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Recuperar su vida despus
de una experiencia traumtica
Cuaderno de Ejercicios
Aprcndi.t a u:sar la Tctapia de Exposicin Prolongada, el tratamiento
trlttS probado y validado citmtHicnmcnte para superar el TEPT
Reduzca su ansiedad y miedo u tnw6.s de lo!> ejercicios de exposicin
y reentrcnamculo rc.spiralorio
Mantenga contacto con su progreso por medio de formularios
y hojas de ejercicios de fcil uso
Barbara Olasov Rothbaum / Edna B. Foa / Elizabeth A. Hembree
SAPsi Editorial
Dedicatorias
A mi hermana Judy y su esposo John. No slo los quiero y aprecio su amistad sino
que tambin son mis hroes por su capacidad para sobrevivir, su resilienca y su
fortaleza frente a la adversidad.
Barbara Olasov Rothbaum
A mis hijas Yael y Michelle, que siempre apoyaron mi trabajo an cuando me
alejaba de ellas, con mucho amor y gratitud.
Edna B. Foa
A Sam, Jesse, Ben y Yon: gracias por ayudarme
a mantener siempre la perspectiva.
Elizabeth A. Hembree
Barbara Olasov Rothbaum, Edna B. Foa y Elizabeth A. Hembree
Recuperar su vida despus de una experiencia traumtica. Cuaderno de Ejercicios
Copyright 2008: SAPsi Editorial.
80 p. : 15,5 x 22,5 cm
ISBN: 978-987-23636-2-8
1. Psiquiatra L2. Psicologa L Ttulo
CDD 616.858 22
Ttulo original: Reclaiming Your Lile From a Traumatic Experienco/ Woorkbookl Barbara Olasov
Rothbaum, Edna B. Foa y Elizabeth A. Hembree
Publicado en ingles por: Oxford University Press lnc.
Copyright 2007 by Oxford University Press lnc.
Derechos reservados. Impreso en los EEUU.
Ilustracin de tapa: Patricia Valenzuela
Coordinacin grfica y diagramacin: Angel Fichera
Traduccin: Ana Bravo
Sociedad Argentina de Psicotrauma
mpichuelo 215 (C1405BOA} - Ciudad Autnoma de Buenos Aires - Argentina
-mall :sapsi @fibertel.com.ar - http:// www.psicotrauma.org.ar
l dtloa los derechos reservados. Esta publicacin no puede ser reproducida, archivada o
ll l\ll mltlda en forma total o parcial, sea por medios electrnicos, mecnicos, fotocopias o
tJI<Ibl\dOO, sin permiso previo de los editores que deber solicitarse por escrito.
1 ~ IH> ol dopsito que marca la ley 11 .723.
INTRODUCCIN A LA VERSIN ESPAOLA
La Sociedad Argentina de Psicotrauma (SAPsi), a travs de su rea Edito-
rial, tiene una nueva oportunidad de presentar la primera publicacin en espa-
ol del libro titulado: "Reclaiming your Life From a Traumatic Experience.
Workbook" de reciente aparicin en lengua inglesa.
1 lanzamiento de este ejemplar cumple con uno de los objetivos ms im-
portantes de la SAPsi: difundir el conocimiento de modelos que buscan aliviar
el dolor humano como consecuencia de la experiencia traumtica.
El libro "Recuperar su vida despus de una experiencia traumtica " jun-
to a la gua del terapeuta representan un esfuerzo por acercar a un mayor n-
mero de profesionales dedicados a la asistencia de los individuos traumatizados
en los modelos mejor validados e investigados en el mundo.
La reciente creacin del Area Cientfica Tratamientos Eficaces dentro
de la Sociedad Argentina de Psicotrauma, ha surgido por la necesidad cre-
ciente de consolidar tratamientos efectivos para resolver el padecimiento del
Trauma Psicolgico. La incorporacin de ste rea cientfica acompaa el
movimiento mundial asociado a conocer cada vez con mayor precisin qu
hacer y cmo, de manera efectiva en los padecimientos psicolgicos. Des-
afortunadamente, una escasa bibliografia en espaol asociada a estos trata-
mientos imposibilita muchas veces a los profesionales acceder a las herra-
mientas de tratamiento ms adecuado. Confiamos en que esto proyecto d,
. difusin de modelos todava poco extendidos represente un beneficio, tant,
para pacientes como profesionales.
Desde hace aos la Dra. Barbara Rothbaum est fuertemente vinculada a
la Sociedad Argentina de Psicotrauma apoyando proyectos y desarrollos de
intervenciones, tratamientos y actividades cientficas relacionadas al traunur.
En esta oportunidad es nuestra sociedad, a travs de SAPsi Editorial, qult11
apoya el desarrollo y difusin de un modelo de tratamiento Terapia de Expos
cin Prolongada para el tratamiento del Trastorno de Estrs Postraumtln,
liderado por la Dra. Rothbaum desde hace aos.
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---.--


Deseamos iniciar as una inclusin sistemtica en la prctica clnica de
un modelo de tratamiento indispensable del individuo traumatizado, que al
e mismo tiempo representa uno de los modelos con mayor consistencia cientfica
e y lidera los estndares de tratamientos psicolgicos eficaces para el trauma.
La Dra. Mara J Bguena Puigcerver de la Universidad de Valencia es la
autora del captulo 12 dedicado al TEPT de la "Guia de Tratamientos Psicol-
gicos Eficaces!" de Ediciones Pirmide (!J'sparia, 2003), donde la autora dedi-
ca a Terapia de Exposicin y EMDR dos modelos asociados a la eficacia del
e tratamiento del Trauma. Ambos liiOrlel os tienell hoy un referente bibliogrfico
editado por SAPsi Editorial.




















Dr. Daniel Mosca
Presidente SAPsi
nr. Ruben Lescano
/"('(/ 'iC' IIt[/lca Tratamientos Eficaces
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CoNTENIDos
Captulo 1 Introduccin ............. .... ...... .. .... ....................................... ..... .. ......... .... 7
Captulo 2 Sirve este programa para usted? ........................................... .... ..... . l 7
Captulo 3 Sesin 1 .............................................................................................. 23
Captulo 4 Sesin 2 ................... .................................................. ......................... 31
Captulo 5 Sesin 3 ............. ..... ..... ............. .. ........ .. ................................ ......... .. ... 51
Captulo 6 Anticipando y resolviendo problemas .. .... ............ ....... .... .. ...... .. ... ... 61
Captulo 7 Sesiones intermedias ....... .. .... .. ... ..................... ..... .... .................... ... .. 69
Captulo 8 Sesin final ........................ .. .. .. .. ... ............ ..... ... .............. .... .. ............ . 75
Sobre las Autoras ........ ........ ...................... .. .. .. .... .......... .. .............. ... ...... ................... 79
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-
CAPTuLo 1: Introduccin
Metas
Entender las caractersticas del Trastorno de Estrs Postraumtico
(TEPT).
Aprender sobre la Terapia de Exposicin Prolongada (EP).
Conocer cmo se elabor este p r ~ g r a m a
Comprender lo que implica el programa.
Qu es el Trastorno de Estrs Postraumtico?
El Trastorno de Estrs Postraumtico (TEPT) es un trastorno de ansiedad
que puede generarse despus de un evento experimentado o presenciado que
implica una amenaza real o percibida contra la vida o integridad fisica. La reac-
cin emocional de la persona frente al hecho se caracteriza por el horror, terror
o indefensin. Tal como se muestra en la Tabla l.lla gente con TEPT tiene tres
tipos de sntomas graves, bsicamente relacionados con:
Reexperimentacin del trauma.
Evitacin de las cosas que le recuerdan el trauma.
Hiperactivacin.
Los sntomas de TEPT son comunes justo despus de los hechos trau-
mticos, pero para la mayora de los sobrevivientes, estos sntomas declinan
con el tiempo por medio de una recuperacin natural. Sin embargo, los snto-
mas de TEPT persisten en algunas personas, se vuelven crnicos e interfieren
con el funcionamiento cotidiano. Si esto es cierto en su caso, este programa,
basado en la Terapia de Exposicin Prolongada (EP), puede ayudarlo.
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Tabla 1.1:
Sntomas de Trastorno de Estrs Postraumtico
Sntomas de Reexperimentacin Sntomas de Evitacin Sntomas de Hiperactivacin
Intrusi vos y recurrentes recuerdos Esfuerzos por evitar Dificultad para conciliar el
angustiosos del hecho, incluyendo pensamientos sueo o dormir.
imgenes, pensamientos o sentimientos o
percepciones. conversaciones
asociados con el trauma.
Reiterados sueos angustiosos Esfuerzos por evitar Irritabilidad
sobre el hecho . actividades, lugares o o accesos de clera.
gente que evocan
recuerdos del trauma.
Actuar o sentir como si el hecho Incapacidad para Dificultad para concentrarse.
traumtico se estuviera repitiendo recordar aspectos
(incluye la sensacin de revivir la importantes del trauma.
experiencia, ilusiones, alucinaciones
y episodios disociativos de '
flashback, incluyendo los que
ocurren al despertar o estando ebrio).
Intensa angustia psicolgica al Marcada disminucin Hipervigilancia.
exponerse a datos externos o del inters en participar
internos que simbolizan o se parecen de actividades
a un aspecto del hecho traumtico. significativas.
Reactivacin psicolgica al Sensacin de Exagerada repuesta
exponerse a datos internos o distanciamiento o de sobresalto
externos que simbolizan aislamiento de los dems
o se parecen a un aspecto Rango del afecto restringido
del hecho traumtico . (ej. incapacidad de amar).
Sensacin de futuro truncado
(ej. no espera seguir una
carrera,casarse, tener hijos
o una vida til normal).
Fuente: Asociacin Americana de Psiquiatra, APA (2000) Manual Diagnstico y Estadstico de los Tras-
tomos Mentales, 4ta. Edicin, Texto Revisado (DSM.IV.TR) Washington D.C.
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Qu es la Terapia de Exposicin Prolongada (EP)?
La EP es una manera de ayudar a los sobrevivientes del trauma a procesar
emocionalmente sus experiencias traumticas. Al hacerlo, reduce los proble-
mas del TEPT y otros relativos al trauma. El nombre de Exposicin Prolongada
(EP) proviene de la larga tradicin de la terapia de exposicin para los trastor-
nos de ansiedad. En ella, los pacientes son asistidos para confrontar situaciones
seguras, pero activadoras de ansiedad, con el fm de disminuir su miedo y ansie-
dad excesivos. Todos conocemos los principios de la terapia de exposicin. Por
ejemplo, un tipo clsico de exposicin es aconsejar al jinete que "vuelva a mon-
tar a caball o" dcspu6s de caerse. Al hacerlo, el j inete supera su miedo de volver
a ser derribado e impide que el temor crezca en proporciones excesivas.
Al mismo tiempo, la EP est arraigada en la Teora del Procesamiento
Emocional del TBPT. Esta teora enfatiza que debe tener lugar un procesamien-
to especial dd hecho traumtit:o para ayudar a reducir los sntomas de TEPT. A
lo largo de cstl) de Ej ercicios, cnfatizaremos el procesamiento emo-
cional porquu t\;duct: los sntomas de TEPT. Hablaremos con ms
detalle sobrc la Tcl'fa del Procesamiento Emocional en la seccin que sigue.
El tratami ento do Exposicin Prolongada incluye los siguientes procedi-
mientos:
Educacin sobre las reacciones comunes frente al trauma. Usted y su
terapeuta di scutirn las reacciones comunes de la gente, as como las suyas
especficas.
Rccntrenamiento respiratorio, es decir, ensearle cmo respirar tranqui-
lamente .
Exposicin en vivo ("en la vida real") repetida a situaciones o activida-
des que est evitando porque le recuerdan su experiencia traumtica y le produ-
cen ansiedad o angustia.
Exposicin imaginaria prolongada y repetida a los recuerdos del trauma
(por ej ., revivir el trauma en su imaginacin).
Las exposiciones en vivo e imaginarias son el ncleo del tratamiento. Es-
tas tcnicas fueron seleccionadas porque existen muchas evidencias demostrando
que efectivamente reducen la ansiedad y la angustia en sufre trastor-
nos de ansiedad, tales como fobias especficas, trastorno de pnico, trastorno de
ansiedad social y trastorno obsesivo compulsivo. Como veremos ms adelante,
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O aftos de investigacin han comprobado que la EP es efectiva para reducir los
sntomas del TEPT y otros problemas relativos al trauma, tales como depresin,
ansiedad general e ira. Obviamente, no hay garantas sobre cmo usted va a
responder, pero mucha, mucha gente ha sido beneficiada por este programa y
esperamos que usted tambin lo sea.
El propsito de la exposicin en vivo e imaginaria es ayudarlo a procesar
emocionalmente los hechos traumticos, asistindolo para enfrentar los recuer-
dos de su trauma y las situaciones asociadas con estos recuerdos. Es un medio
poderoso para que aprenda que los recuerdos del trauma y las situaciones o
actividades asociadas con ellos no son lo mismo que el trauma. Se dar cuenta
de que puede recordar su trauma a salvo y experimentar los evoca.dores del
mismo. La ansiedad y angustia que siente al principio disminuirn con el tiem-
po y ser capaz de tolerar esa ansiedad. En ltima instancia, este tratamiento lo
ayudar a recuperar su vida del TEPT.
La Terapia de Exposicin Prolongada se basa en la Teora del Procesa-
miento Emocional y fue creada por Edna Foa y M.J. Kozak como medio para
entender los trastornos de ansiedad y cmo la terapia de exposicin reduce
sus sntomas. La Teora del Procesamiento Emocional se bas en la idea de
que el miedo est representado en la memoria como un "programa" para huir
del peligro. La estructura de miedo incluye diferentes tipos de informacin,
incluyendo informacin sobre lo que tememos, llamada estmulos del miedo
(ej. un oso), respuestas de miedo (ej . se acelera el ritmo cardaco) y el signifi -
cado asociado a los estmulos (ej. los osos son peli grosos) y respuestas (ej .
latido acelerado significa que tengo miedo). Cuando un temor es real lo ll a-
mamos normal y la estructura de miedo contiene informacin sobre cmo
responder mejor a la amenaza real. Entonces, sentir mi edo o terror al ver un
oso y tratar de huir son respuestas apropiadas y pueden ser vi stas corno una
reaccin de temor normal y til.
De acuerdo con Foa y Kozak, una estructura de miedo se vuelve proble-
mtica cuando ( 1) la informacin en la estructura no representa el mundo con
precisin (2) las respuestas fsicas de huida/evitacin son disparadas por est-
mulos inocuos, (3) las respuestas de miedo interfieren con el funcionamiento
cotidiano y ( 4) los estmulos inofensivos y las respuestas son considerados pe-
ligrosos. Foa y Kozak propusieron que son necesarias dos condiciones para
cambiar la estructura de miedo irreal y anormal y reducir as los sntomas de
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ansiedad. Primero, el temor y la ansiedad de la persona deben ser disparados o
activados. Si no se hace, la estructura de miedo no cambia. Segundo, una infor-
macin realista (ej. hablar de la experiencia traumtica y recordar que no me
hizo colapsar) necesita reemplazar a la informacin original e irreal en la es-
tructura de miedo (ej. me voy a venir abajo si me permito hablar o pensar en el
trauma). La Terapia de Exposicin cumple con estas dos condiciones.
Algunas veces, la gente tambin piensa que si confronta con lo que teme,
su ansiedad ser tan alta que va a "perder el control" o "volverse loca". Pero la
investigacin ha demostrado que cuando enfrentan aquello que temen de una
manera teraputica, tambin se disipan ese tipo de ideas. La Dra. Foa y sus
colegas han publicado varios trabajos que describen de qu modo este trata-
miento ayuda a la gente con TEPT.
Quizs se pregunte por qu algunos sobrevivientes del trauma contraen
TEPT y otros no. Dentro del marco de la Teora del Procesamiento Emocional,
la aparicin de TEPT crnico es causada por una falla para procesar completa-
mente el recuerdo traumtico. Entonces, la meta de la terapia para el TEPT es
promover el procesamiento emocional. La exposicin a los estmulos temidos
resulta en la activacin (traer a la mente) de la estructura de miedo relevante y
al mismo tiempo provee informacin realista sobre la probabilidad y costos de
las consecuencias temidas. Adems del miedo a una amenaza externa (ej. ser
atacado nuevamente), la persona puede abrigar creencias inexactas o irreales
sobre la ansiedad misma, tal como la de creer que la ansiedad no desaparecer
nunca o que va a lograr que "pi erda el control" o se "vuelva loca", que son
rectifi cadas durante la exposicin. Esta informacin nueva se adquiere durante
la sesin de terapia de exposicin que cambia la estructura de miedo y causa
que la pcn;ona sienta menos miedo la prxima vez que enfrente esa situacin y
por lo tanto, resulta en una reduccin de los sntomas de TEPT.
La Exposicin Prolongada para el tratamiento del TEPT funciona trayendo
a la mente la estructura del miedo, confrontando deliberadamente los pensamien-
tos e imgenes relativos al trauma y aprendiendo que es muy improbable que
suceda lo que usted teme.
Enfrentando los recuerdos y evocadores del trauma, la gente se da cuenta
de que puede tolerar estas situaciones y que no le sucede nada malo. Tambin
reconoce que su ansiedad disminuir an cuando estn enfrentando sus miedos.
Descubre que no se vuelve loca ni pierde el control. Los ejercicios de exposi-
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cin imaginaria y en vivo lo ayudan a diferenciar entre el hecho traumtico y
otros eventos similares, pero no peligrosos. Eso le permite ver el trauma como
un hecho especfico ocurrido en tiempo y espacio, lo que lo ayuda a superar sus
sensaciones y pensamientos de que el mundo entero es peligroso y que usted es
completamente incompetente para tratar con l. En gran medida, a menudo la
gente con TEPT manifiesta que pensar en el evento traumtico los hace sentir
como si estuviera ocurriendo de nuevo. La exposicin imaginaria repetida al
recuerdo traumtico los ayuda a distinguir entre pasado y presente. Le permite
darse cuenta que aunque recordar el trauma puede ser emocionalmente pertur-
bador, ste no est sucediendo otra vez y por lo tanto pensar en l no es peligro-
so. La exposicin imaginaria repetida tambin ayuda a las personas a pensar en
forma diferente sobre lo que les ocurri. Por ejemplo, alguien que se siente
culpable por no haber resistido ms a su agresor, puede reconocer pronto que el
ataque habra sido peor si se hubiera resistido. Todos estos cambios reducen los
sntomas del TEPT y provocan una sensacin de dominio y competencia. En
cada sesin, despus de la exposicin imaginaria, hablar con su terapeuta so-
bre la experiencia, cmo se siente y piensa acerca de ella y de qu modo cambia
a travs del tiempo. Este "procesamiento" tambin ayuda a cambiar su estnJCtu-
ra de miedo .
Cmo se elabor el
El programa de tratam1ento EP fue desarrollado por las autoras en el Cen-
tro para el Estudio y Tratamiento de la Ansiedad (CTSA) de la Universidad de
Pennsylvania .
Durante los ltimos 20 aos llevamos a cabo estudios bien controlados, en
los que proporcionamos este tratamiento a cientos de pacientes. Adems, he-
mos entrenado a muchos terapeutas en variados escenarios y pases para apli-
carlo. Nuestras experiencias clnicas y los resultados de nuestros estudios han
guiado la evolucin de EP hasta su forma actual, que se detalla en los captulos
siguientes. La EP ha funcionado bien en estudios llevados a cabo en universida-
des y cuando ha sido suministrada por terapeutas en agencias comunitarias de
los Estados Unidos y alrededor del mundo, incluyendo Israel, Japn, Australia
y Europa. La Dra. Foa ha estado entrenando terapeutas a lo largo y ancho del
mundo, y contina hacindolo.
omo resultado del extenso cuerpo de investigacin que avala la efectivi-
12
dad de la EP, en el ao 2001 el programa de tratamiento recibi el premio
Exemplary Substance Abuse Prevention Program, otorgado por el Departamento
de Salud, Servicios Humanos, Abuso de Sustancias y Administracin de Servi-
cios de Salud Mental de los Estados Unidos (SAMHSA) y fue designado Pro-
grama Modelo para su difusin nacional. Estamos muy entusiasmadas por la
medida en que la EP ayuda a la gente y eso es parte del porqu de haber escrito
este libro: ayudar a ms gente para que la use.
Riesgos y beneficios de este Programa de Tratamiento
Beneficios
Veinte aos de investigacin sobreExposicin Prolongada han brindado
hallazgos que avalan claramente su efectividad como tratamiento del TEPT.
Casi todos los cst11dios han descubierto que la EP no slo reduce el TEPT sino
tambi 6n otros problemas relacionados con el trauma, incluyendo la depresin y
la ansit.:dacl generali zada. Ayuda a la gente a recuperar su vida .
Riesgos
Los riesgos primarios asociados con la terapia de EP son la incomodidad y
la angustia emocional, especialmente al enfrentar imgenes, recuerdos y situa-
ciones provocadores de ansiedad, durante el transcurso del tratamiento. La EP
est diseada para ponerlo en contacto con estas emociones y reacciones, y
sabemos que muchas veces es doloroso, sobre todo al principio. Por eso es
mejor hacer EP con un terapeuta entrenado que estar all para ayudarlo a pasar
por eso. Quizs se sienta peor antes de mejorar. Pero, si persiste, hay una chance
excelente de que se sentir mucho mejor a largo plazo. Vale la pena!
Tratamientos alternativos
Adems de EP y otras versiones de la terapia de exposicin, los programas
de TCC (terapia cognitivo--conductual) que se han demostrado efectivos inclu-
yen el entrenamiento de inoculacin de estrs (ElE), la terapia de procesamien-
to cognitivo (TPC), la terapia cognitiva (TC) y la Desensibilizacin y Procesa-
miento por medio del Movimiento Ocular (EMDR).
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tt:l papel de la medicacin
Sertralina y Paroxetina son los nicos frmacos aprobados por la Admi-
ni stracin de Drogas y Alimentos (FDA) de los Estados Unidos, para ser usa-
dos en el tratamiento del TEPT. Es comn que la gente que toma estas drogas
u otra medicacin apropiada para TEPT y/o depresin ingrese a terapia. Si
usted ya est tomando estos medicamentos, pero an sufre TEPT, puede se-
guir hacindolo y al mismo tiempo entrar al programa de EP, porque no he-
mos hallado que los frmacos interfieran con este tratamiento.
Resumen de este Programa de Tratamiento
El programa de tratamiento consiste en 1 O a 12 sesiones, una o dos ve-
ces por semana, que por lo general duran 90 minutos. Este cuaderno de ejer-
cicios se divide en captulos que describen lo que sucede en cada sesin.
Cada captulo incluye las tcnicas que usar y el modo de hacerlo,
tareas y todos los formularios y folletos necesarios. Cada sesin deber ser
grabada para que usted la repase como parte de su tarea semanal. Adems,
en la sesin 1, se grabar una cinta aparte con el reentrenamiento respirato-
rio para practicar en casa la relajacin respiratoria. Finalmente, comenzan-
do en la sesin 3 se grabar otra cinta de su exposicin imaginaria para que
la escuche en casa todos los das. Entonces, se usan dos cintas en cada se-
sin que incluya exposicin imaginaria: "la cinta de la sesin" en la que se
graba todo hasta empezar la exposicin. En ese punto, el terapeuta cambia-
r a una nueva cinta para grabar solamente la exposicin imaginaria y lue-
go volver a la cinta de la sesin para registrar el debate que sigue al ejerci-
cio de exposicin.
Estructura de las sesiones
La Sesin 1 comienza presentndole una visin general del programa de
tratamiento y los fundamentos de la exposicin prolongada. La segunda parte
de la sesin est dedicada a recabar informacin sobre el trauma, sus reaccio-
nes frente a ste y otras experiencias estresantes que puede haber padecido.
La sesin termina con la introduccin del reentrenamiento respiratorio. Como
tarea, se le pedir que revise los Fundamentos del Tratamiento y practique
rcentrenamiento respiratorio todos los das.
La Sesin 2 le ofrece una oportunidad de hablar en detalle sobre sus
reacciones frente al trauma y los efectos sobre usted. En este cuaderno de
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ejercicios se detallan las reacciones comunes al trauma. Luego, su terapeuta
presentar el fundamento de la exposicin, con nfasis en la exposicin en
vivo. Finalmente, durante la sesin 2, juntos elaborarn una jerarqua de si-
tuaciones, actividades o lugares que usted est evitando. Despus de esta se-
sin, como tarea comenzar a confrontar situaciones, usando los mtodos de
la exposicin en vivo. Para concluir la sesin, el terapeuta le asignar como
tarea exposiciones en vivo especficas. Tambin lo alentar a seguir usando
Jos ejercicios respiratorios que aprendi en la sesin anterior, cuando se sien-
ta ansioso durante el da y a leer diariamente la informacin sobre las Reac-
ciones Comunes frente al Trauma.
La Sesin 3 empieza con la revisin de la tarea. Su terapeuta explicar
los fundamentos de la exposicin imaginaria o revivir y relatar el recuerdo
del trauma usando su imaginacin. Con el apoyo y gua de su terapeuta, expe-
rimentar su primera revivencia imaginaria del recuerdo del trauma. Durante
esta exposicin se le pedir que visualice y describa el recuerdo traumtico a
lo largo de 45 a 60 minutos. Luego siguen 15 20 minutos de dilogo orien-
tado a ayudarlo n continuar procesando sus pensamientos y sentimientos so-
bre el trauma. Su tarea para esta sesin es escuchar la cinta de la exposicin
imaginari a y seguir con sus ejercicios de exposicin en vivo.
as Sesiones 4 a 9 (o ms) consisten en revisin de la tarea, seguido
por exposicin imaginaria, procesamiento post exposicin de ideas y senti-
mientos y discusin de sus tareas en vivo asignadas. A medida que avanza
el tratamiento, se lo anima a describir el trauma con ms detalle durante la
exposicin imaginaria y a concentrarse gradualmente en los aspectos ms
angustiosos de la experiencia traumtica o de los "puntos lgidos" del re-
cuerdo o experiencia traumtica. En las sesiones posteriores, a medida que
usted mejore, el tiempo dedicado a la exposicin imaginaria se reducir a
cerca de 30 minutos.
La Sesin JO (o la Sesin Final) incluye revisin de la tarea, exposicin
imaginaria, debate sobre sta (con nfasis en el cambio de la experiencia du-
rante el transcurso de la terapia) y un repaso detallado de su progreso en el
tratamiento. La parte final de la sesin est dedicada a conversar sobre la
prctica continua de todo lo que aprendi en el tratamiento, prevencin de
recadas y, en el caso de terminar la terapia, despedirse de su terapeuta.
Usted ha elegido recuperar su vida y est en camino de lograrlo!
15











































