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INTRODUCCIN

La produccin de dos o ms cultivos en el mismo terreno durante uno o ms aos, es una forma
comn de agricultura en los trpicos hmedos (Snchez, 1981), pero todava como una prctica
desordenada y primitiva. En fincas de pequeos agricultores, predominan las mezclas de cultivos
de ciclo corto, temporales y permanentes; reflejando una combinacin de especies en el tiempo y
en el espacio similar a la naturaleza (Trouse, 1975). Esto sugiere que existe un conocimiento
primario por parte de los agricultores sobre las prcticas agroforestales, y que son sujetos a
mejorarlos tanto en su diseo como en su manejo para incrementar la productividad de los
sistemas.
LOS SISTEMAS AGROFORESTALES
En la literatura se pueden encontrar ms de 15 definiciones para los SAF (Nair, 1983). La
definicin que est en uso por ahora, se refiere a los SAF como un nombre colectivo para todos
los sistemas y prcticas de uso de la tierra, donde rboles o arbustos perennes leosos son
deliberadamente sembrados en la misma unidad de manejo de la tierra con cultivos agrcolas y/o
animales, tanto en mezcla espacial o en secuencia temporal; presentando interacciones
ecolgicas y econmicas significativas entre los componentes leosos y no leosos (Lundgren,
1987). Esto indica claramente la naturaleza compleja de los SAF.
El crecimiento mundial de la poblacin, se estima que ser el doble del actual en los prximos 25
aos. Para mantener el aprovisionamiento necesario de alimentos para dicha poblacin, sin
promover la deforestacin, la produccin de alimentos y de productos agroforestales, no
solamente deber aumentar, sino tambin alcanzar valores superiores a la demanda.
Ventajas de los sistemas agroforestales
Los SAF presentan ciertas ventajas (Nair, 1982, 1983; Lundgren y Raintree, 1983), entre las
principales podemos mencionar:
1. Produccin de una gran variedad de productos para la venta y autoconsumo,
2. Un flujo de ingresos estable y sostenido a travs del tiempo,
3. Menor riesgo para los agricultores con poco capital,
4. Mantenimiento de la fertilidad natural del suelo debido al incremento de la materia
orgnica,
5. Mejoramiento de las propiedades fsicas del suelo,
6. Crea un microclima que puede ser benfico para ciertas plantas y/o animales (por
ejemplo, modificaciones de luz, temperatura, humedad, viento, etc).
Caractersticas de los SAF
Los SAF tienen sus propias reglas y algunas caractersticas que los definen; entre los cuales
podemos mencionar:
Lmites: Los lmites de un SAF son natural o artificial y claramente definen lo que es endgeno
(interno) y exgeno (externo) con relacin al sistema.
Estructura: Es el arreglo espacial o temporal de los componentes endgenos del sistema y su
arreglo entre los componentes.
Funcin: La funcin del sistema est relacionado a los insumos que entran al sistema y los
productos que se obtienen a partir de ellos.
Situacin: Indica la condicin en que se encuentra el sistema: en desarrollo, estable o en declive.
Un SAF, slo est correctamente definido si las tres primeras caractersticas mencionadas arriba
son claramente conocidas.
CLASIFICACIN DE LOS SISTEMAS AGROFORESTALES
Los sistemas agroforestales pueden aprovecharse a diferentes escalas, segn el tamao de los
establecimientos y el nivel socioeconmico de sus propietarios. En este ltimo aspecto, se ha
encontrado que la aplicacin de las prcticas agroforestales puede ser efectiva desde el nivel del
pequeo propietario (como en el caso de los huertos caseros mixtos) hasta las plantaciones
forestales o chacras ganaderas pertenecientes a grandes empresas.
Los sistemas agroforestales han sido clasificados de diferentes maneras: segn su estructura en el
espacio, su diseo a travs del tiempo, la importancia relativa y la funcin de los diferentes
componentes, los objetivos de la produccin y las caractersticas sociales y econmicas
prevalentes. Aqu se presenta una clasificacin basada en el tipo de componentes incluidos y la
asociacin (espacial, temporal) que existe entre los componentes. Esta clasificacin es
descriptiva; al nombrar cada sistema, adems de los componentes, se obtiene una idea de su
fisonoma y sus principales funciones y objetivos.
