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Staff





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ndice





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Sinopsis
Puede protegerla de todos, menos de l mismo.
Alana Gore est en peligro. Ella es una publicista sin compasin, a
quien su manera de tratar con la gente le ha causado ms de unos pocos
enemigos en los ltimos aos, pero un espeluznante acosador es una
cuestin totalmente diferente. Necesita un guardaespaldas, y el nico
hombre que puede hacerlo no slo es ridculamente caliente, sino con una
reputacin de tener gusto por mujeres realmente aventureras.
Chandler Gamble tiene una regla: no proteger a alguien con quien
quieras enrollarte. Pero con Alana est atrapado entre su trabajo y su cada
vez ms difcil libido. Por un lado, Alana necesita su ayuda. Por otro,
Chandler no quiere nada ms que tomar ese volcn caliente de mujer en
sus manos. Hacerla retorcerse de placer hasta que est a su completa
merced.
Ella necesita proteccin. l necesita satisfaccin. Y en el momento
en que la lnea se cruce, todo un infierno se desatar...



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1
Traducido por Ivy Walker
Corregido por Mel Cipriano

Extendidas a travs de la mesa de caf recin pulida, veinte cartas
estaban abiertas y boca arriba. Un ligero olor a limn se qued en el aire,
un aroma que a Alana Gore le recordaba a la casa de su abuela. La Abuela
Gore tena una loca obsesin por el Pine-Sol, como si para ella fuera una
versin geritrica de la cocana en crack. Todo, incluyendo los pisos de
madera, era rociado con ese material. De pequea, Alana pasaba muchas
de sus tardes despus de la escuela usando el pasillo de la planta baja de
aquella silenciosa casa como si fuera un suelo donde deslizarse.
La Abuelita siempre mantena todo ordenado y limpio, hasta el
punto de bordear lo inquietante, lo que explicaba por qu Alana, como
adulto, no poda soportar las cosas mal colocadas o desordenadas. Todo
tena que estar en orden y tener un propsito.
Y lo que estaba sobre la mesa de caf, sin duda no era parte del
plan, de cualquier plan.
Alana respir hondo y solt el aire lentamente. Bueno, mierda en
un cagadero.
La abuela se retorci en su tumba.
Maldecir era impropio de una dama, y mientras Alana se esforzaba
por mantener una imagen sensible y responsable, en privado, maldeca
como un matn callejero en medio de un negocio de drogas que no iba
bien. Un hbito que comenz en la escuela secundaria, y que no haba
sido capaz de romper desde entonces.
Se inclin hacia delante y tom la carta ms reciente, la que el
correo entreg ese da, la que estuvo temiendo desde febrero.
Despus de trabajar para reparar la notoria reputacin (lo cual hizo
de manera espectacular, como siempre) de Chad Gamble, lanzador estrella
de los Nacionales, decidi quedarse en Washington, D.C. Haba algo en la
capital de la nacin que le atrajo, y realmente no tena nada que la atara a
Los ngeles, nada que la tuviera anhelando volver a casa mientras viajaba
por trabajo. Todo lo que tena all era un pequeo apartamento, y adems,
haba querido salir de la ciudad por otros motivos.


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Como las cartas extendidas sobre la mesa.
En su mente, mudarse a D.C. debera haberlas detenido, porque, en
serio, quin pondra tanto esfuerzo para encontrarla al otro lado del pas,
en una zona horaria diferente? Alguien que estaba absolutamente
psictico.
Y, bueno, ese era el problema.
Suavizando el cabello suelto de sus sienes, maldijo de nuevo. Una
bonita, pequea y jugosa palabra con M. Sus manos no estaban
temblando. Estaba bien. No eran ms que cartas estpidas de alguien que
estaba obviamente en el lado loco de las cosas. Las cartas no podan
lastimar a la gente.
Pero esas cartas...
Alana recogi la ms nueva, sus labios comprimidos en una tensa
lnea apretada, que seguramente le dara arrugas prematuras. Un
estremecimiento se abri camino por su espalda mientras lea la carta por
dcima vez.
Dios susurr, sacudiendo la cabeza.
Aquella carta no era muy diferente de las diecinueve que llegaron
antes. Todas haban sido molestas y un poco inquietantes, pero nada
importante, porque despus de todo, haba hecho ms enemigos que
amigos en el ltimo par de aos. Pero esa la aterrorizaba. La haca sentirse
sobreexpuesta y paranoica, como si alguien estuviera acechndola.
Obviamente alguien lo est, idiota murmur, deseando que su
mano dejara de temblar.
El sobre donde la carta lleg era blanco y en esa ocasin, a
diferencia de todas las otras veces, el sello postal era de Arlington,
Virginia. Las anteriores llegaron desde San Fernando Valley, California.
La carta en s era normal, de impresin barata. Delgada y sin ningn
tipo de adorno. No mereca al menos cartoncillo y un bonito borde
floreado? Buf, pero el humor fue de corta duracin. Las palabras en el
papel no eran divertidas.
Perras como t no merecen vivir cuando todo lo que hacen es arruinar
vidas.
Qu frase inicial tan encantadora, pens. La carta segua, desde all
y al igual que las otras, divagando sobre cmo no debera ser capaz de
dormir por la noche, y que l o ella (supuso que era un l) estara
observndola. La gran diferencia en esta ocasin, adems del hecho de que
la haba encontrado en DC, era el final.
Te ver esta noche.
Se qued sin aliento y la presin se apoder de su pecho.


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No importaba cuntas veces leyera la ltima lnea. Cada vez que sus
ojos se arrastraban a travs de esas cinco palabras, senta la quemadura
construyndose en su garganta. Quera gritar, y ella nunca gritaba.
Colocando la carta al lado de las otras en una lnea ordenada, se
puso de pie con las piernas dbiles. Sus dedos helados y entumecidos,
mientras caminaba a travs de la sala, hacia la ventana que daba a la
ocupada calle de abajo. Haba un embotellamiento en el trfico debido a la
hora pico y las aceras estaban llenas. Ramas con unas pocas flores de
cerezo que florecan tardamente se balanceaban en la distancia.
Su mirada se movi de las flores de color rosa tenue hacia la gente
apresurndose por la acera y caminando a travs de la calle, esquivando
taxis y limosinas.
Podra l estar all en este mismo segundo, mirndola?
No.
Se detuvo a si misma de alejarse de la ventana, de hundirse en el
miedo, y cerr los ojos. De ninguna manera poda permitirse pensar eso.
Entonces terminara como su madre. No dejara que ese... ese hijo de puta
le hiciera esto. Slo ella tena el control de su vida y sus opciones.
Enfcate se dijo, frotando pequeos crculos a lo largo de sus
sienes.
Apartndose de la ventana, abri los ojos. La habitacin era de
diseo minimalista, los colores apagados en negro y gris. Cuando era nia
quera que todo fuera de brillantes colores como el arco iris. Eso fue antes
de que hubiera desarrollado algo llamado gusto.
O antes de que terminara con un palo en el culo.
No era eso lo que Chad le dijo una vez durante el tiempo que
trabajaron juntos? No fue el primero en decirlo. O el ltimo.
Sus tacones sonaron en el piso de madera mientras se diriga de
nuevo a la mesa de caf. Dej caer las manos en sus caderas, con los ojos
entrecerrados detrs de sus gafas. Tena que arreglar eso, tomar el control
de la situacin. Era la nica opcin. Pero hacerlo requera tomar en serio
las amenazas. Ignorar las cartas, como lo haba hecho durante el pasado
ao, era como ignorar un dolor que no desaparecera. Nada bueno poda
venir de esa mierda.
Tena que averiguar quin estaba detrs de esas cartas, y no iba a
ser fcil. La Abuelita siempre le deca que sus bolas de metal adorable
nunca le iban a conseguir amigos o un marido.
Al parecer, tena un acosador.
Eso tena que contar para algo.


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Alana tena una lista de las personas con motivos para estar
molestos con ella. Pero enviarle cartas amenazadoras durante un ao?
La ltima yendo tan lejos como para advertirle que la estara viendo esta
noche? Por supuesto, molest a mucha gente con sus duras tcticas, pero
esos hechos tenan que reducir la cantidad de sospechosos. Aunque posea
excelentes habilidades de detective, eso no era lo que necesitaba esa
noche.
Necesitaba proteccin.
Y saba a quin acudir.
Slo esperaba que l estuviera usando algo ms que un bxer en esa
ocasin. Aun as, no iba a quejarse de la vista que la haba recibido
cuando rastre a Chad en la casa de su hermano, hace ya casi tres meses.
A lo largo de su carrera trabajando con estrellas del deporte y
actores, conoci un montn de hombres guapos, hombres que tendran a
mujeres de todo el pas dejando caer sus bragas. Pero ese hombre, el
mayor de los hermanos Gamble, era oficialmente el hombre ms caliente
que haba visto jams. No estaba segura de s era por su salvaje pelo largo
hasta los hombros, o esos sorprendentes ojos azules. Tambin pudo haber
sido esos increbles hombros anchos que haran sentir a cualquier mujer
menuda, o su pecho duro como piedra y esos abdominales...
Qu estoy haciendo? se golpe la frente con la palma de la
mano, empujando a un lado esos pensamientos.
El ir a pedirle ayuda no tena nada que ver con imaginarlo en ese
bxer, o hacer alarde de esos duros y desnudos abdominales, no
importaba que tan tocables parecieran ser. Y lo ltimo que necesitaba
hacer en ese momento era joder mentalmente al hombre. Era muy poco
probable que estuviera feliz de verla, pero como que le deba sus servicios.
Hizo un excelente papel de casamentera cuando se trat de su hermano y
la Seorita Rodgers.
Todava estaba esperando la invitacin de la boda.
Recogiendo las cartas, Alana las coloc dentro de una carpeta de
archivos etiquetada como idiota y la empuj en su maletn de cuero.
Sali del apartamento, en busca de un diferente tipo de idiota.

***

El telfono de Chandler Gamble vibr en el bolsillo de sus
pantalones vaqueros, por segunda vez en la ltima hora. Tena que seguir
ignorndolo. Deba ignorarlo. Lo qu estaba pasando delante de l se
mereca toda su atencin. En cualquier otro momento, la tendra.


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De rodillas entre sus piernas extendidas, Paula estaba en una
posicin en la que dudaba que normalmente estuviera en su hora de
trabajo, siendo una fiscal de distrito y todo. Pasaba las manos de arriba
abajo por sus muslos, cada pasada trayendo las puntas de sus uas
pintadas de rojo al centro de sus piernas. Sus movimientos eran bien
practicados. Saba lo que le gustaba.
El cors rojo que llevaba estaba atado apretadamente, empujando
sus pechos de color caramelo hasta su barbilla. Algunos hombres les
gustaban los senos, otros preferan los traseros. A Chandler le gustaba el
cuerpo femenino en general. Todo ello. Pero cuando estaba con Paula, se
converta en un hombre de pechos. Esas cosas eran del material con el que
los sueos hmedos se hacan.
Pero esa noche? El ltimo par de meses? La cabeza sobre sus
hombros estaba pensando ms que cualquier otra parte de su cuerpo, lo
cual era una lstima.
Paula desliz una mano por la parte interior de su muslo. Te he
echado de menos.
Se ech a rer, deslizndose ms abajo en la silla grande y
acolchonada, extendiendo ms sus piernas. No, no lo hiciste.
Sus bonitos labios hicieron un puchero. No has venido a verme
desde febrero. O a cualquier persona, por lo que he odo.
Una ceja se levant. No le gustaba la idea de alguien vigilndolo.
Ni siquiera has estado en el club dijo.
Y?
No eres as. Ella puso sus manos en la silla entre sus piernas,
haciendo que Chandler arrastrara sus ojos por su impresionante pecho.
Por alguna razn, se imagin pechos mucho ms pequeos rellenando el
corte de encaje y lazos.
Y haba alrededor de un milln de diferentes cosas mal con eso.
Irritado, frot la palma de su mano a lo largo de su mandbula. El
rastrojo leve le pinch la piel. Qu demonios le pasaba? Estuvo en Cuero
& Encaje durante casi una hora, y normalmente para ese momento, ya
hubiera estado detrs de una mujer, con las manos en sus caderas,
entrando y saliendo.
Quieres hablar? pregunt Paula, alejndose de la silla y
cruzando las manos recatadamente.
l se rio secamente. No, cario, pero gracias.
Elevando un delicado hombro satinado rosa, insisti: Ests
seguro? Eres mal humorado y tranquilo por naturaleza, beb, pero
desaparecer durante meses? Estaba preocupada.


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Chandler se trag otra carcajada. Eso era poco probable. Paula
estaba bien, muy bien, incluso. Y sus gustos sexuales... combinaban, pero
cuando no estaba alrededor, siempre haba alguien ms. Al igual que l,
ella disfrutaba del sexo. Un montn, realmente, excepto que ltimamente,
estaba recibindolo slo de su mano.
No quiero hablar dijo de nuevo.
Espesas pestaas bajaron mientras jugueteaba con el nudo entre
sus pechos. Sin hablar? Puedo hacer eso.
La vio levantarse de manera fluida. Paula era una mujer alta, y en
sus tacones que decan ven y fllame, casi llegaba a los dos metros. Gir
con gracia, y l obtuvo una mirada de su culo. El trozo de encaje entre sus
nalgas revelaba ms de lo que esconda mientras se balanceaba
dirigindose hacia el silln frente a l.
Era una bonita vista una hermosa vista. La piel de Paula era caf
suave, y saba por experiencia personal que una hora con esa mujer poda
hacerte olvidar un ao de vida, pero...
En cualquier otro momento estara tan duro como una pared de
ladrillos y listo para hacerlo... y hacerlo de nuevo, pero la lujuria
agitndose en sus venas no era nada del otro mundo. Definitivamente no
estaba sintiendo lo que la seorita Paula senta.
Ella ech un vistazo por encima del hombro mientras se morda el
labio. Todava nada en absoluto. Puso una rodilla bien formada en la silla
y se inclin, plantando sus manos cerca de la parte superior de la silla, y
luego levant la otra pierna tambin. Agradable, muy agradable.
Y sin embargo, an no haba nada sucediendo en sus vaqueros.
Inclinndose, levant su culo en el aire. Creo que he estado siendo
traviesa, Chandler.
l arque una ceja. En serio?
Parpade inocentemente. Creo que tengo que ser castigada.
Bien, apenas haba hilos de lujuria agitando sus entraas. De
acuerdo. Era oficial. Su pene se haba tomado unas mini vacaciones a la
tierra del celibato. Mierda.
Inclinando su cabeza hacia atrs, ahog un gemido. Qu diablos
estaba haciendo all? Era eso o pasar el rato con sus hermanos, y quin
en su maldito sano juicio quera hacer esa mierda? Todo sobre lo que
Chase y Chad hablaban eran sus mujeres. No envidiaba su felicidad, pero
mierda, era como pasar el rato con dos mujeres mayores. Especialmente
desde que Chad estaba metido profundamente en los planes de la boda.
Y si tena que escuchar acerca de la diferencia entre marfil y blanco
una vez ms, iba a matar a alguien.


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Maldicin, si le hubieran preguntado haca un ao si pensaba que el
mujeriego de los tres sera el primero en casarse, se habra redo
directamente en sus caras. Pero Chase estaba enamorado. Y tambin lo
estaba su hermano, el jugador profesional de bisbol, Chad. A pesar de la
mierda con la que tuvo que crecer.
La cosa era, y contrariamente a la suposicin de todos, incluyendo la
de sus hermanos, que Chandler no tena ningn problema con la idea de
sentar cabeza. Para los que no tenan conocimiento de la crianza de los
hermanos Gamble, Chandler era el menos afectado por ella. A pesar de
sus hbitos y el hecho de que rara vez se quedaba con una sola mujer, la
verdad era, que tena el suficiente sentido comn como para saber que no
todas las relaciones eran como la de sus padres. Pasar tiempo con la
familia Daniels la familia de la prometida de Chase le ayud a
demostrar que los hombres y las mujeres podan vivir felices juntos y toda
esa mierda. En realidad, siempre haba sido el menos afectado por el
bastardo de su padre y el desastre de su madre.
Slo que no haba conocido a la mujer con la que quisiera estar ms
de un par de horas de aqu para all, o involucrarse en cualquier aspecto
de su vida.
S, lo has hecho, le susurr una voz molesta como el infierno.
S, iba a empujar ese pensamiento fuera de su cabeza.
Realmente debera largarse de ah. La falta de inters era una de las
razones por la que no frecuentaba Cuero & Encaje ltimamente. Y ese era
el nico lugar en el que hara algo as. Nunca llev a una mujer de regreso
a su casa. De hecho, la infernal ex publicista de Chad fue la nica mujer
en poner su bonito pie a travs de la puerta principal.
Su celular empez a vibrar de nuevo.
Jesucristo.
Echndose hacia atrs en la silla, meti la mano en el bolsillo y sac
su celular. Curiosidad asomndose al ver que era el nmero de su oficina.
Murray?
Gracias por contestar el telfono en el momento oportuno dijo
una voz profunda y ronca.
Los labios de Chandler se elevaron en las esquinas. He estado
ocupado. Lo que era una absoluta mentira, ya que todo lo que haba
estado haciendo era estar sentado all, mirando a una mujer medio
desnuda, con la polla ms flcida de la ciudad. Qu pasa?
Una mujer estuvo aqu, buscndote.
Arque una ceja mientras Paula miraba sobre su hombro desnudo
de nuevo y se lama los carnosos labios rojos. Te dijo lo que necesitaba?


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Me imagino que estaba buscando contratarnos. En realidad, a ti
respondi, y el sonido de dedos yendo a travs del teclado hizo eco en el
fondo. Pregunt por ti directamente.
Extrao. La mayora de las personas que iban en busca de sus
servicios no preguntaban por l. Posea y manejaba CCG Seguridad, y en
casos muy raros, tomaba el trabajo en lugar de dejar que su equipo lo
manejara. Muy raro. Cmo era su nombre?
No lo dijo.
Y no se lo preguntaste? sus cejas bajaron.
Murray resopl. Por supuesto que s, pero no me lo dijo. Y antes de
que preguntes, se march antes de que pudiera mover mi culo rengo de la
silla y seguirla para preguntarle su nombre.
Haca ya unas tres semanas, Murray haba obtenido un horrible
disparo de bala en la pierna durante un servicio de seguridad en Chicago,
y ahora estaba en trabajo de oficina por lo menos otras tres semanas.
Mierda que pasaba. Chandler tena una herida de bala a juego en su brazo
y muslo, de un incidente haca unos aos atrs.
Sacudiendo su culo cubierto de encaje hacia l, Paula ronrone
suavemente.
Est bien. Eso logr llamar su atencin. Sus vaqueros se apretaron
en la menor medida, pero aun as. Se puso as de duro cuando vio un
Dodge Charger de 1969 en perfecto estado.
Mierda.
Tal vez tena que ver a su mdico por baja de testosterona o algo as.
Cmo luca? pregunt, deslizndose hacia delante en la silla
mientras le enviaba una mirada de disculpa a Paula.
Murray suspir. Mezquina.
Mezquina?
Mezquina como acunar tus pelotas, es una dama aterradora.
Una sensacin extraa se arrastr hasta la parte posterior de su
cuello. Qu aspecto tena, Murray? S un poco ms descriptivo, si
tienes tiempo.
Tena el pelo oscuro, marrn oscuro, a juego con ojos oscuros.
Llevaba gafas continu, y la mano de Chandler se apret alrededor del
delgado telfono. Usaba traje de pantaln negro y zapatos de tacn
negros. Te podra decir que se vea normal, pero tambin como el tipo de
mujer


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Dej un nmero o algo? lo interrumpi, esa extraa sensacin
ahora se arrastraba hacia su crneo. Los msculos en su estmago se
apretaron.
Nop. Se fue cuando le dije que no estabas aqu.
Su boca se abri, pero no hubo palabras. La imagen que le vino a la
mente fue la de la Seorita Gore. Sonaba como ella, pero eso no tena
sentido. No haba ninguna razn por la cual lo buscara. No como si no
supiera donde viva su hermano Chad, su antiguo cliente.
No poda ser ella.
Llmame inmediatamente si regresa dijo.
Murray se ech a rer. Eso es lo que he estado haciendo. Trata de
contestar el telfono la prxima vez.
No haba mucho que Chandler pudiera decir a eso. Colg, deslizando
el telfono en el bolsillo. Su mente estaba todava en la conversacin, en la
bizarra posibilidad...
Ests bien? pregunt Paula, sorprendindolo.
Parpade y asinti.
Pues ven y nete a m. Me estoy sintiendo sola por aqu.
Sin pensarlo, se levant y lentamente se dirigi hacia el silln.
Cuando mir a Paula, no era ella quien vio. La imagen que se form en su
mente? Bueno, le gustara decir que sali de la nada, pero no lo haba
hecho. La haba visto un par de veces desde que esa molesta publicista
apareci en su puerta, buscando a Chad.
De rodillas sobre el silln estaba la Seorita Gore. Vestida en el
maldito traje de pantaln negro. Excepto que su pelo estaba suelto,
cayendo alrededor de su cara en ondas oscuras. Las gafas puestas. Le
gustaban las gafas.
Y ahora Chandler estaba duro como ese maldito muro de ladrillo en
el cual haba estado pensando antes.
Buenas noticias? Su pene funcionaba.
Malas noticias? Mierda. Haba muchas cosas malas en esto.
La mirada de Paula cay por debajo de su cinturn, y sus ojos se
iluminaron. Eso es para m?
Eh. No.
Abri la boca, pero la puerta se abri de forma inesperada y su
mentn se irgui, sus ojos entrecerrndose. Nadie en este club irrumpira
en cualquiera de las habitaciones a menos que se les haya invitado.
Existan reglas, por el amor de Dios, y...


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Santa Mierda.
En el tenue resplandor rojo de la pequea luz de arriba, una ligera
forma apareci como una aparicin, directamente desde las sombras y sus
fantasas.
La Seorita Gore estaba justo dentro de la habitacin, apretando un
archivo contra su pecho como si fuera una especie de escudo. Detrs de
sus gafas, sus ojos se movieron de l a Paula y viceversa. Un rubor rosa
colore sus mejillas, y mierda, se puso ms duro.
Su expresin se mantuvo calmada, sin embargo, mientras se
aclaraba la garganta. Tenemos que hablar.


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2
Traducido por perpi27
Corregido por Mel Cipriano

Cualquiera que alguna vez hubiera conocido a Alana Gore y
estuviera a su alrededor durante diez minutos estara de acuerdo en que
era ambiciosa e impaciente. Esas dos cosas hacan una combinacin
desagradable.
Y poda llevar a situaciones muy incomodas.
Cuando ella se dirigi a las oficinas de CCG Seguridad y se le dijo
que Chandler no estaba all, su siguiente parada fue su casa. Por
supuesto, no hubo ninguna respuesta all tampoco, y si bien Cuero &
Encaje haba sido un salto a ciegas, estaba dispuesta a hacerlo. Hurgando
en las actividades personales de Chad Gamble haca varios meses,
descubri este club exclusivo en el distrito de Foggy Bottom. El hermano
mediano sola frecuentar el club de vez en cuando, pero Chandler era un
cliente habitual, por lo que descubri.
Cuero & Encaje no era ms que un club sexual con una fachada de
discoteca normal, y aunque Alana quera estar disgustada por todo el
asunto, no poda evitar un ligero balanceo de curiosidad cada vez que
pensaba sobre el lugar y lo que pasaba dentro de las habitaciones de la
segunda planta. Haba gente all realmente echndose un polvo y
participando en todo tipo de juegos sexuales?
Bueno, ahora lo saba a ciencia cierta.
Su mirada se arrastr entre Chandler y la mujer apenas vestida y en
posicin sobre sus manos y rodillas. Alana dudaba que buscara unos
lentes de contacto perdidos vestida con un cors y un poco ms. A menos
que su ropa se hubiera cado en el proceso.
La mirada de Alana se qued en el pecho de la mujer, y de pronto se
sinti como si estuviera usando un sujetador de nia. Dios, esas cosas
eran de verdad? Su mirada finalmente se movi hasta la cara de la mujer y
algo sobre los bonitos rasgos le era familiar... Santa mierda, no era la
fiscal del distrito?
Oh, Dios.


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Chandler se aclar la garganta, atrayendo su atencin hacia l.
Tenemos que hablar? Ahora mismo?
Por un momento, no pudo contestar. Sus breves encuentros con el
hermano mayor de los Gamble no haban hecho justicia a su memoria.
Dios mo, este hombre...!
Su pelo castao oscuro estaba suelto, rozando sus anchos hombros
que parecan ms grandes ahora que ella lo estaba viendo en persona. Sus
pmulos estaban bien definidos y altos, haciendo resaltar una fuerte
mandbula y amplios labios expresivos. Mientras que los otros dos
hermanos Gamble eran delgados, Chandler era ms alto y construido,
como un boxeador de peso pesado.
Su mirada viaj por su garganta, sobre el borde de su camisa hasta
su cuello, y luego hacia abajo, a sus brazos. Su camisa remangada,
exponiendo antebrazos poderosos y manos grandes.
Seorita Gore? Diversin coloreaba la voz de Chandler.
Calor inund sus mejillas. Dios mo, se puso nerviosa? Nunca se
pona nerviosa. Una risita desagradable estaba construyndose en su
garganta. Mierda. Risita? Eso la fastidi. Aferrndose a la irritacin,
recobr el uso de su cerebro. S que estoy interrumpiendo... un negocio
importante, pero no puedo esperar.
Ah, s?
Chandler cambi su peso, y fue slo entonces cuando se dio cuenta
de que estaba de pie detrs de la mujer. Estaba a punto de...?
Oh, Seor del Cielo, no pudo terminar ese pensamiento. S. Tengo
que hablar contigo en privado.
Chandler no dijo nada.
Mir a la mujer que al menos se enderezaba, cruzando tmidamente
sus piernas, y luego de vuelta a Chandler. Tena que sealar que no
estaban solos? Por la mirada expectante en su rostro, ella iba a optar por
s. No estamos solos.
Y t no estabas aqu primero. Una pequea sonrisa apareci en
esos labios. Slo uno de los lados levantado. Sera grosero de mi parte
pedirle a mi amiga que se vaya, y no me gustara ser grosero.
La columna vertebral de Alana se puso rgida. Algo en su tono le dijo
que l estaba jugando con ella, slo por diversin. Seriamente dudo que
sea tu amiga.
Y qu crees que es para m, Seorita Gore? Cuando ella abri la
boca, sus ojos azules se ensancharon. Piensa con cuidado antes de
hacer una declaracin.
Se eriz. No soy grosera, Seor Gamble.


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En serio? Eso no es lo que he odo.
Un tipo diferente de calor invadi sus venas, y sus dedos se clavaron
en el archivo. La arruga suave del papel le record por qu estaba all, que
era para entrar en una competencia verbal inmadura con Chandler.
Respirando hondo, nivel su voz. Necesito tu ayuda.
La barbilla de Chandler se inclin hacia abajo, pero su expresin
segua siendo la misma: distante e impasible. Ni un gramo de emocin.
Haba algo en l, la intensidad que emanaba el aire a su alrededor, que le
deca que ese hombre sera una violenta tormenta si alguna vez perda el
control.
El silencio se extendi entre ellos, roto por el suave suspiro
impaciente de la mujer de piel morena sentada en la butaca. Eso golpe a
Alana de una manera que no lo haba hecho antes, lo que estaba haciendo.
Acudir a Chandler por ayuda le pareci lgico mientras estaba en su
apartamento, ya que saba que iba a ser discreto en sus servicios, pero
interrumpir en un club de sexo, buscndolo?
Ah, probablemente no era la ms sabia de las decisiones. Por no
hablar de que era supremamente incmodo, pero no haba nada que
pudiera hacer al respecto ahora. La carta la intimid. Te ver esta noche.
Encontrar a Chandler no poda esperar, pero ahora?
Manteniendo la frente en alto, dio un paso atrs. Tal vez en otra
ocasin ser mejor. Cuando no ests a punto de tener sexo, espero que
con proteccin Sonri con fuerza. Buenas noches, Seor Gamble y...
eh, seorita... Ese es un muy bonito cors
La mujer sonri. Gracias.
Alana lleg a la puerta, sintiendo una extraa quemadura en su piel.
Humillacin? Haca mucho, mucho tiempo que no se senta as, y no le
gustaba, tampoco.
Seorita Gore. La profunda voz de Chandler la detuvo.
Se dio la vuelta a mitad de camino. Qu?
l mir a la mujer. Lo siento, cario, pero tal vez podamos vernos
de nuevo ms tarde?
Entiendo. La mujer se puso de pie, y al mismo tiempo, Alana
sinti como si perteneciera al escuadrn de dulce. La mujer pas junto a
ella, sonriendo. Trabajo es trabajo.
Fue eso una indirecta? Alana no poda estar segura, pero luego la
puerta se cerr silenciosamente detrs de ella, y estaba sola en la
habitacin con el hombre con quien sin duda fantaseo una, o dos, o veinte
veces. En una habitacin en la que muy probablemente haba estado a
punto de tener salvaje, lujurioso, y ruidoso sexo de tipo animal. Con ese
pensamiento, una imagen de ella en ese silln con Chandler detrs de ella,


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las manos agarrando sus caderas, llen su cabeza. Calor chispe en su
vientre y mucho, mucho ms abajo.
Realmente necesitaba controlarse.
Aclarando su garganta, se encontr con la mirada de Chandler y se
sonroj ante el brillo casi conocedor de sus ojos azules. No haca falta
que la hicieras irse. Podramos haber
Creo que era obvio que tena que irse La interrumpi, cruzando
sus brazos sobre su amplio pecho. Entonces, con qu necesita ayuda,
Seorita Gore?
Pero yo estaba interrumpiendo.
l arque una ceja. Y estoy seguro de que saba eso antes de
entrar por esa puerta, verdad?
Bueno, s, pero En realidad, no. No haba pensado en otra
cosa que llegar a Chandler. Se neg a examinar por qu la idea de
encontrarlo sido lo nico que calm su pulso desde la recepcin de la
carta.
Pero ahora tiene toda mi atencin. Chandler dio un paso hacia
adelante, y dulce Jess, estaba justo en frente de ella. Tuvo que ser por
esas largas piernas, que parecan haber recorrido la distancia en una
zancada. Y eso es un acontecimiento muy, muy raro.
Tragando de nuevo, sinti que su mirada nerviosamente revoloteaba
sobre su hombro. Qu...? Eran esas esposas colgando contra la pared?
Estaba totalmente fuera de su elemento y fuera de su juego. Quin podra
culparla? Estaba en una habitacin utilizada para todo tipo de actos
sexuales pervertidos.
Necesito su ayuda dijo, aliviada al or que su voz era algo
estable.
l descruz sus brazos, y mientras lo haca, las mangas enrolladas
de su camisa rozaron sus manos, haciendo a su cuerpo sacudirse. Esa
sonrisa de un solo lado se extendi.
Creo que ya habamos establecido eso, Seorita Gore.
Irritacin pic en su piel, sobre todo consigo misma por estar tan
exhausta. Tengo un problema. Cuando las cejas de Chandler se
alzaron, ella quiso golpear su rostro con la carpeta del archivo. Haba
perdido sus clulas cerebrales en algn lugar entre la entrada a ese cuarto
y ahora? Mierda. He estado recibiendo cartas amenazantes.
Chandler no respondi, as que empuj la carpeta de archivos hacia
l, que no se encontraba muy lejos, ya que estaba en su espacio personal y
un poco ms. l no lo tom, y su irritacin se convirti en frustracin.
Estn todas aqu, las veinte.


20
Est bien. Sac la palabra mientras su mirada baj. Pero no a
sus manos. A su pecho.
Alana no saba qu pensar ni qu decir en ese momento. Era una
mujer lgica.
Haca un minuto, haba tenido una mujer aqu con dos perfectas
tetas y ella era apenas una copa B. Por no hablar de que no haba manera
en el sagrado infierno de que l pudiera ver sus bienes. Vesta una blusa
blanca abotonada recta hasta la barbilla y una chaqueta de traje. A menos
que tuviera visin de rayos x, estaba siendo un imbcil.
Luchando por controlar su enojo creciendo rpidamente, golpe la
carpeta de archivos en su pecho. Quieres verlas? O es que quieres
continuar mirando mis pechos como un cerdo?
El fantasma de una sonrisa se extendi en una sonrisa plena. Creo
que voy a seguir mirando tus pechos como un cerdo.
Bueno, eso es lindo.
S que lo son respondi.
Alana tom una profunda, regular respiracin. Seor Gamble,
estoy aqu porque
Porque necesitas mi ayuda interrumpi. Ya entend.
Y estoy tratando de mostrarte lo que he estado recibiendo.
Golpe la carpeta en su pecho una vez ms. As que podemos
Su mano sali disparada, tan rpido como una sorprendente
serpiente, asustndola. l envolvi sus dedos alrededor de su mueca, con
suavidad, pero con firmeza. Bajando la cabeza, llev sus labios a un
centmetro de ella. Tan cerca que poda saborear el aroma a menta de su
aliento. Aunque me gusta que me golpeen en el pecho con objetos al azar
de vez en cuando, si sigues as, voy a pensar que es una invitacin para
que te devuelva el favor.
Se qued boquiabierta.
En una parte diferente del cuerpo aadi, guindole un ojo. Y
con mi mano.
Abri la boca y su piel quemaba, pero no de vergenza. Oh, no! La
simple idea de su mano en su culo casi la hizo olvidar por qu haba ido
all. Casi. Liber su brazo, sabiendo que l simplemente le permitira
hacerlo. Eso fue muy poco profesional.
l rio profundamente, enviando un escalofro por su espalda. Luego,
extendi sus brazos. Y algo de esto se considerara profesional?
Tena un buen punto, pero aun as. Dio un paso atrs, que crisp
sus nervios. Seor Gamble, estoy tratando de


21
Dilo.
Sin tener idea de a dnde iba con esa declaracin, sacudi su
cabeza. Decir qu?
Mi nombre.
Su ceo se frunci mientras lo miraba fijamente a los ojos. Creo
que he estado diciendo su nombre. Tal vez todo ese msculo y cabello
estn daando su odo.
Chandler se rio por lo bajo de nuevo mientras caminaba hacia
adelante, recuperando la distancia entre ellos. Eso no fue muy
agradable, Alana.
Ante el sonido de su nombre pronunciado tan bien, los msculos de
su estmago se tensaron. Qu? Quieres que te llame por tu nombre?
S, de hecho, lo quiero.
Rod sus ojos. Bueno, no, gracias. Prefiero mantener esto formal.
Una vez ms, Qu de esto es un negocio apropiado? Movi
brazos a los costados, una vez ms, haciendo un gesto a su alrededor.
Las esposas? O los amantes teniendo sexo a la vuelta la esquina? O el
saln, que viene completo con estribos?
Oh, querido Seor...
O el hecho de que me persigui?
Sus labios se fruncieron juntos. No te persegu. No fuiste tan difcil
de encontrar. Despus de todo, si no estabas en tu oficina, casa, o con tus
hermanos, dnde ms estaras? En un club con una reputacin estelar?
Inclin la cabeza hacia un lado. Me has estado acechando,
Alana?
Es Seorita Gore para ti, y no, no te estoy acosando Volvi a
respirar hondo. Vas a escucharme o vas continuar descarrilando la
conversacin?
No era consciente de que era lo que estaba haciendo dijo. Te
he estado siguiendo el paso fcilmente. Has estado recibiendo cartas
amenazadoras, que supongo se encuentran en el archivo que sigues
usando como arma, pero no estoy seguro de cmo puedo ayudarte con eso.
Ella lo mir un momento, absolutamente desconcertada. No te
parece obvio? Diriges una compaa que se especializa en seguridad
personal. Vengo aqu porque, obviamente, necesito seguridad.
Otra carcajada brot de l, pero esta vez, no puso caliente su
interior. No estoy seguro de si se entiende el tipo de seguridad que
ofrecemos.


22
Enojndose, levant la barbilla. Estoy segura de que s.
Chandler neg con la cabeza lentamente. Ofrecemos seguridad a
las personas que se encuentran bajo una amenaza real, Alana. Los que
han recibido amenazas de muerte o han tenido atentados contra su vida,
intentos hechos por gente muy seria y muy letal.
Cmo sabes que no han hecho intentos o que no he recibido
amenazas de muerte? pregunt ella, aferrndose a su temperamento con
un hilo fino. Has estado muy ocupado comindome con los ojos y
haciendo insinuaciones sexuales.
Devuelta a tus pechos?
La base de su cuello estaba empezando a hormiguear. Oh, Dios
mo.
T los sacaste a colocacin. Las dos veces. No yo. Una sonrisa
rpida cruz su rostro. Y si tu vida hubiera estado en peligro, no estaras
aqu mostrndome cartas. Y ya que estoy seguro de que tienes una lista
tan larga como mi brazo, formada por personas que has cabreado, dudo
que alguno de ellos sea una amenaza grave.
Sus ojos se estrecharon. Cmo sabes eso?
Oh, no lo s. Tal vez sea porque chantajeaste a la novia de mi
hermano y casi lo volviste loco?
Un poco de calor alcanz su punto mximo en sus mejillas. Lo que
sea. Mralos ahora. Se van a casar. Deberan darme las gracias.
Chandler le lanz una mirada seca. A cuntas otras personas has
ayudado as?
Quera fingir inocencia ante la pregunta, pero ella lo saba. Al igual
Chandler. Sus acusaciones la hicieron sentir incmoda en formas que
probablemente ni siquiera poda imaginar. Mira, necesito contratar a
alguien que pueda ser discreto y
No puedo interrumpi l.
Qu? Sorpresa la traspas. No Por qu?
Las pestaas de Chandler bajaron, protegiendo sus ojos. Hay
varias razones, pero sobre todo, hay una regla que todos mis empleados
manejan, al igual que yo.
Cul es?
Bajo ninguna circunstancia tener algo con cualquiera de mis
empleados, o tomar un trabajo que tenga un conflicto de intereses.
Confundida, sostuvo la carpeta ms cerca de su pecho. Tu
hermano es un conflicto de intereses?


23
Neg con la cabeza, y un momento pas antes de que respondiera.
No. No protegemos a nadie con quien queramos follar.



24
3
Traducido por Zafiro
Corregido por gabihhbelieber

Al momento en que esas palabras salieron de su boca, Chandler
supo que las quera decir. Tal vez cuando primero se haban formado en
su lengua, las estaba diciendo slo para molestarla, pero algo en la
Seorita Gore sacaba un lado bromista de l. Se haba metido bajo su piel
desde el primer momento en que la conoci.
Alana abri y cerr la boca un par de veces, llamando su atencin a
esa interesante parte de su cara. Sus labios estaban desprovistos de
cualquier maquillaje, ni siquiera un leve rastro de desvanecido lpiz labial,
pero eran ms plenos de lo que recordaba, y apostara que seran suaves si
no estuvieran siempre en una tensa y apretada lnea.
Voy a fingir que no dijiste eso dijo ella, su voz, como era de
esperarse, nivelada.
Chandler se pregunt si algo realmente llegaba a la mujer. Yo no
voy a fingir.
Eso... Eso fue... Eso fue tan inapropiado que no s ni por dnde
empezar. Se acerc, quitndose las gafas. Por el segundo ms breve, vio
su rostro por primera vez sin ellas, antes de que se las colocara de nuevo.
Sus ojos eran oscuros, casi negros, pero se vean menos fros sin la
barrera de cristal entre ellos y el mundo. La piel alrededor de ellos estaba
libre de arrugas, y sus pestaas eran gruesas, increblemente largas. Se
reclin, con la mirada buscando en su rostro. Arrugaba la nariz y, aun as,
su piel apenas se frunca. Con el ligero rubor rosa manchando sus
mejillas, se vea juvenil, ms joven de lo que nunca imagin. Sus ojos se
estrecharon.
Cuntos aos tienes? le pregunt, de repente dndose cuenta
de que no poda ser tan mayor como crea en un principio.
Qu? Ella se pellizc el puente de su nariz, apretando sus ojos
cerrados.
Inclin la cabeza hacia un lado, con las cejas bajando. Cuntos
aos tienes?


25
Cuntos aos tienes t? replic.
Tengo treinta y tres. Responde a mi maldita pregunta.
Me ests dando dolor de cabeza. Desliz sus gafas hacia atrs.
Mi edad no tiene nada que ver con el por qu estoy aqu. Se detuvo y
luego aadi entre dientes: Ni siquiera s por qu estoy aqu.
Molesto, porque estaba acostumbrado a la gente haciendo lo que l
quera, se cruz de brazos. Por qu no slo respondes la pregunta?
Por qu lo hara? No quieres trabajar para m. Necesitas
asegurarte de que soy mayor de edad para un buen polvo? Porque puedo
decir dos cosas de las que puedes estar seguro. Su mano libre form un
pequeo puo. Definitivamente soy mayor de edad, y tu polla no estar
cerca de mi cuerpo.
Una sonrisa tir de los labios de Chandler. Que increble boca
tienes.
Lo mir fijamente durante un buen medio minuto y luego explot
como un cohete de botella. Por el amor de Dios, hablar contigo es
imposible! Al diablo! Olvida incluso que vine, porque este fue el viaje ms
intil que he hecho jams!
Parpade, sorprendido por su arrebato. Y encendido,
completamente, cien por ciento balanceando una furiosa ereccin.
Definitivamente haba algo malo con eso, pero no se sorprendi. Le
gustaban las mujeres respondonas.
Y sta era un volcn.
Un volcn que estaba yndose.
Alana tir de la puerta y casi perdi el equilibrio. Paula debi
cerrarla con llave al salir, algo que deberan haber pensado antes, pero por
otra parte, Chandler no poda encontrarse lamentando la interrupcin de
Alana.
Maldiciendo hasta por los codos entre dientes, destrab la puerta y
la abri. En cuestin de segundos, desapareci en el sombro pasillo fuera
de la sala privada.
Chandler comenz a ir tras ella, pero se detuvo.
Mierda murmur, metiendo los dedos por su cabello.
Tena que dejarla ir. Lo que saba de ella, que no era mucho, pero
sin duda lo suficiente, era que la mujer no sera nada ms que problemas.
Eso era lo ltimo que necesitaba en su vida en estos momentos. No
importaba que su aspecto tuviera a su polla despertando de su
mayormente inconveniente letargo. Y lo ms desquiciado era que an
estaba duro.


26
Maldicin, ella ola bien. Como el aroma de una flor que le recordaba
a la primavera, pero no poda ubicar cul era.
Y ahora estaba pensando en cmo ola. Jooooder.
Dejar que se vaya por donde vino era lo ms inteligente que poda
hacer. Por lo dems, qu demonios haca todava en esta ciudad? Su
tarea como publicista de su hermano termin en enero y por lo que saba
por Chad, viva en California. As que, Por qu segua aqu todava?
Incluso importaba?
Chandler se dijo a s mismo que no, pero, y siempre pareca haber
un pero, qu pasaba si ella estaba en problemas? Y l le haba dicho que
prefera follarla que protegerla? No se senta mal por decir eso, pero Jess,
ni siquiera mir esas cartas.
Mordi una amarga maldicin. Las cartas no eran serias. La clase de
mierda que vea y con la que trataba de forma regular haca que las cartas
amenazantes parecieran algo que un nio hara. Por no mencionar el
hecho de que Alana tena que tener una lista tan larga como su pierna
cuando se trataba de enemigos que queran asustarla.
Por supuesto, nada de eso lo haca menos imbcil.
Dejando caer su mano, mene la cabeza. Recibir cartas amenazantes
no justificaba un destacamento de seguridad personal en cualquier
situacin. No haba estado bromeando cuando le dijo que las personas
protegidas eran amenazadas por gente muy peligrosa, pero una punzada
de culpa an agitaba su estmago. No la haba tomado en serio, ni
siquiera haba escuchado su historia.
Mierda dijo de nuevo.

***

La garganta de Alana quemaba mientras se abra paso a travs de la
planta del club lleno de gente. Incluso si no estuviera caminando
velozmente, destacara entre los clientes de Cuero & Encaje. Su remilgado
traje negro era una monstruosidad entre las blusas relucientes, vaqueros
ajustados y vestidos bonitos.
Tan sencilla. Tan aburrida.
Normalmente, eso no le molestaba, pero esta noche, senta como si
todas sus emociones estuvieran en el exterior, cubriendo su piel en lugar
de estar perfectamente escondidas.
Una mano la agarr mientras rodeaba un grupo de pequeas mesas.
Lanz una mirada de advertencia al infractor, un hombre joven con ojos


27
delineados. l simplemente se rio y pas un brazo sobre los hombros de
una pequea pelirroja.
Para Alana, el aire en el club era sofocante, caliente y pesado con el
aroma de perfume, colonia, y licor. Se dispar por la puerta principal,
jadeando por el aire fresco de la noche mientras ste se apoderaba de su
enrojecida piel.
Estpida. Fue tan increblemente estpida yendo hasta all,
pensando que Chandler en realidad aceptara ayudarla. Su cruda
declaracin de querer tener sexo con ella no era nada ms que
probablemente un intento para hacerla enojar.
Lo haba logrado.
Aunque las cosas haban funcionado esplndidamente para Chad y
Bridget, los haba chantajeado. Era dudoso que alguno de los hermanos o
amigos de Chad se sintieran clidos y difusos cuando se trataba de ella.
Pero slo haba estado haciendo su trabajo. Eso es lo que se deca a
s misma mientras se apresuraba por la acera, pasando los exteriores de
los viejos almacenes rociado de grafitis.
Qu iba a hacer ahora?
Te ver esta noche.
Su mente prctica encajaba otra vez, tomando el control. Estaba por
su cuenta, algo a lo que se haba acostumbrado en sus veintisis aos.
Realmente slo puedes contar contigo mismo, era trillado pero cierto. As
que tena que averiguar quin era el responsable de acecharla desde el otro
lado del pas, y tambin deba conseguir un arma. Luego necesitaba saber
cmo usarla, porque honestamente, no tena ni idea siquiera de cmo
quitar el seguro y
Doblando la esquina, se estremeci al darse cuenta de que dos de
las farolas areas estaban ahora apagadas y el repleto aparcamiento no era
ms que descomunales sombras amenazantes y una cloaca de asalto
potencial y agresin.
Genial. Que le robaran y la apualaran sera la guinda del jodido
pastel.
Sacando las llaves del coche de su bolsillo, las enrosc entre sus
dedos y mantuvo los ojos bien abiertos por cualquier movimiento
sospechoso. Aceler el paso, centrndose en la tercera fila de autos donde
dejo el suyo.
El estacionamiento ms cercano a Cuero & Encaje estaba repleto de
coches de lujo de segunda mano. Pas Audis, Volvos, BMWs, y toda una
flota de vehculos extranjeros. Alana estaba dispuesta a apostar su culo
relativamente plano a que la mitad de los poderosos de la ciudad eran
miembros del club.


