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DIGNO ES EL CORDERO

Una interpretacin del Apocalipsis


Por Ray Summers
Traduccin de Alfredo Lern
CASA BAUTISTA DE PUBLICACIONES
Este libro est dedicado a ELDRED DOUGLAS HEAD
Mi maestro, mi colaborador, mi amigo
PREFACIO
Hay algunos predicadores del evangelio que naturalmente estn dotados de una benfica
curiosidad, o la adquieren desde el principio de su ministerio: quizs en ninguna parte se
manifieste mejor esta curiosidad que en un curso de estudio en un seminario teolgico. El autor
de esta obra tiene una deuda de gratitud para con esa manifestacin, porque llam su atencin a
la aguda necesidad que hay de un estudio como el que se presenta en este volumen. Especial
agradecimiento debe ser expresado al grupo que estudio Nuevo Testamento 7 durante la sesin
del verano de 1941. Mientras se haca el estudio del Apocalipsis en ese curso de ocho semanas,
decid continuar tal estudio. En los aos siguientes se ha dado la clase una o dos veces en cada
sesin, y de este "laboratorio" ha salido la presente obra. Las opiniones que aqu aparecen han
sido sometidas a la consideracin de cientos de estudiantes; y los resultados han sido a la vez
satisfactorios y estimulantes.
El propsito de este estudio es doble: Primero, estudiar el fondo histrico del
Apocalipsis. Mediante la inspiracin del Espritu Santo este libro fue dado por un hombre a los
hombres. Para l y para ellos el libro debi tener algn significado, ya que el libro lleg a ellos
precisamente cuando se encontraban en las condiciones especiales en que estaban. A travs de
esta obra consideraremos al pueblo de Asia Menor de la ltima dcada del siglo primero A. D.,
como el punto de partida para la interpretacin. Yo creo que ninguna interpretacin del
Apocalipsis puede ser correcta si el libro no tuvo ningn significado y si no proporcion
ninguna ayuda prctica y consuelo a quienes fueron los primeros en recibirlo. El hecho de
comenzar desde otro punto de vista, es tanto como seguir el camino que nos aparta de la verdad
del libro, ms bien que el camino que revela el maravilloso mensaje de la verdad que aqu se
imparte a los corazones atribulados. El segundo propsito de este estudio es aplicar nuestro
conocimiento del fondo del libro a la interpretacin de l. Vamos a usar este conocimiento para
saber lo que el libro signific para quienes fueron los primeros en recibirlo, y, en consecuencia,
lo que significa para nosotros en la actualidad. Al autor de esta obra le parece que los dos
significados acabados de mencionar son uno mismo.
En el curso de esta investigacin se van presentado muchas limitaciones. La literatura
apocalptica es voluminosa para ser estudiada toda. Para realizar el propsito que anima a esta
obra, ha sido necesario limitar el estudio a la literatura apocalptica que pudo haber ejercido
influencia en el escritor del Apocalipsis, es decir, la literatura apocalptica juda. Hay muchos
lugares donde uno siente la tentacin de discutir con amplitud las claramente falsas
interpretaciones de pasajes del libro que con frecuencia son tergiversados; pero lo limitado del
espacio le impide ceder a dicha tentacin. La mayor parte de la interpretacin aqu presentada es
positiva ms bien que negativa. Tambin ha sido necesario evitar largas polmicas, y en cambio
ha sido necesario presentar el libro como debe haber sido entendido por quienes fueron los
primeros en recibirlo.
Muchos libros han sido consultados en el transcurso de los aos en que se ha hecho el
presente estudio; y expresamos nuestro agradecimiento a todos sus autores. Al fin de este
volumen est una bibliografa de las obras de ms utilidad; de stas, las que ms nos han
ayudado estn indicadas por las notas que van al pie de unas pginas. Quizs los estudiosos
que han ledo muchos de los cientos de volmenes escritos sobre el Apocalipsis, se darn
cuenta de que han sido usadas otras obras que no se mencionan aqu; y deseo hacer saber que
siento mucho que no se hayan mencionado: uno inconscientemente absorbe muchas ideas que
despus usa sin poder decir quines fueron los autores.
El ttulo escogido, Digno es el Cordero, presenta la idea central del libro: el redentor
Cordero de Dios, dominando la vida de su pueblo y la actividad que se manifiesta en este libro;
l es quien queda final y completamente victorioso sobre las fuerzas que pretenden destruir al
pueblo y la obra de Dios. Por lo mismo. Cuando el teln cae al fin de la ltima escena de este
drama maravilloso, el lector est sobrecogido por la emocin que lo hace inclinar
reverentemente su cabeza delante de Dios y unirse a Handel en su coro conmovedor: "Digno es
el Cordero que fue inmolado, y que con su sangre nos ha redimido para Dios, de recibir
riquezas y honor y gloria y poder."
RAY SUMMERS
Fort Worth, Texas
CONTENIDO
Introduccin
Primera Parte Fondo Histrico
Captulo 1 Naturaleza de la Literatura Apocalptica
I. Literatura Apocalptica Juda
II. Caractersticas de la Literatura Apocalptica
Captulo 2 Mtodos de Interpretacin del Libro de Apocalipsis
I. Mtodo Futurista
II. Mtodo Histrico-Continuo
III. Mtodo de la Filosofa de la Historia
IV. Mtodo Preterista
V. Mtodo de Fondo Histrico
Captulo 3 Fondo Histrico del Apocalipsis
I. El Autor del Apocalipsis del Nuevo Testamento
II. Fecha del Apocalipsis
III. Los Receptores del Apocalipsis
IV. Las Condiciones que Prevalecan en el Imperio Romano
Segunda Parte Interpretacin
Introduccin Prefacio, 1:1-8
Captulo 4 El Cordero (Apocalipsis 1:9-20)
Captulo 5 El Cordero y las Iglesias (Apocalipsis 2:1-3:22)
I. feso: Leal; pero no Completamente, 2:1-7
II. Esmirna: Santos que sufren, 2:8-11
III. Prgamo: Morada de Satans, 2:12-17
IV. Tiatira: Esperando la Estrella de la Maana, 2:18-29
V. Sardis: Muerto o Vivo? 3:1-6
VI. Filadelfia: La Iglesia con una Puerta Abierta, 3:7-13
VII. La odisea: La Iglesia con una Puerta Cerrada, 3:14-22
Captulo 6 El Cordero y el Libro Sellado (Apocalipsis 4:1 5:14)
I. El Dios Reinante, 4:1-11
II. El Cordero Redentor, 5:1-14
Captulo 7 El Cordero Abre los Sellos (Apocalipsis 6:1 11:19)
I. El Primer Sello, El Caballo Blanco: Conquista, 6:1, 2
II. El Segundo Sello, El Caballo Rojo: Guerra, 6:3,4
III. El Tercer Sello, El Caballo Negro: Hambre, 6:5, 6
IV. El Cuarto Sello, El Caballo Amarillo: Mortandad por Peste, 6:7, 8
V. El Quinto Sello, Los Santos Martirizados: Persecucin, 6:9-11
VI. El Sexto Sello, El Terremoto: Juicio, 6:12-17
Intermedio: Proteccin para los Redimidos, 7:17.
VII. El Sptimo Sello, Incienso: Victoria, 8:1-5
1. La primera trompeta: Calamidad en la tierra, 8:7
2. La segunda trompeta: Calamidad en el mar, 8:8, 9
3. La tercera trompeta: Calamidad en las aguas dulces, 8:10, 11
4. La cuarta trompeta: Calamidad en los cielos, 8:12
5. La quinta trompeta: Langostas, 9:1-12
6. La sexta trompeta: Caballera persa, 9:13-21
Intermedio: Anuncios de Retribucin 10:1 11:13
7. La sptima trompeta: Transicin, 11:14-19
Captulo 8 El Cordero y el Conflicto (Apocalipsis 12:1 20:10)
I. La Causa: La Mujer Gloriosa y sus Hijos 12:1, 2, 5, 6, 14-17
II. Los Dos Ejrcitos en Guerra
1. Los ejrcitos del mal dirigidos por el dragn, 12:3, 4, 7-17
(1) La primera bestia: Emperador Romano, 13:1-10, 18
(2) La segunda Bestia: Comisin para hacer obligatorio el culto al emperador
romano, 13:11-17
2. Los ejrcitos de la justicia dirigidos por Dios, 14:1-20
(1) El Cordero: Cristo, 14:1-13
(2) La Hoz: Juicio, 14:14-20 Intermedio: Triunfo y sumo gozo de los redimidos,
15:1-4 Transicin: El Tabernculo del Testimonio, 15:5-8
III. Las Copas de la Ira, 16:1-20:10
1. La Primera Copa: Calamidades en la tierra, 16:1, 2
2. La Segunda Copa: Calamidades en el mar, 16:3
3. La tercera copa: Calamidades en las aguas dulces, 16:4-7
4. La cuarta copa: Calamidades en el sol, 16:8, 9
5. La quinta copa: Calamidades en el Imperio, 16:10, 11
6. La sexta copa: Calamidades en el campo de batalla, 16:12 Intermedio: Las tres
ranas: agentes reclutadores al servicio de Satans, 16:13-16
7. La sptima copa: Calamidades en el aire, 16:17-20:10
(1) La mujer de prpura y escarlata: Roma, 17:1-18
(2) Los orculos de la ruina: los aliados de Roma, 18:1-20
(3) La piedra: destruccin de la Ciudad de Roma, 18:21-24
(4) Los santos gozosos, 19:1-10
(5) El guerrero victorioso: Cristo, 19:11-20:10
a. Victoria sobre la primera y la segunda bestias, 19:19, 20
b. Victoria sobre los aliados de las bestias, 19:21
c. Victoria sobre Satans, 20:1-3
d. La victoria de los mrtires, 20:4-6
e. La victoria completa, 20:7-10
Captulo 9 El Cordero y el Destino Eterno (Apocalipsis 20:11 22:5)
I. El Destino de los No Redimidos, 20:11-15; 21:8, 27; 22:15
II. El Destino de los Redimidos, 21:1-22:5
1. Compaerismo con Dios, 21:1-8
2. Proteccin por Dios, 21:9-26
3. Provisiones de Dios, 22:1-5
Conclusin (Apocalipsis 22:6-21)
INTRODUCCION
Aunque descuidado, mal entendido, y tergiversado burdamente, el libro del Apocalipsis
es nico en su gnero en el Nuevo Testamento. La mayor parte de los lectores lo pasan por alto
con una actitud de desinters que expresan con estas palabras: "Sea lo que fuere, nadie lo
entiende." En cambio, para otros muchos, ha sido extraordinariamente atractivo. Para algunos
esa atraccin ha procedido de un motivo religioso; para otros, de la curiosidad de ellos mismos.
Ha habido tal abundancia de opiniones contradictorias acerca del significado de este libro, que
muchos han perdido la esperanza de obtener alguna vez una interpretacin fcil de entenderse.
El libro ha sido usado ampliamente por individuos o grupos que creen que han encontrado la
manera de probar casi todo mediante la explicacin de los smbolos en l contenidos; y por esta
razn han fijado su atencin en el libro del Apocalipsis considerndolo como la base de raros
sistemas de interpretacin. Esta manera de proceder va por el mismo camino que sigue el error
que se relaciona con uno de los principios bsicos de interpretacin. El pasaje obscuro debe
interpretarse a la luz del pasaje claro. Seguir el mtodo contrario es maniatarse para no producir
un trabajo efectivo de interpretacin.
Basta examinar los muchos libros que se han escrito acerca del Apocalipsis, para que
uno se d cuenta de que este libro ha sido tratado muy mal por quienes no se han informado del
posible significado que tuvo para aquellos a quienes el Seor lo entreg primeramente. Aun
entre los que han hecho tal esfuerzo para informarse del significado del libro ha habido tantas
controversias vehementes, que muchos hombres prudentes han abandonado la investigacin de
la verdad del libro.
Al hacer frente a esta condicin, descubrimos que se nos presentan dos importantes
preguntas. Abandonaremos uno de los libros del canon del Nuevo Testamento que
consideramos como nuestro? Muchos de nosotros creemos que el Espritu Santo no slo
inspir la escritura de los libros de la Biblia, sino tambin que los conserv para el uso de los
hombres. Creyendo esto, no podemos admitir que el cristiano sincero asuma la debida actitud si
abandona este libro. No podemos estar de acuerdo con Martin Lutero, quien una ocasin se
neg a admitir este libro entre los que l consideraba como del canon, porque, en su opinin,
era imposible entenderlo. Puesto que el Espritu Santo inspir su escritura y por sus propios
procedimientos lo conserv para nosotros, debe tener algn significado para la gente de todos
los tiempos: para quienes fueron los primeros en recibirlo, y para quienes lo lean en las futuras
generaciones. Por lo tanto, no debemos abandonarlo.
La segunda pregunta se relaciona con nuestro estudio del libro. Si sabemos que no es
conveniente abandonarlo, no tenemos el deber, delante de Dios y de un mundo confundido, de
procurar fervorosamente encontrar el verdadero significado de este libro? Para la mayor parte
de los cristianos el Apocalipsis es un libro cerrado, aunque encuentran alguna ayuda en los
mensajes dirigidos a las siete iglesias, los cuales estn en los primeros captulos; y en tiempo de
afliccin encuentran consuelo en el hermoso lenguaje de los captulos 21 y 22. Pero la seccin
que empieza en el captulo 4 y termina en el captulo 20, los deja como si estuvieran perdidos en
un laberinto sin salida. Otros, y son pocos, han ido al extremo opuesto: han procurado
interpretar todos los pormenores de las sorprendentes visiones, como si quisieran descifrar
todas las pginas del futuro. Muchas veces han elaborado cronologas que incluyen la fecha del
fin de la era presente; pero esas fechas han venido, y pasado, y dejado sus profecas sin
cumplimiento. Evidentemente los errores de estas personas nos sirven como una advertencia en
contra de tales propsitos y procedimientos. Tal sistema slo deja confundidos a los lectores
comunes.
El propsito de esta obra es presentar un mtodo de aproximacin por el cual el lector
pueda acercarse un poco ms al problema de la exgesis del Apocalipsis. Tenemos el propsito
de hacer notar las verdades fundamentales que yacen ocultas en este libro tan raro. Vamos a
determinar lo que este libro signific para aquellos que fueron los primeros en recibirlo, los
sufrientes cristianos del Asia Menor; y vamos a determinar lo que signific despus,
aplicndolo tambin a las condiciones de nuestros tiempos.
En la discusin que sigue consideraremos la naturaleza de la literatura apocalptica.
Puesto que el libro del Apocalipsis pertenece a este tipo o grupo especial de literatura, no
debemos hacer caso omiso de la naturaleza general de esas obras. Sern estudiadas las
condiciones de las cuales dichas obras proceden, a la vez que sean estudiadas las caractersticas
de toda la literatura apocalptica.
El siguiente paso ser un estudio general de los mtodos que se usan para interpretar el
libro del Apocalipsis. Estos mtodos son de cuatro clases generales, y en esta obra se sugiere
otro que puede considerarse como el quinto. Este quinto mtodo se presenta como el que ms
se acerca a la verdad; pero hemos de tener en cuenta una amonestacin oportuna que hace
Wishart,
1
quien declara que cada presentacin del Apocalipsis debera tener en el prefacio
alguna advertencia que dijera ms o menos lo siguiente: "El que no tenga su especulacin
favorita, que arroje la primera piedra!"
Partiendo desde este punto, el fondo histrico ser considerado frecuentemente y con
amplitud relativa. Esto incluir una discusin de todo lo referente a la paternidad, la fecha, los
recipientes y la ocasin, cuando sea necesario hacerlo en la interpretacin del libro. El libro
manifiesta una actitud de fe en Dios y en su propsito, la cual no es superada en otros libros del
Nuevo Testamento. Esta manifestacin puede entenderse mejor cuando conocemos la condicin
en que estaban los primeros lectores del libro. El propsito de esta obra es, pues, presentar una
interpretacin consecuente del libro como un todo, recordando siempre que el propsito
principal es producir un espritu de confianza en el Cordero redentor, victorioso y viviente, que
con paso majestuoso se mueve a travs de esta excelsa revelacin de Dios. Este Cordero-Cristo
que sali victorioso de las condiciones caticas del mundo del primer siglo, tambin saldr
victorioso de las condiciones semejantes que haya en cualquier otro siglo, hasta que "los reinos
del mundo hayan venido a ser los reinos de nuestro Seor y de su Cristo: y reinar para
siempre jams."
Primera parte Fondo Histrico
Captulo 1 Naturaleza de la literatura apocalptica
El libro del Apocalipsis pertenece a una clase especial de escritos conocidos como
apocalpticos; y esta clase de literatura casi siempre tiene unas partes que son algo obscuras.
Algunas personas abandonan por completo el estudio o la lectura del libro del Apocalipsis por
causa de esta aparente obscuridad. Sin embargo, es mucho mejor reconocer que en esta clase de
escritos tenemos la revelacin de un mensaje. Esta revelacin se manifiesta nicamente cuando
investigamos con diligencia el propsito del escritor y el mtodo que usa para dar a conocer ese
propsito. La palabra griega apoclupsis es una palabra compuesta que significa un
"descubrimiento."*

El propsito del escritor no era encubrir su mensaje, sino hacerlo vvido
progresivamente por medio del "descubrimiento" en el que utilizaba signos y smbolos. Este
tipo de literatura es uno de los ms comunes del pensamiento religioso. Aunque otras religiones
tienen su aspecto apocalptico, este lugar de la literatura apocalptica en la religin es muy
notable especialmente en el judasmo. Por esta razn, y por causa de sus conexiones con la
literatura cristiana, la discusin de la literatura apocalptica en esta obra quedar confinada
principalmente a la literatura juda.
I. LITERATURA APOCALPTICA JUDA
Despus de que termin el largo perodo proftico del Antiguo Testamento, los judos
comenzaron a pasar por tiempos difciles. "Fueron unos tiempos tan difciles como stos, los
que dieron origen a la literatura apocalptica."
1
Toda esta literatura es una serie de obras
pseudepigrficas que aparecieron durante el perodo comprendido entre los aos 210 antes de
Cristo y el ao 200 despus de Cristo. Tienen varias caractersticas en comn, siendo la ms
prominente el uso de "visiones" como recurso literario por el cual introducen sus conceptos.
1. El Fondo de la Literatura Apocalptica
Cuando los judos regresaron de Babilonia a Palestina, aunque estaban rodeados por pueblos
paganos que tenan diferentes religiones, se conservaron firmemente monotestas. Hubo poco
esfuerzo para molestar a los judos mientras la influencia persa, con su zoroastrismo casi
monotesta, conserv la preponderancia. Con la llegada del poder griego, emergi un diferente
estado de cosas. Entonces el sereno desdn de la cultura griega ejerci su influencia en todo el
pueblo e hizo que mucha gente abandonara la religin de sus padres. Aunque muchos de los
que estaban en los crculos polticos tenan la tendencia de entregarse a la idolatra, hubo una
gran parte del pueblo que de ninguna manera recibi la influencia de la cultura helnica. Y no
pocos de esta parte del pueblo odiaron fanticamente las intromisiones en su religin y toda
apostasa de sus compatriotas judos. Este sentimiento se intensific a medida que pasaron los
aos; y todos aquellos que participaron de este sentimiento, gradualmente se unieron de manera
muy ntima. Y era natural que de este movimiento brotara la expresin de los deseos de ser
libertados de esas indeseables condiciones. En este grupo haba muchos msticos que sintieron
el poder personal de la Deidad. Como es natural en los msticos, sus sentimientos les hicieron
ver visiones y soar sueos. Estas visiones y estos sueos siempre se refirieron al glorioso da
en que seran libertados de las condiciones tenebrosas y del funesto presente en que vivan.
Los acontecimientos polticos siempre ayudaron a estas tendencias. Esto se manifest en
los das de Daniel, cuando fueron dadas unas visiones que aseguraban la final vindicacin del
pueblo de Dios y el establecimiento de un reino eterno con Dios como su Rey. Cuando los
judos estuvieron bajo el reinado de Antoco Epifanes (175-1G4 a. de C.), experimentaron los
das ms obscuros que tuvieron desde el perodo del exilio. Este emperador se dio cuenta de
que la mejor manera de destruir la vida nacional de ellos era arrancarles de raz su religin;
entonces les prohibi, bajo pena de muerte, la observancia de sus ritos religiosos, y en el
Templo de ellos puso la imagen de un dios pagano. Las persecuciones consumadas bajo el
reinado de Antoco Epifanes hicieron no slo que ocurrieran las sublevaciones dirigidas por los
macabeos, sino tambin que los msticos de ese tiempo hicieran del conocimiento pblico otra
serie de visiones y esperanzas apocalpticas.
El siguiente acontecimiento poltico que produjo condiciones propicias para crear
literatura apocalptica, fue el puo de hierro de los romanos en el tiempo de Nern y
Domiciano. Esto ser estudiado despus.
2. Condiciones de las Cuales Esta Literatura Provino
Ya se ha dicho que los tiempos calamitosos originaron la literatura apocalptica. Las
pruebas, los sufrimientos, las tristezas, y las condiciones que conducan casi hasta la
desesperacin, prepararon el terreno en que se producira esta clase de escritos. Esta forma de
expresin, escrita en das de adversidad, siempre exhibi ese tiempo presente como uno de
grande persecucin y sufrimiento; pero, a la vez, en glorioso contraste, exhibi el tiempo futuro
como de libertad y triunfo. Se esperaba que esto sucediera mediante la intervencin de Dios en
los asuntos humanos, juzgando a los poderes injustos y estableciendo su propio gobierno
divino. En tiempo de tan extremas dificultades, a las cuales se refiere este libro, los hombres
estaban inclinados a dudar, a entrar en componendas, y, en algunos casos, a apostatar. El
propsito de estos escritos fue dar importancia a la virtud de la lealtad y estimular la fe,
mostrando de manera vvida la segura derrota del mal y la final victoria de la justicia de Dios.
Los escritores de los libros apocalpticos desempearon un servicio inestimable al estimular la
fe y la lealtad bajo tales condiciones.
Frecuentemente uno se siente impulsado a preguntar por qu esta literatura es
presentada de una manera tan misteriosa como la que caracteriza a la apocalptica. La respuesta a
dicha pregunta se encuentra en el hecho de que esta literatura fue escrita en tiempos peligrosos.
La seguridad personal del escritor y de los lectores quedaba en peligro en caso de que los
perseguidores llegaran a entender el verdadero significado del libro. Por esta razn los mensajes
apocalpticos fueron escritos para encubrir y para revelar: as el mensaje quedara encubierto
para los extraos y al mismo tiempo revelado para los iniciados.
2
Por causa de tales
condiciones esta clase de escritos se encuentra en el Antiguo Testamento despus de que Israel
estuvo bajo el taln de la dominacin extranjera; y en el Nuevo Testamento se encuentra
relacionada con los das ms peligrosos a que se enfrentaron los cristianos del primer siglo.
As pues, el libro del Apocalipsis est correctamente colocado en esta clase de literatura.
En muchos respectos difiere del Antiguo Testamento y de la literatura apocalptica no cannica;
pero no puede entenderse sin estos modos de pensamiento y de expresin. Es esencial entender
esta clase de literatura para poder entender correctamente el Apocalipsis. Muy bien se puede
agregar que al colocar el Apocalipsis en esta clase de literatura, la mayor parte de la cual queda
fuera del canon de las Sagradas Escrituras, no le disminuimos su valor prctico o su carcter
cannico. La superioridad del Apocalipsis desde un punto de vista teolgico, no lo pone en una
categora literaria diferente de la que corresponde a las obras no cannicas.
Este estudio revela la verdad de que la literatura apocalptica fue producida por causa de
los tiempos peligrosos y de prueba. Esto, en s mismo, es un gran paso hacia el entendimiento
del libro. Sin embargo, ste es solamente uno de los muchos pasos necesarios para entender
este tipo de literatura.
3. Comparacin de la Profeca con la Literatura Apocalptica
Previamente se ha hecho notar que la literatura apocalptica sigui a la proftica. Sin
embargo, es un error pensar que las dos son una y la misma clase de literatura. Son semejantes
en muchos respectos porque se refieren a los mismos asuntos generales; pero son
completamente diferentes cuando se trata de una aplicacin especfica del mtodo al asunto,
pues entonces difieren tanto en contenido como en forma.
(1) La literatura apocalptica difiere de la proftica en contenido. El elemento
predictivo est presente tanto en la literatura apocalptica como en la proftica; pero en aquella es
ms prominente y se refiere a perodos ms largos e incluye una comprensin ms amplia de la
condicin del mundo como un todo. Tanto en las profecas como en la literatura apocalptica
hay referencia a la venida del Mesas; pero en los escritos apocalpticos las referencias son ms
amplias y la esperanza mesinica es ms definida. En los escritos de los profetas y de los
salmistas el Mesas se relaciona principalmente con el pueblo de Israel: el Mesas salvara a su
pueblo, morira por l, tal pueblo sera justo; todo se refiere a Israel; si hay alguna vislumbre de
un imperio, es muy pequeo. En cambio, en la literatura apocalptica el aspecto imperial es
sobresaliente: comenzando con Daniel nos damos cuenta de que se menciona un reino mundial
del cual no habr fin.
3
Esta idea llega a la culminacin de lo apocalptico en el libro mismo del
Apocalipsis cuando encontramos esta declaracin: "Los reinos del mundo han venido a ser los
reinos de Nuestro Seor, y de su Cristo" (Ap. 11:15).
Para el profeta lo principal era hablar "por Dios" (en lugar o en representacin de Dios),
y predicar la justicia, aunque algunas veces us la prediccin como una garanta de su misin
divina o como una exhibicin del resultado natural de la rebelin contra las justas leyes de Dios;
en cambio para el escritor de literatura apocalptica la prediccin era lo principal. En la literatura
apocalptica tpica hay muy poca exhortacin.
El alcance de lo apocalptico es inconmensurablemente ms grande que el de la profeca.
La profeca se refiere al pasado, de una manera incidental; y se dedica al presente y al futuro
como si los dos brotaran del pasado. Por otra parte, la literatura apocalptica puso dentro de su
alcance cosas pasadas y presentes aunque su principal inters estaba en el futuro. Mientras el
hombre comn miraba la superficie de los acontecimientos, el escritor apocalptico procuraba
penetrar ms all de la superficie, sondear en el seno de la esencia de las cosas y encontrar su
verdadero significado. Teniendo en cuenta esto, el escritor apocalptico frecuentemente
bosquej todo el curso de los asuntos mundiales a fin de presentar el completo y final triunfo de
la justicia sobre el mal.
4
La literatura apocalptica fue el primer tipo de literatura que se apoder
de la gran idea de que toda la historia es una unidad: una unidad que naturalmente resulta como
un corolario de la unidad de Dios.
Las profecas y la literatura apocalptica difieren esencialmente en su manera de
considerar la escatologa. La escatologa de los profetas trata casi exclusivamente del destino de
Israel como una nacin, y del destino de las naciones gentiles; pero el mensaje de luz o de
consuelo que tiene para el individuo, acerca de la vida futura, es muy poco. Segn dice R. H.
Charles,
5
todo progreso alcanzado en relacin con esta idea lo debemos a la literatura
apocalptica. Esta gran autoridad menciona lo que sigue, como una contribucin permanente de
la literatura apocalptica: (a) La doctrina de una bienaventurada vida futura no brota de las
profecas, sino de la literatura apocalptica; (b) la doctrina de un cielo nuevo y de una tierra
nueva se deriva de la literatura apocalptica; (c) La doctrina de un fin catastrfico del mundo
proviene de la literatura apocalptica.
Por este estudio ya se ha notado que las profecas y los escritos apocalpticos estn
relacionados, a pesar de los diferentes tipos de pensamiento y de literatura que tienen y que
descubrimos si consideramos su contenido.
(2) La literatura apocalptica difiere de la proftica en forma. Hay notable diferencia
entre la forma literaria usada por las profecas y la usada por la literatura apocalptica. Ambas
hacen uso de las "visiones"; pero en las profecas, en el sentido ms estricto de la palabra, estas
"visiones" por lo general estn implcitas ms bien que descritas. Aunque Isaas llama "visin"
a una gran parte de su profeca, sin embargo, solamente en una ocasin describe lo que ve. En
la nica ocasin en que describe lo que ve (cap. 6), nada es predictivo; su finalidad es exhortar.
En los casos apocalpticos la visin es el vehculo por el cual la prediccin es comunicada. En la
profeca de Ezequiel hay visiones; pero solamente una de ellas, la del "campo de los huesos
secos" (cap. 37), es predictiva. Los smbolos usados en la profeca son siempre naturales; los
usados en la literatura apocalptica, en su mayor parte son sobrenaturales o extraordinarios. En
cuanto a este particular puede notarse un buen contraste entre Ezequiel y Daniel. La visin que
Ezequiel tuvo de los huesos secos, naturalmente sugiere la muerte; el lector se da cuenta de que
el proceso por el cual los huesos vuelven a vivir, es el curso natural que tendra que ocurrir en
tal acontecimiento. Pero lo que se dice en Daniel acerca del macho cabro no tiene razn natural
para los cambios que ocurren: en esto slo hay una razn simblica; pues lo misterioso, lo
imponente, lo no natural, o sean las espantosas caractersticas de la visin descrita por Daniel en
forma apocalptica, est agregado para dar mayor realce a la misma visin, por causa de la
intrepidez del relato. Esta caracterstica constituye una gran diferencia entre la profeca y la
literatura apocalptica desde el punto de vista de la forma literaria. La literatura apocalptica tiene
tanto una forma como un propsito propios de ella.
4. Sumario de la Principal Literatura Apocalptica no Cannica
En tiempos de sufrimiento se han dado casos en que los hombres de visin han
intentado penetrar en los secretos de los cielos e investigar, y despus escribir relatos de lo que
vieron para que esto sirva de amonestacin y de estmulo a sus contemporneos. Una obra
literaria producida de esa manera fue llamada una revelacin, o para usar el trmino griego
equivalente, diremos un apoclupsis. Estos escritos eran muy populares entre los judos y los
cristianos. En Daniel, Ezequiel, Isaas y Joel pueden encontrarse algunos ejemplos de esta clase
de escritos. Varios apocalipsis judos que nunca tuvieron un lugar en el canon del Antiguo
Testamento eran sumamente estimados y muy usados tanto por los judos como por los
cristianos. As pues, por causa de la importancia que tenan en el campo de la literatura
apocalptica, en seguida haremos un breve estudio de cada uno.
(1) El Libro de Enoch. Este libro, algunas veces llamado 1 Enoch, es quizs el ms
importante de los apocalipsis no cannicos. Parece que la forma en que est es un arreglo que
contiene varios apocalipsis diferentes que fueron escritos durante los siglos primero y segundo
antes de Cristo. Estos escritos, falsamente atribuidos al patriarca Enoch, representan los
esfuerzos que diferentes autores hicieron para ayudar a sus contemporneos revelndoles el
contenido de numerosas visiones que se relacionaban con una amplia variedad de asuntos.
Este libro, en el arreglo que tiene en la actualidad, y que es probablemente la forma en
que lo leyeron los primeros cristianos, comienza con la declaracin que el mismo Enoch hace de
que sus ojos le haban sido abiertos por Dios. Se refiere que un ngel le mostr una visin y en
seguida le explic todo para que pudiera escribir la revelacin, no para la gente de su propia
generacin sino para la de los tiempos remotos que estaban por venir. La primera cosa que sera
revelada fue el hecho de que el Santsimo vendra para juzgar a todos y para destruir a los
impos. Este sera un tiempo de temblor para los pecadores; pero los justos no tendran nada
que temer porque encontraran la misericordia de Dios y todos los das de su vida quedaran
establecidos en un gozo y en una paz eterna. Se describe el destino de los ngeles cados a la
vez que el lugar donde moran en eterna prisin. Segn esta visin, Enoch fue de visita al Sheol,
donde observ que el trono de Dios estaba situado sobre una de las siete grandes montaas.
Estando all Enoch, le fue permitido ver el rbol de la vida que haba sido preparado para que
despus del juicio final lo disfruten los justos. Despus regres a la tierra y se puso a mirar a
Jerusaln que estaba situada sobre el santo monte donde muchos gozos esperaban a los fieles; y
ms all vio el valle maldito donde los pecadores iban a ser castigados a la vista de los justos.
El contenido de la segunda visin se manifiesta en una serie de parbolas, cada una
relacionada principalmente con la inminente destruccin del mal y con el triunfo de la justicia.
La primera parbola comienza con una descripcin del juicio venidero, cuando los pecadores
sern juzgados y expulsados de la faz de la tierra. Enoch est seguro de que hubiera sido mejor
para ellos que nunca hubiesen nacido. En contraste con esto, se ve que la morada de los justos
es un lugar de bienaventuranzas, bajo las alas del Seor de los Espritus. El escritor est
completamente confundido por la gloria de la escena, al contemplar la majestad del Seor de los
Espritus que es quien, desde antes que el mundo fuera creado, sabe lo que va a acontecer en
todo el futuro y de generacin en generacin. En la presencia de Dios hay millares de millares
de seres angelicales. A los que fueron escogidos de entre los hombres se les dieron mansiones
en los cielos; pero a los pecadores que niegan el nombre del Seor de los Espritus se les
arrastra hasta afuera para ser castigados.
Este mismo tema se desenvuelve en la segunda parbola. Se decreta la destruccin de
los pecadores, a quienes no se les permite que asciendan a los cielos ni que moren sobre la
tierra. Tambin se hace notar que poco tiempo despus Dios enviar a su Mesas para ejecutar
el juicio y para destronar y abatir a los reyes y a los poderosos. Entre tanto los justos estn
siendo asesinados; pero sus oraciones en que piden venganza no sern en vano. La fuente de la
justicia es inagotable, y el juicio venidero que ser inaugurado con el advenimiento del Hijo del
hombre significar una completa vindicacin de los justos. Adems, tambin los muertos sern
resucitados para que participen de las bendiciones de la nueva era.