Los sistemas agroforestales que se describen son los siguientes:
Sistemas agroforestales secuenciales
En ellos existe una relacin cronolgica entre las cosechas anuales y los productos arbreos; es
decir que los cultivos anuales y las plantaciones de rboles se suceden en el tiempo. Esta
categora incluye formas de agricultura migratoria con intervencin o manejo de barbechos, y los
sistemas taungya, mtodos de establecimiento de plantaciones forestales en los cuales los
cultivos anuales se llevan a cabo simultneamente con las plantaciones de rboles, pero solo
temporalmente, hasta que el follaje de los rboles se encuentre desarrollado.
Sistemas agroforestales simultneos
Consisten en la integracin simultnea y continua de cultivos anuales o perennes, rboles
maderables, frutales o de uso mltiple, y/o ganadera. Estos sistemas incluyen asociaciones de
rboles con cultivos anuales o perennes, huertos caseros mixtos y sistemas agrosilvopastoriles.

Sistemas agroforestales de cercas vivas y cortinas rompevientos
Estos consisten en hileras de rboles que pueden delimitar a una propiedad o servir de proteccin
para otros componentes u otros sistemas; se considera como sistemas complementarios de los
nombrados anteriormente.
La diferencia principal entre los sistemas agroforestales secuenciales y los simultneos reside en
la distribucin temporal y en las relaciones entre los componentes forestales y los cultivos.
En los sistemas agroforestales secuenciales, los componentes forestales y los cultivos se
encuentran, al menos parcialmente, separados en el tiempo, de tal modo que alternan perodos de
cultivos anuales con etapas de descanso y de bosque. Particularmente en los sistemas "taungya"
se utiliza el perodo inicial del establecimiento de la plantacin forestal (es decir, los primeros 1
a 3 aos) para la produccin de cosechas; a largo plazo da nfasis a la produccin forestal.
En los sistemas simultneos, en cambio, la produccin forestal y de cultivos anuales o perennes
se da simultneamente, de manera que los componentes agrcolas y arbreos siempre se
encuentran presentes en la misma unidad de terreno.
La caracterstica distintiva de los sistemas agrosilvopastoriles es la presencia del componente
animal; esos sistemas incluyen asociaciones de rboles con pastos y el pastoreo en plantaciones
forestales.
Finalmente, las cercas vivas y las cortinas rompevientos son hileras de rboles que con sus
funciones complementan a los otros sistemas nombrados; por ejemplo, cercas vivas en sistemas
de rboles con cultivos anuales o perennes, cortinas rompevientos en chacras con sistemas
agrosilvopastoriles.
En cada una de las categoras principales existen varios sistemas, descritos a continuacin, con
algunas referencias sobre su estructura y funciones.
Sistemas agroforestales secuenciales
Como se explic en la seccin anterior, en este tipo de sistema agroforestal las asociaciones
siguen una secuencia temporal.
. Agricultura Migratoria
La agricultura migratoria comprende sistemas de subsistencia, orientados a satisfacer las
necesidades bsicas de alimentos, combustible y habitacin; slo ocasionalmente llegan a
constituir una fuente de ingresos a travs de la venta de algunos productos.
Algunas formas de agricultura migratoria (tambin llamada "agricultura de corte y quema", etc.)
pueden ser consideradas como los sistemas agroforestales con bases ms antiguas. La
caracterstica esencial de este tipo de uso transitorio de la tierra es la rotacin de parcelas, en
lugar de la rotacin de cultivos (fig.1).
En la fig. 2 se presentan los componentes, los lmites, las entradas y salidas principales del
sistema. El aspecto distintivo de muchos sistemas agroforestales secuenciales es el barbecho.
El perodo de barbecho permite que se restablezca el ciclaje de nutrimentos, al ser colonizada la
parcela por la vegetacin secundaria.
Despus de cierto tiempo las propiedades del suelo vuelven a ser adecuadas para el cultivo.
Como ejemplo, en la Estacin Experimental de "San Ramn" de Yurimaguas se han realizado
trabajos de investigacin en barbechos mejorados para suplir en forma ms eficiente a las
purmas.
Bosque
Corte y quema
Barbecho
Ciclo (pastoreo parcelas viejas) Cultivos anuales
Figura 1 Sistema agroforestal secuencial agricultura migratoria
Cultivos Bosque Productos anuales secundario agrcolas
Agua
Energa
Mano de obra
Capital Productos
Semillas forestales
Productos animales
Suelos Animales
Nutrimentos
Nutrimentos Proteccin
Nutrimientos control erosin
Nutrimientos sombra
Figura 2 Diagrama sistema agricultura migratoria

. Sistemas Taungya
Mientras que en la agricultura migratoria los rboles y los cultivos se establecen siguiendo una
secuencia temporal, en los sistemas "taungya" rboles y cultivos crecen de manera simultnea
durante el perodo de establecimiento de la plantacin forestal (fig.3).