28
Quera hacer toda clase de juicios, pero era el tipo de persona que
llaman a las cosas por su nombre. Cmo iba a juzgar cuando haba
estado dentro de esa habitacin con Chandler, imaginndose a s misma
en aquel cors?
Calor no deseado se despleg en su vientre, y maldijo en voz baja
mientras pasaba entre un Mercedes y una camioneta Infiniti. No iba a
pensar en Chandler. No iba a darle a ese hijo de puta una ms onza de
su
Alana se detuvo unos metros antes de su Lexus, su aliento
expulsado con fuerza. Se encontraba tan oscuro que no poda estar segura
de lo que estaba viendo. Doblando la cintura, parpade una vez, pensando
que sus ojos estaban jugndole una mala pasada, pero cuando su visin
se centr en la parte delantera de su coche, grit de incredulidad.
El parabrisas haba sido roto.
Quedaban bordes irregulares de vidrio, pero todo el centro se haba
ido, desaparecido por completo. Malvados trozos afilados de vidrio yacan
en el tablero.
Su respiracin sali superficial mientras se agachaba y abra la
puerta del conductor. El vidrio se encontraba por todas partes, en los
asientos, y en el piso. Empez a estirarse dentro pero se detuvo. Tendido
en el asiento del copiloto se encontraba un ladrillo. Pareca haber un papel
envuelto alrededor de l, sujeto con una goma elstica.
Por un momento, Alana permaneci completamente congelada. No se
movi. La respiracin se atasc en su garganta. Lo nico que poda hacer
era mirar fijamente ese ladrillo, y lo nico que se mova era su corazn.
Lata fuertemente en su pecho, enviando adrenalina corriendo por sus
venas.
Su mirada se arrastr por el interior y luego se ampli al ver el
encendido. Todo el volante fue desgarrado, los alambres expuestos y
colgando como pequeas serpientes rojas y azules.
Oh, Dios mo susurr, sacudiendo lentamente la cabeza. No
poda creer lo que vea.
La ira se verti en su pecho, haciendo que su mano se apretara
alrededor de las llaves hasta que el metal se clav en la carne. Alguien le
hizo esto a su coche, a su propiedad. De ninguna manera iba a creer que
aquello era una coincidencia. Tena que ser el idiota detrs de las cartas,
y...
Miedo helado sigui los pasos de su furia. Su respiracin sali en
una exhalacin entrecortada. La persona que lo hizo esto an podra estar
all, esperando y observando. Oh, Dios mo. El corazn le salt en el pecho


29
dolorosamente. Retrocedi lejos de la puerta del coche, mientras
escudriaba la oscuridad delante de ella.
Trag, pero el nudo de miedo lo hizo difcil. Estaba aqu, sola, y si
alguien quera
Una pesada mano cay sobre su hombro.
Gritando, se dio la vuelta, dejando caer la carpeta y lanzando la
mano que sostena la llave de vstagos que haba creado.
Jesucristo, mujer! Una voz profunda explot cuando una mano
se cerraba sobre su mueca.
Una parte de su cerebro reconoci la voz, pero la adrenalina y el
miedo haban pateado a su respuesta de lucha y una vez desatada, le
tomaba a su cerebro preciosos segundos ponerse al da sobre cmo su
cuerpo estaba reaccionando.
Trat de sacar su brazo mientras levantaba la rodilla, apuntando a
cualquier parte del cuerpo a la que pudiera hacer dao. Con suerte a las
pelotas.
Excepto que no lo logr.
Un segundo despus, su espalda estaba contra la camioneta
estacionada al lado de su coche, y un amplio y firme cuerpo se presionaba
contra el suyo. Gruesas, musculosas piernas le hicieron imposible patear.
Ambas muecas se encontraban capturadas en un agarre seguro, clavadas
cerca de sus hombros en un tiempo rcord. Las llaves golpearon el suelo
en algn lugar bajo sus pies.
Santo Dios, fue incapacitada rpidamente.
Hubiera sido ms impresionante si no estuviera a segundos de tener
un ataque cardiaco en toda regla.
Ya terminaste? le pregunt, con la voz llevando un borde
duro. Podras haberme sacado un ojo
A medida que su ritmo cardaco se ralentiz, su cerebro finalmente
comenz a trabajar de nuevo. Alz la cabeza y se encontr cara a cara con
Chandler, una vez ms. No slo cara a cara, sino ms bien cuerpo a
cuerpo.
Lo siento grazn con voz ronca y luego se pregunt por qu en el
infierno se disculpaba. Me asustaste! Apareciste sobre m.
Aparecer sobre ti? Un msculo palpit en su mandbula, visible
incluso en la mala iluminacin. No me estaba escabullendo. No soy parte
ninja.
Teniendo en cuenta que no lo haba odo, no estaba de acuerdo con
esa declaracin. Y el hombre tena los reflejos de un felino salvaje. Parte


30
ninja o no, es de noche y pusiste tu mano sobre m en medio de un oscuro
estacionamiento sin previo aviso. Perdname por
La reaccin exagerada? sugiri, sus cejas oscuras bajaron.
Es as como normalmente respondes?
Estaban realmente discutiendo sobre esto? Por cmo se vea, la
respuesta sera un s. Sus dedos se cerraron con impotencia y respir
profundo. La accin hizo que sus senos se rozaran contra el pecho de
Chandler, y no pudo evitar la sacudida elctrica que silb a travs de ella,
ni la forma en que sus pezones se endurecieron ante la sensacin.
Ay Dios, su reaccin era totalmente equivocada, considerando todas
las cosas.
Iba a culpar al trauma residual de ver su coche arrasado.
Sultame dijo, tomando otro aliento e inmediatamente deseando no
haberlo hecho. La sacudida la golpe de nuevo, ms fuerte. Ahora.
No estoy seguro de querer hacer eso. Y as como as, el
comportamiento de Chandler cambi. Todo en l cambi. Su cuerpo se
relaj en una forma que dijo que estaba listo para entrar en accin, pero se
centr exclusivamente en ella. Las lneas de su rostro se suavizaron, y sus
ojos adquirieron una cada, de naturaleza perezosa. Es posible que
trates de golpearme de nuevo.
Un conjunto diferente de advertencias se dispar en el fondo de su
cabeza a medida que el aire se plagaba con un tipo de tensin que no tena
nada que ver con el coche, o el hecho de que casi lo haba cegado
momentos antes. Casi todas las partes de sus cuerpos que importaban
estaban alineadas. Su aliento era clido contra su frente y alrededor de
sus muecas, sus pulgares comenzaron a moverse en lentos crculos
ociosos. Un sutil temblor patin sobre su piel mientras su pulso se agitaba
bajo sus dedos. Todo lo que haca, desde la forma en que la sostena
contra el coche hasta cmo su intensa mirada la alcanzaba, capturaba, y
luego la quemaba, rezumaba cruda sexualidad, casi primitiva. Nunca
conoci a nadie que la afectara a ese nivel. Fue as la primera vez que lo
conoci y luego otra vez en el apartamento de su hermano.
Chandler movi sus caderas, y ella tom una aguda respiracin. Lo
sinti contra su vientre, largo y duro. El calor herva a fuego lento bajo su
estmago y luego cay ms abajo, como lo hizo dentro de la sala. Excepto
que no haban estado tocndose entonces, y aunque realmente no estaba
haciendo nada ahora, su cuerpo reaccionaba a l en una manera que la
sorprenda.
Era un momento tan poco apropiado para eso. A pesar de que
dudaba que alguien quisiera venir tras ella ahora que Chandler estaba
aqu, y si alguien lo hiera definitivamente tena deseos de morir, pero aun
as... existan cosas ms importantes en las que centrarse.


31
Pero el instinto le deca que si echaba la cabeza hacia atrs,
Chandler con mucho gusto aceptara la tcita invitacin. No importara
que apenas se conocieran. Ya haba declarado con toda claridad lo que
quera de ella, aunque no lo creyera. La besara, y ya saba que sera
besada de una manera que nunca experimento antes.
Su corazn se dispar con la idea de sus labios movindose contra
los suyos. Un beso y sera masilla en sus, sin duda, cualificadas manos.
Alana no era fcil, pero con este hombre, probablemente se arrojara sobre
su espalda.
Sus manos cayeron de las muecas, aterrizando en sus caderas, y
mientras se inclinaba, su nariz le roz la mejilla, sacndola de su estupor.
Qu, en el nombre de Dios, estaba haciendo?
Colocando las manos sobre su pecho, un increblemente duro pecho,
lo empuj. Retrocede, amigo.
l se apart y abri la boca, pero luego pareci repensar lo que iba a
decir. Finalmente comprob su coche, frunciendo el ceo cuando vio la
puerta abierta. Cuando se movi hacia delante, ella trag aire y no hizo
caso a la pizca de decepcin que sinti.
Qu demonios? dijo, frente a su coche por completo. Agarrando
la puerta, se inclin por la cintura. Parece que has perdido el parabrisas.
Alana rod los ojos. No me digas.
Ech un vistazo por encima de sus hombros, que hubiera enviado a
los hombres corriendo en la direccin opuesta. Alana hizo una mueca. El
sarcasmo no es necesario dijo antes de volverse hacia su coche.
Hombre, hicieron un nmero en este beb. Parece que alguien estaba
tratando de conseguir un viaje gratis.
Ella solt un bufido. Debes ser el msculo de tu empresa y no el
cerebro.
De nuevo, le lanz otra mirada oscura, de la que hizo caso omiso.
Hace diez minutos te dije que estaba recibiendo cartas
amenazantes. De verdad crees que estas dos cosas no estn conectadas?
Espera. No te molestes en contestar, porque podra importarte una mierda
eso.
Chandler la mir fijamente, con los ojos casi negros en la oscuridad.
Seorita Gore... Su voz era una baja advertencia.
Porque lo nico que te preocupaba en ese ese club, era echarte
un polvo.
Hizo un ruido en la parte posterior de la garganta que son como a
un gruido. Esa no era la nica cosa que me preocupaba.


32
Lo que sea. Tosi, lo que probablemente sonaba como una risa
medio loca.
Arrodillndose, se abalanz hasta sus llaves y empez a recoger las
cartas que se haban deslizado fuera del archivo. Por qu ests aqu de
todos modos? Queras comprobar mi culo esta vez?
Suspir. En realidad, te estaba siguiendo.
Alz las cejas mientras se levantaba. Entonces vio que sostena el
ladrillo en sus grandes manos. Se oblig a mirarlo a la cara. Por qu
estabas siguindome?
Para comprobar tu culo.
Alana contempl la breve fantasa de patearlo entre las piernas.
Est bien. Sabes que? Obviamente tengo un par de llamadas para hacer,
y probablemente voy a necesitar ese ladrillo, ya que es la evidencia y
Oye! Qu ests haciendo?
Puedes llamar a la polica, pero todo lo que van a hacer es archivar
un informe de vandalismo. Nada ms. Y eso no te va a servir de mucho.
Ignorndola mientras agarraba el ladrillo de nuevo, quit la banda de
goma, rompiendo el elstico, y arroj un pedazo en algn lugar ms all.
Lanzando el ladrillo a un lado, desdobl el papel. Bajo la parpadeante
farola, pudo ver la hoja y nudos de malestar florecieron en su estmago.
De ninguna manera, absolutamente ninguna manera.
Perra dijo Chandler, mirando hacia arriba. Sus labios formaron
una fina y apretada lnea. Bonito.
Alana dio un paso atrs y luego se desplom contra la camioneta.
Mierda.
De repente estaba a su lado, con la mano en su hombro. Alana?
No poda apartar los ojos del pedazo de papel que tena en la otra
mano. Haba una pequea parte de ella que esperaba que fuera una
coincidencia al azar, pero ahora saba que no lo era. No lo not cuando
estaba envuelto alrededor del ladrillo, pero a la luz tenue y desplegado,
reconoci el diseo unilateral: las lneas en blanco y negro que se
arrastraban por los lados de la hoja de marfil y las pequeas flores en cada
esquina.
Dedos aparecieron bajo de su barbilla, guiando su cabeza con
sorprendente delicadeza. Ests bien?
En realidad, no. El corazn le lata demasiado rpido otra vez. El
mareo se extendi a travs de ella, mientras sus ojos se bloquearon en los
de Chandler. Una fina capa de sudor salpic su frente. Haba una buena
probabilidad de que fuera a vomitar.


33
Alana? Verdadera preocupacin colore su tono mientras
deslizaba la mano un costado de su cuello, como si estuviera a punto de
revisar su pulso. Vamos, nena, di algo.
El papel en el que la nota est escrita ese papel es mo dijo.
Es de mi casa.
Tu casa en California? le pregunt, su pulgar haciendo magia
una vez ms, pero esta vez en su cuello.
No de mi apartamento. Aqu en la ciudad.


34
4
Traducido por Mel Cipriano & ...Luisa....
Corregido por Itxi

Chandler se encontraba oficialmente preocupado.
Alana no dijo ni una palabra desde que le dio las instrucciones para
llegar a su apartamento. Teniendo en cuenta lo bocazas y absolutamente
frustrante que por lo general era, su silencio tena que ser una mala cosa.
La mir mientras se acercaba a un semforo, el rojo de la luz
iluminando su perfil. Miraba por la ventana, mordindose el labio inferior.
Tena los brazos cruzados, manteniendo el archivo apretado contra su
pecho como un escudo.
No protest cuando llam a Murray para que consiguiera una gra.
Y tampoco pregunt por qu no contact a la polica.
Chandler saba que probablemente la trataran de la misma forma
que l lo haba hecho cuando le pidi su ayuda. Bueno, a excepcin del
comentario sobre querer follar. Claro, iran a su casa y la comprobaran
en algn momento esa noche. La ciudad estaba llena de delincuencia y
vandalismo, y una posible irrupcin no sera prioridad en su lista de
preocupaciones.
Dios, se senta como un idiota gigante por no darle importancia.
No crea que su vida estuviera en peligro, las cartas y un coche
destrozado no era suficiente, pero algo definitivamente pasaba. Qu era
exactamente y en qu medida iba a suceder, no estaba seguro todava. La
nota se hallaba doblada en su bolsillo, prcticamente haciendo un agujero
en l. Quera verla de nuevo, ver si haba cualquier cosa adems de esa
palabra. Su hiptesis inicial segua siendo una llamada de atencin. Nada
demasiado serio, tal vez algn ex novio cabreado, o un cliente, nada como
para contratar a un guardaespaldas. Pero si su apartamento realmente fue
asaltado, entonces eso era una historia diferente.
Haba una parte de Chandler lo reconoca que slo quera que
todo aquello fuera un montn de nada. La idea de que alguien en serio
quisiera herir a la mujer sentada en silencio junto a l le retorca el
intestino de una manera a la que no quera prestarle atencin. Era mucho


35
mejor para la paz de su mente creer que se trataba de una broma de algn
ex-cliente descontento, que algo mucho ms peligroso.
Chandler estacion su camioneta en el garaje junto al aparcamiento
de los departamentos de gran altura. Su observacin inmediata del edificio
seal varios riesgos en la seguridad. Era un buen barrio, no conocido por
una gran cantidad de delitos graves, pero no vio ningn portero, lo que
significaba que cualquiera poda ir y venir a su antojo. No pareca haber
cmaras de seguridad en la entrada del garaje o en el interior, al menos
ninguna que fuera evidente y convenciera a los posibles autores. La
iluminacin en el garaje apestaba, lo que haca que fuera fcil para
cualquiera estar escondido. No le gustaba nada eso.
Mientras estacionaba la camioneta y apagaba el motor, la observ.
Ests bien? La pregunta lo puso extraamente incmodo.
Alana finalmente encontr su mirada y asinti brevemente. Estoy
bien.
Eso era discutible.
Aclarando su garganta, ella tom la manija de la puerta. Gracias
por traerme a casa, pero puedo llamar a la polica y dejar que ellos se
encarguen de aqu en adelante.
Vine hasta aqu, as que voy a revisar tu apartamento.
Ella se hallaba fuera de la camioneta con sorprendente rapidez,
dando un portazo.
Chandler maldijo entre dientes y sali, encontrndola de pie cerca de
su lado, con la mano extendida.
Voy a necesitar la nota, por favor. Su voz era cortante,
profesional y fra.
Los ojos de Chandler se estrecharon. En lugar de entregarla, camin
alrededor de ella y se dirigi hacia la entrada del ascensor. Estoy
comprobando tu apartamento y luego hablaremos. Lo digo en serio. No voy
a discutir contigo.
Hubo un momento en el que crey que iba a quedarse all y l iba a
tener que volver y arrastrarla a su apartamento.
Maldita sea, eres molesto resopl ella, alcanzndolo. Un dolor
en mi culo.
Sus labios temblaron mientras luchaba contra una sonrisa. Me
encantara estar en tu
Ni siquiera termines esa declaracin le espet ella.
l se rio entre dientes, feliz de ver un poco de color regresando a sus
mejillas. Qu piso?


36
Diecisis. Permaneci en silencio mientras entraban en el
ascensor. Ahora me crees?
Chandler no respondi de inmediato, y ella hizo un sonido que le
recordaba a un pequeo animal indefenso y descontento. Cuando llegaron
a su piso, le dijo su nmero. Qudate en el ascensor hasta que te d el
visto bueno advirti.
Sus ojos se estrecharon. Por qu?
Porque yo lo digo. Se dirigi hacia la puerta, pero se detuvo. Lo
digo en serio, Alana. Qudate aqu.
Ella inhal profundamente. Est bien. Me quedo.
Le sostuvo la mirada por un momento y luego se dirigi hacia la
puerta. Probando el picaporte, se encontr con que estaba cerrado con
llave. Eso era una buena seal. Arrjame tus llaves.
Metiendo la mano en su bolsillo, Alana sac las llaves, sonri, y
luego las arroj.
Directo a su rostro.
Le tom un segundo antes del impacto. Ella sonri cuando sus ojos
se estrecharon. Tena la sensacin de que si pasaba en su presencia otros
quince minutos, ella iba a terminar encima de su rodilla.
Haciendo frente a una paciencia que normalmente no le ofrecera a
nadie, Chandler abri la puerta y luego desliz las llaves en su bolsillo.
Necesitaba su mano libre para otra cosa. Llegando a su espalda, sac su
pistola.
Tienes un arma? pregunt ella entre dientes, con los ojos muy
abiertos.
Chandler le lanz una mirada burlona. Mi trabajo requiere algo de
eso, y te dije que te quedaras en el ascensor.
Ella abri la boca, pero luego la cerr mientras retroceda,
sosteniendo ese maldito archivo contra su pecho. Le envi una ltima
mirada de advertencia y luego entraron a su apartamento. Era dudoso que
alguien todava estuviera all, pero quera asegurarse de eso antes de que
ella pusiera un pie molesto en el lugar.
Movindose en silencio por la puerta de entrada, comprob la
cocina. Una puerta corrediza de cristal daba a un balcn, junto a una
escalera de incendios. No era bueno. La puerta cerraba desde adentro,
pero saba por experiencia que cualquiera con un brazo fuerte poda abrir
una de esas. Luego desvi su atencin hacia la sala de estar.
Una pequea lmpara se encontraba encendida al lado de un sof,
emitiendo un resplandor suave. No se sorprendi por el diseo simple,
minimalista, y por cmo no pareca haber una almohada fuera de lugar en


37
el sof, o una sola pieza de nada en el suelo. La Seorita Palo en el Culo
probablemente nunca tuvo un zapato fuera de lugar.
Considerando la sala de estar y la cocina vacas, procedi por un
pasillo, controlando un cuarto de bao y una oficina antes de entrar en el
dormitorio principal. La habitacin ola a Alana. Lila y vainilla, se dio
cuenta, espiando las pequeas botellas de locin en su tocador. Y entonces
su mirada cay sobre su cama.
Cristo murmur.
Descansando sobre el edredn, cuidadosamente escondido, estaba
un camisn negro. Apenas un pedazo de material que, l se imaginaba, no
cubrira mucho.
Se forz a continuar hasta el cuarto de bao y luego revis el
vestidor. Ambos vacos. Haba vuelto a enfrentar esa maldita cama,
cuando una voz vino desde los recovecos del pasillo.
Encontraste algo?
Jess! Chandler se dio la vuelta, metiendo el arma en la funda
situada en su espalda. No te dije que esperaras afuera?
Hizo caso omiso a la pregunta mientras asomaba la cabeza en el
dormitorio. Lo hiciste?
Al pasar junto a ella, l la agarr por el brazo y la condujo de vuelta
a la sala de estar. Has dejado las luces encendidas?
S. Quit su brazo en un movimiento tan dramtico, que l se
pregunt cmo no se arranc el brazo. As que, no hay nada fuera de
lugar?
T dime. La vio mirar alrededor, totalmente imaginndola en ese
camisn. Sip. Su pene estaba duro otra vez.
Todo se ve bien para m dijo.
Sus labios se fruncieron, y entonces ella se alej por el pasillo.
Chandler se qued por un momento y luego la sigui, encontrndola
delante de un escritorio de roble de tamao mediano. El archivo todava
estaba apretado en una mano, y ella tena un bloc de notas en la otra
cuando lo enfrent.
Mira dijo, e hizo un gesto como si estuviese sosteniendo los
archivos triturados de Watergate
1
. Sus gafas estaban ligeramente torcidas
sobre la nariz. La necesidad de acomodarlas le sali de la nada, qu coo

1
El escndalo del Watergate (o Watergate) fue un escndalo poltico en los Estados
Unidos que ocurri en 1972 durante el mandato de Richard Nixon, y que culmin con la
imputacin de cargos a algunos consejeros muy cercanos al presidente, y con la dimisin
de ste, el 8 de agosto de 1974.


38
pasaba con eso?. Este es mi bloc de notas. Lo hicieron especialmente
para m agreg.
Preguntndose quin se tomaba el tiempo de conseguir un bloc de
notas personalizado, Chandler sac la nota y la desdobl. Definitivamente
coincidan. La palabra haba sido escrita en una letra torpe e infantil.
Sus ojos se encontraron con los de ella. Una parte de l quera
decirle que podra ser una coincidencia. Obviamente, esperaba que fuera el
caso. A pesar de que Chad crea que la publicista era el anticristo, a
Chandler no le gustaba la idea de que esto fuera algo ms que una cosa
inofensiva y ordinaria de un luntico.
Pero l era un hombre lgico. A menos que Alana hubiera escrito la
nota y lanzara el ladrillo a travs de su propio parabrisas, alguien entr en
su apartamento en algn momento y tom la papelera de su escritorio.
Eso tena que ser tomado en serio.
Alana acomod sus gafas, su labio inferior temblando mientras
habl. Alguien ha estado en mi apartamento.
El pecho de Chandler se apret cuando verdadero miedo se desliz
por su columna vertebral. Creo que es hora de que vea esas cartas.

***
Tantas emociones diferentes se arremolinaban a travs de Alana
mientras se sentaba en su sala de estar, mirando a Chandler estudiar
minuciosamente las cartas en su cocina. Ira. Frustracin. Miedo. Se
mezclaban juntas, hacindola pasar de furiosa a aterrorizada en segundos,
y dndole un feroz dolor de cabeza.
Alguien estuvo en su apartamento.
Su corazn cay con ese pensamiento. Cundo? Mientras fue a
buscar a Chandler o antes de eso? Cuntos das podran haber pasado
sin que ella lo supiera? Mejor dicho, cmo alguien se entr en su
apartamento?
Por cunto tiempo has estado recibiendo stas? pregunt
Chandler, atrayendo su atencin.
Se quit las gafas, colocndolas sobre la barra. El reloj de la cocina
deca que era ms de medianoche y sus ojos se sentan llenos de arena.
Desde hace aproximadamente un ao.
Alguna idea de quin podra ser ? Un ex novio?
Una risa seca se le escap. No.
Nunca has tenido un ex novio?


39
No alguno que en el ltimo par de aos me odie. La mirada de
incredulidad en su rostro la irrit. Todas mis rupturas han sido
amistosas.
Maridos?
No dijo ella.
Novias?
Alana rod los ojos.
Una breve sonrisa apareci en el rostro de Chandler, y ella se
sorprendi al verlo. Algo le dijo que mucha gente probablemente viva toda
su vida sin ver esa sonrisa. Qu pasa con los clientes?
Frotndose las sienes, ella neg con la cabeza. Ha habido gente...
molesta conmigo en el pasado.
Chandler resopl.
Levantando sus pestaas, Alana sinti una rplica desagradable
formndose en la punta de su lengua, casi inusual, pero muri antes de
que pudiera abrir la boca. Sus miradas se encontraron, y ella pudo
recordar fcilmente lo mucho que Chad haba odiado su existencia. No
haba duda de que Chandler senta lo mismo por asociacin. Le molestaba.
No soy una persona terrible dijo en voz baja. S que es difcil
de creer.
l parpade. No he dicho que lo fueras.
Me tomo mi trabajo en serio continu, tomando una respiracin
superficial. Cuando volvi a hablar, su voz era ronca. He construido una
reputacin estelar en un tiempo muy corto. Y si eso significa que tengo que
hacer que las personas hagan lo que no quieren hacer y me odien por ello,
que as sea. Pero al final, todo el mundo, absolutamente todos, quedan en
una mejor posicin despus de que los dejo.
Algo brill en su rostro, y luego mir hacia otro lado, un msculo
movindose a lo largo de su mandbula. Obviamente alguien no se siente
de esa manera.
Un viejo y familiar dolor atraves su pecho ante esas palabras. Alana
amaba su trabajo y era todo para ella, pero a veces la obligaba a hacer
cosas que no quera. Durante su corta carrera, lastim y utiliz personas.
La mayora pensaba que era aptica acerca de todo, pero eso no poda
estar ms alejado de la realidad. Las cosas que tena que hacer la
mantenan despierta por la noche. Como publicista, hubo momentos en los
que tuvo que escalar sobre la suciedad y arrastrar a sus clientes fuera de
ella, asegurndose de que ellos salieran completamente brillantes. Eso no
era fcil. Y algunos de sus clientes no queran ser arrastrados.


40
Mirando a Chandler, supo en lo ms profundo de su alma que esto
era algo que probablemente tena en comn con l. Pareca que haba
cosas oscuras en su pasado, cosas que tuvo que hacer sin arrepentirse,
pero deseado que no hubieran sucedido.
El arrepentimiento y desear algo ms eran dos cosas muy diferentes.
Lo mejor que puedes hacer es escribir una lista de personas que
piensas que pueden tener una razn para ir tan lejos. l recogi las
cartas, colocndolas en el archivo. Puedo hacer algunas verificaciones de
antecedentes una vez que obtenga la lista. Te importa si me quedo con
estos?
Entonces esto significa que trabajars para m?
l la mir fijamente. En primer lugar, no trabajo para nadie.
Necesitaba un trago fuerte para tratar con l. Est bien. Mala
seleccin de palabras o lo que sea, pero necesito que se haga algo ms que
revisar antecedentes. He aceptado un trabajo con una firma local que
trabaja con polticos y compaas
Bsicamente, hacer control de daos? Pregunt, sonando
genuinamente curioso.
Es una manera de verlo, pero es ms que eso. Es trabajar con los
medios de comunicacin, programar eventos y preparar entrevistas,
adems de prevenir problemas antes de que ocurran. Emocin vibraba a
travs de ella, y se sent un poco ms erguida. Es una gran
oportunidad. No voy a tener que viajar tanto o hacerle frente a tanta,
bueno, gente loca. Sin nimo de ofender, pero jugar a ser niera para
gente como tu hermano no es tan divertido como se podra pensar que es.
Sin nimo de ofender aceptado coment secamente.
De todos modos, no puedo tener algo que interfiera con esta
posicin. No hay absolutamente nada peor que un publicista con drama.
Adems, voy a estar en torno a personas importantes, y no puedo ponerlos
en peligro si este imbcil intenta algo. Necesito a alguien que pueda
mezclarse cuando estoy en pblico, por si acaso, y ser discreto. Nadie
puede saber de esto.
Dejando caer los codos sobre el mostrador, se inclin hacia adelante.
Contratar a un miembro de CCG Seguridad no es barato, Alana. Ests
hablando de horas extras, que es el doble, y viajar si es necesario.
Lo s y... y he hecho un buen dinero. Puedo pagarte. Ella apret
los puos, movindolos hacia su regazo. Odiaba estar en esa situacin,
tener que depender de alguien. Haban pasado muchos aos desde que
tuvo que hacerlo. As que vas a tomar el trabajo?
La mirada azul profundo de Chandler se volvi pensativa. Escribe
una lista de las personas y permteme comprobar algunas cosas primero.


41
Esa no era la respuesta que buscaba. Irritacin enrojeci su piel,
pero luch contra el impulso de demandar un s o un no.
l debi haber sentido su frustracin porque sus labios se
levantaron en las esquinas. Mira, es posible que no tengas que contratar
a alguien. Si podemos rastrear quin es, una llamada telefnica puede ser
suficiente para asustarlo. Nueve de cada diez veces, la gente tira este tipo
de mierda porque piensan que no van a enfrentarlos. Se esconden detrs
de basura.
Esperanza se desat en su pecho. Incluso personas que
destrozan coches y entran en apartamentos?
S.
Quera creerlo ms que nada. Las cosas seran mucho ms sencillas.
Incluso alguien que me ha seguido la pista por todo el pas?
No sabes si la persona te sigui. l podra estar aqu por negocios
o lo que sea. Y es ms fcil de lo que piensas encontrar la direccin de
alguien. En realidad, probablemente lo sabes.
Ella baj la mirada mientras las palabras no dichas colgaban entre
ellos. Saba lo fcil que era. Despus de todo, haba rastreado a Bridget
pagando unos pocos dlares en un sitio web. Slo haca falta el nombre de
alguien, y bam, su direccin y cualquier otra informacin personal se
encontraban a su alcance.
Antes, nunca consider cmo alguien se sentira, o cun
increblemente espeluznante era cuando sacaba esa mierda.
Soy extraa murmur.
Qu? Se ri.
Sacudiendo la cabeza, se inclin y tom una libreta y un bolgrafo.
Nada. Dame unos minutos y te dar una lista.
Poda sentir sus ojos sobre ella cuando empez anotando nombres
de antiguos clientes y sus asociados que podran potencialmente tener
resentimiento hacia ella. Estaba Michelle Ward, una jugadora profesional
de tenis que se volvi adicta a los analgsicos despus de una lesin en la
rodilla. Alana prcticamente la secuestr y abandon en rehabilitacin
bajo el ardid de visitar un nuevo spa. A pesar de que Michelle se alej de
las drogas y volvi a jugar profesionalmente otra vez, nunca consigui
superarlo.
Luego Jennifer Van Gunten, una actriz cuyos hbitos de fiesta y su
novio problemtico casi destruyeron su carrera. El seguro que las
compaas de produccin tuvieron que sacar para alguno de sus papeles
fue astronmico, y lo primero que Alana tuvo que hacer fue poner fin a los
vnculos de la joven actriz con su novio y amigos. Dudaba que fuera
alguno de ellos, ya que la multitud con la que Jennifer se codeaba estaba


42
formada por todos los nios mimados y ricos, quienes probablemente lo
haban superado rpidamente, pero escribi sus nombres de todas formas:
Brent King, el novio con el que terminaba y volva y distribuidor de poca
monta. Los pocos altercados que tuvo con l en el pasado no fueron
bonitos. El tipo tena un problema de ira. Una vez, cuando tuvo que
arrastrar a Jennifer fuera de un club, la noche antes de una
comparecencia ante el tribunal, Brent la haba golpeado, y vagamente
recordaba que l tuviera algunos vnculos en el rea de Washington D.C.
Pero, de nuevo, era un nio rico malcriado. Ella dudaba que incluso la
recordara.
Tambin William Manafee, un jugador de ftbol cuyas prcticas
fuera del campo, al igual que las de Chad, comenzaron a ganar ms
prensa que su capacidad de jugar a la pelota. La gran diferencia era que
William estaba casado y, mientras que su esposa permaneca mayormente
en la oscuridad, Alana la us como ventaja. William estuvo limpio, pero su
esposa escuch una de sus conversaciones, y ahora su pensin mensual
era tanto como su salario anual. l culp a Alana por su incapacidad en
mantener su polla en los pantalones.
Haba unos pocos clientes ms con quienes trabajo que podran
sentir rencor por una razn u otra, y rpidamente garabate cada nombre
en el papel. Casi haba terminado cuando decidi aadir un nombre ms,
y luego desliz la hoja hacia Chandler.
Ech un vistazo a los nombres, y ella supo el momento en que lleg
a la final, porque sus cejas se alzaron. La mir a travs de sus pestaas.
Chad Gamble?
Sus labios temblaron mientras se encogi de hombros. No estaba
muy contento conmigo.
Una ceja continu subiendo.
Ella luch contra una risita. Slo bromeaba.
Espero que s. Sera realmente embarazoso si se tratara de l. Le
gui un ojo.
Sus labios se separaron en una pequea sonrisa al imaginar las
cenas de Navidad en el futuro, si ese fuera el caso. Entonces se ech a rer
cuando su mirada cay en donde sus dedos se posaban al borde del papel.
Lo siento. Slo imagino esa conversacin.
Cuando no hubo respuesta, levant la mirada y lo encontr
mirndola fijamente. Tanto que se pregunt si hizo algo mal. Mantener
contacto visual con esos ojos claros no fue fcil. La intensidad de Chandler
podra ser intimidante, y la miraba como si pudiera ver dentro de ella.
Luego sus ojos cayeron a su boca, y ella sinti que sus labios se
abran en una inhalacin suave. Fcilmente record cmo se sinti cuando


43
se presion contra ella en el estacionamiento. Una pesadez llen sus
pechos, un dolor casi dulce.
Tienes a alguien con quien puedas quedarte? Pregunt l,
empujndose fuera del mostrador y deslizando su papel en el bolsillo.
Alana casi se rio de nuevo, excepto que no era gracioso. No tena a
nadie. Pens que exista una buena probabilidad de que esta persona no
fuese una amenaza enorme.
As que supongo que no tienes a nadie con quien puedas quedarte.
Respondi en cambio, terriblemente astuto.
Sinti que sus mejillas ardan y respondi inmediatamente a la
defensiva, lo que termin con ella mintiendo. Tengo a alguien con quien
puedo quedarme.
Sus ojos se estrecharon. Entonces probablemente deberas
hacerlo. Slo por si acaso. No deberas estar aqu. l comenz a alejarse
del mostrador y luego se detuvo. Necesitas que te lleve o algo a casa de
tu amigo? Puedo esperar.
Sorprendida por el hecho de que estaba siendo tan til, le tom un
segundo responder. No. Lo voy a llamar en unos minutos. Es tarde, y no
quiero incomodarte ms de lo que he hecho.
Chandler apret la mandbula. No has sido un inconveniente.
Ella se ech a rer cuando se baj del taburete. Eres un terrible
mentiroso. Interrump lo que probablemente iba a ser una noche muy
interesante para ti. En el momento en que esas palabras salieron de su
boca, un pinchazo irracional de celos se encendi en su estmago.
Espera aqu. Te dar mi tarjeta.
Cuando regres de su oficina, vio que l haba colocado una de sus
propias tarjetas sobre el mostrador. Le entreg la suya. Cunto te
debera por verificar antecedentes y hacer algo de investigacin?
l se detuvo en la puerta, con la cabeza inclinada hacia un lado.
Quin es l con quien te vas a quedar?
Al principio, no entendi lo que quera decir. Un amigo.
Un amigo como Paula? Pregunt.
En lugar de responder a la pregunta, sonri. Qu te debo por
esto?
Al salir al pasillo tranquilo, Chandler se enfrent a ella. Deja que
te lleve a la casa de tu amigo.
Uh, no. Eso no iba a suceder. Eso no es necesario, pero gracias.
No es ningn problema.


44
Su columna vertebral se puso rgida. No he dicho que fuera un
problema para ti, pero no es necesario.
l la mir fijamente durante un largo momento. Lo digo en serio,
Alana. No te quedes en este apartamento.
Alana cambi su peso de un pie al otro. Quedarse aqu sera
estpido. Francamente, la idea de estar sola en el apartamento en ese
momento, a sabiendas de que alguien estuvo all, la asustaba. Iba a tener
que registrarse en un hotel. No lo har.
Chandler tena la cabeza ligeramente inclinada. A travs de las
capas de su ropa almidonada y rgida, senta su mirada recorrerla desde la
punta de sus zapatos a la parte superior de la cabeza. Sus labios se
curvaron mientras su mirada se cruz con la de ella. Te conceder eso,
Seorita Gore.
Despus de que Chandler se fuera, Alana recogi rpidamente ropa
para un da o dos y algunos objetos personales. Empac ordenadamente y
sali del apartamento despus de llamar a un taxi.
Haba clamado anteriormente no haber sido una persona terrible,
pero eso no era del todo cierto. Por supuesto, tampoco era una gran
persona.
La paranoia sigui causando que mirara por encima del hombro al
vestbulo iluminado mientras esperaba que el taxi llegara. Termin
registrndose en un hotel a poca distancia de su oficina.
No era un mal hotel, pero sin duda no era un cuatro estrellas. El
lugar tena un ligero aroma a almizcle, pero era lo mejor que poda
conseguir en medio de la noche.
Diez minutos ms tarde fue ubicada en una habitacin en el
segundo nivel que, por desgracia, no se hallaba lo suficientemente lejos del
bar. Cerr la puerta detrs de ella, tir el cerrojo, y rod su maleta hasta la
cama. Mirando alrededor de la pequea habitacin, la cama grande con
pequeas almohadas cuadradas y el mostrador genrico junto a un
televisor, dej escapar un profundo suspiro. La conversacin y la risa
ahogada hizo su camino a travs de los gruesos muros, viajando desde el
bar al final del pasillo.
Por alguna razn, el escucharlo, escuchar personas felices, riendo y
viviendo, mientras ella se encontraba de pie en una habitacin de hotel
que ola a... cerillas quemadas, la afect.
Se dej caer en la cama, deseando haber tenido la precaucin de
tomar un cartn de helado de su congelador. Se senta como que iba a ser
una de esas noches de Mira tu vida, mira tus decisiones, y necesitaba
chocolate para hacerle frente a esa mierda.


45
Sintindose ms sola de lo que se haba sentido en muchos aos, se
desliz al otro lado de la incmoda cama y llev las rodillas contra su
pecho. Suspir, dejando caer la barbilla sobre ellas. Iba a ser una larga
noche.




46
5
Traducido por Val_17 & Zafiro
Corregido por Vanessa Farrow

Dos das ms tarde en su oficina, Chandler revisaba por tercera vez
los resultados de los nombres que Alana le haba dado. No estaba seguro
de qu encontrara. Esas cosas eran como un rompecabezas y nunca
ayudaba cuando la persona que necesitaba ayuda menta.
Quedarse con un amigo.
Tonteras.
Despus de dejar su apartamento, condujo por la cuadra y luego
estacion. Treinta minutos despus y justo cuando estaba a punto de ir de
nuevo a ese apartamento y arrastrar su culo fuera de l, un taxi apareci y
Alana sali, jalando una pequea maleta.
Qu tipo de hombre la dejara tomar un taxi hasta su casa a altas
horas de la noche? se pregunt, pero entonces obtuvo la respuesta un
poco despus.
No le crey al principio. Alana no fue a casa de un amigo. Nop. Se
registr en un hotel. Ni siquiera uno extremadamente grande.
Jess.
Cmo poda no tener absolutamente a nadie aqu? Y si no exista
ninguna persona que pudiera ayudarla en un momento de necesidad, por
qu demonios tuvo que mudarse a esta ciudad? Se hallaba realmente sola,
y algo sobre eso no le sentaba bien.
An no lo haca, dos das ms tarde.
Casi haba entrado a la habitacin de hotel esa noche, pero qu
habra hecho? Llevarla de vuelta a su casa? Francamente, la mujer tena
demasiado orgullo para eso, as que lo dej pasar y sigui su culo la
maana siguiente, lo suficientemente temprano como para atraparla antes
de que se fuera a trabajar.
Ella realmente caminaba al trabajo.
Y luego volvi al hotel ms tarde esa noche. Sola. Con un potencial
acosador observndola. Lindo.


47
Lo malo era que en realidad se senta aliviado de que no estuviera
quedndose con algn idiota. Rod los ojos. Se equivocaba un montn en
eso.
Iba a investigar un poco ms, dado que la mayora de los
sospechosos eran figuras pblicas. Lo que consigui no fue mucho. Solo
Michelle Ward tena algo de informacin de contacto, y le devolvi una
llamada esta maana.
La tenista definitivamente no era una fan de la Seorita Gore, pero
sus instintos le decan que no tena nada que ver con la amenaza. Y en
todo caso, la chica Ward se hallaba de alguna manera agradecida por la
interferencia y tcticas de la seorita Gore.
Al igual que su hermano.
Cuando Alana le habl de su trabajo, fue evidente que la mujer lo
tomaba en serio y que significaba algo para ella. Tambin era obvio que la
manera en que algunos de sus clientes la vean le llegaba, lo cual lo
sorprendi. De sus anteriores encuentros con ella, pensaba que tena
bolas ms grandes que l.
Su mirada se desplaz a la nota envuelta alrededor del ladrillo.
Podra alguien ms tener el mismo tipo de papel personalizado? Era ms
que posible, pero la probabilidad de que la persona usara el papel, sin
saber que Alana tena el mismo era tan probable como un aterrizaje ovni
en el Monumento a Washington.
Se entretuvo brevemente con la idea de llamarla y comprobarla, pero
ella no lo llam. Y realmente no tena otra razn para estar llamndola
que
Bueno, otra que no fuera escuchar su voz, y si la llamaba por esa
razn, entonces le haba crecido una vagina en algn momento.
El taller de Joe llamaba. Ya sabes, slo en caso de que te
estuvieras preguntando por qu el maldito telfono sonaba.
Se movi al escuchar la voz de Murray. El hombre se apoyaba en el
marco de la puerta, sus brazos cruzados. Murray era de la edad de Chase,
pero tena la actitud malhumorada de un hombre viejo la mitad del
tiempo.
Entr cojeando en la oficina y se dej caer en la silla frente al
escritorio de Chandler. As que cuando conseguiste un Lexus? Pens
que eras un pueblerino que viva y mora por un Ford.
l tom un sorbo de su caf antes de contestar. No es mo.
Entonces, quin tiene a alguien tan enojado como para hacerle
un dao de miles de dlares a su auto? Pas una mano por su crneo
casi rapado, los dedos rozando los tatuajes que pasaban por su cuello y
garganta. Murray podra ser un aterrador hijo de puta si te lo encontrabas


48
en un callejn oscuro. Pens que slo t molestabas a la gente de esa
manera.
Sonriendo, Chandler baj su taza. Nop. Aparentemente hay
personas ah fuera que tienen una personalidad ms encantadora que la
ma.
Murray resopl. Trabajando en un nuevo caso? El otro hombre
se hallaba acostumbrado a que Chandler no dijera nada. Cules son los
detalles? Porque tengo curiosidad. Tienes el nombre de William-hijo-de-
puta-Manafee escrito.
Viendo que no haba manera de lograr que Murray se fuera de su
oficina sin contarle la verdad, Chandler le cont rpido y de forma precisa
sobre el posible caso.
Mierda. Murray se sent de nuevo, frotndose la barba en el
rostro. Ests hablando de la publicista de Chad?
Asinti.
Una lenta sonrisa apareci mientras Murray dejaba caer su mano
sobre la silla. Est su nombre en la lista de sospechosos?
S.
Increble. Murray ri. Crees que el idiota detrs de esto va en
serio?
No lo s. Movi su mirada a la pantalla. Slo he sido capaz de
comunicarme con una persona y descartarla. Alana es una rompe bolas,
no hay duda de ello, pero esta persona va en serio? Es difcil de creer.
Alana? Es su primer nombre?
Cllate dijo, pateando las botas sobre el escritorio. Y ya sabes,
a pesar de que sus tcticas pueden molestar a la gente, repara sus
imgenes, finalmente los deja en una mejor situacin de en la que estaban
antes. Cmo en serio puedes odiar lo suficiente a alguien que hace eso
por ti como para querer lastimarla?
Entonces, ests seguro de que es un cliente? pregunt, sus
oscuros ojos chispeando con el inters de un nuevo caso, y todas las
maravillosas y jodidas posibilidades.
Podra ser un ex. S que ella dijo que no tiene ninguno, pero sabes
tan bien como yo que a veces se necesita hacer la pregunta una o dos
veces para conseguir una respuesta directa. Pero no crea que Alana
hubiera mentido sobre eso. La mujer tembl cuando vio la nota. Dudaba
que le ocultara informacin importante, como un ex-novio psicpata.
As que has estado siguindola?
Asinti. Est en el trabajo en este momento.


49
Quieres que vea si puedo rastrear algunos de los nmeros? Tengo
un amigo que es un amigo de un jugador de los Falcons. Y obviamente, no
puedo hacer otra cosa que sentarme detrs de un escritorio.
Chandler rio mientras le empujaba la lista. A quin conoces?
Recuerdas a la porrista de los Redskins de hace dos aos? La
que estaba siendo acosada por ese ex-recluso? Bueno, nos hemos
mantenido contacto. Estoy seguro de que puede hacer un par de llamadas
y sealarnos la direccin correcta.
Chandler sacudi la cabeza. S, apuesto a que el contacto que has
estado teniendo ha sido totalmente profesional y no involucra a tu polla.
No voy a hablar contigo sobre mi polla.
Los ojos de Chandler se entrecerraron. Necesito recordarte la
regla nmero uno?
Lo que sea. Murray se levant. Necesitas que te la recuerde?
Cierra la maldita boca.
Murray se rio al salir de la oficina, cerrando la puerta tras de s.
Mirando de vuelta a la pantalla, Chandler dej pasar unos cinco segundos
antes de que sus ojos se posaran en la pequea tarjeta apoyada en su
teclado. Pens en el camisn que haba estado tendido en la cama de
Alana y sus pantalones se apretaron.
Chandler conoca las reglas. l las escribi, joder.
Slo que no siempre las segua.
Adems, tcnicamente no haba sido contratado por la Seorita
Gore, as que al demonio.
Recogiendo la tarjeta, una lenta sonrisa se extendi por su rostro.
Quera decir que habra hecho alguna diferencia si ella lo hubiera
contratado, pero Chandler nunca hizo un hbito el mentirse antes.
Por qu empezar ahora?
Haba algo acerca de la pequea seorita Alana Gore que le lleg, se
meti bajo su piel, y lo haca actuar peor que Chase y Chad combinados.
No saba lo que era o lo que significaba, pero lo averiguara.
Porque a diferencia de sus hermanos, cuando quera algo, no joda
por ah y pasaba tiempo mintindose a s mismo. Cuando Chandler quera
algo, iba directo a ello.
Y quera a Alana.

***


50
Cada vez que Alana entraba a su oficina en Images, recordaba
exactamente de dnde vena. Lo que tuvo que superar para llegar a donde
se encontraba ahora. Si su abuelita estuviera viva, habra estado
orgullosa, amargada como el infierno, pero orgullosa.
Suavizando su mano sobre el escritorio de roble pulido, inhal
profundamente y solt el aire lentamente. Nada iba a arruinar esto.
La puerta de su oficina se abri de golpe y Ruby Baker irrumpi
dentro, su pelo rubio pegndose en las sienes. Su socia de la firma de
publicidad era slo unos aos mayor que ella y le recordaba a una
bibliotecaria, con sus camisas con cuello y pantalones de lino prensado.
Tenemos un problema.
Alana se puso rgida detrs del escritorio. Qu?
Situacin fin-del-mundo dijo. Cerrando la puerta detrs de ella y
apoyndose en esta. Acabamos de recibir una llamada de un periodista
del Washington Post, indagando sobre Polla En Una Caja.
Sus ojos se abrieron mientras su estmago cay. Est bien. Eso
podra arruinar esto. Golpe sus manos en el borde del escritorio.
Cmo?
No s. Ruby avanz, se desplom en la silla, y levant los
brazos. Todos los que saben sobre esto o bien han sido pagados,
advertidos, o de repente enviados de vacaciones a soleados trpicos de
Jamaica.
Alguien tuvo que haber dicho algo. Alana maldijo en voz baja
mientras mentalmente repasaba todos los involucrados en las ltimas
travesuras. Apuesto a que es la empleada. Te dije que iba a ser un
problema. Tiene dos hijos a los que quiere poner en una escuela privada.
Hay mucho dinero en esta historia.
Ruby gimi.
Que los malditos senadores y sus pollas se fueran al infierno.
La pesadilla de cada publicista era estar cargando con un poltico
cachondo que no tena control sobre lo que colgaba entre sus piernas. Por
supuesto, Alana fue asignada al senador Grant, junto a Ruby y la ltima
publicista. La palabra clave era ltima, ya no trabajaba para Images. Ese
senador haba estado alrededor un par de veces cuando se trataba de
actividad escandalosa.
Alana crea firmemente en el hecho de que Dios y el Espritu Santo
la odiaban.
Al parecer, el nombre de Polla En Una Caja vino de hace unos dos
aos aproximadamente, cuando el senador sac su polla por debajo de
una caja de FedEx, dndole a una de sus falsas secretarias fcil acceso.


51
Alguien en la oficina le jug la broma en Saturday Night Live y el nombre
se qued.
El reportero preguntaba sobre la chica de compaa. Mientras
Ruby continuaba, Alana jur que los mechones escasos de su cabello
estaban escapndose de su moo. Lo disuad, dije una mentira de
mierda sobre el senador contratando nuevo personal para su casa, pero
Pero ahora Post estar vigilndolo. Genial. Tenemos que hablar
con el senador. Suspirando, sinti ganas de aplastar su cara en el
escritorio. Piedra, papel o tijeras?
Una sonrisa apareci en el rostro de la mujer. A la cuenta de tres.
Alana escogi papel. Ruby eligi tijeras. Era oficial. Toda la Santa
Trinidad la odiaba. Empuj su silla hacia atrs y se inclin, buscando su
bolso.
El telfono son, hacindola saltar. No exista nmero en el
identificador de llamadas, as que tena que ser un nmero externo.
Agarrando el receptor, observ a Ruby deslizarse ms abajo en su asiento.
Images. Habla Alana Gore.
Prefiero Seorita Gore. Suena como que quieres castigar a alguien
cuando lo dices.
Santa mierda. Era Chandler. No se vea castigndolo, pero
totalmente poda imaginarlo castigndola a ella. Sus mejillas se sentan
calientes, y frente a ella, la curiosidad marcaba el rostro de Ruby.
El espacio de silencio se prolong terriblemente. Alana, ests ah?
S. Estoy aqu. Lo siento solt, parpadeando varias veces. T,
uh, me pillaste por sorpresa. Dese estar sola, porque tena que
descubrir algo. En qu puedo ayudarte?
Tu.
Yo?
S respondi, en voz baja y suave. Te quiero.
Su boca se abri. La quera?
Una risa profunda envi un escalofro por su espalda. No has
almorzado todava.
Por un momento, sus palabras no se procesaron, y luego lo hicieron.
Cmo saba que no haba almorzado? Sus ojos se clavaron en el reloj de
su monitor. Son las tres de la tarde.
Algunas personas tienen un almuerzo tardo.
Dolorosamente consciente de que Ruby escuchaba, apret sus
dedos alrededor del telfono. Ya almorc.


