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a dulce y estudiosa Neve Slater siempre sigue las reglas. Y la
regla nmero uno es que las chicas buenas, pero gordas no
consiguen chicos lindos y atractivos como William, el dueo
del corazn de Neve desde la universidad. Sin embargo,
William ha estado en Los ngeles durante tres aos, y Neve
ha adelgazado y se ha reinventado a s misma, para que, cuando l
regrese, caiga de rodillas enamorado de ella, nueva y mejorada.
As que no est interesada en otros hombres. Hasta que su hermana
Celia seala que si Neve quiere que William crea que es una
experimentada diosa del amor y no la inexperta y torpe chica que l dej
atrs, entonces sera mejor que consiguiera algo de, bueno, experiencia.
Neve necesita alguien con quien entrenar, alguien como el
compaero de trabajo de Celia. El malvado, superficial, sexy Max. Y ya
que l es un mujeriego, y Neve no es su tipo, seguramente no se
enamorara de l. Porque William es el hombre para ella Verdad?
En algn sitio entre la prdida de peso y la prdida de sus
inhibiciones, Neve pierde su corazn Pero para quin?
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Es tan duro de matar un fantasma como una
realidad.
Virginia Woolf
















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Traducido por Mery St. Clair
Corregido por tamis11

eve poda sentir sus bragas y medias suplicar por libertad tan
pronto como se sent.
Se coloc en el borde de su asiento para as poder tener sus pies
firmemente en el suelo, enderezar su espalda y poder sumir el estmago. No
funcion. Su faja pronto cedi y pudo sentir su panza alegremente empujar
contra las costuras del ajustado vestido que su hermana menor, Celia, insisti
que usara. No poda entrar en l sin la ayuda de una faja y un cors.
Como de costumbre, Celia se haba rehusado a tomar un no por
respuesta, de la misma manera en que se rehus a escuchar las suplicas de
Neve para dejarle quedarse en casa con una taza de t y un buen libro. Eso era
por lo qu Neve estaba incmoda, en un sof rosa chilln, en un popular club
en Soho, rodeada por todos lados de una multitud de personas vestidas a la
moda, quienes gritaban entre ellos para hacerse escuchar por encima de la
fuerte msica.
Te odio le sise a su hermana, que se dej caer a su lado.
No es cierto, me amas respondi Celia implacablemente. Aqu est
tu bebida. De ninguna manera iba a pedir una botella de agua, as que aqu
tienes vino blanco.
Neve tom un sorbo sin entusiasmo, mientras trataba de digerir el lquido.
Cundo podr irme a casa, Seels?
Voy a fingir que no dijiste eso dijo Celia, sus ojos entrecerrados,
mientras escane la habitacin. Ahora, Alguien aqu te parece lindo?
Code a Neve. Me encanta que hayamos salido a ligar juntas. Esto es tan
divertido.
Salir juntas a ligar no tena nada de divertido. Y de todos modos
Yo no sal a ligar dijo Neve remilgadamente. Te dije que quera
intentar hablar con hombres solteros, y quizs coquetear un poco. Pero no voy
a ligar con nadie. No lo he hecho en aos.
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Bueno, veamos dijo Celia. Qu piensas de Martyn, el subdirector
de correccin?
Neve mir al hombre que Celia estaba sealando. No pareca un
obsesionado con la moda, como los otros hombres presentes, pero estaba
fuera de la liga de Neve. Sin embargo, incluso el vendedor de revista afuera de
la estacin del metro pareca fuera de la liga de Neve. Cuando mucho, ella
tena la experiencia en hombres de una chica de dieciocho, educada en un
convento Victoriano, y yendo a su primer baile.
Celia insisti en alejarla de sus libros e ir a lugares donde los hombres
solteros se reunan. Slo sonre un poco, has contacto visual, piensa en algo
que decir, como msica o alguna mierda sobre el bar y eso es todo. Haba
proclamado alegremente. Necesitas salir de la casa.
As que aqu estaba ella, sali de la casa, hacia la fiesta de navidad de la
oficina de Celia. En la experiencia de Neve, las fiestas de oficina normalmente
envuelven un par de feas serpentinas de papel, un bol con frituras y una de las
secretarias llorando en el bao. Excepto que Celia trabaja en una revista de
moda llamada Skirt, as que era diferente, haba un grupo de chicas hermosas
usando lo ltimo de la moda que Neve haba visto en revistas pero que
pensaba que nadie en la vida real vesta. Adems, estaban a finales de enero,
pero aparentemente los trabajadores de Skirt estuvieron demasiado ocupados
atendiendo las fiestas navideas de otras personas en diciembre, que recin
tenan su propia reunin.
Oh, Celia, por favor, no suplic Neve mientras ella agitaba su mano
frenticamente hacia el llamado Martyn, quien se separ de una multitud con
una mirada ansiosa y se acerc a ella apresurado.
Su mirada ansiosa se desvaneci cuando Celia pos su brazo alrededor
de l. Martyn, esta es mi hermana mayor, Neve. Es sper lista y conoce un
montn de palabras largas, ustedes tienen mucho en comn.
Martyn mir a Neve, luego de regreso a Celia, con incredulidad. Ellas no
parecan ni remotamente hermanas. Neve haba absorbido los normales genes
de la familia de su padre, mientras que Celia tena cada uno de los genes celta
de su madre y era delgada y alta. Y a pesar de que su rostro tena una mirada
aguda, eso no importaba porque ella siempre tena una sonrisa que haca brillar
sus ojos verdes. Sus piernas parecan ser las de una corista de Las Vegas, y su
largo cabello rizado era tan ardiente y rojo, nadie haba tenido las agallas de
llamarle zanahoria.
Neve, por el contrario, era robusta, esa era su caracterstica. Pero
tambin era demasiado suave. Algunas veces Neve senta como si todo en ella


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fuera vago y sin forma, desde su mirada hasta la forma en que hablaba y sus
profundas opiniones. Celia y su madre insistan en que los ojos azul marino de
Neve eran lindos y su abundante cabello castao era lo mejor de ella, y tena
una buena complexin pero todo del cuello para abajo necesitaba mucho
trabajo. Los hombres nunca iban a contener la respiracin cuando Neve pasara
frente a ellos; Poda tratar con eso, pero deseara que Martyn no pareciera tan
consternado ante la perspectiva de quedarse con ella mientras Celia
murmuraba algo sobre ir al bar y desapareca.
Es un placer conocerte dijo Neve, tendindole su mano. Ella saba
que debera levantarse en vez de quedarse sentada como un monarca
anciano, pero no quera que sus medias se deslizaran hasta sus rodillas. Por
supuesto, Martyn siempre podra sentarse, pero l se qued de pie frente a
ella. As que, umm, Te gusta ser un editor?
Martyn se encogi de hombros. Paga la hipoteca dijo. Consigo
productos gratis. Es casi tan bueno como parece.
Hay una fila enorme en el bar continu Neve tenazmente. Ella
esperaba que Martyn no creyera que deseaba que le invitara una bebida, pero
l solo asinti y sigui mirando a todos lados menos a ella.
Neve saba que sus tcnicas de coqueteo eran tan inexistentes que eran
invisibles a simple vista, pero estaba comenzando irritarse con Martyn. Vale, ella
no era Celia, pero, si quera quedar bien con ella, al menos debera tratar bien
a su hermana mayor.
Sin embargo, l no agreg nada. Neve decidi decir: Entonces, Cul
es tu palabra favorita? Creo que la mia es carbunclo. O quizs estacin de
autobuses
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. No puedo decidir. No s si estacin de autobuses se toma como
una sola palabra o varias.
Ahora ella tena toda la atencin de Martyn. En serio?
Slo me pregunto dijo Neve, y supo que esto la molestara por el resto
de la velada hasta que pudiera irse a casa y comprobarlo en una
enciclopedia. Ests disfrutando la fiesta?
Mira, Eve Martyn estaba mirndola ahora con una sonrisa triste, sus
manos extendidas. Neve podra no saber mucho sobre coquetear, pero saba
cundo la iban a rechazar.

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En ingles Bus-Station, Neve le pregunta si cuenta como una sola palabra o varias.


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Es Neve le corrigi amablemente. Y est bien. nicamente viniste
porque Celia te lo pidi, pensaste que ella quera hablar contigo y en su lugar
te dejo aqu conmigo.
No, no. No es as protest Martyn. Estoy seguro de que eres
realmente linda. Eres realmente linda, pero dej a mi amigo para buscar una
ronda de bebidas y l probablemente me est esperando. No es nada
personal.
Neve asinti comprensivamente. Deberas volver con l.
Fue lindo hablar contigo, Eve dijo Martyn, ya marchndose. Quizs
te veo despus.
Claro. Pero Neve estaba hablando con la espalda de Martyn. Ahora
saba que era aburrida y fsicamente repulsiva, incluso para un hombre que
haca la correccin ortografica en una revista para ganarse la vida, no haba
nada malo en levantarse un poco subir sus medias y estirar su faja. Luego se
sent con cuidado en el sof y mir sus pies en sus infantiles zapatos hasta que
Celia y Yuri, la compaera de piso de su hermana, se sentaron una a cada lado
de ella.
Cmo te fue con Martyn? pregunt Celia con ansiedad,
reemplazando la copa de Neve, la cual ella no recordaba haber tomado por
completo.
No ocurri nada. Puedo irme a casa ya?
Le dije a Celia que nunca funcionaria emparejarte a ti y a ese sub
editor dijo Yuri con complicidad. Douglas, el hermano mayor de Neve y Celia,
insista que Yuri era la mujer ms aterradora del mundo, lo cual era irnico
considerando con quien estaba casado. Si Neve no hubiera visto a Yuri en sus
pijamas prcticamente cada maana mientras suba las escaleras para pedirle
bolsitas de t, leche y una cuchara limpia de vez en cuando, estara
aterrorizada de ella tambin. Neve nunca conoci a una persona japonesa
con una personalidad afro antes, o una que sonara tan autoritaria, pero eso se
deba a la escuela de idiomas en Nueva Jersey, donde Yuri haba aprendido
ingls. Si Celia no hubiera regresado de Nueva York un ao atrs, con Yuri a su
lado y Neve no fuera la hermana mayor de Celia, lo que de acuerdo con Yuri
automticamente le da un milln de puntos de genialidad, Neve estaba
segura de que Yuri ni siquiera conocera de su existencia. O todas las razones
enlistadas de por qu Martyn no era el hombre correcto para Neve.
l beb cerveza con limn y suda mucho concluy mordazmente.
Oye, Celia, Neve necesita un partido mucho mejor.


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Slo quera alguien suave para ella Celia fingi pensar. Qu hay
sobre un modelo? No son tan inalcanzables como toda la gente piensa. Estn
muriendo de inseguridad por su apariencia, sus estndares no son muy altos.
Muchas gracias dijo Neve, retorcindose en su asiento, con fastidio.
Mira, es dulce que me invitaras, pero no encajo aqu. Todo el mundo es
hermoso y con clase y me siento como una vieja solterona.
No, eso no es as Jade Celia. Te ves genial en ese vestido.
No tanto como debera Neve le record. No me siento cmoda
aqu y ese hombre junto a la barra ha estado mirando hacia aqu y sonrindoles
durante los ltimos cinco minutos.
Mientras Yuri y Celia lo miraban, l levant su copa a modo de saludo y
no pareci perturbado de que ellas estuvieran hablando sobre l.
No nos est sonriendo, est comindonos con la mirada. Yuri le
inform a Neve.
Qu significa eso?
Max se come con la mirada a todos dijo Celia con indiferencia. l
es nuestro Editor de Contenido, es un completo mujeriego y no es, repito, no es
el tipo de hombre con quien jugar a coquetear, Nevy. Te comera para el
desayuno y an tendra hambre.
A pesar de que ella estaba tratando de ignorarlo, Neve mir a travs de
su bebida y la habitacin para darle una mirada al jefe de la revista, pero
ahora l estaba comindose con la mirada a dos bonitas chicas rubias.
Creo que probablemente estaba comien mirndolas a ustedes dos,
no a m, incluso, si intentara conmigo, yo puedo cuidar de m misma insisti
Neve, acariciando la mano de su hermana, porque de repente Celia se vea
muy acalorada y sonrojada. A pesar de que podra ser por culpa de su traje
demasiado abrigador.
No puedes cuidar de ti misma insisti Celia agudamente. Tienes
cero experiencia con hombres como ese. Has llevado una vida protegida.
Emites un vibra virgen reflexion Yuri. Has tenido sexo, verdad?
Neve se atragant con un sorbo de vino. Claro que s! Bueno, eso creo.
Comenc a hacerlo, pero me dola tanto y fue tan horrible Dios, no estoy
teniendo esta conversacin. Cruz sus brazos y mir a Celia severamente.
Celia era a la nica persona que le diriga una mirada severa. Soy mayor que
t por tres aos, as que deja de tratar de buscarme pareja.
Solo te advierto sobre el malvado lobo feroz.


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Bueno, no hay necesidad comenz a decir Neve, mientras miraba
hacia la barra de nuevo para conseguir ver por tercera vez al Editor de
Contenido de Skirt, quien ahora tena cada brazo sobre las chicas rubias.
Nunca he visto un autntico sin vergenza en persona antes. Debera tener un
bigote pintando, No?
Celia mir a su hermana con cariosa exasperacin. l no es un sin
vergenza como los hombres de esos libros que lees, Nevy dijo mordaz. l es
un prostituto del siglo XXI.
S, l es totalmente superficial agreg Yuri.
Celia le dio a Neve un codazo en las costillas. De todos modos, ya
basta de hablar de Max. No vas a conocer a un hombre sentada aqu en esta
esquina.
Pero no te parece que salir de casa y estar en la esquina de un club
ya es progreso? Vamos paso por paso Por favor, Celia, Deja de presionarme!
Celia meti una mano debajo de la axila de Neve y con la ayuda de Yuri
la levantaron. Vamos a socializar. Ser divertido dijo con una sonrisa de
determinacin.
Esto no sera divertido. No sera ni un poco divertido. Neve tom su bebida
y se qued pegada al lado de Celia, apartndose solo las veces en que la
correa de su bolso resbalaba mientras Celia haca enrgicos movimientos de
baile o se giraba al mirar a todos los hombres con pantalones pitillos y camisas
ajustadas y cortes de pelo extraos. Al igual que Martyn, el corrector
ortogrfico, todos ellos estaban poco interesados en Neve, pero eran vagos y
amables con ella porque queran quedar bien con Celia.
Una bebida ms, entonces definitivamente me ir a casa, se prometi
Neve a s misma, mientras Celia la arrastraba hasta el bar. Ahora, ir hacia el
bar es una excelente manera de conocer a un hombre le dijo Celia.
Especialmente si hay fila agreg, usando sus codos para hacerla avanzar a
travs de la multitud que esperaba ser servida. Mira alrededor y asegrate de
llamar la atencin de un hombre guapo, luego le das una sonrisa y l vendr a
platicar contigo mientras esperas. Entonces l pagara tus bebidas, porque hola,
eres una chica, le ests ofreciendo una oportunidad y l debe de tomarla, l
pagar por ti y listo.
Estoy segura de que recordar eso murmur Neve, pero Celia ya
estaban analizando al hombre que estaba a su lado y el tiempo en que
tardara ser atendida.


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Oh, pobre Nevy, te ves tan miserable musit ella, cuando finalmente
tomaron sus bebidas gratis, cortesa de las habilidades de coqueteo de Celia.
Sabes qu? Vamos a sentarnos durante cinco minutos, antes de que
comencemos la Operacin Cacera otra vez.
No voy a llamarlo de esa manera. Lo llamar Operacin Ligero
Coqueteo insisti Neve, mientras segua a Celia a un rincn oscuro, donde
haba un par de sofs y un par de sillones alrededor de una mesa de caf.
Como sea. Vamos a platicar aqu. Celia ya estaba caminando sobre
las piernas de las personas que estaban sentadas, para llegar a un sof
desocupado. Se sent y acarici el asiento a su lado. Ven a aqu. Pon ese
jodido trasero tuyo aqu.
Neve camin sobre las piernas de las personas mientras tropezaba y
peda disculpas en voz alta, lo cual tuvo que hacer con ms entusiasmo
cuando una chica le frunci el ceo, casi cuando llegaba al sof.
Celia mir su telfono para comprobar sus mensajes, mientras Neve trat
de tirar de sus medias y bragas, las cuales estaban bajando otra vez.
Estn seguras de que ninguna de ustedes son modelos?
Neve y Celia rodaron sus ojos, Celia lo hizo con humor y Neve gimi al
instante, por olvidarse de que tenan pblico, luego miraron hacia la esquina
donde el famoso Max estaba haciendo acopio a la altura de su reputacin.
Neve haba imaginado que un gigol tendra una apariencia distinta.
Max era bastante atractivo, con unos enormes ojos enmarcados con largas
pestaas, pmulos pronunciados, su labio inferior sobresalido, pero su rostro era
demasiado hermoso para su nariz, la cual pareca haber sido rota por el novio
de alguien, y su cabello, que continuamente apartaba de su rostro, pareca
que necesitaba una buena lavada. Estaba usando una camisa negra
arrugada, un par de pantalones de vestir con los dobladillos deshilachados y
unos Converses sucios.
Le tom a Neve menos de cinco segundos de mirarlo, para decidir que l
no era su tipo. Y ella seguramente no era el suyo, a juzgar por las dos rubias con
las que l estuvo hablando hace rato y que ahora estaban en su regazo y se
rean locamente mientras las abrazaba. Bueno, al menos dganme si son
gemelas, entonces. He estado con trillizas antes, pero nunca con gemelas.
Celia resopl con humor. Un mujeriego, Ahora me crees?
Neve tena algunas palabras que podran describirlo, pero solo haba
pensado en prostituto cuando ella sinti algo fro, duro y hmedo


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golpendola en su pecho. Grit de sorpresa mientras el cubo de hielo se
deslizaba por su escote y se adentraba en su vestido.
Cmo te atreves?
Oye, imbcil, Acabas de tirarle algo a mi hermana? espet Celia a
Max. Neve intent sacar el cubo de hielo de su ajustado corpio, pero se
derreta rpidamente en contra de sus dedos calientes y todo lo que obtena
era un chorrito de agua helada deslizndose, que solo se detuvo cuando lleg
hasta sus medias. Cul es tu problema?
Max mir a Neve, y luego su mirada se apart como si ella no valiera la
pena mirar ms de un segundo ms. S, lo siento dijo alegremente,
dirigindose a Celia y deslumbrndola con una sonrisa brillante que pareca
estudiada. No fue a propsito. Quera saber si tu hablabas Ruso o Polaco, o
algo por el estilo. Estas chicas no hablan nuestro idioma.
No, no lo hago. Celia hizo un gran show tratando de defender a
Neve, as que ella se apart porque ya era lo suficientemente humillante que
Celia la tratara como una nia traviesa que tuvo un accidente con la botella
de salsa de tomate. Esta es mi hermana, Neve, a quien acabas de lanzarle un
misil en el aire.
Cllate susurr Neve, apenas moviendo sus labios, cada uno de sus
latidos era de mortificacin. No era como si Max lo notara; estaba dndole a
Celia toda su atencin, incluso, mientras acariciaba el cuello de una de las
risueas chicas extranjeras que estaban sobre su regazo. No hagas esto ms
grande.
Dije que lo siento. Mira, Hay una aplicacin para el iPhone que me
puede decir en qu idioma estn hablando? Pregunt Max con seriedad. Y
necesito una aplicacin que traduzca lo que yo estoy diciendo a su lenguaje,
porque estoy malgastando mis mejores lneas aqu.
Era absolutamente venenoso, pens Neve, mientras Celia dejaba
escapar una risa. Esto era desagradable. Superficial. Era una humillacin que ni
siquiera tomara en cuenta la presencia de una mujer que no estaba a la altura
de sus estndares de clichs de la pulcritud femenina.
Celia, me voy a casa ahora mismo dijo Neve con su voz ms firme,
pero Celia estaba feliz con el enemigo y tecleaba en su iPhone como si
deseara que hubiera una aplicacin para su mvil que pudiera decirle dnde
comprar la ropa que uno de sus amigos vesta. Celia!


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Vale, vale, adelntate se quej Celia, ponindose de pie. Solo
queda una media hora antes de que nos corran de aqu, pero igual podramos
quedarnos un poco ms. Te veo ms tarde, Max.
Max ni siquiera se dign a responder porque estaba acariciando el cuello
de la chica de nuevo, as que solo se despidi con una mano en su direccin.
Qu hombre tan, tan, horrible dijo Neve cuando salieron del rea de
los sofs. Era como estar de regreso en Oxford y tener a esos chicos mimados
burlndose de m.
Si te sirve de consuelo, Max es mucho ms agradable cuando no est
alrededor de chicas rubias semi desnudas.
Bueno, no lo creo. Neve suspir, luego mordi su labio inferior. Me
voy. No quiero perder el ltimo metro.
Vale, pero podras sostener mi bolsa un segundo, solo quiero tener un
baile ms dijo Celia, sin esperar a que Neve respondiera pero dndole el
bolso a su hermana.



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Traducido por Mery St. Clair
Corregido por tamis11

ue hasta media hora ms tarde, cuando estuvieron en la calle y la
fra noche de enero lanzaba un centenar de dagas de hielo en su
rostro, cuando Neve not que no estaba exactamente sobria.
Borracha tampoco. Pero en algn punto intermedio. Estaba de pie
afuera del club, temblando en su abrigo y preocupada por alcanzar la ltima
lnea del tren, mientras ella y Celia esperaban que Yuri consiguiera su patineta
del guardarropa. Yuri nunca sala a algn lado sin ella, a pesar de que Neve
nunca la haba visto patinar.
Vamos, vayamos a Soho House a otra fiesta dijo Celia, entrelazando
su brazo con el de Neve. Grace va a unirse a nosotras all.
Grace era ms importante que Celia en la cadena alimenticia de Skirt;
Era una chica de apariencia sombra que Neve nunca vio antes, aunque se las
arreglaba para dedicarle una sonrisa.
Me voy a casa dijo Neve firmemente, desenredndose de Celia. Ya
he tenido suficiente emocin por una noche.
Apenas has tenido algo de emocin dijo Celia, haciendo un mohn.
Esto ser divertido.
He excedido mi cuota de diversin de este mes le dijo Neve. Ahora,
antes de que me vaya, puedes asegurarte de que t o Yuri tengan sus llaves,
porque no te quiero tocando mi timbre a las tres de la maana.
Eso slo sucedi una vez
Creo que quieres decir una en este mes. Mustrame tus llaves.
Las llaves salieron a la luz finalmente, despus de una bsqueda frentica
en los bolsillos del traje de Celia y su bolso, justo entonces Yuri por fin sali del
club con su patineta bajo el brazo.
Mientras Neve insista en que no estaba borracha y que realmente se
haba ido sola a su casa en el metro en muchas ocasiones, pudo or una
conmocin detrs de ella. Se dio la vuelta para ver a Max rodeado por una
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pandilla de chicas Skirt, mientras proclamaba con tristeza: Bueno, no estoy
seguro si ellas son mayores de edad, y tampoco hablan mi idioma, as que
tengo que disculparme. Es una lstima, estn buensimas.
Hubo un coro de Pobrecito Max antes de que Neve se volviera hacia
Celia y Yuri. l era realmente odioso.
No llegues demasiado tarde. Le record a Celia. Tienes una sesin
de fotos maana temprano.
Celia hizo una mueca. S, mam.
Como sea, Cul de estas damas vendr a casa conmigo? Exigi
Max detrs de ellas. Gracie, No crees que te merezcas poder deslizarte entre
mis sabanas una vez ms? Te har desayuno y te acompaar a la parada de
autobuses en la maana.
Hmm, que oferta tan tentadora, Max, pero me he prohibido follar con
mujeriegos como propsito de ao nuevo fue la agria respuesta.
Neve rod sus ojos, despus comprob que llevaba su tarjeta de metro y
gas pimienta.
Bien, bueno, me voy dijo enrgicamente.
Celia? Chica Patinadora? l an estaba tratando de conseguir
compaa para esa noche, Neve bes la mejilla de Celia, y se gir para dirigirse
hacia el metro, cuando sinti una mano golpeando su trasero. Y qu hay de
ti? Tienes mucho trasero del cual agarrar. Me gusta eso en una mujer.
Neve dej escapar un chillido furioso, sus ojos parpadearon rpidamente
llenos de lgrimas. Bien, me voy se atragant, mientras Celia la miraba con
horror. Nos vemos.
Entonces, Eso es un no? grit Max detrs de ella, mientras Neve se
apresuraba a cruzar la seguridad que ofreca el otro lado de la calle y trataba
de desaparecer sus ojos acuosos. Max no era un sinvergenza. Un sinvergenza
nunca tratara tan mal a una mujer. Max era, sencillamente, algo ms bajo que
eso. Exactamente lo mismo que esos chicos mimados y groseros de Oxford,
quienes nicamente notaban a Neve cuando queran rerse a sus expensas.
Se detuvo por un segundo, para tomar una profunda respiracin y
recobrar el control. Todava se senta molesta cuando comenz a caminar de
nuevo, pero por lo menos Neve no se senta a punto de estallar en lgrimas. No
todos los hombres eran como Max, saba que eso era un hecho, y no deba
dejar que un mujeriego le afectara, incluso si l hubiera atrado la atencin


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de todo el mundo hablando del tamao de su trasero y prcticamente la
manose.
A pesar de que era una noche muy fra, Neve estaba rodeada de una
multitud de gente que fumaba afuera de los bares y clubs. Era bien pasada la
medianoche y dese acurrucarse en su cama, debajo de sus cobertores, con
una taza de t. El solo pensamiento hizo que Neve apresurara su paso,
especialmente cuando not que alguien estaba a unos pasos detrs de ella.
Estaba tratando de reunir el coraje para decir: No, no quiero compartir un
taxi, muchas gracias cuando se dio cuenta de que era Max.
Dios, caminas rpido dijo alegremente. He estado tratando de
alcanzarte desde que cruzaste la calle.
No es necesario que me siguieras dijo Neve, detenindose, con las
manos en sus caderas y mirndolo fijamente.
Debajo de los faroles y el resplandor de las luces de nen, Neve poda ver
que su cabello no estaba sucio, pero era de un sedoso castao oscuro y su piel
tena un color oliva, que seguramente se bronceaba con solo salir un poco
hacia el sol. Lo cual no era lo importante ahora. No importaba cun atractivo
era cuando tena un alma tan fea.
Max extendi sus manos. Mira, siento haberte dado una nalgada. Fue
imperdonable y me has recordado que la mayora de las mujeres no tienen una
actitud tan liberal al ser tocadas de manera inapropiada, como la mayora de
las chicas de la oficina lo hacen.
Era una excusa pobre para una disculpa. Tu dijiste tu dijiste
Para ser honesto, no fue en serio que tuvieras mucho trasero que
agarrar, fue solo una lnea. Realmente no quera molestarte Max son sincero
y la mir con su ceo fruncido.
Bien dijo Neve, aunque era un Bien del tipo enojado. Disculpa
aceptada, supongo.
Comenz a caminar otra vez. Max lo hizo tambin. Camin a su lado
como si fueran amigos.
Entonces, Dnde vas?
Voy al metro dijo Neve, porque ella no tena las agallas para ignorarlo
deliberadamente.
Dnde vives? pregunt l, casualmente.


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Si por algn extrao giro del destino Max hubiera decidido pasar la noche
con ella, entonces l se iba a llevar una gran decepcin. Finsburk Park dijo
escuetamente Neve.
Voy en esa direccin tambin. Vivo en Crouch End. Quieres compartir
un taxi negro?
Los taxi negros eran una extravagancia que Neve no poda pagar, no es
que no trajera dinero para pagarlo, pero esa no fue la razn por la cual declin.
No, gracias. Estoy perfectamente bien con ir en metro.
De acuerdo, metro ser Concord Max, porque l, obviamente,
identific el tono seco y pudo sentir la falta de paciencia que Neve
seguramente estaba emitiendo. An ests enojada conmigo, Verdad?
Te disculpaste, Por qu an seguira molesta contigo?
Un da nos reiremos de esto. Cuando el pequeo Tommy pregunte
cmo nos conocimos, yo le dir: Bueno, hijo, le lanc un cubo de hielo a tu
madre, azot su trasero, y hemos sido inseparables desde entonces.
Neve pudo sentir su boca haciendo algo muy extrao. Se senta como si
estuviera sonriendo, y cuando Max le devolvi la sonrisa, pudo entender por
qu las chicas de Skirt le perdonaban que fuera tan terriblemente coqueto. Fue
la sugerente sonrisa junto con la mirada lasciva hacia Neve, que la hizo sentir
como si ella fuera sensual y deseable y valiosa. De hecho, fue una sonrisa tan
contagiosa que Neve no tuvo fuerza para resistirse a su potente encanto.
Vamos, entonces dijo. No quiero perderme el ltimo metro.
Estar caminando entre las bulliciosas calles, significaba que no tenan que
hablar, y pronto entraron en el agradable calor de la estacin. Neve siempre
caminaba por las escaleras elctricas, por lo que lo hizo sin pensar, as que ni
siquiera se dio la vuelta para ver si Max la segua sin moverse. El estruendoso
ruido de un msico callejero tocando Hey Jude era cada vez ms fuerte,
hasta que ella sali de las escaleras. Max estuvo justo detrs de ella, sin siquiera
tocarla, pero lo suficientemente cerca para recordarle a qu lnea deba
dirigirse cuando ella se confundi.
Est lleno de gente se quej Neve mientras caminaban en la multitud
de la plataforma. Est tan feo como en la hora punta.
Max la tom del codo. Vamos hasta el final, hay ms oportunidades de
encontrar un asiento.


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Mientras llegaban al final de la plataforma, el tres chirri entrando en la
estacin. Max tena razn: All haba muchos asientos vacos. Neve se dej caer
en uno y se quit su gorro de lana.
Uno nunca debera entrar en el primer y ltimo vagn dijo. Si
tuviramos una colisin nos llevaramos toda la fuerza de impacto.
Bueno, estoy dispuesto a correr el riesgo, si eso significa que consigo un
asiento dijo Max, sentndose a su lado y estirando sus largas piernas. Le dio a
Neve una mirada de reojo con esos ojos tupidos de extra largas pestaas. As
que aqu estamos.
No queras ir a Soho House con los dems?
Tena que irme temprano esta noche dijo Max con una sonrisa que
definitivamente rayaba en lo lascivo en este momento. Normalmente soy el
ltimo en irme, pero tengo una reunin en Wolseley con mi agente. El hombre
es un sdico, siempre me obliga a salir de la cama casi a la madrugada.
S lo que quieres decir dijo Neve con compresin. No tena
desayunos de trabajo con agentes, en los restaurantes ms elegantes de
Londres, pero cinco das a la semana su alarma sonaba insistentemente a las
seis. Mir su reloj con molestia. Tengo que despertarme en cinco horas y
media.
No hay mucha lgica en irte a la cama, No? Max se removi en su
asiento para que su brazo y pierna se presionara contra Neve. Estoy seguro de
que encontraremos algo que hacer para pasar el rato.
Lo dijo a la ligera y con esa sonrisa tan descarada que Neve no lo tom a
mal. En cambio, ella sonri, segura de que haba mucha lgica en irse sola a la
cama para dormir profundamente durante cinco horas.
As que, Por qu tienes un agente? Pregunt, tratando de cambiar
el tema. Todos los Editores de Contenido tienen uno?
Slo aquellos que escriben novelas famosas revel Max con algo de
molestia, como si no pudiera creer que Neve necesitara ms informacin.
Bueno, tcnicamente soy un escritor fantasma, pero entre t y yo, Mandy no es
una Iris Murdoch
2
por sufrir insomnio.
Bueno, Iris Murdoch ha estado muerta desde hace varios aos
murmur Neve. Sin embargo, Max dej de mirarla con expectacin, como si sus
novelas famosas merecan ms reaccin. Lo siento, Quin es Mandy?

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Iris Murdoch, escritora irlandesa famosa por sus novelas con tramas de ndole moral y sexual.


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Max dej de relajarse en su asiento y se sent recto. Mandy repiti
con impaciencia.
No puedo reconocer el nombre dijo Neve. Es una de esas
personas muy famosas que no necesitan usar su apellido?
l resopl burlescamente. S, claro. Mandy McIntyre. Es solo la escritora
WAG
3
ms famosa de Gran Bretaa.
Hmm djame hacer memoria de nuevo pidi Neve. Siempre se
me olvida lo que significa, pero recuerdo que es algo que no tiene sentido.
No sabes lo que es WAG, Verdad? pregunt Max, con
incredulidad. El grupo de esposas y novias de futbolistas.
Oh! Ves, esa es la parte que no tiene sentido. Si son un grupo de
esposas y novias de futbolistas porque no es FWAG
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? Es difcil de entenderlo
Neve pens para s misma las abreviaciones, mientras Max la miraba
fijamente. No, para mi sigue sin tener sentido. Como sea, nunca he
escuchado de esa autora, pero no veo mucha televisin. Escribe novelas,
Verdad? O t las escribes por ella?
Neve estaba tratando de no sonar con mucha desaprobacin al saber
que alguna novia de un futbolista pudiera tener un contrato por un libro,
cuando ella conoce al menos a tres aspirantes a novelistas provenientes de
buenas universidades, que trabajan con un salario mnimo y ni siquiera
conseguiran un cuento publicado. Supuso que supo contener su indignacin
mientras las comisuras de la boca de Max se curvaron.
Bueno, Mandy y yo trabajamos en conjunto dijo. La entrevist para
Skirt y congeniamos, as que me pregunt si podra ser su escritor fantasma para
sus memorias.
Oh, debe de ser muy vieja si ya tendr sus memorias publicadas.
Tiene veintids dijo Max. Entonces, despus de la autobiografa de
Mandy, escribiremos una Gua de Estilo y ahora estoy trabajando en su cuarta
novela.
Pero pens que habas dicho que trabajan en conjunto Todo esto era
muy confuso, especialmente cuando ella haba tomado demasiadas copas de
vino.

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WAG, Wifes and Girlfriend. La prensa rosa de Gran Bretaa ha nombrado as a las esposas y
novias de los futbolistas.
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FWAG, Footballers wives and girlfriends.


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El editor pens que sera una buena idea la imagen de una chica joven
que trabajaba en un supermercado cuando sali con un futbolista, luego
Mandy y yo tuvimos una lluvia de ideas de algunos escenarios, yo lo
perfeccion y tres novelas ms tarde, nosotros hemos vendido un milln de
libros. La serie ha sido traducida a veintitrs idiomas diferentes y estamos en
plticas con una compaa productora dijo Max orgullosamente. Deberas
leer uno. Cada mujer que conozco est secretamente enamorada de ellos.
Mira, yo no leo ese tipo de novela dijo Neve, y de inmediato not
cun engreda son, la sonrisa de Max fue un buen indicador. Francamente
trat de retractarse. Sin embargo, suena muy injusto, Quiero decir, t haces
todo el trabajo y ella se lleva todo el crdito y las regalas.
No todas las regalas objet Max. l neg con su cabeza. Por qu
no sabes quin es ella? Vives debajo de una gran roca?
La verdad es que no estoy muy interesada en las celebridades
explic Neve cuidadosamente. Todo eso me parece superficial, y de todos
modos, ya tengo mucho que leer en mi trabajo, as que
Cul es tu trabajo? Exigi, beligerantemente, Max. Supongo que
ser algo completamente digno y poco superficial, como encontrar la cura
para el cncer o solucionar la hambruna mundial.
No haba dicho que l fuera superficial, as que Max no tena por qu ser
tan insolente. Trabajo en un archivo literario Le inform Neve con frialdad.
Soy una archivista de alto nivel.
Qu? Cmo una bibliotecaria o algo as?
No es en lo ms mnimo una bibliotecaria espet Neve. Y proteger
trabajos literarios para las futuras generaciones es un trabajo muy valioso y
gratificante.
S t lo dices dijo Max con desdn. Suena un poco aburrido para m.
Neve se guard su comentario sobre lo que pensaba de sus lneas de
coqueteo y de seguirla hasta la estacin del metro.
Tan pronto como el tren se detuvo, estuvo fuera de su asiento y
atravesando las puertas antes de que terminaran de abrirse. Luego camin
tambalendose por las escaleras con esos zapatos que eran oficialmente un
instrumento de tortura, y correra por el largo pasillo que la dirigira hasta la
calle, si no tuviera atrapada con un hombre de maletn impidindole el paso.
No pas mucho tiempo antes de que Max la alcanzara, a pesar de que
Neve no poda imaginar por qu la segua. Si las posiciones estuvieran al revs,


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se escondera en la plataforma por algunos minutos, hasta asegurarse de que l
se hubiera ido.
Esto ser lo que haremos siempre en nuestra relacin? le pregunt,
su cuerpo pasaba el lector de tarjetas de metro primero. Digo algo
medianamente polmico, te molestas y luego tengo que correr detrs de ti
para poder disculparme?
No tenemos una relacin. Le record Neve. No debera sentirse bien,
no debera sonrer, ni dejarse llevar por el arrollador encanto de Max, pero que
Dios la ayudara, ella sonri. Bien. Debes disculparte. Una vez ms. No es ese
tu autobs?
Ambos vieron la lnea W7 doblar en una esquina. Claro, pero en vez de
disculparme, Por qu no nos besamos? sugiri Max a la ligera.
Estaban de pie frente al mapa del metro de Londres, sus manos
enfundadas en sus respectivos bolsillos. Neve mir a Max, para ver si estaba
bromeando, porque, francamente, tena que estar bromeando. Los hombres
como Max que tenan glamorosos trabajos y se rodeaba de chicas WAG no
besaban a mujeres como ella.
Quieres besarme? pregunt con voz trmula.
Bueno, sera un buen final para cuando le diga al pequeo Tommy la
historia de cmo nos conocimos dijo Max, y Neve no estaba sonriendo,
estaba riendo, a pesar de que por regla general ella no rea. La pregunta es,
Puedo besarte aqu o en frente de tu puerta, despus de que te acompae a
tu casa, justo antes de que me invites un caf?
Neve frunci el ceo. Toda esta situacin se escapaba de sus manos.
Estaba comenzando a caer en su juego de coqueteo y ahora Max haba
corrido detrs de ella para besarla y Un caf?
Realmente estamos haciendo esto? Max pareca exasperado. No
es por un caf. Es para esto.
Sus manos estaban fuera de sus bolsillos y alrededor de su cintura antes
de que Neve tuviera tiempo de parpadear o de sumir su estmago. Lo nico
que poda hacer era mirar el rostro de Max acercndose cada vez ms. El beso
era inevitable, pero ella todava pensando, cuando Max roz sus labios con los
suyos.
Neve no se apart, pero tampoco se movi ms cerca, slo se quedo
absolutamente quieta, para vez a donde los conducira esto.


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Me encanta tu labial rojo murmur Max, como si estuvieran solos en
su apartamento y no afuera de la estacin del metro con el viento silbando a su
alrededor y los contenedores de basura a sus lados. Es tan sexy.
Neve saba que slo era una frase para entrar en sus bragas, dese que l
no hablara tan tristemente. Abri su boca para decir algo, para decirle a Max
que el labial rojo era slo una falsa publicidad, que Celia la oblig, pero sus
palabras se perdieron cuando Max levant su pulgar hacia su boca y
lentamente y deliberadamente lo borr.
Por qu hiciste eso? Neve toc sus labios con los dedos, los cuales
hormigueaban como si l los hubiera besado por horas.
Porque quiero besarte otra vez y el rojo no es mi color. Usualmente me
inclin hacia los colores rosados dijo Max, y Neve se pregunt con cuntas
chicas haba practicado esa lnea para conseguir que las palabras correctas
salieran con naturalidad. l, sin duda, ha besado a muchas mujeres, realmente
saba lo que estaba haciendo, as que, Por qu no tomarlo como una
experiencia educativa?
Bueno, adelante entonces dijo con lo que esperaba fuera un tono
desafiante. Bsame si quieres.
Esta vez Neve estaba lista, echando su cabeza hacia atrs mientras Max
tomaba su mejilla y la besaba lentamente. Slo labios sobre labios, nada ms
que friccin, pero eso envi un milln de chispas disparadas desde sus brazos,
hasta sus piernas, as que Neve flexion sus dedos y trat de curvar los dedos de
sus pies en sus apretados zapatos. Este era su tercer beso. La primera vez haba
sido una horrorosa colisin con la lengua de su primo lejano, en una boda
donde ella estaba borracha y, la segunda, haba sido con un estudiante de
Filosofa, que pudo o no haber tomado su virginidad, y eso fue porque ella
consumi un montn de panqueques, los cuales descubri ms tarde haban
sido mezclados con marihuana. Esos apenas contaban. Se considera que este
era su primer beso, el tipo de beso que ella solo haba ledo a escondidas en los
libros de la estantera de su abuela.
Neve hizo lo que record que las heronas hacan y llev sus brazos
alrededor del cuello de Max soltando un pequeo suspiro extasiado mientras el
beso se volva ms profundo, ms caliente, y slo se detuvieron cuando alguien
al otro lado de la calle grit: Consganse una habitacin!
Su gorro se haba cado con toda la excitacin. Max se agach para
recogerlo, mientras Neve trataba de regular su respiracin. Realmente debera
tener ms control de la situacin.


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Entonces, Qu piensas? pregunt Max colocando el gorro de
regreso a la cabeza de Neve, tirando de l sobre sus ojos y sonriendo cuando
ella frunci el ceo y lo ajust. Tomamos el autobs a tu casa o a la ma?
Neve nunca haba sido buena tomando una decisin rpida. Incluso
elegir un DVD en Blockbuster podra ser toda una experiencia y ella necesitaba
al menos una semana para pensar en esta pregunta, pero Max estaba dando
golpecitos con su pie de impaciencia.
Bueno, yo yo no creo que ya perdiste tu ltimo autobs
tartamude, mirando fijamente el botn del abrigo de lana de Max, porque
perdera el control si lo miraba a la cara. Ella le dara un caf y pasaran una
media hora dndose esos apasionados besos, luego lo echara de su casa.
Supongo que estar bien.
Max asinti. Genial. Se detuvo. Por cierto, no creo que siquiera haya
dicho tu nombre.


















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Traducido por Annabelle
Corregido por tamis11

l Parque Finsbury era un rea de Londres que se supona ser solo de
pasada, pero, an as, no lograba ser solo de eso. Si girabas hacia la
derecha cuando salas de la estacin del metro y caminabas
debajo del puente, todo era un laberinto sin alma de oficinas de
mini taxis, quioscos de comida rpida y pandillas con sudaderas.
Pero Neve siempre caminaba hacia la izquierda y pasaba los pequeos
supermercados con puestos exhibiendo frutas exticas y vegetales, la tienda de
belleza Afro-Caribea que mostraba por la ventana cabezas de maniqus con
distintas pelucas, el pescadero y el camino hacia Old Dairy, que ahora era un
pub gastronmico. Cuando los padres de Neve se haban casado y mudado a
una casita a pocas calles de distancia del pub de su abuela en Stroud Green
Rode, el rea era una mugrienta coleccin de tiendas de apuestas sin licencias
y terrazas desmoronadas, convertidas en pequeos pisos; el tpico lugar donde
no se poda estar afuera hasta muy tarde. Sin embargo, en los ltimos diez aos,
las calles de casas Victorianas slidas y con terrazas, el gran parque y la ruta de
diez minutos hacia el Circo de Oxford, se haban convertido en clase media.
Neve no poda imaginarse viviendo en ningn otro lugar. Haba estado
tres aos en Oxford, pero los encantadores capiteles, iglesias medievales y las
bateas flotando en el ro, carecan completamente de la poesa del apuro de
las multitudes caminando fuera de la estacin cuando Arsenal jugaba en casa
o cuando el sol caa en sombras moteadas sobre el camino de Parkland.
Adems, Quin querra vivir en un lugar donde no pudieses conseguir una lata
de refresco y una bolsa de papitas luego de la medianoche, a solo dos minutos
de abrir tu puerta de enfrente?
No obstante, era la primera vez que Neve caminaba por estas calles, tan
familiares, con un hombre que no era miembro de su familia, ni gay. Neve no
estaba segura de cul sera el tema de conversacin adecuado para un
prcticamente extrao que llevabas a tu apartamento para darse besos y
posiblemente algunas de las otras cosas que iban junto con los besos. Pero
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luego Max comenz a hablar sobre la prostituta que poda ser completamente
visible debajo del puente, tambalendose por los rieles con una botella de
sidra, y sobre: Alguna vez has estado en esa tienda de caridad? Huele a las
entraas del infierno.
Demasiado pronto llegaron a su portn. Max se detuvo un momento
como si quisiera darle la oportunidad de arrepentirse, pero Neve simplemente
abri su portn y se apresur por el camino hacia la casa que una vez haba
sido de su abuela. Cuando haba muerto, su hijo, el padre de Neve, haba
convertido la propiedad en tres pisos y los dividi entre sus tres hijos. Celia
todava se encontraba molesta por haber estado en Nueva York cuando la
conversacin fue terminada y ella tuvo que quedarse con el piso de abajo.
Actualmente, Celia se encontraba contaminando su hgado en algn
lugar de Soho y la casa se encontraba oscura y en silencio, pero Neve no
encendi la luz del pasillo y, tan pronto como Max entr por la puerta, se
tropez con su bicicleta, que se encontraba apoyada contra la pared.
El corazn de Neve salt. Mir frenticamente hacia arriba, esperando
que la luz del piso de arriba se encendiera y esa voz chillante comenzara a
gritar. Cuando nada ocurri, excepto por Max maldiciendo en voz baja, se
relaj de alivio.
Um, Podras quitarte tus zapatos? murmur.
Por qu? pregunt Max, en voz normal que sonaba lo
suficientemente alto para despertar a los muertos.
Debes mantener tu voz baja sise Neve. Mi hermano y mi cuada
son los dueos del primer piso y ella es una perra mala y psicpata muy
sensible al sonido. Por favor, Max.
Estaba demasiado oscuro para ver nada, pero Neve estaba segura de
poder or como Max rod sus ojos con gran fuerza. De acuerdo dijo en un
susurr falso, quitndose sus Converse.
Subieron las escaleras, Neve sostuvo su aliento hasta que estuvieron lejos
del primer piso y pudo exhalar muy silenciosamente. Con cuidado introdujo la
llave en su puerta cuando llegaron hasta su piso.
Esto me recuerda a cuando era adolescente y las chicas me metan a
hurtadillas a sus casas mientras sus padres dorman arriba. Murmur Max
mientras Neve lo callaba frenticamente y lo empujaba por la puerta.
Perdn por eso murmur, encendiendo la luz del vestbulo. Fue a
desabotonarse su abrigo y se hel porque ahora en su sala, con Max alrededor,
la realidad comenzaba a penetrar. Tena a un hombre en su piso, quien haba


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venido a casa con ella con el simple propsito de poner sus manos en su
cuerpo, y sbitamente, quitarse el abrigo se senta como desnudarse. Y aunque
no haba manera de que tuviera sexo con Max, todava estaba el toque, y con
la forma en que lo haba besado afuera de la estacin del metro, Max
esperara Dios, no saba lo que l esperara, y de alguna manera eso era lo
ms aterrador de todo.
Neve no saba qu hacer con sus manos aparte de simplemente dejarlas
revolotear sin hacer ms nada, mientras Max deshaca el nudo de su bufanda y
se quitaba su abrigo. Debo colgarlos aqu? pregunt, sealando hacia lo
ganchos en la pared.
S. Neve hizo un lento giro como si nunca hubiese estado en su piso
antes e intentaba reconocer su alrededor. La sala de estar es por ac.
Imagin que poda sentir el aliento de Max detrs de su cuello mientras
entraba hacia la sala y encenda un par de lmparas; el nico modo en que
superara esto con algo de su dignidad todava intacta, era si disminua la luz.
Max tom asiento en el sof que Neve seal y mir alrededor con
inters. La sala originalmente haban sido dos habitaciones, ahora era un cuarto
gigante alineado en dos paredes, con estanteras desde el suelo hasta el techo.
Ni Douglas ni Celia haban querido los muebles antiguos de su abuela, as que
Neve haba reclamado el sof de cuero Chesterfield y dos sillones de rojo
terciopelo. En la esquina ms alejada de la habitacin se encontraba su
escritorio, puesto frente a la ventana, para que pudiese ver hacia los rieles y el
bosque. Y entonces estaban los libros, no solamente en los estantes, sino
tambin apilados sobre el escritorio y desordenados sobre el piso de madera,
los cuales su padre haba insistido en que limpiara y barnizara, e incluso los libros
luchaban por espacio contra la coleccin de Clarice Cliff
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en la repisa de la
chimenea. La computadora, la televisin y la base se su IPod lucan como si
fuesen importados de otro universo.
Max simplemente asinti y sonri. Era como una especie de sonrisa
secreta, como si no estuviese satisfecho con la habitacin sino con algo ms
que no quera compartir. No entiendo cmo tu cuada se vuelve tan loca
por el completamente razonable sonido de alguien subiendo por las escaleras
cuando vive cerca de los rieles de un tren. remarc Max.
A menudo, Neve se preguntaba lo mismo. Aparentemente mis pisadas
son bastante pesadas confes, pero Max se ri como si el pensamiento de
Neve subiendo y bajando por las escaleras como un rebao de jodidos
elefantes fuese completamente ridculo. Aunque, en ese momento, todava

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Artista de cermica industrial


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usando su abrigo y con sus bragas y mallas de nuevo ms debajo de su sitio,
Neve se senta ms andrajosa de lo que se haba sentido en meses.
Tienes algo de beber? pregunt Max, acomodndose de nuevo en
su sof. Y vas a quitarte tu abrigo?
Neve se encontraba todava en medio de la habitacin en su tapete de
felpa art deco de imitacin de IKEA
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. S, lo siento, s. Vino. Creo que solo tengo
blanco. Excepto que hay un poco del rojo, pero es bastante malo. Es vino para
cocinar
El blanco estara genial le asegur Max. No hay necesidad de estar
tan asustada, por cierto. No muerdo.
Al menos no haba agregado a menos que eso quieras, pens Neve al
quitarse su abrigo y mirar hacia su reflejo en el espejo del pasillo. Tena un severo
caso de cabeza en forma de sombrero, su cabello era una masa de friz, y sus
mejillas sonrojadas combinaban perfecto con su labial embarrado, pero su
rostro estaba bien, era el resto de ella lo que le preocupaba.
Neve levant su falda y subi sus medias tan arriba que casi tocaban el
borde de su brasier, luego acomod de nuevo su vestido y se mir a si misma
crticamente. De perfil su cintura se vea muy pequea, pero solamente era por
el amplio ensanchamiento de sus caderas e, incluso, con la mejor faja que
Marks & Sparks poda ofrecer, su estmago todava sobresala. El cuello en
forma de corazn de su ajustado vestido negro clsico no mostraba mucho
escote, lo que estaba muy bien, y las mangas ajustadas mantenan sus
antebrazos en orden. Neve mir hacia sus pies envueltos en las medias, el borde
de su vestido placenteramente cubra sus piernas hasta la mitad. S,
completamente vestida se vea aceptable, as que simplemente deba
quedarse completamente vestida, pero las medias deban irse, decidi Neve,
mientras estas se bajaban lentamente por la millonsima vez esa tarde.
Con la puerta de la cocina cerrada completamente tras ella, Neve se
quit las medias y las guard en la panera vaca para lidiar con ellas luego.
Haba una botella de Pinot Grigio sin abrirse en la nevera y Neve se sirvi una
copa, la tom, luego depositando la botella debajo de su brazo, volvi a la sala
donde Max se encontraba sentado en el sof como si todas las noches
terminara en la sala de estar de alguna chica extraa. Probablemente lo haca,
en realidad.

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Corporacin multinacional neerlandesa de origen sueco dedicada a la venta minorista de
muebles y objetos para el hogar y decoracin, a bajo precio y diseo contemporneo.


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Espero que no quieras queso y galletas dijo Neve, dudosamente,
poniendo el vino y las copas en la mesita frente a l. Porque no tengo. Pero s
tengo algunas galletas de avena.
El vino est bien dijo Max fcilmente, mirando atentamente mientras
Neve se sentaba al otro lado del sof, doblando las piernas debajo de ella al
tomar un cojn de lunares para tapar su estmago. Lo sirvo?
S, por favor.
Se pudo relajar una vez que sus dedos se curvaron alrededor de la copa,
y con su otra mano aferrada al cojn como si fuese una madre que haba jurado
proteger a su hijo. Se estaba sintiendo un poco confundida y todo en la
habitacin, excepto por Max, pareca estar borroso, como si alguien hubiese
embarrado sus corneas con Vaselina.
Max tom un sorbo de su vino y Neve esper a que hiciese un
movimiento. Haba pensado que iran directo a besarse ms, no a este
incmodo silencio, mientras ella se quemaba las neuronas por algo que decir.
No era como si Max pareciera enfermo de tranquilidad, lentamente tomaba de
su copa y miraba a sus llenos estantes con una expresin un poco divertida en
su rostro. Luego mir a Neve, justo a tiempo para ver la mirada ansiosa que le
estaba dando debajo de sus pestaas.
As que t y Celia son hermanas? pregunt Max de pronto. No se
parecen en nada.
Era la cosa ms predecible que alguien deca sobre las hermanas Slater. E
incluso despus de todo este tiempo, todava dola. S, bueno
Porque ella siempre est hablando de sus races Clticas y t no
pareces para nada Irlandesa. contino Max, sin lucir ni un poco incmodo
con la expresin severa de Neve. Eres ms como una rosa Inglesa.
Yo sal con la parte de Yorkshire de la familia explic Neve, forzando a
relajar sus msculos rgidos de tensin. Todo iba a estar bien. Max pareca estar
haciendo conversacin y, seguramente, luego de hacer conversacin, los
besos seran lo segundo en la agenda. Celia es la imagen de nuestra abuela
Irlandesa. Tena un fuerte puo derecho.
Cmo sabas que su puo derecho era fuerte? Quiso saber Max.
No lo us en ti, Verdad?
Por supuesto que no dijo Neve, aunque su Abuelita Annie nunca
haba sido capaz de resistir pinchar sus mejillas lo suficientemente fuerte para
dejar moretones. Era duea del pub ms rudo de Stroud Green Rode y


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siempre se le encontraba en medio de las peleas para sacar a la gente y
decirles que no eran bienvenidos de por vida.
Y no fuiste tentada a seguir con el negocio familiar?
Neve sacudi la cabeza. No. Golpeo como una chica y el olor de la
cerveza me deja un poco aturdida.
T y Celia: no son para nada parecidas. Murmur Max de nuevo.
Quizs Celia era ms de su tipo. Tal vez Celia y Max ya haban No! Celia
definitivamente habra dicho algo. Siempre comparta demasiado sobre sus
escapadas sexuales, incluso cuando Neve se tapaba los odos con sus manos
todo el tiempo. Pero s, Celia era ms el tipo de Max
Tenemos muchsimo en comn Insisti Neve. De hecho, yo le
ense a Celia todo lo que sabe. Lo cual era la nica razn por la que Celia
haba podido sacar su certificado en Ingls. Aparte de las cosas relacionadas
con la moda.
De verdad? Inquiri Max con un sensual ronroneo que no haba
estado all antes. Por qu no te acercas un poco ms?
Vas a besarme de nuevo? Probablemente no era lo ms sexy para
preguntar, pero Neve quera estar segura de que Max estuviese en la misma
pgina que ella. La pgina donde haba besos apasionados y donde sus
pesados senos se aplastaban contra un masculino pecho y
Definitivamente pensaba en ello. Estuvo de acuerdo. Palme su
rodilla como invitacin. Bueno, ven aqu entonces.
Sentarse en las piernas de Max no era muy viable pero Neve se apoy en
sus rodillas para poder arrimarse por el sof hasta lentamente quedar a su lado.
No era muy cmodo, pero, con un poco de retorcimiento y un codo en las
costillas de Max, lo que lo hizo gemir sorprendido, Neve pudo aplastar sus labios
contra los de l.
Los primeros segundos del beso fueron llenos de lengua y dientes, al Neve
atacar la boca de Max con mucho entusiasmo y nada de delicadeza. Pero
luego Max se separ, se reintegr y le mostr cmo hacerlo lentamente para
que cada beso fuese como morder el ms oscuro y lujoso chocolate y
detenerse para saborearlo. Neve se senta cada vez ms mareada, no debido
al alcohol, sino de estar embriagada de besos y de sentir los dedos de Max
hacerse paso por sus cabello, y luego bajando a acariciar su cuello. Cuando su
mano ahuec su seno, Neve gimi aprobatoriamente y sostuvo su mano contra
el pecho de Max para as sentir los latidos de su corazn.
Sera perfecto si no fuese por el dolor en su cuello.


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Neve se levant en sus rodillas, descansando una mano en el respaldo
del sof mientras recuperaba el aliento, no le importaba si su estmago
sobresala o si Max todava acariciaba su pecho como si fuera la cosa que ms
le gustara en el mundo. Solo quera quedarse en el sof, besndolo por siempre.
As que, Este piso tuyo tiene una habitacin? Max arrastr las
palabras, y Neve nunca haba hecho a nadie arrastrar sus palabras antes.
Ella haba planeado seguir con este experimento de besos en el
controlado ambiente de su sala, pero acariciarse furiosamente en un sof era
demasiado de adolescentes. Max ya pensaba que Neve era cortada de la
misma tela brillante de Celia, y quizs era porque en el espacio de una tarde
haba logrado un pequeo flirteo y besos expertos. Ahora era tiempo de quizs
besarse en una habitacin, con una cama en ella. Incluso podra dejar a Max
deslizar sus manos por su cuerpo, decidi Neve imprudentemente. Improvis,
luego de tomar lo que haba quedado en su copa de vino.
Por aqu dijo, tratando de levantarse con gracia del sof y
escuchando cmo su vestido se rompa en el proceso. Se encogi
internamente y estir la mano para levantar a Max. l apret un poco sus dedos
en un gesto extraamente confortante mientras Neve lo sacaba de la sala,
subiendo unas pequeas escaleras, lo jal del bao y luego de otras pequeas
escaleras dentro del tico que era su habitacin.



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Traducido por Annabelle
Corregido por tamis11

eve solt la mano de Max para poder apagar la lmpara pasada
de moda en la esquina, luego sinti sus brazos envolverla mientras
besaba la parte de atrs de su cuello, con sus manos acariciando
el satn falso y resbalante de su vestido. Rpidamente intent
meter su barriga incluso aunque Max no pareca importarle si su estmago sala
hacia afuera en vez de hacia dentro.
Nunca pens que tuvieses una habitacin tan desordenada. le
susurr en el odo.
No esperaba visitas. Neve cerr los ojos al inclinarse hacia el pecho
de Max para as no tener que ver el desastre que Celia y Yuri haban hecho
cuando la ayudaban a elegir su conjunto de fiesta. Haban sacado
prcticamente cada pieza de ropa del closet de Neve y sus gavetas, luego las
haban lanzado a la cama, a su aparador clsico de 1950 y su par de sillas de
mimbre marca Lloyd Loom. No ayudaba que casi el 95 por ciento de su ropa
tenan una paleta de color tan extremo que haban montones de material
negro estropeando el bonito rosa y blanco de su habitacin, como si de pronto
los invitados de un funeral hubiesen hecho un striptease.
Con Max todava envuelto a su alrededor, Neve lo arrastr hasta su cama
la nica cosa que haba comprado nueva, ya que haba querido una
apropiada cama de chica con una estructura de marfil con diseos que
pudiera adornar con linleo florado. Solo las tirar en el piso dijo,
levantando una pila de faldas y lanzndolas a sus blancas tablas de madera en
el piso. Aunque normalmente las acomodara en su sitio apropiado.
Claro que lo haras dijo Max, como si no le creyera.
Lo hara!
De acuerdo, t quita todo eso de la cama y yo te quito a ti ese vestido
dijo Max juguetonamente, levantando su cabello para poder luchar con el
cierre a presin.
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No, no hagas eso salt Neve, girndose rpidamente para poder
rodear el cuello de Max con sus brazos. No me has besado por al menos
cinco minutos.
Siento eso. Sus labios estuvieron en los de ella incluso antes de poder
terminar la oracin, mientras la llevaba hacia la cama y se acostaba encima
de ella.
Era muchsimo mejor que besarse en el sof no solo era la cabeza de
Neve apoyada en su almohada de plumas, sino el peso de Max sobre ella y el
ligero movimiento que haca, que la estaba encendiendo ms de lo que Neve
haba esperado. Tambin significaba que todo lo que l poda ver era su cara
sonrojada, as que, incluso cuando el borde de su vestido se enred en medio
de ellos y l comenz a trazar un camino por entre sus piernas, no haba nada
por lo que exaltarse. Tocar no era lo mismo que mirar y, de todas maneras,
temprano se haba afeitado las piernas, incluso cuando Celia haba insistido
que una de las maneras de garantizar que no conseguirs un chico es si te
afeitabas las piernas antes de salir. Lo cual solo mostraba lo poco que saba.
Eres tan guapa murmur Max contra su piel al besar un camino por el
cuello de su vestido. Deberamos desnudarnos un poco ms?
Se apart para que ella pudiera comenzar a desabotonar su camisa y la
mir expectante. Neve se apoy en sus codos porque acostarse
completamente en la cama no era muy favorecedor. La habitacin se
encontraba un poco iluminada, pero no lo suficiente para que Max pudiese ver
todo de ella tan claramente como ella poda ver cada parte del pecho de
Max, emergiendo lentamente de las fronteras del algodn. Su pecho no era
solamente bueno para apoyarse, era bueno para ver tambin. No
especialmente velludo, solo lo suficiente ancho y tonificado que no pudo evitar
tocar uno de sus pectorales con su dedo tembloroso. No haba mucho que dar.
Neve estir sus dedos y rode uno de sus pezones con su pulgar; era ms
pequeo, ms plano y oscuro que el de ella, y luego con ambas manos
acarici todo lo que pudo de su pecho. Porque Max quera que lo hiciera y no
estara sonriendo y sacando sus brazos de la camisa si quisiese que se detuviera.
Hundi sus dedos en sus clavculas y los desliz hacia bajo, sobre su
abdomen, luego se detuvo cuando alcanz su gastado cinturn de cuero.
Cuando inclinaba sus ojos poda ver el contorno de su ereccin, ella lo haba
hecho ponerse duro. Era un concepto que Neve ni siquiera poda comenzar a
procesar.
De acuerdo, te mostr lo mo, ahora mustrame lo tuyo. sonri Max
mientras soltaba la hebilla de su cinturn.


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Haba una parte de Neve que lentamente se revolva en sus sabanas de
Cath Kidston, incluso aunque se senta como si debera estar corriendo
alrededor de la habitacin, con sus piernas y brazos revoloteando locamente,
mientras emita un grave sonido de terror.
Neve saba que era su derecho decir que no, en cualquier momento, de
cualquier actividad sexual. Saba eso, pero cuando estabas acostada en tu
cama mientras un sexy, glamoroso y experimentado hombre, que habas
invitado a tu piso con la vaga promesa de caf, lentamente desbotonaba su
bragueta, se senta como que no era lo incorrecto.
Si deca que no, iba a parecer torpe, mojigata y un fenmeno, que ni
siquiera estaba segura de si era virgen o no. Adems, la virginidad no era gran
cosa. Celia y Chloe se haban desecho de su virginidad cuando tenan diecisis,
ella tena veinticinco y deba haber hecho eso hace aos y, aunque tener un
encuentro sexual sin compromisos no se encontraba en su lista de cosas por
hacer, al menos podra dejar de preocuparse por ello y...
Mira, no tengo un gran cuerpo solt Neve. No soy delgada ni estoy
tonificada ni nada de eso.
Max resopl. Conozco al menos diez mujeres que mataran por curvas
como las tuyas. palme su rodilla y dej su mano descansando all para
poder trazar patrones en la piel de Neve con la punta de sus dedos, mientras
que con la otra mano levantaba el borde de su vestido.
Neve apret los dientes para mantenerse calmada. Esto no sera fcil,
pero se haba convencido en hacer esto y no tena que volver a ver a Max,
especialmente si prometa solemnemente no ir a otra fiesta de Skirt.
Vamos, Neve dijo suavemente Max. Si no fueses sexy, Entonces por
qu yo estara as de duro? Ven, siente
Su mano haba permanecido a su costado pero Max la tom y la coloc
sobre su dura verga. Poda sentirla dar espasmos y cuando, tentativamente,
curv sus dedos alrededor de su longitud, dio un pequeo salto.
Yo hice eso dijo incrdula.
Hiciste eso dijo Max, su otra mano subi por su pierna y apart el
vestido y ah fue cuando Neve vio el borde de su neglig.
Estaba usando neglig debajo de su vestido! Estaba salvada porque
fcilmente poda hacer control de daos en sus brazos cados, y tener sexo con
su neglig puesto, era sexy en los textos de mujer fatal, segn las pelculas.


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Neve alcanz su cierre y lentamente lo baj mientras Max comenzaba a
desabrochar sus pantalones, as que haba una sinfona de sonidos
estereofnicos de metal raspando. Ambos se vean mutuamente, los ojos se le
abrieron de repente cuando Max se detuvo y se inclin.
Verme en nada ms que mis calcetines matara la atmsfera.
remarc casualmente, mientras Neve aprovech el momento para
rpidamente quitarse el vestido y presionar sus brazos tan fuertemente a sus
costados que no hubiese nada de flacidez a la vista. Incluso sus senos lucan
parados en su mejor brasier con sujetadores y el encaje negro al borde de su
neglig.
Y Neve no crey nunca haberse sentido tan validada como cuando Max
levant su cabeza y dio un largo y bajo silbido cuando la mir. Dios, luces
exactamente igual a Liz Taylor en Butterfield 8 dijo reverentemente. De
verdad tienes increbles tetas.
Estn bien. Estuvo de acuerdo, tmidamente, porque s lucan
espectaculares en ese momento gracias a sus copas con aros y relleno y eso
era todo lo que Max vera de ellas.
Max no comparta su timidez. Desliz su cinturn y dej caer los
pantalones en su cadera, luego, rpida y eficientemente, los dej caer
completamente como si no pudiera esperar para desnudarse y pasar hacia la
siguiente parte. Neve saba que se encontraba mirando fijamente, pero no
poda evitarlo. Nunca haba visto un pene erecto antes, no en carne, de todos
modos, y lo que haba sucedido con el estudiante de Filosofa haba ocurrido
debajo de las sbanas y a oscuras. Todo lo que poda hacer era quedarse all
viendo la verga de Max, entre horror y fascinacin. Luca dolorosa y muchsimo
ms grande de lo que haba imaginado, pareca como si nunca cabra dentro
de ella y luca tan extraa, que Neve solo quera seguir observndola hasta que
se hiciese ms familiar. De esa forma lo haca un crucigrama particularmente
problemtico.
Pero eso no era una verdadera opcin cuando Max caminaba hacia ella
con un cuadrado envuelto en su mano y su verga indicando el camino, como
una varita adivinadora hecha de carne. Neve solo hizo lo que hara en una
circunstancia como esa y se meti debajo de su edredn.
Hay all espacio para m tambin? pregunt Max.
Neve desdobl dos centmetros de edredn. Por supuesto chill. Y,
solo para demostrar que estaba metida en el asunto, tom una de las
almohadas de cuerpo completo y las lanz al piso. Ves, muchsimo espacio.


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Luego, sbitamente, su cama era invadida por ondas de calidez y carne
de hombre, cuando Max la tom en sus brazos. Ahora s era un momento
decisivo; haba un hombre desnudo en su cama, moldendose a las curvas de
su cuerpo, e incluso cuando Neve senta como que todo se estaba moviendo
demasiado rpido y era tan aterrador como saltar de edifico en edificio, no
poda recordar la ltima vez que haba sido sostenida por alguien que no fuese
Celia.
Max traz sus cejas con la punta de un dedo. S que sigo dicindolo,
pero eres tan guapa.
Neve saba que no lo era. Solo era algo que los chicos decan cuando
queran tener sexo contigo, y ahora estaba en la cama y era una conclusin
inevitable, Max de verdad no tena que decirlo, pero de todas maneras las
palabras significaron algo para ella. Era la primera vez que un hombre le deca
eso, aparte de su pap, y eso no contaba; adems, en serio no quera pensar
en su padre en un momento como ese.
Eres guapo tambin dijo, tocando el tumulto en su nariz torcida. Me
recuerdas a la pintura de David sosteniendo la cabeza del Goliat hecha por
Caravaggio.
Max hizo una mueca de fingida indignacin. Siempre y cuando no te
refieras al David de Michelangelo dijo y arque sus labios, para que ella
estuviese segura de su significado, no era como si Neve tuviera alguna duda.
Desearas t dijo secamente, era la manera en que hablaba cuando
le tomaba el pelo a Celia o cuando hablaba con Chloe y Rose en el trabajo.
De hecho, la manera en que era normalmente cuando no estaba media ebria
y mareada de su propio horror y atrevimiento.
Neve nunca pens que estara haciendo chistes mientras estaba en la
cama con un hombre. O que l la volteara en el colchn y le hara cosquillas
hasta ahogarla. Lo siento dijo, en medio de carcajadas. Se acost all, con
su cabello estirado en la almohada, y con Max mirndola, fue todo lo que le
tom para jalar su cuello y persuadirlo de besarla una y otra vez.
No era seguido que Neve senta que poda escapar de las fronteras de su
cuerpo, pero en esos calientes y dulces momentos, se imaginaba a s misma
transformada en una criatura de nada ms que pura sensacin. No le
importaba nada ms que la boca y manos de Max sobre ella, e incluso la
sensacin de su verga dura y caliente contra su pierna interna era algo nuevo y
excitante.
Puedo tocarla? pregunt, cuando Max abandon su boca para
poder besar ese punto en su cuello que la haca retorcerse contra l. Pero sus


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manos ya se deslizaban por su cuerpo para poder envolverse alrededor de su
pene, midiendo su longitud y peso, acariciando la punta con su dedo y
arrancando su mano rpidamente cuando Max gru como si lo hubiese
herido. Lo siento murmur.
l mordi su cuello gentil pero deliberadamente. No te detengas dijo
con voz ronca. Solo contina con lo que estabas haciendo.
Su mano estuvo de vuelta en un segundo, maravillada de cmo un pene
poda ser duro y suave al mismo tiempo, y como es que quera echarle otro
vistazo, incluso aunque significara quitarse las sabanas, pero sus pensamientos
se desviaron gracias a la mano de Max subiendo por sus piernas.
Vamos a quitarte las bragas dijo ligeramente, jalando el algodn
reforzado y la elstica con tanta fuerza y destreza que Neve no pudo
sostenerlas. Eso est mejor. Ahora, Por qu no te muestro lo bueno que soy
con mis manos? Tambin soy bastante espectacular con mi lengua.
La criatura de pura sensacin baj del escenario y Neve estuvo de vuelta
en su propia carne pesada, y apart las caderas de los dedos de Max. Ella
poda soportar el sexo, porque iba a insistir en nada ms lujoso que la posicin
del misionero, para que as Max estuviera arriba con nada ms que ver que la
pintura de Modigliani sobre su cabeza. Pero de ningn modo se iba a extender
ah, como una coleccin sexual variada. El sexo definitivamente era la opcin
ms segura.
No tienes que hacer eso le dijo, presionando sus piernas juntas y
alejndose de l. Estoy lista.
Ests segura? Porque no me molesta si te vienes dos veces.
Celia haba pintado a Max como del tipo amalas y djalas y el clsico
Casanova, pero en cambio, solo estaba siendo dulce y considerado, y haca
ms por el ego maltratado de Neve de lo que su madre haba hecho
pagndole un Retiro de Diosa, cuando especficamente haba pedido un Wii
Feet, pero al final tuvo la mano ganadora, por decirlo as.
No, de verdad, estoy bien dijo Neve, firmemente, al aplicar la misma
fuerza a la verga de Max que le haba aplicado a una vaca en la visita de la
escuela a Ciudad Granga en Kentish Town. El granjero haba dicho que se le
daba natural, y result que tena razn, ya que Max cerr sus ojos y lanz su
cabeza hacia atrs.
Si sigues haciendo eso, el juego se va a terminar incluso antes de
comenzar murmur. Condn.
Qu hiciste con l? dijo Neve, soltando su agarre.


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Mesa de noche.
Por qu hablas en oraciones de una sola palabra? pregunt Neve,
mientras buscaba el paquete envuelto.
Sabes por qu dijo Max entre dientes. Ya que ests tan pegada
con mi pene, quizs deberas hacer los honores.
Neve intent llevar su mente de vuelta hacia sus clases de educacin
sexual y a la banana verde que deba envolver en el plstico resbaloso.
Excepto que Charlotte haba dicho que no se molestara, ya que nadie nunca
querra tener sexo con ella. Toda la clase, aparte de su amiga Paula, haban
rugido su aprobacin y Neve haba estado tan molesta que se haba comido su
banana sin concha mientras todos vean una pelcula sobre las ETS.
Solo el recuerdo hizo que Neve temblara. Le entreg el condn a Max.
Siempre entierro mi ua en ellos minti, con una tranquilidad que le
sorprendi. T hazlo.
Neve nunca hubiese pensado que era posible ponerse un condn tan
rpido sin siquiera mirar, pero Max se encarg del asunto en cuestin de
segundos para as poder besar la esquina de su boca, que se doblaba hacia
abajo. Esos malos recuerdos haban matado el nimo de Neve, pero no se iba
a retractar ahora. No. Ella no se renda. Cuando decida hacer algo, lo haca
hasta el final.
Se encontraban acostados de lado, cara a cara, con sus rodillas
tocndose, pero Neve gentilmente se apart de Max para acostarse sobre su
espalda e intentar pensar en algo sexy para acelerar las cosas.
Ven entonces dijo, en lo que esperaba fuera una conducta atractiva.
Max se apoy en su codo. Ests segura de esto? pregunt. Lista
para ser devorada?
Bastante dijo Neve, jalando su brazo. Por favor, simplemente
podras
Dios, eres impaciente dijo Max, como si en realidad no le importara,
pero, al menos ahora se acostaba sobre ella, detenindose para besarla
mientras Neve gustosamente abra sus piernas.
Neve se qued completamente tiesa, hasta que record que necesitaba
acomodar su neglig hacia debajo de nuevo ya que se haba subido y su
edredn no cubra todo lo que ella quera.
Ahora Max buscaba a tientas sus partes femeninas y Neve estaba segura
que su cltoris se retraa tratando de evadir su toque. Mir el techo e intent


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apartar la mente de su cuerpo, justo como cuando tena un examen de Frotis.
Qu le tomaba tanto tiempo?
Neve? S que dijiste que estabas lista, pero si no te sientes lista
Levant la cabeza. Creme, estoy completamente lista.
Max frunci el ceo, y un mechn de su cabello cay hasta su frente.
Podras levantar un poco tus caderas? No, levntalas hacia m.
Ahora se senta como en clases de Pilates, tratando de encontrar su
buena postura. Aunque de hecho inhalar por la nariz y exhalar por la boca
pareca una buena idea mientras Max empezaba a entrar en ella lenta y
laboriosamente, con su labio inferior entre sus dientes. Pareca tardarse una
eternidad, como si no fuesen dos personas teniendo sexo, sino dos satlites
buscando seal.
Al menos ahora, Neve estaba completamente segura de que estaba
siendo penetrada. No dola, pero era extremadamente incmodo y no algo
que planeara volver a hacer muy pronto. Pero sera diferente cuando tuviera
sexo. No, cuando hiciera el amor con alguien de quien estuviese enamorada.
Solo el amor puede hacer esto ms tolerable.
Max se estaba saliendo y Neve deseaba que no lo hiciese porque solo
tendra que volver a empujarse hacia adentro y siseaba ligeramente, con los
dientes a la vista, su rostro tenso y con las manos en sus caderas. Neve cerr los
ojos para no tener que verlo, y Cmo pudo haber sido tan estpida? Haba
estado impaciente y pens que el sexo era algo que poda apresurar, y luego
tacharlo de su lista de cosas por hacer. Pero no era algo que se poda marcar y
ya; era algo especial y muy, muy ntimo. Si alguien no se haba metido de
verdad en tu cabeza y tu corazn, entonces no deba estar dentro de tu
cuerpo. Neve entenda eso ahora, pero su epifana haba llegado demasiado
tarde. Haba alcanzado el punto de no retorno haca ya diez minutos.
Se prepar a s misma para la re-entrada, cerr fuertemente sus ojos y
apret sus puos hasta que se dio cuenta de que no pasaba nada. Max se
haba detenido.
Algo est mal? pregunt tenso, quitando las manos de su cadera
para poder moverse hacia atrs.
No, estoy bien. Puedes continuar si quieres.
Bueno, lo hara, pero no es fcil mantenerse duro cuando la chica
debajo de ti obviamente desea estar en otro lugar solt.


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El intenso rubor de la mortificacin fue como ser tirada en una olla de
agua hirviendo. l pensaba que era mala en la cama. Era mala en la cama. Y
estaba siendo tan repelente que causaba que perdiera su ereccin. Neve
intent que sus ojos se abrieran, pero ellos decidieron mantenerse cerrados
para no tener que ver la expresin obvia de repulsin en el rostro de Max. Era lo
suficientemente malo que maldijo en voz baja y se sali de las sabanas, para
poder sentarse al borde de la cama y poner tanto espacio entre ellos como
poda.
Neve dijo lo nico que poda decir en circunstancia como estas. Me
gustara que te fueras, por favor.
Te pregunt si queras hacer esto, no una vez, sino varias.
Por favor, Podras irte? Neve rod de espaldas para poder
esconderse en su edredn y no tener que verle la cara a Max cuando
finalmente abri los ojos.
Debiste haber dicho algo, porque yo nunca hubiese No fuerzo a las
mujeres. Te lastim? Estaba molesto, no sin una buena razn, pero Neve
poda escuchar otras cosas en su voz: vergenza, culpa, incertidumbre. Todas
las cosas que ella tambin senta.
No me lastimaste dijo tensa. No me forzaste. Para nada. Pero ahora
de verdad necesito que te vayas. No poda soportar quedarse en la misma
habitacin que l, as que impuls sus piernas fuera de la cama y cuando sinti
el piso debajo de sus pies, quit las sabanas y levant su bata de la silla en un
fluido movimiento. Te dar algo de privacidad. murmur mientras
aceleraba hacia la puerta.
Neve se apresur a la seguridad de su sala para poder acurrucarse en su
silla y amontonarse en su vieja bata, con los brazos alrededor de sus piernas y
escuchando los sonidos de Max vistindose. Su corazn golpeaba
dolorosamente al ritmo de sus pasos en las escalera y esper a que sus pasos
siguieran caminando hasta la puerta de enfrente y abrirla, pero se detuvieron
y cuando subi la mirada, se encontraba en la entrada de la sala de estar.
Se encogi ante su intenso escrutinio, incluso aunque no estaba
enfadado, ni acusatorio, sino ms bien gentil.
Mala ruptura? pregunt.
Neve parpade. Disculpa?
Rompiste con alguien y pensaste que podas salir y acostarte con
cualquier chico, pero tu conciencia sac lo mejor de ti. Sonri un poco.
Usualmente sucede como a los diez minutos despus, no durante.


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Crees que he salido con alguien? Qu tengo un novio? Neve
sacudi la cabeza con incredulidad. Haba apagado todas las luces porque la
oscuridad haca que todo pareciese, bueno, oscuro y as Max pudiese verla en
toda su empaada gloria. El maquillaje corrido, la voluminosa bata, y con sus
pantorrillas tan pegadas a su cuerpo que no se poda distinguir cun gruesas
estaban. l poda ver todo eso y an as pensar que ella haba tenido al menos
otra persona en su cama. No es nada de eso.
Max entrecruz sus brazos. Entonces qu es?
No es nada de lo que quiera hablar dijo Neve tensamente. De
verdad necesito que te vayas. Ya. Por favor.
Entonces, yo busco la salida, S? solt Max y Neve no poda culparlo
por enfadarse con ella. Lo mereca completamente.
El sonido de la puerta abrindose fue la ms dulce sinfona, aunque Max
la lanz detrs de l. Neve poda escuchar a Charlotte comenzando a chillar y
el familiar sonido de un cepillo golpeando contra el suelo, pero lo ignor y
escuch a Max bajar por las escaleras, y luego otra lanzada de la puerta de la
calle y solamente cuando estuvo segura de que se haba ido, se estir en el
sof, porque no iba a dormir en su cama hasta que lavara las sabanas en agua
hirviendo.







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Traducido por Pixie
Corregido por Maia8

eve se despert un par de escasas horas despus de la
tumultuosa noche anterior y se pregunt por qu durmi en el
sof. Hubo unos segundos de dichosa ignorancia, luego, los
acontecimientos que la haban echado fuera de su propia cama,
la inundaron de nuevo. Mir un punto en la alfombra, donde esperaba que un
vrtice se abriera y la tragara. Ay! Esos tiles vrtices nunca aparecan cuando
realmente los necesitabas, as que Neve se conform con el Plan B.
Una hora corriendo en la cinta de caminar del gimnasio ayud
inmensamente y, para el momento en que lleg al trabajo, Neve estaba
calmada y el ejercicio pareci haber evitado la resaca tambin.
Neve haba trabajado en el Archivo Literario de Londres durante los
ltimos tres aos y medio. Hubiera sido imposible continuar con la educacin
superior sin un trabajo de media jornada, a menos que tuviera un gran
fideicomiso, as que Neve pag su pequea beca de la Academia Britnica
trabajando en el ALL
7
, el cual estaba situado en el sucio interior entre Kings
Cross y Holborn. Una vez que finaliz su MA
8
y se dio cuenta de que no tena el
apetito o los medios para pasar otros cuatro o cinco aos para convertirse en
PhD
9
, gratamente acept la posicin de Archivista Senior a tiempo completo,
aunque su madre insisti en decirle a todos que Neve era bibliotecaria. Lo cual
no era. Los polvorientos archivos y los, an ms, polvorientos libros del ALL slo
podan verse mediante una cita previa y despus de enviar referencias de
establecimientos educativos acreditados.
No muchos acadmicos queran buscar en sus archivos, porque la mayor
parte de la coleccin del ALL haba sido rechazada por todos los otros archivos
en el hemisferio oeste. Su lista mayormente consista en escritores desconocidos
a quienes haba que redescubrir, y ellos raramente rechazaban una donacin
de un patrimonio literario, que usualmente consista en colecciones de libros
enmohecidos, con sus lomos maltratados y sus pginas mezcladas. Cada seis

7
.ALL: Archivo Literario de Londres.
8
MA: Master of Arts, Maestra en Artes.
9
PhD: Doctor of Philosophy, doctorado.
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meses ms o menos, se oan rumores entre los empleados de que el archivo
cerrara, debido a la falta de fondos, pero un pastn de dinero siempre
apareca de fuentes inslitas: un legado de un recin expirado filntropo; uno
de los libros de sus autores fallecidos, de repente adaptndose para una
pelcula de un autor de Hollywood; o de esa fundacin de la Lotera Nacional,
Holy of Holies.
Incluso, su edificio careca de mrito arquitectnico. El ALL ocupaba la
planta baja y el stano de un pequeo y bajo edificio que comparta con una
firma de contadores y un procurador que se especializaba en casos de
asistencia jurdica y perseguir ambulancias. El Saln de Lectura, la recepcin y
la oficina del jefe del archivo, el Sr. Freemont, estaban en la planta baja. Neve
trabajaba en el stano dnde la nica luz natural provena de una minscula
ventana en la minscula cocina, en la parte trasera del edificio, y donde todo
paredes, piso, techo, incluso el anuncio de Saludable y Seguro clavado en
la plancha de corcho era amarillo nicotina.
Neve emprendi su camino a travs de la enorme y difana oficina del
stano, la cual era una carrera de obstculos de cajas de cartn, apiladas en
precarias pilas, deteriorados archivadores de metal, alineados contra cada
pared y donde sea que hubiera espacio para ellos, y se detuvo para saludar a
la bella rubia Chloe, que se supona estaba a cargo de las nuevas
adquisiciones, pero pasaba la mayor parte de su tiempo rellenando solicitudes
de empleo para convertirse en agente literaria. Luego salud a Rose, la
encargada de la oficina, que haba trabajado en el ALL durante dcadas y era
una buena persona para tener de su lado, porque era la encargada del dinero
para gastos menores y poda acabar con el Sr. Freemont con una ceja
arqueada y una palabra escueta, y al esposo de trabajo de Neve, Phillip, que
trabajaba en el archivo cuando no estaba escribiendo su tesis doctoral. Los
otros miembros del personal, eran una variada coleccin de acadmicos
socialmente ineptos, que haban sido incapaces de conseguir empleo, inclusive
en las ms humildes universidades. Las que solan ser politcnicas le gustaba
burlarse al Sr. Freemont cuando acarreaba a alguien sobre las brasas de las
inexactas referencias cruzadas.
Una vez que determin que el Sr. Freemont estaba fuera esa maana,
Neve se apresur a la pequea antesala que haba requisado como su oficina,
para cambiar las tres barras del calentador porttil. Encendi su computadora,
que an funcionaba con Windows 98, y se retorci en su silla de respaldo duro
en un vano intento de sentirse cmoda. Luego, desliz un cassette en un
deteriorado Walkman, que tuvo que ser golpeado suavemente en el lugar
adecuado para que comenzara a reproducir.


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Una gran parte del da laboral de Neve, se pasaba escuchando
chisporroteantes cassettes, debido a que una enorme cantidad de figuras
literarias menores haban dictado sus biografas en cintas antes de morir, y el Sr.
Freemont insisti en que todas fueran transcritas. l, honestamente, crea que un
da se toparan con una cinta de Shakespeare o incluso un escabroso
escndalo sexual entre miembros del Bloomsbury Set
10
que pusiera al ALL
firmemente en el mapa acadmico.
Hoy no. J.L. Simmons (1908-1997) tena una voz malhumorada,
quejumbrosa y era tan detallado que Neve tuvo que pausar la cinta para
consultar palabras oscuras que tenan al corrector ortogrfico de Word
desconcertado, en tres diccionarios diferentes. Era aburrido y su mente
continuaba vagando hacia la noche anterior. No haca falta ningn esfuerzo
para conjurar la incomodidad y la vergenza que haban sido los principales
temas de las horas que pas con Max. Eso fue cuando ella no estaba
buceando en su boca y su lengua.
Pero el momento al que Neve continuaba regresando una y otra vez, era
la dolorosa parte donde Max se detuvo y se desliz fuera de ella, porque haba
perdido su ereccin. De hecho, ella ni siquiera saba cmo se las haba
arreglado l para ponerse duro en primer lugar, porque no era la clase de
chica que haca sentir a un hombre como que podra simplemente morir si no
poda estar dentro de ella. Despus de la debacle de la ltima noche, Neve
sinti que estaba destinada a estar sola y sin amor, lo que significaba que los
ltimos tres aos haban sido por nada.
Tena seis meses para armar su actuacin. Seis meses para ser la mejor
Neve que poda ser. Seis meses hasta que William regresara de California y viera
su versin nueva y mejorada.
Neve paus la cinta otra vez para poder hurgar en su cartera, en busca
de la carta que haba recibido haca quince das. Las hojas celestes del correo
estaban arrugadas debido a que reley la carta al menos una vez por hora,
aunque ya haba memorizado el contenido.
Le encantaba que se escribieran cartas, cartas apropiadas que se
enviaban mutuamente, aunque Celia se haba horrorizado.
Por qu no pueden enviarse mensajes en Facebook como todos los
dems? pregunt.

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Bloomsbury Set: Grupo literario que se form en Londres en el siglo XX. Entre sus miembros
estaba Virginia Woolf.


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Porque ser amiga de William en Facebook y tener acceso a sus
actualizaciones de estado diarias y a sus lbumes de fotos terminara con el
juego. Tampoco es que ellos fueran tecnofbicos, hablaban por telfono una
vez al mes, se enviaban emails con enlaces hacia artculos de peridicos
literarios, pero mayormente intercambiaban cartas porque: Estudiamos
literatura inglesa y hay una gran tradicin epistolar
Oh Dios, sabes que no me gustan las palabras largas gimi Celia.
Escribir cartas es ms romntico aclar Neve, Celia rod sus ojos y dijo
que necesitaba salir y conocer chicos reales y vivos, as no estara todava
enamorada de su asesor de estudiantes de Oxford.
Neve mir la pantalla de su computadora, pero todo lo que pudo ver fue
la mirada alentadora en el rostro de William cuando l la invit a salir con el
resto del grupo de su seminario. Como siempre, quiso saber su opinin sobre el
libro que estaban leyendo o qu pensaba del artculo de su Decano, que haba
sido publicado en el Suplemento Literario del Times. Como siempre, sonrea y
asenta y realmente escuchaba lo que ella estaba diciendo, de una forma en
que nadie nunca lo haba hecho. Haba habido una centena de esas suaves
miradas, una multitud de pequeas bondades, hasta que l acept un puesto
como profesor por tres aos en la Facultad de Ingls de la UCLA
11
, y se sinti
como si se hubiese llevado un pedazo de su corazn con l, en su maleta,
cuando vol a California. Pero ahora estaba regresando a ella. Ley la carta en
voz alta, bajo su aliento:
T eres absolutamente el primer nombre en mi lista de gente a quien ver
cuando vuelva a Londres. Es extrao que tres aos y un ocano entre nosotros
nos hayan hecho mucho ms cercanos. Hay tantas cosas que debo decirte,
pero no en una carta, necesito ver tu rostro. T nunca escondes nada o te lo
guardas para ti; todo lo que piensas y sientes se refleja en tus ojos y en la curva
de tu boca cuando me sonres o muerdes tu labio, porque estoy hablando
disparates y no quieres decirme, porque podra herir mis sentimientos. Esto es por
qu puedo decirte cualquier cosa sin miedo a la censura o las crticas. S que
has cambiado desde que nos separamos; te has fortalecido, ests ms de ti
misma y yo estoy intrigado por conocer a esta nueva encarnacin de la chica
que solas ser.
Neve suspir. Estaba tan harta del amor no correspondido y platnico y
todos los otros tipos de amor que no eran apasionados, romnticos, del tipo de
amor no-puedo-vivir-sin-ti, tengo-que-tenerte-ahora, el-ritmo-de-tu-corazn-

11
UCLA: Universy of California, Los ngeles.


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combina-con-el-mo. Ella amaba a William de esa forma, y los tres aos que
haba estado lejos slo lo haba pulido y refinado, lo hicieron arder con ms
brillo. Podra decir por sus cartas, que l senta algo nuevo por ella, que era ms
que respeto intelectual. As que, cuando l regresara de LA, ella no poda
permitirse arruinarlo; todo tena que ser perfecto, nada poda dejarse al azar,
porque Neve estaba determinada a que cuando comenzar su relacin con
William, fuera por siempre y para siempre. Y, para siempre, iba a significar
mucha planificacin de futuro para Neve. Para comenzar, necesitaba algo de
experiencia de la vida real en una relacin exitosa. Tambin necesitaba ser
mucho ms sofisticada y caber en un pequeo vestido negro de talla diez.
Actualmente, Neve no poda caber en nada pequeo.
De repente, todo cay en su lugar. Por supuesto, ella haba estado
incmoda y avergonzada anoche. Todava estaba lejos de una talla diez.
Cuando fuera talla diez, todo sera diferente. Ella sera diferente. Fue tal el alivio
de saber que realmente no era su culpa, que Neve se fue a almorzar dando
saltitos y con una nueva resolucin que la hizo caminar con un paso ligero
alrededor de Holborn, por una hora y slo teniendo sopa y ensalada para
comer. Las malas decisiones de anoche no fueron olvidadas, pero iba a intentar
arduamente no pensar en ellas.
De hecho, no pens en ellas hasta cinco minutos antes de que finalizara
su almuerzo y Celia la llamara a su celular exactamente a la una y cincuenta y
cinco, como todos los das.
Siempre significaba que Neve estaba retrasada para volver al stano del
Archivo, dnde no haba recepcin telefnica a menos que trepara a la parte
superior del drenaje del tablero de la cocina y tratara de acercarse a la
ventana, tanto como fuera humanamente posible.
Hey, Seels dijo cuando respondi . Qu sucede?
Qu sucede contigo? respondi Celia.
No mucho. En el Infierno de Transcripcin, fui al gimnasio antes del
trabajo, lo mismo de siempre.
S lo de anoche Celia dijo categricamente. No puedo creer que
ests tratando de evadir el tema.
Neve trat de ignorar el terror helado que se apoder de ella.
Qu estoy tratando de evadir? pregunt cuidadosamente.
Siempre haces eso cuando ests bajo sospecha! Respondes una
pregunta con otra pregunta, es tan molesto presion Celia. Neve no escuch
a Celia o a Yuri, llegar a casa anoche, lo que significaba que su hermana


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estaba privada de sueo y con resaca, una combinacin letal. S sobre ti y
Max! No te advert sobre l?
Neve tuvo que agarrarse de la lmpara ms cercana en busca de
apoyo.
Bueno, s, pero
Beth de Artculos los vio irse en el metro, juntos dijo Celia.
Como es usual con Celia, era algo y nada. Neve solt la lmpara que
haba estado agarrando porque no poda lidiar con esto sin ayuda.
Tomamos el metro a Finsbury Park, juntos porque l vive en Crouch End
explic. Fue perfectamente inocente. No saques conclusiones.
Bueno, si saco conclusiones es porque he visto a Max esta maana y sus
historias no coinciden Celia dijo secamente. l dijo que vino a casa contigo.
Me acompa hasta la puerta
Y luego subi las escaleras porque dijo que tenas ms libros que
Waterstones.
Neve se sinti fra de una forma que nada tena que ver con las rfagas
de viento helado que sacuda mechones de su cabello y azotaba sus mejillas.
Trat arduamente de no gemir en el telfono
Qu ms dijo?
No mucho Celia admiti. Solo dijo que tienes serios problemas, pero
luego pregunt si habl contigo hoy y si estabas bien. l intent algo, No es
cierto? Te lastim?
No. No! Mira, l entr por un trago y Neve exprimi su cerebro por
algo para decirle a Celia. No la verdad, obviamente. Aunque Celia no supiera
el significado de DI
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, Neve trat de seguir su propio consejo. Usualmente no era
difcil ya que nada remotamente excitante jams le suceda a ella. Pero no
poda contarle a Celia sobre lo de anoche porque algo haba pasado y haba
sido horrible, pero no haba sido culpa de Max, en absoluto. Ella lo atrajo hacia
el tico bajo falsas pretensiones. No era que Celia creyera eso jams. Fue slo
un trago Se vea molesto? agreg.
Hmmm, no tan molesto, ms bien, preocupado, supongo Celia
musit. Pero eso puede deberse a que ha tenido pesadillas con la portada de

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DI: Demasiada Informacin. En el texto original, TMI (Too Much Information).


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June. Pero, en serio Neevy, Juro que si trat de violarte en la cita, le cortar su
polla con las tijeras del Departamento de Moda!
Seels, De verdad crees que alguien que se ve como Max y que
probablemente ha dormido con modelos y?
No probablemente sobre eso. Definitivamente se acost con modelos
y esa chica que hizo esa estpida cancin sobre
Entonces, Por qu tratara de hacerlo conmigo? Neve le pregunt.
Y si lo hizo, lo cual no fue as, puedo cuidar de mi misma. Boxeo con Gustav.
Bueno, supongo que cuando lo pones de esa manera Celia dijo
lentamente, y Neve pudo decir que ya no estaba planeando vengarse con la
hombra de Max. No me malinterpretes, eres maravillosa y bonita pero es el
tipo de belleza que es como una coleccin de Marc Jacobs. La mayora de la
gente no lo capta a primera vista, Entiendes lo que quiero decir?
No, no tengo idea, pero gracias por el cumplido. Era un cumplido,
verdad?
Por supuesto que lo era! Celia se ri. Mira, no te preocupes,
encontraremos algunos tipos totalmente atractivos para que saborees antes de
que William regrese. Tipos sensibles que van a galeras de arte y mantienen la
puerta abierta para ti.
Max no mantuvo ninguna puerta abierta para ella anoche, pero camin
por el camino lateral del pavimento y pregunt por su bienestar durante cada
paso peligroso de su ascenso hacia el sexo.
Creo que voy a contratar a un acompaante masculino y practicar
con l en cambio dijo Neve. No estaba pensando tal cosa, pero quera
escuchar el jadeo de Celia al sorprenderse.
Se lo voy a contar a Mam dijo alegremente antes de cortar y Neve
tuvo que escabullirse de nuevo a su trabajo, con diez minutos de atraso.
Neve realmente no poda concentrarse en transcribir y en las referencias
cruzadas, despus de hablar con Celia. Esa maana haba estado tan
involucrada en su propia fiesta de la lstima, que ni siquiera haba considerado
como podra estar sintindose Max.
Recordar las secuencias del evento era doloroso y se sinti mucho como
agarrar una costra que debera haberse dejado para que terminara de curar,
pero Neve se forz a hacerlo, verse a s misma acostada all con sus ojos


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fuertemente cerrados y una expresin dolorosa en su rostro, que su familia
llamaba la mirada comiendo arenque
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ahumado
Cuando la chica debajo de ti obviamente desea estar en otro lado.
Max haba percibido que algo andaba mal y se detuvo, no se molest,
hasta que ella actu como una mujer loca. Dios, ni siquiera poda elegir al tipo
correcto para tener sexo de una noche. Celia haba dicho que Max era un
seductor de mujeres implacable y ciertamente estuvo a la altura de su
reputacin, pero, No haba Neve dado toda la impresin de que estaba lista
para ser seducida?
En lugar de retorcer sus manos y comportarse como la inocente vctima
del libertinaje, de la pasada noche, Neve fue forzada a confrontar la molesta
verdad, que realmente, fue Max la persona perjudicada.
Oh, Demonios!
Despus de un arriesgado viaje a casa, donde ella casi fue derribada de
su bicicleta, por un taxista que se desvi repentinamente hacia el carril del
autobs, sin advertirlo.
Neve abri la puerta del frente y se arm de valor para la ingrata tarea
que la aguardaba. En el momento justo, mientras apoyaba su bicicleta contra
la pared y quitaba su cartera de la maleta, escuch abrirse la puerta de
Charlotte y Douglas. Inevitablemente, los gritos comenzaron antes de que Neve
viera aparecer la cabeza de Charlotte sobre la barandilla.
No pude dormir ni un jodido minuto anoche chill, porque Charlotte
siempre iba de cero a perforar el odo en un segundo. Qu demonios
estabas haciendo?
Neve saba que para el resto del mundo ella, Neve Slater, era una adulta
en pleno funcionamiento. Votaba, coma sus vegetales, dejaba que la gente
mayor subiera primero al autobs, tena un trabajo y pagaba sus cuentas a
tiempo, pero con Charlotte instantneamente retornaba a la tmida, torpe y
desarticulada quinceaera que sola ser.
Realmente lo siento, Charlotte gimi. No suceder nuevamente.
Bueno, de todos modos, t trayendo a casa a un hombre no es algo
que probablemente ocurra ms de una vez en una dcada se burl
Charlotte, e incluso con su rostro desencajado por la ira que Neve siempre
despertaba en ella, Neve se sorprendi por lo bonita que era.