Aunque la obtencin de madera es normalmente la meta final, en el sistema "taungya" los
ingresos a corto plazo constituyen una gran motivacin para los agricultores.
Cultivos anuales con plntulas de rboles
Plantacin forestal con cultivos
Corte de la madera
Siembra de cultivos
Plantacin madura
Plantacin joven
Figura 3 Esquema de un sistema Taungya
El sistema agroforestal taungya se puede explicar a travs de un diagrama de sistemas (fig.4).
Las interacciones que se destacan son la interferencia entre los cultivos y los rboles
(competencia, efectos alelopticos), y la provisin de sombra de los rboles para los cultivos. La
competencia por agua, luz, nutrimentos y espacio depende de las especies involucradas, la
densidad y el tipo de manejo.
El excesivo sombreamiento de los cultivos por los rboles determina el final del sistema
agroforestal y el comienzo de la plantacin forestal pura. La duracin del perodo de cultivo est
determinada por la densidad de rboles si es alta, el perodo de cultivo ser corto, y viceversa. En
este tipo de asociaciones las plantaciones forestales crecen mejor que cuando se encuentran
solas, pues estn ms libres de malezas; se aprovechan adems, las prcticas de cultivo y
fertilizantes, cuando estas son utilizadas.
Agua Productos
Energa rboles Cultivos agrcolas
Capital
Semillas
Plntulas
Productos arbreos
Suelos
Nutrimentos
Nutrimentos, proteccin, sombra
Nutrimentos, control, erosin
Figura 4 Diagrama sistema Taungya
Sistemas agroforestales simultneos
En contraste con los sistemas agroforestales secuenciales (con interaccin cronolgica), en los
simultneos (con interaccin directa) los componentes agrcolas y arbreos se encuentran en el
mismo terreno durante toda la duracin del sistema.
Que ventajas puede representar el uso de estos sistemas?
Su objetivo principal es la diversificacin de la produccin; tambin se pueden lograr aumentos
en la productividad a travs de algunas interacciones en el componente arbreo. En esta
categora se encuentran varios sistemas de explotacin comercial citamos algunos ejemplos
como: las plantaciones de cocoteros, caucho o palma en asociacin con cultivos, o las
plantaciones de rboles maderables con cacao.
En la fig. 5 se presenta un esquema de este tipo de sistemas. Como se ve en l, una de las
relaciones importantes entre los componentes del sistema es la produccin de sombra y la
consecuente regulacin del microclima.
El ciclaje de nutrimentos tambin se ve favorecido en este tipo de sistemas. En ellos son
utilizados con frecuencia especies fijadoras de nitrgeno, como rboles para sombra, lo cual
influye sobre las caractersticas del ciclo y la magnitud de la tasa de circulacin de nutrimentos.
Productos

rboles Cultivos agrcolas anuales y Agua, energa Productos
Mano de obra arbreos
Semillas
Plntulas
Capital
Suelos Animales Productos (a veces) (animales)
Nutrimentos
Proteccin, sombra
Nutrimentos, control, erosin
Sombra
Figura 5: Sistema agroforestal simultneo
Que efectos pueden tener estas interacciones?
Generalmente la competencia tiene un efecto negativo sobre los rendimientos de cultivos
individuales.
Los sistemas agroforestales son preferidos para estos cultivos, debido a razones como las
siguientes:
- Al utilizar prcticas agroforestales, las cosechas de estos cultivos son ms consistentes a
travs de los aos.
- La calidad del producto algunas veces es mejor.
- Al diversificarse la produccin, se reducen los riesgos econmicos.
- En los sistemas agroforestales, en algunas ocasiones la productividad de cada cultivo
puede ser menor que en el monocultivo, pero la produccin total por hectrea es mayor.
Los casos tpicos de sistemas agroforestales simultneos son considerados en cuatro categoras:
rboles en asociacin con cultivos perennes (multiestratos); rboles en franjas intercaladas con
cultivos anuales (cultivo en callejones); huertos caseros mixtos; sistemas agrosilvopastoriles.
En la Estacin Experimental San Ramn de Yurimaguas, de las categoras mencionadas se viene
investigando y validando los sistemas de multiestratos; cultivo en callejones en suelos aluviales,
suelos cidos, suelos con pendiente y sistema agrosilvopastoril que sern ampliados en el
desarrollo del curso.