..,,
di
CAPTULo 2: lSirve este programa para usted?
Metas
Determinar si este programa es adecuado para usted.
Aumentar su motivacin para el tratamiento .
Para quin sir ve la Terapia de Exposicin Prolongada?
No todo sobreviviente del trauma necesita un tratamiento como EP. Mu-
chos estudios han demostrado que la recuperacin natural funciona muy bien
en numerosas personas que experimentan hechos traumticos. De hecho, los
sntomas de TEPT y otras reacciones al trauma son muy comunes para casi todo
el mundo, pero luego disminuyen en mucha gente, especialmente durante los
primeros 3 meses .
Si ha pasado por lo menos un mes desde que ha sufrido el evento traum-
tico y todava padece sntomas de TEPT que interfieren con su vida, es hora de
pensar en el tratamiento de EP. Sobre, la base de haber tratado y estudiado a
cientos de sobrevivientes del trauma, recomendamos que considere el trata-
miento con EP en caso de:
Tener sntomas de TEPT y problemas relacionados (ej . depresin,
ansiedad crnica, altos niveles de ira o vergenza) despus de un trau-
ma.
Tener un recuerdo suficientemente claro del hecho traumtico y su
relato: puede imaginarlo y describirlo (oral o escrito) y la historia tiene
principio, medio y fm.
No recomendamos el tratamiento con EP si:
Siente impulsos fuertes de suicidarse o daar a otra gente o si ha
intentado esas conductas recientemente. Aunque sentir impulsos suici-
das o una historia de gestos e intentos de suicidio es muy comn en la
gente con TEPT, si sus planes o intenciones son actuales, recomenda-
mos que los trate en terapia previamente. Los estudios han demostrado
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que la EP tambin reduce los sntomas de depresin, pero usted debe
sentirse fuerte y comprometido con la vida para lograr esos
Si tiene dudas o preocupaciones sobre esto, sin duda debe hablarlo con
su terapeuta, para que juntos decidan sobre su enfoque de tratamiento y
cmo y cundo proceder con EP.
Est involucrado en conductas autoagresivas graves. Tampoco es
inusual que algunas personas con TEPT presenten historias de cortarse,
quemarse o lesionarse a propsito. No obstante, si esto sucede en la
actualidad, no debera empezar con EP hasta ser capaz de manejar esos
impulsos de herirse. Si este ha sido un modo de sobrellevar su dolor
emocional en el pasado, entonces durante el tratamiento quizs tenga
ms impulsos de autolesionarse. Pero esta conducta no es una opcin
durante el tratamiento con EP, puesto que debe aprender a tolerar estas
emociones negativas, que disminuirn sin esfuerzos para huir, evitar o
distraerse.
Se encuentra en alto riesgo de ser agredido o abusado. (Por ej. convive
con un cnyuge abusivo, pareja o cualquier otra persona que lo agrede
fisicamente ). Si actualmente se encuentra en una situacin de vida en la
que es golpeado, agredido sexualmente o gravemente lesionado, este
debe ser el primer foco de cualquier ayuda que reciba. Su seguridad es
absolutamente importante. La EP o cualquier tratamiento de traumas
pasados debe ser pospuesta hasta que se encuentre a salvo de la violen-
cia en curso.
No tiene recuerdos suficientes del hecho traumtico. La EP no debe
usarse como un medio para a)'ijdar a alguien a recuperar o recordar un
hecho traumtico. Aunque muchas veces la gente rememora ms deta-
lles del trauma en el curso de EP, desalentamos encarecidamente su uso
con gente que tiene slo "una sensacin" o un vago sentimiento de que
ha sufrido un trauma y no lo recuerda. Si esto describe lo que siente, le
recomendamos que lo hable con su terapeuta. Este puede ayudarlo a
manejar estas sensaciones, pero no debera tratar de usar exposicin
imaginaria para animarlo o ayudarlo a recuperar recuerdos.
18
Otras consideraciones al decidir si usted es un buen candidato para EP:
Presencia de abuso y dependencia de drogas y/o alcohol
En nuestros primeros estudios, por lo general recomendbamos que la gent"
con problemas de alcohol y drogas hicieran tratamiento para los trastornos rela-
cionados con dichos problemas y luego regresaran a una terapia centrada en el
trauma. Durante los ltimos aos, hemos modificado esta prctica y ahora ofre-
cemos EP a los pacientes de TEPT con abuso de alcohol y drogas. Incluso con-
tan,os con alguna evidencia preliminar, a partir de un estudio en curso, de que la
gente con TEPT crnico y alcoholismo se beneficia de la EP, recibiendo al mis-
mo tiempo un tratamiento para su adiccin. Pero a menudo vemos el abuso de
sustancias como una forma de evitacin y alentamos a la gente para que aban-
done el hbito con ayuda de Alcohlicos Annimos (AA), Narcticos Anni-
mos (NA) u otras asistencias disponibles. Monitoreamos el abuso de sustancias
a lo largo del tratamiento y vigilamos especialmente su uso como medio para
bajar o evitar la ansiedad y otros sentimientos dolorosos.
Usted probablemente sepa si est usando el alcohol o las drogas para apar-
tar los sentimientos y pensamientos angustiosos relacionados con el trauma.
Quizs tambin sepa que tal abuso puede acarrearle una gran cantidad de otros
problemas en la vida. Si va a usar EP para tratar con sus problemas relativos al
trauma, es importante que piense si est consumiendo alcohol y/o drogas para
evitar o bloquear ideas y sentimientos dolorosos y que lo converse con su tera-
peuta. Puede ser til recurrir a una ayuda o apoyo adicional para dejar de consu-
mir esas sustancias.
Vivir o trabajar en un ambiente de alto riesgo
Es razonable preguntarse si la EP ser efectiva para alguien que vive en un
rea muy peligrosa o tiene un trabajo riesgoso que implica dao o peligro. Des-
afortunadamente, existen abundantes ejemplos de esto: la persona que vive bajo
la amenaza de ataques terroristas en Israel o en pases en guerra; la mujer que
vive en un vecindario empobrecido y violento, al lado de una casa donde se
venden drogas; y el infante de marina en servicio activo a punto de ser enviado al
exterior para otra misin en un territorio peligroso.
Puede ayudar la EP a la gente cuyas circunstancias de vida hacen muy
probable que est expuesta a traumas futuros o an durante el tratamiento?
Nuestras experiencias en los Estados Unidos y en el extranjero nos han demos-
19

















! ado que a menudo la respuesta es afirmativa. Si usted padece de TEPT, enton-
gran parte del miedo y la evitacin que experimenta se debe a cosas que le
. currieron en el pasado. Aunque este temor puede ser alimentado por los ries-
e os del presente, lo contrario es generalmente cierto: la presencia de TEPT am-
. lifica y empeora su temor al dao en la vida diaria. Usted y su terapeuta harn
.p posible para planear sus ejercicios de exposicin en vivo de modo que sean
para su recuperacin, pero no entraen un alto riesgo de dao o peligro .
ensamos que cuando se reduzcan sus sntomas relacionados con el trauma
. asado, podr concentrarse mej or en cmo vivir ms cmodamente, dado el
e strs y peligro que debe enfrentar.
En resumen, la mayora de los individuos con TEPT (o sntomas
significativos y graves de TEPT) derivados de todo tipo de trau-
y que tienen memoria clara de su experiencia traumtica son potencial-
.nente buenos candidatos para EP. Otros problemas, as como las mltiples difi-
e ultades de la vida (ej. desempleo, dificultades econmicas, problemas de salud
. rnicos, conflictos de relacin o familiares, aislamiento social, por nombrar
. lgunos), son extremadamente comunes en la gente con TEPT crnico. Usted
estar sufriendo alguno de estos problemas. En general, recomendamos
si adems del TEPT, existe otro trastorno amenazando su vida o causndo-
e e problemas, debera ser tratado antes de probar con EP.

la mot ivaci n para el tratamiento
Para la gente que sufre TEPT es dificil confrontar los recuerdos temidos y
. evitados y los evocadores de las experiencias traumticas. La tasa de desercin
la terapia de exposicin no difiere de la de otras formas activas de TCC, pero
. o obstante, el 20 o 30% de los pacientes de TEPT interrumpen su tratamiento
. rematuramente. La evitacin es parte del TEPT y la gente lucha a menudo con
. los impulsos de evitar a lo largo del tratamiento. Usted tambin puede experi-
mentarlos y su terapeuta comprender e incluso esperar esto. Probablemente
'lo hable con usted y lo ayude a superar los obstculos de la evitacin a medida
e que aparezcan.
Si descubre que est debatiendo si vale la pena enfrentar su trauma y
. tratar de recuperarse del TEPT y no est seguro de querer entrar a este progra-
ma ahora, pensamos que es til que considere algunas preguntas importantes:
(1) Qu6 reas de su vida se han perturbado o son insatisfactorias a raz del
20
trauma? (2) Cules son los beneficios potenciales o cambios positivos que
resultarn de la terapia y de la reduccin de los sntomas de TEPT y sus
interferencias? (3) Cules son los obstculos probables para una terapia exi-
tosa (ej . dificultades para asistir, tiempo para hacer la tarea, contar con un
equipo de audio para escuchar las cintas o privacidad para hacerlo, etc. )? y
( 4) Qu necesita para ayudarlo a encontrar motivacin para la terapia o dar-
se permiso para hacerla ahora?
Si el trauma fue lo bastante reciente como para recordar la vida antes y
despus del mismo, piense ele qu modo el TIJPT controla su vida actual. Qu
cosas que sola di sfrutar ya no hace o las hace con mucha ansiedad? Otras reas
tiles para meditar:
Existen cosas qw.: sus amigos u otra gt:ntt: hacen y usted ha dejado
de hacer?
Qu6 le gustarla cambiar 011 su vida ahora? Qu deseara poder ha-
cer al ftnal dt: la t;rapia o ch:ntm de 6 meses?
Ha tmtado de conseguir ayuda en el pasado? Cmo le fue? Lo
ayud? En caso negat ivo, por qu no? Por qu se le hizo dificil? Si no
complet el lmlamicnto, qu lo decidi a abandonar?
Algunas personas que hacen EP se sienten peor antes de mejorar y
sus sfntomas pueden aumentar antes de disminuir. Dado lo que sabe
sobre usted, si pasa esto, cmo lo va a tomar? Hay algo que pueda
hacer su terapeuta para ayudarlo a tolerar este empeoramiento tempo-
ral?
La U'P requiere tiempo y esfuerzo. La tarea es parte importante del
proceso. Hay algo que le impida ser capaz de hacerla?
A veces hay aspectos de la vida de la gente que realmente cambian
para mejor despus de un trauma. Si esto le parece cierto, qu cree que
ha ganado de la experiencia del trauma?
Aunque la EP es realmente efectiva para ayudar a la gente a recuperar
su vida, tambin puede ser estresante y a veces intensiva y demandante
de tiempo. Le parece que vale la pena el esfuerzo? Qu va a pasar con
su vida si no trabaja sobre estos problemas?
21
Finalmente, algunos pacientes se preocupan sobre la manera en que el
tompcuta manejar el impacto de or descripciones tan detalladas de eventos
t-raumticos. Se inquietan por el terapeuta y sus reacciones a lo que describen.
Aunque se agradece la preocupacin, no es buena para el tratamiento. Por fa-
vol", pierda cuidado que su terapeuta es capaz de manejar todo lo que tenga para
ducir. l o ella estn para cuidarlo. Aunque a veces la EP puede ser exigente
para ambos, tambin es muy gratificante. Hemos tenido pacientes que han vuelto
despus de la terapia y nos cuentan que se sienten como antes del trauma y que
no lo haban credo posible. La EP nos ha permitido testimoniar la resiliencia
del espritu humano. Le deseamos lo mismo!
22
f
CAPTuLo 3: Sesin 1
Met as
Conocer el programa de tratamiento y los procedimientos a usar.
Completar la Entrevista sobre el Trauma con su terapeuta.
Aprender a relajarse por medio de una tcnica breve de reentrenamiento
respiratorio.
Visin general del Programa de Tratamiento
y los Procedimientos usados
Las herramientas principales de esta terapia son la exposicin imaginaria
y en vivo_ Usted y su terapeuta discutirn por qu esta terapia es importante y
cmo se adaptar a sus sntomas y preocupaciones especficos, relacionados
con el trauma. Tendr la oportunidad de hacer preguntas y asegurarse de que
enti ende por qu se le pide que reviva los recuerdos penosos de su experiencia
traumtica y cmo puede hacerlo de manera efectiva para ayudarlo a que sean
menos dolorosos.
Algunas personas que han atravesado experiencias traumticas nos dicen
que han tratado y fracasado al intentar enfrentar sus miedos o que lo hicieron,
pero su ansiedad no decreci. Otros, simplemente no pueden figurarse hacien-
do algunas cosas que han estado evitando o ser lo bastante fuertes como para
imaginar y describir los recuerdos traumticos. Ha tenido pensamientos seme-
jantes? Si es as, comprtalos con su terapeuta; no se sorprender al orlos. En
esta sesin, ambos conversarn sobre el sentido de esta terapia para usted, para
los problemas que experimenta y de qu modo se diferencia de la manera en
que ha enfocado sus recuerdos en el pasado.
Generalmente, este programa de tratamiento consiste en 10 12 sesiones
de 90 minutos, pero a veces puede llegar a un total de 15 sesiones. Ver a su
terapeuta una o dos veces por semana, de modo que la terapia se completar en
2 3 meses. En este programa, se concentrar en los miedos que est experi -
mentando y en sus problemas para sobrellevarlos, ambos directamente relacio
23
