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Pez que normalmente se come salado o ahumado.


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Tienes que despojarla del falso bronceado, las pestaas postizas y los
reflejos que transformaron su arratonado cabello marrn en rubio, pero an as
Charlotte era una belleza sin esfuerzo alguno. Era tonificada y alta, as fuera que
llevara uno de sus adorados chndales de Juicy Couture o un diminuto vestido
negro y tambaleantes tacones, siempre se vea arreglada y prstina. Incluso el
combo de cola de caballo y jeans de esta noche, se vea como si hubiese sido
reunido por un estilista importante.
La madre de Neve, que no conoca la otra mitad, siempre deca que
Neve debera hacer un esfuerzo por ser amiga de Charlotte. Pero, en lo que a
Neve respectaba, una no intenta adular a la chica que hizo de tus aos de
adolescencia un infierno, ni siquiera aunque ella fuera ahora tu cuada. Haba
sido casi soportable cuando se mudaron primero a la casa, porque Neve y
Charlotte se haban dado un amplio margen, pero luego hubo ese fatdico fin
de semana, cuando Douglas se march a Sheffield y Charlotte haba tenido a
sus horribles amigas quedndose. Las mismas horribles amigas que haban
atormentado a Neve en la escuela, desde el Sptimo al Decimoprimer grado.
Todas haban bajado las escaleras en tropel, con tacones y una nube de
olor dulzn mientras Neve iba hacia ellas, y escuch ese horrible nombre que la
haba perseguido durante toda la escuela. Peor, alguien la empuj con el
hombro contra la pared. Y, an peor, cuando regresaron a casa, ebrias, a las
tres de la madrugada, procedieron a emborracharse an ms y poner
SingStar
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a un volumen inimaginable hasta que incluso Celia (no Neve, sino
Celia) golpe a su puerta y les dijo que cerraran sus malditas bocas. Ah fue
cuando comenzaron a cantar Nellie la elefante seguida por Hey Gordita
Bum Bum e incluso Chicas Con Traseros Gordos hasta que el Bacardi Breezers
se agot.
Neve pas el siguiente da llorando en el hombro de Celia. Celia le cont
a su madre, que se lo cont al Sr. Slater, que deba haber charlado con Dougie
y l definitivamente le dijo algo a Charlotte porque despus de eso baj los
guantes. Fue una guerra abierta. Celia y Charlotte haban tenido una
competencia de gritos en el medio de Stroud Green Road. El Sr. Slater apenas
se atreva a tener un carcter civil frente a Charlotte, y Charlotte se la agarr
con Neve.
Lo siento repiti Neve, porque nunca hizo algn bien tratar de
explicar o, Dios no lo permita, discutir con Charlotte. Ella simplemente lo
devolvera cien veces peor y siempre lo haca personal, as que Neve haba
decidido hace tiempo que la repeticin era mejor que la razn. Realmente lo
siento.

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SingStars: Juego de video para PS.


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Qu crees que ests haciendo? dijo Charlotte mientras Neve daba
un paso hacia adelante. Cuntas veces debo decrtelo? Qutate los
zapatos!
Con toda la gracia de un beb elefante, Neve se tambale en un pie,
mientras trat de quitarse su bota y logr chocarse su bicicleta.
La bicicleta ni siquiera debera estar en el pasillo Charlotte explot
nuevamente, no del todo preocupada de que Neve estaba cautelosamente
sintiendo su cadera para ver si estaba rota.
Eres tan jodidamente egosta. Romp un nuevo par de mallas que por
supuesto debers pagar.
Era una casa con doble frente, con un pasillo tan largo que aunque
hubiera tres bicicletas en lo profundo, an habra espacio para pasar sin
obstculos. Pero Neve no se iba a meter en eso.
Supongo que puedo intentar montarla en un soporte en la pared pero
no estoy segura de que el yeso sea lo suficientemente fuerte para sostenerla.
Me importa una mierda, djala afuera! No es como si ir en bicicleta a
todos lados estuviera teniendo algn impacto en tu figura, Verdad?
Charlotte demand groseramente, y cuando sonro as, su rostro se ilumin con
malicia, no se vea tan bonita.
Era slo Charlotte tirando los mismos agotadores viejos insultos, que ni
siquiera eran ciertos ya, pero, an as, Neve mir hacia su cuerpo solo para
asegurarse de que no haba engordado una talla desde que Charlotte
comenz a gritarle.
Lo siento Neve ofreci de nuevo y se qued parada all, las manos
colgando dbilmente a sus lados, cabizbaja, hasta que murmurando una ltima
maldicin, Charlotte regres a su piso y dio un portazo detrs de ella.
Neve subi las escaleras, tensa, mientras alcanzaba el primer piso, en
caso de que Charlotte decidiera que estaba lista para una segunda actuacin,
porque haca eso algunas veces. Slo para mantener a Neve es su lugar.
Una vez que estuvo dentro de su apartamento, Neve se hizo una tortilla
muy tranquilamente, asegurndose de colocar cuidadosamente los platos y
utensilios en los individuales de goma que haba comprado. Incluso coloc
topes de goma en las puertas de su alacena, para que fuera imposible cerrarlas
con un golpe, aunque no haba tenido tanta suerte con la gaveta de los
cuchillos. Comi su cena en la mesa de la cocina y se hicieron las siete y media,


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Charlotte estara mirando EastEnders
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y no estara disponible para comenzar a
golpear el techo, porque el sonido de los dedos de Neve en el teclado de su
computadora o dando vuelta las pginas de un libro podran ser clasificados
como contaminacin sonora si eras la bruja ms atroz, mala y de corazn
oscuro que jams haba caminado sobre la tierra.
Mientras lavaba los platos, Neve pens en Max. Pero entonces, haba
estado pensando en Max, toda la tarde. Deseaba ser el tipo de chica que,
metafricamente, poda encogerse de hombros, encontrar algo de perspectiva
sobre la situacin y luego convertirla en una ancdota graciosa para contarles
a sus amigos. Como estaban las cosas, Neve saba que se llevara el srdido
secreto a la tumba y nunca se lo contara a nadie, y slo poda esperar que
Max sintiera lo mismo. Tal vez, l ya estaba celebrando con ccteles en algn
club privado del Soho y haciendo que sus glamorosos y agotados amigos
rugieran de risa, mientras les daba un reporte con puntos y comas de cmo
haba pasado la noche previa.
Neve agarr su cabeza y sinti una ola de vergenza y repulsin
estremecerse a travs de ella. An estaba sentada en la silla de la cocina y se
balance suavemente cuando el telfono son, diez minutos despus.
Hola? dijo precavidamente al receptor, porque su madre siempre
llamaba cerca de esta hora y no estaba segura de que pudiera lidiar con la
Sra. Slater lamentndose sobre qu tan fro estaba en Yorkshire y cuntos
centmetros de nieve haban tenido en las ltimas veinticuatro horas.
Neve? Soy William Cmo ests? Simplemente as, slo con seis
palabras de William, Neve pas de la desesperacin al deleite.
Estoy bien jade, su rostro transformndose de placer. Qu
encantadora sorpresa. Cmo ests t?
Mucho mejor por escuchar tu voz. Cmo haces eso?
No lo s dijo Neve, resistiendo la necesidad de rerse como una chica
y pavonearse ante el cumplido de William. Pens que bamos a hablar el
domingo Algo est mal?
No exactamente. Pero William sonaba tan triste, que Neve sinti doler
su corazn en simpata. Neevy, me he puesto en un terrible aprieto con los pie
de nota en ese documento que estoy escribiendo acerca de Rossetti.
Honestamente, estoy pensando en abandonar el mundo acadmico y
conseguir trabajo en una librera.

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EastEnders: telenovela britnica emitida desde 1985 por la BBC.


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Oh, querido. Neve susurr, su tono se volvi tan empalagoso que de
hecho quiso atragantarse. No creo que seas un empleado de librera modelo;
tendras que estar muy ocupado leyendo bajo el mostrador para hacer el
inventario y te rehusaras rotundamente a vender libros a los clientes si pensaras
que estn mal escritos o que no tienen ningn merito literario.
Y t no? William inquiri, y no lo dijo sarcsticamente, sino con tal
diversin que Neve no podra ofenderse.
Oh, totalmente le asegur. As que, Hay algo que pueda hacer?
Quiero decir, los Poetas Romnticos no son mi mejor rea, pero Te gustara que
leyera tu ltimo borrador?
Lo haras? El alivio de William era palpable. Tambin, Irs a la
Biblioteca Britnica la prxima semana? Porque necesito revisar un par de
referencias pero los prstamos de la inter-biblioteca, tardan mucho y ni siquiera
estoy seguro de que ellos tengan
No es un problema. Estoy por hacer una visita Neve dijo apresurada.
Cada pocas semanas, ella inventaba una razn para descender a la Biblioteca
Britnica, y despus de pasar diez minutos chequeando diligentemente una
fuente, se tomaba un par de horas para hacer cosas no relacionadas al
Archivo. Siempre se senta culpable acerca de eso y viva con miedo de que el
Sr. Freemont apareciera repentinamente para controlarla, descubriendo la
terrible verdad y la echara, pero no obstante lo haca. Por qu no me envas
un email con las referencias y prometo tenerlas revisadas, antes de que termine
la prxima semana.
Muchsimas gracias. William respir, y Neve sostuvo el telfono ms
fuerte, porque, aunque haba una pequea demora transatlntica, cada vez
que l hablaba, imaginaba que poda sentir su aliento sobre su piel. No s
qu hara sin ti.
Realmente no es nada dijo Neve, alejando su cabeza del receptor
para poder, momentneamente, sonrer como una luntica. Siempre estoy
feliz de ayudar agreg, cuando pudo confiar en si misma otra vez para
responder.
Bueno, ahora que nos sacamos eso de encima, quizs puedas
explicarme por qu me mentiste. William agreg enrgicamente.
Qu? No he mentido. Sobre qu he mentido? demand Neve,
mientras exprima su cerebro por algo que pudiera haberle escrito a William que
se alejara de la verdad. Tal vez, se refera a mentir por omisin, porque no le
haba contado sobre


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Puedo decir que no ests bien, a pesar de que dijiste que s lo estabas.
Supe tan pronto como atendiste el telfono y dijiste hola, que algo te estaba
perturbando. La voz de William se suaviz. Me gustara pensar que confas
en m lo suficiente para contrmelo.
Confo en ti dijo Neve rpidamente, y aunque dara cualquier cosa
por contarle a alguien sobre lo de anoche y rogar por algn consejo, William
era la ltima persona a quin se lo contara. Se lo contara a su madre antes
que a William. Y realmente, estoy bien. No es nada.
No ests bien y obviamente es algo. Voy a tener que recurrir al clich y
decirte que un problema compartido en un problema a medias.
Bueno, no estoy segura de que eso sea cierto refunfu Neve y
William chasque la lengua, y ms para mantenerlo en el telfono que otra
cosa ella dijo: Yo, buenoum, yo comet un error de juicio y dio lugar a todo
tipo de er equivocaciones, hubo ms involucrados y creo que puedo
haberlos cabreado Frunci el ceo, y si no estuviera sosteniendo el telfono,
sus manos estaran agarrando su cabeza . O ellos pueden haberle dicho a
otra gente lo que hice. Oh Dios, estoy en un gran aprieto.
Pero qu hiciste? pregunt William. Estoy seguro de que no pudo
haber sido tan malo.
Pero fue malo. Muy, muy malo.
Neevy, no has tenido un hueso malo en tu cuerpo y si cabreaste a esta
otra persona, estoy seguro de que no fue a propsito dijo William dulcemente,
y era en momentos como estos, cuando l era tan simptico, que Neve se
preguntaba si l tomaba una pldora cada maana que le diera la habilidad
de decir exactamente lo correcto siempre.
Es slo que no s qu hacer para revertir la situacin admiti Neve.
O para sentirme mejor.
Puedes disculparte con ellos sugiri William. Explica las
circunstancias que llevaron a este um error de juicio y estoy seguro de que
ellos se darn cuenta de que normalmente nunca te comportas as. No has
cometido plagio, Verdad, Neve?
Dios, no! Por supuesto que no farfull Neve, sorprendida de que
William pudiera pensar tal cosa. Nunca hara algo as.
Bueno, entonces no puede ser tan malo. Tienes una tendencia a
impacientarte. Slo explica, disclpate, sigue adelante dijo William
firmemente, y era justo el consejo que Neve haba estado esperando,
excepto


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Cuando dices disculparme, Te refieres a personalmente? O
telefnicamente, as tendr que hablarles, porque no estoy enteramente segura
de poder hacerlo.
William suspir.
Oh Neevy, Qu voy a hacer contigo? Escrbeles una carta escribes
bellas y elocuentes cartas. Suspir otra vez. Siempre es agradable ver un
sobre azul del correo esperndo en mi buzn.
Neve no pudo evitar suspirar tambin, aunque su suspiro fue un suspiro de
puro anhelo.
Eso es algo muy bonito dijo con una voz que estaba al borde de una
sonrisilla. Y un muy buen consejo. Le escribir a esta persona una carta y
entonces, tal vez sea capaz de dormir esta noche sin preocuparme por eso.
Compartieron un par de bromas sobre el tiempo y como Neve
absolutamente ira a la Biblioteca Britnica en cuanto pudiera, luego William
cort y Neve pudo agarrarse la cabeza con las manos por razones
enteramente diferentes.
Dej que Max la tocar de formas y en lugares que slo le pertenecan a
William. William jams se hubiese permitido tomar esa clase de libertades con
mujeres que apenas conoca. Repentinamente, Neve record como Max la
bes y le pregunt si poda ir a casa con ella cuando ni siquiera saba su
nombre. Era un canalla y probablemente se estaba moviendo hacia otra
vctima mientras Neve se sentaba en su cocina, melanclica.
Neve fue en puntillas de pie a la sala, se sent en su escritorio, abri su
cajn superior y selecciono una hoja de Basildon Bond. Luego tom su mejor
pluma, debido a que si iba a escribir una carta, lo iba a hacer
apropiadamente. Adems, era de mala educacin tipear correspondencia
personal. Vacil un momento acerca de poner su direccin en la esquina
superior derecha, pero Max ya saba donde viva y ella no poda escribir una
carta sin poner su direccin en la esquina superior derecha, as era como lo
haca ella. Hecho eso, pudo abocarse a la verdadera tarea:
Querido Max, solo quera disculparme por mi comportamiento la noche
que nos conocimos. Estuvo completamente fuera de lugar y es algo de lo que
sinceramente me arrepiento. No menos importante, porque Celia me cont
que estabas algo molesto con lo que ocurri. No estoy poniendo excusas, pero
en mi defensa haba bebido mucho y no estoy acostumbrada al alcohol.
Disminuy mis inhibiciones y colore mi juicio, y me encontr actuando de una
forma que me hace sentir profundamente avergonzada. Escribir esto es muy
difcil para m pero siento que te debo una honesta explicacin por mis


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acciones. Cuando me preguntaste si estaba recuperndome de un amoro que
sali mal, no podas haber estado ms equivocado. Nunca haba estado en
una relacin o siquiera en una cita, lo que s que es muy inusual para una mujer
de mi edad, pero vers que estoy profundamente enamorada de un hombre
que ha estado fuera del pas durante los ltimos tres aos. Durante este tiempo,
he hecho varios grandes cambios de estilo de vida, uno de los cuales ha sido
perder una considerable cantidad de peso. No por William (ese es su nombre),
pero debo admitir que esta ausencia ha sido una motivacin para querer
transformarme para su regreso. Tengo esta tonta idea de que como parte de mi
viaje de autodescubrimiento necesitaba embarcarme en alguna interaccin
con el sexo opuesto. Nada muy oneroso para comenzar: algunos coqueteos, un
par de citas y despus, con suerte un amoro de corta duracin que facilitara
mi pasaje a este nuevo mundo. Una relacin crepe, si se quiere, as cuando
William regrese de ultramar, habr ganado algo de experiencia y un vistazo a lo
que hace funcionar una relacin para no cometer errores. Odiara que nuestra
vida juntos se arruinara antes de que realmente comenzara debido a mis
nervios e ignorancia en la materia del corazn. Pero anoche, como dije, beb
demasiado y estaba halagada (y tambin confundida) por tu atencin, y todo
se descarril. De repente, pareci terriblemente importante que dejara el sexo
fuera de mi plan, pero mi inexperiencia y mis problemas con mi cuerpo
superaron al alcohol y bueno, ya conoces el resto. No puedo enfatizar lo
suficiente que nada de esto fue tu culpa. Di todas las indicaciones de que
quera tener sexo contigo, y t eras muy consciente al solicitar mi consenso en
cada etapa de nuestro desafortunado encuentro. Estoy muy agradecida de
que te hayas detenido cuando lo hiciste, ya que me temo que hoy sentira una
forma enteramente diferente de arrepentimiento si hubiramos seguido hasta el
amargo final. Por favor, no pienses que te estaba usando de alguna manera.
Tengo la impresin de que tuviste una actitud muy relajada con respecto a este
tipo de intimidad y creo que te di la impresin de que comparta la misma
indiferencia casual por las relaciones sexuales. S que no tengo el derecho de
pedirte nada, pero estara eternamente agradecida si guardas el contenido de
esta carta para ti. Amo a mi hermana, pero ella puede ser muy protectora
conmigo y tiene una tendencia a sobre dramatizar. Una vez ms, me disculpo si
te he causado alguna afliccin o inconveniente.
Con un cordial saludo.
Neve Slater (Hermana de Celia).
Neve ley la carta con horror. Haba sido felicitada a menudo por
su estilo de prosa; incluso haba ganado una competencia nacional de historias
cortas a los once aos y tena varias piezas publicadas en Isis, cuando estaba
en Oxford. Pero esta carta Dios, era tan artificial y estirada, como si fuera


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escrita por una solterona de la parroquia que tena demasiados gatos y un gran
inters en la capilla.
Sin embargo, segua buscando en su escritorio por un sobre y un libro de
estampillas, porque ya estaba hecho. Evaporado. Nunca sucedi.

















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Traducido por Pixie
Corregido por Mali..

eve nunca volvi a escuchar acerca de Max, lo cual fue un gran
alivio. Significaba que ella poda dejar todo el desafortunado
incidente atrs y seguir adelante. Al menos, haba aprendido de
la experiencia y lo que haba aprendido era que no estaba lista
para interactuar con el sexo opuesto. No emocionalmente. No mentalmente. Y
ciertamente, no fsicamente.
Al menos poda hacer algo respecto a la ltima. Despus de todo, tena
un historial comprobado a la hora de perder peso, como era el segundo
sbado de febrero, y el momento de su evaluacin fsica mensual con su
entrenador, Gustav, Neve esperaba algunas buenas noticias. Era el nico
momento que Neve tena permitido subirse a una balanza. Gustav era
enfticamente anti-balanzas y muy pro-cinta de medir.
Has perdido otro centmetro de tu Hizo un gesto en su pecho. Neve
no saba si era porque Gustav era austraco o gay pero nunca le gustaba decir
la palabra con s senos sino que en cambio, prefera hacer gestos con sus
manos.
Se han ido abajo? Otra vez? Neve mir hacia su pecho
consternada.
Casi un centmetro y medio de tu cintura superior, nada de tu cintura
baja, sin cambios en tu cadera. Quizs medio centmetro de tu muslo izquierdo,
nada del derecho.
Haba habido una breve, dichosa ventana en el tiempo, cuando Neve
crey que terminara con una clsica figura de reloj de arena, pero esos
momentos no perduraron y ahora ella tena definitivamente una forma de pera.
Pero cuando la grasa va a pasar de la cintura para abajo?
pregunt, desesperada, agarrando un muslo para que Gustav pudiera verlo
sacudirse. Cuntas sentadillas y estocadas va a tomar?
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Gustav hizo girar su silla hacia atrs y le dio su mirada ms seria. Estaban
en su pequea oficina del ltimo piso del gimnasio en Highgate. Ella haba
comenzado en un gimnasio menos elegante en Finsbury Park, pero luego
Gustav se mud al de Highgate, le otorg a escondidas un gran descuento en
la membreca e hizo este estirado, pero sentido, discurso acerca de cmo
estaban juntos en un viaje y No nos detendremos, ni siquiera cuando
alcancemos la lnea de llegada. Es un viaje de por vida, Neve.
Neve no estaba completamente segura, debido a que nunca se saba
con Gustav, pero pensaba que estaba en lo cierto al decir que su relacin
profesional se haba transformado en una amistad. Una amistad muy co-
dependiente.
Neve, te he dicho esto una y otra vez, t no decides dnde y cundo la
grasa se va. Se va cuando quiere. Tienes que ser realista. Qu ms digo
siempre?
No gan peso de un da para otro y no voy a perderlo de un da para
otro Neve repiti obedientemente. Pero siendo realista, an necesito perder
unos buenos dieciocho kilos. Y realsticamente Puedo hacerlo en seis meses?
Si eres muy buena, muy paciente y haces exactamente lo que te digo
dijo Gustav implacable. Normalmente era bueno que el reaccionara
duramente cuando Neve estaba teniendo una crisis de fe, pero a veces solo
era muy, muy irritante.
Pero he tocado techo. Lo s, t lo sabes. Subo dos kilos cuando es mi
momento especial de dama y luego los pierdo cuando ha finalizado. Ha sido
as desde hace tres meses! finaliz Neve, lamentndose agraviada. Ya
ejercito seis das a la semana y voy en bicicleta a todos lados, siempre subo las
escaleras y
Te has estado pesando en secreto, verdad? pregunt Gustav
malhumorado, doblando sus brazos y sus bceps se abultaron an ms de lo
que lo hacan en reposo.
Cuando se conocieron, ese fatdico da en el que Neve haba entrado a
un gimnasio por primera vez en su vida y goteaba litros de sudor en un ejercicio
en bicicleta, mientras trataba arduamente de no morir de un infarto, haba
estado aterrada de Gustav. Se vea como salido de Olympia de Leni Riefenstahl
con su bronceado, su musculatura, sus glidos ojos azules y su rubio cabello
aplanado, su acento austriaco haba sido la cereza de un postre ario. A lo largo
de los ltimos dos aos y medio, l ha sido imposiblemente amable con Neve,
de una manera inflexible, amor duro, y ella se haba encariado


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increblemente. Incluso ahora, cuando sus ojos centelleaban y sus delgados
labios se haban afinado tanto que haban dejado de existir.
Dije bien al comienzo de esto que no iba a haber peso sin supervisin
dijo. Lo prometiste.
S que lo hice y lo siento, pero a veces necesito nmeros.
Solo las mediciones cuentan le record Gustav, su voz era gentil
ahora que Neve estaba debidamente arrepentida. Sabes que cuando
rompes una promesa conmigo, rompes una promesa contigo misma. Te dije
que los ltimos veintids kilos seran los ms difciles de perder.
No pens que sera tan difcil.
Tu metabolismo es muy impredecible olfate Gustav. Cambiaremos
un poco las cosas. La mir pensativo. Tal vez deberas tomar un descanso
de los ejercicios por una semana para que puedas reiniciar tu sistema.
No puedo hacer eso! Neve lo mir con horror. Engordar como un
globo de un da para otro y de todas maneras, estoy acostumbrada a gastar
cierta cantidad de energa cada da y no ser capaz de dormir. Poda sentir
sus cejas juntarse mientras le daba a Gustav una mirada suplicante. Cualquier
cosa menos un descanso del gimnasio.
Gustav se derrumb inmediatamente, de la manera en que siempre lo
haca cuando Neve mostraba un compromiso hacia su estado fsico y su
rgimen de entrenamiento ms all de sus expectativas. Has recorrido un
largo camino murmur, su voz entrecortada se suaviz, era una seal de que
se sinti conmovido. Estoy tan orgulloso de ti. Es por eso que te tengo esto.
Se acerc a la gaveta de su escritorio, y el espritu de Neve, que se haba
hundido ante la perspectiva de recortar el gimnasio, se elev. Tal vez Gustav
cedi y la dejara tener un podmetro despus de todo. Pero los podmetros
no vienen en grandes sobres rojos.
Feliz San Valentn dijo Gustav con una cara seria, porque l nunca
bromeaba durante las consultas personales.
Neve tom el sobre cautelosamente.
Aunque haba recibido la usual tarjeta de su madre y un texto de Celia,
haba estado tratando de olvidar qu era San Valentn. Al menos tuvo la
decencia de caer un sbado este ao, porque odiaba a las chicas presumidas
en el subte, al atardecer, con sus presumidos ramos de presumidas rosas rojas.


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Normalmente les das a tus clientes tarjetas de San Valentn?
pregunt Neve, mientras abra el sobre y era enfrentada por dos corazones rojos
acurrucados uno al lado del otro.
Por supuesto que no Gustav se estremeci. Harry y yo an estamos
muy felices juntos, pero t no eres solo mi cliente, Neve, eres mi amiga Se
detuvo. Una de mis mejores amigas.
Y t has cambiado mi vida dijo Neve, sin humor en su voz. Y te
abrazara pero recin hemos estado haciendo acondicionamiento corporal y
estamos muy sudados.
Gustav asinti. Harry me est preparando una cena esta noche, pero
tengo veinte minutos si quieres hacer algo de combate ligero.
Mientras Neve se pona los guantes de boxeo, mir alrededor del
gimnasio desierto (solo un hombre, insistiendo mucho en la cinta, pero tena un
olor corporal espantoso por lo que no era de extraar que no tuviera planes
para esta noche) y, de repente, tuvo una epifana de que este sera el ltimo
da de San Valentn que pasara sola. El prximo ao, para esta poca, William
estara de regreso, ella sera una talla diez y todo sera perfecto.
Neve se sinti exhausta, pero vigorizada, por golpear sus demonios y
luego regresar en bicicleta a casa bajo la lluvia. Su revelacin de que estos
seran los ltimos meses que pasara soltera le haba pintado una sonrisa en su
rostro que no se movera. A medida que avanz sin pedalear en Abelard Road
y vio todas las luces apagadas en el nmero veintisiete, la vida le pareci
bastante buena. Neve usualmente sala los sbados a la noche, incluso si solo
era ir al cine, pero sus amigos emparejados estaban teniendo citas romnticas y
todas sus amigas solteras haban, con toda razn, decidido que salir el da de
San Valentn y tener que abrirse camino a travs de parejas besuquendose era
una receta para ataques de rabia y pensamientos suicidas.
Neve estaba contenta de quedarse, porque pareca que Charlotte haba
arengado a Douglas para que la llevara fuera y poder festejar la absoluta farsa
que era su matrimonio, lo que significaba que Neve poda subir corriendo las
escaleras con sus zapatos puestos y pisar tan fuerte como quisiera. Incluso,
escuchar Radio Four y hacer ruido con los utensilios mientras haca la cena. Se
desliz de su bicicleta para destrabar la puerta y vio una sombra figura sentada
en los escalones de su puerta.
Celia y Yuri estaban en la noche Que Se Joda San Valentn y el Caballo
en el que se Montaba en Dalston, as que Neve alcanz sus llaves, que podra
usar como un arma. Entonces la figura se puso de pie y la lmpara del otro lado
de la calle revel quien era su supuesto atacante.


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Qu ests haciendo aqu? le grit a Max.
Tengo tu carta y la corazonada de que estaras sola en casa un sbado
a la noche explic Max mientras Neve se mantena mitad dentro, mitad fuera
de la puerta. Quiero hablar contigo.
No hay nada que hablar. Insisti Neve, con sus dedos bien apretados
en el llavero, mientras ignoraba la indirecta sobre su supuesto sbado a la
noche de soltera. He dicho todo lo que tena que decir. Me disculp!
Bueno, s, lo hiciste En el medio me catalogaste como una especie de
prostituto. Mira, no estoy aqu para tener una discusin. Solo quierohablar.
Finaliz Max, como si no fuera la palabra adecuada, pero s en la nica en la
que poda pensar.
No creo que tengamos algo de qu hablar. Entonces, la lluvia sigui
cayendo, densa, rpida y goteando el cuello del pasamontaa de Neve.
Mira, no es conveniente. He estado en el gimnasio, he venido en bicicleta a
casa y me estoy empapando
Puedo entrar mientras te duchas y te cambias dijo Max con facilidad.
Neve lo mir suspicazmente. No haba manera de que l entrara a su
departamento y se sentara en su sala mientras ella estaba desnuda en su bao.
No, a menos que l pensara que, a pesar de todo lo que haba dicho en la
carta, ella quera otro intento. No, no puedes sise en un escandalizado
susurro. No fue la ltima vez lo suficientemente malo?
Creme, an tengo pesadillas sobre eso. Devolvi Max. Solo quiero
hablar. Mira, Qu me dices del bar de la esquina?
Qu hay con l?
Te veo all, digamos, en Media hora? Max dio un paso fuera del
porche y Neve no tuvo ms opcin que correr la rueda de su bicicleta hacia
atrs, as l podra salir del edificio.
Tienes un paraguas, Verdad? Neve se escuch a si misma preguntar
. Podra prestarteoh
Max estaba abriendo un enorme paraguas de golf, que aparentaba
haber comenzado su vida en el Four Seasons de Beverly Hills. As que Eso
significa que te ver en treinta? l estaba ahora al mismo nivel que ella, su
bicicleta entre ellos actuaba como chaperona.
Bueno, supongo dijo Neve, sin gracia. Aunque no puedo imaginar
sobre qu tenemos que hablar.
Genial dijo Max. Tendr un vino blanco esperando por ti.


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No estoy bebiendo Neve le dijo a su figura yndose. Nunca otra
vez!
Neve quera reunirse con Max en Hat and Fan tanto como quera un
descanso del gimnasio. Pero haba visto la mirada de resolucin en sus ojos
mientras pasaba y, simplemente, poda imaginarlo regresando a la casa y
apoyndose en el timbre hasta que ella lo dejara entrar.
Mientras se daba una rpida y superficial ducha, Neve no poda pensar
en ninguna razn lgica de porque Max querra hablar con ella sobre la carta.
Adems, una cosa era ser honesto y real en una carta y otra serlo en persona,
era algo enteramente diferente. Sec rpidamente su cabello con una toalla
debido a que iba a mojarse nuevamente y se puso un sostn, bragas y soquetes
de lana, inspeccionando sus opciones de vestuario. No se iba a producir otra
vez, solo le dara a Max la idea equivocada no era como si l pareciera tener
algunos recuerdos agradables del tiempo que pasaron juntos. An as, ella tena
su orgullo y no iba a aparecer en un chandal y con mala actitud.
Neve se puso sus jeans de Gap modelo Larga & Delgada, que no hicieron
nada para detener que ella sea Corta & Rechoncha, a continuacin, despus
de algunas breves vacilaciones, ella se desliz en una tnica de corte imperio
color gris, que finalizaba en la mitad de los muslos y cubra multitud de pecados
o por lo menos cubra sus caderas.
Una rpida mirada al reloj y Neve se dio cuenta de que tena diez minutos
para presentarse en el bar. Recogi su cabello en una cola de caballo suelta,
se puso su confiable Black Honey Clinique Almost Lipstick en sus labios y sus
falsas Uggs de Primark, aunque Celia haba tratado de hacerle prometer de
que nunca dejara la casa usndolas.
La lluvia haba cesado, as que, con sus guantes y gorro, Neve corri a lo
largo de la calle y un minuto antes de que se cumpliera la media hora, empuj
la puerta de Hat and Fan.
Normalmente, Neve odiaba ir a bares por su cuenta, pero Hat and Fan
era como su segundo hogar, an cuando no haba puesto un pie en l por casi
tres aos. Estaba encantada de ver que todava era la hostera que el
aburguesamiento haba pasado por alto. An haba caballos de bronce
montados atrs de la barra, junto con paquetes de chicharrones, una
verdaderamente horrible reproduccin de Monarch of the Glen colgando
sobre las llamas simuladas en la falsa chimenea, y del otro lado de la barra,
estaba la sala acogedora, y todo el mundo an la llamaba as.
Ida y Jake estaban sentados en su mesa habitual en el pequeo rincn
junto a la puerta, con sus respectivas botellas, copas y limn y, mientras Neve se


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adentraba al calor del bar, sobre una alfombra con un estampado paisley que
no haba sido quitada para no exponer las tablas de madera debajo de ella,
cada cabeza se gir para mirarla. Era esa clase de bar.
Neevy, mi querida! chill Bridie, la duea. Mira a esta chica, est
consumindose.
No realmente dijo Neve, removiendo su gorro y ondulndose hacia
los hermanos OLeary que estaban siempre sentados en la barra.
No queda nada de ti insisti Bridie. Apenas te habra reconocido si
no te conociera mejor que a mi propia carne y sangre.
Bridie la haba reconocido bien cuando Neve se tropez con ella en
Tesco, la semana anterior, as que Neve solo sonri vagamente y mir alrededor
buscando a Max. l est en la acogedora dijo uno de los hermanos
OLeary Neve nunca estaba segura de quin era quin. El tipo joven que
vino ms temprano.
Neve sonri. Max no sera capaz de comprar una bolsa de patatas fritas
sin una feroz interrogacin y la sugerencia de que sera mucho ms feliz en el
Old Dairy en la esquina, dnde tienen toda esa cerveza importada.
Abri la congelada puerta de vidrio que llevaba hasta la sala poco
cargada que siempre ola a naftalina, y all estaba l; sentado en uno de los
sofs de cuero picado de imitacin y vindose como si deseara tener otro lugar
donde estar.

















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Traducido por ...Luisa...
Corregido por Mali..

eras el que quera conocer esto dijo Neve, mientras los labios de
Max se retorcan a modo de saludo.
Podras haber dicho que este es tu abrevadero habitual.
No realmente, pero este era el antiguo pub de mi abuelo, as que
medio me crie aqu dijo Neve, mirando a su alrededor con una medio sonrisa
al recordar los almuerzos del domingo en la larga mesa en el bar principal y de
pie sobre los pies de su abuelo Fred, mientras l bailaba alrededor, con los
viejos discos de Frank Sinatra de la abuela. Se siente como en casa.
Mientras yo sea la duea, esta ser siempre tu casa dijo Bridie, de
forma afanada. Dame tu abrigo, amor, y dime lo que quieres para beber.
Puedo tomar una taza de t? pidi Neve mientras le entregaba su
abrigo a Bridie.
Puedo hacerte un plato de bocadillos o, Qu tal un tazn de sopa
buena? Tengo un poco de Oxtail
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casero arriba.
Slo t est bien, gracias dijo Neve, sentndose en el sof que estaba
dispuesto en ngulo recto al de Max. Bridie le lanz a Max una mirada que
herva de sospecha.
Y tu novio va a querer algo ms?
Max pareca bastante inofensivo en pantalones vaqueros y un suter a
rayas, de lana y, en realidad, no haba hecho nada para merecer tal abierta
hostilidad, sino slo tener un pene y conocer a Neve por su nombre era crimen
suficiente.
l no es mi novio dijo Neve, suavemente, con una sonrisa de disculpa
en direccin a Max, lo que le consigui una ceja levantada a cambio. Este es
Max. Trabaja con Celia.

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Sopa de rabo de buey.
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Mientras la cara de Bridie se cuajaba como si alguien hubiera pisado
mierda de perro y hubiera dejado huella a travs de las alfombras,
interiormente, Neve golpe su mano contra su frente. Celia era el garbanzo
negro del clan Slater con su ropa extravagante y sus amigos fantoches y la
forma en que se haba fugado a Nueva York despus de sus niveles-A y
"rompiendo el corazn de su pobre madre", como Bridie se padeca. Neve no
se acordaba de la rotura del corazn de su madre. Haba estado realmente
molesta cuando Celia haba aterrizado sin haber sido invitada a las puertas de
la ta Catalina en Nueva Jersey, pero eso era lo que se haba ido.
Bueno, yo te conseguir una taza de t, entonces dijo Bridie, con una
mano en la ajustada puerta. Slo grita si necesitas algo. Ella dej la puerta
entreabierta, mucho mejor, para escuchar los gritos doloridos de Neve si Max
fuese vencido por la lujuria y se abalanzaba all mismo sobre ella.
As que, una palabra tuya No habr una procesin de antorchas, que
me echen? pregunt Max, vaciando el contenido de su vaso de cerveza.
Creo que slo te ejecutarn a travs de horcas dijo Neve con calma,
porque estaba en su propio terreno, por as decirlo, y se senta un poco menos
en una situacin de desventaja.
Tienes sentido del humor, entonces? Max se encogi de hombros.
Estaba empezando a preguntrmelo. Y, simplemente as, Neve se senta
incmoda e inquieta de nuevo.
Mira, acerca de esa noche. Lo siento mucho empez vacilante,
trat de explicarlo en la carta. No entiendo por qu tienes que perseguirme
para discutirlo todo de nuevo una y otra vez.
Nadie nunca me haba enviado una carta pidiendo disculpas despus
de una aventura de una noche.
No fue una aventura de una noche. Lo interrumpi Neve en un susurro
feroz. En realidad no. Sin duda Tendra que haber penetracin prolongada
real para que pudiera calificarse como una aventura de una noche?
En cierto modo lo fue respondi Max, susurrando, y Neve le agradeci
que se hubiera dado cuenta de que todos los odos en el bar principal se
esforzaban en su direccin. De todos modos, me asust y luego me preocup
de que estuvieras an ms asustada y quera asegurarme de que estuvieras
bien. No era en absoluto lo que Neve haba estado esperando y se pudo
relajar un poco. O por lo menos exhalar y aflojar.


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As que, Lo ests? Le solicit Max, llegando cautelosamente a su
brazo, para empujarlo, como si temiera que pudiera romperse si la tocaba o,
ms probablemente, que gritara para pedir ayuda.
Qu si estoy bien? Neve examin la cuestin, pero la quemadura en
sus mejillas respondi por ella. Creo que s, aparte de preguntarme si es
posible morir de vergenza.
Ves? Eso es lo que me daba miedo. Max se movi hacia la derecha
de la esquina de su sof, as estaba tan cerca de Neve como poda, mientras
mantena una distancia respetable entre ellos. El sexo no es nada por lo qu
avergonzarse. No es gran cosa.
Pero si es una gran cosa dijo Neve, haciendo una pausa mientras la
magnitud del acto la volva a golpear. O debera serlo. Se trata slo de lo ms
ntimo que puedes hacer con alguien y yo estaba demasiado bebida y me
estrell directamente en el sexo, sin ningn tipo de pensamiento. He pasado
ms tiempo debatiendo si debo comprar un par de zapatos.
Las cejas de Max haban subido ms y ms alto, mientras Neve
pronunciaba su discurso, y justo cuando abri la boca para defender la causa
del amor libre y fcil, Bridie estaba de vuelta con una bandeja en donde traa
una pinta de cerveza, una humeante taza de t y un plato de bocadillos.
Ahora s que dijiste que no tenas hambre, pero te ves como si no
hubieras tenido una comida decente en las ltimas semanas insisti Bridie con
fuerza, a pesar de que Neve saba que si alguna vez sobreviva a un accidente
de avin tena suficientes reservas de grasa para una duracin de al menos un
mes si no se encontraba nueces y bayas. Queso y pepinillos. Te gustaba el
queso y los pepinillos.
Neve sinti que sus fosas nasales se contraan, mientras Bridie
ceremoniosamente colocaba los emparedados en frente de ella. No importa el
queso y los pepinillos, poda oler la mantequilla. Espesa, mantequilla cremosa,
salada.
Max estaba hablando con Bridie, quien estaba dialogando, bajo el
marcado ambiente hostil, mientras l le sonrea y le deca que no pareca lo
suficientemente mayor para dirigir su propio pub, pero todo lo que Neve poda
or era el correr en su cabeza mientras miraba el plato de bocadillos. Tena que
haber por lo menos mil quinientas caloras all. Eso son dos horas completas en el
gimnasio haciendo ejercicio cardiovascular de alto impacto. Pero, Dios, esa
mantequilla...
Neve parpade lentamente y apart la mirada lejos de la bandeja
mientras la voz de Bridie se hizo ms ntida.


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Perdona? dijo Neve. Has dicho algo?
Me estaba preguntando si tu madre est en Yorkshire o en Espaa en
este momento? Los ojos de Bridie brillaron con curiosidad.
Estn en Yorkshire admiti Neve, a sabiendas de que su madre estara
recibiendo una llamada telefnica dentro de una hora para hacerle saber que
su hija mayor estaba en pblico con un hombre, cuyas intenciones eran, hasta
ahora, no declaradas.
Realmente debera darle un anillo dijo Bridie, era previsible, ya que
prcticamente corri hacia la puerta. Los asesinatos de Midsomer
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est a
punto de comenzar por lo que es mejor mantener esta puerta cerrada. No
quiero molestarte.
Neve tuvo visiones de Bridie poniendo a su madre en el altavoz del
telfono para que Ida y Jack, e incluso los taciturnos O'Learys pudieran entrar
en el coro.
Mi padre convenci a mi madre para volver a Yorkshire despus de que
mi abuela muri le dijo a Max, que probablemente no tena el menor inters,
pero si ella usaba su boca para hablar, entonces no podra usarla para comer
bocadillos. Sandwiches que haban sido generosamente untados con
mantequilla y amontonado queso cheddar desmenuzable realmente fuerte y el
pepinillo hecho-en-casa de Bridie, lo que tiende a tomar la capa superior de
piel de tu boca, de una manera muy buena. Pero ellos compraron un lugar
tambin en Espaa, en la Costa del Sol, en donde pasan la mitad del ao. Dios,
tienes que comerte esto.
Incluso dejando las puntas de sus dedos en el plato, para poder
empujarlo hacia Max, hizo que su determinacin se debilitara. Visualizar su talla
diez por la calle con un ceido vestido negro no estaba teniendo el efecto
habitual.
Ya he comido algo protest Max. Slo djalos.
No puedo! Has pasado diez minutos con Bridie, por lo que debes saber
que ella va a estar sobre m hasta que me los coma Y yo no como cosas
como esta. Neve mir a su alrededor, salvajemente, por una papelera a
mano o una ventana que, de hecho, se pudiera abrir, mientras que Max la
miraba como si estuviera echando espumarajos por la boca. Se senta como si
sus glndulas salivales estuvieran trabajando horas extras.

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Es un programa britnico de detectives, basado en los libros de Caroline Graham


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Por qu no tomas solo uno? sugiri Max razonablemente, como si
estuviera hablando con una persona razonable, con una actitud razonable con
respecto a la alimentacin.
Slo uno? Se hizo eco Neve con incredulidad. Le diras a un
adicto a las drogas que tuviera una sola dosis de crack?
Es un sndwich de queso, no un narctico de clase A Max segua
sentado en su sof, a pesar de que Neve medio esperaba que corriera a la
puerta ahora. Preferira volver a representar cada momento terrible de su noche
juntos, a que l fuera testigo de uno de sus ataques de locura con la comida.
Slo tienes que envolverlos en las servilletas, ponerlos en tu bolsa y tirarlos a la
basura cuando te vayas. Neve mir la mochila de Max, adornada con el logo
de Marc Jacobs, que estaba apoyada en la pata de la mesa.
No puedes ponerlos en tu bolsa? Por favor Poda sentir el latido de
alerta por primera vez en sus conductos lacrimales. Te lo ruego, Max.
Decir su nombre lastimeramente funcion como un conjuro mgico,
porque Max estaba cuidadosamente envolviendo los bocadillos en las
servilletas de color rojo proporcionadas por Bridie. Lo haca con reticencia, pero
lo estaba haciendo, que era lo que importaba.
Espero que estos no dejen jugo de pepinillos derramado en mi cargador
de telfono se quej.
Slo cuando los sndwiches estaban ocultos y Max haba escondido la
bolsa atrs del sof para que Neve no tuviera que mirarla cuando se inclinara,
buscando la taza de t con una mano temblorosa.
Lo siento murmur ella. Estoy bien si s de antemano que van a
haber alimentos que no puedo comer, pero cuando se me toma por sorpresa...
Decay, porque nadie realmente entenda que la comida no era slo el
combustible o que no haba nada de malo en un poco de lo que imaginaba;
cada comida, cada bocado era una batalla, una guerra de nunca acabar.
Decas en tu carta... Max comenz, pero se detuvo cuando sus ojos
se perdieron en ella. Te ves bien para m y vi lo suficiente de ti esa noche...
Slo viste lo que yo quera que vieras confes Neve, recordando la
forma en que ella haba guardado sus brazos sujetos a los lados, ni siquiera se
haba deslizado fuera.
Creo que vi un poco ms que eso, cuando estaba debajo de las
sbanas dijo Max en esa forma lenta y divertida que le debera dejar todos los
pelos y cada cabello de punta. En su lugar, Neve sinti un escalofro pequeo
corriendo a travs de ella, que no tena nada que ver con las rplicas de los


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bocadillos de queso y ms que ver con la forma en que la voz de Max cay tan
bajo, como si el recuerdo de estar entre sus muslos atronadores fuera
agradable.
Estbamos en la penumbra, t estabas bebido insisti Neve. Ella trag
saliva porque esto nunca era fcil de decir, incluso si hubiera sido capaz de
escribirlo en una carta. Mi cuerpo... si hubiera tenido este peso todo el
tiempo, mi cuerpo se vera diferente. Pero pesaba mucho ms que esto y eso se
nota.
As que has perdido un par de piedras Max se encogi de hombros
otra vez. Ustedes, las mujeres. Todas tan obsesionadas con su peso, y
realmente, a menos que tengas obesidad mrbida, no hay nada de qu
preocuparse. Uno siempre piensa que pesa ms que t.
En algn nivel, tan pronto como ella vio a Max sentado en su puerta,
Neve haba sabido que tendran esta conversacin. Al menos eso sera una
cosa de la que estara a salvo con William, porque l la haba conocido en
aquel entonces. De todos modos, despus de esta noche, era casi cien por
ciento seguro de que no volvera a ver de nuevo Max, por lo que tambin
podra ir a por todas.
Siempre he sabido exactamente cunto peso dijo ella, con la
esperanza de que Gustav no la hubiera provisto de un dispositivo de escucha.
Y era mrbidamente obesa.
Oh, por favor... Max estaba listo para comenzar a mofarse, pero Neve
lo haba esperado, razn por la cual haba quitado la foto que estaba
generalmente en la puerta de la nevera y la metiera en su bolsa, as que pudo
tirar de ella hacia afuera y dejarla de golpe sobre la mesa.
Obesidad mrbida repiti. Pesaba trescientos cincuenta y ocho
libras
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. Eso son veinticinco piedras y media. Yo dira que era de un tamao
treinta y dos, porque ese era el tamao ms grande que Evans hizo. Pero
incluso eso era escaso. Max se qued mirando la foto con una expresin de
horror.
Joder! Esa no eres t suspir. No puede ser.
La foto haba sido tomada en la cena de Navidad familiar hace cuatro
aos. Neve haba sido tomada por sorpresa, porque normalmente corra, o se
balanceaba, lejos del lente de la cmara. Pero, en esta ocasin, Celia haba
logrado encajarla justo cuando estaba maniobrando una salchicha de cctel
envuelta en tocino hacia su boca, la mandbula bien abierta para recibir la

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162 kg aproximadamente.


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oferta, la cmara haba captado realmente la gloria de sus mltiples barbillas. El
resto de ella no estaba muy bien; una montaa vestida de negro, de carne
amorfa, con una cara redonda, plida, encaramada inestable en la parte
superior de la misma.
Neve no tuvo que mirar la imagen en la mesa, porque la haba visto por lo
menos cinco veces al da, cuando estaba haciendo la leche desnatada o
sacando las hojas verdes y esas cosas de la nevera. Tal vez fue la familiaridad
que haba disminuido el valor de choque, pero en estos das era como mirar a
una chica que sola conocer, en lugar de la chica que sola ser.
Soy yo dijo simplemente, porque estaba acostumbrada a la
incredulidad de la gente cuando vean esa imagen. Incluso Celia, que haba
tomado la maldita cosa. No eras tan grande ella siempre insista. Es slo
un mal ngulo.
Ahora que lo has visto, Entiendes por qu soy como soy? le pregunt
en voz baja Neve.
Wow dijo Max. Mir a Neve sentada all, a pesar de que su tnica gris,
era tan voluminosa como una sixeen podra llegar a ser, no haba ninguna duda
de su cuerpo entallado. Eres la mitad de la mujer que solas ser, literalmente.
Neve nunca se cansara de la mirada que Max le estaba dando, la mirada
que ella haba recibido de tantas otras personas que no la haban visto desde
su transformacin. Era una mirada de estupefaccin tonta, por lo general
seguido por un rpido No me jodas!
Ms de la mitad dijo con un poco de aire de suficiencia, pero haba
ganado el derecho a ser presumida. He perdido a dos Kylie Minogue enteras.
Luego su expresin se volvi seria. As que ya ves, por eso nunca he tenido
un novio o he estado en una relacin. Max empuj la foto lejos como si no
pudiera soportar verla por ms tiempo.
Pero un montn de go personas ms grandes, tienen relaciones.
Puedes decir la palabra con G, no me molesta le dijo Neve,
encrespando las piernas debajo de ella porque ahora poda hacer eso. Y
cruzarlas tambin, si quera. S que hay mucha gente gorda con relaciones
felices y saludables, pero no era una de ellos. Quiero decir, yo tena amigos,
pero me senta muy mal por la forma en que me vea as que coma para
animarme y eso me hizo ms grande, lo que me hizo ms miserable. No estaba
exactamente en el estado de nimo adecuado para ponerme all para tratar
de encontrar un novio. Estaba segura de que la mayora de los hombres odiara
la forma en que me vea.
Pero este tipo, William, No te odiaba? Neve neg con la cabeza.


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No, no me odiaba. No, en absoluto. Max apoy los codos sobre sus
rodillas y se qued mirando serenamente a Neve.
Y l siente lo mismo por ti? Su mirada sin pestaear, era como suero
de la verdad.
Bueno, creo que s. Enderez los hombros, obligndose a mirar Max
directamente a los ojos. El corazn sabe, No es lo que dicen?
Si l te ama, entonces no debera importar tu tamao o la experiencia
que puedas o no tener dijo Max en voz baja. No, si realmente te ama.
No es slo eso. Neve cerr los ojos un momento. l me preguntar si
he estado saliendo con alguien y yo tendra que decirle que no, y sabr que no
estaba involucrada con nadie cuando estaba en Oxford, y esa noche tuvimos...
si estuviera as con William, lo arruinara todo y me querra morir Sonaba tan
tonto y melodramtico cuando lo dijo en voz alta, pero Max solo asinti con la
cabeza.
Mira, tendras que haberme dicho que era tu primera vez coment
alegremente. Podramos haberlo tomado ms lento, mucho ms lento. Te
garantizo que habras tenido un buen momento.
Oh, Dios mo dijo Neve dbilmente, porque el sexo no era algo que se
discute en un tono jovial o en un lugar pblico o con alguien que no era Celia y,
aun as, estaba bajo presin extrema.
No, en serio insisti Max, la duda mortificada de Neve pas a la
incredulidad. No hay punto en ser modesto al respecto, yo soy muy bueno en
el sexo. Fantstico en el juego previo, nunca tienen que pedirme que me
ponga bajo una chica de hecho, me encanta, sobre todo cuando
Por favor, por el amor de Dios, detente rog Neve. Deja de hablar
de ello.
De verdad ests muy reprimida. Ni siquiera lo puedes decir, Verdad?
Max frunci el ceo. Mira, esa noche, dijiste que le habas enseado todo lo
que ella sabe a Celia y creme, ella sabe mucho, y que Neve llev la mano
a su corazn, golpeando frenticamente.
Oh, dulce Jess, te has acostado con mi hermana pequea!
Por supuesto que no lo he hecho dijo Max, indignado, y Neve quera
golpearlo, porque a pesar del enorme alivio por no haber compartido la cama
de Celia, no haba necesidad de que sonara tan ofendido. Celia era la presa.
Nunca me acuesto con las chicas de Skirt, bueno, aparte de las internas y he
renunciado a ellas tambin ltimamente, pero he estado fuera de filmar con tu


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hermana y ella no es una flor poco tmida y pens que eran cortadas de la
misma tela. Prcticamente me arrastraste a tu dormitorio.
A pesar de que el lugar estaba lo suficientemente caliente para que
Neve estuviera con la cara roja y tostndose lentamente en su tnica de lana
gris, se estremeci.
Mira, ya dije que lo senta en la carta entonces Por qu someterme a
este post mortem? Debi haberse escuchado muy triste, porque Max se
movi incmodo en su sof.
Realmente quera asegurarme de que estabas bien dijo. Que no te
sigues dando golpes por lo que pas.
Bueno, lo estaba hasta que apareciste en la puerta de mi casa y ahora
he vuelto a castigarme suspir Neve. Max se inclin hacia delante para poder
tener las manos blandas de Neve a su alcance. Neve anhelaba tirarlas lejos,
pero Max chasque la lengua cuando sinti el aleteo de sus dedos.
Mira, Neve, eres una chica bonita, inteligente y que no debe pasar la
Noche de San Valentn sentada en un bar de mierda. Sin nimo de ofender.
No lo has hecho dijo Neve, ya que la nica razn por la que amaba
Hat and Fan era a causa de los recuerdos, no por el olor real del funky. Pero
tambin estabas pasando la Noche de San Valentn en un bar de mierda.
S, pero tena otros tres lugares en los que estar despus de ese Max le
inform con altanera. No iba a pasar el resto de la noche en casa solo.
Neve trat de tirar de sus manos entonces, pero Max se neg a dejarla ir. Deja
de ser tan malhumorada dijo, estoy aqu para ayudar.
Yo no necesito tu ayuda!
Esto es lo que va a pasar dijo Max, como si ella no hubiera hablado.
Vamos a regresar a lo tuyo para que puedas cambiarte en algo que sea
mucho menos, bueno, como un costal, y luego iremos a la ciudad a
conseguirte sexo. Qu piensas de eso? Neve pensaba mucho sobre eso,
pero no pudo conseguir ninguna palabra mientras tosa y escupa.
No quiero conseguir sexo dijo ella finalmente. Nunca lo hice. No
hace mucho tiempo. Hay otros pasos.
Si yo fuera t me olvidara de los otros pasos por ahora y solo querra
acabar de follar fuera del camino. Max le aconsej, como si fuera una
especie de experto en follar, lo que en realidad, era cierto. Piensa en ello
como si fuera igual a quitarse una tirita muy rpido, por lo que no hace dao, y


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una vez que tienes sexo fuera del camino, entonces puedes seguir adelante
con las otras cosas.
Yo no quiero obtener sexo fuera del camino sise Neve. De hecho,
yo creo que el sexo est completamente fuera de la agenda por ahora.
Por lo tanto, vas a esperar a que este to William Haga los honores?
Max aclar, mientras distradamente acariciaba la mueca derecha de Neve,
donde el pulso le lata con fuerza. El movimiento era como un mantra,
calmante y reconfortante, Neve quiso incluso recoger su taza de t fra con
rapidez y arrojrsela a la cara. Te ests guardando para l, porque es el
nico y verdadero amor? Cristo, es mucha presin para que alguien est a la
altura. Max tena razn, era exasperante. Pero si el encuentro sexual
estancado le haba enseado algo a Neve, era que ella no estaba lista para el
sexo.
Necesito experiencia en una relacin, no experiencia en el sexo le
dijo.
Vamos, te llevar a Black. Siempre ha estado llena de tipos literarios y
voy a encontrar un to que deje de darle a los libros y, a continuacin, eh...
bueno, te d a ti. Neve logr arrebatarle la mano.
Uf, Eso es asqueroso! Ella apunt con un dedo tembloroso a Max,
quien le sonri. Descorts. T eres asqueroso! No es divertido tener veinticinco
aos y no tener idea de cmo todo esto est destinado a funcionar. No hay
forma terrenal en la que alguien como t podra entender cmo aterrorizar y
confundir el sexo y las relaciones y citas cuando nunca has hecho nada de eso.
Estaba a punto de llorar, tan cerca que tena que respirar fuerte antes de
continuar. Perd mucho tiempo en este ciclo de la grasa y odio a m misma, y
ahora no hay tiempo y se siente como una tarea imposible el salir y tratar de
conocer a alguien y coquetear con ellos y que se ran de tus chistes. Ella se
encogi de hombros. Entonces, Qu? Empiezas a salir y es todo este
galimatas y dejar pasar dos das antes de llamarlos y que podra prolongarse
durante semanas y semanas. Quiero saltar directamente a tres meses en la
relacin.
No estaba compartiendo tanto, como despotricar, pero Max pareca que
estaba colgado de cada palabra y Neve vio que haba un trozo arrugado de
Bond Basildon en su mano que pareca horriblemente familiar.
Qu es una relacin panqueque? Le pregunt, trazando esa lnea
en particular con la punta de un dedo.
Es tan tonto. Slo esta analoga muy torturada...


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Me encantan las analogas torturadas. Son mi clase favorita. Era difcil
saber cundo Max se estaba riendo de ella.
Bueno, cuando haces panqueques, el primero que haces sabe bien,
pero bsicamente ests probando la consistencia de la masa y nunca tiene la
forma bastante correcta o el espesor por lo que lo tiras lejos. Max la mir
confundido.
Nunca he odo hablar de eso. Frunci el ceo. As que cuando
haces panqueques, Tiras el primer panqueque lejos?
Bueno, yo no como panqueques ms, y cuando sola hacerlos, siempre
me coma el primero record Neve secamente. Y el segundo y el tercero y
el que va despus de eso, hasta que no haba que batir ms a la izquierda.
Pero en general las personas que no son compulsivas con la comida tiran el
primero lejos. Y yo quiero una relacin as.
Por lo tanto una relacin que est bien a las otras relaciones, pero que
no es lo bastante consistente por lo que slo puedes volcar el pobre tipo,
cuando este otro tipo vuelve de donde ha estado resumi Max, entonces
esboz una sonrisa mientras coga su botella de vidrio.
Suena terrible y despiadado cuando lo pones de esa manera
protest Neve. Es slo un asunto con un poco de diversin, nada serio, y sin
rencores, cuando llegue el momento de ir por caminos separados.
Y qu hay para el hombre en esta relacin panqueque? Sabe que
vas a poner sus rdenes en marcha o que vas a pretender que en realidad
podra ser el indicado y?
Alto! Por favor, detente Neve tom su taza de t, pero la porcelana
estaba fra. Tuvo la tentacin de vociferar a Bridie para que pusiera el agua a
hervir, porque entonces ella hara bullicio y esto hara que Max dejara de
hablar, pero por el sonido de voces que se alzaban en el bar, asesinatos de
Midsomer haba llegado a un momento particularmente emocionante y Neve
no tena el corazn para molestarla. . Obviamente no he considerado todas
las fallas en el plan, pero Celia dice que el noventa y nueve por ciento de todos
los hombres tienen fobia al compromiso y una aventura de tres meses, sin
compromiso es un asunto que pueden manejar.
No creo que un asunto sin condiciones es cualquier cosa que t puedas
manejar, sin embargo. No por el momento de todos modos apunt Max, y de
pronto Neve se sinti desnuda y vulnerable, como lo haba hecho la otra
noche. Debajo de toda esa ropa gastada en encanto y desaliada, la
percepcin de Max era afilada. Entonces, Qu implica esta falsa relacin?


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Neve no iba a decir una palabra ms sobre el tema. Realmente no lo
hara. Excepto que en su mente ya estaba yendo a ese lugar feliz, donde no
habra "largos paseos de domingo a la tarde, aunque estuviera lloviendo,
porque es estimulante caminar bajo la lluvia con alguien ms, en lugar de
hacerlo por su propia cuenta. Y luego, cuando llegara a su casa y se secara,
habra t y tostadas y una pelcula en blanco y negro en la BBC2 con Bette
Davis en el mismo. O tal vez no lo habra, pero no importaba, porque entonces
podran hacer juntos el crucigrama. Pero si el tiempo era seco, entonces
podran dar una vuelta y visitar las casas del National Trust.
Realmente tengo que conseguir unirme a la National Trust se oy
decir en sueos. Entonces Neve parpade y volvi a la tierra en la que Max la
estaba mirando como si hubiera estado hablando mandarn.
En serio? dijo. Es eso lo que sucede en las relaciones?
Bueno, estoy segura de que sabes ms acerca de las relaciones que yo
dijo Neve, su columna un poco rgida de intentar mirar ms en control. Max
hizo una mueca.
Ya sabes cmo Mariah Carey no hace los escalones? Neve neg
con la cabeza, pero Max no pareca darse cuenta. Bueno, yo no tengo
relaciones. As que no puedo ver el punto de estar con una mujer, y no tener
permitido tener relaciones sexuales con nadie ms. Soy demasiado joven y
hermoso para ese tipo de compromiso.
Eres absolutamente increble le dijo Neve, pero era imposible no
divertirse y, tal vez, envidiarlo un poco. La vida debe ser tan fcil cuando la
veas como Max. Mira, yo no espero que lo entiendas, pero slo quiero tener
una idea acerca de las clases de relacin y ver en qu reas tengo que
mejorar. Eso sonaba mejor, ms formal.
Ya veo. La cara de Max era muy seria, pero sus ojos brillaban con la
diversin. Y tienes a algunos candidatos alineados?
Bueno, no. Estoy ms, en la etapa de planificacin. Neve mir a Max
con una fija mirada severa. Todo eso de domingo a la tarde lo voy a hacer
con William, es la carne y las patatas las cosas que tengo que practicar como
saber qu decir y hacer cuando salgo en las citas y bueno, yo nunca he
compartido la cama con un hombre, y cmo negociar quien duerme en qu
lado y cundo apagar la luz y quin se va a quedar con la almohada de bultos
Neve no saba por qu segua hablando y hablando. Porque cuanto ms
hablaba, y cuanto ms trataba de justificar sus ideas difusas sobre las relaciones
a Max, ms borrosa y fuera de su alcance se converta.


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Por lo tanto, puedo poner mi nombre en la lista? Tienes una lista?
pregunt Max, apartando el vaso vaco y buscando suerte en la puerta como si
esperara que Bridie fuera a materializarse con otra copa de Stella.
Qu lista? No tengo una lista! No me ests tomando en serio. Neve
se dio cuenta de que su tnica gris se haba arrugado y mostraba su extendidos
muslos, por lo que la ajusto. Acabas de decir que no tienes relaciones.
No las tengo, pero lo hiciste sonar divertido, y si no quieres tener
relaciones sexuales, entonces no te enojars si me divierto en otro lugar Baj
las pestaas. Tengo mis necesidades.
Neve no saba por qu se haba molestado en tratar de despertar
conciencia sobre los ms oscuros, los lugares ms secretos de su psique. De
hecho, ella ni siquiera saba por qu haba llegado a la taberna a sufrir este
abuso emocional cuando pudo haber estado en su sof con una taza
agradable de sopa casera de verduras y la nueva edicin de la London Review
de los Libros. Ella se puso de pie y sac su mano de la direccin general de Max.
Fue bueno verte de nuevo, pero me tengo que ir ahora.
Oh, no seas as. Max le tom la mano, pero slo pudo rozarle los
nudillos. Tienes que realmente dejar de tomar todo tan personal. Debe ser
agotador.
Adis dijo Neve, bruscamente, eliminando su mano de las garras de
Max y tomando su bolsa, abrigo, bufanda, gorro y guantes, y deseando que no
fuera invierno, ya que era imposible hacer una escapada rpida cuando tena
tanto equipo para el fro que ponerse en primer lugar. Dile a Bridie que ponga
tus bebidas en la ficha Slater aadi, porque Dios no quiera que Max piense
mal de ella. O ms mal de ella.
As que no te gustara que nos reuniramos otra vez? Max persista, a
pesar de que Neve no saba por qu, porque pensaba que ella haba dejado
su posicin muy clara. Intercambiar historias de guerra?
No tengo ninguna historia de guerra dijo Neve, y en ese momento
sinti que nunca las tendra. Que cada noche la pasara arrastrndose en su
apartamento en calcetines con la tele tan bajita que apenas poda or, as que
al final no tendra otra opcin que escapar a las pginas de los libros, donde
haba otras chicas cayendo dentro y fuera del amor, pero ella no. Nunca ella.
Se qued mirando los dedos de los pies desgastados de las botas Ugg de
imitacin con una repentina derrota y cansancio.


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Si no tienes ninguna historia de guerra, por lo menos no tienes ninguna
herida de guerra dijo Max, en voz tan baja que Neve tuvo que esforzar sus
odos para captar sus palabras. Toma mi nmero.
Era imposible decirle a alguien en su cara que no queras volver a verlo,
porque todo lo que decas se frotaba en carne viva, como si hubieran tomado
tu alma con una gigantesca esponja de acerco. Era mucho ms fcil entregar
sin fuerzas su telfono y ver cmo Max escriba su nmero, a pesar de que Neve
se prometi que lo eliminara tan pronto como llegara a su casa.



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Traducido por ...Luisa...
Corregido por Mali..

n la maana del lunes, despus de su segunda noche en vela,
meditando sobre la conversacin que haba tenido con Max en el
Hat and fan, Neve caminaba por sus escaleras con los pies y un
corazn pesado. Todava estaba mentalmente regandose por lo
mucho que haba compartido, y tena previsto pasar la mayor parte del da
tratando de ordenar sus confusos pensamientos acerca de aventuras
iluminadas con el corazn y relaciones sin compromiso. Entonces capt la vista
del sobre de correo areo azul que la esperaba sobre el felpudo.
Neve lo tom con un grito emocionado, todos los pensamientos de Max
inmediatamente desterrados, slo el hecho de que tena cuarenta minutos
para ir en bicicleta, a Holborn para encontrase con Philip para el desayuno,
antes de detenerse en el trabajo, baj fuertemente al ltimo escaln y lo rasgo
hasta abrirlo. Tuvo que conformarse con acariciarlo contra su mejilla e imaginar
que poda sentir el tacto fantasma de la mano de William mientras l escriba su
nombre y direccin con su hermosa y ondulante caligrafa, hasta que vio la
sonrisa distrada en su rostro en el espejo del pasillo.
Sin embargo, era difcil concentrarse en la ltima tesis relacionada con la
angustia de Philip, cuando el sobre quemaba haciendo un agujero en su
cartera. Philip era un estudiante maduro, que haba sido despedido de su
trabajo en derivados, divorciado y salido del closet todo en el espacio de seis
meses. Eso haba sido hace cuatro aos y Neve no estaba segura de que Philip
hubiese superado del todo el choque. Era un hombre de aspecto ansioso - de
unos cuarenta aos que haba tenido que rebajarse de una casa de cuatro
dormitorios en Chiswick a un estudio en Ealing6 (Chiswick y Ealing, reas
suburbanas ubicadas en el oeste de Londres), y que haba abrazado la
academia junto con un librero anticuario llamado Clive, aunque ninguno de los
dos le traa mucha alegra.
... Y ahora dice que debemos ser libres de dormir con otras personas
dijo a Neve malhumorado mientras esperaba a que su avena se enfriara.
Por lo tanto, Lo van a dejar entonces? Como siempre, Neve resisti
la tentacin de decirle a Philip que estara mucho mejor sin Clive, quien haba
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intentado meter la lengua hasta la garganta de Gustav despus de cinco
minutos de haber sido presentado a l en el cumpleaos bebible de Neve el
ao pasado. No era slo que Philip tuviera un gusto horrible con los hombres,
tambin estaba su ex-mujer, que viva actualmente en la casa de cuatro
dormitorios en Chiswick con su novio de veintitrs aos de edad, dilapidando lo
que quedaba a Philip de su paquete de liquidacin. Fue muy, muy, muy malo
en la eleccin de sus compaeros de vida.
No, al parecer, vamos a tener una relacin abierta exhal Philip, con
los ojos sospechosamente enrojecidos, como si l slo hubiera dejado de llorar
justo antes de bajar del metro en Holborn. No puedo creer que tenga
cuarenta y cinco aos y todava tenga que pasar por toda esta tempestad e
mpetu. No sabes la suerte que tienes de estar soltera y sin trabas. Estar solo no
se senta sin trabas. Se senta muy incmodo.
Bueno, realmente creo que estoy casi lista para empezar a salir
aventur Neve porque Philip era un buen candidato en el que poner a prueba
la idea. O quiz no, porque l la miraba con horror no disimulado, sus cejas
levantadas, sobresaliendo por encima de sus lentes de media luna.
Lo ests? Philip le pregunt. En serio? Neve bebi un
apresurado trago de su leche desnatada que le escald la lengua, pero era
mejor que tener que defender su decisin de comenzar a salir en la cara de
Philip que mostraba cero aliento.
Tengo que empezar tarde o temprano. No quiero terminar como
Nuestra Seora de la Santsima Hankie. Philip se estremeci.
Nadie quiere terminar de esa manera. Entonces, Cmo vas a meter un
dedo en las agitadas aguas del romance? Ese era el problema. Mirar con
detenimiento extraos no haba funcionado demasiado bien.
Le una cosa, acerca de las citas rpidas en Skirt
Neve! No puedes! te comern viva exclam Philip. Sera como tirar
un parapljico cristiano a los leones.
Podras ser un poco ms de ayuda se quej Neve. Te digo que
estoy a punto de empezar a salir y tengo cierta experiencia con el sexo
opuesto, ya sabes. Lo cual era cierto, porque ahora haba casi tenido
relaciones sexuales dos veces y saba un montn de los hombres heterosexuales
como su hermano y su padre y estuvo en trminos de primer nombre con Aziz
de la tienda de conveniencia durante toda la noche y Dave de la tienda de
muebles de segunda mano, que siempre la llamaba cuando una estantera
nueva llegaba, y el seor Freemont en la LLA, aunque Neve no estaba segura


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de contarlo como un hombre heterosexual. No le gustaba pensar que tena
genitales de cualquier tipo.
Por supuesto que s dijo Philip suavemente. Bueno, Qu pasa con
Adrin, el asistente de gerente de Clive? Adrin era un joven esbelto que
Neve recordaba de Oxford. Incluso cuando no estaba lnguidamente
descansando y evadiendo el trabajo, pareca como si debiera estarlo. Adrian
es gay.
No, no lo es. Philip apret los dientes. Puede que tengas alguna
experiencia con el sexo opuesto, pero tu radar gay es un poco inestable.
Se llama gaydar, Philip dijo Neve suavemente. Philip era un hombre
gay terrible. Desde que se haba sumido en la educacin superior, trat de
vestirse para la ocasin con pantalones de pana y chaquetas de tweed, pero
Neve siempre tuvo la impresin de que ansiaba estar de regreso en su traje a
rayas gris. De todos modos, creo que tienes que decirle a Clive que no quieres
estar en otra cosa que no sea una relacin comprometida aadi, deseosa
de llevar la conversacin de nuevo al amor de la vida de Philip, en lugar de a su
propia falta de uno.
Pero incluso una relacin abierta es mejor que estar sin l dijo Philip en
voz baja, como si estuviera hablando consigo mismo en lugar de con Neve. l le
dirigi una sonrisa valiente, pero aguada. Asegrate de que una relacin es
algo que realmente quieres. Aqu hay dragones...
Pero no habra dragones. Habra slo diversin y travesuras y su corazn
estara a buen recaudo hasta que William volviera a reclamarlo. O tal vez era
ms importante trabajar en la reduccin de su tamao en lugar de en sus
habilidades con las relaciones. Neve dio una evasivo: "Hmmm", y en realidad
fue un alivio cuando Philip decidi qu hacer con sus cosas personales y que
podran ponerse a trabajar. Sac un folder de su cartera de cuero y Neve
farfull en su caf.
Dios mo, eso es un montn de papel dijo en tono acusador.
Cunto has escrito de tu tesis desde la ltima vez que nos vimos? Cuando no
estaba ocupado lejos en el Archivo, Philip estaba escribiendo su tesis doctoral
sobre el poeta Stephen Spender. Neve, por sus pecados, haba accedido a
"beta-leer" para l.
Estoy cerca de las treinta mil palabras en el segundo proyecto dijo
Philip con orgullo. Pero todava me faltan millas por recorrer.
Est bien, entrgamelo suspir Neve, tendindole la mano y
mentalmente preparndose para treinta mil palabras de uno de sus menos
favoritos poetas. Philip chasque la lengua y sacudi su cabeza.


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Sabes el acuerdo, Neevy. Yo te muestro la ma, si me enseas la tuya.
Neve meti su cartera ms debajo de la silla.
Pero has escrito otras diez mil palabras y yo he escrito mucho, pero
mucho menos que eso.
Hasta dnde has llegado? Le pregunt Phillip, empujando sus gafas
por su nariz para poder mirarla con ms eficacia.
Lucy en Oxford y ha conocido a Charles Holden, aunque piensa que l
es un cerdo absoluto en el momento revel Neve. Es extrao, realmente,
cuando t y yo sabemos que conocerlo a l la llevara por un camino que
cambiara su vida para siempre, pero ella ni siquiera se conoce a ella misma en
estos momentos.
Por favor, slo rndete y dmelo dijo Phillip. Quiero saber qu pas
con su padre antes de irse a Oxford. Deja de retenerlo.
Neve, a regaadientes, meti la mano bajo la silla, a su cartera. Cuando
las doce cajas de cartn que contienen novelas fallidas y muchos, muchos
pequeos poetas, la vida de un muy, muy pequeo poeta, Lucy Keener y las
obras haban llegado al Archivo, Neve haba dejado acumulando polvo en su
oficina durante semanas. Haba tanto de ello y no pudo encontrar ningn
detalle de Lucy Keener o sus escritos en las bases de datos de autores muertos,
por lo que no tena mucha esperanza de que descubriera uno de los grandes
escritores desconocidos del siglo XX. Despus, una tarde en que se haba
quedado sin cintas de transcribir, haba empezado a hojear Bailando, la novela
autobiogrfica de Lucy, en el Borde del Mundo, de sus aos de trabajo en la
Segunda Guerra Mundial en el Ministerio de Informacin. Y eso fue todo - Neve
se haba enamorado, de la misma manera como lo haba hecho cuando abri
Orgullo y prejuicio en la biblioteca local un sbado por la maana, cuando
tena doce aos, o el tiempo que haba visto por primera vez la pelcula de
Katharine Hepburn, o cuando William haba llamado a su puerta en el
Somerville College y se present como su asesor de estudiantes.
Haba pasado el resto de la semana devorando cada pgina amarillenta
en las cajas del archivo. Haba ledo poemas, cartas y diarios y, adems, se
haba enamorado de Lucy, una chica tambin de la clase obrera de Leeds,
que haba ganado una beca para Oxford, a pesar de la oposicin de su padre
tirnico. En Oxford, haba conocido al Muy Honorable Charles Holden, cuya
familia posea grandes extensiones en Gloucestershire
19
y una mansin en
Mayfair. La aventura amorosa de Lucy con Charles sobrevivira a la guerra, su

19
Es un condado situado al oeste de Inglaterra, en el Reino Unido


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matrimonio con la segunda hija de un vizconde, incluso a Charles desertando
en Rusia en el...
Neve! Estoy esperando. Phillip le record. Neve escarb en una
carpeta que contena diez pginas a espacio simple: Captulo Cinco de la
biografa que haba comenzado a escribir acerca de Lucy Keener. Ella ni
siquiera saba por qu estaba molesta, porque el seor Freemont se haba
negado a ver algn mrito literario en los escritos de Lucy, cuando Neve haba
ido a l con su descubrimiento.
Haba rozado una pgina de Dancing on the Edge of the World
20
con sus
ojos de huevo cocidos en estado duro.
Bueno, es fcil ver por qu no ha encontrado una editorial haba
anunciado. Esto es muy vulgar. Pequeas ideas de una mujer con una visin
pequea del mundo, Es realmente necesario pasar una pgina entera
asegurando sobre el sombrero que planea comprar? Envalo de regreso de
dnde vino.
Pero Neve no lo haba hecho. Haba argumentado su caso, haba
sorprendido al seor Freemont, porque por lo general Neve haca lo que le
deca, sin ningn tipo de impertinencia, pero se neg a ceder. Cuando Neve
haba distribuido una fotocopia de Dancing on the Edge of the World en torno
a los otros miembros del personal, a todos les encant, l la haba amenazado
con una advertencia por escrito por insubordinacin grave, por lo que Neve y
Chloe haban preparado las maletas, tomado el coche del novio de Chloe y
transportado las cajas a la habitacin de repuesto de Neve. Eso fue despus de
haber pasado una semana entera a escondidas explorando hasta la ltima
pieza de papel, para que no hubiera copia de seguridad si Celia dejaba una
vela perfumada ardiendo otra vez y la carretera 27 de Abelardo estallaba en
llamas.
As, Neve haba comenzado a escribir la biografa, porque estaba
enfadada con el seor Freemont y la rebelin silenciosa era el nico tipo de
rebelin que ella conoca. Tambin haba querido ejercitar sus msculos de
escritura, que estaban llegando a ser flojos desde que haba terminado su
maestra. Mayormente, sin embargo, no pudo relegar la vida triste y hermosa de
Lucy para doce cajas de cartn y simplemente dejarlo ah sin leer y
desconocida.
A pesar de trabajar a tiempo completo y castigarse con un programa de
gimnasia, Neve todava tena una cantidad alarmante de tiempo de
inactividad. Utiliz ste para ordenar y recopilar y escribir sobre la vida de Lucy,

20
Bailando en el borde del mundo


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confindole cada nuevo captulo a Phillip, quien despus lo pas a Chloe, y la
siguiente en la lista fue Rose, antes de que llegara de nuevo a Neve con un
montn de notas al margen en tinta roja.
Mir con ansiedad a travs de la mesa a Phillip, que ya estaba
echndole una ojeada a la primera pgina de su nuevo captulo.
No lo leas ahora lo reprendi. No cuando estoy sentada aqu.
Lo siento. Eso es tan grosero murmur Phllip, todava leyendo, incluso
mientras deslizaba la hoja de nuevo en su carpeta de plstico. Con un suspiro,
lo escondi en su maletn y se fijo en Neve con lo que l consideraba como una
sonrisa ganadora.
Por lo tanto, Puedes devolverme el proyecto de nuevo en una
semana? Neve lo mir fijamente, sin pestaear, sin ni siquiera el ms leve
parpadeo de sus msculos faciales. Phillip se retorci.
Dos semanas?
Llmalas tres decidi Neve.
Muy bien, tres reconoci Phillip con desgana.
Y por favor no escribas en l. Tu escritura es ilegible.
Media hora ms tarde, Neve estaba sentada detrs del mostrador de
recepcin en la Sala de Lectura del Archivo. Se supona que deba estar
escribiendo fichas con su letra ilegible, pero estaba leyendo la carta de William
en su lugar. Luego ley entre las lneas de la carta de William, en busca de
significados ocultos en la forma en la que William salpicaba sus i (hubo una en
la segunda lnea del tercer prrafo que se vea un poco como un corazn),
pas por la T y gir a su y. Consuma mucho tiempo.
Neve se oblig a desacelerar y saborear cada palabra. William comenz
con un informe meteorolgico y una solicitud de una gran caja de bolsitas de t
Red Label de Sainsbury y una caja de galletas de agua de Carr. Ella ley eso
por encima, impacientemente, deseando poder llegar a las cosas buenas.
Fue tan maravilloso hablar contigo la semana pasada. El sonido de tu voz
siempre me hace sentir nostalgia por esas largas tardes en Oxford, donde nos
sentbamos al lado del ro (si no recuerdo mal, el sol siempre tena ese brillo
dorado suave, Pero seguro que no puede ser el caso? Porque yo tambin
recuerdo mucha lluvia y a ti regalndome un conjunto de recipientes de
Tupperware
21
y hablando sobre los libros que ms ambamos. Recuerdas la

21
Es una marca registrada, que se hizo famosa por sus recipientes hermticos y generalmente
plsticos para atrapar las corrientes de agua que se vertan a travs de mi techo con goteras


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discusin feroz que tenamos alrededor de Jane Austen, en comparacin con
las Bront? Creo que fue la nica vez que te he visto realmente enfadada.
Metete con la seorita Austen y te metes conmigo, me parece que te
recuerdo gruendo. Siempre es soleado en California - o gran parte de la
misma. Pero no hay ros y Neve para sentarse y hablar acerca de literatura,
filosofa o cualquier otra cosa que tiene mi imaginacin.
Neve tuvo que detenerse all para suspirar de entusiasmo. Hubo
momentos de duda, por supuesto, los hubo, cuando se preocupaba de que
estuviera delante suyo y que se estuviera construyendo una espectacular cada
cuando William regresara. Pero no poda escribir cosas como esas si l no las
sintiera tambin: la sensacin de un tirn en el pecho, como si su corazn
estuviese en constante esfuerzo hacia la direccin de William.
El Ocano Atlntico ser condenado. Me recuerda a todas aquellas
largas tardes junto al ro, porque mi generacin actual de estudiantes
universitarios estaran demasiado presionados para nombrar siquiera una novela
cualquiera de Miss Austen o la seorita Bront, por no hablar de
descomponerlas. Una de las chicas de mi grupo de tutora de segundo ao
interpret a Lydia Bennet en una gran adaptacin de Hollywood de Orgullo y
prejuicio ambientada en Nueva York. (De hecho, Puedo escuchar tu ingesta
sbita y rpida de aire!) Ella es lo suficientemente agradable, bastante, incluso,
si te gusta ese tipo de cosas. Pero tambin es tan tonta como una caja de
piedras y al parecer sus apariciones frecuentes en el campus tienen ms que
ver con su agente de comercializacin, que de ella como una intelectual,
mientras que la universidad est contenta con la publicidad que reciben.
Tambin tengo dos modelos en mi clase de primer ao, el decano me ha
pedido que haga la vista gorda cuando necesitan prrrogas en sus cursos, ya
que estn modelando bikinis o volando a Nueva York para castings. Si, Oxford
parece otra vida.
Neve alej la carta de ella con horror. Actrices de Hollywood?
Modelos? Ella haba estado lo suficientemente preocupada de pieles doradas,
de las rubias chicas de California, Pero una actriz? Modelos? Se comeran a
William con una cuchara. l tena rasgos perfectos, patricios, como si acabara
de salir a un paseo fuera de un campo de cricket y un elegante, aire abstrado
al igual que Hugh Grant. Y William no era un monje. Bueno, l no era un
Casanova en absoluto como Max, pero haba tenido un montn de novias en
Oxford. Delgadas, pequeas malas hierbas que cultivaban una elegancia
bohemia a travs de Topshop
22
y lean un montn de Rilke
23
. Probablemente

22
Tienda de ropa inglesa, conocida por sus modelos extremadamente delgadas.
23
Rainer Maria Rilke, cuno de los poetas ms importantes en alemn y de la literatura universal.


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habra chicas as en la UCLA tambin, pero se llamaran Tiffany y Brittany y
Courtney en lugar de Sophie, Camilla y Tamara.
William haba estado en California tres aos y, aunque slo haba tenido
citas casuales, haba tenido relaciones sexuales con al menos quince mujeres.
Cinco mujeres al ao, en realidad pareca una estimacin muy conservadora.
Considerando que, en tres aos, el nico hombre que realmente haba tocado
a Neve fue Gustav, cuando estaba ayudndola a estirar sus msculos despus
de hacer ejercicio. Adems de un asalto casi sexual con Max. No haba sido lo
suficientemente bueno. No iba a ser lo suficientemente buena. William tena un
pasado sexual, mientras que haba chicas de diecisis aos, que tenan ms
experiencia que Neve.
Mir a travs de la sala de lectura para ver los visitantes ms regulares del
Archivo, Nuestra Seora de la Santsima Hankie, oler y sacar el fajo masivo de los
tejidos que mantienen siempre en la manga de su chaqueta de punto. Era
como mirar a su futuro.
Neve dobl la carta de William y la meti de nuevo en su sobre para que
su contenido no la atormentara ms. No haba tiempo para tergiversar y
posponer las cosas y seguir ponindose y quitndose de un plan vago para
trabajar la forma de sacar su manera de coqueteo a la luz. Tena que hacer
algo ahora. Y algo que tena que hacer era encontrar a un hombre, cualquier
hombre...



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Traducido por Violet_7
Corregido por Mali..

ara el lunes siguiente, Neve an no haba encontrado un hombre
pero tena cinco citas fijadas para esa semana y haba
desarrollado un terror que revuelve el estmago que haba
asesinado a su apetito completamente, lo que era un plus inesperado.
Haba decido mantener oculta su decisin de tener citas a Celia porque
su hermana estara alentndola a engancharse con modelos masculinos y
forzndola a entrar en ropas que no quera usar. En cambio, se haba arrojado a
merced de Chloe.
En la superficie, no tenan mucho en comn. Chloe era genial y Neve no.
Chloe no era genial a la moda vanguardista, como Celia, pero de la clase de
genial despreocupada que solo pedias ser cuando habas pasado tus aos de
formacin viajando por Europa en una caravana VW con tus padres hippies.
Hablaba cinco lenguas, haba obtenido honores dobles en Cambridge
24
,
aunque solo haba comenzado a asistir a una escuela regular el ao anterior a
obtener sus GCSE
25
, haca carteras hermosas de seda de antiguos velos y los
venda en Etsy
26
, pero tambin tocaba el bajo en una banda llamada The Fuck
Puppets y poda tomarse un litro de cerveza en once segundos. Neve le haba
tomado el tiempo.
Quizs era por su loca niez transitoria, pero haba un lado de Chloe que
era profundamente convencional. Neve a menudo pensaba que ese era el
lado de Chloe con el que estaba conectada. Exactamente a las cuatro
treinta, cada tarde, discutan que iban a cenar esa noche; compartan su amor
por las novelas de Georgette Heyer y un odio comn por el seor Freemont.
Chloe realmente no tena citas porque haba estado saliendo con el
mismo chico (ahora un muy calificado Contador Pblico) desde que tena

24
Cambridge: es la segunda universidad de habla inglesa ms antigua, despus de Oxford
25
GCSE: (Certificate of Secondary Education) El Certificado General de Educacin
Secundaria es el nombre de un grupo de ttulos britnicos obtenidos a travs de exmenes
tomados a estudiantes de entre 14 y 16 aos en las escuelas secundarias.
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Etsy: Tienda online de vestimenta y accesorios.
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quince aos, pero tena muchos amigos que si salan y siempre estaba al
telfono con ellos, compadecindose por malas citas y ofrecindoles buenos
consejos sobre las relaciones, as que Neve haba esperado hasta que el seor
Freemont sali para reunirse con la Junta Directiva el jueves anterior y se
escurri hacia su pequea oficina trasera. Puedes venir aqu y ver algo?
rog.
Chloe haba ido, murmurando, porque pens que Neve iba a echar un
vistazo a oscuras referencias literarias en grandes, diccionarios polvorientos,
pero fue enfrentada en cambio al perfil de citas de Neve en match.com
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.
Necesito que leas esto y me digas si saldras conmigo Neve haba
dicho nerviosamente. Si fueras un chico.
Se qued de pie all, esperando ansiosamente, mientras Chloe se sentaba
y comenzaba a leer. De vez en cuando haba un gemido reprimido, o un:
Cristo, Neve, En serio?...
Es tan malo? pregunt, cuando Chloe declar que haba
terminado.
Es peor que malo. Nunca vas a conseguir una cita con este perfil dijo
Chloe, convincentemente, porque su apariencia angelical enmascaraba un
centro interior de acero. Tena rizos rubios, ojos azules Wedgwood
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y un rostro
aparentemente recatado que incluso el seor Freemont nunca le dijo que se
fuera, aunque llegaba al trabajo la mayora de los das usando jeans y zapatillas
e insista en que tomarse una hora para el almuerzo era una ofensa a sus
derechos civiles. Necesitas quitar todas las palabras de ms de dos silabas.
Todas ellas? Pero archivista tiene ms de tres silabas.
Chloe haba mirado a Neve como si ella recin hubiera admitido que era
la asesina serial britnica ms exitosa. No puedes decir que eres una
archivista. Tienes que decir que trabajas en una editorial y Oh Dios mo! Me
gustan las caminatas largas y siempre so con visitar la Biblioteca Pblica de
New York pero no entiendo toda la fascinacin con los mochileros. Caminar a
travs del Hindu Kush
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sera mi propio noveno circulo personal. En serio?
Qu? ?Qu?
Chloe le palme el hombro gentilmente. Realmente ellos no van a
entender la referencia a Dante.

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Pgina de citas.
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Wedgwood: hace referencia a una cermica famosa de color azul.
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Hindu Kush: macizo montaoso de Asia.


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Entonces Debera cambiarla a?
Me gusta viajar y las largas caminatas Chloe dijo firmemente, los
dedos ya posicionndose sobre el teclado. Esta lista de autores favoritos se
tiene que ir tambin. Ni siquiera yo he escuchado de la mitad de ellos. Cambia
realmente no escucho a me gustan diferentes tipos de msica, y un par de
kilos extra por curvilnea.
Pero No es eso publicidad falsa? Neve se haba puesto nerviosa
cuando Chloe comenz a borrar grandes cantidades de texto.
Oh, no te preocupes. Todo el mundo miente en estas cosas le
asegur Chloe. Es una pequea tarjeta de presentacin; no es hasta que te
renas con ellos que sabrs si tienen potencial.
Cmo voy a reunirme con cualquiera de ellos si estn mintiendo y yo
estoy mintiendo y no s si tenemos nada en comn? Neve haba intentado
codear a Chloe para que renunciara al control del teclado pero se rehusaba a
moverse.
Te envan un mensaje, despus vas y te renes con ellos dijo, dedos
volando sobre las teclas mientras describa la personalidad de Neve como
burbujeante y extrovertida. Te conozco, seorita. Pasars semanas
intercambiando mensajes prolijos sobre cine francs y nunca conocers a
ninguno.
No hara eso! Neve haba jadeado sin mucha indignacin, porque
eso era precisamente lo que hara.
Honestamente, cario, mi compaera de piso encuentra a todos sus
novios en internet y es todo sobre los nmeros Chloe haba dicho. Cantidad,
no calidad. La nica manera de eliminar al noventa y nueve por ciento que son
fenmenos de la naturaleza, es conocerlos en persona.
A Neve no le haban gustado esas probabilidades. Le gust incluso
menos, cuando Chloe haba llamado a Rose, la jefa de ofician, por apoyo
moral y ambas se pusieron de acuerdo y borraron la foto artstica en blanco y
negro de perfil que ella haba subido. La llevaron de compras durante su hora
del almuerzo y la intimidaron para que comprara un sostn push-up y una blusa
escotada que realmente no poda pagar, para que pudieran tomarle nuevas
fotos con la cmara del telfono de Rose.
Tetas y dientes Chloe haba continuado cantando mientras Neve
enseaba sus labios en lo que esperaba fuera una simptica y clida sonrisa.
A pesar de sus serias dudas, el perfil idiotizado y la foto con la tctica del
escote condujeron a treinta respuestas la maana siguiente. Rose y Chloe


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haban recortado a los no contendientes y se quedaron de pie sobre Neve
mientras enviaba mensajes azucarados a la lista corta. Ahora, era lunes a la
tarde y se estaba alistando para encontrarse con Tom, un ingeniero informtico
al que le gustaban las artes marciales, el cine asitico y las novelas grficas.
Neve tambin tena una lista de s y no, de la compaera de piso de
Chloe.
1- No des tu apellido, nmero telefnico o direccin electrnica. 2-deja
que Chloe sepa dnde te reunirs con l y envale un mensaje cuando ests de
camino a casa, as ella sabr que no has sido drogada con Roofie
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y
secuestrada. 3- No hables de dietas, prdida de peso o tu loco rgimen de
gimnasia. 4- Has muchas preguntas e intenta parecer interesada cuando l
responda, incluso si es ms aburrido que el lodo. 5- Ofrece compartir la cuenta,
pero no lo fuerces demasiado. 6- No te entregues. Un beso en la boca es
aceptable pero solo usa lengua si una segunda cita ya ha sido acordada. 7-
Comprueba todas las salidas en tu entrada, as podrs hacer una rpida
escapada mientras l est haciendo pipi. 8- Intenta divertirte un poco.
Neve pens que nunca haba estado tan aterrada mientras caminaba
lentamente por High Holborn, para encontrarse con Tom fuera de la estacin
de metro. Poda sentir gotas de transpiracin estallando en su frente, aunque
era el Febrero ms fro en treinta aos, y estaba segura de que cuando abriera
la boca, no sera capaz de hablar. Incluso respirar era un calvario.
Es solo una cita continuaba dicindose a s misma mientras
alcanzaba los semforos frente a la estacin y escaneaba la multitud en busca
de Tom. Luca bastante lindo en su foto un rostro juvenil sonriendo
tmidamente al mundo y su puntuacin haba sido absolutamente perfecta
en los dos mensajes que le haba enviado a ella/ pero Neve no poda ver a
nadie juvenil y tmido fuera de la estacin, solo un flujo de pasajeros
esquivando a los desafortunados hombres blandiendo copias gratuitas del
Evening Standard.
De alguna manera, sus pies la llevaron al otro lado del camino para que
pudiera estar de pie fuera de la estacin y observar ansiosamente al mar de
rostros.
Eres tu, Neve? dijo una voz detrs de ella, y se gir para ver a un
envejecido gtico que no era ni juvenil ni tmido, juzgando por la rpida pero
exhaustiva mirada que le dio.

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Roofie: droga utilizada para tener relaciones sexuales sin el consentimiento de la vctima.


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Tom estaba ms cerca de los cuarenta que de los treinta que afirmaba
tener, y Neve sospechaba que lo ms cerca que haba estado de las artes
marciales y el cine asitico era mirando pelculas de Kung fu.
Una vez que encontraron una mesa en la esquina en un pub que
apestaba a grasa de papas fritas, enojado l le dijo a Neve que no luca nada
como en su foto de perfil, y mientras ella an estaba pensando, el muerto se
asusta del degollado
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. Tom comenz a hablar por horas sobre algo llamado
Linux mientras miraba fijo sus pechos hasta que se par para ir al bar y Neve se
desliz fuera por la puerta lateral sin dudarlo un segundo.
Mientras caminaba por Grays Inn Road para recoger su bicicleta, Neve
se senta extraamente eufrica. Lo haba hecho! Realmente haba salido en
una cita. Su primera cita. Y s, haba sido horrible y aterradora, pero nada poda
ser tan malo como la primera incursin en lo desconocido. Ahora saba que
esperar lo menos posible y quizs en la segunda o tercera cita, quizs
incluso tendra la oportunidad de hablar sobre ella misma por unos minutos.
Ahora mismo, Neve no poda esperar a llegar a casa y confesarle todo a Celia
porque estaba comenzando a entender lo que haba querido decir la
compaera de piso de Chloe cuando dijo que el interrogatorio era usualmente
ms divertido que la misma cita.
El martes tuvo unos tragos tempranos con un Dj, quien dej bien claro que
Neve no tena un pice de genial (Nunca has escuchado de David Toop?
Tienes que estar bromeando!)
El mircoles a la noche fue una cita con un agente inmobiliario. Neve
haba tenido serias dudas sobre eso incluso cuando Chloe haba insistido que
tenan que existir simpticos agentes inmobiliarios. Haba resultado que David no
era uno de ellos. Sus manos haban rozado el bajo de los pechos de Neve
cuando galantemente la ayudo a quitarse el abrigo, y solo haba tenido tiempo
de tomar un sorbo de su vino blanco antes de que l preguntara: Vamos a
tener relaciones ms tarde? Si no es as, entonces esto es una verdadera
prdida de mi tiempo.
Para el jueves, Neve estaba desfalleciendo seriamente y no estaba de
humor para su cita con Adrian, pero Philip haba pasado por grandes
problemas para fijarla, provocando la ira de Clive, quien pensaba que su
personal era su propiedad personal. Con cero entusiasmo, se march para
encontrarse con Adrian fuera de Foyles en la calle Charing Croos.

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En el original utiliza un refrn muy usado en ingls, que significa lo mismo que este que usamos
en espaol. Ya que se usa cuando alguien se queja de algo de lo que tambin podra ser
acusado, cuando alguien es hipcrita.


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Su corazn estaba en algn lugar cerca de sus rodillas, pero cuando
Neve vio a Adrian esperando por ella, con una expresin enfurruada en su
bonito rostro, cay en picada hasta sus tobillos.
Soy gay estall, tan pronto como ella estuvo al alcance del odo.
Oh! Como que ya saba eso dijo Neve, y cuando intent una sonrisa
vacilante, Adrian sonri de regreso. Era realmente muy lindo. No era tan bonito
cuando la mir apropiadamente y sus ojos se salieron de sus orbitas.
Neve de Oxford? cuestion. Demonios! Te has hecho una de
esas reducciones gstricas?
Lo hice a la manera antigua dijo, fallando en quitar el tono
engredo. Dieta, ejercicio, sangre, sudor y lgrimas. Aunque es mucho camino
para recorrer.
Adrian le dio una mirada evaluadora, como si estuviera por enviarla al
mercado. Luces fabulosa. Se detuvo y Neve pudo verlo llegar a una
decisin. Vamos por un trago. No te importa si vamos donde hay caramelos
para los ojos, No?
Fue la mayor diversin que Neve tuvo en toda la semana. Pasaron una
hora muy agradable quejndose sobre el vil, alevoso Clive y como Adrian tuvo
que pretender ser heterosexual en el trabajo ya que era la nica manera de
detener sus lascivos avances.
Aunque sigue dicindome que una vez que tenga un pene, nunca
volver atrs. Le confes a Neve, quien chill en horror.
Adrian incluso prometi pensar en amigos heterosexuales, solteros, para
salir con ella y la noche llego a su fin cuando el barman con el que Adrian
estuvo coqueteando toda la tarde, termin su turno.
Y el viernes estuvo Edward, sobre el cual Neve tena un muy buen
presentimiento. Le haba enviado doce mensajes en los ltimos dos das
elogiando su intelecto, el estilo de prosa y su belleza, y era un enorme alivio
mantener correspondencia con alguien que saba cmo era el poeta
Laureado.
Edward era ms bajo de lo que ella esperaba pero, a estas alturas, Neve
estaba aadindole cinco aos a la edad de sus citas y quitndoles cinco
centmetros, y l estaba incluso ms nervioso que ella, lo que era un lindo
cambio. l estaba sudando copiosamente, una vez que estuvieron sentados en
un pequeo pub en Law courts, se balanceaba de lado a lado pero
escuchaba intensamente mientras Neve describa su da transcribiendo.