. rboles en asociacin con cultivos perennes
Los casos ya nombrados de sistemas de explotacin comercial de cocoteros, caucho o palma en
asociacin con cultivos y las plantaciones de rboles maderables con cacao pertenecen a esta
categora. Otro ejemplo es el cultivo de pijuayo, tornillo, guaba, araz, shaina y cobertura de
centrosema. Otro caso similar es el cultivo de caf bajo sombra de guaba, Erythrina o Gliricidia.
En estas asociaciones se tiende a optimizar el uso de recursos y a aumentar la productividad por
unidad de terreno. Como se determin las condiciones de mercado constituyen un gran
determinante para el xito, pues obviamente debe existir un mercado para canalizar la
produccin.
Estos sistemas representan una alternativa cuando el uso de monocultivos no es econmicamente
factible debido al alto costo de productos agroqumicos; es decir cuando no se puede cubrir el
costo del fertilizante necesario para el monocultivo.
En muchos casos, la eleccin de un sistema con rboles para sombra depende de la necesidad de
diversificar la produccin (es decir, abastecer de madera, lea, frutas, etc.). Entre las
interacciones que representa, se menciona el microclima creado por los rboles que favorece la
incidencia de roya.
. rboles en asociacin con cultivos anuales
En estas asociaciones, las interacciones de los cultivos anuales con el componente arbreo son
similares a las del caso anterior. Estos sistemas se prestan para especies anuales . Sin embargo,
en esta misma categora, para el caso particular de los sistemas de "cultivos en callejones", que
ser descrito ms adelante, aparte de que se pueden utilizar cultivos anuales (tales como arroz,
maz, caup, frijol, soya, man etc.), se pueden utilizar especies perennes dentro del callejn, en
asociacin con especies de rboles y arbustos fijadores de nitrgeno.
Los cultivos en callejones constituyen una prctica de gran potencial dentro de este grupo; este
tipo de sistema agroforestal fue desarrollado en Nigeria.
. Huertos caseros mixtos
Como la agricultura migratoria, los huertos familiares constituyen prcticas agroforestales muy
antiguas. Estos sistemas se utilizan para proveer necesidades bsicas de familias o comunidades
pequeas; ocasionalmente se venden algunos excesos de produccin.
Los huertos caseros mixtos o huertos familiares se caracterizan por su complejidad, presentando
mltiples estratos con gran variedad de rboles, cultivos y algunas veces, animales. Son sistemas
de alta diversidad de especies, con produccin durante todo el ao, y juegan un papel primordial
en suplir los alimentos bsicos a nivel familiar.
El huerto puede producir alimentos y cultivos comerciales, incluidos frutos, nueces, legumbres,
fibras, madera, plantas medicinales y ornamentales; cerdos, gallinas, ganado y peces en estanque.
En la fig. 6 se describe un ejemplo de huerto casero mixto.
A continuacin son resumidas algunas de las caractersticas ms sobresalientes de los huertos
caseros mixtos (Gliessman, 1981):
- Son sistemas con necesidad de pocos ingresos y capacidad constante de egresos para el
consumo.
- La necesidad de mano de obra se escalona durante el ao y no se concentra en pocas cortas.
- Se depende ms de la mano de obra familiar.
- Son agroecosistemas con demandas econmicas reducidas, apropiados para personas de escasos
recursos.
- Ecolgicamente, son sistemas agrcolas muy parecidos a los ecosistemas naturales, debido a la
alta diversidad de especies, alta capacidad de captura de la radiacin solar, mecanismos de
control biolgico, ciclos cerrados de nutrimentos, uso eficiente del espacio y alto grado de
estabilidad.
- Econmicamente, son sistemas agrcolas con gran resistencia a la fluctuacin e inseguridad del
mercado, debido a sus productos muy diversificados.
Pijuayo
Coco Zapote
Ctrico
Mango Papaya
Caa azcar
Pituca
Figura 6 Perfil de un huerto casero mixto en el Per
. Sistemas agrosilvopastoriles
Los sistemas agroforestales pastoriles (o agrosilvopastoriles) son asociaciones de rboles
maderables o frutales con animales, con o sin la presencia de cultivos. Son practicados a
diferentes niveles, desde las grandes plantaciones arbreas comerciales con inclusin de ganado,
hasta el pastoreo de animales como complemento a la agricultura de subsistencia. En la fig. 7 se
muestra el diagrama de un sistema agrosilvopastoril.