52
Mentirosa respondi rpidamente . Entonces, qu hay de
cenar?
Por qu diablos estaba preguntndole por la cena ahora?
Averiguaste algo sobre lo que has estado investigando?
No respondiste mi pregunta.
Reprimiendo una maldicin, sonri forzadamente a Ruby y luego se
torci hacia un lado en su silla. Probablemente estar trabajando hasta
tarde esta noche. Y como sabes, estoy en el trabajo en este momento, as
que realmente no debera estar en el telfono.
Estoy en el trabajo y estoy en el telfono.
Cerr los ojos con fuerza mientras se inclinaba y tomaba su bolso de
nuevo. Bueno, eres el dueo de tu negocio. Yo no.
Es cierto respondi, y luego lo oy hacer un sonido que la hizo
tensar el estmago. Se estiraba? Tocndose a s mismo?. Habl con
Michelle Ward. No es la culpable. Sigo buscando en eso.
Lo imaginaba tocndose ahora. Sus vaqueros desabrochados, sin
camisa (no poda tener puesta una camisa en su fantasa) y su mano
alrededor de su grosor, lentamente acaricindose a s mismo. Un pulso
fuerte lata entre sus muslos. Al igual que un fsforo lanzado a la gasolina,
su cuerpo despert a la vida. Su respuesta la sorprendi.
Adems la emocion.
Alana? La forma en que dijo su nombre era como si estuviera
saborendolo en su lengua. Me colgaste?
No. Estoy ocupada. Ocupada imaginndolo masturbndose. Su
cerebro realmente necesitaba entenderse a s mismo. Se sent, y una vez
que Rub vio su cara, frunci el ceo. Gracias por la actualizacin.
Tendr que llamarte ms tarde.
Yo te llamar.
Con eso, se oy un distintivo clic y Chandler se haba ido.
Lentamente puso el telfono en el receptor.
Quin era?
Se debati en mentir, pero si l terminaba trabajando para ella, iba a
ser vista con l. Bien podra soltarlo ah ahora. Chandler Gamble.
Rub casi se sali de su asiento. Al igual que el hermano de Chad
Gamble, verdad?
Asinti al levantarse. Sabes que trabaj con su hermano hace
unos meses.


53
Es lo que te consigui el trabajo aqu. Ruby se puso de pie, con
los ojos verdes centelleando. Entonces, hacas planes para almorzar
con l?
La forma en que Ruby dijo l la incomod. Se dirigi a la puerta.
Me encontr con l hace unos das, cuando tuve problemas con el coche,
y me ech una mano.
Pero eso no explica el almuerzo o cena o por qu tu cara estaba
roja durante toda la llamada. Ruby se meti, bloqueando la salida.
Ests saliendo con Chandler?
Alana se ri. No. Somos amigos. La palabra son poco
convincente incluso a sus odos.
Me ests diciendo la verdad?
Sus cejas se fruncieron. S. Te estoy diciendo la verdad.
Chandler es una mierda caliente, y las cosas que dicen sobre l y
lo que le gusta hacer? Se abanic mientras tiraba de su cuello. No lo
echara de mi cama por comer galletas, y estoy felizmente casada.
Su cuerpo se estremeci. Escuch algunas de las cosas que le
gustaba hacer a Chandler. Infierno, vio algunas de esas cosas a punto de
suceder en Cuero & Encaje.
As que, qu tan bien lo conoces? pregunt.
Alana busc paciencia. No muy bien. Como he dicho, algo as
como que nos topamos el uno al otro.
Cundo tenas problemas con el coche? Dime, cuando trabajabas
con Chad, tuviste que haber conseguido los detalles sobre Chandler. Es
cierto? Las cosas que dicen? Qu va a Cuero & Encaje y le gusta ser
dominante y tener algo de sexo realmente loco?
Abri la boca, pero la cerr de golpe. De todo lo que se haba
enterado cuando estuvo trabajando con Chad y de lo que vio con sus
propios ojos, todo apuntaba hacia una afirmacin. Estuvo a segundos de
divulgar lo que saba. Despus de todo, parte de ser un publicista era estar
en la cima de todos los chismes, pero algo en su interior no se lo permiti.
Su vida sexual definitivamente no era su asunto o de Ruby. Creo
que todo eso son slo rumores dijo finalmente, sonriendo. No encontr
nada que sugiriera que es verdad.
El rostro de Ruby cay. Bueno, eso apesta. Tena la esperanza de
que fueras a conectar con l y yo podra vivir a travs de ti y experimentar
algo de sexo extrao.
Sus labios se fruncieron. Siento decepcionarte?
Oh, bueno. Ve a darle al senador el infierno.


54
Diciendo adis, Alana sali de la oficina y hacia el coche de alquiler
que haba recogido el da anterior. Una interesante comprensin se asom
en ella mientras tiraba su bolso en el asiento del pasajero. Debera
centrarse en lo que iba a decirle al senador, pero todo en lo que pensaba
era en lo que iba a disfrutar de su fantasa anterior ms tarde esa noche.

***
Antes de dirigirse a lo del senador, gir por la cafetera al final de la
cuadra, necesitando de la fortaleza de la cafena si quera lograrlo. La fila
era corta, y mientras se paraba al final, mir la hora en su celular.
Cuando lleg su turno, le sonri a la joven detrs del mostrador.
Vainilla francesa, ligero en
Crema interrumpi una voz conocida detrs de ella.
S. Eso es correcto. Se volvi, sorprendida, y luego se qued
boquiabierta. Steven?
El hombre detrs de ella sonri, arrugando la piel detrs de sus
gafas y destellando un conjunto de perfectamente blancos dientes. Hola,
Alana.
Hola, qu ests haciendo en la costa este? Dio un paso hacia
un lado mientras la cajera realizaba su pedido, un poco estupefacta al ver
a Steven Grimes en una cafetera en Washington D.C.. Trabajo?
l asinti, empujando la mano en el bolsillo de sus apretados
pantalones. Ya me conoces, rebotando de un lado a otro.
En realidad no esperaba tener que verlo de nuevo. Forz una sonrisa
mientras se esforzaba por decir algo y esperaba que su orden fuera
terminada rpidamente. As que, cmo has estado?
Ocupado? le dijo, su mirada profundizndose sobre ella.
Cmo has estado? Te ves muy bien.
Igual t murmur, volvindose mientras le entregaban el caf.
He estado muy ocupada, tambin. En realidad estoy llegando tarde para
ver a un cliente. Empez a retroceder. Pero es muy bueno verte.
Deberamos cenar en algn momento. No tena absolutamente ningn
plan de hacer eso, pero sonaba amable.
La sonrisa de Steven se extendi. Amara eso. En realidad estoy
comprometido ahora. Me encantara que la conozcas.
Oh. Bueno, mierda, todo el mundo estaba casndose? Eso es
excelente. Felicitaciones.
Gracias contest. Y t?


55
Yo? Ah, s, aqu viene el momento incmodo. No hay... eh, nadie
con quien est demasiado en serio. Al igual que nadie en general, pero l
no necesitaba saber eso. Bueno, entonces te llamar. Se encontraba
casi en la puerta. Fue bueno verte.
Alana se escabull antes de que tuviera que hacer cualquier otra
conversacin ms embarazosamente rebuscada.
Dios, siempre era la persona ms torpe a la hora de encontrarse con
un ex. Tan cruel como sonaba, era el tipo de persona que, cuando la
relacin se acababa para ella, la terminaba y podra vivir feliz para siempre
si nunca se encontraba con l de nuevo.
Steven era un recuerdo del pasado, un hombre que afirm amarla, y
aunque se preocupaba por l profundamente, no funcion. Quiso ms,
una parte de ella que Alana nunca haba sido capaz de dar. Eso la
entristeci, todava lo haca. Steven hubiera sido el perfecto esposo-mdico
exitoso, muy viajero con casas en la costa este y oeste, paciente y
alarmantemente amable.
Pero despus de unos meses, Alana se inquiet y sinti que Steven
continuara presionando por ms de ella: un compromiso serio, y eso no
era lo que quera. Se sinti molesto cuando rompi la relacin al principio
del ao pasado, alegando que hua de l y sus sentimientos.
Sin embargo se senta feliz de saber que se haba comprometido. Era
un buen hombre y mereca una vida rica y feliz.
No tom mucho tiempo sacudirse la rareza del encuentro
inesperado, pero cuando regresaba al estacionamiento de su oficina, se
estremeci. La sensacin de... de ser observada era tan fuerte, mir por
encima del hombro, pero lo nico que vio fue un mar de caras
desconocidas.
La extraa sensacin se qued con ella hasta que subi a su coche
de alquiler. Podra ser paranoia o algo ms, pero cmo poda decir la
diferencia? Lo nico que poda hacer era estar atenta.
Despus de aproximadamente una hora de viaje para divisar la casa
del senador en Alexandria, descubri al senador medio vestido con otra
mujer de empleo cuestionable justo en su vestbulo, mientras que su
esposa se hallaba en una funcin de caridad.
El hombre no tena control de sus impulsos.
Le llev una horrible cantidad de tiempo explicar por qu la
fornicacin con prostitutas no debera ser prioritaria en su lista de cosas
por hacer, y despus casi dos horas para volver a la ciudad debido a una
maraa de trfico en la carretera de circunvalacin. Para el momento en
que entr en el estacionamiento, lo nico que quera hacer era comer su
peso en pastel y llamar a eso una noche. Al menos era viernes por la


56
noche. Mientras el senador no corriera a travs de su comunidad cerrada
desnudo, podra agarrar lo que necesitaba de su apartamento y volver al
hotel, al servicio de habitaciones y refugiarse como un perezoso.
Chandler no la llam otra vez. Podra haberlo llamado, y casi lo hizo
de camino a su apartamento. La idea de ir all sola le puso los pelos de
punta, pero no se atreva a presionar los nmeros en su celular. Dijo que
la llamara. Llamarlo pareca... Pareca qu? Cmo si estuviera
interesada en algo distinto de aquello para lo que busc?
Mont el ascensor hasta su piso, masticando el interior de su
mejilla. Aunque haba estado esperando una llamada suya, la tom con la
guardia baja. Bueno, la reaccin a su llamada era lo que realmente la
sorprendi. El resto de la tarde y hasta bien entrada la noche, experiment
alternantes destellos de excitacin nerviosa y a continuacin nerviosismo
con nuseas. Pareca haber pasado una eternidad desde que estuvo
atrada por alguien o se sinti como una chica atolondrada con un
enamoramiento secreto.
Y se hallaba lejos de ser una chica atolondrada.
Caminando a su puerta, rebusc las llaves en su bolso mientras sus
pensamientos giraban en torno a la posibilidad de que en realidad
albergaba un flechazo por Chandler Gamble. De todos los hombres
elegibles con los que entraba en contacto diariamente, su cuerpo tena que
decidir que era l en quien estaba interesado. Era la peor opcin posible,
considerando su salvaje reputacin. Normalmente Alana gravitaba hacia
los hombres tranquilos y seguros, el tipo cuyo buen tiempo consista en
pelculas y comida para llevar. No ltigos, esposas, y Dios sabe qu ms
Chandler traa a la mesa, pero haba algo en l que la haca querer dejarse
llevar y... y volverse un poco salvaje.
Alana nunca fue salvaje. Ni una sola vez en toda su vida, lo que era
increble teniendo en cuenta los genes que hered. Ninguna de sus
relaciones jams evoc la fiebre nerviosa de la excitacin, o el tipo de
atraccin que la haca contener el aliento. Pero era mejor as. Demasiadas
mujeres de su familia fueron vctimas de la lujuria que se volc en un
amor no correspondido y destruy el potencial de sus vidas.
As atrapada en sus pensamientos, casi no not que su puerta se
hallaba entreabierta cuando extendi la mano para deslizar la llave.
Contuvo la respiracin y los diminutos vellos de su nuca se levantaron.
El tiempo se ralentiz mientras sus instintos disparaban
advertencias, dicindole que se largara de all y llamara a la polica, pero
vio cmo su mano, muy plida y temblorosa, empujaba la puerta.
Lo que encontr, arranc un horrorizado grito de lo ms profundo de
su pecho y casi la llev a sus rodillas.


57
6
Traducido por Vanessa Farrow
Corregido por Aimetz Volkov

Chad es un idiota mariquita.
Sentado junto a su hermano en el sof grande, Chandler resoplaba
mientras tomaba una cerveza. l y Chase vean a Chad en la gran
pantalla, lanzando contra Los Bravos. Los Nacionales se encontraban en la
quinta entrada, probablemente para ganar a lo grande en el partido de ida.
La cmara enfoc a Chad mientras levantaba su pierna izquierda y
se echaba hacia atrs, preparado para entregar otra bola rpida retorcida.
Desde ese ngulo, era difcil no notar el pauelo fucsia metido en el bolsillo
trasero de su uniforme, su amuleto de la buena suerte inspirado en
Bridget y que, segn Chase, lo haca un idiota mariquita.
Mira quin habla respondi Chandler suavemente, tomando un
trago de su cerveza. Creo que rompiste el rcord de la cantidad de textos
que puedes enviar a una novia en una hora.
Chase le lanz una mirada. Lo que sea. Maddie no se est
sintiendo bien, as que estoy comprobndola.
Preocupacin real contrajo sus rasgos mientras miraba a su
hermano. Maddie era como una hermanita para Chandler y se preocupaba
por ella profundamente. Qu le sucede?
Creo que contrajo gripe dijo, su mirada movindose de la
pantalla a su telfono. Despert esta maana vomitando como si hubiera
estado borracha toda la noche. Le asegur que me quedara en casa con
ella, pero me dijo que salga o me pateara el trasero.
Los labios de Chandler se torcieron en una sonrisa. Entonces no
vas a ir a los clubes esta noche?
Diablos no. Chase se haca cargo de los negocios de su padre,
del funcionamiento y operacin de varios clubes exclusivos en toda el rea
tri-estatal. Ya tengo ganas de volver con ella, as me aseguro de que no
voy a pasar la mitad de la noche afuera slo en caso de que se enferme
ms.
Entonces deberas estar en casa.


58
Chase lo mir. Como dije, me amenaz con patearme el trasero.
Ya sabes cmo se pone.
Se ech a rer. Maddie era una cosa pequea, pero no se pondra
delante de ella para hacerla cumplir su amenaza. Deberas llevarle unos
ginger ale y galletas saladas.
S, mam.
Chandler le ense el dedo mientras quitaba su pierna de la mesita
de caf y se recostaba. Una bola de faul avanzaba en el aire, y luego fue
agarrada por el receptor, poniendo fin a la entrada. Cuando un comercial
apareci en la televisin, sus pensamientos vagaron a la llamada telefnica
que hizo antes, y una pequea sonrisa tir de sus labios.
Haba perturbado su capacidad de no alterarse y eso no lo llenaba
con una cantidad ridcula de arrogancia? En realidad, no debera meterse
con ella, considerando la situacin en la que se encontraba, pero
simplemente no poda evitarlo.
Coloc su telfono como una piedra en el brazo del sof. No esperaba
que Alana lo llamara, aunque le haba dicho que lo hara. No era propio de
ella, pero maldicin si no se hallaba a segundos de convertirse en Chase.
La deseaba, y saba que no iba a hacrselo fcil, pero tena que proceder
con cautela. Tena la sensacin de que cunto ms la presionara, ms
retrocedera. Y mientras su boca gil y personalidad feroz eran una gran
parte de su encanto, no quera que lo dejara fuera antes de que incluso
consiguiera entrar.
Pero tal vez... tal vez dara una vuelta por su hotel ms tarde, por
casualidad, por supuesto.
Ya encargaste tu esmoquin? pregunt Chase, lanzando su
brazo en el respaldo del sof. Por favor, dime que no soy el nico que no
lo ha hecho. Estoy bastante seguro de que Mitch ya lo hizo.
No ri. La boda no es hasta junio. Tenemos un montn de
tiempo
Un golpe en la puerta lo interrumpi. Empez a moverse, pero Chase
se levant, deslizando su telfono en el bolsillo. Ver quin es.
Hazlo. Chandler se recost mientras Chase desapareca de la
habitacin.
No esperaba a nadie, pero podra ser Murray o alguno de los otros
chicos que trabajaban para l. Pero cuando su hermano regres, oscilando
un infierno de expresin de qu diablos, saba que no poda ser uno de
ellos.
Tienes un invitado.


59
No me digas respondi Chandler secamente. Dnde est ese
invitado?
Chase lo mir con extraeza. Donde la dej en el vestbulo.
La? Chandler puso sus pies en el suelo por la sorpresa. Antes de
que Chase continuara, ya tena una sospecha de quin podra ser.
Quiero saber por qu la publicista de Chad est aqu? exigi
Chase en voz baja.
Ex murmur l, poniendo su cerveza en la mesa de caf.
Chase hizo una mueca. As que ya no trabaja para los asuntos de
Chad. Qu demonios...?
Lo que sea que su hermano deca se perdi para l. Chandler lo dej
de pie en la sala de estar, mientras haca su camino a travs del comedor.
La curiosidad estaba matndolo. Alana lo busc? Ni siquiera lo llam,
sino que vino a su casa? Joder s. Tal vez no sera tan difcil como
pensaba.
Su curiosidad se volvi aprehensin en el momento en que la vio.
Alana se encontraba con la espalda pegada a la puerta de entrada,
sosteniendo un bolso negro contra su pecho de la misma manera que
haba sostenido la carpeta de archivos. Mechones de cabello color negro
caan alrededor de un rostro que se vea demasiado plido. Llevaba puesto
otro traje deslucido en forma de caja que pareca tragarla completa. Sus
ojos estaban imposiblemente amplios, la mirada sobre ellos herida y
asustada.
Ests bien? pregunt, su voz ms spera de lo que pretenda.
Ella se sobresalt y grazn: Lo siento. No saba dnde ir.
Por qu lo sientes? Se asegur de que su voz fuera ms suave
esta vez mientras se acercaba. Qu pas?
Su labio inferior tembl al tragar saliva. Fui a casa despus del
trabajo para recoger algunas cosas y descubr que alguien haba entrado
en mi apartamento.
Mierda murmur, metiendo una mano por su pelo. Habra atado
su trasero esa noche, pero ver a Chad en la pantalla grande era tradicin.
Los msculos en su nuca se tensaron. Pero t ests bien?
Ella dio un rpido tirn a su barbilla, pero su rostro segua estando
demasiado plido. Debera haber llamado, pero
No. Est bien. Llamaste a la polica? Cuando asinti, Chandler
maldijo de nuevo. Ya tomaron tu declaracin?
S. Les habl de las cartas y mi coche, pero no haba realmente
nada que pudieran hacer en este momento y no poda


60
Volver al hotel?
Ella parpade. Cmo... cmo supiste...? Por supuesto dijo,
aturdida, me has estado vigilando.
He estado manteniendo un ojo en ti. Hay una gran diferencia.
Varios momentos pasaron mientras pareca tratar de entender. No
saba qu hacer. Respir profundamente, estremeciendo su cuerpo. No
tengo a nadie ms... se call, apretando los labios con fuerza y
sacudiendo la cabeza.
Joder, Alana. Te dije que no te quedaras en tu apartamento.
Podras haber estado en casa cuando
Lo s. Lo siento, pero no quera...
Haba reconocido que no tena nadie a quin pudiera acudir.
Sacudiendo la cabeza, mir hacia otro lado por un segundo. La verdad era
que podra haber sido honesta, pero era malditamente demasiado terca
para eso.
Seguro que ests bien? No haba nadie all cuando apareciste?
Neg con la cabeza.
La aprehensin se convirti en ira en menos de un segundo. En
parte debido al hecho de que alguien haba estado en su apartamento de
nuevo y tambin en parte, hacia s mismo. Debera haberla jodidamente
atado esa noche.
Alana respir superficialmente, atrayendo su mirada. Todo fue
destruido, Chandler, mi sof, cortinas, muebles y ropa. Sac la comida de
la nevera, la vaci en el suelo, y la cama se interrumpi de repente,
sus ojos parpadeando furiosamente. Todo. Pareca como si alguien la
hubiera apualado. Tengo seguro de alquiler, pero hacer todo eso? Y las
cartas, las dej en el archivo en mi escritorio. Han desaparecido.
Al verla valientemente conteniendo las lgrimas, algo se trastorn en
su pecho. Alana era fuerte y terca, pero en el transcurso de su carrera,
haba visto a la gente quebrarse por cosas menos terribles. Tener su casa
destrozada en varias ocasiones y encontrar destruidos sus artculos
personales era suficiente para poner a cualquiera en estado de shock,
especialmente a alguien como Alana, que tratara de controlar la
trayectoria de un tornado.
Algo como esto, enviaba un mensaje claro: el delincuente era el
nico con el control. Tambin deca que la persona haba ido ms all de
las amenazas peligrosas. Alguien quera asustar a Alana lo suficiente como
para hacerla huir, algo que dudaba que ella hiciera a menudo, y lo haba
conseguido.


61
A la mujer pareca que sus piernas le fallaran en cualquier
momento. El impulso de tomarla en sus brazos lo golpe duro. Quera
abrazarla. Ms que eso, quera protegerla. Esa necesidad repentina iba
ms all de su trabajo, pero se resisti. Algo le dijo que lo ms probable
era que ella reaccionara como un animal salvaje acorralado si la abrazaba.
Vamos dijo en voz baja. Tomando su brazo en un apretn suave,
la condujo al saln para que pudiera sentarse.
Las cejas de su hermano casi alcanzaron su cabello cuando mir a
Chandler guiar a una callada Alana hasta el borde del silln. Meti las
manos entre las rodillas, pero todava poda verlas temblar.
Un sentimiento de impotencia lo asalt, una sensacin a la que no
estaba acostumbrado para nada. Chandler saba cmo proteger a la gente.
Se ganaba la vida haciendo eso, pero hasta el momento, haba hecho un
pobre y jodido trabajo con Alana.
Volvindose a su hermano, curv sus manos en puos. Puedes ir
a conseguir un vaso de whisky?
Chase abri la boca, pero la cerr y luego fue a hacer lo que se le
pidi. Decisin muy sabia, porque si algn comentario de mierda hubiera
salido de su boca sobre Alana, lo habra acostado sobre su maldito trasero.
Hermano o no.
Los ojos de Alana siguieron la forma de Chase alejndose. l no
entiende por qu estoy aqu.
Que se joda.
Su mirada rebot de nuevo a la suya. En serio?
S. Se sent frente a ella en la mesa de caf. Esta es mi casa,
entonces que se joda.
Una risa seca vino de ella. Realmente lo siento. No saba qu
hacer. Al ver todas mis cosas destruidas as? Se mordi el labio y cerr
los ojos un instante. Cuando los volvi a abrir, su mirada se fij sobre su
hombro.
Chase regres con un vaso de lquido color mbar. Chandler no le
dio la oportunidad de drselo a ella. Interceptando el vaso, esper hasta
que Alana levantara las manos. Bebe esto le orden, un poco
sorprendido cuando obedeci.
Alana tom un gran trago e inmediatamente escupi.
Lentamente Se rio Chandler. Es un poco fuerte.
S murmur ella, tomando otro sorbo.
Chase se qued merodeando por ah, sus cejas contradas. Est
todo bien?


62
Abri la boca, pero Alana levant la mirada. S. Todo est muy
bien. Yo slo... Tom otro sorbo, su mirada, una vez ms, fija sobre el
hombro de Chandler. El juego de Chad?
Ambos hombres miraron hacia atrs, olvidando lo que estaban
viendo. Chase se cruz de brazos. S. Est en Atlanta.
Sus nudillos se pusieron blancos de lo apretado que sostena el
vaso. Cmo est? Y Bridget?
Chandler saba lo que haca. Reorientaba las preguntas. Le sigui la
corriente. Lo estn haciendo muy bien. Gracias a ti.
Su hermano abri la boca de nuevo, pero Chandler lo interrumpi
con una mirada de advertencia.
Qu tal van los planes de la boda? pregunt ella, inconsciente
del intercambio silencioso entre los hermanos.
Chase se aclar la garganta. Van.
Planean casarse en junio dijo Chandler, dndole un poco ms de
detalle. Ignor la forma en que su hermano se tens. Maldita sea,
empezaba a molestarse. S, Alana no haba sido indulgente con Chad, y
chantaje a Bridget, pero no era una maldita terrorista empeada en
destruir sus vidas. Creo que estn pensando en posterga la luna de miel
hasta que acabe la temporada.
Eso tiene sentido. Termin el whisky, mirando la pantalla. Eso
es todo... muy lindo. Hacen una gran pareja.
Diez niveles de incmodo silencio descendieron sobre la habitacin,
y cualquier persona con una onza de sentido comn se habra ido, pero
Chase pareca como pegado a su lugar. Volvindose a su hermano,
Chandler lo inmoviliz con una mirada hasta que Chase rod los ojos.
Est bien. Bueno, voy a ir a buscar un poco de ginger ale y
galletas saladas. Chase se dirigi al comedor, detenindose el tiempo
suficiente para mirar otra vez a Chandler. Te llamar.
Chandler lo ignor, tomando el vaso de las manos de Alana.
Cmo te sientes? Lucas un poco temblorosa.
Estoy bien. Sonri, pero era forzada dolorosamente. Ginger
ale y galletas?
Maddie est enferma. Se contuvo, probablemente dndose
cuenta que no saba de quin hablaba. Madison Daniels. Ella es
S quin es. Todos ustedes son muy cercanos a su familia,
verdad?
Asinti lentamente, inclinndose hacia adelante hasta que sus
rodillas se presionaron contra las de ella. Los Daniels son la nica


63
familia que mis hermanos y yo realmente proclamamos. Pasamos la mayor
parte de nuestra juventud con ellos. En realidad, bsicamente nos criaron,
adems de a Maddie y a su hermano.
Yo fui criada por mi abuela. Mi mam no se encontraba en
condiciones para hacerlo. Ella era... Bueno, tena problemas. Sus rasgos
se contrajeron, ya que al parecer se dio cuenta de la pequea pieza que
estaba compartiendo. Levant una mano a su cabello, alisando las
pequeas hebras. Chandler la atrap en el camino hacia abajo,
capturando su mano mucho ms pequea entre las suyas. Ella tir hacia
atrs, pero no pudo liberarse. Qu ests haciendo?
Tu mano est helada, Alana.
Se humedeci los labios y sus ojos se enfocaron en ellos. A pesar de
lo obviamente estresada que se encontraba, su polla se hinch en
respuesta. Quera saborear esos labios con la lengua.
Quera probar mucho de ella.
Pero eso, desafortunadamente, iba a tener que esperar.
Levantando la mirada, la mantuvo en ella mientras tomaba su otra
mano. Tom las dos, lentamente frotndolas entre las suyas,
calentndolas. Qu tipo de problemas?
Sus ojos oscuros se encontraban borrosos detrs de las gafas.
Qu?
Un lado de los labios se levant. Tu madre. Qu tipo de
problemas tena?
Color invadi sus mejillas y un poco de nitidez volvi a su mirada.
Esa es una pregunta personal.
T sacaste el tema. Desliz sus manos arriba, sus dedos
alcanzando los puos de la chaqueta del traje. No es mi culpa.
Le sostuvo la mirada y pasaron varios segundos. Tena un
problema con la bebida. Y un problema de drogas. Y un problema de
novio.
Esos son un montn de problemas murmur, sin duda,
sorprendido. Por alguna razn, imagin que Alana provena de un hogar de
dos padres. Severa. Sensata. Un poco aburrida, pero no obstante, una
familia totalmente funcional. Nuestra madre tena un problema con la
bebida y un problema con pastillas recetadas. Mi padre tambin tena un
problema de novia.
Eso tuvo que ser duro. El problema de novia, considerando que
estaba casado.
Chandler sonri. Lo fue.


64
La mirada de Alana finalmente parpade, y baj sus pestaas. Por
un momento, se sent all, dejndolo frotar sus manos. Se hallaban
calientes ahora, pero l no poda detenerse. Su piel era suave, sus manos
delicadamente formadas. No le tom nada imaginar el resto de su cuerpo
tan hermosamente formado.
Y eso no te molesta? le pregunt en voz baja.
Encogiendo un hombro, extendi sus muslos un poco, dndose
espacio a s mismo. Cmo poda todava ser difcil hablar de esa mierda
que estaba ms all de l? Apest para nuestra mam y nosotros como
nios? Joder, s, lo hizo, pero esa es la forma en que es la vida a veces.
Jodi un poco a Chase y Chad.
Pero a ti no?
La gente se casa cuando no deberan hacerlo. Lo hacen porque
piensan que lo necesitan o que es lo que se espera de ellos. Sucede todos
los das, varias veces al da. Dos personas que no deberan estar juntas se
unen. Soy lo suficientemente inteligente como para darme cuenta de que
hay casos en que las personas se conocen y deben estar juntos, y slo
porque mis padres jodieron sus vidas, eso no quiere decir que yo lo har o
debera hacerlo. Hizo una pausa, pero mantuvo las manos movindose
sobre la de ella. Es lo que es.
Una sonrisa irnica apareci, apenas alcanzando sus ojos. Eso es
lo que dicen.
Se acerc, usando su rodilla para deslizarse entre las suyas. La
posicin era ntima, lo que ella not cuando sus ojos volaron de nuevo a
los suyos. Jal las manos de nuevo y esta vez l las dej ir, pero no se
alej. Saba que se acercaba a ella.
Lo siento. Comenz a levantarse. No debera estar
molestndote con esto, nada de esto. T slo acordaste revisar los
nombres que te di. Puedo ir a un hotel hasta que, bueno hasta que esto
termine. Debera
No dijo, sus msculos tensndose, preparado para enfrentarla
de ser necesario.
Alana se congel y sus ojos se abrieron detrs de sus gafas. La
mirada embrujada todava se hallaba all. No?
En este momento, no es seguro para ti regresar a ese hotel. Casi
sonri cuando sus ojos se abrieron como platos. Y este acosador tambin
sabe dnde te ests quedando, y lo tom de tu apartamento.
Cruzando los brazos sobre el pecho, Alana levant la barbilla una
fraccin de una pulgada. Entonces, qu se supone que debo hacer si no
voy a un hotel? No tengo a nadie a quin acudir. De acuerdo? Mi nico
familiar, incluso declar estar muerto y no tengo amigos cercanos aqu con


65
los que me sentira cmoda descargando esta basura. Entonces, qu
diablos debo hacer exactamente? Dormir en mi oficina o mi coche de
alquiler?
Tomar el trabajo declar, Chandler.
Qu?
S que entendiste lo que dije. Tomar el trabajo como tu
guardaespaldas. Nadie ms en mi empresa. Yo. Y no te quedars en el
hotel por ms tiempo. Tan pronto como surgi la idea en su cabeza, se
senta correcto. Era lo que quera, por diversas razones. Algunas no tenan
nada que ver con el psicpata dando vueltas por ah, haciendo su vida un
infierno viviente, y mientras esto podra convertirlo un tipo de bastardo, l
simplemente la quera all.
Alana lo mir fijamente, con los labios entreabiertos.
Tan entretenido como es discutir contigo, eso no va a pasar de
nuevo. Ningn hotel repiti, en tono firme. T te quedas aqu.



66
7
Traducido por florbarbero
Corregido por Aimetz Volkov

Qu estoy haciendo aqu?
Alana no recordaba manejar a la casa de Chandler y sinceramente,
no saba por qu lo haba buscado. Bueno, eso era una mentira. Por
razones obvias, se senta segura con l, y ahora necesitaba sentir eso.
Ver su apartamento y sus pertenencias destruidas, fue ms que
alarmante para ella. El miedo, la confusin y la ira por la falta de control
se arremolinaban en su interior, hacindola sentirse fuera de s, como si
todo aquello fuera un sueo horrible. Pero no debera haber ido hacia all,
forzando sus problemas sobre Chandler. l haba asumido el papel de su
guardaespaldas, pero, no debera tener un contrato o algo as? Eso
pareca tan inapropiado. En lo ms recndito de su mente, tendra que
haberlo sabido cundo se subi al auto y manej a su casa.
Qu estoy haciendo aqu?
La pregunta segua reproducindose una y otra vez en su cabeza,
pero no cambiaba el hecho de que se encontraba all, en una habitacin
que era tan grande como el saln principal de su casa. Las paredes se
hallaban pintadas de un color olivo profundo, y los suelos de madera y la
cabecera de la cama oscura daban a la habitacin una sensacin terrosa
que era relajante.
Pero no poda relajarse. Dios saba que se encontrara muy nerviosa
cualquier da, pero eso era como un milln de veces peor.
Se escondi arriba malditamente cerca de una hora, mientras
Chandler se encontraba abajo, muy probablemente esperndola, y saba
que tena que conseguir bajar su culo all.
Pero necesitaba unos minutos ms.
Sentada en el borde de la cama matrimonial, desliz los dedos por
sus mejillas. Su cabello cay hacia delante, sobre sus hombros y
cubrindole la cara. Sus gafas se encontraban olvidadas en la mesita de
noche.


67
Chandler le prest uno de sus viejos pantalones pijama de franela y
una camisa que no podra haber encajado en su amplia estructura desde
la escuela secundaria. A ella casi la cubra en su totalidad y ola a l, una
mezcla de aroma a ropa limpia y un dbil rastro de colonia que no poda
reconocer.
Con las manos temblorosas, levant el dobladillo de la camisa
prestada y aspir el olor.
Olfate su camisa.
Santo Dios, qu le pasaba? Eso era tan... tan espeluznante y
totalmente inexcusable.
Dejando caer la camisa, envolvi los brazos alrededor de su cintura.
Su piel se encontraba helada hasta los huesos y su interior se senta
desgarrado, justo igual que todos sus objetos personales. Hacer algo tan
violento y sin sentido se encontraba ms all de ella. Quin podra odiarla
tan seriamente? Las lgrimas brotaron de sus ojos, pero se neg a dejarlas
caer. A pesar de que se encontraba sola, no quera romperse as. Eso era
para dbiles, una seal de falta de control.
Oh, pero picaba como una avispa furiosa, saber que alguien la
odiaba. Que alguien intentaba aterrorizarla, destrozando su coche,
acosndola, y luego entrando a su apartamento. Una lgrima escap,
corriendo por su mejilla, llegando a la punta de sus dedos.
Qu habra pasado si hubiera estado en casa? Un estremecimiento
la sacudi. No tena idea de en qu momento se cometi el delito, la polica
no lo hizo bien, y esa noche, ella lleg tarde a casa del trabajo. Exista una
posibilidad real de que alguien podra haberla estado esperando y cuando
no se present, despleg su ira contra su apartamento. Otro temblor se
abri camino a travs de ella.
Dnde se hallaban sus bolas de bronce
2
? Seguramente podra
utilizarlas ahora.
Un carraspeo interrumpi sus pensamientos, sorprendindola. Salt
de la cama y se gir. Apresuradamente, limpi todo rastro de lgrimas.
Chandler se encontraba en la puerta, con la boca abierta como si
estuviera a punto de decir algo, pero entonces lo olvid o decidi no
hacerlo. Su mirada, de un sorprendente azul intenso, viaj a travs de su
rostro como si fuera la primera vez que pona los ojos en ella. Su mirada
cay sobre sus labios, y ella sinti el rubor arrastrndose desde su cuello,
mientras su mirada recorra todo el camino hasta la punta de sus dedos

2
Esferas metlicas, conectadas por una cadena o cadena y destinada a representar los
testculos masculinos.


68
del pie. Cuando sus ojos regresaron a los de ella, contuvo el aliento
bruscamente.
Sinti el estigma de su mirada.
Las puntas de sus pechos se estremecieron y luego se endurecieron,
rozndose contra el raso de la camisa prestada. Un estremecimiento
sensual envi escalofros a travs de su piel. La miraba como si quisiera
devorarla. Intent que no le gustara la sensacin que naca en ella, el loco
entusiasmo y anticipacin, pero no obstante, los sentimientos se
agruparon en su vientre.
Deberas llevar el cabello suelto ms a menudo le dijo.
Alana parpade lentamente. Qu?
Tu cabello repiti mientras se apoyaba en el marco de la puerta,
cruzando los brazos mientras extenda las piernas. Con los ojos
completamente azules como fuego y una pequea mueca llena de perezosa
arrogancia, que realmente era bastante impresionante. La imagen de la
belleza masculina. Eres una mujer atractiva, pero con el cabello suelto y
sin gafas, realmente eres muy hermosa.
A medida que sus palabras se hundan en ella, resopl. Saba que no
luca horrible, pero hermosa? S, eso no era cierto. En todo caso, Alana
era excepcionalmente simple, con el cabello y los ojos oscuros.
Hermosa? Eliminar las gafas y dejarme el cabello suelto no es un cambio
de imagen drstico.
Si digo que eres hermosa, entonces eres hermosa.
Arque una ceja. Oh, eres el que decide sobre esto?
La sonrisa perezosa se extendi. Lo soy. As que no quiero que
lleves el cabello en ese moo nunca ms. Te hace ver como si fueras diez
veces mayor de lo que obviamente, eres.
Ests hablando en serio?
Estoy jodidamente hablando en serio. Inclin la cabeza hacia un
lado. Me gustan las gafas, sin embargo. Me recuerda a una profesora
que tuve en la escuela secundaria. Cada vez que se deslizaban por su
nariz, hacan que mi
Basta! Levant las manos. Entiendo totalmente la imagen,
pero no voy a dejar que me digas cmo usar mi cabello.
Soy tu guardaespaldas.
Mirndolo fijamente, dio una sacudida rpida de cabeza. El hombre
era insufrible, sexy, pero increblemente insoportable. Sin embargo, en
cuestin de minutos, la sac de su autocompasin y de las ajustadas
garras del temor. Se encontraba agradecida por eso.


69
Lo que no quera decir que tuviera que aceptar cualquiera cosa que
saliera de su boca, o seguir adelante con la loca idea de quedarse en su
casa. Que seas mi guardaespaldas no quiere decir que seas mi estilista
personal, Chandler, y no puedes
Hablando de estilista personal, luces mejor en mi ropa vieja de lo
que lo haces con esos trajes espantosos que usas. Y confa en m, te ves
jodidamente caliente en mi ropa.
Sus mejillas se ruborizaron tanto que dese poder desaparecer y
morir. Gracias dijo entre dientes.
Gracias a Dios la ropa de tu armario fue destruida. Ves? Hay un
resquicio de esperanza en cada nube oscura, o como sea esa mierda que
dicen. Podemos ir de compras maana y encontrar algo que realmente te
haga lucir bien.
Demasiado molesta para sentirse herida por sus comentarios, curv
sus manos en puos a los costados. Exista una buena posibilidad de que
le diera un puetazo en la cara. En primer lugar, jdete.
Sus ojos azules brillaban con picarda. Me gusta donde va esto.
Correccin: iba a darle una patada en las bolas. En segundo lugar,
estoy muy contenta de que el hecho de que todo mi guardarropa fuera
destruido sea una buena noticia para ti. En tercer lugar, prefiero correr en
frente de un autobs que va en exceso de velocidad por la ciudad que ir a
comprar ropa contigo.
Bueno, eso suena drstico.
Su mandbula dola por lo mucho que apretaba los dientes. Y, por
ltimo, no puedo quedarme aqu.
La pereza en su postura se desvaneci al instante y se enderez.
Te vas a quedar aqu, Alana.
Puedo ir al hotel
Absolutamente no interrumpi, con los ojos color cobalto
destellando. No es seguro que permanezcas en un hotel.
Un sombro fragmento de miedo la golpe en el pecho, pero lo ignor.
Estar bien en el hotel.
Si realmente crees eso, entonces, por qu has venido?
Ah, tena un buen punto. Fue un error, pero haba un montn de
gente alrededor y
l despleg sus musculosos brazos. Exactamente. Hay un montn
de personas entrando y saliendo da y noche. Es una de las principales
amenazas a la seguridad, y debera haber sacado tu culo de all la primera
noche.


70
Todava la dejaba sin habla por un momento el saber que la
observaba cuando ella pens que la haba olvidado. No voy a quedarme
aqu. Es absurdo. Es tu casa, Chandler. Es muy inapropiado.
Una ceja oscura se arque. A quin le importa un carajo lo
apropiado?
A m me importa!
Una mirada llena de impaciencia cruz su rostro. Te preocupas
demasiado de lo que otras personas piensan.
Es mi trabajo respondi enfadada.
No. Sacudi la cabeza y algunas hebras cortas escaparon de su
coleta. Es ms que eso. Tu trabajo no es tu vida, no debera serlo.
No lo es el tuyo?
l empez a rer. Por supuesto que no.
Abri la boca, pero se encontr con que no tena ni idea de qu decir.
Mejor an, cmo llegaron a salirse tanto de tema?
Adems, tu argumento acerca de lo inadecuado es discutible. Soy
tu guardaespaldas. As que si te quedas en ese hotel, me quedar contigo.
Pero quedarse aqu seguramente es mucho ms cmodo.
Una vez ms, tena un punto, pero no poda hacerlo. Podra haber
hecho lo correcto yendo a CCG Seguridad, pero se equivoc al exigir que l
fuera su guardaespaldas. Tena que ser otra persona, porque... no confiaba
en s misma a su alrededor. La forma en que la haca sentir, incluso ahora
que no quera nada ms que un karateca lo desmenuzara, senta la misma
sensacin que vea en los ojos de su madre cada vez que hablaba de un
nuevo tipo.
Estoy bien con alguien quedndose conmigo en la habitacin de
hotel decidi, levantando la barbilla obstinadamente. Pero tiene que
ser otra persona. Alguien que no seas t, porque
Un segundo Chandler se encontraba junto a la puerta del dormitorio
y al siguiente frente a ella, con una mano en su cadera y la otra
ahondando profundamente en su cabello, sosteniendo su nuca. Las
palabras se formaron en su lengua, pero las hizo callar con sus labios.
l la bes.
La conmocin irradiaba por su espina dorsal. Esa tena que ser la
nica razn por la que no le peg un rodillazo entre los muslos de buenas
a primeras. Al principio, fue apenas un toque, pero sus labios se
estremecan con vehemencia, como si se hubiera atrevido a besar al sol.
Sus labios recorrieron los suyos una vez ms, mientras ella colocaba sus
manos sobre su pecho, dispuesta a empujarlo, pero luego l mordisque
su labio inferior. Un pequeo mordisco que dio a luz una oleada de lujuria


71
que pareci venir de la nada. La mordisque en la esquina de sus labios
mientras la atraa hacia l, atrapando sus manos entre ellos.
Buen seor, la bes como un hombre hambriento por su sabor.
Trabajando en la comisura apretada de sus labios, sigui adelante,
exigiendo que se abrieran para l.
No pudo evitar su reaccin al beso, no importaba lo mucho que
deseara no verse afectada por l. Quera permanecer ajena al asalto
sensual, para seguir en completo control de s misma, pero un anhelo
profundo se levant en su interior, extendindose como reguero de plvora.
Sus labios se separaron en un suspiro, y Chandler se introdujo en el
interior, explorando lentamente los recovecos de su boca. l saba a
whisky y algo ms rico, ms profundo. El beso se profundiz, y en vez de
apartarlo, empu las manos en la camisa que llevaba, sostenindolo en
su lugar. La bes como si pudiera reclamarla con la lengua, y diablos si no
se hallaba cerca de hacerlo.
A medida que su boca se fundi contra la de ella, sus manos se
contrajeron alrededor de su camisa, y entonces sucedi. Movi
tentativamente la lengua contra la suya, le devolvi el beso. Un gruido en
respuesta retumb en el pecho de Chandler y su agarre sobre ella se tens.
Cuando por fin levant la cabeza, jadeaba y su mirada se encontraba
fuera de foco. Sabes cmo lo imaginaba dijo con voz ronca, aflojando
su agarre y poniendo un poco de espacio entre ellos. Y tengo una
imaginacin muy vivaz. Sabes dulce.
Por qu? pregunt, colocando una mano sobre sus labios. Se
senta insegura, como si hubiera podido caer justo sobre l si todava no la
estuviera sosteniendo por la nuca.
La comisura de sus labios se elev. Pens que era la nica manera
de conseguir que dejaras de discutir.
Alana lo mir, sorprendida de que utilizara esa tctica. Me
besaste para callarme?
Bsicamente. La sonrisa satisfecha apareci mientras inclinaba
la barbilla hacia abajo. Las hebras ms cortas de cabello le rozaban las
mejillas. Funcion, no es as?
Ella se apart bruscamente, rompiendo su agarre y tropezando un
paso atrs. La ira infundi sus mejillas, ahuyentando el placer que sus
labios le dieron. Ahora estaba ofendida. Me besaste slo para callarme?
Eres un arrogante, inapropiado hijo de p
Chandler la atrap una vez ms y la bes de nuevo. Esta vez no
hubo dulce roce en sus labios o suave contacto. Se adentr
completamente, sumergindola en sus brazos y besndola hasta que no
poda respirar. Quera explotar profundamente, sintindose inflamada y


72
caliente, pero arque hacia atrs su brazo, y le dio un puetazo en el
estmago.
Una carcajada brot de l mientras le agarraba una mueca y luego
la otra, interceptndola antes de que pudiera conseguir otro golpe
indignado. Ouch, eso podra haberme lastimado.
Eso quera! Herva, debatindose entre estar o no encendida.
Simplemente no puedes ir por ah besando a la gente para conseguir que
dejen de hablar.
Por qu no? La atrajo hacia l, mientras daba un paso atrs. Lo
siguiente que supo, fue que l se hallaba sentado en el borde de la cama y
ella sentada en su regazo. Creo que realmente es muy divertido.
Hubo momentos en la vida de Alana en los que se pregunt cmo
lleg a donde se encontraba. Su trabajo? Determinacin. Coraje. Derribar
muros para aproximarse. Pero esto? No tena idea de cmo termin
sentada en el regazo de Chandler, con los labios hinchados por sus besos y
su cuerpo quemando mientras seriamente quera ahogar la mierda de
amante en l.
Chandler envolvi sus brazos alrededor de su cintura, no apretando
pero s firme. Ella no poda ir a ninguna parte, pero estaba muy segura de
que no iba a quedarse all. Levant las manos, lista para hacerle dao.
No es la nica razn por la que te bes admiti l.
Sus ojos se estrecharon mientras sus manos se congelaron en sus
hombros. No lo es?
Chandler baj la barbilla, presionando su frente contra la de ella. Su
clido aliento bailaba sobre sus labios y sus manos cayeron de los
hombros, los dedos clavndose en el duro msculo. No, no lo es. He
querido besarte desde que apareciste en mi puerta, buscando a Chad.
La sorpresa estall a travs de ella como una bomba. Quiso besarla
entonces? Alana saba que no era el tipo de mujer que los hombres
tpicamente codiciaran durante cualquier periodo de tiempo, pero le crey.
Lo sinti en su beso.
Y lo digo en serio continu, con los labios rozando su mejilla,
provocndole un estremecimiento. No irs al hotel. Te vas a quedar aqu.
Se ech hacia atrs, de modo que su mirada se cruz con la de ella. No
va a ser otra persona. No estars con nadie que no sea conmigo.


73
8
Traducido por Gabihhbelieber
Corregido por Juli

A quien sea que se le haya ocurrido la idea de llevar a una mujer de
compras estaba jodidamente loco. Oh, s, tena razn. Fue su
brillantemente y estpida idea.
Alana era peor que un chico.
Chandler la tena que arrastrar a las tiendas, que ella
convenientemente discuta que no tenan la ropa que usara. Despus de
la quinta tienda, l se neg a dejarla irse sin comprar ropa suficiente para
pasar la semana.
Y entonces comenz la discusin de verdad.
Eso luce como un traje de hombre. Curv su labio en disgusto al
montono traje negro que ella sostena en una mano.
Alana rod los ojos. Claro que no.
Apuntando al traje, l frunci el entrecejo. Tiene hombreras? De
qu ao es?
Ella se movi alrededor del perchero, murmurando en voz baja. l
escuch palabras como cretino y cabrn junto con otros dulces
sobrenombres. Supongo que crees que debera usar faldas?
Luch contra una sonrisa mientras la arrinconaba entre medio de
dos percheros. Qu hay de malo con las faldas? Apuesto a que tienes
unas piernas preciosas. Se inclin y cuando ella se qued sin aliento, no
confundi la repentina luz en sus ojos oscuros. Atrapando su mirada, toc
ligeramente sus labios mientras se estiraba alrededor de ella y gentilmente
tiraba de un mechn suelto de cabello. Era suave como la seda. Llevas
tu pelo suelto.
Sus ojos brillaron con furia detrs de sus gafas. No por ti.
Sigue dicindote eso. Mientras se enderezaba, escane la tienda
por alguna persona excntrica. Nadie pareca fuera de lugar. El nico
hombre de la tienda se encontraba detrs del mostrador, con su espalda
hacia ellos.


74
Ella apret los dedos en una percha, hasta que Chandler pens que
rompera el plstico. Por la forma en que se vea ahora, no creera que la
noche anterior realmente se haba sentado en su regazo por unos
momentos, calma y serena.
La nica razn porque la que tengo el cabello suelto es porque
entraste ayer en mi cuarto mientras dorma, como un completo fenmeno,
y tomaste todas mis horquillas y bandas para el cabello.
Apenas resistiendo la ganas de rer, abri los ojos. De verdad?
Buf, devolviendo ese horrible traje de nuevo a su perchero. Debes
tener un pequeo bicho en tu casa que tiene una afinidad por las
horquillas y bandas, porque tambin desaparecieron de mi bolso.
No lo pudo evitar entonces. Se rio y uno pensara que estaban hasta
las rodillas en un debate sobre poltica o algn tema relevante, en funcin
a cuan sonrojadas lucan sus mejillas. Ella le dispar una mirada que
intimidara a la mayora de los hombres. Eso slo lo pona duro como el
acero.
Tom otros treinta minutos cargarla con vaqueros, pantalones de
lino, trajes y dems, y l finalmente vio el final a la vista.
Guindola a los vestidores, mantuvo un ojo en los alrededores y una
mano en su hombro. Normalmente en sus misiones, se aseguraba que
aquellos bajo proteccin se mantuvieran fuera de la vida pblica. No poda
hacer eso con ella. Solamente tena las prendas de ropa que l le prestaba.
Demonios, le gustaba verla en su ropa. As que esta idea era
doblemente estpida.
Por qu ests frunciendo el ceo? pregunt, la pila de ropa era
casi tan alta como ella. No eres el que est siendo empujado.
l le dirigi una leve mirada mientras abra la puerta de un vestidor
vaco. Ah tienes!
Tengo dos ojos en mi cabeza escupi en respuesta. Jodido
capitn obvio.
Levantando una ceja, l sonri. Hombre, te despertaste de gran
humor esta maana.
Era verdad. Estaba tan espinosa como un puercoespn desde que se
quej en su cocina, con su cabello un lindo desastre y su ropa arrugada.
l debera ser el enojado porque la encontraba muy linda, como si fuera
una chica o algo, pero ella le rob esos derechos de inmediato. En lugar de
responder a su comentario, cerr la puerta del vestidor en su cara.
Chandler gru bajo en su garganta, sorprendiendo a la mujer
sentada en una banca detrs de l.