nados con su experiencia traumtica. Aunque a menudo las reacciones
e postraumticas mejoran gradualmente con el tiempo, para muchos sobrevivien-
tes como usted, algunos sntomas siguen causando angustia y es til para su
. proceso de recuperacin entender lo que los mantiene vigentes.
Un factor principal que mantiene sus dificultades post trauma es la evita-
cin de situaciones, recuerdos, pensamientos y sentimientos relacionados con
e sus experiencias traumticas. Hay dos maneras en que la gente evita lidiar con
e los recuerdos (disparadores) del trauma. El primero es tratar de apartar las im-
genes y sensaciones sobre el trauma. El segundo es escapar o evitar situaciones,
. lugares, gente y actividades que causan angustia y miedo porque son similares
al trauma o lo evocan. Sin embargo, aunque la estrategia de evitar las ideas y
situaciones relativas al trauma funciona a corto plazo, realmente prolonga las
e reacciones postraumticas y le impide superar sus dificultades relacionadas con
e el trauma. Puede pensar en algunas cosas que haya evitado desde el trauma?
. Es til escribirlas y hablar al respecto con su terapeuta.
Puesto que evitar los pensamientos sobre el trauma y las situaciones que
se lo recuerdan mantiene su TEPT, la Terapia de Exposicin Prolongada lo ani-
e ma a enfrentarlos como medio para ayudarlo a abordarlos. El tratamiento inclu-
e ye dos tipos de confrontacin o exposiciones. El primero es llamado exposicin
imaginaria, en el que se le pide qu reviva la experiencia traumtica y la relate
en voz alta. El fin de la exposicin imaginaria es ayudarlo a procesar el recuer-
do traumtico, solicitndole que enfrente el recuerdo repetidamente durante las
e sesiones. Hemos descubierto que la exposicin imaginaria repetida y prolonga-
e da (hasta 45 minutos) del recuerdo traumtico es muy efectiva para reducir los
sntomas relativos al trauma y lo ayuda a pensar sobre l en forma diferente.
El segundo tipo es llamado exposicin en vivo, que simplemente significa
exposicin en "la vida real". Aqu le pediremos que se aproxime gradualmente
a las situaciones que ha estado evitando porque le recuerdan el trauma, directa
e o indirectamente (por ej. conducir un auto, caminar sola en un lugar seguro o
encender el fuego en la chimenea). La exposicin en vivo es muy efectiva para
e reducir el miedo excesivo y la evitacin despus de un trauma. Si usted evita las
situaciones objetivamente seguras relacionadas con el trauma, no se permite la
chance de superar su miedo frente a ellas. Esto ocurre porque hasta que enfrente
e esas situaciones va a seguir creyendo que son peligrosas y que su ansiedad a
causa de ellas durar para siempre. Sin embargo, si enfrenta esas situaciones de
24
una manera gradual y sistemtica, descubrir que no son realmente peligrosas y
que su ansiedad bajar con las confrontaciones repetidas y prolongadas. Le
parece comprensible la idea de la exposicin?
Un segundo factor que mantiene sus reacciones postraumticas es la pre-
sencia de pensamientos, percepciones y creencias perturbadores e inservibles .
Estas percepciones y creencias perturbadoras pueden abarcar al mundo en ge-
neral, a otra gente, a usted mismo o su reaccin frente al trauma. Como resulta-
do del mismo, mucha gente adopta la idea de que el mundo es un lugar extrema-
damente peligroso. Por lo tanto, an las situaciones objetivamente seguras son
consideradas peligrosas. Tambin, inmediatamente despus del trauma, mucha
gente se hace a la idea de ser incompetente o incapaz de sobrellevar incluso los
estresores diarios normales. Adems, los sobrevivientes del trauma pueden cul-
parse a sf mismos por ste y menospreciarse porque tienen dificultades para
sobrellevarlo. Ocuparse de las actividades cotidianas o reanudarlas y no evitar
los recordalorios del trauma ayuda a las vctimas a darse cuenta de que el mun-
do es seguro la mayor parte del tiempo y que son normalmente competentes. No
obstante, evitar los evocadores del trauma y contraer TEPT a menudo hace que
los sobrevivientes sigan considerando al mundo extremadamente peligroso y a s
mismos muy incompetentes e incapaces de manej arse. Le suena familiar? De
qu manera piensa sobre usted?
Cmo mantienen sus reacciones postraumticas estas creencias y pen-
samientos irreales y excesivamente negativos? Si cree que el mundo es peli-
groso, seguir evitando an las situaciones ms seguras. Asimismo, si cree
que es culpable del trauma se culpar a s mismo y se sentir incompetente y
esto interferir con su capacidad de recuperar su vida habitual. Del mismo
modo, si cree que experimentar flashbacks es un signo de que est perdiendo
el control, quizs se esfuerce en apartar de su mente los recuerdos traumti-
cos. Sin embargo, cuanto ms trate de alejarlos, ms invadirn su conciencia
y menos control real tendr sobre esos recuerdos.
Estos pensamientos y creencias perturbadores pueden ser disparados du-
rante las exposiciones imaginarias y en vivo repetidas. Pero revivir y relatar
. el hecho traumtico, le dar la oportunidad de ganar una nueva perspectiva,
ms realista sobre lo que pas y lo que significa ahora para usted. Vamos a
tratar de comprender una situacin terrible para darle una manera til de pen-
sar acerca de ella.
25
Durante las prximas semanas, va a trabajar muy duro, junto con su tera-
peuta, para ayudarlo a seguir adelante con su vida. Su trabajo ser intensivo y
quizs descubra que se siente incmodo al enfrentar las cosas que le recuerdan
su trauma. Su terapeuta estar disponible para hablar con usted entre sesiones,
si cree que le puede ser til.
Recabar informacin
En este punto de la sesin, su terapeuta le har las preguntas de la Entre-
vista sobre el Trauma para recabar informacin general sobre sus problemas y
funcionamiento actuales, la experiencia traumtica, su salud fisica y mental
desde el trauma, su entorno social y el consumo de alcohol y drogas.
Entendemos que contestar preguntas especficas y directas sobre la expe-
riencia traumtica y sus reacciones frente a sta, puede resultarle dificil. Sin
embargo, este es un paso importante en.su tratamiento y su terapeuta necesita
saber lo que le ocurri y cmo ha reaccionado para poder ayudarlo. Tenga la
seguridad de que los terapeutas entrenados en este tipo de terapia y en ayudar a
gente que ha atravesado esta clase de experiencias, pueden manejarlo. l o ell a
tambin podrn hacerse cargo de sus reacciones, as que est en buenas manos.
Reentrenamiento Respiratorio
Despus de la entrevista y antes de terminar la sesin, el terapeuta le c n s ~
ar a relajarse por medio de una tcnica breve de reentrenamiento respiratorio
para ayudarlo con la ansiedad disparada al hablar sobre el trauma. La mayora
de nosotros se da cuenta de que la respiracin afecta nuestro estado. Por ejem-
plo, cuando estamos alterados, la gente nos dice que respiremos hondo y nos
calmemos. Sin embargo, muchas veces respirar profundo no ayuda. Al contra-
rio, para tranquilizarse se debe respirar ms lento, inhalando normalmente y
exhalando despacio. Es la exhalacin la que se asocia con la relajacin, no la
inhalacin. Mientras exhala, diga mentalmente y muy despacio las palabras
calma o relax. As: c-a-a-a-a-l-m-a.
Adems de concentrarse en una exhalacin lenta mientras dice calma para
sus adentros, queremos que trate de lentificar su ritmo respiratorio. Muy segui-
do, cuando la gente se asusta o altera, cree que necesita ms aire y puede
hiperventilar. Pero la hiperventilacin no tiene un efecto calmante. De hecho, lo
hace sentir ms ansioso. A menos que estemos preparados para pelear o huir de
26
un peligro real, no necesitamos tanto aire como el que inhalamos cuando esta-
mos ansiosos. En este caso, quizs podamos hiperventilar o respirar en exceso;
esto le indica a nuestro cuerpo que estamos listos para luchar o huir y que nece-
sitamos oxgeno extra para hacerlo. Esto es semejante a un corredor que respira
hondo para alimentar el cuerpo de oxgeno antes de una carrera y sigue respi-
rando profunda y rpidamente a lo largo de sta. Hiperventilar produce tambin
reacciones que se asemejan al miedo. stas a su vez pueden asustamos an
ms. Lo que realmente necesitamos es respirar ms lento y tomar menos aire.
Respirar normalmente y exhalar muy despacio, diciendo la palabra cal-
ma o refax para sus adentros. Luego har una pausa y contar hasta tres o cuatro
antes de volver a inhalar. Repita la secuencia completa de 10 a 15 veces. Su
terapeuta puede grabar una cinta, dirigindolo en estos ejercicios respiratorios
para que los practique en casa. Por favor,. repase la tcnica de reentrenamiento
respiratorio en la prxima sesin. Deber practicar esta tcnica respiratoria tres
veces diarias, pero tambin puede usarla cuando se sienta particularmente tenso
o angustiado a lo largo del da o para relajarse antes de ir a dormir por la noche.
Tcnica de Reentrenamiento Respiratorio
Propsito de los ejercicios
Respirar ms lento.
Disminuir la cantidad de oxgeno en sangre.
Lon prctica, bajar la ansiedad.
Instrucciones para respirar
1- Respire normalmente a travs de la nariz con la boca cerrada.
2- Exhale lentamente con la boca cerrada.
3- Al exhalar diga para sus adentros la palabra calma o relax muy despa-
cio; por ejemplo: c-a-a-a-a-1-m-a o r-e-e-e-e-1-a-a-a-a-x.
4- Haga una pausa conteniendo la respiracin hasta la cuenta de cuatro y
luego inhale nuevamente.
5- Practique este ejercicio durante diez minutos, varias veces por da.
27








--.-


Escuchar las cintas de la sesin
e Su terapeuta grabar todas las sesiones y le entregar la cinta correspon-
diente a la sesin para escucharla como parte de su tarea entre sesiones. A mu-
e chos pacientes les ha resultado una experiencia muy til. Le da una oportunidad
e de pensar y procesar la informacin recibida y el dilogo que tuvo con su tera-
peuta. A menudo esto es muy provechoso, ya que procesamos la informacin en
forma distinta cuando no estamos inmersos en la conversacin. Dentro de va-
ras semanas, cuando empiece a revivir y relatar su recuerdo del trauma durante
e la sesin, su terapeuta tambin grabar por separado una cinta de esta exposi-
cin imaginaria para que usted pueda escucharla en su hogar.

Tarea
e Practique reentrenamiento respiratorio durante 10 minutos, tres veces
e por da.
e Escuche una vez la cinta de la sesin.
e Lea los Fundamentos del Tratamiento al final de este captulo. Puede
compartirlos con sus allegados si piensa que los ayudar a entender lo que
est atravesando .

e Fundamentos del Tratamiento por
e Exposicin Prolongada
El programa de tratamiento del que est participando se denomina
Exposicin Prolongada. Estas son sus dos partes principales:
En primer lugar, la exposicin imaginar ia, en la que usted revive el trau-
ma en su mente de manera repetida. La segunda parte es la exposicin en vivo,
e en la que enfrenta situaciones seguras que ha estado evitando porque les tiene
miedo despus del trauma. Mucha gente que ha experimentado un trauma trata
de evitar los pensamientos y sensaciones asociados con el hecho. Asimismo,
muchas personas tambin evitan lugares y actividades que les recuerdan el trauma
o simplemente las asustan. Sin embargo, aunque la evitacin suele hacerlo sen-
tir mejor a corto plazo, en realidad puede empeorar el problema a largo plazo,
porque le impide sobreponerse a sus temores. La exposicin imaginaria y en
vivo tratan estos problemas y obran de maneras similares.
Cmo funciona la exposicin? Cuando usted enfrenta los recuerdos o
situaciones de manera sistemtica, bajo circunstancias relativamente seguras,
28
pasan muchas cosas. Primero, revivir el recuerdo ayuda a procesar emocio-
nalmente la experiencia traumtica y a comprenderla. En segundo trmino,
aprende que pensar sobre ella no es peligroso y tampoco lo es estar alterado o
ansioso. En tercer lugar, se vuelve menos temeroso frente a otras situaciones
que le recuerdan el trauma. Cuarto, se da cuenta de que puede manejar su
miedo y ansiedad y se siente mejor consigo mismo. Por ltimo, aprende que
al confrontar repetidamente recuerdos o situaciones que ha estado evitando,
el miedo y la angustia disminuyen gradualmente. En otras palabras, una ve
ms se siente relativamente cmodo en estas situaciones. Eso so ll ama habi-
tuacin. Es el proceso por el cual la ansiedad disminuye por sf sola. Cuando
usted aguanta y permanece un tiempo suficiente en una situacin temible pero
segura y vuelve a ella bastante seguido, simplemente va a menos miedo
a enfrentarla. En cierto sentido, es semejante a "volver a subin;e a una bici-
cleta" despus de caerse. Si se niega a probar, con el ti empo siente ms y ms
miedo de andar en bicicleta. Pero si se obliga a hacerlo, a pesar de su temor, le
va perdiendo el miedo.
La habituacin funciona tambin con los recuerdos espantosos. Dejarse
sumergir en los recuerdos traumticos, ms que evitarlos, le permitir evocar el
trauma con menos angustia y se dar cuenta de que los recuerdos no son peli-
grosos. La exposicin a recuerdos dolorosos, es decir, revivir el trauma en la
imaginacin, tambin le permite obtener control sobre ell os, de modo que no
surjan en momentos que usted no lo desea. Los flashbacks, pesadillas y pensa-
mientos intrusivos, que muchos sobrevivientes del trauma experimentan a me-
nudo, sern menos probables si revive el trauma repetidamente y cuando ocu-
rran, sern menos perturbadores. ,
Despus de un trauma; las creencias de la gente sobre s misma y sobre el
mundo pueden cambiar de maneras bsicas. Quizs considere peligrosas algu-
nas situaciones que antes del trauma no lo hubieran molestado para nada. Puede
descubrir que su actitud hacia la gente y en general se ha vuelto ms negativa de
lo que sola ser o que su autoimagen ha empeorado. Muchas veces estos cam-
bios reflejan mutaciones en su manera de pensar relacionadas con el trauma .
Incluso algunas veces la presencia de Trastorno de Estrs Postraumtico puede
hacerlo sentir y pensar negativamente sobre usted mismo. Puesto que la manera
en que piensa sobre s mismo, el mundo y otra gente lo afecta, es til prestar
atencin al modo en que la experiencia traumtica ha conformado sus ideas y
29
r ' e cm: ins. Por esta razn, en el curso del tratamiento usted y su terapeuta discu-
ttdiu su manera de pensar sobre el trauma, sobre usted mismo, otra gente Y las
rtn:unstancias de su vida. Algunas veces explorar los cambios de idea relacio-
rl udos con el trauma para ver cmo afectan sus sentimientos y saber si realmen-
te l; ~ o n o no beneficiosos.
Al principio, el tratamiento de exposicin imaginaria y en vivo puede pa-
Jt;Cc.: r dificil y muchos sobrevivientes del trauma tienen miedo de involucrarse
m 61. Pero con el tiempo, descubrir que este tratamiento es un desafio Y lo
hace sentir mejor. Felicitaciones! Ha dado el temible primer paso para recupe-
rar el control de su vida!
30
l _
CAPTuLo 4: Sesin 2
Metas
Revisar la tarea.
Enterarse de las reacciones comunes frente al trauma.
Repasar los fundamentos de la terapia de exposicin, especialmente para
la exposicin en vivo.
Conocer la Escala de Unidades Subjetivas de Perturbacin (SUDS).
Crear su jerarqua de exposicin en vivo.
Elegir asignaciones en vivo como tarea.
Visin general
En la Sesin 2 usted y su terapeuta discutirn las reacciones usuales y
con-lUnes de la gente despus de un hecho traumtico, as como su experiencia
personal de dichas reacciones. Su terapeuta le explicar por qu funciona la
exposicin en vivo y trabajarn juntos para elaborar una lista de situaciones
seguras o de bajo riesgo que ha estado evitando y es importante que vuelva a
confrontar. Despus de esta sesin, empezar su prctica de exposicin en vivo.
Enfrentar situaciones "en la vida real" que evita o que, si no puede hacerlo
completamente, trata de abordar lo ms brevemente posible. La mayor parte de
sus prcticas de exposicin en vivo se harn como tarea entre sesiones. Sin
embargo, a veces su exposicin en vivo puede incluir situaciones o cosas que
pueden practicarse durante la sesin, tales como saludar a los hombres o hacer
contacto visual con ellos, acostarse de espaldas con los ojos cerrados, sentarse
en una sala de espera con extraos, en una cafetera sola o de espaldas a otros,
etc. Si parece provechoso, estas situaciones pueden practicarse primero en la
sesin con su terapeuta.
Revisin de la Tarea
Al principio de la sesin, usted y su terapeuta conversarn sobre cmo se
ha sentido durante la semana y sus reacciones ante la primera sesin. Antes de
31














