Agua rboles Animales Productos
Energa arbreos
Mano de obra
Capital
Semillas
Suelos Gramneas Producto y plantas animales forrajeras
Nutrimentos
Nutrimentos, proteccin, sombra
Nutrimentos, control de erosin
Figura 7 Diagrama de sistema agrosilvopastoril
La economa de estos sistemas se caracteriza por la obtencin de ingresos, tanto a corto como a
largo plazo, a travs de los productos arbreos y animales.
Las interacciones que se pueden dar entre los componentes de este sistema son:
- La presencia del componente animal cambia y puede acelerar algunos aspectos del ciclaje de
nutrimentos.
- Si la carga animal es alta, la compactacin de los suelos puede afectar el crecimiento de los
rboles.
- Los rboles proporcionan un microclima favorable para los animales.
Cercas vivas y cortinas rompevientos

Una cerca viva es una lnea de rboles o arbustos que delimitan una propiedad (fig. 8). Una
cortina rompeviento consiste en lneas de rboles (de una a diez) que protegen un campo de
pasto, cultivos o rboles contra el viento (fig. 9); una cortina rompeviento puede ser al mismo
tiempo una cerca viva. Adems de estos servicios, se produce forraje, lea madera, flores para
miel, frutos, postes etc.
Figura 8 Cercas vivas
Figura 9 Cortinas rompevientos
Para el mantenimiento de estos sistemas es necesaria mano de obra permanente. Como beneficio
adicional, estos sistemas proporcionan un hbitat favorable para animales silvestres y para
animales tiles, como las aves que participan en el control de plagas. Sin embargo, algunas veces
esos animales daan a la plantacin o al ganado.
Las ventajas de cercas vivas se pueden resumir de la manera siguiente (Budowski, 1981.):
- Rinden diversos productos de valor econmico, como alimento humano, forraje, productos
medicinales, lea y nuevos postes para cercas.
- Sirven como barrera para detener la erosin y tienen un efecto beneficioso para el suelo.
- Generalmente duran mucho tiempo.
- Tienen un costo relativamente bajo o ninguno.
El mismo autor seala algunas desventajas: la necesidad de un manejo cuidadoso, dificultad en
eliminar la cerca si esto se hace necesario y problemas de supervivencia de los postes.
CRITERIOS PARA EL DISEO DE SAF
Un buen diseo de un SAF debe tomar en consideracin, tres puntos importantes:
Productividad: La productividad de un SAF se refiere a los incrementos de biomasa, tanto
vegetal como animal, o a la suma de ellos; por unidad de rea y tiempo.
Sostenibilidad: Es la capacidad del sistema para mantener la productividad a largo plazo, sin
degradar el rea y sin adiciones sustanciales de insumos. Es decir se refiere a la persistencia del
sistema y su productividad.
Adaptabilidad: La facilidad y complacencia con que los agricultores adopten el sistema; lo cual
esta en funcin a:
- Reducir los riesgos de las cosechas mediante diversidad de especies,
- Utilizar especies multipropsitos,
- Utilizar especies fciles de establecer, resistentes a poco o ningn mantenimiento y que
no requieran insumos importados.
- Usar plantas con habilidad de rebrote, para disminuir los costos de establecimientos, en
las siguientes etapas.
- Producir bienes y servicios tangibles durante el primer ao, los productos obtenidos
deben tener un mercado establecido o fcil de establecer, y
- Utilizar los recursos disponibles en forma eficiente.
SISTEMAS AGROFORESTALES: UNA ALTERNATIVA FRENTE A LA
DEFORESTACION Y CONSERVACION DEL MEDIO AMBIENTE
Pedro O. Ruiz (3)
(3) Ing. Agr. Instituto Nacional de Investigacin Agraria (INIA)/Estacin Experimental "San
Ramn". Yurimaguas, Per
LA DEFORESTACIN: UN ANLISIS SITUACIONAL
La agricultura migratoria o de tumba y quema que sigue siendo el sistema agrcola tradicional en
vastas reas de los trpicos hmedos durante siglos, es todava la prctica agrcola dominante en
cerca del 30 % de los suelos cultivables del mundo y suministra el sustento para un estimado de
250 millones entre la gente ms pobre del mundo y para algunos millones ms entre inmigrantes
de otras regiones (Hauck, 1974).