La escena final de esta segunda parbola describe el ataque de los poderes paganos
contra el Mesas y sus acompaantes justos. Los partos y los medos sern incitados por los
ngeles del mal para irrumpir como lo hacen los lobos o los leones sobre el ganado: invadirn a
Palestina; pero sus ataques sern nulos, pues al llegar delante de Jerusaln sern destruidos por
una profunda mana de destruirse a s mismos. Esta matanza ser tan furiosa que los cadveres
han de ser incontables, todas sus legiones sern devoradas por el Sheol; mientras los justos,
fuera de todo peligro, contemplan la destruccin de sus enemigos. Despus de todo esto, los
judos de la dispersin regresarn triunfalmente a Jerusaln, llevados all en un solo da por los
vientos del cielo.
La tercera parbola presenta al Mesas promulgando el juicio final. Comienza con ricas
bendiciones que se pronuncian a favor de los santos, a quienes se les promete una vida eterna
de justicia en la presencia del Seor de los Espritus. Una espantosa retribucin alcanzar a los
pecadores, particularmente a los reyes y a quienes se enaltecen entre los hombres. Cuando el
Mesas se sienta en su trono para juzgar, la palabra de su boca mata a todos los pecadores e
injustos que estn delante de l; son objeto de la venganza del Mesas porque oprimieron a
quienes lo seguan. Entonces los justos son invitados a regocijarse por la destruccin de
aquellos sobre quienes cae la ira del Mesas; adems, en contraste con esto, los justos morarn
eternamente con Dios, y con el Hijo del hombre comern y se acostarn y se levantarn por los
siglos de los siglos.
La tercera principal divisin del libro de Enoch da informacin referente a los cuerpos
celestes. Los cambios de la luna, la duracin del ao lunar, la accin de los vientos, y otros
fenmenos naturales, son considerados como medios para determinar cul es la voluntad de
Dios respecto a los pecados del hombre y al orden moral. El escritor apocalptico cree que los
fenmenos de la naturaleza y las actividades del hombre estn tan inseparablemente unidos, que
el pecado del hombre afecta seriamente el bienestar del mundo fsico; de aqu que el futuro
cambio que se tenga en el orden moral implica un correspondiente cambio en todo el universo
material. Los hechos de los pecadores producirn tal perversin de los poderes de la naturaleza
que los aos sern acortados, a los campos les faltar fertilidad, las lluvias se suspendern, la
aparicin de la luna ser irregular, el sol se desviar de su curso, y las estrellas abandonarn sus
acostumbradas rbitas. Guiado por un intrprete angelical, Enoch observa las leyes de estos
luminares, y por ello adquiere un conocimiento de los eventos que ocurren en toda la historia
del mundo, hasta la eternidad cuando se realice la nueva creacin.
La cuarta seccin del apocalipsis de Enoch contiene un relato de dos sueos-visiones,
que revelan el curso de la historia desde el Diluvio hasta la venida del Mesas. El relato contina
la historia hasta por el ao 150 antes de Cristo, y entonces asume caractersticas apocalpticas.
Los gentiles harn un ataque final contra los judos; los ngeles cados y los otros seres
malvados sern juzgados y condenados a sufrir en el ardiente abismo; Jerusaln ser suplantada
por una ciudad ms grande y ms nueva; todos los gentiles de la tierra se sometern a los
judos; los justos que hayan muerto resucitarn, el Mesas aparecer, y el Nuevo Reino ser
establecido.
Los captulos finales de Enoch tienen un contenido miscelneo. En lo general, hacen
nfasis en las recompensas que estn reservadas para los justos y en las adversidades que
esperan a los malvados. Despus de repetidas bendiciones para los justos y de juicios de
condenacin para los malvados, el libro termina con una exhortacin a las generaciones futuras
para que no perviertan las visiones del autor, sino que escriban fielmente todas sus palabras en
todos los idiomas.
Este libro era popular entre los primitivos cristianos, porque en l encontraban consuelo
en las repetidas promesas de libertad para el fiel y justo pueblo de Dios; adems, haca nfasis
en la necesidad de que los justos fueran fieles en tiempos de severa afliccin. Tambin el libro
describe la gloria triunfante del Mesas celestial al descender a la tierra. Asimismo el libro
predice la completa destruccin de los poderes demonacos, expresa una firme creencia en la
resurreccin de los muertos, y anuncia la final revelacin de un nuevo cielo y de una nueva
tierra. El hecho de conocer este libro proporciona un excelente fondo para entender el libro del
Apocalipsis.
(2) La Asuncin de Moiss. Esta obra apareci a principios del primer siglo del
cristianismo. Parece que es un discurso que Moiss, antes de que partiera de la tierra, dirigi a
Josu. Su contenido es una revelacin de la historia de Israel desde los das de Moiss hasta la
venida del Mesas. El propsito del libro es protestar contra la desviacin de los intereses de
Israel hacia actividades polticas, y promover la piedad mientras esperan la intervencin de Dios
en favor de los justos. El escritor, como sus contemporneos Juan el Bautista y el Seor Jess,
no simpatiza con la ambicin que tenan los zelotes (o celadores) de instigar una revolucin en
contra de Roma. Por lo contrario, promovi una actitud de sufrimiento paciente que llegara
hasta el martirio en caso necesario, confiados en que Dios vindicara a los justos en el tiempo
que l escogiera.
La descripcin de los eventos que concurren para la realizacin de cierta finalidad es
caracterstica de este tipo de literatura judaica. El Personaje Celestial se levantar de su trono y
saldr con indignacin e ira por causa de los malvados. La tierra temblar, las altas montaas
sern arrasadas, y las colinas sern sacudidas y destruidas; el sol se obscurecer, la luna no
alumbrar y ser convertida en sangre; las estrellas saldrn de sus rbitas; el mar se retirar los
abismos, y los ros se secarn. Entonces el Dios eterno aparecer para castigar a los gentiles y
destruir todos sus dolos; Israel ser feliz al ver a sus enemigos en el Gehenna, y se regocijar y
dar gracias a su Creador.
(3) Los Secretos de Enoch. Esta obra, que tambin es conocida como 2 Enoch, es
otro apocalipsis que apareci en la primera parte del primer siglo del cristianismo. Expresa que
descubrir secretos que Dios ha revelado a Enoch. Cuando el vidente era llevado a travs de los
varios cielos, vio cosas maravillosas, inclusive los castigos impuestos a los pecadores y las
bendiciones concedidas a los justos. En el paraso encontr hermosos rboles, de entre los
cuales sobresala el rbol de la vida que produca toda clase de frutos. El jardn estaba guardado
por cientos de ngeles que, sin estar nunca en silencio, siempre cantaban alabanzas al Seor. Tal
es la herencia eterna de los justos, de los que al estar en la tierra soportaron toda clase de
sufrimientos infligidos por quienes hicieron irritar sus almas, y, a pesar de esto, anduvieron sin
pecado delante del Seor.
El vidente pudo ver tambin la morada de los rprobos: era un lugar espantoso lleno de
toda clase de suplicios y cubierto con una obscuridad torturante. La nica luz que haba era
producida por las tenues llamas que suban del foso ardiente en que los pecadores estaban
sufriendo su castigo. All se padeca toda clase de sufrimiento. Adems, horrendos y
despiadados ngeles, armados con inflamadas armas, aumentaban el terror de ese lugar. Tales
eran los tormentos reservados para los que, al estar en la tierra, con sus maldades haban
ofendido a Dios.
Enoch, al llegar al dcimo cielo, se encontr en la presencia de Dios, quien le dijo algo
acerca de la fundacin del mundo. Cada da de la creacin representa mil aos de duracin, as
pues, al fin de siete mil aos aparecer un mundo nuevo y eterno. La presente era terminar con
un gran juicio, despus del cual no habr ni meses, ni das, ni horas, sino un eterno ain
(periodo de tiempo indefinido o inmensurable) que ser heredado por los justos. Ellos vivirn
all eternamente, y nunca ms volvern a experimentar molestias, ni enfermedades, ni
humillacin, ni ansiedad, ni violencia, ni noche, ni tinieblas, sino una luz esplendorosa.
Enoch, despus de haber adquirido todos estos divinos conocimientos, fue enviado otra
vez a la tierra por treinta das para que instruyera a sus hijos en los secretos de los cielos e
insistiera en la importancia de vivir en el temor del Seor. Durante estos treinta das de
permanencia en la tierra escribi trescientos sesenta y seis libros para la instruccin de sus
hijos. Despus de esto fue arrebatado otra vez y ascendido hasta el cielo ms alto para morar
con Dios.
(4) El Libro de Baruch. Esta obra, conocida tambin como 2 Baruch, procura relatar
las visiones que el escriba de Jeremas, Baruch, tuvo poco despus de la primera destruccin de
Jerusaln por Nabucodonosor, Rey de Babilonia. Es evidente que el escritor vivi en la poca
en que dominaron los romanos, y que en la ltima parte del siglo primero despus de Cristo
escribi para consolar a los judos, poco despus de la destruccin de Jerusaln ocurrida el ao
70 A. D. Este libro, como otros apocalipsis, hace ver que aunque puede parecer que los
pecadores triunfan temporalmente, los justos son amonestados para que perseveren en la piedad
y sepan que Dios, en el tiempo que l escoja y que ser el ms conveniente, vendr para
ayudarlos y les conceder una gloriosa recompensa; y en cambio castigar terriblemente a
quienes hayan sido enemigos de ellos.
En este libro se presenta a Baruch como si permaneciera entre las ruinas de Jerusaln
mientras los cautivos eran llevados a Babilonia; y cuando duerme tiene una visin en la cual ve
un orgulloso cedro que simboliza al arrogante Imperio Romano. Dios interpreta la visin y
muestra a Baruch cmo se va desenvolviendo la historia hasta la venida del Mesas. Al vidente
se le informa que el Reino de Babilonia ser sucedido por el dominio de los persas, quienes a
su vez sern subyugados por los griegos. Finalmente aparecer el cuarto reino: el romano: este
ejercer su poder con mucho ms rigor y maldad que sus predecesores; y aunque se exalte
sobre los cedros del Lbano, el Imperio Romano a la postre llegara a un fin repentino y
vergonzoso por causa del advenimiento del Mesas. Este Prncipe celestial destrozara al ejrcito
romano, dejando con vida solamente al ltimo emperador, el cual ser atado y llevado hasta el
Monte Sion. Entonces el Mesas lo sentenciar a sufrir un castigo por todas las impiedades que
ha cometido, y reunir y pondr delante de l toda la destruccin que sus ejrcitos hayan
consumado. El emperador entonces sufrir la pena de muerte, y el escogido pueblo de Dios ser
protegido.
Baruch, despus de haber ayunado mucho, fue favorecido con nuevas revelaciones
concernientes a la futura edad de oro del gobierno mesinico. A medida que estos eventos se
acercan, aumentan los terrores de los ltimos tiempos; pero los justos que sobrevivan sern
debidamente recompensados, y los que hayan muerto sern restaurados a la vida; la tierra
devolver los muertos en la misma forma en que los recibi; el juicio vendr despus de la
resurreccin; los pecadores sern consignados al tormento, mientras los justos reciben un
esplendor que supera al de los ngeles. Los pos que hayan sufrido y que hayan conservado
esta fe, esperaran, con actitud expectante el da de su Liberacin.
(5) El Libro IV de Esdras. Este libro, como el de Baruch, fue el resultado de las
calamidades que sobrevinieron a los judos en la ltima parte del primer siglo de la era cristiana.
El libro describe siete visiones que tuvo Esdras en el tiempo del exilio; pero el dolor de Esdras a
causa de la destruccin de Jerusaln por los babilonios, es un artificio literario para expresar el
dolor producido por el saqueo y la matanza que los romanos consumaron en la Santa Ciudad.
Esdras pregunta por qu a Israel, a quien Dios ha escogido, se le deja que sufra tan severamente
a manos de los inicuos. En respuesta a esta pregunta, un ngel dice a Esdras que el amor de
Dios para Israel en nada ha menguado, pero que sus divinos designios para con el mundo son
muy amplios y trascendentales para ser fcilmente entendidos por los mortales. El plan de Dios
abarca una final y gloriosa liberacin de su pueblo. Este malvado mundo actual debe continuar
existiendo hasta que llegue el momento escogido por Dios para intervenir en l. El aumento de
los pesares debe infundir aliento y valor, porque mientras ms pronto ocurran los sufrimientos
ms inminente es el fin catastrfico. A medida que el fin se acerque, toda la naturaleza perder
su armona: el sol aparecer a media noche, y la luna brillar en la tarde; de los rboles brotar
sangre, y las piedras hablarn; los peces que estn en la mar morirn; habr erupciones
volcnicas; prevalecer la ignorancia, y el pecado tendr el predominio.
La segunda y la tercera visin que tuvo Esdras se refieren al mismo problema. A Esdras
se le asegura que el presente mundo malo aceleradamente se est acercando a su fin. En cambio,
una nueva era que va a ser creada por Dios mismo, est reservada para los fieles. Cuando la
maldad haya alcanzado su clmax, la Nueva Jerusaln ser manifestada; el justo Israel morar
con el Mesas en perfecta bienaventuranza durante cuatrocientos aos; al fin de este perodo
todos morirn, el Mesas inclusive, y la creacin volver al silencio del caos primitivo. Entonces
seguir la nueva creacin, los muertos resucitarn, los justos recibirn sus recompensas en el
paraso, y los impos sern arrojados en el Gehenna para sufrir el castigo.
La cuarta visin revela las glorias de la Jerusaln celestial preparada para los justos. Esta
visin fue dada especialmente a Esdras para aliviar su dolor.
La quinta visin retrata la cada de Roma. El vidente mira un guila monstruosa con
muchas alas y tres cabezas, simbolizando el poder de la Roma Imperial. Mientras Esdras mira
con fijeza a este ser viviente, un len, que representa al Mesas, aparece en escena y anuncia la
pronta destruccin del guila. As el vidente judo queda firmemente convencido de que l est
al fin de la era en que la cada de la soberbia Roma es inminente. Al considerar esta conviccin
que Esdras tiene, nos damos cuenta de que l y su contemporneo Juan ocupan un terreno
comn, siendo este escritor sagrado quien por diferentes razones predijo una devastadora
destruccin del Imperio Romano. Los judos piadosos no haban de desalentarse puesto que los
planes de Dios incluan la destruccin del gobierno romano y el establecimiento de un rgimen
mesinico.
Tal es el contenido, dicho con brevedad, de los escritos apocalpticos que existan entre
los judos. La duracin de esos apocalipsis o revelaciones judos es un testimonio de que ese
tipo de literatura era popular entre la gente de esa poca y de que era de gran valor para esta
misma gente. Cuando Juan, el cristiano escritor del Apocalipsis, ofreci a sus compaeros de
sufrimientos la esperanza de la destruccin de Roma y la victoria de la causa de Dios, estaba
siguiendo un bien transitado sendero que conduca hasta acontecimientos pasados con los
cuales estaban familiarizados. Juan, al utilizar confiadamente los conjuntos de imgenes
apocalpticas para solucionar sus dificultades, estaba actuando en un ambiente que era
completamente anlogo al de muchos cristianos, los cuales estaban familiarizados con estos
antecedentes judos de su propia religin.
II. CARACTERSTICAS DE LA LITERATURA APOCALPTICA
La tarea de clasificar las muchas caractersticas de la literatura apocalptica, parece
interminable.
Algunos autores dan una clasificacin general que abarca a toda esa literatura. Otros dan las
caractersticas de los apocalipsis judos solamente. Sin embargo, otros hacen una lista de las
caractersticas del Apocalipsis del Nuevo Testamento. Parece que hay tantas clasificaciones de
caractersticas como hay interpretaciones del libro; y stas son legin. La clasificacin que
seguimos aqu es en gran parte arbitraria. En esta obra se hace un esfuerzo especial para sealar
todas las principales caractersticas de esa literatura cuando se relacionan con el libro del
Apocalipsis.
1. La literatura apocalptica siempre tuvo un significado histrico.
Siempre hubo alguna situacin histrica con la cual estuvo conectada; y los elementos
de esta situacin histrica estn representados por las imgenes que se usan en este libro. Debe
tenerse en cuenta que el conocimiento de la situacin histrica de la cual procedi la obra
apocalptica, en gran manera facilita la interpretacin. Esto no puede hacerse con perfecta
seguridad en todos los casos; pero todas las evidencias indican que la persecucin de
Domiciano es el fondo histrico del Apocalipsis.
La verdad patente es que un conocimiento de la situacin histrica presta mucha ayuda
para determinar la correcta interpretacin. Se ha hecho notar que el principal propsito de la
literatura apocalptica era proporcionar consuelo, seguridad, y valor en los tiempos difciles.
Conocer los tiempos de que se trata es conocer el valor que se necesitaba y entender mejor el
mensaje utilizado para producir ese valor. Desconocer la situacin histrica es desconocer la
parte principal en la tarea de la interpretacin.
2. En general, la literatura apocalptica es de paternidad pseudnima.
Los escritores de estos libros casi siempre escribieron usando el nombre de algn famoso
hombre del pasado, como Enoch, Abraham, o Moiss, ms bien que sus propios nombres. Sin
duda alguna hubo diferentes razones que los hicieron proceder de esa manera, y en la actualidad
es difcil entender por qu actuaron as aquellos hombres espirituales que tenan un importante
mensaje. Para el autor de esta obra, sin duda alguna, en esa manera de proceder no haba nada
que fuera contrario a la tica, puesto que usaron mucho material procedente de fuentes antiguas
a las que, en muchos casos, mencionaron porque deban ser mencionadas. Adems, el escritor
hebreo estaba casi completamente exento del orgullo que poda producirle el hecho de ser autor
y no mostr ningn celo por sus derechos literarios; poco le interesaba su fama personal: su
nica finalidad era servir a Dios y cooperar para la felicidad de la nacin.
Otra razn para que este mtodo fuera seguido, ha sido sugerida por Charles
6
despus de un
estudio de toda la literatura apocalptica juda relacionada con las condiciones y actitudes a las
cuales se refiere. Cuando la Ley alcanz la supremaca entre los judos, como pretenda ser la
completa revelacin de Dios, no dej lugar para ninguna clase de profeca. Cuando la idea de
una ley inspirada adecuada, infalible, y vlida para todos los tiempos lleg a ser un dogma
aceptado por el judasmo, como lleg a serlo en el perodo posterior al exilio, no hubo lugar
para que un independiente representante de Dios apareciera con el mensaje de Dios.
Partiendo de este principio, Charles indica que despus del tiempo de Esdras y de
Nehemas, el profeta que en su propio nombre pregonaba una profeca no poda esperar que lo
escucharan. La Ley impeda que fueran recibidas falsas verdades, a menos que el libro que las
contena tuviera como su autor uno de los grandes nombres del pasado. Los representantes
oficiales de la Ley fueron reducidos al silencio en parte, y no pudieron hablar contra el derecho
y la autoridad de esos nombres.
El legalismo, habiendo llegado a ser absoluto, en lo futuro determina el carcter del
judasmo. La profeca y la apocalptica, que haban ejercido una influencia decisiva en muchas
de las grandes crisis de la nacin y que haban dado origen y forma a la ms elevada teologa
del judasmo, fueron desalojadas de sus posiciones de autoridad secundaria y desaparecieron
absolutamente o fueron relegadas por completo al olvido.
Por lo tanto, todos los apocalipsis judos, desde el ao 200 antes de Cristo en adelante,
si es que deseaban ejercer una notable influencia en la nacin, por necesidad tenan que ser
pseudnimos. Como la Ley era todo, la creencia en la inspiracin estaba muerta entre ellos, y su
canon ya estaba cerrado. Charles opina que esto no fue cierto en relacin con el Apocalipsis del
Nuevo Testamento, como se tratar cuando se discuta la paternidad literaria del libro del
Apocalipsis.
Allen
7
presenta adems una tercera razn por la cual se considera como un acto de
cordura el hecho de esconder el nombre del autor de la literatura apocalptica. Esta razn es muy
personal del autor de los libros en discusin. Antes se ha hecho notar que los libros de este tipo
tuvieron libertad para profetizar la ruina de los poderes polticos que dominaban en ese tiempo.
Si se hubiese escrito un libro, ocultando el nombre del autor, y el libro hubiera cado en manos
de las autoridades, esto habra hecho que ellas hicieran investigaciones y castigaran a la persona
de quien sospecharan que era la autora del libro, aunque no lo fuera; pero si las autoridades
pensaban que el libro haba sido escrito mucho tiempo antes, no haba nada que pudieran hacer
sino esforzarse porque el libro desapareciera ya que el autor estaba fuera del alcance y del poder
de ellas. A primera vista, este motivo para ocultar el nombre del escritor de los apocalipsis
parece que es indigno; pero cuando se consideran todas las circunstancias, inclusive el bien
realizado por una obra que de otra manera no podra haber sido aprovechada por el pueblo, toda
crtica desaparece.
3. Una tercera caracterstica de la literatura apocalptica es la presentacin del
mensaje por medio de visiones.
Este mtodo fue usado muy a menudo por los profetas, mas en los escritos
apocalpticos lleg a ser el principal mtodo para expresar la verdad. Estas visiones varan:
desde las escenas que ocurren en el cielo hasta las escenas que ocurren en la tierra; en ellas
abundan los mensajeros celestiales o ngeles que son agentes de Dios comprometidos a hacer
que la revelacin divina llegue al vidente.
Se ha discutido mucho si en realidad los escritores vieron, o no, las visiones que
describen. Algunos comentaristas se inclinan a creer que el escritor vio la verdad que haba de
ser comunicada; y de la experiencia, de las condiciones y de la literatura que tena a su
disponibilidad form las imgenes y las visiones que us. Los eruditos tienen opiniones
diferentes en cuanto a esto; pero todos estn de acuerdo en que el asunto ms importante es el
valor religioso de la enseanza y no la forma usada para presentar la verdad.
Un concienzudo estudio del Apocalipsis del Nuevo Testamento deja la profunda
impresin de que las visiones mencionadas en l fueron realidades objetivas que Juan vio. Esta
impresin proviene tanto de la naturaleza de los smbolos y figuras que aparecen en el curso de
las visiones, como de los pasajes en los cuales Juan declara que las visiones fueron objetivas.
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Tal vez esto es asunto de poca importancia. Sin embargo sean objetivas o sean subjetivas las
visiones, presentan la misma verdad.
La visin sumamente elaborada es la caracterstica ms notable de la forma de la
literatura apocalptica. El asunto que se trata se atribuye a una revelacin especial, comnmente
transmitida en visiones, xtasis, o raptos, dentro del mundo invisible. La visin, o el rapto, en
los escritos apocalpticos, es una forma literaria elaborada con abundancia de pormenores, a
menudo con extrao simbolismo y con fantsticos conjuntos de imgenes. La manera usada en
estos escritos para revelar las cosas escondidas es lo que ha dado a stos el nombre de
apocalipsis.
4. Como cuarta caracterstica de la literatura apocalptica encontramos un elemento
predictivo.
Un examen de las condiciones de las cuales se origin esta clase de literatura nos
mostrar la verdad de que en ella se trata del futuro. Como ya se ha observado, el trmino
"apocalptico" era el ms apropiado para aquellos das y condiciones tenebrosos: el trmino se
refera al presente como un tiempo de maldad, de tumultos, de persecuciones, de cataclismos,
pero predeca un futuro que sera un perodo glorioso de vindicacin y triunfo, tiempo en que
quedaremos libertados de los obstculos que aqu nos estorban. As pues, se puede notar que
por lo comn la descripcin del futuro es general, y trata del carcter de los evangelios ms bien
que de los pormenores. Al tratar estos aspectos en la interpretacin debe procederse con cautela
y debe evitarse el dogmatismo.
5. Una de las principales caractersticas de la literatura apocalptica es el uso del
smbolo.
Entre los escritores de esta clase de literatura se desarroll un elaborado sistema de
smbolos secretos y figuras de discurso para expresar ideas espirituales. El escritor se
enfrentaba con la tarea de ver lo invisible, de describir lo indescriptible, y de expresar lo
inexpresable. Por lo tanto, lo escrito est lleno de imgenes y smbolos que difcilmente se
pueden entender, y esto hace que la tarea del intrprete moderno quede colocada muy lejos de
aquellas condiciones sumamente difciles. El simbolismo es un sistema en el que las cualidades,
las ideas, los principios, etc., estn representados por cosas concretas. Estos smbolos tenan un
significado para los iniciados, mas para los que no estaban familiarizados con ellos eran una
jerigonza desalentadora. Richardson
9
se refiere a la noticia de que un hombre estaba en la crcel
porque "se ech al plato a un pjaro", y a la de un caco que de una caja fuerte sac una "lana"
que no le sirve ni para hacer una bufanda. Esta terminologa es una ilustracin de un lenguaje
simblico de un nivel muy bajo: lenguaje de doble sentido. Los escritores apocalpticos,
impulsados por unas circunstancias nada buenas para ellos, y s, en cambio, frecuentemente
hostiles, en las cuales ellos y sus lectores vivieron, produjeron un sistema de smbolos, figuras,
y claves por cuyo uso se facilitaban la transmisin de los mensajes con relativa seguridad. Esto
demuestra que no podemos interpretar los smbolos como interpretamos la prosa, donde el
significado salta a la vista.

El escritor usaba los smbolos como un mtodo para comunicar sus pensamientos a
quienes estaban familiarizados con este procedimiento de comunicacin, y al mismo tiempo
ocultaba sus ideas a quienes no pertenecan a ese crculo. Los smbolos son a menudo
caprichosos ms bien que naturales, como lo fueron las ilustraciones que usaron los profetas. El
significado de la mayor parte de los smbolos es claro; pero hay algunos smbolos en cuya
interpretacin se pueden tener muy diversas opiniones. No es conveniente ser dogmtico al
tratar de estos smbolos. Parece que lo ms prudente que se puede hacer al interpretar smbolos
es seguir el mtodo adecuado para interpretar las parbolas: encontrar la verdad central que se
quiere presentar, y hacer que los detalles se acomoden de la manera ms natural.
Uno de los usos principales de estos smbolos en esta literatura se encuentra en el
simbolismo de los nmeros. Hasta una lectura del Apocalipsis hecha con ligereza impresiona a
uno por la frecuente repeticin de ciertos nmeros. Esto es cierto tambin en la otra literatura de
esta clase que no pertenece al Nuevo Testamento. Por causa de este hecho parece que es
prudente incluir en esta obra una discusin del simbolismo de los nmeros. La mayor parte de
la discusin que sigue sobre este asunto es un sumario tomado de la obra de Wishart
10
y
ocasionalmente se hace referencia a otras obras.
El simbolismo de los nmeros: El significado interior de los nmeros era una especie de
artificio que siempre haba fascinado a la mente oriental. En aquellos tiempos antiguos, cuando
el lenguaje era primitivo y pobre el vocabulario, algunas veces una palabra hebrea tena varios
significados. Bajo tales condiciones, los hombres naturalmente llegaron a usar los nmeros
como nosotros usamos las palabras: los nmeros fueron smbolos de verdades morales o
espirituales. As, cierto nmero pudo haber sugerido cierto concepto definido. Los conceptos
surgieron completamente de manera natural mediante ciertas asociaciones primitivas. As como
el sonido de una palabra dada, por el hbito mucho tiempo cultivado atrae la idea
correspondiente, as tambin cierto nmero, por causa de la asociacin adquirida, atrajo un
concepto definido. Tales nmeros llegaron a ser smbolos, y no pueden ser ledos con la
exactitud literal que empleamos cuando interpretamos frmulas matemticas.
De acuerdo con esta costumbre, cuando los hombres vean un solo objeto llegaron a
asociar con el nmero "1" la idea de unidad o de existencia independiente; as este nmero
sigui siendo considerado como smbolo de lo que era nico y solo. Este nmero no aparece
simblicamente en el libro del Apocalipsis. Por supuesto, con alguna frecuencia aparece tal
nmero como fundamento de otros nmeros.
En medio de los peligros de la vida primitiva, por miedo a las fieras salvajes o a los
ataques de sus enemigos que constantemente estaban delante de l, el compaerismo infundi
valor al hombre: dos eran ms fuertes y ms eficaces que uno. As el nmero "2" lleg a ser el
smbolo de la fortaleza, de la seguridad, de la energa y del valor redoblado. En el hecho de que
el Seor Jess enviara a sus discpulos de dos en dos, hubo un significado simblico. Era
costumbre que dos testigos confirmaran la verdad, y el testimonio de ellos, que de otra manera
hubiera sido dbil, llegaba a ser un testimonio poderoso. Este nmero siempre signific fuerza
aumentada, energa redoblada, poder confirmado. As en el libro del Apocalipsis
11
la verdad de
Dios est confirmada por dos testigos que fueron muertos, resucitaron y ascendieron al cielo:
esto simboliza un testigo poderoso que prospera, en seguida parece que fracasa en la tierra solo
para ascender otra vez y entrar triunfalmente en el cielo. Tambien
12
hay dos bestias salvajes
que mutuamente se protegen a medida que desencadenan una guerra contra la causa de la
justicia; constituyen un formidable enemigo; pero contra ellos Dios tiene un "doble"
instrumento de guerra: el Cristo conquistador y la hoz
del juicio. Evidentemente esto fue bastante para derrotar a las dos bestias. As, simblicamente,
vemos que la causa de la justicia triunfa sobre el mal.
Wishart insina que el hombre, en su hogar primitivo, encontr lo ms divino que la
vida hubiera podido ofrecerle: amor paternal, amor maternal, amor filial. Descubri que Dios se
manifestaba en la relacin que haba entre el amor y la bondad y los afectos que existan en su
propia familia, y comenz a pensar en el nmero "3" como un smbolo de lo divino. En los
mementos en que estaba ms pensativo llev retrospectivamente esa idea hasta su concepto de
Dios. Por esta razn, sin duda, aparecen vislumbres de la Trinidad no slo en la teologa de los
hebreos sino tambin en los sueos de los griegos. Lo ms divino en la vida era "3" y el origen
divino de la vida era "3". Aqu, el amor paternal, el amor maternal y el amor filial servan como
fundamento esencial del mundo. Tambin aqu estaban los reflejos de los grandes misterios que
expresamos con los trminos de "Padre", "Hijo", y "Espritu Santo". "Tres" haba de expresar
el pensamiento de lo divino.
Cuando el hombre sali de su casa y mir a su alrededor, no tuvo una idea del mundo
moderno como nosotros lo conocemos ahora. Ni Coprnico se dio cuenta de todo lo que es el
universo; para l el mundo era una vasta superficie plana con cuatro limites: el oriente, el
occidente, el norte, y el sur; haba cuatro vientos que procedan de los cuatro lados de la tierra; y
crea el hombre que haba cuatro ngeles que dominaban a los cuatro vientos; al estar en la
ciudad se coloc dentro del lmite de cuatro paredes: as pues, cuando l pensaba en el mundo,
pensaba en trminos de cuatro. "Cuatro" llego a ser el nmero csmico. En el Apocalipsis
aparecen cuatro seres vivientes que simbolizan las cuatro divisiones de la vida animal del
mundo. Hay cuatro jinetes que simbolizan a los cuatro poderes que destruyen al mundo cuando
est en guerra. El mundo en que los hombres vivieron y trabajaron y murieron fue
convenientemente simbolizado por el nmero "4".
Despus, el hombre se volvi del estudio de su hogar y del mundo que lo rodeaba, al
estudio de s mismo. Quizs nuestro sistema decimal provino del intenso estudio que algn
hombre hizo de los dedos de sus manos y de sus pies. Fue una poca brutal y cruel aquella en
que muchos fueron mutilados y lisiados por causa de las enfermedades, de los accidentes y de
la guerra: en aquel tiempo el hombre que tena todos sus miembros intactos era un hombre
completo, perfecto. As pues, el nmero "5", que duplicado lleg ser "10", fue el smbolo de lo
completo del ser humano: y, en relacin con el simblico nmero "10" fijmonos en que el
deber completo del hombre fue resumido en los "10" mandamientos. La bestia con los diez
cuernos fue la representacin del poder completo que el gobierno tena. En el Apocalipsis, el
dragn,
13
la primera bestia,
14
y la bestia bermeja
15
tienen respectivamente diez cuernos, y en
el caso de esta ltima bestia se dice que los diez cuernos son diez reyes: los cuales
representaban el poder mundial completo que, de la manera en que exista en ese tiempo,
perteneca a Roma por causa del sistema de gobierno provincial que tena. Como mltiple, el
"10" ocurre tambin en muchos de los nmeros ms grandes que se mencionan en el
Apocalipsis: el "70" es un nmero que representa algo muy sagrado, el "1000" representa lo
que esencialmente est completo: lo que tiene la calidad de completo en un grado indefinido, etc.
Cuando el hombre comenz a analizar y a combinar los nmeros, produjo otros
smbolos interesantes. Por ejemplo, tom el nmero "4" que representa a un mundo perfecto, lo
agreg al nmero "3" que representa a la divinidad perfecta, y obtuvo el "7", el cual para los
hebreos es el nmero que representa lo ms sagrado. Por lo mismo, parece como si la tierra
estuviera coronada con el cielo: es decir, se expresa la perfeccin de la tierra ms la divina
integridad de Dios. As pues, el "7" expresa lo completo, lo ntegro, por medio de la unin de la
tierra con el cielo. Este nmero se ve muchas veces en el libro del Apocalipsis: hay siete
Espritus, siete iglesias, siete candeleros de oro, siete estrellas, siete secciones del libro: estando
cada una, excepto la ltima, dividida en siete partes. El nmero sagrado, multiplicado por el
nmero "10" que representa lo completo, produce el muy sagrado nmero "70." El supremo
tribunal judo tena setenta miembros, y el Seor Jess prepar y envi setenta obreros. En una
arrolladora figura present la idea de lo ilimitado del perdn cristiano, cuando a uno de sus
discpulos le dijo que deba perdonar a su hermano setenta veces siete.