la sesin, el terapeuta revisar los cuestionarios que usted complet para ver
cul ha sido su estado de nimo y sus sntomas a lo largo de la semana.
Dilogo sobre las Reacciones Comunes
frente al Trauma
Esta conversacin tiene varios objetivos:
Ayudarlo a compartir su propia experiencia sobre los sntomas de TEPT
y sus problemas relacionados y darle informacin sobre estas reacciones.
Ayudarlo a entender sus sntomas y reacciones y ponerlos en contexto .
Darle esperanza ayudndolo a darse cuenta de que muchos de sus pro-
blemas estn directamente relacionados con el TEPT y que muchos de
ellos mejorarn con este tratamiento.
Trascurrir gran parte de esta sesin hablando con su terapeuta acerca de
las reacciones comunes frente al trauma. Por favor revise la informacin refe-
rente a las Reacciones Comunes frente al Trauma, incluidas aqu, despus de la
sesin como parte de su tarea hogarea .
Reacciones Comunes frente al Trauma
Una experiencia traumtica es un shock emocional y puede causar mu-
chos problemas de esa ndole. Esta seccin describe algunas de las reacciones
comunes de la gente frente al trauma. Ya que todos responden en forma diferen-
te a los hechos traumticos, quizs usted tenga algunas de estas reacciones ms
que otras, y algunas ni siquiera las tenga.
Recuerde que muchos cambios son normales despus de un trauma. De
hecho, muchas personas que experimentan directamente un trauma mayor tie-
nen graves reacciones en lo inmediato. Muchas mejoran dentro de los 3 meses
posteriores al hecho, pero otros se recuperan lentamente, y algunos no logran
hacerlo sin ayuda. El primer paso hacia la recuperacin es tener ms conciencia
de los cambios que ha experimentado desde el trauma.
A continuacin se describen los problemas ms comunes despus del
trauma:
1- Miedo y ansiedad. La ansiedad es una respuesta normal y comn a una
situacin peligrosa. A mucha gente le dura largo tiempo despus de pasado el
trauma. Esto ocurre cuando nuestra visin del mundo y nuestra sensacin de
32
seguridad han cambiado y se han vuelto ms negativas. Quizs se sienta ansio-
so cuando recuerde el trauma. Pero a veces la ansiedad parece venir de la nada.
Los disparadores y rastros que causan ansiedad pueden incluir lugares, horas
del da, ciertos olores o ruidos o cualquier situacin que le recuerde el trauma.
En cuanto empiece a prestar ms atencin a los momentos en que se siente
temeroso, podr descubrir los disparadores de su ansiedad. De este modo, se
dar cuenta de que algo de la ansiedad sorpresiva es provocado por cosas que le
recuerdan el trauma .
2- Reexperimentar el trauma. La gente traumatizada a menudo
reexperimenta el hecho traumtico. Por ejemplo, puede albergar pensamien-
tos indeseados del trauma y encontrarse incapaz de deshacerse de ellos. Algu-
nas personas experimentan flashbacks o imgenes muy vvidas, como si el
trauma estuviera sucediendo otra vez. Las pesadillas tambin son comunes .
Estos sntomas ocurren porque una experiencia traumtica es tan espantosa y
tan diferente de las experiencias cotidianas que no encaja con lo que uno sabe
del mundo. Entonces, para entender lo que pas, su mente sigue evocando el
recuerdo, como para digerirlo mejor y encontrarle ubicacin.
3- La hiperactivacin tambin es una respuesta comn frente al trau-
ma. Incluye sentirse nervioso y tembloroso, sobresaltarse fcilmente y con
problemas para concentrarse o dormir. La activacin continua puede llevar
a la impaciencia e irritabilidad, especialmente si no duerme bastante. Las
reacciones de activacin se deben a la respuesta de pelea o huida en su
cuerpo. sta es la manera en que nos protegemos del peligro y ocurre del
mismo modo en los animales. Cuando nos protegemos de un peligro pe-
leando o huyendo, necesitamos ms energa de la usual y entonces nuestro
cuerpo bombea ms adrenalina para ayudarnos a obtener la energa extra
que necesitamos para sobrevivir.
Muchas veces, la gente traumatizada ve el mundo lleno de peligros, en-
tonces sus cuerpos estn en alerta constante, siempre listos a responder frente
a cualquier ataque. El problema es que la hiperactivacin es til en las situa-
ciones verdaderamente peligrosas, tales como la de enfrentar a un tigre. Pero
el estado de alerta se vuelve muy incmodo cuando se mantiene por largo
tiempo, incluso en situaciones seguras. Otra reaccin frente al peligro es con-
33
gelar se, como el ciervo frente a los faros y esta reaccin tambin puede
rrir durante un trauma.
4- La evitacin es una manera muy comn de manejar el dolor relativo
al trauma. La ms comn es evitar situaciones que se lo recuerdan, tales como
el lugar donde sucedi. A menudo, otras situaciones menos directamente
lacionadas con el trauma tambin se evitan, por ejemplo, salir de noche si el
trauma ocurri a esa hora. Otra manera de reducir la incomodidad es tratar de
alejar los pensamientos y sentimientos dolorosos. Esto puede conducir a una
insensibilidad que le hace dificil tener sentimientos de temor y tambin de
placer o amor. Algunas veces los pensamientos o sentimientos penosos pue-
den ser tan intensos que su mente los bloquea del todo y quizs no recuerde
partes del trauma.
5- Mucha gente traumatizada se siente enojada e irritable. Si usted no
est acostumbrado a enojarse, tambin puede asustarlo. Suele ser especialmen-
te confuso enojarse con los ms ntimos. Algunas veces las personns se enojan
porque estn irritables con mucha frecuencia. La ira tambi n puede S11rgir de.: la
sensacin de que el mundo no es justo.
6- El trauma a menudo conduce a sentimientos de culpa y vcrgiicnza.
Mucha gente se culpa por cosas que hizo o dej de hacer para sobrevivir. Por
ejemplo, algunos sobrevivientes de asaltos creen que deberan haber rcchn/.Od
a su agresor y se culpan por el ataque. Otros sienten que si no hubieran peleado,
no habran sido heridos. Usted puede sentirse avergonzado porque durante el
trauma actu de manera inusual. A veces, otra gente lo culpa del trauma.
Sentirse culpable acerca del trauma significa que se est haciendo respon-
sable de lo que ocurri. Aunque esto pueda hacerlo sentir ms controlado, tam-
bin puede conducir a sentimientos de indefensin y depresin.
7- Pena y depresin son tambin reacciones comunes frente al trauma.
Pueden incluir abatimiento, tristeza, desesperanza o desesperacin. Quizs
llore ms seguido. A lo mejor pierde el inters en gente o actividades que
sola disfrutar. Tambin puede sentir que sus planes para el futuro ya no im-
portan o que no vale la pena vivir. Estos sentimientos pueden conducir a de-
34
seos de estar muerto o a hacer algo para matarse o herirse. Puesto que el
trauma ha cambiado el modo en que se ve a s mismo y al mundo, tiene
do sentirse triste y penar por lo que perdi a causa del mismo.
8- La autoimagen y la visin del mundo a menudo se vuelven ms
negativas despus de un trauma. Tal vez se diga: "Si no hubiera sido tan dbil
y estpida esto no me habra pasado". Mucha gente se ve a s misma en forma
totalmente negativa ("Soy una mala persona y mereca esto").
Tambin es comn ver a los dems con aprensin y sentir que no pude
confiar en nadie. Si usted sola pensar que el mundo es un lugar seguro, de
repente el trauma puede haberlo hecho creer que es peligroso. Si tuvo malas
experiencias previas, quizs se convenza de que el mundo es peligroso y los
dems no son confi ables. Muchas veces, estas ideas negativas hacen sentir a
la gente que el trauma lo ha cambiado por completo. Las relaciones con otros
se vuelven tensas y puede ser difici l tener intimidad con alguien si su con-
fi anza disminuye.
9- Las relaciones sexuales tambin pueden sufrir despus de una expe-
riencin lrau111tica. Mucha gente encuentra dificil mantener relaciones o sen-
tir ntracc in sexual. Esto es especialmente cierto en aquellos que han sufrido
ogrcs iones sexuales, ya que adems de la falta de confianza, el sexo mismo es
un n;cordutorio del ataque.
personas i11crcmcntan su consumo de alcohol o drogas des-
pus de un trauma. No hay nada malo en beber moderadamente, pero si su
consumo de alcohol o drogas ha aumentado a causa de su experiencia traumtica,
puede lentificar su recuperacin y cm.1sar otros problemas.
Muchas de las reacciones al trauma estn interconectadas. Por ej emplo,
un flashback puede hacerlo sentir fuera de control y por lo tanto producir
miedo y activacin. Mucha gente piensa que sus reacciones comunes frente
al trauma significan que se estn "volviendo locos" o "perdiendo la razn". A
su vez, estos pensamientos pueden producirle an ms temor. Repetimos, al
tomar conciencia de los cambios que le han sobrevenido desde el trauma y
procesar estas experiencias con el tratamiento, los sntomas llegarn a ser
menos angustiosos.
35






















.



























En la primera sesin con su terapeuta, habl de enfrentar los recuerdos de
su experiencia traumtica con exposicin imaginaria (en su imaginacin) y en
vivo (en la vida real) y por qu eran tiles para ayudarlo a recuperarse de sus
sntomas. En esta sesin, usted y su terapeuta revisarn los fundamentos de la
exposicin en vivo, hablarn sobre cmo confrontando las situaciones que ha
estado evitando lo ayudar a superar su TEPT. Luego empezar a elaborar una
lista de situaciones que ha evitado, que ser una buena prctica para sus ejerci-
cios de exposicin en vivo.
Recuerde que es comn que la gente quiera escapar o evitar los recuer-
dos, situaciones, pensamientos y sentimientos dolorosos y perturbadores. Esta
evitacin de experiencias angustiosas puede hacerlo sentir mejor a corto pla-
zo, pero a la larga slo alimenta las reacciones post trauma y le impide recu-
perarse de su TEPT.
Hay varias maneras en que la exposicin en vivo puede asistido para su-
perar sus sntomas de TEPT:
Primero: ahora tiene el hbito de bajar la ansiedad evitando situaciones
que lo hacen sentir mal. Por ejemplo, si est en su casa y descubre que se le
acab la leche, puede decirse: "necesito ir al supermercado a comprar leche".
Al pensar esto, empieza a sentirse muy ansioso. Luego puede agregar para sus
adentros: "Puedo esperar que vuelva mi pareja y compre la leche". En cuanto
toma la decisin de no ir al supermercado, la ansiedad baja y usted se siente
mejor. Cada vez que domina la ansiedad por medio de evitacin, ste hbito se
vuelve ms y ms fuerte. Confrontando cuidadosamente las situaciones que
actualmente evita, supera su hbito de reducir la ansiedad por medio de la evi-
tacin.
Segundo: cuando se somete una y otra vez a situaciones que ha evitado
porque pensaba que eran peligrosas y descubre que no pasa nada, aprende que
estas situaciones estn bien y no necesita evitarlas. Pero si no las enfrenta, se-
guir creyendo que son peligrosas y seguir evitndolas; nunca se dar la opor-
tunidad de averiguar lo contrario. As, la exposicin en vivo lo ayuda a discri-
minar entre las situaciones peligrosas o de alto riesgo y las que no lo son. Si
antes se senta bien yendo al mercado, es probable que est bien hacerlo ahora.
Tercero: mucha gente con TEPT piensa que si permanece en la situacin
que le provoca ansiedad, sta durar para siempre o an empeorar hasta que
36
pierda la razn. Sin embargo, si usted se queda en la situacin un tiempo sufi-
ciente, descubrir que la ansiedad disminuye. Este proceso se llama habitua-
cin. Como resultado del mismo, tambin sus sntomas decrecern .
Cuarto: confrontar situaciones temidas y superar sus miedos aumentar
su autoestima y lo har sentir ms competente, porque sabr que puede sobre-
llevar mejor sus problemas. Comenzar a hacer cosas que solan gustarle y dej
de hacer a causa de su TEPT; y empezar a disfrutar de la vida ms activamente .
Por todas estas razones le pedi remos que confronte sistemticamente
situaciones relativamente seguras que ahora evita, empezando por las fciles
y luego remontando has to las ms dific il es. Por supuesto, no le sugerimos que
se exponga a situaciones inseguras. La meta no es ayudarlo a ver las situacio-
nes peligrosas como seguras sino a impedir que evite las que son realmente
inocuas. Para ayudatlo a dejar que cvc situaciones y gente que solan ser
divertidas o importantes, varnos a trabaj ar juntos para confeccionar una lista
de situaciones que ha evitado desde el trauma. Su terapeuta tambin querr
averiguar cunta angustia o incomodidad le provocaran dichas situaciones si
no las estuviera evitando.
Ejemplo de Cuso 1: Exposicin en Vivo
Aqu hay lttl ejemplo que ilustra cmo funciona la exposicin en vivo .
Un nb-zo estaba sentado en la playa con su mam cuando una ola vigo-
rosa e inesperada los cubri. El nio se alter extremadamente y llor
pidiendo ir a casa. Al da siguiente, a la hora de ir a la playa, el peque-
t1o empez a llorar y se neg a ir, diciendo: "No, no. El agua se me viene
ncima. "Para ayudarlo a superar su miedo al agua, la madre lo llev a
pasear por la playa durante varios das. Lo tom de la mano y gradual-
mente lo ayud a caminar ms cerca del borde del agua. Hacia el fin de
semana, el nio pudo volver a entrar al agua solo. Con paciencia, prc-
tica, aliento y exposicin gradual, su miedo al agua disminuy.
Ejemplo de Caso 2: Exposicin en vivo
Un taxista que viva en Nueva York tena miedo de conducir a travs de
los puentes. Este temor le creaba graves problemas en su trabajo, ya que
no poda cruzar los puentes. Cada vez que estaba por hacerlo, finga que
su coche tena un problema y llamaba a otro taxi para que llevara a sus
37
pasaj eros. Con ayuda de un terapeuta, practic conducir por los puentes
todos los das. En una semana, pudo cruzarlos sin que el terapeuta lo
siguiera en otro auto. Despus de dos semanas, con prctica repetida,
pudo atravesar puentes pequeos por su propia cuenta.
Con suerte, estos ejemplos lo ayudarn a entender que enfrentar lasco-
sas que lo asustan de manera cuidadosa y sistemtica puede ayudarlo a supe-
rar su miedo. Puesto que ha sufrido un hecho traumtico, quizs necesite ms
tiempo para confrontar los temores relacionados con su experiencia. Pero con
tiempo, prctica y coraje ser capaz de enfrentar las cosas que ahora lo ate-
monzan.
Algunas personas nos dicen que han estado enfrentando situaciones, pero
no han mej orado. Es importante conocer la diferencia entre la exposicin breve
y ocasional y la exposicin prolongada, sistemtica, repetida y deliberada a las
situaciones temidas. Confrontar sus miedos de manera cuidadosa y sistemtica
es lo que va ayudar a superarlos. Enfrentar una situacin una sola vez durante
un rato y luego salirse mientras an tiene miedo, no le permite descubrir que la
situacin no es peligrosa y que la ansiedad no dura para siempre. Si siente que
ha tratado de enfrentar sus miedos y no se ha sentido mejor en el pasado, por
favor hblelo con su terapeuta para que juntos averigen qu sali mal y cmo
hacerlo en forma diferente. Queremos que se dedique a una exposicin tera-
putica. Si sta an lo deja con miedo, no es teraputica. Una exposicin que lo
ayude a disminuir su miedo, como al nio junto al mar y al taxista, es verdade-
ramente teraputica. Usted y su terapeuta crearn una lista de exposiciones te-
raputicas para practicar.
Introduccin al SUDS
Para descubrir cunta ansiedad e incomodidad le producen ciertas situa-
ciones, usaremos una escala llamada SUDS, que quiere decir Unidades Sub-
jetivas de Perturbacin. Es una escala de O a 1 OO. Una medicin de 100 signi-
fica que usted est extremadamente perturbado, como nunca en toda su vida y
O implica libre de perturbacin. Generalmente, cuando la gente dice que tiene
un SUDS de 100 debe estar experimentando reacciones fsicas, tales como
palmas sudorosas, palpitaciones, dificultad para respirar, sensacin de mareo
y ansiedad intensa. Entonces 100 indica miedo y ansiedad muy extremos.
38
Pero como la gente es diferente, lo que alguien le hace sentir que tiene un
SUDS de 100 puede no ser problemtico para otra persona. Por eso la llama-
rnos escala subjetiva. Por ejemplo, imagine que usted y un amigo estn junto
a un estanque profundo y alguien los empuja al agua. Si su amigo no sabe
nadar, inmediatamente sentir un nivel de SUDS de 1 OO. Pero si usted sabe
nadar o no tiene miedo a la profundidad, puede sentir O.
Para que esta escala SUDS sea adecuada para usted y sus miedos, usted y
su terapeuta debern descubrir qu situaciones representan distintos niveles de
la escala. El ejemplo de otra persona puede servir:
O= ver TV en la cama, muy relajado.
25 = tomar un autobs en la ciudad.
50= cometer un error y ser llamado-por el jefe para dar explicaciones.
75 = recibir un llamado telefnico de la maestra de su hijo.
100 = sentirse tal como en el peor momento del trauma.
Usted y su terapeuta usarn los ndices de SUDS para monitorear sus sen-
timientos durante la exposicin imaginaria y en vivo.
Elaboracin de la Jerarqua de Exposicin en Vivo
Su terapeuta le preguntar algunos ejemplos especficos de situaciones,
gente y lugares que evita a causa de su experiencia traumtica.
Ambos registrarn algunas de las situaciones evitadas y las medirn con la
escala SUDS durante la sesin. Se le pedir que se lleve esta lista a su casa y
agregue otras situaciones que recuerde y tambin mida con la escala SUDS
cunta ansiedad y angustia piensa que le provocaran.
Es importante que las situaciones sean fcilmente accesibles para que
pueda repetirlas. Las que requieren un viaje en auto de tres horas de ida y tres
de vuelta son irreales para una prctica repetida. Tambin deben ser especfi-
cas ms que generales. Por ejemplo, "ir por una calle llena de gente" no es lo
bastante preciso. Es importante especificar la calle o el supermercado y la
hora porque distintas calles, supermercados y horarios del da pueden condu
cir a distintos niveles de ansiedad. Adems, ir al supermercado con un arni
puede ser ms fcil que ir solo.
39