Estimados recientes indican que cerca del 18 % del calentamiento global, el llamado efecto de
invernadero, se debe al desmonte de los bosques tropicales hmedos, el que actualmente est
ocurriendo a una tasa de 14 millones de hectreas por ao (EPA, 1990). La mayor parte de la
deforestacin est ocurriendo en la actualidad en los trpicos de Amrica y Asia, habindose
estimado las emisiones de carbono neto resultantes de la deforestacin para 1980, en 40 y 37 %,
respectivamente. frica tropical figura en tercer lugar con 23 % de las emisiones.
Las tasas de deforestacin casi se han duplicado durante la ltima dcada: de 7,6 millones de
hectreas por ao en 1979 a 13,9 millones de hectreas por ao en 1989 (Myers, 1989). A pesar
de que cada pas con trpicos hmedos est sufriendo la deforestacin de sus bosques primarios,
12 pases responden por el 80 % del total. (ver cuadro 1).
En el Per, la superficie asignada a la regin poltica conocida como selva, que corresponde a su
porcin amaznica, segn versin oficial ms reciente, es de 75 686 560 ha (INE, 1982).
Actualmente, se cree que el rea deforestada debe ser de 7 499 000 ha (Dourojeanni, 1990) y se
especula que para el ao 2000 habran ms de 11 000 000 ha deforestadas a un ritmo de 340 000
ha/ao. Un estudio de Danc (1980), revela que el 70,9 % de las tierras deforestadas
corresponden a bosques de proteccin de clases I y II y que el 81,8% de la deforestacin se ubica
en terrenos que no renen las condiciones para la actividad agropecuaria. En los departamentos
de Junn y Pasco, el 78,9 % de la deforestacin se ha hecho en bosques de proteccin y colinas
de clase III (UNA/CEPID, 1979).
Estos hechos agravan la significacin de la deforestacin, pues por lo visto sta se hace
principalmente en las tierras ecolgicamente ms frgiles y con riesgos mximos para las
poblaciones humanas de los valles.
A nivel global, se prevee que las tasas de deforestacin, aumenten en las siguientes dcadas y
que la contribucin total al calentamiento del planeta iguale o exceda a la de la combustin de
combustibles fsiles para la segunda o tercera dcada del siglo XXI. Si esta tendencia contina,
la mayor parte de lo que queda de los bosques tropicales desaparecer para fines del siglo.
La deforestacin est tambin diezmando el repositorio ms grande del mundo de la diversidad
gentica vegetal y animal (Myers, 1989). Descubrimientos recientes de plantas de los bosques
hmedos tropicales como fuentes nuevas para alimentacin o como ingredientes para
quimioterapia para ciertos tipos de cncer, subrayan la necesidad de preservar la biodiversidad de
estos bosques. Por consiguiente, encontrar maneras prcticas para preservar los bosques
tropicales hmedos es uno de los principales asuntos en cuanto al medio ambiente, en nuestros
tiempos.
Por otro lado, la deforestacin en los trpicos es un asunto mayor concerniente a la igualdad
entre las personas debido a que la tumba y quema es practicada en forma diseminada por las
poblaciones rurales ms pobres de los trpicos (figura 1). El proceso de la deforestacin es
manejado por un complejo grupo de fuerzas demogrficas, biolgicas, sociales y econmicas
(Snchez et al. 1990). El crecimiento de la poblacin en pases en desarrollo contina en un tasa
alta mientras que la mayor parte de las tierras frtiles y accesibles estn siendo usadas en forma
intensiva.
Las polticas de gobierno, a menudo exacerban la escasez de tierras permitiendo grandes
desigualdades en la tenencia de la tierra. Estos factores resultan en una creciente poblacin rural
sin tierras la que esencialmente tiene tres opciones: estancarse en el lugar, emigrar a las ciudades
o emigrar a los bosques hmedos tropicales, los que constituyen la frontera de muchos pases en
desarrollo. A pesar de que las migraciones urbanas son espontneas, las polticas nacionales en
algunos pases incluyen la ocupacin de sus bosques hmedos tropicales a travs de programas
de colonizacin, como en Brasil, Per e Indonesia.
Ambientes rurales densamente poblados, tales como los valles andinos, sufren de una constante
disminucin del tamao de sus chacras y una sobreutilizacin de las reas en laderas. Esto resulta
en una extendida erosin del suelo, reservorios de agua obstruidos por aluviones y otros efectos
adversos para los centros urbanos. La migracin a las ciudades en busca de una mejor vida
resulta en amargas desilusiones y conjuntamente con una limitada infraestructura urbana,
produce ciudades inmanejables con poblaciones que exceden por mucho, su capacidad de carga e
infraestructura.