75
No me asustas vino la voz apagada de Alana a travs de la
puerta. Has todos esos ruidos de animales que quieras, no soy yo quien
parece necesitar una vacuna contra la rabia.
No estoy de acuerdo murmur, dejndose caer en otro banco
directamente frente a su probador.
Ese era el sbado ms largo de la historia.
Ya haba evitado dos llamados de Chad, lo cual le dijo que lo primero
que Chase hizo cuando el juego de Chad termin fue llamarlo y cotillear
como una mujer. Debera hablar con Chad en algn momento, pero ahora
mismo, no haba una necesidad urgente de ello. Horas pasaron desde que
habl con Murray y le pidi que comprobara el departamento de Alana y
que recogiera la mayor cantidad de objetos personales como le fuera
posible. No saba nada de l, as que se pregunt si haban arrestado a
Murray por entrar furtivamente en el departamento de Alana.
Tambin se senta cansado, hambriento y caliente. Tan jodidamente
caliente que era como tener diecisis aos de nuevo. Se iba a la cama
duro, se levantaba duro, y ahora se encontraba sentado fuera de un
vestidor, duro.
Haba pasado un largo tiempo, si es que haba sucedido alguna vez,
desde que dese tanto a una mujer.
Inclinando la cabeza contra la pared divisoria, escane esas compras
en la tienda. La noche anterior, apenas haba dormido sabiendo que Alana
se encontraba cruzando el pasillo, y ahora pagaba por eso. La mitad de
aquello era su culpa. Hizo sus movimientos con ella ayer, besndola. Al
principio ella se congel, pero cuando se meti en ello, demonios si no
respondi. Slo pensar en Alana deslizando su lengua contra l lo tena a
punto de explotar. Quera entrar en el vestidor, llevarla a casa y ponerla de
rodillas. Tal vez incluso atar sus muecas, abrir sus piernas
Qu demonios?
La cabeza de Chandler se sacudi al momento en que vio un trozo de
encaje rojo volar sobre la puerta del vestidor. Sus labios se partieron con
una sonrisa. Cuando Alana discuta sobre los vaqueros que escogi, l
haba deslizado el camisn en su pila de ropa.
Un segundo despus la puerta se abri, revelando la mirada de
Alana y sus mejillas rosas. Sus hombros estaban desnudos salvo por los
dos pequeos breteles marfil. Eres un cerdo! No voy a dormir en algo
que una desnudista usara cuando baila en el cao.
Ahora imaginaba a Alana con el camisn en el cao. Con sus
anteojos puestos.
Sus ojos se estrecharon peligrosamente, como si supiera la direccin
de sus pensamientos.


76
Est bien. Estir las piernas, cruzando sus tobillos. Se equivoc
antes. El final no estaba a la vista. Puedes dormir simplemente desnuda.
Honestamente me gusta ms esa idea.

***
Era la tarde cuando Murray toc la puerta, y el temperamento de
Chandler se afin. El whisky que tomaba no haca mucho para ayudar.
Ya era hora, maldita sea.
Murray sopl. Esa no es la forma en que deberas contestar la
puerta.
Sin estar de humor para tonteras, cort con la mierda.
Encontraste algo?
Avanz ms all de l, mientras Murray arrastraba dos grandes
bolsos. Traje cualquier objeto personal femenino que pude encontrar.
Tom un tiempo. El lugar era un completo desastre.
As que es tan malo como pensamos? Gui a Murray hacia la
cocina, lo ms lejos posible de las escaleras. Esperaba que Alana no
bajara, porque cualquier referencia a la condicin de su departamento
seguramente no la pondra de mejor humor.
Murray deposit los bolsos en el mostrador. Absoluta y
jodidamente destrozado. Us un cuchillo en todo lo que poda ser
despedazado, incluso las paredes. El hijo de puta incluso vaci la nevera.
Ese es un caso importante de ira.
Chandler se frot el dolor en su hombro. La vieja herida le daba
problemas de vez en cuando. Entr de la forma que pens?
Asinti. A travs de las puertas corredizas de vidrio. La mujer
necesita un sistema de alarma y debe reemplazar esa puerta. Son los
posibles peores pedazos de mierda.
Descubriste algo ms? Agarr su vaso de whisky.
Habl con William Manafee. El hombre no tena nada agradable
que decir sobre la Seorita Gore.
Un destello de ira lo invadi rpidamente. Qu dijo?
Aparte de que la Seorita Gore es una perra de primer nivel y que
destruy su matrimonio? Murray cruz la cocina. Nada ms. Pero no
creo que haya sido l. Aun cuando no es un fantico de la pequea
publicista, hubo un nivel de reticente respeto en su voz.
Eso hizo poco para calmar su creciente ira. Desde su experiencia
personal, saba que Alana era difcil de tratar, pero ella ayudaba a esas


77
personas, incluso su hermano, y a un gran costo para s misma. Era l la
nica persona que pareca entender eso?
Incluso segu adelante y prob con el agente de Van Gunten
continu Murray. Dijo que Jennifer no podra hablar conmigo hasta
dentro de dos semanas. Est en el set de una pelcula en Australia, o una
mierda as. No fui capaz de rastrear a ninguno de sus amigos, excepto por
ese tipo, Ryan. Definitivamente no fue l.
Cmo es eso?
Debido a una sobredosis hace tres meses. Sirvindose a s
mismo, Murray agarr una cerveza de la nevera y apoy la cadera contra el
mostrador. Mencion algo sobre un mensaje?
Las cejas de Chandler bajaron. No. Qu mensaje?
Hizo saltar la tapa de la botella, dio un trago rpido antes de
responder. En la oficina de su casa, las palabras puta mentirosa se
encontraban talladas en la pared.
La mano de Chandler se apret alrededor de la copa. No. No
mencion eso.
Tal vez no lo vio.
La ira lo azot como pas de cido. Parece algo difcil para pasar
por alto.
Murray lo mir de cerca. Todo depende en si ella fue a su oficina y
cun sorprendida estaba por ver su departamento. Te lo digo, hombre. El
lugar estaba jodido. Pudo no haberlo notado. Tom otro trago de cerveza
y luego tir la botella a la basura. Ests seguro de que est siendo
honesta contigo?
Sobre qu exactamente? Termin su vaso de whisky, agarr la
botella y luego lo pens mejor. Emborracharse no era la ms brillante de
las ideas.
Ests seguro de que no hay un ex involucrado en esto? S que te
dijo que no lo hay, pero la cantidad de dao era sustancial. Y llamarla
una puta mentirosa? Parece demasiado personal.
Deseaba que Murray dejara de decir puta mentirosa porque le
provocaba querer golpear a alguien en la garganta. Y ya que Murray era la
nica persona frente a l, era el nico objetivo y eso apestaba. Le gustaba
el tipo.
S que ella aparentemente enoja a la gente a diario, pero esto es
personal aadi Murray.
Ella no enoja a la gente a diario. Le quemaba su nuca. Los
ayuda.


78
Murray abri la boca y luego sus ojos se estrecharon. Varios
segundos pasaron. Dnde se est quedando?
Aqu.
Silencio. Se extendi por tanto tiempo que Chandler se pregunt si el
hombre perdi la capacidad de hablar, pero finalmente dijo: Ests
jodidamente hablando en serio?
La quemazn en su nuca increment. Lo ests t?
Se est quedando aqu? La voz de Murray baj. En tu casa?
A no ser que haya un significado diferente para aqu del que no
est al tanto, entonces s.
Murray lo mir como si hubiese sacado su pene y comenzado a dar
vueltas. Por qu no un hotel o algo menos personal? Como
normalmente haramos en esta situacin. O no lo s, Qu se quede con
su familia y nosotros le llevaramos los detalles?
No tiene a nadie ms dijo, tratando de defender lo que l haca
por ella. Pero en el momento en que las palabras dejaron su boca, se
arrepinti.
Te tiene a ti? dispar Murray en respuesta.
Los ojos de Chandler se estrecharon peligrosamente, pero su voz
permaneci nivelada. Eso no es asunto tuyo.
Murray abri la boca.
Lo digo en serio, amigo. No me presiones en esto. Se est
quedando aqu conmigo y eso es todo lo que voy a discutir.
Levantando las manos, Murray sacudi su cabeza. Como sea. Si
crees que esto es una buena idea, entonces sigue adelante. No voy a
juzgarte.
Chandler no respondi, pero no se relaj con esas palabras.
Dnde est ella de todos modos? Escondindose de ti?
Sus labios se torcieron ante eso. Tal vez.
No la culpara por eso. Murray se dirigi a la puerta. Te dejar
saber si descubro algo ms sobre la celebridad y sus amigos.
De acuerdo. Empez a cerrar la puerta pero se detuvo. Oh, y
puedes
Llamar y hacer que limpien su departamento? Murray sonri
ampliamente, y por alguna razn, lo hizo lucir aterrador. Ya est hecho.
Tambin orden un sistema de alarma para ella.
Los msculos de su espada se aliviaron un poco. Eres asombroso.


79
Lo s.
Despus de que Murray se fue, Chandler se asegur de que su lugar
estuviera cerrado, la alarma puesta, y luego agarr los bolsos y se dirigi
escaleras arriba. Lo que Murray dijo sobre un ex lo fastidiaba. Se
equivoc y Alana le ocultaba informacin importante?
Fuera lo que fuese, iba a descubrirlo.
Empez a golpear la puerta de su habitacin pero la encontr
ligeramente abierta. Abrindola, se desliz dentro. Tal vez debera haber
golpeado, pero qu demonios? Esa era su casa.
Su vista cay sobre la cama primero, se hallaba vaca. Las bolsas de
las compras estaban apiladas en el suelo frente al vestidor. La habitacin
ola como ella, lila y vainilla. Sus ojos se movieron a la puerta del bao.
Tambin entreabierta y una suave luz se extenda por debajo. Dejando los
bolsos en el vestidor, estaba a punto de forzarse a salir de la habitacin
cuando un grito sobresaltado de terror estall en el bao.
Qu demonios? En qu tipo de problemas podra encontrarse sola
en un bao?
Ms que un poco preocupado, se movi hacia la puerta del bao. En
su cabeza saba que debera anunciarse, pero abri la puerta del bao.
Y se detuvo por completo, algo apret su pecho y caus que los
msculos de su estmago se tensaran. Adrenalina pulsante corra por l, y
no pudo recordar porque haba subido las escaleras para encontrarla
antes de escucharla gritar.
Nunca en su vida conoci a una mujer ms contraria, pero en ese
momento, era la encarnacin de sus sueos hmedos. Vaya a saber por
qu lo era cuando podra estar dormida.
Debe haber tenido una pesadilla que la rebas. Ahora yaca en paz,
pero una tormenta se desataba furiosa en su interior.
Alana se encontraba en la baera, su cabeza descansando en una
toalla enroscada, frente a la puerta. Una mirada serena prcticamente
marcaba su expresin. En realidad nunca la haba visto as. El tirn en su
pecho esta vez fue ms fuerte, acercndolo.
Su cabello estaba amontonado alrededor de su cabeza, pero no lo
sostena nada, varios mechones colgaban hacia abajo, a la deriva entre sus
hombros y el agua. El aroma del gel de ducha llenaba el bao, lo cual
explicaba las espumosas burbujas blancas que cubran su cuerpo a
excepcin de la dulce curva de su pecho y una rodilla doblada con gracia.
Verla as era un golpe en el estmago y causaba que su ya dura polla
empujara con el cierre de sus vaqueros.


80
Maldita sea, era lo ms atractivo que haba visto. Y haba visto una
gran cantidad de cosas atractivas en su vida, pero esto demonios s era
impresionante. Tal vez se trataba de las burbujas blancas que cubran
toda su piel o la forma en que sus carnosos labios se entreabran. Podra
ser la inocencia de todo aquello. Como dorma sin saber que l estaba ah,
observndola.
O tal vez era slo por ella.
Alana se movi un poco. Dej salir un suave y contenido suspiro que
le hirvi la sangre. Su rodilla se desliz bajo el agua, revolviendo las
burbujas. Los picos de sus pechos salieron a la superficie. Pezones rosas
empolvados y apretados en pequeas protuberancias, eran absolutamente
perfectos.
Santo infierno, estaba estaba absolutamente deshecho por la mera
visin.
Debi de hacer un sonido, o ella finalmente sinti su presencia,
porque sus ojos se abrieron de repente y contuvo el aire con asombro.
Sus miradas se encontraron.
Alana se sacudi, metiendo sus piernas debajo de ella. Burbujas se
esparcan sobre los lados de la baera mientras se levantaba. El agua se
desliz a raudales por su cuerpo como densos arroyos, atrayendo su
mirada ardiente.
Por los mejores segundos de su vida, se congel delante de l,
completamente desnuda y esplndida. Con los brazos a sus costados,
mientras pequeas burbujas se deslizaban por su piel, y todo ese hermoso
cuerpo en exhibicin para devorar. Y chico, se la comi con la mirada.
Mi Dios.
Su boca se sec y sus bolas se apretaron. Como sospechaba,
esconda un exuberante cuerpo debajo de esos trajes sin forma. Verdad,
sus pechos eran pequeos, pero eran perfectos para su estrecha cintura.
Su cadera ensanchada, dulcemente redondeada, y sus piernas eran bien
proporcionadas. En un segundo, se las pudo imaginar enganchadas a su
cadera. No tena vello entre sus piernas, excepto por ese cuidadoso camino
de rizos oscuros.
Su boca una vez seca, ahora se haca agua. Quera, no, necesitaba,
tocarla, probarla. Cada glorioso centmetro de ella. Necesitaba estar sobre
ella, dentro de ella. Especialmente entre sus piernas. Quera zambullirse
con su lengua y luego con su polla.
Sorprendentemente, haba un pequeo tatuaje en su cadera a la
derecha de su ombligo. Era un rosa roja, ligeramente doblada en la parte
superior. Tres ptalos yacan en la base del tallo verde. Algo sobre el
diseo le era familiar.


81
Levant los ojos, y no haba duda de la lujuria en su mirada. El
rubor corriendo a travs de sus mejillas y debajo de su garganta le dijo que
ella vea su hambre. Sus pezones se tensaron an ms, y l gimi.
Eres la cosa ms jodidamente magnifica que he visto gru.
Entonces esos maravillosos segundos llegaron a su fin. Alarg la
mano, cogi una toalla y apresuradamente la envolvi alrededor de su
cuerpo. Su boca se abri y l saba que estaba a punto de regaarlo, pero
no iba a dejar que eso suceda. Todava no.
Chandler estuvo sobre ella antes de que tomara su siguiente
respiracin.




82
9
Traducido por Katita & Zafiro
Corregido por Marie.Ang

Oh, santa mierda.
La ira y la vergenza inundaron el sistema de Alana, pero tambin
algo mucho ms intenso. Llena e intoxicada por una lujuria embriagadora,
sentimientos de la misma naturaleza salvaje y fuera de control que haba
tenido la noche anterior, cuando l la bes. Saber lo rpido que se perdi a
s misma en un simple beso, la dej de mal humor todo el da. No exista
ninguna razn para que tuviera una reaccin tan fuerte por un maldito
beso, y no debera estar tan atrada por l.
Pero lo estaba.
Ahora esos sentimientos regresaban, ms fuertes que antes. Le
dolan los pechos, sus piernas se sentan como gelatina, y estaba
increblemente hmeda entre las piernas.
Alana saba que debera haberse enojado con Chandler y lo estaba,
pero el hambre que senta en su interior se reflejaba en su mirada azul
brillante. Y ese anhelo era ms poderoso que cualquier otra cosa que
estuviera experimentando.
Sus dedos se apretaron alrededor del nudo apresurado que hizo en
la toalla por encima de sus pechos. No poda respirar. l la miraba como si
fuera la nica mujer en el mundo, y se haba estremecido.
Cuando se movi hacia ella, rpido y grcil como cualquier
depredador acechando a su presa, no hubo lugar al que ella pudiera ir. Ni
siquiera estaba segura de querer correr. Ningn hombre la haba mirado
as antes.
La haca sentir descarada y lasciva, y le gustaba.
Hubo un breve momento en el que se pregunt si era as como se
senta su madre, si este era el primer sntoma de la pendiente resbaladiza
que era la obsesin. Entonces, las manos grandes de Chandler aterrizaron
en sus desnudos y hmedos hombros al mismo tiempo en el que sus
labios se encontraron con los de ella.


83
El beso no era sobre una seduccin lenta o una exploracin. Su boca
se fusion con la suya y cuando tom aire, l meti la lengua. Sinti
temblar el cuerpo de Chandler contra el suyo y se sorprendi de que fuera
l quien temblara de necesidad, necesidad por ella. Eso la asombr, y
cuando una mano le acarici la nuca, fue llevada a las exquisitas
sensaciones que se abran en ella.
Alana necesitaba decirle que parara. Aquello no era apropiado. Una
relacin de cualquier tipo entre ellos nunca funcionara. Puso las manos
en su pecho, pero en vez de apartarlo, agarr el material suave,
sostenindolo contra ella.
Le devolvi el beso con fiereza y con la misma necesidad con la que
l reclamaba su boca. Sus pechos se apretaron e hincharon, doloridos por
la falta de su toque.
l gimi contra sus labios, haciendo que un escalofro se deslizara
sobre su piel enrojecida. No tienes idea de lo que me haces.
Tena la sensacin de que poda decir lo mismo de l, pero en
seguida la bes de nuevo y ella no pensaba ms. En lo nico que se centr
fue en las sensaciones que se arrastraban por su cuerpo, y haba algo
maravillosamente liberador en ello. Cay de cabeza, rezando para que
cuando l hubiera terminado con ella, fuera capaz de resurgir.
La mano de Chandler se desliz por su brazo desnudo y luego cay a
su cadera cubierta de tela. Ech la cabeza haca atrs y dej sus labios.
Un gemido de decepcin escap de sus labios, y Chandler se rio
profundamente.
No he terminado contigo. Ni de cerca dijo, pellizcando su
barbilla. Slo acabo de empezar.
Su estmago se agitaba como si un millar de mariposas se hubieran
dado a la fuga. En serio?
Oh, s. l sonri e inclin la cabeza hacia un lado. Mordisque
un camino a lo largo de su mandbula a su odo, para encerrar su lbulo
entre los dientes. Alana se qued sin aliento. Te gusta eso, verdad?
No pudo responder. Sus sentidos estaban girando.
Chandler volvi a rer mientras bajaba la cabeza, abriendo una lnea
de calientes y hmedos besos por su cuello. Cuando lleg a su pulso, su
lengua se movi sobre su piel. Ella se removi inquieta, con ganas de ms,
sabiendo que no lo haba.
Sus labios rozaban el borde de la toalla mientras que una mano la
mova hacia arriba, dejndola en su caja torcica, muy cerca de sus
pechos. No la toc all. No, se burlaba de ella con las lneas de besos, con
la forma en que su pulgar se mova en un crculo sobre la toalla,
acercndose al borde, pero nunca tocndola.


84
Dime que quieres esto gruo. Alzndole la cabeza, la bes en la
comisura de sus labios entreabiertos. Dime que necesitas esto tan
desesperadamente como yo, dilo y no te arrepentirs ni por un segundo de
esto.
Pero no lo hara? Cuando todo hubiera terminado y el calor de la
lujuria se desvaneciera, cmo se sentira? Ya haba una parte de ella que
se encontraba atrada por l, ms all de la atraccin fsica. Las cosas
seran como antes? Podra separar un acto de lujuria de algo ms
significativo? Su madre nunca fue capaz de hacer eso, as que, cmo iba a
ser diferente?
Chandler volvi a besarla, y el pnico ara su pecho. De todo lo que
saba de l, no era el tipo de hombre para establecerse, y por lo que
conoca sobre sus necesidades, no estaba segura de poder cumplirlas.
Tambin estaba segura de que con cada momento que permita que esto
continuara, ms se deslizaba bajo el sensual control de Chandler. Pero ella
tampoco era del tipo para establecerse. Y no era una cobarde.
Quera sentir esto, fuera lo que fuera. Mientras mantuviera la cabeza
sobre el agua, podra manejarlo a l y a sus propios sentimientos en
conflicto. No? El aleteo se traslad desde su estmago a su pecho. Tal vez
ni siquiera pensaba bien, pero, quin poda culparla? Ese hombre
caminaba y respiraba pecado.
Alana murmur, rozando con sus labios los de ella. Su aliento
era seductoramente caliente. Dime.
Abri los ojos parpadeando y apenas contuvo un suspiro, cuando
sus ojos se encontraron. Eres muy impaciente.
Chandler sonri, y su pecho se estremeci por la calidad casi infantil
de su sonrisa. No tienes ni idea.
Sus manos se suavizan contra su pecho y tembl. l no apart la
mirada, sosteniendo la de ella, con un nivel de pasin que agitaba el
anhelo en su interior. Debemos hacer esto? susurr.
Esto es lo nico que debemos hacer. Presion su frente contra la
de ella y desliz la mano por su cabello hmedo, retorciendo los dedos
entre las hebras. Las captur en un puo. Prometo que no habr ni un
segundo de esto que no disfrutes.
Se humedeci los labios, nerviosa y observ su mirada caliente.
Qu pasar despus?
De qu?
Buena pregunta, pero un dolor sordo le atraves el pecho. Lo apart.
No duermo con cualquiera.
No planeaba cualquier cosa que recurriera a dormir.


85
Sus dedos se curvaron cuando sus palabras enviaron un espasmo a
travs de ella. No tengo relaciones sexuales con cualquier persona.
Chandler emiti un sonido profundo de su pecho. Estoy contento
de escuchar eso. Se movi un poco, atrayndola ms cerca del borde de
la baera. Quieres esto tanto como yo.
La pura verdad de Dios era que s. Su cuerpo se estremeci ante el
pensamiento, pero haba pasado mucho tiempo desde que estuvo con
alguien, por lo que dudaba que su vagina siquiera supiera qu hacer. S,
pero
Su lengua chasque sobre sus labios con una promesa oscura
mientras que la mano por debajo de sus pechos se desliz alrededor de la
parte baja de su espalda. Qu hay de esto? Nada de sexo.
Nada de sexo?
l se ech a rer. Permteme aclarar. Sin penetracin. Tomaremos
esto lentamente.
Alana entenda lo que deca, pero su cerebro fue lento para
procesarlo. l no quera tener sexo con ella? Por lo menos, no el sexo
completo? Exista una pequea parte de ella que se senta estpidamente
decepcionada, pero se neg a darle mucha importancia a eso.
La mano en su espalda se desliz ms bajo, y se mordi el labio para
detener el gemido que quera escapar de sus labios. Qu tena que perder
por tomar lo que le ofrecan? No iban a tener sexo realmente, y ella era una
persona adulta, ms que capaz de tener un poco de diversin.
Cuando sus ojos se encontraron, Alana fue golpeada de nuevo por el
hambre en su mirada. l quera esto, la quera a ella, y haba algo
inequvocamente poderoso en eso. Antes de que pudiera cambiar de
opinin o dejar que el sentido comn se entrometiera y la dejara toda la
noche sin una dolorosa satisfaccin y en un estado de nimo an peor por
la maana, asinti.
Chandler se qued inmvil, con la boca a centmetros de la de ella.
Eso es un s?
Asinti de nuevo.
Dilo replic en voz baja, casi peligrosa. Dime que quieres que
te complazca.
S. Su voz era apenas un susurro y era incapaz de apartar la
mirada de aquellos ojos oscuros. Quiero que me complazcas.
Chandler no lo dud.
Esas palabras parecieron desbloquear algo primario en l. Desliz un
brazo alrededor de su cintura y la levant de la baera. Su fuerza la
sorprendi, a pesar de que no debera estarlo. Cuando ella se haba


86
ocultado escaleras arriba, es decir, enfurruado, despus de regresar de
su viaje de compras, le vio desaparecer en una habitacin de la planta baja
llena de pesas y aparatos de gimnasia. El hombre era todo msculo.
Sus pies no tocaron el suelo hasta que estuvieron al lado de la cama.
Con una urgencia apenas contenida, la despoj de la toalla, y el aire fro se
precipit sobre su piel enrojecida. Se movi para cubrirse, pero l la agarr
de los brazos.
No te escondas de m. Su mirada recorri la longitud de su
cuerpo, detenindose en algunas zonas ms que otras. Eres hermosa.
Ella dej escapar una risa nerviosa. Ya estoy desnuda, no hace
falta que me halagues.
Lo digo en serio. La tom de la mano y se sent en la cama.
Levant la cabeza y la mir. El que permaneciera completamente vestido
mientras ella estaba desnuda, era una desventaja. l se instal entre sus
muslos y luego puso las manos sobre sus caderas. Quiero mirarte hasta
saciarme, as cuando sea tarde y est solo, todo lo que tendr que hacer es
cerrar los ojos para ver tu cuerpo mientras me corro.
Dios Santo, sus orejas quemaban.
Lo haces mucho? pregunt sin aliento.
Masturbarme? Sus labios deslizndose hacia arriba mientras
mova las grandes manos a lo largo de la curva de su cintura,
detenindose debajo de sus pechos doloridos. Su mirada escrutadora
quem su cuerpo. O masturbarme pensando en ti? La respuesta es s a
ambas.
La respiracin se atasc en sus pulmones cuando l sinti el ligero
peso de sus pechos, sus dedos tentadoramente cerca de sus pezones.
Ests mintiendo.
Nunca miento. La conviccin en su voz era innegable. Cada
jodida noche desde que te presentaste en mi puerta. Huiras si te dijera lo
que algunas de mis fantasas involucran.
Quera saber. Detalles, muchos detalles, pero luego sus dedos se
movieron sobre sus pechos y la capacidad de hablar se fue por la ventana.
Capturando los pezones entre sus dedos, l la observ con atencin
mientras los apretaba con el pulgar y en seguida los tiraba. Se
endurecieron y sufrieron por l.
Tenas una pesadilla dijo en voz baja, provocndola.
Q-qu?
Cuando te encontrabas en el bao. Te o gritar explic. Es por
eso que vine.


87
Oh. Sus pensamientos estaban confusos en una neblina
sensual. Fue slo un sueo.
l la atrajo hacia s y luego su boca estaba sobre su pecho, lamiendo
sobre el pezn y tirando de l con sus dientes. El fuerte estallido de
doloroso placer se calm al instante con un lametn de la lengua. Altern
entre rpidos mordiscos y lamidas hasta que su cabeza cay hacia atrs.
Ella grit, su cuerpo estremecindose an con esa deliciosa presin.
Chandler de repente se apart, y sus ojos se abrieron. Ella lo mir
con incredulidad. Paraste!
Por ahora. Le envi una sonrisa fugaz y luego se quit la camisa.
Su cuerpo No haba olvidado lo perfecto que era. Amplios y
musculosos hombros, pectorales duros, y un estmago que se ondulaba y
era cincelado como una roca. l era cien por ciento hombre, ni una
pulgada de flacidez en su cuerpo. Su mirada se encontr con una
arrugada cicatriz circular en su hombro, la piel de un rosa ms profundo
que el resto de su cuerpo. Quera preguntarle cmo la consigui, porque
realmente pareca una herida de bala.
Date la vuelta.
Sus cejas se alzaron. Qu?
Sosteniendo la camisa entre sus manos, la gir hasta que se
extenda larga y delgada. Su mirada encontr la suya y un peligroso
atractivo oscuro llen el azul de sus ojos. Date la vuelta, Alana.
El corazn le salt en su pecho mientras que una aguda y casi
dolorosa lamida de placer pulsaba a travs de ella. Tena los ojos fijos en
su camisa, y no poda dejar de pensar en lo que quera hacer con ella y
todas las cosas que escuch acerca de cmo le gustaba dar placer a
Chandler. Una parte de ella quera estar asqueada, disgustada, pero no lo
estaba.
Cada clula de su cuerpo se hinch. Una pequea chispa de miedo
floreci en su pecho, pero no era que tuviera miedo de l. Ms o menos
tena miedo de como respondera. Pero respir hondo e hizo lo que le
peda.
Una mano roz la curva de su trasero, hacindola saltar. Lo sinti
detrs de ella, de pie. El calor de su cuerpo calentndola. Chandler?
Confas en m? pregunt, rozando una mano sobre su cadera y
luego por su brazo. Lo puso tras de s. Tienes que confiar en m para
esto, vale?
El corazn le lata con fuerza en su pecho mientras tragaba. S.
Esa es mi chica. Le dio un beso en el hombro y luego gui su
otro brazo hacia atrs.


88
Saba lo que iba a hacer, pero an as fue una sorpresa cuando
sinti atar la tela sobre sus muecas. Una emocin oscura ilumin su
sangre y disip sus sentidos. Estaba l...?
Chandler apret la camiseta, asegurando sus muecas a la espalda.
Entonces, los rumores y las conversaciones susurradas sobre Chandler
eran ciertas.
l le dio la vuelta, pero ella mantuvo la mirada fija en la lnea entre
sus pectorales. Oye dijo, colocando la punta de los dedos debajo de su
barbilla y hacindola mirar hacia arriba. Tienes que estar de acuerdo
con esto. Si no
Estoy bien. Movi los dedos y prob las ataduras. Poda mover
las manos, pero no mucho. Calor corra por sus mejillas. Slo estoy...
Jodidamente asombrada? ofreci y en sus labios irrumpi una
sonrisa. Le toc las mejillas y bajo su boca hasta la de ella.
El beso fue diferente. Ms lento. Ms profundo. La prob,
arrastrndola ms profundo en l, y se fundi en su toque. Con un
profundo gemido animal, cambi de posicin, y al segundo siguiente se
encontraba de espaldas y l se cerna sobre ella. La mirada en sus ojos
hizo que el aire se le estancara en la garganta.
Mrate. Desliz una palma entre sus pechos, detenindose
debajo de su ombligo. Podra mirarte por siempre.
Espero que no.
Paciencia murmur, bajando la cabeza.
La paciencia no era una virtud que apreciaba, pero Chandler no iba
a ser apresurado. Se tom su tiempo besando sus labios, y luego corri su
boca a lo largo de su mandbula, bajando por su garganta, y entre sus
pechos. Lami la suave ondulacin de su pecho, viajando hacia arriba y
luego alrededor del adolorido punto. Llegaba tan cerca, pero siempre se
alejaba en el ltimo segundo. Sus pezones estaban enfurruados, duros y
doloridos para el momento en que su clida boca cubri uno.
Su espalda se arque despegndose de la cama cuando l succion
profundo y mordisque, yendo y viniendo entre sus pechos hasta que su
cabeza dio vueltas.
Justo cuando estaba a punto de rogarle que se detuviera, por ms,
bes un sendero hasta su ombligo. Su lengua revolote dentro y sinti una
sacudida de respuesta entre los muslos.
Por qu esto? le pregunt, trazando el tatuaje con su malvada
lengua.
Sus manos se cerraron impotentemente detrs de ella mientras
cerraba los ojos. Porque...


89
Porque qu?
No quera contestar, porque era bastante embarazoso.
Chandler se rio entre dientes. Me lo dirs eventualmente.
No, no lo har.
Ese es un reto? Bes cada uno de los tres ptalos marchitos.
Una sonrisa tir de sus labios mientras el gesto tambin tiraba de su
corazn. Los besos... Eran tiernos. No hay algo ms que podras estar
haciendo con la boca adems de hablar?
Oh, te escucho. Los labios de Chandler dejaron su estmago y
abri los ojos a tiempo para verlo gatear hasta ella. Sus ojos eran como
piscinas azules. Tengo algo para esa boca. Baj la cabeza y la bes
profundamente. Que planeo poner en uso muy pronto.
Respir entrecortadamente y las puntas de sus senos le rozaron el
pecho. Los dispersos vellos la provocaban. Ests seguro? Podras
quedarte dormido antes de eso.
Chandler ri, dejando caer la cabeza para acariciar su cuello con la
nariz. Hizo su camino de regreso por su cuerpo, mordisqueando y
lamiendo hasta que nivel la cabeza entre sus muslos. Su respiracin sala
rpida y desigual para entonces. Los hombres haban ido abajo en ella
antes, y nunca fue una gran fan de eso, pero saba que con Chandler sera
diferente. El sexo antes nunca fue as.
La mir mientras descansaba de lado, con un brazo enganchado
bajo un muslo y sus hombros separando sus piernas. Pas un dedo por el
parche de pelo. Hblame del tatuaje.
No.
Su dedo se movi ms abajo y ella se tens. Cundo te lo hiciste?
Cerr los ojos y apret los labios, deseando slo poder agarrar su
cabeza y darle a su boca un mejor uso. Chandler.
Dime cundo. Su dedo viaj por el interior de su muslo,
detenindose justo debajo de su calor. Qu edad tenas?
El bastardo era implacable. Su piel quemada y su cuerpo palpitaba
con anhelo. Tena dieciocho dijo entre dientes. Feliz?
S. La ahuec entre los muslos, cubriendo su centro palpitante.
Feliz?
Su espalda se inclin mientras sus caderas inmediatamente
empujaron contra su mano. Qudate all...
Mmm. Presion un beso en el pliegue de su muslo mientras
giraba la palma, provocndole un ronco gemido. Borracha o sobria?


90
Qu? jade.
Presion la mano contra ella. Estabas borracha o sobria cuando
te hiciste el tatuaje?
Quiso negarse, pero entonces l levant la mano. El aire fro la roz y
mascull una maldicin. Chandler ri. Estaba un poco borracha
admiti, y fue recompensada con un largo dedo deslizndose por sus
inflamados pliegues. Oh Dios...
Un poco borracha? Al igual que ests un poco hmeda en este
momento?
Tena las mejillas sonrojadas. Algo as.
La rosa me resulta familiar dijo casualmente, mientras deslizaba
su dedo dentro de su opresin. De dnde es?
Alana se arque, aspirando una profunda respiracin. l movi
lentamente su dedo dentro y fuera mientras presionaba contra el manojo
de nervios. Todo su cuerpo temblaba y sus pechos se tensaban, alzndose.
Y aadi otro dedo, extendindola. Maldita sea, ests tan
apretada.
Cada parte de ella se senta increblemente tensa, como si estuviera
a segundos de reventar. Su estmago se estremeci y finos dardos de
placer zigzaguearon a travs de ella. La liberacin enrollada
profundamente dentro de ella, atrayendo su cuerpo a un punto clave.
Entonces se detuvo, retirando aquellos maravillosos dedos.
Alana?
Sus ojos se abrieron en ranuras. l le devolvi la mirada, la suya
sonrea, pero con un hambre oscura en sus ojos. Alargara esto hasta que
ella se volviera loca y le encantaba cada segundo de ello. Pero no poda
tomar el sublime dolor por ms tiempo.
Es la rosa de La Bella y la Bestia admiti.
Qu?
Ya sabes? La rosa que se marchita y est encantada? Dej
caer la cabeza hacia atrs y cerr los ojos. Era mi pelcula favorita
cuando era una nia y una noche me emborrach. Termin con el tatuaje.
El silencio se extendi hasta el punto en que temi que se hubiera
aburrido de ese juego, pero al siguiente segundo sinti su clido aliento
moverse sobre ella y todo su cuerpo se tens.
Entonces, la bes donde le dola tanto.
Un grito ahogado sali de sus labios, aumentado con un
pecaminosamente profundo golpe de su lengua. El intenso placer floreci
mientras continuaba lamindola, deslizndose profundamente dentro y


91
luego saliendo, rodeando la sensible protuberancia. Luego desliz un dedo
dentro de ella y apret su cltoris, haciendo coincidir las embestidas de sus
dedos con las de su boca.
Alana nunca sinti algo tan intenso como esto. La presin se cerr
sobre ella, arrastrndola hacia abajo. Luch desesperadamente contra su
respuesta, pero sus caderas se retorcieron y luego empujaba contra su
hbil mano y boca sin pudor, su cabeza movindose de aqu para all
mientras la respiracin se aceleraba en su pecho.
Sultalo la inst Chandler con vehemencia. Slo djalo ir y
djame complacerte. Vamos.
Cada tirn de su boca la hizo gritar. Con las manos atadas, no poda
agarrarse a nada, no poda centrarse en medio de las fuertes olas de
placer. Era absolutamente impotente ante l y ante los deseos que
asolaban su cuerpo. Chandler introdujo otro dedo, sus dientes raspando
su carne sensible y luego lo solt.
Alana explot. La tensin se deshizo tan rpidamente en su interior
que grit su nombre mientras los espasmos atormentaban su cuerpo. Se
rompi y vol, sacudida hasta la mdula cuando su liberacin era como
chispas atravesndola. La contuvo a travs de todo, empapando cada
rodante cresta de placer suya.
Slo cuando se hundi de nuevo en el colchn, sin huesos y sin
aliento, l se detuvo. Presionando un beso en la cara interna de su muslo y
luego debajo de su ombligo, se levant, tomando su boca. El sabor de l y
el suyo era como ser intoxicada.
Dios, esperaba no terminar con un tatuaje de una taza de t
cantando para el final de la noche.
Chandler la acarici con la palma por su costado, ahuecando un
pecho. Hermosa dijo, frotando la punta de su nariz sobre la de ella.
Eres absolutamente hermosa cuando pierdes el control.

***
Despus de un orgasmo, Alana era como un gatito contento en lugar
de una tigresa dispuesta a rasgarlo con sus afiladas garras. Se relaj
contra l por unos momentos mientras recuperaba el control de s mismo.
Estuvo a punto de perderlo sin quitarse los vaqueros.
Nunca se haba encendido tanto mientras le daba placer a una
mujer. Estaba tan excitado que en realidad era doloroso, pero se oblig a
acostarse a su lado, ociosamente rozando el atractivo pico rosado de su
pecho con el pulgar. Le gustaban sus pezones y sus pechos y la forma en
que saban a miel en sus labios y cmo los ahuecaba y...


92
Demonios, slo le gustaba.
Sin embargo, "gustar" era una palabra dbil para describir la forma
en que su corazn golpeaba con fuerza contra su pecho como una
taladradora. Inclinndose sobre ella, bes la punta de su pecho. Sonri
cuando ella se estremeci y luego suspir. Levantando la vista, dej que su
mirada viajara por su rostro. Tena que ser uno de los momentos ms
raros cuando luca absolutamente relajada, los labios entreabiertos y los
ojos cerrados. Gruesas y oscuras pestaas abanicaban sus mejillas.
Antes no cantaba mierda potica. Para l, ella era absolutamente
preciosa.
Sus pestaas revolotearon hasta abrirse. Eso fue...
Increble? Arque una ceja. Lo s.
Una suave risa tintineante vino de ella, y hubo un espasmo en algn
lugar cerca de su pecho. Tu modestia es increble.
Sonri.
Ella intent levantarse ya que sus brazos todava se encontraban
atados detrs de su espalda. Comenz a ponerla en libertad, pero sus
palabras lo detuvieron. Qu hay de ti?
Ambas cejas se elevaron. Qu pasa conmigo?
Su mirada cay a donde un bulto se tensaba contra sus pantalones
y ella se humedeci los labios. Su polla se sacudi en respuesta. Antes,
dijiste que planeabas poner mi boca en buen uso.
Haba dicho eso, y carajo si no lo deseaba ms de lo que jams haba
deseado algo en su vida, pero...
Chandler mene la cabeza.
La lengua de ella se movi contra sus labios y cualquier pequeo
grado de duda que se haba estado gestando en su pecho, se evapor como
el humo. Sus ojos eran grandes y oscuros con pasin, su cabello un lo
cayendo sobre sus hombros y encrespndose alrededor de sus pechos. Era
la primera vez que la haba visto tan... tan libre.
Y joder, era perfecta.
Bueno, entonces... Se levant, desabotonando sus pantalones.
Se los quit en menos de un segundo.
Su mirada cay, e hizo un sonido que a su polla realmente le gust.
Estaba duro, sobresaliendo en el aire, y tan cerca de perderlo que si segua
mirndolo as, se vendra en ese momento.
Agarrando sus hombros, la coloc de rodillas delante de l y luego se
inclin, capturando sus labios en un beso abrasador que termin
demasiado pronto. Luego se enderez ante ella.


93
Con las muecas aseguradas a la espalda, su pecho hacia arriba y
los ojos muy abiertos, poda absolutamente comrsela, una lamida a la
vez. Y estaba muy tentado a hacerlo otra vez, pero ella levant la barbilla,
mirndolo a los ojos.
Qu es lo que queras que hiciera? Su voz era jadeante.
Como pensaba antes, era jodidamente perfecta.
Envolvi la mano alrededor de la base de su pene, la humedad ya
bordeaba la cabeza. Chpame.
Algo francamente malvado brill en sus ojos, y entonces baj la
barbilla. Su cabello se desliz hacia delante, ocultando su rostro. Sinti su
aliento primero y sus bolas se apretaron, entonces su caliente y hmeda
boca se desliz sobre la cabeza de su polla.
Inclin la espalda mientras gema. Ella lo tom, deslizando la lengua
por la cabeza mientras se mova en la cama, balancendose sobre sus
rodillas. Le recogi el cabello con su mano libre y le lade la cabeza para
que pudiera tomarlo ms profundo, y as lo hizo.
Alana casi se tragaba su longitud y eso no era fcil.
Ella mova la cabeza arriba y abajo, girando su lengua mientras
chupaba largo y duro. Cada msculo de su cuerpo se tens. Trat de
quedarse quieto, pero cuando sus dientes rozaron la sensible cabeza, no
pudo contenerse.
Sus caderas empujaron hacia adelante mientras miraba sus mejillas
hundirse cuando tiraba de su polla. Sus pestaas subieron y ambas
miradas chocaron por un instante. Algo en sus ojos lo rompi en dos. La
liberacin se encendi bajando por su espina dorsal. Intent retirarse, pero
ella lo sigui y si no se hubiera detenido, se habra cado de la cama. La
jodida visin arrasaba sus sentidos. La forma en que su cuerpo se curvaba
hacia l, como estaba tan dispuesta con las manos atadas a la espalda.
Era demasiado.
Se vino, sus caderas sacudindose violentamente, y ella se mantuvo
con l, tarareando suaves sonidos de placer. Se vaci en su caliente boca,
gritando con voz ronca mientras se estremeca sin cesar. El orgasmo...
Maldicin... se senta como si nunca terminara. Apret la mano contra la
parte posterior de su cabeza, sostenindola hasta el ltimo dolorosamente
perfecto pulso.
Lentamente, se apart de ella, con las piernas extraamente dbiles
mientras arrastraba una profunda respiracin. La mir, su pecho
subiendo y bajando entrecortadamente. Ests bien?
Alana asinti mientras se morda el labio. Y t?
Tosi una carcajada. Jodidamente perfecto.


94
El rosa manchaba sus mejillas mientras desviaba la mirada. Se
sent sobre sus piernas, dejando escapar un pequeo bostezo. Estaba
agotada y debera dejarla estar. Ambos haban buscado y encontrado su
placer, pero no se encontraba listo.
Despus de experimentar su boca en l, y su sabor, de ninguna
manera esta sera la ltima vez. Desatando rpidamente sus muecas,
casi cay de espaldas, tirando de su desnudo cuerpo hacia el suyo, y
envolvi un posesivo brazo sobre su cintura, encajndola cerca. Alana se
puso rgida contra l, con la espalda muy recta y los brazos torpemente
atrapados entre sus cuerpos hmedos. As que acurrucarse no era lo
suyo?
Tampoco era un gran fan de ello, pero extraamente, la quera a su
lado, y ella iba a tener que lidiar con eso.
Cuando la tuvo donde quera, l recogi sus muecas en sus manos
y comenz a masajear la piel.
Poco a poco, mientras los segundos se convirtieron en minutos,
Alana se relaj contra l. Su respiracin se nivel, y su cuerpo se fundi en
el suyo.
No haba manera en el infierno de que Chandler estuviera dejndola
ir pronto.


95
10
Traducido por Aimetz Volkov & Val_17
Corregido por Juli

Chandler termin durmiendo la noche del sbado en su habitacin,
tumbado gloriosamente desnudo sobre la cama y con el brazo
posesivamente sobre su cintura. Obviamente nunca haba estado ms
cmoda en su vida que presionada a l, sin ninguna barrera separando su
carne, pero no se poda permitir quedarse dormida mientras l roncaba
suavemente.
Los amantes dorman juntos despus de tener sexo, no dos personas
que estaban enrollndose.
En sus pasadas, aunque breves relaciones, tuvo problemas para
dormir en la misma cama con alguien. Incluso con Steven, que fue la
relacin ms larga en la que haba estado, nunca fue capaz de relajarse lo
suficiente para dormir cmodamente. Eso tena que significar algo,
cierto?
Pero la noche anterior... Oh, Dios, despus de alrededor de una hora,
sus prpados se volvieron demasiado pesados como para mantenerlos
abiertos y se haba relajado en l. La realizacin sacudi su desvelo y, en
pnico, se desliz de sus manos, recogi su ropa y durmi en el sof de la
planta baja.
Pas la mayor parte de la maana del domingo, y ms tarde,
evitando a Chandler, que pareca estar bien con ello. Las pocas veces que
cruzaron caminos en la casa no fue agradable para ninguno de los dos. l
pareca enojado con ella, pero por qu? No estaba segura.
Una parte de ella no lamentara lo que haba ocurrido la noche del
sbado. Dios Santo, no. Lo qu l haba hecho con ella alimentara sus
fantasas durante mucho tiempo, pero, cmo podra mirarlo otra vez sin
sentir su caliente boca sobre ella? Cmo lo olvidara?
Tal vez pensaba demasiado las cosas.
Estaba plegando y desplegando su recin adquirido mueble para
ropa, por centsima vez, cuando Chandler apareci en la puerta. Al
momento en que su mirada conect con la suya, el calor zigzague a travs
de sus mejillas y se sinti tonta por ruborizarse tan fcilmente.


96
Tienes hambre? pregunt, con expresin impasible.
Su estmago rugi en respuesta. Lo nico que haba comido era un
panecillo con queso crema. Qu tienes en mente?
Pens que podamos salir y comer algo.
Por alguna razn, su corazn se desplom sobre su pecho. Salir y
comer?
Obviamente confundiendo su respuesta chillona con miedo, l
suaviz sus rasgos. Conozco un lugar. Mis hermanos y yo vamos all
todo el tiempo. Ser seguro.
Era mejor si pensaba que ella tena miedo en lugar de conocer la
verdad. La cual era qu? El repentino aumento en su ritmo cardaco era
debido al entusiasmo? Eso era una estupidez. No se trataba de una cita.
Calmadamente, coloc la camisa doblada sobre la cmoda. No
tengo nada bonito para ponerme.
Lo que ests usando est bien contest, retrocediendo de la
puerta. No es ese tipo de lugar. Te animas?
Podra decir que no? Alisando sus manos repentinamente hmedas
a lo largo de sus vaqueros, forz una sonrisa tensa. S.
Chandler la observ un momento y luego hizo a un lado, con un
gesto hacia adelante. Mientras caminaba junto a l, Alana sinti caer su
mirada. Me gustas en vaqueros.
Arque una ceja mientras sus labios se torcan. Me atrevo a
preguntar por qu?
Calientes ojos cobalto se deslizaron lentamente hacia los suyos. Una
media sonrisa apareci. Tiene que ver con lo bien que acunan tu culo
esos bolsillos.
Una carcajada brot de Alana, sorprendindola y aparentemente a
Chandler por el repentino cambio en su mirada. No saba lo qu era. Las
bromas eran ms que inapropiadas, pero algo en ellas reduca la frialdad
de su exterior.
Deberas hacerlo ms a menudo dijo, siguindola por el pasillo.
Qu?
Chandler la pas, por lo que baj primero las escaleras. Rer.
No respondi a eso. Esper en la puerta de entrada, mientras que l
agarraba las llaves, entonces lo sigui a su camioneta. Una vez ms,
seal el detallado y casi perfecto paisaje que rodeaba la calzada y el
prtico. Algn da le gustara comprar una casa con un patio.