e Estos son los principales tipos de situaciones evitados por la gente con









TEPT:
1- Situaciones que piensa son peligrosas no porque realmente lo sean
sino porque usted ahora considera que el mundo es un sitio peligroso. Las
situaciones de este tipo pueden incluir caminar solo por reas seguras al os-
curecer, ir a una fiesta, estar en lugares llenos de gente, conducir en la auto-
pista o permanecer en estacionamientos.
2- Situaciones que le recuerdan el hecho traumtico, tales como usar
una ropa similar a la que vesta cuando ocurri el trauma, percibir olores u
or msica que estaban en el momento del incidente, andar en un auto pare-
cido. Estos tipos de situaciones se evitan no porque las considere peligro-
sas sino porque le disparan recuerdos del evento traumtico y lo hacen sen-
tir mal. A menudo son realmente seguras, aunque lo hagan sentir incmodo
o alterado .
3- El tercer tipo de situacin incluye cosas como dedicarse a los depor-
tes, ir a clubes, tener hobbies y amigos; usar maquillaje y vestirse bien; ir a la
iglesia, sinagoga o reuniones; visitar amigos o invitar gente a comer en su
casa; y en general, hacer todo lo que sola disfrutar y abandon despus del
trauma. Practicar estas cosas es muy til para la gente deprimida o que evita
situaciones y actividades porque perdieron el inters despus del trauma .
Para crear su jerarqua, har una lista de todas las situaciones que evita o
que lo hacen sentir incmodo, usando la Jerarqua de Exposicin en Vivo que
se adjunta:
Jerarqua de Exposicin en Vivo
Nombre .............................................................................................. . .
Fecha .................................................................................................. .
Terapeuta ............................................................................................ .
Puntos de Anclaje de SUDS
0 .................. ....... .................................................................................. .
0 ........... ........... ................................................................................... .
100 ...................................................................................................... .
40
tem
1- ... ....................................................... .
2- .......................................................... .
3-
4-
5-
6-
7-
8-
9-
10-
11 -
12-
13-
14-
15-
16-
17-
18- ....................... ........ ........ .................. ..
41
SUDS
(Ses. 2)
SUDS
(Sesn Fnal)
Lista de situaciones tpicamente evitadas por los sobrevivientes
del trauma
Algunos ejemplos tpicos de situaciones angustiosas para los sobrevivien-
tes del trauma que generalmente conducen a la evitacin:
1- En casos de ataque, estar en presencia de hombres desconocidos, espe-
cialmente de la misma caracterstica del agresor. (Ej. de la misma raza).
2- Alguien parado demasiado cerca o aproximndose repentinamente.
3- Ser tocado por alguien (especialmente un desconocido).
4- Embarcarse en actividades similares a la situacin traumtica (por ej.
para las vctimas de accidentes automovilsticos, conducir o viajar en auto).
5- Caminar por la calle o estar al aire libre.
6- Estar solo en casa (de da o de noche).
7- Ir solo a algn lado por la noche.
8- Estar en un negocio o centro comercial lleno de gente.
9- Hablar con extraos.
10- Conducir un auto o parar en un semforo.
11- Estar en un estacionamiento.
12- Subir en ascensor o permanecer en espacios reducidos.
13- Leer sobre un hecho similar en el diario o verlo por TV.
14- Hablar con alguien sobre el trauma.
15- Ver pelculas que le recuerden el trauma (por ej. pelculas de guerra,
escenas de agresiones).
16- Ir a las proximidades donde ocurri el hecho traumtico.
17- Usar el transporte pblico.
18- Abrazar y besar a sus seres queridos.
19- Contacto fisico o sexual.
20- Escuchar una cancin que el paciente oy durante el evento traumti-
co o en esa poca.
21- Ver las noticias por TV.
22- Usar maquillaje o verse atractivo.
42
23- Ir a ver un film que contiene escenas violentas.
24- Anotarse en una clase de ejercicios.
25- Conducir un auto con gente desconocida y junto al camino, pilas d
material no identificado que usted teme sea explosivo.
26- Toparse con un auto parado mientras conduce y ser incapaz de esqui -
varlo.
27- Oler comida o especias similares a las presentes durante la experiencia
traumtica.
Consideraciones de seguridad al construir
la Jerarqua de Exposicin en Vivo
Es importante que las situaciones elegidas para la exposicin en vivo sean
objetivamente seguras o de bajo riesgo. No deseamos que se exponga a situa-
ciones de su lista que sean peligrosas o de alto riesgo. Por ejemplo, no quere-
mos que camine solo en reas donde se venden drogas o en un parque donde los
crmenes son frecuentes. En cambio, deseamos que elija situaciones disparadoras
de ansiedad, pero realmente seguras. Por ejemplo, puede caminar por el parque
con otra persona o planear una caminata a solas en un rea segura de la ciudad.
Tareas en Vivo
La exposicin en vivo comenzar con situaciones que le provoquen un
poco de ansiedad, pero que sean manejables (SUDS= 40 o 50) y luego progre-
sar gradualmente hacia las situaciones ms perturbadoras (SUDS= 1 00). Du-
rante el ejercicio de exposicin en vivo debe permanecer en la situacin hasta
que su ansiedad suba (si lo hace) y luego, baje significativamente. No queremos
que usted o su cuerpo sientan alivio al dejar la situacin que est practicando.
Los detalles como hora del da y la gente a su alrededor pueden ajustarse para
lograr el nivel de ansiedad deseado. Por ejemplo, para Martha ir al centro comer-
cial con su madre era un SUDS de 60, mientras que ir sola, de 85. Aunque el
tiempo que toma completar exitosamente la exposicin en vivo vara de situacin
a situacin y de persona a persona, en general, puede que haga falta contar con un
perodo de 30 a 60 minutos de exposicin.
Por favor remtase al Modelo de Exposicin en Vivo Gradual adjunto en la
prxima seccin para ayudarlo con su exposicin en vivo.
43





















Modelo de Exposicin en Vivo Gradual
Indicaciones
Use este ejemplo para ayudarlo a disear sus tareas de exposicin en vivo.
Es importante que permanezca en la situacin el tiempo suficiente para que su
ansiedad aumente y decrezca o hasta que haya un 50% de disminucin en su
pico de SUDS. (Escala de Unidades Subjetivas de Perturbacin en la que O es
ninguna perturbacin y 100 es una perturbacin a nivel de pnico). Escriba su
SUDS antes y despus de la exposicin usando el Formulario de Registro de
Tareas de Exposicin en Vivo, adjunto en este cuadernillo.
Ejemplo: ir a un centro comercial
1- "Acompaante" (un amigo o miembro de la familia contenedor) va con
usted y caminan por el shopping juntos.
2- El acompaante va con usted, pero se queda en un rea especfica, mien-
tras usted camina por el shopping.
3- El acompaante va con usted y se queda en un rea especfica mientras
usted entra sola/o en algunos negocios.
4- El acompaante lo lleva hasta el centro comercial y se queda en el esta-
cionamiento, mientras usted camina por el shopping sola/o.
5- El acompaante lo lleva al centro comercial y se va por una hora
tras usted camina por el shopping sola/o.
6- Va al centro comercial sola/o y el acompaante espera junto al telfono
en su casa.
7- Va al centro comercial sola/o y no se lo dice al acompaante.
Tarea de Exposicin en Vivo
Queremos aseguramos que recuerde que la meta de la exposicin en
vivo es ayudarlo a permanecer en situaciones que le rememoran el trauma sin
la alta ansiedad que interfiere con su vida. Esta parte del programa impli ca
confrontar situaciones que lo hacen sentir ansioso y necesita evitar. Para que
funcione, tendr que hacer muchos ejercicios de exposicin, durante largo
rato cada vez. Requiere esfuerzo, tiempo y compromiso, pero puede producir
excelentes resultados.
Usted y su terapeuta repasarn su Jerarqua de Exposicin en Vivo y deci-
dirn qu situaciones va a enfrentar como tarea. Es mejor tener dos o ms situa-
44
ciones como tarea. Deber empezar por aquellas que estim en un ndice de 40
y 50 en la escala SUDS. Hacia el final del tratamiento, deber haber practicado
una y otra vez todas las situaciones de su lista.
Al principio, cuando practique una situacin, puede tener sntomas de an-
siedad, tales como ritmo cardaco acelerado, palmas sudorosas y sensacin de
vahdo y quizs desee salir de ella inmediatamente. Pero para superar su miedo
importante que se quede en la situacin hasta que su ansiedad baje y se d
cuenta de que lo que tema que pasara (por ej. ser agredido o "venirse abajo")
en realidad no ocurri. Una vez que su ansiedad haya disminuido bastante o por
lo menos un 50%, puede dejar la exposicin y dedicarse a otras actividades. Sin
embargo, si abandona la situacin cuando an est muy ansioso, se est dicien-
do otra vez que sta es peligrosa, que la ansiedad perdura para siempre o que
terrible le va a suceder. Y la prxima vez que entre en esa situac in, su
nivel de ansiedad volver a ser alto.
Por otro lado, si se queda en esa situacin y se da cuenta de que no est
en peligro, su ansiedad decrecer y finalmente podr entrar en ella sin miedo.
uanto ms a menudo practique cada situacin de su lista, ms rpido llegar al
punto en que habr dejado de sentir ;msiedad en esas circunstancias. Repasar el
fo'o nn ulario de Registro de Tareas de Exposicin en Vivo con su terapeuta y lo
usar para medir su nivel de SUDS antes y despus de la exposicin, as como el
pico o nivel mximo. Se le pedir que mida su nivel de SUDS en muchas ocasio-
nes durante el tratamiento. Puede fotocopiar el formulario o bajar varias copias
del sitio web de Tratamientos Eficaces (www.oup.com/us/ttw). En los grficos
4.1 y 4.2 le proporcionamos dos ejemplos completos para usar como modelos.
fu re a
Por favor, use el formulario de Tarea: Sesin 2 provisto al fmal del captu-
lo para registrar sus trabajos.
Contine con la prctica respiratoria.
Lea varias veces por semana las Reacciones comunes frente al Trau-
ma; puede compartir esta informacin con sus seres queridos.
Revise la lista de situaciones evitadas y agregue las propias.
Repase el Modelo de Exposicin en Vivo Gradual.
Empiece a practicar ejercicios de exposicin en vivo.
Escuche una vez la cinta de toda la sesin.
45
Formulario de Registro de Tareas de Exposicin en Vivo
Nombre ...... ................................................................................. Fecha ................... .
l - Situacin que practic .......................................................................................... .
SUDS
SUDS l
Fecha y hora Pre Post Pico Fecha y hora Pre Post Pico
1.- 5.
2.- 6.-
3.- 7.-
4.- 8.-
2- Situacin que practic
SUDS
SUDS
Fecha y hora Pre Post Pico Fecha y hora Pre Post Pico
1.- 5.
2.- 6.-
3.- 7.-
4.- 8.-
---
- Situacin que practic .......................................................................................... .
SUDS
SUDS
Focha y hora Pre Post Pico Fecha y hora Pre Post Pico
1 .- 5.
2.- 6.-
3 7.-
4 .
'-
8.-
1
46
4.1- Ejemplo de Registro de Tarea de Exposicin en Vivo para ex
combatiente:
Nombre del paciente: Sr. B. ................................................................. Fecha 2/8/05 ............ .
1- Situacin que practic: caminar un par de horas por la base militar.
SUDS SUDS
Fecha y hora Pre Post Pico Fecha y hora Pre Post Pico
1- 3/8/05 4 PM 80 75 85 5.-
2- 4/8/05 1 O AM 30 20 60 6.-
3- 8/8/05 3 PM 50 50 70 7.-
4 9/8/05 4 PM 40 25 55 8.-
El dfa 4-8-05 fui a la base con mi esposa y me fue ms fcil.
2) Situacin que practic: ver el noticiero de la tarde, or sobre la guerra.
SUDS SUDS
Fecha y hora Pre Post Pico Fecha y hora Pre Post Pico
1.- 4/8/05 6 PM 50 60 75 5.- 8/8/05 6 PM 35 35 50
2.- 5/8/05 6 PM 55 45 60 6.- 9/8/05 6 PM 40 35 55
3.- 6/8/05 6 PM 35 50 55 7.-
4.- 7/8/05 6 PM 40 40 60 8.-
.
.
3) Situacin que practic: asistir al grupo TEPT de ex combatientes y hablar en
la reunin.
SUDS SUDS
Fecha y hora Pre Post Pico Fecha y hora Pre Post Pico
1.- 10/8/05 90 40 90 5.-
2.- 17/8/05 80 30 80 6.-
3.- 7.-
4.- 8.-
47



















.iittiilr.. - - -- - - - - - -


e 4.2- Ejemplo de Formulario de Registro completo de Tareas de Expo-
sicin en Vivo para una sobreviviente de violacin:
del paciente: Sra. S .............................................................. Fecha 15/2/06 ............ .
1- Situacin que practic: pasear al perro por el parque.

1 1 1 SUDS 1 1 1 Pre 1 1 Pico l
Fecha y hora Pre Post Pico Fecha y hora
1- 22/2/06 1 PM 60 40 80 5- 26/2/06 2 PM 1 30 _1 30 1 40
2- 23/2/06 2 PM 55 40 60 6- 28/2/06 3 PM 1 30 1 20 1 35 1
3- 24/2/06 6 PM 70 50 70 7-
25/2/06 1 PM 1 40 1 30 1 50 1 8-
. ....__ ---
2- Situacin que practic: ir al cine.

1 1 1 1 1





Fecha y hora
1- 25/2/06 4 PM
2- 28/2/06 7 PM
3-
4-
1
----
Pre 1
Post
50 30
40 30
1
SUDS
Pico Fecha y hora Pre 1 Post 1 Pico
75 5.-
55 6.-
7.-
8.-
e 3- Situacin que practic: hablar con un compaero de trabajo en el comedor.






Fecha y hora
1- 22/2/06 12 PM
2- 24/2/06 12 PM
3- 27/2/06 10 AM
4-
SUDS
Pre Post
75 75
75 60
60 45
1
SUDS
Pico Fecha y hora Pre 1 Post 1 Pico
90 5.-
80 6.-
60 7.-
8.-
Nota: la ltima vez me qued sentada hablando con el tipo durante una hora y sent
quo mi nerviosismo mejoraba decididamente, pero todava me preocupaba que fuera
n invitormc a salir o algo por el estilo .

48
Tarea: Sesin 2
Paciente ........................................................................................... Fecha
Terapeuta .................................................................................................................. . .
1- Continuar con la prctica respiratoria.
2- Leer la informacin sobre las Reacciones Comunes frente al Trauma
varias veces por semana; compartirla con gente significativa en su vida.
3- Repase en casa la li sta de situaciones evitadas y agregue otras adicio-
nales .
4- Comience las tareas en vivo. Use el formul ario de Registro de Tareas
de exposicin en vivo para completar los ni veles de SUDS antes y des-
pus de la exposicin, as como su fndicc SUDS pico mximo. Recuerde
permanecer en la situacin un tiempo sufic iente como para que su ansie-
dad baje .
5- Escuche toda la cinta de la sesin por lo menos una
49
CAPTuLo 5: Sesin 3
Metas
Revisar la tarea.
Discutir con su terapeuta los fundamentos de la Exposicin Imaginaria.
Hacer su primera exposicin imaginaria al recuerdo del trauma.
Exposicin Imaginaria
Consiste en revivir el recuerdo del trauma en su imaginacin, procedi-
miento por el cual se le pedir rememorar el hecho traumtico, relatndolo en
voz alta y en tiempo presente. Se propone:
Ayudarlo a tomar contacto con todos los aspectos importantes del re-
cuerdo traumtico: qu sucedi realmente, qu estaba pensando y sintien-
do y qu sensaciones corporales experiment.
Ayudarlo a ponerse en contacto con sus emociones acerca del evento
traumtico.
Ayudarlo a hablar sobre el recuerdo con sus propias palabras y a su pro-
pio ritmo.
Traumas prolongados o de incidentes mltiples
Para la gente con un hecho traumtico que dur muchas horas, das o ms
(por ej. un perodo de cautiverio) o mltiples incidentes traumticos (por ej.
asaltos repetidos, abuso sexual infantil recurrentes, episodios de guerra) deber
decidir con su terapeuta sobre cul de los recuerdos traumticos va a trabajar
primero. Normalmente, sern los que lo molesten ms en la actualidad. En mu-
chos casos, trabajar primero sobre el recuerdo ms perturbador ayuda a superar
otros menos angustiosos.
Es importante recordar que an si se siente temporalmente ms alterado
despus de algunas sesiones de exposicin, en especial las primeras, eso sl o
significa que est comenzando a procesar emocionalmente esos recuerdos. Est
empezando a curarse del trauma. Si est preocupado por su posible reaccin,
51
...