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Y qu hay de ti? pregunt Neve, cuando dijo todo lo que haba
para decir sobre el patrimonio literario de un poeta menor. Dijiste que eras
escritor?
Verdad, Edward haba dicho que era escritor, pero su escritura
mayormente consista en post en blog sobre el asesinato de Kennedy. Mientras
hablaba, se puso cada vez ms agitado hasta que finalmente admiti que
hace tres meses haba tenido un episodio maniaco y estaba actualmente
viviendo con sus padres y trabajando temporalmente en los das que poda salir
de la cama.
Al menos haba mucho de lo que hablar, pens Neve, mientras intento
guiar la conversacin lejos de Virginia Woolf, Sylvia Plath u otras famosas
suicidas. Max, en quien ella estaba intentando fuertemente no pensar, le haba
preguntado qu aportara ella a su primera relacin, adems de una estrategia
de salida, pero mientras, pacientemente, responda las preguntas de Edward
bajo un anlisis freudiano, Neve se dio cuenta de que si sala con l, quizs sera
capaz de tener algunos efectos positivos en su vida. Adems, l la estaba
mirando con algo parecido a la reverencia mientras ella describa las
diferencias entre psicoanlisis y psicoterapia. Nunca nadie la haba mirado as
antes.
No era tan feo, razon Neve, mientras Edward caminaba con ella hasta
el metro de Tesco para que ella pudiera comprar leche descremada, antes de
volver en bicicleta a casa. Rose del trabajo lo llamara necesitado de
reparaciones y si se deshiciera de la cola de caballo de pelo lacio y dejara de
sudar tanto, podra ser bastante atractivo, y no era como si ella le estuviera
dando a Angelina Jolie muchas noches de insomnio. Adems, salir con Edward
significara que no tendra que caminar por el corredor de la muerte con el
corazn golpeando y un sabor metlico en la boca para salir con ms posibles
citas.
Entonces, Neve, creo que eres maravillosa. Edward exhal, mientras
estaban de pie fuera de Tesco. Crees que querras verme otra vez?
Eso sera adorable dijo Neve decididamente, y se estaba
preguntando si ahora que una segunda cita estaba, sera correcto darle su
nmero telefnico a Edward, cuando l alzo la mano para ahuecar su mejilla.
Fue el preludio de un beso que nunca ocurri, porque un toque de la
hmeda mano caliente de Edward en su rostro tuvo a Neve temblando
violentamente. Se sinti como si su piel estuviera intentando arrastrarse fuera de
sus huesos, porque aunque su cabeza haba tomado una razonable, decisin


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racional y su corazn estaba ambivalente, su cuerpo senta absolutamente,
inequvocamente rechazo.
Ambos pretendieron que no ocurri. Edward le dio a Neve su nmero
telefnico, ella prometi que llamara, y aunque tuvo un pequeo momento de
vergenza cuando lleg a casa y descubri que Edward ya le haba enviado
tres mensajes para decir que era hermosa y que no poda esperar a verla otra
vez, su cuerpo tembl otra vez con la lnea, Ten un grandioso fin de semana,
cario. Cmo podas salir con alguien cuando tenas espasmos de disgusto
solo porque te haba tipiado un cario casual? No podas.
No hubo citas el sbado, porque Celia, Rose, Chloe y la compaera de
piso de Chloe, todas haban decretado que cualquiera que fuera a una cita
por internet un sbado a la noche era un triste, perdedor desesperado,
haciendo a Neve una triste, perdedora desesperada, por asociacin. Adems,
Rose estaba empeada en arrastrar a Neve a un club de salsa en el Charing
Cross Road.
Rose era algo como un enigma para Neve. Estaba en sus cuarenta, haba
trabajado en los Archivos desde que tena dieciocho y nunca se haba casado,
porque haba pasado la mayor parte de su vida adulta cuidando a su madre
que tena esclerosis mltiple. Su madre haba muerto hace cinco aos y ahora
la vida social de Rose, la cual rivalizaba con la de Celia, se centraba alrededor
de encontrar y atrapar a jvenes hombres de Sudamrica, luego
desechndolos unas semanas despus cuando se aburra.
Era raro, porque Rose luca exactamente como una mujer en sus
cuarentas que haba pasado los mejores aos de su vida cuidando a un
pariente mayor. Era alta y pechugona con una mirada determinada en su
rostro, la cual era muy prctico, cuando el seor Freemont estaba siendo
insoportable, y en el trabajo ella prefera trajes a medida y zapatos apropiados.
Pero el sbado a la noche, estaba transformada en una sexy gatita de
edad media, en un vestido rojo brillante que mostraba ms escote de lo que
Neve pensaba era apropiado para una mujer de la edad de Rose. Su tmido
cabello castao haba sido convertido en una masa de rizos y estaba usando
tacones de plataforma y una sonrisa salvaje. Neve estaba usando un vestido
cruzado negro, un crdigan negro y zapatos planos, aunque Rose la forz a
removerse el crdigan antes de la leccin de salsa.
Tienes que mostrar un poco de piel mirando a su propio pecho con
satisfaccin, tengo un poco de brillantina corporal en mi bolso. Realmente
lleva los ojos a los senos.


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Neve no quera los ojos de nadie en sus senos, los que estaban pesados
despus de una hora de leccin de salsa una experiencia que haba
confirmado todas sus peores sospechas de que no tena sentido del ritmo.
Mientras todos iban a la izquierda, ella iba a la derecha, y solo poda mover las
caderas de lado a lado, en lugar de girando, haciendo crculos y empujndolas
como todos los dems.
Lo ests haciendo genial. Rose llam mientras haca mambo,
pasando a Neve en los brazos de un lavaplatos chileno llamado Esteban quien
luca como un joven Antonio Banderas. Neve haba sido dejada para pisarle los
dedos de los pies a Jorge, quien era muy dulce sobre eso, pero tan pronto
como la leccin termin y los bailarines ms experimentados comenzaron a
llegar, bes a Neve en la mano, se excus y se fue.
Despus de un par de bailes ms, Neve fue dejada al margen se haba
corrido la voz de que era una pisa-pies. Estaba aliviada de descansar sus
dolorosos pies y lentamente sorber una soda con lima mientras observaba a los
trabajadores de oficina de Croydon y a los conductores de mini-taxis de
Edmonton se pavoneaban por la pista como si tuvieran sangre Latina fluyendo
por sus venas. Todos estaban teniendo un buen momento, porque era sbado
a la noche y por unas cortas horas, los juicios y decepciones de la semana
pasada eran olvidados. El sbado a la noche era sobre beber y bailar y
coquetear y sacudirte, quienquiera que tuvieras que ser de lunes a viernes.
Neve se sent all en su negro bsico y se pregunt qu estaba mal con
ella. Era como si, una vez que los kilos comenzaron a desaparecer, se hubieran
llevado el sentido de la diversin con ellos. Haba sido feliz yendo a clubes
nocturnos con sus amigos cuando estaba en Oxford y poda concentrarse en
pasar un buen rato (y ocupndose de los abrigos de todos y los bolsos mientras
ellos estaban bailando) porque no tena que preocuparse por intentar ser
atrada. Ahora quera desesperadamente ser atrada, pero an estaba
preocupndose por el divertido tapado de piel estampado de leopardo y el
bolso a juego, mientras ella practicaba un energtico mambo. Estos eran los
pensamientos equivocados para tener a las once y media en un sbado a la
noche, sentada en la esquina oscura de un club agitado, mientras los dems
giraban y gritaban a su alrededor.
Neve esper otros cinco minutos para que su sentido de la diversin
hiciera hacer sentir su presencia, despus fue a encontrar a Rose para decirle
que tena que irse para alcanzar el ltimo metro.
Mientras el metro sala de la estacin, Neve tuvo que tensar los msculos
de su rostro, en un esfuerzo para dejar de mirar y moler sus molares traseros,
porque la mujer sentada frente a ella estaba luciendo bastante preocupada.


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Pero, realmente, las costumbres de las citas modernas eran horribles y
completamente injustas.
No debera ser sobre nmeros y perfiles de cita cuidadosamente
redactados y mensajes diseados especficamente para vender una versin de
ti mismo que no se asemejaba remotamente a la cosa real.
Incluso, las casuales aventuras, sin ataduras deberan ser sobre romance,
sobre conectarse con alguien, sobre ojos encontrndose en habitaciones
repletas, una sonrisa compartida a travs de un club oscuro. Pero, a excepcin
del pobre, desdichado Edward, no haba un solo hombre de los que conoci
esa semana que pareciera estar buscando a la chica que hiciera su corazn
acelerarse. Solo buscaban una chica que fuera agradable a la vista, con un
poco de inteligencia en su lbulo frontal y que dejara caer sus bragas a cambio
de una copa de vino blanco.
Todo lo que Neve necesitaba era un hombre bastante normal para tener
una relacin bastante normal con l, y solo haba conocido a uno de ellos en
las ltimas semanas.
Neve sac su telfono tan pronto como sali de la estacin Finsbury Park.
Iba a hacerlo aqu y ahora mismo, antes de siquiera comenzar a caminar a
casa, porque saba que en esos quince minutos comenzara a pensar en todas
las razones por las que no debera y despus decidira dormir. Luego, por la
maana, habra salido con un nmero descomunal de obstculos y tropiezos
que habra precavido y pronosticado, despus lo empujara a la polvorienta
esquina de su mente donde pona todas las cosas con las que no quera lidiar.
Esa polvorienta esquina ya estaba a punto de reventar.
S, iba a hacerlo ahora, porque an no haba borrado el nmero de Max
de su telfono. Como era usual, su subconsciente estaba mucho ms
adelantado que su regular, torpe conciencia.
Max respondi en el tercer timbre, lo cual era bueno, porque Neve tena
el sentimiento que se habra acobardado para el quinto. Hola? dijo con
recelo, como si no le gustara tener un nmero desconocido parpadeando en
su pantalla.
Max? Es Neve Se gir para as estar acurrucada contra el mapa
subterrneo de Londres, justo como haba estado esa noche cuando l la bes,
y se esforz para seguir adelante. Puedes hablar?
Qu? Quin? No puedo orte grito Max sobre lo que sonaba como
el ruido del desfile de Mardi Gras. Espera!


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Neve esper, contando silenciosamente en su cabeza mientras haca un
trato consigo misma que colgara si llegaba a cincuenta.
Perdn, Quin es? Max pregunt cundo solo haba llegado a
treinta y siete.
Es Neve dijo otra vez. Disculpa por llamarte tan tarde un sbado a
la noche.
Ah, la noche apenas ha comenzado Max arrastr. As que Cmo
demonios ests?
Oh, estoy bien. Absolutamente bien. Neve se dio cuenta que no
saba que decir. Felicitaciones! Has sido el candidato elegido para la
posicin de mi novio. Probablemente no era la manera correcta de
continuar. Cmo ests t?
Estoy bien tambin dijo Max. Entonces Qu pasa?
Solo tienes que construir una oracin de unas diez palabras, Neve se dijo
a s misma. Me estaba preguntando si te gustara salir en una cita. Conmigo
aadi, en caso de que Max no tuviera claro ese punto. Si ests libre. En la
prxima semana o algo as.













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Traducido por Violet_7
Corregido por Mali..

oce horas despus, Neve estaba caminando abajo por Crouch
hill hacia Crouch End Broadway, porque Max estaba all teniendo
un desayuno-almuerzo en el Italian Food Hall y ella tena una
invitacin abierta para unrsele, despus de haberse
compadecido de su completa incapacidad para pensar en un horario, un
lugar y un da para su cita.
Estaba nerviosa, eso era un hecho, pero no estaba sufriendo un tsunami
de terror, como lo haba estado antes de sus otras citas. Al menos con Max
saba qu esperar, lo ms que poda, con alguien que era tan voluble como l,
y solo era una cita. Ella era una veterana en solo una cita para el momento y
despus de que hubiera sacado eso del camino, podra obtener algunas
aceitunas orgnicas de Waitrose y hojear los estantes de la librera Oxfam y la
papelera, Neve se dijo a si misma mientras marchaba hacia el Italian Food Hall
precisamente a las cinco con doce minutos.
Neve mir a travs de la ventana, intentando ver ms all del mostrador
de delicatesen, hacia el rea de jardn en la parte de atrs. El aire hmedo
haba untando condensacin en la ventana, haciendo difcil mirar, as que
Neve no tuvo ms opcin que entrar y vagar entre las mesas y cabinas hasta
que encontrara a Max eso, si l realmente apareca y no solo haba estado
jugndole una mala broma a ella.
Hubo un momento de vacilacin antes de que Neve marchara
decididamente hacia la entrada y despus se detuvo. A un lado del edificio
haba un rea de descanso toldada completamente desierta aparte de una
solitaria figura, quien levant la mirada de su peridico y la salud con la mano.
Neve salud de regreso y ahora estaba comprometida a ajustarse por el
estrecho pasillo entre las mesas vacas, mientras Max se pona de pie para
poder inclinarse y besarla en la mejilla, cuando Neve alcanz su lado. Neve
golpe su nariz contra la barbilla de Max, cuando intent devolverle el favor,
mientras Max estaba apuntando a su otra mejilla. Siempre olvidaba que Celia y
sus amigos hacan el doble beso y ahora ella estaba nerviosa, mientras se
sentaba y armaba un escndalo con sus bolsas.
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As que, t y yo en una cita de verdad, Quin lo hubiera pensado?
dijo Max ligeramente.
Neve sonri vagamente, en respuesta, mientras observaba a Max deslizar
su BlackBerry y un iPhone en un bolsillo interior. Era la primera vez que Neve lo
vea a la luz del da o lo que pasaba por un tipo turbio de luz del da, y haba
algo decididamente extico sobre l. Quizs era la inclinacin de sus pmulos
o el color miel de su piel. Su cabello era tan oscuro que era casi negro y tena
algn producto en l para intentar matar los rulos. Haba olvidado lo apuesto
que era; solo sus enrojecidos, ojos hinchados hacan que Neve se sintiera un
poco menos intimidada.
Antes de que Max la atrapara mirndolo, Neve tom el men laminado,
el cual era difcil de ver cuando estaba usando guantes de lana. Estaba por
preguntar por qu estaban sentados afuera, cuando se le ocurri que quizs
Max no quera que lo vieran con ella en un lugar pblico abarrotado.
Ests lista para ordenar? pregunt Max, y Neve not que haba una
camarera a su lado.
Orden una tetera e iba a enviar lejos a la camarera con su estmago
gruendo en advertencia. Normalmente nunca hubiera soado en comer en
una cita o frente a nadie que no fuera inmediatamente familia, pero Max
observndola comer huevos revueltos en una tostada de granola no se
comparaba con su primer encuentro medio desnudos.
La camarera se fue demasiado rpido para el gusto de Neve, as que all
solo estaba Max mirndola fijamente y ella no le haba dicho una sola palabra
desde que se haba sentado.
Has tenido una buena semana? pregunt tmidamente, gravemente
consciente de cun entrecortada y aguda su voz son y cmo no quera
quitarse su estpido gorro de lana con las orejeras, porque saba que tendra un
cabello de gorro realmente sorprendente.
Max asinti. Ha sido un poco como una pesadilla, si tienes que saber
l espeto. Intentando finalizar la portada de agosto. Si hay una cosa peor que
lidiar con el talento, es lidiar con el agente del talento, manager y el publicista.
Pesadilla completa.
Neve asinti en lo que esper fuera una manera simptica. Haba
entendido la esencia general de la conversacin, Max haba tenido una
semana difcil, pero eluda las especificidades. El talento? Es ese el
sobrenombre de alguien en la industria del entretenimiento?


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No Max dijo lentamente y casi condescendientemente. Es como
describo a una celebridad cuando no puedo decir su nombre porque tuve
que firmar un contrato de confidencialidad.
Oh. Ya veo Neve senta como si hubiera sido injustamente castigada
por no saber los mecanismos de la industria del entretenimiento, pero por la
forma en que Max hizo una mueca como si las nubes momentneamente se
partieran para permitir pasar a travs un fino rayo de luz, sospechaba que l
tena una resaca y decidi no tomarlo como algo personal. Por qu estn
trabajando en la portada de Agosto cuando es el comienzo de marzo?
No te ha explicado Celia sobre los tiempos de entrega? Neve
sacudi la cabeza y Max gruo dramticamente. Bueno, haz que te ponga al
corriente la prxima vez que la veas. Es realmente difcil explicar esas cosas a los
civiles.
Al menos estaba recogiendo algo de vocabulario de moda en los medios
de comunicacin. Las celebridades eran llamadas el talento y los bajos
campesinos como Neve eran conocidos como civiles.
Me asegurar de hacerlo Neve dijo, flamantemente, cruzando sus
brazos porque estaba enfada y congelndose, absolutamente, pero sera
condenada si le dejaba saber eso a Max. Tonta de m, pensar que trabajar en
una revista de moda era glamoroso.
Es glamoroso estall Max. Y Skirt no es una revista de moda. En
realidad es un ttulo de estilo de vida de lujo. Se detuvo mientras la camarera
regres con la tetera para Neve y el expreso triple de Max. Gracias, querida.
Voy a necesitar otro de estos en unos diez minutos.
Neve se sac uno de sus guantes con reticencia para poder servirse una
taza de t y esper que Max preguntara cmo haba estado su semana, pero
estaba demasiado ocupado bebindose su caf en un rpido trago.
Entonces Qu cosas glamorosas has hecho esta semana? persisti
ella y ni siquiera le importaba, pero escuchar la mandbula de Max sobre un
montn de celebridades insulsas tena que ser mejor que sentarse all en un
tenso y resentido silencio. No poda creer que l haba estado de acuerdo en
salir con ella, y haba pasado por todos los problemas para realmente
presentarse, cuando tena cero intereses en tener una conversacin educada.
Lo usual. Almuerzos, proyecciones, after-shows Oh, y fui a la apertura
del nuevo restaurante de Jamie Oliver dijo Max con un entusiasmo
marcadamente mayor del que haba mostrado hasta ahora. Nigella y Sophie
ambas estn all, la misma Sophie Dahl. Me ret a robar la sal y la pimienta, pero
esa no fue la mejor cosa que paso este fin de semana,


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Sonaba bastante espectacular para Neve, quien tena mucho tiempo
para Sophie Dahl y su lucha con su peso, aunque estaba sorprendida de que
alentara a Max a cometer actos de hurto menor. No lo fue?
Ni siquiera cerca dijo Max, descansando sus codos en la mesa y
dndole una rpida y perversa sonrisa. Mi publicista me compr un Mini
Couper, aunque Mandy envi el de ella de regreso, porque quera que lo
pintaran de rosado y le pusieran un techo corredizo.
Eso sera un auto? aclar Neve, porque quera asegurarse de que no
era ms jerga oscura de los medios.
Sip. Penalties and Prada fue la ficcin ms vendida el ao pasado de
Tesco y recin hemos alcanzo el cuarto de milln de copias vendidas Sonri
para s mismo. Claro, eso no incluye las ventas en el extranjero.
Un cuarto de milln? Hizo eco Neve, y si son espantada entonces
solo no pudo evitarlo.
Por qu ests arrugando la cara como si estuvieras de pie en direccin
del viento de una tubera de aguas residuales?
Bueno, es grandioso que tengas un auto nuevo y, bueno, al menos
quiere decir que las personas estn comprando libros, supongo. Neve se
detuvo, pero despus no pudo evitar darle rienda a esas indignantes palabras
que necesitaban ser dichas en voz alta. Sin embargo dice que todo est mal
en la industria de la publicidad, que un cuarto de milln de personas hayan
comprado y ledo una novela de sexo y compras que ni siquiera fue escrita por
una de esas novias de futbolistas y, aun as, la mayora de los ttulos en la lista
del Premio Orange, que es un premio para las mujeres escritoras, no vende ni
siquiera diez mil copias. No es justo.
Bueno, es probablemente porque son una basura y son sobre cuanto
apesta ser una mujer oprimida con un burka
32
en Irn o son de esos valiosos
libros sobre una joven chica que hace las paces con su creciente sexualidad
en un pueblo rural en algn momento en el pasado cuando todo era libretas
de racionamiento y nada de televisin. Max le critic de regreso.
Neve se ator con su t. Realmente se ahog tanto con l, que tuvo que
escupir gotas de este en el mantel de papel. Nmbrame tres libros que
estuvieron en la lista para el premio del ao pasado? sise hacia l y ni
siquiera tuvo que esperar a que Max respondiera, porque sera una espera

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Burka: una prenda de vestir tradicional en la religin musulmana, que cubre el rostro de las
mujeres.


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malditamente larga. No puedes. Supongo que ni siquiera puedes nombrar a
la ganadora.
S, bueno, Has ledo al menos uno de mis libros?
Quieres decir uno de los libros de Mandy McDonalds, No es as?
Neve lo corrigi.
Es Mandy McIntyre, cario, lo que sabras si hubieras ledo algo que fue
impreso en este siglo.
Neve haba ledo muchos libros que haban sido escritos en el siglo actual,
aunque en el momento estaba en apuros para pensar en uno solo. Al menos
leo libros se burl, y pens que quizs haba sido la primera vez que se haba
burlado de alguien, pero, en serio, Max era la persona ms desagradable que
jams haba conocido tan pagado de s mismo y obsesionado con lo trivial y
lo superficial.
Es, probablemente, porque trabajas en alguna librera antigua
polvorienta, llena de lesbianas mayores con sus cardiganes abotonados hasta
sus cuellos, mientras leen novelas de Agatha Christie y miran lascivamente tu
trasero cuando te piden que alcances libros de los estantes superiores. Max
anunci ferozmente mientras Neve goteaba t sobre el mantel otra vez.
Es un archivo literario y no hay nada malo con usar crdigan lo grit,
aunque no era ni el lugar ni el momento, pero Neve nunca se senta vestida
adecuadamente sin un crdigan, y s, usualmente, lo abotonaba todo porque
tenda a sentir fro. Y no hay nada malo en ser lesbiana, a menos que seas un
completo homofbico.
Cmo te atreves? jade Max. Ciertamente lucia enojado, aunque
son como si estuviera aumentando gradualmente la indignacin para el
efecto cmico. No soy homofbico. Casi todos mis amigos hombres son gay y
amo a Lady Gaga.
Neve resopl en burla y se hubiera puesto de pie all mismo, saliendo
enfadada hacia Waitrose, y quizs, incluso, jurando bajo su respiracin, pero la
camarera estaba de regreso con una bandeja cargada.
Fue recompensada con una sonrisa devastadora de Max, que la hizo
batir sus pestaas y empujar sus senos en su rostro mientras colocaba el
desayuno ingls completo, una canasta de pasteles y una cafetera frente a l.
Casi un pensamiento tardo, puso abajo el plato de Neve.
Cario, eres una salvavidas dijo Max, mientras echaba ktchup sobre
sus huevos. Honestamente, sigue malcrindome as y tendremos que hacer
oficiales las cosas.


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La camarera ri, aunque Max no intent sonar sincero, Neve pens para
s misma, enojada, mientras tiraba de su otro guante para poder comer su
tostada y huevos con un cuchillo y tenedor. Haba sido educada
apropiadamente, a diferencia de Max, quien estaba untando habas cocidas
en un trozo de tostada.
Era difcil mantener el agarre sobre los cubiertos, cuando sus dedos se
estaban poniendo azules. Por qu estbamos afuera de todas maneras?
pregunt.
Para su sorpresa, Max sonri vagamente y seal debajo de la mesa.
Traje a mi compaero en caso de que las cosas se pusieran pegajosas, pero no
tendra que haberme preocupado, porque las cosas estn yendo
fantsticamente bien.
Trajiste tu qu? Neve corri su silla hacia atrs para poder mirar bajo
la mesa. Acurrucado alrededor de la pierna de la silla de Max, estaba un
robusto perro marrn, que luca como un Rottweiller o un mastn o alguna otra
clase de perro diablico que el Daily Mail siempre estaba intentando prohibir.
Neve le dio al perro, y al arns que estaba usando, una mirada de
desconfianza, pero no tena que preocuparse. El perro mir hacia arriba, llam
la atencin de Neve y despus se acurruc ms bajo la silla, con sus patas
delanteras sobre sus ojos. Era increblemente lindo pero tambin un golpe al
ego de Neve.
No creo que le guste dijo ella.
A Keith no le gusta nadie.
El nombre de tu perro es Keith? Ese no es un nombre de perro.
Max se encogi de hombros. Es el nico nombre al que responde.
Intent con otros nombres nobles y duros como Troy y Cassius, pero l no lo
entenda. Realmente tienes mucho fro aqu fuera? Deberas haber dicho algo.
Neve sacudi la cabeza. Estar bien siempre y cuando caliente mis
manos contra la tetera cada un par de minutos dijo, porque no haba mucho
ms que pudiera decir. Se supona que ellos tendran un desayuno-almuerzo,
juntos y si Max haba trado a su perro, entonces iban a tener que almorzar al
aire libre.
Es solo que intento pasar mucho tiempo con Keith el fin de semana.
Tengo un caminador de perro, pero Keith se queda solo durante la semana y
tiene serios problemas de abandono.
Los tiene? Neve arriesg otra mirada a Keith, quien an estaba
haciendo la cosa de no veo nada.


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Bueno, l era un perro callejero Max se detuvo. Ests segura de
que quieres escuchar esto?
Claro que s. Siempre quise un perrito cuando era pequea, pero Celia
tena asma, as que tena un pez dorado. Los peces dorados son mascotas muy
aburridas aadi Neve, mientras pensaba en todos los peces que tuvo y las
muchas veces que haba descendido las escaleras en la maana para
encontrar sus hinchados, cuerpos con vientres blancos flotando en la parte
superior del agua.
Yo no tuve ninguna mascota dijo Max. Aunque una vez rob el
conejillo de indias de mi amigo y lo lleve a casa, lo que no sali bien con mi
mama. Pens que tenamos ratas.
Neve sonri y Max sonri de regreso y fue un alivio no estar provocndose
uno al otro, Neve dejo de juguetear con la azucarera o de pretender de leer el
men o incluso calcular cunto tiempo pasara antes de poder marcharse.
Entonces, me ibas a decir de las races de los problemas de abandono
de Keith puntualiz Neve. No crees que se pondr paranoico si hablamos
de l?
Paranoia est muy abajo en la lista de desrdenes emocionales, creo
que estaremos bien dijo Max con una sonrisa, recostndose en su silla. As
que hace un par de veranos, mi banda ancha andaba floja y tuve que
conseguir a un ingeniero
Neve haba terminado sus huevos revueltos y tostada y estaba en su
segunda taza de t para el momento en que Max haba finalizado la
desgarradora historia de los primeros aos de Keith. Haba seguido al ingeniero
de banda ancha hacia el apartamento de Max. Max haba asumido que Keith
perteneca al ingeniero y era un poco descarado que llevara a su perro a las
llamadas domiciliarias, pero el ingeniero haba encontrado a Keith en los
escalones y pens que era el perro de Max.
Creo que perteneci a alguien que se fue de vacaciones y no poda
permitirse llevarlo a una guardera canina, as que solo lo abandonaron y
esperaron que l estuviera ah cuando regresaran dijo Max, alcanzando
abajo para palmear a Keith. Estaba un poco apaleado, como si se hubiera
involucrado en muchas peleas, y cuando lo llev al refugio de animales,
descubrieron estas viejas costras y cicatrices como si sus dueos no lo hubieran
tratado muy bien.
As que no lo dejaste en el refugio? pregunt Neve.


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Oh, s lo hice le asegur Max. Pero regrese por l cinco minutos
despus. Tena una condicin en la piel y se agachaba y ladraba cuando
alguien, excepto yo, se le acercaba y no poda verlo siendo adoptado muy
ponto, as que lo saqu de all.
Neve poda sentir su boca convertirse en un puchero. Aw, pobre Keith
arrull ella. Pobre perrito.
Era una voz que otras mujeres reservaban para los bebes y gatitos, pero
Neve an no haba visto un beb que no luciera como un enojado, calvo
hombre mayor, y desde que haba sido mordida por el gato de su vecina
cuando tena seis y tuvo que recibir una vacuna antitetnica, se haba
convertido en una amante de perros. Cuando su madre la haba acorralado
para que fuera a Goddess Workshop para aumentar su autoestima, all se haba
dado una gran cantidad de golpes buscando su lugar feliz. Result que su lugar
feliz era un campo de alegres cachorros de Labrador flotando y, aunque no era
una llorona, un conmovedor episodio en particular de Its me or the Dog
poda hacerla pedazos.
Keith vive en el regazo del lujo estos das dijo Max, agriamente, sus
ojos arrugndose, como si estuviera intentando suprimir una sonrisa. Es un
mimado.
Neve sinti que era justo revisar su mala opinin de Max. No poda ser tan
irresponsable y superficial, si realmente se las arreglaba para comprometerse
con otro ser vivo, quien obviamente lo adoraba si los ruidos rasposos de debajo
de la mesa eran una gua.
Merece ser mimado insisti Neve, y despus estaba metiendo la
cabeza bajo la mesa para poder hablar en esa voz enfermiza otra vez. T
necesitas montones de TLC
33
No es as? Si lo mereces.
Keith alz la cabeza, y justo cuando Neve esperaba que l le mostrara los
dientes o se retirara ms lejos debajo de la silla de Max, sali por el otro lado,
precavidamente se acerc a ella a su mano extendida y la olisque.
No lo creo murmuro Max, cuando vio lo que estaba ocurriendo.
l sabe que soy una amiga dijo Neve, rascando suavemente la palma
de su mano contra la cabeza de Keith. Eres un chico adorable, No es as?
Tienes algunas golosinas de hgado escondidas bajo tu manga?

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TLC: Marca de comida para mascotas.


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Neve sacudi su cabeza. Normalmente no cargo golosinas de hgado
en caso de que quizs me cruce con algn perro asustadizo del que quiera ser
amiga.
Keith usualmente odia a los extraos. Max frunci el ceo, mientras
observaba a Keith hociquear la mano de Neve. Deberas sentirte muy
honrada.
Considerndolo todo, era un buen momento para que su desastrosa cita
terminara, Neve decidi mientras jalaba el monedero de su bolso e intentaba
llamar la atencin de la camarera. Bueno, esto ha sido, umm interesante,
pero creo
Max alcanz a travs de la mesa para colocar su mano sobre la de ella
para evitar que abriera su monedero. Me encargar de esto dijo
firmemente. Sus dedos estaban sorprendentemente calientes contra su piel
helada. Estas congelndote!
En verdad, estoy bien le dijo Neve mientras intentaba no tiritar, pero
tena que ver menos con el fro, que con el pulgar de Max acariciando el lugar
sensible en el interior de su mueca donde sus venas se cruzaban como lneas
de un mapa de tuberas. De todas formas, realmente debera irme.
Bueno, antes de que lo hagas, probablemente deberamos decidir qu
vamos a hacer en nuestra prxima cita dijo Max. Hay un desfile y una
proyeccin de una pelcula en el V&A que luce muy bien.
Prxima cita? No estamos saliendo farfull Neve. Por qu
pensaras eso siquiera?
Bueno, tcnicamente hemos tenido tres citas ahora, as que creo que
estamos teniendo una de esas relaciones de prueba en las que eres tan
experta. Y tu s me llamaste y me pediste salir, As que por qu ests tan
sorprendida? Qu pensaste que estbamos haciendo?
Era una muy buena pregunta y una que Neve no poda ni siquiera
comenzar a responder. No lo s. No estoy segura Intent otra vez.
Realmente, Por qu estaras interesado en esa clase de arreglos con alguien
como yo? Es mi valor de novedad?
Algo as, s admiti Max. l hizo un puchero suavemente. Puedo
decir que no te gusto tanto y eres la nica persona que he conocido que no
piensa que soy un experto con experiencia aadida. Invit a Neve con un
guio indignante. Al final te ser imposible resistirme.
Neve no tena las agallas para decirle a Max que probablemente le
gustaba mucho ms si no sala con esos disparates arrogantes. Obviamente su


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rostro la delat, porque Max dejo de sostener su mano para as poder mover un
dedo hacia ella en amonestacin.
Ya vers. Es como la vez que todos dijeron que no haba manera de
que podra tener a Madonna para la portada de Skirt, pero pas un ao
cortejando a su publicista y, luego, cuando la entrevista fue acordada, todos
dijeron que ella sera muy difcil y tendramos suerte de tener diez minutos.
Max sonri triunfante. La entrevista dur dos horas y despus nos fuimos de
fiesta. Si Madonna me ama, entonces t tambin lo hars.
Fue la primera y nica vez que Neve haba sido comparada con
Madonna. Se senta extraamente insultante. Levant sus cejas. Max, no es
que no me gustes, eso es, no me gustas, pero no puedo verte en este tipo de
relacin.
Max agit su mano frente a su rostro como si estuviera aplastando una
mosca. Mira, cortos de estar follando algn fenmeno de circo y subir los
videos a YouTube, o lo que sea, lo he hecho. Al menos dos veces. Tener una
relacin y ni siquiera una sexual es demasiado correcto, es prcticamente
perverso.
Ahora Neve estaba definitivamente insultada. Bueno, estoy feliz de estar
de servicio espet.
Ahora no te pongas toda malhumorada. Max agit su dedo otra
vez. Seamos realistas, soy la mejor oferta que tendrs cuando se refiere a
novios de prueba. Al menos no soy un agente inmobiliario y no tengo ninguna
tendencia suicida. Por cierto, tu hermana realmente necesita recordar que su
voz llega de un lado a otro de la oficina,
Iba a asesinar a Celia. Entonces, tuve un par de malas citas, pero solo
tengo que seguir aplicndome a m misma y estar destinada a tener una
buena cita eventualmente dijo Neve, a la defensiva.
Aplicndote a ti misma? Ir a citas no debera ser un calvario. Max
presion sus libros. Tienes veinticinco, Correcto? Eres la mayor de veinticinco
que jams he conocido.
No puedo evitar ser Madura para mi edad. Aunque Neve prefera
pensar que solo tena un alma muy antigua. Quizs debera haber pasado
unos aos emborrachndome y teniendo sexo sin significado, pero no lo hice.
Mira, Ests absolutamente segura de que este Billy Bloke es tu
verdadero amor? Pregunt Max, como si toda la idea de William y de tener
siquiera un amor verdadero no fuera para ser tomada en serio.


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Neve inmediatamente se eriz. Su nombre es William le record
framente a Max. Y s, s, l lo es, y no tienes que ser tan sarcstico sobre eso.
Max se encogi de hombros. Solo estoy diciendo que antes de que
sientes cabeza con William, o cualquiera que sea su nombre, deberas divertirte
un poco, y yo soy un dios divirtindome. Max estaba realmente hablando en
serio, aunque era la cosa ms ridcula que Neve hubiera escuchado jams a
alguien decir. De nuevo, todo el punto de todas esas atroces primeras citas
haba sido inyectarle un poco de diversin y romance a su vida, y ambas, la
diversin y el romance, haban estado escaseando gravemente. A veces, Neve
pensaba que la diversin debera venir con sealizacin de balas, un plan de
accin y diagramas a mano.
Bueno, cuando lo pones de esa manera, supongo que puedo tener
algo de diversin. Neve dijo alegremente. Alegremente era a lo que ella
estaba apuntando, pero la ejecucin fue ms sombra que determinada,
cuando algo muy importante se le ocurri. Pero necesito que prometas que
definitivamente no tendremos sexo.
Nada de sexo a menos que me ruegues por l. Max sonri ante la
acida mirada en el rostro de Neve. Y no usar lengua cuando nos estemos
besando. A menos que t lo hagas primero.
Haba demasiadas cosas objetables acerca de esa afirmacin que Neve
ni siquiera saba por dnde empezar, pero mientras estaban estableciendo
algunas reglas No creo que debamos ir de la mano tampoco espet.
No lo crees? Pregunt Max ligeramente.
Bueno, es solo que necesitamos alguna clase de recordatorio de que
esto es una relacin de prueba y no una propiamente dicha. Entonces, si por
algn milagro, nos estuviramos llevando realmente bien y yo sostuviera tu
mano, tendra que detenerme y recordar que no nos tomamos las manos,
porque no somos una pareja. Neve balbuce, mientras Max solo se qued
sentado all y la miraba como si estuviera teniendo un ataque psictico. No
lo ves? No tomarnos de la mano sera como una palabra de seguridad.
Qu sabes de palabras de seguridad? Max arrastr muy lento, y
antes de que Neve pudiera ofenderse, porque ser inexperta no significaba que
estuviera completamente desinformada, l se encogi de hombros otra vez y
dijo: Bien. Nada de sexo. No tomarnos de las manos y tomaremos las cosas
entre el sexo y tomarnos de la mano bajo consideracin, Est bien?
Neve asinti. Deberamos tomar esto una cita a la vez?


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Max la mir con la expresin en blanco. Supongo que eso funcionar.
De pronto l puso su cabeza entre las manos y bostez. Lo siento, no s
dnde est Mara con mi siguiente expreso. An no he ido a la cama y creo
que mi segundo impulso acaba de pararse e irse.
Era hora de tomar un poco de control de regreso. Neve meti su
monedero de regreso a su cartera y se puso de pie. Bueno, estoy contenta
de que aclaramos todo eso dijo oficiosamente. Usualmente puedo en las
tardes de lunes, jueves y viernes as que, um te llamar.
O yo te llamo a ti ofreci Max, pero su voz era tan tranquila y sus
prpados estaban cayendo, como si no descansar su cabeza en la mesa
estuviera sacndole toda su energa y fuera a caer dormido all mismo.
Correcto, bueno, me alegra que eso est arreglado entonces. Antes
de que pudiera ser una despedida dolorosamente larga, Neve se agach para
acariciar a Keith, sonri firmemente a Max y camin lejos.





















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Traducido por Vero
Corregido por Chio

eve haba imaginado que las citas seran noche tras noche en el
bar, teniendo conversaciones forzadas, mientras escuchaban las
historias de otros que se encontraban atrs, pero no era as en
absoluto. O las citas con Max no eran as.
Max tena un calendario social tan completo y variado que sus citas se
duplicaron por los eventos de trabajo que l simplemente deba atender. En el
transcurso de tres semanas, haba llevado a Neve a una carrera de perros para
el lanzamiento del lbum de una banda, en la que todos tenan peinados
MopTop
34
y acentos Mockney
35
.
Haban estado en la ostentosa primera noche de la fiesta de una
exposicin fotogrfica en el V&A
36
, con camareros que pasaban
constantemente llevando bandejas cargadas de champagne y canaps.
Haban estado en la apertura de una tienda, que haba ofrecido bailarines
burlescos, un mago y una bolsa de regalos repleto de cosmticos de primera
calidad, vales de spa y un par de pijamas de cachemira, que Neve le regal a
una agradecida Chloe. Hubo premier de pelculas, fiestas de ccteles y
conciertos de bandas en vivo y Neve fue a cada una acompaada de Max y
no menos de veinte de sus amigos ms cercanos.
Nunca se haba sentido tan sobrepasada en este nuevo y extrao
mundo de los eventos de prensa y las post-fiestas y la fiesta despus de la post-
fiesta y aunque difcilmente pudiera admitrselo a s misma, haba encontrado

34
MopTop Hair: Se trata del nombre de un corte de pelo de mitad de longitud popularizado por
Los Beatles. Se trata de un corte recto con longitud hasta el cuello en la espalda y sobre los
odos a los lados con un flequillo recto. Debido a la popularidad de Los Beatles, el corte fue
ampliamente imitado en todo el mundo entre 1964 y 1966.
35
Mockney: (un acrnimo de "simulacro" y "Cockney") es un acento afectado y la forma de
expresin en la imitacin de cockney, o de la clase obrera de Londres, o una persona con tal
acento. Un estereotipo mockney proviene de una familia de clase media o media-alta en los
condados de Inicio de Inglaterra
36
Se refiere al museo Victoria and Albert. Es el museo ms grande del mundo dedicado al arte y
el diseo, con colecciones sin par en cuanto a su alcance y su diversidad.
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alivio en el hecho de que Max mantuviera su brazo suavemente alrededor de
sus hombros la mayor parte del tiempo. Primero iban a recorrer la habitacin; lo
que por lo general les tomaba alrededor de una hora para poder hacer el
circuito completo, debido a que apenas daban el primer paso se topaban con
algn conocido de Max y haba un aluvin de besos al aire, abrazos y
cumplidos sin aliento.
No haba ninguna razn terrenal para que los publicistas o periodistas,
modelos, actrices o estrellas de reality shows, hicieran algo ms que sonrer
vagamente en direccin a Neve, excepto que Max la tomara del brazo para
llevarla hacia adelante, desde donde ella se esconda detrs de l, para decir:
sta es mi gran amiga, Neve. Entonces continuaba la presentacin
agregando: Neve justamente me deca que estaba pensando en tomar
clases de burlesque
37
O deca: Aydame aqu. Neve insiste en que la
pelcula estaba solo por debajo de Tarantino.
Cuando, por lo general, ella no estaba diciendo tal cosa, pero eso haca
que la conversacin comenzara; una conversacin de la cual era parte, lo que
era una novedad despus de todos esos aos de estar sentada en una esquina,
mientras sus ms delgadas, bonitas y menos tmidas amigas estaban charlando
y tomando unas copas compradas para ellas.
Despus de recorrer la habitacin, se sentaran y en cinco minutos se
encontraran rodeados por todos lados y Neve se sentara all con el confortable
peso del brazo de Max todava a su alrededor y sonreira, asentira y
murmurara:
En serio? Bueno nunca lo supe. Mientras la conversacin giraba
alrededor de ella. No importaba, en realidad, que nunca participara o que no
conoca a las personas que hablaban, porque ninguno realmente estaba
escuchando a alguien ms. Era una competencia para ver quin hablaba ms
alto, para ver quin deca las cosas ms impactantes, jactarse de sus ltimos
trabajos, promociones y, en el centro de todo ello, el sol alrededor del cual
todos giraban como satlites, era Max.
El encanto de Max era tan evidente para el rostro de uno, como una
mezcla evidente de coqueteo y adulacin con sutiles matices en los que Neve
no haba reparado antes. Que solo por bajar su voz y mirar a alguien con fijeza,
sin parpadear, Max pareca ejercer algn tipo de sometimiento sexual sobre las

37
Burlesque es un trabajo literario o dramtico que se enfoca en la ridiculizacin de un tema. El
trmino ha sido adaptado para referirse al tipo de espectculo de comedia en el que
regularmente se presentan rutinas artsticas o erticas. El burlesque se vale de la parodia y
la exageracin de rasgos para ridiculizar un tema.


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personas hombres o mujeres; homosexuales o heterosexuales eso no
importaba luego, los tocaba, atrapaba un mechn de cabello detrs de una
oreja, colocaba un dedo en la tira de un vestido que haba resbalado de un
hombro bronceado y lo pona de nuevo en su lugar y, de repente, tena una
vctima voluntaria ms que dispuesta a hacer cualquier cosa por complacerlo.
Neve vio a un chico (aunque realmente dese no haberlo hecho) de
esos modelos de Celia, bajarse sus pantalones para mostrarle a todo el mundo
los resultados de su depilacin con cera. Despus Max haba dicho arrastrando
las palabras. No puedo creer que tuvieras las pelotas para hacerlo, no
cuando lloraste como un beb cuando te hiciste un diminuto tatuaje.
Todo lo que Neve poda hacer era permanecer en guardia, lista para
correr, gritando en la noche, en caso de que Max dirigiera toda la fuerza de su
atencin hacia ella. Pero, ms all del brazo rodeando su hombro y las caricias
constantes, l haba decidido usar su poder en un bien mayor para ella.
En el momento en que Neve finalmente not eso, fue justo cuando
comenz a divertirse, iban alrededor de dos semanas en su relacin
panqueque. Estuvieron presentes en el lanzamiento de una aplicacin para
iPhone (un concepto que Neve tena dificultad para procesar) y haba pasado
los ltimos diez minutos hablando con una actriz que Neve vagamente
reconoci de una dramatizacin de la BBC de The Mill on the Floss
38
. Ella era la
cara oficial de la aplicacin (de nuevo Neve estaba teniendo inmensas
dificultades para entender cmo un dispositivo en un iPhone podra tener un
rostro oficial) y estaba desesperada por ser fotografiada para Skirt. Saba esto
porque la otra mujer que estaba con ella lo mencionaba cada vez que abra la
boca.
Estoy para un papel en la nueva pelcula de Sam Mendes, y realmente
me ayudara, Maxie. Hizo un puchero. Se vea incluso ms hermosa con este
gesto que cuando echaba su cabeza hacia atrs y rea a cada una de las
cosas que Max deca. Y si necesitas un ngulo de la moda, un amigo y yo
estamos pensando en empezar una pequea lnea de accesorios.
Bueno, me encantara pero estamos trabajando sobre el tema Agosto,
as que probablemente no sera de mucha ayuda con Sam.
Max reflexion, sin hacer ms que acariciarla. No me malinterpretes, eres
hermosa, pero necesito a alguien un poco ms que hermosa para convencer a
mi Editor.

38
The Mill on the Floss (1997) (miniserie de TV) Adaptacin de la BBC del cuento clsico de
George Eliot de amor, el rechazo y la reconciliacin en la que Maggie Tulliver es un espritu libre
poco comn en la sociedad victoriana que tiene que buscar fuera el amor de su propia familia
para encontrar el compaerismo y la vida que anhela.


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La mujer se humedeci los labios y mir de manera significativa a Max.
Estara muy agradecida.
Ah, eso es lo que todas dicen. Max tir suavemente de un mechn
del cabello de Neve. Qu piensas t?
Neve mir dudosamente a Max, Qu saba ella acerca de sus criterios
para elegir celebridades para las sesiones fotogrficas de Skirt? Especialmente
actrices que no pensaban que hubiera algo moralmente incorrecto en ir tras un
hombre que estaba abrazando a otra mujer. Me gustaste en The Mill on the
Floss dijo diplomticamente, pero no entiendo todo este asunto de las
aplicaciones electrnicas, cmo funcionan y cmo van a ponerlo en prctica
en un iPhone.
No tienes un iPhone? susurr la actriz, con los ojos abiertos en
consternacin. Oh Dios mo. Espera aqu.
Voy a ser expulsada por no tener un iPhone? le pregunt Neve a
Max, que mir hacia el techo y suspir porque saba que no estaba
bromeando.
Pero la actriz regres en dos minutos con un publicista que le regal a
Neve una caja dorada con una gran ceremonia, y cuando ella mir dentro,
haba un negro y brillante iPhone. Con la aplicacin ya preinstalada en l.
Neve apenas haba balbuceado su agradecimiento antes de que la
actriz se girara a Max. Entonces?
Max la hizo esperar por unos veinte segundos. Bien, supongo que ver lo
que puedo hacer.
Fue entonces cuando Neve entendi que su encanto y sus conexiones
eran moneda corriente para Max l no poda tener uno sin el otro. Luego
tuvo otra revelacin sorprendente: Max era su moneda corriente. No importaba
que sus trajes de fiesta consistieran en una variedad de vestidos negros, sin
forma, que eran slo un poco demasiado grandes para ella, pero no tan
grandes para que Neve sintiera que se mereciera comprar algo de ropa, o que
tuviera una falta completa de capacidad de conversacin. Tena a Max.
Despus de eso, Neve dej de estar aterrada y comenz a divertirse. Era
como encontrarse en medio de una novela de Evelyn Waugh
39
, pero situada en
el Londres del siglo XXI, donde toda la crema y la nata habran difundido que

39
Arthur Evelyn St. John Waugh escritor ingls reconocido por su novela Retorno a Brideshead,
que fue llevada a la televisin como serie, con gran xito. Fue autor de relatos cortos, biografas,
libros de viajes y especialmente novelas, caracterizadas en una primera etapa por su humor e
irona, y ms tarde por sus referencias, tambin irnicas a la alta sociedad de su tiempo.


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Neve era un encanto y su nueva mejor amiga solo por conseguirle a alguien
tapones o dejar que uno de los compaeros de Max tuviera el ltimo de los
condones de la bolsa de regalos, porque, ciertamente, ella no iba a
necesitarlos. Y todos regresaban de sus frecuentes viajes al bao con una dura
y brillante mirada en sus ojos y charlaban ms fuertes y ms animados. Al
principio, Neve pens que las constantes idas al bao eran por todas las
bebidas gratis que consuman, hasta que ella esperaba en la fila del bao de
chicas con una de sus nuevas mejores amigas que le pregunt si quera una
lnea para drogarse.
Una lnea de qu? Neve pregunt sin pensar, porque tena tan poca
experiencia en este campo que nunca haba esperado conocer a alguien que
se relacionara con las drogas, y mucho menos que se las ofreciera.
Mierda, lo sientodijo la chica. Max dijo algo sobre que estuviste en
rehabilitacin por aos. Dios, eso debe apestar.
Fue muy pesado acord Neve y no poda ni siquiera evocar la ms
pequea rfaga de indignacin por la manera en que Max haba explicado sus
hbitos abstemios sin que stos avergonzaran a cualquiera de ellos.
Los amigos de Max pensaban que tena un pasado interesante y Max no
sufri la ignominia de tener una novia que solo beba una copa de vino blanco
antes de cambiarlo por una limonada. Era ganar/ganar.
Sobre la medianoche, Neve siempre se marchaba y Max siempre se
ofreca a pagar un taxi, antes de caminar con ella a la estacin del metro.
Todava ests divirtindote? pregunt.
Neve alabara la bolsa de obsequios o los canaps o al actor con el que
haba hablado quien haba hecho una temporada con la Royal Shakespeare
Company
40
y Max negara con la cabeza y suspirara.
Si piensas que eso es divertido, entonces no te ests divirtiendo todava
dijo antes de continuar con la siguiente pregunta. Pero ahora tienes que
admitir que soy la persona ms encantadora y simptica que hayas conocido
Lo soy, cierto?
Estoy comenzando a creerlo dira Neve, lo que era cierto hasta que l
abra su boca y las tpicas insinuaciones zalameras salieran.
En las ltimas tres semanas, ella lo haba visto ms de diez veces y no lo
conoca mucho ms que cuando empezaron a salir. No saba dnde creci
(aunque tena un ligero acento del Norte) o qu lo asustaba. No saba dnde se

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La Royal Shakespeare Company (RSC) es una de las ms ilustres compaas de teatro
britnicas.


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quedaba en Europa o sus pensamientos sobre el Fair Trade
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. Todo lo que ella
conoca de Max era casi nada.
Te ves preciosa, estamos en la lista cario, Querida, Encanto, Vayamos
a la Post-Fiesta y por supuesto, Todava te ests divirtiendo? Eso no era
suficiente para forjar una amistad, mucho menos una relacin a largo plazo.
Pero Neve difcilmente podra decirle eso a Max.
Entonces l suspirara otra vez, luego le habra dado un beso rpido en la
comisura de los labios, diciendo que escribira los detalles de nuestra
divertidsima prxima cita y regresara a la fiesta para encontrar una chica con
quien pasar el resto de la noche.
Neve se preguntaba a menudo qu pasara si de repente declarara que
se haba divertido con una D mayscula y que Max era su nuevo mejor amigo.
Decidi que su relacin panqueque podra llegar a su final rpidamente,
porque ya no sera un reto, o bien, que Max pasara a la siguiente fase de su
plan, el cual consista en Neve rogndole que la tomara, porque estaba
desesperada por conocer la sensacin de su cuerpo caliente, apretado contra
su piel desnuda. Lo que nunca, jams, iba a suceder.
Considerndolo todo, salir con Max iba mejor de lo que Neve haba
esperado hasta la noche que pele con Celia. Era jueves por la noche y haban
asistido al lanzamiento de una campaa publicitaria de... bueno, no estaba
segura, pero entendi que era algo relacionado con una lnea de ropa de la
calle principal y algunos nuevos diseadores en ascenso. Ella estaba sentada
en otra rea VIP, sobre otro sof de terciopelo rojo.
Max haba desaparecido, momentneamente, para descubrir por qu las
bebidas gratis no estaban fluyendo como agua del grifo y Neve haba
encontrado en realidad alguien interesante con quien hablar un hombre de
mediana edad que edita la seccin de estilo de vida de un peridico del
domingo y haba conocido a Max desde que tena diecisis aos, cuando
haba venido a Londres desde Manchester por una experiencia de dos
semanas de trabajo en una revista para adolescentes.
Jeremy haba sido el editor de la revista para adolescentes y no haba
pensado mucho de Max cuando lleg recin salido del tren y lleno
de entusiasmo juvenil. Se puso en el camino de todo el mundo record. Y

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Fair Trade (Comercio Justo) es una forma alternativa de comercio promovida por varias
organizaciones no gubernamentales, por la Organizacin de las Naciones Unidas y por
movimientos sociales y polticos (como el pacifismo y el ecologismo) que promueven una
relacin comercial voluntaria y justa entre productores y consumidores.


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si haba modelos que venan por un casting, l enrojeca y dejaba escapar una
risilla tonta.
En serio? Neve estaba aferrndose a cada palabra.
No poda esperar para que comenzaran sus dos semanas dijo
Jeremy. Luego lleg el fatdico da en que el Editor de Funciones fue
fulminado por un sndwich de camarones poco fiables, minutos antes de que
se debiera hacer una entrevista con este grupo de chicos terribles Cmo se
llamaban? No importa. De todas formas, Max se acerc al plat y consigui
una confesin del cantante lder que se estaba follando a todas y cada una de
las bailarinas del show cuando no se estaba dando cinco pastillas de xtasis por
noche.
Oh, Dios mo! Y despus que pas?
Bueno, le dieron a Max un empleo en el lugar, obviamente. Jeremy
sonri dbilmente. Y una leyenda naci. Incluso le di su propia columna de
chismes, a la que llamamos Mad Max. Lo gracioso fue que, tan pronto
como su contrato fue firmado, no haba ms caras enrojecidas con sonrisitas
tontas.
Neve estaba prcticamente sentada en el regazo de Jeremy ahora.
Crees que Max podra haber manipulado el sndwich de camarones?
Bueno, yo no apostara mi dinero, pero
Neve no lleg a or las teoras de Jeremy sobre el sndwich de camarones
de apariencia dudosa, porque de repente fue jalada fuera de su asiento por
una mano fuerte y determinada que perteneca a su furiosa hermana pequea.
Neevy, Qu diablos ests haciendo aqu? demand, empujando a
Neve a travs de la sala hacia un rincn apartado. Por qu estabas
molestando a Jeremy Hancock? Qu est sucediendo?
No estaba molestndolo Neve asegur enojada. Estbamos
teniendo una charla agradable sobre la oportunidad en Radio Four esta
semana y despus hablamos de Max.
Pens que era un forma bastante hbil de conducir la inevitable
conversacin que iban a tener, pero Celia estall de nuevo. Por qu
estaban hablando de Max? Qu estabas haciendo en la sala VIP tan
acogedora cuando Grace y yo tuvimos que esperar una hora para entrar,
porque la engreda chica de la entrada no entenda la letra de la otra chica
engreda de la entrada?


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Lo siento por eso dijo Neve con dulzura, pero el rostro de Celia estaba
todo arrugado y con una expresin insondable. Y estbamos hablando de
Max, porque bueno, eh... yo estoy aqu con l. Con Max. Nos hemos estado
viendo un poco el uno al otro.
Max! MAX! Oh, Dios mo, Tienes que estar bromeando!
No jures. Neve advirti, a pesar de que eso llevara a Celia a la furia
defensiva.
Porqu? Por qu ests saliendo con l? Cmo pas esto? Por qu
no me lo dijiste antes? Exigi Celia, su cara volvindose tan colorada como su
cabello y Neve tuvo que tomar las manos de Celia y acariciarlas suavemente
porque eso siempre la calmaba, mientras improvis una historia acerca de
toparse con Max en Tescos y salir a tomar una copa con l y como una cosa
llev a la otra.
No sabes cmo es l dijo Celia, misteriosamente, cuando Neve
termin su historia. Hubo esto, una vez, en la cobertura de un lanzamiento, la
actriz fue despedida, entonces Max se la llev al bao y estuvieron ah
alrededor de una hora y cuando ella sali era toda una hipcrita cortesa entre
ambos y se mantuvo a tientas con l, incluso cuando... '
No quiero orlo! dijo tajantemente Neve. S que Max tiene un
pasado pero nosotros no vamos tan en serio. Es solo una relacin de prueba. Es
como fingir salir para estar lista cuando est en una relacin.
Para que conste, Neevy, siempre he pensado que era una idea tonta,
pero nunca dije nada, porque estaba segura de que no tendras las agallas
para llevarla a cabo.
Bueno, eso no es justo.
Y ahora estas fingiendo salir con Max? Ests jodidamente loca? Y
qu hay de los otros chicos con los que salas? Tendencias Suicidas no pareca
tan malo dijo Celia, empujando a Neve contra la pared para colocar una
mano a cada lado de su cabeza. Tu problema es que eres demasiado
quisquillosa. Fcilmente podras haberle dado a alguno de esos chicos otra
oportunidad, porque ciertamente, Max va a romper tu corazn usndote solo
para pasar el rato. Eso es lo que l hace.
l no va a romper mi corazn Le dijo Neve, empujando el agarre de
Celia lejos. Mi corazn le pertenece a William por lo que no hay manera en
que Max pueda tener algn efecto sobre m. Y, francamente, ste es el por qu
no te lo cont. No es de tu incumbencia, as que para de decir cosas acerca
de las que no sabes nada.


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Celia quit sus brazos y golpe una parte ms alejada de la pared con
muy mal humor. Si sigues viendo a ese a ese pervertido
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, entonces le dir a
Mam!
Ni siquiera lo intentes, porque hay cosas que podra decirle a Mam
acerca de ti que haran que su cerebro saliera por sus orejas. Le espet Neve,
incluso cuando pareca que ella estaba dispuesta a alejarse.
Ah s, cmo qu?
Como que tu y Yuri fuman marihuana y sales y te embriagas todo el
tiempo, y eso que todava no llego al tema de tu vida sexual, ya que tomara
por lo menos una semana para calmar a mam de los detalles morbosos.
Neve haba sido lo suficientemente lista para empezar a recordarle algunos de
esos detalles a Celia por si ella los haba olvidado, como por ejemplo la vez que
ella sac a un tipo con el que se acost y se haba despertado a la maana
siguiente encontrando a su madre furiosa amenazando con llamar a la polica
porque una extraa mujer haba seducido a su hijo de solo quince aos de
edad. Pero fue interrumpida por una tos justo a tiempo y se dio la vuelta para
ver a Max de pie all.
Contina, cario dijo l a la ligera. Tuve todo tipo de horribles
visiones de alguien poniendo Roofies
43
en tu soda de limn. Regreso a la mesa,
porque Jeremy quiere decirte en trminos poco claros que no he hecho nada
con los sndwiches de camarones.
Haces algo para lastimar a mi hermana y no me importa que tan en la
cima de la fama ests, te matar gru Celia, colocndose de puntillas para
estar a la altura de Max. Lo juro.
Celia! Puedo cuidarme sola le dijo furiosamente Neve, mientras
trataba de arrastrarla lejos, pero Max slo sonri y bes la frente arrugada de
Celia
Te prometo que cuando tu hermana haya acabado de romper mi
corazn, t puedes tener lo que queda de m dijo, poniendo un brazo
alrededor de su cintura.
Celia resopl y Neve poda verla, abriendo su boca para soltar un poco
de veneno, lo cual nunca sucedi, porque los dedos de Max se deslizaron a
travs de las costillas y se ech a rer en su lugar.

42
En el original skank. En realidad es un insulto que no tiene traduccin directa al espaol.
43
Roofies ( Rohyphenol ) Trmino comn para un medicamento que sirve para hacer a las
vctimas inconscientes o incapacitados, que son normalmente utilizados por los varones de las
fraternidades de la universidad para violaciones.


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No hagas eso dijo, luchando en vano para liberarse. Sabes que
soy cosquillosa.
Max le tendi la otra mano a Neve.
Vamos, Neve. A mi representante le encantar que tenga una
hermana Slater en cada brazo.
Neve no tuvo ms remedio que convertirse en la otra rebanada de pan
en un sndwich de Max. Sonri dbilmente a Celia, que se aprovech del
hecho de que Max estaba siendo recibido por alguien del otro lado de la
habitacin y sise a Neve: T y yo no hemos terminado de hablar de esto.









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Traducido por Mery St. Clair & Pixie
Corregido por Chio

elia segua molesta dos das despus.
No puedo creer que vayas a salir un sbado por la noche
gimi en posicin fetal sobre la cama de Neve. No solo estaba
de mal humor por sus clicos menstruales, tambin se quejaba
por perder a Yuri, quien haba decidido salir con el diseador grafico con quien
dorma desde los ltimos cinco sabados consecutivos. Todo el mundo tiene
algo que hacer esta noche, menos yo.
Tienes algo que hacer seal Neve mientras colocaba rmel en sus
pestaas. Dijiste que ibas a una reunin en Soho, luego Grace te llevara a un
bar karaoke y aunque tuvieras clicos despus de eso, te irs a otra fiesta.
Celia fulmin la espalda de Neve. Quise decir que todo el mundo
saldra con sus novios, excepto yo. Incluso tu!
Sabes que estars bien una vez que te renas con tus amigos y tengas
un par de copas en el cuerpo murmur Neve, mientras hbilmente recoga su
cabello en un moo y comenzaba a colocar las horquillas.
Deja algunos mechones sueltos, as no te vers tan virginal orden
Celia desde su posicin fetal. A menos que tengas algo que decirme.
Si estuviera haciendo algo con Max, lo cual no lo hago y nunca pasar,
incluso si ocurriera, entonces seras la ltima persona a la que se lo dira. En
realidad, seras la cuarta ltima. modific Neve.
Despus de mam, pap y Douglas? Muchas gracias! Celia le dio a
Neve una mirada seria. Ests haciendo algo con l, lo s. Ests usando una
falda hasta la rodilla. No debajo de la rodilla, pero justo en la rodilla, y puedo
ver un poco de escote. Conozco las seales.
Neve se regres hacia el espejo para una ltima mirada crtica. Se vea
tan estpidamente aburrida con un vestido negro y sin forma que decidi
expandir sus gustos y usar una falda floja con bordados de flores en el dobladillo
y un abrigo negro sobre una camisa de encaje. En un momento, a Neve se le
ocurri usar las medias rojas que su madre le haba comprado, pero luego
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record que sus piernas parecan tan grandes como las de un hombre, as que
decidi usar unas medias negras y opacas.
Pero me veo bien, No? No me veo mayor, o muy vieja.
Te ves hermosa insisti Celia acaloradamente. No sabes la suerte
que tienes de tener una cintura. Yo parezco una jodida caa de pescar.
No es cierto!
Bueno, no pareces muy mayor. En absoluto. Celia pareca a punto de
llorar y estaba ms plida de lo normal, lo cual era una seal segura de que su
periodo tardara al menos un da ms en desaparecer.
Por qu no te quedas esta noche? pregunt Neve gentilmente.
No puedo quedarme aqu un sbado por la noche! Celia son casi
al borde de las lgrimas mientras se retorca en la cama. Mrame, puedo
levantarme. Caminar a la estacin contigo, pero si te pones zapatos en lugar
de zapatillas voy a golpearte.
Caminaron de la mano por Stroud Green Road, Celia arrastrando sus pies
en cada paso que daba. Sabes, no hay nada serio entre Max y yo, Seels.
Estoy enamorada de William y Max piensa que soy una distraccin divertida.
Soy un juego para l dijo Neve cuidadosamente.
A Max le encanta jugar replic Celia. S que todos bromeamos
sobre que es un mujeriego y eso, pero es muy difcil resistirte cuando usa su
encanto.
Pero yo puedo ver lo que hay a travs de ese encanto. Por favor, dame
algo de crdito por mi sentido comn. Neve puso una mano sobre el brazo
de Celia mientras segua a su lado. S que en un par de semanas, Max estar
tan aburrido que muy dulce y suavemente me botar, y est bien. No tenemos
nada en comn, y aunque pens que quizs l podra tener profundidades
ocultas, ahora no estoy segura.
Entonces, termina con l ahora mismo en vez de dejarte arrastrar a
todas partes exigi Celia. T odias las fiestas. Hizo una pausa y mir a
Neve con perspicacia. Lo extrao es que el jueves no pareca que estuvieras
sufriendo una agona. Antes de comenzar a gritarte, parecas estar
divirtindote. Quiero decir, Qu hay con eso?
No lo entenderas murmur Neve, comenzado a caminar de nuevo.
Intntalo.
Recuerdas a Danny McGee de la escuela? pregunt Neve, aunque
era una pregunta retrica, todo el mundo haba conocido y amado a Danny


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McGee. Incluso a pesar de que el hermano mayor de Neve y Celia haba sido
considerado como un rompecorazones, comparado con Danny y sus
soadores ojos azules, su sonrisa pcara y la forma adorable en que sostena su
cigarro entre su pulgar e ndice, Douglas podra muy bien haber sido
Quasimodo. Cuando Neve tena catorce, una chica un ao mayor trat de
cortarse las venas con una navaja de afeitar, porque Danny la haba botado
despus de dos citas.
Celia suspir con entusiasmo. Danny McGee. Bes su foto del anuario
todas las noches durando un ao antes de superarlo. Qu pasa con l?
Neve haba escuchado que estaba en prisin por robo, pero ese no era el
tema. Bueno, Recuerdas esas dos semanas cuando el Sr. Kent hizo que
Danny y yo trabajramos juntos en un proyecto de ingls?
No fue un trabajo en conjunto, t hiciste todo.
Y por dos semanas todos me molestaban o se burlaban de m o me
ponan feos apodos slo porque Danny se detuvo a hablarme en la escuela
dijo Neve, con un poco de ardor en los ojos, incluso a pesar de que Danny solo
haba querido saber si Neve haba dominado el arte de copiar su letra.
Dios, Yo tambin lo hice? Estaba tan celosa y l nunca volvi a nuestra
casa dijo Celia con amargura, como si todava estuviera enfadada por eso.
Entonces, Qu tiene que ver eso contigo y Max y las fiestas?
Bueno, mam siempre me oblig a ir a esos terribles bailes escolares sin
importar lo mucho que lloraba o finga tener meningitis bacteriana y pas todo
el tiempo en el baile ocultndome en los baos de Charlotte y sus amigas
hasta que llegara la hora de que pap me recogiera. Neve trag saliva,
porque incluso despus de todo este tiempo an le dola recordar esos
momentos. Me sentaba all durante horas e imaginaba lo que sera entrar en
el baile con Danny y cmo todo el mundo pensara que yo era genial y
vendran a hablarme y querran ser mis amigos. Cuando voy a una fiesta con
Max, es todo lo que siempre quise cuando estaba en la escuela, y slo deseo
que Charlotte est all para verme. As que deja de ponerte pesada con eso,
Seels, porque estar con Max compensa un poco, un poquito de la miseria que
fue mi adolescencia.
Neve no quera llorar porque su rmel se correra, pero Celia no tuvo tal
reparo. Limpi sus ojos con la manga de su chaqueta antes de darle a Neve un
fuerte abrazo. Es imposible estar enojada contigo si me dices ests cosas se
quej. De acuerdo, tienes mi bendicin para seguir adelante con este
estpido acuerdo con Max.


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Gracias dijo Neve. Realmente no durar mucho, porque esto de
salir a fiestas es un trabajo muy duro y no he tenido tiempo de leer un libro en las
ltimas semanas. William y yo estbamos hablando de que nunca hemos ledo
Tristram Shandy
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y acordamos leer dos captulos por da, luego comparar
opiniones por correo electrnico y l lleva bastantes captulos ms que yo.
Celia le dio a la mano de Neve un pequeo apretn. Si eso es todo lo
que t y William pueden hacer, entonces Max parece tener mucho ms
material para novio. Por lo menos l sabe cmo hacerte pasar un buen rato!
Hay tantas cosas malas en esa declaracin que no s ni por dnde
comenzar dijo Neve resoplando.
Haban llegado a la estacin por ahora y Neve mir hacia el reloj y vio a
Celia buscando su tarjeta de metro en sus bolsillos y dentro de los
compartimentos de su bolsa hasta que levant su mano con un aire de triunfo.
Ser mejor que me vaya dijo. A qu hora te encontrars con Max?
A las cinco y media dijo Neve, mirando el reloj. Pero siempre se
retrasa diez minutos.
Y no tienes ninguna queja con eso? pregunt Celia con sorna.
Entiendo que debe haber cierto grado de compromiso envuelto en una
relacin. Creo que no voy a quejarme por pequeas cosas, como llegar tarde
unos minutos, as l no puede objetar esta noche cuando me tome media hora
en elegir que cenar, luego deber regresar lo que ped porque est cubierto
de crema y mantequilla Neve pellizc el brazo de Celia, quien se quej
fuertemente y le regres el gesto, aunque estaba usando una chaqueta de piel
y no pudo haber sentido nada. No te ras!
Eres tan adorable susurr Celia, alejndose de la mano de Neve, la
cual estaba a punto de sufrir otro ataque. Me voy. Ahora, Cudate y no
hagas nada que yo no hara!
Neve trat de no mostrar emocin en su rostro, eso hizo rer ms a Celia
mientras se acercaba a la entrada de la estacin, detenindose para mirar a
Neve una vez ms y despus desaparecer.

44
La vida y las opiniones del caballero Tristram Shandy (17591767) (ttulo original en ingls: The
Life and Opinions of Tristram Shandy, Gentleman), usualmente abreviada como Tristram Shandy,
es la ms singular y clebre de las obras del escritor ingls Laurence Sterne. Ha venido a
considerarse como una de las mejores novelas cmicas en lengua inglesa, y como una
predecesora, en tanto que en estilo, de muchas novelas modernas.


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Eran las cinco cuarenta y justo a tiempo, vio a Max apresurndose debajo
del puente. Neve descruz sus brazos para as no parecer impaciente mientras
Max la reconoca y comenzaba a correr hacia ella.
Hola, preciosa jade Max, cuando lleg al lado de Neve. La bes en
la mejilla, luego en la otra, su fro rostro contra el suyo. Siento llegar tarde. Lo
juro, creo que el tiempo se acelera en el segundo que salgo del departamento.
Justamente Celia se acaba de ir dijo Neve, bajando la mirada
porque los primeros cinco minutos todava se senta incmoda y le tomaba
tiempo relajarse. Cuando Max llegaba, Neve volva a ser golpeada por su
atractivo. Luego de relajarse, estando cerca de l, trataba de ahogar la voz en
su cabeza que quera saber qu diablos haca l con ella.
Una vez que recobr la compostura como para mirarlo, Neve not que
Max llevaba vaqueros y un abrigo de cuello alto que pareca demasiado viejo,
aunque Neve saba que cuando se lo quitara tendra una etiqueta cosida de
Marc Jacobs o Prada. l tambin la miraba de arriba abajo, una leve sonrisa se
form en su rostro. Luego, la tom del brazo y comenz a arrastrarla en
direccin de la entrada de la estacin.
Neve no se movi. Dnde crees que vamos?
Dijiste que ibas a llevarme a los bolos dijo Max, envolviendo sus dedos
alrededor de la mueca de Neve para tirar de ella suavemente. Tenemos
que tomar el metro.
Despus de lo que haba ocurrido con el drama de la noche del jueves,
Neve pens que Max haba cancelado sus citas. No haba tenido mucho que
preocuparse por vestir de acuerdo al lugar o la hora.
As que cuando Max revel que no tena ningn evento social en su
agenda para el sbado, Neve se hizo cargo. A pesar de que sugiri que
tuvieran una noche libre para as poder leer Tristram Shandy, Max pareci
horrorizado. No me he quedado en casa un sbado por la noche desde que
tengo doce y no voy a comenzar ahora dijo aterrorizado, an ms
horrorizado de lo que Celia estuvo y por una vez su desconcierto fue cmico.
Llamar a un par de personas. Tiene que haber una fiesta en algn lugar.
Vayamos a los bolos en la tarde y luego vamos a cenar dijo Neve
firmemente, porque ambas actividades eran razonablemente baratas y ella no
tena paga por otra semana. En ese momento, se sorprendi de que Max
aceptara fcilmente, pero ahora que observaba su rostro confundido, ella
not que tenan ideas diferentes sobre ir a los bolos.


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No necesitamos ir en metro dijo, sealando un gran edificio gris y
rojizo cruzando la calle. Hay un gran sitio donde jugar a solo cinco segundos
de distancia.
Max mir el descolorido exterior del edificio con el ceo fruncido. Pero
cre que bamos a Bolos Bloomsbury o algn lugar cntrico, no
No a un feo lugar que no era elegante, moderno, ni con un servicio de
camareras en diminutos vestidos de 1950. Vers que est muy bien cuando
entres dijo Neve dbilmente. Mira, pens que podramos hacer algo local,
por primera vez.
No tendrn msica infantil tocando por todas partes o nios corriendo
por all tratando de quitarte tu lugar para que ellos puedan jugar bolos?
pregunt Max.
Ests seguro de que nunca has estado all antes?
No, pero se parece mucho a un lugar en Didsbury
45
donde tuve una
fiesta de cumpleaos de nio dijo Max. Respir hondo. De acuerdo,
hagamos esto. Puedo ganarte con gente comn.
Max tom la idea del boliche mejor de lo que Neve se atrevi a esperar.
l hizo una fingida mueca de dolor cuando entraron y vieron los grupos de nios
corriendo por todas partes, gritando y riendo. Tambin puso sus ojos en blanco
cuando Neve insisti al chico a cargo de la renta de zapatos que pusiera varias
veces desodorante en su par. Pero todo estaba bien, porque Neve se senta en
su propio terreno.
El boliche era una tradicin de cumpleaos y una tradicin para festejar
buenas calificaciones e incluso era una tradicin extraa de su madre gritando:
Cristo, Barry, estos nios estn volvindome loca, scalos de la casa.
Neve saba cmo introducir sus nombres en su marcador electrnico a
pesar de que las llaves haban sido quitadas. Saba que no deban escoger el
carril ms a la izquierda porque la madera estaba un poco deformada y las
bolas se desviaban a la derecha y saba que siempre era mejor empezar con
una bola verde para luego pasar a la bola naranja, cuando quera derribar los
ltimos bolos que quedaban de pie.

45
Didsbury es un suburbio en Manchester, Inglaterra, Reino Unido, con una poblacin de 14292.
La RSPB fue fundado aqu en 1889. Es considerado como una de los lugares ms prsperos de
Mnchester. De all surgieron varios miembros de la banda post-punk The Durutti Column, los
guitarristas Vini Reilly y Dave Rowbotham, y los bateristas Bruce Mitchell y Chris Joyce, quien
tambin form parte de Simply Red.


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S, estaba preocupada de cmo se vera su trasero mientras corra, pero
Max estaba mucho ms preocupado por alcanzar su ritmo que cun grande se
vea su trasero o como esos zapatos hacan que sus piernas se vieran ms cortas
y rechonchas de lo normal.
No podemos conseguir que nos traigan unas bolas mejores?
pregunt l lastimeramente, mientras su bola se desviaba por completo.
Como la de ellos seal hacia el carril vecino.
Tienen bolas ms livianas porque son nios Seal Neve y Max hizo un
mohn, quizs si tuvieran un tipo diferente de relacin, ella se hubiera acercado
y besado su rostro.
En su lugar, Neve deliberadamente lanz perfectamente dos bolas hacia
los bolos, porque su lado competitivo en su naturaleza era otro compromiso que
no estaba dispuesta a detener. Gan sus dos juegos con facilidad, a pesar de
que Max hizo una chuza al final, pero en el carril de un grupo de adolescentes
de al lado. Sencillamente no pudo resistir provocarlos.
Bueno, realmente apesto en esto anunci, cuando estaban fuera.
Pero t tienes buenos movimientos.
Si te hace sentir mejor, me romp tres uas dijo Neve, levantando una
mano enguantada.
Podra besarlas si quieres. Max arrastr las palabras y eso era un
recordatorio sobresaliente de que esta noche eran slo ellos y no saba muy
bien cmo manejar su coqueteo cuando no tenan por lo menos diez de sus
amigos de chaperones.
Quizs ms tarde. Si te portas bien aadi, en lo que esperaba fuera
una manera coqueta, pero son demasiado forzado para su gusto. Muy, pero
muy bien.
Y si me porto mal? Max continu y cuando Neve lo mir de reojo,
ella supo que l se estaba burlando.
No habr postre para ti, entonces. Tir de la manga de Max, ya que
iban a cruzar la calle. Lo cual sera una lstima, porque al lugar donde te voy
a llevar hacen un gran tiramis.
No vamos a un gastropub
46
, entonces?

46
Un gastropub es un concepto Britnico referido a un public house ("pub") que se especializa
en la comercializacin de comida de calidad, llegando a un paso por encima de la ms bsica
versin del "pub grub" (comida tpica de pub).


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La gente comn no va a gastropubs dijo Neve. Van a lugares como
ste.
Se detuvo afuera de un gran restaurante italiano que siempre atenda a
toda la familia Slater despus de sus excursiones de bolos. Max mir en su
interior con cierto temor, mientras un camarero pasaba sosteniendo un pastel
de cumpleaos con velas encendidas.
Me parece agradable dijo valientemente. No estara tan lleno si la
comida fuera terrible, Verdad?
Neve no tuvo la oportunidad de ensalzar las virtudes de su horno de lea,
ya que la puerta fue abierta y el propietario, un pequeo hombre con una
sonrisa de oreja a oreja, la atrajo a sus brazos.
Seorita Neevy dijo, apartndose de Neve para as poder verla
mejor. Hace mucho que no vena. Vinieron por algo de pasta, Verdad?
Solo un poquito de pasta objet Neve. Poda or a Max sonrer
tontamente detrs de ella mientras Marco les indicaba el interior con un
ademn.
La mejor mesa de la casa para la Seorita Neevy grit a nadie en
particular. La tratas mal y har que mis chicos te saquen afuera y te corten en
pedacitos Dispar con un lado de su boca a Max, mientras eran conducidos
a la mesa junto a la ventana.
Soy muy amable con ella protest Max, luego para la mortificacin
de Neve, l y Marco tuvieron una confrontacin acerca de quin jalara su silla.
Max gan esa batalla pero Marco hizo un gran espectculo para
desplegar una servilleta blanca como la nieve y ubicarla reverentemente en la
falda de Neve.
Les traer una botella de vino, cortesa de la casa insisti, ignorando
los frenticos gestos manuales de Neve. Cmo estn Barry y Margaret? Estn
bien, Verdad?
Lo siento sise a Max, cuando Marco finalmente los dej luego de
inquirir sobre la salud de todo el clan Slater y preguntarle a Neve cmo estaba
yendo el trabajo en la biblioteca. No esperaba que Marco te amenazara.
Bueno, mejor que sonras y te ras de todo lo que diga. No quiero ser
cortado en diminutos pedazos sise Max de regreso, mientras miraba
alrededor de la habitacin. Qu dice en la espalda de la camisa de la
mesera?


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El mejor lugar de comida Stuff para tu paladar
47
. Neve trat
arduamente de no rerse. Max era especialista en inaugurar lugares con clase,
besar al aire a modelos y comer canaps hechos con crme fraiche. Este
realmente no era su escenario. Lo odias, No es as? pregunt, entre
risotadas.
No paso todo mi tiempo comiendo mahi-mahi en restaurantes
minimalistas del Soho. Puedo beber cerveza y pizza. Max abri su men.
Tienes a todo Finsbury Park comiendo de tu mano, verdad?
Finsbury Park hasta mi muerte dijo Neve tan solemnemente como
pudo cuando se sinti como si otra ronda de risotadas podra desatarse.
Se ha corrido tu rmel apunt Max, alcanzndola al otro lado de la
mesa para frotar su pulgar contra su mejilla. Neve estaba acostumbrada al
brazo alrededor de sus hombros y al moderado beso de buenas noches, pero
este era todo un nuevo territorio de contacto, especialmente desde, ahora que
l se haba despojado de sus obscenidades callejeras, Max estaba todava
ahuecando su mejilla. Me gusta el lado de ti que estoy viendo esta noche.
Entonces, Qu lado es ese? pregunt Neve. Quera apoyarse en la
mano de Max y de repente dese que significara algo real, porque era muy
lindo ser tocada como si fuera algo precioso, pero se forz a mantenerse
quieta.
Cara rosada y sonriente, hace que tus ojos se vean muy azules dijo
Max, como si no estuviera solo hilndole alguna lnea, sino que era la pura
verdad de Dios. Luego alej su mano. Ahora qu debo ordenar para
comer? Pizza o pasta?
Bueno, la pizza es buena dijo Neve, que an poda sentir el fantasma
del toque de los dedos de Max en su piel.
Quieres compartir algo de pan de cebolla para comenzar?
Max! Necesito decirte algo. Neve dej escapar.
l levant la mirada con sorpresa por su vigoroso tono. Qu?
Neve reorganiz su cubertera y ajust la posicin de los potes de la sal y
la pimienta. Esto es realmente un gran asunto para mi, cenar contigo
porque bueno, tengo serios problemas con la comida Se sent hacia atrs
y esper no estaba segura qu exactamente, pero tena una imagen en su

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Juego de palabras, Stuffa es un tipo de restaurant italiano, pero to Stuff se puede traducir
tambin Para joder.


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cabeza de Max arrojando su servilleta en disgusto y saliendo, singularmente
impresionado por su confesin.
Y cmo eso te hace diferente del noventa y nueve por ciento de las
otras mujeres? pregunt, inclinando su barbilla por lo que pareca ms un
desafo que una pregunta.
Solo te estoy advirtiendo, porque me toma aos ordenar y a veces
debo devolver la comida si no siguieron mis precisas instrucciones Neve
mordi su labio. Celia dice que soy un dolor en el trasero cuando salimos a
cenar.
Max se encogi de hombros. Salgo a almorzar a diario con gente que
trabaja en entretenimiento o moda y son muy especiales. A veces incluso traen
su propia comida y le piden al chef que se las caliente. Honestamente, he visto
problemas de comida y apuesto a que el tuyo ni se les acerca.
Esto no hizo que Neve se sintiera mejor. La hizo sentir peor, dado que la
gente acerca de la que Max estaba hablando era probablemente talla cero y
pagaron millones de libras para mantener sus figuras, mientras, ella ni siquiera
sera capaz de meter su dedo gordo en nada de talla cero.
Bueno, eso me hace sentir un fenmeno admiti lentamente. Como
si no debiera hacer tanto escndalo cuando soy de la talla que soy. La gente
probablemente piensa que voy a casa y me lleno con pastel.
Era imposible leer la expresin de Max; sus rasgos estaban
completamente en blanco. Estoy seguro que nadie piensa eso dijo
finalmente, con una mirada que estaba al borde de la exasperacin. Solo
imaginas que ellos lo hacen.
He arruinado todo, No es cierto? He sido la Chica Rara con Problemas
de Comida y ahora t ests como, Dios, simplemente se callar porque ha
arruinado mi apetito y solo quiero cenar y luego alejarme lo ms posible de
ella.
Mi voz interna no suena para nada as dijo Max mientras elega un
paquete de grisines. Ahora, cambia de tema o me apualar con uno de
estos en el ojo.
Neve abri y cerr su boca un par de veces ms, como un pez dorado
demente. Entonces, entrecerr sus ojos porque Max tena esa inclinacin
desafiante en su barbilla otra vez, como si pensar que no poda retarlo.
Bien, bien dijo. Traje a Celia aqu para su cumpleaos el ao
pasado, y hubo un malentendido con el pastel, as que le ped a los meseros
que improvisaran.


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Max estaba sirvindoles a ambos una copa de vino y Neve se detuvo
para decirle que parara ya que bien podra devorarse algunos paquetes de
azcar. Entonces lo pens mejor, arrebat la copa que l estaba sostenindole
y bebi unos tragos fortificantes. Debes saber que Marco tena la noche libre,
ese es un hecho muy importante dijo, retomando el hilo nuevamente. As
que, habamos terminado el plato principal y di la seal, entonces todas las
luces se apagaron y todas las meseras vinieron a nuestra mesa, cantando Feliz
Cumpleaos y sosteniendo algo detrs del men.
Y haban puesto una vela en una porcin de tiramis? Max
interrumpi. Siempre hacen eso en este tipo de lugares.
Neve lo mir en silencio. Ni cerca. Quitaron el men y all en el plato
haba dos profiteroles y una banana con una frutilla colocada en la punta en
forma deBaj su voz. Tena forma de verga!
Max acababa de tomar un sorbo de vino, que procedi a escupir en su
camisa. Acabas de decir lo que creo que acabas de decir?
Dije verga repiti Neve; las risotadas volvieron para otra ronda. Y
todas las meseras cantaron Muerde! Muerde! Muerde! hasta que Celia se
agach y mordi la frutilla de la banana.
Estaba avergonzada?
Si, claro! Le encant absolutamente! Yo estaba avergonzada; todas
sus amigas pensaron que haba sido mi idea. Neve sonri, mientras recordaba
la mirada de horrorizado deleite en el rostro de Celia cuando su postre de
cumpleaos haba sido revelado, luego mir a Max que estaba secndose la
mancha de vino en su camisa con una servilleta y comenz a rer
nuevamente. Espero que el cambio de tema fuera satisfactorio.
Mi parte favorita fue cuando dijiste verga Max sonri. Nunca
pens que escuchara esa palabra de tus labios.
Digo todo tipo de cosas groseras una vez que llegas a conocerme
dijo Neve, dado que realmente no era as de estirada. Pero no me gusta decir
muchas palabrotas porque pienso que muestra una falta de imaginacin. Solo
espera hasta que me escuches decir la palabra con j. Volar tu cabeza.
No ser capaz de dormir esta noche porque estar muy ocupado
imaginando todas las variadas razones de por qu podra escucharte decir
joder dijo Max, su voz en su ms apasionado tono, su pierna frotndose
contra la de Neve debajo de la mesa. Sip, veo una ducha fra en mi futuro
inmediato.


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La reaccin inmediata de Neve fue calentarse, ponerse nerviosa y negar
que la posibilidad jams ocurriera. Tom otro sorbo de vino y sigui con su
segunda reaccin.
Ahora que lo mencionas, puedo pensar en algunas razones por las
cuales yo quisiera decirla, para que la escuches dijo agriamente, moviendo
su pierna hacia atrs para poder patear la espinilla de Max, solo lo
suficientemente fuerte para que l se ahogara con su grisn.
Touch dijo suavemente y cuando le sonri a Neve fue tan genuino,
quizs incluso un poquito tmido debido a la forma en que ella lo venci en su
propio juego, que no pudo evitar sonrerle de regreso. Y, simplemente as,
estaban en un lugar feliz donde Max no estaba tratando de ser desafiante,
seductor o de atraparla con la guardia baja y Neve pudo relajarse.
Estaban todava en ese lugar feliz cuando Neve orden tres solitarios
ravioles de espinaca y ricotta para su entrada, pidi pez espada grillado sin las
papas para su plato principal y devolvi su ensalada debido a que tena una
pizca de aceite de oliva, que ella no haba pedido y ni un rastro de vinagre
balsmico, que si haba pedido.
Fueron la falta de carbohidratos y la copa y media de vino blanco los
que hicieron trastabillar a Neve cuando dejaron el restaurante. El brazo de Max
estuvo envuelto alrededor de su cintura en un instante.
No estoy acostumbrada a usar tacones gimi. Duelen y son
significadores patriarcales diseados para paralizar a la mujeres y detenerlas de
dar grandes progresos en la vida.
Por qu los estn usando entonces? pregunt Max. An tena su
brazo alrededor de su cintura a pesar de que ella poda caminar por si misma
ahora que se le haba ido el vrtigo. Caminando con un paso inestable, pero
capaz de hacerlo sin ayuda.
Bueno, son muy bonitos y hacen que mis tobillos se vean ms esbeltos
dijo Neve, acurrucndose contra Max porque haba un viento atroz que
azotaba por la calle.
No tienes cabeza para el alcohol le dijo Max. Eres una cita barata.
De hecho, haban dividido la cuenta. Neve haba insistido que fuera su
convite, pero Max haba insistido en que haba comido y bebido el doble que
ella y se estaba llevando las sobras con l.
Llegaron a la entrada de su jardn demasiado pronto para el gusto de
Neve, dado que Max iba a marcharse y ella ya estaba temblando de fro sin su
clido cuerpo junto al suyo.


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Quieres entrar por un caf? pregunt. Y cuando digo caf,
quiero decir solo caf.
Esta vez fue Max quien dudo. Realmente debera ir a casa por Keith
dijo eventualmente. Necesita su ltimo paseo.
Neve estaba instantneamente suspicaz. El pobre Keith pareca
manejarlo bastante bien cuando Max sala hasta tarde en su bsqueda de
compaa femenina. Si te hubiera invitado a entrar por caf hizo
comillas en el aire alrededor de la palabra, tu respuesta an sera no?
Ouch! Ests llena de sorpresas esta noche, No es as, corazn? dijo
Max, sus ojos relucientes en el brillo de la luz de la calle. La sujet de la barbilla,
para poder darle un ligero beso en su boca.
Neve estaba esperando su obligado contractualmente, superficial beso,
pero Max roz sus labios con delicados y ligeros besos mariposa que se sintieron
como un acto clido. Luego se desaceler, la beso ms tiempo, la bes un
poquito ms profundo y justo cuando Neve se inclin hacia adelante para
capturar su boca, porque cmo podra no hacerlo, l dio un paso atrs.
Bueno, realmente debera irme dijo afablemente, como si eso hubiera
sido suficiente Neve-hostigamiento por una noche . Te llamar pronto.
Ni siquiera esper por una respuesta, sino que se alej apresuradamente,
mientras Neve qued de pie all, consternada.
Maldicin murmur, mientras desbloqueaba la puerta y pisaba fuerte
el camino. No estaba destinada a ser ese tipo de relacin, pero Max haba
dicho bastante especficamente que habra besos. Tal vez l no quiso besarla
apropiadamente debido a que no la encontraba atractiva. Y cul era el
punto de estar en una relacin falsa si tu novio falso no te encontraba
atractiva? No hab
Neve! Espera!
Se dio vuelta para ver a Max viniendo por el camino, con el rostro
ligeramente rojo y jadeando.
Qu quieres? pregunt ella con cautela, porque acababa de hacer
un convincente argumento en su cabeza para terminar esto. Tal vez Max
estaba pensando lo mismo.
Me olvid de preguntar, Te divertiste esta noche?
l era imposible y estaba comenzando a parecer un pocoentraable.
Casi dijo Neve sinceramente.


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Max asinti. Y estas lista para admitir que soy la persona ms simptica
y encantadora que jams has conocido?
Nunca! Dir la palabra con j antes de decir eso le dijo Neve,
bastante segura de que Max no se ofendera. Bueno, no tanto.
l se detuvo en la parte inferior de los cuatro escalones que conducan a
la puerta principal, pero no fue ms lejos. Realmente me estoy yendo a casa
ahora, lo que significa que no pasar la mayor parte de maana durmindome
por la resaca, por lo que estar libre en la tarde si quieres que nos veamos.
Neve se qued en el escaln. Hay algn almuerzo o gala de noche
de apertura en marcha?
No, nada de eso. Mira, Por qu no te das una vuelta por mi casa y te
cocinar la cena? Max ya estaba alejndose como si no hubiera nada
adverso o inusual en su sugerencia. Te ver a las cinco.
Haba muchas buenas razones de por qu Neve no iba a aparecer en la
puerta de Max como un cordero sacrificado, pero todo lo que se le ocurri con
tan poca anticipacin fue:
Pero no tengo tu direccin.
Tendrs que hacerlo mucho mejor que eso dijo Max, con esa
despectiva pequea sonrisa que Neve odiaba. Te enviar un email, incluso
adjuntar un mapa de Google.
No estoy segura, estoy muy ocupada maana Neve presagi, lo que
no era una mentira, aunque todos sus compromisos sociales terminaran a las
cuatro como mucho.
Oh, cierto, As que si no estuvieras ocupada Max se burl con sus
propias comillas al aire, tu respuesta an sera no? T eres quien me invit a
entrar por caf hace diez minutos.
Pero de hecho yo si me refera a una taza de caf!
S y yo realmente quiero decir cena. Max le dio una mirada estirada,
que Neve reconoci instantneamente, debido a que usualmente la vea
reflejada hacia ella cuando se miraba al espejo. Yo si tengo algo de
autocontrol y estoy bastante seguro de que puedes estar sola en mi piso por tres
horas o algo as, sin m cometiendo toda clase de actos depravados en tu no
dispuesta carne.
Cuando lo puso de esa forma, Neve estuvo horrorizada. Max lo hizo sonar
como si ella creyera que era tan embelesadora, que l no sera capaz de
resistrsele. Tambin estaba comenzando a preguntarse cun no dispuesta


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estaba realmente su carne, cuando ella estaba deseando algo ms
apasionado en lo que refera a su beso de buenas noches.
Lo siento Max dijo en tono arrepentido. Me encantara ir a cenar.
Max no se vea para nada convencido por su disculpa y Neve se qued
de pie en su puerta, sintindose ligeramente temblorosa y sin ataduras ahora
que no tena la autoridad moral. Entonces vio sus hombros relajarse y una
sonrisa perversa se propag en su rostro.
Bien, te ver maana entonces. Y, mientras recuerdes tu palabra de
seguridad, todo estar bien.