Tratando de la multiplicacin, digamos que el nmero "4" fue multiplicado por el "3", y
el resultado "12" lleg a ser un smbolo bien conocido. En el pensamiento religioso hebreo el
nmero "12" fue el smbolo de la religin organizada en el mundo. As pues, hubo doce tribus
de Israel, doce apstoles, y en el libro del Apocalipsis se habla de las doce puertas de la Santa
Ciudad. Este nmero fue multiplicado hasta llegar a 144,000, con el cual el escritor de nuestro
Apocalipsis quiso representar la seguridad de que un nmero perfecto de sealados estara a
salvo de la ira de Dios que se derrama sobre la tierra.
En cuanto a la divisin, el nmero "7", que representa lo perfecto, fue dividido en
mitades. El resultado, "3 1/2", llego a expresar lo incompleto, lo que era imperfecto. Simboliz
los vehementes anhelos no satisfechos todava, las aspiraciones no realizadas. Cuando el
escritor de literatura apocalptica quiso describir esa condicin, cuando se dio cuenta de que era
necesario describir al mundo que esperaba algo que no haba llegado, cuando vio a los hombres
en confusin y desesperacin buscando la paz y la luz, us el nmero "3 1/2" para expresar
todo aquello. Esas ideas se expresaban de diferentes maneras: "3 1/2", "un tiempo, y tiempos, y
la mitad de un tiempo", "cuarenta y dos meses", "mil doscientos y sesenta das": todas estas
expresiones tienen el mismo significado. En el Apocalipsis se dice que dos testigos
predicaron"3 1/2" anos: un tiempo indefinido; el patio del templo fue hollado por los impos
"cuarenta y dos meses" (3 1/2 aos); los santos fueron perseguidos cuarenta y dos meses; la
iglesia estuvo en el desierto "1.260 das". El nmero "3 1/2" o su equivalente siempre
represent lo indefinido, lo incompleto, lo insatisfecho; pero en todo eso estaban la esperanza y
la paciencia esperando un tiempo mejor en que la verdad fuera libertada del cadalso y puesta en
el trono que usurp el error.
Queda un nmero del cual vamos a ocuparnos en este estudio del simbolismo. Para los
judos el nmero "6" tena un significado siniestro. Si el "7" era considerado como el nmero
sagrado, el "6" se qued corto y fracas. El "seis" era algo as como la carga militar que es
derrotada cuando casi tena el triunfo; en s mismo tena poder para dar el golpe destructor;
representaba lo que en s mismo haba tenido la posibilidad de ser grande, pero no haba podido
alcanzar esa grandeza. El "6" era para los judos lo que el "13" es en la actualidad para mucha
gente: un nmero de mala suerte. Algunos edificios de algunas ciudades (de los Estados
Unidos del Norte de Amrica) no tienen el piso nmero trece: del doce pasan al catorce, porque
nadie quiere tomar rentados los cuartos del piso trece para oficinas. De parecida manera
algunos hoteles tienen cuarto nmero 12, cuarto nmero 12A, cuarto nmero 14, etc.; pero no
tienen el cuarto nmero 13, porque nadie quiere dormir en un cuarto que tena el nmero 13. Es
muy posible que el temor que infunde este nmero se remonte hasta la noche en que trece
hombres partieron el pan en la misma mesa: del cuarto en que estaban, uno de los hombres sali
para cometer la traicin ms negra que registra la historia, y el otro para consumar el supremo
sacrificio que menciona la historia. As pues, el "6" era un nmero malo para los judos. Es
importante que recordemos esto cuando tratemos del nmero "666" al estudiar el libro del
Apocalipsis.
De esta observacin del uso simblico de los nmeros se sigue que los nmeros
mencionados en el libro del Apocalipsis no se han de entender como si representaran un valor
numrico real, ni siquiera como nmeros redondo. Son puramente simblicos, y debemos hacer
caso omiso de nuestras ideas matemticas y procurar descubrir su significado simblico. Una
gran parte de los planes providenciales no enseados en la Escritura, relacionada con el pasado
y el presente, est basada en un falso concepto del valor de los nmeros que el escritor emplea.
Adems del simbolismo de los nmeros que se mencionan en el libro del Apocalipsis,
abundan otras figuras de lenguaje. Por ejemplo, muchos objetos se mencionan simblicamente:
personas, pjaros, bestias, ciudades, elementos de la naturaleza, armas, cualidades (lo luminoso,
lo obscuro, etc.), piedras preciosas: todo esto y otras muchas cosas que sirven para realizar el
propsito del escritor a medida que en el libro nos describe el triunfo de la justicia sobre el mal.
"En este misterioso mundo de fantasa que la fecunda imaginacin oriental pobl de extraas
figuras y formas espectrales, donde los ngeles vuelan rpidamente, donde hablan las guilas y
los altares y donde los monstruos emergen del mar y de la tierra: en un mundo de esta clase,
muchos cristianos asiticos de esa poca evidentemente estaban en su medio, y en este deba
encontrarlos el mensaje del profeta."
16
Quizs uno no puede acercarse a la verdadera
interpretacin del Apocalipsis si desconoce esta caracterstica central.
6. El elemento dramtico, que es uno de los medios que con ms efecto usa cualquier
escritor, es tambin otra caracterstica de la literatura apocalptica.
Uno de los principales propsitos de la literatura apocalptica fue ensear la verdad tan
vvida y enrgicamente como fuera posible. Con frecuencia se presentan las figuras con el
propsito de aadir brillo para ayudar a cercar la impresin deseada. Los pormenores son de
algn significado solamente desde este punto de vista y no se ha de hacer nfasis en ellos.
Este principio se aplica tambin a muchas de las visiones y figuras que se presentan en
el libro. Por medio de smbolos grotescos y terrorficos produce su impresin vvida y
dramtica en el lector. Ros de sangre, granizos que pesan cuarenta y seis kilos, un dragn tan
grande que derriba la tercera parte de las estrellas con un latigazo de su cola; la Muerte
cabalgando sobre un caballo; detrs de esta, la Tumba; una mujer que tiene como vestido la
luna, y al sol como estrado de sus pies; animales con muchas cabezas y muchos cuernos, un
dragn que arroja de su boca un ro de agua para destruir a una mujer que va volando por el
aire; un dragn, una bestia, un falso profeta, cada uno de los cuales vomita una rana, ranas que
se unen para organizar un ejrcito: todas estas cosas son simblicas; pero son algo ms que
simples smbolos: son smbolos exagerados con el propsito de producir un efecto dramtico.
El efecto de la figura debe ser discernido considerndola con una amplia perspectiva como un
todo, y no tratando de determinar el significado de cada pequeo detalle. Uno no debe
interesarse tanto por el actor, hasta perder de vista el argumento y su significado.
Esta consideracin de las caractersticas de la literatura apocalptica nos ayuda a ver
desde luego que no estamos tratando con literatura ordinaria, y por lo tanto no podemos usar
mtodos ordinarios de interpretacin. Esta literatura est escrita as para revelar su mensaje. Este
mensaje puede revelrsenos solamente cuando interpretamos correctamente los smbolos: de
acuerdo con la relacin que tuvieron con el fondo del libro, y de acuerdo con la manera en que
transmitieron su mensaje a quienes fueron los primeros en recibir el libro. El significado que
este mensaje tuvo para ellos es el mismo que tiene para nosotros. Por lo tanto, debemos buscar
ese significado para conocer la aplicacin del libro en nuestros das.
Captulo 2 Mtodos de interpretacin del libro del Apocalipsis
La interpretacin del libro del Apocalipsis depende completamente del mtodo que se
use al estudiarlo. En el progreso de la historia cristiana se han seguido muchos mtodos de
interpretacin. Algunas personas han estudiado el libro que nos ocupa con la idea de que nos
revela todo el futuro de la historia: desde el tiempo del Nuevo Testamento hasta la consumacin
de los siglos. Otras han supuesto que revela la historia de la apostasa de la Iglesia Catlica
Romana. Otras ms no encuentran nada de valor permanente en el libro, lo consideran como
una coleccin de mitos de los primitivos cristianos, y dice que esos mitos no tienen ningn
significado en nuestros das. Otro grupo ha procurado sealar en el libro principios de accin
que sirven de base a las relaciones que Dios tiene con el hombre a travs de los siglos. Aun
ms, otros han procurado saber lo que este libro signific en la poca de su origen y determinar,
por medio de la aplicacin de ese significado, lo que significa para todas las dems
generaciones.
Ciertamente abundan las obras eruditas sobre esta notable porcin del inspirado
volumen... Pero los puntos de vista de los escritores expositores del Apocalipsis
son tan contradictorias ... que quien los estudia pronto se ve obligado a tomar de
cada uno de ellos las sugestiones tiles que puede encontrar, y despus a
proceder independientemente en la bsqueda del significado y de la leccin del
libro.
1
El propsito de esta seccin de estudio es escudriar estos diferentes mtodos,
clasificarlos, determinar los puntos dbiles y los fuertes de cada uno, con el objeto de encontrar
la manera correcta de estudiar el libro del Apocalipsis.
I. METODO FUTURISTA
Este mtodo de interpretacin, frecuentemente usado, juzga al Apocalipsis como un
libro casi totalmente escatolgico, que trata los eventos del fin del mundo. Los que siguen este
mtodo consideran el fin del mundo, la venida del Seor, el reino del milenio con los santos en
la tierra, la derrota de Satn, la segunda resurreccin y el juicio final. Este mtodo ha sido
sostenido por muchos cristianos sinceros y piadosos, que consideran el libro como un volumen
de profeca no cumplida. Desde el captulo 4 hasta el fin del libro tenemos registrados unos
eventos que han de cumplirse en el futuro y que estn ntimamente relacionados con la segunda
venida de Cristo. Por causa de muchos deseos naturales de conocer el futuro, mucha gente ha
estado ms interesada en "las ltimas cosas" que en las condiciones presentes del plan y del
propsito de Dios en esta era de necesidad.
Para algunas personas este libro es, en su mayor parte, un problema de
matemticas celestiales y estn ms interesadas en el clculo de las cartas de
tiempo que en conseguir justicia social, econmica y poltica para sus vecinos
inmediatos.
2
Los futuristas sostienen que los eventos que se mencionan en los captulos 4 al 19 van a
desarrollarse en el breve espacio de siete aos. Dicen que este perodo de tribulacin es la
septuagsima semana mencionada en la conocida profeca de Daniel 9:24-27, semana que ellos
consideran separada de las otras sesenta y nueve semanas, por un periodo de muchos siglos, y
que esa misma semana vendr al fin de la era cristiana.
La mayor parte de los futuristas son literalistas en su interpretacin del Apocalipsis.
Permanecen apegados al liberalismo lo ms que les es posible, y ven muy poco de lo simblico
que hay en el libro. En seguida notemos algunos ejemplos de este liberalismo. Segn el captulo
11, el templo es medido: los futuristas dicen que ste es el templo de Jerusaln que ser
reconstruido antes del fin del mundo. En el mismo captulo encontramos los smbolos de dos
testigos: los futuristas sostienen que esto no es un smbolo, sino una profeca referente a dos
grandes profetas que aparecern cerca del fin del mundo. Los futuristas sostienen tambin que
en el Apocalipsis los nmeros tienen que ver con los valores matemticos y no con la
representacin simblica. Estos son nicamente unos cuantos ejemplos del literalismo de los
futuristas.
Otra caracterstica de los futuristas es su creencia en la venida de un Anticristo personal.
Dicen que la bestia del Apocalipsis es un gobernante personal, malvado, secular o eclesistico,
que gobernar en los ltimos das. Este grupo frecuentemente identifica al Anticristo con el
"hombre de pecado" que se menciona en 2 Tesalonicenses 3.
La mayor parte de los futuristas son milenarios en su teologa. Sostienen que despus
de que el Seor sea revelado desde el cielo en su segunda venida, el juicio final no se verificar
inmediatamente; que en lugar de esto habr una resurreccin de los justos, y despus Cristo con
sus santos reinar mil aos en la tierra. No todos los futuristas son milenarios. Uno de los ms
destacados milenarios en relacin con el Apocalipsis es Abraham Kuyper: en una de sus obras
3
presenta una interpretacin futurista del libro; en otra
4
hace pedazos al milenarismo.
Pieters
5
divide a los futuristas en dos grupos. A un grupo le llama "Dispensacionalistas
Darbyistas." El punto de vista que sostiene este grupo fue originado por John N. Darby,
fundador de los Hermanos Plymouth. La doctrina caracterstica en su sistema es el concepto
que tienen del cielo y de la iglesia cristiana; sostienen que Jess vino a establecer un gobierno
visible sobre la tierra y que Juan el Bautista pens en esto cuando predic que el reino de los
cielos haba llegado. Jess present sus normas para su reino; pero los judos rechazaron esas
normas y al autor de ellas, el Seor Jess: entonces la oferta fue retirada y el reino fue
pospuesto hasta la segunda venida. Como un parntesis en la historia, Cristo estableci su
iglesia: la iglesia no es un cumplimiento de algo que en el Antiguo Testamento se haya dicho
acerca de ella: es temporal y tendr su fin cuando "el rapto" se verifique "el rapto" es la
transportacin rpida y milagrosa de todos los verdaderos creyentes para encontrar a Cristo en
el aire cuando venga otra vez. Este "rapto" no ser visto por toda la gente. Adems, la parte
pblica de la segunda venida de Cristo, la cual se llama "la Revelacin", se efectuar siete aos
despus. El perodo de siete aos acabados de mencionar corresponde a la septuagsima
semana de Daniel, pues las sesenta y nueve semanas anteriores terminaron con la primera
venida de Cristo (su nacimiento); pero cuando los judos rechazaron a Cristo se acab el
periodo proftico y no comenzar otra vez sino hasta que acontezca "el rapto". Adems, el
Anticristo reinar durante el periodo de siete aos; y los judos que hayan regresado a Palestina
harn un pacto con l para restaurar el culto que ellos quieran. Entonces el templo ser
reconstruido en Jerusaln, las tribus dispersas sern reunidas y el sistema de sacrificios ser
reinstituido.
En Ezequiel 40:1 a 44:31 encontramos una completa descripcin del templo y de sus
atrios; pero hasta hoy nunca ha sido construido un edificio como el que describe Ezequiel.
Ahora bien, segn dice el Apocalipsis, no habr templo en la Nueva Jerusaln. Por lo tanto,
dicen los futuristas, Ezequiel ha de haber estado describiendo un templo que se usar en la tierra
durante el milenio. Es evidente que el templo de que habla Ezequiel no pertenece a la "nueva
tierra" porque la tierra en que est situado tiene por lmites el mar, y las aguas brotan de ella
hacia el mar; pero en la "nueva tierra" (Apocalipsis 21:1) no hay mar.
6
Tal es el proceder de
los literalistas! Larkin contina relatando los sacrificios que se ofrecern en dicho templo: habr
diariamente una ofrenda matutina; pero no la habr vespertina; habr ofrendas quemadas, de
carne, de lquidos, de las paces, por el pecado, por las transgresiones; y dos fiestas se
observarn: la de los tabernculos y la de la pascua; pero no se ofrecer ningn cordero pascual
puesto que Jess ya ha desempeado esta parte.
Despus de tres aos y medio el Anticristo defraudar la fe que los judos hayan
depositado en l y los abandonar, lo cual ser seguido por una grande tribulacin y por unos
sufrimientos para quienes hayan llegado a ser creyentes desde que aconteci "el rapto". El
Anticristo exigir que se le adore; y los cristianos y los buenos judos que se nieguen a adorarlo
sufrirn una grande tribulacin. La mayor parte de los acontecimientos que se narran en los
captulos 4 al 19 del Apocalipsis ocurrirn durante este periodo, y cuando los cristianos estn
casi anonadados Cristo vendr a rescatarlos y a destronar al Anticristo en el "Armagedn".
Entonces Jess establecer su reino en la tierra y reinar mil aos con sus santos: el ser el
Principal Gobernante, y cada seguidor que le haya sido fiel recibir unas ciudades en
proporcin a su fidelidad para que las gobierne, exactamente como Jess lo prometi en la
parbola de las minas (Luc. 19:11-26).
7
Fcilmente se puede observar que la mayor parte de esta interpretacin del Apocalipsis
segn los futuristas, nada tiene que ver con quienes fueron los primeros en recibir dicho libro,
ni con ninguno de quienes lo hayan usado o lo estn usando hasta el comienzo de los tres aos
y medio anteriores al regreso del Seor; y agregan los futuristas que este libro no tiene ninguna
palabra para la iglesia cristiana cuando est en peligros, conflictos, y triunfos. Este sistema,
segn se descubre, no se apega a las Escrituras y es errneo. Este mtodo de interpretacin es el
que est en boga actualmente. Es el mtodo utilizado en el sistema de Scofield y enseado en
los tiempos presentes por la mayor parte de las iglesias que no pertenecen a ninguna
denominacin.
Hay un segundo grupo de futuristas que rechazan este dispensacionalismo. Estos se
adhieren a un aspecto futuro del Apocalipsis, pero niegan que haya una diferencia entre el
"rapto" y la "Revelacin"; tambin creen que todos los creyentes pasan por la gran tribulacin.
Henry Frost
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pertenece a este grupo: cree que Babilonia ser reconstruida y que el Anticristo
personal gobernar; tambin cree que no quedan muchos aos antes que llegue el fin del
tiempo; sin embargo, no admite que todos los eventos que se mencionan en el Apocalipsis
deben ocurrir en el espacio de siete aos.
Han sido mencionadas muchas objeciones que se hacen al mtodo futurista de
interpretacin: estas son objeciones al mtodo mismo, y no meramente objeciones a uno o dos
aspectos que hayan sido presentados. Las siguientes objeciones representan a quienes se
oponen a este mtodo.
1. Objeciones a este Mtodo.
(1) El mtodo futurista no est de acuerdo con la declaracin que Juan hizo en el sentido
de que los eventos predichos, en lo general, ocurriran prestamente. "La revelacin de
Jesucristo, que Dios le dio para manifestar a sus siervos las cosas que es necesario que sucedan
presto" (Ap. 1:1). Esta traduccin literal incluye dos palabras que son de grande importancia en
este lugar. El verbo griego dei es impersonal e implica una necesidad moral. "Es moralmente
necesario" para que un fin justo se realice, que estas cosas sucedan pronto. Esa palabra es la
misma que uso Jess cuando dijo que le era necesario ir a Jerusaln y morir.
9
Esto era
moralmente necesario para que el fin propuesto se alcanzara. En ese pasaje del Apocalipsis
descubrimos que era moralmente necesario que las cosas sucedieran pronto, para que el
oprimido pueblo de Dios viera el brazo de Dios revelado y recibiera su consuelo en un tiempo
que pareca desastroso.
El segundo trmino griego en que estamos interesados es la frase en tjei que se traduce
"prestamente" o "en breve" o "pronto". Los futuristas sostienen que este trmino solamente
significa "certeza" y que no expresa la idea de tiempo. Pablo no usa de esta manera esa
expresin cuando dice a Timoteo: "procura venir presto (tajos) a m."
10
Parece que Pablo
dice, segn los futuristas: "Timoteo, quiero que vengas a Roma a verme. Trae el capote que dej
en casa de Carpo: lo necesito porque tengo fro pero no hay prisa: noms llega aqu dentro de
los dos mil o tres mil aos futuros! Necesito los pergaminos que all dej": trelos para que los
lea yo; pues hay algunos pasajes que deseo repasar dentro de uno o dos futuros milenios.
Deseo verte. No s cunto tiempo podr resistir; as pues, ven dentro de unos pocos miles de
aos (tajos): en cualquier tiempo sers bienvenido." Mirabile dictu! Pero, esto es tan absurdo
como admitir que la frase de Apocalipsis 1:1 que estamos considerando, significa "certeza de
cumplimiento" ms bien que rpido cumplimiento. Oigamos a Juan decir a los abatidos,
afligidos, sufrientes y perseguidos cristianos de Asia Menor: "Todo est bien. No os inquietis.
Despus de unos pocos miles de aos las naciones sern reunidas para tener una gran batalla en
el valle de Meggido, y cuando esta se haya terminado, Dios establecer un reino terrenal y
reinar con sus santos, y todos los seguidores del Anticristo sern destruidos." Tal mensaje
significara muy poco y consolara muy poco a quienes necesitan consuelo en abundancia. Ellos
necesitaban una revelacin de Dios que dijera: "Cristo vive; est en medio de su pueblo; va a
hacer que su causa triunfe derrotando a quienes procuran acabar con l; y va a hacerlo ahora.
Por lo tanto, confortaos, manteneos firmes!" Haba una necesidad moral de que estas cosas se
cumplieran "prestamente." Haba una necesidad urgente, y el mensaje satisfaca esa necesidad.
Est fuera de los lmites de cualquier interpretacin razonable pensar que ninguna cosa
del libro ha sido cumplida. Todava ciertamente el significado de las palabras anteriores no
puede extenderse hasta abarcar el ltimo juicio, del cual se trata hasta el fin del libro. Pero el
ltimo juicio ocupa solamente una pequea parte de esta larga profeca que se refiere a la
manera en que Dios trata a su pueblo.
Al acercarse uno por mar a las playas de los Estados Unidos de Amrica, puede
decir con absoluta propiedad: "Ya estamos aproximndonos a Amrica," sin
olvidar o negar que el lmite ms distante de Amrica est como cinco mil
quinientos kilmetros ms all. As tambin, si la profeca trata de cosas que
comenzaron a acontecer poco tiempo despus de que fue escrita, esta declaracin
es verdadera en su sentido natural, aunque su completa realizacin no se logre
en dos milenios o ms.
11
As pues, parece que haba llegado el tiempo para el cumplimiento de la profeca como
se le haba dado a Juan. Esta interpretacin y el mtodo futurista se oponen.
(2) Una de las objeciones ms fuertes al mtodo futurista es que deja todo el
Apocalipsis sin ninguna relacin con las necesidades de las iglesias a las cuales fue dirigido tal
libro y que fueron las primeras en recibirlo. Uno de los principios bsicos de la profeca en
general, es que comienza con la generacin a la cual es dirigida. Su primer propsito es hacer
frente a una necesidad inmediata, por ejemplo: consolar, instruir, amonestar. Esto no quiere
decir que la profeca se acaba cuando se acaba la generacin a la cual fue dirigida. Los profetas
que estuvieron en el exilio en Babilonia comenzaron su obra proftica relacionndola con las
necesidades inmediatas del pueblo de ese tiempo y comenzando con esto, extendieron su
mensaje dndole un alcance que lleg hasta el tiempo de la venida de Cristo y del
establecimiento de su reino. Precisamente as comienza el Apocalipsis: con la gente de su
tiempo, y, habindola confortado en su necesidad inmediata, le seala el camino que conduce
hasta la final consumacin del reino en el tiempo que Dios ha escogido. El primer propsito del
Apocalipsis fue ayudar a los primeros que lo recibieron. Seguramente ninguna interpretacin
puede considerarse como correcta si deja al libro sin relacin con las iglesias que fueron las
primeras en leer y escuchar el mensaje. Reconocer que el Apocalipsis es la respuesta al clamor
de los cristianos que sufrieron la persecucin de Domiciano, es reconocer que nunca fue una
prediccin de la apostasa de la Iglesia Catlica Romana o una cronologa referente al regreso
del Seor.
(3) Una gran parte del simbolismo del libro del Apocalipsis es incompatible con el
mtodo futurista. Cuando el futurista llega al captulo 12, tiene que invertir su posicin y
sostener que el simbolismo alude a un evento pasado o que se refiere a alguna actividad del
Israel que existir al fin del tiempo. El simbolismo habla naturalmente del nacimiento de Cristo
y del intento del diablo para matarlo; pero el futurista niega esto y hace que el libro en su centro
mismo sea una obra juda ms bien que una obra cristiana.
(4) Una objecin final, que puede ser ms subjetiva que objetiva, es que el mtodo
futurista est asociado con una filosofa materialista del reino de Dios y con una base para el
triunfo de la justicia, lo cual no est de acuerdo en nada con la Escritura Sagrada. Cualquier
sistema que se aparta de los propsitos de la gracia y de la cruz de Cristo, para seguir mtodos
de victoria de cualquier otra naturaleza, llega a ser repulsiva a la mente cristiana que es sincera.
El futurismo hace precisamente esto, ya sea que lo admita o no. Este dispensacionalismo es
teologa judaica, mayormente de la literatura apcrifa, y no teologa del Nuevo Testamento.
2. Puntos Fuertes de este Mtodo
Esta seccin quizs debera comenzar con un signo de interrogacin. Un estudio
completo hace que uno se pregunte si hay algn punto fuerte a favor de este mtodo. En
seguida decimos lo que los futuristas sostienen a favor de su sistema.
(1) Sostienen que el mtodo futurista considera solamente a la Biblia como su gua, la
aceptan literalmente sin agregarle o quitarle nada. A primera vista esto parece un noble anhelo.
Sin embargo, un estudio sincero revela que la Biblia est escrita en diferentes estilos y con
diferentes mtodos de presentar su verdad. Debe ser interpretada de una manera consecuente
con el mtodo de presentacin. Interpretar literalmente una parbola o interpretar la poesa como
si fuera historia, es seguir un procedimiento falso. De semejante manera, el hecho de interpretar
un smbolo como si fuera una realidad es seguir un procedimiento falso. Esto produce una
perversin de las Escrituras en lugar de lealtad a su verdadero significado.
(2) Los futuristas sostienen que su mtodo es el nico que conservar viva y activa una
esperanza en el regreso del Seor. Dicen que todos los otros mtodos obscurecen esta
esperanza y hacen que los hombres vuelvan los ojos a la tierra ms bien que a las nubes en que
Cristo regresar. Esta declaracin no es correcta; pues hay muchos cristianos sinceros y
piadosos que se apegan a otros mtodos de interpretacin, y, sin embargo, reconocen todas las
doctrinas del Nuevo Testamento relativas a la gloriosa doctrina del regreso del Seor y se
deleitan en ella. Aparte de esto, usar un mtodo falso de interpretacin de un libro solamente
para estimular el inters en una doctrina, aunque sea una doctrina verdadera no puede
considerarse como un motivo digno. En el Nuevo Testamento hay muchos lugares donde la
segunda venida de Cristo se ensea con mucha ms claridad que en el simbolismo del
Apocalipsis.
(3) Los futuristas pretenden que el hecho de aceptar cualquier punto de vista referente al
Apocalipsis, diferente del que se adhiere a una posicin milenaria, excluye todo fervor y
esfuerzo evangelsticos. Esto tambin es una falsa declaracin hecha frecuentemente y rara vez
puesta en tela de juicio. Su falsa naturaleza fcilmente se nota cuando uno observa a los muchos
que sostienen una interpretacin opuesta. Es cierto que muchos de los hombres ms piadosos
de la historia cristiana han sido partidarios del milenio; pero es igualmente cierto que muchos de
los ms piadosos evanglicos han estado opuestos a esta interpretacin. Algunos han estado en
el grupo de los llamados "postmilenarios" y otros han estado en el grupo ms antiguo de los
llamados "amilenarios," siendo que los dos grupos absolutamente niegan el punto de vista
milenario de esta escuela de pensamiento.
Esta revista de "objeciones" y de "puntos fuertes" deja a la interpretacin futurista del
libro del Apocalipsis pesada en la balanza del pensamiento serio y es hallada deficiente:
deficiente para sobrevivir a tantas diferencias que contra ella se acumulan como las pirmides de
Egipto.
II. METODO HISTORICO-CONTINUO
Un segundo mtodo de interpretar el libro del Apocalipsis es el histrico-continuo, el
cual, algunas veces, ha sido llamado por cada uno de estos nombres separadamente; pero el
trmino compuesto es el que mejor describe al mtodo.
Este mtodo considera al Apocalipsis como una prediccin, hecha por medio de
smbolos, referente a la historia de la iglesia: as lo sostuvieron los eruditos catlicos que hubo
poco tiempo antes de la Reforma. Desde ese tiempo la teora ha sido esencialmente la misma,
aunque ha habido grandes diferencias en los pormenores de la interpretacin. Segn este
sistema el libro del Apocalipsis profetiza circunstancialmente la apostasa de la Iglesia Catlica
Romana. Unos pocos de los famosos participantes de esta manera de pensar son: Wycliffe,
Lutero, Bullinger, Brightman, Fox, E. B. Elliot, Albert Barnes, Guiness, Lord, y Carroll.
A continuacin presentamos un bosquejo que en esencia manifiesta la posicin de
Barnes:
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Primer Sello: Esto se cumpli en el Imperio Romano, desde la muerte de Domiciano,
acaecida en el ao 96 d. de J. C., hasta la ascensin de Cmodo, ocurrida el
ao 180 d. de J. C.
Segundo Sello: Esto se refiere a los sucesos ocurridos desde la muerte de Cmodo, el ao
193 d. de J. C., en adelante.
Tercer Sello: Esto se refiere a sucesos que ocurrieron desde el ao 211 d. de J. C., cuando
Caracalla ocup el trono como emperador, y a lo sucesivo.
Cuarto Sello: Esto se refiere a sucesos que ocurrieron desde que Decio ascendi al poder
hasta la muerte de Galieno (o Galiano): desde el ao 243 hasta el 268 d. de
J. C.
Quinto Sello: Esto se refiere a las persecuciones que hubo bajo el imperio de Diocleciano
durante los aos 284 al 304 d. de J. C.
Sexto Sello: Se refiere a la invasin que hicieron los brbaros el ao 365 d. de J. C.
Sptimo Sello: Mientras est abierto este sello se realiza lo que se dice en conexin con las
siete trompetas.
Primera Trompeta: Invasin de los godos, 395-410 d. de J. C.
Segunda Trompeta: Invasin de Genserico, 428-468 d. de J. C.
Tercera Trompeta: Invasin de Atila, rey de los hunos, 433-453 d. de J. C.
Cuarta Trompeta: Conquista final del Imperio Occidental por Odoacro, rey de los hrulos,
476-490 d. de J. C.
Quinta Trompeta: Los mahometanos.
Sexta Trompeta: Los turcos.
Captulo 10: El ngel fuerte representa a la Reforma; el librito abierto representa a la Biblia
puesta otra vez al alcance del pueblo en general para que la lea, despus de
haber estado esclavizada por el papado y por la Vulgata. Los siete truenos que
hablaron y fueron odos, sin que se escribiera lo que dijeron, representan los
anatemas que el Papa lanz contra la Reforma: no fueron escritos porque en
ninguno de ellos hubo algo que fuera digno de ser escrito.
Captulo 11: El hecho de medir el templo representa el hecho de determinar qu es lo que
constituye a la verdadera iglesia en el tiempo de la Reforma. Los dos testigos
representan a quienes han testificado contra los errores de Roma.
Sptima Trompeta: Representa el triunfo final de la verdadera iglesia.
Lo que est despus del captulo 11 no es una continuacin cronolgica: lo que
cronolgicamente sigue es un aspecto de la condicin interna de la iglesia, y se
refiere exclusivamente a la Iglesia Catlica; pues la mujer de quien se habla en el
captulo 12 es la iglesia verdadera: su fuga al desierto representa la condicin en
que ella estuvo mientras el papado tena el poder, la ira de Satans contra la
simiente de la mujer representa los intentos del papado para exterminar a los
individuos cuando ya no hay persecucin general, abierta y enconada.
La Primera Bestia: Representa al poder eclesistico papal que sostiene al papado.
La Segunda Bestia: Representa al poder eclesistico papal.
Las Siete Copas: Representan siete golpes asestados al poder papal, tales como el de la
Revolucin Francesa, el de la captura de Roma por los franceses, el de la
captura del Papa mismo, etc.
La Gran Ramera: Representa al papado.
La Destruccin de Babilonia: Se refiere a la cada del papado.
Esta manera de interpretar el Apocalipsis que es la que usa Barnes y que acabamos de
ver, nos proporciona una idea general acerca de todo este mtodo de interpretacin. Los
intrpretes que pertenecen a esta escuela entran en muchos pormenores para desenvolver estas
ideas; por ejemplo, comparan los smbolos del Apocalipsis con los sucesos de la historia,
aparentemente con tanto xito, que algunos se han dado cuenta de que si se hace un estudio del
libro "Decline and Fall of the Roman Empire" por Gibbon, junto con el de "Notes on
Revelation" por Barnes, se obtiene suficiente prueba de la inspiracin de las Escrituras.
Uno se siente inclinado a admitir que, ya sea este el verdadero mtodo de interpretacin
o no, los sostenedores de l han adaptado el libro del Apocalipsis de una manera admirable
a muchas partes de la historia. Sin embargo, los aciertos ocasionales como estos no pueden
considerarse como adecuada prueba de que una interpretacin es correcta, cuando a tal
interpretacin se le pueden oponer tantas objeciones. Es cierto que algunas veces las conjeturas
podrn coincidir con la verdad pero es peligroso que uno se deje guiar por ellas todo el tiempo.