La gente que emigra a los trpicos hmedos, rara vez encuentra el cuerno de la abundancia. El
equilibrio entre la agricultura migratoria tradicional, con sus perodos de barbecho largos, es roto
por los emigrantes y en algunos pases, tambin por especuladores de tierras. El resultado es una
agricultura migratoria en desequilibrio, la que rpidamente se convierte en varias formas de
agricultura insostenible. Las sociedades tradicionales son deshechas, los fracasos econmicos
abundan y la migracin a los centros urbanos aumenta.
Esto resulta en desempleo urbano y en mayor deforestacin. La consecuencia del primero es una
despreciable pobreza urbana, la que conduce al crimen diseminado, una salud pobre y en muchos
casos, a la sublevacin social. Asimismo, la deforestacin agota el capital limitado de nutrientes
del ecosistema, diezma la diversidad gentica vegetal y animal y acelera el calentamiento del
planeta.
La degradacin ambiental originada de la deforestacin a menudo afecta a los sistemas de
produccin y subsistencia en reas rurales. La erosin, inundaciones, agotamiento del agua
subterrnea y obstruccin de reservorios de agua por aluviones afectan la productividad agrcola,
disminuyendo la disponibilidad de alimentos, ingresos y empleo. Los bosques tambin sirven
como un "banco de alimentos" para las comunidades pobres y a menudo constituyen la mayor
fuente de energa para las cocinas domsticas.

Pueden estas tendencias ser aliviadas y eventualmente revertidas? La respuesta , basada en
investigacin a largo plazo, es un enftico s. La clave es un conjunto integrado consistente en 1)
desarrollo y aplicacin de tecnologas sostenibles de manejo de suelos tropicales y 2) polticas de
gobierno apropiadas las que proveern incentivos para desalentar la necesidad de seguir
deforestando.
La gente no corta los bosques porque le gusta hacerlo; ellos lo hacen por la cabal necesidad de
cultivar ms alimentos. La deforestacin, por consiguiente, puede ser reducida mediante la
adopcin diseminada de prcticas sostenibles de manejo que permitan el uso indefinido del
terreno desmontado.
La investigacin ha demostrado que por cada hectrea puesta bajo estas tecnologas de manejo,
de cinco a diez hectreas de bosque por ao pueden ser salvadas de las hachas de los agricultores
migratorios debido a su alta productividad. Los siguientes estimados se obtuvieron en
Yurimaguas, Per, para diferentes opciones de manejo (Snchez et al., 1990). Estos estimados
variarn de acuerdo al clima y al suelo.
Tales tecnologas son particularmente aplicables en barbechos de bosque secundario, donde el
desmonte no contribuye significativamente al calentamiento global debido a la mucho menor
biomasa de los rboles. El uso de barbechos de bosque secundario es de muy alta prioridad
debido a que en muchas reas constituyen una alternativa viable al desmonte de bosques
primarios. Muchas de las pasturas o tierras de cultivo degradadas o improductivas resultantes de
prcticas pobres de manejo pueden ser recuperadas usando algunas, pero no todas, de estas
tecnologas disponibles.
ALTERNATIVA DEL SISTEMA AGROFORESTAL
Para los trpicos hmedos, los sistemas agroforestales constituyen la opcin de manejo preferida
debido a que suministra muchas ventajas ecolgicas y econmicas comparados con otras
opciones de manejo. Entre estas, tenemos: 1) Proveer de sombra temporal o permanente a
cultivos que fisiolgicamente lo requieran; 2) Imitar, en lo posible, la arquitectura forestal del
bosque primario, para reproducir tambin los ciclos de los nutrientes; 3) Enriquecer el suelo con
el aporte de nutrientes captados por los rboles en base a relaciones micorrcicas; 4) Explorar
mejor los nutrientes disponibles en el suelo y en el subsuelo; 5) Control de la erosin hdrica en
laderas y mantenimiento de un microclima apropiado; 6) Diversificar la produccin para obtener
una mayor productividad global, para producir todo lo que requiere el agricultor o para remediar
coyunturas desfavorables del mercado; 7) Reducir la incidencia de plagas y enfermedades
mediante la diversificacin del ecosistema, etc. (Dourojeanni, 1990).
Es importante mencionar, que aquellos sistemas frecuentemente citados como ejemplos de
agroforestera exitosa se encuentran en reas dominadas por suelos naturalmente frtiles, ricos en
bases tales como Alfisoles, Andosoles y los suelos aluviales de la Amazonia. Estos sistemas
incluyen las huertas familiares en Asia, frica y Latino Amrica (Michon et al., 1986; Rao,
1989; Fernndez et al., 1984; Dourojeanni, 1990), sistemas de produccin de caf y cacao en
Amrica Central (Russo y Budowski, 1986) y cultivos en callejones en frica (Kang et al.,
1990).