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Traducido por Mary Ann
Corregido por Panchys

aba sido un da inesperadamente encantador. Neve se haba ido
a la cama a las once en punto y se haba despertado ocho horas
despus, por el temprano sol de primavera calentando el camino
a travs de sus cortinas. Ella haba estado inmersa en Tristram
Shandy, luego pas una hora en el telfono con Philip para ver si haba
entendido una palabra de ello y conseguir algunas notas copiadas para
cuando hablar a William ms tarde esa noche.
Luego, cuando corri en bicicleta hacia Kenwood para encontrarse con
Gustav y viajar detrs de l cuando corriera alrededor de Hampstead, en
preparacin para el medio-maratn que estaba haciendo en esas semanas.
Neve haba estado lista para ir a casa y ponerse con el siguiente captulo
de su biografa de Lucy Keener, cuando Chloe llam e invit a Neve a almorzar,
ya que se haba quedado con una amiga en Muswell Hill, despus de una fiesta
ruidosa.
Neve siempre senta como si fuera un placer ver a Chloe fuera del
trabajo, prueba de que eran amigas verdaderas y no solamente unidas por una
mutual antipata por el seor Freemont y sus referencias cruzadas.
Tambin era un verdadero placer poder hablar sobre Max con alguien
que no fuera Celia.
Bueno, l es muy lindo contest Chloe cuando Neve le haba
mostrado una foto que l haba insistido en que ella le tomara en su nuevo
Iphone. Quieres mirar hacia chicos guapos, Neevy. Ellos saben que no tienen
que esforzarse mucho.
l realmente est tratando mucho ms de lo que pensara dijo Neve,
sorprendida cuando pens acerca de lo bien que haba estado Max la pasada
noche. Haba mantenido los comentarios lascivos a lo mnimo, y haba sido muy
bueno en el deporte de los bolos y la pizza barata. Es extrao. S que l
piensa que soy un poco rara porque soy la nica mujer que ha conocido, que
es inmune a sus encantos, pero no ha intentado nada se mordi el labio.
Probablemente es porque no le gusto.
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Chloe le dio a Neve una mirada de sufrimiento. Tengo una resaca
animal, as que no tengo la energa para tratar de convencerte de que eres
hermosa. Volvi a estudiar la foto de Max otra vez, luego comenz a
desplazarse a travs de las fotos de Neve de sus mejores amigos. Hombres
que se ven como este, no hacen nada que ellos no quieran. Comparado con el
tipo comn de chicas, t debes parecer como un soplo de aire fresco. Apuesto
a que l no puede esperar para tratar de corromperte.
De verdad no es como eso protest Neve. Casi no me bes y
estuvimos de acuerdo en que los besos eran permitidos.
Define casi no besar demand Chloe, y Neve estuvo forzada a
describir los besos mediocres que se haban dado y cmo la pasada noche
pens que finalmente progresaban, cuando Max se detuvo.
Es raro que quiera que Max me bese cuando estoy enamorada de
William? pregunt preocupada.
Est William en su zona de beso-permitido tambin? Incluso con una
resaca debilitante, Chloe no haba perdido la capacidad de arquear una
ceja. No? Bueno, pues ve por ello. No tiene sentido tener un novio
imaginativo y permanecer libre de besos-permitidos. Probablemente est
esperando para que le des una seal de que puede ofender tus sensibilidades
virginales si verdaderamente va por ello.
Cllate dijo Neve sin ningn tipo de rencor, porque el recuerdo de
Max cuando realmente estaba yendo por ello, la haca sentir un poco
mareada.
Cuando sal por primera vez con Andrew, tiempo, tiempo atrs, nosotros
nos pasbamos horas besndonos en su cama con la puerta abierta, por lo
tanto su madre poda escuchar cualquier cosa que estuviera siendo bajada o
desabrochada y los vasos de prisa de Ribena suspir Chloe con nostalgia.
En serio extrao eso. Incluso extrao los vasos de Ribena mir por encima de
la cabeza de Neve. Creo que ese chico est tratando de llamar tu atencin.
Neve mir a su alrededor, abriendo sus ojos con horror cuando vio a
Douglas venir hacia su mesa con los labios-apretados en la retaguardia.
Charlotte llevaba un chndal gris perla Juicy Courture metido entre sus
botas (no las de imitacin para ella) y la impresin que daba era la de una
nube de tormenta que se avecinaba hacia el camino de Neve, si las nubes de
tormenta le gustaban, usar accesorios con gran cantidad de falsas joyas de
oro, y extensiones de pestaas


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Te importa si nos sentamos aqu? pregunt Douglas, sentndose. Es
slo a esperar media hora para otra mesa.
Charlotte estuvo forzada a sentarse al lado de Neve, quien trataba de
mover lo ms lejos posible su silla, mientras que Douglas se present a Chloe,
quien dijo poda ver el parecido de familia, lo cual era una mentira, porque
tanto a Douglas, como Celia, les favoreci el lado celta de la familia y fue
considerado para ser el observador del clan Slater.
Neve se trag el resto de su t de menta mientras Chloe y Douglas
charlaban alegremente sobre los beneficios medicinales de una fritada en una
resaca, incluso Charlotte replic con un comentario totalmente estpido
acerca de cmo ella no poda soportar los tomates fritos. Tenemos que irnos
ahora dijo Neve, gestionando para salir, tomando su bolsa y su abrigo del
respaldo de la silla sin tocar ni una vez a Charlotte.
Pens que ella se vera como una arpa seal Chloe, mientras
caminaban de regreso a lo largo de Muswell Hill Broadway. Malhumorada
como un ciervo, pero nada como Medusa sobre ella. Fue un poco anti-clmax.
La prxima vez que ella me grite, estar segura de grabarlo en mi mvil.
Neve se molest, su buen humor completamente se fue, especialmente
cuando se dio de cuenta de que era demasiado tarde para regresar a casa y
cambiarse antes de presentarse en frente de la puerta de Max.
No haba ms remedio que mostrarse con lo que llevaba puesto:
vaqueros, una trmica larga manga, un vestido de verano arrugado por
encima de ellas y una de sus chaquetas ubicuo, su cabello atrs en una coleta
para mantenerlo lejos de su cara cuanto estuviera en la bicicleta, y su gastado
par de Convers. No ayud mucho que su madre llamara mientras Neve estaba
en la bodega tratando de encontrar una decente botella de vino tinto de
menos de cinco dlares.
Diez minutos despus, Neve estaba en la puerta de una gran casa
victoriana en una amplia avenida bordeada de rboles detrs de Crouch End
Broadway y tratando de colgar a su madre. Margaret Slater supuestamente
llamaba porque haba ledo un artculo en el Sunday Mirror sobre los hbitos de
beber y quera saber cuntas unidades Celia tomaba en una semana, pero
ahora estaba sermoneando a Neve porque haba hablado con Douglas y l
dijo que t ni siquiera le dices hola.
Ella no me dijo hola primero dijo Neve indignada. No puedo creer
que me ests regaando sobre esto. Sobre todo porque su madre no conoca
ni la mitad de ella, o incluso una cuarta parte de cmo Charlotte la molestaba
en la escuela. Y ciertamente no iba a admitir diez aos despus, que todava


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dejaba que Charlotte se saliera con la suya. No es como si fueras a pagar por
ser miembro de su club de fans.
Bueno, todava pienso que Douglas precipit las cosas, pero lo hecho,
hecho est y cuando ellos tengan hijos
Ella est embarazada? dijo Neve con horror. Oh Dios, no!
Bueno, no an pero ellos han estado casados cerca de tres aos y ella
no va a permanecer siempre joven.
Charlotte era solamente cinco meses mayor que Neve, pero no pareca
el mejor momento para traer eso al caso, no cuando ella estaba
contemplando la terrible idea de lo que podra ser una rplica gentica de
Charlotte vagando por el mundo en poco tiempo.
Podemos no hablar de esto, mam? Estoy en la casa de un amigo
dijo Neve, cuando de repente la puerta de enfrente se abri para revelar a
Max en vaqueros, una camisa y una expresin burlona.
Te vi venir por el camino hace cinco minutos dijo l.
Neve seal su mvil y pronunci las palabras mi mam.
Slo estoy diciendo, Neevy, s que ella puede ser muy difcil y s que
hubo todo ese problema cuando estabas en la escuela, pero tienes que vivir
con ello y sera mucho ms fcil si t dejas que las cosas se encuentren.
Pero porque debera yo ser la que tiene que
Depende de ti tomar la delantera porque su madre, bueno, sabes que
no me gusta hablar mal de la gente, pero esa familia, ellos son tan comunes
como el lodo. Siempre dice que su padre vive en el extranjero, pero no me
sorprendera que estuviera en prisin.
Pensar en ello mascull Neve, cuando Max levant su bicicleta y la
coloc dentro. Podras dejarlo pasar, por favor?
Fueron otros tres largusimos minutos antes de que su madre colgara y
Neve se sinti cansada y terriblemente avergonzada porque Max haba estado
all de pie escuchando sus palabreras. Mam? Mam, de verdad me tengo
que ir ahora.
Disculpa por eso dijo ella, y ms porque estaba en la necesidad de
confortar despus de todo lo que le dijo Chloe antes, Neve esper hasta que
Max cerrara la puerta detrs de ella, luego se extendi para rozar sus labios
contra su mejilla y darle un rpido y torpe abrazo. Traje vino aadi,
entregndole la botella.


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Pobre Neevy susurr Max. Se te acaba de regaar?
No. Bueno, algo as, entre una conferencia sobre los peligros del
consumo masivo de beber. Neve frunci el ceo mientras trataba de mover
sus dedos por su cabello y se acordaba de que no haba tenido tiempo para
liberarse de su cola de caballo. Est bien mi bicicleta ah?
Max haba colocado su bicicleta en la pared del saln, y como haba
cinco timbres en el pasillo, era lgico pensar que al menos uno de los otros
residentes protestara por su presencia. Probablemente no tanto como
Charlotte, pero an as.
Oh, est bien le asegur Max. Hizo un gesto hacia las escaleras.
Segundo piso. Ven, Keith ha estado fuera toda la tarde.
Sigui a Max hacia las escaleras, fascinada por la vista de sus largas y
delgadas piernas y la pequea franja de piel expuesta entre su camisa y sus
vaqueros cuando llegaron a la planta superior y abrieron la puerta. Luego, l
fue empujado bruscamente a un lado, cuando Keith corri por el pasillo para
darles la bienvenida, rodeando a Neve en crculos un par de veces, luego subi
por las escaleras pintadas de azul y los mir expectante.
Creo que Keith quiere darte un recorrido dijo Max, ayudando a Neve
a quitarse su abrigo.
Voy a ir en un minuto.
Las escaleras daban hacia un estrecho pasillo, que se abra a una
enorme sala de estar. Neve se qued all parada por un momento y mir
alrededor mientras se orientaba. Las brillantes losetas azules le llevaron un
tiempo acostumbrarse, as que ella desvi la mirada hacia los cuadros en la
brillante pared blanca; Marilyn Monroe de Andy Warhol, colgaba sobre la
chimenea y en la pared de enfrente le devolva la mirada su Majestad la Reina,
con Never Mind the Bollocks Heres the Sex Pistols blasonadas en su cara.
Haba un sof de cuero negro y sillones, una mesa de cristal, un
interesante estudio de arte que pareca a la cadena de DNA de doble hlice,
seis bocinas montadas en diferentes partes a lo largo de las paredes, un gran
televisor y un montn de aparatos electrnicos debajo.
Estaba en el dominio de un soltero moderno.
Donde ella tena libros, libros y ms libros, los estantes de Max tenan un
registro de discos de pasta y CDs. Haba montones de revistas perfectamente
catalogadas y slo en un estante, al cual Neve se dirigi. No haba esperado
compartir su gusto por la literatura con Max no haba muchos hombres, en
oferta en eBay con copias clsicas de Virango, pero se qued asombrada al


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descubrir que no tena libros. Bueno, tena libros en la mesa de caf de cristal
con nombres de diseadores de moda y fotgrafos, pero no hubo novelas ms
all de unos libros de tapa blanda, espeluznantes. Con un poco de miedo,
Neve cogi uno de ellos del estante: Goals and Gucci de Mandy Mclntyre. No
era ese el nombre de la mascota de Max WAG? Neve dio un pequeo chirrido
de excitacin y abri el libro
Fue un buen da para ir de compras, Brandy Ballantyne pens ella para s
misma mientras cogi las llaves de su Golf GTI y.
La mano de Max golpe la pgina. Nuh-huh, si quieres leer esto, lo
haces en tu tiempo. No voy a tenerte parada rindote de mi estilo de prosa.
Neve trat de aferrarse al libro cuando Max gentilmente, pero con
firmeza, sac sus dedos afuera. Yo no hara eso.
Lo odiars dijo Max, colocando los tres libros en lo ms alto del
estante as Neve no poda cogerlos sin una escalera. Pero si quieres, despus
de la cena, encender las luces un poco y te leo algo pervertido.
Neve se prometi a s misma que la primera cosa que hara maana sera
comprar los tres libros en Amazon, as ella poda ver cmo los trozos sucios de
Max eran diferentes de los trozos de romance de las novelas de su abuela, que
fueron escondidos en una caja de plstico debajo de su cama. A la tierna
edad de trece aos haba sido sorprendida al ver lo sucios que eran, pero
entonces, ella haba ledo todos y cada uno de ellos por lo menos dos veces, ni
siquiera Celia saba sobre eso.
Vamos a sacar uno de los trozos pervertidos dijo ella, mientras
caminaba a travs de la habitacin hacia la repisa de la chimenea, con Max
pegado en los talones, mientras ella miraba las fotos enmarcadas en blanco y
negro.
Oh! Estaba Max con Sarah Jessica Parker. Y tambin Max besando la
mejilla de Lady Gaga y tambin abrazando a Kate Moss.
Quin es? pregunt Neve, tomando una foto de color, que contaba
con Max con una pareja de mediana edad y dos nias rubias en sus veintes, y
cinco de ellos llevaban orgullosamente unos Snuggies
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y sombreros de papel y
sentados en una largo sof con envoltura de papel envueltos en todas partes.
Es tu mam y pap? No saba que tenas hermanas.

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Batas estilo monje, que cubren totalmente del cuello a los pies.


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Dios, debera tener un Neve-verificacin antes de que vinieras dijo
Max, arrebatando la foto y ponindola otra vez en la repisa de chimenea.
No, no son mi familia. Yo solo los veo para los das festivos.
Neve trat de mirar por encima del hombro de Max. En serio, Quines
son?
Son los McIntyres, quienes conoces si has ledo un peridico
sensacionalista.
No pasas la navidad con tu familia? se aventur tmidamente,
porque a pesar de que Max haba tenido un asiento en primera fila para
escuchar a su madre regandola (y probablemente haba odo cada
palabra, porque su madre era incapaz de hablar en voz baja), l tena las
aletas de su nariz expandidas y frunciendo sus cejas, generalmente daban la
impresin de que Neve estaba yendo hacia algn lugar donde l no quera que
fuera.
Piensas en secreto que soy un bastardo? Ni siquiera esper que
Neve negara que nunca pens una cosa tan atroz, pero slo le dirigi una
rpida sonrisa de complicidad. Bueno, tcnicamente lo soy. Nunca conoc a
mi padre, mi madre muri en accidente as que me cuelo en la cena de
Navidad de alguien.
Oh Max. Lo siento por tu mam Neve dio un paso vacilante hacia al
frente con la vaga idea de que Max necesitara otro torpe abrazo, pero l se
cruz de brazos.
No es gran cosa, Neevy. Sucedi hace aos atrs, los amigos son mi
nueva familia, blah blah blah. Inclin la cabeza. Ests hambrienta?
Ella siempre estaba hambrienta. Qu ests haciendo?
Max pareca ms nervioso que cuando ellos haban discutido de su falta
de familia. Por qu no me dices qu puedes comer y qu no?
La verdad es que es Domingo de Trato. No gimnasio y puedo comer
carbohidratos despus de las seis. Haba ms sobre el Domingo de Trato que
solo las subrayadas pero ellos iban hacerlo ahora.
As que si te hago una papa al horno con carne y ensalada te sentar
bien? pregunt Max dubitativo.
Si la papa tiene la cascara crujiente no estara bien, pero si est pura
est bien. Neve cerr sus ojos al pensar en ello y cuando volvi a abrirlos, Max
estaba dndole una mirada que ella imaginaba era un espejo perfecto de sus
propias caractersticas.


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Lo siento, me siento muy entusiasmada con la idea de mi papa
semanal.
Eres una chica rara dijo Max, como si fuera una cosa buena. Ahora
que has rebuscado en todas mis pertenencias personales, es el momento para
que t me veas esclavizado en la estufa.



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Traducido por Mery St. Clair & Mary Ann
Corregido por Panchys

eve se sent en un taburete en la cocina roja y verde de Max y lo
observ preparndole de comer. Aunque, observar se convirti
en supervisar, mientras le instrua cmo preparar los filetes a la
parrilla, en lugar de cocinarlos en un sartn con mantequilla. Y le
deca que el vinagre balsmico era mucho mejor en una ensalada que el
aceite de oliva, y tambin Cmo podan las patatas asadas seguir crujientes
despus de ser cocinadas en el microondas?
Una vez que Max estuvo siguiendo sus precisas instrucciones, Neve se
permiti sentarse nuevamente y simplemente mirar, mientras l picaba tomates
y lavaba la lechuga y giraba los filetes con una pequea sonrisa en su rostro.
Haba puesto su iPod en una base con altavoces y se mova alrededor de la
cocina al ritmo de la msica, mirando de vez en cuando a Neve, quien estaba
sentada con sus piernas elevadas del suelo para evitar que Keith la ensuciara
con la baba que caa de su boca e intentara limpiarse con sus vaqueros.
Haba estado demasiada preocupada sobre estar sola con Max en su
piso, pero en realidad l pareca menos atemorizante en su casa, que cuando
estaba rodeado de una multitud de personas en una habitacin VIP. Neve
siempre pens que Max era alguien cmodo rodeado de lujos, pero
observndolo ahora, con un cuchillo en la mano sobre la tabla de cortar, sinti
como si viera un poco del verdadero Max que se esconda debajo del glamur y
las bebidas gratis y los besos al aire, esto era algo que ni siquiera haba notado
que exista.
Comieron en una pequea mesa en la cocina. Max encendi diminutas
velas porque dijo que no quera que Neve viera el desastre que hizo con la
ensalada, pero mientras comenzaron a comer, chocaron sus rodillas por debajo
de la mesa. La poca luz de las velas, ms la ensalada y la carne a las cinco y
media de la tarde del domingo haca una romntica comida para una pareja.
Bueno, eso s quitabas el hecho de que Max corra a Keith de la cocina hacia el
pasillo porque l saltaba hacia Neve y se aferraba a su pierna.
Neve trat de evitar dejar salir un suspiro de alivio cuando comi el ltimo
trozo de su muy crujiente patata, y entonces se ech hacia atrs con un suspiro
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de satisfaccin y palme su estmago. El remordimiento de esta patata me
acompaar hasta el siguiente domingo.
No es nada insisti Max, pero pareca halagado mientras limpiaba lo
ltimo del jugo de su carne con un trozo de pan. Est es una de mis
especialidades. Pero mi favorito es el curry verde de pollo. Cul es tu favorito?
Probablemente el pescado al vapor. Neve hizo una mueca al pensar
en la comida que tendra que cenar maana por la noche para compensar los
excesos de este da. Puedo hacer asados y guisados, pero nada
extravagante. No fue hasta que me march de casa cuando not que la salsa
boloesa comprada en el supermercado no podra ser todo lo que supiera
cocinar.
La nica leccin de cocina que he recibido de mi mam fue Hay una
sopa instantnea all, virtele agua y listo dijo Max a la ligera, y Neve sonri,
pero resisti agregar algo ms. No cuando estaban pasando un rato tan
agradable.
Mi mam es una terrible cocinera, creo que una sopa instantnea
hubiera sido preferible a su tradicional guisado de salchichas.
Por favor, t nunca has comido una sopa instantnea. Max apart su
silla para as poder comenzar a limpiar la mesa. No, t te sientas all y te portas
bien. Eres mi invitada dijo cuando Neve tom la ensaladera.
Se senta bien all, sentada con los dos botones superiores de su vestido
desabrochados y su cara enrojecida por el vino y porque Max haba encendido
la calefaccin, cuando le entreg una cuchara y sinti sus dedos fros.
Max estaba hurgando en la nevera. Cuando se enderez, esconda algo
detrs de su espalda. Ahora s que probablemente no comers pudn, pero
esto no puede terminar sin un postre.
Qu es?
Algo que prepar temprano dijo crpticamente mientras buscaba en
un armario. Sac algo que pareca un termo con una pequea boquilla, lo cual
no le dio a Neve una pista. Max tena una gran cantidad de electrodomsticos
en su cocina.
Qu es y qu vas a hacer con eso? pregunt, mientras Max lo
dejaba sobre la mesa.
Espera y vers sentenci, acariciando su hombro mientras pasaba a
buscar el postre que acababa de bajar del congelador. Crema catalana


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anunci pomposamente, poniendo dos pequeas cazuelas en frente de ella y
rocindolas con azcar morena.
Neve baj la mirada con inters no disimulado. Aunque prefera los
postres a base de chocolate, las reglas de su dieta para el domingo le permita
al menos probar tres buenas cucharadas, ya que haba pedaleado algunas
millas temprano ese da y an tendra que pedalear a casa
Qu vas a hacer? grit cuando Max tom ese termo de aluminio y
una llama sali de la boquilla.
Solo observa es la cosa ms genial Max agarr su postre y acerc
la llama al azcar sobre la crema catalana hasta que esta se volvi caramelo
. Dale un momento para que se enfre y luego tomaremos un bocado al mismo
tiempo.
Oh, Dios mo musit Neve mientras Max haca el mismo truco a su
propio postre. Ten cuidado con esa cosa!
Max apag la llama que derreta el azcar y se sent. S que no podrs
resistirte, eso es parte de mi truco le sonri. Termin nuestro postre con mi
soplete! Tienes que admitirlo, eso fue muy genial.
Fue muy genial, aunque tem por mis pestaas. Neve toc con su
cuchara la capa de azcar para comprobar su dureza y todo el tiempo que
ella estuvo quejndose con Chloe sobre Max y sus nefastos juegos que
supuestamente jugaba, l estuvo preparndole crema catalana.
Porque, lo importante no era Max midiendo cuidadosamente el azcar y
separando las yemas de los huevos, era Max pensando en ella. Era Max
tratando de impresionarla.
Y que fue toda esa cosa que hizo Max con el fuego? Ese era el
equivalente metrosexual de cazar un animal salvaje, luego arrastrarlo de
regreso a su cueva para tener la aprobacin de su hembra.
Esto no era crema catalana. No en absoluto. Era Max tratando de
seducirla. Por qu no simplemente la seduca ms fcil?
Neve estuvo lejos de su silla, y antes de que Max siquiera tuviera tiempo
de levantar la mirada, ella estaba en su regazo, llenando su rostro de besos.
Max trat de hablar, pero no haba nada que pudiera decir y que Neve
quisiera or, no cuando quera besarlo y l se resista. Su boca apenas se mova
contra la suya, con las manos sobre sus hombros para mantenerla a distancia y
dejar a Neve presionndose contra l, deseando algo ms fuerte, ms feroz y
ms apasionado.


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Dios, Por qu no me besas bien? pregunt ella, apartndose y
levantndose para poder poner sus manos en las caderas. Adems, estar en su
regazo cerca de esa mesa era un infierno para sus rodillas.
Porque no quiero que tengas un ataque de pnico a medio camino.
Max la mir, sin un rastro de burla en su rostro. Es mejor que ests segura de si
esto es lo que quieres.
Tampoco estamos haciendo algo muy profundo despus de todo
espet Neve. Dios, esto es un desastre. No encajamos juntos. Nunca s si estas
bromeando o no, y t ni siquiera sabes si quiero ser besada, realmente besada,
y si no quieres hacerlo es
Su tartamudeo se detuvo abruptamente cuando Max se puso de pie y
bes las palabras en su boca.
Besos apropiados que hicieron que sus doloridas rodillas se doblaran un
poco.
Neve record la primera noche en el sof, porque esos besos eran muy
calientes, pero no eran lo mismo, debido a que, esta vez, cuando Max toc su
pecho fue ella misma quien puso las manos de l all.
Estos no eran besos que conducan al sexo, ella haba puesto sus
sentimientos perfectamente claros, eran slo besos. Lo cual estaba bien con
ella.
Se apartaron solo cuando Keith ladr y rebusc en la puerta de la cocina
cerrada. Lleg corriendo a la habitacin y luego se detuvo y los mir con
desconfianza, ladeando la cabeza.
Despus de alimentarlo y haberlo lavado, se reunieron de nuevo en el
sof, donde Max le dio de comer exactamente tres cucharadas de crema
catalana y luego se besaron otra vez.
Los primeros besos fueron un poco desesperados, pero ahora eran lentos
y profundos, y a veces ellos ni siquiera se besaban, solo se quedaba en el sof
abrazados. Luego Max se pudo desplazar un poco, por lo que pudo deshacer
el tercer botn del vestido de Neve para revelar un poco ms del chaleco, y
ella vagamente haba recorrido con su dedo la parte inferior del brazo de l y
luego se besaron otra vez. A pesar de que la habitacin de estar, estaba
pintada de azul y blanco, Neve se sinti como si estuviera envuelta en una
clida roja luz.
Soy demasiado pesada para ti? murmur en uno de los momentos
de no-besar.


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Por quinta vez, no dijo Max, alisando el cabello de ella hacia atrs,
para poder besar la punta de su nariz. Mir por encima de la cabeza de ella.
Se est haciendo tarde. Te quedars si prometo no romper tus trmicas?
Neve estir su cuello para ver el reloj en la chimenea. Era casi las diez.
William haba dicho que llamara a las nueve.
Debo irme dijo con poco entusiasmo. La idea de dejar la calidez de
Max no era muy atractiva. Tampoco era ir a casa con la fra bicicleta y por un
momento pens en quedarse y seguir besando a Max un poco ms, pero luego
pens en William en el otro extremo del telfono.
El placer de su voz cuando dice hola y la forma gutural cuando re, si
Neve dice algo remotamente divertido y la forma en la que poda hablar y
hablar horas y hablar con William en el telfono era mejor que quedarse
besando a Max y algo ms. Lo cual no era por las habilidades de besar de Max,
en la experiencia limitada de Neve, Max pareca ser un experto besador, pero
en una competencia entre besar a Max y hablar con William, William siempre se
llevaba la victoria.
Solo a dormir aclar Max, sentndose con un pequeo gemido y
balanceando las largas piernas hasta el suelo. No dijiste que necesitabas
practicar en dormir con alguien. No?
Lo hice dijo Neve, lentamente. Ahora no estaba segura sobre eso,
haba momentos cuando ellos se besaban que haba tenido el deseo de
arrancarle sus muchas capas de ropa, tirar lejos la camiseta de Max y hacer
ms que besarse. Qu pasara si ella senta el impulso otra vez cuando
estuvieran en la cama juntos? Y no estaba segura de cmo sentirse acerca de
compartir la cama de Max, cuando l haba dejado perfectamente claro que
iba a dormir con otras mujeres cuando ellos estuvieran saliendo. Otra
bocanada del perfume del alguien en la almohada podra arruinarlo todo.
Has compartido la cama con mujeres y no, hmmm, t sabes, tenido relaciones
sexuales con ellas?
Max pens un poco. Bueno, no, pero estoy dispuesto a intentarlo
contigo.
No es que no quiera dormir contigo, pero nosotros solo hemos estado
haciendo la cosa de besar y tengo que ir a casa porque hay cosas que tengo
que hacer. No haba punto en mentirle sobre eso, Max saba que William era
la nica razn porque estaban haciendo esto, pero Neve se asegur de estar
sentada en el lado derecho en el otro lado del sof antes de decir. En
realidad, estoy esperando una llamada de William.


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Bien, ve a casa y susurra cosas dulces en el telfono a William dijo
Max arrastrando las palabras. No duermas conmigo, t te lo pierdes.
Bueno, no es como si dormir conmigo fuera a ser algo emocionante,
cuando estoy segura de que haces todo tipo de cosas mucho ms
emocionantes cuando ests en la cama con otras mujeres. Neve poda
comenzar a imaginar los lujuriosos juegos sexuales que Max haca con las otras
mujeres, tenan que ser mucho ms emocionantes y exticos que besarse con
una chica con un vestido termal, pero su espina dorsal estaba en una recta
lnea tensa como si l no estuviese muy contento respecto a Neve
conduciendo su bicicleta en la noche. Probablemente no estaba
acostumbrado a ser rechazado.
Y no es como si fuera a casa a dormir con William, aunque sera difcil
de hacer ya que est en California y yo no.
Neve dej de hablar porque estaba divagando y tambin porque no le
gustaba pensar en William de esa manera, su vnculo era mucho ms espiritual
que eso.
No follo con una mujer diferente cada noche mascull Max. O
todas las noches, para el caso. Tengo algo de control sobre mi polla.
Neve hizo una mueca por el lenguaje sucio de Max. Lo s, lo s dijo
con prisa, a pesar de que no conoca algo semejante. Ellos haban estado
pasando un buen momento, por no hablar de los besos, y ahora todo iba muy
mal y ella no saba por qu o cmo hacer un buen ambiente otra vez.
Bueno, pues mejor vete dijo Max, parndose y estirndose. Y as Neve
pens que toda la situacin y su relacin imaginaria irrevocablemente se
rompa, le tendi la mano para poder tirar de ella del sof. Vamos a tomar un
vale para dormir juntos.
Tal vez el siguiente domingo, t y Keith pueden venir a la ma y
prepararles la cena sugiri Neve tentativamente, ya cuando encontr sus
zapatos. No soy una gran cocinera y no habr ningn soplete involucrado
Quizs luego podemos pasar la noche, una vez que tuviera tiempo para
acostumbrarme, si an quieres.
An quiero dijo Max lentamente. Estoy en todo eso de expandir tus
conocimientos de relaciones, siempre y cuando prometas nunca llamarlo fiesta
de pijamas otra vez.
Supongo que lo hace parecer un poco adolescente. Neve se detuvo
y le dio una mirada y una sonrisa temblorosa. As que Estamos bien?
Todava ests bien con hacer toda esta cosa de relacin?


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Max le sonri de regreso. Una relacin de panqueque. Francamente,
no me gustara otro tipo.



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Traducido por Panchys
Corregido por Deydra Ann

er adecuadamente besada y el estar en una relacin inapropiada,
puso a Neve en tal estado de nimo alegre en los das siguientes,
que no import cuando Charlotte comenz a golpear en el techo
como si tuviera un sexto sentido para esas cosas, y saba el
momento exacto en que Neve haba despedido a Microsoft Word para trabajar
en el prximo captulo de su biografa de Lucy Keener. O que William odiaba a
Tristram Shandy tambin, pero an insisti en que terminaran de leerlo.
Pero Neve, no se puede iniciar un libro y dejarlo a medio camino l
haba dicho implacablemente. Es casi tan malo como doblar la esquina de la
pgina, en lugar de utilizar un marcador.
Tampoco import que Gustav estuviera de muy mal humor, porque se
haba lastimado un msculo del muslo y tuvo que tener una semana de
descanso del entrenamiento de su media-maratn. Haba decidido usar el
tiempo para dar una conferencia a Neve sobre los peligros de las relaciones
panqueque.
Pens que te estabas guardando para William, tu nico y verdadero
amor dijo con amargura, mientras Neve sopl y resopl sobre una colchoneta
de gimnasio, mientras trabajaba la base de sus msculos. No muestra ningn
compromiso con tus metas romnticas. Espero que no vayamos a tomar la
misma actitud caprichosa que sus objetivos de fitness.
Esto demuestra un compromiso total con mis metas romnticas jade
Neve, parando sus abdominales, slo para empezar de nuevo cuando Gustav
le apunt con un dedo en direccin de su abombado abdomen. Salir con
Max es como tu entrenamiento para el maratn. William es mi meta.
Eso hizo que Gustav incluso gruera ms. Tena que ir a buscar una bolsa
de hielo para su muslo lesionado y, cuando volvi, hizo a Neve pasar diez
minutos tendida en el suelo haciendo patadas de tijera. Sin embargo, las
patadas de tijera no la destruyeron, sino que acabaron de construir el msculo,
lo cual quem la grasa para bien.
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El buen estado de nimo de Neve ni siquiera se haba roto, incluso por la
extraa atmsfera en el trabajo. Cada vez que iba a la cocina, Chloe y Rose ya
estaban all, teniendo una conversacin intensa, en voz baja, que se detena
inmediatamente cuando Neve les preguntaba si la cafetera estaba en marcha.
El encuentro anual de la Junta de Sndicos era inminente, lo que siempre
puso a todos nerviosos, ya que sus pensamientos se dirigieron primero a la falta
de financiacin, y luego a los recortes salariales, las semanas de cuatro das e
incluso despidos. Neve estaba segura de que no llegara a eso, ya que los
fondos siempre se presentaban en la hora undcima y, por primera vez, en su
vida, ella no iba a preocuparse por las cosas que no poda controlar.
Lo que importaba era que las cosas con Max iban sin problemas y, si
poda tener xito en una relacin falsa, entonces una relacin real con William
sera pan comido, un paseo por el parque, como caerse de un tronco.
Neve nunca lo admitira a Max, porque l nunca dejara de cantar sobre
ello, pero estaba sin duda divirtindose.
Aunque, a las dos del prximo domingo por la tarde, Neve se senta
menos divertida y ms agotada. Tena una cazuela de carne a fuego lento, una
mscara para reducir los poros de su rostro, que estaba haciendo que le picara
la piel y, a pesar de que haba cambiado a mediados de la semana las hojas,
rehzo su cama, intercambiando ramitos de flores por una banda de dulces,
que era la ms varonil ropa de cama que pudiera encontrar en su armario.
Entonces atraves el cajn de sus pijamas para algo adecuado para dormir.
Nunca se haba dado cuenta cuntos desaliados pijamas a cuadros haba
acumulado. Neve siquiera contemplaba llamar a Celia para preguntar si los
lunares eran ms sexi que el tartn
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, pero Celia estaba probablemente an en
la cama e, incluso si ella se las arreglaba para contestar el telfono, querra
saber exactamente por qu Neve estaba teniendo una crisis de ropa de noche
y esa era una conversacin que Neve no quera tener.
Hubo un sonido de timbre precisamente a las tres, mientras Neve estaba
secndose con furia el polvo en su rostro. La mscara puede haber minimizado
sus poros, pero haba dejado el resto de su cara roja y manchada y, mientras
iba de puntillas por las escaleras a gran velocidad para abrir la puerta, se dio
cuenta de que estaba vestida an con sus jeans estrictamente alrededor de
la casa con las rodillas flojas y estirados en la cintura en lugar de sus jeans casi
puedes caminar en ellos. Era demasiado tarde para volver atrs y cambiarse.

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Es un tipo de tejido de origen escocs.


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Neve tom una profunda y centrada respiracin, luego abri la puerta
con una sonrisa fija, que se convirti en una sonrisa de puro deleite cuando
Keith salt a lamer sus manos y mover su rechoncha cola.
Hola, mi nio precioso cacare Neve, teniendo sus patas delanteras
en sus manos para que pudieran dar un poco ms de dos pasos.
Y hola para ti tambin dijo Max, dando un paso ms all de ellos y
cerrando la puerta con el pie, ya que estaba cargando dos bolsas de viaje, una
bolsa de transporte, un ramo de flores y una cama de perro.
As que t y Keith se estn quedando definitivamente otra vez,
entonces? Neve solt las patas de Keith, para poder evaluar la enorme
cantidad de cosas que Max consideraba esencial para quedarse a dormir.
A pesar de que haba pasado la mayor parte de la maana con pnico
sobre la ropa de cama y la ropa de dormir, se haba medio-esperado que Max
tuviera una buena razn de por qu no poda pasar la noche.
Pens que Keith poda actuar como acompaante, pero sus requisitos
para una estancia de una noche rivalizan con cualquier celebridad de
Hollywood se quej Max, mientras empezaba a subir las escaleras. Perro,
cama, manta, una seleccin de sus juguetes favoritos y slo bebe y come de
sus propios platos. Incluso tuve que traer un poco de pat de salmn ahumado
para disfrazar el sabor de sus comprimidos antiparasitarios y vitaminas.
Eres un perro de muy alto mantenimiento le dijo Neve a Keith, quien
estaba realizando un progreso muy lento al subir una escalera y luego
detenindose mirando a su alrededor para asegurarse de que Neve y Max an
iban detrs de l. Te tengo algunos ricos dulces de perro.
Por favor, no hables con l con esa voz espeluznante. Es un perro, no un
nio de cinco aos con dificultades de aprendizaje.
No hay postre para usted, seor le espet Neve, chocando con Max
con su cadera, mientras que lleg a su destino. Esper a que l recuperara la
cama del perro, que se le haba cado al suelo, y luego hizo un gesto hacia la
puerta abierta. Slo tienes que pasar, ya sabes dnde est todo.
Se estremeci ante el recuerdo de esa noche horrible, borracha; pero de
nuevo, si no hubiera sido por esa terrible noche, borracha, luego Max no dejara
sus maletas en el suelo para poder tomarla en sus brazos.
Oye le susurr, besando la marca rojiza de piel que cruzaba su mejilla
izquierda.


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Oye a ti mismo dijo Neve. A continuacin, se besaban en su pequeo
pasillo, con la puerta abierta de par en par y Keith golpeando su cabeza contra
sus pantorrillas.
Fue absolutamente perfecto; o lo fue hasta que Neve escuch un
golpeteo fuerte, seguido por una puerta que debi estrellarse sobre sus bisagras
y el ruido, ruido, ruido sordo de pasos. Keith empez a ladrar y perseguir en
crculos, mientras Neve trat de zafarse de los brazos de Max porque
Joder! Qu coo est pasando ah arriba?
Charlotte an estaba en la mitad de aterrizaje entre las dos plantas, con
el pie en alto para completar la subida, cuando se detuvo y mir, la boca
abierta.
Neve poda sentir su corazn latiendo y su rostro encendido, por lo que
sera imposible decir dnde comenzaba el sonrojo y dnde terminaba la zona
adolorida.
Dio un paso hacia atrs y tropez con Alex, mientras que ella misma quiso
mantener la calma. Haba retrocedido y tena un perro de aspecto feroz, quien
aplast las orejas y gru cuando Charlotte decidi subir otro escaln.
Charlotte se apresur a retroceder a la seguridad de la planta baja.
Podran acallar el ruido? le pregunt cortsmente, como si la bruja gritando
treinta segundos atrs hubiese sido slo una alucinacin. Me duele la cabeza.
Lo siento mucho ronrone Max, sacando las manos de los hombros
de Neve para que pudiera presentarse y dar a Charlotte una buena
reprimenda, porque era lo que los novios hacan cuando conocan al nmesis
de sus novias. Keith, deja eso! Keith dej escapar un torrente de ladridos
desafiantes, y luego se escabull detrs de las piernas de Max. Lo siento
repiti Max. La culpa es ma. No creo que nos hayan presentado. Soy un
amigo especial de Neve y no puedo creer que ella se olvid de decirme que
hay otra hermosa hermana Slater caminando por la tierra.
Neve contempl empujar la cabeza Max primero por las escaleras, pero
se conform con unas palabras de maldicin en silencio mientras miraba a su
espalda.
Charlotte se ech el pelo hacia atrs y emiti un sonido horrible, media
risita y media sonrisa boba. Yo slo soy una Slater por el matrimonio dijo con
complicidad, como confesando un crimen terrible. Dio a Max una mirada larga
con los ojos entrecerrados, como si fuera un enorme diamante en bruto y
estaba tratando de calcular que tantos quilates vala la pena. Soy Charlotte,
la cuada de Neve.


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Era, probablemente, la primera vez que Charlotte haba admitido que
estaban tenuemente relacionadas. Neve tembl de ira. Charlotte haba
decidido, obviamente, que Max era heterosexual, guapo y perdido por Neve
porque agit su largo, brillante y estpido cabello fuera de su rostro otra vez.
Luego sac su pecho en su estpido chndal
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Juicy Couture
51
. Celia y Yuri
haban intentado una vez adivinar cuntas prendas de Juicy Couture posea
Charlotte, pero lo haban abandonado una vez que haban llegado a cifras de
dos dgitos.
Por qu siempre son los ms hermosas las que han sido tomadas?
suspir Max. Por lo menos dime que tu matrimonio est en las rocas y hay una
posibilidad de que pudieras recuperarte en los brazos de otro hombre.
Oh, hay muchas posibilidades dijo Charlotte, mirando a Neve, razn
por la cual ella probablemente dej de rer, su sonrisa tonta y de sacar sus
pechos, y sonaba ms como la misma de siempre. Luego le aio Keith otra
mirada inquieta, a pesar de que estaba acostado en la alfombra de Neve y
rascndose la oreja. Es eso un Rottweiler
52
?
No, no lo es dijo Neve, indignada. Es un Staffordshire Bull Terrier
53
.
Neve salt a la lucha recordndole a Charlotte por qu estaba all, en
primer lugar. Bueno, slo trata de no golpear mucho. Honestamente, es como
tener un elefante viviendo por encima de m.
Y con esa frase de despedida, Charlotte volvi a su guarida,
balanceando las caderas ms de lo estrictamente necesario.
Nunca dijiste nada acerca de una cuada remarc Max, y Neve se
dio cuenta de que estaba tan tensa que se senta como si sus huesos se
rompieran en pedazos. Ella es muy linda una vez que pasas el bronceado
anaranjado y las extensiones de cabello.
Oh, yo puedo pensar en algunas otras formas para describirla dijo
Neve amargamente, cerrando la puerta. S que te sientes obligado a

50
Un chndal, buzo, salida de cancha, sudadera, jogging, mono o pants es una prenda de
vestir que consiste en dos piezas: unos pequeos pantalones y una chaqueta. Tambin puede
incorporar capucha.
51
Es una lnea contempornea de ropa casual y elegante con sede en Arleta, Los ngeles,
California, fundada por Pamela Skaist-Levy y Gela Nash-Taylor en 1997.
52
Es una raza de perro tipo moloso (grupo de perros caracterizados por tener una constitucin
musculosa, fuertes mandbulas, gran cabeza y hocico corto, lo que les hace excelentes
guardianes y defensores.
53
Es una raza originaria del Reino Unido y con ms de 200 aos de antigedad fue creada a
partir de cruces de los antiguos Bulldog ingls con Terriers de la poca para dar vida a las
peleas de perros.


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coquetear con cualquier persona y cualquier cosa que se cruce en tu camino,
pero me gustara que a veces pudieras ser un poco ms exigente.
Oh, Neevy, as que coqueteo. Es lo que hago. No me digas que ests
celosa dijo Max en broma. Est bien, conversar con tu cuada era un poco
raro, pero yo slo estaba teniendo un poco de diversin.
No le oste gritarme? pregunt Neve a Max. Si tuvieras el poder
para contener tu encanto durante cinco segundos, se te podra haber ocurrido
que ella no me quiere y que, desde luego, a mi no me gusta ella.
De la expresin de perplejidad en el rostro de Max, era evidente que
estaba muy conectado con el encanto en cualquier circunstancia. Bueno, s
murmur. Supongo que te estaba dando un mal rato. Hace mucho eso?
Ella ha estado hacindolo siempre dijo Neve, mientras caminaba
hacia la cocina. Yo estaba en la escuela con ella y me hizo la vida un infierno
todos los das durante cinco aos. Voy a poner la tetera al fuego, Quieres un
trago?
Caf, por favor. Max se sent en una silla y recogi a Keith. Qu te
hizo ella?
Neve no respondi al principio. Estaba poniendo cuidadosamente frescos
granos de caf en la cafetera que haba comprado en honor a la visita de
Max. Normalmente se haca con un frasco de Kenco
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, pero Max prefera elegir
pequeas tazas de expreso.
Neve? Qu hizo ella? le pregunt Max amablemente.
Qu no hizo dijo Neve con amargura, lista para lanzarse en una
perorata acerca de las veces en que Charlotte y sus compinches la haban
seguido a casa desde la escuela, llamando su nombre y lanzndole piedras, y
cuando haba llegado finalmente a la seguridad de su casa, la parte de atrs
de su chaqueta estaba salpicada siempre con pegotes de saliva.
Hubo tiempos en que la haban arrinconado en las duchas de la escuela,
hasta que Neve haba convencido a su madre de escribir una nota
excusndola de los juegos. Incluso hubo un momento en que Charlotte se
haba acercado a Neve en el comedor escolar, vertiendo una lata entera de
Coca-Cola Light por encima de su almuerzo y dicindole: Si cambiaras tu
Coca-Cola de grasa por esto, tal vez no seras como una cerda. Neve haba
pasado la mayora de los domingos por la noche vomitando y llorando al

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Marca de caf instantneo.


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pensar en ir a la escuela a la maana siguiente y las nuevas torturas que
Charlotte haba tenido que idear en el fin de semana.
Pero ahora no iba a llorar, porque ya haba perdido demasiadas lgrimas
sobre Charlotte en su vida. Ella tena este apodo para m dijo finalmente.
Creo que es, probablemente, el nico flash de genio que Charlotte ha tenido.
Sola llamarme Pesada. Entonces, todo el mundo en la escuela comenz a
llamarme as. Incluso una vez la seorita Harris, nuestra maestra de los juegos, lo
dijo, aunque ella fingi no haberlo hecho.
Te llamaba as por por la forma en que te veas, o? Max
estaba pisando cuidadosamente, tratando de abrirse camino a travs de un
campo minado con las palabras y realmente no haba forma fcil de decirlo,
as que Neve lo hizo por l.
Yo era gorda o ms gorda dijo sin rodeos Neve. Y la belleza de ese
apodo era que significaba muchas cosas para toda la gente. Como, que yo
estaba tan gorda que haca que la gente quisiera estar enferma o que yo
debera enfermarme en lugar de digerir grandes cantidades de alimentos, o yo
estaba tan gorda que resoplaba cuando caminaba, o estaba tan gorda que
tendra que hacerme el gran miembro final de un equipo de tira y afloja. Haz tu
eleccin.
Pero t ya no eres la misma persona dijo Max. As que Por qu an
la dejas llegar a ti?
No s. Neve empuj hacia abajo la cafetera. Ella siempre se las
arregla para hacerme sentir como si yo tuviera quince aos, y no importa la
cantidad de peso que perdiera, la grasa an estaba al acecho, justo debajo
de la superficie y Charlotte siempre hace su ascenso a la cima.
Puso una taza de caf frente a Max y le permiti que pusiera a Keith en el
suelo para que l pudiera tomar su mano y hacer patrones en la palma con el
pulgar, incluso aunque ella no quera ser tocada. Te prometo que nunca voy
a coquetear con ella de nuevo dijo con seriedad. Dios, debe haber sido un
shock cuando empez a salir con tu hermano.
Yo estaba en la universidad y mi mam no me lo dijo, porque pens
que eso no durara. Las novias de Douglas no se quedaban mucho tiempo,
pero Charlotte Dios, ella se qued. Poda recordar volver a casa despus
de las finales y chocar con Charlotte saliendo a escondidas de la habitacin de
Douglas, al mismo tiempo que Neve se diriga a la cocina para tomar un
aperitivo. Ninguno de las dos haba dicho una palabra, a pesar de Neve an
poda sentir la sacudida repugnante que su corazn haba dado.


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Luego, hubo otras cosas de qu preocuparse, y cuando Douglas y
Charlotte se haban ido a Las Vegas y se casaron, Neve haba estado
simplemente esperando a lidiar con el hecho de que su verdugo adolescente
viva un piso debajo de ella y comparta su apellido.
Max no dijo nada, no haca ms que acariciar su mano y, cuando Neve
hizo un movimiento para tirar de su mano, se neg a dejarla ir.
Nunca nos vamos a convertir en las mejores amigas dijo Neve, pero
he aceptado sus disculpas, salvo que ella nunca dijo ni una vez: lo siento. Ni
siquiera ha insinuado nada que se acerque a lo siento, y sus tcticas podran
haber sido un poco ms psicolgicas, pero ella an est torturndome y la dejo
porque soy dbil e intil y
Estupideces dijo Max. No seras mi novia panqueque si fueras una
perdedora.
Ella no quera, pero Neve sonri. Cmo dices? Creo que encontrars
que yo era la creadora de todo el concepto de relacin panqueque. Deja de
molestarme.
Cmo sabes siquiera lo que significa molestar? pregunt Max. Si
me dices que fumas porros
55
, todo mi sistema de creencias colapsar.
Yo podra fumar porros por todo lo que sabes. Slo que nunca lo
hubiera hecho, no en la universidad y, desde luego ahora no, porque ella haba
visto a Celia y Yuri arrasar a travs de su refrigerador cuando tuvieron un ataque
de hambre y eso era algo que Neve y sus caderas podan prescindir.
Pero no lo haces? Max le dirigi una mirada lastimera, frunci el
ceo con consternacin.
No lo hago confirm Neve. Slo leo un montn. Y no era como si
el encuentro desagradable con Charlotte, o la posterior cada emocional,
hubiese sido olvidado, pero Neve se haba trasladado del pasado, porque Max
tena destreza y la llev lejos de las rocas. Deseaba saber cmo lo haca, as
sera ser muy til la prxima vez que Celia estuviera teniendo una crisis
existencial o Philip estuviera teniendo problemas de relacin.
Antes de que devolviera su atencin a su cazuela de carne de res, la cual
haba sido descuidada por la emocin, Neve dej un beso impulsivo en la parte
superior de la cabeza de Max, slo para decir gracias. Luego esper a que l
hubiera dejado de mirarla con sorpresa, para limpiar a escondidas sus labios de
la suciedad de su cabello.

55
Trmino popular que en varios pases hispanohablantes se le da a un cigarrillo de marihuana o
hachs.


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Neve estuvo un poco apagada durante la cena y Max estaba
atpicamente amable, alabando a la ternura de la carne en la cazuela,
alabando su audacia en la eleccin de hinojo, y pidiendo por segundos, que
Neve se pregunt si se trataba de algn nuevo juego de los suyos.
Incluso insisti en ayudar a limpiar la mesa y lavar los platos y la bes
cada vez que ella le entreg un plato o un tazn para secar. Qu quieres
hacer ahora? le pregunt Max despus de que la ltima cuchara haba sido
guardada. Pens que podamos escribir la otra sesin en el sof.
Bueno, el sof se presenta muy en lo alto de mis planes para la noche
estuvo de acuerdo Neve. Te voy a iniciar en los rituales de Deleite de
Domingo.
Max levant las cejas. Pens que Deleite de Domingo era sobre comer
carbohidratos complejos despus de las seis.
Es mucho ms que eso suspir Neve. Si entras en la sala de estar,
hay un armario debajo de la estantera al lado de mi escritorio. Porque t eres el
invitado, llegas a escoger.
Neve esper hasta que lo oy hurgando antes de empezar a recoger sus
suministros. Cuando entr en la sala de estar, Max estaba de rodillas y
rebuscando en su coleccin de DVDs. Creo que tienes toda la comedia
romntica que jams se ha hecho. Incluso tienes el cine mudo! aadi,
agitando una copia de My Best Girl, hecho en 1927 y protagonizada por Mary
Pickford, como prueba.
Es un clsico dijo Neve suavemente, colocando la bandeja cargada
que haba trado en la mesa de caf.
Yo no veo nada con Meg Ryan. La voz de Max era apagada,
mientras meta la mano en el ltimo rincn del armario y pas el dedo por los
lomos. Est bien, Te apetece Katharine Hepburn y Cary Grant en Bringing Up
Baby?
Siempre. Neve se acurruc en el sof y contuvo el aliento mientras
Max cerraba la bandeja del reproductor de DVD y se volva. Se qued mirando
el contenido de la bandeja y luego a Neve, quien se encogi de hombros. Es
Deleite de Domingo dijo, a modo de explicacin.
Creo que me gusta eso dijo Max, sentndose a su lado. Me es
permitido poner los pies sobre la mesa de caf?


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Slo si te quitas los zapatos en primer lugar. Adems, tengo plena
jurisdiccin sobre el control remoto y no me importa si hablas durante la
pelcula, pero no quiero ningn comentario acerca de lo que estoy comiendo o
cmo lo estoy comiendo finaliz Neve en su ms estricta voz.
Max se sirvi una copa de vino de la botella que Neve haba trado, pero
no toc nada en la bandeja. Cmo vas a comer?
Eso es lo que yo dije Neve aclar, entregndole una enorme bolsa de
bocadillos y una barra de Snickers. Esa es la tuya. Aziz, en la tienda de
conveniencia, le haba asegurado que eran bocadillos muy masculinos y, como
un bono adicional, no le gustaban ninguno de los dos, as que no se vera
tentada a robar alguno.
Gracias, pero tengo todo esto y t slo tienes un tubo de Smarties
56
y
una bolsa de Hula Hoops
57
protest Max, mientras Neve pona los Smarties en
una pequea taza de porcelana.
No has odo la parte donde dije que no se deba hacer comentarios
sobre mis opciones de bocadillos? Neve rasg la bolsa de Hula Hoops y los
derram en un plato un poco ms grande que el de porcelana.
Max no dijo ni una palabra, a pesar de que puli sus bocadillos y Snickers
en quince minutos, mientras que a una hora en la pelcula, Neve an estaba
delicadamente abrindose paso a travs de los contenidos de los tazones de
porcelana.
Ella siempre iniciaba con los Hula Hoops, dejando que ellos se sintieran
crujientes en su boca, y slo cuando estaban a punto de perder su crujido tena
que empezar a mascar. Entonces, cuando Neve estaba a mitad de la porcin
de patata, se traslad a los Smarties.
Aquellos se los coma de acuerdo al color. Marrn, verde, azul, morado,
rosa, rojo, amarillo y los naranjas para el final, porque tena su propio sabor
nico. Ella tomaba un Smartie en su boca y succionaba el tiempo suficiente
para deshacer el dulce, pero dejando intacto el centro de chocolate.
Entonces, ella chupaba el chocolate hasta que no quedaba nada.
Cuando estaba a medio camino de los Smarties, en la brecha entre el
prpura y el rosa, Neve dej de comer bocadillos durante diez minutos, slo
para demostrar que poda. Haba contado el tiempo en su reloj y, cuando los
diez minutos pasaron, tomaba un Smartie color rosa en su boca.

56
Es una marca de productos de chocolate con leche, consisten en pequeas pastillas de
chocolate recubiertas de azcar.
57
Son aperitivos a base de patatas en forma de cilindros cortos y huecos.


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Despus de que los Smarties se terminaran, fue de nuevo por los Hula
Hoops. Todo el proceso dur por lo menos poco ms una hora. De cualquier
manera, los crditos estaban rodando mientras Neve terminaba aplastando el
ltimo Hula Hoop, con los ojos cerrados mientras saboreaba la salada papa que
tendra que durarle toda una semana.
Cuando abri los ojos, fue para encontrar a Max mirndola como si fuera
una pieza de un rompecabezas que no acababa de encajar. No se puede
decir nada le advirti. Esa era la regla.
Yo no voy a decir nada. Adems, no hay palabras. Neve estaba a
punto de ponerse a la defensiva y erizarse toda, cuando vio la manera en que
Max estaba mirndola, a pesar de que acababa de tomar una hora para
comer un tubo de Smarties y una bolsa de Hula Hoops y llevaba sus jeans de
casa.
Por qu me miras as? pregunt ella, porque no haba hecho
absolutamente nada para justificar el brillo especulativo en los ojos de Max o la
forma de mantener su lengua humedeciendo el labio inferior. Puedo hacer
caf?
No estoy de humor para el caf dijo Max, tirando de Neve ms cerca
antes de que ella se diera cuenta de lo que estaba sucediendo. T, ven aqu.
As que ah estaban besndose. Besndose sin pensar, por lo que todas
las voces de la cabeza de Neve estaban tranquilas y, cuando Max desabroch
cada botn de su vestido, no le import, porque l bes cada centmetro de
piel que descubri.
La camisa de Max sali y tambin la camiseta que llevaba debajo, de
modo que Neve, suavemente, poda rastrillar sus dedos a travs de la pelusa de
vello que desapareci debajo de su pretina y, aunque jug con la hebilla de su
cinturn porque le gustaba la forma en que Max contena la respiracin cada
vez que lo haca, sus manos no se apartaron ms.
Las manos de l s lo hicieron. Acarici la curva de sus caderas cubiertas
de mezclilla y, cuando estaban acostados frente a frente en el sof, Max
levant la pierna de Neve, por lo que se enganch a l y sus cuerpos fueron
presionados juntos. Neve no saba de dnde vena la necesidad de moler,
oscilar y presionar en contra de Max, pero se senta tan bien de un modo
exasperante, frustrante, que ella dio en eso.
Tenemos que parar ahora le susurr Max de repente con urgencia en
su odo. Alto!


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Neve, momentneamente, dej de besar la apretada mandbula de
Max. l estaba duro contra de su vientre. Detenerse un minuto o detenerse
por completo? pregunt ella. Su voz sonaba gruesa y pesada,
probablemente porque su cerebro, su sangre y sus miembros se sentan
demasiado gruesos y pesados.
Max retrocedi dos centmetros. A menos que ests lista, por lo menos
para la tercera base, tenemos que parar porque tengo que ya sabes, dejar
que mi flujo sanguneo se dirija en direccin a mi cabeza.
Neve realmente no quera parar, pero slo podas besar durante tanto
tiempo, con tu parte superior desabrochada y con la ereccin de tu pareja
empujando en tu contra, antes de que el beso se convirtiera en otra cosa. Alis
el pelo de Max y, cuando l apret los dientes, hizo una nota mental para
buscar en Google ereccin no aliviada + dolor.
Se desliz del sof, con cuidado de no tocar a Max, porque cada vez
que lo haca, sus fosas nasales se expandan. Max rod sobre su espalda y,
ahora que el beso haba terminado y el estado de nimo fue cambiando, de
pie all con su parte superior desabrochada y la cintura de sus pantalones hasta
la mitad de las caderas pareca importar un poco. Neve dio la vuelta y
rpidamente se abroch.
Max se sent muy lentamente, como si estuviera recuperndose de una
ciruga mayor. Tengo que llevar a Keith a su ltimo paseo. Puedo tomar tus
llaves?
Max coje hasta el pasillo. Keith, quien estaba rgido por dormir tanto
tiempo bajo el escritorio de Neve, coje despus de l. Neve busc su juego
extra de llaves de un cajn de la cocina y los dej caer en la mano extendida
de Max.
Era un momento decisivo en su divertida relacin, pero Neve tena otras
cosas en su mente. Si yo estuviera dispuesta a tener relaciones sexuales, que
no estoy, pero si lo estuviera, Te gustara? Conmigo?
Esto no es slo una reaccin involuntaria que recibo por comer
demasiados bocadillos dijo Max de mal humor, inclinndose para enganchar
la correa de Keith. Por supuesto que quiero hacer algo ms que darte un
beso, pero te ests reservando para tu nico y verdadero amor, y estoy
tratando de demostrar que soy ms que un juguete sexual.
No digas eso dijo Neve, reflexivamente, porque ella nunca, nunca iba
a follar con alguien. Hacer el amor sonaba mucho mejor, potico, incluso. Y
slo estaba comprobando.


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Yo dira que lo siento por romperme, pero como t eres en parte
responsable de mi agona actual, no lo voy a hacer. Teniendo en cuenta que
estaba hablando de su ereccin, era un poco dulce que Max pareciera un
nio enfurruado que haba sido simplemente tirado hacia fuera por tirar
piedras. Te ver en unos quince minutos aadi, con un poco menos
petulancia.

















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Traducido por Munieca
Corregido por MoNt$3

an pronto como escuch la puerta de la calle cerrarse, Neve se puso
en accin a toda velocidad. Aunque estaba perfectamente limpia,
tuvo la ducha ms rpida de todo el mundo mientras esperaba que
la tetera hirviera. Llen su botella de agua caliente mientras beba
enjuague bucal. Arrastr su ropa de dormir sobre su todava hmedo cuerpo y
rpidamente roci su cama con un aromatizante de lavanda mientras
empujaba la botella de agua caliente bajo los cobertores. Luego fue por la pila
de libros sobre su bur, sin piedad descart cualquier cosa que pueda
parecerse a una novela de romance al ojo sin educacin.
Neve pas sus ltimos cinco minutos ayudando a su crema de noche a
que se absorbiera ms rpidamente mientras trataba de arreglar su cabello en
una cola de caballo despeinada. Oy una llave girar en la cerradura justo
cuando decidi que estaba satisfecha con el intento nmero nueve y se dio a s
misma un rpido vistazo en el espejo del bao; su crema de noche se haba
absorbido, dndole un aspecto hmedo, y los mechones sedosos de pelo
oscuro enmarcaban un rostro que habra visto mucho mejor si no estuviera
mordiendo su labio inferior.
Se apresur a salir al pasillo para saludar a los invitados. Max daba la
impresin de estar de mucho mejor humor; estaba sonriendo por alguna cosa y
la sonrisa se hizo ms grande en cuanto capt la mirada de Neve.
Te ves tan dulce dijo y son sospechosamente ronco como si fuera
Keith quien lo hubiera dicho.
No, no lo hago protest Neve. Dulce no era lo que haba estado
buscando. Tir de los bordes de los puos de encaje de su camiseta trmica de
manga larga, luego se agach para acariciar a Keith. Dnde va a dormir
Keith? Con nosotros?
En la sala. No tiene permitido dormir en el dormitorio. Pasar toda la
noche tratando de meterse en la cama.
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Pero qu hay de malo en eso? Neve haba estado esperando dormir
con Keith sobre la cama, preferentemente en sus pies, ya que tena mucho fro
por las noches.
Max sacudi la cabeza.
He pasado mucho tiempo estableciendo algunos lmites. No deshar
toda mi buena obra.
Vio cmo Max instalaba a Keith en su cama de perro con una manta
harapienta sobre l y un mueco de peluche rado metido entre sus patas
delanteras. Luego coloc el cuenco de agua y un dispositivo de luz de noche
porque a Keith no le gustaba la oscuridad, y Neve comenz a preguntarse
dnde estaban los lmites de Keith.
Voy a la cama dijo, cuando se hizo obvia la intencin de Max de
quedarse con Keith hasta que estuviera dormido.
Neve haba pasado cinco minutos con un espejo de mano para juzgar su
mejor ngulo cuando estaba acostada y otros diez minutos de lectura antes de
que Max hiciera su aparicin.
As que duermes en el lado derecho coment, como si se tratara de
una pregunta que haba estado molestndolo durante mucho tiempo. Yo
duermo en el lado izquierdo, as que funciona.
Normalmente, dorma en el centro de la cama, pero eso pareca una
cosa de solterona como para admitirlo, por lo que Neve dej el libro y ahuec
las almohadas a su lado as estaran ptimamente hinchadas para Max. Podras
culparla por un montn de cosas, pens, pero era una anfitriona muy atenta.
Max se sent en el borde de la cama y rebot de forma experimental.
Colchn firme remarc. Me gusta una cama en la que no tengas
que hundirte.
Neve en realidad poda sentir su presin arterial comenzar a elevarse.
Dormir con Max en su ropa de cama a rayas le haba parecido una buena idea
en teora, pero la realidad actual de Max en su dormitorio de nuevo se senta
amenazante y emocionante, todo al mismo tiempo. No ayud que l estuviera
hablando en voz baja, su voz sugerente y tena una sonrisita socarrona en su
cara que sala a relucir cada vez que etraba en el modo seductor, cuando
estaba en una habitacin con ella.
Max fue desabrochndose sus botas Doc Marten y Neve tom
rpidamente el libro otra vez. Todo esto era territorio nuevo para ella, pero trat
de ignorarlo con una facilidad que realmente no senta.


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Qu ests leyendo? Max se quit los calcetines y movi los largos
dedos de los pies. Tena los pies bonitos para un hombre, al menos no eran muy
peludos.
Neve levant su copia de Rebecca de Daphne du Maurier as Max poda
leer el ttulo, luego hizo un gesto a la cuidadosamente editada pila de libros
sobre su mesita de noche.
Eres bienvenido a pedir uno prestado.
Con la camiseta medio desabotonada, Max se inclin sobre la cama,
clavando inadvertidamente a Neve en el colchn, mientras observaba la pila.
Oh, siempre he querido leer este dijo, cuando Neve trat de mirar por
encima de su hombro.
Cmo nunca has ledo El guardin entre el centeno?, quera gritar pero
se conform por un simple:
Creo que ese realmente te gustar.
Neve deseaba que Max terminara de desvestirse y meterse en la cama
para que pudieran negociar el siguiente paso de su relacin, pero en su lugar
estaba buscando dubitativo con su copia de Mansfield Park. Lo cul era malo
porque...
Si no has ledo ninguno de Jane Austen, no empieces con ese dijo
con gran fuerza. Fanny Price no funciona tan bien como herona moderna
como Elizabeth Bennet lo hace.
Max dej el libro rpidamente, como si estuviera cubierto de algo txico.
Bueno, tal vez voy a tratar con El guardin entre el centeno y trabajar
mi relacin con Jane Austen.
Se movi hacia atrs, as que Neve ya no tena un peso muerto en sus
piernas, y golpe el libro contra la palma de su mano.
Te prometo que no voy arrugar el lomo.
Por supuesto, El guardin entre el centeno es la novela ms conocida
de Salinger, pero personalmente prefiero su historia sobre la familia Glass.
Neve se oy a s misma decir en la arrogante voz que jams haba conseguido,
como si su boca estuviera repleta de ciruelas. Creo que Franny y Zooey
tienen la ventaja sobre Levantad, carpinteros, la viga del tejado
58
, pero es muy

58
Levantad, carpinteros, la viga del tejado y Seymour: es una introduccin en un libro escrito por
J. D. Salinger. Como la mayora de las historias protagonizadas por la familia Glass, el relato est
narrado por Buddy Glass, el segundo de los hermanos.


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difcil evaluar la obra de Salinger como un todo, cuando su mayora se
compone de novelas y cuentos cortos.
Correcto. Me asegurar de recordar eso murmur Max, y luego dej
de hablar porque se estaba sacando la camisa y la camiseta en un solo
movimiento, por lo que ver los ondulados msculos de la espalda era mucho
ms interesante que J.D Salinger.
Max era enjuto, sin ser larguirucho, sus msculos definidos sin abultados
como los de Gustav de tal manera que Neve siempre se pregunt si l podra
reventar las estrechas camisetas de lycra que le favorecan. Ella sostuvo su libro
en su cara y se asom por la parte superior mientras Max comenzaba con la
hebilla del cinturn, flexionando sus bceps mientras liberaba el cuero de sus
pantalones vaqueros.
Neve trag saliva.
Uno podra argumentar que los nicos textos disponibles que tenemos
de Salinger son tcnicamente juveniles, y que su reclusin posterior fue un
intento de crear su propia leyenda en lugar de admitir que no poda cumplir
con la promesa de su trabajo anterior. Simplemente no poda dejar de hablar.
Neve dio un respingo al escuchar su voz ponerse chillona y ms chillona, pero
no haba nada que pudiera hacer al respecto. No tiene precedentes.
Despus de todo, Rimbaud abandon todos sus esfuerzos literarios para el
momento en que l tena veintin aos.
Max le dirigi una sonrisa lenta y perezosa.
Neevy?
Qu?
No tengo ni idea de lo que ests hablando le inform Max
amablemente. No hay necesidad de estar nerviosa. Slo vamos a dormir en
la misma cama. Piensa en m como un desgarbado oso de peluche.
Eso fue en realidad un buen consejo, o lo hubiera sido si el sonido de la
cremallera de Max yendo hacia abajo no hubiera descarrilado completamente
a Neve. La golpe lo ridculo que era todo esto. Haba un hombre
desnudndose en su cuarto rosa para chicas, no hacindolo menos femenino o
menos rosa por el hecho de que hubiera un hombre desvistindose en l.
Trajiste una pijama? grazn, mientras Max se quitaba los vaqueros y
se quedaba en sus boxers, rascndose despreocupadamente el pecho.
Nunca us le asegur, y Neve supo con certeza que si l quera
dormir desnudo a su lado, entonces ella pedira que durmiera con todo puesto.


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No estaba preparada para un desnudo frontal entero y, a veces crea
que nunca lo estara.
Haba sido el nico miembro vestido de una familia desnuda y haba sido
terrible. Cuando era una nia, la tarde de los viernes haban sido
particularmente angustiantes. Tan pronto como su padre llegaba del trabajo,
era enviada por cinco porciones de merluza y patatas fritas. Para cuando
regresaba, su padre estaba sentado en la cocina en sus Paisley Y-fronts
59

bebiendo cerveza de la botella. Neve ni siquiera posea un traje de bao hasta
que tuvo cinco aos y haba montado un motn en una playa de Margate
hasta que su padre haba sido enviado a Woolworth para comprarle un bikini
de Barbie, a pesar de que realmente haba querido uno de una sola pieza.
A lo largo de toda su infancia, Neve haba deseado que su madre
hubiera sido como las otras madres catlicas de sus compaeros de la Escuela
Dominical. El tipo de madres que prometan azufre y fuego si sus hijas se atrevan
a llevar faldas por encima de la rodilla o se pintaban las uas de los pies. Pero
no, ella tena una madre catlica que deca cosas como:
Por supuesto, si todo lo que Dios cre es hermoso y Dios cre el cuerpo,
entonces, tu cuerpo es hermoso.
Pero Neve haba sabido que su cuerpo no era hermoso. A la edad de
cinco aos, poda decir que su cuerpo era ms redondo y ms rechoncho que
los cuerpos de sus amigas. Tena una barriga prominente y los muslos parecan
como si tuvieran bandas elsticas excavando en ellos cuando se sentaba.
Muy bien, esta es tu segunda advertencia de cinco segundos
anunci Max. Neve lo mir trmulamente, mientras se quedaba parado sobre
ella. Era mejor mantenerse mirando hacia arriba, a su cara, y no en ningn otro
sitio, aunque al menos haba mantenido sus boxers. Estoy a punto de entrar en
tu cama.
Las mantas fueron echadas hacia atrs y Neve se oblig a permanecer
completamente inmvil mientras Max se meti en la cama junto a ella y dio un
pequeo suspiro dichoso como relacionado con su postura en el colchn
paedic y las almohadas de espuma con memoria
60
. Lentamente se estir, luego
frunci el ceo.
Es eso una botella de agua caliente?

59
Paisley Y-fronts: ropa interior masculina, se distinguen por una forma de Y con solapa y
abertura en la parte delantera. El Paisley es un tipo de diseo o estampado con formas de
gotas o riones muy comn en pauelos y corbatas.
60
A- paedic y almohadas con memoria son la ltima tecnologa en productos para un mejor
descanso.


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S, s lo es dijo Neve a toda prisa, enganchndola entre sus pies y
arrastrndola a su lado.
Max apoy las almohadas detrs de su cabeza para poder sentarse y
examinar su lugar de descanso para la noche.
No te parece que est un poco caliente debajo de todas estas
mantas? Levant el edredn para poder confirmar que haba un cobertor por
debajo de l. Es casi el comienzo oficial del Verano Britnico.
Neve se levant a s misma de su posicin reclinada.
Pero todava tengo que tener la calefaccin durante todo el da y hay
heladas y realmente siento fro.
No hay ningn fro que sentir dijo Max. Vamos a deshacernos de la
colcha de encima.
Neve decidi que era tiempo de accin, no palabras. Incluso pens que
haba resuelto que no habra ningn tipo de tacto, alcanz la parte posterior
del cuello de Max con una de sus manos heladas.
Mierda! No hagas eso! grit Max, y Neve retir la mano y la meti
bajo el edredn y la colcha, que se estaba quedando exactamente donde
estaba. Dios, no pens que podas ser tan mala.
No seas un beb dijo Neve, llegando hasta Max para poder darle un
beso en la mejilla y quitar el aguijn de sus palabras. l hizo un gran show de
pestaeo, como si previera que sus labios estaran a la misma temperatura bajo
cero que sus manos.
Hey! Mantn tu lado de la cama dijo l, acurrucndose bajo las
mantas. No voy a ser capaz de dormir si estoy preocupando por el hecho de
que vas a saltar sobre mis huesos.
Neve haba estado pensando exactamente lo mismo, pero cuando Max
lo dijo en voz alta, no pudo evitar sentirse un poco rechazada. Por supuesto, no
quera saltar sobre sus huesos, pero quera que l lo quisiera, con la nica
excepcin de cuando estuvieran totalmente vestidos y no juntos en la cama. A
pesar de su reputacin de mujeriego, Max pareca notablemente enfocado en
slo dormir juntos. Haba estado lo suficientemente feliz como para darle un
beso, pero tal vez slo la imaginaba de una manera besable o tal vez era
realmente mala en los besos y no tena el corazn para decirle, o... No! No iba
a pensar en ms suposiciones o estara tan estresada que no sera capaz de
dormir.


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Bien, bien, no hay beso. Neve se dio la vuelta en su lado,
asegurndose de que hubiera al menos un metro entre ellos. Buenas noches.
Apag la luz, sin ni siquiera preguntar a Max si estaba listo para dormir, pero
era su cama, as que eran sus reglas.
Yacieron en silencio por un rato. Neve se concentr en no exhalar
demasiado alto, en caso de que Max pensara que era una roncadora. Su
ataque de resentimiento la haba empujado hasta el borde del colchn, por lo
que si haca algn movimiento brusco, iba a terminar en el suelo, y habra una
brecha con corrientes de aire porque Max tena un extremo de la manta y ella
tena el otro, y bsicamente dormir con otra persona era horrible y Neve estaba
empezando a entender por qu algunas personas casadas dorman en camas
separadas, o incluso en dormitorios separados.
Ests de mal humor? pregunt Max de repente.
No dijo Neve malhumorada. Es slo que ests acaparando las
mantas y hay este hueco y...
Neve estaba esperando que Max renunciara a su derecho a la colcha,
pero se desliz en la cama y puso un brazo alrededor de ella. Era como estar
envuelta por una gigantesca botella de agua caliente.
S que cancel el beso, pero todava nos podemos abrazar le susurr
al odo, que le hizo cosquillas porque haba llegado a esa etapa donde todo la
irritaba. Su brazo se movi ms bajo y ella se apart alarmada.
No toques mi estmago! Es la nica parte de m que no me gusta que
la gente toque se corrigi a un menor volumen perforador de odo.
Est bien, necesitas relajarte porque no vas a conseguir dormirte y yo
tampoco puedo cuando t ests enviando seales de angustia dijo Max,
moviendo su brazo as no se presionaba contra su vientre, sino ms arriba,
cepillando la parte inferior de sus pechos, pero no era como si ella pudiera
quejarse ahora que haba jugado la carta de la barriga. Slo pretende que
soy Celia.
T no hablas tanto como Celia ofreci Neve. Y ella es mucho ms
huesuda que t, siempre empujndome con los codos.
Al menos eso es algo. El pulgar de Max estaba acariciando
rtmicamente una pequea porcin de piel en su brazo no cubierto por la
manga de su camiseta trmica y se senta bastante bien, casi reconfortante.
Neve cerr los ojos y se concentr en respirar por la nariz y exhalar por la boca.
Pero no demasiado alto.


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Fue el calor lo que despert a Neve. Se qued all para escuchar una
segunda vez los silbidos y crujidos pero fue incapaz de localizarlos, entonces se
sent y apart las mantas en un movimiento torpe, y se dio cuenta de que la
casa estaba en llamas!
El calor casi se impuls por su espalda cuando abri la puerta del
dormitorio. Neve se abri paso a travs del humo espeso que atrap en su
garganta, y entr en el vestbulo donde brillantes llamas anaranjadas laman las
paredes y veteaban los muebles. Afortunadamente, haba un camino
despejado a su escritorio y ella lo tom.
Su mente estaba corriendo sobre dos vas. Saba que tena que llamar a
los bomberos, pero en este momento salvar la biografa de Lucy Keener era
mucho ms importante. Est bien, no haba mucho de una biografa para
salvar pero Neve segua encendiendo su computadora y hurgando en los
cajones por un disco y, oh! All estaba Cmo Escribir Un Libro En Quince Minutos
Todos Los Das, que ella lo haba tomado de Phillips la matara si se quedaba
hecho cenizas.
Las llamas se estaban introduciendo cada vez ms cerca y Neve bail en
el mismo lugar ya que la madera, bajo sus pies descalzos, era extremadamente
caliente. Sus ojos lloraban, estaba tosiendo y ahogndose y su jodida
computadora estaba tardando mucho en arrancar. Finalmente, all estaba su
protector de pantalla de Virginia Woolf. Neve escarb por el disco, con todos
los dedos y pulgares mientras trataba de abrir la bandeja del disco.
Por qu molestarse en hacer eso? dijo una voz en su odo, y se volvi
para ver a Max justo detrs de ella. Sabes que no tienes nada ah que valga
la pena salvar.
Tengo cinco captulos y medio y notas dijo Neve, y empez a arrastrar
los archivos al disco. No crees que deberas estar haciendo algo til, como
llamar al 999 o estar tratando de romper y liberar una ventana?
Bueno, lo hara pero tengo una fiesta de presentacin muy importante
a la que asistir dijo Max despreocupadamente justo mientras que, ERROR EN
DISCO!, brillaba en la pantalla.
Maldita sea!
Desears estar en el infierno, Neve, si alguno de mis chndales Juicy
Couture se quema! Ahora, Charlotte estaba parada all, manos en las
caderas, gritndole. Esto es todo por tu culpa! Apuesto a que decidiste
hornear un pastel en medio de la noche porque no podas estar una hora sin
rellenar tu bocaza.


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No lo hice protest Neve, arrojando cajones abiertos para encontrar
otro disco. No fui yo, debe ser un fallo elctrico.
Esto es tan Neve, no te parece? Charlotte se desvaneci en una
nube de humo, para ser remplazada por Chloe y Rose hablando en susurros
insinuantes.
Ya sabes, ella siempre enciende las tres barras de la calefaccin en su
oficina.
Tienes razn, lo hace. Alguien debera decirle al Sr. Freemont que est
malgastando nuestros fondos en su propia comodidad personal y causando un
riesgo de incendio.
Pero mi calentador tiene una pegatina en l que dice que ha sido
comprobado como seguro protest Neve, ya estaba arraigada a travs de
una pila de sobres por un disco en blanco difcil de alcanzar.
Te dije que necesitabas remplazar las bateras en el detector de humo
cada seis meses. Genial, ahora que su padre estaba all para darle un mal
rato y en sus Paisley Y-fronts tambin. Pens que estabas destinada a ser la
inteligente.
Gente! No estn ayudando. O hacen su camino de salida o me
ayudan a encontrar un disco, pero realmente, no puedo tratar las constantes
crticas en este momento.
Hubo un gran estruendo y una de sus estanteras dio una embestida bajo
las llamas y Neve cubri con sus manos su expresin de horror. Todos sus
agotados Clsicos Modernos Virago se fueron!
Pobre Neve dijo una voz mucho ms simptica y mir hacia arriba
para ver a William de pie all, con esa suave y clida sonrisa que siempre tena
para ella. Espero que mi copia de Escritura y Diferencia no est en aquel
estante, porque nunca podra amar a alguien que trat a los libros de una
forma tan irresponsable.
En especial los libros que estaban en prstamo.
Pero no es mi culpa. No inici el fuego. Estaban ahora slo Neve y
William, y la biografa estaba todava atascada en su computadora y las llamas
casi los envolva, pero eso no era importante. Oye, William, notaste algo
diferente en m?
William mir a travs del humo.
Es difcil de decir. Has cambiado tu cabello?
Bueno, dej crecer mi flequillo... No! Qu ms es diferente en m?


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Supongo que has perdido un poco de peso, y no antes de tiempo, pero
todava ests demasiado gorda para m, Neve. Nunca podra amar a alguien
que no es una talla diez le dijo William con tristeza, luego se torn envuelto en
humo y fuego y desapareci de la vista de Neve.
Dej que el disco que acababa de encontrar cayera al suelo, y
realmente, cual era el punto de tratar de salvar la biografa o?
Espera! William estaba en California, por lo que no haba manera de que
repentinamente acabara de aparecer en su departamento. Cmo podra
haber ido de todos modos? Y en su fondo de pantalla haba una imagen de
dos cachorros Schnauzer vistiendo camisetas, no Virginia Woolf.
Por segunda vez, Neve se despert. Adecuadamente se despert y esta
vez el piso no estaba en llamas. Pero poda ver porqu su subconsciente podra
haber pensado as, se senta como si estuviera siendo hervida de adentro hacia
afuera.
Las puntas de su cola de caballo estaban pegadas sin arte a la parte de
atrs de su cuello y su piel estaba empapada en sudor. Neve no crea que
alguna vez hubiera estado as de caliente, ni siquiera cuando el aire
acondicionado estaba roto en el gimnasio y haba sido incapaz de agarrar un
ventilador porttil y estaba en el nivel diez de la quema de grasa en el
programa de la mquina elptica.
En realidad, no era de extraar que tuviera sobrecalentamiento ya que
estaba compartiendo su cama con Max. Siempre estaba caliente al tacto, se
acurrucaba y roncando fuertemente debajo de su peso, durante un
invierno, con el edredn nrdico y la agua caliente aadida a la mezcla, l
estaba emitiendo suficientes rayos termonucleares como para lanzar un arma
de destruccin masiva.
Oh, Dios, sultame! sise Neve, empujando el brazo de Max fuera de
ella. Ni siquiera se movi, simplemente gru y se dio la vuelta, dejando las
mantas hechas un manojo entre ellos. Con un gruido de enojo, Neve se sent
as podra sacarse sus calcetines. Luego, se enterr bajo las sbanas para
alcanzar la botella de agua caliente, la que tir al suelo, junto con la colcha de
encima. Se senta menos como estar en un edificio en llamas y ms como
embalaje de un barco que hace agua.
Neve se dej caer de nuevo, sin cobijas, y trat de conseguir algo de
calma interior, hasta que sinti que su piel se volva hmeda con fro. Se puso la
manta alrededor de ella y cerr los ojos, a pesar de que tena el impulso
irracional de comprobar la habotacin slo para asegurarse de que no estaba
en llamas. Pero eso era estpido, porque sin duda haba apagado el horno


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despus de la cena. Al menos, pens que haba apagado el horno. Se qued
all durante un largo rato escuchando a Max resoplar como un cerdo
alimentndose de una trufa, pero siempre y cuando ella tuviera el edredn a su
alrededor y la colcha entre ellos, entonces no tendra que sufrir el calor del
cuerpo todopoderoso.
Empez a quedarse dormida, y estaba en ese suave y pacfico lugar
entre dormida y no dormida-del-todo, cuando un pesado brazo serpente bajo
el edredn y una mano ardiente sujet su pecho.
Qu pasa contigo? Neve se lanz usando los codos y los brazos y las
piernas para empujar a Max a su lado de la cama. Fue del mismo modo que
utiliz para el levantamiento de pesas. Sultame!
En la penumbra, vio los ojos de Max parpadear abiertos, luego los cerr
de nuevo y volvi a dormir.
Nunca iba a volverse a dormir, Neve saba que era un hecho. Pero si sala
de la cama, estaba admitiendo la derrota. Estaba admitiendo que no era
capaz de o estar lista para dormir con alguien ms, y dormir con otra
persona era un requisito previo para una relacin. Iba a permanecer ah, incluso
si eso significaba no dormir durante toda la noche.
Media hora ms tarde, Neve estaba recitando en silencio la mayor
cantidad de T.S Eliot, La Tierra Balda que poda recordar, Max se dio la vuelta,
se curvo a s mismo en contra de su lado y comenz a respirar aire caliente en
su cuello.
Max? Puedes moverte? susurr, y cuando no hubo respuesta, ni
siquiera una pausa en las hmedas exhalaciones golpeando su cuello, Neve lo
apart con las caderas en un esfuerzo para echarlo.
Esta vez ella obtuvo una reaccin inmediata. Max presion su pelvis
contra su trasero y Neve pudo sentir su polla endurecindose, lo cual fue una
sensacin interesante, pero no era realmente el punto ahora mismo.
Max! repiti con ms sentimiento y volumen. Eres demasiado
pesado. Por favor, aljate de m?
Neve yaci all por algunos momentos sudorosos tratando de pensar en
cosas interesantes sobre ventiscas, tormentas de nieve y cmo realmente su
congelador necesitaba descongelarse, pero no estaba funcionando, no
cuando poda sentir un hilo de sudor correr por su escote. Estaba debatiendo
los pros y los contras de pellizcar a Max muy duro en el brazo, tal vez incluso
usando las uas, cuando oy un zumbido.


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Antes de que incluso tuviera la oportunidad de descubrir que era o de
dnde vena, Max estaba rodando fuera de ella con un gruido enftico. Neve
dio un agradecido suspiro de alivio y estir sus piernas acalambradas, slo para
darse cuenta de que el zumbido se estaba volviendo cada vez ms fuerte, Max
se sent y se inclin para recoger su BlackBerry de sus pantalones vaqueros.
Neve no saba quin deba estar ms molesto, ella con quienquiera que tuviera
la osada de estar llamando a la gente pasada la medianoche de un domingo,
o Max, que dorma sin importar los empujones y splicas, pero que se
despertaba en un nanosegundo con el trinar distante de su BlackBerry.
Estaba teniendo una discusin tensa y acalorada con alguien en un tono
montono, que era totalmente innecesario ya que estaba despierta y
probablemente siguiera as por algn tiempo.
Neve se sent y encendi la luz de la mesita as Max sera capaz de
obtener el efecto completo de su ceo ms feroz. Parece que no se molest
por ello. Claro, hizo una mueca de disculpa, pero luego volvi a su
conversacin en voz baja.
Est bien, Max sise Neve, a pesar de que realmente, pero realmente
no lo estaba. Estoy levantada. Estoy despierta. Podras tambin dejar de
susurrar.
Realmente lo siento por esto susurr, su mano sobre el micrfono del
telfono. He estado tratando de apoderarme de este publicista por semanas.
Neve decidi que unos extravagantes ojos en blanco eran suficiente
respuesta, pero Max ya se haba volteado. Iban a tener unas palabras serias
una vez que Max estuviera fuera del telfono con la gente de Jennifer Aniston o
quienquiera que fuera.
Bueno, s, puedo firmar algo que dice que no le preguntamos acerca
de Brad o Angelina estaba diciendo Max, y los ojos de Neve se abrieron
como platos cuando se dio cuenta de que no estaba tan lejos de la verdad.
Imagnate!
Realmente era una persona de prensa de una famosa estrella de
Hollywood llamando a Max mientras l estaba en su humilde departamento de
Finsbury Park.
S, entiendo que le estoy pidiendo un da de toda su vida, pero s que
estara muy contenta con la sesin de fotografa. Armani nos est dando los
vestidos que no se han prestado a nadie ms y no, eso es absolutamente
correcto. S, llmame de vuelta en diez minutos.


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No tena sentido darle a Max un mal rato cuando la persona que estaba
al otro lado del telfono le estaba dando un momento mucho ms difcil.
No voy a gritarte dijo Neve, cuando Max termin la llamada y se
volte hacia ella con una mirada cautelosa. Bueno, en mi cabeza estoy
gritndote, pero tengo entendido que no es tu culpa y t tienes que tomar la
llamada.
Lo siento dijo Max rpidamente. S que realmente no estoy aqu
tratando con la paz en el Medio Oriente, pero en cuanto a la persona que
acabo de hablar est preocupado, y asegurarse de que su cliente se
mantenga feliz es mucho ms importante que eso. Puso la cabeza entre las
manos. Dios, realmente odio a ese publicista.
Neve frot la espalda de Max y esper que pensara que se trataban de
detalles de confort y no toques de una chica que iba a saltar sonre sus huesos.
Estoy segura de que todo se va a resolverse dijo, aunque no estaba
segura de que lo hara, pero le pareci lo correcto para decir. La suave piel de
la espalda de Max estaba todava candente.
Para cambiar el tema por completo, cuando has dormido con otras
chicas, cualquiera de ellas ha mencionado que hay algo seriamente mal con
tu termostato interno? aventur, porque ahora era un momento tan bueno
como cualquier otro para abordar este tema.
Qu ellas han qu sobre mi qu? Max ya no tena la cabeza entre
las manos, pero estaba mirando a Neve como si le hubiera confesado orinarse
en la cama.
Ests realmente caliente. Como, la temperatura caliente aclar
cuando Max sonri como si hubiera sido un juicio sobre su atractivo sexual. Y
cuando te vas a dormir, te pones ms y ms caliente y te colgaste de m, y me
siento como si me hubieran hervido viva, como una langosta.
Me ests acusando de ser un abrazador? pregunt Max, cruzando
los brazos.
No, no te estoy acusando y esa no era la parte en la que yo quera que
te centrars dijo Neve. Alarg la mano para tocar el brazo de Max.
Podras no s, hay algo que puedas hacer?
Hacerme un poco menos caliente? En realidad no es algo en lo que
tenga mucho control, pero t puedes llevar menos ropa en la cama. Max
asinti hacia la camiseta trmica de manga larga de Neve. Tal vez usar
mangas cortas y quitarte los calcetines.


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Ya he perdido los calcetines y la botella de agua caliente y el edredn:
si pierdo algo ms, entonces estar helada protest Neve y se encontraron en
un punto muerto.
De todos los problemas que Neve haba imaginado que tendran entre
ellos, la incompatibilidad de temperaturas corporales no haba sido uno de
ellos. As tambin fue que ella no haba comenzado con otro mal hbito
nocturno de Max de sentirla en su sueo.
Podemos dormir con una almohada entre nosotros.
Eso va en contra de todo el propsito de dormir juntos.
Bueno, no estoy haciendo mucho ms para dormir cuando ests en la
misma cama que yo. Neve levant las manos. No puedo ver un camino
ms all de esto.
Max se salv de tener que responder cuando su BlackBerry son. l la mir
sin poder hacer nada.
Tengo que atender esto.
Lo s dijo Neve, ya saliendo a la mitad de la cama. No estoy
enojada contigo, realmente no lo estoy, pero me voy a dormir al sof.


















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Traducido por gaby828
Corregido por Mery St. Clair

esulto que el sueo de Neve fue proftico. Al da siguiente, cuando
encendi su computadora haba un email de su padre (Contina
la fuga de la ducha?) y un mensaje imperioso de la Junta del
Archivo de Administracin, recordndole a Neve que la Junta General de
Accionistas era la semana siguiente y su asistencia obligatoria.
Y porque la mala suerte viene por lo menos de tres en tres, tambin haba
una carta de William en la puerta, la cual usualmente era causa de una jubilosa
celebracin, excepto que omiti las agradables palabras por unas muy bruscas
tres frases.
Tengo que ser breve ya que tengo una reunin en media hora. Has
enviado las galletas Carr y bolsitas de t rojo de Label Sainsbury, como te lo
solicite previamente? Estara muy agradecido si lo hicieras lo antes posible.
No haba ni siquiera una mencin a la ultima carta de Neve le envi, la
cual le tom horas escribir, haba comparado cuidadosamente su amistad a la
relacin entre la literatura terica de Lou Andreas-Salom y el poeta Rainer
Maria Rilke, con citas.
Puso a Neve de tan mal humor que le respondi al Sr. Freemont cuando
le rega por volver del almuerzo tarde, ya que haba tenido que hacer fila
para comprar las galletas y bolsitas de t que William quera ms que la vida
misma ciertamente ms de lo que la amaba.
Responderle al Sr. Freemont no era un buen movimiento tctico cuando
la Junta estaba tan cerca, no haba fondos entrando ni figuras literarias
importantes que tuvieran la decencia de morir recientemente. Neve no tenia
nada que archivar o transcribir, lo cual normalmente sera todo el incentivo que
necesitaba para pasar un par de placenteras horas en la Biblioteca Britnica,
pero tena el horrible presentimiento de que su nombre estaba en la cima de la
lista de los empleados a ser despedidos. Qu otra razn habra para que
Chloe y Rose la evitaran? Incluso Philip se haba unido a la conspiracin, y cada
vez que Neve se encontraba con ellos, cuchicheaban en la cocina o en la
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oficina de Rose, comenzaban inmediatamente a hablar innecesariamente alto
acerca de a quin le tocaba hacer el t o el hedor impo que Nuestra Seora
de la Santsima Hankie dej en los aseos de las damas.
Neve aprovech el tiempo de inactividad para trabajar en su biografa
de Lucy Keener, por lo menos pareca trabajar cuando el Sr. Freemont hizo su
recorrido usual por las oficinas, pero en el interior, ella era en tormento.
Su madre no ayudo en absoluto con los problemas relacionados con el
trabajo de Neve.
No s porque sigues trabajando en esa biblioteca, te pagan una
miseria critic cuando Neve intento hablar con ella sobre eso. Has
pensado en algo ms que el Servicio Civil? Debo buscarlo en Google por ti?
Incluso una inesperada llamada telefnica de William para darle las
gracias por la rapidez de entrega de bolsitas de t y bizcochos no levantaron el
nimo de Neve. Por lo general, poda hablar con William acerca de los
problemas de trabajo y ni una sola vez la llamaba bibliotecaria, pero est vez se
encontraba menos simptico.
Ests siendo desperdiciada all dijo sin rodeos, despus que Neve
pas veinte minutos detallando su ltima teora de conspiracin, que Chloe y
Rose organizaban un golpe de Estado, acabara con el Sr. Freemont, instalaran
a Chloe como Archivista Jefe, sacaran a Neve por bajar a la Biblioteca
Britnica y dividiran su salario entre las dos. Era un buen trabajo de medio
tiempo mientras estudiabas para tu maestra, pero no es una carrera.
Pero me gusta trabajar ah protesto Neve. O me gustaba, antes de
se victima de la ambicin de Chloe.
Est es una seal de que debes hacer un doctorado. Luego puedes
comenzar a ensear en tu segundo ao, y una vez que hayas terminado tu
tesis, sers una candidata fuerte para ser profesora en una universidad de
renombre. Los dos sabemos que lo hars tarde o temprano, Neve, as que por
qu no hacerlo antes?
Neve no sabia nada. No estaba hecha para ensear y, prefera que le
cortaran los brazos, piernas y orejan antes de ser maestra, no poda pensar en
nada que la hiciera sentirse menos intil que pasar cinco aos escribiendo una
tesis sobre... Dios, ni siquiera quera pensar sobre escribir una tesis de nada.
Por favor, William, no me presiones declar Neve. Crees qu yo
debera enviar mi currculo a la Casa del Senado y a la Biblioteca Britnica?
Pero la cosa es, s que Rose es muy estricta con el Staff de Administracin de
ambos lugares.


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No te puedes rendir tan fcilmente Insisti William, con un toque de
exasperacin que Neve nunca haba escuchado en l antes, a pesar de que se
exasperaba por como ella sonaba quejumbrosa. Una cosa es conseguir por
tu cuenta un doctorado, pero no puedes dejarlo sin una pelea. No te rindas. No
es una cualidad atractiva.
En un giro inesperado de irona, Max le haba dicho casi las mismas
palabras cuando despert el lunes despus del domingo, la noche anterior.
Cuando le dijo que no repetiran su desastroso intento de dormir juntos, l le
dijo: A nadie le gusta alguien que se rinde, Neve. No es como si yo hubiera
dormido mucho tampoco, contigo dando vueltas y suspirando cada cinco
minutos, pero estoy dispuesto a aguantarlo.
Neve pudo slo jadear silenciosamente ante la injusticia de todo y se
irritaba por ello una semana mas tarde, cuando lo intento de nuevo. Al menos
esta vez, no haban llamadas de publicistas de LA y abandon la idea de
colcha y la botella de agua caliente, y us una camiseta de manga corta. Sin
xito. A los diez minutos de apagar la luz, Max estaba profundamente dormido,
roncando y haciendo una muy buena imitacin de un pulpo sexy, un pulpo
muy amoroso, que continuaba empujndola contra su ereccin.
A diferencia de Neve, Max se despert de un estado de nimo alegre e
incluso se quedo para el desayuno, aunque el lunes pasado se fue diez minutos
luego de despertar. De todas maneras, el buen humor de Max no duro mucho.
Su labio superior se curvo, hasta que tuvo la misma forma que la banaba que
Neve le dio, junto con un bol de muesli sin azcar y leche de soja.
Este es el desayuno? pregunto incrdulo. Puedo preparar
tostadas?
Bueno, este es tu desayuno Lo corrigi Neve. Siempre trabajo con el
estmago vaco los lunes en la maana y no tengo pan en la casa. Lo siento.
Neve no saba que fuera posible comer muesli con resentimiento, pero
Max lo consigui. No quera empezar la nueva semana con una nota tan
amarga, a pesar de que el pensamiento de la reunin del Consejo de
Administracin de la tarde del mircoles le form un nudo en el estmago. La
cual era otra buena razn para no desayunar; no estaba segura de ser capaz
de mantener nada.
En realidad, este muesli no esta tan mal Anunci Max
repentinamente. Siempre y cuando me asegure de que hay al menos dos
pasas en cada cucharada. Y puedo tomar caf, no? No me privaras de caf.
Tres tazas de expreso despus, Max regres su usual estado alegre y listo
para irse. Neve camino con l y Keith hasta el pasillo, su mente ya estaba en su


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entrenamiento y lo que les dira a Rose y Chloe, e incluso Phillip, si es que
encontraba algunas reservas de coraje y los confrontaba sobre su campaa de
susurros. Era claramente evidente que los tres planeaban lanzarla bajo un
autobs para mantener sus propios trabajos. Despus de todo, haba pasado
un tiempo desde que Rose la encontr enviando una carta personal en la
correspondencia y...
...y quizs durante la semana no es una buena idea, pero deberamos
tener otra oportunidad el siguiente domingo.
Neve not que Max le hablaba sobre algo importante, juzgando por su
expresin seria. Incluso Keith la observaba solemnemente.
Una oportunidad de qu?
Dormir juntos! Max empujo su brazo. Si no podemos dormir juntos sin
que te vayas a la mitad de la noche, entonces esta relacin esta condenada al
fracaso.
Es una relacin panqueque. le record Neve.
Lo que sea! Sabes que es para m un logro compartir la cama con
una mujer con la cual no he tenido relaciones sexuales? Y levantarme a las seis
y media sin una palabra de queja? Le dio un codazo a Neve en el brazo y le
lanz esa sonrisa pcara que derretir a todas. Creo que he crecido como
persona.
Slo sera un logro si yo fuera tu novia de verdad y que t en realidad
quisieras tener sexo conmigo, pero te las arreglaste para contener tus deseos
dijo Neve. Pero no lo soy y no lo hiciste.
Cristo! No se puede tener las dos cosas, Neve! Tu eres la que te ests
guardando para ese tipo, William, y yo soy a quien le permites algunos besos y
andar a tientas antes de tener que parar. Max le frunci el ceo. Y
comienzas a sonar como una novia de verdad. Tienes la parte molesta a la
perfeccin.
No he dormido gru Neve, y not que nunca le haba gruido a
nadie antes. Tienes una idea de cun difcil es ir a entrenar dos horas sin
dormir?
No lo s, ni me importa.
Ambos dejaron de caminar, mucho mejor que quedarse quietos y mirarse
el uno al otro. Neve no saba cuanto tiempo permaneci all, pero al final dio un
pequeo suspiro, derrotada. No tengo tiempo para esto. Gustav se pondr
furioso si llego tarde.


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Ella esperaba que Max espetara algo. Como sea! En vez de eso, l
tomo su barbilla en una mano. Ests bien? Quiso saber. Hay algo
molestndote, aparte de nuestro fracaso durmiendo juntos?
Neve no le haba dicho a Max sobre la Junta General, ni de sus miedos de
ser despedida por mala conducta. l nunca le preguntaba sobre el trabajo y ya
haba dado constancia de que el Archivo era donde slo usaban anticuados
trajes a cuadros, y que estaba muy lejos de su mundo de fiestas y celebridades
mala copas. Y ciertamente no poda decirle que ella y William tuvieron su
primera discusin.
No es nada. Solo cosas aburridas del trabajo. Te lo dira, pero te dejara
en estado catatnico murmur ella, volviendo la cabeza para que Max
tuviera que dejar caer la mano de inmediato. Me tengo que ir. Te llamo en la
semana.
Luego se alej, porque Gustav realmente estara furioso con ella si no se
echaba a correr.
Cuando estaba apunto de cruzar la calle, un impulso hizo que Neve se
girara, aunque slo fuera para ver a Max y Keith caminar en la direccin
opuesta. Pero Max todava se encontraba donde ella lo dejo, y cuando atrapo
la mirada de Neve, en vez de levantar su mano y saludarla como una persona
normal, Max se quedo all, mirndola de manera que Neve no tuvo otra opcin
que comenzar a caminar de nuevo, sus mejillas rojo fuego, como si hubiera sido
pillada haciendo algo completamente horrible.
Era la clase de situacin que a Neve le gustara hablar con Chloe y
pedirle su consejo, lo cual ya no era una opcin.
Cuando llego a casa del trabajo esa tarde, encontr una nota de
Charlotte metido debajo de su puerta.
Cuando vas a hacr algo cn tu bicicleta. Qutala de mi camino. No te lo
dir otra vz!!!!!!!!!!!!!!
Por un breve momento, una leve sonrisa apareci en el rostro de Neve y
por un momento aun ms breve, contempl llamar a la puerta de Charlotte
para pedirle consejos de relaciones, aunque slo fuera para qu la cabeza de
Charlotte pudiera explotar.
De todas maneras, incluso si Charlotte no fuera Charlotte, con pura
maldad corriendo a travs de sus venas en vez de sangre, era difcilmente una
experta en relaciones. ltimamente, ella y Douglas tienen la misma pelea una y
otra y otra vez.
Cierra la jodida boca!