97
Vas a tener que dejarme saber a quin contrataste para hacer tu
jardn dijo una vez que estuvo dentro de su camioneta. Es hermoso.
l solt un bufido. Contratar? No contrat a nadie. Lo hice yo
mismo.
Sus ojos se ampliaron. S? Mir por la ventana, echando un
vistazo a los arbustos recortados, las rosas que estaban a meses de florar,
las margaritas coloridas de principios de la primavera que se estiraban
hacia los rayos del sol. Eres bueno con las manos.
As es. Sus labios se curvaron sensualmente.
Los msculos bajos en su estmago se tensaron. Era muy bueno con
sus manos y su boca y su lengua... Se movi en su asiento cerrando los
ojos, pero ya era demasiado tarde. Calor se despleg en sus venas. Se
atrevi a dar un vistazo rpido a Chandler, saba que l era plenamente
consciente de a dnde haba llevado la conversacin su cuerpo.
Mientras sala de la calzada, l le lanz una mirada apreciativa que
comenz en los labios y termin en su pecho. Su abierta sexualidad estaba
lejos de ser reprimida; eso la excitaba y la haca desear ms.
Son slo dos personas enrollndose, se record a s misma, y debera
estar de acuerdo con eso, pero extraamente, se senta vaca.
Necesitaba una distraccin. As que te gusta la jardinera?
Chandler se encogi de hombros mientras su mirada se desviaba
hacia el espejo retrovisor. Me gusta estar al aire libre y creo que me
gusta hacer cosas, sabes? Tomar una parcela estril de tierra y crear algo
que brote de ella. Y soy bueno con las plantas. Una rpida sonrisa cruz
su cara. Mis hermanos dicen que tengo un pulgar verde.
Envidio eso admiti. Puedo matar a un cactus en menos de
dos horas.
l se rio profundamente, y encontr a sus labios respondiendo al
sonido. Es muy difcil matar a un cactus rpidamente.
Si eres yo, no. Mir por la ventana, observando las casas
disminuyendo lentamente, desapareciendo entre los negocios. Pero
quiero algo as algn da.
Piensas comprar una casa pronto?
Me gustara establecerme.
La mir y luego sus ojos se posaron en el espejo retrovisor, una vez
ms. Entonces te vas a quedar aqu?
Me gustara. Sus pensamientos se tornaron melanclicos, algo
que no era comn. Me gustara tener un... un hogar.


98
Chandler estuvo en silencio por un momento. No tenas mucho de
eso cuando creciste, cierto?
Casi se olvid lo que admiti la primera noche en su casa. Se
removi en el asiento, deliberadamente estudiando sus uas. Una
manicura estara bien. No tener una conversacin como esta sera genial,
pero su boca se abri y comenz a hablar.
Mam nunca estaba en casa y, si lo haca, no estaba realmente
all. Era como un fantasma dijo, suspirando. No nos quedbamos en
un apartamento demasiado tiempo. No poda mantener un trabajo para
garantizar su vida, o la ma. Con el tiempo me enviaron a la casa de mi
abuela.
Y su casa no era como un hogar?
Su mirada se desvi a la luz roja que los detena. Su casa era... era
fra. Quiero decir, me amaba y creo que estaba feliz de tenerme all, pero
tambin creo que haba terminado de criar nios, sabes? Yo era
inesperada.
Su mandbula se apret. No querida?
Alana contuvo el aliento ante la pregunta directa, pero era cierto. Su
abuela la amaba, pero probablemente hubiera querido no tener que
criarla.
Chandler puso su mano en la rodilla y la apret. Al principio, ella
quiso alejarla, pero lo nico que poda hacer era mirar aquella gran mano
masculina. Algo se calent en su pecho y ahora... ahora quera poner su
mano sobre la de l.
Entiendo perfectamente dijo, apretando de nuevo. Creo que
mis hermanos y yo estaramos muy mal parados si no fuera por la familia
de Maddie.
Lo mir, mordiendo su labio inferior. Tenan eso en comn. No era la
cosa ms genial para compartir. En otro semforo en rojo, sus ojos se
encontraron con los de ella y tom un gran esfuerzo desviar la mirada.
Su mano segua en su rodilla.
Le gustaba eso.
Tiempo para otro cambio de tema. Siempre quisiste ser un
guardaespaldas?
Chandler le dio una pequea media sonrisa. Ya no hago mucha
proteccin personal. Dirijo el negocio y meto mis manos en casos
especiales. Le gui un ojo, y maldita sea si no era sexy.
Eso no responde a mi pregunta dijo, sintiendo sus labios
curvarse en una sonrisa.


99
No lo s. Su mano se desliz una pulgada ms arriba en su
pierna. Siempre fui de... estar atento a otras personas mis hermanos,
Maddie, y su hermano. Slo es algo que me viene naturalmente.
Cmo jugar a la pelota es natural para Chad?
Supongo. Fui el nico que pudo elegir lo que quera hacer. Chad
siempre jugaba a la pelota, desde que tuvo la edad suficiente para tomar
una. Y Chase estaba preparado para encargarse del negocio de nuestro
padre, pero yo? S, poda hacer lo que sea.
Interesada, lo mir. Fuiste a la universidad?
S. Te sorprende?
No. Saba que no era ms que todo msculo, a pesar de que le
gustaba decir eso. Qu estudiaste? Patear culos?
Se rio profundamente, causando que la sonrisa de Alana se hiciera
ms grande. Cario, no tena que estudiar eso. Yo podra ensear esas
clases.
Por supuesto.
Sonriendo mientras revisaba el espejo retrovisor, cambi de carril.
De hecho, me especialic en ciencias de la computacin.
Nerd brome.
Soy un jodido nerd corrigi, deslizando el pulgar a lo largo de su
muslo. Qu hay de ti? Siempre quisiste ser una publicista para
corruptos, malcriados, y mimados?
Su mirada se desvi a la mano. Me especialic en comunicaciones,
con un curso en sociologa. En realidad quera ser psicloga, pero me di
cuenta de que no tendra la paciencia para eso. Se rio suavemente. No
es una gran sorpresa, Cierto?
Nunca murmur.
Pero me gust la idea de... de arreglar las cosas a la gente.
Lanz otro rpido vistazo. Repararlas.
Chandler se qued en silencio por un momento. Sin embargo,
algunas personas no pueden ser reparadas.
Alana pens en el senador. No jodas! Entonces, hago todo lo
posible para mantenerlo en secreto para el pblico en general.
Haces un gran trabajo dijo, y la sorprendi lo genuino de su
tono. Quiero decir, demonios, peleaste con mi hermano, y eso tuvo que
haber tomado un pequeo acto de Dios.
Se encontr ruborizndose. Gracias... gracias.
Creo que no lo has odo lo suficiente.


100
Nop. Ser una publicista significaba que no te dieran una palmadita
en la espalda a menudo, porque cuando uno era exitoso, nadie saba quin
era el publicista detrs de todo. Un trabajo muy ingrato, pero no lo acepto
por ese motivo.
Se humedeci los labios. T eres... no eres como pensaba.
Cmo pensaste que era?
No lo s. Era muy difcil explicarlo con palabras. Es que me
has sorprendido. Eso es todo.
Chandler sac con cuidado la camioneta del trfico, entrando en un
estacionamiento. Bueno, estamos aqu.
El restaurante no era definitivamente de clase alta, ms como de
tipo cadena, pero estaba bien con eso, cmoda con el ambiente tranquilo.
Se estir para llegar a la manija de la puerta.
Espera la detuvo Chandler, y ella se gir.
Cuando abri la boca, l se inclin, cerrando la distancia entre
ambos. Comenz a retroceder, pero su mano se desliz alrededor de su
cuello, sostenindola en su lugar. El beso fue suave... y era ms dulce de
lo que nunca crey que l besara, como si fuera un pedazo frgil de un
tesoro que slo empezaba a explorar.
Se apart lo suficiente para hablar, sus labios rozaron los suyos.
No vamos a cenar solos.
Le tom un momento para que esa declaracin se asentara a travs
de la bruma que dej el beso. No?
Su mano se desliz fuera de su nuca, dejando ligeros escalofros a su
paso mientras se sentaba de nuevo, tirando las llaves del contacto.
Vamos a cenar con Chase y Maddie.
Alana se qued inmvil, su corazn cayendo a sus rodillas. Qu?
Todo est bien. Vamos.
Cuando no se movi, l sali de la camioneta y camin hasta su
lado. Al abrir la puerta, extendi una gran mano. Una sonrisa burlona
apareci mientras esperaba.
Nosotros... no podemos cenar con ellos dijo.
Sus cejas se elevaron. Y por qu no?
A tu familia no le gusto a causa de Chad. Su respiracin subi
demasiado rpido en su pecho. Por qu no dijiste algo en tu casa? Te
habra dicho que no.
Es por eso que no te dije. Quera que vinieras conmigo.
Lo mir boquiabierta. Por qu?


101
Por qu no? desafi.
No tena sentido para ella. Por qu la querra llevarla a cenar con su
hermano y Maddie? l era su guardaespaldas, uno muy apropiado, pero lo
que sea. Esto pareca como... como una cita real.
Movi los dedos. Ests asustada, Alana?
Qu? resopl. No.
Entonces bjate de la maldita camioneta.
Sus ojos se entrecerraron hacia l. No haba mucho que pudiera
hacer, a menos que quisiera quedarse sentada en la maldita camioneta.
Suspirando, golpe su mano a un lado y se baj por su cuenta.
Chandler ri.
Cllate refunfu ella.
Impasible, pas su brazo por encima de su hombro. Va a ser
genial. Te divertirs. Y te va a gustar Maddie.
Alana no sac su brazo, dicindose que era porque l hacia un gran
trabajo bloqueando el fro del aire, pero se detuvo en la puerta. Ellos
estn de acuerdo con esto?
S. Abri la puerta, sealando que entrara.
No tom demasiado tiempo encontrar a Maddie y Chase sentados en
las cabinas rojas de la derecha. No cuando Chase casi aull en el momento
que Chandler lleg al puesto de la anfitriona. Nerviosa e insegura de lo que
haca aqu, respir hondo y mir la mesa.
Descubri dos cosas bastante rpido, mientras segua a Chandler a
la cabina.
Las imgenes de Madison Daniels que haba descubierto mientras
trabajaba con Chad no le hacan justicia a la pequea rubia. La joven
mujer era todo lo que Alana no era: pequea, extraordinariamente
hermosa con todas las ondas rubias y ojos grandes. Por lo que poda ver
del ligero suter que usaba, ella se sentaba y vesta con una elegancia
innata.
Y finalmente? Por la expresin en el rostro de Chase, ellos no tenan
idea que Chandler la traera.
Hombre, quera golpearlo en el estmago, o en las bolas, en este
momento.
La parte posterior de sus orejas ardan mientras los grandes ojos de
Maddie rebotaban de Chandler a ella y luego a Chase, cuando Chandler se
desliz en la cabina. Su cuerpo se senta rgido cuando se sent, apretando
las manos en su regazo.


102
Conoces a mi hermano. Chandler comenz las presentaciones.
Esta es Maddie. No creo que ustedes se conozcan.
Llamando a cada gota de profesionalismo en ella, Alana extendi la
mano y sonri. No. No lo hacemos. Es un placer conocerte.
Maddie le sacudi la mano. Es um, muy bueno conocerte,
tambin.
El calor empez a deslizarse por su nuca. Te sientes mejor?
Cuando una mirada de confusin alcanz los rasgos de Maddie, Alana
apret las manos con tanta fuerza que sus uas comenzaron a cavar en su
piel. Estaba en la casa de Chandler el viernes por la noche cuando el
refresco de jengibre y las galletas saladas fueron mencionados.
Oh. S. Es cierto. Chase mencion toparse contigo. Sonri
mientras miraba a Chase. Gracias. Slo fue un rpido virus estomacal.
Alana asinti, prdida sobre qu decir en este punto. Era como si
nunca antes hubiera trabajado con pblico o en situaciones incmodas.
Qu van a comer, chicos? pregunt Chandler, mirando el men
como si los cuatro comieran juntos todo el tiempo.
Alana ya no tena tanta hambre.
Filete respondi Chase, alternando entre mirar fijamente a Alana
y boquiabierto a su hermano. Cario?
Maddie parpade una vez. Pollo.
Qu hay de ti? Chandler le sonri y convulsion su estpido
corazn abandonado por Dios.
Rpidamente mir el men y pidi una ensalada. Chandler se burl
de eso, presionndola para que ordenara algo ms, por lo que se decidi
por una orden de patatas fritas.
El silencio en la mesa fue interrumpido cuando la mesera apareci y
tom sus rdenes, pero eso fue slo un ligero respiro.
Chase se apoy en la cabina, doblando los brazos. Su expresin, la
frialdad distante, le record a Chandler. As que ahora te vas a quedar
en D.C.?
Agarrando el borde de una servilleta, asinti. Estoy trabajando en
Images.
Oh dijo Maddie. Eso no es demasiado lejos del Smithsoniano.
Dndole una larga mirada a Chandler, Chase arque una oscura
ceja. Ya has hablado con Chad?
Nop. Chandler tom su vaso, mirando a su hermano por encima
del borde.


103
Alana se movi incmoda, de alguna manera olvidando hasta ese
momento que Bridget no slo trabaj con Maddie, sino que tambin eran
amigas. Cmo en el mundo se le olvid? Estaba ms all de ella.
Yo s respondi Chase.
Los ojos de Maddie se ampliaron mientras fijaba su mirada en el
plato vaco delante de ella, y Alana quera arrastrarse bajo la mesa.
S, lo s. Un msculo comenz a marcarse en la mandbula de
Chandler.
Chase encontr la mirada de su hermano. Creas que no iba a
decrselo?
Crees que me importa?
Alana cerr los ojos mientras inhalaba una suave respiracin. No
haca falta la lgica para saber que Chase hablaba de ella, y que Chad no
estaba contento en absoluto.
Hombre, despus de todos estos aos, todava puedes
sorprenderme. Chase neg con la cabeza. Un talento bastante
asombroso.
Chase susurr Maddie.
Ella not el disgusto de Chase y la incomodidad con la situacin
actual. En todo caso, los hermanos eran muy protectores entre s. Los
hermanos Gamble rodeaban sus autos entre ellos. Cuando era ms joven,
le haba gustado imaginar que ella tena un hermano mayor que sala en
su defensa.
Estpidas lgrimas pinchaban en sus ojos.
La cena fue un gran error.
Disculpen murmur. Necesito ir al bao.
Cuando Chandler se par, su piel hormigue mientras se deslizaba
fuera de la cabina. Forzando una sonrisa que se senta frgil, rpidamente
borde las concurridas mesas y se dirigi al bao, su barbilla en alto y la
columna recta. Saba que cuando las miradas se lanzaran en su camino,
todos veran una fra mscara, pero por dentro, todo era un torbellino.
Alana no perteneca a all.

***
Cuando Chandler se despert el sbado por la noche para encontrar
que ella se haba ido de su cama y luego la vio dormida en el sof del
primer piso, acurrucada en una pequea bola, eso lo cabreo an ms. No
slo jodidamente ofendido, como si un sof fuera ms adecuado que


104
dormir a su lado, sino tambin confundido. Saba a ciencia cierta que
Alana disfrut cada segundo de lo que pas entre ellos, y tambin que la
mayora de las mujeres daran sus ovarios por tener a un chico que
quisiera dormir con ellas despus de cualquier tipo de actividad sexual.
Pero, oh no, Alana no.
No era una tpica mujer.
No fue hasta la noche del domingo que comprendi por qu haba
hecho eso, y por qu pas la mayor parte del da evitndolo.
La mujer estaba ms asustada que un hombre cuando se trataba de
compromiso.
No era como si compartir la misma cama profesara amor eterno,
pero Alana haba huido, y como cualquier depredador, fue provocado a
darle caza, a conquistarla, lo cual le dio la idea de aceptar la invitacin de
Chase para la cena.
Pero ahora?
Chandler observ a Alana desaparecer por la esquina y luego gir su
atencin al maldito sentado frente a l.
Maddie parpade varias veces, como si estuviera saliendo de un
sueo profundo. Esa es la Seorita Gore? Se ve tan diferente con el
cabello suelto y vestida Hizo una mueca. De todos modos, luce como
de mi edad. Nunca lo habra pensado.
Ignor sus nerviosas divagaciones. Orejeras, Maddie.
Ella frunci el ceo. Qu? No tengo cinco.
Bien. Se inclin hacia delante, dejando caer un pesado brazo en
la mesa. Sabes, espero esta mierda de Chad. l tiene una razn para ser
un pequeo imbcil.
Chad es nuestro hermano replic Chase. Por lo tanto, tenemos
una razn
No tienes una mierda, Chase. Ella no tiene nada que ver contigo, y
si hubiese sabido que ibas a sentarte all y actuar como un idiota, no
habra venido.
Chase encontr la mirada de su hermano. Podras habernos
advertido.
Por qu? Hijo de puta. No es como si hubiera trado a un
asesino a cenar conmigo.
No. Slo trajiste a la mujer que hizo un infierno la vida de Chad y
chantaje a Bridget. Se rio con aspereza. Mi error.


105
Tom todo de l para no golpear al hijo de puta hasta que su cabeza
se volteara, y la nica razn por la que no lo hizo fue Maddie. Ella hizo la
vida de Chad un infierno viviente por hacerlo mantener la polla en sus
pantalones por cinco segundos Lo siento, Maddie.
Ella murmur algo en voz baja, alzando las manos en un gesto que
deca que no quera saber nada de eso.
Adems, limpi su imagen, y t y yo sabemos que estaba a
segundos de perder su contrato. Su mano se cerr en un puo por
encima de la mesa. Oh s, y prcticamente es la nica responsable de
que Bridget y Chad se juntaran, as que vamos a hablar de cmo arruin
su vida.
Chase abri la boca y luego la cerr. Exactamente. Chandler se
recost, respirando con dificultad a travs de la nariz. Se tens cuando su
hermano con mierda en vez de cerebro abri la boca de nuevo.
Qu ests haciendo con ella? pregunt.
Eso es asunto tuyo?
Chase se tens. Mira, slo pregunto. Se vea molesta cuando se
present en tu casa.
Chandler mir en la direccin en que Alana desapareci. An no se
vean seales de ella, y esperaba no tener que ir all y arrastrarla fuera.
Porque lo hara.
La estoy ayudando con algunos problemas que tiene dijo. Su
apartamento fue asaltado, as que se va a quedar conmigo por un tiempo.
En este momento, sera agradable si no tuviera que lidiar con tu mierda.
Los ojos de su hermano se abrieron una pequea fraccin. Espera.
Te contrat, y se est quedando
Levant una mano. Eso es todo lo que te voy a decir, porque lo
nico que necesitas saber es que me gusta. Esa debera ser la nica
mierda que tiene que importarte, de acuerdo?
l lo mir como si el fantasma de su madre se acabara de sentar en
la mesa con ellos.
Chase dijo Maddie suavemente. Esto no es asunto tuyo, pero
Chandler tiene razn. Si le gusta, eso es todo lo que necesitas saber.
Tom una respiracin profunda. Bien. Seguro. Sp.
Chandler todava quera golpear a su hermano en la cara y dejarlo
mucho antes de que llegara la cuenta. Maddie se las arregl para integrar
a Alana en la conversacin una vez que regres a la mesa, completamente
controlada de vuelta, pero saba que no se haba recuperado de lo anterior.


106
Y tambin saba que no se equivoc en el brillo de las lgrimas en sus ojos
cuando se levant para irse.
Chase al menos tuvo la decencia de lanzarle una mirada de disculpa
cada pocos minutos.
La cosa era que Chandler se sorprendi con lo que le dijo a Chase,
pero era cierto. Le gustaba Alana, y esos sentimientos iban ms all de lo
fsico. Cun profundos eran? No estaba seguro, pero estara condenado si
su estpida familia la hiciera marcharse.
Cuando la cena termin, estuvo feliz de ver a Maddie darle un
abrazo rpido a Alana. Le dispar a su hermano una mirada asesina, una
que fue ignorada mientras salan del restaurante. Pero Chase estrech la
mano de Alana cuando todos partieron a sus puertas, lo que pareca un
gran paso.
Escaneando la calle oscura, dej caer su brazo sobre su hombro y la
acerc. Ella estaba extraamente rgida. Lo siento por eso.
Por qu? Levant la cabeza, su cara impresionantemente en
blanco.
Sabes de lo que hablo. Se detuvieron en el lado del pasajero de
su camioneta. Por la manera en que Chase actu al principio.
Sus hombros se elevaron en un leve encogimiento. No es gran
cosa. Vamos a volver a tu casa
Chandler la interrumpi juntando sus mejillas y besando sus labios
dulces y suaves. Atrap su jadeo de sorpresa con su lengua,
profundizando el beso, saborendola. Cuando apart su boca de la suya,
su mirada se hallaba desenfocada.
Sonri. No arruinaste su vida. Lo hiciste mejorar. Mierda. Le diste
una vida que vale la pena tener. As que por eso, gracias.



107
11
Traducido por Marie.Ang
Corregido por Vanessa Farrow

Gracias.
Aquella palabra continuaba reproducindose una y otra vez.
Alana se sent en su oficina, mirando el horario en la pantalla de su
ordenador, pero sin ver realmente algo ms all de en lo que se encontraba
enfocada su mente. O las imgenes que su cerebro segua escupindole
cuando no pensaba en la forma en que l le dio las gracias por darle a
Chad una vida digna.
Cada tantos minutos, la imagen de Chandler se formaba en sus
pensamientos, completamente desnudo. El cuerpo del hombre estaba
hecho para soar despierta. La forma en que se puso de pie ante ella, con
las piernas abiertas y los brazos a los costados, totalmente consciente de
lo que le provocaba. Era un estudio masculino en belleza. Incluso la ruda
cicatriz en su hombro y los numerosos cortes que cruzan su ondulado
estmago se aadan a su atractivo. Y lo que colgaba entre sus piernas?
Alana no era una virgen inexperta, pero poda contar con una mano con
cuntos hombres estuvo. Ninguno de ellos se hallaba a la altura de la
longitud y grosor de Chandler. Dudaba que muchos hombres lo hicieran.
Y ningn hombre jams at sus muecas.
Sus mejillas se sonrojaron mientras que su pulso lata entre sus
piernas. No exista escapatoria al hecho de que se encendi por el acto, o
que la emocin peligrosa de estar bajo el control de alguien ms la
incitaba. No fue la nica razn para querer regresar el placer, pero no
importaba.
No poda importar.
Despus de que la situacin con su acosador psicpata fuera
resuelta, Chandler se deslizara de su vida como un fantasma y si caa un
poco ms profundo en su red de seduccin, terminara como su madre,
fijada por el resto de su vida a un amor no correspondido.
Desafortunadamente para ella, haba ms en Chandler que slo su
abrumador atractivo sexual. Era increblemente encantador cuando lo


108
quera, siempre dispuesto, sino con ganas, de participar en un combate
verbal, y pareca entenderla de una forma que la mayora de las personas
nunca lo haca. Cun importante era su trabajo para ella y cmo, a pesar
de que sus tcticas eran un poco duras, trabajaban y mejoraban la vida de
las personas.
Despus de la desastrosa cena, l se detuvo en el camino de regreso
recoger helado. Se lo comieron una vez que llegaron a su casa, y le habl,
de todo y de nada.
Haba pasado tanto tiempo desde que habl con alguien.
Mordindose el labio, se desplaz a travs de su horario. No haba
reuniones esta semana. Ruby manejaba los medios de comunicacin para
una organizacin benfica en la que Polla en una Caja participaba, pero
tena la sensacin de que iba a ser asignada a un nuevo cliente. Un crculo
local de prostitucin de alto precio fue descubierto el fin de semana y se
rumoreaba que varios polticos y deportistas se encontraban en las listas
como clientes. El telfono en la oficina dej de sonar. Hora del control de
daos.
Se pas una mano por la cabeza y movi su cola de caballo por su
hombro. Tena un alijo de bandas de goma y prendedores en su escritorio,
pero no sujetaba su cabello por completo. Era extrao sentir el peso de su
cabello.
Un golpe en la puerta llam su atencin. Entre.
La puerta se abri y la primera cosa que Alana vio fue un montn de
rosas. No una media docena o una docena, era un maldito montn de
aterciopelados ptalos rojos y hmedos tallos verdes, cuidadosamente
arreglados entre gipsfilas, y colocadas en el florero de cristal ms grande
que jams vio.
Su corazn le salt a la garganta cuando empez a levantarse. Eh,
creo que ests en la oficina equivocada.
Seorita Gore? pregunt el repartidor, sus jvenes ojos
asomndose por detrs del enorme arreglo. Es usted, cierto? Me dijeron
que era esta oficina.
Se qued con la boca abierta. Esa soy yo, pero
Pero, estas son para usted. Se dirigi hacia ella, colocndolas
sobre el escritorio. Con cuidado. Son pesadas.
Sus ojos recorrieron las rosas y las pequeas flores blancas mientras
se quedaba all, en un estado de estupor. No vea una tarjeta, pero no se
dio cuenta en ese momento. El repartidor ya se haba ido.
Sentndose lentamente, se qued mirando la magnfica y hermosa
exhibicin de rosas. Eso eso tena que haber costado un ojo de la cara y


109
ni siquiera poda imaginar quin se las enviara. Seguramente, no poda
ser
Definitivamente era hora de tomar un poco de aire fresco.
A pesar de que era cerca del almuerzo, se imagin que un rpido
paseo a la cafetera que quedaba dos tiendas de distancia sera perfecto.
Era eso, o sentarse all mirando las rosas, preguntndose si Chandler se
las envi. Lgicamente, tena que ser l, pero por qu hara eso?
El fin de semana pasado se le vino a la mente.
Ponindose de pie, agarr su bolso y sali de la oficina. Busc a
Ruby para ver si quera acompaarla, pero se encontraba actualmente
perdida en accin, y continuara de esa forma. Una vez afuera, se detuvo y
odi que su nuevo hbito fuera comprobar todas las reas de los
alrededores antes de hacer algo. La haca sentir paranoica por buscar
personas sospechosas.
Por supuesto, no haba nadie, por lo que hizo el rpido viaje a la
cafetera. Orden un t helado, y justo cuando se dio la vuelta, una vez
ms, se qued sin habla al ver a alguien que nunca pens que vera de
nuevo otra vez.
O al menos esperaba que no.
Brent King, el agresivo imbcil que se colg de la actriz con la que
trabaj, se encontraba de pie en una de las mesas redondas de la ventana,
jugueteando con su telfono. Todava no la haba visto o tal vez s, pero no
la reconoci.
La inquietud floreci en su vientre. Saba que tena vnculos en D.C.,
pero verlo all la pona nerviosa, especialmente tan cerca de su trabajo. Lo
primero que necesitaba hacer cuando viera a Chandler era contarle sobre
Brent.
Se dirigi directamente hacia la puerta, como un velocista, y casi
tena la mano en la barra para abrirla cuando escuch su nombre.
Seorita Gore?
Mierda.
Cerrando los ojos, jug con la idea de ignorarlo, pero exhal con
fuerza y lo encar. Por un momento, no pudo moverse o hablar, mientras
l la miraba con abierta aversin. Antes, antes de toda la mierda, no la
habra molestado, pero un escalofro se apoder de ella.
Y si era l y ella se encontraba justo all?
Recomponindose, trag con fuerza cuando levant la barbilla.
Seor King, me sorprende verlo aqu.


110
Una mueca apareci en su hermoso rostro. Por qu carajos
estara sorprendida? respondi, y ella se estremeci, dndose cuenta de
que las personas empezaban a mirar. Sabas todos mis asuntos desde
antes. Sabes que tengo familia aqu.
Lo saba, pero eso es lo que consigues por ser corts. Bueno, no
puedo decir que es agradable verte, as que lo que sea. Se volvi hacia
la puerta, pero sus palabras la dejaron helada.
No puedo esperar a ver que tengas lo que viene para ti.
Alana se gir de golpe hacia l, su corazn latiendo con fuerza en su
pecho. Qu significa eso?
l se encogi de hombros mientras la pasaba, yendo hacia el
mostrador. Le golpe el hombro, un golpe duro. Las perras como t
siempre consiguen lo que merecen.
Varios segundos pasaron mientras miraba fijamente la parte
posterior de su cabeza cuando volva a prestarle atencin al telfono.
Entonces, se gir y rpidamente regres su trasero a la oficina, de vuelta al
montn de rosas.
Brent no poda haber sabido de lo que hablaba. Siempre ha sido un
bocazas, pero y si se trataba de una amenaza? Una amenaza no tan
velada? Realmente deba llamar a Chandler.
Todava miraba las rosas cuando oy el jadeo de Ruby desde la
puerta abierta de su oficina. Santa mierda, esas son muchas rosas
dijo, apresurndose para acercarse al escritorio a inspeccionarlas. Sus
amplios ojos encontraron los de Alana. Esto tiene algo que ver con
quien viene en el ascensor?
Alana se puso rgida, con un poco de miedo. Quin viene en el
ascensor?
Un increblemente sexy Chandler Gamble.
Sus ojos se dirigieron de nuevo a las rosas. Era l, l le envi las
rosas. Oh, Dios mo, no saba qu pensar, pero su estpido corazn
alejado de la mano de Dios comenz a moverse errticamente en su pecho,
incluso mientras un estallido de sudor cruzaba sus palmas y frente, y
realmente, necesitaba estar pensando en Brent. La urgencia de levantarse
y correr hacia la escalera fue difcil de superar. La nica razn de que no
lo hizo fue porque la reaccin sera difcil de explicar a Ruby.
Pens que ustedes dos slo eran amigos demand Ruby, y luego,
con una voz mucho ms baja, agreg: Mujerzuela.
Le lanz una mirada, un segundo antes de que una forma alta y
amplia llenara su puerta. Su pobre corazn dio una voltereta mientras
agarraba el borde de su escritorio. Si su corazn continuaba de esa
manera, iba a tener un infarto.


111
Chandler se vea increble. No que eso fuera una gran sorpresa.
Su cabello oscuro se encontraba abajo, cayendo en suaves ondas
que terminaban justo sobre sus hombros. Llevaba una vieja camiseta de la
banda AC/DC y el oscuro y desgastado material se estiraba en sus
hombros y pecho. Haba un bulto bajo su camisa, por la orilla. Estaba
cargado.
Cargado? Escchala. Desde cundo se haba convertido en
pandillera? Su cerebro estaba frito, y la forma que en los vaqueros que l
llevaba parecan estar cortados solamente a la medida de su cuerpo, no
ayudaba.
Qu ests haciendo aqu? Inmediatamente parpade ante lo
grosero que le sali y no muy de ella. Era una pregunta estpida. Se
trataba de su guardaespaldas. Aunque no poda pasar el rato en la oficina,
la escoltaba a su trabajo y saba que haba estado cerca toda la maana.
La mirada de Ruby fue afilada cuando sali en silencio de la
habitacin. Por otro lado, Chandler se vea imperturbable.
Pens que te gustara almorzar hoy dijo, caminando hasta su
escritorio y al enorme conjunto de rosas.
Le tom varios segundos responder. Bueno, todava no he comido,
pero no tienes que venir
Me contrataste como tu guardaespaldas dijo, su voz lo
suficientemente baja para no ser escuchada. Por lo tanto, si vas a salir
en pblico, tengo que estar contigo.
Sus pensamientos nadaban. Despus de aquel fin de semana y
ahora las rosas, pareca que haba perdido algunas neuronas. Me
encontraba a punto de ordenar algo.
No lo tienes que hacer ahora.
Curv las manos en el borde de su escritorio. Fui a buscar un caf
antes, y me encontr con Brent King.
l miraba las rosas, pero su aguda mirada regres a ella. l est
en tu lista. He tenido un infierno de tiempo siguiendo a los amigos de las
actrices. Te habl?
Asintiendo, le cont sobre el intercambio, y basada en la forma que
sus ojos se estrecharon, no pareca bueno.
Ahora que s que l est aqu, voy a hacer algunas bsquedas.
Mir de nuevo las rosas, frunciendo ligeramente el ceo. Bonitas flores.


112
As es. Se sonroj, dndose cuenta que no le dio las gracias, y
eso la hizo sentir como algo que rimaba con tierra
3
. T no, um, tenas
que enviarlas, pero gracias.
La mirada azul hielo de Chandler cambi a la suya.
Trag saliva. Son muy hermosas, pero no estoy segura de por qu
las enviaras. Quiero decir, lo que sucedi entre nosotros? Bueno, te
contrat para este trabajo, y eso es todo. Mientras Alana continuaba
divagando, las cejas de Chandler subieron en su frente. Ella se retorci en
su asiento, odiando lo idiota que sonaba. De todos modos, gracias, pero
no debiste.
Un momento pas y luego Chandler se inclin, poniendo las manos
sobre el escritorio. No pudo evitarlo, pero mir esos dedos largos y record
cmo se sintieron dentro de ella. El calor quem en su vientre.
Oh, Dios, esa no era la direccin a la que necesitaba que fueran sus
pensamientos.
En primer lugar comenz l, su voz todava en un nivel
calmado. Lo que sucedi entre nosotros la noche del sbado no tiene
nada que ver con que t me contrataras. Y adivina qu, tampoco fue la
ltima vez.
Los ojos de ella se estrecharon a medida que abra la boca. Cmo se
atreva a pensar que simplemente poda decir eso y que fuera verdad?
Sabes muy bien que no lo fue continu, antes de que ella
pudiera decir algo. En segundo lugar, esas flores tienen un nombre en
ellas?
Ante el cambio de tema a uno un poco ms seguro, mir la rosas.
Bueno, no, pero
Hubieran tenido una nota si fueran de mi parte. Levantando una
mano, acun con sus dedos su barbilla. Su piel se estremeci ante el tacto,
pero las siguientes palabras fueron como establecer fuego en su sangre.
Probablemente algo cmo no puedo esperar a probarte de nuevo, y no me
refiero a tu boca.
Su respiracin sali deprisa. Ningn hombre le haba hablado
alguna vez as. Y ninguna persona haba sido capaz de dejarla sin habla.
As que, las flores no fueron de mi parte. Dej caer la mano, pero
su boca remplazndola con sus dedos un segundo ms tarde. Pero estoy
muriendo por saber quin las envi.
Sucedi tan rpido que ni siquiera tuvo la oportunidad de apartarse.
Al menos, eso era lo que se deca a s misma. Sus labios rozaron su
barbilla, tan suaves como uno de los ptalos de rosa a centmetros de

3
Juego de palabras. Tierra rima con Perra.


113
ellos, y luego su boca estaba en la suya, besndola, trabajando en el borde
de su boca hasta que separ los labios, permitindole entrar. Saba a rico
caf, a algo ms pecaminoso y a todo l. Un gemido qued atascado en su
garganta cuando toc el techo de su boca.
Mierda gru l, rompiendo el beso y apartndose.
Quedando jadeante y dispersa, lo vio ir a la puerta. Se iba? Nop.
Cerr la puerta con llave, entonces la enfrent. El hambre en la tensa lnea
de sus labios carnosos y expresivos, y la mirada pesadamente cada en sus
ojos le robaron el aliento.
Se puso de pie, con las piernas dbiles. Chandler, qu ests
haciendo?
No hables gru, rondando la esquina del escritorio.
Sus ojos se ampliaron cuando la empuj de nuevo a su silla.
Perdn? No hables? Quin demonios?
Su boca se encontraba en la de ella una vez ms, pero ese beso
Buen Dios, nunca antes haba sido besada as. Los pensamientos de Brent
King y rosas al azar se desvanecieron en un instante. Era como si
estuviera afianzando un reclamo, marcndola como suya con su boca y
lengua. No tena idea de cmo era eso posible, pero se sinti reclamada.
Saba que lo era. No hubo lucha, no cuando esa lengua rodaba en la suya
mientras que la empujaba contra l. Poda sentir su ereccin caliente
ardiendo contra su vientre, empujando a travs de las capas de ropas.
Chandler interrumpi el ardiente y fiero beso y enmarc su rostro.
Coloc ligeros besos en sus mejillas y sobre su frente, empaando sus
gafas. Sus manos se deslizaron por su costado y por un momento, olvid
dnde se hallaba y la preocupacin anterior sobre que esto ocurriera de
nuevo, y lo que significara para ella. Su pulso corra mientras que
aquellos labios encontraban los suyos una vez ms.
Como si estuviera tratando de conducirla hacia su absoluta
inconsciencia, elev sus tcticas, deslizando las manos por la parte
exterior de sus muslos, enviando corrientes de calor a travs de ella.
Estoy tan jodidamente contento de haberte convencido de comprar
esas faldas susurr contra sus hinchados labios. Y te pusiste una hoy.
Perfecto.
Antes de que pudiera preguntar por qu era perfecto hoy, sus manos
se deslizaron por la piel desnuda de sus muslos. Las medias eran trabajo
del diablo, por lo que siempre renunciaba a ellas. Sintiendo las manos de
Chandler vagando por sus caderas, bajo su falda, la dejaron caliente y
febril. Sus dedos se engancharon alrededor del frgil material de las
bragas.


114
Un estallido de risas desde algn lugar fuera de su oficina la
sobresalt, devolvindola a la realidad. Chandler dijo entre dientes,
agarrando sus muecas. Qu ests haciendo?
Qu te parece? Un brillo malvado llen esos ojos azules.
Su agarre se apret. No podemos hacer esto.
S podemos. Saliendo fcilmente del agarre, le baj las bragas.
Una amplia sonrisa estall en su cara mientras ella se quedaba sin
aliento. Y lo haremos.
Chandler! susurr, latindole con fuerza el corazn. Cmo
terminaron en esa posicin?
Le agarr las caderas y la levant en su escritorio, las nalgas
desnudas justo sobre el calendario. Nunca sera capaz de mirar de lunes a
domingo de la misma forma de nuevo. O su escritorio. O su oficina. Pero
entonces, le quit las bragas, deslizndolas en el bolsillo de sus vaqueros
con un guio.
El calor le inund el rostro. Chandler, de verdad
Tengo hambre. La bes profundamente, robndole sus protestas.
Entonces, vamos grit quedamente, cuando un dedo roz su
humedad. Entonces, vamos a conseguir algo Oh, Dios gimi cuando
el dedo se desliz en su interior. Debemos ir a conseguir algo de comer.
Estoy a punto. Se sent en la silla y se estableci justo entre sus
muslos abiertos, trabajando con el dedo todo el tiempo. Excepto que
quiero el postre primero.
Postre? No poda gustarle el chocolate o el helado como a la
mayora de la gente?
Esto es muy inapropiado murmur, pero no hizo ningn intento
de detenerlo.
l se detuvo, con la cabeza al nivel de la unin de sus muslos. Oh,
esto es totalmente apropiado.
Antes de que pudiera cuestionar su razonamiento, baj la cabeza. Al
segundo siguiente, su golosa boca se encontraba en ella, sus dedos
extendindola de modo que su lengua se deslizaba profundo. La primera
lamida la tuvo cerca de gritar mientras apretaba los bordes de la mesa.
Todo era una rpida espiral fuera de control. Se encontraba en el
trabajo, por el amor de Dios, en la oficina para su trabajo de relaciones
pblicas, y tena la cara de un hombre entre sus muslos y su lengua
Oh jade cuando l succion la sensible protuberancia.
Chandler.


115
l gru contra ella, y su cuerpo se enrosc apretadamente. A
quin quera engaar? Las cosas no estaban fuera de control. Se
encontraba completamente bajo su control. La comprensin fue tan
espantosa como emocionante, y casi se derrumb justo en el borde.
La pasin la consuma. Era demasiado, y en el mismo sentido, no lo
suficiente. Ech la cabeza hacia atrs cuando l se adentr profundamente
con la lengua. Violentas sacudidas de puro placer la recorrieron y se
mordi el labio para no gritar, al punto de saborear su propia sangre. La
liberacin la destroz a medida que se rindi al placer, a su poder y
control.
Cuando los temblores cesaron, Alana era una pila dbil en su
escritorio. A una gran parte de ella ni siquiera le importaba que hubieran
hecho eso en su oficina. Justo ahora, no le importaba nada.
Inesperados orgasmos en maanas tardas eran mejores que los
ansiolticos y relajantes musculares.
Chandler se levant, tirando con cuidado la falda hacia abajo. La
levant del escritorio, ponindola de pie. La abraz contra su pecho, como
si supiera que exista una buena posibilidad de que sus piernas no la
sostuvieran.
Presionando los labios en la esquina de su boca, sonri
diablicamente. Ese fue el mejor postre que he tenido.

***
Chandler saba que la nica razn por la que Alana fue con l y lo
dej escoger el restaurante sin argumentar fue porque todava se
balanceaba un poco en la mayor felicidad post-orgsmica. Lo que era
bueno, porque quera comer en alguna parte donde conociera el lugar
exacto de todas las salidas, el personal, y la ruta ms fcil de entrar y
salir. Nunca poda estar demasiado seguro, especialmente con la repentina
aparicin de Brent King.
Y deba admitir que la sonrisa satisfecha que llevaba tena todo que
ver con que l era la razn por la que ella se encontraba en ese estado de
nimo relativamente calmado. Pero, mientras esperaban a que llegara la
comida y despus de que Alana le hubiera hablado a una de sus clientes,
se pregunt por las flores y lo que Murray dijo la noche del sbado.
Exista un ex? Alguien ms?
Apret la mano en un puo encima de la mesa ante la idea de
alguien ms estando con ella. No le gustaba para nada esa idea. En lo
absoluto. Pero entonces, eso dejaba potencialmente afuera a alguien como
Brent, y eso s, eso era peor.


116
Alana le dio la perfecta oportunidad cuando pregunt por el estado
de los sospechosos que le proporcion. Contndole sobre William y la
Seora Ward, la observ intensamente. La decepcin tir de las comisuras
de sus labios. No poda culparla por eso. Cuanto ms rpido averiguaran
quin estaba detrs de esto, mejor. Toda la situacin se encontraba fuera
de sus manos y l saba que la volva condenadamente loca.
No seremos capaces de hablarle a la actriz hasta la siguiente
semana y todava estamos tratando de localizar a sus amigos, pero
obviamente uno de ellos acaba de lanzar su culo a la cima de la lista
termin, detenindose cuando sus platos llegaron. Permiti que ella
tomara unos bocados de su ensalada antes de saltar a la pregunta ms
importante. Entonces, sabes quin te envi las rosas?
Ella sacudi la cabeza mientras encontraba su mirada. No. En
realidad pens que eran tuyas. Quiero decir, no tengo idea de quin ms
podra enviarlas o que tuviera alguna razn. As que, s, eso fue un tanto
incmodo.
La inquietud infect sus entraas. Quin enviara esa cantidad de
flores y no tomara crdito? Le crea cuando deca que no saba, pero
Viste la florera de la que venan? pregunt.
No. Suspir, apualando un pedazo de pollo a la parrilla con
venganza. Entr y sali sper rpido, y estaba ocupada mirndolas
Los ojos se le iluminaron. Pero la recepcin debe tener la informacin.
Cada vez que alguien entrega algo, ellos lo o la hacen firmar.
Necesitamos conseguir esa informacin cuando regresemos.
Ella apret las cejas y arrug su pequea nariz. Por qu? Crees
que tenga algo que ver con el acosador? Pareci llegar a la conclusin
por su cuenta, porque su rostro palideci y dej el tenedor a un lado.
Oh, Dios mo, crees que fue l? Quin me envi las flores? Eso es tan
tan jodidamente espeluznante.
Los labios de Chandler se torcieron ante la maldicin, pero la
sonrisa rpidamente se escabull cuando se dio cuenta de que el tema le
rob el apetito. Parte de l odiaba haberlo sacado en ese momento, pero
era demasiado tarde para cambiar eso ahora y tena que hacer su trabajo.
Dejando los sexys momentos de diversin a un lado, Alana era un
trabajo, y l estaba olvidando eso.
Sentndose, se frot la cicatriz del hombro. Una extraa sensacin
se derram en su pecho, hacindole querer meterse en la cabina con ella y
acunarla, al igual que en la cena de la ltima noche. El sentimiento tena
un nombre. Ternura?
Oh, mierda.


117
Ella dobl la servilleta en un pulcro tringulo. Por qu esta
persona destrozara mi auto y mi departamento, y despus me enviara
rosas? Eso no tiene sentido.
No. Tom un sorbo de agua, mirndola por encima del borde.
No si se trataba de un cliente.
Alana frunci el ceo. Tiene que ser un cliente.
S? Incluso con Brent estando aqu, algo no encajaba con l.
Sus labios, precisamente aquellos que l haba estado besando no
hace mucho, se separaron, pero la camarera se detuvo con la cuenta. La
irritacin pinch su piel mientras se encargaba de la cuenta antes de que
Alana pudiera. El ceo fruncido se convirti en una mueca.
Lo que est sucediendo aqu es personal dijo, recostndose
contra la cabina. Al menos, eso es lo que mi experiencia me dice.
Moviendo la larga extensin de su cola de caballo sobre el hombro,
sacudi la cabeza. Creo que tu experiencia no ayuda aqu.
Le lanz una mirada oscura. Eso es dudoso.
Bueno, ests equivocado. Tom su bolso y empez a salir de la
cabina. Sabra si fuera de alguien personal, no?
Tal vez dijo, siguindola. La lnea de sus hombros era tensa. El
instinto refunfu en l. Pero las rosas? El rompimiento de todos tus
artculos personales? Suena como a un ex novio y no como a un cliente
cabreado.
Alana casi golpe la puerta y sali al fuerte sol de la tarde. Las calles
se encontraban llenas y ella caminaba rpido, pero Chandler la alcanz
con facilidad.
Prisa por volver al trabajo? pregunt, poniendo una mano en su
espalda baja.
Ella lo mir con una expresin indescifrable. S.
Mantuvo la mano en el lugar, un ntimo gesto que serva a dos
propsitos. Sera capaz de reaccionar si alguien la apresuraba, y tambin
calmaba su necesidad de tocarla, pero no era suficiente. Pas el brazo por
sus hombros, tenindola cerca a su lado. Necesito que seas honesta
conmigo, Alana. Si es alguien personal, cambia todo.
Ella mantuvo su bolso cerca y lo mir, el movimiento forzndolos a
detenerse en la acera, cerca de la concurrida interseccin que llevaba a su
oficina. Cmo es eso? demand, ojos brillantes en esa estrecha
mirada. Un psicpata es un psicpata.
No en realidad. Recorri las calles con la mirada y luego la baj a
ella, atrapando la suya. Ella fue la primera en apartarla, concentrando la


118
vista por sobre sus hombros. La repentina sensacin de que exista algo
que no le deca fue difcil de ignorar. Alana, cuando es alguien personal,
puede ser mucho ms peligroso, me entiendes?
S, te entiendo. Se coloc un pequeo mechn de cabello que se
le escap de la cola de caballo tras su oreja. No estoy segura de qu
quieres que diga. Una bocina son, silencindola por un momento. No
hay un hombre en mi vida. No ha habido uno por un tiempo,
especialmente uno que est as de molesto, y Dando una pequea
sacudida a la cabeza, dej escapar un suspiro. No. Eso es una locura.
La atrajo ms cerca, ms cerca de su cuerpo. Qu? Qu ests?
La boca de Alana se abri y lo que fuera que iba a decir se perdi en
una marea creciente y repentina de gritos y roncos chillidos. Empez a
girar, para proteger a Alana cuando un disparo son, sorprendentemente
fuerte en el caos. Pero las pequeas manos se posaron en su espalda,
empujndolo, apartndolo. Tropez en la acera. Por un breve segundo,
estuvo absolutamente estupefacto hasta que un suave grito envi
fragmentos de hielo por su columna.
Los agentes policiales aparecieron de la nada, apresurndose a
travs del trfico detenido, viniendo detrs de ellos y por el frente, sus
oscuros uniformes azules casi negros en la luz del sol. Derribaron a un
hombre cuando Chandler por fin puso las manos en Alana, rodeando con
un brazo su cintura. Girndola, sinti que se mova sobre arenas
movedizas. No poda creerlo. Se rehusaba a creer que ella lo apart del
camino.
Alana, qu demonios? Se call, su cuerpo convirtindose en
piedra.
Lo mir con ojos amplios y llenos de conmocin. En un horripilante
silencio, observ la sangre rpidamente drenarse de su rostro y la luz
escapar de sus ojos oscuros. No no, no. Cerca de entrar en pnico, su
mirada se precipit sobre ella, y el corazn claramente se cay de su
pecho. Una mancha roja apareci en su hombro izquierdo, extendindose
con rapidez por el pecho de la chaqueta de traje color canela.
Au susurr, y sus pestaas revolotearon hasta cerrarse. El
cuerpo qued inerte en sus brazos.
Alana! grit, acunndola contra su pecho mientras bajaba en la
acera. De ninguna jodida manera, esto no est sucediendo!. Vamos,
nena, abre los ojos.
Un grupo se reuna alrededor, pero apenas les prest atencin.
Colocando la mano sobre su hombro, hizo una mueca cuando sus dedos
se cubrieron inmediatamente de sangre.
Alana, abre tus malditos ojos!