1. Objeciones a este Mtodo
(1) El Apocalipsis, entendido como lo entienden los partidarios del mtodo histrico-
continuo de interpretacin, queda sin ninguna relacin con la situacin de los cristianos a
quienes dicho libro fue originalmente dirigido. Debemos recordar un principio declarado
anteriormente: Ninguna interpretacin del Apocalipsis puede ser considerada como correcta si
carece de significado para quienes fueron los primeros en recibir dicho libro. Debemos tener en
cuenta que un tratado referente a un sistema eclesistico que se origin varios siglos despus
del tiempo de aquellos perseguidos cristianos contemporneos de Juan, habra sido intil para
confortarlos y ayudarlos en sus tribulaciones. Aquellos cristianos no hubieran podido entender
ese tratado; y aunque lo hubieran entendido, no les habra evitado los sufrimientos que
padecan. Difcilmente podemos pensar en que la captura del Papa, ejecutada varios siglos
despus de aquellos tiempos, podra haber avivado el entusiasmo de aquellos abatidos
cristianos cuando sus seres amados eran llevados al patbulo o a las hogueras. El libro del
Apocalipsis debe conservarse ntimamente relacionado con aquellos cristianos y con el Asia
Menor del primer siglo del cristianismo, si es que hemos de entender su significado.
(2) El mtodo histrico-continuo de interpretacin agrega una importancia indebida a la
apostasa de la Iglesia Catlica Romana. El romanismo ciertamente se ha caracterizado por sus
muchas cosas malas; pero la Reforma no es la nica cosa importante que ha acontecido desde el
tiempo de Constantino. El Papa no es el nico enemigo de la verdadera religin; ni el principal
propsito del Apocalipsis es equiparnos con armas para una guerra eclesistica. En lo esencial,
Lutero, Barnes, Elliot y otros, son partidarios de este mtodo de interpretacin.
(3) El horizonte del mtodo histrico-continuo es demasiado reducido: los eventos de
que trata este libro, el Apocalipsis, quedan confinados a los pases donde el Catolicismo
Romano ha tenido preponderancia. Si aceptamos la interpretacin que estamos objetando,
entonces el Apocalipsis no puede tener significado alguno para los pases que no han conocido
el sistema catlico y en las pginas del Apocalipsis no hay un mensaje universal para todo el
gnero humano. Esa manera de concebir la situacin pudo haber sido oportuna para la gente del
tiempo inmediatamente posterior a la Reforma; pero es extempornea para nosotros.
(4) Este mtodo de interpretacin condesciende con pormenores tan absurdos como los
de la escuela futurista. Por ejemplo, Elliot
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interpreta el silencio que hubo en el cielo durante
media hora (Ap. 8:1), como los setenta aos que transcurrieron entre la victoria de Constantino
sobre Licinio, el ao 324 A. D. y la sublevacin de Alarico y la invasin del imperio el ao 395
A. D. Elliot opina que media hora en el cielo es el equivalente preciso de setenta aos en la
historia de Roma, y que se habla del silencio en el cielo porque no hubo guerra en la tierra. Ni
siquiera Elliot se atreve a explicar el porqu de esta interpretacin.
Antes se ha mencionado ya otro ejemplo de este mtodo de interpretacin: en l se
observa que Barnes consider los siete truenos, mencionados en el Apocalipsis, pero no
explicados como los anatemas que el Papa lanz contra la Reforma, y que no fueron explicados
o descritos porque en ellos no haba nada digno de ser explicado. Esto es quizs un ejemplo
clsico de agudeza no catlica pero difcilmente puede ser considerado como una exgesis seria.
Se necesita una imaginacin en gran manera elstica para concebir una idea del consuelo que la
interpretacin acabada de mencionar podra proporcionar el ao 95 de la era cristiana a los
afligidos cristianos del Asia Menor.
(5) Otra objecin vlida contra este mtodo de interpretacin es que conduce a clculos
errneos de tiempos y de periodos que han perjudicado mucho al reino y que constantemente
han sido desmentidos por los eventos. Estos clculos, como en la escuela futurista, estn
hechos basndose en la teora del "da-ao" que dice que en profeca un da siempre significa
mil aos. Segn esto, la bestia que va a tener poder durante cuarenta y dos meses, realmente lo
tendr durante 1,260 aos. Este poder malo llegar al fin despus de estos muchos aos; pero el
papado, considerado por muchos comentaristas como la Bestia, ha durado mucho ms tiempo
que se. Fundndose en un principio semejante, Lord
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sostiene que en profeca un da es igual
a mil aos y calcula que el milenio durar 360,000 aos. A pesar de que la base escritural para
esta opinin es poca, si es que hay alguna, la idea ha sido muy sostenida por algunos
expositores y es predilecta de algunos eruditos que hasta sostienen opuestos puntos de vista en
cuanto al Apocalipsis.
Los siguientes pasajes de la Escritura se usan frecuentemente para sostener esa manera
de opinar:
Nmeros 14:34, donde se refiere que los israelitas pasaran un ao en el desierto por cada da
de los cuarenta que los exploradores ocuparon en su viaje.
Ezequiel 4:4-6, donde se dice al profeta que se duerma sobre uno de sus lados durante cierto
nmero de das, correspondiendo cada da a un ao.
Daniel 9:24, que profetiza las setenta semanas. Casi todos los expositores estn
de acuerdo en que esto se refiere a un perodo de 490 aos. Si las semanas se
consideran como perodos de siete das cada una, entonces tenemos una profeca
en la que un da se concepta como un ao.
Aunque esto fuera cierto, no se sigue que puede ser una regla general en la profeca. Por
ejemplo:
Isaas 7:8 profetiz que Efran sera quebrantado 65 aos despus de pronunciada esta
profeca: no significa das.
Isaas 16:14 profetiz que la gloria de Moab sera una cosa despreciada, tres aos despus de
hecha esta declaracin: el profeta no quiere decir das.
Isaas 23:15 dice que Tiro sera olvidada 70 aos: la profeca no significa das.
Jeremas 29:10 dice que Jud sera sometida a Babilonia 70 aos: no quiso decir das.
Daniel 9:2 dice que "mir atentamente en los libros el nmero de los aos" y se dio cuenta de
que los 70 aos del cautiverio casi se haban cumplido: el profeta no mir das.
Mateo 20:19 dice que Jess profetiz que l sera crucificado y sepultado; pero que
resucitara al tercer da: esto fue una profeca; pero no quiso decir que su
cuerpo estara en la tumba tres aos.
Parece que Alford est en lo correcto cuando dice: "Nunca he visto que se haya
probado, ni siquiera que se haya considerado como probable, que al tratar de la profeca
apocalptica debemos admitir que un da significa un ao."
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Por hacer clculos de acuerdo con la teora del da-ao, muchas veces han brotado esperanzas
que han conducido al desengao. A este mtodo se debi que Miller predijera que el fin del
mundo acontecera en 1843; y esta prediccin produjo excitacin e hizo que se organizara la
Iglesia Adventista del Sptimo Da. Diferentes autores han sealado varias fechas: estas fechas
han pasado y los expositores han trasladado sus predicciones a un futuro ms seguro. En
realidad no hay un "futuro ms seguro" para ese sistema.
2. Puntos Fuertes de este Mtodo
Los eventos de la historia han mostrado que todo este mtodo histrico-continuo, que
da la mayor importancia a la apostasa de la Iglesia Catlica Romana, es un falso razonamiento
que conduce hacia una especulacin sin fin y sin provecho: cae bajo el dbil peso de sus
notables falacias. Evidentemente no tiene puntos fuertes, excepto el de que evita una
interpretacin literal del Apocalipsis y prev la completa derrota del mal.
III. METODO DE LA FILOSOFIA DE LA HISTORIA
El Apocalipsis queda separado casi por completo de su fondo histrico si se usa este
mtodo de interpretacin. Dicho mtodo considera al libro del Apocalipsis como si contuviera
una discusin de las fuerzas que son la razn fundamental de los eventos; pero no como una
discusin de los eventos mismos. Segn este mtodo, el Apocalipsis es una expresin de
aquellos grandes principios del gobierno de Dios cuyos efectos pueden observarse en todas las
pocas; es un libro que expone los principios en los cuales Dios se basa para tratar con todos
los hombres de todas las pocas. Se sobrentiende que los smbolos se refieren a fuerzas y
tendencias, y que tales smbolos pueden realizarse repetidas veces a medida que estas fuerzas o
tendencias se repiten en la historia. Por ejemplo: la bestia feroz que emerge del mar segn
Apocalipsis 13, se interpreta diciendo que son los poderes antagnicos a la verdadera iglesia, en
cualquier tiempo y en cualquier lugar que aparezcan esos poderes. De parecida manera, la
segunda bestia, con cuernos como los del cordero pero con voz como de dragn, representa al
corrompido poder religioso en alianza con el corrompido poder secular para perjudicar al
pueblo de Dios.
Esta escuela de pensamiento considera a Juan como el dador de la verdad concerniente a
las ms poderosas influencias que obran debajo de toda actividad humana. Algunas de estas
influencias obran maravillas en beneficio de la civilizacin. Otras tienen su asiento no solo en
religiones hostiles anticristianas o en la antigua Roma, sino tambin en iglesias poderosas,
reformadas o no reformadas, y no menos en algunas sectas que se han revelado contra los
dogmas y que no permiten a sus apstoles perorar contra el egosmo y la codicia. Segn los
proponentes de este sistema de interpretacin, no hay continuidad en el Apocalipsis; no se
espera que se realice lo de los sellos ni lo de las trompetas. Los sellos representan todo el curso
de la historia, y las trompetas cubren el mismo territorio solo que desde diferente punto de vista.
La relacin que existe entre las visiones no se considera como temporal, sino como lgica: se
las compara a siete pelculas que muestran la misma cosa desde diferente punto de vista y con
un clmax dramtico.
10
Los principios revelados aqu no tienen fin y pertenecen a todos los das. Juan revela los
grandes principios que siempre estn obrando en el mundo; seala la meta final hacia la cual los
eventos humanos y la causa de Dios son dirigidos por el Cristo resucitado. Los principios que
rigieron a la historia en el tiempo de Juan rigen a la historia de todos los tiempos, y las cosas
simbolizadas son tan aplicables a cualquier tiempo como lo fueron al tiempo de Juan. El anlisis
del mtodo de la filosofa de la historia para interpretar, aclara las objeciones (o puntos dbiles)
y los puntos fuertes del sistema.
1. Objeciones a este Mtodo
(1) Este mtodo coloca al Apocalipsis demasiado lejos de la situacin para la cual fue
originalmente escrito. Sin embargo, este mtodo de interpretacin no deja al libro del
Apocalipsis tan fuera del contacto de los cristianos que lo recibieron primero, como lo hacen el
mtodo futurista y el histrico-continuo pero hace que el lugar de estos mtodos sea tan
insignificante, que no se les puede aceptar sinceramente. Admite que los principios que encierra
el libro fueron aplicables a esos tiempos remotos; pero sostiene que despus no lo fueron, como
no lo son en nuestros das. Mas un estudio detenido de las necesidades de los cristianos del
primer siglo revela que estas fueron tratadas tan completamente en el Apocalipsis, que no
podemos decir que el mensaje de este sea tan universal que no tenga especial consuelo y ayuda
para aquellos.
(2) Este mtodo confina al Apocalipsis a un canal demasiado estrecho; pues sostiene
que los smbolos se refieren a fuerzas o tendencias y que no hay profecas especficas de
eventos especficos en el libro. Parece que este no es el caso cuando descubrimos en todo el
libro evidencias claras del cumplimiento de eventos especficos. Por ejemplo, es un hecho bien
conocido que la Roma Imperial cay por causa de una combinacin de tres agencias: la
calamidad natural, la decadencia interna, y la invasin que procedi del exterior. Este hecho se
observa una y otra vez en el simbolismo del Apocalipsis.
2. Puntos Fuertes de este Mtodo
(1) Este mtodo reconoce que el libro del Apocalipsis tuvo algn significado para
quienes lo recibieron primero. El significado es ms bien limitado, pero existe, y eso es ms de
lo que se puede decir de los dos sistemas mencionados previamente.
(2) Este mtodo tambin reconoce la intervencin de Dios en la historia: Dios no ha
abandonado a este mundo a sus propios recursos, pues todava est tratando a los hombres
basados en principios que son consecuentes con el carcter de l.
(3) Este mtodo reconoce que la meta a la cual toda la historia se dirige, es el triunfo
completo de la causa de Dios en los asuntos de los hombres; el propsito y el plan de Dios no
fracasar, sino que triunfar por medio de su guerrero que es llamado "Rey de reyes" y que
pelea con la espada que procede de su boca (Ap. 19:11-21).
IV. METODO PRETERISTA
Este mtodo es casi contrario al futurista. Los futuristas dicen que ninguna cosa de las
que dice el libro se ha cumplido. Los preteristas, en el estricto sentido del trmino, declaran que
todas las cosas que dice el libro se cumplieron en los das del Imperio Romano. La palabra
"preter" es un prefijo que proviene del trmino latino praeter, el cual significa pasado o ms
all. La palabra derivada "preterista" usada de esta manera, se refiere a una persona que
considera que el cumplimiento de lo que dice el Apocalipsis ha ocurrido en el pasado. Pieters
17

encuentra dos divisiones en esta escuela: la del ala derecha y la del ala izquierda.
Las obras de Stuart, Beckwith, y Swete representan al ala derecha de la escuela
preterista. Tales autores admiten que el libro del Apocalipsis es literatura inspirada; que la
mayor parte de lo que dice se cumpli en el Imperio Romano y bajo el gobierno de Domiciano;
que, no obstante, el juicio final y el estado perfecto de la humanidad estn por realizarse; que el
Apocalipsis es un libro para aquellos das de persecucin en Asia Menor, aunque creen que
tiene, por lo menos en gran parte, solamente una importancia literaria para la gente de nuestro
tiempo.
Los del ala izquierda de la escuela preterista no admiten que el Apocalipsis sea
divinamente inspirado; lo consideran como una obra de la misma clase de la otra literatura
apocalptica de aquellos tiempos, y valioso nicamente como literatura. Segn la manera en que
esta escuela hace la interpretacin, Juan no supo por inspiracin nada del futuro; por lo mismo,
no esperan que los eventos narrados en el Apocalipsis se realicen durante la existencia de la
iglesia. Esta es la manera de pensar de la escuela preterista, en el ms completo significado del
trmino.
1. Objeciones a este mtodo
Es difcil hacer las objeciones a este mtodo de interpretacin, sin separar los dos
grupos de que se acaba de hablar. Para el cristiano sincero que sostiene que el Apocalipsis es
un libro divinamente inspirado y que tiene un lugar en el Canon del Nuevo Testamento porque
el Espritu Santo quiso que all estuviera, las opiniones del ala izquierda son repulsivas del todo:
estas no pueden ser aceptadas por quien considera a Juan como el mensajero de Dios,
mensajero que habla de los asuntos de los hombres del tiempo de Juan mismo o de cualquier
otro tiempo. Este sistema del ala izquierda queda completamente rechazado y no tiene puntos
fuertes.
Por otra parte, los preteristas del ala derecha se recomiendan a s mismos diciendo que
tienen ms puntos buenos que malos. La sobresaliente y quizs la nica objecin que se puede
hacer a este mtodo es que muchos de sus defensores encuentran mensaje en el Apocalipsis,
solamente para el tiempo de Juan; no descubren que el mensaje del libro puede aplicarse a la
vida eclesistica de nuestros tiempos. Sin embargo, hay muchos de este grupo que por adoptar
algunos de los principios del mtodo de la filosofa de la historia, descubren que a este libro se
le puede hacer una aplicacin universal.
2. Puntos Fuertes de este Mtodo
Varios puntos fuertes pueden ser observados a favor de este mtodo de los preteristas
del ala derecha.
(1) Es fiel al fondo histrico del Apocalipsis. Ya se sabe que ninguna literatura puede
ser entendida si se aparta de los antecedentes del asunto. As pues, entenderemos mejor el
Apocalipsis cuando conozcamos mejor sus antecedentes histricos: las persecuciones que hubo
en tiempo de Domiciano. El mtodo preterista reconoce esta verdad.
(2) Los partidarios del mtodo preterista reconocen que el Apocalipsis estaba lleno de
significado para quienes fueron los primeros en recibirlo; que el propsito principal del libro era
"revelar" a los perseguidos cristianos la proximidad de la venida de Cristo y la seguridad de que
la causa que ellos defendan tendra una pronta victoria sobre la manera de ser de la Roma
Imperial. El mtodo preterista trata de esto, considerndolo como su principio bsico.
(3) Los partidarios de este mtodo reconocen que s se puede hacer una aplicacin
universal del mensaje del libro: As como el Cristo resucitado triunf sobre todo lo que se le
opuso en aquellos lejanos das, tambin triunfar sobre toda condicin turbulenta que haya en
cualquier tiempo, inclusive el nuestro. Los paganos pueden enfurecerse y la gente puede
imaginar cosas vanas; pero Dios todava est en su trono y Cristo todava tiene las llaves de la
muerte y del destino. Evidentemente esto es un punto fuerte a favor de esta interpretacin.
(4) Este sistema da una interpretacin que en todo est de acuerdo con las enseanzas
del Nuevo Testamento. Uno puede seguir este mtodo, y no tiene que creer que el propsito
que Dios manifest en la cruz de Cristo fracasar y que l tendr que utilizar la espada para
establecer aqu su reino. Las mismas verdades y los mismos principios que se observan en las
enseanzas de Jess y en las predicaciones y en los escritos de los apstoles, se observan en el
Apocalipsis si uno sigue este mtodo de interpretacin.
V. METODO DE FONDO HISTORICO
Anteriormente se ha observado que este quinto mtodo puede considerarse como una
parte del mtodo preterista; y parece que es bueno discutirlo como una divisin separada, por
dos razones. Primera: porque el grupo del ala izquierda ha dejado unas ideas muy indeseables
agregadas a todo el sistema preterista. Segunda: porque hasta algunos del grupo del ala derecha,
con la cual este mtodo tiene mucho en comn, han sostenido que el Apocalipsis no tiene
mensaje para nosotros, sino solo para quienes fueron los primeros en recibir el libro. Por lo
tanto, parece que es prudente tratar el mtodo de fondo histrico de interpretacin como uno
diferente, ms bien que considerarlo como una divisin de otra divisin del mtodo preterista.
Considerado el mtodo de fondo histrico como un mtodo diferente de interpretacin, merece
ms consideracin que la que se le dara si se le considerara como una divisin del otro mtodo,
es decir, del preterista. Quizs la mejor manera de describir el mtodo de fondo histrico es
mostrar cules principios de interpretacin siguen.
Ninguno de los mtodos previamente discutidos tiene el derecho exclusivo sobre la
interpretacin del Apocalipsis. Cada escuela ha tenido entre sus numerosos defensores algunos
que fueron hombres piadosos y eruditos. Cuando estudiamos las opiniones y procuramos
seleccionar una que nos parece correcta, nos quedamos perplejos sin saber qu hacer, porque en
cada una de ellas hay falacias notables. Los principios asentados aqu tal vez sugerirn un
mtodo en el que se combinen una parte del mtodo preterista del ala derecha con una parte del
mtodo de la filosofa de la historia.
1. Este mtodo hace recordar que el autor del Apocalipsis escribi su mensaje
principalmente para la edificacin de los cristianos de su misma poca y para infundirles
valor. Por lo tanto, quien siga este mtodo debe hacer un cuidadoso estudio de las condiciones
en que estaba la iglesia en ese tiempo; debe, adems, conocer, tanto como le sea posible, al
escritor del libro, las condiciones en que estaba cuando lo escribi, y la relacin que tena con
quienes recibieron el mensaje. Tambin, quien siga este mtodo de interpretacin, debe conocer
la fecha aproximada del escrito; asimismo debe familiarizarse con las condiciones morales,
religiosas, sociales y polticas que prevalecan en la poca en que el libro fue escrito; por ltimo
digamos que debe conocer los pensamientos que el pueblo tena cuando se enfrentaba a todas
las perplejidades de una situacin que pareca desastrosa.
Una indicacin importante que puede servir como gua al intrprete, puede
encontrarse en el propsito del libro y en las circunstancias histricas de su
origen. El Apocalipsis est vertido en forma de carta para ciertas sociedades
cristianas, y comienza con un relato detallado de sus condiciones y
circunstancias El libro comienza con una situacin histrica bien definida, y
al fin se refiere otra vez a ella; y las visiones intermedias, que forman el cuerpo
del libro, no pueden en ninguna teora razonable quedar separadas de sus
circunstancias histricas.
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El expositor indica a continuacin que el libro proviene de circunstancias locales y
temporales, que es la manifestacin del Espritu Santo para disipar los temores de los cristianos
que a fines del primer siglo vivan bajo muchos peligros en Asia Menor, y que todo eso que
arroja luz sobre Asia Menor desde el ao 70 hasta el 100 de ese primer siglo y sobre el
cristianismo de esa regin en ese perodo es de primera importancia para el intrprete del
Apocalipsis.
Juan no estaba escribiendo acerca del siglo veinte, ni de otro siglo, excepto de
aquel en que vivi... Para las iglesias que eran perseguidas y sufran, a las cuales
Juan se dirigi, los meros detalles del futuro eran asuntos sin importancia; lo
que los cristianos necesitaban era una nueva confianza en la idea de que el
cristianismo tendra un futuro seguro sobre la tierra. Las dispensaciones y las
figuras referidas a tiempos remotos no podran haberlos auxiliado en condicin
tan desesperada; ellos necesitaban que la luz de la esperanza cristiana iluminara
la poca en que vivan.
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William Peter King agrega su punto de vista referente al Apocalipsis, junto con el de los
escritores citados:
La finalidad del libro era aumentar el valor y la fe de los cristianos, haciendo que en su
imaginacin se representara vvidamente la cada del Imperio Romano, la
victoria final del Reino de Dios y del Cristo triunfante... Uno se sorprende de
como los adventistas se han persuadido de que la elevacin y la cada de algn
moderno papa o dictador podra haber dado algn consuelo y fortaleza a los
cristianos primitivos tan severamente oprimidos.
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Al discutir el fondo histrico de este libro sern citadas otras autoridades que se
adhieren a esta opinin, las que acabamos de mencionar son suficientes para indicar que el
primer paso que se debe dar para entender este libro es entender su fondo.
2. El segundo principio de interpretacin que debemos recordar es que este libro en su
mayor parte est escrito en lenguaje simblico. La palabra "smbolo" se deriva de los trminos
griegos sn que significa ''con", y el infinitivo bllein que significa "tirar", "lanzar", de lo cual
se pueden tener las frases "tirar con" o "tirar o lanzar junto con..." As pues, un smbolo es
aquello que sugiere alguna otra cosa por razn de la relacin o de la asociacin que tiene con
ella es un signo visible de algo invisible: como una idea o una cualidad. En este libro se usan
los smbolos para describir o representar ideas abstractas que el escritor desea presentar a sus
lectores.
El libro del Apocalipsis (despus de los tres primeros captulos) es un lbum de
fotografas divinas, un lbum de bocetos espirituales, es una presentacin
pictrica, por medio de smbolos, de ciertos poderes que son la razn
fundamental del desenvolvimiento histrico de la Iglesia Cristiana y de su
interminable conflicto.
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Por esta razn no es posible seguir las reglas comunes de interpretacin. Por lo general
las palabras de cualquier pasaje de la Escritura deben entenderse en su sentido natural y llano, a
menos que haya alguna razn por la cual se las deba considerar en sentido figurado. La
presuncin es siempre en favor de un significado literal; si alguien lo hace de otra manera, debe
declarar la causa para hacerlo. Este no es el caso en el libro del Apocalipsis: al tratar de este
libro, que est presentado en forma pictrica, uno debe admitir que los smbolos deben
considerarse figuradamente a menos que haya una buena razn para considerarlos literalmente.
Hay pocos lugares donde el lenguaje literal se usa en medio del simblico; pero estos lugares se
destacan como notable auxilio, as como las palabras griegas se destacan en un pasaje escrito en
ingls o en espaol.
El intrprete del Apocalipsis tiene que hacer frente a un doble deber en lugar de a uno
solo. Cuando uno lee la historia bblica de David y Goliat, puede ver al joven, al gigante, la
armadura, la honda, y la victoria. Esta es una historia completa. Pero cuando uno lee en el
captulo doce del Apocalipsis lo referente a la batalla que Miguel y sus ngeles sostuvieron
contra el dragn y sus ngeles, debe ver no solamente la historia sino tambin lo que simboliza.
Esto no se debe aceptar como la informacin referente a la batalla que hubo en el cielo, en la
cual Satans perdi el puesto que tena en los cielos en los tiempos prehistricos; sino que se
debe notar que el acontecimiento simboliza algn hecho o verdad en la vida espiritual o en la
experiencia del cristianismo. El intrprete que empieza a creer que la mayor parte del
Apocalipsis es literal, comienza en el mal camino, y mientras ms avanza en esta direccin,
menos entender el libro.
El escritor us estos smbolos para comunicar sus pensamientos a los iniciados que
podan entender dichos smbolos, pero al mismo tiempo los us para esconder tales
pensamientos a quienes no pertenecan al crculo de los cristianos. Esto ltimo puede parecer
que no es de mucha importancia en los tiempos presentes; pero las condiciones del tiempo en
que el libro fue escrito revelan que eso era sumamente importante en aquel tiempo. El
significado de la mayor parte del simbolismo del Apocalipsis es completamente claro para los
lectores modernos que desean verlo as. Hay algunos smbolos que no se entienden fcilmente
y que se prestan para que haya mucha diversidad de opinin. En cuanto a estos smbolos no
puede uno ser dogmtico. Lo mejor que se puede hacer es procurar con ahnco descubrir lo que
ms probablemente significaron aquellos smbolos para quienes fueron los primeros en recibir
el libro y aceptar eso como la ms adecuada interpretacin.
El simbolismo de este libro a menudo es misterioso y grotesco: algunas veces, para
representar a los poderes paganos del mundo se usan bestias salvajes con caractersticas que
por completo son contrarias a la naturaleza. Por qu un animal debe tener siete cabezas, o diez
cuernos, o los pies como de oso, y la boca como de len? (13:1, 2). Sin duda, nunca ha existido
ese animal real y verdaderamente. Todos los esfuerzos combinados de P. T. Barnum y Robert
Ripley no podran haber producido tal ser viviente. El animal es presentado as para simbolizar
que a un poderoso y depravado antagonista se le enfrenta la causa de la justicia en una batalla
espiritual. Ningn mtodo de interpretacin puede llegar al verdadero mensaje del Apocalipsis a
menos que reconozca y siga este simbolismo.
3. El tercer principio importante es que uno debe recordar que el Apocalipsis usa
terminologa del Antiguo Testamento con significado especial en el Nuevo Testamento; por lo
mismo algunas figuras y expresiones del Antiguo Testamento pasan a travs del libro del
Apocalipsis. Algunos expositores han cometido el error de interpretar este lenguaje de la
manera en que fue usado en el Antiguo Testamento; piensan que es inevitable que si una
expresin significa una cosa en una parte de la Biblia, forzosamente debe significar la misma
cosa en todas partes. Esto es una premisa falsa que conduce a incontables errores. Una
expresin o smbolo significa lo que el autor quiere que signifique en el lugar donde lo usa.
Juan se refiere a algunos de los animales mencionados en la profeca de Daniel y usa mucha
terminologa de Ezequiel; pero esto no quiere decir que en la interpretacin significan la misma
cosa: Juan ha adaptado todo eso de manera apropiada a su mensaje. Mucho del
dispensacionalismo que ha estorbado el progreso de la interpretacin se debe a la creencia de
que el Apocalipsis predice la "septuagsima semana" de Daniel, solo porque algunos de los
trminos son los mismos. El Nuevo Testamento es principalmente un libro cristiano, no un
libro del judasmo; el mensaje que presenta es suyo, es propio, ya sea que haya adaptado el
lenguaje del Antiguo Testamento, o el de los libros apcrifos, o que todo sea original de Juan.
4. Para descubrir el verdadero significado del Apocalipsis, uno debe procurar
considerar las visiones o la serie de visiones como un todo, sin poner mucho nfasis en los
pormenores del simbolismo. Previamente se ha hecho notar que muchos de los pormenores se
usan para producir efectos dramticos y no para agregar nada al significado de un pasaje. Puede
ser que los detalles de una visin tengan algn significado; pero en el mayor nmero de los
casos se usan nicamente para llenar la escena. Este mismo principio se aplica a la
interpretacin de las parbolas y frecuentemente a los libros polticos. Por ejemplo, obsrvese
en el Salmo 91: 5, 6:
"No tendrs temor de espanto nocturno,
Ni de saeta que vuele de da;
Ni de pestilencia que ande en oscuridad,
Ni de mortandad que en medio del da destruya."
Pieters dice acerca de esta exhortacin:
Esto es hermoso y cierto si se considera en conexin con todo el propsito del
Salmo, y sirve para vigorizar con detalles concretos la idea de que el creyente
siempre est bajo el protector cuidado de Dios. Pero, al considerar cada uno de
los detalles por s mismo, se descubrir que eso no es cierto: pues los creyentes
mueren en los campos de batalla, y enferman de enfermedades contagiosas,
como otra persona cualquiera. No se quiere decir que es una realidad lo que se
dice en los detalles: estos se usan para producir un efecto acumulativo al
asegurar a los hombres que Dios tiene cuidado de quienes confan en el.
22
De semejante manera en el Apocalipsis se agregan los detalles para hacer una tremenda
impresin con las cosas que se discuten. Lo que dice Apocalipsis 6:12-17 produce una
abrumadora impresin de humano terror y de ruina y destruccin inminentes. Esto es suficiente
sin inquirir el minucioso simbolismo de las estrellas que caen, del apartamiento de los cielos, ni
el del traslado de los montes. La mejor manera de proceder es encontrar la verdad central y dejar
que los detalles se acomoden de la manera ms natural.
5. El quinto principio de interpretacin est sugerido por Pieters al hacer nfasis en el
hecho de que el Apocalipsis est dirigido especialmente a la imaginacin. Podemos decir que
los libros de la Biblia se dirigen a las diferentes facultades del hombre, por ejemplo: la Epstola
a los Romanos a la razn, los salmos a las emociones, etc. De un modo semejante, el
Apocalipsis se dirige a la imaginacin. A medida que el expositor vaya leyendo el libro del
Apocalipsis, debe procurar ver con los ojos de su mente los varios episodios que estn
avivados con aspectos dramticos, casi como si estuviera en Patmos con Juan y viera tales
episodios; debe rendirse ante la majestad del movimiento de Cristo cuando camina entre sus
iglesias destrozadas y tiene posibilidades para sanar las heridas que ellas sufren. Si el lector no
puede rendirse, perder los mensajes ms grandes del Apocalipsis. El hombre que no tenga una
imaginacin fecunda, o que la tenga y se niegue a usarla, har bien en abandonar este libro. Este
libro fue escrito para presentar su mensaje por medio de la creacin de una impresin, y esta
impresin se realiza cuando uno se doblega ante el drama que se desenvuelve ante l en el
escenario del Asia Menor durante los aos 90 al 96 de la era cristiana. Cuando la representacin
termina y cae el teln despus de la reverente oracin del escritor sagrado "Sea as. Ven,
Seor Jess." uno queda bajo una dominante impresin de majestad, de reverencia, y de
temor. Juan siente la seguridad de la victoria a pesar de las aparentemente insuperables
diferencias; sabe, sin dudas ni reservas, que, venga lo que viniere, Cristo es supremo, y que
ningn poder le quitar la victoria que legtimamente es suya.
Captulo 3 Fondo Histrico del Apocalipsis
Ya se ha hecho notar la importancia del fondo histrico para interpretar el libro del
Apocalipsis; y reconocemos que tenemos el deber de indicar, en relacin con esta obra, la
naturaleza de ese fondo. Para hacer normalmente un estudio como este nos referiremos al autor
y a la fecha del libro, al lugar en que fue escrito, a los receptores y a las condiciones en que
estos estaban, y a las condiciones generales del mundo en el cual se origin dicho libro.
Seguiremos este mtodo en la seccin que estamos considerando, aunque tal vez ser necesario
variarlo un poco. Tal estudio puede ser muy breve, o muy amplio, de acuerdo con las
necesidades del trabajo que se est haciendo. En el estudio de este asunto la discusin ser un
poco extensa porque una gran parte de la interpretacin del Apocalipsis depende de la exactitud
de estos asuntos.
I. EL AUTOR DEL APOCALIPSIS DEL NUEVO TESTAMENTO
Parece que al estudiar el fondo de una obra literaria lo ms lgico es comenzar por
conocer a su autor. Esto es cierto particularmente al tratarse del Apocalipsis, debido a la
tradicin que existe en relacin con este asunto. Algunos eruditos han dicho que posiblemente
hubo otros hombres que fueron autores de este libro: consideraremos sus argumentos a medida
que progresemos en el estudio; pero primero nos ocuparemos de la opinin tradicional.
Quizs no se hace ninguna violencia al mensaje si decimos que no sabemos
definitivamente quin es el autor. El Apocalipsis ya tiene asegurado su lugar en el canon del
Nuevo Testamento, y su mensaje es de victoria, ya sea de Juan el hijo de Zebedeo, de Juan el
vidente, o de otro alguno. Este caso es semejante al de la Epstola a los Hebreos: los eruditos no
se han puesto de acuerdo en cuanto al autor de la Epstola a los Hebreos a pesar de que han
pasado muchos aos estudiando este asunto; sin embargo, el mensaje de dicha Epstola
referente a Cristo como la suprema revelacin de Dios, todava es uno de los pinculos de la
verdad redentora. Debemos advertir que hay una diferencia entre estos dos casos: la Epstola a
los Hebreos no declara quin es su autor; en cambio, el Apocalipsis declara que fue escrito por
una persona llamada Juan.
1
Esto es cierto, o el libro no es autntico.
Es un hecho bien sabido que la mayor parte de la literatura apocalptica era seudnima,
este asunto y sus razones ya fueron discutidos en una seccin anterior de este mismo libro.