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No, tu cierra la jodida boca!
Siempre estaba Celia, pero si Neve daba a entender que no todo iba
bien en el paraso de los panqueques, Celia saldra con cincuenta diferentes
variaciones de te lo dije y estara increblemente petulante al respecto. As
que cuando Neve fue con Celia y Yuri la noche antes de la Junta General para
empacar la maleta de Celia porque ella volara a Berln por un caso de moda
de Skirt, decidi quedarse callada.
No fue difcil. Celia estaba ms interesada en cuantas opciones de
vestuario necesitaba para cinco das, y mientras Neve diligentemente plegaba
ropa y se aseguraba de que todas las botellas y frascos de cosmticos
estuvieran bien cerradas, Celia revisaba en su iPhone el clima en Berln,
entonces tuvo que llamar a Grace para averiguar cuantos vestuarios tenia que
empacar, y todo lo que le quedaba hacer a Neve era hacer bola las medias
de Celia y ponerlas en sus zapatos, cuando finalmente Celia se digno a hablar
con ella.
As que, bueno, quera preguntarte si ests planeando dejar a Max en
el prximo par de das? pregunto esperanzada.
La cabeza de Neve se disparo de su contemplacin silenciosa a la
maleta de Celia. Por qu? Ha dicho algo?
Celia no noto la tensin de Neve, mientras ella estaba de pie en el espejo
con pantalones estrechos y una blusa ajustada, con una sandalia de
plataforma en un pie y una bota en la otra. Me atrevo a arriesgarme y usar
una zapatillas abiertas reflexion, antes de volverse hacia Neve. Es que su
cumpleaos es este fin de semana y Grace dice que si ustedes siguen saliendo
de mentira, deberas colaborar con ms dinero para el regalo del
Departamento de Moda. Seguirs saliendo con l?
En cuanto a lo que Neve saba, an salan, pero Max ni siquiera le haba
dicho que era su cumpleaos, quizs l no se imaginaba que seguiran saliendo
de mentiras por mucho tiempo. Supongo dijo, sin mucho entusiasmo.
De acuerdo. Puedes prestarme cincuenta libras, entonces?
Neve arrojo un par de calcetines en bola a Celia, que erraron del blanco
por unos buenos pocos metros. No, no puedo! Son tres das antes de que me
paguen y estoy en banca rota y ahora tenia que comprarle un regalo de
cumpleaos a Max, tambin.
Pero son tres das antes que me paguen a mi tambin, y gano menos
dinero que tu. seal Celia.


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Era difcil de creer cuando Neve apenas ganaba catorce mil al ao
menos impuestos, antes que Celia encontrara realmente un trabajo que
pagara menos. Pero no tienes que pagar renta, ni hipoteca.
Bueno, tu tampoco olisque Celia. Vamos, no seas tacaa.
No estoy siendo tacaa dijo Neve, indignada. Tendras un montn
de dinero si no lo desperdiciars en botas y jeans que te quedan cortos.
Se llaman pantalones cortos, abuela.
Bueno, yo estoy pagando dos prstamos estudiantiles y cuotas al
gimnasio y honorarios a Gustav y tienes una idea de cuanto cuesta una
semana de frutas y vegetales orgnicos? Inquiri Neve. No te voy a prestar
ms dinero. Nunca, nunca me pagas.
Era un punto justo, porque segn los clculos de Neve, Celia le deba ms
de mil libras, pero era algo que ninguna de las dos mencionaba. Aparte de
ahora, porque Neve se encontraba mal humor y Celia era la nica persona con
la cual se atreva a sacarlo.
Que insolente Celia pateo su bota y se quedo con una pierna en su
tacn de plataforma, pero se las arreglo para emitir grandes cantidades de
disgusto. Si no me vas a prestar dinero, entonces sera de gran ayuda que
botars a Max, as solo tendr que poner veinte libras.
Neve no lo haba considerado, pero dejar a Max podra ser una solucin
a muchos de sus problemas que actualmente la hundan.
Bueno, lo pensar dijo y ni siquiera trato de ser graciosa, pero Celia
sonri y fingi consultar el calendario en su telfono.
Yuju, Neevy! Dijiste que saldras con l por dos meses y todava tienes cuatro
semanas por delante Le dio a su hermana una mirada severa. Sabes lo que
dicen de las personas que abandonan, no?











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Traducido por Munieca
Corregido por Mery St. Clair

ose haba ordenado sndwiches de Pret A Manger para la Junta
General Anual. Estaban colocados en bandejas en la sala de
lectura (el Archivo fue cerrado a los visitantes en honor a tan
auspiciosa ocasin), junto con una bandeja de fruta de aspecto arrugado.
Neve se detuvo en la puerta y mir los sndwiches con consternacin
Rose saba que slo poda comerlos por los carbohidratos. Lo saba, y era
evidente que no le importaba, porque ya pensaba en Neve como una ex-
colega.
No te quedes ah parada, Neevy gru Chloe detrs de ella.
Muvete!
Los cinco Directivos siempre se sentaban en el lado de la ventana de la
larga mesa que se extenda a lo largo de la habitacin, y el personal del
archivo se abarrotaba a lo largo del otro extremo. Pero no era tan simple como
eso, porque nadie quera quedar atrapado junto al Sr. Freemont. No slo por su
mal humor, sino porque tena serios problemas de olor, lo cual no era de
extraar cuando ha usado el mismo par de pantalones grises, camisa gris y
chaqueta de punto marrn todos los das durante los tres aos que Neve haba
trabajado en el Archivo. Podra ser un da lluvioso, brillante, haber una ola de
calor, e incluso nevar, pero el Sr. Freemont nunca dejaba de trabajar y
tampoco se quitaba el traje a juzgar por el hedor que emanaba.
As que elegir un asiento en la Junta General Anual, o en cualquier
reunin que el Sr. Freemont asista, era como un juego de sillas musicales. El resto
del personal se empujaba, de lado y, en el caso de Chloe, se esforzaba por
asegurarse una silla lo ms lejos posible del Sr. Freemont. En este momento,
balanceaba su peso de un pie a otro por el rea de recepcin, esperaba que
el Sr. Freemont entrara en la habitacin y tomar su asiento.
A las cinco con un minuto exactamente, l irrumpi en el cuarto,
detenindose con cada persona, momento lleno de suspenso, y luego camin
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intencionalmente a una silla a mitad de la mesa exactamente pero no se
sent.
No se queden ah parados Exigi en tono quejumbroso a su
personal. Sintense!
Nadie se movi, adems de Neve, quien dio un tmido paso hacia
adelante.
No lo hagas, Neve susurr Phillip en su odo, pero no le hizo caso
porque estaba enojada con l, y avanz poco a poco por delante del personal
hasta galopar hacia el otro extremo de la mesa cuando el Sr. Freemont se sent
exactamente al mismo nivel con la bandeja de bocadillos, que fueron
colocados a la izquierda del centro, tal como lo haca cada ao.
Neve se permiti una leve sonrisa de triunfo cuando Rose fue empujada
casi volando por uno de las estudiantes de doctorado y perdi segundos
preciosos, as que ella no tuvo ms remedio que sentarse al lado del Sr.
Freemont, con la cara hacia otro lado y rezumando odio absoluto por todos sus
poros.
Despus de quince minutos de charla inconexa y comiendo bocadillos
que resultaron deliciosos porque el Sr. Freemont no los haba tocado con sus
dedos malolientes (era una certeza absoluta e inequvoca de que no se lavaba
las manos despus de hacer pis), los cinco Directivos desfilaron.
All estaba el viejo que se quedaba dormido en los primeros cinco
minutos. Detrs de l se encontraba profesor de Historia Medieval de la
Universidad College London, quien siempre quera saber por qu no se archiv
cualquier material escrito antes de la dcada de 1700. A Neve no le gustaba la
mujer despeinada del Consejo de las Artes, pero tampoco le gustaba Jacob
Morrison, sper-agente literario, con sus trajes caros, aire de superioridad y la
forma en que siempre miraba a travs de ella. Cerrando el desfile estaba la
presidenta de la Junta, Harriet Fitzwilliam-White, cuyo padre haba fundado el
Archivo y, en general, considerado por el personal como mentalmente no
competente, lo suficiente como para proteger su legado. El ao pasado, Neve
pens que ella y Rose podran llegar a los golpes sobre el espinoso tema de la
actualizacin de Windows98.
Era imposible que Neve se hundiera en su silla de respaldo duro como
todos los dems cuando la reunin comenz. Ella se senta demasiado ansiosa
como para desplomarse y fue repasando mentalmente el apasionado discurso
que dara en defensa de su tica de trabajo cuando llegar el momento. El
momento se tardaba mucho en surgir. En su lugar, pasaron una hora de pltica


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sobre la ltima Junta General Anual, antes de pasar a los dems puntos de la
agenda.
Fue igual como siempre lo fue. La nica buena noticia fue que haban
asegurado una financiacin de un par de pequeos legados y una subvencin
de un montn de libros-de amor-hacen-el bien pero a ella no le pareci como
mucha financiacin. Ciertamente, no lo suficiente como para mantener cuatro
miembros de tiempo completo, una variedad de tiempo parcial y mantenerlos
con notas Post-it y bolsitas de t. No es que nadie pareciera especialmente
preocupado, aunque era difcil de decir. Cuando Neve escane los rostros
reunidos se encontr con miradas perdidas.
El Sr. Freemont fue el nico empleado del Archivo que realmente habl, y
explic pedantemente sus criterios de seleccin de las ltimas adquisiciones, y
plante la posibilidad de contar con un procedimiento de seleccin ms
estricto para permitir el acceso al Archivo. Se haba sentido con mucha
seguridad desde que l atrap a Nuestra Seora de la Santsima del Pauelo
haciendo estallar una menta en su boca mientras estaba en la sala de lectura.
... A pesar de que me gustara llamar su atencin sobre la poca
atencin que pone en Recepcin, el reglamento establece claramente que
toda comida y bebida est estrictamente prohibido.
Neve comenzaba a sentirse menos ansiosa y ms como si en realidad
pudiera morir de aburrimiento. Ella ahog un bostezo y llam la atencin de
Mary Vickers del Consejo de las Artes, que le sonrea.
Bueno, eso ciertamente nos ha dado a todos, algo en que pensar,
George dijo Jacob Morrison de pronto, interrumpiendo al Sr. Freemont a mitad
de la oracin. Vamos a pasar a Cualquier Otro Asunto ahora?
Yo no he terminado El seor Freemont les record. Tambin quera
hablar sobre el paragero en
Por favor, George, me gustara salir de aqu algn momento antes de la
medianoche dijo Mary Vickers, con una ligera sonrisa compungida, como si
estuviera fascinada por la conversacin, pero tuviera otro compromiso muy
importante.
El Sr. Freemont se acomod en su silla con un agraviado resoplido y Neve
se aferr al borde de la mesa porque Cualquier Otro Asunto poda significar
cualquier cosa. Tal vez, Rose tambin haba descubierto que a veces enviaba
faxes a su madre en Espaa, cuando no haba nadie ms alrededor, y eso era
probablemente un motivo de despido inmediato.


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As que, Cualquier Otro Asunto? Harriet Fitzwilliam-White mir
alrededor de la mesa sin mucho entusiasmo.
S. A Rose y a mi nos gustara hablar de algo dijo Chloe, en realidad
atrevindose a ponerse de pie. Tenemos una propuesta para tomar el
Archivo en el siglo XXI y atraer nuevas fuentes de ingresos, tambin.
Pens que habamos hablado de esto, Chloe le espet el Sr.
Freemont, rociando migas de pan encima de la mesa porque coma el ltimo
sndwich de langostino. Y dej mis pensamientos perfectamente en claro.
S, es cierto dijo Chloe uniforme, mirando directamente a Jacob
Morrison mientras hablaba, y Neve se dio cuenta de que Chloe llevaba un lpiz
de labios mucho ms oscuro de lo que normalmente usaba, y un inteligente
vestido gris y un chaqueta con pinzas que la hacan lucir mucho mejor que con
sus usuales pantalones y jersey.
Pero quizs fui yo quien no fue muy clara, ya que no pareci entender
el concepto de incorporar en nuestras fuentes ingresos propios, demostrar que
no somos dependiente de las donaciones.
Eso es ciertamente algo que me gustara or dijo Jacob Morrison,
descansando de nuevo en su silla. Quin no ama una nueva fuente de
ingresos?
No tomar mucho tiempo dijo Rose secamente. Hice una
presentacin en PowerPoint.
Hubo un leve murmullo elevndose. Neve an no estaba completamente
emocionada, ya que tena la horrible sensacin de que una manera de
conseguir una nueva fuente de ingresos era deshacerse de ella con su salario
anual de catorce mil trescientos y cuarenta y siete libras (antes de impuestos)
para asegurar parte de la recopilacin literaria caliente. Ella tampoco saba
que el Archivo posea un equipo que era capaz de producir una presentacin
en PowerPoint sin que se apagara.
Todos los dems parecan mucho ms entusiasmados cuando Chloe
empez a hablar y Rose puls botones en un viejo ordenador porttil. Su plan
era empezar la digitalizacin del Archivo y la introduccin de las cuotas de
abono, as como unirse con otros archivos literarios y bibliotecas acadmicas
para crear una base de datos de los escritos de personalidades ya muertas.
Al parecer, haba todo tipo de organizaciones haciendo cola para
financiar un proyecto tan innovador. En realidad, esto pareca capaz de
realizarse, a pesar de que Neve poda ver una gran cantidad de trabajo extra
en su futuro, si es que lograba mantener su trabajo.


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Tal vez querran contratar a un chico genio de las computadoras, pens,
mientras miraba la mesa y vio como la cabeza del Sr. Freemont se hunda ms
y ms en la derrota, lo cual haca que los tres grasientos mechones de pelo que
se peinaba por encima de su cabeza calva fueran an ms prominente.
No poda dejar de sentir lstima por l, y no por primera vez tampoco. S,
ola fatal y era cascarrabias, grun y tambin misgino, ya qu siempre intenta
rechazar cualquier nueva adquisicin de mujeres escritoras, pero Neve saba lo
que era no encajar. Dudaba de que el Sr. Freemont hubiera encajado nunca
en cualquier lugar de su vida, por lo que no era de extraar que hubiera dado
la espalda a la higiene personal y buenas habilidades sociales.
Chloe y Rose haban terminado su presentacin y compartieron una
pequea sonrisa satisfecha ante todo el mundo, excepto a Neve y el Sr.
Freemont, les lanzaron preguntas, lo cual era absolutamente desconocido en
una Junta General Anual. Por lo general, slo hablas cuando es necesario y
pasas el resto del tiempo evitando el contacto visual.
Jacob Morrison sac su BlackBerry y anot una reunin con Chloe, Rose y
Harriet Fitzwilliam-White para discutir el asunto. Chloe estaba radiante, Rose
tranquila por su victoria y el Sr. Freemont abra la boca, slo para cerrarla de
nuevo, cuando se dio cuenta de que la digitalizacin del Archivo iba a ocurrir le
gustara o no. Neve vio a Phillip darle un subrepticio pulgar hacia arriba, y la luz
se hizo finalmente: el Sr. Freemont fue el arrojado frente al autobs, no ella.
Neve se removi en su silla, dispuesta a que la reunin terminara ahora,
para que pudiera regresar a la seguridad de la oficina en el stano y evitar al Sr.
Freemont, preferiblemente por el resto del ao, porque estara de un estado de
nimo asqueroso despus de esto. Hay otra cosa que queramos discutir
anunci Rose, una vez que el bullicio se calm. Se trata de Neve.
Todos se volvieron a mirarla, incluido el viejo Sr. Granville, quien no haba
podido dormir con toda la emocin.
Neve senta un rubor ardiente en las mejillas, era extrao que el resto de
ellos se hubieran vuelto fros como el hielo. Mira, si se trata de esa carta se
tropez, la cosa es que... haba una fila en la oficina de correos y
Se trata de Neve repiti Rose, mirando a Neve en silencio, y una
mujer llamada Lucy Keener, que muri un par de aos atrs. Nunca tuvo nada
publicado...
En realidad, ella tena dos poemas el Tiempo y Marea Interrumpi
Neve, y luego guard silencio cuando Alicia, uno de los trabajadores a tiempo
parcial se sent a su lado y le dio un pellizco de advertencia en el muslo.


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Lo cul es probablemente porqu el Sr. Freemont no senta que haba
ella tuviera un lugar para su patrimonio literario en el Archivo Rose sigui sin
problemas, como si Neve no hubiera hablado. Si bien, esto es perfectamente
comprensible, pensamos que la decisin debe ser revisada.
Es algo que todos sentimos muy fuertemente, gracias a Neve, quien ha
defendido incansablemente a Lucy Keener dijo Philip, tan pronto como Rose
lleg al final de su oracin, y Neve se pregunt si realmente haban ensayado
esto, porque, cuando Chloe empez a hablar de lo mucho que todos haban
querido leer Bailando en el Borde del Mundo, le dio la impresin de que era
algo muy pulido.
Ella se sent all en un silencio congelado y, uno por uno, los otros
miembros del personal intervinieron por el amor de Lucy. No saba si estar
enojada con ellos porque planearon defenderla a sus espaldas o levantarse
para poder abrazar a todos y cada uno de ellos. Ella nunca habra tenido el
coraje de abogar por el caso de Lucy ante la Administracin.
Y Neve incluso ha comenzado a escribir una biografa de Lucy Keener
termin Phillip con orgullo. La tienes, Neevy?
Bueno, yo no lo llamara una biografa murmur, la cabeza inclinada
para poder mirar el rastro de migas de pan del Sr. Freemont. Empez como
una cronologa de la vida de Lucy, mientras trataba de compaginar su
correspondencia con sus diarios y en cierta forma, bueno... eso fue lo que
ocurri. Ella frunci el ceo y lleg aun punto muerto y agonizante.
Hubo un silencio, alguien tosi y Neve levant la vista para ver a Mary
Vickers dndole una sonrisa alentadora e incluso tena toda la atencin de
Jacob Morrison, que no eran necesariamente una cosa buena.
As que, Neve, nos puedes contar un poco acerca de los misteriosos e
inditos de Keener Lucy? pregunt.
Ella balbuce unos cuantos primeros hechos cronolgicos acerca de
Lucy, luego se detuvo. Esto no era difcil, no le pedan encontrar la raz
cuadrada de algo, y ella se lo deba a s misma y Dios, se lo deba a Lucy
Keener por sobre todo, no arruinara esto. Y despus Neve pens que el resto
fue fcil.
Neve no saba cunto tiempo habl, aunque en un momento, en que los
trabajadores se fueron y Rose se levant para encender las luces, pero
eventualmente cuando pudo or que su voz fue volvindose ronca, intento
contenerlo.


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... y ella se avergonzaba de Charles por traicionar a su pas y trabajar
para la KGB, pero tambin se senta en parte responsable porque ella le haba
introducido al Socialismo. Cuando l dej a su esposa y su familia y huy a
Rusia, ella se fue con l... era la nica manera de que alguna vez pudieran estar
juntos. Pero estaba horrorizada por lo que vio all y regres a Inglaterra dos aos
ms tarde para encontrarse a s misma por completo condenada al ostracismo,
no slo por desertar, sino porque se haba fugado con un hombre casado, un
miembro del Establishment que se haba convertido en traidor, y lo destruy. No
escribi nada durante treinta aos, luego empez de nuevo. Sus ltimos
poemas y cuentos, son slo... bueno, son una especie de rompe corazones.
Hubo otro silencio, cuando Neve se detuvo y trag fuerte porque no
haba pensado que se pondra tan emocional con un nudo en la garganta
hablando de Lucy. Sonri dbilmente y esper a que alguien dijera algo.
Esta Lucy Keener, ciertamente parece haber tenido un gran efecto
sobre ti Le dijo Harriet Fitzwilliam-White a Neve. Era la primera vez que le diriga
la palabra a Neve. Puedo recordar cuando Charles Holden desert; los
documentos dejaron entrever que podra haber una mujer involucrada, pero
nunca la nombr.
Bueno, la familia de Laura Holden, la esposa de Charles, estuvieron muy
bien conectados y trataron de mantener los detalles lo ms lejos posible de la
prensa explic el Neve. Ya era bastante malo que Charles fuera un traidor,
sin ser un adltero tambin.
Probablemente, debera leer esta novela entonces dijo Jacob
Morrison, aunque no son excesivamente interesado ante la posibilidad.
No puede El Sr. Freemont haba permanecido en silencio todo este
tiempo, aunque peridicamente su lengua se deslizaba fuera de su boca para
que pudiera mojarse los labios agrietados. Neve est bajo estrictas
instrucciones de enviar todo lo referente a Lucy Keener al abogado que
administra sus bienes.
George, creo que es bastante obvio que todo lo referente a Lucy
Keener no fue enviado a ninguna parte dijo Mary Vickers suavemente. Ella
pareca muy divertida por todo. Es muy emocionante. Tal vez la Sra. Slater ha
descubierto una nueva estrella literaria.
As que, Neve, tienes una copia de esta novela? le pregunt Jacob
Morrison, y por la vida de ella, Neve no saba si tener todos los papeles de Lucy
era algo bueno o una posibilidad de ser despedida. Lanz una mirada
suplicante a Chloe.


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Lo tienen almacenado fuera del sitio dijo Chloe, son mucho mejor
que admitir que se encontraba en una caja en la habitacin de invitados de
Neve. Tambin querr ver los primeros captulos de la biografa que Neevy ha
escrito. Absolutamente atrapante.
En su lugar, por qu simplemente no me da una sinopsis? No ms de
dos pginas sugiri Jacob, alcanzando el bolsillo interior de su chaqueta para
extraer una tarjeta de visita. Puedes enviar una copia del manuscrito a est
direccin, verdad?
Neve se estir para tomar la tarjeta y le dio las gracias y sonri y asinti,
pero saba que Jacob slo le haba pedido que escribiera una sinopsis slo por
ser corts, en gran parte de la misma manera que probablemente slo ley la
primera pgina de Bailando en el Borde del Mundo y decidi que no tena
mrito literario. l era un super-agente con un par de ganadores del Premio Man
Booker en su lista de clientes y por lo menos tres novelistas de sexo-y-compras
que siempre estaban en las listas de los ms vendidos. No quera conseguir
la novela y Neve casi no quera enviarle el manuscrito, porque se senta muy
protectora de Lucy Esa tena que ser la razn por la cual el universo (o un
abogado de Lucy) le haba confiado su patrimonio literario a Neve.
La reunin termino finalmente. Neve era dolorosamente consciente de los
ojos entrecerrados el Sr. Freemont descansando por primera vez en ella, y luego
en Chloe y Harriet Fitzwilliam-White les dio las gracias a todos por asistir, como si
hubieran tenido alguna otra opcin. Luego, los Consejeros fueron
levantndose, Jacob Morrison le desliz a Chloe otra de sus tarjetas, mientras
caminaba junto a ella.
Chloe, Rose, el Sr. Freemont y Neve y se sentaron all, escuchando el
sonido de cinco pares de pies marchando sobre el suelo en el vestbulo. El Sr.
Freemont esper hasta que oy cerrarse la puerta detrs de ellos, luego se
volvi hacia Neve, su mentn dbil oscilando con furia. Bueno, yo nunca
hubiera esperado eso de usted, Srta. Slater sise, Neve se encogi en su silla.
Hba sabido que tendra que soportar el peso de la ira el Sr. Freemont. l no se
atrevera a empezar con Rose o Chloe, porque ni siquiera pretendan respetar
su autoridad. Yo expresamente le orden devolver esos papeles. Lo que has
hecho... bueno, es un robo.
Oh, no, no lo es, George replic Rose, y Chloe aprovech la
distraccin para escapar de la habitacin. No es para nada como robo. Es
una lstima que no dediques menos tiempo escribindome memos acerca de
mi uso excesivo de la notas Post-it y pases ms tiempo pensando en maneras
de generar nuevos negocios.


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No estamos aqu para generar nuevos negocios, estamos para proteger
el patrimonio literario le espet el Sr. Freemont de regreso. Una vez que
comenzaron este tema en particular, estaran hablndolo durante horas, por lo
que Neve se sinti perfectamente justificada por saltar y correr hacia la puerta
con un murmurado: Lo siento Que ech por encima del hombro.
Quiero hablar contigo! grit con furia a Chloe, quien corra por las
escaleras que conducan al stano. Detente ah mismo!
Chloe no se detuvo, sino que esper a Neve en la parte inferior de los
escalones, las manos en las caderas y una expresin inocente en su cara.
Todo est bien Neevy dijo ella con recato. No hay necesidad de darme las
gracias.
Debo darte las gracias por tomarme completamente por sorpresa?
Protest Neve. Una advertencia habra sido agradable.
Bueno, mira, yo no pens en ello, pero Rose y Phillip dijeron que t
fingiras que estaras de acuerdo con esto, luego tendras un ataque de pnico
cinco minutos antes de entrar en la reunin y te acobardaras revel Chloe.
Yo no hara eso dijo Neve, frunciendo el ceo mientras pensaba en
ello. Excepto que, lo hara totalmente.
No contarte fue un acto de bondad Chloe entrelaz su brazo con el
de Neve. Y todo sali bien al final, no?
No creo que a Jacob Morrison le vaya a gustar la escritura de Lucy.
Casi no hay sexo en la novela.
Aparte de eso, hay un poco en el callejn durante el apagn Le
record Chloe al entrar en la cocina, ya que no haca falta decir que ambas
necesitaban una taza de t restaurativo. Eso fue seriamente caliente, sin ni
siquiera mencionar partes especficas del cuerpo. De todos modos, l es slo un
agente...
Un super-agente!
S, pero si l no lo consigue, entonces alguien ms lo har. Chloe llen
la pava. Y ese alguien ms va a querer representarte tambin, como bigrafo
oficial de Lucy Keener.
Yo no soy un oficial de nada. Honestamente, yo slo empec a escribir
slo para ver si poda. Neve neg con la cabeza. Yo solo... no se trata de
m, Lucy merece ser publicado.


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Entonces, qu me perd? pregunt Phillip desde la puerta, porque se
haba largado de la reunin con el resto del personal una hora antes de que se
hubiera terminado.
Como Neve se haca cargo de preparar del t, Chloe comenz a
informarle sobre los detalles de como que Rose se enfrent con las mejillas
rosadas e irritada con el Sr. Freemont. Ese hombre pequeo y horrible le dijo
a nadie en particular, Cundo se puso a favor de nuestra miseria y jubilacin
anticipada?
Era una pregunta retrica que surga al menos una vez al da, as que
nadie se molest en responder. Adems, Neve tena una pregunta propia.
As que, por qu no me dijiste de la digitalizacin del Archivo? T
hiciste una presentacin en PowerPoint aadi en tono acusador. Yo
podra haber ayudado.
Phillip puso su brazo sobre sus rgidos hombros. Dos palabras: Santa
Secreto!
Neve se escurri de debajo del brazo de Phillip, porque los tres se estaban
riendo. De ella, no con ella. Porque no haba nada sobre el asunto del Santa
Secreto del ao pasado que Neve lo encontrara remotamente divertido. No
quise decirle a Alicia que t eras su Santa Secreto, pero ella saba que yo saba
y ella no paraba de darme la lata al respecto. Y luego me dijo que consiguira
que Chloe me sacara la informacin... Neve meti las manos en su pelo,
deshacindose de los broches que sujetaban el moo. Nada de eso fue mi
culpa. Fue culpa de todo el mundo por decirme a quien deban regalar. Me
romp bajo la presin.
Es por eso que no te dije sobre la Operacin Digital dijo Rose. Treinta
minutos y habras confesado todo a Freemont.
No treinta minutos se quej Neve.
T tal vez no hubieras trabajado por un da reconoci Chloe.
Vamos, Neevy, no te lo dijimos por tu propio bien.
Fue horrible. Saba que algo pasaba y pens que iban a decirle a los
Consejeros que me despidieran para ahorrar algo de dinero admiti Neve, y
mientras se oy decir las palabras en voz alta, not lo muy poco probable que
el escenario podra haber sido.
Phillip neg con la cabeza. Por qu pensaras algo como eso?


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S, por qu lo haras? Chloe hizo una mueca daina. Estoy
realmente ofendida de que lo pensaras. T eres una de mis mejores amigas,
Neve!
Neve se retorca impotente. Lo siento, pero todo el cuchicheo en las
esquinas sac lo peor de m. Soy muy propensa a la paranoia, cuando la gente
no hace contacto visual conmigo.
Rose estaba sin duda haciendo contacto visual con Neve, el contacto
visual que transmita decepcin e incredulidad. Creo que es hora de que
vayas a otro Taller de la Diosa, porque el primero, obviamente, no cuenta.
Chloe tena otras ideas. Sabes qu? dijo, dejando su taza en el
escurridor. El t no har efecto. Vamos al bar.









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Traducido por Cmmlrules
Corregido por Mery St. Clair

na hora despus de que llego a casa, Neve estaba
completamente vestida en el bao, con un ordenador porttil en
las rodillas y una toalla de cua debajo de la puerta, as Charlotte
no sera capaz de orla cuando comenzara a escribir su sinopsis.
Y a pesar de que Neve no quera echarse la mala suerte a s misma, iba
muy bien. Haba escrito su nombre y el ttulo de trabajo de la biografa: Bailando
en el Borde del Mundo, sin detenerse. Incluso haba logrado un prrafo
completo que explicaba el por qu ella escriba una biografa sobre una mujer
que nadie haba odo hablar, y ahora miraba a una grieta en el techo e
intentaba decidir si Jacob Morrison necesitaba saber el nombre de la escuela
de gramtica a la que Lucy haba asistido.
Neve mir los diarios de Lucy cuidadosamente apilados en su taburete
de bao, y esperaba que la inspiracin diera un salto y la tomara por la
garganta, cuando son el telfono.
Lo cogi y respondi en el corto plazo de dos timbrazos, porque era justo
el tipo de ruido que sola enfurecer a Charlotte.
Hola? Susurr.
Cara de ngel, es Max. Cmo ests?
Ahora que la Junta haba terminado y Neve se senta ms en control en
este aspecto de su vida, tambin se senta mejor equipada para hacer frente a
Max. No estaba segura de si tena las agallas para botarlo, pero no iba a
aguantar ninguna tontera tampoco. O por lo menos, iba a intentar ser dura
con l. Estoy bien dijo en voz baja. Cmo ests?
Mucho mejor al escuchar tu voz, preciosa. La voz de Max sonaba
como si hubiera sido aceitada y Neve lo conoca lo suficientemente bien como
para saber que cuando l hablaba as de lambiscn slo poda significar una
cosa.
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Si quieres un favor, entonces simplemente pregntamelo, y si es algo
que quieres que haga, entonces lo har le dijo.
Neve escuch a Max tragar saliva. Oh, as que ahora no estoy
autorizado a hacerte cumplidos, es eso?
Ella no tena la energa para esto, no despus de un da tan
emocionalmente agotador y dos copas de Pinot Grigio, quera ir al grano.
Max, no quiero pelear, pero hay algo que necesitas de m?
Max hizo una pausa y Neve jur a s misma que si las siguientes palabras
que salieron de su boca eran el indicio de una pelea, mandara al diablo su
relacin panqueque. Realmente lo hara. O le enviara un correo electrnico
una vez que colgaran.
Bueno, s, hay pequeito favor, el cual quiero pedirte dijo Max,
finalmente, y a pesar de su declaracin anterior, Neve estuvo inmediatamente
sospechosa. Ahora que Max lo haba escupido, record que cuando la gente
quera un favor de ella, por lo general involucraba a Celia pidiendo prstamos o
Rose intentando compartir su trabajo.
Est bien, pdelo ya dijo, tratando de parecer entusiasta.
Mi niera acaba de llamar y no puede cuidar a Keith cuando yo este
en Los ngeles, porque dice que Keith aterroriza a su Cocker Spaniel, aunque
creo que es al revs menciono Max con indignacin. Cristo, el perro se
llama Luis. Automticamente te hace querer que le aterroricen. Y s, Keith le
ladra a otros perros, pero es un ladrido nervioso y l nunca
Quieres que me quede con Keith? Interrumpi con impaciencia
Neve. Me encantara!
Derek dice que lo sacara a caminar durante el da, pero yo tendra que
darle la llave y s que es mucho pedir...
Max, no hay problema. Me encantara tener al pequeo cachorro
como compaero de piso.
Ests usando la voz escalofriante de nuevo Max le record con
severidad. Mira, ests segura de que no te importa?
No, en absoluto Neve le asegur. Keith incluso podra mantener a
raya a Charlotte. No creo que ella pueda distinguir de un ladrido nervioso a un
ladrido que dice: "Si no dejas de gritarle a Neve, voy a deshacerte la yugular."
Keith jams le arrancara la yugular de nadie.
Por supuesto que no, pero Charlotte no sabe eso. Y puede venir el
domingo contigo y asentarse y puedo sacarlo a correr conmigo.


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A l le encantara eso. No puedo ponerlo en perreras durante una
semana, tendra un ataque de nervios.
Bueno, no tienes que hacerlo dijo Neve. Honestamente, debes
haber sabido que yo dira que s.
En serio? Despus de lo ocurrido el lunes, pens que me dijiste que me
fuera a la mierda.
Neve escuch un ruido por la planta baja y se qued inmvil por un
segundo. La puerta principal se cerr de golpe y contuvo el aliento, pero el
sonido de los pasos era ms dbil, en lugar de llegar a un crescendo a medida
que se acercaba a su casa. A pesar de ello, baj la voz: Yo no hice eso, y no
hubiera dicho eso porque no uso esa palabra.
Bueno, puede que me hayas dicho vete a la mierda muy
educadamente se ri Max. Por qu sigues susurrando? Ests con alguien?
Estoy en casa dijo Neve, todava en voz baja. Creo que Charlotte
acaba de salir, pero ella y Douglas han estado discutiendo toda la semana, lo
que la hace realmente susceptible a los ruidos, as que estoy haciendo un
trabajo en el cuarto de bao. De esta manera, slo me oye, si ella va al bao.
Cario, esto no es una manera de vivir dijo Max con suavidad. No
puedes dejar que te afecte.
La forma en que Max la llam cario, no fue en su habitual manera
descuidada, casi burlona, fue como si la palabra encapsular exactamente
cmo se senta por ella, hizo que a Neve le doliera la garganta. Lo s. Es slo
que ahora estamos atrapados en este ciclo y no s cmo romperlo.
Es como t y yo y esas peleas estpidas que seguimos teniendo, no?
dijo Max, y era la ltima cosa que Neve esperaba que dijera. Mira, Neevy,
lo digo de verdad, la mayor parte de la vida es una mierda y no se debe tomar
en tan en serio. En el telfono, con la acstica realmente buena de su cuarto
de bao de azulejos, todas las palabras, los sonidos y respiraciones eran
amplificadas, por lo que Neve poda or la reticencia en su voz. Es slo que
parecas muy triste en la maana del lunes. Como si te sintieras completamente
derrotada. Te estoy haciendo tan infeliz?
Neve sacudi la cabeza con incredulidad. No. No! Quiero decir, el
dormir juntos no me entristeci y todo este experimento de citas es mucho ms
difcil de lo que pens que sera, no es por eso que estuve decada el lunes.
Hizo una pausa. Hubo un problema en el trabajo, pero todo esta mejor ahora.
Qu clase de situacin? Pregunt Max.


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Es muy amable de tu parte preguntar, y lo aprecio, pero ambos
sabemos que mi trabajo no es el tema ms interesante de la conversacin.
Neve, me ests matando un poco se quej Max, Por favor, Dime
qu va mal en el Archivo?
Max estaba haciendo un esfuerzo, a pesar de Neve ya haba dicho que
estara feliz de quedarse con su perro, y l no haba llamado la biblioteca al
Archivo, por cul Neve decidi tomar su palabra.
Bueno, tuvimos nuestra reunin anual del Patronato empez
vacilante, pero pronto se relajo y le dijo a Max todo acerca de las
conversaciones en voz baja que haba mantenido sobre una separacin,
chismes y las sospechas que corrieron de forma salvaje. Le cont sobre el golpe
de Estado en la Junta General. Incluso le habl de la biografa y la forma en
que la desconcertaba idea de escribir una sinopsis de dos pginas. No lo
entiendo dijo al fin. Ya he escrito seis captulos y ahora tengo un bloqueo de
escritor. Lo que es peor! Tengo una parlisis del escritor y ni siquiera creo que a
Jacob Morrison le vaya a gustar la novela de Lucy, y mucho menos mis intentos
aficionados en una biografa, pero por lo menos voy a intentarlo. Oh, Dios mo,
no estoy segura de que pueda hacer esto.
Max no dijo que no pudiera, a pesar de todas las pruebas que decan lo
contrario. Y no trato de darle un chale ms ganas, chica como palabras de
nimo. l simplemente dijo: Por qu no me dijiste nada de esto?
No s admiti Neve. No tengo un trabajo muy interesante y t
piensas que el Archivo est poblado por lesbianas que usan suteres de punto.
No puedo decidir si tienes una mala opinin de m o una mala opinin
de ti misma. Max suspir. No acabo de decirte que la mayora de las cosas
que salen de mi boca es una mierda absoluta?
Lo siento susurr Neve. Ojal no fuera as. S que es tedioso y
aburrido.
T no eres aburrida, Neevy dijo Max, como si lo dijera en serio. La
sinopsis es algo completamente duro de escribir. Lo odio. Slo comienza a
escribir, hasta que pienses que puedes intentarlo de nuevo, no te fijes en ella
durante al menos veinticuatro horas, a continuacin, comienza a editar.
Oh! Sola hacer eso cuando escriba ensayos en Oxford dijo Neve.
Eso es una gran ayuda. Gracias.
Pero Max no haba terminado. Me puedes contar estas cosas, ya
sabes. Yo te cuento mis cosas.


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Neve cerr los ojos y cuando los abri, decidi que si Max iba a ser tan
cercano, entonces tal vez podra ser demasiado. Max, ambos sabemos que
hay un montn de cosas que no me dices. Como por ejemplo, no me dijiste que
es tu cumpleaos es el sbado. Tuve que averiguarlo por Celia.
Max hizo un ruido despectivo. Odio mi cumpleaos.
Entonces, Cual es el plan para la noche del sbado? insisti Neve.
No te enfades conmigo.
En el momento en que dijo eso, Neve pudo sentir sus vellos erizndose de
punta. Por qu me enojara contigo? Pregunt ella, entrecerrando los
ojos. Qu has hecho?'
El prximo sbado yo... que es esto... Mandy ha reservado una mesa
en el Ivy para m y para ella y nuestros respectivos agentes, para que podamos
hablar sobre el prximo libro. Hizo una pausa. Lo siento, lo planearon hace
mucho tiempo.
Neve se horroriz. Pero es un da especial! Exclam. Hay que hacer
algo que no sea una reunin de negocios disfrazados de una cena de
cumpleaos.
Bueno, luego me va a arrastrar a clubes y no es mi cumpleaos real
hasta el domingo, pero tengo que volar a Los ngeles al da siguiente...
Podramos ir a la bolera. Celia y yo siempre jugamos a los bolos en
nuestros cumpleaos.
Por favor, Dios, no. Nunca ms dijo Max dbilmente. Has olvidado
lo mucho que apesto en los bolos?
Pero si quieres hacer algo conmigo en el da de tu cumpleaos...
Neve dejo de hablar al darse cuenta de lo presuntuosa que estaba siendo. S
que tienes que levantarte temprano el lunes, pero tienes que venir a mi casa
para dejar a Keith y yo... yo podra cocinar tu comida favorita, lo que quieras,
siempre y cuando no implique hacer la pasta a partir de cero. Incluso cocinara
algo con mantequilla y crema y manteca de cerdo.
Puedo tener pollo asado con patatas asadas, y puedes hacer
pudines de Yorkshire? La voz de Max sonaba melanclica. Me gustara eso.
Por supuesto que puedo. Tengo sangre de Yorkshire corriendo por mis
venas declar Neve, aunque estaba bastante segura de que ella ni siquiera
tena un tazn para mezclar. Y puedes escoger el DVD y no tiene por qu ser
una pelcula para chicas. Honestamente, voy a ver una pelcula de la mafia o


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algo muy violento por Quintn Tarantino que est lleno de referencias de cultura
popular que de ninguna manera voy a entender.
Hemos llegado a un acuerdo, entonces dijo Max, y Neve estaba
segura de que l sonrea. Ella tambin estaba segura de que era hora colgar.
Bueno, supongo que...
Neevy? No s si lo he mencionado, pero Mandy se va a casar en
Manchester en un par de semanas y creo que deberas venir conmigo. Se trata
de tomarse libre varios das, de jueves a lunes, as que no s si sera un problema
pedir esos das en tu trabajo. Lo oy tragar. Qu te parece?
Con quien va a casarse? Oh! Se trata de un futbolista. Ese tal Darren.
Cmo no sabes estas cosas? Le pregunt Max en una voz
exasperada. Lees los peridicos?
No tengo que hacerlo dijo Neve a la defensiva. Mi rea de
especializacin es la literatura britnica de entreguerras, y los peridicos estn
llenos de cosas deprimentes sobre la economa y el terrorismo que no necesito
saber. Por qu es en un fin de semana?
Se van a casar el sbado, despus de que todos los invitados hayan
renunciado a traer cmaras y telfonos, ya que han vendido los derechos a la
revista Voila, pero hay una fiesta en la noche del jueves y Mandy es muy
agradable y su familia han sido muy buenos conmigo y quiero que los
conozcas.
Como qu? Como tu novia? dijo Neve. No van a creer que soy
tu novia.
Por qu no? Exigi Max.
Por mi apariencia y as, por mi forma de vestir y porque no tengo
mucho de qu hablar que no sea la literatura britnica de entreguerras.
Pens que yo era el que hablaba de basura absoluta dijo Max muy
escuetamente. Vas a venir a la boda conmigo?
Puedo pensarlo?
No, tienes que decidir aqu y ahora insisti Max.
Eso no es justo!
Si te doy tiempo para pensarlo, encontrars un centenar de razones
poco convincentes por las que no puedes ir. Y nunca se sabe, Neve, si viene, es
posible que te diviertas. Se supona que te divertiras ms, recuerdas?
Funcion igual de bien como cuando Max le daba esa mirada perspicaz, y con


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su tono ms ldico fue imposible tomarlo a mal, lo cual era una lstima, porque
una boda WAG sera puro infierno.
Me parece recordar que pas un buen momento en el 2005.
Esperaba que bromear durante ests tensas negociaciones pudiera hacer a
Max ablandarse.
Qu es lo peor que podra pasar? Exigi. Tienes la oportunidad de
beber champagne gratis y mezclarte con algunos futbolistas de primera divisin
y sus esposas y novias. Eso no es tan malo.
Lo peor que puede pasar es que voy a caminar por all contigo y todos
pensaran que estoy mal vestida, sin brillo, con sobrepeso. Era la persistente y
constante voz en su odo, y Neve no poda creer que dijo esas palabras en voz
alta, a pesar del gemido de Max, Por ejemplo...
Tienes la autoestima ms baja que cualquier persona que haya
conocido dijo Max en voz baja. Va a ser un fin de semana divertido, muy
interesante y pasars setenta y dos horas burlndote de todo y de todos a la
vista. Es muy difcil burlarse cuando se esta solo.
Eso sonaba como divertido. Ms o menos. Realmente significa mucho
para ti que yo est ah, para ser tu compaera de burlas?
No te lo hubiera pedido de ser lo contrario. Podra haber invitado a una
chica en Skirt o, ya sabes, elegir a alguien en un club de Manchester el viernes
por la noche revel Max, y Neve sinti algo que podra haber sido su corazn
desplomndose. Pero no quiero hacer eso. No slo porque estoy harto de
hacerlo, sino porque quiero ir contigo.
El rgano interno no especificado volvi al lugar de descanso apropiado.
Pero no tengo nada que ponerme!
Max se ech a rer. Realmente comienzas a sonar como una novia
normal. Usa ese vestido que tenas en la primera noche que nos conocimos.
Pero es negro. No es de mala suerte vestir de negro en una boda?
No es que ella hubiera aceptado ir.
Ser un tema en blanco y negro, probablemente para que Mandy
pueda destacar en un vestido de novia de color rosa o de estampado de
leopardo. Ama vestir de manchas musit Max. Y la fiesta ser en Malmaison
y voy a conducir hasta all, as que te regresar hasta la puerta de tu
Est bien, puedes parar de tratar de convencerme suspir Neve.
Voy a ir. Voy a ir para burlarme. Voy a usar algo negro.


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Bueno, est bien, entonces. En realidad, pens que sera ms duro
convencerte dijo Max con otra sonrisa. Por lo tanto, Estamos listos,
entonces?
Neve murmur estar acuerdo y mir framente a su ordenador porttil, al
que tena que regresar su atencin una vez que colgara el telfono.
Y vamos a intentar por ltima vez dormir juntos el domingo y si todava
no puedes relajarte, lo dejaremos.
El alivio que sinti Neve casi rivalizaba con el alivio de aquella tarde,
cuando se dio cuenta de que a sus amigos todava les agradaba, y que an
conservaba un puesto de trabajo. Bueno, al menos somos muy buenos en la
parte de besar dijo ella. Creo que me he acostumbrado a eso.
Iremos de poco a poco dijo Max. Y recuerda, me puedes decir
sobre cualquier cosa que te est molestando y siempre y cuando no se trate del
contenido de carbohidratos en todo lo que estoy comiendo, no habr juicio.
Bueno, va lo mismo para ti respondi Neve, su voz se tambale un
poco, porque ella se conmovi ms all de todo. Incluso cosas del trabajo.
Bueno, en especial cosas del trabajo porque soy un tercero imparcial.
Se hizo el silencio, pero no era incmodo. Pareca que Neve era
acusada de algo profundo y significativo, pero no saba exactamente lo que
era hasta que Max dijo: Creo que estamos teniendo un momento, no?
TotalmenteConcord. Entonces, vio un libro en el montn en el piso
que era la respuesta a todos sus problemas. Lo siento, Max, pero creo que el
momento ha terminado. Acabo de encontrar mi inspiracin.
Bueno, creo que se llaman momentos porque no duran mucho tiempo.
Vuelve al trabajo y nos vemos el domingo.
Neve termino la llamada y cogi el libro que haba visto, y luego volvi a
abrir su ordenador porttil y comenz a escribir.
Al pasar el resto de la semana, Neve sinti un vago descontento,
molesto, como si se hubiera olvidado de apagar el horno o se le hubieran
extraviado las llaves. Trabajo, ejercicios, trabajo y luego volvi a trabajar en la
sinopsis en lugar de sentirse como si tuviera una rutina segura, poco
confortable, comenz a parecer como si Neve estuviera estancada, inmvil en
lugar de avanzar. El nico punto brillante fue el envo de un libro y una copia
de su resumen (despus de haber sido aprobada por Chloe, Rose y Phillips)
frente a Jacob Morrison. Mientras Neve entreg el paquete a un empleado de
oficina de correos, se prometi que una vez que lo perdiera de vista, iba a
hacer lo posible para asegurarse de que estuviera fuera de su mente.


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Entonces, pens en la noche de Max Otro sbado, lo cual se senta
francamente mal. Max era sbado por la noche y haba sido as durante las
ltimas semanas, pero cuando termin su Neve entrenamiento de la tarde con
Gustav y le dijo que no tena ningn plan, la invit a cenar con l y su novio
Harry, quien era agradable.
No slo era una novedad ver a Gustav en ropa casual, aun cuando
vesta de negro como su ropa de gimnasia, pero adoraba a Harry. Gustav se lo
dijo a Neve cuando era obvio que ella calculaba mentalmente cuantas
caloras haba en cada bocado de comida que coma.
Pero lo mejor de salir con Gustav y Harry fue que Harry siempre
emborrachaba a Gustav (Lo cual no era difcil, ya que tena an menos
tolerancia para el alcohol que Neve) y Gustav era muy risueo en estado de
ebriedad. Para cuando el budn de Harry lleg con tres cucharas, Gustav
abrazaba a Neve y no dejaba de tocarla de una manera paternal, a pesar de
que Neve le deca que no.
Si yo no fuera homosexual, te amara ms de lo que ya hago, Neve
dijo, acariciando en su cuello. Me recuerdas a mi madre.
Oh, cario, debes sentirte muy orgullosa dijo Harry entre carcajadas,
mientras Neve intentaba asegurarse de que Gustav no babeara su vestido, que
slo deba lavarse en seco.
Gustav, si no te detienes voy a comerme todo el chocolate del pastel
de Harry dijo Neve en advertencia, pero Gustav solo resopl con alegra.
Siempre hueles bien coment. Incluso cuando ests muy sudada.
Creo que es hora de llevar a casa a este peso ligero dijo Harry, y
Gustav sonri socarronamente a Neve.
Me encanta Harry, tambin confi. Tiene un pene enorme.
Neve segua riendo mientras ayudaba a llevar a Gustav en la parte
trasera de un taxi. Voy a recordar esta conversacin y la sacar a colacin
cada vez que trates de torturarme le dijo a Gustav mientras se recostaba en
el asiento y le lanz besos hasta que el taxi se alej.
Ella se qued de pie en el centro de Old Compton Street, a las nueve de
la noche del sbado, y aunque saba que Charlotte estaba en Brighton en una
despedida de soltera, Neve no tena ganas de volver a casa.
Si hubiera estado con Max, habra media docena de lugares para ir o
cosas para ver, pero Max no tena el monopolio en su diversin, decidi Neve
mientras bajaba la escalera mecnica en la estacin de metro de Leicester


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Square y en un movimiento audaz se dirigi a la plataforma sur. La banda de
Chloe, Los Tteres Fuck, estaban jugando en Brixton, y aunque Neve intentaba
evitar las guitarras chillonas y el sur de Londres a toda costa, podra ir all por un
par de horas.
Oh, Dios mo, Qu hizo que decidieras pasar el control de fronteras?
le pregunt Chloe con aspereza, cuando vio a Neve haciendo fila para entrar,
luego le dio un abrazo repentino y feroz. Djame poner tu nombre en la lista
de invitados.
Basto con ir a un concierto (un concierto!) Fue el estmulo de decidir ir
de un momento a otro lo que le dio una emocin vertiginosa a Neve por su
propia osada, que la hizo disfrutar del resto de la noche, a pesar de que la
msica era muy chillona y alguien derram su copa sobre ella. El pblico era
una extraa mezcla de chicos y jvenes universitarios, y Neve no slo se aferr a
sus colegas del Archivo como haba planeado, pero tropez con un par de
gente que conoca de Oxford y logr entablar una conversacin con un
hombre al que reconoci en la Biblioteca Britnica, quien tambin estaba
obsesionado con Nuestra Seora de la Santsima Hankie, quien hizo apariciones
all. Incluso estuvo interesada en ir a tomar un caf la prxima vez que sus
caminos se cruzaron en la Sala de Lectura de Humanidades. No fue un buen
da porque tena mal aliento muy mal y no la acompaaba Max, pero an as,
puso una pequea sonrisa de orgullo plasmada en su cara, la cual todava
estaba all cuando lleg a casa a las dos y media de la maana.







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Traducido por Cmmlrules
Corregido por MoNt$3

eve no sonrea cuando abri la puerta la tarde siguiente y se
encontr a Max apoyado contra la pared. Los ojos hinchados,
plido de rostro y sin afeitar.
Estas retrasado por dos horas y te ves horrible dijo Neve, y se agach
para acariciar a Keith.
Me siento muy mal se quej Max. Tengo una resaca monumental
de mierda y me pareci que el aire fresco podra hacerme sentir mejor, pero en
realidad me dieron ganas de morir.
No tengo ninguna simpata por ti. Es totalmente auto infligido Neve se
hizo a un lado para dejarle entrar tambalendose por la puerta. Apenas he
comenzado con el pollo aadi ligeramente, debido a que la nica razn
por la que el pollo tardo en entrar en el horno se deba a que paso dos horas
haciendo pudines Yorkshire a partir de cero y luego William le envi un correo
electrnico inesperadamente de Rhode Island, donde le peda consejos y
necesitaba su ayuda de algunas citas.
No estoy seguro de poder retener nada en este momentodijo Max,
que se desplom en el ltimo escaln. Cundo voy a aprender a no
mezclar la uva y el grano?
Todo el buen trabajo de su ltima conversacin telefnica fue
rpidamente desechado, pens Neve mientras reprimi un comentario molesto.
Podra ser capaz de digerir una pequea taza de caf dijo Max
lastimosamente, justo cuando la puerta del piso de la planta baja se abra y
Celia asom la cabeza por el hueco.
Bajen la voz les espet. Tengo dolor de cabeza, resaca y no quiero
escuchar sus peleas de amantes.
No lo somos. Neve le golpe la espalda. Y no se puede tener dolor
de cabeza por un vuelo de dos horas de Berln.
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En realidad, se puede. Celia oli el aire. Hmmm, algo huele bien.
Es el pollo? Hay suficiente para m?
No dijo Max de las escaleras, mientras levantaba la cabeza para
darle una mirada torva a Celia. Es mi comida especial de cumpleaos. No
hay regalos, no hay admisin.
Vas a dejar que me hable as? Le exigi Celia a su hermana. Me
puedes bajar un plato cuando est listo? Un montn de patatas y... joder!
Qu coo es eso y por qu me est gruendo a m?
Keith se haba escondido detrs de Max, pero ahora levantaba su
hocico para ver de dnde vena el ruido. Ya que provena de una chica alta
con el pelo pegajoso y de piel blanca fantasmal, se trataba de una reaccin
perfectamente normal elevar las orejas y gruir.
Es Keith, el perro de Max explic Neve, corriendo hacia la mascota
Keith, quien incluso le ense los dientes a ella, hasta que le tendi la mano
para mostrarle que no tena armas ocultas. Est gruendo porque emites un
ambiente muy hostil. Tiene ms miedo de ti que t de l.
La gente siempre dice eso de los perros, justo antes de que te muerdan
y encajen sus colmillos en tu brazo insisti Celia, alejndose un poco de Keith,
quien se neg a dejar de gruir. Voy a volver a la cama. Puedes enviarme un
mensaje cuando ests a punto de bajar con mi cena.
Neve y Max se estremecieron cuando Celia cerr la puerta.
Puedes manejar las escaleras? pregunt Neve con aspereza,
cuando Max sali. O podra arrojarte una manta y un par de almohadas?
Voy a estar bien dijo Max con valenta. Slo necesito descansar.
Era el cumpleaos de Max y l tena el perfecto derecho de pasarlo con
una resaca, pero Neve haba planeado todo tipo de comidas para l y gast la
mitad de su presupuesto semanal en el proceso, por lo que se senta muy
perjudicada, todo lo que quera hacer era colapsarse en el sof cuando
llegaran a su piso.
Caf murmur. Necesito el caf.
Neve se tom su tiempo haciendo el caf, sobre todo porque tena otro
correo electrnico de William esperando por ella. Eres un ngel y un salvavidas,
ley mientras esperaba a que la tetera hirviera. No s qu hara sin ti y espero
nunca estar en condiciones de averiguarlo.
William era en realidad un premio entre los hombres, en comparacin
con Max, quien haba conseguido la difcil tarea de rodar sobre su espalda


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mientras ella sala de la habitacin, y ahora tena las zapatillas descansando
sobre su cojn favorito.
Tienes la energa para servirte tu caf o necesitas que lo haga por ti?
pregunt Neve malhumorada mientras pona la cafetera y una taza sobre la
mesa del caf.
Max se sent y se pas una mano por el pelo despeinado.
No se te permite ser insolente conmigo hoy, no cuando ni siquiera has
llegado a decir feliz cumpleaos.
Neve recapitul inmediatamente.
Lo siento. Feliz cumpleaos. Se acerc a Max. Quieres un poco de
paracetamol?
Ms bien quiero el primero de los besos de mi cumpleaos dijo Max,
tirando a Neve hacia su regazo para poder besarla profundamente, deslizando
la lengua en su boca, con una mano acariciando su pecho, con el pulgar
rozando su pezn, que alcanz su punto mximo, obediente a la orden de Max.
El antiguo sof cruji en protesta mientras Max recost a Neve hacia
abajo, dejndola aplastada entre los cojines y su cuerpo caliente, duro.
Tengo que poner las patatas en el horno dijo sin aliento, despus de
lo que se senta como horas de besos largos y dulces. Max le haba
desabrochado su suter lentamente, de modo que puso la boca en sus pechos
a travs de su vestido, y ahora el material se aferraba hmedamente en ella y
sus pechos se sentan hinchados y llenos. Todava necesitamos el
paracetamol?
Max sonrea y se vea tan elegante y sexy a unos centmetros del rostro de
Neve, casi no poda creer que esto lo tendra y lo mantendra por las prximas
semanas.
Resulta que tus besos curan la resaca, Neevy.
Se ruboriz y su sonrisa se hizo amplia, ms perversa, de la forma en que
siempre lo haca cuando estaba tomndole el pelo.
Por lo tanto, Eso es un no, entonces? pregunt, dndole una
palmada en su pecho para apartarlo. Ir a poner las patatas.
Sin embargo, otro correo electrnico haba llegado de William y Neve
sinti una punzada de vergenza familiar. Estaba William, el propietario nico y
verdadero de su corazn, y tambin Max, quien sera el primero en admitir que
ella no era firme o fiable o lista para tomar una decisin en un buen momento.
Ellos tenan dos lugares diferentes en su vida, pero pareca errneo e


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inadecuado por completo seguir aturdida y dolorida por los besos de Max,
mientras que rpidamente responda al mensaje de William y le pregunt si
haba escuchado en la radio el podcast de Christina Rossetti.
Max estaba dormido en el sof, Keith recostado en suelo cerca de los
ventanales, por lo que Neve podra continuar cortando las verduras y revivir el
recuerdo caliente de todos y cada uno de los besos de Max. Luego, cuando
comenz a sentirse culpable, trat de recordar cada palabra de la llamada
telefnica de William con ella.
Despus de que le envi un mensaje a Celia para decirle que le llevara
la cena en diez minutos, Neve fue a la sala para despertar a Max. Haba estado
pensando en l mientras sacaba las costillas del horno con su mano
enguantada, pero l se vea tan dulce e indefenso, por una primera vez, que se
encontr inclinndose para darle un suave beso en la boca.
Para el momento en que abri sus ojos cansados, ella estaba de pie en
la puerta.
La cena estar lista en cinco minutos dijo, mientras sonaba un
imperioso golpe en la puerta. Esa es probablemente Celia buscando la cena.
Era Celia, y de pie detrs de ella estaba Douglas, quien traa una bolsa
de Tesco.
Date prisa y djanos entrar dijo Celia, tratando de irrumpir y pasar al
lado Neve, quien se mantuvo firme. Tengo tanta hambre que podra
comerme un caballo.
Ests bien, hermanita? gru Douglas, Celia le dio un poderoso
empujn a Neve, quien no tuvo ms remedio que hacerse a un lado y dejarlos
entrar.
Oye, Neve, dile a tu hermana que se vaya a la mierda dijo Max al
aparecer, y su pequea sala de repente se lleno con tres personas muy altas y
un perro robusto que se mantena olfateando las espinillas de todo el mundo.
Soy Douglas, el hermano mayor de Neve dijo Douglas, ignorando por
completo a Neve. Supongo que t eres el novio y dueo de ese perro del
demonio.
Max no dijo nada al principio, y estara en su derecho como presunto
novio y propietario del perro del demonio el de correr a Douglas del
departamento el perfecto cumpleaos que Neve haba planeado se haba
salido de control por completo.


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Neve dej escapar el suspiro que estaba conteniendo, Max sonri y le
tendi la mano a Douglas, l no tuvo ms remedio que estrecharla.
Soy Max, ese es Keith, pero estoy seguro de que eso Celia ya te lo dijo.
Neve no crea alguna vez haber fulminado con la mirada a Celia como
lo estaba haciendo en ese momento.
Te dije que te llevara el plato. Qu parte de eso no entendiste?
Bueno, s, pero Max me dijo que si no tena regalos entonces no poda
venir a tomar el t
Eso no era exactamente lo que dije!
Y entonces me encontr con Dougie, y Charlotte se fue y ha estado
atormentado por el olor del pollo durante la ltima hora balbuce Celia.
Vamos, Neve, hace siglos que no tenemos una cena en familia dijo
Douglas. Y les trajimos regalos.
Es mejor que sean regalos fantsticos se quej Neve, dirigiendo a sus
hermanos a la cocina. Ella agarr el brazo de Max cuando pas a su lado.
Lamento mucho esto le susurr al odo. Les dar dos pequeas porciones y
los correr de aqu.
Es genial. Puedo sonsacarles las historias ms embarazosas de cuando
eras pequea dijo Max, frotando sus labios contra su mejilla. Y me darn
regalos, as que todo est bien.
Pero no todo fue bien, fue muy, muy mal, pens Neve mientras trataba
de dar los ltimos toques a la comida con todos dentro de su cocina. Max tuvo
que encerrar a Keith en el saln porque no paraba de gruir y Douglas tuvo que
ir a su casa por otra silla, la cual Neve quera desinfectar con su gel
antibacterial, ya que probablemente tena grmenes de Charlotte por todas
partes, pero finalmente, los tres estuvieron sentados codo a codo, rodilla con
rodilla en torno a su pequea mesa.
Neve puso el pollo sobre la mesa, se qued all con los brazos cruzados.
Denle los regalos a Max y entonces les dar de comer orden.
La bolsa de Tesco fue entregado y Max sac dos botellas de vino que
Neve saba que eran de una promocin de dos por cinco libras, y un par de
calcetines de Homero Simpson.
Dios mo, no tienes vergenza?


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Mira, eran las cuatro de la tarde del domingo, por lo que nuestras
opciones de compra fueron muy limitadas. Celia levant las manos
defendindose. Alimentos. Ahora, Por favor?
Bien, bien suspir Neve, recogiendo el cuchillo del pan, que iba a
tener que usarlo como un cuchillo de trinchar. Pero estoy realmente molesta
con ustedes dos. Ni siquiera continu su regao iba a tener que sacrificar
sus patatas asadas por un bien mayor, y todava habra lo suficiente para una
segunda porcin. Adems, haba gastado ms en el pollo orgnico de lo que
generalmente se paga por un par de zapatos.
Neve se dej caer en su silla, tena un hermano a cada lado y Max
sentado frente a ella, y empez a repartir las verduras, haciendo caso omiso de
las protestas de Celia de que ella era alrgica al brcoli y las zanahorias.
No era la cena del domingo que Neve haba planeado, y no se molest
en encender las velas que haba comprado y la condenada botella de
champn que estaba enfrindose en la nevera. Todo se haba arruinado.
Neve cortaba una zanahoria con su tenedor y finga escuchar a Celia
hablar sobre una artista del tatuaje que haba conocido en Berln, pero sobre
todo trat de espiar en la conversacin entre Max y Douglas en caso de que
Dougie comenzara a cuestionar las intenciones de Max hacia su hermana.
Neve pens que eso era poco probable. Douglas nunca se preocupaba por lo
que ella hiciera o dejara de hacer.
Fue increble ver a Douglas sentado en su mesa para comer en su vieja
vajilla, porque por lo general rara vez pasaba de la sala y preguntaba:
Ests bien, hermanita? Y se marchaba del departamento antes de
que ella pudiera responder. Cuando Neve pens en eso, record que la nica
conversacin seria que haban tenido fue cuando regreso de Las Vegas,
despus de casarse con Charlotte ante un imitador de Elvis.
Maldita sea, todo eso sucedi hace aos Haba gritado Douglas
luego de que Neve pasara diez minutos divagando, explicando cmo le dola
que decidiera hacer su esposa a Charlotte. Tu problema es que te fijas
demasiado en las cosas. Quieres dejar los libros de vez en cuando y salir de la
casa?
Pero para Douglas fue bastante fcil decirlo. Siempre haba sido muy
popular, siempre haba feliz, sonriente y muy guapo desde que era pequeo, la
gente siempre le haca saber a su madre en la calle sobre sus rasgos
angelicales. Caractersticas de las cuales Celia se burlaba, pero ella matara por
tener sus pmulos y l tena la nariz y la barbilla de los Slater para
contrarrestarlas. Tambin haba heredado la altura del lado de su madre y su


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pelo era un castao rojizo del que nadie podra jams burlarse con chistes de
zanahorias. Incluso si lo hubieran hecho, Douglas se habra redo y unido a las
burlas porque l era as, pens Neve.
Por el lado positivo, nunca, nunca, nunca dijo nada despectivo sobre su
peso, y cuando eran pequeos y su padre le haba gritado, y ella lloraba
porque su padre tena un mal genio y siempre haba sido una llorona, Douglas
siempre robaba para ella chocolates de la caja de galletas para levantarle el
nimo. Adems, no podra ser fcil estar casado con Charlotte y ser
responsable de la oficina de Londres de Slater & Hijos, Constructores Generales.
Segn su padre, que le haba dicho a su madre, quien se lo haba dicho a Celia
y que no pudo esperar para contrselo a Neve, Douglas hizo un gran lo en el
trabajo y le pidi al to George que supervisara las cosas.
En realidad no era tan malo, decidi Neve. Y como si Douglas pudiera
leer su mente, dej de dar sus predicciones para Arsenal en la temporada, para
poder mirarla y darle su aprobacin.
Fantstica comida. Supongo que t chico tampoco est nada mal.
Bueno, a m me gusta dijo suavemente, y Max le sonri como si fuera
una broma privada y slo ellos entendieran esta ltima frase.
Ests muy callada le dijo a ella. Te encuentras bien?
Oh, Neve no tiene oportunidad de hablar cuando est conmigo y
Dougie dijo Celia. Es an peor cuando mam tambin est aqu, la mujer
no para de hablar. Pap dice que necesita tapones para los odos cuando
estamos los tres juntos.
S, pero pap se puede pasar das sin decir ms de diez palabras.
Recuerdas cuando fuimos a Morecambe? le pregunt Douglas a Celia.
Ella puso los ojos en blanco.
Dios, s! Sigo pensando que deberamos haberlo denunciado a la Lnea
Infantil.
Qu pas cuando fueron a Morecambe? pregunt Max, y fue el
turno de Neve de poner los ojos en blanco.
Es una de esas historias que son realmente aburridas a menos que ests
all. Y en realidad, yo estuve all y no fue tan divertido.
S, eso es porque pap te permiti quedarte en el coche record
Douglas, volvindose hacia Max. Entonces, fuimos de vacaciones a
Morecambe, todos juntos en el Ford Mondeo, todos estbamos muy


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emocionados. Neve se sent entre Seels y yo, con alrededor de cincuenta
libros...
Ella estaba profundamente involucrada en su fase de Chalet School
en ese momento...
Celia y yo estbamos haciendo cosas de nios en ese momento, como
jugar al veo-veo, contar todos los coches blancos y negros y...
Ustedes comenzaron a pelear desde el momento en que se subieron al
coche dijo Neve, interrumpiendo el pequeo viaje por los recuerdos, ya que
haba muchos detalles que haban sido pasado por alto. Y mam segua
dndose vuelta cada cinco segundos para gritar: Si no se detienen en este
momento, voy a ir all y a darles un golpe en
... sus malditas cabezas dijeron los tres al unsono.
Y qu estabas haciendo mientras todo esto ocurra? pregunt Max,
empujando el pie de Neve con el suyo.
Estaba tratando de leer Eustacia Goes to the Chalet School a pesar de
que Celia segua pegndome en la cara con su Barbie ballet.
Celia trat de parecer arrepentida mientras roa un hueso de pollo.
En mi defensa, tena slo seis aos pero de todos modos, pap estaba
tan harto con nosotros que se detuvo en una estacin de servicio...
A pesar de que haba tenido que detenerse en cada estacin de
servicio porque tan pronto como mam entr en el coche y el motor arranc,
sinti su vejiga llena explic Douglas, a pesar de que Neve estaba segura de
que su madre no quera que esa informacin fuera revelada en comidas
familiares, o en cualquier otro momento. As que Seels y yo salimos del coche
porque cualquier cosa era mejor que seguir dentro, pero Neve no se movi ya
qu estaba muy concentrada en Chalet School, Y cuando regresamos al
coche ya no estaba all! Qu piensas de eso?
Um, no s dijo Max. Dieron un paseo por ah cuando salieron de la
estacin de servicio?
Ni siquiera! Llorique Celia. Pap slo se march sin nosotros.
Tuvimos que esperar durante una hora y como fue en la era prehistrica antes
de los telfonos mviles no podamos llamarlo, as que mi madre estuvo a punto
de llamar al 999 desde un telfono pblico porque pensaba que haban sido
secuestrados, cuando mi padre regreso nos dijo que no nos iba a dejar de subir
de nuevo hasta que prometiramos quedarnos callados.


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Excepto que slo fueron veinte minutos dijo Neve. Mximo, media
hora. Y l slo condujo al otro lado de la estacin.
No puedo creer que dejaras que pap se marchara de esa forma
dijo Douglas, porque incluso aunque haban pasado diecisiete aos an no lo
olvidaba.
Pero no me haba dado cuenta de que no estaban all explic Neve
por ensima vez. En ese momento, llegu al captulo en el que se vieron
atrapados en una tormenta de nieve y tuvieron que quedarse en un refugio en
la montaa, era fascinante.
Dile a Max lo que t y pap hicieron cuando por fin sacaste tu nariz de
Chalet School orden Celia y Neve pens que exagerada con la indignacin,
pero Max sonrea, observando a cada uno de ellos, a medida que hablaban.
Comimos huevos, patatas fritas y frijoles, compramos para despus un
cornetto y pap ley el peridico mientras yo lea mi libro, ninguno de los dos
nos dijimos ni una bendita palabra record Neve con gusto. Buenos
tiempos, mis amigos, buenos tiempos!
Mientras que nosotros tuvimos que conformarnos con unos sndwiches
de queso y pepinillo dijo Douglas.Y cuando regresamos al auto, creo que
nos las arreglamos para permanecer en silencio, mmm, como cinco minutos.
Ms bien como dos minutos dijo secamente Neve. Ella mir los restos
de pollo, si tuviera un poco de suerte podra hacer sopa con los huesos.
Todos han terminado?
Haba platos vacos por todas partes, a excepcin del de Max que tena
una muy solitaria papa asada y crujiente. Que Celia ya quera alcanzar.
Si no vas a comer eso, puedo tomarlo? le pregunt, con su tenedor
listo.
No dijo Max, golpeando su mano mientras ella haca un el intento de
tomarla. Es de Neve.
Neve pudo ver a Douglas y Celia intercambiando miradas y guios
cuando Max le entreg su tesoro, as que cerr los ojos para disfrutar de su
pequeo momento de felicidad y carbohidratos sin que ellos lo arruinaran.
Gracias dijo ella, cuando termin. Haba pastel, y no podra ser
compartido entre los tres, pero para su sorpresa, Neve se dio cuenta de que no
quera echar a Douglas y Celia todava. Aunque le dola admitirlo, haba sido
bonito tener una cena familiar y Max no hubiera abierto la segunda botella de
vino si quisiera que se fueran.


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Entonces, tengo una pregunta que quiero hacer sobre su hermana
anunci como si fuera un experto en descorchar la botella. Haba un brillo en
sus ojos en el que Neve no confiaba para nada, pero estaba segura de que no
poda haber nada demasiado embarazoso. Haba llevado una vida intachable.
Sobre qu? quiso saber Douglas, ligeramente molesto, como si
tuviera que defender el honor de Neve, lo que era dulce y muy inesperado.
Sobre, alguna vez han odo que diga La palabra con M? Como ella la
llama explic Max, mientras Celia soltaba una carcajada.
Ni siquiera se atreve a decirlo cuando nos regaa para que no digamos
esa palabra.
Oh, basta! Neve intent golpear a Max con su guante de cocina,
pero estaba demasiado lejos. Te lo dije, no me gusta maldecir.
Es verdad, realmente no maldice mucho dijo Celia, negando con la
cabeza como si no pudiera entender por qu alguien tiene problema con los
insultos frecuentes. Yo marco en el calendario si ella dice Maldicin.
No soy tan mala!
Excepto en aquella ocasin, por supuesto. Douglas se inclin hacia
atrs en su silla y sonri con aire de suficiencia.
Qu ocasin? pregunt Neve enfadada mientras trataba de darle
a Max una mirada que dijera, Puedes creer esto? Aunque por la expresin
ansiosa sobre su rostro, l quera creerlo ms que nada.
Aquella vez que regresaste de Oxford y trabajabas todas esas horas en
un ensayo y me despertaste con tus gritos: Que te jodan! Maldita
computadora de mierda!
Celia se sent con la espalda recta y sin aliento.
Me haba olvidado de eso! El da que Neve maldijo, van a hacerlo un
da festivo.
Qu se supona que hiciera? La computadora acababa de morir y
no haba respaldado nada. Neve se cubri el rostro enrojecido con la
manopla. Existan circunstancias atenuantes.
Ninguno de ustedes grab eso, verdad?
No habr regalo de cumpleaos... le gru en advertencia, aunque
Max estaba demasiado ocupado agarrando su costado por la risa para
hacerle caso.


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No hay cinta dijo Celia con tristeza. A pesar de que el recuerdo
sigue vivo en nuestros corazones. Hubo bastantes ms maldiciones despus
de ese primer estallido. Mam hizo todo lo posible para conseguir que el Padre
Slattery le hiciera un exorcismo, porque pensaba que Neve fue poseda.
No puedo creer que me hayas escondido esto todo este tiempo dijo
Max entre risas. Todos los ngulos agudos de su rostro se suavizaron y se vea por
lo menos diez aos ms joven. Vamos, Neve, slo dilo. Di la palabra con M. Es
mi cumpleaos!
Neve arrug la cara como si estuviera sopesando seriamente las
consecuencias de dejar caer la M-bomba, mientras que los tres se vean
expectantes.
Nunca va a suceder dijo al fin. Maldecir no es algo maduro, ni
inteligente y no voy a ceder ante la presin de grupo.
Oh, siempre haces eso. Celia salt para pretender estrangularla,
mientras que Neve intent golpearla lejos hasta que el falso estrangulamiento
se convirti en un abrazo. Menos mal que te quiero, pequea fenmeno que
no dice insultos. Celia apoy la barbilla en la parte superior de la cabeza de
Neve y mir a Max. As que, qu hay de ti, muchacho del cumpleaos?
Tienes alguna historia infantil embarazosa para compartir?
Ninguna que vaya a decirles dijo Max, empujando su plato. Soy
hijo nico as que no hay testigos dijo, mir a Neve, Celia, y luego a, Douglas,
una mirada larga y dura. Es genial que los tres sean tan unidos.
stas dos son ua y carne, pero no hay manera de que me guste salir
con mis hermanitas anunci Douglas alegremente. Y ustedes dos no solan
ser tan unidas hasta que Celia se larg a Nueva York.
Cierto concedi Celia, dejando ir a Neve para que pudiera empezar
a limpiar la mesa. Pero estaba tan molesta y enojado cuando me fui, y Neve
haba estado en Oxford durante tres aos, as que senta que no la conoca tan
bien, pero entonces... Te acuerdas de aquellos correos electrnicos que me
enviaste, Neevy? Eras tan dulce, y luego volaste a Nueva York y nos divertimos
mucho esa semana.
Era obvio que exista una historia de fondo, pero Max no comenz a
disparar preguntas en diferentes direcciones. Simplemente esper hasta que
Celia regres del fregadero, lade la cabeza y se limit a decir con una voz
que era tan clida como la miel bajo el sol.
Nueva York?


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Neve entenda por qu Max entrevistaba a celebridades para vivir. La
inclinacin de cabeza y la voz suave era una combinacin letal que te hacia
querer sentarte lo ms cerca posible a esa mirada compasiva y de alivio.
Bueno, lo habra hecho si Neve no hubiera tratado de reprimir todos los
recuerdos dolorosos de lo que haba hecho Celia en la carretera al largarse a
Nueva York. Pero Celia no estaba hecha de materia dura.
Neve termin de limpiar la mesa, hizo la colada, coloc los platos e hizo el
caf. Celia y Douglas an compartan las intimidades de la ltima comida del
domingo que haban tenido en familia. Haba sido un magnfico da dorado, las
puertas francesas estaban abiertas de par en par lo que causaba una ligera
brisa en el comedor. Tambin significa estar felices para celebrar el primero da
de Neve en Oxford, los resultados de Celia en el Nivel-A, Douglas hacindose
cargo de la empresa familiar y los tres nios Slater dando grandes pasos hacia
el mundo.
Excepto que tambin haba sido la semana en que Celia haba
fracasado espectacularmente en todos sus niveles A, porque en lugar de
repasar haba estado saliendo a hurtadillas de la casa para encontrarse con sus
amigas y charlar con los chicos.
Douglas haba echado a perder un gran contrato de la municipalidad
local y fue arrestado por estar en estado de embriaguez y alteracin del orden
pblico cuando se haba ido a ahogar sus penas. As que la comida del
domingo, donde sus padres planeaban hacer el gran anuncio de que sus tres
hijos adultos y responsables recibiran un piso cada uno en la casa de su abuela
mientras sus padres se pensionaban anticipadamente, dividiendo su tiempo
entre Yorkshire y el nuevo lugar que haban comprado en Mlaga, haban
llegado al final de una semana de discusiones, lgrimas y portazos.
Neve haba pasado la mayor parte de la semana en su habitacin
constantemente releyendo todas las novelas de Jane Austen una alegra
para leer por placer, ahora que sus finales haban terminado, llorando porque
William se march a California el da anterior y comiendo paquetes de
chocolate sumergido en el helado de vainilla. Pero ella haba tenido un asiento
de primera fila en la mesa del comedor cuando su padre se tambale hacia
atrs y hacia adelante cayendo ebrio.
Su madre ni siquiera haba tenido tiempo para terminar de servir en la
mesa un cordero cocinado antes de que l hubiera cado sobre Celia y
Douglas.


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Ustedes dos me dan asco Haba gritado, la cara roja de ira y el
alcohol mientras segua golpeando el cuchillo elctrico de trinchar en la mesa
para marcar su punto. Si fuera por m te cortara una oreja.
Douglas haba gritado de regreso, Celia haba llorado, su madre se lo
haba llevado diciendo:
Barry, es suficiente! Barry, podras detenerte! Y Neve se haba
quedado all sentada esperando a poder encerrarse en su habitacin y
desaparecer a un mundo donde nunca existieran los gritos, slo los comentarios
mordaces de los aficionados.
Fue horrible dijo Celia. Pero eso es lo que pasa con pap. Es tan
tranquilo y luego los tragos se les suben a la cabeza y explota. Despus estaba
muy arrepentido, envi un enorme ramo de flores a la casa de la ta Catherine
en Nueva Jersey. Debe haberle costado una fortuna.
Douglas retom el hilo.
S, l se durmi afuera, entonces me llev a la taberna para decirme
que lo senta mucho y me dio un discurso sobre la dotacin y aceptar la
responsabilidad. Lo prefera ms cuando me estaba gritando.
Y qu hay de ti? pregunt Max a Neve, que estaba sentada en
silencio, con las manos sosteniendo una taza de t de menta. Escapaste de
toda la ira paterna?
Ms o menos. Bueno, no, no realmente dijo en voz baja Neve.
Por lo menos, no te gritaba a ti dijo Douglas, como si eso lo hubiera
hecho mejor. No saba. Se haba hecho peor.
Debido a que Neve haba estado sentada all, aclimatndose, luego
distrayndose y tal vez incluso haba estado sintindose un poco superior, ya
que le haban otorgado un lugar principal y haba sido aceptada en su curso
de Maestra con el financiamiento de la Academia Britnica. Esos fueron logros
de los cuales cualquier padre estara orgulloso.
S, definitivamente haba estado sintindose un poco superior y luego
liberada ya que su padre dej de gritar, se hundi en su silla y le puso una mano
en la frente, y...
l me dijo En cuanto a ti, no puedo soportar verte. Ests comiendo
hasta la muerte. Cuando su padre lo haba dicho, las palabras haban sido
respaldadas por una ira plana, resignada, lo que era mucho ms aterrador que
cualquier cosa que l le hubiera dicho a Celia y Douglas y despus de aos de
prctica, Neve poda repetir las palabras sin ninguna emocin perfectamente


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con la cara en blanco. Max, sin embargo, logr mirarla indignado y horrorizado,
simptico por su parte.
No debera haber dicho eso. No tena ningn derecho...
l tena todo el derecho replic Neve bruscamente. Era la verdad,
me hizo un favor. S, me doli y s, fue una sorpresa, pero fue una sorpresa que
necesitaba. As que aqu estoy un poco ms fuerte que a los doce.
En serio? No parece que pesaras mucho dijo Douglas, ganndose
una bofetada de Celia y su enojo.
No le digas a Charlotte lo mucho que pes dijo Neve.
Bueno, ella no lo sabe, pap si le hizo un favor. Nos hizo un favor a todos
nosotros. Neevy ya no es ms obesa, Seels encontr a su tica de trabajo y me
hizo honesto para Charlie.
Se necesita ms que eso para hacer que una mujer sea honesta
murmur Celia oscuramente, tal vez los comentarios sarcsticos y la recoleccin
de costras antiguas que se han quedado para sanar era slo una parte
importante de tener una cena familiar, todas las risas ms los largos viajes a la
playa. Se giro hacia Max, quien no haba quitado los ojos de Neve, aunque se
neg a mirarlo.
A pesar de lo que Neve pudiera decir, mi padre no es tan malo.
S que puede ser difcil para ti entender, mocosa, pero con Neve
tenemos muchas cosas de que hablar las cuales no le incumben a tu familia
dijo Max y Neve todava no entenda cmo poda decir algo tan molesto y
hacerlo en un tono ligero y juguetn de modo que la gente no se ofendiera.
Celia ciertamente no lo hizo. Slo asinti con la cabeza y dijo:
Bueno, a Neve no le gusta hablar de eso porque entonces tendramos
que admitir que ella no ha hablado con mi padre desde que ocurri.
Eso no es cierto! dijo Neve, desenroscando las manos de su taza, as
poda colocarlas sobre la mesa. Hablamos. Lo veo a l y a mam cuando
vienen a la ciudad. Honestamente, las cosas salen bien a veces.
No hablas con l insisti Celia. Mam dice que l te enva correos
electrnicos todo el tiempo.
Slo para preguntar si hay algo que arreglar en el piso, lo cual no hay.
Y siempre la llamas a su mvil, en lugar del telfono de casa porque mi
padre siempre contesta el telfono.


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S, todo lo que sola decir era: te voy a pasar a tu mam dijo Neve
furiosamente. No es que no hable con l. Siempre puede llamarme, pero no
lo hace, e incluso si lo hace, apenas dice nada de todos modos.
Lo que sea. Celia arrastr las palabras, recostndose en su silla, para
que pudiera cubrir el resplandor de Neve con el suyo. Ambos son tan tercos
como el otro. Eso es lo que dice mam.
S, lo son. Estuvo de acuerdo Douglas, y si Neve fuera tan testaruda
como su padre, lo cual no era, entonces Douglas y Celia eran igual a su madre
y nunca dejaban de hablar de cosas que era mejor no decir.
Hubo un tenso enfrentamiento cuando los tres se sentaron con los ojos
entrecerrados y los brazos cruzados hasta que Max tosi.
Bueno, supongo que hay algunos beneficios al ser hijo nico.
Lo siento, amigo. Douglas le dio unas palmaditas en la espalda a
Max. Las hermanas! Peor que tener una esposa.
Cmo esta la querida Charlotte? le pregunt Celia con dulzura, le
lanz entonces una mirada de la forma en que habra dicho su habitual
maldita sea, cllate, 'No, maldito, cllate t. Le record a un par de noches
atrs, cuando Yuri haba abierto la puerta de su piso para gritar por las
escaleras, Por qu ustedes dos no se callan?
Charlie no es tan mala dijo Douglas con firmeza, pero sin mucha
conviccin, y cuando Celia abri la boca para contradecir esa afirmacin,
arrastr la silla hacia atrs y se levant. Bueno, esto ha sido genial, pero
probablemente debera irme...
Neve se puso de pie tambin, as Douglas podra darle un torpe abrazo.
Dira que gracias por venir, pero no recuerdo en realidad que te
invitara.
Douglas se limit a sonrer.
Gran cena, Neevy. Debemos hacer esto de nuevo en algn momento.
Tal vez t y Max, Charlie y yo...
Celia hizo un gran espectculo de asfixia en su ltimo sorbo de caf.
Sabes que la querida y dulce Charlotte aterroriza completamente a
Neve farfull, pero Douglas ya estaba caminando fuera de la cocina,
diciendo:
Vamos, Seels, voy a dejar que me lleves al bar y me compres una
bebida.


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Quejndose, Celia tambin se puso de pie.
Los dejo a solas, enamorados, as pueden hacer lo que sea que hacen
cuando estn solos dijo con un guio teatral que hizo rer a Max y Neve se
apresur hacia la puerta principal.
Realmente eres una mocosa dijo Neve con una mano en la espalda
de Celia para mantenerla en movimiento hacia adelante. Abri la puerta y
empuj a Celia a travs de ella. Voy a hablar contigo maana.
Podemos hacer algo maana por la noche, solo nosotras dos? Incluso
si es slo uno de tus malos abadejos al vapor y combos de arroz con un DVD?
declar Celia. Nunca tienes tiempo para m!
Eso no era completamente cierto, pero Neve estaba muy feliz de hacer
planes.
Siempre y cuando te des cuenta de que yo te voy a dar una
conferencia por lo menos durante diez minutos sobre las cosas que podemos
decir en nuestras conversaciones y las cosas que no hay que decir.
Cuento con ello. Celia sonri. Vuelve con Max y hazle unas tortitas.
Celia baj por las escaleras y Neve cerr la puerta y camin lentamente
hacia la cocina para poder hablar un poco ms sobre las cosas de las que
realmente no quera hablar.



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Traducido por maggiih, Mery St. Clair & Yosbe
Corregido por liRose Multicolor

ax an se encontraba sentado en la cocina y, mientras Neve
camin junto a l con una dbil sonrisa para finalizar la ltima
compensacin, la agarr alrededor de su cintura y la tir hacia
su regazo.
Ests loco? Soy demasiado pesada insisti Neve mientras trataba de
liberarse. Romper tus piernas.
No seas ridcula dijo Max, levantndola y estirando sus piernas para
que Neve pudiera descansar sus pies en el suelo y aliviar la presin en sus
fmures. Mrame, Neve. Por favor.
Sin quererlo, levant su cabeza y entonces estuvieron nariz con nariz.
Qu?
Gracias por mi preciosa cena de cumpleaos dijo en una perfecta
voz seria y Neve no poda ver el parpade de diversin en sus ojos.
No fue perfecta se quej, agachando su cabeza otra vez. Celia y
Douglas lo arruinaron todo, y tuviste que comprar pudines en Yorkshire porque
mi masa para pastel segua cruda. Fue una cena de cumpleaos horrorosa.
Dios, no seas tan pesimista dijo Max abruptamente.
Puedo quitarme de tu regazo ahora, porque no creo que sea muy
cmodo para ninguno de los dos?
No dijo Max, y puso una mano en su mejilla para sostenerla mientras
la besaba el tiempo suficiente para que Neve comenzara felizmente a besarlo
de vuelta, pero no lo suficiente antes de que l la apartar y Neve suspirara un
poco. Prometiste regalos antes de que nos invadieran record.
S! Dios, se siente como hace das atrs. Neve salt fuera del regazo
de Max, aliviada de que no comenzara inmediatamente a masajear sus piernas
como si tratara de hacer volver la circulacin, y sac una bolsa de regalo con
dibujos de estrellas de atrs de la papelera de la cocina. Feliz cumpleaos
dijo, empujndoselo a Max.
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Max tom la bolsa, sac cada paquete y los amonton en la mesa, y
ley su primera tarjeta, donde slo le deseaba feliz cumpleaos y una X de
besos al final.
Entonces, abri el paquete ms grande mientras Neve se encontraba
ocupada en el mostrador de la cocina preparando la siguiente parte de su
sorpresa de cumpleaos, a la vez que su atencin se centraba en otra parte.
Sabes, realmente quera conseguir El Guardin del Centeno y quera
leer estos otros dijo Max, golpeando suavemente otros tres libros de J.D.
Salinger con un dedo. Qu debera abrir despus?
El pequeo murmur Neve sobre su hombro, y cuando la cabeza de
Max se inclin sobre el ms pequeo de los regalos, ella aprovech la
oportunidad para sacar un par de paquetes de debajo del armario.
He estado pensando en tener uno de estos por aos! exclam Max
cuando sac un pequeo aparato que poda pasar de un iPod a un grabador
de voz. Neve mir a Max para asegurarse de que se vea realmente
emocionado y no finga su entusiasmo, ya que empez a desenvolver el ltimo
regalo y descubri una pequea taza de caf expreso con una foto de Keith
impresa en ella. Oh, esto es para morirse de la risa.
Tenia algunas fotos de l en mi telfono, las puse en un disco y las llev
a este lugar de fotos Realmente te gusta, Max?
Me encanta. Todo esto dijo, levantando la copa de caf expreso y
sostenindola para una cercana inspeccin. Has dado en el clavo.
Nunca s qu comprarle a otra gente, porque el mejor regalo que
alguien podra darme a m es un libro explic Neve, retorcindose las manos
con nerviosismo. Puedo regresar todo si no te gusta, a excepcin de la taza,
ests atrapado con eso, me temo.
Neve! Dije que me gusta y es cierto. Podemos dejar a un lado la
autocrtica por el resto de la noche?
No por el resto de la noche. Puedo hacerlo cerca de media hora, luego
la fuerza de los hbitos regresa admiti Neve. Entonces, trajiste un DVD?
S, pens que podras disfrutar viendo mi coleccin de Bruce Lee.
Bruce Lee? Neve saba perfectamente bien quien era Bruce Lee, y
tener que ver pelculas de kung-fu por las prximas horas realmente
sobrepasaba la paciencia de cumpleaos. Una coleccin? Cuntas
pelculas son?


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Puedes relajarte. Las dej en casa. Max se puso de pie y Neve se
plant firmemente en el frente de la encimera, brazos extendidos para as
poder esconder toda evidencia de la siguiente cosa en la agenda de su
cumpleaos. Qu tienes detrs de ti?
Neve alarg su pierna hasta la rodilla de Max para tratar de mantenerlo a
raya. Ningn otro pas o arruinaras la sorpresa orden. Ve a la sala y
coloca un DVD, estar all en diez minutos.
Max trat de mirar por encima del hombro. Esta sorpresa es mejor que
una panera?
Esa es mi panera!
Pero no comes pan, Neve dijo Max, y dio un paso hacia delante y
Neve tuvo que tensar su pierna, y gracias a Dios, se dio por vencido. Bien,
bien, me voy!
Doce minutos ms tarde, Neve dio un codazo para abrir la puerta a la
sala con su dedo del pie, mientras tena una botella de champn y una caja de
dulces debajo de un brazo, y en sus manos sostena un pequeo pastel de
chocolate con una triste vela y copas.
Podra cantar Feliz cumpleaos pero no canto bien dijo, colocando
cuidadosamente su intento de pastel en la mesa de caf frente a Max. Pero
an no has soplado la vela ni pedido un deseo.
Cmo hiciste un pastel de chocolate en diez minutos y por qu est
en una taza? Max mir con recelo a la humilde ofrenda de Neve. Es
comestible?
Es totalmente comestible dijo Neve, sentndose a su lado. Tengo la
receta de Rose en el trabajo. Lo hacen en una taza en el microondas. Dice que
es perfectamente comestible. Vamos, apaga la vela.
Max cerr sus ojos y sopl la vela, y se quedo inmvil, sus prpados bajos
por un momento como si no estuviera desperdiciando su deseo con una
peticin frvola, como que el Manchester United ganara la Liga Premier, pero
quera un deseo importante.
No quieres saber qu dese? pregunt a Neve, cuando abri sus
ojos.
No se har realidad si me lo dices dijo a la ligera, tratando de sacar el
corcho de la botella de champn. Entonces, Qu quieres ver?


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Pens que podramos divertirnos con un juego dijo, sosteniendo una
familiar caja verde oscuro. Encontr esto en el estante inferior de tu estantera
de DVD Si no inclinas tu copa, el champn no tendr espuma.
Neve termin derramando el caro champn que consigui en descuento
en la tienda y espero a que Max bebiera toda su copa en dos grandes tragos.
Lo cosa es, quizs encuentres raro de creerlo pero, puedo ser muy
competitiva y tengo un amplio vocabulario ya que pase mucho tiempo sin vida
social y leo demasiado y bueno, si juegas Scrabble conmigo, voy a patearte
el trasero.
Max estaba a punto de comer su primer bocado de pastel, pero se
detuvo con la cuchara a medio camino a su boca. Vas a patear mi trasero?
Hasta que se vuelva negro y azul, y no seas capaz de sentarte durante
una semana. Son muy arrogante. En realidad, mam slo me dejo jugar
hasta que tuve trece, despus de conseguir una alta puntuacin, y tambin
jugu cuando me encontraba en Oxford, acostumbraba a jugar junto a dos
chicos con post-grados en Lingstica.
Bueno, mi pequea novia panqueque, he jugado Scrabble contra
Carol Vorderman y le pate su trasero porque Scrabble no tiene nada que ver
con vocabulario; se trata de lgica y tcticas inform Max con altanera,
tomando un gran bocado del pastel.
Por un momento, Neve espero que la torta tuviera mal sabor mientras
analizaba el discurso sarcstico de Max, pero l pas la lengua por la parte de
atrs de la cuchara, pensativo. Esto es sorprendentemente delicioso, Quieres
un poco?
Creo que voy a pasar.
Bueno, no conseguirs ganar en Scrabble tan fcilmente. Max se
recost contra los cojines, acun el tazn en su pecho, y apoy sus pies sobre la
mesa de caf as poda extender la caja de Scrabble hacia Neve. Vamos,
comencemos. A menos que tengas demasiado miedo.
Max, tengo todas las palabras monoslabas memorizadas y, en cuanto
a Carol Vorderman Bueno, podr ser buena en matemticas, pero nunca
estuvo leyendo diccionarios, as que no me sorprende que la vencieras en
Scrabble.
Menos pltica y ms accin. Max golpe los nudillos suavemente
contra la cabeza de Neve, ponindola furiosa. Te lo recordar cuando te
haga comer cada palabra y me reir porque te creas muy buena.


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S, eso nunca pasar. Neve le arrebat la caja y prcticamente
arranc la tapa, y golpe el juego contra la mesa de caf.
No puedes ser tan buena en Scrabble, si mantienes tus juegos
olvidados. Not Max, retndola.
Neve saba que slo haca eso para molestarla, pero Dios, funcionaba.
Juega, Chico Panqueque gru, lanzndole una letra a Max, lo cual lo hizo
rer. Y no creas que te dejar ganar porque es tu cumpleaos.
sta fue la ocasin que Neve ms disfruto de jugar Scrabble. Incluso,
podra ser el juego ms divertido que nunca jug. Por cada palabra de alta
puntuacin que ella intentaba utilizar, Max pona tres diferentes palabras y
alcanzaba su puntuacin.
Cada vez que trataba de enojarse o usar una frase como, Ests en
contra del espritu del juego, Max detena sus quejas con un beso, mientras
deca: Es domingo y slo has comido una patata asada.
Cuando el juego estuvo cerrado y bebieron todo el champn, l
comenz a darle un lento y devastador beso entre cada ronda.
Al final, Neve fue la ganadora. Consigui muchos puntos utilizando la q
y Max slo invento palabras, consiguiendo que ella se burlara de l por
atreverse a retarla.
Luego, fue su turno de besar el rostro malhumorado de Max hasta que se
entrelazaron en el sof. Las manos de Max desaparecieron debajo de su suter
y vestido, y Neve estuvo feliz de enredar sus dedos alrededor de la hebilla del
cinturn de Max, pero estaba tan duro y ella tan curiosa que lentamente
desabroch su cinturn para as poder deslizar su mano dentro de sus vaqueros
y explorar su larga longitud a travs de sus calzoncillos.
Todava se senta extrao tocar una ereccin, pero era una cosa extraa
tan buena como los dedos de Max deslizando las copas del sujetador de Neve
para as poder rozar sus pezones con su lengua y dientes, y tambin besar un
punto de pulso en su cuello. Y pronto, tener una barrera de tela entre su
miembro y sus dedos no era tranquilizador, sino irritante. Neve bajo su mano y
por un momento le sorprendi lo clido, suave y palpitante que era en su mano,
hasta que Max se separ de ella.
No hagas eso jade, su cabeza echada hacia atrs, sus ojos
cerrados, y Neve pens que l nunca se haba visto tan hermoso como lo haca
en ese momento; con la suave luz proveniente de la lmpara, con los planos de
su pecho descubierto y las tensas lneas de su rostro con un brillo fantasmal.
Hora de parar.


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Neve no quera detenerse, ya que se encontraba un poco borracha por
el champn, el chocolate y su victoria de Scrabble. Tena una extraa e
imperiosa necesidad de arrancarse la ropa, sin importarle sus imperfecciones y
rogarle a Max terminar lo que comenzaron.
En su lugar, se recost sobre el sof y trat de recobrar el aliento mientras
Max suba la cremallera de su sudadera hasta su barbilla, as no se vera
tentada de lujuria por cada centmetro de su piel.
Voy a pasear a Keith anunci Max innecesariamente, porque siempre
tiene que pasear a Keith cuando las cosas se ponan candentes y pesadas
entre ellos. Era parte de la rutina del domingo en la noche.
Neve se encontraba sentada en la cama con sus dientes cepillados, cola
de caballo y con una absoluta certeza de que iba a ser otra noche sin dormir,
mientras Max se sacaba sus jeans y se meta bajo su edredn.
Est helado aqu se quej, acaparando una gran cantidad de la
manta, la cual Neve intent apoderarse de nuevo. La calefaccin est
daada?
No, pero apagu el radiador y he tenido las ventanas abiertas todo el
da, no hay botellas de agua caliente y estoy usando mis pijamas de verano.
Neve se acurruc ms cerca de l. En el momento en que quieras empezar a
hacer una buena imitacin de una explosin termonuclear estar bien por m.
Aljate de m dijo Max, empujando a Neve al otro lado del colchn
. Es como compartir la cama con un bloque de hielo.
Bueno, es ms fro para ti que para m. Neve se acurruc bajo el
edredn, demasiado friolenta para incluso leer un libro, ya que supondra
exponer a sus brazos a los elementos. Slo tena que pensar en cosas calientes
en su lugar.
Diez minutos despus, todava se congelaba y segua despierta. Tan
despierta que cada vez que cerraba sus ojos, se abran por voluntad propia.
Neve pens que Max podra estar dormido porque qued muy quieto y
tranquilo, a pesar de que no lo suficientemente profundo para comenzar a
roncar, cuando de repente rod y tuvo cada deliciosa pulgada de l
acaricindose contra ella.
Supongo que puedes poner tus pies sobre m si quieres. Neve
inmediatamente presion la planta de sus pies contra sus espinillas con un
suspiro de alivio.
Eso est mejor. Max presion un beso en su hombro, sus brazos
apretados aunque tensos alrededor de ella como si estuviera preocupado de


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que pudiera romperse en pedacitos. Puedes decirme si estoy sobrepasando
la lnea, pero no deberas dejar que esta cosa con tu pap se prolongue.
Ella haba estado aliviada de que Max no mencionara nada relacionado
a su pap despus de la salida de Celia, porque, muy en lo profundo, Neve
saba que era verdad; no haba hablando con su pap. O ms bien, no le
hablaba en su manera habitual pasiva agresiva.
Lo s dijo suavemente, esperando que fuese suficiente para satisfacer
a Max y terminar la conversacin.
Lo que dijo fue injusto y doloroso, lo entiendo, pero va llegar el
momento en que ser muy tarde para enmendar las cosas con l porque ya no
estar all. Max bes su hombro de nuevo casi como si supiera que Neve se
debata con la manera ms rpida de evadir la conversacin, incluso si eso
significaba salirse de la cama. Entonces, lo que dijo y cmo lo dijo ya no sern
importantes. Lo que ser importante son las cosas que nunca llegaste a decir.
Ella no quera escapar ms, pero se dio la vuelta para poder abrazar a
Max en lugar de ser abrazada. Neve se retorci en sus brazos hasta que pudo
trazar patrones en su cara en la oscuridad con sus dedos.
Si tu mam todava estuviese cerca, qu te gustara decirle? susurr,
y se senta como la cosa ms valiente que jams haba hecho, esperando que
fuese lo suficientemente digna de que Max le permitiera compartir algo de su
dolor.
No respondi al principio, pero se suavizaron las arrugas de preocupacin
que haban aparecido en su rostro.
No lo s probablemente no le dira que la extrao ni que la amo, slo
le hara una taza de t y le preguntara cmo estuvo su da y qu pensaba
acerca del episodio de anoche de Coronation Street
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. Hizo un pequeo
ruido confuso y por un momento el corazn de Neve se abati, l apoy la
frente sobre su hombro. Supongo que las cosas que siempre damos por
sentado, que no te das cuenta, son las que ms echas de menos.
Neve abraz con fuerza el cuerpo rgido de Max. Est bien extraarla,
sabes?
Siempre andaba tan enojada. Enojada con mi pap por andar
agobiando. Molesta conmigo porque tena la fantasa de que hubiese tenido
una vida increble y satisfactoria, si no hubiese tenido que cargar con un nio.
Max se frot los ojos y trag fuertemente. No era tan malo cuando mi abuela

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Coronation Street: Tambin conocida como Corrie, es una serie britnica que se emiti por
primera vez el 9 de diciembre de 1960 en la cadena Independent Television (ITV).