119
Pero como era ya costumbre, no lo escuch. No abri los ojos.


120
12
Traducido por Alexa Colton
Corregido por Mel Markham

Slo tres veces, en la vida de Chandler Gamble, l podra decir que
sinti verdadero miedo. Una vez, cuando Maddie tena diez y se arroj
desde lo alto de una de esas trampas mortales en el parque infantil para
conseguir la atencin de Chase. En serio crey que la nia se rompera el
cuello mientras volaba hacia la tierra. Chase detuvo su cada.
La segunda vez fue cuando volvi a casa desde la escuela una tarde
en diciembre y encontr la casa tpicamente tranquila, demasiado
tranquila. Algo dentro de l lo llevo a subir las escaleras a la habitacin de
su madre. La encontr fra y sin vida en su cama, todava en su pijama de
seda, una botella de pldoras de prescripcin casi vacas sobre la mesa de
noche. Hasta que comprendi que no haba nada que l pudiera hacer
para ayudarla, que estaba muerta, dejo de intentar de hacerla respirar.
Y mientras sostena el cuerpo inerte de Alana en sus brazos, sinti la
mordedura fra del miedo, por tercera vez en su vida.
Esta es una situacin totalmente jodida dijo Murray desde la
puerta.
No levant la mirada o siquiera pens en quitarla an de su plido
cuerpo en la cama. No haba apartado la mirada desde que la enfermera
sali y le pregunt si era familiar. Le cont que era el novio de Alana.
Conociendo a la maldita enojona, estara cabreada por eso, pero no iba a
arriesgarse a ser excluido de la habitacin.
Y el infierno se congelara antes de permitir que ella se despierte sola
o con extraos.
Murray se aclar la garganta. Ests bien? La enfermera dijo que
era bsicamente una herida superficial. Que estar bien.
Esa fue la buena noticia. La bala entr y sali limpiamente. La
cicatriz sera mnima y si despertaba pronto, sera capaz de volver a casa
con l.


121
Ella... Se aclar el extrao bulto en su garganta. Ella me
empuj del camino, Murray. Qu demonios? Es mi trabajo mantenerla a
salvo, y ella me empuja del camino y recibe una bala.
Murray camin despacio hacia la cama, mirando fijamente a la
mujer dormida. Con una mirada de respeto tallada en sus duras facciones.
Una bala que seguramente te hubiera golpeado en la espalda y herido
gravemente.
S murmur, pasando una mano por su mandbula. l todava
estaba aturdido, absolutamente asombrado. Me empuj del camino.
Lo s. Murray le lanz una sonrisa rpida. Supongo que hubo
un cambio de roles del que tu no estabas al tanto, eh?
No me digas. Tosi una carcajada seca mientras estiraba su
mano para retirar un poco la manta y cuidadosamente tocar su mano.
Entrelaz sus dedos con los de ella y la apret suavemente. No s si debo
estar agradecido o enojado.
Probablemente un poco de ambas cosas respondi, mirando a
sus manos unidas. Chandler saba cmo se vea, pero no le import. Ni
siquiera cuando Murray hizo la siguiente declaracin. Tienes
sentimientos por ella.
No era una pregunta, era ms como una observacin, y Chandler no
se andaba con tonteras. S, los tengo.
Decir eso en voz alta no fue un hecho trascendental. Tampoco el
hecho de que la haba conocido por aos. Tal vez saba que esto pasara
cuando ella volvi a entrar en su vida la semana pasada, y slo se
fortaleci cuando ella tembl de gozo en sus brazos. Ahora que arriesg su
vida por l, tontamente as, no poda negar el calor construyndose en su
pecho, encerrando su corazn. No estaba seguro de lo que significaba, pero
saba que ella le quera decir algo.
l esper a que Murray hiciera un comentario listillo, pero el hombre
se limit a asentir y luego dijo: Es algo difcil no tenerlos cuando la
pequea dama se arroj delante de una bala por ti.
Los labios de Chandler temblaron y no seal que lo que creca
dentro de l comenz antes de sus payasadas de Mujer Maravilla. Su
mirada cay a donde su mano estaba sobre la suya. Tan pequea y
delicada...
Necesitas algo de m? pregunt Murray.
Podras conseguir el coche de alquiler de su oficina? Cuando el
hombre asinti, Chandler suspir. Eso es todo lo que necesito.
Murray se detuvo en la puerta, pasando una mano por encima de su
crneo afeitado. Ella es todo un mujern, no es as?


122
Su respuesta fue inmediata. Lo es.
Una vez solo, la mirada de Chandler viaj por la lnea tensa de su
boca y cejas. Sufra? Los doctores le haban dado algo y tena una
prescripcin hecha, pero no pareca estar haciendo mucho. l saba cmo
se senta una herida de bala, no importa cun insignificante fuera, arda
como ser apualado con un atizador caliente.
No estaba seguro de cunto tiempo pas antes de que su nariz se
arrugara y sus pestaas revolotearan. Podran haber sido minutos, pero se
sinti como aos para Chandler. Ella gimi suavemente, y l se acerc
ms, con la maldita tentacin de meterse a la cama con ella.
Alana la llam. Sus pestaas se agitaron y parpade hasta que
sus ojos se clavaron en su rostro. Sinti sus labios estirarse en una
sonrisa tensa. Hola, cmo te sientes?
Como si... Hizo una pausa, mojando sus labios. Como si me
hubiesen disparado.
Bueno, eso suena como la verdad. Le apret la mano y mir
como la mirada de ella bajaba hacia sus manos. Fue una herida
superficial. Nada demasiado grave. Sers capaz de volver a casa conmigo
en breve.
Nada grave?
Le gustaba que ella no pusiera en duda la parte de ir a casa con l.
Te desmayaste, probablemente de sorpresa y dolor.
Hizo una mueca. Demasiado embarazoso.
l sonri. No es nada de lo que avergonzarse.
Su pecho se levant con una respiracin profunda y su frente se
arrug an ms. Yo... yo ni siquiera llevaba mi ropa interior. T... la
tomaste.
Una carcajada brot de l y si pudiese levantarla sin hacerle dao, lo
habra hecho. S, pero no creo que eso le preocupara a nadie.
No me gusta ver, ni oler la sangre Explic ella, y l se emocion
al ver el color rosado de sus mejillas. Ella tom aire y se estremeci otra
vez mientras miraba su hombro vendado. Auch.
Qu tan malo es el dolor? Empez a alejarse, pero el agarre en
su mano se apret. Puedo ir a buscar una enfermera
No, estoy bien. Es un dolor sin importancia, de verdad. Quiero
sentarme.
Deslizando un brazo alrededor de su hombro sano, l la ayud a
incorporarse y despus hizo clic en el botn de la cama para que ella se


123
pudiese reclinar. Qu te parece ahora? pregunt, sentndose al lado
de sus piernas. Mejor?
Ella asinti mientras su mirada se diriga al vaso con agua.
Inclinndose, l tom el vaso y se la llev a sus labios. Deban ser los
medicamentos para el dolor, porque peleo porque le ayudara, ni cuando
desliz el pulgar debajo de su labio, ahuyentando una pequea gota de
agua.
Cuando ella se ech hacia atrs, el agotamiento tir de su
exuberante boca. Qu estn bombeando a travs de esta intravenosa?
Levantando su mano, ella frunci el ceo. Me siento liviana.
Chandler rio entre dientes mientras los msculos de su cuello y
hombros por fin empezaban a relajarse. Algunas cosas realmente
buenas?
Lo son. Se recost contra la almohada plana, mirando donde l
todava sostena su mano. Por una de las primeras veces en su vida,
realmente quera saber lo que pensaba una mujer. Atraparon al tipo?
Y luego sus msculos se tensaron de nuevo. S, los policas lo
detuvieron un segundo despus de que hiciera otra ronda de disparos.
Quin era l? Yo no lo reconoc en absoluto. Dijo por qu?
No es nuestro hombre, Alana. Estirndose, tir de la manta,
sintindose como una niera. Bsicamente, era de esas cosas de lugar
equivocado, momento equivocado.
Qu?
l asinti, recordando lo que los agentes le dijeron mientras
suturaban a Alana. Fue algn idiota que acababa de robar una tienda a
dos cuadras. Iba a pie y la polica cree que en realidad l quera
dispararles a ellos. Estuvimos en el lugar equivocado.
Ella lo mir fijamente por un momento y no escondi la decepcin
que llen su mirada turbia. l lo entendi. No que ella quisiera tener a
alguien disparndole o a alguien que la odiara tanto para hacerle algo tan
horrible, pero al menos se habra terminado.
Esto para nada haba terminado.
l pudo matarte. Su cara se desliz en una mueca temblorosa
que era ms linda que amenazadora. Y por qu? Nada?
Matarme? Sorpresa irradi a travs de l. Te dispararon. A m
no. Hablando de eso, soy tu guarda espaldas, pedazo de idiota. Se supone
que yo debo protegerte, no a al revs.
Una sonrisa irnica torci sus labios. Si yo no te hubiera
empujado te hubiesen disparado en la espalda y yo...


124
Y t qu?
Ella encontr su mirada y luego la apart mientras presionaba los
labios juntos. As que casi te disparan...
A ti te dispararon.
De todos modos murmur, agitando su mano con desdn, como
si recibir una bala no fuese un gran problema. Nos dispararon porque
estbamos en el lugar equivocado? Qu tan jodidamente malo es eso?
Bastante mal. Sonri. A algunos chicos no les gusta cuando una
mujer maldice ms que ellos. A Chandler le encantaba. Vio sus pestaas
bajar hasta casi rozar sus mejillas. Haba habido algo algo importante
que ella iba a decirle antes del disparo, pero poda esperar.
Oye dijo en voz baja, deslizando su mano sobre su mejilla fra.
Sus pestaas se precipitaron hacia arriba y una encantadora sonrisa
apareci en sus labios. Oye t.
Chandler inclin la cabeza, presionando un beso en la comisura de
sus labios. Si alguna vez haces algo tan estpido como eso otra vez, te
pondr sobre mis rodillas y... pero gracias. Gracias por muy
probablemente salvarme la vida.
Los ojos de Alana estaban muy abiertos mientras l se retiraba, y lo
supo en ese momento, tena que tener cuidado cerca de ella, porque era el
tipo de chica que podra robarle el corazn.
La cosa era que, l no estaba seguro de querer ir con cuidado.

* * *

Exista una buena probabilidad de que Alana estuviera un poco
drogada despus de su segunda dosis de analgsicos. Ella se senta bien...
bien con todo.
Bien con ser sacada de su vehculo y casa. Bien con faltar medio da
al trabajo. Bien con recibir un disparo sin ninguna razn. Bien con dejar
que Chandler ayudara a desvestirla y luego vestirla con una de sus viejas
camisetas. Y lo ms sorprendente, bien con estar tumbada en la cama al
lado de Chandler.
Mirando el techo, se pregunt cmo su vida pas de ser
dolorosamente ordenada, con la excepcin de las cartas de odio al azar, a
dormir al lado del sexy y sin camisa y oh, Dios mo, huele a jabn,
especias, joder, y tan bien hermano de un ex-cliente mientras se
recuperaba de una herida de bala. Exactamente cundo cambi su vida
en esa direccin?Y por qu permiti que Chandler la cargara como si


125
fuera su noche de bodas y la llevara al piso de arriba a la cama
a su cama?
Oh, s. Probablemente tiene algo que ver con el Vicodin.
Chandler dorma a su lado, o al menos ella crea que lo haca. Su
respiracin era profunda y regular, y el brazo caliente apretado contra su
hombro no lesionado, no se haba movido desde hace tiempo. Estaba sin
camisa, por supuesto, por qu l debera cubrir todos esos hermosos
msculos? Ahora haba cicatrices a juego sobre sus hombros. Qu lindo.
Ella cerr los ojos, maldiciendo mentalmente sus pensamientos
podridos.
De ninguna manera podra dormir as. Era del tipo de chica de
dormir-de-costado y si rodaba sobre su hombro bueno, entonces estara
frente a Chandler y... luego vendra el matrimonio y un cochecito de beb o
algo parecido.
Hasta ahora haba manejado las cosas malditamente bien. Slo
estuvo cerca de romperse cuando consigui echarle una mirada a su
departamento. Obtener un disparo se sinti como la punta de jodido un
iceberg. Aunque ella fue nada ms que un espectador inocente, cuando se
despert, lo nico en lo que poda pensar era en cuanto se odiaba por
dejar que le dispararan. Hablando de una experiencia reveladora. Sus
tcticas haban sido realmente malas? No haba ella ayudado a esas
personas a largo plazo? No a todas ellas. En el silencio de la oscura
habitacin, poda admitrselo a s misma. Hubo aquellos al margen cuyas
vidas cambiaron despus de que Alana tomara su caso. A veces eran
amigos, otras veces eran amantes o familiares que tuvieron que ser
cortados de la vida de otra persona para tener xito. Y ella haba hecho el
corte.
Se arrepenta ahora? No poda, pero tal vez podra ser un poco
menos dura con las cosas. Atrapar ms abejas con miel. O esos eran los
osos? A pesar de que quera esta pequea charla sobre cambios consigo
misma, no poda. Su trabajo, bueno, era todo lo que tena al final del da.
Esto lo que sea que tiene con Chandler no sera para siempre. No era
tan estpida como para creer eso, y tampoco se permitira caer en esa
trampa.
Pero durante los segundos impactantes despus de que sinti el
dolor punzante en el hombro, vio el horror en la mirada de Chandler, la
emocin cruda la sorprendi. La mir como si estuviera perdiendo algo
valioso frente a l.
Echando un vistazo al hombre a su lado, suspir. No importaba
cuan condenadamente sexy y pecaminosa fuese la trampa, segua siendo
una trampa. Porque cuando su trabajo estuviese terminado y l se
aburriera de ella, l se ira y lo nico que le quedara sera su trabajo.


126
Suspirando, cerr los ojos y dese que su cerebro se apagara y que su
corazn dejara de correr.
Unos segundos ms tarde, el brazo entre ellos la levant. Vamos.
Cuando no se movi, refunfu algo en voz baja. No le dir a nadie.
Sus labios se curvaron en las esquinas, pero todava no se movi. Si
lo haca, poda no parecer una gran cosa a los dems, pero para ella era
un paso monumental.
Tambin otro clavo en el atad.
Chandler suspir. Esperando.
Y l la esperaba. Con el brazo en el aire, su cara se gir. En la
oscuridad, ella sinti su mirada buscando la suya. Su cuerpo y el msculo
a veces traicionero en su pecho anhelaban poder hacerlo. Haba
realmente algo malo en ello? Probablemente. Y si era sincera consigo
misma, no quera nada ms. Ms tarde podra echarle la culpa a las
pastillas para el dolor.
Respirando hondo, decidi que hara frente a las consecuencias ms
tarde. En este momento, era lo que necesitaba y quera. Colocndose sobre
su hombro sano, ella puso su cabeza en el hueco del brazo de Chandler y
suspir. El sonido agriet tan fuerte como un trueno en el silencio y esper
a que hiciera algn comentario listillo, pero no lo hizo. Su enorme mano se
pos en su cadera y la acerc a l. Despus de un poco de meneo, se
ajust a su lado en una forma que le hizo preguntarse si sus dos cuerpos
fueron diseados justo para eso.
Definitivamente las pastillas para el dolor hablaban ahora.
Moviendo el brazo con cuidado, ella puso su mano sobre su pecho
desnudo y cerr los ojos. Varios momentos pasaron y entonces sinti su
mano pasearse a lo largo de su cadera. El peso era sofocantemente ntimo,
acogedor y
No. Ella se oblig a tomar un respiro. No era sofocante en absoluto.
A decir verdad, era relajante y nada como las otras veces que trat de tener
un poco de caricias.
Puedo hacerte una pregunta? pregunt ella, mirando fijamente
a la luz de la luna.
Lo que sea.
Su corazn se aceler a su respuesta rpida. Chandler era... bueno,
era nada de lo que haba esperado.
La cicatriz en tu hombro? Te dispararon?
Su pulgar recorri suavemente su cadera, y a ella le gust ese toque.
S. Hace unos cuatro aos.


127
Cmo? Se estremeci, sintindose incmoda. Lo siento. Eso
no es de mi incumbencia.
Est bien. Yo haca un trabajo en Chicago. Uno de cuello blanco,
el sujeto estaba por entregar pruebas estatales y quera proteccin antes
de reunirse con la polica. Pensamos que el tipo era un paranoico, pero
result que no lo era. Su pecho se movi en respiraciones lentas,
profundas, el efecto era adormecedor. Cuando lo llevaba a recoger a su
hija en la escuela, algn bastardo apunt al vehculo con armas de fuego.
Recib dos balas, pero el cliente ni un rasguo.
Cristo. Ella levant la cabeza, bajando la mirada hacia l. La
forma en que lo dijo fue como si no hubiese sido la gran cosa. Pudiste
haber muerto!
Pero no lo hice. Sus labios se curvaron las esquinas. Pudiste
haber muerto hoy.
Ella trat seriamente de no pensar en ello o porque lo haba
empujado con tanta facilidad del camino. No lo hice, pero t... t haces
esto todos los das.
Lo que hago es mi trabajo. Movi la otra mano, ahuecando su
mejilla suavemente. No es todos los das, y lo que hago no es barato.
Ni siquiera hablaban del precio todava, pero tumbados en la cama
juntos no pareca el momento adecuado para tocar el tema. Dej que
guiara su mejilla de nuevo a su pecho y su mano se qued en su mejilla.
Puedo hacerte una pregunta? pregunt l.
Ella se tens. S.
Creciste con tu abuela, cierto? Has dicho algunas cosas sobre tu
mam, pero qu le pas?
La inquietud form pequeos nudos en su estmago. Hablar de su
familia era duro, pero ella lo gui ah y abri la puerta por as decirlo. Me
fui a vivir con mi abuela cuando tena siete aos. Se hizo evidente que mi
madre no poda cuidar de m. Nos visit ocasionalmente hasta que tuve
trece aos, luego...
La mano en su cadera comenz a moverse de nuevo. Qu?
Muri de una sobredosis. Cerr los ojos. Mam... bueno, ella
estaba enamorada de estar enamorado, sabes? Pas de un individuo a
otro, y cada uno siempre era "el indicado" y nada terminaba bien. Pero
cada vez que conoca a alguien, le daba un trozo de s misma hasta que ya
no qued nada.
Lo siento.
Ella suspir. Gracias. Es slo que... La cosa es que yo amaba a mi
mam. A pesar de que no me cri, cada vez que llegaba, ella estaba feliz de


128
verme. No deje de pensar que quizs pude haber hecho algo para, no s,
solucionar su necesidad de amar. Eso s, yo
No haba nada que pudieras haber hecho de otra manera dijo
apasionadamente. Confa en m, lo s. No existe ni una maldita cosa que
mis hermanos o yo pudisemos haber cambiado cuando nuestros padres
terminaron. Ellos decidieron su propio futuro. Nosotros no ramos sus
prioridades. Lo mismo contigo. T no tienes nada que ver con la forma en
que tu madre decidi vivir su vida.
Adems de las heridas de bala, tenan ms en comn de lo que
Alana pensaba. Ambos tenan padres que estaban demasiado envueltos en
sus propias vidas como para prestar atencin a la de ellos. Si alguien
quisiera entender de dnde vena Alana, ese sera Chandler.
Gracias susurr.
La mano en su cadera se calm. Por qu?
Ella no respondi, sin saber si podra ponerlo en palabras. Despus
de unos minutos, Chandler comenz su acribillarla con preguntas y ella se
encontr respondindolas con poca reserva. Como que su abuela siempre
crey que Alana debi haber nacido hombre y que debido a la catica vida
de su madre estaba obsesionada con mantener las cosas en orden. Le
habl de la noche en que se hizo el tatuaje.
Significa la rosa algo para ti? pregunt l, y ella poda or la
sonrisa en sus palabras.
No. Se rio en voz baja. La vi en la televisin esa noche y me
record a mi mam. Al igual que ella, ya haba empezado a marchitarse,
pero si yo pudiera mantenerla en un jarrn ella estara bien.
Suena como si la rosa significara algo para ti.
Arrug la nariz. Ah, buen punto.
Chandler cambi de tema, dicindole como pasaban las festividades
en casa de los Daniels y como todo el mundo supo que la pequea Maddie
haba estado enamorada de Chase desde el momento en que se cruzaron.
Ella sonri ante las historias de la infancia. Era obvio que Chandler fue la
influencia paternal de los tres, manteniendo a los dos ms jvenes fuera
de problemas y, bsicamente, cuidando de ellos. Eso la entristeci, porque
ella tema que l no hubiese disfrutado su infancia y, probablemente, no
hubiera tenido una si no fuese por los padres de Maddie. Su casa era fra y
estril, pero los chicos haban hecho lo mejor con ella y se apoyaron el uno
al otro por encima de todo. Chase se hizo cargo del negocio familiar,
expandindose de una manera que su padre nunca pudo. Chad pas todas
esas tardes jugando a la pelota y lo convirti en su carrera estelar. Y
Chandler termin haciendo lo que siempre haba hecho: cuidar de los
dems.


129
Pocos minutos pasaron despus de que la ltima palabra fuese
dicha y ella ya haba comenzado a delirar. Sin saber si soaba o no, sinti
los suaves y aterciopelados labios de Chandler rozar su frente, y se hundi
un poco ms en el sueo y un poco ms en Chandler.



130
13
Traducido por Valentine Rose
Corregido por Aimetz Volkov

Chandler se despert, lentamente procesando qu lo haba
despertado exactamente. No fue su alarma ni su telfono. La habitacin
estaba silenciosa. Delgados rayos del sol maanero se filtraban por las
cortinas. Quitando su cabello de su rostro, mir de soslayo, y luego estir
su mano para abrazar el clido cuerpo de
El espacio junto a l estaba vaco.
Se levant de la cama, llevando sus manos al borde de su pantaln
de pijama que descansaba en lo bajo de sus caderas. Joder, dnde
demonios estaba ella? Si dorma en el maldito silln del primer piso,
lesionada o no, la estrangulara.
Dndose la vuelta, sali de la habitacin y comenz a dirigirse a las
escaleras cuando se detuvo. Era apenas audible, el suave quejido, pero lo
escuch venir de la habitacin extra que haba puesto a Alana.
Un gran nudo se form en la boca de su estmago cuando se dirigi
a la habitacin, abriendo la puerta.
Alana no se dio cuenta de l. Eso era claro. Usaba unas bragas de
encaje rosa, y su cabello caa en suaves, oscuras olas mientras introduca
un brazo en su blanca blusa. En serio pens que ira a trabajar?
Qu ests haciendo?
Su barbilla se levant cuando se gir hacia la puerta. Un leve rubor
manchaba sus mejillas, sus ojos muy abiertos sin los lentes. No sabes
tocar?
Es mi casa.
Sus labios se curvaron en las esquinas. Aun as deberas tocar!
Entrando a la habitacin, se detuvo unos cuantos centmetros frente
a ella y se cruz de brazos. Alana, no puedes estar preparndote para
trabajar.


131
Como sea murmur, voltendose y dndole una buena vista de
su trasero. Su sexo respondi, hinchndose duramente. Trat de ignorarlo,
porque en serio, estar duro era inapropiado en este momento.
Inhal profundamente, y discretamente ajust su ereccin. Los
doctores dijeron que no podras trabajar hasta el prximo lunes. Tienes un
certificado. Tu jefe ya sabe que no debe esperar que tu
Me siento bien respondi, voltendose ligeramente. Su ceo se
frunci, y haba una desgarradora sensacin en su pecho mientras la
observaba intentar introducir su vendado brazo en la blusa.
Puede que se sintiese mejor, pero esto era ridculo. La gente que es
disparada no iba a trabajar al da siguiente. Bueno, l lo haba hecho, pero
eso era un caso diferente. Camin a su direccin, pero ella retrocedi.
No hay nada de malo con tomarse unos das y relajarse
argument en un calmado tono que incluso le sorprendi a s mismo.
Podemos descansar en la casa, ver algunas pelculas malas y
No! Su voz arrastr la palabra. Necesito ir a trabajar. Acabo de
obtener ese trabajo, y a pesar que el Sr. Patricks dice que est bien,
necesito estar ah.
No necesitas estar ah. Cuando comenz a abotonar su blusa,
cubriendo el sostn de encaje rosa, l se inclin ms cerca de ella.
Necesitas estar aqu.
Sus dedos se detuvieron cuando levant la mirada. Aqu?
La forma que pronunci la simple palabra, como si fuese la ms
terrorfica idea, era confuso y jodidamente irritante. Abriendo su boca para
mencionarlo, se detuvo cuando vio su mirada vacilar entre l y la puerta,
como si estuviese midiendo la distancia. Pero, para qu?
Lo golpe entonces con la fuerza de un camin.
Alana estaba huyendo.
Huyendo de l, y la razn del por qu le pareca ridcula, pero esta
mujer tena ms problemas de compromiso que sus dos hermanos juntos.
Haba dormido junto a l toda la noche, y saba sin una sombra de duda
que haba sido la primera vez para ella. Algo que no debera ser un gran
problema, pero lo era para ella.
Una oleada de orgullo masculino lo invadi. Estaba mal,
considerando cmo reaccionaba ahora, pero l haba sido el primer chico
con el que ella dorma, y joder, nadie podra quitrselo.
No dejara que huyese de l. Esa mierda se detendra ahora. Te
quedars aqu.
Enoj estall en sus ojos, tornndolos casi negros. Ests
dicindome qu hacer?


132
S. Dej salir una rpida sonrisa. Alguien tiene que hacerlo.
Nadie necesita hacerlo. Sus manos bajaron a sus lados,
empundolos.
No lo creo. Ves? Ese es un problema. Has pasado toda tu vida
mandando a la gente a tu alrededor, y preocupndote de la vida de otros.
Sealar que tambin ha pasado toda su vida huyendo de la intimidad no
era una buena idea decir ahora mismo. Eso cambia hoy. Te dir qu
hacer, y cuidar de ti.
Su boca se abri mientras lo miraba fijamente. Luego trag. No s
si debera estar enfadada o impresionada por esa declaracin.
Digo que vayamos con impresionada.
Voltendose, levant su brazo y presion su mano en su frente.
Yo aprecio lo que intentas hacer, pero necesito ir a trabajar.
Eso es la ltima cosa que necesitas hacer. Dio otro paso,
capturando el olor de lilas y vainilla. Vamos, no discutas conmigo. Todo
menos con esto. Te dispararon ayer, Alana. Por el amor de Dios, djame
cuidarte.
Su pecho se elev rpidamente. Por qu por qu querras
hacerlo?
En serio haba preguntado eso? Por qu no querra hacerlo?
Mientras lo observaba irnicamente, su labio inferior tembl. Fue la
primera emocin real que mostr y por un momento, pens que cedera,
que la mujer finalmente lo escuchara, pero entonces sacudi su cabeza, y
volvi a abrochar los botones.
Busc en lo profundo de su ser algo un poco de la paciencia que
realmente no tena, pero pareca que tomaba todo de s cuando estaba con
Alana, de manera que cerr la distancia entre ambos, luego se detuvo en
seco cuando vio la pequea gota deslizarse por su rostro.
Como si alguien le hubiera apretado el corazn, cerr sus manos
alrededor del aire. Alana, nena
Ella parpade rpidamente mientras retroceda, golpeando el final de
la cama. No. Estoy bien. Puedo ir a trabajar.
Estaba perdiendo en qu hacer, as que todo lo que pudo hacer fue
tratar de entenderla. Por qu? Por qu tienes que hacer esto?
Sus dedos temblaban cuando baj sus manos. Porque es mi
trabajo.
Eso no una razn suficiente.
Su garganta se cerr, y cuando parpade otra vez, sus pestaas
estaban hmedas. Es lo nico que tengo. Es una razn suficiente para


133
ti, Chandler? Mi trabajo es todo. No hay nada ms, y concentrarme en mi
trabajo, bueno, me permite no enfocarme en el hecho que realmente no
tengo a nadie. No soy como t. No tengo hermanos, y no tengo una familia
suplente. Yo Se quebr, sus lgrimas libremente cayendo por sus
mejillas. La frustracin sali de sus labios mientras cerraba los ojos
fuertemente. No s qu ms decir, y no quiero pensar en eso. No quiero
pensar en nada.
Chandler hizo lo nico que pudo pensar en ese momento, porque
todo lo que quera es que dejase de llorar. Ahuecando sus mejillas, apart
las lgrimas. Sus ojos se encontraron, y el parpadeo de deseo en su
mirada fue mucho mejor que la desilusin que tambin vio.
Me tienes a m dijo, dicindolo en serio. En el momento que dijo
esas palabras, supo cun verdaderas eran. Lo tena a l.
Su boca se abri, pero envolvi un brazo alrededor de su cintura, y
suavemente la empuj contra s y la bes.
La bes de una manera que nunca haba besado a una mujer antes.
Era un suave roce de labios y presin tierna, un beso de reverencia,
y lo golpe hasta la mdula. Su man tembl mientras acariciaba
lentamente su mejilla con su palma, lentamente profundizando el beso.
Esper que pelease con l, pero sus labios se abrieron y su lengua se filtr
con la suya. Su lujuria ole duro y con fuerza, pero lo apacigu, esperando
no lastimarla o provocar que huyera de nuevo.
Pero ella no huira de nuevo.
Alana envolvi su lesionado brazo en su cuello, su mano perdindose
en su cabello, aferrndose a l. El beso se torn ms feroz, ms duro, y
todo por ella.
Qudate aqu La persuadi, dejando su mano deslizase desde la
curva de su pecho hasta su cadera. Qudate aqu, y me asegurar que
no pienses en nada.
Alana se estremeci contra l, y sus hmedas pestaas bajaron.
Bes la esquina de sus labios. Djame cuidar de ti, Alana.
Sus dedos se apretaron en su cabello, provocando agudas, deliciosas
chispas de dolor en su cuero cabelludo. Sp, eso lo calent. Por qu?
susurr contra su boca. Por qu?
Porque quiero. Presion sus labios en su cien. Tan simple
como eso. Quiero hacerlo. Y si me dejas, no te arrepentirs. No pensarn
en nada. Te lo prometo.
Ella estaba silenciosa y quieta, luego apart su mano de su cabello.
Su estmago se tens y se prepar para otra ronda de discusin.


134
Pero entonces ella presion su mejilla contra su desnudo pecho y
dej salir un profundo, tembloroso suspiro. De acuerdo susurr. De
acuerdo.
Sin perder tiempo alguno, especialmente con esta mujer, desliz sus
brazos bajo sus rodillas y la carg, as su brazo lesionado no estara
puesto contra su pecho. Ella no dijo nada, simplemente acerc ms su
mejilla de su pecho. Su corazn golpe con fuerza cuando sinti sus labios
presionarse contra su piel.
Oh, s, ella no pensara en nada muy pronto.
Cargndola de regreso a su cama, la recost gentilmente. Se cerni
sobre ella, sus dedos persistentes sobre los botones de su blusa. Cmo
est tu hombro?
Levantando la mirada, sus mejillas enrojecieron. Arde un poco y es
frgil al moverse, pero en serio, estoy bien.
Bien. Hizo un rpido trabajo con los pequeos botones,
separando el suave material. Deslizando un brazo bajo su espalda, la
levant, y cuando ella descans contra l, provoc que extraas cosas
sucedieran con su corazn. Esperar hasta que te mejores. Las cosas
que quiero hacerte
Cuidadosamente, quit la camisa de su hombro, deslizndolo sobre
el pequeo vendaje cubriendo el parche. Tirando el material a un lado,
llev sus manos a su espalda, desabrochando su sostn, y dejando un
beso e un lado de su cuello.
Es as como cuidars de m? pregunt.
Una de muchas. Recostndola, se inclin sobre ella, abrumado
por la manera que luca en su cama, solo en bragas. Comenz a cubrir su
pecho, pero atrap sus brazos, llevndolos a sus lados. Eres
completamente hermosa. No hay razones para que te escondas.
Un sonrojo viaj por su garganta y sobre su pecho. Sus pezones se
tensaron bajo la intensidad de su mirada. l sonri y luego baj su cabeza,
paseando su lengua por cada pezn antes de introducir uno en su boca.
Su gemido reverber a travs de su crneo, un ertico coctel que hizo su
deseo casi doloroso.
Sus caderas se doblaron inquietantemente, capturando su atencin.
Sonriendo, bes un camino hasta su vientre, mordiendo y lamiendo
mientras continuaba. Para el momento que quit sus bragas, ella estaba
lista para l. Lami su dulce entrepierna, gimiendo ante el sabor que
llevaba ansiado desde ayer. Escarbando con su lengua, l la observ.
Sus labios estaban abiertos, y sus pechos subiendo y bajando
seductoramente. Cuando su lengua rode su cltoris, su cabeza cay
contra la almohada y un suave gemido se escap de sus rosados labios.


135
Maldicin gimi, sus ojos fijamente en su rostro. Su cuerpo dola
por estar dentro de ella. Haba una buena posibilidad de que perdiera su
fuerza sin siquiera quitar los botones de su pijama. La liberacin arda a
travs de l, ya en el umbral de un orgasmo. Nunca haba estado tan
caliente por una mujer. Nunca se haba preocupado jodidamente mucho.
La palabra con A se formaba en sus pensamientos, y no lo espant.
No lo hizo querer correr por las colinas gritando; sino que le hizo querer
marcarla, reclamarla. Lo hizo querer complacerla y escucharla decir esas
palabras.
Cundo haba comenzado? No lo saba. Fue en el momento que
ella cruz las puertas en Cuero & Encaje, o ms atrs, cuando haba
llegado a la casa por primera vez? O fue la primera vez que grit,
vinindose en sus brazos? Pudo haber sido en el paseo a cenar, o en su
oficina, su dulce trasero en su escritorio. Tal vez fue cuando abri sus
ojos en el hospital, preocupada por no estar usando bragas? Anoche,
cuando finalmente se haba acurrucado contra l? O justo ahora,
dirigindose a ella, finalmente vindola vulnerable.
Todos sus hermanos se haban enamorado fuerte y rpido, entonces,
por qu l sera diferente? Honestamente, no le importaba en que
momento haba ocurrido.
Chandler desliz un dedo en su humedad, y fue recompensado con
un gemido. Inhalando profundamente y ponindole un freno a la manera
que sus caderas inconscientemente siguieron los movimientos de sus
dedos, disminuy la velocidad. Estaba cautivado por el parpadeo de
emociones agitando su rostro y atrado por la manera que meneaba sus
caderas, persuadindole ms profundo y ms rpido.
Por favor dijo. Chandler, por favor.
Situndose entre sus muslos, dej salir un clido respiro sobre su
cltoris, y grit. Estoy justo aqu dijo.
Sus respiraciones eran entrecortadas. No.
Chandler se congel entre sus muslos. No?
No quiero eso dijo, abriendo sus ojos y llevndolos a su rostro.
Te quiero a ti.
Me tienes.
Una sonrisa atraves sus labios, completa y absolutamente cegador.
Era el hombre ms suertudo al poder recibir algo tan malditamente
maravilloso. Te quiero a ti en m.
Santa mierda, la escuch bien? Era como haber ganado la lotera, y
no creerlo. Ests segura?
Mierda. Escchalo. Ests segura?


136
Ella humedeci sus labios, y luego gimi. Completamente.
Por unos segundos, no se movi, y entonces salt de la cama ms
rpido que cualquier hombre alguna vez se haya movido, desabrochando
sus botones incluso ms rpido. Se dirigi al bur, y agarr un paquete de
aluminio, arrojndolo a la cama junto a ella.
Una susurrante risa sali de Alana. Emocionado?
No tienes idea.

***

Alana comenzaba a tener una buena idea de cun emocionado
estaba Chandler cuando fij su mirada en la rugosa, gruesa ereccin
mientras se colocaba el condn. Buen Dios, estaba duro e increblemente
grande, y adems estaba bastante segura que iba a follar cada problema
que atormentaba su cabeza en cosa de segundos.
Cuando despert esa maana, haba entrado en pnico. Todas las
cosas que le dijo anoche se haba sentido como amarga ceniza sobre su
lengua esa maana. No es que nunca haya hablado de su madre o nada
con otro hombre, pero lo haba hablado con Chandler, y a pesar que le
encantara culpar a las pastillas para el dolor, ellas no tenan nada que ver
con l.
Y nunca se haba despertado junto a un hombre antes, tampoco.
Los muros que haba construido a su alrededor se haban destruido,
y cuando yaca ah, observando fijamente a Chandler mientras l dorma,
se permiti sentir lo que se construa dentro suyo.
El ajetreo de emociones no era nada menos que desastroso. Dios, lo
deseaba, y no slo de una manera fsica. Deseaba un maana y un fin de
semana. Deseaba una prxima semana y un prximo mes. Deseaba un
futuro, y nunca haba deseado eso antes.
La tumefaccin que se haba instalado en su pecho fue mucho.
Entr en pnico y se apresur por salir de la cama, necesitando lo
conocido su trabajo pero Chandler hizo otra cosa que nadie ms haba
sido capaz de hacer.
La detuvo, la tom en sus brazos, y la presion contra s.
Y ahora aqu estaba, y no estaba huyendo.
Chandler se abalanz, besndola profundamente, y trayndola de
vuelta al presente. El sabor de sus labios se detuvo mientras situaba sus
manos bajo sus caderas. Cuando se enderez, la llev consigo, ponindola
en su regazo.


137
Dime si lastima tu hombro dijo, acunando sus caderas. Dime
cualquier cosa, y har lo que quieras.
Su corazn lati ante sus palabras, ante la sensacin de l
punzando en su entrada. El aire entraba y sala de su garganta tan rpido
que le impeda hablar. La bes de nuevo, saboreando sus labios y su
boca.
He querido esto desde la primera vez que te vi dijo, ahuecando
sus pechos. Hubiera sacado el trasero de Chad de la casa y follado ah
en el vestbulo.
Ante esas palabras, su cuerpo se humedeci y estuvo lista. En el
vestbulo?
Mierda, s gimi contra sus labios abiertos. Hubiera quitado
esas bragas tuyas, arrodillarte y follarte por detrs; mis manos
sosteniendo tus pechos mientras te follo fuerte y prolongadamente.
Cuando te recuperes, tendr que vivir mi fantasa.
Oh, Dios Lo prometes?
Lo prometo.
La necesidad se instal en su entrepierna ante las imgenes de l
follndola por detrs duramente en el suelo. Baj su mano entre ellos dos,
tomndolo y manoseando a la dura, caliente longitud y sus caderas se
elevaron en respuesta.
Dios gimi, dejando un camino de besos por su cuello. Si
sigues haciendo eso estar dentro de ti en dos segundos.
No me estoy quejando. Movi su dedo sobre su cabeza,
deleitando con el lquido ya formando ah.
Solt una profunda risa, pero tom su mano, alejndola. Quiero
disfrutar esto. Su mirada se pase por todo su rostro. Quiero darte
una probada de cmo ser conmigo.
Ella se encogi de hombros mientras recorra sus manos por sus
tensos abdominales. No es as como ser normalmente?
Una malvada, engreda mirada de repente apareci en su rostro, y
sinti el pulso entre sus piernas. Oh, ser as, pero habrn otras veces
en las que querr amarrarte de nuevo. Te gust la ltima vez, no?
S contest, cerrando sus ojos.
Tom su labio inferior con sus dientes, y sus caderas presionaron su
ereccin. Dilo otra vez.
Sin respiracin, arque su pelvis, esperando y necesitndolo. S.
Esa es mi chica. Pase una mano entre sus pechos, sobre su
tembloroso estmago hasta su trasero. Un segundo despus, su mano


138
golpe slidamente su culo, provocando que su cuerpo se sacudiese y que
cada parte de su cuerpo temblara de necesidad. Sip, tambin te gusta
eso.
Golpe su culo de nuevo, y Alana grit, su cuerpo y mente dando
vueltas. Oh, Dios
Su mano baj una vez ms, y lo bes sin ninguna cohibicin,
desvergonzada en cuan hmedo y exuberante su cuerpo se volvi en
respuesta por sus burlescos golpeteos.
Definitivamente, haremos algo de eso. Su mano acarici su culo,
calmando la quemadura. Y luego te follar contra la pared. El suelo. La
encimera de la cocina. Y eso? Sus dedos se deslizaron entre la abertura
de sus mejillas del culo, gentilmente probndola.
Los ojos de Alana se abrieron mientras la presin se transformaba
en placer con un poco de dolor. Chandler
Sus ojos sostenan una promesa sensual. S, puedo asegurar que
te va a gustar tambin. Su mano se alej, curvndose sobre su cadera.
La elev, donde su excitacin yaca, orgulloso y reclamando. Se tom a s
mismo con su otra mano, tocndose lentamente. Dime lo que quieres.
A ti. Pas sus manos sobre sus hombros, ignorando la punzada
de dolor en su hombro mientras vea su mano moverse. En respuesta, su
cuerpo se tens.
Creo que puedes decirlo mucho mejor.
Su mirada se elev, y entrecerr sus ojos. A ti.
Subiendo. Bajando. Mucho mejor que eso.
Quiero
Su larga mano bombeaba. Chandler gimi mientras su espalda se
arqueaba. Vamos, nena.
Su boca se hizo agua cuando acercaba ms su cuerpo, sintindolo a
travs de su humedad, y luego se retir.
Traviesa murmur, su agarre tensndose en su cadera,
ajustndola justo sobre l. Justo a un empuje de distancia. Dime.
Quera continuar empujando, pero arda en llamas por dentro.
Entonces se detuvo y su cabeza se presion contra ella. Un espasmo pas
a travs de ella, e intent de deslizarse contra l, para tomarlo
completamente, pero la mantena quieta.
Alana quera empujar al chico, pero lo quera dentro de ella mucho
ms. Te quiero a ti.
Eso es todo lo que alguna vez tienes que decir. Se empuj hacia
arriba, y Alana grit cuando la penetr en un profundo y largo empuje de


139
sus caderas. La presin de l llenndola era casi arrollador, y se qued
quiero mientras se cuerpo se ajustaba a l.
Nunca he sentido algo tan Sacudi su cabeza, sus ojos
abiertos y posndose en ella. Una mano rode el reverso de su cuello,
guindola a su boca. La bes, atrayndola mientras mova sus caderas
otra vez. Eres tan jodidamente perfecta.
Alana dej que esas palabras la envolvieran mientras se apoyaba en
sus rodillas, y lentamente comenz a montarlo, igualando sus empujes. El
placer se enrollaba apretadamente cuando se retiraba y luego volva a
penetrarla. Nunca antes se haba sentido tan llena. El lento ritmo
aument, y sus caderas se estrellaban contra los de ella mientras se
apoyaba de sus hombros, igualndolo. Fragmentos de placer la golpearon.
Grit cuando el orgasmo la atraves, profundo y rpido, y lleno de
estremecimientos.
Su liberacin aun pasaba por su cuerpo cuando inesperadamente,
Chandler la levant. Se quej ante la prdida de plenitud, pero luego la
volte. En cada movimiento, estuvo consciente de su hombro mientras ella
lo haba olvidado. Balazo? Lo que sea. En todo lo que estaba concentrada
era en el hombre ahora detrs de ella, susurrando cosas que enrojecan
sus mejillas y orejas. El hombre era rudo y primitivo. El hombre sudaba
sexo y placer como la mayora de los hombres respiraban.
Chandler la guiaba tanto que su espalda estaba contra su pecho.
Abri sus muslos, y se sent, penetrndola ms profundo. Gimi ante la
plenitud de la nueva posicin, y luego se tens cuando acopl su pecho,
rodando su pezn y presionndolo hasta que dola deliciosamente. Su otra
mano baj sobre su estmago, sus dedos fcilmente encontrando el bulto
de nervios en la unin de sus muslos, y luego se comenz a mover de
nuevo.
Oh, Dios jade, sus ojos amplios, su boca abierta.
El roce de l entrando y saliendo, junto con ambas manos
trabajando con ella, era mucho en su sensible piel. Quera que se
detuviera, que aumentara la velocidad, y era mucho y a la vez nunca
suficiente. La segunda vez que se vino, se le uni. Cuando apoy su cabeza
contra su ileso hombro, sus empujes se volvieron irregulares, ardiente y
profundo. Se tens y se contrajo a su alrededor mientras se vena, su
duros msculos flexionndose contra su espalda.
Cuando la tormenta pas, poda sentir su corazn latir tan rpido
como el suyo. Sus labios rozaron contra su cuello, tan tierno y dulce.
Ests bien? pregunt con voz ronca.
S. Temblaba, y cuando sali de ella, hubiera cado de golpe en
su rostro si no hubiese estado aferrado a ella.


140
Chandler los acost en la cama, enclavando su frente en su pecho,
su mano en su desnuda cadera. Ests segura?
Aparte de sentirse absolutamente destruida y como una inservible
pila de baba, se senta bien. Una soolienta sonrisa apareci en sus labios.
Estoy segura.
Se inclin, besndola suavemente, y cuando se alej, la acerc ms
de manera que sus piernas se entrelazaban. Me vendra bien una siesta.
Se rio, sin avergonzarse por el sonido. Acabamos de despertar.
S. Aun as me vendra bien una siesta.
Cerrando sus ojos, escuch su corazn latir lentamente. De
acuerdo, a m tambin.
No vas a huir a la otra habitacin, y encerrarte adentro?
Su sonrisa creci. No.
l abri un ojo. Lo prometes?
Lo prometo.


141
14
Traducido por Mel Markham
Corregido por Clara Markov

Las cosas no fueron tan incmodas como Alana pens que seran a
la maana siguiente. Usando una de las viejas camisas de algodn de
Chandler y nada ms, se sent en el taburete de la cocina mientras l
mostraba otra habilidad maravillosa.
Friendo tocino sin camisa, arreglndoselas para no salpicarse grasa
por todo ese hermoso pecho suyo.
Alana acun una taza de t mientras le lanzaba largas miradas a los
firmes msculos estirndosele en la espalda al voltear el tocino. Los
sonidos chisporroteantes le recordaban lo que estuvieron haciendo sus
clulas cerebrales la noche anterior.
Chandler se volte, entregando un plato de tocino. Come.
Ella esper hasta que se le uni al otro lado de la isla. El tocino se
hallaba perfectamente crujiente y cuando lo mordi, casi gimi.
Chandler sonri mirndola. Bueno, verdad?
S.
El toque especial? Azcar morena. Levant una rodaja, y por
unos minutos comieron en un cmodo silencio.
Alana nunca hizo algo como esto. Tener sexo con un hombre, dormir
con l y luego permitir que le preparara el desayuno y compartirlo juntos
mientras usaba la ropa de l. Todo esto era nuevo.
Y era tan tan bueno. Tan escalofriante como el infierno de
aterrador como era, se poda ver a s misma acostumbrndose a esto.
Chandler termin su plato, el cual consista en tocino digno de
medio cerdo. En tanto alejaba el plato y cruzaba los brazos sobre la cima
de la isla, la mirada en su cara deca que las cosas se pondran serias.
El estmago de Alana dio un vuelco. Qu?
Necesitamos volver a los negocios le dijo, y su estmago se
tambale incluso ms. De alguna forma Dios, era una idiota se olvid
por qu se encontraba ah. No porque ambos fueran normales, sino porque


142
lo contrat como guardaespaldas. Como dije antes, creo que es algo
personal. Le estamos ladrando al rbol equivocado al investigar a los
clientes.
Alana mastic su tocino, dndose unos segundos para sacar la
cabeza de su vagina. Por personal te refieres a?
Ex novios dijo, encontrando sus ojos. Alguien que te conoce
ntimamente.
Ella neg con la cabeza. No creo que sea eso. En todas mis
relaciones, las cosas nunca bueno, no llegamos a ningn punto que
justifique este tipo de Se fue desvaneciendo, y luego regres, el mismo
pensamiento que tuvo antes del disparo. Sacudi la cabeza una vez ms,
las cejas juntas.
Qu? Sus labios eran finos. De nuevo tienes esa mirada. En
qu piensas?
De repente ya no tena hambre, volvi a colocar el ltimo pedazo de
tocino en el plato. Es slo es una estupidez.
Nada que pienses o pudieras decir va a ser una estupidez, Alana.
Su aliento se atasc. Me encontr con un ex el otro da.
Tomando una respiracin profunda, le cont a Chandler por cunto
tiempo salieron y cmo terminaron las cosas. En lo que ella hablaba, una
mirada oscura y peligrosa tom posesin de su dura y hermosa cara.
Por qu no podra ser este Steven?
Primero, est comprometido, y la ruptura Bueno, l no lo
esperaba, pero sigui adelante. Levant el ltimo pedazo de tocino.
Obviamente sigui adelante. Y segundo? No soy el tipo de mujer por el
que los hombres se obsesionan.
Su mandbula pareca haberse vuelto de granito. Qu?
Ella rod los ojos. Mira, s que no hay un cierto tipo de mujer para
obsesionarse y que esto no tiene que ver con que yo sea mujer. Se trata del
hombre y sus problemas. Da igual. Yo nunca he tenido relaciones
profundas.
Soy el primer hombre con el que verdaderamente duermes la
noche entera. La petulancia de su voz era difcil de pasar por alto.
l no tiene razones para estar tan tan enojado conmigo le dijo,
limpindose la punta de los dedos con la servilleta que l le alcanz. Y
ha seguido adelante, as que
Chandler se meci hacia atrs en el taburete con los brazos
cruzados. Quiz yo necesite hablar con l.


143
Una sonrisa tensa apareci en los labios de Alana al imaginrselos
hablando. Dudaba que involucrara mucha charla. Seguro muchos puos.
Sin desear ni esperar, un escalofro le atraves la columna mientras
su mirada se encontraba con la de azul profundo de Chandler. Haban
nubes oscuras ensombreciendo sus rasgos. Toda su subsistencia dependa
de su extraa habilidad en la lectura de la gente y ver a travs de su
gestos, pero poda ella alejarse tanto cuando se trataba de algo personal?
Que el culpable detrs de las cartas, el vandalismo y el allanamiento se
hallara justo frente a ella?
Estaba tan lejos?