Debido a esta verdad, muchos han sostenido que el libro del Apocalipsis, junto con toda la
literatura con la cual tiene afinidad, eran obras seudnimas. Es provechoso revisar las opiniones
de Charles
2
sobre este particular, pues est reconocido como una de las eminentes autoridades
en literatura apocalptica, y admite que el Apocalipsis no es obra seudnima.
La idea de que deba haber una Ley inspirada, adecuada, infalible y vlida, llego a ser un
dogma del judasmo en la poca posterior al exilio; y cuando esta condicin fue establecida, ya
no hubo lugar para ningn profeta o maestro de religin, a menos que fuera un mero exponente
de la Ley. Entonces, tambin, la formacin del canon del Antiguo Testamento con sus tres
secciones la Ley, los Profetas, y los Hagigrafos (que tambin se llaman "los Escritos" y
corresponden a los libros poticos) estimul la costumbre de producir escritos seudnimos.
Despus de este tiempo ningn trabajo de naturaleza proftica pudo lograr que se le pusiera
atencin a menos que llevara el nombre de algn antiguo personaje digno de ser atendido. Por
lo tanto, cuando un hombre saba que tena un mensaje que presentar, lo presentaba de la
manera que le pareca ms apropiada para que lo recibieran. Cuando el Apocalipsis fue escrito,
esta condicin no exista. El advenimiento y el progreso del cristianismo dejaron al Antiguo
Testamento en un lugar subordinado pues se pensaba que Jess y lo que haba dicho eran la
principal autoridad. El espritu de profeca haba llegado de nuevo a los creyentes, la creencia en
la inspiracin se haba avivado de nuevo, y durante varias generaciones no fue reconocido
exclusivamente ningn canon de escritos cristianos. No hay ninguna razn relacionada con esta
antigua costumbre, para suponer que el Apocalipsis fue un escrito seudnimo.
La segunda evidencia de que el Apocalipsis no fue una obra seudnima la tenemos en el
hecho de que el escritor declara que vio las visiones que relata, que le pertenecan, eran de l, y
para la generacin de su poca. La costumbre, al escribir literatura apocalptica, era que el
escritor declarara que las visiones pertenecan a un gran personaje del pasado y que eran para
las generaciones del futuro. El escritor del Apocalipsis declara que l es siervo de Jesucristo
(1:1), hermano de los cristianos del Asia Menor y participante de la tribulacin de ellos (1:9),
que estaba sufriendo el exilio en la isla llamada Patmos por haber predicado la Palabra (1:9), y
que l mismo vio y oy las cosas que escribi en este libro (22:8).
Hasta aqu, pues, es evidente que el Apocalipsis que tenemos fue escrito por un profeta
(Ap. 22:9) que vivi en Asia Menor, y que su verdadero nombre era Juan. Tan
cierto es que este libro es obra de un Juan, como lo es que 2 Tesalonicenses
captulo 2 y 1 Corintios captulo 15 son obras apocalpticas de San Pablo... No
hay ni una pizca de evidencia, ni siquiera una sombra de probabilidad para
apoyar la hiptesis de que el Apocalipsis es una obra seudnima.
3
As pues, parece que no estamos equivocados al sostener que el libro del Apocalipsis
no es una falsificacin, sino que fue escrito por una persona llamada Juan. Ms tarde se
discutir de cul Juan se trata precisamente. Tambin nos parece que es un acto de prudencia
revisar, antes de comenzar la discusin, lo que sabemos acerca del escritor, quien quiera que
haya sido. Llegamos a saber esto por el estudio del texto del libro, cuyo sumario es el que
sigue:
Juan, a quien debemos el Apocalipsis del Nuevo Testamento, era un judo cristiano que
muy probablemente haba pasado la mayor parte de su vida en Galilea
4
antes de trasladarse al
Asia Menor y de establecerse en feso, ciudad que era el centro de la civilizacin griega en
aquella provincia. Se ha llegado a esta conclusin despus de haber hecho un estudio del uso
que Juan hizo del idioma griego: se ha descubierto que us de libertades sin paralelo en la
sintaxis de ese idioma y que, hasta cierto punto, cre una gramtica griega propia; el lenguaje
que adopt no le proporcion un medio de expresin rgido y normal. Adems, el lenguaje
estaba en un estilo que ha sido caracterizado por su fluidez, que fcilmente se prestaba para ser
reconstruido por la sintaxis que se acostumbraba y por las desconocidas expresiones que el
autor us. El estilo de este escritor es absolutamente nico: ha puesto a un lado las reglas
comunes de sintaxis y ha desafiado las leyes de los gramticos pero, segn parece, esto no fue
intencional. Su nico propsito fue usar todas las posibilidades que tena a su alcance para
hacer comprender claramente su mensaje: logr hacer esto y, al hacerlo, se hizo culpable de
numerosas violaciones a la sintaxis griega. Parece que la causa de esto es que aunque escribi
en griego, pens con trminos hebreos. Frecuentemente tradujo de manera literal algunos
modismos hebreos, al griego. Como tena un profundo conocimiento del Antiguo Testamento,
consciente e inconscientemente us su fraseologa. Esta debe ser la razn para que usara la
sintaxis tan singular que encontramos en el Apocalipsis.
Sabemos otra cosa en cuanto al escritor de este libro. Esta es, que ejerci una
indisputable autoridad sobre las iglesias del Asia Menor, lo cual se puede notar en el hecho de
que haya escrito su Apocalipsis para siete de ellas. Es verdad que el mensaje no est dedicado
exclusivamente a las siete: sin embargo, fue dirigido a ellas porque fueron consideradas como
representantes de todas las iglesias. En el libro, el autor anima a los creyentes a que resistan las
exigencias del imperio para que se adhieran a la religin oficial y que, si es necesario, resistan
hasta morir; y tambin los exhorta a que proclamen fielmente la causa victoriosa de Dios. Esta
exhortacin es dirigida a los individuos y a las iglesias. Adems, Juan establece el nico
verdadero fundamento para la tica y para el gobierno: Cristo, el Rey Supremo! Juan anhela
que este mundo y el futuro sean para Dios, y al expresar este anhelo manifiesta un innegable
amor para las iglesias; sin embargo, al mismo tiempo "reprueba, reprende, y exhorta" como uno
de cuya autoridad no se puede dudar.
Este escritor era hombre de profunda penetracin espiritual. Su mirada penetra en los
misterios de los planes de Dios, en algunos casos tal vez ms profundamente que la de otros
escritores del Nuevo Testamento. Conserva la mirada en alto, muy por encima de las llanuras
donde ruge la batalla, y la fija en el trono. En este trono se sienta Uno que est caracterizado por
su soberana, su santidad, su justicia, y su gracia; y en su mano tiene un libro sellado que
contiene los destinos de los hombres. Solamente Uno es digno de abrir este libro: ese Uno es el
Cordero que triunf por su muerte y que ahora vive para siempre. Cuando el Cordero ha abierto
todos los sellos y han sido revisados los datos referentes a la manera en que Dios ha tratado a
los hombres, la victoria es evidente. Dios contina todava en su trono: no ha sido derribado
por los esfuerzos combinados del dragn y de las dos bestias. No solamente Dios contina en
su trono, sino tambin su pueblo est con l y se le ha concedido la Ciudad Perfecta y tambin
todo lo que necesita para nutrir su vida eterna (alimento y salud). Es dudoso que cualquier otro
escritor del Nuevo Testamento haya visto con ms realidad la segura victoria de la causa de
Dios sobre todos sus enemigos.
El escritor del Apocalipsis es un hombre que es muy explcito en sus declaraciones: los
judos hostiles de Esmirna y Filadelfia son "sinagogas de Satans;"
5
Domiciano, y el imperio
mismo mientras est siguiendo su poltica, es la "bestia;"
6
Roma es "Babilonia,"
7
madre de las
rameras y de las abominaciones de la tierra. El tono del libro, cuando fustiga al perseguidor, al
idlatra, al impuro, es casi belicoso: la justa ira del profeta al rojo blanco. El concepto que
presenta de Cristo en el Apocalipsis es infinitamente majestuoso y augusto pero su
caracterstica predominante es la de un poder ilimitado que se muestra en una severidad justa:
como Guerrero, gobierna con vara de hierro;
8
como Cordero, es terrible en su ira;
9
y como
Rey, pisa el lagar del vino del furor y de la ira de Dios.
10
Solamente una o dos veces se
expresa la ternura de la compasin del Seor: estos casos son, por supuesto, donde proporciona
consuelo a su pueblo en lugar de contemplar con intenso desfavor a sus enemigos.
Toda la informacin anterior se relaciona con un aspecto general del autor del
Apocalipsis; se refiere a sus ideas y caractersticas fundamentales, sin expresar ninguna opinin
en cuanto a la identidad del autor. En las siguientes consideraciones nos referiremos a los
posibles autores del Apocalipsis, aludiendo a las evidencias que haya en favor y en contra de
ellos.
1. Evidencias Favorables a Juan, el Hijo de Zebedeo, y otras que le son Contrarias.

La opinin tradicional referente a este libro es que fue escrito por Juan, el que fue
apstol e hijo de Zebedeo. Se ha discutido mucho acerca de esto a travs de la historia del
cristianismo. Dionisio el Grande, de Alejandra, por el ao 250 de la era cristiana sostuvo que
Juan no escribi el Apocalipsis; bas esta opinin en un estudio que hizo del estilo empleado en
el griego del cuarto evangelio y del Apocalipsis; y lleg a la conclusin de que la misma
persona no pudo haber escrito los dos libros: crey que Juan escribi el Evangelio, y por lo
tanto no crey que Juan hubiera escrito el Apocalipsis. Dana, en una obra reciente, se opuso a
esta opinin, pues declara que en el segundo siglo exista una "creencia predominante y muy
extendida por casi todo el mundo cristiano, de que Juan el apstol, el hijo de Zebedeo, escribi
el cuarto evangelio."
11
Acerca de esto el Dr. Dana dice:
Una evidencia tradicional tan fuerte no puede ser desechada: es difcil explicar
su existencia a menos que el apstol Juan haya tenido alguna conexin con el
cuarto evangelio. La crtica conservadora probablemente persistira en sostenerse
en su veredicto referente a la paternidad apostlica, si no fuera por el hecho de
que la evidencia externa en cuanto al autor del Apocalipsis es ms antigua e
intrnsecamente ms fuerte que la que hay para el cuarto evangelio. Las
diferencias entre los dos libros son demasiado radicales para admitir la opinin
de que hubo un autor comn. De aqu que nos sintamos constreidos a asignar
el Apocalipsis al apstol Juan y a buscar en alguna parte la mano que escribi el
evangelio.
12
As pues, se puede notar que Dionisio, en el ao 250 de la era cristiana y Dana en el ao
de 1940 de la misma era comienzan con la misma premisa; pero llegan a conclusiones opuestas.
Todo el tiempo ha habido una lucha entre estos dos puntos de vista. La actitud ms conveniente,
segn parece, es la de pesar todas las evidencias y sacar uno sus propias conclusiones.
(1) Evidencias en favor de Juan, el hijo de Zebedeo
a. Evidencia externa. Justino Mrtir fue uno de los ms antiguos padres de la iglesia,
cuya obra ha llegado hasta nosotros. Este escritor sufri el martirio bajo el gobierno de Aurelio,
por el ao 166 de la era cristiana. Generalmente se admite que su obra "Dilogo con el Judo
Tifn" apareci entre los aos 140 y 160 de la era cristiana; y en ella se pueden leer estas
palabras:
... con nosotros estaba cierto hombre que se llamaba Juan, era uno de los
apstoles de Cristo, el cual profetiz, por una revelacin que le fue hecha, que
quienes creyeran en nuestro Cristo viviran mil aos en Jerusaln; y, en
resumen, que despus se efectuaran la resurreccin eterna y general y el juicio
de todos los hombres.
13
El hecho de que el hogar de Justino Mrtir y su principal campo de trabajo hayan estado
en Asia Menor, donde estaban localizadas muchas de las iglesias a las cuales fue dirigido el
Apocalipsis, hace que esta declaracin sea muy sorprendente.
El siguiente testigo directo de que Juan el apstol es el autor de este libro es Ireneo, que
muri en Lyon, Francia, por el ao 190 de la era cristiana. Este autor est considerado como
uno de los principales testigos a favor de Juan. Ireneo naci y fue educado en Asia Menor,
territorio donde estaban las siete iglesias; adems fue discpulo de Policarpo, el cual era obispo
de una de las siete iglesias: de la de Esmirna; y en los muchos libros que escribi menciona
frecuentemente el Apocalipsis. Parece que estaba especialmente interesado en el nmero 666,
considerado como el nmero de la bestia, a la cual conceptu como idntica al Anticristo.
14
Varias veces dijo Ireneo que el libro haba sido escrito por Juan, el discpulo del Seor, y lo
identifica con el Juan que se reclin en el seno de Jess cuando tuvieron la ltima cena; adems,
sostuvo que Juan escribi el libro en el tiempo en que gobern el emperador Domiciano.
15
El
testimonio de Ireneo es poderoso puesto que, podramos decir, slo un paso lo separaba de
Juan. Adems, nicamente transcurrieron como setenta u ochenta aos entre el tiempo en que
fue escrito el Apocalipsis y el tiempo en que Ireneo escribi sus comentarios. Este perodo
poda ser recordado muy bien por los hombres que hubieran querido rectificar las declaraciones
de Ireneo si stas hubiesen sido falsas. No hay ninguna razn para creer que Ireneo y Policarpo
procedieron sin honradez en este asunto.
Cuando dejamos a Ireneo, ya no encontramos a nadie que haya conocido personalmente
o que conociera a alguien que hubiera conocido personalmente al autor del libro. Encontramos a
otros autores que se adhirieron a la opinin de que Juan era el autor, aunque no tenan informes
de primera mano; algunos de ellos son: Clemente
16
de Alejandra (223 d. de J. C.),
Tertuliano
17
de Cartago (220 d. de J. C.), Orgenes
18
de Alejandra (223 d. de J. C.), e
Hiplito
19
de Roma (240 d. de J. C.). Eusebio cita estas palabras de Orgenes:
Qu diremos de aquel que se reclin en el seno de Jess, es decir Juan? De
aquel que nos dej un evangelio, en el cual confes que podran escribirse tantas
cosas que en el mundo no cabran los libros en que fueran escritas. l tambin
escribi el Apocalipsis, y se le orden ocultar y no escribir las voces de los siete
truenos.
18
Eusebio opina que todava no est decidido el asunto referente a que Juan es el autor del
Apocalipsis; pero opina as teniendo en cuenta todos los testimonios anteriores. Adems los
escritores subsiguientes a la poca de Eusebio frecuentemente citaron el Apocalipsis
refirindose a l como a una obra escrita por el apstol Juan. Algunos de esos escritores fueron:
Basilio el Grande, Atanasio, Ambrosio, Cipriano, Agustn, y Jernimo. Estos autores
estuvieron muy lejos de participar de cualquiera duda que haya habido en la mente del gran
historiador de la iglesia. Esa concurrencia del testimonio de aquellos que estuvieron en
posibilidad de resolver una duda de esta naturaleza, y que en todo respecto merecan crdito,
puede anularse slo mediante la oposicin de una evidencia de la clase ms terminante. Estos
testigos representan una muy extensa parte del territorio donde el cristianismo se haba
extendido; as, por ejemplo: Justino Mrtir trabaj en Asia Menor, Ireneo en Asia Menor
primero y despus en Francia, Tertuliano estuvo en Cartago, y Clemente y Orgenes eran de
Alejandra la cual fue el centro de informacin y de cultura en el territorio de la iglesia del
oriente. Estos personajes representaban a todos los centros principales del cristianismo,
excepto a Roma; pero Hiplito, pocos aos despus, ya partidario de esta opinin, represent a
Roma. Pieters
20
hace notar que la distribucin del tiempo en que fueron hechas estas
declaraciones queda as ms o menos: aos 140, 170, 200, 220, 233, 240 d. de J. C.; y se
observa desde luego que el intervalo ms grande es de treinta aos a partir del fin de la era
apostlica. Tal testimonio, en atencin al hecho de que ellos eran hombres responsables que
tenan lugares importantes en la obra cristiana, permanece firme por la fuerza de una gran
conviccin. Si aceptamos el posible aunque discutido testimonio de Papias referente al libro que
estamos estudiando, entonces el testimonio se remonta hasta el ao 125 d. de J. C. As pues, la
tradicin del segundo siglo casi unnimemente sostuvo la opinin de que el Apocalipsis fue
escrito por Juan. Es verdad que en el siglo tercero surgieron algunas objeciones,
21
pero aun
as era dominante el testimonio favorable a la opinin de que el apstol escribi el Apocalipsis.
Puede decirse que hay pocos libros del Nuevo Testamento que tienen un apoyo tan fuerte
procedente de la antigua tradicin.
b. Evidencia interna. Aunque al tratar de esto hay mucho ms material para discutir
que el que hay al tratarse de las evidencias externas, al considerar lo referente a las evidencias
internas encontramos muchos testimonios a favor del apstol Juan como el escritor del
Apocalipsis. Quizs la primera evidencia a favor de esta opinin es que el escritor dice que l es
Juan: hace esta declaracin en cuatro lugares (1:1, 4, 9; 22:8). La manera en que se presenta el
nombre implica que el nombre era bien conocido, y que la identidad del escritor seguramente
sera reconocida por aquellas personas que fueron las primeras en recibir el libro. Esto es cierto
en cuanto a Juan, pues haba estado en Asia Menor desde la cada de Jerusaln, la cual ocurri
el ao 70 d. de J. C.; haba trabajado en las iglesias que haba en esa regin, especialmente en
feso, y todas ellas lo conocan muy bien. Otra cosa que est implcita en lo que se tiene como
introduccin, es que el escritor tuvo tal relacin con las iglesias del Asia Menor, que l era el
medio ms apropiado para dirigirse a ellas con ese tono de autoridad y admonicin que emplea.
Adems, se sabe que Juan pas los ltimos aos de su vida con las iglesias del Asia Menor y
que entre ellas tuvo una posicin que estaba completamente de acuerdo con la actitud que asume
en este libro. La tercera vez que se menciona su nombre (1:9), nos hace recordar las palabras
que el Seor dirigi a Juan y Jacobo (Marc. 10:38, 39): "No sabis lo que peds, Podis beber
del vaso que yo bebo, o ser bautizados del bautismo de que yo soy bautizado? ... A la verdad,
del vaso que yo bebo, beberis; y del bautismo de que yo soy bautizado, seris bautizados..."
Cuando el Apocalipsis fue escrito, ya haca mucho tiempo que Jacobo (o Santiago) haba
experimentado las cosas que el Seor le haba profetizado; y Juan, al escribir este libro, est
bebiendo la copa del sufrimiento y est sumergido en las aguas de la persecucin que se realiza
en contra del pueblo de Dios. La declaracin que hace de compaerismo en el sufrimiento es
caracterstica del espritu fraternal, compasivo, y tierno de Juan. Tambin es notable la similitud
que hay entre la alusin que el escritor hace de s mismo en 22:8 y la que est en Juan 21:24.
Comparmoslas. Apocalipsis 22:8 dice: "Yo, Juan, soy el que ha odo y visto estas cosas."
Juan 21:24 dice: "Este es aquel discpulo que da testimonio de estas cosas." La similitud es
evidente. En cada uno de los cuatro casos en que el escritor menciona su nombre, se puede
sostener con toda seguridad que la mencin que el escritor hace de s mismo est en perfecto
acuerdo con la teora de que l no es otro sino el apstol Juan. No sabemos cul introduccin
pudiera haber usado otro Juan. Cualquier conjetura podra ser un argumento basado en el
silencio; pero tal argumento nunca es satisfactorio.
Las caractersticas del escritor que antes han sido mencionadas, coinciden con la manera
de ser del apstol Juan. Como antes se dijo, el escritor seguramente era un judo cristiano que la
mayor parte de su vida haba vivido en Galilea antes de ir al Asia Menor: esto fue cierto en
cuanto a Juan. Asimismo se not que el escritor pens en hebreo pero escribi en griego: esto
tambin probablemente fue cierto en cuanto a Juan, quien tena antecedentes judos y una
congregacin que en su mayor parte era gentil. Otra caracterstica que nos llam la atencin fue
la profunda penetracin espiritual del escritor: esto tambin fue cierto en cuanto al Juan de los
evangelios: l muy a menudo capt verdades de profunda importancia mucho antes que los
otros discpulos las atendieran. La naturaleza positiva del escritor del Apocalipsis estaba
presente en Juan el apstol. Con frecuencia los cristianos le llaman "Juan el benigno"; s, lleg a
ser "Juan el benigno" despus de que el Espritu del Seor estuvo apoderado de l durante
sesenta aos o ms. Su temperamento natural era irritable y fogoso: tena una naturaleza que lo
hizo desear que descendiera fuego del cielo y consumiera a los inhospitalarios samaritanos;
tambin hizo que uno que echaba fuera espritus malos en nombre del Maestro, ya no
continuara en esta benfica labor, slo porque aquel sanador no era uno de los inmediatos
seguidores del Seor Jess. Esta naturaleza de Juan hizo que Jess pusiera a Juan y a Santiago
el sobrenombre de "hijos del trueno." El mismo carcter se descubre en el escritor del
Apocalipsis cuando con trminos devastadores denuncia a los enemigos de Cristo: el escritor
pasa desde las ms delicadas expresiones hasta las ms rigurosas mientras contina la
exposicin de su mensaje. As pues, el autor es una combinacin del "Juan el benigno" y del
"hijo del trueno", siendo este sobrenombre el que ms conocemos.
Pueden ser descubiertas otras evidencias internas si se concede que el escritor del
Apocalipsis es tambin el del cuarto evangelio. Este hecho ha sido negado por muchos crticos
competentes; pero la actitud tradicional es la de permanecer firmes en la opinin de que Juan el
apstol es el autor de ambos libros, hasta que sean presentadas otras pruebas que no sean
conjeturas de naturaleza altamente especulativa. Hablando en general, parece que hay ms
dificultades si se rechaza la opinin tradicional, que si se acepta. Aceptando la opinin de que
Juan el hijo de Zebedeo escribi el cuarto evangelio, encontramos varias semejanzas en el
Apocalipsis, de las cuales trataremos en seguida.
La cristologa del libro del Apocalipsis es un punto importante de evidencia interna. Tal
cristologa es completamente semejante a las del cuarto evangelio.
22
La expresin que est en
Apocalipsis 1:1, "que Dios le dio" a Jesucristo, est en perfecta armona con la enseanza
general del Evangelio de Juan que dice que el Hijo tiene todas las cosas que son del Padre, y
que no tiene nada que no haya recibido del Padre. Adems, tanto en el Apocalipsis como en el
Evangelio de Juan se descubre que el Hijo recibe instrucciones del Padre. La armona que se
observa entre el Hijo y el Padre en el Apocalipsis, sorprendentemente se observa tambin en el
Evangelio de Juan. La idea de que el Hijo tiene solamente lo que el Padre le ha dado se expresa
en Juan 17:7, 8; 5:19, 20; 7:16. Esta relacin se expresa con otras palabras en otras partes del
Nuevo Testamento, aunque no con tanta claridad como en estos pasajes.
El uso del trmino logos refirindose a una persona y usado como el ttulo distintivo de
Cristo, se encuentra solamente en la literatura juanina: en Juan 1:1, 14; 1 Juan 1:1, y en
Apocalipsis 19:13. En este ltimo pasaje se usa dicha palabra como uno de los ttulos del Cristo
victorioso cuando va a derrotar a los enemigos de Dios.
Juan es el nico de los escritores de los evangelios que habla de la lanza que hiri el
costado del Seor Jess cuando fue crucificado (Juan 19:34). Y parece que es algo ms que
una coincidencia que en Apocalipsis 1:7 se haga alusin a la herida que hicieron al Seor: ..., y
todo ojo le ver, y los que le traspasaron;..." Un cuidadoso estudio de estos pasajes revela que
la palabra griega que se usa en el original y de la cual se traduce "abri" y "traspasaron" es el
mismo verbo en ambos casos. En Zacaras 12:10 hay una declaracin parecida. Los traductores
de la Versin de los Setenta usaron una forma del verbo griego katorjomai. Pero el Evangelio
de Juan y el Apocalipsis usan una forma del verbo griego ekkento. La diferencia, por una
parte, y la identidad, por la otra, deben ser consideradas como algo ms que una coincidencia.
Esto indica la identidad del autor de los dos libros.
En el Evangelio de Juan se habla del Seor Jess como "el Cordero de Dios que quita el
pecado del mundo" (Juan 1:29, 36); y es de notarse que ninguno de los otros evangelistas
aplica ese ttulo al Seor Jess.
Probablemente el apstol Juan estaba presente cuando se hizo esta alusin a Jess y se
us esa expresin descriptiva; de ser as, evidentemente pens en que eso significaba mucho.
En el Apocalipsis se alude veintids veces a Cristo como Cordero.
23
Por otra parte, los que
niegan que Juan haya escrito el Apocalipsis dicen que Juan usa una palabra diferente de la que
usa el escritor del Apocalipsis: esto es parcialmente cierto, pues en Juan 1:29, 36 se usa la
palabra amns, y en el Apocalipsis siempre se usa la palabra arnon. Sin embargo, es
interesante notar que Juan usa la palabra arnon en relacin con otro incidente (Juan 21:15), y
Juan es el nico escritor del Nuevo Testamento que usa dicho trmino, adems de que lo usa el
autor del Apocalipsis. Parece que tambin esto es algo ms que una coincidencia. El uso que el
Apocalipsis hace libremente de la idea parece muy de acuerdo con la enftica y muy notable
manera en que la idea se usa dos veces en el Evangelio de Juan, al presentar el testimonio de
Juan el Bautista acerca del Mesas.
En Apocalipsis 1:1, 2 se hace una sorprendente declaracin: La revelacin de
Jesucristo, que Dios le dio, para manifestar a sus siervos las cosas que deben suceder presto;
y la declar, envindola por su ngel a Juan su siervo, el cual ha dado testimonio de la
palabra de Dios... La forma verbal: ha dado testimonio, est en el tiempo aoristo, e indica que
Juan ya haba dado su testimonio referente al Logos de Dios. Con esto el escritor quiere decir
que l es el escritor del cuarto Evangelio? Parece que s.
A pesar de todas las dificultades encontradas al comparar el estilo y la gramtica de los
dos libros, hay un notable punto de semejanza entre ellos: que se puede leer fcilmente. El
vocabulario y las construcciones usados en ambos libros son de tal naturaleza que el estudiante
de griego puede leerlos con mucho menos esfuerzo y referencias al lxico y a la gramtica, que
cualquier otro libro del Nuevo Testamento, excepto 1, 2 y 3 de Juan que parecen estar escritas
por la misma mano. El contraste con los escritos de Pablo, Pedro, o Lucas, en este particular, es
notable. Por lo mismo muchos maestros de griego admiten que los escritos de Juan son el
mejor material para ensear ese idioma a los estudiantes que desean aprenderlo: pueden
aprender lecciones ms grandes, con menos esfuerzo y en menos tiempo. Por otra parte,
algunos maestros piensan que los escritos de Juan son demasiado fciles para que los
principiantes obtengan una enseanza efectiva. Esta estructura del Evangelio de Juan y del
Apocalipsis es peculiar de ellos, los hace muy semejantes el uno al otro, y al mismo tiempo los
hace diferentes del resto de los libros del Nuevo Testamento.
(2) Evidencias contrarias a Juan, el hijo de Zebedeo
Kiddle hace notar que:
Ningn asunto de estudio bblico ha provocado tan elaborada y prolongada
discusin entre los eruditos, como el de los cinco libros del Nuevo Testamento
que tradicionalmente se atribuyen a Juan. ...Y ninguna discusin ha producido
tanta perplejidad y desilusin ni ha sido tan intil,
24
como sta.
Cuando el estudiante procura seguir las innumerables corrientes de evidencias, queda
atrapado por un laberinto de argumentos contradictorios, presentados para defender teoras
rivales. Tal laberinto produce dificultades tan grandes que uno no puede llegar a conclusiones
satisfactorias. Adems, las evidencias que presentan quienes se oponen a la paternidad literaria
tradicional del Apocalipsis, son complejas y muy difciles de desenredar.
a. Evidencia externa contraria a Juan, el Hijo del Zebedeo. El principal testigo
contrario a Juan, desde el punto de vista externo, es Dionisio de Alejandra (265 A. D.)- Este
fue discpulo de Orgenes; pero no estuvo de acuerdo con su maestro en lo que se refiere al
autor del Apocalipsis: sus objeciones se basaron en las dificultades sintcticas y gramaticales,
de las cuales nos ocuparemos despus. Dice Dionisio que antes que l, ya haba habido otros
que haban dudado que Juan fuera el autor del libro:
Antes que nosotros, ciertamente, ha habido algunos que han rechazado el libro y
que han intentado refutarlo por completo, criticando cada captulo, y declarando
que el libro no tiene sentido ni razn. Dicen que su ttulo (Apocalipsis o
Revelacin de San Juan), es un ttulo falso, porque no lo escribi Juan. Adems,
dicen que ni siquiera es una revelacin, pues el libro esta encubierto por un velo
de ignorancia tan denso, que ninguno de los apstoles, ni ninguno de los santos
hombres, o ningn hombre que pertenece a la iglesia podra ser el autor.
25
Esto indica que Dionisio no fue el primero en negar que Juan fuera el autor del
Apocalipsis; pues antes que l ya haba otros que tenan la misma idea, aunque no los
menciona. Pero en favor de que Juan fue el autor del Apocalipsis, tenemos esto: el hecho de
que algunos negaban que Juan era el autor del Apocalipsis es una evidencia precisa de que
antes de tal negacin haba habido quienes sostuvieran que Juan s era el autor; despus de esto
algunos comenzaron a negar la paternidad literaria de Juan.
Aunque Dionisio est de acuerdo con los que menciona en relacin con la identidad del
autor, est en desacuerdo con ellos en algunos de los puntos que sostienen. Esto se puede notar
claramente cuando dice:
En cuanto a m, no me atrevo a desechar este libro, porque hay muchos hermanos que lo
tienen en gran estima, pero teniendo yo la idea de que su asunto es muy superior
a mi capacidad, creo que tambin tiene alguna insinuacin admirable y oculta en
cada particular... Por lo tanto, no niego que l se llamara Juan, ni que esto fuera
escrito por un Juan. Tambin estoy de acuerdo en que esta fue obra de algn
hombre inspirado y santo. Pero yo no admitira fcilmente que este escritor fue
el apstol, el hijo de Zebedeo, hermano de Santiago, el que es autor del
evangelio y de las epstolas generales que llevan su nombre.
26
Partiendo de aqu, Dionisio comienza a enumerar las razones que tiene, todas de una
naturaleza interna, para rechazar la opinin de que Juan es el autor del Apocalipsis. Ntese que
Dionisio no hace una franca negacin, sino que declara que "no admitira fcilmente" que el
Juan que escribi el Apocalipsis era el hijo de Zebedeo.
El otro testimonio externo de importancia en contra de Juan como el autor del
Apocalipsis procede de Eusebio.
27
Este escritor tampoco hace una franca negacin. Reconoce
que Dionisio dud que Juan haba sido el autor del Apocalipsis; sin embargo admite que
muchos favorecen la opinin de que Juan es el autor; en seguida participa de la manzana de la
discordia al sugerir que tal vez hubo otro escritor: Juan el anciano, que haba sido mencionado
por Papias. Como antes se ha hecho notar, los escritores partidarios de Eusebio no participaron
de las dudas que ste tena sobre este particular: continuaron refirindose al Apocalipsis como
la obra escrita por Juan el hijo de Zebedeo.
Juan el anciano, que ha sido introducido en el campo de la crtica juanina, es, a lo ms,
un personaje fantstico, imaginario; y no es una tarea imposible la de eliminarlo completamente.
Robertson hace esto de una manera convincente.
28
Eusebio fue el primero en descubrir a este anciano Juan en las obras de Papias. Antes
que Eusebio, Dionisio haba admitido que el Juan que escribi el Evangelio no era el mismo
Juan que escribi el Apocalipsis. Eusebio confirma este testimonio en su opinin, porque en
feso hay dos tumbas que, segn se dice, pertenecen a Juan. Esto es nicamente una tradicin,
y muchos competentes eruditos la niegan. Warfield, Plummer, Salmon, and Keim niegan que
haya existido un segundo Juan en feso. Bacon, McGiffert, y Schurer, que son bien
conocidos por su liberalismo en cuanto a la crtica del Nuevo Testamento, atribuyen el cuarto
evangelio a este anciano Juan; y se sentiran felices si encontraran por lo menos un personaje
imaginario al cual pudieran atribuir el libro, para poder negarle la paternidad apostlica.
Lightfoot y Westcott se inclinan a creer que existi Juan el anciano, aunque niegan que haya
escrito el cuarto evangelio. Dana admite la existencia del anciano Juan e indica que es muy
plausible la idea de que ste es el autor del cuarto evangelio.
29
Teniendo en cuenta todas estas
opiniones contradictorias, es bueno que revisemos el testimonio de Papias acerca de Juan.
Eusebio cita a Papias de la siguiente manera:
Por lo tanto, si alguno viniere, habiendo seguido personalmente a los ancianos,
yo le preguntara acerca de las palabras de los ancianos; qu dijeron Andrs, o
Pedro; o qu fue lo que dijeron Felipe, o Toms, o Santiago o qu dijeron Juan
o Mateo o alguno de los discpulos del Seor; y las cosas que dicen Aristin y
Juan el anciano, discpulos del Seor.