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segua viva, pero despus de que muri, mi mam se puso, incluso, mucho ms
deprimida. Mudarme a Londres, cuando tena diecisis, fue la mejor cosa que
haba pasado. Pero si hubiese sabido que slo le quedaban dos aos, me
hubiese quedado. Deb haber estado all para ella.
Pero no podas saber eso, Max, y en algn nivel, debi haber tenido
algo de paz sabiendo que eras independiente y podas cuidar de ti mismo.
Neve no saba qu ms decir para hacerlo sentir bien as que lo bes.
Fue un beso torpe y se golpe la nariz, pero eso hizo que Max sonriera
contra sus labios y Neve pudo sentir la tensin dejando lentamente su cuerpo
como el aire escapando de una picadura.
Entonces, slo digo, que debes reconciliarte con tu pap dijo Max.
Porque no quiero que tengas que vivir con esta clase de arrepentimiento. Es un
dolor en el trasero.
Bueno, hablar con mi mam decidi Neve, porque haba beneficios
en tener una madre que quera saber los asuntos de los dems. Vamos a
tantear el terreno. Trat de encogerse de hombros, lo cual era
sorprendentemente difcil cuanto estas acurrucado con alguien. Lo tonto es
que estoy feliz de que lo dijera. Necesitaba escucharlo, pero deseo que no
hubiese sido l.
Ella se volte porque ahora era el turno de Max de abrazarla. Ni siquiera
le ri por poner una mano sobre su vientre. Para mi son como si t y tu
pap solan ser cercanos ofreci l.
Y lo haban sido. Haban compartido el silencio y haba sido de oro.
Cuando me encontraba en Oxford, me visitaba y me llevaba a
almorzar dijo Neve vacilante. bamos a un restaurante en el ro y yo lea una
novela y mi pap lea algn Manual de Usuario y no diramos una palabra, pero
estbamos tranquillos all juntos. Fue el nico momento en que alguna vez me
sent cmoda siendo simplemente yo, como si me amara y no me juzgara, as
que cuando dijo lo que dijo y la manera en cmo lo hizo, me sent traicionada.
Max no trat de besar y alejar la herida o abrazarla con ms fuerza, pero
segua acariciando su vientre en crculos lentos y concntricos. Se quedaron all
en silencio hasta que l se aclar la garganta.
Cuando estoy entrevistando a alguien y me callo, por lo general alienta
a seguir hablando.
Neve ahog una risita. Lo siento, he terminado con mis significantes
problemas paternos por ahora.


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Slo t puedes usar esas grandes y verbosas palabras en este momento
de la noche gru Max, movindose ligeramente con el fin de que Neve
pudiera poner sus pies de nuevo sobre sus espinillas. Dios, todas estas
confesiones realmente me han agotado.
A m tambin. Deberamos dormir murmur Neve. Deba estar
exhausta porque haba tenido un da del demonio, pero la mano de Max se
desliz por debajo de su blusa y poda sentir la calidez de su palma en la carne
desnuda de su estmago. Todas esas urgencias de antes, simplemente se
haban dormitado y ahora se despertaban, suplicndole para hacer algo. Algo
similar a arquearse contra Max o desengancharse su sujetador para que
disimuladamente pudiera rozar sus pechos contra su brazo.
S, dormir. Max arrastr las palabras, como si l ya estuviese a mitad
de camino y no se dio cuenta de que el pulgar se enred en la cintura de su
pijama.
Si se senta fra antes, ahora Neve arda. Cerr sus ojos, pero eso hizo que
la urgencia se volviera peor, como si sus sentidos se hubiesen intensificado y
todo lo que tena eran las terminaciones nerviosas debajo de la mano de Max.
Neve poda haber gritado en frustracin cuando la mano de Max se
movi hacia arriba en vez de hacia abajo, pero le pareci bien porque la
puntas de sus dedos rozaron la parte inferior de su pecho. Respir con fuerza.
Lo siento murmur sooliento, como si ni siquiera estuviese al corriente
de lo que haca, cuando Neve quera que l supiera exactamente lo que
haca, y lo estaba haciendo ms y ms difcil y slo . Por qu duermes con
sujetador?
Me lo quitar dijo Neve rpidamente, buscando a tientas con una
mano para liberar el broche. Y no pasa nada con lo que hacas. Quiero
decir, puedes seguir hacindolo si lo deseas. No me importa.
Haciendo qu?
Neve consigui sacarse los tirantes del sujetador por sus brazos, luego
sac el sujetador por una de las mangas de la camiseta. Me tocabas aqu
dijo, y coloc la mano de Max en el pecho desnudo, porque la urgencia le
gan de lejos a la tmida modestia. Sin competencia.
Max trat de alejar su mano, pero el roce de su palma contra su pezn ardiente
era el nico incentivo que necesit Neve para mantener un frreo control sobre
su mueca.


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Pens que habamos acordado no hacer esto dijo Max, y su voz no
son espesa con el sueo sino ms bien como si estuviese tenso por apretar su
mandbula para detener sus dientes de que temblaran.
No, dijimos que no bamos a tener sexo pero no quiero eso, quiero que
me toques explic Neve, empujndose en la mano inmvil de Max en el caso
de que necesitara una demostracin prctica tambin. Y estoy muy tensa y
s que no voy a poder dormir.
Por lo tanto, estoy realizando un servicio pblico?
Servicio personal corrigi Neve, y pudo dejar ir la mueca de Max
porque su mano ya se mova ahora, presionando, cada toque de sus dedos la
haban arqueado contra l, as que Neve no estuvo tan impresionada cuando
sinti su pene endurecindose contra ella.
Algo ms que quieras que toque? La voz de Max se haba espesado
de nuevo, no por el cansancio sino por otra cosa.
Neve ni siquiera tuvo que pensarlo. Aqu dijo, tomando la mano de
Max de nuevo para poder deslizarla debajo de su vientre y, no haba punto en
prolongar su agona, debajo de su pijama.
Esta vez, ella dej libre su mueca rpido porque Max ya saboreaba su
vagina, probando cuan mojada se encontraba con la punta de un dedo,
luego lo desliz en su interior para poder empujarlo superficialmente, mientras
ella se presionaba contra l en un placer conmocionado.
Te gusta? pregunt con voz ronca. Te gusta eso?
S! jade Neve, estirndose torpemente para tratar de tocarlo. Estuvo
sorprendida de encontrarse con la piel desnuda y el hueso de su cadera y sus
nudillos se mantenan rozando su pene hasta que Max tir de sus pantalones de
pijama hasta las rodillas y comenzaron a moverse juntos.
Max encontr la combinacin perfecta de su pulgar rozando contra su
cltoris, sus dedos movindose dentro de ella y Neve poda escuchar lo que su
otra mano haca detrs de ella. Nunca haba escuchado esos sonido suaves de
golpeteo antes, pero saba instintivamente lo que significaba y no le sorprendi
cuando de repente Max gimi y sinti algo clido y hmedo golpear la parte
baja de su espalda.
Deba haber sido asqueroso, pero Neve se concentr ms en envolver su
mano alrededor de la mueca de Max para llegar al clmax, que no era capaz
de pensar en algo ms. Sus jadeos sin aire sonaban ensordecedores mientras
Neve cerraba fuertemente los ojos y senta como si estuviera en cada libre a


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travs del tiempo y el espacio, hasta que, en esa fraccin de segundo, antes
de caer al suelo, Max se encontraba all para cogerla.
Despus, cuando se limpiaron intilmente el uno al otro con pauelos y
quedaron medianamente decentes, Neve se dej acurrucarse de nuevo en los
brazos de Max. No ser capaz de dormir era de los puntos ms discutibles, pens,
mientras se senta ir a la deriva.
Ests entrando en pnico? pregunt Max de repente.
Era difcil hablar cuando Neve senta como si sirope corriera por sus venas
hasta su cerebro.
No en este momento bostez. Probablemente por la maana.
Algunas veces me preocupa que si me sigo enfocando en
gratificaciones sexuales, nunca ser capaz de mantener una relacin. Es eso lo
que mi uno de mis amigos me sigue diciendo admiti Max. Qu piensas
de eso?
Neve trat de darle al asunto la seria consideracin que mereca. Luego,
se rindi. Creo que necesitas encontrar nuevos amigos.






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Traducido por munieca.
Corregido por liRose Multicolor.

la maana siguiente, la mitad de la cama del lado de Max se
encontraba vaca, pero el cobertor se haba apretado alrededor
de Neve. Ella dio un paseo a Keith y empacaba su bolso del
gimnasio, cuando recibi un texto de Max.
Gracias por mis hermosas sorpresas de cumpleaos. Especialmente la
ltima. Ya enloqueciste?
l quera saberlo, como si Neve enloqueciendo fuese su nica respuesta
racional a lo que haba sucedido la noche anterior.
A decir verdad, se senta un poco alucinada y un poco avergonzada
tambin. O en realidad muy avergonzada, pero Dios, tena veinticinco aos y
result que tena necesidades que ya no podan ser satisfechas por su propia
mano ni por una lectura manca del Delta de Venus de Anas Nin.
Ms o menos. Escribi en respuesta, y cuando iba a apretar enviar,
decidi que si Max haca alusin a lo que ella pensaba, entonces necesitara
dejar sus sentimientos claros. Pero quiero hacerlo de nuevo y la prxima vez,
quiero devolver el favor.
No estaba segura de a que hora era el vuelo de Max pero, despus de
noventa minutos de cardio y pesas, haba otro texto de l. No puedo esperar,
chica mala. Dale un beso a Keith por m y uno para ti tambin.
Max haba dejado comida para perros con mal olor para una semana y
dos pginas de instrucciones acerca del cuidado diario para perros. Neve
haba esperado consejos sobre paseos, comprimidos antiparasitarios y el
nmero telefnico de emergencias del veterinario, pero result que Max tena
una visin muy pobre de sus habilidades de niera de perro:

NO lo dejes en tu dormitorio.
Tambin es necesario decir que NO va a dormir en tu cama.
NO lo dejes que en el cuarto de bao. Va a tratar de
beber de la taza del inodoro.
NO lo alimentes en la mesa. Come comida de perro no comida
humana.
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Y NO le des chocolate. Lo digo en serio. El chocolate humano puede
enfermar mucho a los perros. En su lugar, he dejado una bolsa de hgado.
No le gustan los hombres mayores, especialmente si tienen bastones o
andadores.
No le gustan los globos, bolsas o cometas.
Evita tambin los nios pequeos.
Un nio pequeo que intenta volar una cometa, mientras sostiene un
globo y una bolsa en su otra mano sera casi acabar con l.

En el momento en que Neve fue a la cama esa noche, Keith se haba
quedado en el cuarto de bao mientras ella tomaba una ducha (y trat de
entrar en el cubculo para beber el agua), porque haba ladrado y escarbaba
en la puerta con tanta fuerza, que tema por su pintura.
l tambin haba tenido un pedazo de abadejo al vapor de su plato
porque no haba sido capaz de comer la cena sin su nariz en la entrepierna y su
pata empujando su pierna hasta que lo aliment.
Neve haba sospechado secretamente que Keith no tendra tantos
problemas emocionales si Max se rehusaba a mimarlo, pero result que ella era
la ms suave de los suaves toques, no pudo ejercer ningn tipo de disciplina o
decir: No, Keith, tienes que dormir en el saln. En una voz autoritaria.
Haba durado cinco minutos, hasta que el sonido de Keith gimiendo y
aullando, y generalmente dando la impresin de que era torturado, la haba
obligado a ir a la sala a recoger su cama y sus juguetes junto a su tazn de
agua. Pero si tena que dormir en su habitacin, entonces podra hacerlo en su
propia cama, razon Neve, y se incorpor con los ojos fijos en Keith. Cada vez
que quit la mirada de l y trat de leer, ste se lanzaba fuera de su cama y
empezaba a avanzar hacia ella.
Vuelve a la cesta, nio malo deca y l se escabulla, la mirada baja,
slo para ser regalada por el meneo alegre de su corta historia, como si fuera el
mejor juego del mundo.
Era inevitable, tan pronto como Neve apag la luz, se produjo un sonido
de uas en el suelo de madera, luego, un peso muerto cay sobre sus pies.
Perro malo espet, pero ambos podran decir que su corazn no
estaba en ella. Adems, si Keith se queda en la parte inferior de la cama, se
podra doblar como una botella de agua caliente.


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Aunque Keith tena otras ideas. Se arrastr en la cama sobre su vientre,
como si estuviera siendo sigiloso, y se instal junto a Neve, golpeando sus patas
contra su espalda, hasta que fue empujada sobre la derecha y pudo meter la
cabeza en su almohada y jadear aliento caliente de perro contra su cara.
Celia tena razn se quej Neve. Eres un perro del demonio.
Celia no haba cambiado su opinin de Keith cuando vino la noche
siguiente por comida china y apoyo fraternal.
No puedo creer que lo dejaste dormir en tu cama! exclam con una
mirada horrorizada a Keith, que observaba todos sus movimientos mientras ella
se zampaba el pollo y los anacardos en su boca. Podra haberte atacado
con fiereza en tu sueo, y es asqueroso y antihiginico.
Le en alguna parte que la saliva de perro es ms limpia que la
perteneciente a los seres humanos respondi Neve, sintiendo el golpe de una
pata contra su pierna estando de acuerdo. Se qued all hasta que ella le dio
de comer la mitad de su bola de masa vegetal al vapor. El nico alimento que
Keith no quera comer era el apio. Seels, djale un poco de tu rollo de huevo
y tendrs un amigo para toda la vida.
No le voy a dar uno de mis malditos rollos de huevo. Keith volvi sus
ojos implorantes hacia ella hasta que parti uno por la mitad y cautelosamente
le dio de comer. Pens que tena uno de mis dedos dijo con sorpresa, y
Neve sonri mientras Celia acarici la cabeza de Keith para darle el resto de su
rollo de huevo.
Para el momento que Celia comi su sopa wonton, pollo agridulce, arroz
con huevo frito, gamba Foo Yung y rollos de huevo con la ayuda de Keith, los
dos fueron convirtindose en buenos amigos.
Si est enfermo, lo ests arreglando dijo Neve.
l no es tan malo para ser un sarnoso, pulgoso chucho que,
probablemente, maltrata a los nios pequeos cuando nadie mira susurr
Celia rascando a Keith debajo de la barbilla. Pareca que la voz escalofriante
fue enterrada profundamente en ambos de sus ADN. Por lo tanto, me has
dicho acerca de los domingos y yo te he aburrido hasta las lgrimas sobre Yuri y
el estpido diseador grfico, y sigo diciendo que no va a durar una semana
ms. Creo que es hora de que nos quejemos de Charlotte.
No me voy a rebajar a su nivel dijo Neve santurronamente, mientras
esperaba que la pava hierva y roci Fairy Liquid sobre los restos de arroz con
huevo frito de Celia para no tener la tentacin de comerlo ms tarde.


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S, siempre dices eso, pero igualmente lo haces una vez que te he
calentado. Celia sonri y agrietada con los nudillos. Por dnde empezar?
Tiene un nuevo chndal Juicy Couture, azul polvo. Me pregunto, cunto le
cost a Douglas?
Ella trabaja, probablemente, lo pag por s misma dijo Neve,
volvindose a sentar y tomando un sorbo de t de menta.
Cunto crees que le pagan por acumular bofetadas en el rostro de
sus vctimas reacias? se burl Celia, porque a pesar de que odiaba a
Charlotte por muchas razones vlidas, la mayor parte de su desprecio se diriga
a la eleccin de carrera de Charlotte, que en gran medida consisti en estar
parada detrs de un mostrador de maquillaje, tratando de interesar a los
compradores en los nuevos colores de la primavera. Ni siquiera trabaja en un
sitio con onda como Selfridges. Trabaja en una enorme sucursal de Boots, y esas
prendas no son baratas.
Son chndales! Cunto pueden costar?
Celia dio a Neve una mirada compasiva. Prueba cien libras por la
sudadera con capucha y unos noventa por los pantalones.
Doscientas libras por un chndal? Neve casi se atragant con su
indignacin. Eso es una vergenza! Es tan tpico de ella pagar por el privilegio
de tener la palabra jugosa garabateada sobre su trasero.
Ah tienes! Saba que no podras aguantar mucho ms. Ahora, qu
piensas sobre su ltima pelea? Oste cmo la llam Douglas?
Neve no lo saba, y antes de que Celia pudiera rellenarla en los detalles,
su telfono son. No hay nada inusual en esto, pero la forma en que su
estmago dio una vuelta cuando cogi su telfono de la superficie de trabajo,
porque pensaba que podra ser Max, era un territorio nuevo.
Espera un momento le dijo a Celia, y contest la llamada. Hola?
Eres Neve? La Neve de Max? pregunt una mujer joven con un
acento cantarn de Manchester.
Eh, s, soy Neve replic.
Genial! Soy Mandy. l me cont todo sobre ti. Bueno, no quera, pero lo
amenac con bajar medio punto porcentual de sus ganancias de derechos de
autor, y eso funcion como un encantamiento. As que, cmo ests?
Estoy bien dijo Neve cuidadosamente. No tena ni idea de quin era
la mujer, pero pareca conocer muy bien a Max. Lo siento, Mandy...?


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Mandy McIntyre. Max dijo que no se encontraban muy bien en su
relacin actual. Y cuando le pregunt por qu, dijo que recientemente habas
salido de un convento, no te encontrabas lista para tomar rdenes Sagradas,
pero pens que me tomaba el pelo. Por lo general lo hace.
Oh Dios, esa Mandy!
Oh, s, hola. Lo siento, no poda ubicar el nombre dijo Neve, tirando
de un rostro angustiado a Celia y pronunciando "Mandy McIntyre", mientras
seal su telfono. l te tomaba el, eh, pelo. No he estado en un convento,
slo no veo mucha televisin ni leo revistas calientes.
Celia se posicion prcticamente en su regazo, con la cara apretada
contra Neve, mientras trataba de escuchar. Qu est diciendo? dijo entre
dientes.
Qu haces contigo si no ves televisin? Era lo que deca Mandy.
Tuvimos un corte de energa la semana pasada y la Sky box no grab Glee, y
pens que iba a morir. De todos modos, probablemente te preguntars por qu
estoy llamando, aunque es agradable conocernos, no es as?
Muy agradable dijo Neve, dndole un codazo a Celia quien
empujaba tan fuerte que se encontraba en peligro de caer de la silla.
Felicitaciones por la boda. Debes estar muy emocionada.
Es una pesadilla total, si quieres saberlo suspir Mandy. Pero no es
por eso que estoy llamando. Ahora, Max te ha dicho sobre el cdigo de
vestimenta, que es blanco y negro? Esto es negro o blanco, pero tambin
puede ser negro y blanco. Por ejemplo, podras usar un vestido blanco, si tuviera
un patrn floral negro.
Celia se quej como si estuviera adolorida, despus se llen tanto de su
mano como pudiera entrar en su boca para silenciar las risas.
Creo que me voy a vestir de negro murmur Neve. Um, est eso
bien? Mandy pareca ser el tipo de persona que no le gustaba quedar
atrapada por sorpresa.
Negro est bien, y necesitars un numerito sexy para el viernes, cuando
vamos a tener una noche de chicas. Esa es la otra razn por la que estoy
llamando. Honestamente, pones mi cabeza al lado de un colador y no seras
capaz de notar la diferencia.
Oh, estoy segura de que no es cierto dijo con una sonrisa tonta, y
Celia hizo un gesto para hacerle saber a Neve que no se impresion mucho por
los intentos poco convincentes de su hermana en conversacin. Pero no
estoy segura de cundo estemos llegando. Puede que sea demasiado tarde


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para salir en la noche del viernes. O ms bien, iba a asegurarse de no estar
disponible para una noche de chicas con Mandy y sus amigas. Ella pareca de
la comedia de oro, pero sus amigas WAG? Sera como salir con una banda de
Charlottes.
Bueno, ya le dije a Max que tienen que llegar el jueves y eso es una
orden de Mandy McIntyre dijo Mandy, sin un pice de irona. As que,
necesitas conseguir un vestido exuberante porque vamos a ir a discotecas en la
ciudad y vamos a tener un da de spa antes de eso, entonces no te preocupes
si no hay oportunidad de tomar el sol antes de salir de Londres. Ellos hacen
bronceados terribles ah de todos modos. Fui a un lugar en Mayfair y sal de
color beige. Puedes tener lo que quieras en el spa, siempre y cuando no sea un
facial profundo, porque no quiero a nadie lucir manchado en las fotos de mi
boda.
Eso es muy amable de tu parte, pero
Ahora, Neve, ests a punto de decirme que no?
Bueno, es slo que
Porque la palabra no" no est en mi vocabulario, junto con las
palabras "no puedo" y "Victoria Beckham. Por lo tanto, aunque has dicho que
no, yo no lo entendera, y no te preocupes por los gastos. Es un regalo de
promocin porque ya he hecho una sesin de fotos pre-boda en el Spa de
Voila, y una de las otras chicas tuvo que abandonar. Vers, la mejor amiga de
mi hermana Kelly, Shelly, iba a salir con uno de los compaeros de equipo de
Darren hasta que la pillaron con alguien del Chelsea y ella se enter y vendi su
historia as que le dije a Kelly: No me importa si es tu mejor amiga...
Neve apart el telfono a pesar de que todava poda or Mandy
explicando felizmente lo que haba dicho a Kelly sobre Shelly. Voy a matar a
Max dijo a Celia, que fue batiendo sus manos y su cara retorcindose en una
mueca terrible cuando trat de contener su alegra.
... Necesito que firmes un acuerdo de confidencialidad para que no
cuentes a los peridicos ninguna cosa sobre lo que suceda durante el fin de
semana. Mandy hizo una pausa, porque su tanque de oxgeno tena que
estar escaseando. Probablemente debera haberlo enviado por fax antes de
llamar, pero tienes una voz muy agradable y estoy segura de que no iras a los
peridicos. Soy realmente buena juzgando el carcter sobre estas cosas. Nunca
me gust Shelly, sus ojos estn muy juntos.
Mandy se qued en el telfono por otros diez, muy largos, minutos y luego
tuvo que llamar de vuelta porque se haba olvidado de conseguir el nmero de


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fax de Neve. Cuando finalmente colg el telfono y permaneci en silencio
esta vez, Neve se derrumb sobre la mesa.
Oh, Dios mo! voy a ser una honoraria WAG por todo un fin de semana.
Te van a comer viva anunci Celia con satisfaccin sombra. No
puedo creer que no me dijiste nada sobre esta boda. Suena
histrica! Y, ms importante an, qu vas a llevar?
Ese vestido negro vintage que llev en la fiesta de Skirt, el cual slo
encaja si me pongo foundation garments (shaping underwear) debajo
murmur Neve.
Oh, has perdido mucho ms peso desde entonces.
No lo he hecho. He perdido dos kilos y apenas dos centmetros de mis
caderas dijo Neve, tratando de resistir a los intentos de Celia de tirarla a sus
pies. Y estoy encaminada a tener, y cito, un nmero de va-va-Voom, que
muestra a sus chicas para ir de discotecas. No puedo hacer esto.
Ahora, ahora, las palabras no puedo no estn en el vocabulario de
Mandy brome Celia introduciendo una mano en la axila de Neve y
acarrendola a levantarse. Debes tener algo medio sexy en tu guardarropa.
Vamos a echar un vistazo.
Celia era otra persona quien nunca haba odo la palabra no, pens
Neve, mientras fue arrastrada a su dormitorio, y luego la hizo parar frente a su
guardarropa, donde Celia saque los contenidos y aport un comentario
corriente.
Cinco vestidos cruzados! Cinco! Por qu necesitas cinco? Celia los
arroj sobre la cama, como si no pudiera soportar verlos nunca ms.
Bueno, uno tiene mangas largas, y uno tiene mangas de kimono, y uno
tiene un ribete de raso en la cintura, y
Cmo conseguiste un rasgn tan grande en esto? Celia ya haba
avanzado y fue alzando el vestido vintage negro que Neve haba usado la
primera vez que conoci a Max, lo llev a su casa y haba hecho un enorme
agujero rado en el vestido en la prisa por perder su virginidad adecuadamente.
Neve se qued mirando el vestido y parpade rpidamente. Bueno
dijo lentamente, supongo que debo haberlo enganchado en algo?
Me ests preguntando o ests dicindome? exigi Celia con
severidad. Max no te lo arranc en un arrebato de pasin, verdad?


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No! Dios, por qu dices esas cosas? Neve le arrebat el vestido a
Celia, rompindolo an ms en el proceso. Slo concntrate en el problema
en cuestin. Esto se puede reparar?
No, lo has roto justo enfrente de la falda dijo Celia de mala gana.
Has arruinado algo vintage. Hay una palabra para gente como t.
Si la hubiera, entonces Neve no le importaba saber cul era. Hizo un
gesto hacia su escaso vestuario. Por favor, podras enfocarte? En tu opinin
profesional, hay algo aqu que sea remotamente apropiado para una boda o
una noche en la ciudad con un grupo de chicas que estn realmente en el
falso bronceado?
Celia se dej caer sobre la cama y puso sus brazos detrs de su cabeza.
Esta relacin panqueque tuya... quiero decir, pens que habras roto con l
para este momento. Se supona que sera por un par de meses y no sonabas
como si fueras tan feliz con esto la semana pasada. Pero luego, cuando fuimos
a cenar el domingo, fuiste muy dulce con l como si quisieras serlo y no slo
hacerlo para acumular algunos puntos en la relacin.
Neve suspir y se sent en la cama porque Celia sonaba muy agresiva, y
qued claro que lo del trabajo del guardarropa de su hermana estaba muy
abajo en su lista de prioridades inmediatas. Adems, Celia haba golpeado, sin
saberlo, a una verdad incmoda; hace unos das el pensamiento de romper
con Max haba parecido la respuesta a varios problemas, o por lo menos el
problema de no poder dormir juntos, pero ahora todo haba cambiado. No
poda decirle a Celia por qu todo haba cambiado. No importa cuntas veces
lo explicara a los dems, el arreglo siempre sonaba extrao y cruel. Pero
cuando Neve no lo explicaba y tan slo era como era, empezaba a sentirse
natural. Como si estuviese exactamente donde tena que estar, lo cual era con
Max.
Bueno, l ha crecido conmigo en los ltimos das admiti. Y s,
supongo que, en cierto modo, es algo as como convertirse en una relacin
apropiada, aunque con el entendimiento de que no va a durar ms all de
cierto punto.
Todava no estoy convencida decidi Celia, sentada y envolviendo
sus brazos alrededor de sus rodillas. S que vas a encontrar a un chico y no
hay manera en el infierno de que podra alguna vez ser El elegido, pero an as
terminas follando con l por un tiempo. Sin embargo, estar con alguien que
conoce que ests enamorada de otro tipo... Max sabe algo de William, no?
Por supuesto que s dijo Neve de mal humor, porque, realmente, qu
clase de chica pensaba Celia que era?


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Bueno, s por qu ests con todo los de los panqueques, pero Max
qu consigue de esto? Aparte del placer de tu encantadora compaa, que no
tiene precio agreg Celia rpidamente, cuando vio a su hermana un destello
en sus ojos.
Esa era una pregunta a la que Neve no tena una respuesta adecuada
todava, por lo que trat de hacer caso omiso despreocupadamente. No lo
s. Tendras que preguntarle.
S, como si l me lo fuese a decir. Celia se arrastr fuera de la cama
para poder estudiar el lamentable estado del guardarropa de Neve. No hay
nada aqu con lo que pueda trabajar.
No crees que pueda llevar uno de mis vestidos cruzados a la boda si
aadiera algunos accesorios? sugiri Neve.
Em, a menos que sea un vestido cruzado de Diane von Furstenbergen
con una impresin grfica de moda, entonces no. No tienes nada
remotamente sexy para usar en las discotecas tampoco. No creo que ninguna
de tus ropas se consider sexy incluso en el autobs. Celia se puso las manos
en las caderas. Vamos a tener que ir de compras.
Cualquier cosa menos eso. Neve hizo un gesto de horror, como si
Celia le hubiera preguntado si se poda sacar todas las uas de los pies una por
una. De hecho, eso sera preferible. Estoy completamente quebrada y me
promet no comprar ropa nueva hasta que fuera una talla diez.
Pero cario, vas a una boda WAG, necesitas un vestido nuevo. Celia
palme el hombro de Neve. Slo para hacer tu miseria cien veces peor,
mam estar para el fin de semana y me dijo que fuera de compras con ella el
sbado. Salvo que piensa que vamos a la calle Oxford, pero en realidad me la
llevo a Westfield, tiene mucha ms onda. Vas a tener que venir tambin. No
puedo permitir que compres dos vestidos de moda sin supervisin.
No voy a ir de compras con mam y no hay nada que puedas decir
que me haga cambiar de opinin. Neve levant la barbilla desafiante.
Bueno, a) le voy a decir a mam que te negaste a ir de compras con
ella y dejar que te desgaste con llamadas telefnicas a cada hora exigiendo
saber cmo podra haber criado una hija sin corazn que no quiere pasar
tiempo de calidad, creando lazos afectivos, con la mujer que casi muere
dndola a luz. Tambin, debo advertirte que ella va a pasar, por lo menos, un
cuarto de hora recordndote que la partera no haba visto nunca a un beb
con una cabeza tan grande. Y b) Grace me presta sus tarjetas de descuento,
as que voy a conseguir entre veinte y cuarenta por ciento de descuento en


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todas las tiendas que vayamos. Celia sonri beatficamente. Pero si tomaste
una decisin, entonces est bien.
Te he dicho ltimamente lo mucho que te odio?
Todo el tiempo, y lo mismo para ti contest Celia, dejndose caer
sobre la cama para poner un brazo en los hombros cados de Neve. Ahora
bien, si tenemos que pasar un da con mam, entonces necesitamos hablar
sobre todas las cosas que absolutamente no se hablan en su presencia.



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Traducido por Annaiss y Panchys.
Corregido por liRose Multicolor.

eve saba que haba perdido casi seis kilos. Que sus caderas se
haban reducido de 154 centmetros a 109 centmetros. Sus
sostenes ahora eran 34DD y no 52GG. Objetivamente, lo saba.
Pero, subjetivamente, cuando iba de compras y se probaba la ropa en
un vestidor iluminado y poda ver toda su carne blanca y blanda expuesta,
todava se senta como una Gorda de Muerte, y saba que se pareca a una,
tambin.
Peor an, comprar ropa con su madre le daba a Neve una terrible
sensacin de dj vu de cuando fueron a comprar un nuevo uniforme escolar.
Para el momento en que tena catorce aos, Neve era demasiado grande para
entrar en la falda de talla ms grande de Marks & Spencer
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y tuvo que
conformarse con una de color marino de talla mucho ms grande. Luego,
estaba el ao en que haba reventado la chaqueta escolar y su madre
consigui el permiso para que su amiga Agnes hiciera una en tela barata poli
que no se asimilaba para nada a las dems chaquetas. Charlotte casi haba
explotado con pesar cuando Neve se haba presentado a la escuela usando el
mejor esfuerzo de Agnes, con las costuras fruncidas y le daba descargas
elctricas en el laboratorio de Fsica.
Neve se sent en la banca del vestidor y trat de apartar la mirada de su
reflexin, porque, realmente, alguien se vea bien bajo las luces fluorescentes
cuando llevaba el sujetador y las bragas ms robustas que el dinero puede
comprar? Y qu le tomaba tanto tiempo a Celia?
Neve haba pensado que Celia y su madre se encontraban en la misma
pgina que ella, en la pgina donde tena una foto de s misma llevando un
lindo vestido negro. Pero Celia haba decidido que iba a acosarla para que
comprara un traje de pantaln negro de vestir con una chaqueta al estilo
esmoquin. Te vers como Marlene Dietrich.

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Marks & Spencer: Se especializa en la venta de productos alimenticios, ropa y accesorios de
lujo.
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Neve la haba mirado incrdulamente porque la nica cosa que la hara
lucir como esa seora era una ciruga plstica radical, una liposuccin y un par
de genes diferentes, su madre haba aadido sus dos peniques.
Nunca puedes verte mal con un par de pantalones negros. Haba
informado a Neve. Y van a resultar tiles para entrevistas de trabajo y
apariciones ante los tribunales. Ah, y tambin para los funerales.
Aqu tienes dijo la voz de Celia desde atrs de la cortina del cubculo,
pues Neve la haba entrenado lo suficiente como para saber que no tena
permitido entrar en lugares sagrados sin su permiso. Prubate stos.
Dos trajes de pantalones negros fueron empujados a travs de la brecha
en la cortina, ya que se trataba de una cadena de lujo, sta tena delirios de
grandeza, las cortinas eran de cretona ondulante.
Celia, podras slo traerme algunos vestidos negros? dijo Neve, pero
simplemente hubo silencio.
Sin mucho entusiasmo, Neve colg los trajes. Celia le haba trado uno de
talla catorce, ella no lo saba, pero se probara el de talla diecisis primero slo
para hacerlo voluntariamente, y cuando los pantalones se atascaran en sus
caderas, insistira a que siguieran adelante con los vestidos negros.
Los pantalones se deslizaron fcilmente, y Neve pudo incluso abrocharlos,
pero eran demasiado apretados en la cintura y eran muy estrechos sobre sus
caderas y muslos. Neve tom la chaqueta de la percha y se la puso sobre su
sostn, slo para satisfacer su curiosidad. La chaqueta, por lo menos, le
quedaba; poda abotonar todos los botones, pero
Cmo vas ah? El tono estridente de su madre viaj a travs de la
cortina, y para horror de Neve, sta se recorri para dar paso a sta hacia el
vestidor. Vamos a echarle un vistazo.
Los pantalones no me quedan bien dijo Neve, envolviendo sus brazos
alrededor de su cintura defensivamente. La chaqueta est bien, supongo.
Djame ver. Su madre oblig a Neve a bajar sus brazos y luego tuvo la
osada de meter la mano en la cintura de los pantalones. stos son
demasiado grandes para ti.
Son demasiado pequeos. Estn aferrados a mi trasero y muslos.
Tonteras. Son demasiado grandes y la chaqueta se embolsa sobre tus
pechos.
Mam! Sulteme! Neve trat de alejar las manos de su madre, las
cuales se encontraba ocupadas desabrochando la chaqueta.


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Yo di a luz este cuerpo y no fue fcil, creme, y somos todas mujeres.
No hay nada de qu avergonzarse. Su madre haba conseguido deshacerse
de la chaqueta. Oh, tienes mucho menos busto de lo que haba pensado.
Qu te dije? Ahora Celia retiraba la cortina para que pudiera mirar
a Margaret Slater con horror. No entres en el probador sin haber sido invitada.
No ofrezcas tu opinin, a menos que Neve pregunte por ella y, definitivamente,
no tocar. Quita tus manos de ella!
En serio, nunca haba odo de eso se quej la seora Slater, viendo a
su hija mayor. No tienes nada de qu avergonzarte, Neevy. Casi no queda
nada de ti.
Queda mucho de m espet Neve, abrochndose la chaqueta
nuevamente y ofrecindose para la inspeccin de Celia.
Necesitas una talla menor dijo su hermana. Todo es demasiado
grande.
Estoy hablando conmigo misma? S, los pantalones son demasiado
grandes en la cintura, pero son demasiado pequeos en mi descomunal
trasero.
Por favor, slo ponte el de talla catorce para que podamos comparar y
contrastar porque estoy perdiendo mi voluntad de vivir aqu pidi Celia.
Est bien, lo que sea. Neve tom el otro traje, despus mir a su
madre y hermana a travs del espejo. Si Margaret Slater no tuviera unos buenos
veinticinco aos sobre su hija menor, podran haber sido confundidas como
gemelas. Misma altura, misma figura, misma mirada de indignacin en sus
rostros, aunque la seora Slater haba comenzado a preferir las tonalidades ms
claras del grfico de color de Clairol
63
, una vez que el rojo encendido de su
cabello haba comenzando a desvanecerse. No necesito a una audiencia,
muchas gracias.
Bueno, ya estamos aqu dijo su madre, dejndose caer en el banco
acolchado. Seor, mis pies me estn matando. Ahora, esta boda, sabemos
quines se van a casar?
Neve agarr el otro traje y le lanz una mirada de desesperacin a Celia
porque cuando haban elaborado su lista de Cosas Que No Se Discutirn Frente
a Mam, tambin haban hecho un pacto para proporcionar una distraccin si
su madre no dejaba el tema por vencido. No dejar algo de lado es la razn de
ser de Margaret Slater.

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Clairol: Marca de tintes para cabello.


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Ya te hemos dicho, mam, es un amigo de un amigo de Neve que no
conoces dijo Celia rpidamente. De todos modos, te he dicho que Dougie
y Charlotte estn discutiendo todo el tiempo? Parece que tendremos el primer
divorcio en la familia en poco tiempo.
Mmmmm. Cuando pienso en todas las chicas hermosas que cortej y
se cas con ella. La seora Slater frunci los labios y mir hacia el cielo.
Realmente debera pedirle a Padre Slattery que se deje caer sobre ellos. Pero,
vamos, no es catlica, verdad?
No lo es, mam dijo Celia piadosamente, aunque ella no haba ido a
misa en aos, y tal vez tomara todo un da en el confesionario, una semana de
Ave Maras y realizar los Hechos de Contricin antes de que fuera absuelta por
todos su pecados. Eso sucede cuando se casan fuera de fe.
Sobre todas las distracciones sta fue una segura, una ganadora
garantizada para que Neve pudiera cambiarse de trajes con la certeza de que
su madre se encontraba ocupada protestando sobre todos quienes eran
responsables de las terribles agresiones con arma blanca hasta los de la gripe
porcina.
Neve tir de los pantalones y los subi hasta la mitad del muslo donde se
negaran a subir. Excepto que haba ms que suficiente lugar para tirar, lo cual
era intil ya que no sera capaz de abotonarlos.
Celia, no crees que debiste haber tomado dos de talla diecisis dijo
Neve, cuando desliz la cremallera hasta arriba. Quiero decir, todava son
demasiado grandes en la cintura y muy apretados en los muslos. Pero la
chaqueta parece ms pequea. Es la chaqueta demasiado pequea?
Djame ver dijo Celia, y despus en una total violacin de la regla de
no tocar, meti una mano detrs de la cintura de Neve para poder ver la
etiqueta. No, es talla catorce. Y no son demasiado apretados; deben caer
desde la parte ancha de la pierna, lo que estn haciendo, hasta ajustarse en tu
estmago. Se volvi a Neve para poder tirar y ajustar la chaqueta. La de
talla diecisis era demasiado cuadrada. Ves cmo estos te envuelven en la
cintura.
Pero no puedo estar en un par de pantalones de talla catorce. Mis
caderas miden 109 centmetros. La talla catorce es para 106 centmetros.
Neve sacudi la cabeza. Ests segura de que no son demasiado apretados?
Por supuesto que no dijo la Sra. Slater, quitando a Celia del camino
para poder auscultar y pinchar a Neve tambin. Tienes una figura adecuada,
mi nia. No como Celia, que est como un palo. Son demasiado largos en la
pierna, pero nada que unos zapatos de tacn mediano no puedan arreglar.


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Palo? Recib mi falta de curvas por parte de ti, mam susurr Celia
. Y no vas a comprar cualquier calzado sin m. Pero creo que ests lista para un
tacn de siete centmetros.
No puedo creer que est en unos pantalones de talla catorce
murmur Neve sorprendida, estirando el cuello para ver cmo se vea su trasero.
Sinceramente, no poda decir si el traje se vea bien en ella o no. Todo lo que
saba era que se trataba de una talla catorce y eso significaba que tena que
tenerlo. Qu debera ponerme debajo de la chaqueta?
Ya sabes, la mayora de las mujeres no llevan nada debajo de la
chaqueta, pero s que no eres como la mayora de las mujeres dijo Celia
rpidamente cuando los ojos de Neve se abrieron con horror. Dej unas
prendas afuera.
Haba una blusa de gasa decorada con una impresin de flor de cereza y
con la cintura y puos fruncidos que Neve am, un vestido que Celia haba
seleccionado en caso de que Neve se hubiese negado a los pantalones.
Estaba hecho de raso color ostra con una capa de encaje negro y tena un
cuello tipo chal, mangas de medida corta, cintura ceida y una falda amplia
que relampagueaba alrededor de las piernas de Neve cuando caminaba. Era
el vestido ms hermoso usado por Neve y ahora vacilaba, ya que funcionara
igual de bien como el traje de pantaln para la boda. An mejor, haba dejado
a su madre sin palabras.
Oh, Neevy suspir porque el mutismo slo haba durado un minuto.
Te ves hermosa. En verdad tienes buen busto.
Podra ser ste mi vestido de discotecas? pregunt a Celia con
esperanza.
Slo si el club es de la dcada de 1940 dijo Celia exasperada.
Despus baj su voz. Es bonito, pero no es estilo WAG y obtendrs ms usos
del traje de pantaln. Adems, escog algo para las discotecas y quiero que te
lo pruebes con la mente abierta, s que podra ser difcil para ti.
Por qu? pregunt Neve sospechosamente. Qu tiene de malo?
Nada! dijo Celia, metiendo un brazo a travs de la cortina. Slo no
es tu estilo habitual.
Tengo estilo clsico dijo Neve, aunque saba que realmente no tena
mucho estilo en absoluto. Por sus caderas, muslos, vientre y la parte superior de
sus brazos, se declar su ropa un xito. Pero poda tener una mente abierta; no
haba comprobado el traje de pantaln?. Oh, Dios mo, no me pondr eso!
De ninguna manera. Tiene lentejuelas por todos lados.


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El vestido que Celia sostena era corto y cubierto de lentejuelas de plata.
Lo nico favorable eran las mangas largas, nica razn por la que Neve dej
que su madre y Celia la convencieran de probrselo.
Neve mir su reflejo en el espejo, pero todo lo que poda ver era destellos
delante de sus ojos por las lentejuelas y sus piernas carnosas. Es demasiado
corto. No tengo nada que ponerme con l y slo se ve estpido y ridculo y
poco favorecedor. No!
Es un jodido vestido de lnea A. Eso es como, el corte ms favorecedor
del mundo y lo puedes usar con mallas
Mallas? repiti Neve. Yo no uso mallas.
Tienes veinticinco aos aadi la Sra. Slater. Es un vestido bonito
para discoteca y deja muy poco para la imaginacin. Algunas de estas chicas,
podran muy bien salir fuera de casa en ropa interior.
Neve se mir por el espejo nuevamente. Luca sonrojada de irritacin y,
cuando sus ojos se dirigieron hacia abajo, su cuerpo cubierto de lentejuelas no
combinaba con su rostro ansioso. Y Santo Dios, sus piernas se vean enormes.
Me veo horrible dijo rotundamente.
Eso debi haber sido todo, excepto que Celia explot, aunque Neve
pens que no se trataba sobre ella, sino ante la exposicin prolongada con su
madre. Por qu no puedes ver lo que nosotros vemos cuando te miramos a
ti? demand, apretando sus manos en los hombros de Neve de modo que
estuviera frente al espejo. Te ves hermosa y sexy! O lo haras si borraras esa
expresin agria. Cristo, Neve!
Ahora bien, no hay necesidad de tomar el nombre de Dios en vano
El vestido es talla catorce! Eres talla catorce. En ningn tramo de
imaginacin te ves gorda, a no ser que estuvieras probndote cosas de Chanel
y, francamente, en ese mundo la talla seis es obesa.
No ests ayudando, Celia. Neve apret los dientes. Era slo un vestido
de lentejuelas y no poda entender por qu su hermana se comportaba como si
fuera de vida o muerte. Mira, comprar algo con pocas lentejuelas para mi
traje de discoteca.
Celia se cruz de brazos y se puso delante de la cortina. Te llevars ese
vestido.
Celia, soy una mujer adulta y muy capaz de tomar mis propias
decisiones, as que puedes pararte all y darme esa cara de pelea por el tiempo
que quieras, no servir de nada.


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Voy a comprar ese vestido para ti insisti Celia agresivamente, como
si estuviera ofreciendo llevar a Neve a la parte de atrs y darle una buena
bofetada.
Era hora de sacar la artillera pesada. Mam! Dile!
La seora Slater se puso de pie. Celia, no comprars ese vestido para
Neve. Yo comprar los dos vestidos y el traje. Ahora, dnde vamos a conseguir
estos zapatos de los que hablabas?
Celia generalmente poda ser intimidada por una voz dura y una mirada,
pero no era ms que una copia de segunda generacin. La Sra. Slater era la
que mandaba, quien se neg a escuchar las splicas de Neve sobre por qu no
quera el vestido de lentejuelas y que poda comprar el traje de pantaln ahora
en efectivo y agregar el otro vestido en su tarjeta de crdito.
Vas a dejarme comprarlos para ti y sin importar qu tanto no te gusten
grit la seora Slater al llegar a la caja. Ahora, esprame afuera porque no
eres tan vieja como para no ponerte sobre mi rodilla y golpear algn sentido
dentro de ti.
Neve se senta mortificada. Al igual que Celia, quien haba estado a
punto de decir algo, cerr la boca con un chasquido audible.
Gracias, mam dijo Neve tontamente cuando la seora Slater sali
con una bolsa de cartn. Realmente lo aprecio.
Bien, no puedo recordar la ltima vez que fui de compras contigo,
Neevy, y es un placer no tener que ir a Evans. Ahora, los zapatos.
Encontraron el par perfecto de zapatos de gamuza negros en Office no
con una, pero s con dos correas y un tacn bastante slido ya que Neve
decidi que probablemente sera capaz de caminar en ellos. As que, hemos
terminado? pregunt impacientemente, despus de tomar la bolsa.
Deberamos ir a tomar un caf?
Necesito ir a Marks y comprar algunas toallas. No tienen toallas
demasiado suaves en Continent y ste puede ser un centro comercial lujoso,
pero les pregunto: Cmo pueden tener un centro comercial en el centro de
Londres sin un John Lewis
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? La Sra. Slater sacudi la cabeza.
Yo digo que vayamos por las toallas y luego a tomar una bebida. dijo
Neve con firmeza. Chole del trabajo, dijo que hay una bonita tienda de caf
en el balcn.

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Tienda departamental de alta calidad en Reino Unido.


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Mientras haya algn lugar para sentarse. No les deseara mis juanetes ni
a mi peor enemigo. La seora Slater ajust la correa de su bolso en su
hombro. Cul es el camino hacia Marks?
Celia sonri victoriosamente. Podemos ir a Topshop porque no me has
comprado un regalo y la nueva coleccin de Kate Moss acaba de llegar.
No te comprar un regalo. La seora Slater dijo bruscamente. No he
ido de compras con Neve desde que sali de la escuela y ella nunca me llama
para decirme que la electricidad est a punto de ser cortada porque t y la
pequea seora no pueden pagar la factura. Y Neve nunca me llama para
decirme que no tiene dinero en su tarjeta Oyster y no puede llegar al trabajo.
Creo que has tenido mucho de tu padre y de m a lo largo de los aos.
Mam, Celia no gana mucho dinero dijo Neve, poniendo una mano
sobre cada uno de sus hombros, ya que ambas se lanzaban miradas asesinas y
no quera que llegaran a los golpes en el centro de Westfield. Los trabajos de
moda son muy mal pagados.
Realmente lo son exclam Celia. Y Londres es la ciudad ms cara
del mundo. Adems de Tokio.
Pero t no tienes que pagar alquiler o hipoteca cada mes dijo la Sra.
Slater enojada. Ese fue el punto de darte un piso. Y si no eres t, es Douglas
pidiendo una limosna. Pero, vamos, Neve llama? No. Y sabes por qu?
Porque nunca sale y vive de pescados al vapor y arroz integral dijo
Celia malhumorada. Sin ofender, Neevy.
Bien, estoy ofendida. Trataba de dar la cara por ti!
La razn por la que Neve nunca pide dinero es porque tiene un
presupuesto mensual y se apega a l a pesar de que recibe una miseria de esa
biblioteca y se gradu con honores de primera clase de Oxford!
Esto es una indirecta porque nunca obtuve un ttulo? Jess, cundo
vas a dejarlo ir?
Hubieras podido retomar tus niveles A, pero desapareciste a Nueva York
sin dejar siquiera una nota
Neve se sent en el banco ms cercano. Celia y su madre estaran
discutiendo por horas ahora que haban empezado. Sac su telfono de su
bolso para revisar sus mensajes y como lo haba esperado, haba un mensaje de
texto de Max; se convirtieron en un hecho diario.
No puedo dejar de pensar en las groseras que quiero hacer contigo.
Cmo est Keith? Cmo ests? Cmo est Lucy? Max x


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Por supuesto, Neve respondi, porque los mensajes coquetos no eran su
fuerte. Keith est bien, te enva su amor. Lucy tambin est bien. Espero que los
publicistas de Los ngeles se estn comportando. Neve x
A pesar de que no haba odo nada de Jacob Morrison, Neve segua
trabajando en la biografa de Lucy. Durante la semana pasada, se haba
convertido en un hbito escribir por lo menos quinientas palabras durante la
noche. Neve haba puesto su nueva tica de tener a Keith viviendo con ella, ya
que cuando Charlotte haba subido para gritarle a Neve, Keith haba hecho
una buena imitacin de un perro apunto de atacar.
No me importa cmo era la vida cuando tenas mi edad! Apuesto a
que la gente se casaba tan joven slo para poder tener relaciones sexuales.
La discusin todava segua en pie. Neve se corri al final del banco para
que las personas quienes observaban discretamente no se dieran cuenta que
estaba relacionada con las dos pelirrojas, con la cara roja de enojo que se
gritaban la una a la otra.
Es mejor casarse joven que pasar todas las noches de cama en cama
quitndose las bragas a izquierda, derecha y centro. Slo te estoy diciendo,
Celia, un par de noches no le hacen bien al mundo. Con todo el sexo pre-
matrimonial, no es de extraar por qu tienes tan mal genio. Nunca tenemos
que preocuparnos de Neve. Siempre ha sido una chica buena.
Neve realmente deseaba que su madre la dejara fuera de esto. Celia
obviamente se senta igual, porque su rostro lleg al cenit de la rojez cuando
seal con su puo hacia su hermana. Ella tiene novio grit. A quien est
usando para practicar relaciones sexuales porque est enamorada de alguien
ms. Lo siento, mam, pero tu chica buena se ha vuelto mala.
T pequea vbora dijo Neve, su voz siniestramente baja, mientras que
su madre se quedaba sin habla por segunda vez ese da.
Como sea. Celia arrastr las palabras, pero Neve se dio cuenta de
que se arrepenta de su arrebato verbal ya que la palabra favorita de Celia
careca de su garbo habitual. He terminando con la relacin madre/hija!
Celia se dispers como una adolescente dando pisadas fuertes. Neve se
qued con su madre, quien la miraba como si de pronto hubiera comenzado a
mostrar signos de estigmas.
No es tan malo como Celia lo hizo parecer dijo Neve dbilmente.
No te habl sobre l porque


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Toallas. Marks & Spencers dijo su madre, como si eso fuera lo nico en
lo que poda concentrarse porque enfocarse en la vida sexual de Neve le dara
un dolor de cabeza.
Su madre mantuvo un flujo constante de charla hasta llegar a Marks,
haciendo una breve pausa para comprar dos juegos de toallas en un color
melocotn que complementaran los tonos otoales en el bao de invitados de
la villa en Espaa, luego habl todo el camino de regreso a Finsbury Park.
Neve ya saba todo acerca de los niveles de colesterol de su padre
(mucho ms bajo desde que se ha hecho cargo de la cocina, aunque sigo
pensando que no puedes tener una salsa sin un poco de mantequilla y crema
en ella), el sufrimiento silencioso de su ta Catalina, en Nueva Jersey, quien era
una esclava de su Sndrome de Intestino Irritable y la vista esquemtica de su
madre sobre lo que hizo durante todo el da.
Tiene esta biblioteca los DVDs tuyos? pregunt, mientras abra la
puerta de su antigua casa, que haba sido convertida en dos pisos.
Sus padres haban alquilado la planta baja a una familia de Testigos de Jehov,
y aunque su madre tena mucho que decir acerca de las personas que metan
su nariz en las transfusiones de sangre, al parecer, eran muy buenos
arrendatarios que siempre pagan el alquiler a tiempo. T sabes, Neevy, eres
demasiado sobre-calificada para dirigir a las personas a los libros de mayor
impresin. Has pensado en convertirte en una profesora?
No es ese tipo de biblioteca, mam dijo Neve, siguiendo a su madre
por las escaleras. Haban tenido esta conversacin en innumerables ocasiones,
pero tanto como su madre saba, las bibliotecas eran donde iba a sacar las
novelas romnticas, que costaban nueve dlares. Es un archivo literario. Y no
creo estar hecha para ensear. Sera un verdadero infierno tener que sentarse
en una sala llena de adolescentes arrogantes, que preferiran enviar mensajes
de texto a otros adolescentes arrogantes que respetar la autoridad de Neve y
escuchar lo que tena para decir acerca de la novela post-moderna.
Bueno, es importante tenerlo en cuenta dijo la seora Slater, mientras
se sacaba los zapatos. Oh, Neve, podras obtener un trabajo en una escuela
privada agradable. Eso sera encantador. Tienen un nivel muy alto, no hay
sudaderas con capucha
Voy a poner la tetera al fuego, de acuerdo? interrumpi Neve
rpidamente. Estas pequeas palabras de nimo tambin la hacan
dolorosamente consciente del enorme abismo entre su realidad actual y las
expectativas de su madre.


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Tomaron su t en la sala de estar, que haba sido la habitacin de sus
padres. Al igual que la habitacin en la villa espaola, se encontraba decorada
en los tonos otoales favoritos de su madre: alfombras de color rojizo, sof y
sillones de terciopelo marrn y un par de brillantes cortinas de color naranja que
heran los ojos de Neve, si las miraba por mucho tiempo.
Segura que no tomars una galleta? le pregunt su madre de
nuevo. Una sola no va a doler. Vamos, atrvete.
stas eran sus favoritas, llenas de chocolate que Neve sola devorar por
paquetes, pero neg con la cabeza y volvi a picar la barra de protena que
haba encontrado en el fondo de su bolso.
La Sra. Slater mir alocadamente alrededor de la habitacin y Neve
saba que buscaba desesperadamente algo qu decir para no tener por qu
hablar de sus aventuras sexuales. No es que eso fuese algo que quisiera
conversar con su madre, maldita Celia.
Te he dicho acerca del SII
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de la Ta Catherine?
Mam, vamos a terminar con esto le interrumpi Neve con calma,
aunque se senta claramente no-calmada. Estoy viendo a alguien y es muy
agradable, pero no es serio, por lo cual nunca te dije sobre l.
Y por qu no es serio? exigi su madre, pequeas manchas de color
aparecieron a lo largo de sus pmulos. Eres una chica hermosa. l debera
estar locamente enamorado de ti.
Neve no saba quin era esta hermosa chica muy inteligente de la cual su
madre hablaba, pero deseaba ser ms como ella. No est enamorado de m
y yo no estoy enamorada de l. Es por eso que no es serio, porque, bueno, me
toca estar enamorada de otra persona. William aadi imprudentemente,
porque slo decir su nombre se senta como tentar a la suerte. Aunque mientras
lo dijo, Neve se dio cuenta con una pequea punzada de culpa que apenas
haba pensado en William en todo el da. Lo cual era raro y malo, cuando no
hace mucho tiempo, era su primer pensamiento cuando sala de la cama y,
antes de que pudiera lavarse los dientes, iba de puntillas por las escaleras para
ver si haba un sobre de correo areo esperando por ella.
Su madre, sin embargo, no parece haber pasado algn tiempo
pensando en William. Quin es William? Es uno de tus amigos de la
biblioteca?

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Servicio de Impuestos Internos: Servicio fiscal dedicado a la recoleccin de impuestos. Incluye
declaracin en lnea e informacin sobre tributos y leyes tributarias.


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Es un archivo William! William de Oxford, quien me llev en aqul
momento que yo haba dejado mi ensayo olvidado y se qued a tomar el t.
La Sra. Slater an, obviamente, se desplazaba a travs de los bancos de su
memoria. Y vino despus de la Navidad en mi segundo ao, le hiciste un
sndwich de pavo y te llev un brandy en el da de la graduacin, cuando le
dijiste que te sentas realmente nerviosa, porque ninguna de las otras madres
llevaba un sombrero y t necesitabas algo para calmar tus nervios.
Oh, ese William!
Por qu lo dices as? Neve dej la taza. Siempre fue
perfectamente agradable contigo.
Bueno, s. S, lo fue. Tena modales encantadores. Su madre hizo una
pausa con delicadeza, lo cual era muy distinto de ella. No te parece, bueno,
que est un poco fuera de tu liga?
Qu se supone que significa eso? Hace cinco minutos me decas que
era hermosa. S, s que William es muy guapo, pero nos conectamos en un nivel
mucho ms profundo que la mera esttica.
No empieces a usar esas palabras largas conmigo. Su madre miraba
alrededor de la habitacin de nuevo, como si quisiera que cambiara los hbitos
de toda una vida y seleccionara sus palabras con ms cuidado. Eres una
chica muy bonita, Neve, pero los hombres como ese no van para mujeres
como t. Y no tiene nada que ver con la apariencia, se trata de dnde vienes.
Yo vengo de Finsbury Park, William se cri en Fulham, qu tiene eso
que ver con el precio de la leche?
Es elegante y t no. S que hablas muy bien y no s cmo, teniendo en
cuenta que tu padre suena como si se hubiera criado en una mina de carbn y
est esa terrible escuela a donde fuiste, pero eres de la clase trabajadora y ese
William... bueno, que hacen sus padres para ganarse la vida?
Neve tuvo ganas de decirle a su madre que ser dueo de dos casas en
Londres, una casa de campo en Yorkshire y un chalet en Espaa significaba
que sus padres se encontraban ahora firmemente arraigados en la clase
media, les gustara o no, pero saba que su madre acabara de contra-atacar
con la huelga de los mineros, la hambruna y no avergonzarte de sus races.
Su padre es un abogado admiti Neve, aunque no se iba a
desarrollar con mayor profundidad y revelar que l estaba realmente en control
de calidad. Y su madre es doctora.


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Bueno, ah lo tienes entonces. Y apuesto a que l fue a una escuela
privada de lujo y coma queso despus de su t en lugar de un postre como la
gente normal. Su madre sonri. Nunca va a funcionar.
Bueno, yo no como postre le record Neve calmadamente. As que
estoy segura que William y yo estaremos bien.
Si t y ese William van a estar bien, entonces, por qu andar por ah
con otro hombre? Cul es su nombre de todas maneras?
Por lo que pareca ser el momento de la guillotina, Neve le explic, a
pesar de que su madre saba muy bien que ella no tena ninguna experiencia
en relaciones. Slo quiero que las cosas con William sean perfectas y as salir
con Max es como la revisin antes de un examen importante.
T... realmente... qu diablos? Su madre abri y cerr su boca, sus
ojos parpadeaban de lado a lado. Todava no tienes una pizca de sentido
comn? Nunca he escuchado semejante disparate. Las relaciones no son algo
que puedes preparar y no hay tal cosa como un perfecto. Son un montn de
trabajo duro dijo la seora Slater sin rodeos. El primer ao que tu padre y yo
nos casamos, no hicimos nada sino discutir. Incluso le tir el plato de la
mantequilla una vez.
La mencin de su padre le dio otra punzada dolorosa a Neve mientras
recordaba lo que haba pautado para el prximo debate. S que es un
trabajo duro rechin. Pero la mayora de las chicas de mi edad tienen
mucha ms experiencia en cmo hacer que tengan xito.
No pens que te interesaba ese tipo de cosas dijo su madre. Todos
pensamos que lo habas dejado despus de tu ta-abuela Sinead.
Neve se horroriz. Ella es una monja, mientras yo era enormemente
gorda. Tiza y queso
66
. Nada en comn con la ta Sinead en absoluto, aunque
sea una dama muy agradable. Era realmente horrible y malvada, y Celia
siempre dijo que sera mucho menos horrible y malvada si alguna vez tena un
buen polvo y un par de copas de Jack Daniel.
Slo espero que ests siendo precavida. Su madre hizo una mueca
cuando dijo la palabra. En el departamento del dormitorio.
Eso no es nada por lo que te debas preocupar, mam dijo Neve
rpidamente.
S que los chicos piensan que soy anticuada, pero no quieres tirar el
regalo ms precioso que puedes dar a un hombre, idealmente a tu marido,

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Chalk and cheese: expresin usada para decir que dos cosas no tienen nada en comn.


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porque ests siendo presionada por este Max o incluso ese William. Una vez que
lo has regalado, no se puede recuperar.
Incluso, hace un ao, cuando todava era de talla veinte y desesperada
sobre que jams volvera a ver una etiqueta de tamao dieciocho en la parte
posterior de su ropa, Neve habra estado de acuerdo con su madre. Pero
cuanto ms se mova hacia el tamao del mtico diez y la realidad de estar en
una relacin, su don precioso se senta como un obstculo ms del cual tena
que deshacerse. Adems, la mayora de los hombres que conoca preferiran
tener un iPad o un televisor de plasma que el precioso don de su virginidad.
Ya lo s, mam dijo, preguntndose cmo diablos iba a cambiar de
tema.
As que no quieres hacer nada con este Max de lo que puedes llegar a
lamentarte ms adelante insisti su madre.
No es realmente acerca de Max dijo Neve, ya que no lo era. En la
mayor parte clnica y calculada de su relacin panqueque, l era slo un
medio para un fin. Y el final era. Es acerca de William. Yo... bueno, lo amo, y
me siento como si parte de m faltase mientras no est aqu. Y cuando regrese,
todo va a cambiar. Todo va a estar mejor.
Has dicho eso acerca del peso. Su madre le record con una voz
fuerte para que coincidiera con la mirada penetrante que le daba. No
estn las cosas ya mejor?
Por supuesto que s, pero ser an mejor cuando sea un tamao diez, y
luego William y yo estaremos juntos y todo ser perfecto. Neve tena esta
imagen en la cabeza ahora de un campo verde salpicado de flores silvestres,
los restos de un picnic tendido en una alfombra y William con una camisa
blanca, su cabello rubio cayendo en sus ojos mientras yaca en la hierba, con
un murmullo suave y relajante mientras hablaba. Ella se encontraba en algn
lugar de la escena en un bonito vestido de verano tamao diez, pero aunque
lo intentara, Neve no poda imaginar eso, por lo que se centr en William y
sonri cuando le dijo a su madre. William es mi alma gemela.
Honestamente, Neevy, suenas como una adolescente enferma de
amor. No deb haberte dejado leer mucho y hacerte tener ms aire fresco
cuando eras pequea. Su madre ni siquiera trat de hacer que sonara como
una broma. Slo espero que sepas lo que ests haciendo.
Lo hago dijo Neve, y lo haca, hasta que tena que explicar sus
acciones a la gente que no era ella ni Max y entonces todo pareca vago e
indefinido. Mira, de todos modos, eso no es realmente lo que quera hablar
contigo. Quera hablar de pap.


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Se lleg a algo cuando cambiar al tema sobre su no-relacin con su
padre fue un alivio bienvenido. Aunque su madre no pareca pensar as. Y
qu quieres platicar sobre l?
Bueno, Seels y Dougie tienen esta loca idea de que no le hablo a pap
porque estoy enojada con l. Acerca de lo que dijo. Ya sabes, en ese
momento.
No poda manejar frases completas, pero su madre asinti con la cabeza
como si comprendiera y no estuviese tan sorprendida de que Neve hablara de
ello.
Ests enojada con l? Haba algo qu decir sobre la forma como
Margaret Slater no se molest con las sutilezas y slo fue directo al grano.
Creo que lo estaba dijo Neve lentamente. En un primer momento.
Pens que me odiaba. Eso me dio asco. Trag saliva, las lgrimas no tan lejos
de nuevo.
Tu padre te adora, siempre lo ha hecho, siempre dijo su madre
contundentemente. Entre t y yo, t eres su favorita y todava est hecho
pedazos por lo que dijo ese da. l deseara nunca haberlo dicho.
Pero lo dijo y nunca ha tratado de hablar conmigo sobre el tema o
decir que lo siente, porque si lo hubiera... Neve tuvo que detenerse porque su
voz se espesaba.
Oh, ven aqu, muchacha tonta! La Sra. Slater dio unas palmaditas en
el sof a su lado, y con veinticinco era demasiado vieja para acurrucarse
contra su madre, pero Neve se levant de su silla para poder acurrucarse junto
a su madre y descansar la cabeza sobre su muy huesudo hombro. Sabes lo
viejo y testarudo que es tu padre y se corresponde que t seas exactamente
igual. No puede hablar de sus sentimientos, en el mejor de los casos, no le
importa salir con una disculpa. Trata de mostrarlo de otra manera.
Con e-mails preguntndome si necesito algo, algn piso que arreglar?
Neve sorbi, limpindose la nariz con el dorso de la mano.
Te acuerdas de esa cola horrible que tuvimos en el camino de regreso
de Brent Cross en aqul entonces? Le dije que iba por el camino equivocado,
mas no quiso escucharme, oh no, y terminamos en un atasco terrible en
Neasden y l se encontraba demasiado ocupado gritndome para prestar
atencin a lo que haca
Y se fue a la parte de atrs de ese coche, que perteneca a un polica
fuera de servicio. Qu tiene eso que ver?


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Nunca recib una disculpa, pero me dio una nueva cocina unos meses
ms tarde. Record con cario su madre. Yo haba estado pidindoselo por
aos.
l podra estar arrepentido, pero todava lo pens, an lo dijo. Yo no
me atrevo a mirarte. Esta vez Neve no poda decirlo de manera casual, pero
se ahog cuando su madre la hizo callar y le acarici el pelo hasta que podra
tenerlo bajo control y luchar por sentarse derecha.
Te sientes mejor ahora? le pregunt la seora Slater, masajeando la
espalda de Neve. Se encontraba borracho, se enoj con Celia y Dougie,
pero no contigo, Neevy. Y nunca debi haber hablado as, pero l estaba
preocupado por ti, ambos lo estbamos, y deberamos habernos sentado a
hablar contigo acerca de bueno, tal vez bajar algunos gramos. T hiciste ese
horrible sonido sibilante cuando subas las escaleras.
Esa es la cosa, mam. l tena que decirlo y yo tena que escuchar
acerca de perder mucho ms que unos cuantos gramos, pero, todava as,
doli de verdad.
Nunca conociste a tu abuela porque muri antes de que hubieses
siquiera sido pensada, pero ella era una seora muy grande. Su madre
mordi su labio, y luego decidi seguir luchando. Otra cosa es que tu padre
no le gusta hablar, pero creo que es necesario escuchar esto. Tena problemas
de corazn y contrajo la diabetes...
No puedes contraer la diabetes, mam corrigi Neve porque no
poda evitarlo cuando se produca un uso incorrecto de un verbo.
Bueno, ella tuvo diabetes y no iba a cambiar su dieta, finalmente
perdi la vista en un ojo y tena terribles problemas con sus dientes y los pies. Dos
de sus dedos de los pies tuvieron que ser amputados. Luego se muri de un
ataque al corazn cuando tena cincuenta y uno con tres hijos menores de
dieciocho solos para cuidar de s mismos. Esa no es edad para morir, Neevy. Y tu
ta Susan, bueno, va de la misma manera. El lado de tu padre de la familia,
corren a engordar.
Neve se haba horrorizado cuando Gustav insisti en que fuera al mdico
antes de comenzar su programa de acondicionamiento fsico, y sus niveles de
azcar haban estado en cifras de dos dgitos altas, aunque ahora nunca se
desvi de un muy respetable cuatro punto ocho. S, ella hubiese conocido la
diabetes tipo dos durante sus aos estando gorda, pero nunca haba sido un
incentivo suficiente para dejar de desenvolver otra barra de chocolate..
Estoy desagradablemente delgada ahora, mam le asegur Neve.
Quiero decir, s que estoy todava con un poco de sobrepeso pero estoy sana


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realmente, y todo est funcionando como debera ser. No hay sibilancias a
menos que Gustav me hiciera hacer sper-series sin interrupciones.
Bueno, no s lo que son las super-series pero tu padre est muy
orgulloso de ti, los dos lo estamos. A menudo dice que eres la viva imagen de su
madre cuando era ms joven. La Navidad pasada, dijo que era como ver un
fantasma entrando por la puerta principal. Dio unas palmaditas en el brazo
de Neve. Esto significara un mundo para l si le dejaras entrar en tu vida.
Qu hay de malo en dejarlo reparar una canilla que gotea o algo as?
Bueno, voy a pensar en ello. Neve puso su cabeza sobre el hombro
de su madre. Gracias por decirme sobre la abuela Slater. Por lo menos puedo
ver de dnde vena pap.
Tu padre dice que hablo demasiado, aunque no es fcil estar casada
con un hombre que puede pasar horas sin decir nada, pero Voy a poner a
hervir el agua entonces, mascota?
Pero no lo tendras de ninguna otra manera, verdad? pregunt
Neve con curiosidad.
Su madre hizo una mueca y tom demasiado tiempo para tener una
respuesta al gusto de Neve. Bueno, no me importara si se viera un poco ms
como Pierce Brosnan pero lo har resopl ella, y entonces no dijo nada
porque estaba demasiado ocupada riendo como una hiena.




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Traducido por Annaiss
Corregido por Deydra Ann

aba una carta de Will esperando a Neve el da en que Max
regresara de LA.
Por lo general, la vista de ese sobre azul plido le daba a Neve un
serio caso de felicidad, pero esa maana le regal una
desagradable sorpresa, como si alguien hubiera puesto excremento de perro
en el buzn. Neve lo tom y lo meti en el bolsillo y no fue sino hasta la hora del
almuerzo que por fin tuvo el valor suficiente para leerla.
Y, de alguna manera, dese no haberlo hecho, porque era el tipo de
carta que ella siempre haba soado que William le enviara.

Querida Neve,
Te quera llamar. Deb de haberte llamado, pero a veces es mucho ms
fcil poner mis sentimientos y pensamientos en papel, porque cuando trato de
decirlos en voz alta, mis palabras son torpes e inadecuadas.
Me he dado cuenta de que te he tratado terriblemente en estas ltimas
semanas. Mi cabeza duele de la vergenza y te ofrezco la ms abyecta de las
disculpas por el inexcusable enfado en mi ltima carta. Aunque cuando te digo
carta, me refiero en realidad a mi peticin de bolsitas de t y galletas. Todo lo
que puedo decir en mi defensa es que haba tenido un da horrible que termin
en una discusin con un profesor sobre una nota al pie de pgina que faltaba,
lo que significaba que sera arrastrado en frente de Dean. Todo esto y adems
me encontraba bajo una abstinencia de Sainsburys Red Label
67
. Pero en
realidad, esa es una explicacin en lugar de una excusa. Despus estuvo la
infame llamada telefnica donde deb de haberte ofrecido compasin y
comprensin en lugar de intimidarte sobre tu futuro en el Archivo. Slo deseo,
Neve, que pudieras ver lo especial que eres. Tus amigos son afortunados de
tenerte en sus vidas, como yo lo soy, y me entristece cuando no puedes ver tu
gran potencial. S que logrars cosas importantes en tu vida, pero eso tambin
lo tienes que saber.

67
Marca de t muy conocida en Reino Unido.
H


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Ah, s, hay muchas cosas ms por las que tengo que disculparme, no?
Como haber arruinado la tranquilidad de tu domingo con mis peticiones de
ayuda para la investigacin. Y por ignorar completamente la carta que me
enviaste comparando nuestra conexin mental con Lou Andreas-Salom
68
y
Rilke
69
. Despus de haber ledo tu carta apropiadamente, con una copa de
Shiraz y con un ferviente deseo de que estuvieras sentada a mi lado, para as
debatir los puntos ms finos de tu argumento, me di cuenta de que eres mi
alma gemela intelectual.
Tengo buenos amigos en LA, gente que significa mucho para m, pero
contigo, Neve, a veces se siente como si estuviramos compartiendo el mismo
cerebro, a menos que hablemos de la seorita Austen, por supuesto! Nunca he
conocido a una mujer con una mente tan inquisitiva y una imaginacin viva y
elegante. Ah, los lugares a dnde llegars
Debera de estar de vuelta en Blighty
70
a mediados de julio, y estoy
muriendo por verte. Tengo tanto que compartir contigo que creo tendrs que
bloquear una quincena entera de tu horario (te aseguro que no he comenzado
a utilizar esa palabra en la misma forma que mis colegas americanos), para que
podamos volver a reencontrarnos. A pesar de que siento que te conozco
profundamente. Qu extrao que los aos y el ocano entre nosotros nos
hayan acercado ms. Tengo que irme. Te he dicho que algunos expatriados y
yo hemos comenzado un equipo de Crquet? Temo que estoy tarde para la
prctica.
Mucho amor,
William
PD: Lamento interponerme (una vez ms!) pero, podras buscar las citas
adjuntas la prxima vez que ests en la Biblioteca Britnica y envirmelas por
fax? El nmero est al final de la pgina.

Neve baj la carta y suspir profundamente. Con William tan lejos y con
Max de pronto al frente de su vida, se permiti desviarse.
William era el premio de oro, tan brillante y a su alcance, tan cerca que
poda tocarlo. Haban sido las horribles palabras de su padre para impulsarla a
tomar los primeros pasos tambaleantes en su viaje para perder peso, pero de

68
Fue una escritora rusa, con inclinaciones liberales.
69
Rainer Maria Rilke es considerado uno de los poetas ms importantes en alemn y de la
literatura universal.
70
Trmino coloquial britnico para hacer referencia a Gran Bretaa.


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alguna manera entre ms se acercaba el regreso de William, su transformacin
se convirti en ms sobre l. No se trataba que su prdida de peso hiciera caer
de rodillas a William a sus pies y decir: Dios, mo, Neevy, cundo llegaste a ser
tan hermosa?, era ms sobre convertirse en el tipo de mujer que quera ser. La
clase de mujer que se mereca un primero brillante y de oro, porque, maldita
sea, haba trabajado tan duro y durante tanto tiempo que mereca su
recompensa.
Pero, cundo comenzara a sentirse como la chica de oro? Sera el da
en que fcilmente subira la cremallera de un de vestido de talla diez o sera
cuando William regresara y todo estuviera en su lugar? Tena poco menos de
tres meses antes de que l estuviera de vuelta en su vida y no slo una voz en el
telfono o en una ondulante caligrafa en papel, y Neve no se senta como si
estuviera lista. Dios, su cuerpo ciertamente no, y an se senta torpe y tmida
como lo haba estado cuando vio a William de pie en el andn de la estacin
de trenes mientras se despeda desde la ventana del tren.
Por lo cual era la razn de tener a Max. l deba de ser el gur de los
buenos ratos; trayendo diversin a su vida y prepararla para una relacin real.
Pero an tenan mucho terreno para cubrir y ni siquiera haban dormido juntos
an. Inevitablemente, la mente de Neve se deriv hacia la oscuridad de su
habitacin y el recuerdo de las manos de Max sobre ella en su y el nudo en
su estmago formado con un placer profundo y oscuro que nunca antes haba
sentido.
Tena que aprender a ser ms como Max, Neve decidi mientras
ejercitaba en su casa. Max no se fijaba en cada aspecto de su relacin falsa y
no tena ningn problema de estar con Neve y ver a otras mujeres. l
probablemente se acost con una mujer diferente cada noche que haba
estado fuera, y ella dudaba que estuviera teniendo remordimientos sobre ello.
El hecho de que Max despertara dichas pasiones en ella no significaba nada;
haba estado prcticamente clibe toda su vida, era de extraarse que
tuviera todos estos nuevos sentimientos confusos a los cuales no saba cmo
enfrentarse?
Lo que s saba, Neve pens, mientras que rpidamente se cambi en
pantalones vaqueros y una camiseta con estampado de un tulipn al estilo Art
Noveau que Celia le haba dicho estaba de moda, era que ella tena que
relajarse. Todo lo que Max y ella significaban el uno para el otro era algo sin-
compromiso, una aventura llena de diversin, de la cual ambos caminaran sin
mirar atrs y sin arrepentimientos y recriminaciones, pero lo que tena con
William s era real. Era lo que su corazn anhelaba.


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Luego, Neve escuch dos pequeos timbres de la puerta y su estmago
se contrajo de nuevo.
Tan pronto como abri la puerta, Keith frenticamente pasaba entre sus
piernas para poder deslizarse por las escaleras con una serie de agudos
ladridos, como si instintivamente supiera quin haba llegado. Despus corri
hasta el final del pasillo, ladrando, hasta que Neve abri la puerta principal.
Neve apenas tuvo tiempo de registrar a Max all de pie con una sonrisa
que haca a su rostro entero iluminarse, porque trataba de detener a Keith por
su correa, pero l se lanz por la puerta para correr por el camino, regresar de
nuevo a la puerta y volver a correr. Hizo eso varias veces, hasta que finalmente
en el ltimo salto a la puerta, salt sobre Max, sus patas delanteras sobre su
chaqueta de cuero, su lengua lamiendo frenticamente las manos de Max.
Neve nunca haba visto algo as.
Hola, muchacho, extraaste a tu viejo? pregunt Max roncamente,
ponindose de cuclillas para que Keith pudiera lamber su rostro con su lengua
grande y rosada. Luego levant su vista hacia Neve, quien trataba de no
llorar. Hola, ngel, t tambin me extraaste?
Hola! S! Me alegro de verte dijo Neve, tratando de inyectar enormes
cantidades de alegra en su voz. En sus odos, sonaba desquiciada. Dios mo,
te has bronceado.
La piel de Max se haba profundizado a un color caramelo y se vea
totalmente apetecible. All, en cuclillas en sus pantalones vaqueros y su jersey a
rayas.
Keith se haba calmado lo suficiente para que Max se pusiera de pie.
Haca mucho calor en LA dijo Max. Bueno, cuando no me
congelaba el trasero en edificios con aire acondicionado. Y todo mundo luca
tan bronceado y musculoso que tengo que comenzar a correr otra vez ahora
que el clima est mejorando.
Bueno, podramos correr juntos sugiri Neve alegremente. No haba
dejado de sonrer y sus mejillas empezaban a doler, y tratando de mantener
cierta distancia emocional era difcil cuando Max se encontraba de pie junto a
su puerta, hacindole darse cuenta de lo mucho que lo haba extraado. Es
ms, se haba olvidado de lo guapo que era, y cuando le sonri, todo lo que
quera hacer era devolverle la sonrisa. Tengo las cosas de Keith listas para ti.
Ella entr por la puerta abierta, esperando a Max para que la siguiera
adentro, pero l se qued en su lugar. Neve? Tengo que decirte algo.


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Eso sonaba siniestro y la sonrisa estpida que adornaba su rostro se
esfum al instante. Ah, s?
Por lo menos ahora Max haba cruzado el umbral y no pensaba entregar
las malas noticias en la puerta. Pero s sonaba como si fuera a romper con ella
ahora mismo, lo que le pareca bien. De hecho, hara las cosas mucho ms
fciles, Neve trat de convencerse a s misma mientras que Max se sent en las
escaleras y le dio unas palmaditas al espacio vaco junto a l.
Neve se sent y mir a Max con ansiedad. Qu sucede?
No sucede nada le asegur Max rpidamente, y trag como si
estuviera nervioso. Ests de acuerdo con lo que sucedi la noche antes de
irme?
Ella poda sentir sus mejillas sonrojarse porque una cosa discutirlo en un
texto que hablar de ello Bueno, s. Quiero decir, fue divertido, no? Neve
todava poda sentir el eco de la necesidad, el cual se haba araado en
pequeos gritos fuertes de dolor, mientras que los dedos de Max se retorcan y
giraban en su interior, la palma de su mano acariciando su cltoris. Divertido no
le haca justicia a ese sentimiento. Um, t no ests de acuerdo con ello?
Oh, s. Max arrastro las palabras. Me puso duro cada vez que pens
en ello, y he estado pensando mucho en ello.
Neve se llev las manos a las mejillas, las cuales se sentan como si
estuvieran en llamas. Si estaba a punto de ser terminada, entonces Max lo hara
de una manera muy peculiar. As que, um, es eso lo que queras decirme?
Max coloc su mano sobre su rodilla. Neve se qued mirando sus largos
dedos apoyados sobre la mezclilla azul oscura de sus jeans. Es slo que si
vamos a hacer eso, entonces no voy a acostarme con otras mujeres. Parece
grosero, no crees?
La declaracin de Max hizo sentir su complicada relacin an ms
complicada, pero Neve casi lloraba de alivio. Bien, bueno, bien. Si eso es lo
que quieres. Palme su mano nerviosamente. Estoy bien con que hagas
eso, o variaciones sobre eso, pero nosotros acordamos que no vamos a tener
relaciones sexuales, verdad? Porque si necesitas tener sexo, entonces
totalmente lo entender si deseas seguir con otras mujeres.
Max suspir. Luego sonri. Despus suspir de nuevo. Sabes a cuntos
hombres les encantara escuchar eso de sus novias?
Las novias panqueque le record Neve.


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Lo que sea. La mano de Max lenta y deliberadamente se desliz de
su rodilla a su pierna. Hay cientos de maneras diferentes en las que podemos
satisfacernos el uno al otro sin sexo pleno.
No cientos, seguramente? Neve frunci el ceo y le dio un codazo a
Max en las costillas porque l ni siquiera trat de ocultar el hecho de que se rea
de ella. Cuatro o cinco sin duda alguna, pero el resto son slo variaciones del
tema.
As que, estamos de acuerdo? Un montn de momentos sensuales,
pero no follaremos de verdad?
Y no nos tomaremos de las manos intervino Neve porque, ahora que
pensaba en ello, comprometindose a no tomar la mano de Max haba sido
una de sus mejores ideas.
Durante las ltimas semanas, haba habido un sinnmero de
oportunidades en las cuales Neve habra podido tomar la mano de Max, pero
siempre se contuvo porque eso de tomarse de las manos era algo que parejas
reales hacan. Y ahora que iban a tener momentos sensuales, cada vez que
se contuvo era un recordatorio de que esto no era para siempre. No se
encontraba enamorada de Max y, Dios lo sabe, l tampoco de ella, juzgando
por la expresin de exasperacin en su rostro en ese momento.
Por lo tanto, ests de acuerdo en que te manosee, pero no puedo
sostener tu mano? aclar con irona profunda y pesada.
S, y cuando lo dices de esa manera suena ridculo. Neve lo fulmin
con la mirada. No me levantes las cejas. Est bien, suena ridculo, pero
necesito tener lmites. Los lmites son cosas muy buenas; sin ellos slo habra
caos, incertidumbre y confusin.
T cabeza debe de doler de todo el pensamiento innecesario que le
haces hacer dijo Max, ponindose de pie. Te ayudara, pero no quiero que
pienses que estoy tratando de sostener tu mano.
Neve se levant y empez a subir las escaleras. No ests enojado
conmigo, Max.
No estoy molesto dijo Max, pero Neve pareci subir las escaleras en
un silencio tenso.
Slo necesito poner las latas de comida para perros en la bolsa dijo
Neve, una vez que entraron en su apartamento. No tomar ms de un
segundo.
Entonces, no nos tomaremos de la mano


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Te lo dije
Si no tengo permiso para tomar tu mano, todava tengo permitido
hacer esto? exigi Max y, cuando Neve iba a preguntar de qu se trataba, la
apoy contra la pared, puso sus manos alrededor de sus muecas, y la bes.
Neve tir de sus manos, no porque era casi igual que tomarse de las
manos, sino porque tan pronto como Max mordi su labio inferior, ella quera
envolver sus brazos alrededor de l y devolverle el beso.
Ahora, me dirs que me has echado de menos o eso tambin es en
contra de las reglas? le pregunt Max cuando dejaron de besarse, mientras
Keith ladraba furiosamente porque, si alguien debera de tener la atencin de
Max, era l.
Lo lamento dijo Neve. Por supuesto que te he extraado, y
quieres quieres quedarte a tomar el t o tienes al menos tres lanzamientos
de productos o una apertura a la que tienes que asistir por la noche?
No lo s. Depende de lo que hars.
Tengo dos filetes de salmn y oh, ya veo! Neve hizo un mohn.
Bien, ciertamente no echo de menos que te burles de m. Ven a la cocina,
pondr la tetera al fuego.
Neve estuvo a punto de tomar su mano pero se contuvo, haciendo una
pausa notable, porque tomar la mano de alguien despus de besarse durante
diez minutos era un gesto automtico y el cual acababa de demostrar que era
una lnea que no se deba cruzar.
Piensas demasiado dijo Max, mientras vea a Neve agregar una
cucharada de caf en la cafetera. No te voy a dejar por tu cuenta una vez
ms, tienes mucho tiempo para pensar y no te conduce a nada bueno.
Qu va a pasar la prxima vez que vayas a Los ngeles?
Tendr que llevarte conmigo dijo Max a la ligera, porque era una
broma. Tena que ser una broma. No hay nada ms que hacer.
No creo que yo sea una chica de LA dijo Neve tambin a la ligera,
porque si pensaba en ello podra tomarlo enserio. Pero quiero orlo todo.
Cmo te fue?
Hablaron durante horas. Durante el caf, durante la cena y luego sobre el
vino tinto que Max compr cuando llev a Keith a dar un paseo.
Max era tan bueno describiendo imgenes con sus palabras, que Neve se
encontraba all con l mientras conduca por Sunset Boulevard, el camino
bordeado de palmeras, luego estacionndose en el camino de Polo Lounge,


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donde su coche fue tomado por el valet, quien llevaba una camisa polo de
color rosa. Ella poda imaginarse el estudio fotogrfico minimalista en el que
haba esperado por cinco horas para que una actriz llegara a la seccin
fotogrfica, y poda ver la expresin obsequiosa en la cara de su publicista
mientras descaradamente le menta a Max acerca de las razones de su cliente
para no presentarse.
No haba manera de que su semana se comparara con la de l, pero
Neve le cont sobre la expedicin de Westfield y la rabieta de Celia, slo para
aparecer unas horas ms tarde cargada de regalos y una disculpa. Neve
incluso le habl sobre su pltica de corazn a corazn con su madre y le mostr
el mensaje de texto que su padre le haba enviado ms tarde esa noche.
Jennifer Aniston tiene una nueva pelcula. Ley Max en voz alta.
Tal vez podramos verla cuando ests en Londres? Es eso un cdigo secreto?
Es el cdigo secreto para, S que lo sientes y yo tambin lo siento.
Neve sonri ante la mirada perpleja en la cara de Max. Mi padre ama a
Jennifer Aniston. Me refiero a que realmente la ama. Celia y yo compramos las
diez temporadas completas de Friends para su cumpleaos nmero cincuenta,
y estamos seguras de que lo vimos limpiarse una lgrima cuando lo abri.
Max le dio unas palmaditas a los pies de Neve, los cuales se encontraban
sobre su regazo. Entonces, funcion?
Neve asinti y le tendi una mano hacia su telfono, para que pudiera
buscar entre sus mensajes. Me envi un mensaje ms tarde. Me encantara.
Revisaremos la cartelera de cine. Lo mejor, Pap. Se removi ante la mirada
de Max. Mira, vamos a ver la pelcula, despus hablaremos sobre las
actuaciones de Aniston dignas de un Oscar y hablaremos mal sobre Angelina
Jolie por ser una destructora familiar y todo estar bien.
Es as de fcil? pregunt Max.
Lo es si lo quiero que sea. Es mi padre y no puedo cambiar su forma de
ser, mi nica opcin es aceptarlo con todos sus defectos. Eso es lo que es el
amor, no?
Eso me han dicho. Max de pronto sonri con malicia. Para que lo
sepas, si tenemos una discusin y eres demasiado cobarde para pedir
disculpas, envame un mensaje de texto y pregntame si quiero ir a ver la nueva
pelcula de Angelina Jolie, porque ella para m nunca ser una destructora
familiar.
Neve cogi un cojn y se lo arroj. Estamos a favor de Aniston en mi
familia.


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Repite eso y no te dar tus regalos. Max le pellizc el dedo gordo del
pie y lo sostuvo con fuerza mientras Neve intentaba retirar su pie. Tengo una
bolsa llena de regalos, pero los podra dejar afuera de Oxfam
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maana.
Me trajiste presentes? Pero falta demasiado para mi cumpleaos.
Son para darte las gracias por cuidar a Keith y pens que por lo
general, si los novios viajan, vuelven con regalos para sus novias. Incluso novias
panqueque. Eso no es cruzar las lneas, verdad?
No lo era. Especialmente cuando Max sacaba una caja de cartn
elegante con listn de un lado del sof.
No me molesta cuidar de Keith dijo Neve, encogindose ligeramente
porque Keith la haba tenido envuelta alrededor de su pata durante toda la
semana. Max sostuvo la bolsa y la sacudi suavemente haciendo que sta
hiciera un crujido prometedor. Bueno, si t insistes.
Neve abri la bolsa, mir dentro y sac una caja grande. Auriculares
con reduccin de ruido; eliminan el ruido de fondo cuando estoy escuchando
mi iPod? pregunt ella, sacando un enorme par de auriculares que parecan
rosquillas unidas a una banda de pelo.
Bueno, pueden, pero anulan todo tipo de ruido de fondo, incluso si no
ests escuchando tu iPod, por lo que no tendrs que sentarte en la baera
nunca ms.
Pero mis dedos harn ruido mientras escriba y Charlotte golpear el
techo con su palo de la escoba.
Max sonri. S, pero con estos chicos malos en tu cabeza, no la
escuchars.
Cmo puede ser eso posible? Neve levant los auriculares. As
que, puedo usarlos en la cama y ahogarn el sonido de tus ronquidos?
Yo no ronco! sise Max.
Bien, lo haces cuando duermes boca arriba le dijo Neve mientras Max
sacuda su cabeza en seal de protesta. Creo que es el mejor regalo que
alguna vez me han dado. An mejor que cuando me dieron el Oxford English
Dictionary cuando cumpl doce aos.
No vas a abrir el resto de tus presentes? Los ojos de Max estaban
entre cerrados, como si el dar regalos fuera tedioso, pero cuando Neve volvi

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Es una confederacin de 14 organizaciones que trabajan en conjunto con 3000
organizaciones locales en ms de 100 pases, para encontrar soluciones definitivas a la pobreza,
el sufrimiento y la injusticia.


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su atencin a la bolsa, se sent e inclin hacia adelante para no perderse su
reaccin.
Hubo un estuche de terciopelo color verde musgo para mantener sus
piezas de Scrabble seguras, una caja de chocolates bajos en carbohidratos y
sin azcar, y luego, en el fondo, haba un paquete plano envuelto en capas y
capas de papel suave.
Neve sinti a Max tensarse repentinamente cuando comenz a retirar
con delicadeza la etiqueta de color oro que sellaba el paquete. Haba tantas
capas de papel de seda, cada una de un tono plido, desde rosa, amarillo, lila
y verde, Neve sinti como si estuviera jugando una versin elegante de Pasa el
Paquete, pero cuando la ltima pieza de papel fue retirado, no haba ningn
juguete sorpresa, slo tres piezas de ropa perfectamente dobladas que se
sentan suaves y frgiles como la seda bajo sus dedos.
Pens que podran solucionar el problema de la ropa de dormir dijo
Max con una voz extraamente tensa. Te gustan?
Neve sostuvo una pijama en un color oscuro que no era ni rosa ni
lavanda, pero que probablemente tena un nombre antiguo, algo como
Cenizas de Rosas, encajes delicados en color negro fueron cosidos en el
corpio y el dobladillo. Haba otros dos descansando sobre el nido de papel;
uno era rojo, el cual se encontraba a kilmetros de distancia de ser
desagradable y espeluznante de la ropa interior de nylon barata, el otro era un
azul oscuro, ambos adornados con telaraas de encaje negro. De hecho,
pijamas era una palabra demasiado prosaica para ellos; Neve tena ganas de
llamarlos algo francs como peignoir o neglige.
Son una preciosidad suspir con reverencia. Realmente lo eran, pero
no haba manera de que le ajustaran.
Una de las asistentes era aproximadamente de la misma talla que t,
bueno, tal vez un poco ms grande, y vio tus fotografas en mi telfono. Max
trag nerviosamente mientras Neve lo miraba con escepticismo, porque las
tiendas de lujo llamadas, ella mir el logotipo en la etiqueta de oro, Boudoir, no
tenan asistentes de ventas de su misma talla o un poco ms grandes. Te
gustan, no?
Por supuesto que s, son preciosas. Neve fue capaz de decir
sinceramente, porque incluso si no le ajustaban, bien podra enmarcarlas y
colgarlas en la pared de su dormitorio. No tenas que comprarme regalos, me
gust tener un compaero de habitacin de cuatro patas.
S que puede ser un dolor en el trasero y me sent culpable dejando
todas esas instrucciones, pero l parece feliz. Max mir a Keith, que se


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encontraba tendido en el suelo frente a ellos, lambindose entusiasmadamente
su entrepierna.
Neve empuj la bolsa de regalos y se mordi el labio. Max, no me
merezco ningn regalo. Fui un terrible perro-niera. Keith no respet mi
autoridad en lo absoluto!
Max no pareci sorprendido cuando Neve le comenz a explicar cmo
haba dejado de obedecer su lista. Neve se dio cuenta que l trataba de no
rerse como si hubiera sospechado desde un principio que ella se rendira de
inmediato bajo la presin de una pata empujando su pierna o el lloriqueo
nocturno. l slo pareci molesto cuando Neve confes que Celia haba trado
una gama de trajes de perro de las oficinas de Skirt, lo vistieron y luego le
tomaron fotos.
Cristo, Neve espet. Gracias por su violacin.
Pero le encant protest ella. La noche siguiente me trajo una de
las camisetas en su boca, como si quisiera ponrsela de nuevo.
Decidi, en reflexin, que era mejor no decirle a Max que uno de los
vestuarios haba sido un tut y esa misma noche, Celia y ella haban permitido
que Keith se sentara en una silla de la cocina para poder comer su carne
picada recin preparada.
Tambin decidi que, para alguien que se interesaba tanto en los lmites y
las lneas que no deban de ser cruzadas, no era muy buena en cumplirlas.
Menos mal que he convencido al caminador de perros que tome a
Keith otra vez cuando estemos lejos dijo Max, de forma ms ligera. Por lo
menos l no vestir a Keith.
No haba excusa al respecto, pero Neve colg la cabeza. Nunca lo
volver a hacer prometi. Y gracias por los presentes, a menos que quieras
llevrtelos de vuelta.
Bueno, lo hara, pero esos colores no me favorecen dijo Max con
solemnidad. Por qu no te pruebas uno mientras llevo a Keith a tomar su
paseo nocturno y, si me gusta lo que veo, entonces podra ser persuadido a no
donar tus regalos a Oxfam maana.
Neve poda sentir el pnico tomar parte de ella mientras Max se levant y
le dio un codazo a Keith suavemente con el pie. Puede que no me quepan
dijo nerviosamente, pero Max ya haba abandonado la habitacin y no la pudo
haber odo cuando l abri la puerta principal y despus se haba ido.