En la cuenca Amaznica del Per, sin embargo, predominan los ultisoles (Benites, 1981), los
cuales son muy cidos. En las reas planas ms antiguas, los horizontes A son arenosos,
formando los Paleudult Tpicos. Los Tropaqualfs se encuentran en reas depresionadas en las
lomas y colinas bajas. La terraza baja y los planos inundables a lo largo del ro presentan
Entisoles e Inceptisoles. Una caracterstica comn de los suelos planos de la amazonia peruana
es su baja fertilidad natural.
Las razones por las que la agroforestera podra contribuir en el uso de la tierra en forma
sostenible radica en la hiptesis de que los rboles generalmente mejoran los suelos. Esta idea se
origina del hecho de que los barbechos de bosque han sido usados para restituir la fertilidad del
suelo tal como se demuestra en la agricultura migratoria tradicional (Greenland y Nye, 1959;
Nye y Greenland, 1960). Los sistemas agroforestales en donde rboles y cultivos ocupan una
unidad de terreno simultneamente, sin embargo, difieren de los sistemas tradicionales de
barbecho de bosque en dos importantes aspectos: la salida de nutrientes del sistema a travs de
las cosechas y la competencia entre rboles y cultivos.
A excepcin del nitrgeno, fijado por especies leguminosas, el potencial de los sistemas
agroforestales para incrementar la reserva de nutrientes en suelos cidos e infrtiles parece
limitado (Fernandes, 1990). En estos suelos (Ultisoles, Dystropepts, Psamments y Espodosoles)
el potencial de los sistemas agroforestales y particularmente del componente rbol, para
aumentar los insumos de nutrientes o para reducir las prdidas, est limitado por problemas
qumicos para la expansin de las races. La saturacin alta de aluminio en el subsuelo, los bajos
niveles de calcio y fsforo y la falta de minerales intemperizables puede limitar severamente la
productividad de las plantas, comparado con lugares ms frtiles (Snchez, 1987; Szott et al.,
1990).
La acumulada evidencia experimental para suelos cidos demuestra que las limitaciones
qumicas para el crecimiento de las races en el subsuelo, resulta en una mayor competencia
radicular entre los componentes rbol y cultivo por los bajos niveles de nutrientes en la capa
superficial del suelo (Szott et al., 1991). Por otro lado, los rboles pueden mejorar los suelos
cidos contribuyendo con la disponibilidad de nutrientes durante la descomposicin de la
hojarasca y de la races, fijacin de nitrgeno y una creciente captura de insumos atmosfricos.
Dados los bajos niveles de fsforo disponible en la mayora de suelos cidos, la mejora en el
estado de la disponibilidad de este nutriente y su absorcin por las plantas ser de importancia
desde que la nodulacin y la fijacin de nitrgeno por especies leguminosas requieren fsforo.
La adicin de cantidades pequeas de fertilizantes fosfatados a los rboles podra aliviar la
competencia por fsforo (Ruiz, 1991). El mejoramiento en la absorcin y la utilizacin eficiente
de este nutriente por hongos que forman micorrizas vesculo-arbusculares (MVA) ser tambin
importante (Mosse, 1977; Saif, 1987).
Sern necesarias apropiadas tecnologas agroforestales para la produccin de alimentos, madera
y otros en suelos cidos e infrtiles permitiendo conservar los recursos existentes del suelo y
maximizar el reciclaje de nutrientes.
En lneas generales, el potencial de los sistemas agroforestales para reducir la deforestacin es
grande, pero an falta ms investigacin al respecto. El apoyo a la investigacin en el desarrollo
de opciones estables de manejo debe ser en forma continua, enfatizndose en la sostenibilidad a
largo plazo. Asimismo, este apoyo ser importante tambin para determinar en que forma las
tecnologas exitosas de manejo afectan la preservacin del bosque y del suelo, la conservacin de
la diversidad gentica y el balance hidrolgico.
Finalmente, estas tecnologas no seran utilizables sin polticas de gobierno que las alienten,
apoyen y regulen. Del mismo modo, polticas bien concebidas fracasarn sin tecnologas
sostenibles. Por lo tanto, la esperanza radica en un acercamiento poltico-tecnolgico en
conjunto.