Robertson dice que la doble mencin de "Juan" en esta cita fue lo que extravi a
Eusebio en su interpretacin, Al mencionar a Aristin y al anciano Juan los presenta como si
todava estuvieran viviendo en el tiempo al cual se refiri Papias. Al hablar del testimonio de
Aristin y de Juan el anciano, Papias usa la expresin "dicen" y no la expresin "dijeron". Esa
manera de expresarse puede entenderse fcilmente si se admite que Juan viva todava y que los
dems ancianos haban muerto. Ese hecho, el cual es muy posible, explica por qu se repite el
nombre de Juan: en el caso de Juan no se trataba nicamente de lo que se inform en relacin
con lo que dijo; se trataba de lo que Juan todava estaba diciendo: se trataba del testimonio que
Juan, viviendo an, dio a Papias. Papias llama a Juan "el anciano," es verdad pero tambin
aplica el mismo trmino, "los ancianos", a los apstoles mencionados (Andrs, Pedro, Felipe,
Toms, Santiago, Juan, Mateo).
A Aristin solamente se le llama "discpulo". En el Nuevo Testamento a Juan se le
llama "discpulo", "apstol", y "anciano": a Pedro y a los otros se les llama exactamente lo
mismo.
30
Esta manera de considerar el asunto identifica a "Juan el anciano" con el "Juan" que
se menciona en la lista de los otros ancianos. Por lo tanto, en las palabras de Papias no hay nada
que exija que haya dos Juanes; y en cambio si hay mucho que apoya la idea de que hubo
solamente un Juan. As pues, no podemos tener dos Juanes, sino dos clases de testimonio
acerca del mismo Juan: lo que otros informaron que l haba dicho, y lo que l personalmente
dice todava.
Ireneo (c. 140-202 d. de J. C.) vivi en una poca ms cercana a la de Papias (c. 70-140
d. de J. C.), que Eusebio (c. 270-340 d. de J. C.). Ireneo, en su testimonio referente a Papias,
identifica a Juan el anciano, el discpulo del Seor, con Juan el apstol. Ireneo estudi a Papias
y lo cit frecuentemente; pero nunca encontr dos Juanes distintos en las obras de Papias.
Ireneo no conoci personalmente a Papias; pero conoci a Policarpo, quien conoci a Juan el
apstol. Ireneo dice tres veces que Policarpo conoci a Juan, y afirma que frecuentemente oy a
Policarpo hablar de lo que Juan haba dicho, y explcitamente sostiene que Juan, el discpulo del
Seor, escribi el cuarto evangelio cuando viva en feso. De manera que esto es una tradicin
histrica directa, procedente de uno que conoci solamente un Juan. Y si se estudia
cuidadosamente a Papias y se le interpreta correctamente se puede descubrir que es muy
probable que haya conocido solamente a un Juan. Esto parece mucho ms plausible que la
hiptesis que algunos sostienen diciendo que hubo dos Juanes; que los dos fueron discpulos
personales del Seor Jess; que los dos fueron a feso despus de la destruccin de Jerusaln;
que como los dos fueron tan prominentes en la obra que desempearon, los hombres de su
poca y de la siguiente no pudieron diferenciarlos al hablar de ellos e inevitablemente los
confundieron.
Polcrates, obispo de feso y contemporneo de Ireneo, comprob la residencia del
apstol Juan en Asia, y parece que lo identific con Juan el anciano, adems, escribi una carta
para el obispo de Roma, en la cual le deca que Juan, el que se haba recostado en el seno del
Seor, despus se hizo sacerdote, llego a ser testigo y maestro, y fue sepultado en feso.
31
Jorge Hamartolos (Jorge el Pecador) realmente confirma la residencia de Juan en feso
y su identidad como el autor de los libros del Nuevo Testamento que llevan su nombre.
No se puede tener confianza en Felipe Sidetes como testigo.
Por lo anterior, parece que la tradicin sostenida por Ireneo es correcta y que es igual a
la de Papias, cuando esta se entiende correctamente. La supuesta tradicin de Papias acerca de
que hubo dos Juanes, est basada en el fundamento ms precario, si no en el ms prepstero, en
caso de que por alguna causa se le pueda llamar fundamento; y no se sorprende uno de que
juiciosos e imparciales eruditos como Lightfoot, Westcott, y Plummer hayan rechazado su
validez. Ante la escasez de evidencias, podemos permitir al imaginario "Juan el
Presbtero" (Juan el anciano) que salga del escenario y conceder al verdadero Juan, hijo de
Zebedeo, que siga en el lugar que legtimamente y evidentemente le corresponde.
Algo ms que puede mencionarse como una evidencia externa en contra de la opinin
de que Juan es el autor del Apocalipsis, es la teora de que l muri en una fecha temprana. Casi
todos los eruditos en asuntos del Nuevo Testamento estn de acuerdo en que el Apocalipsis fue
escrito por el ao 95 o por el 96, de la era cristiana durante el gobierno de Domiciano. Por lo
tanto, si Juan muri en la sptima dcada del primer siglo como algunos opinan, entonces
automticamente fuera eliminado como autor del Apocalipsis. La prueba de que el martirio de
Juan ocurri en esos primeros tiempos, no puede resistir un examen concienzudo ni deja mucha
certeza: tal prueba se basa principalmente en un supuesto testimonio de Papias.
El primer fragmento literario que sostiene esta opinin fue descubierto en la ltima parte
del siglo diecinueve; es un fragmento que pertenece a un escrito de Jorge Hamartolos, quien fue
un obscuro monje del siglo noveno. A continuacin insertamos el testimonio de esta persona:
En seguida, despus de Domiciano, Nerva gobern un ao, y como ste haba
llamado de la isla a Juan, le permiti vivir en feso. Como en ese tiempo, l era
de los doce apstoles el nico superviviente, despus de que recopil su
Evangelio tuvo el honor de ser martirizado. Pues Papias, Obispo de Hierpolis,
siendo compaero personal del mismo Juan, en el segundo libro que escribi
acerca de "Los Dichos del Seor" dice que (Juan) fue asesinado por los judos;
cumpliendo as, claramente, junto con su hermano, la prediccin que Cristo hizo
acerca de ellos, y la confesin y promesa que ellos le hicieron. Porque cuando el
Seor les dijo: "Podis beber del vaso que yo bebo...?" ellos voluntariamente
expresaron su consentimiento, su disposicin; y agreg: "...del vaso que yo
bebo, beberis; y del bautismo de que yo soy bautizado, seris
bautizados" (Mrc. 10:38, 39; Mat. 20:22, 23). Y as sucedi, porque es
imposible que Dios mienta. Y as tambin lo sostiene el muy erudito Orgenes
en su comentario sobre Mateo: es decir, que Juan sufri el martirio, afirmando
que l haba sabido esto por los sucesores de los apstoles. Y despus,
ciertamente, asimismo el bien informado Eusebio dice en su Historia
Eclesistica: '"Toms recibi por suerte a Partia pero Juan a Asia, entre cuyos
habitantes vivi, y termin su vida en feso...
Dana
32
hace notar la evidente debilidad de este testimonio. Hamartolo estaba
confundido y en sus declaraciones se contradeca. Primero, no entenda la historia: comenz el
fragmento declarando que Juan fue llamado de Patmos por Nerva, y que, habiendo recopilado
su evangelio, fue martirizado. Todo esto es completamente posible; pero el testimonio no se
termina, pues Hamartolos cita como prueba del martirio de Juan, el testimonio de Papias, quien
dice que Juan fue muerto por los judos, y relaciona la muerte de este Apstol con la de su
hermano Santiago. Si tal relacin fuera exacta, colocara la muerte de Juan varias dcadas antes
del tiempo de Nerva. Para hacer esto ms confuso, Hamartolos agrega el testimonio de Eusebio,
de que Juan vivi toda su vida en feso y all muri. Dicho sea en pocas palabras, parece que el
monje quiere hacernos creer que: (1) Juan fue llamado de Patmos por Nerva en la ltima parte
del siglo primero; (2) Juan fue martirizado con su hermano Santiago antes de la cada de
Jerusaln ocurrida el ao 70, ms o menos el 44 d. de J. C.; (3) Juan vivi hasta el fin de sus
das en feso y muri all, cerca del fin del siglo. Tal arreglo de esta informacin es absurdo.
Hamartolos no imagin que estaba incurriendo en tal contradiccin. Lo que deseaba hacer notar
es que Juan muri en feso a manos de los judos despus de que Nerva comenz a gobernar.
Esto es muy dudoso en caso de que haya pensado que el supuesto testimonio de Papias era
contradictorio en este particular. Segundo: Hamartolos interpreto errneamente el testimonio de
Orgenes. Orgenes dijo:
Los hijos de Zebedeo ciertamente bebieron la copa y fueron bautizados con el
bautismo, puesto que Herodes mat a Santiago, el hermano de Juan, con la
espada y el Emperador de los romanos, como lo dice la tradicin, desterr a
Juan a la isla de Patmos, porque con su testimonio demostr haber aceptado la
palabra de la verdad. Juan mismo comunica en el Apocalipsis... las
circunstancias de su martirio.
Es claro que Orgenes no supo nada del supuesto testimonio de Papias acerca de una
muerte de Juan en una fecha temprana. La tendencia de Hamartolos a tergiversar lo que dice
Orgenes hace que uno vacile para aceptar lo que dice de Papias. Ciertamente no deseamos
poner en tela de duda el testimonio que Ireneo da acerca de la muerte de Juan acaecida en feso,
en una fecha tarda, y en cambio favorecer a un testigo como Hamartolos.
La segunda evidencia documental que se refiere a este supuesto testimonio de Papias
fue descubierto ms o menos en el mismo tiempo en que lo fue la primera; pero seguramente es
de fecha ms anterior. Se cree que este documento es parte del compendio de una "Historia del
Cristianismo" escrita por un Felipe de Side, que vivi en el siglo quinto. Lo que es el texto de
dicho documento:
Papias, obispo de Hierpolis, siendo un oyente de Juan el divino, escribi cinco
tratados acerca de "Los Dichos del Seor", en los cuales, al hacer una lista de
los apstoles, despus de Pedro y Juan, Felipe y Toms y Mateo, incluy en esa
lista de los discpulos del Seor a Aristin y a otro Juan, al cual llamo "el
anciano." Por lo mismo algunos piensan que a este Juan pertenecen las dos
epstolas generales o cortas, que estn publicadas con el nombre de Juan; esas
personas piensan as porque se basan en que los antiguos solamente aceptan la
primera epstola. Tambin algunos falsamente le atribuyen el Apocalipsis.
Adems, Papias tambin se equivoca al tratar del milenio, e Ireneo con l. Papias
dice en su segundo libro que Juan el divino y su hermano Santiago fueron
muertos por los judos. El susodicho Papias dijo, como lo informaron las hijas
de Felipe, que Bernab, quien tena por sobrenombre "el justo", siendo
desafiado por los incrdulos, en el nombre de Cristo bebi un brebaje, y qued
indemne. Despus habla tambin de otros milagros, especialmente del de la
madre de Manaim, a quien Cristo resucit de entre los muertos, y dice que ellos
(Bernab "el justo" y la madre de Manaim) vivieron hasta el tiempo de Adriano.
Dana
33
analiza el fragmento y hace notar sus debilidades. Se supone que un importante
elemento que da valor al fragmento es que fue escrito por un hombre llamado Felipe de Side en
el siglo quinto. Pero esto es solamente un caso de probabilidad, puesto que el origen del libro es
obscuro; y aunque haya procedido de Felipe de Side, ste no est considerado como una
autoridad digna de confianza. Robertson nos asegura que "... el (Felipe de Side) era un
historiador desordenado, que llen casi mil tomos (su historia comprende 36 libros, cada uno
de los cuales abarcaba numerosos tomos) que trataban de geometra, astronoma y geografa,
todo bajo el nombre de historia, y fue incapaz de conservar alguna ilacin cronolgica."
34
De
ninguna manera se puede desear que Eusebio de Cesrea quede eliminado para, en cambio,
confiar en Felipe de Side.
Esta obra, como la de Hamartolos, encierra una contradiccin; pues su autor comienza
diciendo que Juan vivi hasta el tiempo de Policarpo y de Papias, sin embargo asocia la muerte
de Juan con la de Santiago basndose en la suposicin de que fueron contiguos en tiempo y en
circunstancias. Mezcla dos corrientes de tradicin: una, que dice que Juan falleci en Jerusaln
al mismo tiempo que Santiago, el ao 44 d. de J. C.; otra, que dice que Juan muri en feso a
fines del siglo, del 98 al 100 d. de J. C. Como las dos fechas son contradictorias: cual
debemos aceptar? La razn exige que aceptemos la que tiene el apoyo tradicional ms fuerte: es
decir, que Juan vivi en feso hasta llegar a la ancianidad y que all muri. Esta es la opinin
que debemos adoptar mientras no se encuentre una declaracin ms convincente a favor del
supuesto testimonio de Papias.
Esa evidencia externa no es convincente de ninguna manera cuando la comparamos con
la evidencia externa que favorece a Juan como el autor de Apocalipsis. El testimonio desde el
punto de vista de la evidencia externa es claramente favorable a Juan, si es que tenemos en
cuenta la fecha de la tradicin, el nmero de testigos, y la calidad del testimonio.
b. Evidencia interna contraria a Juan el hijo de Zebedeo. Evidentemente uno de los
primeros crticos que dudaron que Juan el hijo de Zebedeo escribiera el Apocalipsis, fue
Dionisio; este bas sus dudas en un estudio interno del libro, comparndolo con el cuarto
evangelio que, segn el mismo Dionisio, fue escrito por Juan. Antes de comenzar su
exposicin dijo que antes que l, otros, basndose en aspectos doctrinales, negaron la
paternidad apostlica del Apocalipsis. Negaron dicha paternidad porque interpretaron
literalmente el libro y descubrieron que se enseaba un reino terrenal de Cristo, doctrina que
ellos no crean. Un hombre llamado Cerinto, hereje, que tena un concepto materialista del reino,
esperaba un reinado terrenal de Cristo y, segn Dionisio, "como le gustaban mucho las
satisfacciones corporales, y al mismo tiempo era sensual en aquello que ansiaba
vehementemente, soaba con gozar mediante la satisfaccin de los apetitos sensuales, es decir,
en la comida, en la bebida, en el matrimonio...
35
Por causa de las tendencias materialistas que
tena Cerinto, algunos le atribuyeron este libro. Dionisio demostr que estas gentes estaban
equivocadas al querer dar una interpretacin literal del libro del Apocalipsis, interpretacin que
los haba hecho pensar que Cerinto lo haba escrito. As pues, Dionisio sostuvo que el libro era
de valor y que no deba ser desechado; en seguida present las razones que tena para no
admitir que Juan el hijo de Zebedeo era el escritor del Apocalipsis.
36
Estas fueron sus razones:
1. El evangelista (el escritor del cuarto evangelio) no prefija su nombre ni lo menciona
en ninguna parte, ni en el Evangelio ni en su epstola. En cambio, el escritor del Apocalipsis
menciona su nombre cuatro veces.
2. El escritor del Evangelio declara que l es el discpulo que fue amado de manera
especial por el Seor Jess; pero el escritor del Apocalipsis no hace dicha declaracin en cuanto
a s mismo.
3. Hubo otras dos epstolas atribuidas a Juan, y las dos fueron annimamente escritas
por "el anciano." Pero en la epstola incluida en el Apocalipsis el escritor francamente declara de
s mismo: "Juan, a las siete iglesias que estn en Asia: Gracia sea con vosotros" (Apoc. 1:4),
4. La forma y la naturaleza de la composicin del libro del Apocalipsis son muy
diferentes, de las del Cuarto Evangelio.
Basado en las anteriores objeciones, Dionisio opin que los libros que tradicionalmente se
consideran como juaninos tuvieron diferentes autores; pero admiti que todo esto poda tenerse
como hiptesis. Desde el tiempo de Dionisio ha habido otros crticos que no se han
considerado bastante libres para aceptar eso como una hiptesis.
Las tres primeras objeciones de Dionisio fcilmente pueden ser refutadas; en cambio, la
cuarta requiere una explicacin extensa. El cuarto evangelio era una obra de carcter ms bien
general, y nada en particular se hubiera ganado con declarar el nombre del autor; adems, no se
acostumbraba que los escritores de los evangelios se identificaran. Una comparacin de los
evangelios del Nuevo Testamento revela la verdad de estas declaraciones. Por supuesto, hay
muchos crticos que niegan que Mateo y Juan hayan escrito los evangelios que tienen sus
nombres; pero los evangelios que aceptamos como de Marcos y Lucas, y a los cuales casi todos
los crticos reconocen como pertenecientes a los autores que tradicionalmente se les atribuyen,
no identifican a sus respectivos autores. A los falsos evangelios de los primeros tiempos del
cristianismo (por ejemplo: el Protoevangelio de Santiago, el Evangelio de Pedro, el Evangelio
de Toms), se les asignaron nombres de autores supuestos; pero no se hizo as en el perodo en
que fueron escritos los evangelios del Nuevo Testamento.
La Primera Epstola de Juan no es muy semejante a una epstola: tiene, s, algunos de
los elementos personales de una epstola; pero al mismo tiempo es un tratado doctrinal que no
necesit un autgrafo, como una epstola lo necesita. En algunos casos parece que es ms
tratado doctrinal que la Epstola a los Hebreos, la cual es el gran ejemplo de esta clase de
escritos existente en el Nuevo Testamento. Por otra parte, la segunda y la tercera epstolas son
personales, y parece ser el extremo opuesto de la Primera de Juan. Esta primera no era tan
personal que requiriera un autgrafo; y la segunda y la tercera fueron tan personales que no
necesitaron ms autgrafo que el trmino afectuoso de "el anciano" obtenido despus de largos
aos de servicio. La "seora elegida" ("Ciria la elegida", V. H. A.; "electa seora", V. M.) de la
segunda epstola, y "Gaio" ("Gayo", V. H. A., y V. M.) de la tercera epstola, solo necesitaron
el trmino "anciano" para identificar a quien les escribi esas epstolas tan personales que
recibieron.
Con un escrito apocalptico el caso era diferente. Algo que hizo al libro tan valioso para
quienes lo recibieron fue el conocimiento de que procedi de quien haba trabajado con ellos
durante mucho tiempo y estaba sufriendo con ellos la persecucin que padecan. El Apocalipsis,
con el nombre de Juan, era ms que una carta de consuelo escrita por un personaje desconocido
por ellos y de quien no saban si conoca las condiciones en que estaban y si, por lo mismo,
poda consolarlos de manera apropiada. As pues, el Apocalipsis necesit el nombre de su
escritor para ser ms efectivo; pero los otros escritos de Juan no lo necesitaron.
La mayor parte de la controversia relativa al autor del libro del Apocalipsis ha girado
alrededor del asunto del estilo y de la gramtica empleados por el autor. Esta fue la principal
objecin de Dionisio, y en esto lo ha seguido un numeroso grupo de crticos que comparan el
libro del Apocalipsis con el cuarto evangelio para probar o negar que los dos fueran escritos
por la misma mano.
Al leer el texto griego del Cuarto Evangelio puede uno darse cuenta de que est escrito
en griego sencillo que muy poco se aleja del lenguaje literario de ese tiempo. Al volver al libro
del Apocalipsis encontramos una condicin diferente: el griego es sencillo, pero uno
inmediatamente se sorprende al descubrir que las construcciones con defectos gramaticales son
muy numerosas y ms notables que en otra parte cualquiera del Nuevo Testamento. Estas
variaciones no pueden ser consideradas pormenorizadamente en este lugar; las que ms
frecuentemente se notan son aquellas en que el autor descuida las reglas comunes de
concordancia y las de la construccin de los casos, haciendo errores tales como el de usar el
infinitivo como si fuera objeto de verbo, o el de poner una forma en acusativo como si fuera el
sujeto de la oracin, y tambin usa la repeticin del pronombre personal despus del relativo:
esto es usual entre los escritores de hebreo. Haciendo una lectura de las construcciones
gramaticales uniformes y hasta suaves del Cuarto Evangelio a la vez que una de las irregulares
construcciones gramaticales del Apocalipsis, se inclina uno a creer que no fueron escritas por la
misma mano. Pero esto no es necesariamente cierto; pues podramos darnos cuenta de que la
misma persona escribi los dos libros si se pudiera demostrar que escribi el Apocalipsis,
como veinticinco o treinta aos antes de que escribiera el evangelio y que mientras aprendi
ms griego. Esto es lo que dicen algunos eruditos que opinan que el Apocalipsis fue escrito
durante la persecucin neroniana, y que el evangelio fue escrito por el ao 95 d. de J. C. Pero
esta opinin no es muy digna de confianza cuando nos damos cuenta de que la evidencia que
favorece una fecha posterior para el Apocalipsis tiene preponderancia. Smith
37
procura
resolver la dificultad colocando el Evangelio por el ao 78 d. de J. C. y el Apocalipsis por el
ao 96 d. de J. C.: despus de que el vigor varonil del autor se haba agotando y cuando volvi
a hablar con un lenguaje juvenil: y opina que a esto se deben los errores gramaticales
descubiertos. Esto no es muy satisfactorio especialmente cuando consideramos que el cuarto
evangelio debe haber sido escrito por el ao 95 o por el 96 d. de J. C., lo mismo que el
Apocalipsis.
La explicacin ms satisfactoria acerca de la defectuosa gramtica del Apocalipsis se
puede encontrar al considerar las circunstancias en que estaba el autor y las condiciones
mentales de l. Parece que la siguiente explicacin es la mejor: Juan escribi el evangelio
mientras estaba en feso: escribi con serenidad y deliberadamente para demostrar que Jess
era el Cristo y ha de haber tenido muchos amigos griegos competentes que han de haber podido
ayudarlo en las dificultades que haya tenido con el idioma o que han de haber corregido los
errores que l hubiera hecho. Y, al contrario, cuando escribi el Apocalipsis estaba solo en la
isla de Patmos; all no haba nadie que pudiera ayudarlo o que le corrigiera su gramtica
defectuosa: adems de esto, escribi cuando estaba en circunstancias completamente diferentes,
tanto fsicas como mentales: estaba en el exilio, separado de las personas a quienes haba
predicado
durante veinticinco aos; era el "da del Seor" ("da de Domingo", V. C. V.; V. M.): el da en
que los cristianos se congregaban para adorar al Seor. Juan miraba a travs del mar que lo
separaba de sus "hijitos" que lo necesitaban porque estaban sufriendo una enconada
persecucin: l anhelaba vehementemente darles algn consuelo; pero no poda. Mientras por
obra del Espritu intensamente anhelaba auxiliar a sus hermanos, oy una voz triunfante, "voz
como de trompeta", que hablaba detrs de l; entonces Juan se volvi a ver de quin era esa
voz, y vio a su Seor, al mismo que como sesenta aos antes haba visto ascender del Monte de
los Olivos hasta su Padre; era el mismo Seor, aunque diferente; estaba glorificado y tena el
aspecto de un ser superior a todos los dems; con la voz de la autoridad ("voz como ruido de
muchas aguas") dijo a Juan: "No temas: no soy fantasma. Me mataron; pero vivo para siempre.
Yo tengo las llaves del infierno y de la muerte. Yo te dar un mensaje que puedes enviar a tus
iglesias: mensaje de consuelo, de seguridad, y de victoria. Escribe lo que ves y lo que oyes, y
envalo a las atribuladas iglesias de Asia." Entonces la voz ces, la visin comenz, y Juan
escribi. La vehemencia de la excitacin producida por la escritura no lo dej pensar en que
deba ser cuidadoso para usar correctamente los casos gramaticales y los pronombres relativos.
Escribi exactamente como hubiera hablado si hubiese tenido que hacerlo en las iglesias,
presentando su mensaje sin que nadie lo interrumpiera para corregirle algn error gramatical. Es
probable que los cristianos no se hayan sentido con libertad para corregir el mensaje cuando lo
recibieron al no estar presente Juan, pues reverenciaban mucho ese mensaje; y as fue pasado de
una persona a otra, dejando que hasta su gramtica defectuosa expresara un mensaje de
consuelo, de seguridad, y de victoria cierta para todas los que lo leyeran. Esta explicacin es la
ms satisfactoria que hemos encontrado: explica la sintaxis peculiar del libro, ya sea que ste
haya sido escrito o no por el autor del Cuarto Evangelio.
Hay otras cosas por las cuales fue necesario que el libro fuera escrito en diferente estilo.
Era natural que las grandiosas visiones que pasaron visible y rpidamente delante de Juan,
dejndolo en arrobamiento, dieran a su estilo una forma y un colorido que no aparecieron
cuando el escritor estaba en calma y en un premeditado estado de nimo. Adems, en el libro
hay un nuevo asunto: asunto que difiere de otro cualquiera del Nuevo Testamento. Por lo tanto,
aunque en el Apocalipsis encontramos muchas palabras y expresiones que hacen que pensemos
en Juan como el autor, no es extrao que en la fraseologa encontremos muchas cosas nuevas
que tienen hebrasmos que se originaron porque las visiones y la imaginera de los antiguos
profetas hebreos frecuentemente estn reproducidas en las de Juan.
En realidad, han sido muy exageradas las diferencias que hay entre el Evangelio de Juan
y el Apocalipsis; pues hasta los crticos ms radicales reconocen que entre ambos escritos hay
algunas semejanzas: hay varios trminos griegos caractersticos que frecuentemente se usan en
esas dos obras, adems el Apocalipsis tiene esas expresiones peculiares de Juan como agua de
la vida, vino, pastor, victoria, luz, tinieblas, y otras ms. Esta abundancia de evidencia interna da
apoyo a un poderoso testimonio tradicional que est a favor de que Juan escribiera los dos
libros. "Sin embargo, si uno abandona la teora de la paternidad literaria comn" (es decir, que
Juan es el autor de los dos libros) "la balanza de la evidencia tradicional se inclina a favor del
Apstol como autor del Apocalipsis."
38
2. Evidencias en Favor y en Contra de Otros Autores Sugeridos
La obra de Charles y de otros eruditos indica que el Apocalipsis no fue escrito con un
seudnimo: esto conserva para nosotros el hecho de que el libro fue escrito por una persona
llamada Juan. Por supuesto, el nombre Juan era muy comn en ese tiempo; pero la manera en
que este escritor escribe de s mismo indica que era un Juan bien conocido por los grupos de
cristianos de la ltima dcada del primer siglo d. de J. C. Tres Juanes han sido mencionados
como posibles autores del libro: Juan el hijo de Zebedeo, Juan Marcos, y el anciano Juan de
feso. Ya hemos discutido a Juan el hijo de Zebedeo; y so lo quedan unas pocas cosas que
decir acerca de los otros dos.
(1) Juan Marcos fue mencionado primeramente por Dionisio de Alejandra, como autor
del Apocalipsis; pero, debido a que Juan Marcos no estaba vinculado con el Asia, el mismo
Dionisio dej de considerarlo como el autor. Tambin algunos crticos famosos como Hitzig,
Weisse, Hausrath, y Beza insinuaron la idea de que Juan Marcos era el autor del Apocalipsis;
sin embargo, se ha probado que los argumentos de aquellos a favor de ste carecen de valor,
porque les falta la evidencia de que Juan Marcos haya trabajado en Asia y porque hay algunas
diferencias radicales entre el Evangelio de Marcos y el Apocalipsis: diferencias mucho ms
marcadas y sin posibilidad de ser reconciliadas que las que existen entre el Cuarto Evangelio y
el Apocalipsis. Adems, en los estudios crticos del Nuevo Testamento ya se ha llegado a la
conclusin que Marcos fue el autor del Segundo Evangelio.
(2) Juan el anciano, o el presbtero ha sido puesto como el verdadero contrincante de
Juan el hijo de Zebedeo en la paternidad literaria del Apocalipsis. Anteriormente se dijo que este
irreal o imaginario Juan puede ser completamente eliminado del escenario. Es muy difcil que
uno crea que hubo dos hombres que se llamaban Juan
;
que fueron discpulos personales del
Seor Jess, que fueron a feso despus de la destruccin de Jerusaln , y que llegaron a ser
tan prominentes en los asuntos del cristianismo en feso que sus contemporneos no podan
diferenciarlos. Pero si no eliminamos de la existencia a Juan el anciano mediante el manipuleo
del testimonio de Papias, todava tenemos que enfrentarnos a dos grandes problemas. Primero:
no sabemos qu clase de escritos habra hecho el anciano Juan si hubiera tenido que escribir.
Todas nuestras evidencias tienen que proceder del silencio; y este tipo de evidencia por s
mismo no puede ser convincente. Segundo: sabemos que hay muchas semejanzas entre el
contenido de este libro, el Apocalipsis, y lo que conocemos de Juan el hijo de Zebedeo.
Conclusin: Parece que la honradez demanda que aceptemos a Juan el hijo de Zebedeo
como el autor del Apocalipsis. Fcilmente se reconoce que al admitir esta opinin aparecen
algunas dificultades; pero cuando se pesan todas las evidencias se descubre que hay ms
dificultades para rechazar que para aceptar a este Juan como el autor. As pues, aceptamos la
tradicin favorablemente apoyada por las evidencias internas y externas, y reconocemos a Juan
el apstol como el autor.
II. FECHA DEL APOCALIPSIS
Todos los crticos estn de acuerdo en que el Apocalipsis fue escrito durante un perodo
de severa persecucin que hubo en el siglo primero. Ya la tradicin primitiva coloc el libro en
la poca del gobierno de Domiciano y de la persecucin autorizada por l. Sin embargo, otras
personas han sostenido que el libro fue escrito en el tiempo de Nern. Por otra parte unas ms
han opinado que el reinado de Vespasiano sirvi como base o antecedentes para escribir el
libro. La opinin moderna est inclinndose a creer que el tiempo fue la poca de la persecucin
fomentada por Domiciano; y se tiene esta opinin por razones que se mencionarn despus. Es
necesario discutir todos estos perodos para determinar el tiempo en que ms probablemente fue
escrito el Apocalipsis.
1. La poca neroniana ha tenido muchos defensores entre los crticos, a travs de toda
la historia de la crtica del Nuevo Testamento.
(1) Las evidencias que favorecen a esta poca son de naturaleza interna. Algunos
sostienen que el captulo once indica que el Templo de Jerusaln todava exista; por lo tanto,
este libro debi ser escrito antes del ao 70 d. de J. C.
El libro fue escrito durante una persecucin, y es un hecho innegable que Nern
persigui a los cristianos.
Weigall
39
presenta unos argumentos a favor de la escritura del Apocalipsis en la poca
neroniana. O poco despus durante el reinado de Galba basndose en que dice que
Nern esta descrito en este libro como la bestia cuyo nmero es el 666.
(2) Hay muchas objeciones para aceptar la opinin de que el Apocalipsis fue escrito en
la poca neroniana. En primer lugar uno no puede sostener con seguridad que en el captulo
once se indica que el Templo todava exista. El libro est escrito con trminos tan simblicos
que no podemos asegurar que todava existiera el Templo, especialmente cuando el mayor peso
de la evidencia es favorable a una fecha posterior.
Hay muchas evidencias que nos impiden admitir que el libro fue escrito durante el
tiempo de la persecucin neroniana. El Apocalipsis tiene claras indicaciones de que los
cristianos estaban sufriendo una persecucin porque se negaban a adorar al emperador: en el
tiempo de Nern esto no se exigi, pues l persigui a los cristianos para apartar de s la culpa
del incendio de Roma y arrojarla sobre otros. El pueblo en general sospechaba que Nern
mismo era el autor del gran incendio que acababa de destruir una gran parte de la ciudad; y l
hizo aparecer como culpables a los cristianos, los cuales eran odiados por el populacho, y este
les infligi los ms crueles tormentos. Grandes cantidades de cristianos fueron perseguidos por
ese delito; pero no se menciona ninguna persecucin porque se rehusaran a adorar al
emperador. Adems, la persecucin neroniana se ejerci solamente en Roma: nunca lleg a
otras partes del imperio; y nunca se menciona el exilio como forma de castigo aplicado en la
poca neroniana: este castigo era demasiado suave para ser practicado por aquella ciudad
pagana.
La condicin interna de las iglesias tampoco nos permite asignar a la escritura del
Apocalipsis una fecha anterior a la que se le asigna, pues algunas de aquellas iglesias haban
sido organizadas solamente unos pocos aos antes de que empezara la persecucin neroniana; y
es imposible que para esa poca neroniana las iglesias se hubieran desarrollado y multiplicado
tan rpidamente.
Los argumentos que Weigall presenta para establecer que mucha confianza. Por una
parte, el acepta ese tiempo sin el Apocalipsis fue escrito en el tiempo de Nern, no merecen
prejuicios contrarios a las actitudes que los historiadores sostienen acerca de Nern; intenta
probar que si los historiadores no hubiesen tenido prejuicios provocados por los cristianos mal
informados, Nern nunca hubiera sido considerado como el terrible tirano que de l hace la
historia. Weigall descuida muchas cosas importantes, por el afn de que su opinin prevalezca.
Adems, se le culpa de ser exagerado cuando dice que los eruditos estn completamente de
acuerdo en que el nmero 666 es un signo criptogrfico que se refiere a "Nern Kaisar" (en
griego) que se puede convertir en "Non Ksr" (en hebreo), lo cual puede reducirse a los
nmeros 50, 200, 6, 50, 100, 60 y 200, que sumados dan un total de 666. Ciertamente los
eruditos estn muy lejos de mostrarse unnimes en cuanto a esto; y parece que quienes
defienden esta opinin son la minora.
Finalmente, como una objecin a que el Apocalipsis fue escrito en la poca neroniana,
diremos que nos damos cuenta de que aun cuando en la iglesia primitiva no hay verdaderos
testigos que acepten esta poca, en cambio hay muchos que aceptan la poca domiciana. Esto se
discutir despus.