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En realidad, era su primera noche a mediados de semana, pero Neve no
tena tiempo de preocuparse por su significado. Se duch rpidamente, se puso
uno de los suaves sostenes para dormir ya que sus pechos eran demasiado
grandes para estar sin restricciones, y mir la bata de color azul con un poco de
miedo. Tena una etiqueta de talla M cuidadosamente cosida en la costura
lateral y aunque lo intentara, todava se senta como una G o EG, incluso en un
mal da.
Oh, bueno, aqu va absolutamente nada murmur para sus adentros
y se la puso con cuidado sobre la cabeza porque no quera romper la tela fina
como el papel. Luego, contrajo su estmago tanto como pudo, como si eso
fuera a ayudar, y dej la seda caer. Se atasc en sus caderas, pero un suave
tirn fue todo lo que necesit para que el material estuviera flotando alrededor
de sus muslos y ella llevara puesta una bata de talla mediana.
La bata era de un corte imperio y caa en graciosos pliegues por debajo
de sus pechos, deslizndose amorosamente por encima de sus rodillas. S, ella
an tena brazos flcidos y sus pantorrillas seguan robustas y musculares, pero el
efecto en general era
Sexy dijo una voz detrs de ella. Te ves increblemente sexy, Neevy.
Saba que te quedara perfectamente.
Cmo lo sabas cuando yo no estaba segura hasta que me lo prob?
pregunt Neve.
Bueno, no se me tiene permitido ver, pero s se me permite tocar, no?
Cuando Neve se recost hacia atrs, poda sentir la pared slida de su pecho
contra su espalda mientras que sus manos se deslizaron hacia su cintura,
despus hacia sus pechos.
Neve vio a la chica en el espejeo inclinar su cabeza complacientemente
hacia atrs para que Max besara su cuello mientras frotaba sus pezones con los
pulgares de sus manos, los cuales se pusieron repentinamente duros.
Ellos se vean no, ella se vea sexy por primera vez en su vida. Se dio la
vuelta dentro del crculo de sus brazos, se levant de puntillas y deposit besos
feroces contra su boca.
Gracias por mis regalos murmur contra sus labios. No slo se vea
sexy, tambin se senta sexy con Max detrs de ella. Era su turno de tocar,
retirando la camiseta fuera de su camino para que sus manos pudieran
deslizarse por su piel caliente y seca y el escaso cabello, ella sigui bajando y
bajando. Max contuvo el aliento, lo que permiti que Neve deslizara sus manos
dentro de sus pantalones vaqueros y sentirlo ponerse cada vez ms duro
mientras trazaba el contorno de su polla. Quieres tu regalo ahora?


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Era una lnea cursi, pero Max no se burl, porque l empujaba contra sus
manos, sus rodillas golpeando contra las de ella. S susurr contra su cuello
. S.
Y era el momento perfecto para tomar su mano y llevarlo a la cama. Por
un momento, Neve se pregunt si deba hacer una sub-clusula ante la regla
de sostener manos, pero eso habra arruinado el momento. Empujndolo hacia
atrs funcionaba igualmente.
Max dej que lo empujara hacia la cama, sus ojos ardiendo ante la luz
brillante de la lmpara, Neve se sent a horcadas sobre l, con cuidado de
sostener su peso sobre sus rodillas y sus manos mientras se inclin para besarlo;
pequeos mordiscos en sus labios, pasando su lengua sobre ellos, pero luego
retrocediendo cada vez que Max trataba de besarla.
Qu te ha sucedido esta noche? le pregunt, cuando Neve lo jal
por el cuello para poderle retirar la camiseta sobre su cabeza.
Creo que esta bata tiene poderes mgicos dijo Neve con una sonrisa,
ella s se senta diferente. Se vea sexy; l lo haba dicho dos veces y ella
tambin se senta as. No pareca importar su falta de experiencia ya que su
sangre herva por sus venas y cada centmetro de su piel se senta en llamas, y
haba un latido en su cltoris, lo que la haca actuar instintivamente. Ahora, s
que dije que te tengo un regalo, pero tengo que abrirlo. Ests de acuerdo con
ello?
Max asinti con la cabeza. Me parece muy bien.
Pens que diras eso. Incluso su voz sonaba diferente, un poco oscura,
desesperada mientras se ocupaba de retirar el cinturn de Max con dedos que
no vacilaron.
La polla de Max se puso dura y hmeda en la punta, extendida contra su
estmago. Neve pas su dedo por la gran vena que corra por debajo de ella.
Te duele cuando ests as?
Max cerr los ojos. S. Ms o menos. Pero es un dolor estupendo.
Neve se encontraba all para sacarlo de su agona. Se apoder de su
pene en un agarre firme y movi su mano hacia arriba y hacia abajo, midiendo
lo bien que lo haca ante la manera en que Max ech su cabeza hacia atrs y
se arqueaba en la cama.
Hay algo particular que te guste?
No pens que Max la haba odo hasta que sus ojos se abrieron de golpe.
Dame la mano exigi con voz ronca y cuando Neve lo hizo, tom su


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mueca, se llev la mano a la boca y pas la lengua por la palma de su mano.
La hizo estremecer. Y cuando desliz su lengua entre sus dedos, ella se puso
sobre uno de sus muslos para as poder rozarse contra l. Ahora apritame
ms fuerte dijo Max, poniendo su mano de vuelta sobre su pene, cubriendo
sus dedos con los de ella y apretando. Ahora puedes hacerlo ms fuerte y
rpido.
Ambos trabajaron juntos y, cuando l retir su mano, lquido pre-
eyaculatorio se deslizaba por sus dedos, Neve se inclin hacia adelante y se lo
llev a la boca. Ella ni siquiera intento hacer algo elegante; slo apret sus
labios a su alrededor y continu succionando a lo largo de su pene.
Las manos de Max se enredaron en su cabello como si l no supiera si tirar
de ella ms cerca o ms lejos y deca su nombre una y otra vez, hasta que le
dijo: Me voy a venir. Como si fuera una advertencia.
Neve ahuec sus mejillas y eso fue todo lo que tom.
Fue como tragarse una bocanada de agua cuando nadaba. Excepto
que el agua saba a un poco de sal, un poco amarga, pero no tan mal que
quera vomitar. Plant un ltimo beso en la punta de la semi-dura polla de Max,
luego se sent sobre sus talones y se pas el dorso de la mano por la boca.
Estuvo bien?
Max no dijo nada, slo estir los brazos por encima de su cabeza para
que Neve pudiera observar la frentica cada y subida de su pecho.
Dnde aprendiste a hacer eso? pregunt finalmente. Con lo que
pareca un esfuerzo, logr levantar la cabeza. No has estado practicando
con otra persona, verdad?
Difcilmente resopl Neve. Hice lo que siempre hago cuando
necesito informacin.
Sacaste un libro sobre la tcnica de mamadas en la Biblioteca
Britnica? No deberan tener libros como esos all!
No estaba segura si deba de estar buscando en Ciencias Sociales o
Humanidades. Fue vergonzoso, djame decirte.
Neve, por favor. Me acabas de dejar venir en tu boca y en este
momento ni siquiera me acuerdo de mi nombre. No puedo decir si ests
bromeando.
Lo busqu en Google suspir Neve. Se arrastr hasta la cama y se
acurruc al lado de Max, alis su cabello hmedo y lo bes en la oreja, al lado
de su cuello. Todava tienes tus jeans.


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Se encontraban en torno a sus rodillas porque no haba habido tiempo
para quitarse los calcetines y zapatos de deporte. Neve se movi al pie de la
cama y retir los tan ofensivos elementos y despus bes el cuerpo de Max,
rodeando su lengua alrededor de cada pezn, pero l no se movi y cuando
ella se acost junto a l una vez ms, vio sus ojos cerrados.
Max? Ests dormido?
No hubo respuesta y, mientras Neve se alegr de ser un gran aprendiz en
el arte oral gracias al artculo en La Gua de un Chico Gay que haba
encontrado en lnea, esperaba que Max encontrara su segunda ronda. Porque
el artculo no deca nada acerca de qu tan excitante era dar, no slo recibir, y
ella ahora se encontraba mojada y con ganas. Tambin contemplaba
seriamente la posibilidad de tomar el asunto en sus propias manos. Quera Max
observar? Lo dejara?
Nunca haba visto a nadie verse tan complacido de s mismo. Max
encontr la energa para abrir un ojo.
Bueno, yo no dira que fui complacida exactamente dijo Neve
significativamente, mirndolo por debajo de sus pestaas y con la esperanza
de que captara la pista.
Presumidos, entonces? sugiri Max adormilado.
Creo que fue un primer esfuerzo respetable. Neve se acurruc ms
cerca, para as poder enganchar una de piernas por encima de la de l y
deslizar su mano por su pecho casualmente, como si fuera una simple, cariosa
caricia que llev sus dedos hasta su polla, la cual pareca tan dormida como el
resto de l.
Sin embargo, no haca ningn dao en intentarlo, Neve pens y la
levant suavemente con la punta de su dedo ndice para ver si tena un poco
de vida en ella. Dios, no! Max hizo una mueca. Tienes una idea de lo
sensible que es una polla despus de que un hombre eyacula?
Neve alej su mano. Lo lamento! Yo slo estaba quera Se dej
caer de nuevo en su lado de la cama. No importa.
Queras qu?
Nada dijo Neve con firmeza, porque en el momento en que Max se
durmiera ella ira al bao con su copa de La Perla. Vete a dormir.
Max dej escapar un gruido feliz y se acomod hacia abajo. Se qued
dormido en un instante, Neve se dio cuenta porque haba un constante subir y
bajar de su pecho. Ella se sent y puso sus pies al borde de la cama, pero antes


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de que sus pies tocaran el suelo, el brazo de Max se envolvi alrededor de su
cintura y tir de ella hacia atrs.
A dnde crees que vas? pregunt con una voz que no sonaba en lo
ms mnimo soolienta.
Al bao Qu ests haciendo? Neve grit cuando Max le dio la
vuelta y sujet sus brazos por encima de su cabeza.
Revancha respondi brevemente, liberando sus muecas ya que
ambos saban que mantendra sus brazos exactamente donde l los quera. Es
hora de que tomes lo tuyo.
Todo lo que necesit fue una mano clida deslizndose hacia su muslo y
un beso ardiente presionando contra la piel que Max acababa de descubrir
para tener a Neve en el momento. En el momento en que ella quera retorcerse
y arquearse ante el toque de los hbiles dedos y boca de Max.
Alguna posibilidad de que pudiera quitarte esto? pregunt l,
cuando se recost sobre su estmago en medio de sus piernas y tir de la bata.
De ninguna manera murmur Neve, estirndose para apagar la luz
de la mesita de noche por si acaso.
No puedo ver lo que estoy haciendo protest Max, su aliento sobre los
labios hmedos de su coo. Y cuando Neve dej escapar un gemido
impaciente, su lengua se lanz a probar el glaseado pegajoso. Oh, bueno.
Supongo que tendr que sentir mi camino.



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Traducido por LizC
Corregido por Melii

eve durmi toda la noche con el brazo de Max apretado
alrededor de ella, y no fue demasiado caliente o demasiado fro.
Fue perfecto. Simplemente perfecto. No haba dormido tan bien
en meses.
Slo abri los ojos cuando sinti a Max rodear y besar la parte de atrs de
su cuello.
Qu hora es? murmur.
Casi las siete dijo Max. Tengo que pasear a Keith y tengo dos piezas
de copia por archivar antes de que vayamos a Manchester el jueves. Tengo
que levantarme.
Neve se senta tan cmoda que sujet su brazo por encima del suyo
cuando Max trat de aflojar su apretn en la cintura. No te vayas. Keith te
har saber cundo quiera salir. Es mejor que la alarma de un reloj.
Debera... bueno, supongo que diez minutos no har mucha diferencia.
El sol entraba por una rendija en las cortinas y Neve senta como si toda la
habitacin estuviera baada en luz y eso era un precursor de que iba a ser un
da glorioso, aunque tuviera que pasar la mayor parte del mismo en un stano
sin ventanas, transcribiendo cintas de un muerto acadmico que haba tenido
un empleo suplementario en estudios botnicos.
Max pas los dedos por su cabello. Poda sentirlo como tiraba de las
hebras, mantenindolo en alto hacia a la luz. Tienes hebras de castao rojizo
en tu cabello. Nunca me di cuenta de eso antes. Cunto tiempo tenemos?
Dijiste que estbamos bien por lo menos durante otros diez minutos.
No, me refera: cunto tiempo antes que el Sr. California no est ya en
California?
Neve se dio la vuelta debido a que este cambio repentino de tema se
senta como el tipo de cosa que se debe discutir cara a cara. Su nombre es
William dijo en voz baja. Y en su ltima carta, se refiri a julio. A mediados de
julio.
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Estamos a mediados de abril ahora dijo Max, mientras Neve
acariciaba la pequea peca que se hallaba asentada en lo alto de su
pmulo. Esos son tres meses y quiero sacar el mximo provecho de ellos. Me
prometes que dejars de obsesionarte acerca de lo que significa todo esto y
simplemente, ya sabes, vives el momento?
Vivir en el momento era algo que Neve haba evitado siempre de lejos,
en gran parte de la misma manera que evitaba los pantalones y cosas fritas,
pero se encontr asintiendo. Me gustara eso. Aunque aun as no voy a
sostener tu mano.
Max sonrea tan dulcemente que Neve podra haber conseguido que se
le subiera el azcar slo por la curva de sus labios. No esperara nada menos
dijo, avanzando poco a poco, a pesar de que se encontraban casi nariz con
nariz. Qu tal si lo sellamos con un beso en su lugar?
Djame lavarme los dientes comenz a protestar Neve. Aunque
supongo que el no lavarme los dientes cae en la categora de vivir el
momento.
Soy capaz de manejar un poco lo de la "boca matutina" dijo Max, la
sonrisa an ah mientras la besaba.
Neve pensaba que los besos de ensueo, suaves, y matutinos podran
transformarse en algo ms urgente a medida que sus cuerpos se tensaban el
uno hacia el otro y las manos comenzaron a explorar, hasta que algo escarb
en la puerta de su habitacin, seguido de un gemido lastimero y urgente.
Con una chaqueta por encima de su camisn, Neve vio a Max y Keith
salir. A pesar del sol, todava haba una adherencia en el aire y se qued en la
puerta tratando de no temblar a medida que ellos se arreglaban para el paseo
a Manchester.
Te recoger a las once en punto de la maana del jueves despus de
haber dejado a Keith en la perrera dijo Max. Bill y Jean van a estar reunidos
en lo de los ccteles del hotel desde las ocho. Debera dejarnos tiempo
suficiente para llegar y alistarnos. Est bien?
Neve no saba si su guardarropa limitado pudiera aproximarse a los
ccteles de la noche del jueves tambin, pero asinti. Supongo que esto es
un adis hasta el jueves entonces?
Max sonri con tristeza. Pasemos hasta el jueves, cuando tendr seis mil
palabras de copia por escrito y presentado. Sus hombros cayeron. Ser
mejor que compre cantidades industriales de caf en el camino a casa.


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Logro aguantar con una gran cantidad de t de menta cuando estoy
trabajando en mis captulos de Lucy dijo Neve. Quiero decir, ni siquiera est
en la misma liga con tus cosas que la gente suele de verdad leer, pero bueno,
tengo una idea muy vaga por lo que ests pasando.
Sabes, ya que ambos somos autores, te voy a dar permiso para leer mis
novelas WAG si me dejas echar un vistazo a esta biografa en la que ests
trabajando ofreci Max casualmente.
Neve se mordi el labio. No lo s. No estoy segura que lo que he escrito
sea apto para el consumo pblico, pero tal vez debera leer tus novelas antes
del jueves. As como investigar, para saber qu puedo esperar antes de la
boda.
Va a estar bien, Neevy. Todo el mundo estar tan sorprendido de que
vaya con una buena chica que dice por favor y gracias, que van a caer sobre
ti con gritos de agradecimiento.
Sigo pensando que voy a pasar por Waterstone en el camino al trabajo
y comprar tus libros decidi Neve. Slo para que pueda recoger algunos
consejos.
No, definitivamente te lo prohbo dijo Max con fuerza. No te voy a
mostrar el mo, si no me enseas el tuyo.
Neve sonri. As no es cmo funcionaba ayer por la noche. Y
entonces no sonrea porque tuvo que tomar un momento para recordar cmo
Max haba trabajado a ciega para hacerla rogar y suplicar y gemir.
No cambies el tema dijo Max, incluso cuando se atrevi a levantar su
mano y frotar su pulgar sobre su pezn mientras Neve se retorca lejos de l,
porque se encontraban en su puerta, en plena luz del da!. Me vas a dar tu
palabra de que no los leers?
Pero te molestaste mucho cuando dije que no los haba ledo!
Eso fue antes de que realmente llegramos a conocernos entre s y no
quiero perder esa pizca de respeto que tienes hacia m por leer mis tontos
escritos fantasmas dijo Max y eso era una tontera, una cosa de Max por decir
mientras Neve tomaba su cara como un preludio a darle un ltimo beso,
cuando hubo un ladrido y una tos aguda detrs de Max y Neve abri los ojos
para ver a Gustav all de pie, su rostro impasible. La cara de Gustav era
generalmente impasible, as que eso no significaba nada, pero Neve podra
decir por la especial rigidez de su mandbula pronunciada que se senta menos
que feliz.


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Ests lista para correr unas vueltas alrededor del parque antes del
trabajo? pregunt con voz apagada, aunque era bastante claro dado el
estado actual de Neve en ropa de casa (siempre sola permanecer en un
estado de ropa de casa, pero no como este), que no lo estaba.
Max hizo una mueca hacia Neve antes de que se diera la vuelta para
sostener en alto una mano hacia Gustav y calmar a Keith con la otra, porque
tiraba de la correa y grua. Pareca que los entrenadores personales de Austria
en licra negra de la cabeza a los pies eran otra de las cosas que haca que
tirara de su correa.
Soy Max dijo casualmente. El novio de Neve. Debes ser Gustav.
S, supongo que debo serlo dijo Gustav en ese mismo tono uniforme,
pero al menos estrech la mano que Max ofreca.
Neve podra decir por la mirada de dolor en la cara de Max que Gustav
tena sus dedos de escritor insignificante en un triturante apretn. Ella mir a
Gustav, quien le devolvi la mirada, pero liber a Max, quien corri por el
sendero del jardn con un adis apresurado y un pattico gesto de la mano que
casi se haba roto.

* * *

Por qu ests tan enojado conmigo? Sabes que he estado viendo a
alguien jade Neve una hora ms tarde, mientras Gustav la tena haciendo
flexiones en el Finsbury Park en s. Flexiones bien hechas, no flexiones de chicas,
en el csped, a pesar de que se haba quejado de que se encontraba cubierto
de orina de perro y cosas peores.
Dijiste que era casual. Que l era como un panqu y deja de arquear
la espalda dijo Gustav con amargura. Nunca dijiste que dormas con l.
Neve estaba segura de haber hecho veinte flexiones para ahora y su
espalda la mataba. Por favor, Gustav. Abdominales, tablones laterales,
cualquier cosa... no puedo hacer nada ms.
Abdominales, entonces. Hace dos meses jams te escuchara decir no
puedo y nunca te habras olvidado una sesin de entrenamiento.
Por lo general nunca me obligas a hacer flexiones de verdad sise
Neve con los dientes apretados cuando comenz sus abdominales. Mira,
estoy comprometida con esto. Sabes que lo estoy. Tengo que reducir las ltimas
dos tallas en tres meses.


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Es fcil decir eso, pero lo veo todo el tiempo. Mis clientes crean vnculos
Gustav riza su boca alrededor de la palabra como si fuera de un sabor
amargo, y comienzan a descuidar su estado fsico. Salen a comidas a luz de
vela todo el tiempo y suben de peso. Ese novio tuyo se ve muy fuera de estado.
Va a ser una mala influencia sobre ti.
Te lo he dicho un milln de veces, Max no es realmente un novio de
verdad y honestamente, Gustav, crees que he llegado tan lejos slo para
volver a caer en viejos hbitos? insisti Neve sin aliento, porque aparte de
unas cuantas copas de vino, no se haba desviado de su dieta. De todos
modos, Max va a comenzar a correr de nuevo ahora que el clima se est
calentando.
Fue una de las peores cosas que podra haber dicho, a falta de admitir
que haba estado bebiendo la manteca de cerdo lquida. Gustav tena mucho
que decir acerca de los corredores de buen tiempo, y cuando Neve le dijo que
ella no sera capaz de hacer su sesin del sbado porque se iba, pens que su
mandbula se rompera, la apretaba con tanta fuerza.
Pero nunca te pierdes una sesin del sbado espet Gustav. Es
nuestro tiempo especial. Siempre pienso en cosas nuevas y emocionantes para
nosotros.
Lo haca, aunque Neve nunca clasificara a los ejercicios con hervidores
de campanas de agua o cuerdas para saltar como emocionante. No es
que tus otros clientes tienden a saltar de la sesin extraa debido a sus
compromisos personales?
T no eres como mis otros clientes dijo Gustav, y Neve saba que lo
deca en serio como un cumplido, pero despus de haber visto algunos de los
dems clientes de Gustav, todos exitosos, encantadores, del tipo de vuelos
especiales, sospechaba que probablemente tenan que cancelar las sesiones
de entrenamiento personal debido a que tenan que volar a un fin de semana
de esqu en Gstaad o por quince das en St. Barts. Mientras que Neve no viajaba
en avin a ningn lado porque era seria, predecible y, hasta que Max hubiera
aparecido, en realidad no tena mucho en el sentido de una vida social.
Celia tambin pareca un poco molesta que Neve saliera con su audaz
plan para salir del rea metropolitana de Londres durante el fin de semana.
Pero, y si tengo algn tipo de emergencia este fin de semana y te
necesito y t no ests aqu? exigi, cuando subi las escaleras a la noche
siguiente a pedir prestado un poco de leche y se encontr a Neve probndose
el pantaln de su traje para asegurarse de que sus caderas no se haban
ensanchado desde que lo compr.


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Me puedes llamar por telfono sugiri Neve mientras se giraba
alrededor para ver como se vea su trasero en el espejo y vio la cara de dolor
de Celia. Seels, sabas que iba a esta estpida boda WAG porque te
encontrabas conmigo cuando me lleg la convocatoria de Mandy McIntyre y
s que no has olvidado ni un segundo insoportable de nuestro viaje de compras
por trajes de boda.
Celia se ech en la cama de Neve y de hecho, agit sus piernas en
frustracin. S, pero nunca pens que realmente ibas a seguir adelante con
ello. Se cruz de brazos y mir fijamente al techo. Te apuesto todo el dinero
que en la maana del jueves, cambiars de opinin.
No, no lo har! solt Neve, a pesar de que tena en cierto modo la
esperanza de que el novio de Mandy podra ser uno de esos futbolistas que no
poda tener sus pantalones puestos y se vera expuesto por la prensa
sensacionalista como una sabandija serial y que la boda se cancelara, pero no
hubo suerte.
Su nica otra esperanza era que ella o Max surgieran con algo repulsivo e
intestinal como el Novo virus, pero cada vez que haba hablado con l por
telfono, toda su habitual frescura estudiada y despreocupacin haba
desaparecido mientras balbuceaba acerca de buscar su traje Pour Homme
Dior de la tintorera y preguntando si Neve tena preferencias por qu msica le
gustara escuchar en el auto.
No, no poda salirse cuando Max se vea tan entusiasmado con la boda.
No slo porque iba a estar repleto de celebridades, sino porque pareca ser un
miembro honorario de la fiesta de bodas. Mandy y Darren le haban incluso
pedido que los ayudara a escribir sus votos, y Mandy tambin haba hecho que
Max cargara su iPod con clsicos del soul del norte porque no confiaba en el DJ
que haba reservado para la recepcin. Para alguien que no crea en las
relaciones, Max pareca muy emocionado de ver a Mandy y Darren
condicionando su fidelidad. Aunque no creo que voy hablar de
condicionando su fidelidad en los votos le haba dicho a Neve. No es la
palabra fidelidad algo que los cerdos comen?
No era slo la idea de aparecer con Max y con los McIntyre y los
consiguientes WAG que la mantuvo preguntndose qu demonios pasaba con
ella que la tena en tal estado de pnico. No, tambin enloqueca acerca de
que los estragos de la boda podran romper con su rutina. Y si no poda
resolverlo por los cuatro das enteros que estaran en Manchester? Y si el hotel
no tena muesli sin azcar en su men de desayuno sino los regulares que estn
rellenos por completo de azcar, y si no poda dormir sin su vieja almohada de


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espuma? Estas eran cosas tontas por las que entrar en pnico, Neve lo saba,
pero era una criatura de hbitos y ese hbito se puso a prueba por la boda.
Fue casi un alivio tener un correo electrnico de Jacob Morrison
esperando por ella cuando fue al trabajo en la maana del mircoles. Por lo
menos sera algo diferente de qu preocuparse.
Estimada Neve.
Lamento haber tardado tanto tiempo en contactar contigo. Le Dancing
on the Edge of the World ayer por la noche; en realidad me qued hasta las
tres, porque no lo poda dejar. Creo que has descubierto algo muy especial
aqu. Me encanta la voz de Lucy, su humor adusto y la forma en que puede
escribir con una profundidad de sentimientos sin tener que desviarse en el
sentimentalismo. Podras llamar a mi asistente y hacer arreglos para los cuentos
y poemas de Lucy? Tambin he ledo tu sinopsis y me gustara ver lo que has
escrito hasta ahora.
Mis mejores deseos.
Jacob.
Era imposible decir si le haba gustado la sinopsis o no. Neve se atreva a
esperar que el hecho de que Jacob peda ver lo que haba escrito fuera una
buena cosa. O bien, slo quera confirmar sus sospechas de que apenas poda
hilar una oracin.
Neve abandon por completo cualquier pensamiento acerca de la
transcripcin, pero cada vez que el Sr. Freemont asomaba la cabeza por la
puerta de su oficina y la vea trabajando de forma diligente, le daba una
sonrisa tensa (an se encontraba resentido por el golpe bajo en la Junta
General) y la dejaba sola para tratar de espolvorear un poco de polvo mgico
en su prosa.
Neve pas el resto del da y una buena parte de la noche, tambin,
empujando y empujando a su seis captulos y medio, slo interrumpida por los
correos electrnicos regulares de Chloe que se mantuvo envindole vnculos a
historias sensacionalistas cada vez ms absurdas sobre la boda, aunque Neve
dudaba de que Su Majestad la Reina haba concedido realmente el permiso a
Mandy McIntyre de tener cisnes nadando en estanques de lirios especialmente
construidos en el centro de la pista de baile en la recepcin.
El mensajero lleg a las diez de la maana del jueves para recoger dos
maletas Jiffy cargadas mientras que Neve segua sin ducharse y en pijama. No
haba tenido tiempo ni para ir al New Look en la hora del almuerzo para
encontrar un vestido adecuado para asistir al bar con los WAG, por lo que Neve


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no tuvo ms remedio que meter el vestido de lentejuelas plateado en su bolso
de fin de semana. Era eso o uno de sus vestidos abrigado negro, y Celia haba
dejado perfectamente en claro su opinin acerca de ellos. Adems, ya eran las
11:20 y Max se apoyaba en la puerta. Neve decidi que iba a tratar el horror de
lentejuelas de nuevo una vez que hubiera comprado algunas mallas ajustadas
que dan forma al cuerpo para ver si era tan malo como lo recordaba.
Eso me recuerda, crees que vamos a tener tiempo para ir a un Marks &
Spencer, cuando lleguemos a Manchester? le pregunt a Max cuando ste
se desliz en el asiento del conductor del brillante Mini Cooper rojo que le
haban dado gracias a su editor.
Podemos hacer tiempo prometi Max. Le dirigi una mirada de
soslayo. Te ves un poco aterrorizada. No te vas a lanzar del auto si me
detengo en un semforo en rojo, verdad?
Neve asinti con la cabeza. Pienso en ello. Con la prisa por hacer
todo lo posible por Lucy, no haba tenido tiempo de tener ms ataques de
pnico acerca de la boda, pero ahora Neve se encontraba libre de trabajar en
s misma hasta un estado de histeria sobre los das de spa y discotecas con
Mandy y sus amigas WAG con quien no tiene nada en comn; y si los trajes en
el Spa no le quedaban, y?
Te has puesto muy plida not Max. No te enfermas en los viajes,
verdad?
No es eso dijo Neve, bajando la ventana para tomar aire fresco.
Simplemente no quiero arruinarte la aparicin.
Bueno, eso no va a pasar, siempre y cuando no le digas a nadie que tu
hermano apoya el Arsenal. Eso es una sonrisa?
Podra ser concedi Neve, y dej que su mano descansara sobre la
rodilla de Max por un momento porque extraaba tocarlo. Lo cual era ridculo,
porque slo lo haba visto tres das antes. Tal vez era porque siempre haba
apisonado cualquier deseo sexual que tuviera, y ahora su cuerpo quera
recuperar el tiempo perdido. Y algo ms.
Max mir abajo a su mano, todava en la rodilla. He venido con una
cancin que est absolutamente garantizado que van deshacer tus nervios
anunci con orgullo. Quieres orla?
No saba que podas cantar.
Bueno, no puedo, pero creo que eso slo se aadir a mi presentacin.
Ests lista para esto?


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No hubo tiempo suficiente en el mundo para preparar a Neve para la
versin de Max fuera de sintona de Its a Nice Day for a Wag Wedding. Su
ruidosa voz fuera de tono, era casi tan malo como su chillona y aguda voz,
porque despus de que hubiera dejado de rer, Neve no pudo resistirse a
unrsele.
Al momento en que pasaban Birmingham, se encontraban animados y al
azar agregando la palabra WAG a cualquier cancin que se les ocurriera,
cuando Neve se inspir de repente y comenz a gorjear: Con su bolso Fendi/Es
mi maravillosa WAG.
Max tuvo que cortar a travs de dos lneas de trfico, detenerse en el
arcn, descansar la cabeza sobre el volante y tratar de mantenerse bajo
control antes de que estrellara el auto. Sus hombros se sacudan violentamente,
mientras trataba de controlar las risas. Cada vez que se detena, Neve pensara
en otra lnea para torturarlo con: Y toda la ropa que tenemos que usar son muy
ceida/ Y si no nos bronceamos demasiado seramos lirios blanco.
No ms le rog, con la voz ronca de la risa, a medida que pona en
marcha el motor.
Llegaron a Manchester justo despus de las cuatro, dejando el buen
tiempo detrs de ellos, mientras se unan a la M6. Malmaison Manchester es un
elegante edificio de ladrillo rojo; a la vuelta de la esquina de un inmenso Marks
& Spencer, not Neve con satisfaccin. Una vez que haban desafiado a los
paparazzi que ya acechaban en el exterior, demasiado para la incredulidad de
Neve, luego tuvieron sus detalles de la reserva, invitacin a la boda y sus
identificaciones aprobadas en dos controles de seguridades diferentes. Slo
entonces se les permiti acercarse al mostrador de la recepcin. Otro guardia
de seguridad los acompa hasta el ascensor y, finalmente, Max y Neve
llegaron a su suite junior. El enorme espacio era elegante y moderno, todo de
un blanco fresco con toques de color azul hielo y papel pintado a rayas, lo que
hacia borrosa la visin de Neve si lo miraba durante mucho tiempo. Max ya
haba abierto su ordenador porttil y revisaba el acceso wi-fi, mientras Neve se
asomaba al cuarto de bao negro y dorado, y contempl con profunda
admiracin la enorme ducha y la baera hundida, lo cual era la ltima palabra
en decadencia.
Esto es increble dijo Neve, mientras caminaba de vuelta en el
dormitorio. Nunca he estado en ningn lugar como ste. De hecho, creo que
nunca me he alojado en un buen hotel antes.
Pero esto es slo una suite junior. No es tan increble protest Max.
Y qu quieres decir con que no has estado nunca en un hotel antes?


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Bueno, me quedaba en hosteleras cuando fuimos de vacaciones
cuando yo era pequea, y cuando fui a Nueva York, dorm en el sof de Celia.
Y qu hay cuando vas de vacaciones ahora? pregunt Max.
Bueno, por alguna razn pasar dos semanas en una playa de Corf
nunca me atrajo.
No soy fantico de las vacaciones tampoco. No son muy divertidas
cuando vives por tu cuenta y luego te vas de vacaciones por tu cuenta y
terminas yendo a los bares de crucero para encontrar a alguien... Max lleg a
una abrupta pausa cuando se dio cuenta que se diriga firmemente a la puerta
marcada TMI. Tal vez podramos escabullirnos en una semana de
vacaciones entre ahora y julio?
Siempre he querido ir a Francia espet Neve, su corazn palpitaba
emocionado. En todo su estrs sobre el fin de semana patrocinado por WAG,
no haba habido un momento de angustia dedicado a pasar tres noches en
una habitacin de hotel con Max. Por el contrario, Neve incluso haba
intentado a la primera, una depilacin con cera muy aficionado media hora
antes de que Max hubiera llegado a recogerla. Ella sonri a Max, quien le
devolvi la sonrisa. En este momento, sin embargo, realmente quiero ir a
Marks & Spencer.
Max mir la hora. Son las 4:30 ahora, as que podramos tener un
almuerzo muy tarde o una cena temprana, pero an tenemos un par de horas
que matar antes de los ccteles. Adopt una postura pensativa, con el dedo
de la mano apoyado en la barbilla. Qu te gustara hacer en esta gran
habitacin cmoda, con una cama grande y cmoda en la misma?
Necesito tomar un bao y lavarme el cabello dijo Neve
inocentemente, mientras se deslizaba de su chaqueta. Y eso me lleva una
eternidad, diez minutos por lo menos, para hacer mi maquillaje. Eso todava nos
deja una hora sin nada que hacer.
Una hora y media decidi Max, mientras apresuraba a Neve fuera de
la habitacin. No podemos aparecer a las ocho exactamente. Eso son
noventa minutos, Neve.
Neve esper hasta que las puertas del ascensor se encontraban a punto
de abrir antes de que se dirigiera a Max: Siempre podra darte otra felacin si
lo deseas. Slo para matar el tiempo.



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Traducido por LizC
Corregido por Melii

l final, Neve slo tuvo tiempo para una ducha rpida y se
conform con un poco de champ en seco y cinco minutos para
el maquillaje. En el momento en que se haba deslizado entre las
cubiertas de la cmoda cama grande, y choc con Max, quien ya se
encontraba caliente y duro, el tiempo pareca ir ms despacio, y luego, rpido,
y no fue hasta que estuvo pasando de su segundo orgasmo que pas a
observar el reloj y descubrir que ya eran las ocho en punto.
No estamos elegantemente tarde le dijo a Max, mientras giraba la
parte superior trasera de su mscara. Estamos simplemente tarde.
Max se encogi de hombros. Vali la pena. La prxima vez te voy a
convencer de quitarte tu bata en algn momento.
Buena suerte con eso dijo con aspereza Neve, porque s, haba
recorrido un largo camino, pero dejar caer esa ltima barrera... no crea que
alguna vez sera tan valiente. Dio un paso atrs para mirarse en el espejo,
inclinndose hacia atrs y delante de modo que la falda de su vestido de
encaje negro y satn ostra revolotearan a su alrededor.
Sus nuevas sandalias negras de tres pulgadas Mary-Janes ya hacan que
sus dedos de los pies quisieran acurrucarse y morir, pero combinadas con
medias opacas negras, hacan que sus piernas se vean ms largas y ms
delgadas, y el vestido le daba a Neve un escote decente y una cintura ms
pequea. Pero fue algo ms que el reflejo agradable que Neve vio en el
espejo, era Max sentado en la cama, mirndola a s misma verse, con nada
ms que apreciacin, sus ojos demorndose en sus pechos.
Te ves hermosa dijo en voz baja, a medida que descendan en el
ascensor al bar.
Neve rob una ltima mirada de ella apresuradamente de arriba abajo
en las paredes de espejos del ascensor y nerviosamente dio unas palmaditas a
un riso suelto del cabello. Tengo que encontrar algo que hacer con mi
cabello desordenado que no sea una cola de caballo o un moo desordenado
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murmur. Pero gracias a ti agreg, cuando vio un destello de irritacin en
la cara de Max, porque lo nico en lo que no tena ninguna paciencia era con
su auto-desprecio. Y te ves bastante bien t mismo, pero sigo pensando que
deberas haber llevado los pantalones del traje, as como la chaqueta del traje.
Y tal vez unos zapatos que no fueran hechos por Converse.
Max mir a su Levis y zapatos deportivos. Pero estos son mis pantalones
buenos y mis menos desgastados Converse protest. Y protest an ms
cuando Neve sac su peine del bolso y tir de l a travs de su cabello.
Para alguien que no iba a tomar mi mano, ests agarrando mi brazo
firmemente le susurr una vez que haban dado su nombre a otra persona de
seguridad y caminaban hacia el bar.
Neve apenas poda escucharlo por encima de los latidos de su corazn y
el murmullo de conversaciones y las risas que se hacan ms y ms fuertes a
medida que se acercaban a las puertas abiertas al final del pasillo. A Neve le
daba una vaga impresin de un burdel muy exclusivo; luces rojas descendan
desde el techo e iluminaban las mesas pequeas y sillones de cuero decorados
con enormes clavos de metal que se extendan en un arco suave alrededor de
la enorme sala.
Agarrar tu brazo firmemente no es ni por una pizca igual a tomar tu
mano susurr Neve de vuelta, su voz aguda y chillona, y se encontraban
cada vez ms cerca ahora y quera clavar sus talones en la gruesa alfombra, o
mejor an, dar la vuelta y correr de regreso a la seguridad de su suite junior. En
cambio, se inclin en contra de Max, tratando de extraer algo de su calma, y
poner un pie delante del otro, hasta que estuvieran en el bar y abrindose paso
entre la multitud.
Las caras eran un borrn y en todo lo que Neve poda centrarse era en la
manga de lana negra de su chaqueta, mientras segua con un apretn de
muerte en Max. Trat de encogerse para pasar por el estrecho sendero entre la
prensa de personas, cabeza abajo, y slo cuando se encontr mirando a un
par de mocasines con borlas de color rosa y uas pulidas asomadas de un par
de sandalias doradas de dedos abiertos que se dio cuenta de que haban
llegado a su fin.
Neve, me gustara que conozcas a Bill y Jean, los padres de Mandy,
est es Neve, mi novia. Escuch decir a Max y su mano cubra la suya, la
que todava segua en su brazo por lo que se oblig a mirar hacia arriba.
Es un gran placer conocerlos dijo de forma automtica, tal y como
sus padres le haban inculcado desde una edad temprana, y sonri dbilmente
hacia ellos.


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Bill tena el cabello blanco como la nieve peinado hacia atrs, a partir de
un rostro bronceado y tiraba del cuello de su camisa de vestir de color rosa con
una mano mientras que los gruesos dedos de su otra mano se apretaban en
torno a una delicada copa alargada de champn. Pareca como si estara ms
cmodo con jeans y una camiseta con una lata de cerveza para sostener.
Bien, Max nos ha dicho todo acerca de ti, pero nunca mencion cun
hermosa eres. Mira esa piel dijo Jean, y de hecho levant una mano y pellizc
la mejilla de Neve, justo como la abuela Annie sola hacer, aunque la abuela
Annie nunca habra salido con un traje de pantaln blanco y una camiseta de
lentejuelas negra, a diferencia de Jean McIntyre con su cabello largo rubio y
labios de color rosa brillante, el cual se extenda en una sonrisa clida y
acogedora. Suave como el trasero de un beb, tambin tiene ttulo de
Oxford, Bill.
Sin duda, una chica inteligente como t podras conseguir algo mejor
que este pequeo bruto dijo Bill, con un gesto en direccin a Max, su pecho
como un barril sacudindose con la risa.
Luego, pas un brazo alrededor de Max para poder alborotarle el
cabello, mientras que Max se retorca y pona los ojos en blanco. Este
muchacho es el hijo que nunca tuve y que nunca quise. Espero que no vayas a
romper su corazn.
Bueno, voy a tratar de no hacerlo dijo Neve sin poder hacer nada, y
ambos no dejaban de sonrerle de modo que les devolvi la sonrisa y se devan
los sesos para algo ms que decir.
As que, Bill el padre de Neve tambin est en el sector de la
construccin dijo Max, una vez que lo dej ir, y cuando Bill de inmediato
comenz a disparar preguntas a ella, Neve le dispar a Max una mirada de
agradecimiento.
Despus de que haban discutido el impacto de la crisis de crdito se
haban adentrado en las nuevas construcciones, Neve mencion que su padre
era dueo de un patio de constructores en Sheffield y result que la hermana
de Jean vive en Brincliffe, justo en la calle de la prima de Neve, Linda, y diez
minutos haban pasado.
Neve an se senta nerviosa. Sus dedos tamborileaban contra el brazo de
Max, pero ya no la paralizaba por el miedo, cuando Jean de repente abri la
boca y dijo: Ser mejor ir a buscar a nuestra Mandy. Se muere por conocerte.
T te quedas aqu, Max, y cuntale a Bill acerca de cundo conociste a esa
Paris Hilton. Neve fue capaz de soltar el brazo de Max y dejar que Jean la
guiara a travs de la multitud.


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Fue un proceso muy lento porque cada vez que daban un paso, Jean le
presentara a alguien que Neve vagamente reconoca de la Coronation Street
o de los viejos temas de Now and OK! Que haba tomado de Rose para que
pudiera soportar en sus WAG.
Esto es tan amable de tu parte le dijo a Jean, al llegar a la parte de
atrs de la sala y la gente comenzaba a diluirse. Quiero decir, tomarse el
tiempo para presentarme a todo el mundo cuando debes tener a tanta gente
con quien hablar.
Jean le acarici la mano. No te preocupes por eso, pequea. Saba
que te sentas aterrorizada tan pronto como clav los ojos en ti. Entre t y yo,
dara mi brazo derecho por estar de vuelta en casa con una buena taza de t y
una caja de pasta de azcar fantsticas. Ahora, a dnde se habr metido esa
chica?
No encontraron a Mandy McIntyre porque ella las encontr. En un
momento Neve miraba boquiabierta a un hombre al otro lado de la sala que se
pareca mucho a Thierry Henry (y ni siquiera ella saba quin era), al siguiente
hubo un ensordecedor chillido y alguien lanzaba sus brazos alrededor de ella.
Neve? Eres la Neve de Max, no?
Neve no poda ni confirmar ni negar esto mientras su boca se apretaba
contra el cuello de Mandy y casi era asfixiada al inhalar grandes bocanadas de
Envy de Gucci.
Mandy! Deja ir a la pobre muchacha. La ests asfixiando.
Neve fue apartada por dos fuertes manos cuando Mandy, dijo:
Entonces, vamos a darte una buena mirada.
Todo lo que Neve poda ver era piel bronceada, muy bronceada, cabello
rubio, muy rubio y corto, un vestido apretado blanco, el ms apretado del
mundo, hasta que sus ojos llegaron a la cara de Mandy. Una vez que superabas
el bronceado y los reflejos y el vestido ajustado, incluso los lentes de contacto
azules brillantes, Mandy McIntyre era lo que su madre llamaba de aspecto
hogareo. Sus ojos con mscara incrustada eran pequeos y tena la nariz
chata y un labio superior delgado, pero haba algo tan inofensivo y viable sobre
la manera en que se vea, que Neve entendi totalmente por qu se gan
millones de libras al hacer propagandas a las cadenas de supermercados,
protagonizando videos de ejercicios, prestando su nombre a una amplia gama
de productos para el hogar de bronceado y pretendiendo escribir libros acerca
de una ordinaria chica que vive en un mundo extraordinario.


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Saba que Max ira tras una chica bohemia. Eres tan artstica y fresca
declar Mandy tan sinceramente que incluso Neve estuvo convencida por
algunos pocos segundos felices. Me encantara manejar eso de las medias
opacas, pero creo que, bueno, cul es el punto de conseguir un falso
quemado? Luego me paso toda la noche congelando mi trasero.
Y esa era la otra cosa que haba hecho a Mandy McIntyre una multi-
millonaria: dentro de los cinco minutos de haber sido introducida, ocho de
cada diez personas pensaban que era la persona ms agradable que jams
haban conocido.
Neve no fue la excepcin. Por segunda vez esa noche se tomo de la
mano con alguien que no era Max y dej que Mandy la llevar alrededor del
bar como un pequeo perrito faldero para ser palmeada y acariciada. De
hecho, conoci al Shih Tzu de Mandy, Gucci, quien se encontraba detenido por
el novio de Mandy. Darren Stretton era desgarbado, de lengua atada, y no
tena mucho que decir a alguien cuyo pie derecho estaba asegurado por dos
millones de dlares. Neve logr establecer que l se encontraba en la luna
acerca de casarse con nuestra Mandy. l y Mandy compartieron una mirada
larga y cariosa, que fue interrumpida por la llegada de los compaeros de
equipo de Darren, quienes estrecharon la mano de Neve educadamente y no
parecieron que le molestara que apenas pudiera tartamudear a travs de las
presentaciones. Siendo as las cosas, dese, como nunca hubiera deseado
algo, que Douglas, Celia y especialmente Charlotte estuvieran aqu para verla
rodeada por todos lados por once hombres vestidos con trajes de diseador
oscuros y toneladas de cara colonia.
Lo ves? deca. Hay algo genial en m, despus de todo.
Excepto, que Neve no estaba siendo genial. Sino que actuaba tonta y
sonrojndose como una nia de doce aos en el concierto de los Jonas
Brothers y fue un alivio cuando Mandy le tom la mano y la arrastr a conocer
a su abuela y su ta abuela y Wendy, quien sola vivir al lado antes de que los
McIntyre se mudaran a Alderley Edge.
Neve trat con cortesa defenderse contra las acusaciones de que todo
en Londres era terriblemente caro, lo que serva a los correctos londinenses por
ser tan engredos, cuando Mandy le tom la mano de nuevo.
Quiero que Neve conozca a las chicas explic ella, tirando de una
agradecida Neve a distancia.
Lo siento. Mi abuela slo seguir tan lejos hacia el sur hasta el Centro
de Trafford, y entonces gime y gime sobre el estado de los aseos. Ahora, vamos
a ir a buscar a las chicas y ni siquiera has tomado un trago. Debe haber un


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poco de champn rodando por ah, pero tengo que preguntarle a alguien
cuntas caloras hay en un vaso.
Setenta y cinco dijo Neve, sin ni siquiera tener que pensar en ello.
Dios mo, eres tan inteligente canturre Mandy, llevando a Neve una
zona de estar levantada en la parte posterior del bar. Aqu estn las chicas.
Neve, esta es mi hermana, Kelly, y mi mejor amiga, Tasha, y mi otra mejor
amiga, Chelsy, y Emma, quien tambin es mi mejor amiga y Lauren, quien es mi
mejor amiga y mi asistente personal. Esta es Neve la Neve de Max.
Las cinco mejores amigas de Mandy se encontraban dispuestas en un
sof de cuero negro y dos sillones. Vean a Neve de arriba hacia abajo, con
caras que no eran totalmente antipticas, pero tampoco exactamente de
bienvenida. Neve saba que todos sus peores temores se haban confirmado:
Kelly, Tasha, Chelsy, Emma y Lauren fueron cortadas exactamente de la misma
tela que Charlotte.
Eran todas bronceadas con cabellos largos, con reflejos, sper brillante, y
la nica cosa ms pequea que sus faldas eran las bolsas pequeita
empuadas adornadas con dorados soportes y logotipos que incluso Neve
poda reconocer: Gucci, Louis Vuitton y s, Fendi, excepto que no pareca tan
gracioso ahora, estando de pie delante de ellas llevando un mullido vestido
grande que era ms para la madre de la novia que de la pretenciosa y genial
novia del fantasma escritor de la Novia.
Voy por un poco de champn. Vamos, muchachas, arrmense exigi
Mandy y Kelly, Tasha y Chelsy (o era Emma?) se movieron a regaadientes
para que as hubiera un pequeo espacio en el sof, que no iba a acomodar
las cuarenta y tres pulgadas de las caderas de Neve.
Est bien murmur ella, posndose incmoda en el brazo del sof y
con la esperanza de que no estuviera metiendo su parte inferior en la cara de
alguien. Me puedo sentar aqu.
As que, t y Max, entonces? pregunt Kelly, echndose su largo
cabello con mechas lejos de su cara. Neve cont al menos cinco tonos
diferentes en sus reflejos y se maravill con el nivel absoluto de aseo exhibido. Le
debe tomar horas para prepararse.
Cunto tiempo han estado saliendo?
Saliendo era lo mismo que tener citas? Neve no estaba segura. Bueno,
nos hemos estado viendo un poco ms de dos meses.
Qu? Habla ms alto. Apenas puedo orte.


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Neve se repiti a un volumen que tena que calificar como un grito y las
cinco asintieron con la cabeza y consultaron entre s.
Cundo Max empez a salir con Shelly entonces? No fue hace tanto
tiempo, verdad?
Bueno, fue despus de Ricky, pero antes de Bryan. Y ella estaba con
Ricky para Navidad, pero Bryan se la llev a la Seychelles para el Da de San
Valentn, as que debe haber sido en enero. Todas se volvieron hacia Neve,
quien no tuvo ms remedio que sentarse all con un rostro en blanco mientras
consideraban oportuno discutir exactamente cundo Max haba estado
teniendo relaciones sexuales con otra chica que no era ella.
Pueden decir lo que quieran de Shelly, pero es realmente hermosa y
siempre se tira a los hombres ms aptos hil Kelly en defensa de su amiga
carente moralmente que haba sido expulsada de la fiesta de bodas por follar
al sujeto equivocado de jugador de ftbol, y luego vender su historia a los
tabloides. Siempre pens que ella y Max estaran perfectos juntos. Le dio
otra mirada escudriadora a Neve, que rayaba en la incredulidad. Cmo se
conocieron Max y t de todos modos?
A travs de mi hermana escupi Neve, aceptando una copa de
champn de Mandy, quien con suerte haba llegado a su defensa.
Neve es la chica ms inteligente que he conocido le inform Mandy
a sus amigas, quienes parecan singularmente para nada impresionadas.
Tiene un ttulo de Oxford y Max dice que tiene ms libros que cualquier persona
que ha conocido y saba cuntas caloras hay en una copa de champn sin
tener que mirar primero en su iPhone.
Este ltimo punto fue recibido con murmullos de aprobacin cuando
Mandy sigui adelante. Tienen que ser muy buenas con Neve porque no
conoce a nadie excepto a Max anunci, desplomndose en la brecha entre
su hermana y Tasha. As que, Neve, qu vas hacer maana por la maana?
Preparndome mentalmente para la posibilidad de tener que pasar una
tarde en un spa con tus amigas, quera decir Neve, pero slo sacudi sus manos
y derram champn en la parte delantera de su vestido. Um, no s. Max dijo
algo sobre...
Va a tener una reunin con mi agente acerca de nuestro prximo libro
le dijo Mandy con dulzura. Entonces, vas a venir a nuestra ltima sesin de
campamento de entrenamiento para novias. Lo vamos hacer en los terrenos
del Country Club, donde est el spa y es donde vamos a tener la recepcin. Es
increblemente maravilloso. Tena muchas ganas de casarme en un castillo,


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pero no pudimos encontrar uno bueno que estuviera cerca de Manchester y
me senta destruida pero luego mi pap dijo
Mandy! Hemos estado haciendo el campamento de entrenamiento
para novias desde hace meses. Ella probablemente no ser capaz de
mantenerse al da con nosotras le interrumpi Chelsy. Realmente quieres
tener que ir a una velocidad media para el ltimo campamento de
entrenamiento cuando todava tienes que perder otros dos kilos antes del
sbado?
Mandy se mordi el labio y Neve poda ver su vacilacin. Su buena
voluntad innata se puso a prueba por las exigencias de encajar en un vestido
de novia de diseador.
Est bien dijo Neve rpidamente. Simplemente puedo hacer mi
entrenamiento habitual en el gimnasio del hotel.
Te ejercitas? Las esculpidas cejas de Kelly desaparecieron entre su
flequillo. En serio?
Bueno, s, un par de veces a la semana, pero no en grupo, con un
entrenador, y no
Eso es perfecto entonces suspir Mandy en alivio. Neve puede
hacer el campamento de entrenamiento para novias y estar con nosotras todo
el da. Se puso de pie. Tengo que ir a rescatar a Darren. Creo que Gucci
est siendo traumatizado por todo el ruido.
Neve la vio alejarse con consternacin. Estir el cuello para ver si poda
localizar a Max en la multitud y se preguntaba si ahora sera un buen momento
para hacer su excusa cuando Lauren le dio unos golpecitos en la rodilla.
Necesito hablar contigo acerca de tus tratamientos de spa dijo ella
bruscamente, mientras sostena su iPhone. Te tengo anotada para una
limpieza de cutis, depilado de piernas, pero la depiladora tiene una media hora
extra gratis, as que ella dijo que tambin te hara la lnea del bikini.
Oh, eso es muy agradable, pero
Pero tengo que comprobar si deseas una pedicura de lujo o una
medi-pedi? Lauren mir expectante a Neve.
Um, qu es una medi-pedi?
No sabes lo que es una medi-pedi?
Las cinco se vean horrorizadas. Indignadas, incluso, como si no hubiera
ninguna razn para ser dueo de una gran cantidad de libros si ni siquiera sabes
qu es una Medi-pedi.


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Una pedicura de lujo va a estar bien dijo Neve inexpresivamente, y
eso era una tontera y exageraba porque haba tenido un tratamiento mucho
peor de muchas chicas ms viles que estas, pero poda sentir su labio inferior
temblar y tena que dejar de parpadear, porque la prxima vez que
parpadeara, saba que las primeras lgrimas empezaran a correr por su rostro.
Luego nos dirigiremos de nuevo a la ciudad para arreglarnos nuestros
cabellos y rostros pero no tienen tiempo para hacernos nada ms que un
lavado y secado y
Eso est bien. Me tengo que ir ahora y encontrar a Max. Neve ya se
pona de pie, casi cayndose de los tacones en el proceso. Fue muy
agradable conocerlas a todas. No esper a escuchar lo que tenan que decir
sobre eso, sino que tropez por las tres etapas y frenticamente escane la
habitacin por Max.
l se encontraba justo donde lo haba dejado, de pie en el bar, y el slo
ver su fcil sonrisa encantadora, mientras hablaba con alguien era como volver
a casa a un piso caliente despus de caminar a travs de una tormenta de
nieve.
Neve comenz a abrirse camino entre la multitud, toda lista para lanzar
una diatriba acerca de cun vil fueron las amigas de Mandy y ella no iba,
repito, no iba a hacer campamento de entrenamiento o ir al Spa con ellas,
llegaran a eso. Si Max tena que encontrar un mdico que le escribiera una
nota de reposo por enfermedad, entonces que as sea. Pero a medida que se
acercaba a Max, incluso con los codos cuando en realidad tena que hacerlo,
Neve vio que l segua hablando con Bill y Jean. Jean tena el brazo envuelto a
travs del de Max, con la cabeza inclinada para captar cada una de sus
ltimas palabras. Luego, cuando lleg al final de su discurso, Bill le dio una
palmada en la espalda, tal vez un poco duro, porque Max se balance sobre
los talones, pero le rompi un poco el corazn a Neve.
Probablemente estaba siendo demasiado caprichosa, eso es lo que su
madre deca, pero vindolo de afuera hacia adentro, se le ocurri que Bill y
Jean eran en realidad los padres honorficos de Max, o lo ms cerca que tena.
Esto no era slo un evento de trabajo para l. Haba sido invitado por personas
que se preocupaban por l y no quera que dijeran: "Fue agradable ver a Max,
pero esa malhumorada novia de l fue un verdadero dolor de cabeza cuando
se fueran en la maana del lunes.
No haba nada ms que hacer que aguantarse y pasar el da de
maana, an si eso la mataba; no subestimara a esas chicas horribles de poner
algo txico en su cera caliente. Qu fue lo que aquellos publicistas asustados


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de Los ngeles dijeron a Max cuando pidi un tiempo libre con sus clientes
famosos? Fue un da fuera de toda su vida.
Max mir por encima, atrap su mirada y la salud. l les dijo algo a Bill y
Jean, quienes sonrieron, y no hubo nada ms que hacer que pegar una sonrisa
en su rostro y caminar hacia ellos.










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Traducido por edith1609
Corregido por Vericity

ienes exactamente la misma mirada que tiene Keith cuando lo llevo
al veterinario remarc Max cuando lo empuj en frente del Country
Club Alderley Edge, el cual era un horrible edificio Victoriano que
luca como una muy florida casa de jengibre. Pens que te
gustaba hacer ejercicio.
Lo hago dijo Neve, tratando de enmascarar el malestar que senta
cuando Max apagaba el motor. Rogaba para que estrellara el auto o algo a lo
largo de la A34; no lo suficientemente malo para que alguien quedara
fatalmente herido, pero ella habra estado perfectamente feliz con una pierna
rota. Estoy bien. Slo estoy cansada.
Ah, as que eso es lo que te ha estado molestando dijo Max
conscientemente mientras le daba un codazo a su mano. Te lo compensar
esta noche, lo prometo.
Compensarme qu? No es eso suspir, mientras finalmente
amaneca.
La noche anterior, ella dej a Max en el bar para que tuviera uno ms
para el camino. No espero eso cada noche.
Haban sido otras dos horas antes de que finalmente tropezara de vuelta
a su cuarto y despertarla por haber cado sobre su bolsa de fin de semana.
Luego, se tambaleo sobre su cama y trat de comenzar algo, lo cual
obviamente no tena intencin de terminar porque se encontraba tan borracho
que no poda ni siquiera quitarse su ropa. Neve lo empuj fuera de la cama, lo
desnud y lo ayud a cepillarse los dientes, luego le dej el resto a l mismo. l
termin pasando la noche en el sof, porque no poda lograr volver a la cama.
Qu es lo que pasa entonces? pregunt Max, y una mano en la
barbilla de Neve hizo que volteara su cabeza hacia l. De qu ests
asustada?
No estoy asustada de nada declar con voz temblorosa.
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Ya no puedes sacar esa mierda conmigo nunca ms. Te conozco mejor
ahora dijo Max, con un deje de acidez en su voz. S que las compaeras
de Mandy son, bueno, son un poco... t no tienes mucho en comn con ellas,
pero despus de que hubieran tenido su mandbula en bolsos de diseo y
bronceados falsos por un par de horas, podras haberlas entretenido dicindoles
qu novio genial soy.
Creo que estn al da en ese tema dijo Neve mordazmente, y no
haba querido tener una pelea con Max, pero las buenas intenciones de la
noche anterior se desgastaron. Pienso que tu amiga, Shelly, golpe lo ms
destacado para ellos.
Es eso de lo que se trata todo esto? Nunca he salido con Shelly.
Eso escuch. Condescendencia goteaba de cada silaba y no era
slo que una pela con Max fuera una gran manera de quitar de su mente lo
que le esperaba, era tambin por la cantidad de tiempo que Neve pas la
noche anterior pensando en la famosa Shelly. Ella slo tena un puado de
hechos para seguir; durmi con Max adems de dos futbolistas de primera
divisin, era realmente hermosa de acuerdo a Kelly McIntyre, y era una chica
que no tena problema con compartir detalles de su vida sexual con los lectores
de los tabloides del domingo.
Era una muy abrumadora evaluacin de carcter pero Neve se
encontraba lista para saltar adelante para llenar los espacios en blanco. Shelly
obviamente estaba adherida al estereotipo WAG y era larga de piernas,
grandes senos, tena brillante cabello rubio y piel naranja mejor visualizada en
pequeos vestidos y tacones Hoochie Mama.
O sea, era el polo opuesto de Neve, lo cual era lo suficientemente
humillante, pero no tan humillante como tener que averiguar de esas chicas
horribles que Max haba dormido con Shelly.
Si Shelly es el tipo de mujer que prefieres, entonces no tiene en verdad
mucho sentido que cualquiera de nosotros contine con esta pequea
charada le dijo a Max framente. Odio tener que pensar que todo el
tiempo que estuviste conmigo, deseabas que estuvieras con otra chica quien
Tienes un nervio de mierda! Neve nunca haba escuchado a Max tan
enojado y realmente no le gustaba. l se volteo hacia ella. Su cara luca
apretada y tiesa, sus ojos ardiendo con repentina furia.
Todo el punto de esta pequea charada es porque ests enamorada
de algn chico en otra parte del mundo, en el caso de que lo hayas olvidado.
As que, si yo no traigo tu futuro, entonces porque en el infierno ests trayendo
mi pasado? Por qu?


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Bueno, porque... debiste haberme advertido que habas dormido con
las amigas de Mandy fanfarrone Neve, porque cuando haba decidido
escoger una pelea, haba imaginado una pelea de un lado, cuando tuviera la
oportunidad de sacar toda su frustracin, mientras Max slo se sentaba ah y lo
tomaba. Aunque ahora l la miraba y poda sentir su enojo agitando el aire, y
debera haber sabido que no se sentara ah sumisamente y tomara cualquier
cosa.
Fue mortificante.
S, casi tan mortificante como saber que cada uno de aquellos
movimientos que recogiste en el internet estaban siendo perfectamente
clasificados y catalogados en tu cabeza para el momento en que puedas
usarlos con el Sr. California, son perfectos. Max se inclin hacia ella. Neve se
hizo para atrs en alarma, pero solo abri la puerta. Vete.
T no ests actualmente en la posicin de tomar la superioridad moral
aqu...
Te iba a decir que me llamaras cuando quisieras que te recogiera, an
si decidas que tenas suficiente despus de una hora, pero sabes qu, dulce
corazn? Puedes llamar a un maldito taxi.
Neve se liber de su cinturn con dedos temblorosos y sali a toda prisa
del carro. No tendra que traer tu pasado si hubieras sido un poco ms
selectivo con las personas con las que tenas sexo sise, antes de azotar la
puerta tan fuerte que poda sentir la reverberacin todo el camino hacia su
brazo.
Max arranc el auto y gir en un rpido, cerrado circulo, grava rozando y
pegando a Neve en la cara antes de que pudiera retroceder. Los engranajes
crujieron, luego tomo gran velocidad barriendo el camino de entrada,
tambalendose a la izquierda para dar lugar al monovolumen que vena en el
otro camino.
Pelear con Max no hizo sentir mejor a Neve. Se senta insegura, resentida y
aterrorizada, y medio esperaba que Max volviera, le dijera que se metiera en el
carro, condujera hasta la estacin y la metiera en el primer tren de vuelta a
Londres.
Pero no volvi y las personas del monovolumen llegaron y se detuvieron a
su lado, las puertas se deslizaron y sus compaeras para el da emergieron,
cada una de ellas usando un chndal de terciopelo rosa. Mientras Chelsy
trepaba fuera del auto, Neve vio Equipo McIntyre escrito en el reverso de su
sudadera con capucha en diamantes y espera que no fuera forzada dentro del
sangriento chndal rosa de la maldita Shelly.


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Chelsy, Kelly, Lauren, Emma y Tasha, todas asintieron framente a Neve
mientras se alineaban, como un pequeo comit de recepcin para Mandy,
quien era la ltima en desembarcar. Mandy al menos luca satisfecha de verla
ah mientras saltaba fuera del carro.
Neve! Estoy tan agradecida de que pudiste hacerlo! Su cabello se
encontraba en dos coletas que se balanceaban mientras hablaba, lo cual era
distraa mucho. Ese era Max en el otro camino? Corri cerca de nosotros por
el camino, y el da antes de mi boda tambin.
Est tarde para una cita en la ciudad minti Neve, su voz aguda con
ansiedad.
Oh, tendras que haber venido con nosotras dijo Mandy, tomando su
brazo en el de Neve mientras empezaban a caminar hacia la entrada.
Tuvimos que recoger a Chelsy y Tasha de Malmaison nadie lo mencion
anoche?
Ellos no lo hicieron y podran haber salvado a Neve de pelear con Max a
favor de ser tratada con frialdad por la multitud de trajes rosas. No poda decir
cul podra ser menos malo.
Dejaron sus bolsas en el guardarropa, luego Neve vio como todas
sacaban bolsas de maquillaje de diseador de bolsas de viaje de diseador y
comenzaron a retocarse el bronceador, rimel y gloss. Slo como era brutal un
campo de entrenamiento nupcial si podas hacer algo sin manchar tu
maquillaje o si tu cabello se rizaba se preguntaba Neve, mientras comenzaba
sus estiramientos de calentamiento. Siempre terminaba una sesin de ejercicios
con su cabello y su piel empapados en sudor.
Cunto tiempo hacen ejercicio? le pregunt a Mandy mientras
dejaban el guardarropa y caminaban a travs de un set de puertas francesas a
un csped verde, el cual pareca como si fuera usado mas para juego suave de
crquet que un campo de entrenamiento.
Hasta tres horas dijo Mandy con alegra. Pero nos tomamos
montones de descanso y la ltima hora es Pilates. Pilates muy gentil. Miraba a
Neve de arriba abajo, pero por una vez Neve no conoca el miedo. A veces
pensaba que le gustara vivir en ropa de ejercicio, era cmoda y tena un alto
contenido de lycra que siempre senta placenteramente contenida. Incluso sus
senos se comportaron cuando eran encerrados en un sostn deportivo y
estaban en la parte superior bajo una delgada playera de manga larga. Su
conjunto, incluso, tuvo la aprobacin de Mandy porque ella asenta
felizmente. No tenias que traer tu propia toalla o agua, Jacqui los da.


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Justo cuando Neve iba a preguntar quin era Jacqui (Cuntos asistentes
personales necesitaba Mandy?), las puertas francesas se abrieron y una
pequea, atlticamente construida mujer con un cabello rubio platino y
agresiva cara trotaba, seguida por una hilera de empleados del Country Club
cargando equipo de gimnasio y una gigante nevera porttil.
Bien, seoras, en lnea y empiecen a estirarse grit.
Las WAG rpidamente se pusieron en una lnea y Neve se encontr a s
misma al lado de Kelly, quien ya doblaba su cintura con entusiasmo.
Neve trat de hacer lo que todos los dems hacan casi al mismo tiempo,
aunque las WAG se movan en paso, toque, brazo doble, mientras ella segua
con paso, toque,
Jacqui trot cerca y se qued mirando fijamente a Neve mientras daba
un paso y tocaba y rotaba sus brazos.
No ests usando rosa dijo acusadoramente. Quin eres t?
Oh, esta es Neve y por dentro est usando rosa dijo Mandy
amablemente desde ms abajo en la lnea. Est aqu por Shelly y est bien,
hace ejercicio todo el tiempo. Incluso su novio dice que lo hace.
Neve trat de sonrer pero Jacqui se encontraba impasible. Trata de
mantenerte ladr. Es la ltima sesin del campo de entrenamiento, no
puedo tener rezagados.
En realidad, em, sabes, probablemente debera sostener tu espalda
balbuci Neve. Voy a dar algunas vueltas mientras t, er, lo que hagas.
Entonces, sin esperar el permiso para irse, despeg bajo el csped bien
cuidado como si los perros del infierno estuvieran pisndole los talones.
Cuando alcanz el final del csped, sigui un camino de grava con un trote
suave as poda tomar los ondulantes campos a su alrededor y mirar a la
pequea extravagante construccin en una pequea isla en el medio del lago.
El aire era fresco y limpio y por primera vez en el da, su estmago no se senta
como si fuera atado en grandes, retorcidos nudos.
Gradualmente increment su velocidad y dej su mente en blanco as
poda sentir sus pulmones quemndose y el dolor en sus muslos para poder
empujarse a s misma ms y ms fuerte. Cada vez que senta como si no
pudiera seguir adelante porque senta que sus piernas podran colapsar,
convocaba otro chorro de energa y se forzaba a s misma a hacer otra carrera
alrededor del lago. Era celestial no pensar, slo sentir.


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Despacio, despacio dijo una voz y Neve se dio cuenta que Jacqui
cay en el piso a su lado. Una vuelta ms y quiero que camines el ltimo
cuarto.
Bien jade Neve, y disminuy su velocidad hasta parar. Lo siento...
por salir corriendo... sola hacer ejercicio...
Mucho ms fuerte que ese montn de culos flojos dijo Jacqui con una
sonrisa. Mandy es una buena chica pero todas ellas son malditamente intiles.
Vamos. Baja la velocidad, chica.
Neve se detuvo y se inclin con las manos en sus rodillas mientras trataba
de sostener el aliento. Jacqui corri de vuelta a donde las WAG se encontraban
tendidas en un montn de rosa pastel, mientras Neve estiraba sus tendones,
entonces se reuni con ellas.
Neve se emparejo con Chelsy, lo cual no llen su corazn de alegra. A
juzgar por la mirada infeliz en la cara de Chelsy, se senta de la misma manera.
Debajo de su espeso maquillaje, lo cual era decididamente manchado ahora,
la otra chica pareca verde mientras se paraba opuesta a la otra y
comenzaban a pasarse una pelota de ejercicios.
Mayormente Neve sostena la pelota de ejercicios porque cada vez que
trataba de drsela a Chelsy, se asustaba, sus manos estaban en guardia de
cualquier posible tipo de paso de accin.
Dame un minuto. Segua jadeando, hasta que se inclin y empez a
secarse de un empujn.
Estas bien? pregunt Neve amablemente, porque otro ser humano
tena dolor y no poda quedarse de brazos cruzados, aun si ese otro ser humano
haba sido hospitalario y hostil. Cautelosamente, frot la espalda de Chelsy.
Creo que voy a vomitar y tengo una terrible punzada.
Lado derecho o izquierdo? pregunt Neve.
Derecho.
Bien, necesitas levantar tu brazo izquierdo en el aire y apoyarte en m
con tu brazo derecho, tan fuerte como puedas orden mientras ayudaba a
Chelsy ponerse en una posicin vertical.
Ms fuerte que eso. Soy muy slida, puedo tomarlo.
Chelsy se enderez. Creo mi resaca lo est pateando suspir
conspirativamente con una ansiosa sonrisa a Jacqui quien gritaba a Emma por
rehusarse a tomar la pelota de ejercicio en caso de romperse sus uas
acrlicas. Me golpe la noche anterior.


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Por un momento Neve sinti como si tuviera una punzada tambin
porque sinti un pinchazo agudo en su intestino mientras se preguntaba si
Chelsy haba recibido golpes de Max.
Mandy pens que me fui a casa a medianoche, pero fui a hurtadillas
con Billy, mi estilista, y termin tomando mojitos en un club en Canal Street hasta
las tres de la maana. Chelsy se inclin otra vez. Deseara no haber
mencionado los mojitos.
La pualada de dolor desapareci de repente como haba llegado as
que Neve trot a la hielera y agarr una botella de agua para Chelsy.
No te la tomes de un trago, slo pequeos sorbos dijo,
desenroscando la tapa y dndole la botella a la otra chica.
Para el momento en que Chelsy se sinti mejor para pasar la pelota de
ejercicios, el entrenamiento casi terminaba. Slo quedaban cinco minutos para
enfriarse, entonces Neve se sorprendi de ver a las WAG converger sobre
Jacqui para abrazarla y agradecerla por ser una absoluta mare
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.
Despus de eso, las llevaron al saln de baile para hacer Pilates en un
piso elstico que chillaba bajo Neve cada vez que cambiaba de posicin.
Usualmente, le encantaba hacer Pilates pero le resultaba difcil concentrarse en
sus msculos principales y su respiracin cuando su mente se encontraba en
otras cosas.
Hubo un colectivo suspiro de alivio cuando la clase termin, y mientras las
otras chicas se reunan alrededor del instructor, una serena mujer de voz suave
quien sin embargo gobernaba la casa con una firmeza de acero que no
toleraba lloriqueos y quejas, Neve se lanz hacia las puertas. Se apur por las
escaleras, tom un mal giro bajo una conejera de pasillos, pero por fin encontr
el guardarropa. Segua hurgando en su bolsa de gimnasio por su telfono,
cuando otras chicas entraron en tropel.
Ninguna de ellas pareca arreglada. El maquillaje haba sido sudado, el
terciopelo rosa pareca decididamente sucio, y cada brillante hebra de cabello
haba sido amarrada atrs; el efecto en general era menos amenazante que
antes. Chelsy le sonrea a Neve y le toco gentilmente en el brazo.
Gracias por mirar por m dijo, mientras abra su propio armario.
Vamos al vapor ahora, antes de tomar una ducha. Para sudar todas estas
toxinas.

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Es el trmino usado para una chica sexy que obtiene todo lo que quiere, pero como no hay
una palabra para describirla en espaol, se deja el original.


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Oh, creo que slo tendr la ducha mascull Neve, evitando sus ojos
mientras los trajes empezaron a desecharse. Nunca se cambi en el gimnasio, o
se duch, o hizo algo que podra significar que otra mujer en el cuarto de
cambio pudiera ver su cuerpo todo estriado y bultoso. Ah no haba ninguna
manera que fuera a desnudarse en frente de seis extraas que realmente no le
gustaban tanto.
Poda ducharse mientras ellas se encontraban al vapor, entonces volver a
por sus jeans y su tnica antes de que terminaran de enjabonarse y enjuagarse.
Neve se sent en uno de los bancos acolchados que se alineaban en el cuarto
y estudi su telfono atentamente, an cuando saba que no haba mensajes o
llamadas perdidas de Max.
Vamos, Neve, todas somos chicas unidas la llam Emma desde el otro
lado del vestuario. Si una gorda como yo no le importa desnudarse, t no
tienes de que preocuparte.
S, mi celulitis estuvo en la portada de Heat dijo Mandy felizmente,
girando para mirar la parte de atrs de sus muslos en los espejos. Crees que
tengo menos celulitis que la semana pasada?
Llamas a eso celulitis? Parece que mi culo esta hecho de piel de
naranja!
Neve mir a sus entrenadoras y dej que los defectos de su cuerpo
rivalizaran sobre ella. Haba escuchado esa charla incontable veces para
contarlas, de otras mujeres con cuerpos por los que ella matara. Era slo un
ejercicio de unin, de la misma manera en que los hombres hablaban de
futbol.
Neve! Deja ese chndal y ven y tengamos vapor demand Emma.
Neve poda ver sus pulidas uas rosas de los pies en su direccin y trag
fuerte.
En verdad. Estoy bien dijo con una mueca, mientras vio dos pares ms
de pies desnudos viniendo y tuvo a tres WAG paradas directamente en frente y
tuvo un horrible recuerdo de las duchas despus de las clases de Educacin
Fsica. Se arrastr en el cuarto de vapor, mientras alguien ms esconda sus
ropas. Slo lo saba.
Pero Mandy no la iba a dejar hacer eso, se dio cuenta, mientras
murmuraba algo acerca de su planificadora de bodas, se puso una bata y
desapareci fuera por la puerta.
As que la dej mientras se encontraba resueltamente en el piso rodeada
por todos lados.


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Mira, s que hemos estado dndote un mal rato pero no te conocemos
de nada dijo Tasha, plantndose junto a Neve. Ella, al menos, segua estando
completamente vestida. Y la cosa es que Mandy es nuestra amiga.
S eso dijo Neve calmadamente, Por qu pensaban eso? Qu ella
tena un elaborado esquema en mente para alejar a Mandy de ellas?. Ella ha
sido realmente agradable conmigo, pero
Mandy es realmente amable acord Tasha. Podra haberse
convertido en una engreda vaca con todas las cosas que le han pasado en
estos ltimos tres aos, pero sigue siendo la misma vieja Mands. Y las personas
tratan de tomar ventaja de ella y somos sus amigas as que tenemos que
asegurarnos que eso no pase.
Pero yo nunca hara eso! jade, la indignacin hizo su mirada subir
as que todo lo que poda ver era carne bronceada y pezones. Soy una
buena persona. O al menos trato de serlo.
S, bueno, t pareces estar bien dijo Kelly, y haba un murmullo de
acuerdo mientras Neve pensaba que haba pasado alguna prueba que no se
dio cuenta que tomaba. Pero si tienes una cmara escondida y t mejor
amiga est en el escritorio del mundo del espectculo de News of the World
73

Uno de mis mejores amigos es un hombre gay de unos cuarenta y
tantos quien est escribiendo su doctorado en Stephen Spender protest
Neve. Mi hermana trabaja en Skirt, pero no est interesada en otra cosa que
en la moda.
Oh! Ella consigue ropa gratis? pregunt Lauren.
En realidad no, pero a veces pretende que las cosas se pierden en las
sesiones de fotografa y no las devuelve. Neve forz sus hombros por debajo
de sus orejas. Miren, estoy segura que no puede haber mucha diversin
teniendo una nueva persona impuesta a ustedes cuando es el da antes de la
boda de tu mejor amiga y slo quieren relajarse y tener su Spa Day
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. Entiendo
eso y voy a tener una ducha y entonces tomar un taxi para volver al hotel.
No seas tonta se burl Tasha. Vamos y tengamos vapor y cuntanos
cuales celebridades ha conocido tu hermana.
No puedo insisti Neve sombramente, e iba slo a contarles.

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News of the World era un tabloide sensacionalista britnico que se editaba en varios pases y
que se centraba en temas relacionados con leyendas urbanas, ufologa, noticias de
celebridades y otros temas de difcil contrastacin.
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Da en una estructura que ofrece tratamientos de belleza.


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Miren, sola ser muy grande. Muy, muy grande y sigo siendo grande y no
me gusta
Qu tan grande eres? demand Emma valientemente. Porque no
puedes ser ms grande que yo.
Neve pestae para aclarar su visin y entonces mir a Emma, quien se
haba despojado de su tanga y sujetador y era cerca de dos tallas menos que
Neve.
Sola pesar 160 kg admiti. Y t eres ms alta y delgada que yo y
estoy mucho, mucho ms gorda que todas ustedes.
Vaya resopl Emma. Te hiciste un bypass gstrico o una banda
gstrica?
Oh, no tuve ninguno. Slo, t sabes, com menos e hice ms ejercicio.
As que, Cunto perdiste exactamente?
Cunto tiempo te tom?
Fui a Atkins para deshacerme del peso del beb despus de que
tuviera a Keiran y me puse estreida Cuntos carbohidratos bajaron?
Las preguntas volaban gruesas y rpidas y Neve empez mirando ms
all del falso bronceado y las Manicuras a la cesrea de Lauren, los
desequilibrados senos de Emma y Kelly sealo las estras en sus muslos y Tasha
dijo que la gente vena a ella en la calle y le preguntaban si era anorxica.
Cada una tena algo que odiaban acerca de sus cuerpos. Neve no
estaba segura si eso la haca sentirse mejor o peor, pero se puso de pie y
comenz a quitarse sus ropas aunque senta como si estuviera a punto de saltar
de una aeronave sin paracadas. O sumergirse en aguas infestadas de
tiburones. O cargar desnuda dentro de la batalla. Segua sin ir desnuda al
cuarto de vapor pero poda comprometerse y envolver una toalla alrededor de
s misma o algo.
Cuando finalmente baj sus bragas y su sostn y frenticamente arrebat
una toalla de la pila cuidadosamente doblada en un estante, Kelly dijo: No s
de qu es de lo que te ests quejando. Te ves bien para m. Menos mal que el
champn debe llegar pronto. Realmente necesitas relajarte.
Era una lstima que los varios vasos de champn que haba bebido
durante el curso de la tarde no suministraran a Neve la necesaria cantidad de
coraje que necesitaba para enfrentar a Max despus de su suplantacin de
una verdulera de Billingsgate esa maana. Tambin la hizo tratar duramente
con la llave que abra la puerta.


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Neve esperaba que pudiera entrar furtivamente en el cuarto, entonces
podra slo mirar a Max con su expresin ms culpable (ella tena una gran
autoridad que era embutida con la esencia misma de la culpabilidad), as que
Max podra instantneamente perdonarla, as no tendra que tartamudear a
travs de una miserable disculpa. Ese era el plan. Pero despus de buscar a
tientas con la llave y sacudir el mango, la puerta de repente se abri.
Levant la mirada, esperando ver a Max parado ah pero simplemente
haba dejado la puerta entreabierta. Neve saba que l segua enojado con
ella porque su telfono se encontraba apagado y cada vez que haba llamado
para disculparse simplemente iba directo al buzn de voz, pero no imaginaba
que seguira as de enojado. La nica persona que saba que poda soportar un
rencor as de grande era, bueno... ella misma.
Neve dio un paso a travs de la puerta, mentalmente preparndose a s
misma para la fra mirada en la cara de Max y los comentarios mordaces que
tena todo el da trabajando, pero l se encontraba sentado con su espalda
hacia ella en el pequeo escritorio entre la cama y la ventana, sus dedos
volando por el teclado de su laptop.
Al menos, podra obtener una disculpa sin interrupciones desde la galera,
pens con tristeza.
Lo siento dijo, porque era el mejor lugar para empezar. Lo lamento
si fui una bruja contigo esta maana y tenas razn, tena miedo de pasar el da
con las amigas de Mandy porque fueron muy hostiles anoche y la tom
contigo. Y actualmente, ellas son realmente buenas conmigo. Bueno, no al
comienzo pero eventualmente nos unimos y dimos cuenta que tenemos mucho
en comn, pero no lo habras pensado nunca, verdad?
Segua sin haber respuesta de Max, pero par de teclear, lo cual tena
que ser una buena seal. Francamente, Neve tomara sus victorias donde
pudiera.
Mira, lo siento por lo que dije sobre Shelly. Se acerc a Max. S que
no tengo derecho para hacer juicios acerca de las personas con las que
estuviste antes de m, pero pudiste haberme dado pistas sobre ella, Max. Debas
saber que alguien podra mencionar que estuvieron juntos. Eso era por lo que se
senta enojada. Hizo un gesto en su cara que era difcilmente parte de la
disculpa. Bueno, adems me enoje porque me sent celosa y s que es
ridculo porque no mencionamos que tuviramos algn tipo de relacin, pero
cuando pienso acerca de las chicas con las que estuviste antes de m, en como
se ven, s que no estoy a su altura.


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Neve coloc sus manos sobre los hombros de Max y l se estremeci por
un segundo. Ella trat de comunicarle todo lo que senta a travs de las puntas
de sus dedos, y cuando eso no pareca funcionar, Neve empez a amasar los
nudos de tensin que encontraba. All haba uno, justo debajo del cuello de
Max, ese era absolutamente grande.
Se inclin, as poda respirar sobre su odo, su voz baja y urgente.
T sabes que cuando estoy contigo, no estoy pensando en William.
Bueno, casi nunca. Y las cosas que hicimos, que hice, podra nunca hacerlas
porque trat de sacarlas contigo as yo podra... podra... afilar mi tcnica. Eso
fue realmente bajo, Max.
Ah no haba mucho que decir, especialmente mientras Max le daba su
tratamiento de silencio. Era mucho mejor en estar de mal humor que ella. Neve
siempre se derrumbaba tan pronto como Celia se escapaba.
Lo siento dijo con la apropiada cantidad de conviccin. Dios, Por
qu sigues enojado conmigo? demand lastimosamente, enderezndose y
tomando las manos de Max, porque ella calmada no tena ningn efecto.
Trat de disculparme, qu ms puedo decir?
Estaba punto de renunciar y esconderse en el bao hasta que fuera
tiempo de irse con las chicas, cuando Max aclar su garganta. T dijiste que
queras terminarlo le record con una voz que no era tan helada como
esperaba.
No, dije que no haba ningn punto en seguir cargando con esto si... si
no era el tipo de chica con la que queras estar, y ya te he dicho porque dije
eso. Pero si quieres dejarlo, entonces slo dmelo declar Neve, pero Max se
retir otra vez a su silencio. No hizo tanto como mover un msculo.
Dios, eres malditamente imposible a veces.
Cuando iba a girarse en torno a s misma para prepararse a la ms
majestuosa fiesta de su vida, Max pas el brazo alrededor de su cintura y ahora
era su turno de tirar de una rgida Neve, resistindose a tener su cuerpo ms
cerca.
No quiero que se termine dijo, con suficiente sinceridad para que ella
casi le creyera. Y entonces, bes la parte trasera de su brazo, lo cual era la
nica parte de ella en donde poda poner su boca.
Y lo siento tambin. Deb haberte dicho sobre Shelly, pero es un punto
un poco doloroso en realidad.


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Por qu es un punto doloroso? pregunt Neve, y se retorci un poco
en el agarre de Max slo para dejarle saber que tena que hacerlo mejor que
eso.
No quiero hablar de eso. Es el pasado. Me estoy moviendo hacia
adelante dijo Max mecnicamente, como si se hubiera aprendido las
palabras de memoria. Estoy aqu contigo y eso es todo lo que importa. No lo
que hice hace meses con otra chica o tu partida hacia el atardecer con Sr.
California en el tiempo de unas pocas semanas. Pero aqu mismo, en este
momento.
Neve enroll un mechn del pegajoso cabello de Max alrededor de su
dedo. No es que esto va a terminar y al siguiente da estar con William.
La verdad era que no saba cmo iba a ser, porque siempre saltaba la
logstica y se iba derecho al final feliz.
Y espero, que pase lo que pase, sigamos siendo amigos. Me gusta
tenerte en mi vida, aparte de cuando me ests dando una ducha helada.
Max empuj a Neve ms cerca, la volte, as poda descansar la cabeza
en su pecho.
Fue realmente malo? Voy a tratar de calentarte dijo, y era como si
tratara de desviar una honesta pero dolorosa discusin por una ms sexy, pero
an a travs de dos capas de ropa, Neve poda sentir su aliento en la piel y sus
senos se sentan ms llenos y pesados as que quera presionarlos contra la boca
de Max para que quitara el dolor. En lugar de eso, le dej rodear todo a su
alrededor y ella bes la cima de su cabeza, y cuando l trat de empujarla a su
regazo, adivin que eran otra vez amigos.
T sabes, vivo en el temor de romper tus piernas cuando tratas de
hacerme eso le dijo, retorcindose libre de sus brazos, as poda ponerse en el
borde del escritorio.
As que, qu has estado haciendo todo el da?
Oh, hice algo escrito dijo Max, inclinndose y mirando a Neve
correctamente por primera vez desde que camino a travs de la puerta.
Jesucristo, Neevy, te ves genial!
Neve record ahora que no se pareca remotamente a la chica que l
haba visto esa maana con su cabello raspado atrs y una expresin
malhumorada en su cara. Despus de que la sesin de Spa Day estuvo hecha,
la haban conducido a un ostentoso saln Manchester para tener su cabello y
maquillaje listo para esa tarde.


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En serio? pregunt. Ellas trataron de ponerme bronceador, lo cual
resist pero me pregunto si eso no sera demasiado.
No, es lo suficiente dijo Max, su mirada fue a la cara de Neve mientras
revolote sus pestaas a l. Cuando trat con los ojos ahumados, termin
luciendo como si no hubiera dormido en un mes, pero el maquillador tuvo que
mostrarle cmo hacerlo correctamente y le hizo un centenar de tonos ms
profundos que su usual blsamo labial rosa, as que tena unos brillantes labios
rojos que le hicieron querer hacer pucheros, an cuando saba que no haba
mucho con lo que hacer pucheros.
Trat de inclinarse as poda ver su reflejo en el espejo opuesto.
Ni siquiera luzco como yo dijo, porque sera realmente arrogante
decirle a Max que actualmente amaba su encarnacin presente quien era
toda ojos, mejillas y labios.
S, lo eres. Slo pareces una realmente de alto mantenimiento versin
de ti. Max la mir. Tu cabello es tan grande.
Lo s! Neve asinti felizmente. El estilista no quera secar, mucho
menos cepillar lo que l llamaba cabello virgen, pero tena que dejar su usual
cepillo de pelo de pony por un recorte de espuma de su cabeza y poner su
cabello sobre este as poda ser ms esponjado. Neve esperaba que fuera ms
Audrey Hepburn en Desayunando en Tyffanys que Amy Winehouse.
Creo que es al menos cinco centmetros ms alto.
Al menos. Max se hizo eco. As que, tuviste un lindo tiempo al final?
Neve no estaba segura si haban hablado correctamente las cosas, pero
era un alivio que ver esa fra expresin en la cara de Max remplazada por su
usual sonrisa fcil y escucharlo rer mientras le contaba sobre hacer ejercicio
con las WAG y Mandy haciendo que su planeador de bodas se desvistiera y
viniera al cuarto de vapor as poda sudar las toxinas y bloquear el final de la
configuracin de asientos.
Y entonces, finalmente me dijeron lo que es un medi-pedi dijo Neve,
doblndose hacia abajo para empezar a desenredar sus tenis. Un podlogo
calificado apareci con esta cosa como un pelador de papas y quit toda la
piel dura de mis pies como si fueran dos trozos enormes de queso parmesano.
Qu asqueroso.
Lo fue acord Neve, quitndose los calcetines y casi cayendo del
escritorio en el proceso. Pero siente como de suaves estn mis pies.


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Agit su pie en frente de la cara de Max mientras l se echaba hacia
atrs aunque sus pies estaban fragantes y suaves como la seda como lo solan
estar.
Max no miraba sus pies pero si su cara otra vez.
Ests borracha?
Por supuesto que no se burl Neve, porqu no se encontraba
borracha. Adems ahora la ria termin y eran amigos otra vez y el puro alivio
la haca sentir mareada. Slo tuve un poco de champn. Trat de sostener
su pulgar y su dedo ndice para ilustrar la poca cantidad de champn que
haba tomado, lo cual no era tanto respecto a lo que haban tomado las otras,
y tena algunos crutones con su ensalada de pollo en el almuerzo para limpiar el
alcohol, pero ahora tena dificultad en hacer que su pulgar y dedo ndice
hicieran lo que quera.
Qu te han hecho esas chicas? Max sacudi su cabeza. Ests. T
estas molesta.
Tal vez slo un poco ms alegre decidi Neve, agarrando el brazo de
Max as no poda caerse del escritorio. Pero slo voy a beber spritzers esta
noche y Mandy quiere que todos estn en la cama a las once as no tendremos
resacas maana. Fue detallada en la orientacin.
Deberas comer algo antes de irte dijo Max firmemente. Algo
cargado con carbohidratos para darte algo de lastre.
Neve dio una mirada al reloj en la mesita de noche.
No tengo tiempo. Max sigui sus pasos mientras fue desde del armario
al bao. No vas a estar encerrado aqu toda la noche escribiendo, verdad?
Me voy a encontrar con Bill para ir por un trago as podemos trabajar en
el discurso padre-hija dijo Max, mirando el vestido que Neve tena en la mano.
No se supone que tiene un cierre con el que podras necesitar una
mano? pregunt con una mirada lasciva.
No, slo va sobre mi cabeza as que... Neve puso sus manos en su
cintura y trat de lucir dura. No vas a hacer nada que podra manchar mi
maquillaje o aplanar mi cabello dijo, cerrando la puerta del bao.
Cuidadosamente, logr ponerse el vestido sin desmantelar su peinado
cuando escuch un golpe en la puerta de la suite, entonces el sonido de
chillidos y risa.
Neve se abroch sus Mary Janes de siete centmetros, que lucan menos
cmodos de los que ellas llevaban, y era slo cerca de un paso atrs, se miro a


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s misma en el espejo y decidi que ese vestido plata con lentejuelas no era lo
suyo, cuando la puerta del bao se estrello atrs en sus bisagras y el bao fue
invadido por un insuficiente vestido, piernas desnudas, cabello reluciente, muy
emocionada mujer.
Correcto, ests bien dijo Kelly. Vamos. Tenemos una limosina rosa
esperndonos es una zona de no estacionar detrs del hotel, porque el frente
est lleno de paparazzi.
Neve tuvo que sacar a Tasha y Lauren as poda tener una buena mirada
de s misma en el espejo.
Luce bien? Tir del vestido. No luzco gorda?
Te ves hermosa dijo Emma mientras se rociaba generosamente con el
Chanel N 19. Pierde las medias.
Neve poda perder su 60, las fajas opacaban las medias cuando se
encontraban en sus fras, muertas piernas.
No lo creo dijo. Tal vez debera usar pantalones y un lindo top. Mi
hermana Celia dice...
Nadie se interes en la opinin de Celia que tacones, pantalones y un top
podan llevar una chica desde el da hasta la tarde y tambin en ccteles.
Tasha tomo el brazo de Neve y la sac del bao. Slo agarra tu
telfono orden.
Bolso.
No necesitas un bolso dijo compasivamente Lauren. La cena est
pagada, la limo est pagada, estamos en seis diferentes listas de invitados en
bares, para que necesitas dinero?
Toma tu bolso dijo, Max, quitando a Emma del camino. Y llmame si
quieres salir temprano Cristo, ese vestido es un poco corto.
Neve miro hacia sus piernas con disgusto. Mis piernas lucen robustas
con medias.
Por supuesto que no chasque Max, su cara enrojeci cuando Emma
se ri de su sobreprotectora rutina de novio. Te ves genial, de eso es de lo que
estoy preocupado.
Aww, dulce susurr Tasha. No te preocupes, chico amante, la
traeremos a medianoche. O alrededor de la media noche.
No, Mandy dijo que regresaremos a las once les record Neve. Fue
realmente particular sobre eso.


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Once, doce, Cul es la diferencia? Emma arrastr las palabras,
agarrando la mano de Neve y empujndolas hacia la puerta. Pueden
moverse?
Mientras era empujada fuera de la puerta, escuch el grito de Max. La
quiero de vuelta en una sola pieza.
Hubo una risa desde los asientos baratos.
Una pieza nunca fue parte del trato.



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Traducido por ...Luisa... y Carlota.
Corregido por Vero y July.

lgo enfermo y peludo haba entrado y salido de su boca mientras
dorma. Esa era la nica explicacin posible de por qu Neve
tena un sabor rancio en la boca y una viscosa capa de pasta en
sus dientes y lengua.
Creo que me estoy muriendo gimi. El lamentable estado de su boca
era lo de menos importante. Haba un golpeteo en su cabeza, hacindose eco
en su turbio intestino, sus huesos dolan, sus rganos vitales dolan, su garganta
dola e incluso los folculos de su cabello dolan.
No te ests muriendo dijo una voz en su odo, que sonaba como uas
raspando una pizarra, a pesar de que la voz de Max haba salido casi en un
susurro. Tienes una resaca.
Neve haba tenido resacas antes y slo la haca sentirse un poco
mareada y de mal humor. sta se senta como el hijo bastardo de la peste
bubnica y el virus del bola.
Muriendo repiti y ahora se dio cuenta de que se encontraba en la
cama, haba sido una cama muy cmoda la ltima vez que haba dormido en
ella, pero ahora se senta como si estuviera acostada sobre un montn de
piedras, y a pesar de que tena la colcha y el brazo de Max a su alrededor,
segua sintindose fra y pegajosa. Neve intent levantar la cabeza, pero su
mirada choc con el papel pintado a rayas y adems de chamuscar sus
retinas, hizo que se le revolviera el estmago. Enferma. Voy a estar enferma.
Cario, no lo creo dijo Max, acariciando la parte de atrs de su cuello
con sus suaves dedos como plumas. Has vomitado casi todo lo que comiste la
ltima semana.
Urgh... Lo haba hecho? La noche anterior era un gran hueco vaco
en su memoria. Qu pas?
No s lo que pas, pero recib una llamada telefnica del jefe de
seguridad del hotel a las tres de la maana preguntndome si podra identificar
una loca delirante en un vestido plateado que no poda recordar su nmero de
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habitacin, pero insisti en que alguien llamado Max Panqueque dorma all.
Ellos pensaron que podra ser un truco del Sunday Mirror
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, alguien pretendiendo
estar absolutamente drogada como una manera de entrar en el hotel.
Oh, no...
S, al parecer, Ronaldo se qued en una de las suites Penthouse y vi a
Wayne y Coleen
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en el bar anoche. De todos modos, a medida que te
tambaleabas por el pasillo, me dijiste con mucho orgullo que habas perdido tu
telfono y slo habas comido dos trozos de KFC y una bolsa de patatas fritas.
KFC? Oh, Dios...!
Pero yo no me preocupara por eso, porque despus de que trataste de
convencerme de ponerme perverso contigo, empezaste a vomitar y no
paraste, por horas. En un punto, pens que ibas a dormir acurrucada alrededor
del inodoro.
Dios mo...
Los espacios en blanco que Max llenaba no fueron una sorpresa total y
Neve empezaba a ver una presentacin de imgenes: siendo seguida por
un flash, gritndole a los paparazzi dondequiera que estuvieran, cuerdas de
terciopelo siendo desabrochadas, un tutorial de Kelly y Mandy sobre la manera
de contonearse en lugar de caminar, una mesa llena de vasos vacos un
puado de desaliadas sombrillas de cctel.
Hubo un chico que no la dejaba sola en el Dry Bar hasta que Kelly
mencion que l jugaba para el equipo juvenil del Manchester United y slo
tena quince aos. Se acord de Mandy yendo a las diez, acompaada de dos
guardaespaldas corpulentos, despus de hacer a las chicas prometer
solemnemente que dejaran el bar en el que estuvieran a ms tardar a las once.
Obviamente, ellas haban estado all, mucho mas que pasadas las once porque
Neve poda recordar claramente golpear a Canal Street, donde haba
cantado No Leave Me This Way en un bar de karaoke con Dolly Parton. Una
Dolly Parton de aspecto muy masculino y...
Creo que baile sobre un escenario. Por qu hara eso?

75
Sunday Mirror es el peridico hermano del Daily Mirror, comenz en 1915 como el Sunday
Pictorial y despus fue llamado el Sunday Mirror.
76
Wayne Mark Rooney es un futbolista ingls. Juega en la posicin de delantero y su actual
equipo es el Manchester United de la Premier League de Inglaterra. Rooney est casado con
Coleen McLoughlin, a quien conoci mientras cursaban el ltimo ao de secundaria.)