: especialmente durante las primeras sesiones de exposicin imaginaria, es bue-
no venir acompaado por una persona amiga que lo espere y lo lleve a casa al
terminar.

e Fundamentos de la Exposicin Imaginaria
Usted y su terapeuta pasarn gran parte de la sesin 3 ayudndolo a revivir
y relatar en voz alta el recuerdo de su trauma. No es fcil entender y encontrar
e sentido a las experiencias traumticas. Cuando piensa sobre el incidente, o se lo
e recuerdan, puede experimentar extrema ansiedad y otros sentimientos negati-
vos. El trauma fue una situacin muy terrible y perturbadora, de modo que
usted tratar de apartar o evitar los recuerdos dolorosos. Quizs se diga a s
mismo que es mejor no pensar en eso o que debe olvidarlo. Muchas veces otra
gente le aconseja lo mismo. Incluso, sus amigos, familia y pareja pueden sentir-
se incmodos al or hablar del trauma y esto quizs influya para que usted no lo
e haga. Pero, como ya lo ha descubierto, no importa cunto se esfuerce en alejar
e los pensamientos sobre el trauma, la experiencia vuelve para obsesionado a
travs de ideas y sentimientos angustiosos, pesadillas y flashbacks. Considera-
mos que estos sntomas de reexperimentacin como un signo de que el trauma
e todava es "un asunto pendiente".
e Nuestra meta en este tratamiento es ayudarlo a procesar los recuerdos
e conectados con su trauma, haciendo que los evoque durante un perodo pro-
longado. Permanecer en esos recuerdos, ms que huirles, lo ayudar a proce-
sarlos, a digerirlos y a dejarlos en el pasado. Descubrir que recordar el trau-
ma, aunque doloroso y desagradable, no es peligroso. Esto tambin disminu-
r la ansiedad y el miedo vinculados al recuerdo. Es natural querer evitar las
e experiencias penosas, tales como los recuerdos, sentimientos y situaciones
e que le evocan el trauma. Sin embargo, cuando ms evite enfrentarlos, ms
perturbar su vida. Nuestro propsito es que controle los recuerdos, en lu!!ar
de que estos lo controlen a usted.
Veamos un ejemplo para explicar por qu es tan difcil, pero tan importan-
te procesar el recuerdo traumtico:
Suponga que ha comido mucho y pesadamente (o comida en mal estado) y
ahora tiene sntomas de dolor de estmago, nusea, etc. Estos permanecern
hasta que haya digerido la comida. Despus de la digestin, sentir un gran
alivio. Los flashbacks, las pesadillas y los pensamientos perturbadores siguen
52
ocurriendo porque usted no ha digerido el recuerdo traumtico. Hoy va a empe-
zar a digerir o procesar sus recuerdos pesados para que dejen de interferir con
su vida cotidiana .
Otra manera de explicar por qu es tan dificil digerir y procesar un recuer-
do traumtico es la siguiente:
Imagine que su memoria es como un archivero muy elaborado. Cada una
de las experiencias pasadas est guardada en un cajn adecuado. De esta mane-
ra organiza sus experiencias y les da sentido. Por ej emplo, usted ti ene un archi-
vo para experiencias en cstauranles. Cada vez que visita un restaurante, abre el
archivo correspondi ente y sabe qu6 va a pasa!'. Est s el modo en que recuerda
cmo comportarse en un y qu e5perar. Pero los hechos traumticos
no tienen. un archivo. Est() l:S al co11trario la experiencia del restau-
rante en la que usted qu va a ocurrir (se sienta, pide el
men, elige la contida, pid l:t cucnla y pugn), los lrnumas son impredecibles.
An si ha tenido va1 ios act:idcnlcs tdmsito en los que no result herido,
nunca sabe c6tno va a IL' l i11 nar d pr6xi mo. En este sentido, cada trauma es
ni co y pot Cll d twlcsi la ut ucho m{ts esfucr7.o para procesarlo. Palie de la recu-
peracin de una uxpc1 iuucia traumtica es poder organizar el recuerdo, y archi-
varl o en la Jt1.:t110t Hl l'mola, de modo que usted pueda seguir con su vida.
siguitnt <.; jurnpl o es especialmente adecuado para el paciente que co-
menta que pit.: tt Stt sobre el trauma todo el tiempo y cuestiona la utilidad de revi-
vir el evento lruurnti co:
ImAgine cu u su hecho traumtico est grabado en su cerebro como un
libro, con prrafos, pginas y captulos. Como todos los libros, el de su evento
tmumtico es una historia con principio, medio y desenlace. Puesto que usted
trata de evi tar pensar en el trauma, no ha ledo el libro de principio a fin, desde
que le ocurri el trauma. Cada vez que tiene un flashback, el libro se abre en el
prmfo donde est escrito ese flashback y abrirlo es doloroso y angustiante.
Entonces se dice a s mismo: "Este libro no me gusta" y se esfuerza mucho por
errarlo. Lo mismo pasa cuando tiene el siguiente flashback o pensamiento so-
bre su trauma. Y este es el motivo por el que usted no ha ledo lo que est escrito
en el libro. En la exposicin imaginaria, juntos vamos a leer el libro, de princi-
pio a fin. Esto le dar una oportunidad de contemplar el hecho traumtico y su
significado desde su perspectiva de hoy, sabiendo que los entendi bien, an-
tes que desde la perspectiva del pasado cuando ocurri el trauma y se sinti
53
t !.:rrorizado. De este modo lo ayudaremos a darle sentido a esa terrible expe-
' icncia que le sucedi.
Entonces, la meta de la exposicin imaginaria es permitirle pensar sobre
1 trauma, hablar sobre el mismo o ver disparadores sin alterarse o ponerse tan
ansioso que perturbe su vida. Siempre ser un mal recuerdo de algo que nunca
debi suceder, pero no tiene por qu ser doloroso. Esta parte del programa su-
pone que usted confronte los recuerdos traumticos generadores de ansiedad y
necesidad de evitacin. Para que funcione, lo har en forma reiterada, durante
un largo rato cada vez.
Hay muchas maneras en que la exposicin imaginaria lo ayudar a recu-
perarse del TEPT. Revivir y relatar repetidamente su recuerdo traumtico lo-
grar:
1- Ayudarlo a procesar y organizar su recuerdo traumtico y a verlo desde el
presente ms que desde el punto de vista del pasado, cuando ocurri el trauma.
2- Ayudarlo a entender la diferencia entre "recordar" el hecho traumtico
y volver a pasarlo. Mucha gente nos dice que cuando piensa en el trauma es
como si estuviera sucediendo otra vez, de modo que no sorprende que estn tan
ansiosos y alterados cuando lo hacen. El miedo es una emocin que sentimos
cuando estamos en peligro. Sin embargo, recordar un trauma que ocurri en el
pasado no es peligroso. Revivir el recuerdo traumtico una y otra vez ayuda a
fortalecer esta diferencia entre el presente (recordar) y el pasado (traumatizarse),
de modo que recordarlo no le provoque tanta ansiedad y angustia.
3- Bajar la ansiedad. Esto se llama habituacin. Cuando esto ocurre, usted
se da cuenta de que la ansiedad no dura "para siempre" si se queda en el recuer-
do, en lugar de apartarlo de su mente. Por lo general, cuanto ms confronte el
recuerdo traumtico, ms rpido se habituar.
4- Ayudarlo a ver la diferencia entre el trauma y otras situaciones similares
pero seguras. Por ejemplo, una vctima de violacin puede extender su miedo al
agresor hacia todos los hombres que se lo recuerden. Imaginar repetidamente al
1gresor en particular (por ej. sus ojos azules), lo ayudar a diferenciar entre ese
hombre y todo el resto, reduciendo su temor a los hombres en general.
- Ayudarlo a sentirse ms en control y competente. Se sentir mejor con-
,., ip,o mi smo si deja de evitar sus miedos y en cambio, los domina. Aprender
quu p ~ c d e recordar el trauma si quiere y dejarlo de lado si no quiere pensar en
'{ Y tambin que puede estar ansioso, pero igualmente hacerlo.
54
Llevar a cabo la Exposicin Imaginaria
Su terapeuta le pedir que evoque los recuerdos del trauma. Es mejor em-
pezar en un momento un poco anterior al inicio del trauma, para tener la chance
de entrar a la imagen y conectarse con ella. Quizs quiera comenzar su historia
en un punto varios minutos antes de que la sitUacin se tomara mala o temible.
Luego seguir con el relato del trauma hasta que haya pasado el peligro o usted
se encuentre fuera de la situacin.
Es mejor que cierre los ojos mientras lo hace para no distraerse e imagi-
narlo con el ojo de la mente. Su terapeuta le solicitar que evoque estos recuer-
dos dolorosos tan vvidos como sea posible y los imagine con los ojos de su
mente. Esto se llama revivir el recuerdo del trauma. Le pedir que describa la
experiencia en tiempo presente como si estuviera pasando ahora, aqu mismo.
Relatar en voz alta lo que ocurri durante el trauma con todo los detalles que
pueda. Usted y su terapeuta trabajarn juntos en ello. Si empieza a sentirse
incmodo y quiere escapar o evitar alejando la imagen, su terapeuta lo ayudar
a permanecer en ella. De vez en cuando, mientras revive el trauma, su terapeuta
le preguntar por su nivel de ansiedad en la escala SUDS de O a 100. Por favor,
slo trate de contestar rpido el primer nmero que le venga a la mente para
describir cmo se siente en ese momento, no cmo se sinti durante el trauma.
Puesto que es importante que permanezca en la exposicin imaginaria durante
un largo rato, cuando termine de relatar el trauma, su terapeuta le pedir que
empiece de nuevo, sin pausa. Tal vez lo haga varias veces en una misma sesin
y el nmero de veces depender de cunto tiempo le tome contar el recuerdo. Es
importante que no aparte los recuerdos de su mente aunque sean dolorosos.
Tenga presente: los recuerdos no son peligrosos aunque lo hagan sentir mal. Su
terapeuta no le dir muchas cosas hasta que termine la exposicin imaginaria,
pero luego tendrn tiempo de hablar sobre esta experiencia.
Despus de la exposicin imaginaria a su recuerdo traumtico, abrigar
muchas emociones e ideas. Por consiguiente, es importante empezar a procesar
la experiencia con su terapeuta. ste le pedir que describa sus pensamientos y
sentimientos acerca de la exposicin imaginaria y que preste atencin a lo que
ocurri con su ansiedad. Se le hace ms fcil hablar sobre lo que pas? Em-
pieza a pensar las cosas de manera diferente? An si no parece ser ms fcil
debe estar orgulloso de persistir y permitirse enfrentar estos recuerdos doloro-
sos. Probablemente sea un gran cambio para usted. Junto con su terapeuta ha-
55




















a tarn de las creencias e ideas importantes que le surgen. veces la gen-
e e ve las cosas distintas despus de revivir el recuerdo una y otra vez. Por ejem-
tflo, muchos se dan cuenta de que no podan haber impedido el hecho traumti-
co o que no fue su culpa o que hicieron lo mejor posible. Usted y su terapeuta
tambin sobre las ideas que surgen durante la exposicin, tales
& omo culparse a s mismo o no confiar en la gente. Algunos interrogantes a
. onsiderar cuando examine sus pensamientos sobre el trauma:
e Cundo empez a verlo de este modo? Qu lo hace pensar as?
Cmo se siente cuando piensa en eso de este modo?
Qu le dira a su hija/hermana/amiga si pensara de este modo?
e Qu le dira a su hijo/hermano/amigo si hubiera atravesado por una
e experiencia similar?
e Qu significa para usted que le haya ocurrido eso?
Qu dice sobre usted?
Por qu cree que padece TEPT en la actualidad?
Cmo encaja en lo que sabe sobre las reacciones comunes al trauma?

e Hemos descubierto que a veces la gente tiene miedo de expresar sus sent-
r entos. Algunos temen llorar porque piensan que no van a parar nunca. Quizs
.ienta que necesita mantenerse controlado y entonces puede hacer cosas que
con el procesamiento del recuerdo. Por ejemplo, algunas personas
atan de evitar imaginarse las partes ms espantosas de su recuerdo, tales como
auto que se aproxima antes del choque, la cara de un agresor o ser amenaza-
eos con un arma. Es bueno que recuerde que est a salvo en el consultorio con
4f terapeuta y que est reviviendo un recuerdo, que no sucede ahora.
alabras de aliento
e Ahora estamos enfrentando sus miedos y al principio puede ser duro. Si no
fuera, usted no hubiera recurrido al tratamiento. Hace falta coraje y no usamos
l
a palabra a la ligera. El coraje es tener miedo, pero hacerlo de todos modos.
abemos que vale la pena porque hemos visto pasar mucha gente por este progra-
m u otros similares y sentir que pueden finalmente volver a encaminarse y seguir
em sus vidas. Su trabajo aqu valdr la pena para el resto de su vida Notar la
ferencia y su familia y amigos tambin la notarn. Pero al principio puede ser
. ficil revivir el recuerdo de lo que pas, quedarse con l y los sentimientos y
56
hacerlo una y otra vez. Lo que ayuda es la nocin de que se volver ms fcil.
Ha decidido que necesita ayuda, entonces tmela. Use esta oportunidad y apro-
vchela. Sabemos que no se va a arrepentir. Buena suerte! Usted lo merece!
Tarea
Por favor, use el formulario de Tarea: Sesin 3 adjunto al final del cap-
tulo para registrar sus tareas durante las sesiones restantes.
Escuche la cinta de la exposicin imaginaria una vez por dfa. Nota: no
debe escucharla antes de ir a dormir porque no deseHiitOt-J que interfiera
con su sueo. Tampoco permita que otros la <.:scuchen porque no quere-
mos ocupamos de las reacciones ajenas mientras usted trata de sortear sus
propias reacciones y sentimientos. Si va a pem1itir qu otros la escuchen,
puede dejar de lado algo importHnt porque estt\ preocupado por cmo
reaccionarn.
Registre sus reacciones a la exposicin imaginaria usando el Fotmula-
rio de Registro de Tareas de Exposicin Imaginada provi sto al final de
este captulo. Puede fotocopiarlo o bujat' v:.u ias copias de la pgi na web de
Tratamientos Efi cacesOO: www.oup.0111/us/ttw. Adems le proporcionamos
dos ejemplos de formularios compl etos para usar como modelos, (en los
grficos 5. 1 y 5.2).
Contine diari nm(mt<.: con sus ejercicios de exposicin en vivo, progre-
sando en la jerurqula con los niveles de SUDS y anotando su prctica en el
Formulario de Registro d Tareas de Exposicin en Vivo. Si no tiene las
hojas y estA huci undo exposicin en vivo, puede anotar su SUDS y la situa-
cin, fecha y hora en cualquier papel y luego pasarlo en limpio cuando regrese.
Escuche una vez la cinta de toda la sesin .
Grllco 5-1: Ejemplo de Formulario de Registro de Tareas de Exposi-
cin 1 Intlglnarhl de un ex combatiente:
Nombre del paciente: Sr. B. ................................................................. Fecha 2/8/05 ............ .
Instrucciones: Por favor registre sus ndices de SUDS en una escala de O alOO (donde
O = ninguna incomodidad y 100 = mxima incomodidad, ansiedad y pnico) antes y
despus de escuchar la grabacin de la exposicin imaginaria .
Cinta#: 7 (cuarta exposicin- puntos lgidos)
57
.1
1
'tlchu y hora PM 2/3/06 7 p 3/3/06 5 PM 4/3/06 4 PM 5/3/06 10 AM
SUDS Pre 50 50 40 30
SUDS Post 40 30 35 30
SUDS Pico 50 55 40 50
Fecha y hora PM 1 8/3/06 6 PM 7/3/06 7 PI
SUDS Pre 30
SUDS Post 20
SUDS Pico 50
Grfico 5.2- Ejempl
cin Imaginaria de una ,
Nombre del paciente: Sra. S ...
Instrucciones: Por favor regi
O = ninguna incomodidad y
despus de escuchar la graba
Cinta#: 1 (primera exposici
30
20
35
o de Formulario de Registro de Tareas de Exposi-
ctima de violacin:
.. .............. .......... .... ..... ... ................. .. Fecha 1/3/06 ........... ..
tre sus ndices de SUDS en una escala de O a l 00 (donde
00 =mxima incomodidad, ansiedad y pnico) antes y
in de la exposicin imaginaria.
n).
Fecha y hora M 3/2/06 7 PI 3/3/06 5 PM 4/3/06 4 PM 5/3/06 10 AM
SUDS Pre 80 80 70 40
SUDS Post 70 70 50 60
SUDS Pico 90 80 75 65
Fecha y hora M 7/3/06 7 PI 8/3/06 6 PM
SUDS Pre 50 40
SUDS Post 40 30
8 UDS Pico 60 40
-
58
1
Formulario de Registro de Tareas de Exposicin Imaginaria
Nombre .. ................................. ....................... .. ...................... ... ................. Fecha ... .. .. ..... .. . ..
Instrucciones: por favor, registre sus ndices de SUDS en una escala de O a 100 (donde O = sin
incomodidad y 100 =mxima incomodidad, ansiedad y pnico) antes y despus de escuchar la
cinta de la exposicin imaginaria.
Cinta No ....
Fecha y hora
SUDS Pre
SUDS Post
SUDS Pico
Fcchn y hora
SUDS Pre
SUDS Post
SUDS Pico
Tarea: sesiones 3 a 10
Nombre
Fecha
Terapeuta ... ....... ..... ... .............................................................................. Sesin .................. .
1- Contine con la prctica respiratoria
2- Escuche la cinta de la exposicin imaginaria por lo menos una vez al
da, y registre su SUDS usando el Formulario de Registro de Tareas de
exposicin imaginaria.
3- Siga diariamente con los ejercicios de exposicin en vivo, progresando
en la jerarqua con los niveles de SUDS .......... ................................ .............. .
4- Escuche una vez la cinta de la sesin completa.
59













