***

No importaba cuntas veces Chandler la probara o se deslizara
profundo en su interior, nunca era suficiente. Era adicto a ella, a la forma
en que se mova en su contra, cmo su boca le provocaba placer y luego lo
sac de quicio segundos despus cuando hablaba sucio, o la forma en que
gritaba su nombre mientras se vena. l no poda quitarle las manos de
encima, no cuando estaba despierto o dormido.
Los das se convirtieron en un borrn de una forma que no afectaron
a Chandler.
En las maanas se levantaba a su lado, sorprendido por lo bien que
eso se senta, y saba que era as como deban sentirse sus hermanos. No
era nada menos que sorprendente darse la vuelta, pasar la mano por las
suaves curvas del cuerpo caliente a su lado, y sentir ese trasero tentador
presionarse contra su ingle.
Cada maana la tomaba antes de decir su primer palabra, y ella se
encontraba siembre deliciosamente lista.
Se deslizara en ella por detrs, enganchndole la pierna sobre la
suya. La tomaba en las maanas a un ritmo lento y lnguido que siempre
rpidamente se sala de control, dejndolos a ambos jadeando por el
siguiente aliento y sus corazones latiendo desbocados.
Y luego se ducharan. Cada vez, Alana discutira que probablemente
sera ms beneficioso si se duchaban por separado, pero despus de un
beso, cedera. Dejando la conservacin del agua a un lado, el sexo en la
ducha nunca fue una tarea fcil, especialmente no con su hombro, aunque
sanaba bien. La tomara por detrs o se arrodillara, dndole la liberacin
con la boca y dedos. O ambos terminaran en el suelo de la amplia ducha,
ella sentada firmemente en su regazo, montndolo y llevndolo a donde
slo Alana era capaz de llevarlo.


144
En algn punto, desayunaran. Algunas veces en la cama. Otras en
la cocina. Cada vez terminaba con l consiguiendo su postre favorito. Y
cada noche que se iban a la cama, l no poda estar fuera de ella.
Normalmente su apetito sexual se iba al lado sucio de las cosas, pero con
el hombro, se encontr a s mismo no queriendo arriesgarlo, y por primera
vez en muchos aos no tena problemas con el sexo vainilla. Mientras
estuviera envuelto en su calor resbaladizo se hallaba en el cielo, y el sexo
era ms que suficiente para satisfacerlo. Hasta que se acababa y volva a
quererla de nuevo. l siempre la quera.
Pero era ms que sexo.
Por primera vez Chandler se encontr queriendo que le hablara, que
le dijera lo que pensaba, que le compartiera sus recuerdos, y que lo
involucrara en su vida. Tpicamente esto significara el punto en una
relacin en la que se cerrara o saldra pitando, pero como con el sexo,
simplemente no poda tener suficiente de ella. Era lo mismo con l. Le
comparta cosas en el curso de la semana que slo sus hermanos saban.
Lo que exista entre ellos creci rpidamente ms all de la atraccin fsica
y hacia algo muchsimo ms fuerte que atraccin o algo casual.
Chandler no saba bien en qu momento exacto acept que se haba
enamorado y cado como un maldito rbol de Alana. Lo que l senta
en su pecho y lo que quera de ella? Era amor.
La palabra de cuatro letras ms peligrosa.
Lo ms loco era que sus pelotas no temblaban con el pensamiento
de haberse enamorado de la mujer ms terca y con fobia al compromiso.
l saba con bastante certeza que ella se senta igual, pero lograr que lo
admitiera no era algo de lo que fuera capaz de obligarla. Todo lo que poda
hacer era mostrarle cmo se senta y probarle que senta lo mismo, sin que
huyera.
Por lo que mantuvo lo que senta, verbalmente, para s mismo.
Murray recuper el correo del departamento de Alana el viernes.
Haba dos cartas del idiota que la acosa. Ambas vagamente amenazantes,
advirtindole que se encontraran pronto. No le mostr las cartas a Alana.
Durante el tiempo con l, la mujer por fin comenzaba a relajarse. Rayos,
incluso usaba vaqueros ms seguido. l no quera quitarle eso.
A pesar de todo el tiempo que pasaba con Alana y cmo al final del
da follaban sin sentido, un malestar se form en su intestino y creci con
cada da que pasaba. Cada vez que era contratado para un trabajo,
siempre saba quin era el enemigo, pero con esto? No se hallaba ms
cerca de encontrar a quin andaba detrs de todo esto que el primer da en
que Alana entr a su vida. Esa cancioncilla lo fastidiaba, y por la
informacin que extrajo de Alana sobre sus relaciones pasadas, ninguna


145
pareca estar a la altura del psicpata. Por otra parte, las personas que
parecan ser promedio y amable podran ser asesinas.
El mircoles busc a dos ms de la lista cuando Alana dorma la
siesta en la sala. Ninguno de ellos siquiera recordaba quin era Alana, y l
sinti honestidad en sus voces. A finales de la prxima semana seran
capaces de hablar con la chica Jennifer, pero l saba que sera una
prdida de tiempo.
No apostara su dinero a que se trataba de Steven, especialmente ya
que el tipo avanz y Chandler fue capaz de rastrear la conexin de Brent a
un to en la ciudad un to quien no haba visto a Brent en aos. As que
si el hijo de puto estaba aqu, no era para visitar a la familia. Desde
entonces, el tipo era un fantasma.
Slo para estar seguro sobre Steven, sac el nmero del telfono de
ella cuando descansaba ms temprano. Todo el tiempo que lo hizo, con
facilidad poda imaginarla patendole las bolas por tomar lo que no era
suyo, pero necesitaba ese nmero. Una rpida llamada a Murray y unas
cuantas bsquedas detalladas ms adelante, consigui una direccin.
Hara una visita pronto.
Su departamento fue limpiado y quedaba lo que pudo salvarse. Se
encarg de ordenar l mismo una alarma, y la instalaran a finales de
semana, pero aun as, no se sentira cmodo con que ella regresara a su
casa hasta que supieran quin andaba detrs de todo esto.
En dos das, ella volvera al trabajo y otra vez eso sera peligroso.
Protegerla sin saber exactamente de qu la protega era malditamente casi
imposible.
Y la comprensin lo hizo desesperarse.
Encontr a Alana en su cocina, limpiando despus de la cena de
comida china para llevar. l no recordaba haber ido a su habitacin,
tomar una de las corbatas que nunca us y ponerla en su bolsillo, pero al
caminar detrs de ella mientras se encontraba en el fregadero, se senta
malditamente agradecido de que su lado pervertido le gustara planear con
antelacin.
Ponindole las manos en las caderas, empuj su espalda contra l a
medida que agachaba la cabeza, acaricindole el lado del cuello. Sonri
cuando ella tembl y lade su cabeza, dndole ms acceso. Adivina
qu?
Las manos de ella aterrizaron en sus brazos y le clav las uas en la
carne. Quieres el postre ahora?
Chandler se rio entre dientes. Algo as.
Echndole la cabeza hacia atrs, hizo una mueca. Creo que estoy
decepcionada.


146
l le atrap el suculento labio inferior entre sus dientes y lo mordi.
No creo que lo ests en unos minutos.
Alana tembl mientras sus dedos abran el botn de sus vaqueros.
Desabrochndolos, l casi le gru al pequeo sonido de la cremallera y
luego los baj por sus curvilneas piernas, junto con sus bragas. Luego la
camisa le sigui ms rpido de lo que corre el diablo de la iglesia. No haba
sostn. Excelente.
Acunndole los senos, rod los pezones entre sus dedos mientras
bajaba la cabeza, besndole la pequea piel arrugada en el hombro. No
deberas estar usando una venda?
No lo creo le dijo, su voz ronca. Ahora ya no duele.
Umm Bes la pequea fea cicatriz una vez ms y luego le bes
su desbocado pulso. Me gustas as.
Qu? Arque la espalda, empujndole los senos en las manos.
Tir de sus pezones, sonriendo cuando ella se qued sin aliento.
Desnuda de pie frente a mi fregadero.
Una suave risa ilumin la cocina. Estn las persianas cerradas?
Por supuesto. Movi las caderas contra su trasero, grundole
en el odo: Si te viera as cada maldito da, mi vida sera perfecta.
Cada da? Msculos se tensaron contra l, y maldijo por lo
bajo.
Sin querer darle tiempo para que se obsesionara por ese comentario,
curv las manos alrededor de su garganta, guiando su cabeza hacia atrs,
y besndola. En lo que lama el camino hasta su boca, sac la corbata.
Cierra los ojos.
Ella se alej un poco, las cejas bajando al mirarlo sobre su hombro.
Por qu?
l sonri. Confa en m. Vas a disfrutarlo.
Un segundo pas y luego exhal con fuerza. Cerrando los ojos, cruz
los brazos debajo de sus pechos. Qu ests tramando?
Ya lo vers. Mantenlos cerrados. Atndole la venda alrededor de
la cabeza, sinti su polla saltar con la suave inhalacin de aire que le
sigui. Le gustaba. Le gustaba mucho.
Chandler? Emocin nerviosa le llenaba la voz al levantar las
manos, sus dedos suspendidos sobre el borde de la venda.
La gir y su mirada se movi por su cuerpo, sonriendo en tanto las
oscuras puntas de sus pechos se tensaban. Eres hermosa.
Estoy completamente desnuda y vendada, y t ests vestido.


147
Cierto. Captur sus siguientes palabras con su boca. No estara
vestido por mucho tiempo. Ests lista para m?
Ella se mordi el labio, asintiendo lentamente.
Agarrndole las caderas, la levant. La chica era inteligente. Le
envolvi las piernas alrededor de la cadera y ciegamente le encontr la
boca. Llevndola a la mesa de la cocina, la sent. Chill cuando su trasero
toc la fra madera. Dando un paso atrs, se empap de su vista. Ella se
aferr a los bordes de la mesa, sus muslos abiertos, y l poda ver el brillo
entre sus piernas.
Algo sobre la forma en que se sent ah, confiando ciegamente,
mezclado con la comprensin de cun profundos eran sus sentimientos
por ella, lo volvieron loco. l quera alargar esto, seducirla lentamente,
pero esperar seguramente lo matara.
Chandler? Su pecho se levant rpidamente, y l gimi.
Arrancndose la ropa, fue por ella. Reclamndole la boca con besos
profundos y mojados, bajando por su garganta, abriendo un camino hacia
sus pechos y ms abajo an, donde consigui todo con su boca y lengua.
Su sabor lo volva loco, hasta el borde del abismo. Ella se vino, sus caderas
mecindose en su contra, su nombre era un grito ronco en sus labios
hinchados.
Las manos de Chandler temblaban a medida que la sacaba de la
mesa, guindola hasta sus rodillas. La belleza en lo que ocurri despus
fue que l no necesitaba decir lo que quera. Enredando los dedos en su
cabello, gimi mientras su boca caliente se cerraba alrededor de su polla.
Ella chup, chup duro, tomndolo tan profundo como poda,
pasando la lengua por la parte inferior de su longitud en lo que le acunaba
las bolas, masajendolas de la forma en que l le mostr que le gustaba.
Oh, joder! gru, las caderas bombeando al tiempo que ella le
daba un buen apretn a sus bolas. No quera venirse as. No, quera estar
profundamente en ella.
Necesitaba estar all.
Alejndose, la agarr del brazo y la levant. Su cuerpo temblaba, su
polla lata cuando la volteaba e inclinaba sobre la mesa. Sus piernas
abiertas en tanto l envolva un brazo debajo, levantndola en sus pies.
Pasndole la mano por la columna, se detuvo justo encima de los firmes
globos de su trasero.
No puedo esperar le dijo, presionando contra ella hasta que la
cabeza de su polla separ sus pliegues. Esto va a ser rudo.
Ella levant la cabeza. Puedo soportarlo.


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Un rayo de pura lujuria lo atraves, y joder si no escuch eso como
un hermoso coro en su cabeza. Un sonido gutural vino desde el fondo de
su pecho mientras empujaba, acomodndose en su interior. Ella grit ante
la profunda penetracin, arqueando la espalda. Saliendo unos
centmetros, volvi a repetirlo una vez ms y otra, dentro y fuera, hasta
que no poda soportarlo ms y perdi todo sentido del ritmo. Golpe dentro
de ella en el momento en que se doblaba, sellando el pecho contra su
espalda. La mesa ara el suelo y l dej caer la mano de su espalda hasta
sus caderas, sus dedos clavndose.
Oh, Dios gimi, movindose hacia l con desesperacin.
Chandler!
Sus paredes apretadas convulsionaron a su alrededor y eso fue todo.
Todo lo que necesit. Dej caer la cabeza a la altura de la nuca, sus
caderas golpeando hacia adelante cuando su liberacin explot a travs de
l. Joder, le destroz. Ella lo destroz.
Una eternidad pas antes de que sus piernas se sintieran lo
suficientemente fuertes como para sostenerla. l sali de ella y la gir.
Despus de desatar la corbata, la sostuvo cerca, envolviendo los brazos a
su alrededor y presionando la frente en su contra.
Ella temblaba, los ojos cerrados y las manos en pequeos puos
contra su pecho.
Preocupacin radiaba de l. Ests bien?
Alana asinti pero no habl.
Su corazn le lata desbocado en el pecho. Haba sido rudo. Joder,
movieron la mesa de roble unos buenos treinta centmetros. Te lastim,
Alana?
No! Sus ojos se abrieron de golpe. Un leve rubor ti sus
mejillas. Mejor dicho todo lo contrario. Es slo que eso fue guau. Creo
que freste algunas clulas neuronales.
Echando la cabeza hacia atrs, se rio. Fredo algunas clulas
neuronales?
S. Sonri mirando a travs de sus gruesas pestaas. Me gust
cuando t
Se volva a poner duro. Cundo yo qu?
Ella baj la barbilla, adorablemente tmida. Cuando en cierta
forma perdiste el control. Me gust.
Oh, joder, necesitaba estar en ella otra vez. Tambin me gust.
Ponindole la punta de los dedos debajo de su mejilla, le levant la mirada
hasta la de l. Y me encant cuando perdiste el control.


149
Su boca se abri, como si fuera a negarlo, pero la bes antes de que
pudiera negar lo que era tan obvio. La quera arriba y en su cama, pero
llegaron a mitad de camino de las escaleras, y l termin entre sus muslos,
los brazos a lo largo de su espalda, tomando el ardor de los movimientos
de balanceo.
Ms tarde, mucho ms tarde, llegaron a la habitacin. Ambos se
encontraban exhaustos, y l senta como si hubiera corrido una maratn.
l arrastr perezosamente una mano arriba y abajo de su columna.
Cada vez que alcanzaba la ligera curva de su espalda baja, sus dedos le
rozaban la curva del trasero y temblaba. Por supuesto, sigui hacindolo.
Ella frot la mejilla contra su pecho, dejando salir un suspiro
contenido. Lo que hiciste abajo, en la mesa donde la gente se sienta a
comer, no fue muy apropiado.
Chandler se rio profundamente. Qu pasa contigo y lo apropiado?
Sus labios se curvaron. Sermoneo a la gente constantemente sobre
el comportamiento apropiado, as que supongo que siempre senta que
deba comportarme de esa forma.
Sentas?
Ella se rio. S, ya no creo que pueda ser muy apropiada contigo.
Su corazn se sacudi como si hubiera golpeado un rayo y
murmur: Malditamente cierto. Y luego la acerc tanto como pudo,
haciendo una promesa silenciosa de que nadie se acercara y la lastimara
de nuevo.


150
15
Traducido por Jeyly Carstairs
Corregido por Gabriela

Alana despert el domingo, sus msculos adoloridos de una manera
agradable, y por primera vez en muchos aos, no esperaba ansiosa la
maana del lunes. Quera otra semana de Chandler y sus dedos, su
lengua, boca y todo lo relacionado con l.
Sonriendo como una completa boba, rod sobre su lado y hacia el
lugar que Chandler ocup minutos antes. Estirndose, arrastr su mano
sobre la sbana. Su telfono celular se encendi, despertndolos a los
dos. l no contest. En cambio, l l le haba hecho el amor, dulce y
lentamente, llevndolos a los dos a un clmax demoledor.
El telfono aun descansaba sobre la mesita de noche, sin tocar.
Con suerte no era una emergencia, porque Chandler se encontraba
abajo, haciendo el desayuno de nuevo. Realmente deba sacar su culo
perezoso de la cama y tomar una ducha, pero sus huesos se sentan como
gelatina.
Mmm. Ducha. Jams pensara en los baos de la misma manera
otra vez.
Un repentino nudo de inquietud se form bajo su pecho mientras se
dej caer sobre su espalda. Sus ojos de repente amplindose, fijos en el
techo. Mentalmente haciendo un recuento de su semana El sexo, las
conversaciones, la comida.
Maldita sea, Chandler saba cocinar.
Nada de lo que hicieron era casual. A menos que fuera una
aventura de una semana en lugar de una aventura de una noche? O una
aventura de trabajo?
Golpeando sus manos sobre su cara, gimi. Apenas haba pasado
algn tiempo pensando en lo que los llevo a estar juntos. Y eso tena que
ser muy estpido. Alguien por ah quera asustarla, tal vez incluso hacerle
dao, y todo lo que estuvo haciendo durante la ltima semana era
conseguir ser follada por todo el lugar desde el domingo, y jugar a la
casita.


151
En lugar de estar sintiendo remordimiento, sinti una pizca de
satisfaccin, y eso solo la hizo sentir un montn de miedo.
Se sent, sosteniendo la sbana contra sus pechos mientras su
mirada parpadeaba alrededor de la habitacin. La semana pasada
bueno, estuvo maravillosa, pero tena que llegar a su fin. El corazn le dio
un vuelco dolorosamente en su pecho, y el pavor transform la sangre en
sus venas en hielo. Cuando todo estuviera dicho y hecho, Dnde los
dejara a Chandler y a ella? Su corazn quera decir que habra un futuro,
pero su cerebro le deca a su corazn que cerrara la boca, porque no era
tan optimista.
Saliendo de la cama, busc su ropa antes de darse cuenta de que no
us ninguna dentro de la habitacin en bastante tiempo. Suspirando,
recogi una camiseta y la desliz sobre su cabeza. Un dolor sordo estall
en su hombro con el movimiento, fcil de ignorar, y por mucho menos
fuerte que el sentimiento en su pecho.
Ahora, despus de todos estos aos y de hacer todo lo posible para
evitarlo, finalmente saba cmo se senta su madre cuando
Detente dijo en voz alta, frotando las manos sobre su cara. El
pnico era como un trago amargo en la parte de atrs de su garganta. No
ests enamorndote
Negndose a terminar incluso esa declaracin, respir hondo varias
veces y se dirigi al cuarto de bao. Nudos formndose en su estmago
cuando agarr su cepillo de dientes de entre sus cosas. Esto todo esto
era tan serio, pero Lo era para l? Para ella?
Cepillndose los dientes rpidamente, salpic agua sobre su cara y
puso todo junto. Sus neurticas y ultra idiotas tendencias donde no fueran
a meterse y hacer de este feliz, divertido y sexy do un cuarteto de
pesadilla. Ninguno haba profesado sentimientos eternos por el otro y
nadie terminara lastimado. Todo estaba bien. No era como su madre. No
estaba obsesionada.
Recogiendo su cepillo, rpidamente lo pas por su cabello,
dicindose a s misma que cerrara la maldita boca, y lo coloc de nuevo
en su lavabo.
Baj a la planta baja y casi dentro de la cocina antes de que oyera
las voces.
No has respondido a una sola de mis llamadas telefnicas, como,
en una semana. Qu mierda pasa con eso?
Oh, mierda.
Reconociendo la voz de Chad, se congel en el comedor. La puerta
estaba all mismo, y un segundo despus, vio a Chandler pasar a travs de


152
la cocina, sin camisa, pantalones de pijama colgando bajo, llevando un
sartn.
Querido seor, se vea caliente llevando un sartn.
Est bien. Enfcate. Lo caliente que se encontraba Chandler no era
la preocupacin en ese momento. Como llegar al piso de arriba sin ser
vista lo era.
He estado muy ocupado respondi Chandler secamente. Y
escuchaba tus mensajes. No era nada importante. No como algo que
tuviera que ver con tu boda o cualquier cosa. Ninguno muri.
No jodas, idiota. Chad apareci a la vista, entando a la cocina
oh dios, la mesa de la cocina.
Imgenes de lo que haban hecho en esa mesa asaltaron el cerebro
de Alana. Tena que salir de all, pero se qued clavada en el suelo. Un
ruido incorrecto, y Chad la vera en la ropa de su hermano y bueno, esa
mierda seria incmoda.
Ni siquiera has estado respondiendo a las llamadas de Chase.
Acusacin zumb en el tono de Chad, y Alana frunci el ceo. Y deberas
haberlo hecho.
Por qu? apunt Chandler, detenindose frente a su hermano,
cruzando sus fuertes brazos. De pie uno al lado del otro, Chandler era el
ms musculoso y alto de los dos, pero era fcil ver el parecido. El mismo
pelo oscuro, pero el de Chad era ms corto, desordenado y puntiagudo.
Sus perfiles era casi idnticos amplios pmulos, mandbula fuerte.
Djame adivinar? l es como t y no sabe cundo ocuparse de sus
propios asuntos?
Chad lade la cabeza hacia un lado. Eres nuestro hermano, y por
consiguiente es nuestro asusto.
Mentira.
As es como t nos has tratado.
Cuando tenas diecisis putos aos. No haba calor real en las
palabras de Chandler, pero Alana se sinti como una intrusa.
Bueno, obvio, lo era, y realmente necesitaba sacar su culo de ah.
Tecnicismos. Chad le lanz la sonrisa que haca a las mujeres en
todo el pas bajar sus bragas, aun cuando ahora solo se interesaba en las
bragas de una sola mujer. El jugador de bisbol suspir. Hombre,
definitivamente algo est pasando. Chase dijo que no iras a jugar cartas
anoche
Ah, los nios pequeos extraan a su hermano mayor?
Tal vez.


153
Chandler sonri. A veces creo que ustedes dos tienen en pleno
funcionamiento sus vaginas. Alana apret sus labios.
Vete a la mierda. Chad estir las piernas y cruz los tobillos.
En serio, deberas hablar con Chase.
Chandler suspir. Mira, lo que estoy haciendo no es
Maddie est embarazada, idiota.
La boca de Alana se abri en el mismo segundo que la de Chandler
lo hizo. l dio un paso atrs, y solo la mitad de l se vea. Sus brazos
cayeron a los costados. No jodas.
S, es por eso que te ha estado llamando. Quera compartir las
buenas noticias y esa mierda. Chad golpe sus palmas sobre la mesa.
Una pequea sonrisa apareci. Sus padres van a matarlo, pues ni
siquiera estn comprometidos todava.
Chase eligi el anillo. Sabes eso. Esper el momento adecuado o
algo as. Hubo una pausa. Supongo que esper demasiado tiempo.
S, pero, ellos no saben eso? Se ech a rer Chad. Debo
admitir que estoy tan ansioso por presenciar esa conversacin con el seor
Daniels.
Va a comerse a Chase vivo.
S. Chad sonri.
Otro momento de silencio. Hombre, cuando Chase estuvo aqu la
ltima vez dijo que pensaba que Maddie tena gripe. Guau. Esto es no se
ni que decir. Sorpresa y felicidad genuina llenaban la voz de Chandler.
Chase va a ser pap?
Nosotros vamos a ser tos.
To? Ri Chandler. Hombre, eso es muy muy impresionante.
All de pie, escuchando cosas que no tena que escuchar, Alana
sinti esta esta profunda agitacin en su pecho, y esta necesidad de
unirse a los chicos, para felicitarlos y envolver sus brazos alrededor de
Chandler. Quera ser parte de su felicidad, porque quera compartirla con
l.
Oh, Dios.
No poda negar lo que senta.
La sangre se dren rpidamente de su rostro. Las paredes que la
rodeaban parecan moverse, presionndola. El techo tena que haber
descendido varios metros, porque senta que no poda mantenerse erguida.
Presin reprimindose sobre su pecho. Tena un ataque al corazn? Oh
no, era algo mucho peor que eso.


154
Estaba enamorada de Chandler Gamble.

***

Se senta absolutamente y jodidamente emocionado por su hermano
menor, Chandler se qued all sonriendo como un maldito tonto. Chase
iba a ser pap? l iba a ser to? No jodas. Mejor que tuviera un nio. Si
era una nia, ningn hombre tendra la oportunidad de un cubo de hielo
en el infierno de poder pasar la aprobacin de ellos tres.
Chad pareca a punto de saltar a otro tema cuando lo que son como
una silla en la cocina chocando con la mesa atrajo su atencin.
Giraron al mismo tiempo.
Alana se encontraba de pie a unos pocos metros de la mesa, con la
cara roja como un camin de bomberos y los ojos muy abiertos. Baj la
mirada, y se trag un gemido. Maldita sea, si no amaba verla en su ropa.
Sin embargo, no le gustaba la idea de Chad vindola prcticamente
desnuda.
Y realmente no se senta listo para hablar con sus hermanos sobre
Alana, que era por lo cual estuvo pasando la semana fingiendo que nadie
se encontraba en casa cuando ellos llamaban. Era obvio que sus dos
hermanos iban a chismear como dos viejas enfermeras sobre sus
pacientes, y Alana, bueno, ella era demasiado personal e importante para
l para exponerla a esos dos idiotas.
Los ojos de Chad se volvieron tan enormes como los de un nio en la
maana de navidad. Mir fijamente a Alana como si nunca la hubiera visto
antes. Y nunca hubiera visto a su ex publicista as antes. Si lo hubiera
hecho, Bridget iba a terminar con un recin casado muy infeliz, porque
Chandler le cortara la polla a su hermano. Chad enfrent lentamente a
Chandler. Qu demonios est pasando aqu?
Cruz los brazos otra vez, dando a su hermano la mirada de no
jodas conmigo. Qu crees que est pasando?
Oh, tengo una muy buena idea, pero estoy rezando equivocarme.
Ira pinch la piel de Chandler, y tena que decirse a s mismo que se
trataba de su hermano, as que no sera apropiado patear su trasero.
Ten cuidado con lo prximo que dices advirti en voz baja. No estoy
bromeando.
Una mirada de incredulidad cruz la expresin de Chad mientras se
apart de la mesa, mirando hacia el comedor. Esto es una mierda,
seorita Gore.


155
Sus manos se cerraron en puos. Chad
Estoy seguro de que no has olvidado que cada vez que ella estuvo
cerca de m sent la necesidad de cuidar mis bolas. O el hecho de que
chantaje a Bridget? O que es peor que la maldita Medusa con su
periodo?
Eso fue todo. Iba a golpear a su imbcil e ingrato hermano, y estaba
a medio segundo de distancia de hacerlo cuando la voz de Alana lo detuvo.
Tus bolas estuvieron siempre seguras a m alrededor dijo, su voz
tensa mientras le diriga una fra mirada a Chad. Para cualquier otra
persona, pareca inafectada. Pero Chandler atrap el ligero temblor de su
labio inferior, y la rigidez en la manera es que se contena. Por favor,
dale mis felicitaciones a Chase. Lamento entrometerme.
Chandler la observ girar y salir de la habitacin. Queriendo ir tras
ella pero necesitando encargarse de algo ms primero, se enfrent a su
hermano. Inclin hacia atrs su brazo. Su puo salud su mandbula.
Chad gir hacia un lado, agarrndose a la mesa. Jess. Se
irgui, apretando su mandbula. Por qu demonios fue eso?
Eres realmente tan estpido que tienes que hacer esa pregunta?
Chandler se puso furioso. El idiota se golpe en la cabeza con tantas
bolas rpidas?. Mira, entiendo que no te guste del todo, pero deja de ser
un imbcil. S, chantaje a tu chica. Fue algo perra. Estoy de acuerdo.
Se puso justo en la cara de Chad, forzndolo a mantener el contacto
visual. Pero si no fuera por Alana No, cierra la puta boca. No he
terminado. Si no fuera por ella no habra una Bridget. Todava estaras
follando con Dios sabe quin. Y si Alana no hubiera obligado a Bridget a
salir contigo sabes muy bien que no la tendras.
Bueno, eso fue una especie de insulto.
Es la verdad. Se oblig a retroceder un paso antes de que lo
golpeara de nuevo. Tienes que agradecerle a Alana, y en su lugar, la
tratas como si fuera una terrorista. Esa mierda termina ahora. Ella merece
tu maldita gratitud y respeto. Y un gran maldito agradecimiento por la que
va a ser-tu-esposa, y el nuevo contrato de varios millones de dlares que
tu feliz trasero acaba de firmar.
La mandbula de Chad se contrajo mientras sacuda la cabeza.
Entiendo lo que dices, y s, actu como un cabrn. Pero
Pero?
S. Sus ojos brillaron con ira. Ella avergonz a Bridget. La hizo
sentir como escoria y a pesar de que forzarla a meterse conmigo funcion a
nuestro favor, me es difcil superar como actu con respecto a Bridget.


156
Chandler no poda argumentar que Alana no tena las ms grandes
habilidades a la hora de tratar con la gente, pero como Chad la trataba no
era correcto.
Estas durmiendo con ella? Mierda. Esa es una pregunta
estpida. Llevaba tu camisa. Creo que te la di para una navidad.
Cllate, Chad.
Chad nunca saba cundo callarse. Sientes algo por ella? Santa
mierda, si los tienes
Recibi una bala por m, jodida mierda, as que, qu tal si cierras
la puta boca?
Su hermano dej de parlotear, entrecerrando los ojos. Qu
quieres decir?
Medianamente tentado a simplemente echarlo de su casa, cogi el
sartn de la isla y le dijo a Chad lo que ocurri el lunes pasado. El
diminuto destello de respeto que apareci en los ojos de Chad fue lo nico
que hizo que Chandler no quisiera golpearlo en la cabeza con el sartn.
Maldita sea. Chad se frot un sitio por encima de su pecho. No
s qu decir. Es solo que
No necesitas decir nada refunfu, volviendo a la estufa. As
que a menos que quieras hacerme enojar ms, voy a hacer el desayuno.
No estoy invitado?
Lanz una mala mirada sobre su hombro.
Chad se alej lentamente. Est bien. Lo siento. Tienes razn. Estoy
siendo un idiota.
No soy a quien necesitas decirle eso.
Su hermano era tan terco como l, y aunque saba que Chad era
sincero en su disculpa, no lo imaginaba dicindoselo a Alana en el corto
plazo. Su hermano se fue poco despus de eso, dejando su estmago
revuelto. Golpe el sartn contra la estufa, irritado. Sus hermanos tenan
que acostumbrarse a Alana, porque ella no ira a ninguna parte.



157
16
Traducido por Adriana Tate
Corregido por Jasiel Odair

El ardor en la garganta de Alana le deca que necesitaba salir de all.
Aunque las palabras de Chad y su actitud hacia ella no fue una sorpresa,
aun as la lastimaban. Agravado por el hecho que tena la certeza de que
escuch el puo de Chandler golpear a Chad. La ltima cosa que quera
era crear algn conflicto entre los hermanos.
Entrando en la habitacin arrastrando los pies en la que se supona
que deba estar alojada, se detuvo en la cama, en la que apenas haba
dormido. Su corazn lata contra sus costillas mientras se volteaba,
metiendo su cabello detrs de sus orejas.
Dios, Chandler haba sonado tan feliz de ser to. En su mente era
fcil imaginarlo sosteniendo a un beb. Sera genial como padre. Ella lo
saba.
Esto esto haba ido demasiado lejos.
Volver a su apartamento no era seguro, y no era estpida. Bueno,
obviamente no era la ms inteligente porque se encontraba en esta
situacin en primer lugar. Necesitaba ir a un hotel, y luego qu?
Encontrar a alguien ms para que la protegiera y asegurarse que la
locura no se extendiera hacia su trabajo? La idea de meter a alguien ms
en esto se senta como agujas en su piel, pero tena que escapar.
Estaba a punto de sentarse en la cama y permitirse llorar a moco
tendido; pero oblig a sus piernas a permanecer derechas.
La esencia de Chandler se aferraba a su piel, incluso cuando se
quit la camisa por encima de su cabeza y la dej caer al suelo.
Dirigindose hacia el bao, abri la ducha y prendi el calentador.
Su corazn se senta pesado mientras entraba bajo la ducha y el
chorro la mojaba. Por alguna razn, su piel se senta en carne viva y
magullada, demasiado sensible. Se movi lentamente, dejando que el roco
golpeara su espalda.
Estaba enamorada.


158
Se haba ido y enamorado despus de jurar que nunca se convertira
en su madre. Porque no se detuvo a tiempo? Alana realmente no lo saba,
pero lo que haba entre ella y Chandler haba ido ms all del sexo y un
buen momento. Se haba transformado en una pasin ardiente que se
anudaba en su pecho.
La verdad era que, no importaba qu senta por Chandler, no deba
estar con l, y sus hermanos nunca la aceptaran. La aparicin de Chad
sirvi como un brutal aviso, muy necesitado.
Alana necesitaba huir antes de que se apegara an ms, lo cual
pareca estpido, porque, cunto ms apegada podra estar?
Cerrando los ojos, ech la cabeza hacia atrs y dej que el agua y el
vapor hicieran lo suyo, deseando que pudiera lavar la presencia de
Chandler as como lo hizo con su esencia, pero eso era tonto, cierto?
Sin embargo, esto era algo bueno, se dijo a s misma. Maana
regresara al trabajo, regresara a la realidad. Todava tena su trabajo.
Todava tena eso.
Alana no saba con certeza cmo se dio cuenta que no se encontraba
sola. La puerta del bao no son cuando se abri, y no estuvo consciente
de las puertas de cristal deslizndose, pero saba que Chandler se
encontraba all antes de que incluso abriera los ojos.
l se qued de pie all, todava sin camisa y con los pantalones
colgando indecentemente bajo en sus caderas. Su mirada recorri
vidamente su cuerpo, demorndose en algunas zonas ms tiempo que en
otras. La forma en que su cuerpo respondi, la enojaba. Sus pezones se
endurecieron bajo su mirada codiciosa y fuego lquido inund sus venas.
El aire sala y entraba lentamente de sus labios mientras su mirada
finalmente se posaba de nuevo en la suya.
Sintindose increblemente vulnerable, lo cual pareca un poco sin
sentido en ese momento, cruz sus brazos sobre sus senos. No tena idea
de qu decir. Estar desnuda en la ducha no haca fcil una conversacin
casual.
No deberas esconderte. Eres absolutamente hermosa.
Sus palabras crearon un nido de mariposas en su estmago, pero
mantuvo sus brazos cruzados. Felicitaciones espet, y luego se sonroj
ante la forma tan inesperada en que sali.
Sus cejas se levantaron.
Por el embarazo de Maddie. Esa es una gran noticia. Sus uas
se clavaron en sus brazos. Estoy muy feliz por todos ustedes.
S, es una gran noticia. Chase ser un padre maravilloso. l se
inclin contra la pared de la ducha, aparentemente inconsciente del roco.
Ella no era inconsciente. Sus ojos siguieron el rastro de agua bajando por


159
su pecho, sobre sus fuertes abdominales. Pero no vine aqu para hablar
de eso.
Su pecho se estremeci. No?
l neg con la cabeza. Lo que Chad dijo en las escaleras estuvo
mal. Sin ti no se estara casando con ella, y lo sabe. Quiero que sepas que
se disculp.
Aunque saba que Chandler tena buenas intenciones al decirle eso,
dudaba que Chad se hubiese disculpado antes del puetazo en la cara.
Est bien.
No. No lo est.
Sin tener idea de cmo responder a eso, se dio la vuelta lentamente,
dejando que el chorro de agua caliente baara su rostro. Su piel se eriz
con consciencia. No quiero hablar.
Es esa una invitacin?
No debera ser. Dios saba que seguir cruzando la lnea con l no era
inteligente. Su cuerpo y corazn se encontraban en una batalla con su
cabeza. Debera decirle que se fuera, recoger sus cosas y salir corriendo lo
ms pronto posible de aqu, pero
Pero qu era una vez ms? Una noche ms? No cambiara el
resultado, quedarse no cambiara la rfaga que con certeza iba a venir.
Simplemente no era inteligente. Por otro lado, no haba sido inteligente
sobre nada de esto, y mira donde se encontraba? Ya exista un dolor
profundo en su pecho.
Alana
El sonido de su nombre en sus labios cerr el trato. Era
verdaderamente seductor. Gir su nombre alrededor de su lengua como si
lo estuviese saboreando. Mirndolo por encima de su hombro, se aproxim
en una respiracin entrecortada. Lo es.
Chandler la mir fijamente por lo que pareci una eternidad y luego
se sac los pantalones en tiempo rcord. Su excitacin sobresala
orgullosamente, dura y gruesa, y lava fundida llen su vientre.
Entr en la ducha, cerrando la puerta detrs de l. Sus manos se
posaron en sus caderas y cuando habl, su voz susurr en su odo: S lo
que ests pensando.
Alana se estremeci. Ah, s?
S. Bes la cicatriz en su hombro, causando que su corazn se
apretara ante la tierna accin. Vas a huir.
Se qued inmvil, con los brazos sujetados cerca de su pecho.
No no s de lo que ests hablando.


160
Eres una mala mentirosa. La gir y extendi la mano entre ellos,
envolviendo sus manos alrededor de sus muecas. Hizo que retrocediera
hasta que estuvo a ras con la baldosa fra. Tienes esa mirada en tus
ojos. Nunca la haba visto antes, esa mirada de venado-frente-las-luces-de-
un-auto. Pero la tienes. Vas a huir.
Entonces necesitas que te vea un oftalmlogo.
Listilla murmur. Aun as una mala mentirosa. Y sabes qu?
Eso est bien. Pas sus muecas a una sola mano y coloc su mano
libre en su cintura. Juntando sus frentes, respir profundamente. Huye
si te hace sentir mejor y te ayuda a dormir en las noches. No es la peor
cosa que puedes hacer.
Alana quera negarlo, porque la acusacin, sin importar cun certera
era, la haca sentir dbil.
As que huye. No me importa. Sus labios marcaron un camino
sobre su mejilla y sus dientes se hundieron en el lbulo de su oreja,
hacindola gemir. Me gusta perseguir, Alana.
Un rayo de lujuria al rojo vivo se dispar de pulso directamente
hacia su vientre. No me gusta ser perseguida.
Te gustar cuando se trate de m. Lentamente levant sus
manos unidas sobre su cabeza mientras deslizaba su mano libre por
encima de la curva de su trasero, levantndola hasta que estuvo en las
puntas de los dedos de sus pies. Te perseguir. Y te atrapar.
Chandler se presion hacia delante, con su ereccin firmemente
contra su estmago. Se sinti como si la estuviese aplastando, o al menos
as fue como pareci por un segundo de pnico. Crudas emociones se
derramaron en su pecho. Ella debera alejarlo, detener esto, pero lade su
cabeza contras la pared y sus caderas se movieron en lentos crculos.
Lo que hay entre nosotros no es casual. Su clido aliento
acarici sus mejillas, enviando escalofros a travs de su cuerpo, y luego
regresando a su garganta nuevamente. Y sabes eso tanto como yo.
Simplemente no quieres admitirlo.
No susurr.
S. Su voz era pecado crudo, sexy y puro. Mrate. No puedes
esperar a que est dentro de ti.
Era verdad. Estaba hmeda, lista y sus caderas se mantenan
movindose contra l. Ya lo poda sentir dentro de ella, y era un deseo
como una droga, una obsesin.
Sus ojos se abrieron mientras el pnico glido se enrollaba en su
pecho. No es


161
Su boca estuvo sobre la de ella, un beso duro y brusco. Chispas
volaron desde muy dentro de ella y su lengua entr, silenciando el gemido
entrecortado que se construa. Todo se estaba saliendo de control.
Demonios, ya estaba fuera de control.
Chandler se meci contra ella mientras levantaba su cabeza, con sus
labios rozando los suyos mientras hablaba: No lo sientes? Presion
sus labios a un lado de su cuello, lamiendo con su lengua. S que s.
Alana se estremeci. Su cuerpo entero era un gigante punto caliente.
Lo ansiaba, el anhelo corra profundo, floreciendo en su pecho. Movi sus
caderas de nuevo mientras sus labios recorran su piel caliente y se
arqueaba contra l. Su cuerpo la haca tan transparente como una
ventana y no haba nada que pudiera hacer al respecto.
La combinacin de su miedo y deseo mantena un nivel alarmante de
poder. El calor llen un charco entre sus muslos y su centro arda por l.
Su cabeza le daba vueltas mientras l capturaba sus labios nuevamente.
Sus dedos apretaron su trasero, apretndola mientras su lengua daba
vueltas sobre su boca.
Chandler era Dios, no haba palabras para describirlo.
Levantndola, abri ms sus muslos. Ella jade mientras lo senta
en su contra, tan caliente y duro. Se encontraba a punto de rogarle, pero
l no la hizo esperar demasiado tiempo. Oh, no, enganch sus piernas
alrededor de sus caderas, alinendola con su ereccin.
Mrame le orden con voz ronca.
Alana quera negrselo, pero sus ojos se abrieron por su propia
cuenta. Su cruda mirada le robaba el aliento. En su mirada no, no poda
estar viendo lo que pensaba que vea. Apenas se conocan el uno al otro.
Su familia la odiaba. Fue contratado para protegerla, pero
De repente quera llorar.
Sin romper el contacto, l embisti dentro de ella, profundo y duro, y
permaneci all, ubicado hasta el cuello. No haba forma de escapar de l,
y en ese momento, era la ltima cosa que quera hacer.
Me sientes? susurr, mordiendo su labio inferior.
Alana lo senta en cada parte de ella. Entonces comenz a moverse y
su mundo se vino abajo. Su cuerpo se arque hacia el suyo y ech su
cabeza hacia atrs. El gemido penetrante envi a Chandler en un frenes
de accin.
Cada embestida la deslizaba hacia arriba en la pared y luego de
regreso a su longitud. No se poda mover en esta posicin. l tena el
control absoluto. Sus brazos todava se encontraban estirados encima de
su cabeza, con su cuerpo llenando el suyo y luego retirndose, slo para
bombear de nuevo dentro de ella profundamente. En cuestin de


162
segundos, ella igualaba su ritmo. Ambos movimientos eran salvajes y un
poco desesperados. l dej caer sus muecas y ella envolvi los brazos
alrededor de su cuello. l acun la parte posterior de su cabeza mientras
se mova dentro de ella, incitado por la forma en que clavaba sus dedos en
su piel, recorriendo su cuerpo.
Oh, mierda dijo, con su boca presionada contra su garganta.
Alana, no puedo
Ella se tens a su alrededor, cada nervio pulsaba y se estallaba
mientras l golpeaba en su interior. Sin duda su espalda estara un poco
magullada maana, pero su grito de liberacin lo dijo todo. No iba a estar
molesta por tener que sentarse con cuidado. l la sigui rpidamente,
fusionando sus cuerpos. Ella se aferr a l, jadeando y experimentando las
rplicas mientras su pecho se levantaba contra el suyo rpidamente.
Alana susurr, con la voz entrecortada.
Dej caer la cabeza en contra de su clido hombro, apretando los
ojos contra el torrente de lgrimas calientes. Sus brazos temblaban, pero
pareca tener muy poco que ver con lo que acababan de hacer, y ms con
el hecho de que despus de hoy, sera la ltima vez. Tena que serlo antes
de que fuera demasiado tarde.
Pero una vocecita le susurr que ya era demasiado tarde.




163
17
Traducido por Sofa Belikov
Corregido por CrisCras

Alana estaba huyendo.
Chandler era un montn de cosas, pero no era un jodido idiota. Y
haba querido decir lo que dijo. Algo as. Le haba permitido creer que
poda huir, pero no iba a llegar muy lejos.
Saba que la mujer se senta de la misma forma que l. Poda no ser
capaz de decirlo, pero sus acciones lo demostraban. En ese preciso
momento, era como un animal acorralado. Slo tena dos opciones: Pelear
o huir.
Iba a huir.
La mantuvo ocupada el resto del domingo, sin darle mucho tiempo
de poner en marcha cualquier estpido plan que tuviera, pero despert
cuando ella sali de su cama al amanecer, demasiado temprano para que
siquiera tuviera que alistarse para el trabajo.
Qu mal que l tuviera una excusa para mantenerla en casa.
En casa.
En algn momento en los pasados das, su casa se convirti en la
casa de ambos. Una sonrisa tir de sus labios pese a que saba que ella
estaba empacando su ropa y sus cosas personales en la habitacin de al
lado. Iba a decrselo? O tratara de pasar las maletas a escondidas? La
curiosidad lo llen, haciendo difcil que se quedara en la cama a sabiendas
de lo que haca.
Si trataba de detenerla, slo hara que se resistiera incluso ms,
pero tampoco iba a permitir que anduviera por la ciudad sin su proteccin.
Con cualquier otra persona, no habra permitido que saliera de su vista si
fuera el quien haca el trabajo, pero esta situacin era diferente. Haba
sentimientos involucrados y esa mierda, la cual era la razn del por qu
meterse con clientes estaba prohibido, pero tambin se haba encargado de
eso ya. Murray se hallaba estacionado calle abajo, esperando en caso de
que ella llamara a un taxi.


164
Maldito Chad y su bocota. Quera golpear a su hermano en el rostro
una vez ms, pero saba que incluso si Chad no se hubiera presentado y
hubiera hecho el ridculo, esto era inevitable. Algo la habra alertado si no
hubieran sido sus cada vez ms profundos sentimientos. No era psiclogo,
pero no haca falta serlo para ver que sus miedos al compromiso tenan
que ver obviamente con su madre, y no estaba seguro de cmo,
exactamente, podra vencer algo as.
Pero lo hara.
Chandler nunca se daba por vencido.
Sus suaves pisadas se apresuraron a lo largo del pasillo y se
congel, sus ojos movindose hacia la puerta cerrada. Necesitaba ser
atado, porque estar recostado all era probablemente la cosa ms difcil
que alguna vez haba hecho.
Justo cuando pensaba que iba a irse, la escuch fuera de su puerta
de nuevo. Cerrando los ojos, se forz a respirar ms lento. La puerta se
abri con un chirrido y sinti a Alana entrando, caminando
silenciosamente hacia el lado de la cama en la que estaba durmiendo. La
encantadora esencia de vainilla y lilas se burl de sus sentidos y su polla
se endureci, ms que lista para la accin.
Sus suaves labios frotaron su mejilla y ella susurr: Adis.
Y luego se fue.
Chandler se forz a permanecer en la cama hasta que escuch la
puerta delantera cerrarse y el silencioso bip de la alarma al reajustarse.
Lanzando la sbana a un lado, mir la mesilla de noche. Junto a su
telfono yaca un pedazo de papel plegado. Sus ojos se estrecharon
mientras lo coga, sabiendo lo que era antes de que leyera la nota escrita a
mano.
Incluso comenzaba con un Querido Chandler.
Resopl.
Las cosas han sido divertidas. Blah. Blah. Es hora de que esto
termine. Blah. Blah. Encontrara otra empresa de seguridad. Qu le
enviara un correo con el costo de sus servicios? Qu diablos? En serio
crea que iba a cobrarle por algo de esto? Incluso haba dejado su correo
electrnico.
Su jodido correo electrnico.
Esa fue la nica cosa que lo molest.
Cogiendo su telfono, llam a Murray. l respondi al primer timbre.
Est en el auto alquilado. Estoy siguindola ahora.
Perfecto. Hazme saber a dnde va dijo Chandler, arrugando la
carta tipo Querido John. Me har cargo desde all.


165

***

Alana se senta como una persona diferente sentada detrs de su
escritorio en el trabajo. Flores con etiquetas de Mejrate pronto
adornaban su oficina. Las rosas del acosador deban de haber sido
eliminadas, porque no estaban. An no haba reservado una habitacin de
hotel y haba una lista de empresas de seguridad que conoca en la ciudad
a las que planeaba llamar una vez que el trabajo se calmara.
No tena idea de cunto le cobrara Chandler por sus servicios, y
Dios saba que lo hara despus de su salida estilo perra esa maana.
Una carta? En realidad le haba dejado una carta? Necesitara
registrarse en otro hotel, pero tal vez nada de eso sera necesario. Aparte
del correo que uno de los empleados de Chandler haba recogido para ella,
no haba habido ninguna carta sospechosa. Tal vez este tipo haba seguido
adelante, o haba sido atropellado o algo.
Era hora de que ella siguiera adelante.
En realidad, no era la misma mujer que miraba fijamente su horario
el pasado lunes. Aparte de los cambios fsicos tena el cabello suelto,
llevaba una blusa blanca y pantalones de lino, sin traje. Si era sincera, se
senta mucho ms cmoda vestida como estaba, pero haba un dolor en su
pecho que comenz desde el momento en que sali de la casa de Chandler
y que slo haba aumentado en el ltimo par de horas.
Hizo lo correcto dejando a Chandler esa maana? Tena que serlo.
Lo que dijo en la ducha el da anterior tena que ser debido al deseo y nada
ms. Adems, dejarlo en ese momento era como quitarse una curita de
una herida prefera que fuera rpido y algo doloroso a que durara una
eternidad y fuese destructivo.
Sin importar qu, no terminara como su madre.
Pero mientras atenda las reuniones semanales con los publicistas,
hablaba con Ruby y responda cientos de comentarios acerca de ser
disparada y todo ese drama, se senta como si estuviera fingindolo todo.
Era la mejor forma en la que poda describir cmo se senta. Como si no
estuviera haciendo nada ms que mentirse a s misma y a los otros,
dicindose a ella y a los dems que estaba bien. Que todo estaba bien.
Pero no era as. No en realidad. Su piel se senta apretada, como si
estuviera usando vaqueros que ya no le quedaban despus de haberse
atiborrado con una comida.
Bebiendo de su tibio caf, puso los pensamientos de Chandler y sus
propias preguntas a un lado y se concentr en el trabajo. Por un tiempo,
funcion como siempre lo haba hecho. Apag su celular, porque en


166
realidad no crea que pudiera manejar el que Chandler la contactara, y
comenz a responder llamadas telefnicas de reporteros, comprob al
senador, y program una sesin de fotos instantnea de l leyndoles a
nios en el club local de Nios y Nias. Trabaj en el almuerzo y respondi
correos hasta bien tarde.
Fue slo cuando la oficina se hallaba en silencio, las persianas
bajadas, y que Ruby se haba ido por el da, que apag la computadora.
Mientras comenzaba a levantarse, mir por la ventana. Con el
descendiente sol colndose a travs de las pequeas ranuras de las
persianas, observ las pequeas motas de polvo flotar en los torrentes de
luz. As era como se senta, simplemente flotando.
Una presin apret su pecho y rpidamente neg con la cabeza.
Haba estado hacindolo bien. No era momento de que colapsara.
Puso su cartera en el escritorio cuando la puerta de su oficina se
abri. Volvindose, esper ver a uno de sus persistentes colegas en la
puerta, pero lo que vio la detuvo en seco.
Steven?