2. Tambin se ha sugerido que el Apocalipsis fue escrito en el tiempo en que
Vespasiano imperaba (69-79). Esta fecha solo tiene un punto de evidencia, y este es de
naturaleza interna. En Apocalipsis 17:9-11 leemos: "Y aqu hay mente que tiene sabidura. Las
siete cabezas son siete montes, sobre los cuales se asienta la mujer. Y son siete reyes. Los cinco
son cados; el uno es, el otro an no es venido; y cuando viniere, es necesario que dure breve
tiempo. Y la bestia que era, y no es, es tambin el octavo, y es de los siete, y va a perdicin."
Esto que acaba de decirse, evidentemente se refiere a los emperadores del Imperio
Romano. Nuestro gran problema es: Son literales estos nmeros? Si lo son: con cul
emperador comienzan? Generalmente en el Apocalipsis los nmeros son simblicos; pero,
parece que aqu son literales y que el autor los usa como medio para expresar sus ideas. Exista
la idea popular de que el primer emperador romano haba sido Julio Csar; sin embargo, segn
la estricta ley constitucional, Augusto fue el primero que tuvo el imperio como forma de
gobierno establecido. La serie de "reyes" puede legtimamente comenzar con cualquiera de
estos; pero no con ninguno de los que gobernaron despus. Evidentemente Juan comienza con
Augusto y presenta la siguiente serie: "Los cinco son cados" Augusto, Tiberio, Calgula.
Claudio, y Nern; "el uno es" Vespasiano; "el otro... que dure breve tiempo" Tito quien
gobern solamente dos aos; "la bestia que era, y no es, es tambin el octavo, y es de los siete"
Domiciano que fue considerado como la reencarnacin de Nern: las persecuciones que
hizo fueron de tipo neroniano, pero mucho ms intensas y abarcaron un rea ms dilatada. Este
arreglo omite a Galba, a Oton, y a Vitelio; sin embargo, cada uno gobern por un breve tiempo
aunque las provincias nunca los reconocieron como emperadores. As pues, aquel a quien se
hace alusin como si estuviera gobernando ("el uno es"), era Vespasiano (69-79 d. de J. C.).
Despus de l Tito gobernando dos aos; y despus de este, vendra el desbordamiento de la
persecucin: Nern reencarnacin, por decirlo as, en la persona de Domiciano, que poseera
todo el poder satnico necesario para hacer toda clase de mal a los cristianos y al Estado. Parece
que esto resuelve el problema y fija la fecha de la escritura del Apocalipsis durante el gobierno
de Vespasiano. Pero lo cierto es que todas las evidencias son contrarias a esta opinin; pues
Vespasiano no persigui a los cristianos, y cada parte de evidencia, externa e interna se aparta
de la posibilidad de que en el tiempo de Vespasiano se haya escrito el Apocalipsis. El versculo
10 (captulo 17) se refiere a Vespasiano; pero el versculo 11 se refiere a un octavo emperador
cuyo nombre no se dice, y el cual era uno de los siete a los que ya se ha hecho referencia. Se
sugieren dos soluciones: Primera: el escritor de ambos versculos, escribiendo en la poca de
Domiciano, se devuelve y se coloca en la poca de Vespasiano, y presenta los acontecimientos
histricos bajo la forma de profeca apocalptica como para confundir a los romanos en cuanto
al verdadero tiempo en que fue escrito el libro. Segunda: el versculo once (aludiendo a
Domiciano, quien hace que recordemos a Nern y desempea la parte de este, es una adicin
que se hizo ms tarde y fue insertada para poner el libro al da. Debido al hecho ya citado de
que todas las evidencias se refieren a que el libro fue escrito en la poca de Domiciano, parece
que la primera de las dos soluciones es la ms apropiada. En cualquier caso, la opinin final es
que el tiempo fue el de Domiciano, y esto es compatible con la evidencia general que hay en el
resto del libro.
40
Weigall
41
comienza con Augusto y sigue con Tiberio, Calgula, Claudio, y Nern,
como los cinco emperadores que haban cado. Contina en sucesin directa con Galba al cual
se refiere la expresin "el uno es", y Otn del cual se dice "el otro an no es venido." "El
octavo" es, segn l, otra vez Nern, teniendo en cuenta el mito del Nern redivivo. Dos
falacias pueden ser descubiertas: Una: que histricamente Weigall est equivocado, porque las
provincias nunca reconocieron a Galba como emperador; otra: que tambin est equivocado al
admitir que Juan crey el mito del Nern redivivo. Juan no crey en ese mito: lo adapt a su
manera de tratar el asunto para ilustrar la maldad de Domiciano.
Tertuliano estaba tan seguro de que el libro haba sido escrito durante el reinado de
Domiciano que piensa que de l se dice "el uno es" y lo considera como punto de partida para
razonar en una u otra direccin. Al proceder as comete algunos errores histricos; pues con su
sistema hace a Galba el primer emperador romano: esto es un error imperdonable! Con su
sistema tambin hace de Trajano la reencarnacin del malvado Nern. Esto no es histrico por
decir lo menos; pues Trajano fue, de acuerdo con la tradicin unnime de la antigedad, el
mejor de los emperadores romanos. La teora de Tertuliano no tiene valor alguno, excepto el de
que manifiesta la creencia que exista en ese tiempo: que el Apocalipsis se escribi en el tiempo
del gobierno de Domiciano.
3. La poca de Domiciano es la ms generalmente asentada por los crticos del Nuevo
Testamento como aquella en que fue escrito el Apocalipsis. Esta es la fecha tradicional ms
remota y que ms se acerca al tiempo en que fue escrito el libro. Ireneo
41a
V. 30.3 dice que el
libro fue escrito al fin del gobierno de Domiciano; Orgenes dice que Juan lo escribi cuando
estaba en Patmos sufriendo el exilio, y al decirlo sin duda sostiene la tradicin de que
Domiciano decret dicho exilio, aunque no menciona el nombre del emperador. Victorio dice
que Juan escribi lo que vio en la isla de Patmos cuando estuvo all desterrado por decreto de
Domiciano. Esto mismo sostenan Hiplito, Clemente de Alejandra, Hegesipo y Jernimo, en
cuanto al tiempo en que fue escrito el Apocalipsis. Esto indica que la iglesia primitiva crea que
el libro fue escrito durante la persecucin de Domiciano.
La situacin general asumida por el libro es compatible con esta primitiva tradicin. La
condicin en que estaban las iglesias de Asia mencionadas en el Apocalipsis, es la de un
perodo considerablemente posterior a la muerte de Nern. La vida interior de ellas haba
experimentado muchos cambios desde el tiempo en que el apstol Pablo ejerci su ministerio en
feso y aun desde que escribi sus epstolas a los Efesios, a los Colosenses, y las dos epstolas
a Timoteo cuando ste pastoreaba la iglesia que estaba en feso. La decadencia haba
comenzado en la iglesia que estaba en feso, y en las de Srdis y Laodicea la fe haba muerto o
estaba muriendo. El partido de los nicolatas, de los cuales no hay ningn indicio seguro en las
epstolas de Pablo, ya estaba ampliamente extendido y firmemente arraigado. Por supuesto,
estos males pueden crecer con rapidez, especialmente en un ambiente pagano; pero difcilmente
puede uno imaginar que hayan crecido tan aprisa en un perodo de cuatro o cinco aos: para que
el Apocalipsis representara las verdaderas condiciones en que estaban las iglesias aludidas y
para que la escritura del Apocalipsis pudiera haberse hecho en el perodo neroniano, tendra que
haberse efectuado un crecimiento muy rpido de dichos males. El carcter de las herejas
descritas en los captulos dos y tres, indica que el escritor conoca el incipiente gnosticismo de
esos das, el cual se desarroll en una poca posterior al 70 A. D.
La persecucin de los cristianos, a la cual se alude en el Apocalipsis, concuerda
nicamente con la poca de Domiciano. Adems de esto, hubo otros perodos de persecucin:
Calgula (c. 41), el "emperador loco", efectu unas persecuciones religiosas; Claudio (c. 52),
expuls de Roma a los cristianos porque tenan conflictos con los judos; Nern (c. G4-68),
consum una intensa persecucin en Roma por causas ya mencionadas; durante el gobierno de
Vespasiano (c. GO-79) hubo una persecucin; y Domiciano (c. 81-96) es el emperador de
quien la historia dice que ba el imperio con la sangre de los cristianos. La persecucin que
Domiciano desato tena por finalidad hacer forzosa la adoracin al emperador. Teniendo en
cuenta nuestra actual manera de pensar, puede parecernos muy extrao que al emperador se le
haya considerado divino; pero tales apoteosis no pugnaban con los conceptos religiosos del
antiguo mundo gentil. El politesmo, con su gradacin de dioses segn sus categoras, facilitaba
la identificacin de los hombres cuyos oficios, poderes, o hazaas eran superiores a los de los
hombres comunes, y por lo mismo parecan personajes sobrehumanos. Julio Csar osadamente
exigi que se le rindieran honores como si fuera divino, y coloc su estatua entre las de los
dioses que haba en los templos. Augusto prohibi en Roma que se le tributaran honores
divinos; sin embargo, acept el ttulo de "Augustus", epteto que hasta entonces haba sido
aplicado nicamente a los dioses; y acept que en las provincias, en honor a l, se erigieran
templos juntamente con los de la diosa Roma. El culto que fue establecido de esa manera,
contino a travs de los imperios siguientes, aunque variando un poco el nfasis particular que
se hiciera en l, de acuerdo con las disposiciones de los respectivos emperadores: pero
gradualmente lleg a ser un factor esencial en el sistema religioso del imperio.
Podemos descubrir que durante el reinado de Domiciano se insisti mucho en la
adoracin al emperador, y que esa insistencia era ms vehemente y ms amenazadora que antes.
Este emperador, a quien por causa de su infamante carrera el Senado dej de honrar con una
apoteosis cuando muri, en vida exiga acrrimamente que se le considerara divino; y para sus
subordinados lleg a ser "deus et dominus".
Segn lo refiere Suetonio, este emperador comenzaba sus cartas de la siguiente manera:
"Nuestro Seor y Dios ordena que... ", y oficialmente decret que nadie se dirigiera a l de otra
manera, fuera por escrito o de palabra; adems, con el propsito de que el pueblo tuviera ms
facilidades para adorarlo, mand hacer efigies de s mismo y las erigi por todo el imperio. Por
lo que nos dice Casio, sabemos que una de las primeras cosas que hizo Nerva al subir al trono
fue ordenar que fundieran las muchas imgenes de Domiciano que haba, fabricadas de oro y de
plata, para emplear estos metales preciosos en algo que fuera ms til. Adems, nos informa
Plinio que Domiciano consideraba como un acto de irreverencia o de impiedad contra su
divinidad, cualquier falta de atencin cometida contra sus gladiadores o cualquier desobediencia
a sus oficiales; y afirma que Domiciano se coloc sobre todos los dioses y escogi para sus
estatuas los ms sagrados lugares del templo, e hizo que grandes multitudes de cristianos fueran
convertidas en vctimas y despus sacrificadas por haberse negado a adorarlo.
Es evidente que, por esta causa, bajo el poder de Domiciano el cristianismo tuvo que
entrar en una lucha de vida o muerte con el poder imperial, el cual siempre exigi, hasta cuando
estuvo en las manos de los ms moderados emperadores, ms de lo que los cristianos podan
conceder. Por lo mismo, una violenta colisin era inevitable. Las formas de castigo fueron
muchas: unos cristianos fueron muertos, otros fueron desterrados, otros sufrieron la tortura, a
otros les fueron confiscadas sus propiedades, otros ms experimentaron una combinacin de
estos castigos... para obligarlos a declarar la divinidad del emperador. Todo esto se manifiesta
muy claramente en el Apocalipsis. La mayor parte de estos castigos fue impuesta en Asia
Menor porque esa regin haba sido convertida en el baluarte del cristianismo despus del ao
70 d. de J. C. Es natural que, puesto que la mayor parte de los cristianos estaba en esa regin,
all se mostrara la mayor parte de la oposicin a la exigencia de adorar al emperador, y por lo
mismo lo ms riguroso de los castigos se experimentara en Asia Menor. Esto se descubre no
slo en el libro del Apocalipsis, sino tambin en otros libros que se refieren a ese perodo. El
Apocalipsis pues, era la palabra de Dios que infundira nimo a los cristianos que estaban en
esas condiciones.
El mito del Nern redivivo es otra evidencia de que en la poca de Domiciano fue
escrito el Apocalipsis. Segn este mito, que ms tarde se discutir con sus pormenores, Nern
no muri por las heridas que se infligi, sino que huy al oriente, donde lo estimaban los
partos, y ah estuvo organizando un ejrcito para regresar a Roma y apoderarse de ella. Fue
necesario que transcurrieran algunos aos para que este mito se formara y se extendiera: por lo
mismo no pudo existir en la poca neroniana; pero s pudo haber existido y haberse propagado
en la poca domiciana, y por esto Juan lo us acertadamente como una ilustracin en el
Apocalipsis.
Por consiguiente, es claro que, por todo lo que respecta al conflicto de los poderes del
mundo con el reino de Cristo, obtenemos un excelente punto de partida histrico cuando
admitimos que el Apocalipsis fue compuesto en el tiempo de Domiciano, mientras esta opinin
no tenga ninguna hiptesis en contra. As pues, la fecha de la ascensin de Domiciano (c. 81)
nos proporciona un "trminus a quo" (lmite desde el cual), y la fecha de su muerte (c. 96) es
nuestro "trminus ad quem" (lmite hasta el cual); pero el lmite mximo puede hacerse llegar,
con mucha probabilidad, hasta los aos 94-96 d. de J. C., ms o menos, puesto que la celosa
insistencia con que Domiciano exiga honores divinos y el nimo que infunda a los
denunciantes (o espas) que estaban a su servicio para delatar a los cristianos, corresponden a
los ltimos aos de su reinado. Estamos seguros al opinar de esta manera, porque hay muy
fuertes evidencias internas y externas que dan su apoyo a nuestra opinin.
III. LOS RECEPTORES DEL APOCALIPSIS
El texto del Apocalipsis indica que el libro fue dirigido "a las siete iglesias que estn en
Asia... a feso, y a Esmirna, y a Prgamo, y a Tiatira, y a Sardis, y a Filadelfia, y a
Laodicea" (1:4, 11). Esto nos da la clave para identificar a quienes recibieron el libro; pero no
debemos suponer que el libro fuera restringido nicamente a estas iglesias. El uso del nmero
"7", que es el smbolo de lo completo, indica que el Apocalipsis fue para todas las iglesias de
Asia Menor. Conviene tener en cuenta que estas siete iglesias fueron escogidas porque eran las
representantes de todas las que haba en Asia Menor, y porque las condiciones que existan en
aquellas siete tambin existan en las otras; adems, las siete iglesias mencionadas tenan que
servir como mensajeras para que tambin sus hermanas, las otras iglesias, conocieran el
Apocalipsis. Las siete ciudades mencionadas estaban en el gran camino circular que conservaba
unida a la religin central del occidente, que era la ms populosa y la ms rica e influyente de la
provincia. Dichas ciudades, que eran los mejores lugares de ese crculo, podan servir como
centros de comunicacin con siete distritos: Prgamo, para el norte; Tiatira, para un distrito que
estaba en el interior del territorio, hacia el oriente y el nordeste; Sardis, para el vasto valle del rio
Hermus
41b
que estaba en la parte central; Filadelfia, para la Lydia superior; Laodicea, para el
valle del ro Licus
41c
feso, para los valles bajos del ro Meandro
41d
y para las costas; y
Esmirna, para el norte de las costas jnicas. El Apocalipsis, establecido en aquellos siete
centros, podra hacerse llegar a todos los lugares circunvecinos, y de all al resto de la provincia.
El lugar ya descrito proporcion facilidades para la circulacin del Apocalipsis por todas las
iglesias de la provincia y por las que estaban ms lejos.
As pues, hablando en lo general, el libro del Apocalipsis fue dirigido a los cristianos
del Asia Menor: su mensaje fue primeramente para ellos. Sin embargo, su mensaje es universal:
el mismo mensaje de victoria y triunfo es para caracterizar a todos los cristianos de todos los
siglos hasta que "los reinos del mundo sean los reinos de nuestro Seor, y de su
Cristo" (11:15).
La condicin en que estaban los primeros cristianos que recibieron el Apocalipsis era
muy crtica. Durante varias dcadas el Gobierno Romano no se haba dado cuenta de que el
cristianismo exista, pues se le haba considerado como una parte de la religin juda, la cual
estaba ya legalizada en Roma como religin. Cuando se supo que el cristianismo no era un
remiendo de tela nueva en el pao viejo del judasmo, los cristianos tuvieron dificultades con
sus prjimos y con el gobierno. Hubo varias razones
42
para que existiera un antagonismo
directo contra los cristianos; en seguida presentamos algunas:
1. El cristianismo era considerado como una religin ilegal: religio illicita. El
Gobierno Romano toleraba las religiones de las provincias conquistadas, y
otorgaba a los pueblos conquistados el derecho de poner una imagen de su
deidad en el "Saln de los Dioses" si as lo deseaban: esto se les permita
legalmente mientras no intentaran hacer proslitos para sus respectivas
religiones. Pero la religin cristiana no poda someterse a estas exigencias,
porque su verdadero propsito es hacer que otras personas se hagan cristianas
aceptando a Cristo. Por esta razn el cristianismo fue declarado fuera de la ley.
2. El cristianismo aspiraba a la universalidad. Para los romanos lo principal era
el Estado; para los cristianos lo principal era el extendimiento y el
establecimiento del reino de Dios en toda la tierra. Adems, los cristianos no
simpatizaban con la idea de que la religin deba ser sostenida nicamente
mientras pudiera ser una ayuda para el Estado. As pues, la actitud que
asumieron los cristianos los convirti en peligrosos rivales de los mejores
intereses del Estado.
3. El cristianismo era una religin exclusiva; pues sus adherentes se negaban a
participar espontneamente de las costumbres y de la vida social de los paganos.
Era necesario que se abstuvieran de relacionarse con el mundo pagano en esas
costumbres porque los romanos las asociaban con prcticas idoltricas. Como
los cristianos se negaban a concurrir a los templos de los dolos y a tener dolos
en sus hogares, se pensaba que eran enemigos de los dioses. As que todo lo
malo que los romanos pensaban de los cristianos nunca era demasiado malo
para que aquellos creyeran que estos lo practicaban.
4. Los cristianos fueron acusados de toda clase de perversidades. Se saba que
tenan servicios secretos en las noches, y se descubri que eran muy cariosos
los unos con los otros. Entonces los romanos asociaron estos hechos y forjaron
la conclusin de que todas esas reuniones se tenan en grandes proporciones
para satisfacer los apetitos concupiscentes. Los romanos, al or que los
cristianos hablaban de "comer la carne y beber la sangre" (refirindose a la
participacin en la Cena del Seor), acusaron a stos de canibalismo: les hacan
el cargo de que beban la sangre y coman los cuerpecitos de los nios que
nacan como fruto de sus orgas. Por lo mismo, la mayor parte de las
persecuciones que los cristianos sufran eran resultado de un mal entendimiento
y del odio por parte del pueblo.
5. Los cristianos se negaban a ir a la guerra.
43
Tertuliano presenta dos razones
para esta negativa de los cristianos. Primera: una parte del juramento y de la
iniciacin de los soldados consista en la adoracin a los dolos del Estado y en
el uso de insignias idoltricas en sus uniformes. Segunda: Cristo haba hecho
que los cristianos dejaran de usar las espadas, y en cambio les haba
proporcionado los medios para que resolvieran sus conflictos por
procedimientos pacficos. Pero, cualquiera que haya sido la razn que hayan
tenido los cristianos para negarse a ir a la guerra, el populacho los odiaba y los
acusaba de traicin.
6. Las personas que se hacan cristianas provenan principalmente de la gente
pobre y desechada. Esto hizo que quienes se consideraban "respetables"
despreciaran al cristianismo.
7. Los cristianos fueron participantes del desprecio que los romanos tenan para los
judos; y porque se negaban a contemporizar fueron considerados peores que
estos.
8. Los cristianos eran despreciados como si fueran fanticos alborotadores, porque eran
muy entusiastas: con esto se irritaban los sentimientos de los filsofos pasivos
de ese tiempo,
9. El cristianismo se pona en conflicto con los intereses temporales de muchos
romanos: sacerdotes, industriales, vendedores de animales para los sacrificios,
etc.
10. Los cristianos se negaban a adorar al emperador. Si con gusto
hubiesen adorado al emperador como la deidad principal del imperio, hubieran
sido tolerados; pero no podan decir que el Krios Csar era superior al Krios
Cristo. Por tanto, deban ser perseguidos y martirizados. Domiciano procur
aniquilar por completo y para siempre esa fe inquebrantable y, para l,
traicionera. Adems, por causa de su actitud para con los dioses romanos, los
cristianos eran culpados de todas las calamidades que devastaban el imperio: si
no llova, los cristianos eran acusados de haber ofendido a los dioses: Si el Tber
se desbordaba y produca inundaciones, los cristianos eran culpados; por todo
eran culpados los cristianos: por los terremotos, por el hambre, por los fracasos
militares, etc.
El veredicto del gobierno imperial fue condenatorio para todos aquellos cristianos
sediciosos: tenan que ser destruidos para que se conservara la integridad y la permanencia del
imperio. Esta poltica del gobierno, tendente a exterminar el cristianismo, en s misma era una
amenaza capaz de producir desesperacin en los corazones de los desconcertados miembros de
las iglesias; pero esto no era todo, pues mientras desde afuera amenazaba este peligro, en el
interior acechaba otro monstruo feroz en forma de hereja perniciosa. La hereja del judasmo se
combin con la del gnosticismo, lo que se expres prcticamente en el antinomianismo, el cual
produjo perplejidad, controversia y disensin para destruir el compaerismo y amenaz con
destruir la permanencia del cristianismo. Debemos recordar esto para que tengamos la ms
profunda estimacin y el ms claro entendimiento del Apocalipsis. Cuando los cristianos
estaban siendo asesinados, o sufriendo el destierro y el robo de todas sus propiedades porque
se negaban a abandonar su religin, cuando todos los males estaban amenazando con dar un
golpe de muerte a la iglesia: haba alguna esperanza en el futuro? El Apocalipsis es la respuesta
de Dios a esta pregunta.
La relacin que Juan tena con estos cristianos era tal que lo capacitaba para ser el medio
por el cual el Apocalipsis habra de ser entregado. Juan fue a feso despus de la destruccin
de Jerusaln consumada el ao 70 d. de J. C.; o quizs fue un poco antes: durante la rebelin
de los judos ocurrida entre los aos 65-70 d. de J. C. Despus, los siguientes veinticinco aos
estuvo dirigiendo a los cristianos que haba en Asia Menor: all conoci la condicin en que
estaban; es casi seguro que muchos de ellos haban participado de las gozosas experiencias que
haba habido y se convirtieron mediante el ministerio de Juan. Ahora estaban participando de
las aflicciones y tribulaciones que en esos das azotaban a todos los cristianos. Juan permaneca
en el exilio cuando recibi la visin y escribi el libro. Con ternura para las iglesias y ternura de
corazn por la condicin en que estaban, diriga su escudriadora mirada hacia ellas; y cuando
el trascendente Cristo apareci para "revelarle" los eventos futuros, se ha de haber preguntado:
Cul ser el resultado de todo esto? Fracasar el cristianismo? Ha perdido Dios su poder?
Por qu no interviene Dios? "Cuando uno est en tal estado de nimo es capaz de captar la
nota de sollozante a la vez que de triunfante fe, que llena todo el libro."
44
IV. LAS CONDICIONES QUE PREVALECIAN EN EL IMPERIO ROMANO
45
Como el Apocalipsis retrata al Estado Romano en conflicto con la iglesia cristiana, es
bueno que adquiramos un retrato claro de este gran enemigo de la iglesia. Durante la ltima
parte del primer siglo de la era cristiana, que es el perodo en que fue escrito el Apocalipsis,
Roma estaba muy cerca del cenit de su grandeza. Sus fronteras se extendan desde las Islas
Britnicas hasta los desiertos africanos, y desde el Ocano Atlntico hasta el ro ufrates. La
ciudad de Roma est descrita en Apocalipsis 17:1 como "la gran ramera, la cual est sentada
sobre muchas aguas"; y en Apocalipsis 17:15 se dice que estas aguas son ''pueblos y
muchedumbres y naciones y lenguas." Los pueblos sobre los cuales Roma gobernaba, eran
muchos; y a la gente de ese tiempo le pareca que Roma era todo el mundo.
El imperio estaba unificado por un ejrcito muy numeroso y bien preparado. Las
distantes fronteras se haban hecho notables por las guarniciones de experimentados soldados,
instruidos en las disciplinas de la vida del ejrcito romano. El temor a las legiones romanas se
haba extendido hasta muy lejanos lugares, y pareca que eran invencibles: ellas hicieron que la
ciudad que era considerada como la capital del mundo llegara a ser una ciudad de riqueza y
ostentacin.
Roma estaba edificada sobre dos bases: la conquista, y el comercio. Por el gran sistema
de carreteras que tena le fue posible efectuar operaciones comerciales hasta muy remotos
lugares. Un aspecto de estas actividades se manifiesta en Apocalipsis 18:11-14, donde se
mencionan casi treinta diferentes artculos comerciables cuando los negociantes lamentan la
destruccin de la ciudad. Estas mercancas representan las relaciones comerciales que Roma
tena en los territorios de Espaa, frica del Norte, frica Central, Egipto, el Mar Rojo, Arabia,
Tiro, Asia oriental, India, el Danubio, y las Galias. Los artculos negociados eran, en su mayor
parte, objetos de lujo, o esclavos: cosas que solamente los ricos podan comprar. He aqu un
buen retrato de la enorme riqueza de la ciudad de Roma: los palacios de los ricos deslumbraban
por su hermosura; los hombres rivalizaban entre s en sus extravagancias: Calgula gast en un
banquete una cantidad equivalente a $500,000 (dlares), un patriota ofreci una comida en
honor de Nern y solamente en rosas gast una cantidad igual a $160,000 (dlares); el principal
saln de banquetes de la famosa Casa Dorada de Nern era circular, y en l se haca girar de da
y de noche una imitacin de los cuerpos celestes; por todos los lugares de las mansiones haba
esclavos que siempre estaban dispuestos para servir a sus amos y para ayudarlos a exhibir las
riquezas que stos posean; se dieron muchos casos en que los esclavos eran mucho ms cultos
y educados que sus mismos dueos.
Las mujeres no haban de ser superadas por los hombres: en Roma las que se
consideraban de la aristocracia y procuraban andar a la ltima moda, tenan varios esclavos para
que les aplicaran los diferentes colores que ellas usaban en el rostro para su arreglo personal: un
esclavo para ponerles los colores de las mejillas, otro para los de los ojos, otro para los de las
cejas. etc. Las joyas que usaban eran tan costosas, que Sneca, maestro y amigo de Nern,
cnicamente hizo notar que algunas de las mujeres ricas llevaban siempre consigo dos o tres
fortunas suspendidas de las orejas. La esposa de Calgula usaba un aderezo de esmeraldas
valuado (actualmente) en dos millones de dlares.
En contraste con tales riquezas y extravagancias, haba una horrible pobreza: no haba
trabajos por los cuales se pagaran salarios, pues los esclavos hacan los trabajos; los pobres,
estando ociosos, acudan en grandes cantidades a la ciudad para buscar el alimento que se
distribua gratuitamente de acuerdo con el enorme sistema de limosnas que se haba establecido,
y para divertirse con las muchas cosas interesantes de la vida de la ciudad.
Esas condiciones produjeron una muy mala moral; tanto, que no hay colores demasiado
obscuros para pintar las bajas condiciones morales de la vida romana. Los maestros de esa
poca se contradecan a s mismos en su manera de ser: daban lecciones de pureza; pero vivan
una vida de impureza moral. Como ejemplo de esto puede citarse a Sneca, quien enseaba que
las riquezas deban ser desdeadas, sin embargo, en unos pocos aos amas una fortuna
equivalente a ms de doce millones de dlares; predicaba la pureza moral en la vida, y
abiertamente fue acusado de practicar el adulterio y otros pecados peores, sin que, por lo
menos, intentara negar dichas acusaciones. Por supuesto, y naturalmente, los discpulos eran en
su manera de vivir como sus maestros. La depravacin moral de aquellos das est tan bien
reflejada en el primer captulo de la Epstola a los Romanos, que algunas veces nos resistimos a
leerlo pblicamente. Segn el propio testimonio de los romanos, ellos haban desechado todo lo
bueno y honorable: el crimen se haba multiplicado, no se haca ningn intento para ocultar
ningn vicio, y pareca que la lujuria y la perversidad constantemente estaban en monstruosa
competencia; el matrimonio haba llegado a ser una transaccin comercial fcilmente efectuada y
fcilmente disuelta tanto as, que Sneca dijo que haba mujeres que contaban los aos de su
edad no por los cnsules que haba habido, sino por el nmero de maridos que haban tenido;
adems, el matrimonio era tan despreciado que fue necesario expedir algunas leyes contrarias al
celibato; y como los nios eran considerados como una carga, su crianza y educacin fueron
encomendadas a los esclavos o fueron vendidos como si tambin fueran esclavos.
Naturalmente, los cristianos miraron con aversin esas condiciones; pensaron que su religin
estaba a punto de ser destruida por dichas condiciones, y queran saber cul sera el resultado de
todo esto. Por lo mismo se necesitaba en gran manera el Apocalipsis que les asegurara que de
ellos sera la victoria.
Roma no era solamente el centro del gobierno y de la riqueza: tambin lo era de la
religin. La religin de ese tiempo era de temor, supersticin, y ceremonias; la mayora de la
gente crea en la existencia de dioses, y su confianza se debilitaba cuando esos dioses no
ayudaban; una gran parte de la religin de ese tiempo consista en el formalismo y en el
ceremonialismo; y el fracaso de la religin pagana en su aplicacin prctica a la vida, durante
muchos aos haba producido un derrumbamiento de las religiones antiguas. El
cristianismo se dio cuenta de que esa condicin era un terreno frtil, y haba obtenido grandes
cosechas de la semilla que antes haba sembrado. Pero en el fondo de la ley romana estaba la
realidad de que el emperador deba ser considerado divino, y algunos emperadores explotaron
esta condicin, otros no; sin embargo, en la poca del imperio en que estamos interesados, esa
vieja idea haba recibido un nuevo nfasis. Por lo mismo, Domiciano se deleitaba al darse
cuenta de que se le consideraba divino y que se le adoraba; por lo contrario, para los cristianos
ese homenaje era un acto idoltrico y una completa negacin de la fe en Cristo. Para los
romanos el hecho de negarse uno a adorar al emperador era una demostracin de deslealtad al
Estado y un acto de traicin; por lo mismo, la adoracin al emperador fue un acto que se
declar obligatorio para los cristianos como una prueba de su lealtad al Estado. Al principio se
exiga a los cristianos que ejecutaran las ceremonias que indicaban que daran un servicio leal al
emperador y que lo adoraran: con los dedos deban tomar un poco de incienso y ponerlo en el
altar: negarse a hacer esto indicaba deslealtad, y obedecer probaba que el que lo haca no era
cristiano. Hubo muchos que pensaron que este acto era insignificante, que en nada perjudicara
su fe cristiana, y lo ejecutaron para evitarse el castigo: los que as obraron, por haber ocultado
su fe fueron rechazados por sus compaeros cristianos.
Como aumentaron las exigencias para adorar al emperador, los cristianos, como cuerpo,
fueron declarados fuera de la ley tan pronto como se supo que haban abrazado esa fe; y para
hacer obligatoria la religin del Estado y para castigar a los cristianos, minuciosamente fueron
forjados nuevos mtodos legislativos y punitivos. Fue organizado un cuerpo oficial conocido
con el nombre de praefectus urbi para hacer que dicha clase de adoracin se practicara en todas
las ciudades; ese grupo oficial se encargaba de castigar a los desobedientes que vivieran en las
varias ciudades de alguna provincia que se le haba asignado. El cuerpo o grupo que tena la
mayor autoridad se llamaba concilia
46
y estaba compuesto por varios diputados que eran
enviados por las ciudades o divisiones de una provincia. Este grupo tena el deber de construir
y erigir imgenes del emperador, altares para adorarlo, y utilizar todos los recursos posibles
para fomentar la religin del Estado y hacer que se practicara. Estos oficiales obligaban al
pueblo a que adorara al emperador, otorgaban favores a quienes obedecan, y castigaban de
varias maneras a quienes no obedecan: entre estos hubo muchos que fueron decapitados, otros
que fueron desterrados, otros que quedaron en la miseria porque les fueron confiscadas sus
propiedades. A todo esto se alude, posiblemente, en Apocalipsis 13:5.
El propsito del Apocalipsis est en el fondo de todo lo que se ha dicho en cuanto a los
cristianos, las condiciones en que estaban y las necesidades que padecan: el propsito es
mostrar que un gran poder como Roma estaba destinado a ser destruido, y que al fin el reino de
Dios triunfara y Cristo sera el Supremo Rey; el propsito es, tambin, hacer una resonante
invitacin para que a toda costa los redimidos se conserven leales a la fe, aunque tengan que
enfrentarse al martirio y sucumbir en l.
Este mensaje es aplicable, de manera particular, a los tiempos actuales: es la invitacin
para escoger las cosas eternas ms bien que las temporales, para resistir la tentacin, para
negarse a transigir con el secularismo pagano, para dar la preferencia a las demandas de la
conciencia y no a las que sean contrarias a ella; es la invitacin para fomentar la confianza en
que el reino de Dios tendr la victoria final, no slo en el tiempo del reinado de Domiciano, sino
tambin en cualquier otro perodo catico de la historia del mundo, inclusive en el siglo veinte.