CAPTuLo 6: Anticipando y resolviendo problemas
Metas
Conocer problemas comunes que pueden interferir con el tratamiento.
Aprender modos de trabaj ar los pmblcmas y dificultades .
An con toda nuestra experiencia de ttabajo con los sobrevivi entes del
trauma, usando este tratamiento e incluso con todo su esfuerzo y el de su
terapeuta, a veces es di flcil que la gente obtenga el mximo beneficio de la
EP. En este punto del tratamiento, usted ya tiene alguna sensacin de cmo
responde y si ti ene dificultades que pudieran impedir que saque todo lo que
quiere de este programa. Los probkm.as comunes que se interponen en el
tratamiento y en su rccupcmcin incluyen la evitacin (nuestra viej a ami-
ga, recuerda'?); no estor bastante conectado con sus emociones (sub-com-
prometido) o es tnr dt.:masado comprometido al revivir y relatar sus expe-
riencias tratunti cas; no tolerar su angustia emocional; sentir persisten-
temente otras emociones negativas, tales como la ira. Afortunadamente, usted
y su terapeuta tienen conciencia de lo que pasa y hay cosas que pueden
hacer para ayudarlo .
Importancia del Modelo de Tratamiento
En el captulo 1 de este libro se describi la Teora del Procesamiento
Emocional (TPE).Es importante tenerla en mente al tratar de resolver proble-
mas y diseftar el mejor plan de tratamiento para usted .
Por ejemplo, una buena jerarqua de exposicin en vivo se conforma de
situaciones que reflejan sus miedos especficos, es decir, que lo hacen sentir-
temeroso o angustiado. Son adecuados para usted los ejercicios en vivo?
Le importan? Dan en el clavo de su miedo o le son indiferentes? Tal vez
no lo angustian? Tener en mente la teora siempre ayuda para planificar y
modifi car el tratamiento. Por ejemplo, una paciente que siempre hace un rela-
to rpido de su recuerdo traumtico durante la exposicin imaginaria y se
61
~ s r u e r z por reprimir sus sentimientos mientras lo hace, es probable que no
st rememorando todas las piezas importantes de su estructura de miedo:
st evitando sus sentimientos, pensamientos o imgenes asociados con el
recuerdo del trauma. Si esto le sucede deber recordar por qu esta evitacin
aunque entendible, interfiere con su recuperacin del TEPT y deber trabaja;
para encontrar maneras de comprometerse con todos los aspectos de su trau-
ma para procesarlo.
Cmo implementar una efectiva
Exposicin en Vivo e Imaginaria
Modificar la Exposicin en Vivo
En la sesin 2, usted y su terapeuta crearon una lista de situaciones luga-
res, gente o actividades que teme y evita (o soporta si es necesario, pero poco
tiempo). Normalmente, las personas progresan sistemticamente en la jerar-
qua, practicando cada situacin en forma reiterada hasta que la ansiedad o an-
gustia bajan y ya no la consideran peligrosa o dificil.
La gente con TEPT casi siempre debe luchar contra la evitacin durante
el tratamiento. Los impulsos de evitar son comprensibles, pero como lo he-
mos hablado repetidamente, la evitacin mantiene el miedo y la ansiedad re-
lativos al trauma. Si usted est luchando con sus ej ercicios de exposicin en
vivo, a menudo es til cambiar la jerarqua, dividindola en pasos ms peque-
os. Si es evidente que una situacin se vuelve demasiado dificil de enfrentar
en la actualidad, encuentre maneras de hacerla menos ardua o de reducir su
nivel de SUDS. A veces, la compaa de un amigo o un familiar durante el
ejercicio de exposicin puede ayudarlo a manejar su angustia (como en el
ejemplo del captulo 4, referido a la mujer que iba progresando en su exposi-
cin en vivo yendo al centro comercial). Cambiar otros factores como la hora
o el lugar de la exposicin tambin puede disminuir la angustia asociada con
el ejercicio y hacerlo ms fcil. Cuando haya dominado la exposicin modifi-
cada (ms sencilla) puede pasar a la que no pudo enfrentar y luego a otras
ms difciles.
Ocasionalmente, mientras avanza el tratamiento, una persona puede no
''xpcrimentar disminucin del miedo, a pesar de lo que parece ser una buena
62
exposicin repetida. En estos casos, es til revisar con cuidado lo que real-
mente est haciendo durante los ejercicios de exposicin en vivo. Piense cun
exactamente est llevando a cabo la exposicin, cunto dura y cundo la ter-
mina. Se queda un tiempo suficiente para permitir que el miedo disminuya?
O se escapa de la situacin cuando an est muy ansiosa? Indague tambin
la evitacin sutil y las "conductas de seguridad" (por ej. estar slo con gente
"segura", hacer compras slo cuando hay poca gente, elegir una cajera o em-
pleada mujer, etc.) que pueden interferir con la reduccin del miedo e impe-
dirle reconocer que las situaciones no son peligrosas incluso cuando usted no
adopta conductas seguras.
Finalmente, descubra la evitacin de la que ni siquiera tiene conciencia.
Una paciente nos sorprendi porque, aunque haca regularmente sus ejercicios
de exposicin entre sesiones, no se estaba habituando para nada, y en mitad del
tratamiento, sus sntomas de TEPT eran an ms altos que antes del mismo.
Cuando el terapeuta trat de entender esta falta de progreso, conversando con la
paciente, fue claro que sta trataba de mantenerse emocionalmente distante,
mientras haca la tarea. Adems, cuando no estaba cumpliendo con la tarea de
exposicin, evada completamente todos los disparadores relacionados con el
trauma. No haban tomado conciencia de su grado de evitacin. El terapeuta la
ayud a ver cmo sta interfera con su tratamiento y la paciente empez a
darse cuenta y a reducir su amplia conducta de evitacin en la vida diaria. Como
resultado, sus sntomas de TEPT empezaron a mejorar rpidamente. Otra pa-
ciente inform que haca sus exposiciones segn lo indicado, pasando ms tiem-
po afuera sola de noche, sin beneficio aparente. Cuando se le preguntaron los
detalles, sali a relucir que preparaba las llaves de su casa antes de correr desde el
auto hasta la puerta de calle y nunca le pareca que poda abrir la puerta lo sufi-
cientemente rpido. Cuando la cerraba de golpe, senta como si hubiera escapado
de un peligro inminente. Le explicamos que llevar a cabo la exposicin de esta
forma no era teraputico; era importante que su mente y cuerpo percibieran que
no tena nada que temer de la oscuridad en la puerta de calle.
Modificar la Exposicin Imaginaria
En la EP, la exposicin imaginaria, o sea revivir y relatar el recuerdo trau-
mtico, se lleva a cabo de manera que usted se comprometa emocionalmente
con dicho recuerdo y con los sentimientos que experimenta al enfrentarlo. A
63















travs de la reiterada revivencia y relato del recuerdo traumtico, las imgenes
' pensamientos y sentimientos asociados con l se organizan e integran. Para
procesar y digerir sus recuerdos traumticos, es importante estar emocionalmente
conectado con ellos y con las sensaciones disparadas por ellos, pero al mismo
tiempo no estar abrumado por la ansiedad y sentirse controlado. La experiencia
debe demostrarle que los recuerdos no son peligrosos y que la ansiedad no dura
para Siempre.
Es comn que los afectados de TEPT repriman sus sentimientos cuando
piensan o hablan sobre el trauma. Por este motivo, los procedimientos estndar
de la exposicin imaginaria estn diseados para alentar el compromiso emo-
cional, pidindole que mantenga los ojos cerrados, imagine y visualice
vvidamente la escena del trauma como si estuviera pasando ahora, use el tiem-
po presente e incluya los pensamientos, emociones, sensaciones fisicas y con-
ductas que experiment durante el hecho. El terapeuta sugiere detalles faltantes
(por ej. "Qu siente mientras pasa esto?" o "Qu est pensado cuando l dice
eso?") y monitorea su nivel de angustia mientras usted revive y relata el recuer-
do del trauma. Segn nuestra experiencia, el problema ms frecuente con el
compromiso emocional es sin duda el sub-compromiso o mantener sus emocio-
nes al alcance de la mano. Con mucha menos frecuencia, la persona queda abru-
mada por las emociones durante la exposicin imaginaria y siente que pierde el
control. Denominamos a esta experiencia sobre-compromiso.
Sub-compromiso
Tal como se usa en EP, el trmino sub-compromiso se refiere a la dificul-
tad de tomar contacto con los aspectos emocionales del recuerdo traumtico. Se
da comnmente en la exposicin imaginaria, pero tambin puede ocurrir en la
exposicin en vivo. En el caso de revivir y relatar el recuerdo del trauma, la
persona puede describirlo incluso con gran detalle y sin embargo sentirse des-
conectada emocionalmente o incapaz de visualizar lo que pas. Quizs mani-
fieste sentirse insensible o distanciada. Los niveles de ansiedad y angustia son
tpicamente bajos cuando alguien est sub-comprometido. Sin embargo, la per-
sona puede tambin manifestar altos niveles de angustia (SUDS) an cuando
no parezca que est tan alterada. Algunas veces parece forzada o distante como
si estuviera leyendo un informe policial ms que relatando en primera persona
un hecho traumtico.
64
Para comprometerse emocionalmente, en principio puede trabajar siguiendo
los procedimientos estndar de mantener los ojos cerrados y usar el tiempo
presente. Estos promueven la conexin emocional con el recuerdo. Asegrese
de incluir todos los detalles posibles, incluyendo sensaciones corporales, senti-
mientos y pensamientos (por ej. describa lo que ve, la habitacin, cmo huele;
recuerde qu ropa lleva, qu siente, qu piensa, etc.).
Es importante que tenga presente que los recuerdos no son peligrosos
aunque sean perturbadores y que relatarlos y visualizarlos no es lo mismo que
reencontrarse con el trauma y retraumatizarse. Recuerde que estar angustiado
no es peligroso. Nuestros estudios demuestran que comprometerse emocional-
mente con el recuerdo traumtico ayuda a la recuperacin. Piense qu puede
hacer para sortear ese muro que ha levantado a su alrededor para protegerse
de sus emociones. Desafortunadamente, no hay otro camino hacia el otro lado
del dolor que atravesarlo. Juguese, permtase experimentar todo lo que debe
sentir y podr cruzar al otro lado. Si se protege mucho, puede quedarse estan-
cado donde est.
Sobre-Compromiso
Tal como lo usamos en EP, el trmino "sobre-compromiso" se refiere a
una excesiva angustia emocional producida por la exposicin imaginaria al re-
cuerdo traumtico o por la exposicin en vivo a los evocadores del trauma.
Generalmente, la confrontacin imaginaria a los recuerdos o imgenes aterra-
dores es perturbadora y la mayora de la gente llora y se altera, especialmente al
inicio de la EP. Queremos que sea capaz de aprender de esta experiencia que los
recuerdos no son peligrosos aunque sean dolorosos, que no est perdiendo la
razn ni el control y que la ansiedad no dura indefmidamente.
Si este es su problema y se altera mucho al revivir y relatar su trauma al
punto que no cree entender que no son peligrosos, hay cosas que usted y su
terapeuta pueden hacer. Tiene dificultad para mantenerse centrado y seguro en
este momento? Acaso relatar el trauma lo hace sentir como si se estuviera
reencontrando con ste? Tiene recuerdos corporales o flashbacks durante la
exposicin imaginaria? Es capaz de responder las preguntas o seguir las direc-
tivas del terapeuta? Se siente desapegado o disociado de la experiencia pre-
sente? Lo siente como si estuviera volviendo a suceder en lugar de estar con-
tando una historia en el consultorio del terapeuta? Se siente estancado?
65
r---------------------- -
Al modificar los procedimientos de la exposicin imaginaria, la primera
rneta es ayudarlo a describir exitosamente parte del recuerdo de trauma, mien-
tras maneja su angustia y se queda afirmado en el presente, sabiendo que est a
alvo. No significa que no se sienta alterado, pero s que es capaz de aprender
que revivir su recuerdo traumtico no es peligroso y puede pensar sobre su
trauma de manera novedosa.
Un primer paso es revertir o cambiar los procedimientos diseados para
promover ms compromiso: quizs mantener los ojos abiertos mientras descri-
be la escena de exposicin, usar el pasado y no el presente al relatar el recuerdo
del trauma. A veces estos dos cambios solos reducen el compromiso suficiente-
mente. Puede ser til recordarse que sobrevivi al trauma y que puede tener un
pie firme en el consultorio del terapeuta y otro, en el recuerdo y la exposicin
imaginaria.
Un procedimiento alternativo para la gente sobre-comprometida es es-
cribir la narracin del trauma ms que contarla. Esto puede hacerse durante la
sesin o corno tarea para el hogar. Si lo intenta, escriba qu pas e incluya los
pensamientos, sentimientos, acciones y sensaciones tanto corno los hechos
ocurridos. Cuando lo haga en la sesin, en cuanto sea capaz escribir la narra-
cin y empezar a mostrar signos de mayor control, puede leerla en voz altn.
Otros obstculos para una exposicin exitosa
Evitacin
La confrontacin con estmulos o situaciones temidas siempre dispara
impulsos de escapar o evitar, de modo que la evitacin es el problema ms
comn para una efectiva exposicin, dentro y fuera del consultorio del terapeu-
ta. Con frecuencia, la fase media del tratamiento es dificultosa para mucha gente.
A veces, esto es la etapa de la terapia en la que usted se "siente peor antes de
mejorar".
Cuando a usted se le hace dificil no tratar de evitar, tenga en mente que eso
es parte del TEPT y el motivo exacto por el que recurri al tratamiento. Si fuera
fcil, ya lo hubiera logrado. Recuerde que aunque la evitacin reduce la ansie-
dad a corto plazo, a la larga mantiene el miedo y le impide darse cuenta de que
lns situaciones evitadas (o pensamientos, recuerdos, impulsos, imgenes) no
so1t perjudiciales o peligrosas.
66
Corno acabarnos de decir, debe estudiar atentamente los ejercicios en vivo
y dividirlos en una progresin gradual. A veces describirnos esta lucha corno
estar sentado en una valla entre la exposicin y la evitacin. Sabernos que es
dificil bajarse, pero quedarse sentado sobre la valla mantiene el miedo y demo-
ra el progreso. Alentarnos a la gente para que "elija sentir" ansiedad al servicio
del dominio y la recuperacin, antes que padecer que se dispare en contra de la
propia voluntad. Un objetivo central es reconocer que si bien la ansiedad no es
cmoda tampoco es peligrosa y que el tratamiento implica aprender a tolerar la
ansiedad disparada por las exposiciones o por no evitarla.
Finalmente, puede ser provechoso recordar por qu recurri al tratamiento
en primer trmino (por ej . las maneras en que los sntomas del TEPT interfieren
con su vida). Mantngase motivado, an en los puntos ms arduos.
Ira y otras emociones negativas
Aunque la terapia de exposicin fue concebida originalmente como un
tratamiento para la reduccin de la ansiedad excesiva e irreal, nuestra experien-
cia a travs de aos de tratar a pacientes de TEPT nos ha demostrado que la EP
facilita el procesamiento emocional, ms all del miedo y la ansiedad. Muchas
veces, en el proceso de EP se despiertan y activan emociones fuertes. A menu-
do, la gente manifiesta sentimientos de ira, rabia, tristeza, pena, vergenza y
culpa al revivir el recuerdo del trauma y en otros momentos del procesamiento.
De todos ellos, la ira ha generado la mayor atencin.
Aunque es normal y justificado sentir ira cuando piensa en el trauma, no
es bueno quedarse estancado en ella. Hemos descubierto que a mucha gente se
le hace ms fcil sentir ira que miedo o tristeza. Piense en cun enojado est y
en qu medida eso lo retiene. Piense qu necesitara hacer para superar esa ira.
Recuerde que aunque la terapia de exposicin puede no ser para todo el
mundo, ha recibido ms evidencias de eficacia que otros tratamientos para re-
ducir el TEPT y debe ser considerada una intervencin de primera lnea, a me-
nos que se descarte por alguna razn. Creernos firmemente que aunque surjan
problemas, si es posible, encuentre el modo de mantener la EP corno foco de su
tratamiento. Reducir el TEPT, la depresin y los sntomas relacionados, as corno
aumentar su sensacin de confianza y auto-eficacia, lo ayudar a manejarse
mejor ahora y en el futuro. Sabernos que es duro, pero el esfuerzo vale la pena.
Persevere y haga lo posible por aprovechar al mximo esta oportunidad.
67