***

Chandler se encontraba fuera de la firma de Alana, vigilando
obsesivamente. Ya era bien pasada la hora en la que debera de haber
dejado el trabajo, pero ella an no sala. Haba una entrada trasera a la
oficina, pero daba a un callejn, y el aparcamiento se encontraba en la
calle. Y su auto de alquiler an estaba en el aparcamiento. Lo haba
comprobado dos veces hasta ese momento.
Impaciente, se alej de la pared y entr al piso principal del
aparcamiento. El que no hubiera ninguna seguridad monitoreando las
entradas y salidas despus de las cinco de la tarde le pona los nervios de
punta.
Subi hasta el tercer piso y divis el sedn de color caf. Ella an
estaba all.
Chandler se detuvo en medio del aparcamiento, dividido entre querer
ir a su oficina y esperarla all afuera. Saba que ella no iba a estar feliz de
verlo, pero tendran que poner sus emociones a un lado. No haba forma
de que fuera a permitir que alguna otra grillada empresa de seguridad se
metiera en su camino y la protegiera.
Esper otros buenos diez minutos antes de que su paciencia hubiera
alcanzado el lmite, y comenz a caminar hacia la puerta principal. De una
forma u otra, iba a entrar, buscar a su mujer y llevarla a casa, donde
estara a salvo.


167

***

Steven no luca como la ltima vez que lo haba visto. No haba
rastro del peinado cabello y el afeitado rostro. Sus gafas yacan torcidas en
el borde de su nariz, y sus lentes lucan sucios, como si no las hubiera
limpiado en das. Su camisa estaba abotonada desigualmente y se aferraba
a su nervuda forma.
La preocupacin la llen mientras lo estudiaba. Todo est bien,
Steven?
Dnde diablos has estado? La puerta se cerr detrs de l,
golpendose como el chasquido de un trueno, haciendo que saltara.
Respndeme!
Parpade lentamente, las manos colgando a sus costados. No no
entiendo.
l se detuvo frente a su escritorio, su rostro sonrojado. Dnde
has estado?! le grit, y Alana salt una vez ms, sorprendida. No has
estado en tu apartamento. No has estado en el trabajo. Dnde has
estado?!
Oh, Dios mo
Su instinto llame a la vida y retrocedi un paso. Al principio, crey
que algo terrible le haba sucedido. Quizs alguien en su familia haba
muerto, pero en ese momento oh, no, sus pensamientos iban a un
terrible y oscuro lugar.
Te olvidaste de llamarme? Se burl, avanzando hacia ella.
Pero es verdad. No tenas intencin de hacerlo.
Pens Trag duro. Ests comprometido.
Steven se rio, y el sonido se oy extraamente duro. No estoy
comprometido. No hay nadie ms. Nadie aparte de ti.
Un fro terror colm el pecho de Alana, un tipo de terror que nunca
antes haba sentido. Se desliz a travs de sus venas, convirtiendo su
sangre en aguanieve y congelndola donde se encontraba. Su cerebro no
poda procesar lo que suceda. Se rehusaba a creer que Steven haba sido
la persona responsable de las cartas, el vandalismo a su auto y
apartamento, y en ese momento estaba all, solo con ella.
Los pequeos vellos en su nuca se erizaron mientras su mirada se
deslizaba hacia la puerta. Podra lograrlo? Estaba ms que segura de que
lo intentara.


168
Arruinaste todo asegur, bordeando el escritorio. Y no tenas
ni idea!
Retrocedi otro paso, chochando contra la silla. Lo siento, Steven,
pero yo no
l se movi tan rpido que no tuvo oportunidad. O tal vez estaba tan
poco preparada para lo que suceda que no reaccion como deba. Su puo
vol en el aire, chochando contra su mandbula.
El dolor estall a lo largo del costado de su rostro y dio un traspi
hacia un lado, golpeando su escritorio. Luces se apiaron en su visin y,
por un segundo, el dolor se convirti en todo, disparndose por su cuello,
haciendo que su pulso se acelerara rpidamente.
Steven alarg un brazo, agarrando un puado de su cabello y
sacndola del escritorio. Un violento calor se dispar por su cuero cabello
mientras l la llevaba alrededor del escritorio, arrastrndola.
Te amaba y me dejaste dijo, su puo apretndose en su cabello,
haciendo que aullara. No signifiqu ninguna maldita cosa para ti. Slo
desapareciste y me dejaste, como si no fuera nada.
Su mente daba vueltas mientras trataba de romper el agarre que
mantena en su cabello. Su pie se sali del zapato, haciendo que perdiera
el balance. Sinceramente, le importaba una mierda cul era su raciocinio
en ese momento. Todo lo que quera era librarse y salir de esa oficina.
Divisando la pesada perforadora de papel en su escritorio, alarg una
mano hacia ella, pero Steven tir de su cabeza hacia atrs.
Con un golpe de su brazo, bot la perforadora de la esquina de su
escritorio, junto al envase que contena sus lpices. Cayeron en el suelo,
rodando a travs de la alfombra.
Ni siquiera pensaste en m, no? Toda mi vida se fue por el garete,
y seguiste adelante sin siquiera pensarlo. No es justo. Steven busc
detrs de l con su mano libre. Ni siquiera cruc tus pensamientos. Ni
una vez?
No jade, sus dedos enterrndose en su mano. No pens en ti
ni una vez.
Bueno, sabes qu? demand, blandiendo un cuchillo. Nadie
va a volver a pensar en ti de nuevo.
Alana mir el amplio cuchillo, su corazn hundindose mientras un
grito se construa en su garganta. En un instante, se dio cuenta de que iba
a morir.

***



169
A medio camino a la oficina de Alana, escuch un golpe seco. El
instinto rugi a la vida y corri, apresurndose hacia su puerta cerrada.
Alana grit.
El sonido lo perfor directo en el pecho. Alcanz la puerta,
encontrndola bloqueada, y maldijo. Alana!
Hubo otro grito, pero fue cortado por el sonido de algo golpeando el
suelo. Una voz masculina explot desde el interior de la habitacin. Cmo
haba entrado all? La entrada trasera era la nica forma. Pero nada de eso
importaba en ese momento.
El pnico apret sus intestinos mientras retroceda y se lanzaba
hacia delante, golpeando la puerta con su hombro. Las bisagras se
quejaron pero no sucumbieron. Retrocedi una vez ms y plant su
embotado pie cerca del centro de la puerta, entre las bisagras. La puerta
cedi, el seguro rompindose mientras se abra.
Un jarrn de flores y la pantalla de una computadora se hallaban
destrozados en el suelo. Junto al destruido vidrio y plstico, Alana luchaba
con un hombre. l tena un agarre en la parte trasera de su cuello. Un
horrible cardenal rojo estaba germinando en su mejilla, pero la entrenada
mirada de Chandler not el cuchillo que el hombre tena en la mano,
encima de su cabeza, el mortfero borde fijo en Alana.
La ira se dispar a travs de l como un martillo y su respuesta fue
fra y rpida. Corri hacia delante, poniendo una mano en el hombro del
hombre y sacudindolo.
El agresor de Alana se gir, blandiendo el cuchillo y balancendolo
en un alto arco. El instinto le hizo reaccionar y Chandler se agach,
quitndole el cuchillo, y levantndose de golpe detrs de l. El tipo se gir,
y Chandler cogi su brazo. Alzando una rodilla, plat su pie en el estmago
del hombre, envindolo a volar. El agresor retrocedi, golpendose en la
cabeza con el borde del escritorio, y eso fue todo. Estaba fuera.
Oh, Dios mo dijo Alana, presionando una mano en su mejilla
mientras levantaba su sorprendida mirada. Oh, Dios mo, Chandler, era
l. No pens que fuera alguien como l.
Dio un paso a un lado y tropez. Corriendo hacia ella, la cogi por la
cintura y la gir, as no tena que ver al hombre. Era bueno para el tipo
que Chandler no tuviera su pistola con l, porque le habra disparado y
disparado hasta matarlo.
No lo saba dijo con voz temblorosa, y sigui repitiendo. No
quera que fuera l. l dijo dijo que estaba comprometido. Era mentira.
Yo no
Shh. Est bien. Chandler puso su cabeza debajo de su barbilla,
contra su pecho. La forma en que sus hombros se movan incluso aunque


170
no estaba haciendo ningn sonido lo estaba matando. Desliz una mano
por su espina dorsal, antes de enterrarla profundamente en su cabello.
Todo va a estar bien.



171
18
Traducido por Julieyrr & Juli
Corregido por Alexa Colton

Todo estara bien.
Su apartamento haba sido prcticamente restaurado. El seguro de
alquiler haba cedido y el nuevo mobiliario haba llegado. La nevera estaba
abastecida con alimentos frescos y varias bolsas de compra se
encontraban en su dormitorio, listas para ser vaciadas y acomodas los
objetos.
Los das que siguieron al ataque de Steven fueron un borrn. Entre
la polica y la visita al hospital que Chandler insisti, las primeras
veinticuatro horas despus estuvieron llenas de preguntas y cortas
respuestas.
Aprendi que Steven haba perdido su trabajo poco despus de que
rompiera con l debido a problemas de rendimiento y tena una demanda
por negligencia avecinndose. Alana no haba tenido la menor sospecha ni
siquiera cuando lo vio la semana pasada en la cafetera. La polica crea
que Steven de alguna manera retorci el rompimiento con la prdida de su
trabajo y se obsesion con ella.
Una parte de ella todava estaba sorprendida de haberlo juzgado tan
mal, sus clientes y a prcticamente todo el mundo. Ni una sola vez se le
ocurri pensar que podra tratarse de alguien como l y la idea de que
Steven hubiera estado tan enojado por el rechazo todo ese tiempo an la
aturda.
El hombre estaba enfermo.
Alana vagaba de una habitacin a otra, poco consciente de lo que
haca. Le iba a tomar un largo tiempo poder olvidarse de la mirada
enloquecida en los ojos de Steven, lo cerca que el cuchillo estuvo de
atravesar su piel. Ver la muerte en sus ojos no era algo que quisiera repetir
alguna vez.
Si no hubiera sido por Chandler ahora estara muerta.


172
Pensar en su nombre hizo que se formaran nudos en su vientre. No
lo haba visto desde que sali del hospital, pero llegara en cualquier
momento. La haba llamado porque quera hablar con ella y acepto. No
estaba segura de por qu. No se senta preparada para hablar con l, de
tener la conversacin que necesitaban.
Despus de lo que pas con Steven, estaba convencida de que entrar
en cualquier relacin era una mala idea. Su madre estaba loca y Alana
podra volver locos a otras personas, eso probablemente explicaba la
atraccin de Chandler hacia ella.
Se ech a rer, pero el sonido fue spero. Pasando las manos por
sus vaqueros, entr en la sala y se sent al borde del sof, su espalda
rgida, y esper.
Treinta minutos ms tarde alguien toc a su puerta y el corazn
salt de su pecho, cayendo sobre la alfombra y haciendo un pequeo salto.
Puedes hacer esto susurr ella, de pie. Se le ocurri mientras se
diriga a la puerta que si estuviera a punto de hacer lo correcto, por qu
tena que convencerse de ello?
Chandler provoc que su aliento se enganchara en su garganta
mientras entraba en su apartamento. Su cabello recogido mostrando los
planos de sus pmulos y la fuerte curva de su mentn.
Cmo te sientes? le pregunt.
Forz una sonrisa dbil. Me siento bien. T?
Mejor ahora. Extendi la mano, sus dedos yendo hacia el
hematoma en su mandbula, pero ella se hizo a un lado, evitando su
contacto. l frunci el ceo. Tu mandbula te duele?
Apenas lo siento. Esa era una verdad a medias. De vez en
cuando, si no tena cuidado, dola. Ella se dirigi a la sala, necesitando
moverse del pequeo espacio de su entrada. Um, quieres algo de beber?
El ceo fruncido en el rostro de Chandler se profundiz mientras se
sentaba en el sof. No. Ven y sintate conmigo.
Ella vacil, pero la expresin que apareci en su cara le dijo que si
no lo haca, era probable que la cargara y lanzara su culo en l. As que se
sent en el cojn ms lejano. Fue muy amable de tu parte venir hasta
aqu dijo, despus de un rato de silencio. Pero como puedes ver, lo
estoy haciendo bien.
Sus cejas se elevaron. Muy amable de m parte venir hasta aqu?
Asintiendo, corri sus palmas sobre sus rodillas y se centr en la
ventana. Puedes decirme cunto te debo por tus servicios? Me temo que
el costo por reparar mi Lexus ser caro, pero como he dicho, tengo
dinero


173
Hablas jodidamente en serio? explot Chandler.
Ella salt, su mirada movindose hacia l bruscamente. No estoy
segura de entender tu pregunta.
No lo ests? Furia oscureci sus ojos a un azul de medianoche
profundo. No vine aqu para darte una factura. No es como si te fuera a
cobrar.
Sus labios se separaron. Tengo que pagarte. Tengo dinero para el
Lexus, para tus servicios
Servicios? Escupi la palabra, un msculo saltando en su
mandbula. Te ayud porque quera, Alana. Ni una sola vez te dije que
iba a cobrarte.
Ella lo mir fijamente, su corazn golpeando fuertemente. Por qu
haras esto gratis?
Chandler neg con la cabeza mientras se levantaba. Sabes, esto es
un poco insultante. Por qu iba a hacerlo? Es tan difcil para ti
imaginarlo?
Aparentemente.
l maldijo por lo bajo. Me preocupo por ti. Esa es la razn por la
que te ayud. No tiene nada que ver con otra cosa. Y la razn por la que
estoy aqu es porque me preocupo por ti.
Esas palabras se formaron en la punta de la lengua de ella esas
dos palabras pero no poda decirlas. Todo en lo que poda pensar era en
su madre dicindole esas palabras a cada hombre que se le cruzaba, y
esas palabras dejaban un rastro de destruccin a su paso. Una parte de
ella saba que eso era estpido, pero no poda superarlo.
Chandler bajo la mirada hacia ella. Te preocupas por m.
Demonios, apostara todo mi dinero a que ests enamorada de m.
Ella se qued sin aliento. Eso no es
Eres una mala mentirosa, Alana. Tomaste una bala por m.
No lo pens cuando pas. No lo hice
Mentira. Te lo he dicho antes y todava lo sostengo. Despus de
todo lo que ha sucedido, no puedes admitir lo que sientes? Sigues
dispuesta a esconderte detrs de esos viejos miedos? Exigi, golpeando
las viejas heridas con una precisin que era sorprendente. T no eres tu
madre y yo no soy un tipo al azar quien va a cambiarte o te romper
corazn. Eres una mujer adulta, Alana, que no tiene miedo de enfrentarse
a nadie, pero ests aterrorizada de ti misma.
La ira relampagueo dentro de ella, queriendo abrirse paso sobre su
inquietud. Sus palabras


174
Eres un montn de cosas, Alana. Eres hermosa y tenaz como
nadie ms. Eres inteligente y decidida. Eres muy buena en tu trabajo
dijo sosteniendo su mirada. Pero eres una cobarde. Y ser mejor que
despiertes antes de que la mejor jodida cosa salga de tu vida y termines
igual que tu madre.
Aturdida por lo que dijo, lo nico que poda hacer era sentarse all y
cuando no respondi, Chandler maldijo entre dientes de nuevo. Ya te
dije que no me importa eso de la persecucin, y no tengo ningn maldito
problema con perseguirte, pero me niego a correr detrs de un fantasma.
Y eso es lo que eres si no puedes superar el pasado con tu madre. No voy a
perseguir a un fantasma.
Luego se gir, sus largas piernas recorriendo rpidamente la
distancia entre ella y la puerta. Y entonces entonces se fue, cerrando de
un portazo tras l.
En el momento en que Chandler se march, ella saba, sin duda, que
haba cometido el mayor error de su vida. Estaba justo ah, golpendole en
su cara.
Todo lo que l haba dicho era cierto.
Ella era una cobarde.
Y la mejor maldita cosa que le haba sucedido acababa de salir por la
puerta.

* * *

Su corazn era como un colibr en su pecho al momento en que sali
de su nuevo restaurado Lexus y vea la casa de Chandler.
Mil cosas podran ir mal con esto. Podra no estar en casa. Podra
tener compaa sus hermanos o cualquier otra persona. Tambin poda
cerrarle la puerta en la cara.
El estmago de Alana cay como si estuviera en una montaa rusa,
pero no iba a huir. Haba acabado con huir y por eso se encontraba all.
Habra venido la noche anterior, pero pens que necesitaba tiempo
para calmarse y ordenar sus pensamientos. Despus de dos cubetas de
helado y un horrible llanto, se desmay de sueo y despert esta maana
determinada. Se haba equivocado y no huira ms de lo que senta.
Por favor, Dios, no dejes que esto sea un enorme error.
Se dirigi hasta la calzada pavimentada, pasando las perfumadas
primeras flores de verano. En el prtico delantero, el mobiliario era prstino


175
pero atractivo. Reuniendo todo su coraje, levant la mano para tocar, pero
la puerta se abri antes de que pudiera llamar.
No fue Chandler quien abri la puerta.
Chad se qued all, con las cejas levantadas. Sus ojos se
encontraron y le llam la atencin lo similares que eran a los de Chandler.
Seorita Gore Chad dio un paso atrs, ladeando la cabeza. Te
ves como si quisieras golpearle las bolas a alguien.
Las puntas de sus orejas ardieron. Siempre andaba por ah
vindose como si quisiera castrar a los hombres?
Ya que no hemos charlado desde hace tiempo, s bueno, mierda,
espero que mis bolas estn a salvo continu, como siempre lo haca.
Pero todava siento como si debiera cubrirme.
Alana cerr los ojos y respir hondo. Despus de un segundo, dio un
paso dentro de la puerta y se oblig a mirar a los ojos del ms joven
hermano Gamble. Te debo una disculpa.
Chad abri la boca, pero lo que l iba a decir muri en sus labios.
Vamos, de nuevo?
Una disculpa dijo entre dientes. Tienes todo el derecho a que
yo no te agrade. No por las cosas que dije o cmo arregl tu caso. Eras una
caminante y fiestera ereccin seis das a la semana.
Sus ojos se estrecharon.
Necesitabas mi ayuda. Espero Espero que algn da llegues a ver
eso. El fondo de su garganta quemaba y senta el feo ardor de las
lgrimas construyndose. Pero lo que le hice a Bridget estuvo mal. No
deb haberla chantajeado y no deb haberla hecho sentir como si fuera
escoria ni nada. Es una mujer muy buena y la forma en que la trat estuvo
mal. As que lo siento.
Ahora Chad la miraba fijamente como si ella se hubiera quitado su
chaqueta y estuviera sacudiendo sus senos en su cara.
La oleada de emocin lleg hasta sus ojos y su labio inferior tembl
mientras ella luchaba por no perder la cabeza. S que nunca me
perdonaras por eso. No espero que lo hagas y esa es probablemente una
buena razn de por qu esto es realmente intil tengo algo con
Chandler. Y ahora divagaba. Genial. Pero no poda parar. Quiero decir,
no te gusto. Tampoco a Bridget y estoy segura de que Chase no piensa
muy bien de m.
Nunca dije eso dijo una voz desde detrs de Chad.
Chad se volvi y Alana vio a Chase descansando justo fuera de la
puerta de entrada de la sala de estar. Cunto tiempo haba estado all?


176
Nunca he dicho que no me agrades dijo de nuevo, con la cabeza
ladeada de la misma manera que Chad. En realidad no te conozco, y por
lo que s, bueno
No es bueno. Lo s. Su corazn martilleaba mientras las
palabras se formaron en sus labios. Pero yo
Realmente parece que quieres golpear a alguien en las bolas dijo
Chase, elevando su ceja. Si quieres patear a Chad, no voy a detenerte.
Qu? Chad mir a su hermano con el ceo fruncido. Qu
mierda, hombre? Me gustara que mis pelotas estn en buenas condiciones
de trabajo ms tarde.
Yo no quiero patearle a nadie en las bolas! grit ella.
Es bueno saberlo dijo la voz que quera or, que necesitaba or.
Chandler llenaba la puerta de la sala, la camisa gris que llevaba
extendindose sobre sus anchos hombros. Al verlo, se sorprendi quedarse
momentneamente en silencio y se olvid que sus dos hermanos se
encontraban all. Su pelo oscuro estaba recogido de su cara en una coleta,
con la cara recin afeitada y sus ojos del color del cielo durante un da
soleado de verano. Su expresin era absolutamente ilegible mientras la
miraba con ardiente intensidad.
Su mirada baj, recorrindola antes de regresar a su cara. Pens
que te habas desecho de esos trajes horribles.
Tena las mejillas sonrojadas. Lo hice, pero
l esper.
Alana no fue capaz de vocalizar por qu se haba vestido con el nico
traje cuadrado, poco atractivo que le quedaba, y menos delante de sus
malditos hermanos. Lo que haba parecido una buena idea cuando se
preparaba esta maana ahora se senta tonta.
Todos ellos esperaron, los tres hermanos. Verlos juntos era algo
imponente y ninguno pareca querer moverse del pasillo.
Ella cambi su peso de un pie al otro. Me preguntaba si
podramos hablar? Si no es as, tal vez ms tarde o Sus pestaas se
levantaron y se encontr con su mirada de nuevo. Los msculos de su
mandbula dura le deca que era una situacin crucial. Era momento o de
seguir huyendo o de comportarse como un adulto, en cierto modo un
adulto sensato. Me equivoqu contigo, con nosotros y tenas razn.
Tengo miedo. Tena miedo de terminar como mi madre y eso eso fue tan
estpido, porque no soy ella y t no eres uno de esos tipos. Y s que puede
que haya jodido esto, pero quera que supieras que lo siento y que me
equivoqu.


177
Chandler lade la cabeza, al igual que sus hermanos, pero ahora
todos la miraban a ella mientras el silencio se extenda entre ellos. Lo s
dijo l finalmente.
Adems de todo lo que esperaba que le dijera, no era eso, y era algo
gracioso, ya que no fue una sorpresa que fuera tan arrogante. Pero lo s
despus de hacer tal confesin apasionada? Qu demonios hara con un
lo s?
Lo mir mientras una sonrisa ladeada lentamente apareci en sus
labios. Sus cejas se juntaron. Eso es todo lo que vas a decir?
No.
Alana esper... y esper.
Chad y Chase esperaban y pareca como si necesitaran un gran
tazn de palomitas de maz.
Me senta enojado y frustrado dijo l, desplegando los brazos y
sus ojos sosteniendo los de ella mientras caminaba hacia adelante. Me
fui de tu casa anoche, Alana, pero no te dej.
No te dej.
Ella se qued sin aliento mientras registraba las tres palabras y
cuando lo hizo, hubo una hinchazn en su pecho que estaba segura podra
haberla llevado directamente hasta el techo.
As que, como ves, he estado esperndote. Dio un paso ms
cerca, tan cerca que sus piernas se rozaron. Te iba a dar hasta la noche
para que entrars en razn y luego iba a ir a buscarte.
En serio?
l asinti. Te acuerdas? Te dije que me gusta perseguir.
Ella lo record.
Y sabes lo que me gusta ms que perseguir? Atrapar dijo,
ahuecando su mejilla. Lo disfruto mucho ms.
Su pulso lata con fuerza en varios lugares de su cuerpo. Por qu
no me sorprende?
Chandler sonri mientras le acariciaba la mejilla con el pulgar.
Hay algo que quieras decirme?
El dulce alivio relaj los msculos tensos en el cuello y la felicidad
brot en su interior. Trag saliva contra el repentino nudo en la garganta.
Esto fue ms fcil de lo que pens que iba a ser?
l se ech a rer, dejando caer su frente en la de ella. Pens que
queras decirme algo ms.


178
Ella levant la mano, extendiendo su palma contra su mejilla. Las
palabras eran sorprendentemente ms fciles de decir de lo que podra
haber imaginado. Te amo.
Sus ojos se cerraron mientras aspiraba una respiracin profunda.
Me alegro de que no necesitemos otra experiencia cercana a la muerte para
que lo admitas.
Yo tambin susurr ella, estirndose hacia arriba y besndolo
suavemente. No hay algo que quieras decir?
Recordando mi fantasa? Sus pestaas se levantaron. El calor
le sombreaba los ojos en un azul profundo. Sobre la primera vez que te
vi?
Alguien, quiz Chase, se aclar la garganta detrs de ellos, pero fue
en gran parte ignorado.
Eso no era lo que buscaba, pero lo aceptara. S. Lo recuerdo.
Y mrate. Tu pelo recogido, vestida con uno de esos trajes
espantosos. Creo que lo has hecho a propsito.
Una sonrisa se burl de sus labios. Puede que s.
Mmm murmur mientras llevaba la mano detrs de ella y
suavemente le desarmaba el moo para dejar que su pelo cayera sobre su
espalda. Y por qu hiciste eso?
Pens que podra ayudar a mi caso.
Le tom la mano y la apret contra su ingle. Ha ayudado algo.
Su tero se tens. Fuertes y clidos estremecimientos retorcieron su
cuerpo. Puedo verlo.
Chandler baj la cabeza, rozando sus labios sobre los de ella. Ella
abri la boca, invitndolo mientras envolva los brazos ligeramente detrs
de su cuello. Con eso, el beso se hizo urgente y cada vez ms profundo.
Nada podra haberla preparado para la cruda intensidad de su beso. Sus
sentidos se sobrecargaron cuando su lengua se desliz sobre la suya.
Muy bien, ustedes dos tienen pblico. En serio dijo Chad. Y
creo que voy a estar traumado de por vida.
Diablos murmur Chase.
Ah est la puerta dijo Chandler, sin quitar los ojos de encima de
Alana. Sugiero que la usen y la cierren detrs de ustedes, o van a tener
una buena vista.
No s t le dijo Chase a su hermano menor, pero eso no es
algo que quiero ver.
O escuchar.


179
Las mejillas de Alana ardan, pero tambin lo haca la sangre en sus
venas. Chandler sigui mirndola y ella saba lo mucho que la deseaba.
Chase fue el primero en irse, de pie junto a la puerta, mientras
esperaba a su hermano. Cuando Chad pas junto a ellos, se detuvo y se
inclin. Susurrando al odo de Alana, dijo algo que ella nunca imagin.
Gracias dijo.
Alana aspir una bocanada de aire y luego la puerta se cerr detrs
de los hermanos. Iba a pensar en esa palabra despus, una vez que las
asimilara y saboreara, pero ahora slo se centr en Chandler.
Slo l.
No planeas usar este traje otra vez, verdad? pregunt l, con
voz ronca.
Su estmago se agit. No. Nunca ms.
Bien. Porque no va a estar en una sola pieza en pocos segundos.
Ella apenas poda respirar, y mucho menos pensar mientras l le
sacaba el traje de sus hombros y lo arrojaba a un lado. Hizo una pausa,
presionando un beso en el moretn de su mandbula, un movimiento
tierno que provoc que su corazn saltara en el pecho. Luego cerr los
puos en la parte delantera de su blusa y la tir. Ante el sonido del
material rompindose, su cuerpo se ruboriz por el calor. Sus zapatos y
pantalones siguieron rpidamente y en cuestin de segundos, ella se
encontraba de pie en su vestbulo, vestida slo con el sujetador y las
bragas.
Chandler dio un paso atrs, su mirada la absorba, y luego meti los
dedos en sus bragas para jalarlas hacia abajo. Sigui su sujetador. En su
prisa, rompi el frgil broche. No le importaba. Ella lo quera a l, slo a l.
Y no se iba a quedar esperando.
Ella puso las manos bajo el dobladillo de su camisa y se la quit,
luego sus dedos fueron al botn de sus pantalones vaqueros. Con su
ayuda, se los sac junto con el bxer. Su ereccin se apret contra su
vientre mientras l la apoyaba contra la puerta, ajustando su cuerpo
contra el de ella.
Nunca mirara esta puerta de la misma manera. No era posible.
Dmelo otra vez murmur l contra su mejilla, deslizando la
mano entre sus muslos y ahuecando su intimidad. Dime esas dos
pequeas palabras otra vez.
Qu palabras? Lanz hacia delante las caderas, frotndolas
contra su muslo y mano. El placer se dispar, hacindola sentir mareada y
sin aliento.


180
Chandler gru bajo en su garganta mientras le agarraba la cadera,
aquietando sus movimientos. Sabes exactamente lo que quiero volver a
orte decir.
Besndole la parte inferior de la mandbula, ella se movi inquieta
en su contra. Quera ahogarse en l. Te amo.
Esa es mi chica. Llevaba una sonrisa maliciosa mientras su
pulgar acariciaba su cltoris.
Ella se agach para devolver el favor, pero l empez a besar su
garganta, haciendo un lento descenso. Su pelo le haca cosquillas en sus
pechos mientras se quedaba entre ellos, y un sonido suave se atasc en su
garganta cuando su lengua lami las puntas de sus pechos y luego abajo,
rodeando su ombligo.
Chandler se arrodill ante ella, abrindole las piernas. La lujuria se
estrell contra ella mientras l la agarraba de las caderas. Su lengua se
desliz desde su ombligo hasta justo encima del manojo de nervios. La
bes en la cara interna del muslo, acariciando el pliegue resbaladizo. El
aire abandon sus pulmones, y luego l desliz la lengua en su apertura.
Captur su carne con la boca, separando sus labios con firmes y
determinadas caricias de la lengua. Ella grit cuando l chup.
Perdida en las sensaciones crudas, le agarr el pelo y sacudi las
caderas contra su boca. l gru de placer, metiendo su lengua dentro y
fuera. Su espalda se arque, mientras el corazn le lata con fuerza. Su
lengua trabaj hasta que ella se sacuda descaradamente, jadeando. La
intensidad se construy hasta que su cuerpo se deshizo cuando l se
movi a su cltoris y aadi un dedo. Sus lametones y empujes coincidan
con el ritmo de sus caderas. Ella tembl y lleg a su clmax con tal fuerza
que sus rodillas se debilitaron. l la atrap, manteniendo su boca en ella,
absorbiendo hasta la ltima gota mientras su cuerpo se convulsionaba con
dulces rplicas.
Y luego se puso de pie, agarrando sus caderas mientras se
levantaba, y la penetr profundamente. No se movi, slo se qued all
mientras su cuerpo humedeca el suyo. Luego se retir lentamente,
provocndole un gemido.
Sabes lo que quiero. Su voz era oscura e intensa con la
seduccin.
Alana no lo supo hasta que l la tena sobre sus manos y rodillas en
el suelo del vestbulo y se arrodill detrs de ella. Su mano se curv sobre
su trasero y ella se tens, esperando una fuerte bofetada. En cambio, l
desliz un dedo dentro de ella y luego lo retir. Una emocin perversa vibr
en su sangre.
S gimi ella, mecindose hacia atrs y jadeando cuando la
presin aument.


181
Por Dios, mujer, vas a matarme.
Entonces sinti su ereccin reemplazando los dedos. Sus msculos
se tensaron con anticipacin. Ella saba que esto iba a ser duro. Sera
bruto. Sera lo que quera.
Dios dijo l con voz gutural. Pas una mano por su espalda y
luego la agarr por las caderas. Dime qu tanto quieres esto. Cuando
ella no respondi, movi la mano de nuevo por su espalda y envolvi los
dedos alrededor de las puntas de su pelo. Tir con fuerza suficiente para
enviar una oleada de hormigueos sobre su crneo y otro estremecimiento
en su interior. Dime, Alana.
S.
El tirn lleg de nuevo, y ella grit, ya tan cerca. S, qu?
S jade. Lo quiero mucho. Lo quiero ms que a nada.
Esa es mi chica. Una mano se movi a la unin de sus muslos.
Sus dedos atraparon su palpitante bulto de nervios y l jug all. El placer
irradiaba de su ncleo, mezclndose con la amarga punzada de dolor. La
sensacin era embriagadora y plenamente sensual.
Una vez que l entr, se estremeci mientras envolva su otro brazo
por debajo de sus pechos, sostenindola en su lugar. Cuando comenz a
moverse con movimientos lentos y constantes, ella pens que iba a morir
de placer y de la perversin absoluta por lo que hacan en el medio de su
vestbulo, a plena luz del da.
Ahora eres ma murmur contra el enrojecimiento de la piel de
su espalda. Completamente ma.
Era cierto. No poda negarlo. Era suya. Y l era suyo.
Un fuerte remolino de hormigueo corri por su cuerpo. Detrs de
ella, l movi su poderoso cuerpo a un ritmo ms rpido. Sus manos se
deslizaron sobre la baldosa.
Te amo, Alana dijo, con la voz cargada de emocin. Te amo.
Una corriente elctrica pas por sus venas. El orgasmo lleg rpido y
duro, absolutamente alucinante en su intensidad. Su grito se mezcl con
el de l mientras se dejaba ir. Sus caderas bombearon, lanzndola a otro
orgasmo. l se qued en su contra por lo que pareci una eternidad, con
su cuerpo sellado al de ella. Cuando se retir, ella ya lo extraaba.
Chandler la gir en sus brazos, besndole las mejillas, los prpados
de sus ojos, y luego sus labios. Sostenindola cerca, se ech hacia atrs y
la tom en su regazo.
Sus ojos se encontraron.


182
Nunca tendrs que darme un pedazo de ti dijo. Pero puedes
tener tantos de m cmo quieras. Puedes tener todo de m, para siempre.
Alana sinti la emocin aumentar en su garganta cuando levant la
cabeza, buscando ciegamente su beso. Las palabras no parecan
suficientes, pero se oblig a sacarlas. Te confo todos mis pedazos, todo
de m. Te amo.


183
Eplogo
Traducido por Jasiel Odair
Corregido por Meliizza

Bridget Rogers, que pronto ser Bridget Gamble, interpretaba a una
novia absolutamente impresionante. Su melena de pelo rojo vibrante se
encontraba recogida y sus suaves rizos caan en todas las direcciones.
Perlas adornaban el estilo, coincidiendo con los bordes del vestido.
Mechones tenues rodeaban su rostro ruborizado de entusiasmo.
Las lgrimas ardan detrs de los ojos de Alana. Nunca haba visto a
alguien ms enamorada, o ms feliz.
Bueno, eso no era correcto.
Cuando Alana se miraba en el espejo todos los das, vea los mismos
ojos vidriosos y sonrisa suave, distrada, y lo ms sorprendente, no la
asustaba o haca que quisiera salir corriendo. Cun absoluta e
irritantemente estpida haba sido. Estar enamorada de un hombre que
mereca esos sentimientos y se los gan era verdaderamente increble. Y
fue una jodida idiota por rechazar a Chandler, pero haba rectificado eso
rpidamente; ayer por la noche y esta maana, y en el viaje en coche a la
iglesia...
Alana se sonroj. Pensar en el sexo en una iglesia era muy
inapropiado.
Y le encant.
Bridget se volte, su sonrisa nerviosa y emocionada. Con la cintura
ceida y corpio en forma de corazn, su figura de reloj de arena era
perfecta para el vestido.
Cmo me veo? pregunt, acariciando el solitario collar de perlas
alrededor de su cuello. Es demasiado?
Madison Daniels neg con la cabeza. Es demasiado? Desde
cundo te preocupas porque algo sea demasiado?
Te ves hermosa dijo Lissa. La esposa del hermano de Madison
que sostena a su beb recin nacido durmiendo en su pecho. Una toalla
protegiendo su vestido rosa de dama de honor. Y los zapatos? Perfecta.


184
Bridget se subi su vestido, dejando al descubierto unos asombrosos
tacones de plataforma color rosa. Te gustan? le pregunt Bridget a
Alana.
Se ri, acercndose al grupo muy unido de mujeres como cuando
uno se mete a un nido de vboras. De verdad quieres que te responda
eso?
El rosado no es tu color? brome Bridget, dejando que su
vestido se deslizara.
Alana neg con la cabeza, extraamente nerviosa. Todas las mujeres
la haban recibido con los brazos abiertos, incluso Bridget, pero no haba
tenido un montn de amigas ntimas y se sorprenda al encontrarse a s
misma en la parte trasera de la iglesia con Bridget y su fiesta nupcial.
Frotando una mano sobre su vientre todava plano, mientras miraba
al beb dormido, Maddie neg con la cabeza. Un gran anillo antiguo
atrapaba la luz en la habitacin, centelleando. Chandler dijo que se
encontraba sorprendido de que Chase an pudiese caminar sobre dos
piernas despus de que l y Maddie les dieron la noticia a sus padres. Por
supuesto estaban encantados de que seran abuelos de nuevo, pero el
seor Daniels haba querido que el anillo viniese antes que el beb.
Slo piensa dijo Maddie, sonriendo. Todo esto comenz en una
boda.
Lissa sonri mientras acariciaba la espalda del beb. Eso es cierto.
Qu diferencia hace un ao!
Bridget cruz la habitacin y antes de que Alana supiese lo que
haca, la mujer la envolvi en un fuerte abrazo. Gracias dijo, su voz
gruesa. Si no fuera por ti, no estara aqu ahora.
A punto de casarse! aadi Maddie.
Una bola de emocin obstruy su garganta. De verdad no tienes
que agradecerme, Bridget.
S, lo creo. Se ech hacia atrs, apretando los hombros de
Alana. Tengo que darte las gracias. Lo mismo sucede con Chad.
Maddie se ri. Tal vez deberas convertirte en casamentera.
Alana neg con la cabeza, riendo. Oh, no, creo que me quedar con
polticos pervertidos y celebridades quejicas.
Bueno, eso suena ms interesante. Lissa movi el pequeo bulto
en sus brazos cuando la puerta se abri y Chase asom la cabeza con una
sonrisa. Tenemos compaa.
Estamos a cerca de diez minutos para empezar y Chad parece que
est a punto de perder el conocimiento. Slo pensaba


185
Qu? jade Bridget, con los ojos muy abiertos.
La seora Daniels empuj a un lado a Chase, entrando en la
habitacin mientras enderezaba el ramillete en el pecho de su vestido.
Chad no est a punto de desmayarse, querida. En todo caso, slo est
teniendo dificultades para esperar. Quiere ver a su novia y todos sabemos
lo impaciente que es.
Maddie le envi a Chase una mirada oscura. Eso no fue agradable.
Chase luca completamente sin arrepentimientos cuando le gui un
ojo y volvi de nuevo al pasillo. Sacudiendo la cabeza, Alana se volvi hacia
la mujer. Bueno, voy a salir. Bridget, en serio luces hermosa.
Gracias respondi, pero sus ojos se encontraban desenfocados, y
Alana saba que ya se hallaba all, caminando por el pasillo.
Diciendo sus adioses, Alana se dirigi hacia la puerta, pero la seora
Daniels se lo impidi. Alana, querida, no te olvides que te guardamos un
asiento con la familia. As que no te escabullas a la parte de atrs.
Con las mejillas sonrojadas, asinti, murmurando un
agradecimiento. No slo los Gambles la haban aceptado, sino tambin el
clan Daniels. Por primera vez, Alana tena una familia grande, extensa.
Viste las nueva mscara de gas que llegaron ayer? dijo la
seora Daniels a Maddie, con una amplia sonrisa. Tu padre est
pensando en echarle un vistazo ms tarde. Me imagin que a ti o Mitchell
les gustara ser los nicos usando gas pimienta.
Una familia extensa un poco rara.
Sonriendo, sali de la habitacin y entr al pasillo, pasando donde
Mitchell y Chase discutan sobre las ventajas y desventajas de la lactancia
materna. Alana les sonri, pero se apresur por el pasillo antes de que
atrapara la fiebre por los bebs.
Lleg a la final del pasillo cuando una puerta a la izquierda se abri
repentinamente. Un brazo se desliz alrededor de su cintura, tirndola
hacia la habitacin casi vaca. Su espalda se presion contra un pecho y
estmago duros como roca. Cabello suave rozaba sus mejillas, las cuales
se sentan calientes, labios firmes besndola en el cuello.
Te ves bastante sexy. La profunda voz de Chandler retumb por
todo su cuerpo. Me encanta el vestido.
Dicho vestido era de un lila suave, con mangas y terminando en las
rodillas. No era nada especial, slo algo simple y sin duda no tan atractivo,
pero slo tard unos segundos en darse cuenta de por qu le resultaba tan
atractivo.
Chandler desliz una mano por debajo de su vestido, a lo largo de su
muslo desnudo. Fcil acceso. Su cuerpo se ruboriz y calent, sus dedos


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del pie se curvaron en sus tacones. Se apoy en l, inclinando su cabeza
contra su pecho. l hizo un sonido profundo de su garganta mientras
mova su mano sobre su cadera, sus dedos jugando con el delicado
elstico de sus bragas.
Agarrando su brazo, sus dedos se hundieron en el material
quebradizo del esmoquin del padrino de boda. Gracias. An no he
llegado a verte en tu traje.
Luzco impresionante.
Alana se ech a rer. La modestia es un rasgo atractivo.
He estado esperando a que salgas. Su clido aliento sopl en su
mejilla, y se estremeci.
Un malvado temblor le recorri, sus pezones se tensaron hasta que
empujaban contra el encaje y el material suave de su vestido. Chandler,
en serio...
Te extra. Le bes el cuello de nuevo.
Reprimi un suspiro que slo lo provocara ms. Creo que slo
cuarenta y cinco minutos han pasado desde que estuvimos juntos por
ltima vez.
Eso no importa. Desliz su mano hacia arriba, ahuecando su
pecho a travs de su vestido. Sus giles dedos encontraron la punta de su
seno, burlndose de ella sin piedad.
Su pulso se aceler. Chandler, estamos en una iglesia, por el amor
de Dios.
Y? Pens que trabajbamos en ser ms inapropiados?
pregunt, moviendo su mano al otro pecho.
Su cuerpo se tens, como una espiral enroscndose. Pero es
una iglesia.
Y eso es como la lite de lo inapropiado, no es as? Se movi
detrs de ella y sinti su ereccin contra sus nalgas. Fcilmente movi sus
bragas a un lado mientras le amontonaba la falda. Slo piensa, qu nos
quedar despus de esto?
Estoy segura de que va a haber un montn de otras cosas
inapropiadas. Como bolas anales, tapones anales, el Cadillac de
vibradores, y slo Dios saba qu ms traera Chandler en un juego sexual.
Su resistencia a l nunca fue nada de lo que presumir. Era
prcticamente inexistente, sobre todo cuando su lengua sigui el camino
de sus besos a lo largo de su cuello.


187
Alana se enfoc en la pared, agradecida de que no tena una cruz o
una imagen de Jess en ella, porque eso hubiera sido muy incmodo. La
boda est a punto de comenzar, pervertido.
Este ser uno rapidito. Ya me quiero correr. Su mano bajaba
entre sus muslos y se qued sin aliento. T tambin.
Era cierto. Lo quera. Mucho. Vamos a ir al infierno por esto.
Pero es una forma divertida de ir, verdad? Le quit la mano lo
suficiente para desabrocharse los pantalones y liberar su ereccin. No
estaba usando ropa interior bajo su esmoquin? Dulce madre Mara de
todos los bebs en este planeta, no lo haca. Aguanta, nena, esto va a ser
rpido y duro.
Poniendo las manos en las paredes, ella ech la cabeza hacia atrs
mientras la penetraba rpidamente con una estocada profunda. La agarr
por las caderas mientras bombeaba dentro de ella. Se hallaba tan duro
dentro de ella, su ritmo frentico y, al mismo tiempo lnguido, como si
ambos tuvieran todo el tiempo del mundo.
La tensin acumulada aliment mucho ms cada enloquecedor y
constante empuje. Su espalda se arque mientras mola contra sus
caderas. l gru y le dio un beso caliente debajo de la oreja.
Te amo dijo, su ritmo disminuyendo.
Su cuerpo comenz a convulsionarse ante esas palabras y su boca
se abri. Sintiendo que se encontraba a punto de dejar salir un grito
estridente, apret la mano sobre su boca, silencindola. La dicha se
apoder de ella mientras se vena, su cuerpo palpitante alrededor suyo. Se
puso rgido y rpidamente la sigui, su voz era un ronco gemido en sus
odos. Sus cuerpos eran reacios a calmarse y separarse. El corazn le lata
con fuerza y Chandler an se mova lentamente, causando pequeos
temblores relampaguear en ella.
Hubo un golpe en la puerta y luego la voz de Chase se alz a travs
de las paredes. Cinco minutos hasta que se inicie la boda, Chandler. Es
hora de alejar el pene.
La cara de Alana se inund de calor. Oh, Dios mo...
Chandler se rio entre dientes. No le hagas caso.
Me voy a morir de vergenza.
No, no lo hars. La bes en la mejilla y luego movi sus caderas,
una vez ms, lo que la hizo contener el aliento. Maldita sea se quej
despus de varias veces. l sali de ella, besndola en la mejilla. Ahora
necesito una siesta.


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T y yo. Se qued quieta mientras l se la guardaba de nuevo y
luego acomod sus bragas y vestido. Entonces lo mir. Me veo como si
acabara de tener sexo, o no?
Quizs. Chandler rio mientras sus ojos se abrieron como platos.
Alis con los dedos su cabello, colocando los largos y oscuros mechones
sobre los hombros. No. Te ves muy amada.
Muy amada? Tuvo esa hinchazn en su pecho de nuevo, y en
lugar de que fuera molesto o fastidioso, quera flotar con eso. Me gusta
como suena.
Apuesto a que s. La bes, sus labios persistentes. Tengo que
ir.
Lo s. Se estir sobre las puntas de los pies, uniendo sus
bocas. Te amo.
Se estremeci. Nunca me cansar de escucharte admitir eso.
Ella sonri mientras se obligaba a alejarse. Voy a estar buscndote
por ah.
Chandler le ofreci la mano, y juntos salieron de la habitacin. Por
suerte, el pasillo se hallaba vaco, y se separaron cuando se encontraron
con el resto de los hombres. Alana se acerc a la parte delantera de la
iglesia abarrotada, llena de amigos, familiares y jugadores, encontrando su
asiento y agradecida de que no estuviese caminando divertido y nadie
estuviera echndole ojo al olor.
La seora Daniels le palme la rodilla, y le sonri a la mujer mayor.
Un da, cuando Chandler se propusiera porque saba que lo hara los
quera a todos ellos en su boda.
Chad y sus mejores hombres entraron, alinendose junto al altar.
Su mirada viaj sobre los hombres. Chad, que pareca ridculamente
guapo en su traje y muy nervioso, ms all se hallaba Chase, quien le
daba un codazo a Chad en el costado, y luego Chandler, que se encontraba
de pie al lado del Sr. Daniels y Mitchell.
Su mirada volvi a Chandler.
l le gui un ojo.
Una lenta sonrisa se desliz por sus mejillas sonrojadas. La cancin
nupcial comenz y a medida que el pblico se retorca en su asiento, uno
tras otro, Bridget hizo su gran, hermosa entrada, y la seora Daniels se
trag un grito suave, Alana no poda esperar para ver qu otras cosas no
apropiadas Chandler Gamble tena reservadas para ella.



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Sobre La Autora
La autora USA Today Bestselling, Jennifer L.
Armentrout, vive en Martinsburg, Virginia
Occidental. Todos los rumores que han odo
sobre su estado no son verdad. Bueno, la
mayora. Cuando no se encuentra
escribiendo, pasa su tiempo leyendo,
haciendo ejercicio, viendo pelculas sobre
zombies, pretendiendo a escribir y pasando el
tiempo con su esposo y su Jack Russell,
Loki.
Sus sueos de convertirse en autora
iniciaron en la clase de lgebra, donde pas
la mayor parte de su tiempo escribiendo
historias cortas lo que explica sus
deprimentes notas en matemticas. Jennifer
escribe YA Paranormal, ciencia ficcin,
fantasa y romance contemporneo. Tambin
escribe novelas para adultos bajo el nombre de J. Lynn.




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Traducido, Corregido y
Diseado por:

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