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Por favor, dime que hay fotos. La voz de Max burbujeaba de risa
apenas contenida a pesar de que no podra haber sido mucho ms divertido
para l, cuando ella regres en tal estado de embriaguez.
Lo siento, te levant de la cama murmur Neve, con cuidado y
lentamente rodando sobre su espalda, donde estaba acostada. El movimiento
hizo que la habitacin y su estmago se tambalearan alarmantemente.
No me haba acostado. Me paseaba por el piso, preocupndome de
que hubieras muerto en una zanja, cuando no contestaste el telfono las
primeras diez veces que te llame.
Oh, Dios mo. Malo alcohol malo. Muy, muy malo.
Es muy malo, pero creo que vas a vivir para beber otra copa de
champn dijo Max, apoyndose en un codo para poder mirar hacia abajo a
Neve que yaca con los ojos cerrados. Probablemente te sentirs mejor una
vez que hayas tomado una ducha.
Me matar.
No, no lo har, te sentirs de esta manera durante los primeros cinco
minutos dijo Max, sentndose, lo que hizo que la cama se moviera y Neve
gimiera lastimosamente. Voy a pedir servicio de limpieza para que enven a
alguien a arreglar el cuarto de bao y entonces tendrs que levantarte, porque
odio tener que decrtelo, Neve, pero tenemos que asistir a la boda del ao en
cinco horas.
Neve trat de decirle a Max que no poda salir de la cama, y mucho
menos pararse sin ayuda en un futuro cercano, pero l ya se haba levantado.
Lo oy hablando por telfono en voz baja, por la habitacin, mientras se
dejaba entrar y salir del sueo, agitada, incluso cuando apenas dos camareras
llegaron a empezar a trabajar en el cuarto de bao. Tal vez fue la vergenza lo
que la oblig a dormir, cuando oy a uno de ellos decir: Vamos a necesitar
ms leja. Mucho ms cloro.
La segunda vez que Neve abri los ojos, se dio cuenta de que no iba a
morir. No hasta que limpiara sus dientes, de todas maneras. Apart las mantas y
trat de transmitir un mensaje a su cerebro de que realmente quera mover las
piernas.
Oye! Qu ests haciendo? Deja que te ayude. Max se encontraba
de pie en la puerta del bao y Neve slo poda bostezar hacia l con asombro.
Ests usando un traje seal con sus afilados poderes de deduccin,
porque l llevaba un traje negro, ceido al cuerpo, de bonito corte con una
camisa blanca como la nieve. Incluso, su pelo haba sido domesticado a la


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sumisin con lo que pareca una baera completa de Brylcreem
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. Slo los
dedos de los pies de sus calcetines rojos que sobresalan de la parte inferior de
sus pantalones estaban en contra de la elegancia general de su conjunto. Te
ves muy inteligente. Max meti las manos en los bolsillos de su pantaln.
No me gusta llevar traje. Frunci el ceo. No me pondr mi corbata
hasta que escuche las primeras notas de La marcha nupcial. Se acerc a la
cama y suavemente aplac la posicin de pie de Neve. Se tambale por un
momento incierto, pero luego decidi que poda seguir estando vertical,
siempre y cuando Max la sostuviera con su brazo.
Tengo que lavarme los dientes dijo, mientras comenzaban a caminar
muy despacio, peligrosamente hacia el bao, pasando por un montn de tela,
con lentejuelas de plata, arrugada en el camino.
En algn momento durante las travesuras de la noche anterior, Neve se
haba despojado, o haba sido despojada, hasta del sujetador y las bragas,
pero todava se senta demasiado miserable como para que le importara. Max
no haba estado tan traumatizado por la visin de los muslos temblorosos de
Neve, la flacidez y la panza que generalmente se mantiene oculta a todos los
hombres, porque los hara salir corriendo. De hecho, era increblemente dulce y
paciente mientras la llevaba con cuidado al cuarto de bao como si estuviera
hecha de cristal.
Lo que necesitas es una muy buena fritura dijo a Neve, sonriendo
mientras ella haca una mueca. Pero te voy a pedir un poco de t y tostadas
para empezar. Te sigues viendo muy paliducha.
Paliducha era la mayor subestimacin de todos los tiempos, decidi Neve
al mirarse en el espejo mientras se cepillaba los dientes. Mechones de cabello
asomaban de su cabeza como los tentculos de Medusa y tena los ojos
manchados con delineador negro alrededor y cayendo como una corriente de
holln por sus mejillas, donde se mezclaba con los restos de su labial rojo.
Se vera y se sentira mucho mejor despus de una ducha y de lavarse el
cabello. Eliminando las manchas moradas alrededor de sus ojos, donde
explotaron los vasos sanguneos mientras vomitaba con tanta violencia.
La gente va a pensar que te he estado golpeando dijo Max, cuando
Neve sali del bao envuelta en una bata blanca y suave con una toalla de
estilo turbante alrededor de la cabeza. Tenemos que enviar por algn
corrector de alta resistencia.

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Brylcreen gel para el cabello.


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En caso de que no me oyeras la primera vez, quiero que sepas que
nunca, nunca beber alcohol de nuevo suspir Neve, sirvindose una taza de
t, pero evitando la tostada que haba llegado tambin, no se senta lista para
los slidos por el momento. Pero gracias por cuidar de m. Se sent en el
sof junto a Max y le ech otra pequea mirada incrdula. S, no era un DT.
Llevaba un traje. Te ves muy lindo
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.
Lindo? Max casi escupi un bocado de tostada con mermelada.
Eres la nica persona que conozco que usa palabras que slo he ledo en los
libros.
Neve envolvi sus dedos alrededor de la taza y bebi cautelosa un sorbo
de t. El sabor era como el nctar de los dioses, y cuando Max le pas su brazo
alrededor y se acurruc contra l, con la cabeza en su hombro, decidi que la
resaca no era terminal. Tal vez podra lograr pasar el da de manera intacta y
llegar incluso a sonrer en las fotos de la boda.
Quiero que comas por lo menos un pedazo de tostada, luego tendrs
que estamparlo en la pintura de guerra murmur Max como si pudiera leer sus
pensamientos. No puedo verte toda plida y demacrada en las fotos de la
boda, Mandy te va a matar. Y te quiero luchando en forma con tus deberes de
burla.
Incluso teniendo en cuenta el frgil estado de su salud, Neve esperaba la
boda. No slo para mirar boquiabierta y sin vergenza a las celebridades que
asistiran, o incluso por pasar el rato con su pandilla de nuevos mejores amigos
que haban prometido sealarle todas las celebridades, sino que ms que nada
no poda esperar para pasar el da con Max. l se encontraba de un humor
increblemente bueno y cuando Max estaba as, las bromas para partirse de la
risa, el guio de sus ojos, era tan divertido estar con l.
Eres mucho mejor burlndote que yo dijo Neve. Max baj la cabeza
en reconocimiento de ese hecho indiscutible.
Oh, no lo s, Neevy, haces de una agradable lnea un chiste cido.
Ahora bien, comete un pedazo de tostada como una nia buena. Estaba a
medio camino de un pedazo de pan tostado cuando el telfono de Max son.
Es Bill dijo, mirando a la pantalla de llamada. Es probable que llame
para preguntar si alguien ha visto a Kelly. Dios sabe a qu hora lleg a su casa
anoche. El ltimo recuerdo que Neve tena de Kelly era haciendo Slammers

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En el original spiffy: Una manera divertida/linda para expresar satisfaccin general por una
persona, situacin o cosa.


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de Tequila
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en el karaoke bar, hizo una mueca dudosa, lo que hizo rer a Max
cuando contest el telfono.
Bill? Cmo est el padre de la novia esta maana? pregunt
alegremente. Precioso da para una WA boda de blanco. Todava segua
envuelta en los brazos de Max as que Neve pudo sentir el momento exacto en
que se puso tenso, antes de que l llegara a decir. Oh, est bien. S, eso suena
como un poco problemtico.
No queriendo entrometerse, Neve se levant y, masticando con poco
entusiasmo su tostada, comenz a reunir su traje de boda. Esperaba que el KFC
de la noche anterior no hubiera ido directamente a sus caderas.
No, est bien. Por supuesto que entiendo deca Max con voz tensa,
como si, fuera lo que fuese, no estuviera del todo bien. Bueno, puedes decirle
a Mandy que deje de llorar para empezar. No es el fin del mundo y va a ser
destruida cuando mire las fotos dentro de veinte aos y tenga los ojos
inyectados en sangre. Neve mir a Max que se encontraba sentado
encorvado, con los codos en las rodillas y una mirada triste en su rostro. En
realidad, Bill, est bien. Si te digo la verdad, Neve ha estado enferma toda la
noche. Debe haber sido algo que comi, y se encontrar probablemente mejor
pasando el da en la cama.
Algo malo haba sucedido, a pesar de que Neve se nubl en los detalles.
Por un momento se pregunt si alguno Mandy o Darren haban cancelado
la boda, pero no poda deberse a que no haban fotos de boda en las que
Mandy no se viera perfecta. Tal vez haba ms pedidos de la iglesia o... oh Dios,
al hecho de que haba hecho una exposicin de s misma ayer por la noche y
no la queran en cualquier lugar cerca de la fiesta en caso de que ella
comenzara a darle al Veuve Cliquot
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de nuevo.
Honestamente, Bill, t no tienes que hacer eso. Est todo bien. Le deseo
a Mandy todo lo mejor y voy a hablar con ella cuando regrese de St Barts, De
acuerdo? Neve debata la posibilidad de descomprimir la bolsa para la ropa
y ponerse el traje de pantaln, cuando Max colg.
Bueno, no necesitas preocuparte por eso dijo. De hecho, si quieres ir
a la cama, entonces no te detendr.
Qu ha pasado? La boda fue cancelada? Hice algo tan terrible
anoche que no quieren?

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Los slammers o shooters son combinados en los que los ingredientes se mezclan directamente
en el vaso sin remover. En este caso un coctel de Tequila.
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Veuve Cliquot Champaa.


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T no eres el problema, soy yo. Max sonri dbilmente. No estoy
autorizado a ir a la boda.
Pero por qu? Neve colg la bolsa para la ropa y se tambale
hacia el sof para poder tomar la mano de Max y... Max chasque la lengua y
se alej.
No tomarse de las manos, recuerdas? espet, y saba que se senta
molesto y enojado por la misteriosa llamada telefnica y lo volvi contra ella
porque era la nica persona cerca, pero aun as, le dola. Neve se sent junto a
Max con la esperanza de que pudiera emitir rayos de simpata y apoyo a travs
de su gruesa bata de toalla de felpa.
Por favor, dime lo que pas.
Bueno, no vendes los derechos de tu compromiso, boda y luna de miel
por dos millones de libras sin necesidad de firmar un contrato legal con un
montn de clusulas explic Max, recostndose en los cojines, como si
estuviera totalmente a gusto con la situacin. Podra haber sido ms
convincente si su voz no fuera capturando cada palabra como si le doliera la
respiracin. Resulta que a los periodistas que no estn empleados por la
revista Voila se les prohbe asistir a la boda...
Pero vas como un amigo!
...En cualquier calidad ya sea de amigo, profesional o de otro modo
repiti Max con voz tona. El agente de Mandy tuvo que comprobar la lista
de invitados con el periodista de espectculos de la revista esta maana y se
desat el infierno.
Bueno, es moralmente reprobable perder la entrega de la decisin del
libre acceso a todas las reas en tu propia boda, de todos modos dijo Neve
enfadada, porque a pesar de que le gustaba Mandy, realmente lo haca, le
gustaba Max mucho ms.
Sin palabras largas, Neevy, no en estos momentos. Max sonri otra de
las excusas parecida a una sonrisa. Esa perra. He hecho sus cientos de miles
de libras.
Si yo fuera t, no me gustara tener ms nada que ver con ella. Es una
manera impactante de tratar a alguien.
S, lo es, pero entonces esa perra me ha hecho decenas de miles de
libras dijo Max con amargura. Bueno, al menos no tenemos que pasar siglos
sentados en una iglesia con corrientes de aire y luego tragar el pollo seco en
salsa de crema de la recepcin, mientras que Mandy hociquea para las
cmaras.


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Lo siento ofreci Neve. Pareca una cosa inadecuada para decir
cuando Max se encontraba sentado all, su cuerpo herido con tanta fuerza que
Neve se asustaba de tocarlo, y una mueca horrible en lugar de una sonrisa en
su rostro.
S, bueno, todo este fin de semana ha sido un completo malgasto de
gasolina dijo Max, ponindose de pie. Tambin podramos slo volver a
Londres. Agarr su chaqueta de cuero de la parte posterior de la silla.
Necesito aclarar mis ideas. Puedes volver a la cama una hora, si quieres.
Ests bien? Fue una pregunta tonta. Neve lo supo tan pronto como
lo haba dicho. Bueno, por supuesto que no lo ests. Te vi con Bill y Jean el
jueves por la noche y me di cuenta de que eres ms que el escritor-fantasma
de Mandy. Eres parte de la familia, Max, por lo que
No! No soy parte de la familia dijo bruscamente, mientras se diriga a
la puerta. Claro, soy divertido al tenerme alrededor, pero eso es parte del
trabajo. Todo esto realmente se reduce a cmo de til puedo ser para la marca
McIntyre, y en este momento, no soy jodidamente til en absoluto.
Cerr la puerta detrs de l y por un momento de tensin, Neve pens
que el pedazo de tostada iba a reaparecer, pero no lo hizo y se sent en el sof
echndose a llorar.
Neve no era una llorona, pero los excesos de la noche anterior la haban
dejado sintindose temblorosa y frgil. Sobre todo, lloraba porque Max estaba
enfadado y herido, y eso le haca sentirse enfadada y herida, especialmente
porque no saba cmo hacer que se sintiese mejor. Incluso si lo haca, no estaba
segura de que Max le permitira acercarse lo suficiente como para intentarlo.
Si ella no hubiese perdido su telfono, el que probablemente era usado
para hacer una llamada muy larga y muy cara a un nmero extranjero en este
mismo momento, saba que habra cualquier nmero de telfono de la gente a
lo que podra llamar quienes le ofreceran toda clase de consejos: Celia, su
mam, Philip, Chloe, Rose, incluso Gustav quien, despus de darle una
conferencia sobre las caloras ocultas en el alcohol, le dira que corriese un gran
trayecto, lo que hara que se sintiese mejor. Y saba, como saba las unidades de
contenido en grasa, las caloras, y el nmero de hidratos de carbono que
contienen ms de 400 tipos de alimentos, que si llamaba a su padre, l lo
hubiera dejado todo para buscarla y llevarla a casa.
Tena a todas esas personas en su vida y seguro, que Max conoca a
cientos de personas a los que podra llamar amigos suyos, pero cuando
realmente lleg el momento, no tena a nadie que realmente estuviese all para
l cuando se senta herido, a excepcin de un Staffordshire Bull Terrier, con


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grandes problemas de lmites. Y a ella. Max mereca tener una red de apoyo
ms grande que una chica y un perro.
Cuando Max regres casi dos horas ms tarde, los ojos de Neve se vean
an ms hinchados que la ltima vez que la haba visto. Pero se encontraba
plida, serena y haba ledo a su manera el peridico the Guardian, CityLife, el
pack de informacin del hotel y la gua del rea local, y haba visto un antiguo
episodio de Ven a Cenar Conmigo mientras lo esperaba.
Ests vestida dijo Max, mientras cerraba la puerta detrs de l.
Tambin has hecho las maletas?
No. Tena un largo discurso preparado, pero ver a Max atravesando la
puerta con la misma mirada fra y distanciada en su rostro, dej claro que este
no era el momento para los discursos largos. En cambio, Neve se puso de pie y
se lanz hacia Max.
De inmediato se puso rgido, retorcindose, mientras le rodeaba con sus
brazos. Qu ests haciendo?
Cllate y djame abrazarte murmur Neve, aunque ella no lo
abrazaba tanto, era como si lo agarrara.
No necesito ser abrazado dijo Max con rigidez. Ests siendo
estpida. Y para demostrar a Neve hasta que punto lo era, mantuvo sus
brazos a los lados y una expresin de gran sufrimiento en su rostro, mientras le
acariciaba la espalda y besaba sus mejillas con los labios.
Era como abrazar una viga de concreto y Neve se pregunt qu
necesitaba hacer para ser aceptada por Max, porque se le haban acabado
las ideas. No soy tu novia panqueque, soy tu amiga le dijo ferozmente.
Voy a cuidar de ti, preocuparme por ti y quiero que seas feliz, te guste o no. As
que es mejor que te acostumbres a esto, de acuerdo?
Max frunci los labios como si tuviera mucho que decir acerca de eso y
de lo que no sera para nada bueno. Luego, murmur algo demasiado bajo
para que Neve lo oyese.
Qu fue eso?
Puedes dejarme ir? pregunt Max, todava rgido en su abrazo. Son
horriblemente solemne como si estuviera pidindole que hiciese algo ms que
dejar caer sus brazos.
Neve afloj sus brazos, pero mantuvo sus manos alrededor de la cintura
de Max, porque de pronto le pareci terriblemente importante mantener un
contacto entre ellos. Qu acabas de decir?


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Max no mir a Neve, sino que fijo la vista en un punto por encima de su
cabeza. Te dije que no me querras como amigo, o como cualquier otra cosa,
si supieses lo que soy en realidad.
Qu eres en realidad? pregunt Neve, aunque tema la respuesta.
Max se apart de ella, como si no soportara que lo toque. Se acerc a la
ventana. Estoy jodido de la cabeza dijo con dureza. Todo en mi vida est
jodido y la nica razn por la que estoy en esta falsa relacin contigo es porque
mi terapeuta pens que sera una buena idea.
Al final, Neve tena la explicacin que haba estado buscando, la razn
por la que alguien como Max querra estar con alguien como ella, incluso si era
slo fingido. Se sorprendi al descubrir que no se senta muy molesta, en
realidad no le pareca muy importante en ese momento.
Se dej caer en el silln de cuero en forma de cubo que haba usado
como taburete. Qu te hizo decidir ir a ver a un terapeuta?
Porque hay algo mal en m dijo Max con una voz distorsionada
porque tragaba duro, pero al menos hablaba, por lo que Neve se qued en el
mismo lugar. Tengo este gran trabajo, un piso guay, salgo todas las noches a
esas fantsticas fiestas, conozco a todos esas personas famosas, glamorosas y
ellos son mis mejores compaeros pero me siento vaco por dentro. Como si
todo esto significara nada y nada fuera real.
No haba nada que Neve poda decir, as que slo dijo: Hmmm. Para
que Max se diera cuenta que lo escuchaba.
Y la razn por la que estoy alrededor tuyo es porque no puedo soportar
estar por mi cuenta. Mi terapeuta me dice que no me comprometo con
ninguna de las mujeres con las que tengo una aventura porque tengo miedo a
establecer una relacin seria, pero la cosa es que no s como relacionarme
seriamente con alguien. Y slo estoy viendo a mi terapeuta porque dorm con
Shelly. Mandy y Kelly se enojaron conmigo y Bill me llev a darme una charla
como si fuese mi puto padre o algo as, me dijo que necesitaba resolver esto
porque yo era mejor que eso.
Lo eres dijo Neve suavemente, mientras trataba de procesar el furioso
arrebato de Max.
Me acost con una de las internas del trabajo y no saba que estaba
comprometida con el hijo del MD
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y casi pierdo mi trabajo, mi editora dijo que
si no reciba alguna ayuda entonces tendra que despedirme. As que estoy en

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MD: Mdico.


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terapia Max segua de espaldas a Neve, pero ella poda verlo tomando
aire, y est intentando eliminar mis capas y llegar a la persona real pero yo no
creo que exista. Slo soy apariencias y ninguna sustancia de mierda.
Vamos, sabes que eso no es cierto. Neve se puso de pie e incluso se
acerc a Max un par de pasos, pero poda ver sus hombros temblando. No
sonaba como si estuviera llorando, pero su voz sonaba como si estuviese cerca
de hacerlo, y Neve saba instintivamente que slo aguantaba porque ella se
encontraba en el otro lado de la habitacin. Mira, te conozco y soy slo
temporal, pero cuanto ms te conozco, ms me gustas.
Max tosi hmedamente. Dices eso porque eres una chica agradable y
ests intentando hacerme sentir mejor, me doy cuenta pero no somos reales. La
nica cosa real que tuve eran los McIntyres y tuve la idea de que se
preocupaban por m y que era el hijo que nunca tuvieron, pero eso era mierda.
No dijo Neve drsticamente, olvidando sus dudas mientras se
tropezaba hacia Max. Eso no es cierto. Me he pasado toda la vida al margen,
simplemente observando a otras personas. Soy una experta observadora de
gente, cuando te vi con Bill y Jean, era evidente que se preocupaban por ti, y
bueno, yo tambin. Yo tambin me preocupo por ti, Max.
Envolvi sus brazos alrededor de l, apoy su cabeza contra su omplato
y le abraz tan fuerte como pudo. Esta vez, Max no se te zaf ni se retorci, sino
que pareci relajarse contra ella. Ni siquiera s a lo que se parece que se
preocupen por ti murmur l.
S, si lo sabes le dijo Neve. Una vez que dejaste de hacer el esfuerzo
conjunto del coqueteo y el ligue, no has sido otra cosa que amable y paciente
conmigo. S que no soy la persona ms fcil para tener alrededor, pero has
aguantado y tal vez es porque tu terapeuta te ha dicho que lo hagas, pero
ests comprometido con nuestra falsa relacin y deberas estar orgulloso de
ello.
Max acarici las manos de Neve que estaban cruzadas en su estmago.
Debera estar orgulloso de que me las he arreglado para durar dos meses en
una relacin falsa con una chica que est enamorada de alguien ms?
Era imposible sostener una conversacin con Max de espalda, por lo que
Neve gir a su alrededor, quedando entre l y la ventana, mirndolo
directamente a sus ojos enrojecidos. Ella haba tenido razn en lo de las
lgrimas. S, estoy enamorada de William y s, l tiene mi corazn, pero no lo
tiene todo. Levant su pulgar y su ndice. Dira que hay una pequea parte
de mi corazn que te pertenece solo a ti.


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Lo dices por decirlo insisti Max de mala gana, como si no quisiera
hablar de su espiral descendente. Apuesto a que interiormente ests furiosa
porque no fui honesto contigo desde el principio.
Y tal vez se senta un poco molesta, pero la verdad era mejor que la
versin de la verdad con la que Neve haba estado atormentndose a s
misma: que Max no la vio como nada ms que un reto y una vez que ella haba
cado por sus considerables encantos, su trabajo habra estado hecho.
Bueno, deberas habrmelo dicho pero puedo ver por qu era difcil
para ti contar ese tipo de cosas a una completa extraa. Se encogi de
hombros y sonri. Me alegro que me lo hayas contado y te guste o no, voy a
estar por aqu un poco, as que solamente tenemos que aguantar, de
acuerdo?
Max hizo una mueca, pero luego, increblemente, apareci la pequea
luz de una sonrisa. Tal vez era el primo hermano de una sonrisa, pero fue
recibido como el primer rayo de sol tras semanas de lluvia. Est bien admiti
l.
Me alegra or eso. Y cuando Neve lo apret ms, l gru en seal de
protesta pero entonces, le devolvi el abrazo. Max era bueno abrazando. Neve
siempre se senta como una cosa pequea y frgil cuando envolva sus brazos
alrededor de ella.
La cabeza de Neve le deca que saliese tan pronto como pudiese porque
el peso de la responsabilidad la presionaba, slo poda cuidarse a s misma y
nunca le import nadie ms. Pero le acababa de entregar a Max un pequeo
pedazo de su corazn en voz alta, por lo que se qued all.
Tengo un regalo para ti dijo Max, cuando finalmente Neve a
regaadientes le dej en libertad. Sac un objeto de aspecto familiar del
bolsillo de su chaqueta. Al parecer lo dejaste en la limusina.
Pens que nunca lo vera de nuevo! exclam Neve, tomando el
telfono y sostenindolo contra su pecho. Inmediatamente, comenz a leer sus
mensajes de texto.
Ya sabes, la habitacin est paga hasta el lunes por la maana dijo
Max casualmente mientras Neve se senta infeliz al descubrir de que se haba
hecho una foto a s misma haciendo pucheros y acicalndose en el espejo del
bao del club y la haba enviado a todos sus contactos, incluyendo a sus
padres y al seor Freemont, con el mensaje: Parezco zorra o qu? . Si
quieres quedarte?


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Quedarme en dnde? murmur Neve distradamente, mientras se
preguntaba si podra soportar leer los mensajes de texto que haba recibido por
respuesta.
En Manchester, el fin de semana, conmigo dijo Max inseguro, mientras
se miraba los pies. Deberamos estar bien siempre y cuando evitemos Alderley
Edge. Creo que la revista Voila probablemente ha puesto controles de
carretera de todos modos. Quiero decir, a menos que haya echado todo a
perder completamente por el exceso de compartir y comportarme como un
instrumento.
Neve dej su telfono porque si iban a quedarse hasta el lunes, poda
retrasar el tener que preocuparse sobre su mensaje de borracha hasta
entonces. No seas tonto, no has arruinado nada y es una habitacin muy
bonita, aunque el papel de la pared a rayas sigue dndome ganas de vomitar.
Entonces deberamos salir? Neve no saba cmo hacerle frente a
esta versin vacilante de Max que an pareca plano y triste, especialmente
cuando le daba una mirada cansada y resignada. Supongo que te gustara ir
al Old Trafford Centre y hacer algunas compras.
Dios, cualquier cosa menos eso! Despus de la ltima expedicin de
compras del pasado sbado, Neve estaba totalmente fuera de las compras
hasta que fuese hora de empezar a pensar en la Navidad. He estado leyendo
una gua del Gran Manchester y al parecer hay algunas zonas locales muy
bellas. No podemos ir a alguna en su lugar? Por favor? Creo que un largo
paseo aclarara nuestras cabezas.
Max no le dira a Neve a dnde iban. En su lugar, se subi la cremallera
de su sudadera favorita de color rojo con capucha y se fueron en coche por
Manchester hacia Ashton-under-Lyne.
Haba pasado mucho tiempo desde que Neve haba salido de Londres y
se haba olvidado de que el norte de Watford Gap se senta como otro pas. El
paisaje era ms salvaje y ms escarpado que los campos y los jardines del sur
de Inglaterra e incluso los nombres de los lugares Rusholme, Cheadle Hulme,
Wythenshawe sonaban exticos de una manera tipo oscura de molinos
satnicos.
Max haba estado tranquilo y discreto durante la mayor parte del camino,
pero de pronto sonri mientras aparcaba en el parque nacional de Daisy Nook.
Supongo que ni la resaca te desanimar a dar un largo paseo con vistas al
ro?
Un largo paseo era justo lo que necesitaba y Neve esperaba que Max
tambin se beneficiara de las endorfinas. El centro del parque era el ro


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Medway que fluye por un boscoso valle entre Oldham y Ashton-under-Lyne. Se
detuvieron en el Centro para los Visitantes para agarrar un mapa y se fueron
hacia el Acueducto Waterhouse, as podran tomar la senda que se encontraba
a veinticinco metros por encima del parque.
Neve poda sentir los ltimos restos de la resaca flotando en la brisa
mientras respiraba el aire limpio y saba que cada vez que oliese esa fragancia
a carbn, siempre se acordara de este fin de semana. Se inclinaron sobre el
muro para ver a los nios remando en el ro por debajo de ellos. Aunque era un
soleado da de finales de abril, todava haba un fro que permaneca bajo la
calidez del sol, ciertamente no era un tiempo para remar, pens Neve, pero la
juventud de Gran Manchester evidentemente fueron hechos de material
resistente.
Apenas hablaban mientras bajaron por el acueducto y fueron por el
camino del canal. De vez en cuando, sus brazos se rozaban y Neve deseaba no
haber emitido nunca un decreto contra ir de la mano. La frontera imaginaria
que se violara si se tomaban de las manos no pareca importar mucho ms
pero ella se contuvo por la sudadera de Max, que era suave, clida y ola a
Brylcreem as que se senta como si estuviese siendo abrazada por l, incluso
cuando iba adelante para ver si haba una cafetera en la siguiente curva.
Despus de un par de horas, el cielo se nubl y el sol desapareci. Las
primeras grandes gotas de lluvia comenzaron a caer tan pronto como Max
mencion regresar al coche. Entonces, las primeras grandes gotas se
convirtieron de repente en un colosal torrente, que les oblig a refugiarse bajo
el dosel de ramas.
Slo es una ducha dijo Max esperanzado, quitndole la capucha a
Neve mientras la lluvia caa inclinada a sus pies. Probablemente.
La lluvia agit la tierra, por lo que todo ola terroso y maduro, y no haba
ninguna seal de que alguna vez fuese a parar. Neve sac el mapa y ech un
vistazo en la penumbra. Puedes recordar exactamente en dnde te
estacionaste?
Creo que cerca de Stannybrook Road? Lo hizo sonar como una
pregunta en vez de como una ubicacin definida. Crees que deberamos
echar una carrera hacia l?
Tienes alguna idea mejor?
Max no la tena, por lo que a la cuenta de tres de Neve comenzaron a
correr. Era difcil leer el mapa bajo un aguacero mientras corran a toda
velocidad. Se perdieron dos veces y volvieron al lago del centro del parque,


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hasta que Max vio un cartel del Centro para los Visitantes y desde all, corrieron
hasta el coche, con las zapatillas empapadas y llenas de barro.
Puedo sentir a mis vaqueros hacer chaf cada vez que cambio de
marcha se quej Max mientras avanzaba lentamente por la carretera
principal. Y t ests goteando sobre mi coche.
T tambin ests goteando sobre tu coche seal Neve,
agachndose para quitarse las zapatillas y los calcetines, para poder poner los
pies sobre el salpicadero. Sabes lo que significa la palabra lluvia, no?
Qu vamos a morir de neumona bronquial?
La boda Ayer vi la marquesina en la entrada de la universidad, y
Mandy me mostr el lugar del lago en el que se van a hacer las fotos de la
boda. Neve mir a Max por debajo de sus pestaas y sonri. Dira que esta
lluvia es un castigo de Dios por tratarte tan mal, no crees?




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Traducido por Mery St. Clair & Munieca
Corregido por Juli_Arg

ax comenz a quitarse la ropa mojada antes de que Neve
llegara a la puerta de su suite abierta. Ella lo dejo luchando por
liberarse del estrangulamiento de algodn mojado mientras
corra hacia la privacidad del bao. Saba que si fuera una chica normal, le
permitira tomar una ducha de agua caliente mientras se sumerga en la
baera. Podran incluso baarse juntos, pero no era una chica normal y no
poda culpar a Max por golpear la puerta del bao para preguntarle cuanto
tiempo ms iba a necesitar.
Eventualmente, sali y le permiti ducharse mientras ella peinaba su
cabello hmedo y untaba crema hidratante en su piel que an se senta
horriblemente deshidratada. Sin embargo, se qued mirando el reflejo de Max
en el espejo mientras sala de la ducha y rpidamente se secaba. Amaba
observar la flexin de sus bceps mientras frotaba su cabello con una toalla, y
sus largas piernas delgadas hasta subir a esas nalgas tensas y sus dos deliciosos
hoyuelos. Esperaba que l se girara para as poder tener una vista frontal
completa tambin, cuando not que su boca colgaba abierta y
prcticamente babeaba.
Max se gir entonces y la mir a los ojos mientras ella tomaba un poco de
crema hidratante una vez ms y untaba una enorme porcin en su rostro.
Te veas realmente zorra anoche, cito tu mensaje de texto remarc
casualmente.
Envi eso a todo el mundo!
Pero creo que te ves mucho ms linda ahora, envuelta en una toalla
con tu cabello hmedo y crema sobre tu rostro continu suavemente. Si
quieres pasar el resto del fin de semana en una toalla, bueno, est bien para m.
No soy linda resopl Neve, mirando crticamente las manchas oscuras
alrededor de sus ojos. Ests seriamente mal de la vista, pero apreci tus
intensiones.
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Sabes, creo que ests mejorando en tomar un cumplido reflexion
Max, jugando con el borde de su toalla y sonriendo cuando Neve grazn de
indignacin. Eres linda, Neve, acepta eso.
Envuelta en una bata suave y esponjosa, Neve sali del bao y se acerc
a la enorme ventana que abarcaba toda la pared. Segua lloviendo, pero
ahora que haba entrado, Neve poda apreciar como la lluvia haca que las
farolas y las luces se atenuaran en la calle.
Hago reservaciones para el restaurante del hotel o quieres ir a otra
parte? pregunt Max, sus manos alrededor de su cintura.
Era sbado por la noche y tenan toda la ciudad debajo de ellos y
Umm, tendr que vestirme y secar mi cabello y salir de nuestra habitacin?
Bueno, no me importa si quieres salir usando una bata, pero no todos
pensarn que es la ropa adecuada para ir a un restaurante. Podemos
quedarnos dentro y pedir servicio a la habitacin.
Neve se dio la vuelta. Te importa? An estoy adolorida y tengo seis
ampollas por los estpidos zapatos. Tena una larga lista de quejas, pero
fueron interrumpidos por el ruido ensordecedor de su estmago. Pareci durar
por siempre y sonaba muy parecido a los truenos en el cielo.
Com mucho despus de haber hecho la rabieta, Pero t has comido
algo ms que ese trozo de pan tostado? pregunt Max.
Neve neg con la cabeza. Se acostumbr a no escuchar a su cuerpo
exigiendo comida a cada hora, que no not que tena hambre. Un gran, fuerte
y voraz hambre. Si Max no la estuviera abrazando, probablemente ya hubiera
cado de rodillas y comenzado a roer las patas de la mesa de caf.
Quiero carne anunci. Un gran trozo de carne que gote sangre
sobre el plato. Y una ensalada, supongo.
Asumiendo que vomitaste todo lo que comiste ayer y el hecho de estar
en ese campamento de boda y la larga caminata de hoy, la cual termin con
una carrera de regreso al auto bueno, creo que debes consumir al menos
cinco mil caloras y probablemente tendrs que consumir ms carbohidratos
No seas un lambiscn, Max.
No seas una quejosa, Neve.
Llegaron a un acuerdo. Max pidi un plato extra grande de papas fritas y
Neve comera algunas, porque comer alimentos de otra persona tena la mitad
de caloras que tu comida regular.


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A pesar de que Max insisti en que una bata de bao estaba muy bien
para una cena en la habitacin, Neve decidi cambiarse a algo un poco
menos cmodo, especialmente porque Max hablaba de su escote cada que el
cinturn comenzaba a aflojarse.
Ella se puso sus jeans de repuesto y una blusa que haba planeado usar
con su traje de boda, cuando escuch un golpe en la puerta y se apresur a
salir del bao a tiempo para ver a dos camareros traer un carrito de comida
con placas cubiertas por metal en forma de cpula como se vea en pelculas.
Neve trat de no acercarse a las placas y tragarse de un solo bocado el
filete de carne mientras los meseros seguan entrando a la habitacin con cajas
de regalo, cubos de hielo, un plato de fresas cubiertas de chocolate y un
enorme ramo de rosas y lirios.
S que dijiste que queras ordenar mucho del servicio de habitacin,
Pero esto no es un poco excesivo? le sise a Max.
Pero yo slo ordene la cena y una seleccin de DVD sise l de
regreso. Entonces se aclar la garganta. Disclpeme, pero creo que ha
habido una confusin. No ordene flores o champn o esas cajas de cosas.
Llegaron mientras usted se encontraba afuera, seor. El mayor del
personal, juzgando por su edad y el corte de su traje, le entreg un sobre a
Max. Que tengan una buena noche.
De quin es? pregunt Neve, mientras Max abra el sobre y
escaneaba el contenido. Qu dice?
Lelo tu misma. Max le entreg el papel arrugado y Neve baj la
mirada a los garabatos infantiles.

Queridos Max y Neve,
Me siento tan mal de que no formen parte del gran da de Dazza y mo.
Deseara nunca haber firmado ese estpido contrato, pero dos millones son dos
millones y le promet a mi Nana que tendra una nueva cocina.
Como sea, deseara que estuvieran aqu con nosotros y no puedo creer
que no podrn verme en mi vestido de boda rojo y mi vestido de estampado
de leopardo para la recepcin en la tarde.
Pero an pueden brindar por m y Dazza, a menos de que me odien
totalmente.
Espero que no lo hagan.


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Con mucho amor,
Mandy (McIntyrePero no por mucho tiempo!)

Max abra las cajas y examinaba sus nuevos productos para la piel Clarins
y su nuevo reloj cuando Neve le dijo que escogiera un DVD mientras ella
llevaba las placas a la mesa de caf, junto con una botella de champn que
no iba a ser completamente bebida.
Despus de comer la carne y ensalada y un par de papitas, Max se vio
obligado a golpear su mano para que l pudiera tener algunas tambin, Neve
razon que una copa de champn no la matara.
Adems, sera ms fcil charlar con Max con un poco de alcohol dentro
de ella, especialmente cuando an haba asuntos pendientes entre ellos, ya
que tena que decirle algo que l no quera escuchar.
Bebe le orden mientras llen el vaso de Max, y luego tom con
cuidado un sorbo de su propia copa, en caso de que el sabor le provocara una
sensacin horrible y tuviera que ir a toda prisa al bao. No ocurri. En realidad,
saba bastaste bien.
As que, Era una nota de Mandy escrita a mano? pregunt
casualmente. Pareca como si lo hubiera escrito ella.
Bueno, los pequeos corazones sobre las ies son su marca dijo Max,
mientras se levantaba y comenzaba a llevar los platos vacos hacia el carrito.
Voy a poner esto afuera en la puerta.
Su respuesta no fue exactamente alentadora, pero cuando regres y se
sent lo suficientemente cerca para que su pierna se presionara con la suya,
Neve persisti. Entiendo porque ests molesto con ella, pero creo que es
realmente dulce que se tomara un tiempo el da de su boda para darnos
regalos.
Max levant sus manos en seal de protesta. No es como si no tuviera
unos segundos libres entre su peinado y la recitacin de sus votos.
Bueno, es cierto, pero obviamente ha pasado algo de tiempo
pensando en cuan molesto ests mientras debera estar organizando los
regalos, y te escribi una nota entre su peinado y la practica de sus votos.
A dnde exactamente quieres ir con esto, Neve? pregunt Max, con
voz fra y acusadora, pero si l estuviera muy molesto no habra colocado un
mechn hmedo de su cabeza detrs de su oreja.


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Es slo que, obviamente, ella se siente realmente mal porque no ests
all y t tienes que ceder un poco. Neve clav su mirada ms intensa sobre sus
ojos, la nica que poda hacer que Celia obedeciera. Deberas llamarla para
darle las gracias y dejarle saber que an son amigos. Eso te har sentir mucho
mejor.
Creo que estar un poco ocupada cortando el pastel y escuchando a
Darren gruir en el discurso dijo Max malhumorado y haciendo puchero
tambin. Era adorable.
Bueno, entonces djale un mensaje. Neve lo mir sin pestaear, hasta
que Max se rindi con un suspiro y sac su telfono.
Una prdida de tiempo murmur en voz baja, pero marc el nmero
y pareca totalmente desconcertado cuando alguien respondi.
Mandy? Por qu diablos respondes tu telfono? S? Bueno, los
discursos de boda suelen ser aburridos, todos tienen derecho a esconderse
para fumar un cigarrillo.
Neve decidi escabullirse y darle a Max algo de privacidad. Se sent en
el piso del bao y ley un captulo de Lavender Laughs in the Chalet School,
cuando Max asom su cabeza por la puerta.
Est bien, puedes salir ya dijo, y el puchero haba sido reemplazado
por una sonrisa, lo cual fue un alivio, aunque el puchero haba sido lindo.
Mandy y yo somos amigos de nuevo.
Me alegra escucharlo dijo Neve, y cuando trat de pasar a su lado, l
la apret contra la pared y cubri sus muecas por sobre su cabeza en un
gesto posesivo.
Gracias dijo, y lo sell con un largo y lento beso que hizo que Neve se
alegrara por decidir quedarse dentro. No olvidar esto, Neve. Nada de esto.
De nada dijo ella, y le devolvi el beso con tan ardor que le tom un
tiempo notar que Max trataba de apartarse.
Es demasiado pronto para eso dijo con voz ronca, poniendo algo de
distancia entre ellos. Hay varias cosas que podemos hacer esta noche para
que yo no pueda violar tu inocente cuerpo.
Pens que esto era totalmente mutuo. Neve cruz sus brazos y trat
duramente de no hacer un puchero; No hay ni una posibilidad de que ella
parezca tan linda como Max con su labio inferior sobresaliendo. Quieres ver
otro DVD?


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Max se encontraba de rodillas delante del armario y hurgando en su
maleta de fin de semana. No, me debes una revancha dijo, y sac una
pequea caja verde que le era muy familiar.
Um, si ests buscando en mi equipaje, entonces vers la misma sorpresa
le dijo Neve, y esper hasta que l sac su pequea caja verde. No puede
ser!
No puedo creer que trajeras Scrabble!
Bueno, T lo hiciste tambin!
S, pero no traje una enciclopedia tambin. Me pegunt porque tu
bolsa era tan pesada.
Neve se dej caer en el sof. Usemos mi juego decidi. No quiero
llevarme sorpresa porque t pusiste piezas extras para as ganarme y burlarte de
mis habilidades de vocabulario.
Por supuesto, an sigo en un estado emocional delicado dijo Max,
mientras se sentaba con las piernas cruzadas en el suelo al otro lado de la mesa
de caf. Puedo confiar en que no te aprovechars de eso?
Mi resaca no ha desaparecido por completo dijo Neve, sacando las
piezas. As que digo que ser un juego bastante parejo.
Max esper hasta que eligieron una letra cada uno para ver quin
comenzaba primero, y cuando l sac una A y Neve una R, le dirigi una
mirada medio engreda, medio feliz.
Oh, Neevy dijo con una voz cantarina. Hacemos esto un poco
ms interesante?
Define interesante.
Quien gane dos de tres. Si t ganas un juego, entonces el perdedor
tiene que pagar una multa. Su expresin era de completa alegra ahora.
Define multa.
Max sonri de puro placer propio. El perdedor tendr que hacer una
cosa que el ganador le pida que haga. Sin preguntas. Sin discusiones. Sin
quejas.
Los ojos de Neve se entrecerraron. De acuerdo, define una cosa.
Sabes a lo qu me refiero. Max meti su mano en la bolsa de piezas
de juego. Una cosa sexual. Algo que le guste al ganador.


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Si Neve tuviera la habilidad de arquear una ceja, entonces, lo estara
haciendo justo ahora. Alfred Mosher Butts debe estarse revolcando en su
tumba dijo y no saba porque se senta tan avergonzada de estar ansiosa por
jugar Scrabble usando temas de sexo, pero Max segua de un humor
impredecible y crea que eso condujera algo bueno.
Quin es Alfred Mosher Butts? Juro que ests inventando todo esto
para distraerme, porque sabes que soy un jugador mucho mejor que t. Max
form una palabra con una arrogante sonrisa que hizo que Neve apretara los
puos.
Es quien invento Scrabble! Neve apenas poda tomar sus propias
letras. Djame recordarte que gan la ltima vez y probablemente voy a
ganar los siguientes tres juegos y me pedirs clemencia, as que recuerda eso.
Max pudo arquear una ceja. Clemencia? Si esa es una amenaza, no
est funcionando. De hecho, estoy tentado de perder los tres juegos. Le dio a
Neve una mirada traviesa. Ser mejor que aceptes el trato, Chica
Panqueque, hagmoslo oficial.
Neve estrech la mano de Max con cada onza de fuerza que tena, la
cual era mucha, pero l nicamente sonro. Va en contra las reglas ejercer
presin sobre tu oponente.
Max no perdi el primer juego. En cambi, dej a Neve con muchas
vocales mientras l form palabras con q, z, j y x, logrando en dos ocasiones
ganar puntos triples.
l consigui la puntuacin ms alta, mientras ella consigui la puntuacin
ms baja en todos sus juegos, esa fue toda la motivacin que Neve necesit
para concentrarse en el juego. Especialmente cuando Max hizo un baile de la
victoria por la habitacin, incluso cuando le dijo que eso era extremadamente
humillante.
Ella gan el segundo juego por un margen decente, y a medio camino
del tercer juego, cuando Max se dio cuenta de que perda por casi cincuenta
puntos, esto se convirti en una batalla a muerte. Ambos realmente trataban
de ganar, pero el no reclamado orgasmo era un fuerte motivo para dejar de
bromear y burlarse el uno al otro, dejaron de hablar y establecieron un lmite de
tiempo de tres minutos en cada ronda.
A pesar de que Max usos sus habituales trucos para formar palabras
difciles para tener puntos dobles y cerrar el juego, Neve saba que ella ganara.
Perder no era una opcin.


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Le gustaba pensar que era buena persona cuando ganaba, a diferencia
de algunas otras personas. Honestamente, Max, fue un juego muy parejo
murmur tmidamente cuando le gan por ciento veintisiete puntos. Fue pura
suerte.
Nunca he visto a nadie que logre triple puntuacin con una palabra.
Max sonaba como si quisiera llorar. Suspir. De acuerdo, Cmo me quieres?
Neve se ech hacia atrs y se estir excitadamente. Bueno, t ganaste
el primer juego. Eliges primero dijo con magnanimidad. l pas la mayor parte
de los dos primeros juegos hablando de sexo oral para distraerla, pero a ella no
le molest la idea. As que, Qu pedirs?
Era curioso cmo Max poda alterar el estado de nimo entre ellos slo
con mover sus labios. El humor juguetn rpidamente se convirti en pesada
tensin mientras sus ojos se oscurecieron y mordi su labio inferior con sus
dientes.
Levntate dijo, no haba rastro de burda en su voz. En cambi, era
una orden que hizo que la respiracin de Neve quedara atorada en su
garganta mientras obedeca.
Se qued all de pie, balanceando sus brazos nerviosamente, a la vez que
Max se acercaba hacia la cama y se sentaba. Y ahora qu? pregunt ella
con voz ronca.
Quiero verte desnuda. Y lo dijo vacilante, como si supiera que pisaba
un terreno peligroso. Por favor, Neevy.
Neve cerr sus ojos. No puedo dijo implorndole. Elije otra cosa,
porque no estar cmoda as y ninguno de los dos se divertir mucho.
Pero quiero que t Max neg con la cabeza. Ven aqu, ven a m.
Extendi sus brazos. Slo ven aqu.
Neve se puso entre las piernas de Max, incluso dej que sus manos se
apoyaran en sus caderas, pero su expresin era decidida. No me siento
cmoda o relajada cuando estoy desnuda repiti, su voz tan baja que Max
tuvo que inclinarse ms cerca para escucharla.
Quiero que ests cmoda conmigo dijo suavemente. Quiero que
confes en m como yo te he confiado cosas que no le he contado nunca a
nadie, y de todos modos ya he visto casi cada parte de ti. Quizs no todo a la
vez, pero he visto tu cuerpo.
Pero es diferente cuando est oscuro y estamos en la cama y, Max, no
es slo un poco de celulitis. Gir su cabeza para as no poderlo ver. No


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pierdes tantas libras sin dejar una huella. Tengo estras y la piel floja, y mi
estmago parece un cartn corrugado. Y se siente as tambin. Se sinti lo
suficientemente valiente para acunar su rostro con sus manos porque l an la
miraba tan dulcemente que pens que poda ponerse a llorar. S que no te
gusta que lo mencion, pero has estado con otras mujeres y puedo garantizar
que de todas ellas, tengo el peor cuerpo, el ms feo y
Shhh, shhh. Max bes sus manos y no trat de decir elogios vacos
que ella no quera escuchar y que no los creera de todos modos. Han
pasado tres meses, Neevy, y siempre hueles bien y eres divertida y tratas y
cuidas de m, Y de verdad crees que voy a levantarme e irme y no volverte a
vez porque tienes alas de bingo? Por favor, dame un poco de crdito.
Slo dijo Alas de bingo porque saba que podra hacerla sonrer, y Neve
lo hizo. Le dej desabrochar los botones de su blusa, porque su discurso lo haba
credo y quera creerlo. Pero cuando sus dedos trazaron los surcos fruncidos y
feos que se encontraban grabados en su piel flcida, Neve se estremeci, y si
Max no hubiera tenido un brazo alrededor de sus caderas, anclndola en ese
lugar, ella se hubiera apartado.
Son repugnantes escupi.
Son tus cicatrices de guerra dijo Max, y ni siquiera miraba su
desfigurado vientre, pero levant su mirada hasta su rostro, hacia los ojos para
asegurarse de que no lloraba. Has pasado por algo difcil y doloroso, y eso ha
hecho a la chica que est en frente de m justo ahora.
Menos gorda
Bueno, pero tambin eres una luchadora y nunca olvides lo que se
siente estar al otro lado y s, tienes tus problemas, Neevy, pero yo tambin. Se
detuvo y dej sus manos caer, as ella estuvo all de pie por su propia voluntad
. Por qu no puedes tener un poco de fe en m?
Y cuando lo puso as, no pareci haber ninguna razn para avergonzarse.
Los dedos de Neve nunca se haban sentido tan torpes mientras desabrochaba
los dos ltimos botones de su blusa y luego se encogi de hombros y permiti
que la prenda cayera al suelo. No pudo apartar la mirada de Max y l la
miraba justo a los ojos, sin desafiarla o retarla, pero con un tipo de
preocupacin como si estuviera preocupado de que la presionara mucho,
demasiado pronto.
Est bien dijo ella. No voy a ir a ninguna parte, tampoco dijo
llevando sus manos a su espalda para desabrochar su sostn y luego quitrselo.
No pens que sus pechos fueran tan feos ahora que eran ms firmes, ya que
haba trabajado lo suficiente sus pectorales para que no cayeran hasta su


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ombligo. Pero cuando no estaban cubiertos por su ropa interior y elstico,
difcilmente podan ser descritos como firmes o hermosos, y parecieron felices
de ser liberados mientras Neve bajaba su mano hasta el botn y bragueta de
sus vaqueros.
Trabaj para que sus pantalones se deslizaran por sus piernas, luego los
pate lejos as pudo quedarse de pie all con sus bragas. Ayer, se dijo as misma
firmemente, casi te desnudaste en frente de seis completas extraas y Max no
es un extrao. l consigui meterse en su mente y sus manos y su boca ya
haban tocado los lugares que haba tratado de protegerse. Y en realidad,
ahora que ya haba visto sus pechos, su vientre y sus muslos, realmente no se
senta tan preocupada porque viera su intimidad, especialmente mientras ella
haba sufrido la gran angustia de haber usado un traje de bao el da anterior.
Mrame dijo Max en voz baja, y Neve not que sus mirada haba
bajado para mirar ciegamente el esmalte rojo en las uas de sus pies. Ya casi
ha terminado, Neve. Vamos, qutate tus bragas, cario.
Haba esperado que l dijera otro discurso de Qutate tus bragas, pero
nunca pens que estara rindose mientras se quitaba sus bragas negras de
encaje.
Y entonces Neve estuvo desnuda, en frente de un miembro de sexo
opuesto. En frente de Max. Luch por no taparse con sus brazos para que
pudiera ver todo y l ya no miraba nicamente su rostro; sus ojos viajaban por el
cuerpo que ella trataba duramente de no ocultar.
Y esta soy yo dijo Neve sin poder soportar ms el silencio. Te lo
advert, y podemos fingir que esto no ocurri si quieres irte o pedirme que me
ponga mi ropa nuevamente.
Max rod tan fuerte sus ojos que Neve podra jurar que sus pupilas
desaparecieron por completo. Algunas veces realmente quiero nalguearte
espet, y antes de que ella pudiera sealar que no haba nada absolutamente
gracioso en la violencia domstica, las manos de Max se posaron en sus
caderas otra vez. En lugar de eso, te besar dijo, y se dej caer hacia atrs
sobre la cama, y tir de Neve para as caer sobre l con un chillido asustado.
l call su grito con un beso mientras Neve trataba de quitarse, porque
era demasiada pesada y se encontraba desnuda y toda la cosa se senta
ridcula.
Neve no estaba segura de cuando su lucha se convirti en caricias y
toqueteos. Pudo haber sido en el momento en que comenz a devolverle el
beso a Max y rodaron por la cama. Eso era mejor. Mucho mejor, ya que poda


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llevar sus manos a su cabello y frotar su cltoris contra su muslo, la tela de sus
pantalones era una fuente de irritacin y deleite.
Qutate la ropa le orden ella, cuando se separaron por aire. Casi no
reconoci su propia voz, sonaba muy entrecortada y bordeando lo manaco.
O prefieres que yo te desnude?
Max se sent de nuevo para tirar de su camisa y Neve quiso llorar cuando
se alej, para as poder deshacerse de sus vaqueros. Pero luego volvi a estar
encima de ella y estuvieron piel contra piel por primera vez; Todo era carne
caliente deslizndose una contra otra.
Se siente tan bien exclam, con sus pechos apretndose contra su
torso y abri sus piernas para que Max pudiera posicionarse entre ellas,
apretando sus dientes cuando not cuan lista ya se encontraba. Max? Qu
quieres?
Este es mi turno dijo, pero no era cierto. Porque ya haba pedido que
ella se quitara su ropa y desnudara su cuerpo en plena luz. Qu es lo que t
quieres? Dedos o lengua o ambos?
Neve no tuvo oportunidad de argumentar, porque l ya tena dos dedos
dentro de ella y frotaba ese punto que la haca contraerse alrededor de l y
senta como si todo buen sentido abandonaba su cuerpo. Hazme venir
grit, cuando disminuy el ritmo un poco y no era capaz de pensar
racionalmente de nuevo. No me importa como, slo hazlo.
La hizo venirse con sus dedos y su lengua, y an segua con su clmax
cuando sus manos trataban de inmovilizar sus caderas para mantenerla quieta
mientras se arqueaba contra su boca, hasta que al final Neve estuvo
pateando, casi fuera de la cama, porque nunca haba sentido algo tan intenso
antes.
Era como si el orgasmo hubiera hecho un corto circuito en la parte de su
cerebro que se ocupaba de la inhibicin, porque a Neve no le import estar
desnuda. Atrajo a Max a sus brazos para poder besar su mandbula mientras
senta sus piernas temblorosas su miembro no podra estar duro y hmedo
contra su muslo si la encontrara repulsiva.
Neve pudo probarse a s misma en los labios de Max mientras lo bes;
lentos besos que se senta como si estuviera movindose debajo del agua. Pero
entonces, Max tom su pecho y pellizc el pezn entre su pulgar e ndice, lo
cual hizo que su polla se estremeciera y una nueva ola de excitacin
atravesara su languidez.


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Creo que debera poner fin a tu agona murmur, llevando su mano
alrededor de su polla. Qu fue lo que dijiste? Dedos o boca, o ambos?
Sabes lo que me haces cuando dices cosas as? gimi Max y Neve
simplemente sonri porque poda ver exactamente lo que le haca, poda
sentirlo bajo sus dedos.
Bueno, Qu decides?
Quieres probar algo nuevo? pregunt Max, apartando su mano un
poco pegajosa. Pero podemos hacerlo slo un poco.
Lo que quieras dijo Neve, porque tan pronto como eso termin con
sus ojos ponindose en blanco de placer y su corazn latiendo furiosamente,
hara cualquier cosa que Max tuviera en mente.
Lo que Max tena en mente era un tormento, puro y simple. Se posicion
entre las piernas de Neve nuevamente y con mucho cuidado, muy lentamente
frot su cltoris con la punta de su miembro una y otra vez.
Entonces, ella se movi, Por qu no iba a hacerlo? Y luego Max se
detuvo, su cabeza echada hacia atrs, con una mueca en su rostro y dijo:
Tienes que quedarte totalmente quieta, Neevy, por que te juro, si pierdo la
concentracin un minuto
Neve quera que perdiera el control. Lo quera ms que nada en este
mundo, y cuando l comenz a moverse de nuevo, siempre a pocos
centmetros del rea resbaladiza que realmente necesitaba, Neve inclin sus
caderas y la punta de su polla se desliz dentro de ella un pequeo instante
que fue suficiente para que comenzara a crearse un muy pequeo, muy poco
satisfactorio orgasmo.
Max se ech hacia atrs y no saba como poda controlarse tanto,
cuando ella lo nico que quera era atarlo al colchn y cabalgarlo hasta llegar
a la lnea de meta. Luch por levantarse sobre sus codos y apartar su cabello
de sus ojos.
Me debes esto por el sanguinario juego de Scrabble jade. Sin
preguntas, sin argumentos, sin quejas. Ms tarde, estara impresionada por su
buen vocabulario en condiciones extremas como estas, pero no ahora.
Quiero que me hagas el amor.
Haremos el amor, pero no tiene que haber pene
No te atrevas a usar la semntica en m argument Neve. O usar
excusas poco convincentes. Esta no es una venganza por desnudarme, y


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tampoco es porque siento pena por ti y no es por l, es porque morir si no lo
haces. Slo quiero que esto termin, te necesito dentro de m.
Dijiste, desde el principio, que t no podas
No poda!
Est bien, que no tendras relaciones sexuales. Esa fue tu nica regla
porque... porque... Max habra sonado mucho ms convincente si an
pudiera recordar por qu Neve haba instigado la prohibicin de relaciones
sexuales y si no estuviera apretando su polla y mirando el coo de Neve.
Ella abri las piernas un poco ms. De acuerdo, mira, si voy a dar una
regla, entonces t puedes escoger una nueva regla y compensarlo. Eso es justo,
no?
Bueno, no, no realmente. Qu pasa si cambias tu...?
Ya no me preocupo ms por esa regla estpida. Elige. Algo. Ms. No
fue una sugerencia. Era una orden.
Y dada la tensin sexual que impregnaba el aire como el hielo seco y la
forma en que ambos respiraban con dificultad, Neve se sinti ms que un poco
sorprendida cuando Max le dio una sonrisa astuta y calculada. Como todava
l era capaz, no slo de pensamiento racional, sino tambin pensamientos
astutos y taimados.
Tienes que prometerme que respetars mi nueva regla porque es
completamente no-negociable. Arrastr las palabras, sumergiendo la cabeza
hacia abajo para darle una succin al duro pezn, luego retirndose antes de
que Neve tuviera tiempo para ahuecar la parte posterior de su cabeza y
mantener su boca ocupada.
Te lo prometo. l iba a insistir en que se tomaran de las manos; lo
saba y no le importaba.
No quiero or salir de tu boca ni una sola palabra autocrtica nunca ms
dijo rotundamente, mientras Neve dio un gruido de sorpresa. Estoy
cansado de escucharlo.
En cualquier otro momento, eso habra sido la seal de Neve de dar
rienda suelta a toda una corriente de palabras de autodesprecio, pero la mano
de Max se encontraba entre sus piernas haciendo cantar a todas esas
terminaciones nerviosas de nuevo y ella se limit a suspirar. Bien, lo que sea.
Ahora, ven aqu. Y le tir hacia abajo, encima de ella.
Hubo cinco minutos frenticos de caricias y tanteos, a pesar de que no
era como que cualquiera de ellos necesitaba ms juegos previos, y cuando


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Max se fue al bao para conseguir un condn, Neve fue con l, pegada a su
espalda, con la mano envuelta alrededor de su polla de nuevo, porque no
poda soportar no tocarlo.
Incluso el sonido de la rasgadura de la lmina puso en marcha el calor y
cuando Max se enfund, Neve estaba lista esperando. Ella se lanz hacia l,
terminando en su regazo, las piernas separadas a cada lado de las suyas, y se
detuvo con su polla situada en contra de su cltoris y los labios de Max pelaron
un gruido, porque el retorno de la inversin era una perra.
Luego, se baj a s misma con mucho cuidado y la punta de la polla de
Max se encontraba dentro de ella y este era el lugar donde por lo general era
horriblemente malo, pero esta vez se sinti tan bien y con cuidado Neve se dej
caer, hasta que estuvo todo el camino en su interior. Entonces, se detuvo.
Max levant las caderas y los ojos de Neve se abrieron de golpe. No te
muevas dijo sin aliento.
Se qued paralizado. Oh, Dios mo, te estoy haciendo dao?
Ella sacudi la cabeza. No. Simplemente... no quiero apurar esto.
Neve inhal adentro y afuera lentamente y esa era la ms rara, la
sensacin ms extraa, pero poda sentirse a s misma revoloteando alrededor
de su pene, como si a su cuerpo no le molestara hacer un balance de la
solemnidad de la ocasin, pero avanzaba sin ella.
Me ests matando gimi Max, con la cabeza apoyada en su hombro.
Pobre beb. Neve acarici la parte de atrs de su cuello, y luego
cogi un puado de su cabello cuando ella misma se levant y luego se meci
de vuelta, porque no pudo evitarlo. Puedes moverte. Por favor. Ahora.
Maldito pasajero que da rdenes al conductor murmur Max, con las
manos amortiguando las nalgas de Neve mientras la puso sobre su espalda.
Envuelve tus piernas alrededor de m. Ms fuerte que eso.
Neve siempre haba tenido esta idea vaga de que el sexo era una
experiencia espiritual que evoca olas rompiendo en las playas y de las flores
que despliegan lentamente sus ptalos, pero la verdadera realidad era mucho
ms visceral que eso.
Era como si cada uno de sus cinco sentidos haba sido diseado
especficamente para el sexo. Saba a sal en su boca mientras mordi el
hombro de Max cuando le dijo que fuera ms rpido y empez a empujar ms
y ms profundo que lo que la tena antes. Y se poda or el cabecero de la
cama golpeando contra la pared al mismo tiempo con el latido de su corazn.


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Luego estaba el olor a sexo almizcle y maduro y pudo ver las pequeas
gotas de sudor en la frente de Max y el brillo en el pecho mientras miraba hacia
lNeve saba que deba cerrar los ojos pero no lo hizo, no quera perderse ni
una cosa. Pero sobre todo hubo contacto, moviendo sus cuerpos lisos con
avidez unos contra otros y su polla frotando contra ese lugar profundo dentro
de ella que sus dedos conocan tan bien, a continuacin, Max le dijo de
tocarse, ya que se encontraba cerca y Neve infiltr la mano entre ellos y poda
sentir donde se unan, pero slo por un momento porque quera que sus dedos
presionen y froten y luego tuvo que cerrar los ojos porque se iba a venir en
blanco-calientes rfagas de calor y luz y su ltimo pensamiento consciente fue
que todo lo que pens que saba, se haba equivocado.
Entonces fue despus, mucho despus. Se haban duchado juntos, a
pesar de que Neve haba tenido una recada de la inhibicin, pero Max le puso
la mano sobre su boca cuando trat de decirle eso. Haban rehecho la cama
porque el cobertor haba sido arrojado al suelo y alguien haba retirado la
sbana de la cama. Neve se haba deslizado en su camisn de seda roja,
porque Roma no se construy en un da y no poda simplemente tumbarse
perezosamente en la cama completamente desnuda, ahora que todos sus
impulsos haban sido completamente saciados.
Y, Neevy? Te ests divirtiendo? pregunt Max con una sonrisa, que
rpidamente se convirti en un: Ay! Por qu coo hiciste eso?
Estoy ofendida de que incluso necesites preguntar dijo Neve, mientras
Max frotaba la mancha en el brazo donde ella justo le haba dado un
puetazo.
Supongo que iba bastante bien dijo Max, haciendo estallar una fresa
en la boca de Neve. Ellos trabajaban a travs de la bandeja de fresas cubiertas
de chocolate; Max mordiendo el chocolate y pasando la fresa a Neve cuando
acababa. Y tengo que decir, Neevy, tienes algunas habilidades de locos, y
como un bono adicional, no me has preguntado si te puedo presentar a un
publicista que conozca, o crear una pequea sesin de fotos con Skirt. Max
se inclin hacia atrs sobre los codos. Una vez, antes de que yo apenas me
hubiera retirado, esta mujer me dijo que haba sido muy agradable, pero tuvo
que ponerse en marcha porque haba dejado a su marido de niera.
Las cejas de Neve se alzaron. Eso no es... bueno. Se mordi el labio.
Crees que ests menos asustado del compromiso ahora? Ella no saba por
qu contena el aliento mientras esperaba que Max respondiera, y pareca
como una extraa conversacin que se tiene despus de lo que acababan de
compartir, pero tal vez ambos necesitaban un recordatorio de que ste no era


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ese tipo de acuerdo de para siempre. Fue un tipo de acuerdo de ocho
semanas y contando.
Se encogi de hombros. No lo s. Quiero decir, s, hemos estado
saliendo durante un par de meses, pero esto es salir con panqueques y tal vez
estoy bien con eso, porque s que no va a conducir a escoger los patrones de
porcelana china y hacer planes para vivir juntos, no?
Ella lo saba, pero todava senta una punzada de lamento de que Max
no estara en su futuro a pesar de que era su primer amante, el primer hombre
en verla desnuda, el primer hombre en decirle que era hermosa cuando se
encontraba vestida o desvestida o temblando de la ferocidad de la primera
vez que haban hecho el amor. Qu peculiar que la gente pudiera hacer el
amor, y luego nunca ver o hablarse el uno al otro de nuevo.
No, pero vamos a ser amigos despus de esto, no? Empuj a Max
con el dedo cuando simplemente gru. No vas a deshacerte de m tan
fcilmente. S donde vives, Max.
Vamos a ver cmo te sientes cuando ests acostada con el Sr.
California dijo Max, sin mirar a Neve mientras recoga la ltima fresa.
Me voy a sentir de la misma manera protest Neve. Y no lo llames
as.
Lo siento dijo Max, a pesar de que no sonaba en lo ms mnimo
arrepentido. l sostuvo la fresa por ltima vez justo por encima de su boca, as
Neve tendra que levantarse a s misma, una mano sobre el hombro de Max
para alcanzarla. Lo que significaba que se encontraba de vuelta en los brazos
de Max antes de que hubiera tenido tiempo de masticar y tragar. El
resplandor post-orgsmico se ve muy bien en ti.
Por resplandor post-orgsmico, supongo que quieres decir con la cara
roja y llena de manchas... Ay! Por qu demonios hiciste eso? Neve escupi,
frotando la mancha en su trasero que Max acababa de golpear.
Tuve que hacerlo. Max bes en la comisura de su boca. Estabas
siendo autocrtica y tenemos un acuerdo sobre eso ahora.
Neve suspir. Si me vas a golpear cada vez que se me olvide, entonces
voy a estar de color negro y azul en una hora.
Slo tendrs que esforzarte ms dijo Max sin compasin, la mano
deslizndose hacia arriba a la taza de su pecho. Porque tengo planes para la
siguiente hora que se echaran a perder si tu culo estuviera demasiado dolorido
para que puedas acostarte en el.


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Neve mir hacia abajo. Luego, su mano hizo una incursin rpida para
asegurarse de que no era slo la forma en que los pantalones cortos de Max
tenan arrugas. Otra vez?
Max ya la bajaba sobre la cama. Tenemos un montn de tiempo
perdido que compensar.



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Traducido por Annabelle
Corregido por Deydra Ann

Neve le pareca que el mundo se haba dividido en dos. Por un
lado, el mundo que tena a Max en l, donde pareca
permanecer la mayora del tiempo desnuda, pero Max tambin,
as que funcionaba bastante bien.
Tambin estaba el otro mundo donde Neve tropezaba, siempre
cansada y parpadeando sus ojos debido a la brillante luz a la que no se poda
acostumbrar luego de la primavera fra y gris. Era como si estuviese caminando
dormida; slo se senta real la molestia entre sus piernas y sus labios mordidos a
besos.
Cuando no se encontraba con Max o pensando en l, Neve se senta
contenta de haber esperado hasta ahora para tener sexo. No slo porque era
lo suficientemente mayor para haberse saltado todo ese manoseo y revuelto de
adolescentes que las otras chicas haban pasado hasta llegar a lo bueno, sino
tambin porque nunca haba imaginado que sera tan insaciable.
En realidad, debi haberlo sabido. Ella haba sido el tipo de chica que
nunca pudo comer slo un biscocho de chocolate, no cuando an haba otros
veintinueve en el paquete. Cuando pudo deshacerse de eso, reciba un asalto
tan grande de endorfinas en el ejercicio, que hasta los empleados del gimnasio
haban planeado una intervencin porque se encontraba en peligro de
convertirse en una vigorxica
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.
As que era algo bueno que no hubiese empezado a tener sexo a los
diecisis como la mayora de las chicas, ya que de ser tan bueno, Neve
sospechaba que se hubiese rendido con el CGES
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, nunca se hubiese
molestado con los de enseanza media, y una licenciatura slo hubiese sido un
obstculo en el camino hacia sus orgasmos.

82
Persona adicta a hacer ejercicio, a tal punto de poner a prueba su cuerpo sin importar las
consecuencias.
83
Certificado General de Educacin Secundaria.
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La nica razn por la que sala de la cama para ir al trabajo era porque,
finalmente, el Sr. Freemont y Rose se unieron en su desaprobacin de ver a
Neve sentada en su oficina de atrs soando despierta con una ausente
mirada de sexo, y porque Max tena que salirse de la cama. Y la nica razn por
la que Max sala de la cama era porque tena un agente, y un editor de libros, y
un editor de revista que lo llamaban para gritarle sobre todas las fechas lmites
que se perdi.
Creo que he descifrado porque siempre lo estamos haciendo como
conejos le haba dicho a Neve una maana, cuando haban decidido tener
tiempo para uno rapidito, incluso cuando ya Neve tena una hora de retraso
para ir al trabajo. Perdimos dos meses sin tener sexo y aunque slo tuvisemos
sexo una vez al da, esos seran al menos sesenta orgasmos que nos estaramos
perdiendo. Tenemos bastante en que ponernos al da y no hemos tenido
suficiente tiempo para hacerlo.
Neve an lograba llegar a sus tres sesiones semanales con Gustav, ya que
l la habra cazado si no llegaba, pero aun as, bostezaba durante todo el
proceso y no tena el mismo aguante que sola tener.
Es ese chico murmurara Gustav tristemente, cuando Neve colapsara
luego de cinco flexiones. Saba que esto pasara.
Por primera vez en su vida, Neve no tena hambre, as que en realidad no
importaba si su rgimen de ejercicios y entrenamiento decaa un poco. Poda
manejar el almuerzo fcilmente, pero tomar el desayuno implicara salirse de la
cama media hora antes y la cena nunca pareca ocurrir, ya que tan pronto
como llegaba a casa del trabajo, o se iba de inmediato a casa de Max, o l
estara esperndola en su puerta, y ambos slo tendran el tiempo suficiente
para decir, Tuviste un buen da?, antes de que comenzaran a besarse, y los
besos ya no eran suficientes.
Saldran de debajo de las sabanas alrededor de las once para pasear a
Keith a la tienda, comprar pan y algo que poner en l. Neve sobreviva con una
dieta de sexo, caf negro, aros de espagueti en tostadas, queso en tostadas,
mantequilla de man en tostadas, y todo lo que pudiese ser esparcido, apilado
o echado sobre dos piezas de pan ligeramente tostadas.
Haban pasado cuatro semanas de estar unidos por la cadera (y otros
lugares ms placenteros), hasta que tuvieron que hacer lo inimaginable y pasar
la noche separados. Max tena una reunin con un publicista, luego una cena
de premios y Neve tena que ponerse al da con la ropa sucia y pasar tiempo
de calidad con Celia. Aunque pasar tiempo de calidad con Celia implicaba un


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bombardeo de preguntas que hacan que la Inquisicin Espaola pareciese un
suave alivio.
Qu te ha pasado? solt Celia tan pronto Neve abri la puerta.
No te he visto en semanas y escuch a Charlotte gritndote sobre los golpes
que hacan tu cama contra la pared, y desde cuando caminas por ah en
sudaderas y deportivos, y tienes tres, no, cuatro, chupetones? Cmo logras
tener un chupetn justo encima de la rodilla?
Neve saba que deba callar a Celia, pero cuando abri la boca, lo nico
que sali fue un bostezo. As que mientras lavaba suavemente a mano sus
camisolas de seda en el lavado del bao, Celia tom asiento en el borde de la
tina y la sermone sobre cun estpida era.
Se lo que est pasando critic Celia mientras coma un paquete de
galletas saladas. T y Max obviamente lo estn haciendo. Pens que ya lo
haban hecho, pero ahora s que no era as, porque ahora completa y
obviamente lo estn haciendo.
Celia, nunca debes parar para tomar oxigeno? pregunt Neve,
mientras colgaba su camisola azul oscuro sobre el tendedero que tena en su
bao.
El oxigeno est sobrevalorado dijo Celia sin darle importancia, ya que
se iban saliendo del tema. Esto es ms que slo ambos aliviando tensiones.
Max ya ni siquiera coquetea con las chicas lindas cuando entra a la oficina, y t
sonres de esa manera tonta cada vez que digo su nombre. Ambos se estn
enamorando. As que, esto todava sigue siendo una relacin de
panqueques? O van en serio con el otro? Le vas a decir a Willy McWordy que
es historia? Qu est sucediendo?
Esa era una muy buena pregunta: Qu suceda?
Neve no lo saba porque no era algo de lo que ella y Max haban
hablado. Hablaban de cuanto tiempo les quedaba y cuanto de ese tiempo
podan estar de forma horizontal. Y murmuraban cosas contra la piel del otro,
pero no hablaban de lo que hacan, y las consecuencias, ni siquiera de que si
deban hacerlo en primer lugar. Lo que funcionaba muy bien para Neve, ya
que haba pasado toda su vida pontificando y haciendo hiptesis, y eso no la
llevaba muy lejos.
As que simplemente se gir hacia Celia y se encogi de hombros. No
s lo que est sucediendo murmur. Es decir, como sea.
Siempre y cuando viviera, Neve nunca olvidara la mirada en el rostro de
Celia, justo antes de ahogarse con un pedazo de galleta. Ni siquiera haba


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tenido esa mirada tan sorprendida aquella vez cuando se enter de que
Charlotte haba comprado el mismo bolso de marca Chloe que ella haba
pasado meses ahorrando para comprar.
Oh por Dios, Neevy! jade una vez que le regres el poder del
habla. Te convertiste en m!
Neve tena en la punta de la lengua sealar que para que ella se
convirtiera en Celia, deba crecer unos dieciocho centmetros y perder unos
veinte kilogramos, pero poda imaginarse la reaccin de Max, luego el furioso
sonido de su mano conectando con su trasero y tembl, un temblor bastante
bueno, y sonri.
Eso significa que t te estas convirtiendo en m, Seels? pregunt
maquiavlicamente. Has ledo algn libro bueno ltimamente? Y no, la
ultima edicin de Vogue no cuenta.
Deja de sonrer as y no hagas chistes de Vogue, me ests asustando
gimi Celia, pero pareca gustarle la nueva relajada Neve, aunque le
molestaba bastante que la nueva relajada Neve no tuviera un refrigerador lleno
y que no dejara salir los datos sucios de su vida amorosa.
Pero es ms grande que una panera? demand, luego de lo que
parecan ser horas de intensa exanimacin. Bueno, obviamente no es ms
grande que una panera, pero es ms grande que una barra de chocolates de
tamao King?
En realidad, no puedo recordar cun grande es una barra de
chocolate de tamao King respondi Neve, mientras oa como la puerta se
abra y luego a Max llamando.
Cario? Estoy en casa. Me fui luego de los discursos.
Tiene su propia llave! exclam Celia, mientras Neve saltaba de su silla
y corra por el pasillo.
No te molestaste en vestirte? pregunt Max mientras se quitaba su
chaqueta de vestir, la cual usaba con vaqueros y una camisa de Clash.
Bueno, eso nos ahorrar algo de tiempo.
Antes que Neve pudiera decirle que tena una muy inquisitiva hermana
pequea en la habitacin, Max la tom y la bes tan largo y fuerte que hasta
olvid completamente que tena una hermana pequea.
Oigan, ustedes dos, bsquense una habitacin dijo la hermana
pequea detrs de ellos. Por las escaleras, segunda puerta a la izquierda. Me
voy antes de que me traumen de por vida.


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Neve le sonri vagamente a Celia desde la seguridad que representaban
los brazos de Max, y l murmur algo que pudo haber sido un Hola, o un
Adis, o incluso un No dejes que la puerta te golpee en el trasero cuando
salgas.
Neve sinti una punzada de culpa al empujar a Celia fuera de su
segundo hogar, pero no lo encontraba en su corazn para sentirse tan mal, en
realidad. Estaba bastante segura de que vera a Celia cada da por el resto de
su vida, pero tener tiempo de calidad con Max, tiempo de calidad desnudos,
era un muy escaso acontecimiento.
Luego, mayo cambi a junio, y senta como si el tiempo se estuviese
resbalando de sus dedos. Todo lo que les quedaba era ms o menos un mes.
Escasas semanas, si William regresaba cuando dijo que lo hara, pero l se haba
convertido en una figura borrosa y lejana en la que Neve no poda enfocarse,
cuando en lo nico que poda pensar era en Max. Haba recibido dos cartas de
l e incontables correos, y los haba ledo inmediatamente, pero era ms por la
costumbre que por la emocin que provocaban las palabras de William y que
se le salan por los poros, como suceda normalmente. Todo lo que Neve sinti
fue un conflicto horrible cuando le envi un rpido correo a William, afirmando:
hemos estado muy ocupados en el trabajo. Escribir apropiadamente cuando
tenga la oportunidad.
Haban temas que haba evitado hablar con William, como su prdida de
peso y sus aventuras en las relaciones, pero nunca le haba mentido antes, y
aunque no era algo de lo que estuviese orgullosa, haba sido necesario. William
era su figura dorada, y Max era el aqu y ahora.
As que cuando Max se fue a LA con slo veinticuatro horas de aviso para
salvar una sesin de portada para Skirt, la cual rpidamente se convirti en un
escndalo entre el estilista de la celebridad, el fotgrafo de la celebridad y la
celebridad y su publicista, quien haba llamado a Max a las tres de la maana
para gritarle, se sinti bastante como el fin del mundo, incluso aunque s pudo
tener a Keith como compaero por el resto de la semana.
Neve no necesit mucha persuasin para salirse temprano del trabajo y
acompaar a Max a Heathrow para que ambos pudieran apretarse muy fuerte
en el Control de Pasaporte, como si l se fuera para la guerra.
Estar de vuelta para el fin de semana dijo Max, una vez que
llamaron su nmero de abordaje y fueron forzados a dejar de besuquearse.
El rostro de Neve decay. Era la maana del lunes, y el sbado pareca
como a aos luz de distancia. Lo prometes?


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Lo prometo. Aunque tenga que tomar la sesin con la cmara de mi
telfono. Max tom su mejilla. No ser tan malo. T misma dijiste que tenas
millones de cosas que hacer esta semana.
Esas seran las cosas que dej porque no quera hacerlas dijo Neve.
Enderez el collar de la camisa negra de Max. Se siente bastante extrao
besarte con
la ropa puesta?
Iba a decir con toda esta gente alrededor, pero eso tambin funciona.
Neve saba que deba dejar de manosear a Max, pero no poda detenerse al
intentar arreglar su cabello. Sobrevivir los prximos cinco das iba a ser una
agona. Qu opinas del sexo telefnico?
Estoy muy de acuerdo con el sexo telefnico enfatiz Max. Tambin
sexo por e-mail, sexo por textos y tambin estoy deseando que tu laptop tuviese
cmara como la ma.
Neve mir hacia el tablero de vuelos. Tu vuelo sale en treinta y cinco
minutos. Debes irte.
Max se inclin para otro beso y, justo cuando Neve decidi que otros
cinco minutos no daaran, l la alej. T vete primero.
No, t primero contraatac.
Pero no puedo irme a ningn lado si slo te quedas all, luciendo tan
besable.
Pero si te vas primero, tendr al menos otros dos minutos ms para verte
antes que desaparezcas de mi vista.
T solo quieres deleitarte con mi trasero. Max arrug la nariz, luego su
mirada se suaviz. En serio, ve tu primero.
No, t. Neve no saba en que momento se haba convertido en una
de esas chicas tontas y sensibles que solan irritarla hasta ms no poder cuando
las escuchaba en el autobs, arrullando a sus novios por el telfono, T cuelga
primero.
Al menos, ella no soltaba risitas tontas.
Voy a irme le dijo decisivamente a Max. Tengo una enorme lista de
cosas por hacer que necesito terminar sin alborotar el departamento y sin
distraerme.
Max llev una mano a su corazn y actu como si estuviese herido
mortalmente, pero luego escucharon que llamaban su vuelo.


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De verdad debo irme dijo l seriamente. Si me pierdo el vuelo,
estar en busca de otro trabajo.
Neve pens en tener otro beso, pero al final la nica manera en que se
ira era caminando sin mirar atrs.
Fue una tortura regresar a su vieja y aburrida rutina. Con ocho horas para
dormir en la noche, dos horas en el gimnasio, tanto en las maanas como en las
tardes, tres apropiadas comidas al da, ms dos carbohidratos bajos en grasa,
bocadillos de bajas caloras, llegar a tiempo al trabajo y sentarse en la baera
con la porttil sobre las piernas y los audfonos que acallaban todo sonido
firmemente en su lugar, ya que Charlotte se enter que Neve ya no entretena
al caballero que visitaba todo el tiempo y haba comenzado de nuevo con su
escoba, pero ahora en tiempo extra.
Tambin significaba que Neve tena que lidiar con su enorme
correspondencia. Jacob Morrison haba enviado un e-mail con invitaciones a su
club. No haba mencionado los seis captulos y medio que haba enviado, lo
que slo significaba que la iba a desilusionar gentilmente. O peor, quera que
ella le entregara todo lo que tuviera que ver con Lucy para que as l pudiera
escribir los honores apropiadamente. O incluso peor, odiaba los poemas e
historias cortas de Lucy y quera lavarse las manos con respecto a ella. Tambin
haba un e-mail de su padre, quien vena a la ciudad al final de mes y quera
comprar dos entradas para la nueva pelcula de Jennifer Anniston.
Neve decidi deshacerse de esos dos obstculos en un solo da, para as
poder terminar con seis horas de llevar un tsunami de extrema agitacin en vez
de extenderlo durante toda la semana. Si los vea a ambos el jueves, entonces
podra pensar y torturarse con ello hasta el almuerzo del viernes, cuando dejar
de pensar y comenzar a emocionarse de que Max ya volvera a casa.
Tambin haba dos cartas apenas ledas de William, que haba lanzado a
una gaveta. Pero en la maana del jueves, el cual haba bautizado como el da
DTA (D por difcil, T por temible y A por abatido), Neve se arm de valor para
leerlas. Normalmente se comprometa a memorizar cada una de las slabas,
pero ahora, mientras enderezaba el papel del correo, se dio cuenta de que
slo los haba hojeado antes, y que apenas poda recordar algo de su
contenido.
El pensamiento de que estaran juntos haba sido tan constante y
reconfortante por estos tres aos, que Neve se senta aliviada de darse cuenta
de que no estaba lista para darse por vencida an, al finalmente darle a las
cartas de William la atencin que merecan. Lo que tena con Max era
maravilloso, pero nunca fue creado para durar; mientras que lo que ella y


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William compartan era algo ms intenso y ms profundo que slo atraccin
sexual.
l sostena su alma en sus manos.

Queridsima Neve,
Siempre es soleado en California y no puedes imaginar lo aburrido y
montono que puede ser el implacable resplandor. Anhelo los das grises y
hmedos con t, tostadas y el peridico. Extrao caminar en la lluvia y ver todo
el mundo a m alrededor verde, brillante y perfecto con promesas. El sol ingls
no es la misma luz dorada en el Valle de Napa o el molesto calor en Los
ngeles. Es una ilusin delicada y efmera. Puedes darte cuenta de mi
nostalgia? Hay muchas cosas que extraar de LA y deseara poder llevar
algunas de ellas en mi equipaje de mano, pero estoy listo para regresar a
Londres y, sin importar el clima, quiero caminar contigo por el Ro Tmesis y
hablar de nada y de todo. Incluso compartir un silencio acompaado contigo
sera una dicha. En otra nota ms prosaica, podra humildemente pedir ms
bolsas de t y una barra de chocolate Cadburys Dairy Milk?
Todo mi amor, como siempre,
William.

Neve suspir al abrir la segunda carta. Las palabras de William ya no eran
la panacea que solan ser, pero eran como pequeos puales enterrndose en
su corazn como si, de algn modo, supiera que ella haba hecho espacio
tambin para Max all.

Querida Neve,
Me has olvidado? Siempre respondes mis cartas ms rpido de lo que
habra credo posible, incluyendo los caprichos del correo, pero ya han pasado
dos semanas y no he tenido nada de ti en mi buzn. Me lleg tu e-mail diciendo
lo ocupada que te encontrabas en el trabajo. Una vez ms, me pregunto si
estar rodeada de esos libros llenos de polvo es la mejor manera de usar tus
dones acadmicos, pero eso es algo que podremos discutir cuando regrese.
Todava anhelo una taza de t decente y algo de buen chocolate (aunque
uno de mis ms queridos amigos en LA me ha iniciado en las delicias
refrescantes del helado de yogur o el froyo como nunca lo llamar) as que, si


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tienes tiempo, puedes enviarme un poco, estar eternamente en deuda. No
queda mucho, Neve, para que podamos compartir un buen t en persona.
Con Amor,
William.

Neve slo haba ledo ambas cartas dos veces cuando su celular son.
Tan pronto como vio el nombre de Max en la pantalla, su corazn se aceler,
justo como lo haca cuando sola leer las cartas de William.

Puedo hacer el amor locamente con tu lnea de telfono a las 11 p.m.,
tu horario? Max x.

A diferencia de cualquier correspondencia de William, slo tom quince
palabras de Max para que sus senos se hincharan y para sentir ese punto en
medio de sus piernas pulsar de anhelo.
Los sentimientos que Max despertaba en ella eran emocionantes, pero
slo se trataban de sexo. No era romance y, definitivamente, no era amor, as
que no haba necesidad de sentirse tan culpable al responderle a Max: Creo
que eso puede ser arreglado! Neve x, antes de irse a alistar para su cita con
Jacob Morrison.







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Traducido por Pixie
Corregido por Fangtasiia.

ra muy difcil planear la vestimenta adecuada que te llevara del t
de la tarde al rechazo de un sper agente y al cine con tu
distanciado padre.
Neve quera verse guay y bajo control y desvanecer todos los recuerdos
del sudado y aturdido lo en el que haba estado la ltima vez que haba visto a
Jacob Morrison o su padre, llegado el caso. Despus de un falso comienzo
con un vestido envolvente negro, se decidi por su nuevo traje de pantaln y la
blusa con estampa cereza daba la impresin adecuada. Usualmente, vesta
pantalones con largas remeras o tnicas que cubran la barriga y el trasero,
pero luego de contorsionarse de aqu para all en el espejo del bao, deba
admitir que ni la barriga ni el trasero se vean lo suficientemente ofensivos como
para ser cubiertos. Tambin era la primera vez que se vesta para un evento
mayor sin enviarle fotos a Celia, por mensajes de texto, de sus opciones de
vestuario, Neve se dio cuenta de eso mientras colocaba clips en la cua de
espuma en la coronilla de su cabeza y se las arreglaba para hacerse una cola
de caballo abultada, luego de slo dos intentos.
Luego se puso sus Converses, pero llevaba sus tacones de siete
centmetros en la cartera, Neve se detuvo en la Oficina de Correo para enviarle
a William una caja de PG Tips, dos enormes barras de Cadburys Dairy Milk y una
rpida nota de disculpa por el retraso y por la ausencia de correo, y disculpas
en general. Neve se senta tan culpable de que no haba tenido tiempo para ir
a Sainsburys y comprarle a William sus bolsas de t preferidas Red Label, que
envi el paquete con prioridad por una suma que habra hecho que sus ojos se
hicieran agua si no estuviese determinada a evitar que su mscara se corriera.
Pero tan pronto como empuj el paquete hacia un empleado del correo, Neve
sinti que empujaba lejos a William, para lidiar con l en una fecha posterior y
as ponerse en camino a la reunin con Philip, con la conciencia limpia y una
cantidad, de regular a mediocre, de mariposas en su estmago.
Se refugiaron en el caf cruzando de la calle del club de Jacob Morrison,
cada uno con una taza de grasiento t, as Neve podra escuchar la ltima
entrega de los problemas de relacin de Philip, que era exactamente igual a
las entregas anteriores.
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as que l se ha mudado con este pequeo jovencito que estoy
bastante seguro que tiene el hbito de la metanfetamina termin Philip al
final de un disperso monlogo enlistando los muchos errores que Clive haba
cometido para con l. Realmente crees que el amor lo puede todo?
Pero realmente lo amas? pregunt francamente Neve. Quiero
decir, se conectan a un nivel espiritual?
Philip vacil debido a que no haba absolutamente nada espiritual
acerca de Clive, aparte de su consumo de vodka. Bueno, no pero
As que es el sexo absolutamente fenomenal? Como, cuando lo ves
realmente no ests escuchando nada de lo que dice porque todo lo que
puedes pensar es cunto tiempo pasar antes de que ambos estn
desnudos? No puedes comer o dormir porque ests pensando en el sexo, y
todo lo que l tiene que hacer es enviarte un mensaje de texto y t ests
mojad tienes una ereccin.
Dios, no. No hemos tenido sexo en semanas. Clive dice que me ve ms
como una salida emocional que Los ojos de Philip parpadearon
rpidamente detrs de sus anteojos. Acabas de decir ereccin sin siquiera
bajar tu voz?
Es una palabra perfectamente aceptable dijo Neve a la defensiva.
Creo que deberas ignorar mi vocabulario y concentrarte ms en el contenido.
Tom un momento para reunirse a s misma. Tienes que dejarlo.
Dejarlo? repiti Philip incrdulo. No puedo simplemente dejarlo.
Por qu no puedes? No viven juntos, no dependen uno del otro y l te
hace completamente miserable. Yo dira que dejarlo es tu nica opcin.
Philip miraba su taza de caf. l puede ser muy amable y comprensivo
cuando quiere.
Neve se abstuvo de pedir a Philip que le diera tres ejemplos de Clive
siendo amable y/o comprensivo. S que es difcil siendo esta tu primera
relacin gay
No s porque de repente piensas que eres experta en relaciones gays o
cualquier otro tipo de relacin dijo Philip malhumorado. Philip estando
malhumorado era todo un tema ya que odiaba la confrontacin. Ni siquiera
poda mirar EastEnders porque todo el gritero y las peleas, en y alrededor de
Albert Square, lo molestaban muchsimo. Slo has estado en una relacin por
cuestin de semanas.


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Meses de hecho dijo Neve, tan malhumorada como l, hasta que
record que deba contenerse. S que no es una relacin real pero, bueno,
estoy feliz, y si puedo sentirme as en una relacin falsa entonces, t deberas
sentirte as en una real. Honestamente, Phil, hemos estado teniendo la misma
conversacin sobre Clive por tres aos.
La misma conversacin no. Hay variaciones en el tema.
Pero las variaciones son que est tratndote an peor de lo que lo
haca la ltima vez que hablamos sobre l. Promteme que al menos pensaras
en decirle que te largars. Neve empuj su t ya que tena un resabio rancio
y aceitoso. Quiero decir, si ni siquiera estn teniendo sexo, entonces Cul es
el punto?
Bueno, no hay necesidad de preguntar si ese aspecto de tu falsa
relacin est yendo bien dijo Philip con aspereza.
Neve espero a que sus mejillas ardieran, y cuando no lo hicieron, decidi
que no haba dao en una enigmtica sonrisa, aunque se sinti ms como
sonrisa de oreja a oreja. No me puedo quejar dijo. Bueno, tengo muchas
quejas pero ellas tienen ms que ver con tener que ver a Jacob Morrison en
quince minutos.
Quizs l quiere felicitarte por tu brillante estilo de prosa admiti
finalmente Philip, vencido y empujando su t lejos tambin. Despus,
prometer que puede darte un adelanto de seis cifras y dejaras de venir al
trabajo y tomar mis llamadas.
Difcilmente dijo Neve, pero se permiti unos segundos para tratar de
imaginar cmo sera si las palabras de Philip se hicieran realidad. Pareca tan
inverosmil que se dio por vencida. Y siempre tomar tus llamadas. O tendr
mi AP para que tome tus llamadas.
Nunca se sabe, Neevy. La gente tiene agentes y logran tratos por los
libros. No es completamente inaudito.
Todo lo que realmente quiero que me diga es que va a presentarles
Bailando en el Borde del Mundo a los editores. Luego, me dir que si bien
disfrut leyendo mi lamentable intento de escribir una biografa, debera
atenerme a transcribir. Dios, nunca le ped a l que lo leyera dijo Neve con
mal humor. Y le dir eso. Bien, no lo har, pero estar pensndolo muy
fuertemente.
Ests siendo muy vulgar hoy, Neve. Qu en la tierra te tiene as?
Esta vez la enigmtica sonrisa fue ms una sonrisa satisfecha. Una dama
nunca besa y lo cuenta. Mir el reloj en la pared. Supongo que ser mejor


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que termine con esto. Y al menos pensars en lo que te dije? Mereces estar
con alguien que te haga feliz.
Neve pens que iba a tomar ms que una agitada charla de nimo para
convencer a Philip de liberarse de dcadas siendo un felpudo. Era difcil
cambiar, pero no imposible, y si segua presionndolo gentilmente en la
direccin correcta, entonces quizs l se liberara de los agarres malignos de
Clive y mientras tanto, pateara a su malvada ex esposa a la cuneta tambin.
An rea a su imagen mental de un soltero y seguro Philip bailando en el
podio de un club gay, rodeado de musculosos hombres admiradores, mientras
ella caminaba hacia el comedor del club de Jacob Morrison, a lo que pareca
ser su mesa habitual, escondida en un hueco. Probablemente prefiri esa mesa
para que no haya muchos testigos cuando reduzca a una infeliz aspirante a
escritora a las lgrimas.
Jacob no sac la vista de su BlackBerry mientras Neve se acercaba, pero
dado que l nunca acept su existencia voluntariamente, esperaba eso.
Tambin olvid cambiarse sus Converses, se dio cuenta al correr la silla,
pero no era como si la haba invitado ah para discutir su eleccin de calzado.
Neve orden una taza de t a una mesera que pasaba, luego decidi
tomar el toro por las astas Jacob? Disculpa, pero tengo otra reunin despus
de esta. Son mejor que decir que iba a ver una comedia romntica con su
padre.
Oh, lo siento. Creo que paso ms tiempo en Twitter que trabajando
dijo Jacob, an paralizado por su BlackBerry y no sonando molesto en lo ms
mnimo de que Neve haya decido hablar antes que l. Cmo ests? Te ves
bien.
Estoy bien dijo cuidadosamente Neve, porque no estaba segura si era
una pregunta capciosa y que Jacob la golpeara con un Cmo es posible
que puedas estar bien cuando los captulos que me enviaste fueron mal
escritos, pobremente construidos y carentes de cualquier contenido
discernible?
Pero no lo hizo. Apag su BlackBerry, levant la mirada y le sonri, y Neve
no pudo evitar destacar lo obvio. No saba que usabas anteojos.
l usaba un par de gruesos y negros anteojos de nerd que lo hacan ver
cien veces menos intimidante que cuando no hay nada interponindose entre
l y su mirada penetrante. Jacob toco el marco con un gesto nervioso y se vea
un poco perplejo. Bueno, me pongo mis lentes de contacto cuando voy al


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Archivo, aunque irritan mis ojos revel. Al menos eso explicaba por qu
frunca tanto el entrecejo.
Neve tomo el seuelo. Por qu no puedes usar tus anteojos en el
Archivo?
Jacob Morrison, sper agente literario, realmente se retorci en su silla. Si
quitas el traje de diseo, el corte de pelo costoso y la lnea de la mandbula
cincelada, se vea como un pequeo nio que haba sido atrapado con sus
manos en la lata de galletas. Sola trabajar en el Archivo cuando vine de
Cambridge dijo finalmente. George, el Sr. Freemont, se sentaba en el
escritorio de al lado y pasaba una gran parte de cada da burlndose por el
grosor de mis anteojos. Eso era, cuando no se burlaba por mis pocas
habilidades para catalogar y mi fracaso general como ser humano.
As que l era as, incluso entonces? pregunto Neve.
Peor. Creo que de hecho se suaviz con la edad dijo Jacob con una
sonrisa. Pero Rose sola dar la cara por m. Y hubo un tiempo cuando hice
algo absolutamente inconcebible mientras haca una taza de t, as que no fue
todo tan malo.
Qu le hiciste a su t?
Jacob sacudi su cabeza solemnemente. Eso es un secreto que me
llevar a la tumba o hasta que me tengas horriblemente ebrio.
Neve ri, y a pesar de que se haba imaginado pasar la reunin entera
con monoslabos, pas los siguientes diez minutos disparndole preguntas a
Jacob para poder conseguir toda la mugre del Sr. Freemont y reportrsela a
Chloe y Philip, porque Rose obviamente se las haba guardado para ella todo
este tiempo.
Eventualmente Jacob elev sus manos en protesta. Suficiente! Eso no
fue para lo que te invit a tomar el t. Quiero hablar sobre Lucy Keener.
Cada instinto que posea Neve le gritaba que se tensara y entrara en
pnico, pero trat de ignorarlos debido a que se encontraba aqu por Lucy en
primer lugar.
Todo lo dems era slo salsa, aunque si Jacob odiaba absolutamente lo
que haba escrito, esperaba que lo hiciera rpido y relativamente sin dolor.
Dijiste que te gustaba Bailando en el Borde del Mundo solicito
nerviosamente.
No me gusto dijo Jacob, mientras Neve frunca el ceo ya que l le
haba enviado ese email. Me encanto. Y tambin a mi asistente, mi corrector


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y mi novia que lo ley de una vez y llor las ltimas cincuenta pginas. Creo
que has descubierto una de las grandes novelistas britnicas, Neve.
Lo he hecho? Neve se permiti relajarse un poco. Y los poemas e
historias cortas? Tambin te gustaron?
Jacob asinti. S, mucho. Aunque los poemas e historias cortas son ms
difciles de vender que las novelas, pero cruzaremos ese puente cuando
lleguemos a l.
Neve decidi que el hecho de que Jacob haya dicho cruzaremos en
vez de cruzar no significaba nada importante. As que presentaras
Bailando en el Borde del Mundo a los editores, entonces? Sonri tristemente.
S que est fuera de mis manos, pero me siento muy protectora hacia Lucy.
l le frunci el ceo a travs de sus anteojos y Neve se cerr otra vez.
Vamos a ir al grano, Neve?
Ella asinti abatida.
Los primeros dos captulos que enviaste eran muy artificiales. Era todo
contar, no mostrar. Realmente quera darle sentido al trasfondo de Lucy, dnde
fue a la escuela, quin diriga la tienda de la esquina, cmo se vea su cuarto,
los lectores necesitan tener una idea de quin es Lucy para poder comenzar a
importarles.
Neve baj la cabeza. Oh, bien, bien
Pero luego agarras un ritmo cerca de la mitad del captulo tres, cuando
su hermana Dorothy se va de casa para casarse, y realmente me gust como
comenzaste a construir la relacin que Lucy tena con su padre dijo Jacob
sonrindole, creo que ests lista para un buen comienzo.
Lo estoy? Neve no pudo ocultar la sorpresa en su voz.
Lo ests, pero que no se tu suba a la cabeza dijo Jacob
bruscamente, pero con otra sonrisa para quitar el resquemor de sus palabras.
Ahora, quiero presentar un paquete a los potenciales editores de Bailando en el
Borde del Mundo, junto con un manuscrito completo de la biografa y una
coleccin de sus mejores poemas e historias cortas. Me gustara que trabajemos
juntos en eso ya que t tienes un mejor entendimiento del material.
Pens que quizs podras dividir los poemas e historias por dcadas,
para que funcione casi como una autobiografa dijo Neve enrgicamente.
Su escritura cambio muchsimo si comparas sus historias cortas escritas durante