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CAPTULO 7: Sesiones Intermedias
Metas
Revisar la tarea.
Revivir y relatar el trauma usando la exposicin imaginaria.
Alrededor de la sesin 5, empezar a enfocar cada vez ms los "puntos
lgidos" (las partes del recuerdo que an causan ms angustia y ansiedad).
Discutir la experiencia de revivir el recuerdo del trauma.
Discutir la exposicin en vivo.
Planear la tarea de la semana siguiente.
Revisin de la tarea
A esta altura de la terapia, esperamos que entienda cmo enfrentando los
recuerdos de su trauma y las situaciones seguras que se lo evocan puede ayu-
darlo a superar lo que le ocurri. Esperamos que pase varias horas diarias traba-
jando en su tarea para ayudarlo al procesamiento. Deber estar escuchando la
cinta de la exposicin imaginaria todos los das. No la "escuche" pasivamente,
sino mantngase realmente conectado tal como lo hace en la sesin con su tera-
peuta. Deber practicar la exposicin imaginaria en un lugar tranquilo y priva-
do donde nadie pueda or la grabacin. Mantenga los ojos cerrados durante la
exposicin. Cercirese de estar en un lugar seguro para mantener los ojos c e r r ~
dos durante todo ese tiempo. Trate de imaginar con el ojo de la mente lo que
est describiendo en la cinta, permitindose sentir todo lo que dispara y que-
dndose con las imgenes, recuerdos y sentimientos. Despus de la exposicin
imaginaria deber tomarse unos minutos para procesar la experiencia, pensan-
do de qu manera estn cambiando sus reacciones y qu le falta an por traba-
jar. Disminuye su ansiedad? Se siente enojado? Se siente deprimido? To-
dava se culpa? Ha comenzado a zafarse del anzuelo y a darse cuenta de que
hizo lo posible? No trate de forzar lo que cree que "debera" pensar sobre eso,
est abierto a permitir que sus ideas y sentimientos cambien. N o se sorprenda si
descubre que est menos angustiado por cosas que siempre fueron muy pertur-
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badoras. No significa que el acontecimiento del trauma no fuera importante,
sjgni 6ca que el impacto sobre su vida AHORA est disminuyendo.
Pone suficiente esfuerzo al hacer los ejercicios de exposicin en vivo? Sabe-
mos que demandan tiempo, pero es cierto que cuanto ms tiempo les dedique, ms
beneficio obtendr. Este programa de tratamiento no es muy largo, se defme mejor
en semanas que en meses, de modo que valdr la pena esforzarse lo ms posible
mientras lo lleva a cabo. Nota que los ejercicios de exposicin en vivo se le hacen
ms fciles? Debe palmearse la espalda por todo el trabajo que pone en esto.
Exposicin Imaginaria
Comenzando cerca de la sesin 4 5, cuando estn trabajando en su
revivencia del recuerdo de lo que le pas (exposicin imaginaria), su terapeuta
le pedir que relate el trauma ms despacio y se concentre con ms detalle en lo
que ve, oye y siente. Todava seguir dando sus ndices de SUDS cada 5 minu-
tos. Como siempre, deber dar su medicin lo ms rpido posible, sin dejar la
imagen. Tal como antes, cerrar los ojos y se imaginar vvidamente lo que
ocurri en el momento del trauma. Use el presente, como si estuviera sucedien-
do ahora, e incluya lo que pas y lo que pens y sinti mientras atravesaba esa
experiencia. A esta altura de su trabajo, deber incluir todos los detalles. Si lo
recuerda, por favor dgalo en voz alta. No se preocupe por cmo suena. Seguir
con la exposicin imaginaria durante 30 40 minutos sin interrupcin, hasta
que sus niveles de angustia bajen. Esto puede llevar un rato. De hecho, a veces
toma varias sesiones de exposicin imaginaria antes que la gente empiece a
experimentar una disminucin de los niveles de ansiedad o a "habituarse". Si
esto le ocurre, es importante recordar que no significa que no va a mejorar o que
no se va a beneficiar con el tratamiento. Nuestros estudios han demostrado que
la gente mejora a ritmos diferentes y no sentirse mejor al final de una sesin de
xposicin imaginaria no significa que obtendr un peor resultado de la terapia.
Tiene alguna dificultad para dejar salir sus sentimientos durante la expo-
sicin imaginaria? Recuerde que est a salvo en el consultorio del terapeuta y
que una parte importante de revivir los recuerdos del trauma es conectarse con
lm1 :-l l'f1Lirnientos asociados a l. Recurdese que la memoria no es peligrosa an
1 lo hnct: sentir alterado y ansioso. Usted es ms fuerte que sus recuerdos.
< 'on el avance de la terapia, (comenzando cerca de la sesin 5) ser til
m:1s y ms los "puntos lgidos" que se describen a continuacin.
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Puntos lgidos
A esta altura, cada vez que ha hecho su exposicin imaginaria, ha descrito
todo el recuerdo de lo que le ocurri. Y esperamos que haya progresado y haya
empezado a sentir la baja de ansiedad que deseamos vr, por lo menos con
algunas de las partes relativamente menos perturbadoras del recuerdo. Al llegar
a este punto, usted y su terapeuta harn la exposicin imaginaria de manera
algo diferente.
Cuando alguien empieza a lograr el beneficio de la habituacin a ciertos
aspectos del recuerdo del trauma (como queda dicho, los menos perturbadores
del mismo), empezamos a usar un procedimiento distinto que ayuda a procesar
los momentos ms dificiles. Usted y su terapeuta discutirn, basados en su lti-
ma exposicin y en su tarea hogarea, cules son las partes del recuerdo ms
perturbadoras en este momento. Y luego, comenzando en la sesin siguiente
(probablemente alrededor de la 5) ms que revisar todo el recuerdo de principio
a fin, su terapeuta le pedir que se concentre en revivir uno a uno esos "puntos
lgidos". Para empezar, elegir uno y repetir esa parte del recuerdo por s sola,
una y otra vez, concentrndose y describiendo con gran detalle lo que pas,
como en cmara lenta, incluyendo lo que vio, sinti, oy y pens. La repetir
todas las veces necesarias hasta que "se gaste" o permita una gran disminucin
de su nivel de SUDS. Cuando esa parte parezca suficientemente procesada,
pasar a la siguiente. Es semejante a lo que ocurre con un masaje cuando traba-
jan sobre un nudo repetidas veces hasta que se disuelve. Una de nuestras pacien-
tes dijo que era como escuchar un disco rayado y trabajamos sobre los saltos hasta
que empez a sonar sin problemas. Otra lo compar a limpiar directamente la
herida, que haba causado una infeccin en todo el cuerpo, despus que el trata-
miento con antibiticos haba empezado a funcionar mejorndola globalmente.
Cuando complete el trabajo sobre su punto lgido y pueda visualizar y
describir todos los peores momentos sin mucha angustia, volver a concentrar-
se en el recuerdo del trauma y a describirlo enteramente, integrndolo todo.
Esto deber hacerse en la penltima o ltima sesin de tratamiento. Recuerde
que una de las metas de la EP es que salga de la terapia con una historia bien
organizada y total de lo que le ocurri, junto con los pensamientos y sentimien-
tos que tuvo en el momento.
Para algunas personas con ms de un trauma o con uno que ocurri ms de
una vez (por ej. abuso sexual infantil o repetidos incidentes de combate), tam-
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puede ser necesario enfocar la exposicin imaginaria en varios recuerdos
. aumticos. Sugerimos que no pase a otro recuerdo del trauma hasta que usted
e>' su terapeuta hayan observado algn progreso con el primero. Ya que tratamos
de enfocar la exposicin inicial en el "peor" recuerdo traumtico o el que pare-
ce estar causando ms sntomas de reexperimentacin, los beneficios de traba-
sobre ste a menudo se transfieren a otros recuerdos, de modo que ya no
a ean tan malos cuando empiece a trabajar sobre ellos. Pero si algunos otros
. odava siguen siendo muy perturbadores, quizs desee trabajar tambin sobre
.ellos. Usted y su terapeuta lo discutirn y decidirn si les parece necesario.
4tprocesar la Exposicin Imaginaria
e Como se describi detalladamente en la sesin 3, usted procesar la expo-
.icin imaginaria con su terapeuta despus de haber finalizado de relatar el
.rauma. Es el momento de hablar sobre la experiencia de revivir y relatar el
41ecuerdo del trauma, cmo piensa y siente acerca del mismo, los cambios que
al procesar los recuerdos y qu significado tiene el trauma en su vida
Hablarn sobre cmo ha afectado su vida y de qu modo estn cam-
a iando sus ideas al respecto. Tambin hablarn de las cosas que necesita seguir
Fabajando. Usualmente, a medida que avanza el tratamiento, la gente elabora
perspectivas sobre el trauma. A menudo son ms realistas y el recuerdo
del trauma se vuelve menos propenso a disparar sentimientos de angustia o
41ansiedad. Tambin diminuyen otras emociones negativas conectadas con el trau-
. a, tales como tristeza, vergenza, ira y culpa.
e Aunque el objetivo de revivir el trauma no es recuperar recuerdos perdi-
tfOS, a veces surge un nuevo material en el trabajo sobre el punto lgido, cuando
. a gente identifica los momentos ms terrorficos del incidente traumtico: por
ejemplo, "pens que la prxima vez que mis padres me vieran sera en un atad"
"me preocupaba que me pegara en los ojos y me cegara, entonces, an si
eobrcviva, no iba a poder trabajar nunca ms." Es importante concentrarse en
cvivir estos momentos difciles y hablarlos con su terapeuta.
wxposicin en Vivo
Obcr seguir con su tarea de exposicin en vivo diariamente y seguir
gr csnndo en la jerarqua en vivo a medida que avanza el tratamiento. Deber
'()niIHtlll' practicando cada tem hasta que se vuelva ms fcil o lo que seria
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ideal, hasta que produzca slo una leve ansiedad o incomodidad. Al disminuir
su ansiedad y aumentar su confianza, lo alentamos a hacer todo lo posible para
"recuperar" su vida y encontrar maneras de hacer exposicin en vivo en su
rutina diaria .
Tarea
Continuar la prctica respiratoria.
Escuchar una vez por da la cinta de la exposicin imaginaria de esa
semana.
Nota: no deber escuchar la cinta antes de irse a dormir porque no quere-
mos interferir con su sueo. Tampoco permita que otros la escuchen por-
que no deseamos complicar su recuperacin, hacindonos cargo de las
reacciones de otra gente, mientras resolvemos las suyas. Si permite que
otros escuchen la cinta, quizs omita partes importantes de su historia por-
que le preocupa cmo pueden reaccionar frente a ellas. Finalmente, cada
semana, preferimos que escuche la ltima exposicin imaginaria ms que
volver atrs a los primeros relatos del trauma. Esto se debe a que con el
progreso de la terapia, cambiar la manera en que usted habla, piensa y
siente sobre el trauma. Es importante que usted siga adelante a medida que
se adelanta el procesamiento de su trauma.
Registre sus reacciones a la exposicin imaginaria usando el F mmulario de
Registro de Tareas de Exposicin Imaginaria.
Contine diariamente con sus ejercicios en vivo, progresando enlaje-
rarqua con los niveles de SUDS y registrando su prctica en el Formula-
rio de Registro de Tareas de Exposicin en Vivo.
Escuche una vez la cinta de cada sesin.
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CAPTuLo 8: Sesin Final
Metas
Continuar reviviendo y relatando el trauma por medio de la exposicin
imaginaria.
Revisar su progreso en el tratamiento con su terapeuta y hablar sobre la
prcti ca permanente.
Concluir su terapia.
Exposicin imaginaria
En esta ltima sesin, pasar 20 30 minutos en exposicin imaginaria.
Ms que trabajar sobre los puntos lgidos, en este caso revisar el recuerdo del
trauma completo. Es importante relatar principio, medio y fin de su historia. A
esta altura de la terapia, es probable que la manera en que piensa y siente sobre
el trauma huya cambiado y su historia lo reflejar. Cuando termine la exposi-
cin imagi naria hablar sobre la experiencia ("procesamiento") como lo ha he-
cho antes. Sin embargo, en esta conversacin es til que usted y su terapeuta
tambin habl en del modo en que la exposicin ha cambiado a lo largo de latera-
pia. Recuerda cmo se senta la primera vez que revivi y relat su experiencia
traumti ca? Cmo le resulta hacerlo hoy en comparacin a entonces? Ha cam-
biado algo ms sobre el recuerdo o sobre el significado del trauma en su vida
actual? Considera la experiencia traumtica de manera diferente a lo que sola?
Repaso de las habilidades aprendidas en este programa
Aunque esperamos que se sienta mucho mejor, queremos prepararlo para
"ecos" en el futuro. Quizs haya momentos en que sienta que sus sntomas de
TEPT estn volviendo o parezcan empeorar. Esto puede ocurrir en pocas de estrs
o tal vez, de cambio. Mudarse, cambiar de trabajo, casarse, tener bebs, hijos que
van o se casan por lo general son ocasiones felices, pero estresantes. Su cuerpo
aprendido a reaccionar al estrs extremo con sntomas de TEPT y puede que
note en el futuro. Si tiene alguno de estos sntomas: pensamientos o imgenes
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intrusivos del trauma, aislamiento de los dems, evitacin de los evocadores
del trauma, irritabilidad o problemas para dormir, es importante que les preste
atencin. Ponga atencin a sus hbitos y asegrese de que est haciendo lo que
aprendi para reducir sus sntomas. Piense y escriba en este cuaderno de ejerci-
cios, qu habilidades le sirvieron ms y qu necesita recordarse en el futuro.
Despus de todo su trabajo, es importante revisar su progreso en el progra-
ma y hacer un balance de las habilidades aprendidas. Ha empleado mucho tiem-
po y esfuerzo trabajando con su terapeuta y haciendo horas de tarea hogarea
para ayudar a procesar lo que le ocurri durante el trauma. Adems de relatar
repetidamente los recuerdos del trauma en detalle, ha pasado mucho tiempo
haciendo ejercicios de exposicin en vivo para ayudarlo a acercarse a situacio-
nes y gente que se volvieron aterradoras o simplemente inseguras despus del
trauma. Este es un buen momento para pensar cmo se siente ahora, qu le
pareci til o no le sirvi del tratamiento, qu habilidades adicionales necesita
aprender y sus planes para el futuro.
Su terapeuta usar la jerarqua en vivo que hicieron juntos en la sesin 2.
Cuando lea cada tem de la lista, trate de imaginarse haciendo cada una de
estas cosas ahora y qu sentira. Su terapeuta le pedir sus niveles de SUDS
por cada situacin de la lista, si lo hacen en este momento. Luego revisarn la
lista y compararn los ndices de la sesin 2 con los de la ltima sesin. Cree-
mos que quedar gratamente sorprendido! El nivel de SUDS baja mucho en
casi todos los que siguen este programa. Piense lo que eso significa para us-
ted. Piense cmo lo logr y qu aprendi sobre usted y el mundo en el proce-
so de este programa. Piense cun duro fue y cmo han cambiado las cosas.
Recuerde cunto se esforz. Se ha ganado ese SUDS bajo!
Mire atentamente la lista y los ndices de "antes" y "despus" y vea qu
puede sacar en limpio. Cules son las situaciones que bajaron ms? Hable sobre
lo que hizo para lograr esos cambios. Hay algo que ahora mida casi "O"? Aposta-
mos que son las situaciones que ms practic. Mucha de la gente con la que traba-
jamos no hubiera pensado al empezar que sera posible que algunas de estas situa-
ciones no los molestaran ms. Cules son las que no cambiaron tanto? Por qu
cree que le provocan cierta ansiedad? Qu puede concluir sobre ellas y qu nece-
sita hacer al respecto? En muchos casos son las situaciones que no se practicaron
tanto. Slo porque est terminando la terapia no significa que va a dejar de hacer
sus ejercicios de exposicin. Todo lo contrario! Necesita mantener sus nuevos
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buenos hbitos. Si alguna de estas situaciones todava lo molesta, debe trabajar
mucho con tareas de exposicin en vivo, tal como lo hizo con las otras durante
la terapia. Su terapeuta pude ayudarlo a idear un plan para afrontar estas situa-
ciones. Tambin debe estar atento a cualquier aumento de la ansiedad asociado
con actividades o situaciones que confront durante la terapia. Si observa tal
incremento, qu debe hacer? (Indicio: qu hizo para sentirse mejor?)
Por favor recuerde que lo que ha adquirido en este programa es una pro-
puesta e implica simplemente eso: aproximarse. No evite algo porque lo altera.
Para superarlo, no hay otro camino que atravesarlo. Debe seguir practicando
esta propuesta, enfrentando sus miedos y haciendo el trabajo, an si es duro o
aterrador, especialmente cuando se hace dificil. Se ha esforzado tanto y ha su-
frido tanto para llegar hasta aqu, pero estos hbitos son nuevos y necesitan una
prctica continua. Al final de la terapia, algunas personas sienten como si estu-
vieran sobre una valla y pudieran bajar de uno u otro lado. Lo alentamos a no
recaer en los viejos hbitos de evitacin. Es corno un programa de ejercicios
para estar en forma. Si se esfuerza y logra su cometido, pero luego deja de
ejercitarse y comer bien, se deslizar a los viejos hbitos y quizs pierda las
ganancias obtenidas. Una de nuestros pa,cientes de TEPT que tambin se estaba
recuperando de su dependencia alcohlica dijo en la sesin final de su terapia:
"Siento como si me hubieran reentrenado y me hubieran proporcionado nuevas
habilidades y una nueva manera de enfrentar las cosas. Es corno mi programa
para el alcohol -las dos cosas van juntas- necesito seguir trabajando todos los
das de la misma manera que lo hago con mi programa para el alcohol." Tena
toda la razn! Y usted tambin necesita seguir practicando exposicin, quedar-
se con los recuerdos, sentimientos y situaciones perturbadores, que de verdad
son inofensivos, hasta que se sienta mejor con respecto a ellos.
Queremos que haga un balance de todo lo que ha aprendido en esta terapia
y piense sobre las cosas que lo hicieron sentir mejor. Aqu hay varias preguntas
para meditar y conversar con su terapeuta:
Cmo logr estos cambios? Qu hizo en esta terapia que produjo esta
diferencia?
Qu ha notado sobre su nivel de ansiedad e incomodidad en ciertas
situaciones?
Qu ha aprendido?
Qu le ha sido ms til para manejar esa ansiedad e incomodidad?
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Queda algn problema que todava le preocupe? Qu piensa que de-
bera hacer al respecto?
Durante los prximos meses deber seguir practicando de manera delibe-
rada las aptitudes que ha adquirido en la terapia. Si se encuentra en problemas
'
lo animamos a que llame a su terapeuta para una sesin de apoyo.
Gr-aduacin
Sabemos que este tipo de trabajo puede ser emocionalmente intenso para
usted y su terapeuta, de modo que no sorprende que el fin de la terapia sea
dificil para mucha gente. Por suerte, usted ha llegado a confiar en su terapeuta y
juntos han hecho un trabajo intenso. Tmese el tiempo que necesite para despe-
dirse y piense en lo que ha sacado en limpio de esta relacin. A muchos sobre-
vivientes del trauma, para quienes la confianza fue una cuestin enorme, les
puede parecer sorprendente haber llegado a compartir detalles tan ntimos de su
experiencia traumtica y haber conseguido confiar tanto en su terapeuta. Si esto
le result as, para usted es una maravillosa leccin. No es bueno saber que se
puede confiar en alguien otra vez, que estn ah para usted y que puede permi-
tirles estar? Esperamos que pueda aplicar esta leccin a sus otras relaciones o
futuras relaciones.
Una vez ms, haga un balance de lo que ha logrado y lo que an necesita
trabajo. Le result til la relajacin respiratoria? Con qu frecuencia practic
la exposicin imaginaria (escuchar la cinta) y cmo le result? Cambiaron sus
sentimientos? Qu lo facilit? Cambiaron sus ideas? Con qu6 frecuencia
pudo practicar la exposicin en vivo? En qu ms necesita trabajar? Y muy
importante, qu consejo le dara a un ser querido que est pensando en seguir
este programa?
Adems de sorprenderse por haber podido confiar en algui en, mucha gen-
te con la que trabajamos se sorprende de haber confiado en s misma de nuevo
o por primera vez. Pensamos que en cierto sentido el programa consiste en esto:
ganar confianza en s mismo y aprender a confiar en que puede manejar lo que
la vida le depare.
Felicitaciones! Debera sentirse muy, muy orgulloso. Sabemos que es un
trabajo duro y que ha alcanzado grandes logros. Nos pondr orgullosos, si este
libro, este programa y nuestras experiencias, lo han ayudado en este viaje.
Buena suerte! Buen viaje! Acrquese con confianza al resto de su vida!
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SoBRE LAS AuTORAS
La Dra. Barbara Olasov Rothbaum es profesora de Psiquiatra en la
Escuela de Medicina de la Universidad de Emory, en el Departamento de Psi-
quiatra y Ciencias de la Conducta y directora del Programa de Recuperacin
del Tra.uma y la Ansiedad, en Emory. Se especializa en la investigacin sobre el
tratamiento de personas con trastornos afectivos, centrndose especialmente en
la ansiedad y el trastorno de estrs postraumtico (TEPT). Ha ganado premios
estatales y nacionales por su investigacin, es conferencista invitada a nivel
internacional, autora de ponencias y captulos cientficos, ha publicado y edita-
do varios libros sobre el tratamiento de TEPT y es diplomada en Psicologa
onduetual por la Junta Americana de Psicologa Profesional. Ha sido la presi-
denta de la Sociedad Internacional de Estudios sobre Estrs Traumtico (ISTSS).
La Ora. Rothbaum tambin es pionera en la aplicacin de la realidad virtual al
tratamiento de trastornos psicolgicos.
a Dra. Edna B. Foa es profesora de Psicologa Clnica en Psiquiatra, en
la Universidad de Pennsylvania y directora del Centro para Tratamiento y Estu-
dio de la Ansiedad. Recibi su Doctorado en Psicologa Clnica y Personalidad
en la Universidad de Missouri, Columbia, en 1970. Ha dedicado su carrera aca-
dmica a estudiar la psicopatologa de los trastornos de ansiedad, especialmen-
te TEPT, trastorno obsesivo compulsivo (TOC) y fobia social y actualmente es
una de las ms destacadas expertas del rea en todo el mundo. La Dra. Foa fue
presidente del subcomit del DSM-IV para TOC y comparti la presidencia del
subcomit para TEPT. Tambin dirigi el Grupo de Trabajo para Pautas de Tra-
tamiento de la ISTSS.
Ha publicado varios libros y ms de 250 artculos y captulos y ha dado
conferencias en todo el mundo. Su trabajo ha merecido el reconocimiento de
varios premios y honores. Entre ellos estn el Premio al Profesor Distinguido
del Fullbright Program for Internacional Exchange of Scholars; el premio al
Cientfico Distinguido de la American Psychology Association; el Premio Anual
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a la Contribucin Cientfica Sobresaliente de la Association for the Advancement
of Behavior Therapy; el Premio Contribuciones Cientficas Distinguidas a la
Psicologa Clnica de la American Psychology Association; el Premio a la Tra-
yectoria otorgado por la Internacional Society of Traumatic Stress Studies; y el
Premio Senior Scholar Fullbright, 2006 .
La Dra. Elizabeth A. Hembree es profesora adjunta de psicologa y psi-
quiatra en la Escuela de Medicina de la Universidad de Pennsylvania. Es direc-
tora de entrenamiento y del Programa para Vctimas de Violacin y Crimen en
el Centro para el Tratamiento y estudio de la Ansiedad. Recibi su doctorado en
Psicologa Clnica en la Universidad de Delaware, en 1990. Su inters principal y
tema de investigacin es el estudio y difusin del tratamiento cognitivo conductual
para TEPT. Las publicaciones de la Dra. Hembree incluyen artculos cientficos y
captulos de libros sobre el tratamiento del TEPT y el TOC. Ha sido invitada a
conferencias internacionales y ha impartido numerosos t:llleres sobre el uso de la
Terapia de Exposicin Prolongada (EP) para el tratamiento de TEPT .
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