Segunda Parte Interpretacin
Introduccin
El Apocalipsis es una serie de imgenes reveladoras, dadas a Juan por el Espritu Santo,
para manifestar a Cristo eternamente victorioso sobre todas las condiciones del mundo, y por lo
mismo para infundir nimo a los cristianos que vivan en el tiempo de Juan y a los de todos los
tiempos futuros hasta que regrese el Seor. Es un mensaje de amonestacin a la iglesia para que
se conserve pura y sin contaminarse con las costumbres mundanas. Es un mensaje de
amonestacin a los enemigos de la iglesia, para hacerles saber que finalmente, con el tiempo, la
iglesia triunfar por medio de Cristo, y que todo aquel que se oponga a ella ser quebrantado
por el justo poder de Dios. El libro es un mensaje de consuelo para todos los que sufren: revela
que quedarn libres de tristeza y de todo sufrimiento en el tiempo que Dios ha escogido. Es un
mensaje de esperanza para todos los que estn descorazonados: les dice que se reanimen y que
estn jubilosos porque Dios no ha abdicado su trono en favor de ningn hombre ni de ningn
poder. El Apocalipsis es un libro peculiarmente adaptado a cualquier tiempo de gran tribulacin
o de perplejidad.
La estructura del libro hace que se estudie con mucho inters. La actitud que uno tenga
para con el libro y el punto de vista desde el cual lo considere, determinan la manera en que
tratar su estructura. Algunos intrpretes han dividido el libro en dos secciones generales:
captulos 1-11 y captulos 12-22. Unos dicen que los captulos 12-22 constituyen un segundo
libro que presenta el mensaje del "librito" del cual se habla en 10:1-11; este mensaje es el que le
fue encargado a Juan para que lo entregara a otros pueblos, naciones, lenguas y reyes. Que el
libro debe ser dividido o no en esta parte, es un asunto todava controvertible. Aqu hay un
cambio de movimiento en el libro; la rapidez de la accin comienza en el captulo 12 y va
aumentando su intensidad hasta que el clmax de la victoria se alcanza en los captulos finales.
Algunos intrpretes creen que el libro debe dividirse en siete partes, excluyendo el
prefacio y la conclusin. Descubren que el nmero "7", que representa lo completo, tambin
aparece en la estructura del libro. Por ejemplo, Moulton
1
presenta en sptupla consideracin El
Trono, Los Sellos, Las Trompetas, El Triunfo, Las Copas, La Palabra de Dios, y La Nueva
Jerusaln, con prlogo y eplogo. De semejante manera Dana
2
presenta, con prlogo y eplogo,
siete episodios desarrollados alrededor de los smbolos, y sugieren Majestad, Juicio,
Amonestacin, Conflicto, Retribucin, Consumacin y Destino. Poco despus divide cada uno
de los primeros seis episodios en siete partes, y divide el sptimo episodio en dos partes: los
inicuos y los redimidos.
Desde el principio mismo del libro la accin est dominada por Cristo, quien es
presentado como el Cordero que ha sido muerto y todava vive. Por esta razn la presente obra
est dividida de manera tal que puede presentar a este Cristo como el personaje central, y como
el Cordero redentor por medio del cual el pueblo de Dios obtiene la victoria: "Digno es el
Cordero."
Prefacio, 1:1-8
Las palabras con que principia el libro declaran que ste es la revelacin de Jesucristo.*
El escritor piensa que este libro es una revelacin que pertenece a Cristo y que es revelada por
medio de ste a los lectores; l es el Revelador, tambin el que est revelado en el libro; en este
libro se ha quitado el velo que cubra a Cristo, y l ha sido descubierto o expuesto a la vista de
los seres humanos. As, pues, Juan no consider esta revelacin como la "Revelacin de Juan"
o el "Apocalipsis de San Juan" como lo indica su ttulo en nuestras versiones comunes. En
otros apocalipsis judos la revelacin se atribuye a alguno de los grandes hombres de Israel:
Abraham, Esdras, Moiss, Enoch, Baruch, etc. Juan atribuye esta revelacin directamente al
Cristo que se la revela; y Juan es nicamente el escriba. El mensaje es del Seor resucitado, y
Juan anhela que las iglesias entiendan esto con claridad; pues solamente el claro entendimiento
de esto puede ayudarlas a recibir el mensaje de esperanza y consuelo que este libro les depara.
Este es un mensaje que Dios dio a Cristo para que lo mostrara o lo demostrara a sus siervos.
Esto es una revelacin de las cosas que deben suceder presto. La naturaleza del reino
de Dios es tal que no puede sufrir una derrota: pareca que iba a sufrirla cuando Juan estaba en
la isla de Patmos, a menos que Dios interviniera prestamente; y este mensaje dice que Dios
vendra prestamente a libertar a su pueblo.
Ya se ha discutido la construccin gramatical griega en conexin con el mtodo
futurista
3
de interpretar este libro; y es conveniente que aqu hagamos un breve repaso de este
asunto. El verbo traducido "deben" o "han de" o "es necesario", es un verbo impersonal que
indica que una necesidad moral est implcita: la naturaleza del caso es tal, que las cosas
reveladas aqu deben suceder presto. El tiempo aoristo del infinitivo "suceder" agrega a la
verdad la idea de que es necesaria la accin inmediata. La frase prepositiva traducida "presto", o
"pronto", significa exactamente lo que quieren decir "presto", "pronto" "en breve". Si Juan
hubiera dicho: "dos mil o tres mil aos", los cristianos habran pensado que sera demasiado
tarde: que las cosas reveladas en este libro deban suceder presto, o la causa estara perdida,
porque Domiciano podra extirpar por completo el cristianismo.
Por lo tanto, fracasa cualquier intento que se haga para que esta frase prepositiva slo signifique
"ciertamente"; pues si esto hubiera significado no habra proporcionado ningn alivio a las
iglesias que estaban en aquellas condiciones aflictivas. Las iglesias necesitaban la seguridad de
que recibiran ayuda en ese mismo tiempo en que les haca falta; no en algn milenio del
distante e incierto futuro.
La revelacin fue "declarada" por Cristo, por medio de su ngel, a su siervo Juan. La
palabra traducida declar quiere decir: mostrar por signos. Al hacer esta explicacin
comenzamos a entrar en la consideracin de la naturaleza del libro. Es una revelacin (es el
hecho de quitar el velo) del mensaje de Dios, por medio de signos (smbolos). Esto debe
recordarse y tenerse presente siempre, si es que se quiere conocer la verdad del libro. Llegamos
a conocer su mensaje, no por entender literalmente sus palabras, sino por la interpretacin de
los smbolos; pues es un libro divino de cuadros o imgenes.
El agente humano escogido para dar este libro a las iglesias es Juan, quien ms tarde se
identifica, segn el versculo 9, como contemporneo de sus lectores. Por lo pronto se identifica
como el Juan que antes haba dado testimonio de Palabra de Dios (versculo 2): esta expresin
es tpica del concepto que Juan tena del Cristo encarnado (Jn. 1:1-1).
Es de notarse que en este libro se pronuncian algunas bienaventuranzas para quienes
debidamente reciben su mensaje. La palabra bienaventurado denota la condicin bendita de una
persona, por causa de la vida espiritual interior. La palabra es igual a la que se usa en el Salmo
Primero para describir al varn piadoso; y es la misma que usa nuestro Seor Jess en "Las
Bienaventuranzas" que se mencionan en Mateo 5. Las bienaventuranzas que citamos a
continuacin forman una serie de las que hay en el Apocalipsis:
1:3 "Bienaventurado el que lee, y los que oyen las palabras de esta profeca, y guardan las
cosas en ella escritas."
14:13"Bienaventurados los muertos que de aqu adelante mueren en el Seor."
16:15"Bienaventurado el que vela, y guarda sus vestiduras..."
19:9 "Bienaventurados los que son llamados a la cena (de las bodas V. H. A., V. M.) del
Cordero."
20:6 "Bienaventurado y santo el que tiene parte en la primera resurreccin."
22:7 "Bienaventurado el que guarda las palabras de la profeca de este libro."
22:14"Bienaventurados los que guardan sus mandamientos," ("los que lavan sus ropas,"
V. H. A., V. M.), "para que... entren por las puertas en la ciudad."
Estas majestuosas bienaventuranzas comienzan con la recepcin de la revelacin de
Cristo, y terminan con el lavamiento de las ropas y la entrada en la Santa Ciudad. La idea
cualitativa est presente en todo el tema. En la primera de estas bienaventuranzas se hace
referencia a la manera en que las iglesias pueden llegar a conocer la revelacin: por medio de la
lectura pblica. Se anuncia que sern bienaventurados tanto el que lee, como los oyentes que
escucharen entendiendo (este es el significado de la construccin gramatical), y quienes
guardaren las cosas escritas en este libro. Juan estaba pensando en las iglesias de Asia; y no
puede haber duda de que el libro fue, principalmente, para los cristianos que vivieron al fin del
primer siglo.
La declaracin con que termina el versculo tercero, porque el tiempo est cerca, es una
reafirmacin de la verdad de que el mensaje es una revelacin de los eventos que van a ocurrir
presto; una revelacin: como si se quitara un velo de sobre dichos acontecimientos. Esto no
quiere decir que cada detalle mencionado en el libro va a tener un cumplimiento inmediato; pues
a Juan no le fue revelado el intervalo de tiempo que transcurrira entre el comienzo del auxilio
que recibiran los cristianos, y su final consumacin; y ni Juan ni los otros cristianos
necesitaban saberlo. Lo que necesitaban era la seguridad de que pronto recibiran ese auxilio y
de que de ellos sera la completa y final victoria. Esto es exactamente lo que se les dio: la
seguridad.
La salutacin que est en el versculo 4 es caracterstica de las cartas que se escriban en
aquel tiempo. El escritor desde luego se identifica, y l mismo se dirige a las siete iglesias de
Asia. Ya se han discutido las razones que Juan tuvo para proceder de esta manera.
4
Ahora
bien, como si tuviera delante de s al grupo de angustiados cristianos, les dice que les desea
gracia y paz de Dios. Estas palabras, "gracia y paz", son las que se acostumbraba usar como
salutacin; y se usan en la mayor parte de las epstolas del Nuevo Testamento. Aparecen en el
orden en que estn porque no puede haber paz en el corazn del hombre sino hasta que la gracia
haya realizado su obra; pues la gracia es la obra redentora de Dios en el corazn del hombre,
inmerecida por ste; y la paz es la condicin resultante y permanente que sigue a esa obra. Aqu
se habla de la gracia y de la paz como procedentes del que es y que era y que ha de venir. Este
concepto acabado de expresar acerca de Dios, era caracterstico de los judos; adems, es una
buena reproduccin de lo que significa la palabra hebrea que se usa para el nombre Jehov: "el
que existe eternamente." De manera incidental digamos que el uso del nominativa jo despus de
la preposicin ap nos introduce a las no acostumbradas construcciones griegas que hay en el
Apocalipsis; pues por lo general esperamos encontrar el hablativo tou despus de la
preposicin. Tambin se indica que esta gracia y esta paz deseadas proceden de los siete
Espritus que estn delante del trono de Dios. Esta expresin se usa probablemente como un
mtodo apocalptico de referirse al Espritu Santo, ya que el nmero siete indica perfeccin.
Adems, la Tercera Persona de la Trinidad no queda omitida, pues se hace notar que dichas
gracia y paz deseadas tambin proceden de Jesucristo, el testigo fiel, el primognito de los
muertos, y prncipe de los reyes de la tierra. Es interesante notar que, a pesar de un ambiente
en el que se procuraba hacer obligatoria la adoracin al emperador, se hace la declaracin de que
Jess es el prncipe de los reyes de la tierra. Algunos reyes temporales o emperadores han
credo que tienen poder y autoridad divinos; pero superior a ellos existe una Persona igual a
Dios, que gobierna tambin a los reyes. Al que nos am se le atribuyen la gloria y el imperio
eternos. La prueba de su amor continuo (tiempo presente) se descubre en el hecho de que nos
ha lavado (tiempo aoristo) de nuestros pecados, con su sangre. Esto es nada menos que una
referencia a la muerte de Cristo consumada cuando fue sacrificado en la cruz: lo cual es la
manifestacin histrica del amor eterno y del carcter redentor de Dios. La realizacin de este
sacrificio aseguraba el eterno seoro de Cristo, en lugar de un seoro breve y temporal como
el de Domiciano, quien con tanto empeo estaba procurando aniquilar al cristianismo.
Se describe a Cristo regresando de la manera en que se fue (V. 7). La declaracin: He
aqu que viene con las nubes, se refiere a la esperanza que tenan los cristianos de que se
cumplira la promesa que haban hecho los ngeles, segn Hechos 1:11. La afirmacin de que
todo ojo le ver nos infunde la seguridad de que su venida ser un hecho patente, evidente por
s mismo, y la de que todos los seres humanos se darn cuenta de su realidad y de su
significado; hasta quienes fueron responsables de la muerte de Cristo reconocern la
trascendental importancia de su regreso. La unin de las tres personas de la Trinidad,
juntamente con la asercin de que Dios es Todopoderoso, segn lo dice el versculo 8, sirven
para otorgar la ms fuerte autoridad divina al mensaje que Juan est a punto de entregar: un
mensaje que precede del omnipotente y eterno Dios.
Captulo 4 El Cordero (Apocalipsis 1:9-20)
El prrafo que comienza con el versculo 9 y se extiende hasta el versculo 20 es una
presentacin del Cristo, del Cordero redentor, que desempea la parte principal del argumento
de este libro. Quizs nada podra haber servido mejor para vivificar la esperanza de los
angustiados cristianos que esta visin del Cristo triunfante y glorificado. Este conocimiento
produjo los mismos buenos efectos en Juan mismo.
Juan estaba en la isla de Patmos sufriendo el exilio por haber permanecido leal a la
Palabra de Dios y a la prctica de dar su testimonio acerca de Jesucristo. Esto significa que Juan
estaba cumpliendo la sentencia que contra l haba dictado el imperio, porque se haba negado a
obedecer las rdenes de adorar al emperador. La tradicin cristiana primitiva confirma lo que
acaba de ser dicho. De esa manera Juan era un participante en la tribulacin que estaban
experimentando los cristianos que vivan en Asia, participaba en el reino de Dios, y tambin en
la paciencia que viene de Cristo Jess. Estas tres cosas acabadas de mencionar se presentaban
ante Juan y sus lectores como realidades existentes en el tiempo en que ellos estaban viviendo:
no como algo que podran experimentar ms tarde.
Juan fue en el Espritu. Indudablemente esto se refiere a la naturaleza de su experiencia.
Juan estaba en medio de una gran turbacin y tribulacin, y, sin embargo, continuaba en
comunin con el Espritu de Dios y bajo su poder y direccin divinos. La palabra usada en el
original, de la cual se traduce "tribulacin", expresa la idea de moler el trigo en un molino hasta
triturarlo, expresa la idea de aplastar y machacar las uvas en un trujal para preparar el vino. A
primera vista parece que la opresin que precede del exterior tritura y destruye; pero en realidad
y finalmente hace que el trigo (como en el caso de la harina) y la uva (como en el caso del vino)
rindan un servicio ms grande. Lo mismo estaba sucediendo con Juan y sus amigos: pareca
que la persecucin estaba triturndolos y destruyndolos; pero lo nico que estaba haciendo en
realidad, era prepararlos para que rindieran un servicio ms eficaz. Cun frecuentemente el
pueblo de Dios ha descubierto, en su experiencia cristiana, que sus tribulaciones estn obrando
de la misma manera! Esta es una de las verdades ms hermosas del Nuevo Testamento.
Juan tuvo esta experiencia en el da del Seor* da en que el pueblo cristiano se reuna
para tener sus cultos y adorar a Dios. As pues, era el da de la adoracin al Seor cuando el
corazn de Juan suspir por estar con aquellos cristianos que haban dependido de l para
recibir consuelo y direccin espiritual; y mientras reflexionaba acerca de su condicin y de la de
sus hermanos y del resultado de todo lo que estaba sucediendo, oy una voz que, en esencia, le
dijo: "No puedes estar con tus hermanos; pero puedes enviarles un mensaje: un mensaje que yo
te dar."
Juan describe la voz que oy: como de trompeta: la nota de triunfo sonaba antes de que
Juan identificara al que hablaba. Se volvi para ver al que hablaba, y vio al Cristo viviente, al
cual haba visto por ltima vez haca ms de sesenta aos: antes de que ascendiera del Monte de
los Olivos hasta su Padre que lo haba enviado. El Seor se le haba aparecido antes a Juan: la
tarde del da de la resurreccin, en el aposento alto, cuando en su experiencia como cristiano
estaba pasando por pruebas muy difciles. Cuando los discpulos regresaban de una infructuosa
noche de pesca con las manos vacas, las redes sin peces y el corazn entristecido el Seor
se les apareci en la ribera, donde ya les tena preparado un pez y pan para mostrarles que
todava poda proveer lo necesario para sus seguidores, como lo hizo en los das de su carne
cuando multiplic los panes y los peces para satisfacer las necesidades de ellos. Adems,
cuando Juan est experimentando ese trgico desaliento, Jess aparece con un mensaje de
esperanza; y esta vez su apariencia es diferente.
Al or esa voz como de trompeta, Juan se volvi, y vuelto, vio al Cristo trascendente y
triunfante: estaba vestido con una ropa talar y ceido con un ceidor de oro: vestiduras de
sacerdote y de rey. Su cabello era blanco como la lana blanca, como la nieve: blancura que est
considerada como smbolo de su santidad. Sus ojos eran penetrantes como llama de fuego: lo
cual es smbolo de que tiene una vista penetrante, y significa omnisciencia. Sus pies eran
semejantes al latn fino ("bronce bruido", V. M.), el cual es el smbolo de la fuerza; ese latn
era el metal ms fuerte que se conoca en el tiempo de Juan. Su voz era como el ruido de
muchas aguas: siendo esto un smbolo de la autoridad que tiene sobre los pueblos y naciones.
(Comprese el significado de estas caractersticas con el que estas mismas tienen en otras partes
del Apocalipsis.) Su rostro tena una brillantez como la del sol cuando resplandece en su
fuerza, es decir, a medioda: simbolizando as su majestad. En su mano derecha tena siete
estrellas: con lo cual se simbolizaba el destino que deban tener las iglesias al quedar bajo el
cuidado de los pastores. De su boca sala una espada aguda de dos filos: para simbolizar el
exacto y perspicaz juicio que se har de los hechos de los hombres.
1
Estaba en medio de los
siete candeleros de oro: de los cuales se declara que son el smbolo de las iglesias.
2
Ciertamente, no vamos a suponer que esta es la apariencia de Cristo en la actualidad: si
as la tuviera, sera una apariencia grotesca. Por medio del significado del smbolo podemos
darnos cuenta exacta de lo que significa la visin y de la seguridad gloriosa concedida a Juan y
a sus compaeros que sufran. He aqu el significado de la visin: un Cristo viviente, santo,
majestuoso, omnisciente, con autoridad, poderoso, est en medio de las iglesias, con su mano
dirige el destino de ellas, y les dice: "No temis. Yo estaba muerto; pero ahora vivo para
siempre. Adems, en mi mano tengo las llaves de la muerte y del sepulcro. No tengis temor de
ir a cualquier lugar del cual yo tengo la llave; puede ser que seis perseguidas hasta que muris,
sin embargo, yo sigo siendo vuestro rey." La construccin gramatical prohbe la continuacin
de un acto que ya est en progreso. Las iglesias estaban tan atemorizadas que casi llegaban a la
desesperacin: y se les dice que ya no teman. En seguida se les da la razn para que dejen de
temer: Cristo vive, y tiene bajo su dominio toda la situacin.
Este Cristo glorificado y triunfante domina en todos los actos o incidentes que se tratan
en el libro. Puede ser que en la actualidad algunos que se dicen "maestros de profeca" tengan
dudas en cuanto al xito de la lucha que hay entre el bien y el mal; pero nunca hubo ninguna
duda en la mente de Aquel que dio esta revelacin a Juan. Cristo, el Cordero redentor, es el
triunfador en todo el sentido de la palabra. Esta verdad es el encabezamiento de la historia del
conflicto, y ya sabemos cul es el resultado, aunque algunas veces en el desarrollo del relato
parezca que los ejrcitos del mal estn obteniendo la victoria.
CAPITULO 5 EL CORDERO Y LAS IGLESIAS
(Apocalipsis 2:1-3:22)
Este estudio se presenta teniendo en cuenta que en Asia Menor haba realmente siete
iglesias. Basados en esta declaracin se puede afirmar que el libro debe interpretarse de una
manera que haya sido significativa y provechosa para los primeros que recibieron el mensaje.
En consecuencia, rechazamos la opinin, que frecuentemente encontramos, de que las siete
iglesias representan siete etapas en el desarrollo de la apostasa de la iglesia; pues esta opinin
no ayuda a realizar los propsitos del libro y est en conflicto con las enseanzas de Jess. Al
sostener nosotros la opinin de que se trata de siete iglesias en realidad, no queremos decir que
en ese tiempo hubiera solamente siete iglesias en Asia Menor; pues haba muchas iglesias en
ese territorio, el cual haba llegado a ser la fortaleza de las actividades cristianas en el Imperio
Romano. Pero esas siete iglesias eran las representativas de todas las dems, y estaban
estratgicamente situadas para difundir ese mensaje por todos los lugares de Asia Menor. El
nmero "7" sugiere la idea de lo completo, de lo que abarca todo lo que se quiere, por lo mismo
el mensaje de este libro es para todas las iglesias de Asia Menor. Las condiciones de que se
trata en estas cartas que escribi Juan en el Apocalipsis, eran las que caracterizaban a muchas
iglesias. Una de las cosas maravillosas de este libro es la impresin que da: que las condiciones
que existen en las iglesias de todas las pocas, el siglo veinte inclusive, se ilustran con las
condiciones de aquellas iglesias. Por lo mismo el mensaje es de aplicacin universal. As pues,
dondequiera que existan esas condiciones, con toda propiedad podr ser aplicado el tratamiento
correctivo que sea ms conveniente. Estas cartas se entienden mejor cuando se estudian
teniendo en cuenta las condiciones que en ese tiempo prevalecan en aquellas ciudades; pues las
condiciones de las ciudades se reflejan en las iglesias. De esta manera se ha de hacer este
estudio.
Hay algunos importantes asuntos de naturaleza general que deben ser observados al
estudiar las cartas que fueron enviadas a las siete iglesias. Ntese que en cada caso la carta est
dirigida al "ngel" de la iglesia. Se han presentado muchas sugestiones en cuanto al significado
del trmino "ngel"; y algunos intrpretes sostienen que dicho trmino significa el espritu o el
destino de la iglesia, algn mensajero que la iglesia haba enviado a visitar a Juan que estaba en
Patmos, o el "ngel guardin" de la iglesia. Posiblemente la mejor opinin es la que dice que el
trmino se refiere al anciano o pastor encargado de la iglesia. Los escritos del Nuevo
Testamento, as como otros, ensean que las iglesias algunas veces tuvieron varios pastores, y
que cada uno tena sus respectivas responsabilidades para hacer que el grupo continuara
existiendo. El ngel de la iglesia, por lo tanto, es el pastor que estaba a cargo de dicha iglesia: l
tena la responsabilidad de presentar el mensaje de este libro a la iglesia de la cual estaba
encargado, l diriga el candelero cuando enviaba la luz de Cristo a un mundo tenebroso.
Cada una de las cartas sigue un modelo definido: la identificacin del remitente (Cristo)
es, en cada carta, una parte de la descripcin del Cristo glorificado al cual se alude en el captulo
primero: l declara que conoce ntimamente a cada iglesia, la alaba por cada cosa que merece
elogio, se queja contra ella cuando as es necesario y le da su consejo. Todo esto va seguido por
una promesa para los fieles. El contenido y el orden varan en las cartas, mas en todas ellas
puede notarse que predomina una forma comn.
I. EFESO: LEAL; PERO NO COMPLETAMENTE, 2:1-7
En el tiempo en que este libro fue escrito, feso era una grande y opulenta ciudad de
Jonia. Toda clase de gente viva all: tanto doctos y ricos, como pobres y analfabetos. La
condicin general de vida era como la de una ciudad rica, culta, y corrompida. No se nos dice
por qu la iglesia que estaba en feso fue la primera en ser escogida de entre las siete iglesias;
sin embargo, puede ser que haya sido escogida como la primera porque la ciudad de feso
estaba naturalmente situada en el lugar ms apropiado del continente para comenzar desde
Patmos la transmisin de un mensaje circular. Si se concede que el Apocalipsis fue escrito por
Juan el hijo de Zebedeo, se encontrar una indicacin favorable a la tradicin que afirma que
durante un cuarto de siglo Juan haba sido el gua principal de los cristianos que vivan en
feso. La historia de la organizacin y de las primeras actividades de esta iglesia est
consignada en el libro de los Hechos, captulos 18 al 20; y se calcula que esta iglesia ya haba
tenido cuarenta o cuarenta y cinco aos de actividad cuando le fue enviado este mensaje
apocalptico.
IDENTIFICACION, 2:1
El Seor, llevando las siete estrellas en su mano derecha y andando en medio de los
siete candeleros de oro, se presenta a la iglesia que estaba en feso. Esto coloca al Seor en
una posicin que no deja lugar a duda en cuanto a que l conoce el futuro de la iglesia: l est
all y sabe lo que est sucediendo; el est cuidndola, y en su mano derecha sostiene el destino
de ella, as como tambin el destino de su pastor: estando unidos ntimamente ambos destinos;
tambin observa cada uno de los defectos y de las virtudes de la iglesia, y pronuncia un mensaje
que le ha de ser revelado a ella.
ALABANZA, 2:2, 3, 6
Es interesante notar que en estas cartas cuando en una iglesia hay alguna cosa digna de
ser alabada, el Seor la menciona al principio. Haba muchas cosas por las cuales la iglesia que
estaba en feso poda ser alabada.
1. Fidelidad en la prctica. Yo s tus obras, y tu trabajo, y paciencia. Obras
probablemente se refiere al servicio que en realidad estaba rindiendo esa iglesia en ese tiempo.
Esa iglesia era activa y agresiva. El trabajo de que se habla aqu significa algo ms intenso que
obras: la palabra original que se traduce trabajo significa el esfuerzo que a costa de sufrimiento
produce una obra. Las obras eran producidas por esos cristianos mediante grandes dificultades
que los hacan sufrir. La palabra trabajo es como el eco de los gritos de angustia que brotaban
del pecho de aquellos cristianos al tratar de caminar hacia adelante para llegar a un fin deseado.
Esta era una iglesia trabajadora. La palabra paciencia revela la actitud de aquellos cristianos, una
actitud de persistencia en aquellos trabajos mediante los cuales eran producidas las obras
aludidas; esta palabra, en el Nuevo Testamento, no significa inactividad; no significa que uno se
cruza de brazos y queda esperando lo que venga; literalmente significa: "permanecer debajo";
significa tambin: estarse uno o quedarse bajo la carga pesada, sostenerse firme enfrente de
cualquier dificultad. Las tres palabras juntas producen una fuerte impresin de fidelidad en la
prctica y son ms significativas porque fueron pronunciadas por los labios del Cristo
trascendente.
2. Fidelidad en la doctrina. T no puedes sufrir los malos; esto indica que los maestros
del gnosticismo haban ganado unos pocos adeptos en feso. Aquellos falsos maestros haban
llegado declarando que eran apstoles autnticos, misioneros; pero la iglesia los haba puesto a
prueba y los haba expulsado por haber descubierto que eran impostores. Los cristianos efesios,
por ser leales al nombre de Cristo, haban sufrido mucho: no se haban cansado con tantas
dificultades producidas por la persecucin ni por la intromisin de la falsa doctrina. Pablo dijo
cierta ocasin a los glatas inconstantes: "No nos cansemos, pues, de hacer bien" (Gl. 6:9).
Pero los cristianos que vivan en feso no necesitaban esa amonestacin porque tenan muchas
energas en reserva.
Los hechos de los nicolatas haban encontrado en feso una emocin que solo puede
ser descrita como aborrecimiento: una ira justa contra toda iniquidad. El Cristo viviente participa
de la actitud de los cristianos efesios hacia los nicolatas, porque tambin experimenta un
constante desagrado contra toda clase de mal. No se ha identificado exactamente a los nicolatas;
sin embargo, por la relacin que tenan con quienes seguan la doctrina de Balaam (2:14, 15)
parece que sus errores consistan en sostener algunas formas de antinomianismo. Cualquiera
que haya sido esa falsa doctrina, era aborrecida tanto por Cristo como por los cristianos que
vivan en feso.
Toda esta alabanza inclina a uno a dudar de que en esa iglesia haya habido algunos
errores; pues realizaba sus obras de servicio a pesar de las dificultades, haba expulsado a los
falsos maestros, haba odiado el pecado, no se haba cansado de hacer la obra del Seor. Esto es
lo que se deba esperar de una iglesia que haba sido bendecida con los servicios de grandes
directores como Pablo, Apolo, Priscila y Aquila, Timoteo, y Juan el discpulo amado. Pero el
Seor mira con una penetrante mirada como si fuera llama de fuego y descubre un gran pecado.
QUEJA, 2:4
Pero tengo contra ti que has dejado tu primer amor; esta breve declaracin abarca todo
el asunto. Un estudiante, cuando entreg a su maestro un trabajo escrito que deba hacer
basndose en este pasaje bblico dijo acertadamente aunque sin reverencia: "Se acabo la luna de
miel!" La iglesia haba abandonado aquel fervor y aquel amor que haban sido las caractersticas
de sus primeras experiencias como congregacin de cristianos: haban estado realizando el
activo programa de una iglesia agresiva, pero haban abandonado el verdadero objeto de la
adoracin. Cuando el amor a Cristo, como motivo de la adoracin, est ausente, el servicio
significa muy poco. ...
CONSEJO 2:5, 7
El consejo que Cristo da a la iglesia que estaba en feso bien puede resumirse en tres
palabras: recuerda, arrepintete, vuelve. Recuerda el gozo que tuviste antes y el deleite que
experimentaste por causa de tu amor a Cristo y a su obra; recuerda la fuerza de aquel amor que
te impulsaba a realizar lo bueno. Arrepintete de la condicin en que ests por la cual das tu
servicio sin amor, condicin a la que has permitido reptar hasta el interior de tu vida: esa
condicin es el enemigo mortal que impide desarrollar un trabajo efectivo en el reino del Seor;
vuelve a ese estado original de servicio impulsado por un corazn amoroso. Cristo advierte a la
iglesia que si no vuelve a ese primer estado, est perdiendo derecho a existir como iglesia, y la
amenaza con quitar su candelero del lugar en que est. El candelero es la iglesia (1:20), y no
tiene derecho a existir si no va a realizar los propsitos que Cristo tiene. Esta amonestacin es
muy fuerte para cualquier iglesia!
La primera parte del versculo 7 sirve para efectuar la transicin de la amonestacin a la
promesa: El que tiene odo, oiga lo que el Espritu dice a las iglesias. Los que tienen
percepcin espiritual son amonestados para que escuchen. Este mensaje no es simplemente el
mensaje de un hombre: es el Dios eterno quien habla y pronuncia su amonestacin contra el
mortfero peligro de la apata espiritual.
PROMESA, 2:7b
Al que venciere, dar a comer del rbol de la vida, el cual est en medio del paraso de
Dios. El concepto de triunfo es una de las ideas dominantes en el libro del Apocalipsis;
significa: triunfar de las circunstancias en que uno se encuentra. Segn el contexto en este libro,
parece que significa vivir una vida de servicio a Dios porque esta clase de servicio brota de un
corazn lleno de amor. El Seor promete el fruto del jardn de Dios a quien est viviendo esa
clase de vida. Por medio de ese smbolo dice: "Yo dar alimento espiritual y sostenimiento al
que me sea fiel." Dios nunca defrauda a su pueblo cuando este sufre necesidad: Dios puede dar
a su pueblo todo lo que necesite, pero espera que este pueblo viva una vida victoriosa.
II. ESMIRNA: SANTOS QUE SUFREN, 2:8-11
Esmirna, durante muchos aos, haba sido una ciudad prspera; una vez estuvo sumida
en la obscuridad, pero fue reconstruida por Alejandro el Grande y por Antgono: entonces, casi
al mismo tiempo lleg a ser una ciudad rica y notable, y se conserv en esta condicin mucho
tiempo despus del perodo del Nuevo Testamento. No tenemos ningn informe referente a la
organizacin de la iglesia que haba en ese lugar: tal vez se organiz cuando Pablo, al estar en
feso, de la sinagoga que all haba separ y llev consigo a unos cristianos porque los judos
que no se haban convertido maldecan el Camino del Seor delante de la incrdula multitud.
*

La historia nos habla de la persecucin que hubo contra los cristianos en esa ciudad y del
martirio de Policarpo: su martirio ocurri en el siglo segundo, pero el pudo muy bien haber
sido pastor en Esmirna cuando esta carta fue escrita. Es interesante notar que solamente cosas
buenas se dicen de esta iglesia.
IDENTIFICACION, 2:8
El Seor se identifica como el primero y el postrero, que fue muerto y vivid. De esta
manera el Seor declara a esos cristianos que l haba estado en todos los sufrimientos que
haban estado padeciendo; porque l conoca directamente estas cosas estaba bien capacitado
para consolarlos y para infundirles seguridad.
ALABANZA Y CONSUELO, 2:9, 10
Cristo entreteje un dechado de aprobacin y consuelo; la aprobacin se deriva, en parte,
del silencio: no tiene ninguna queja contra estos cristianos. Adems, Cristo sabe que ellos estn
sufriendo tribulacin: esta palabra, previamente discutida, retrata la opresin exterior que
amenaza con la ruina a esos cristianos. Cristo conoce la pobreza en que estn: esa pobreza
indudablemente se refiere a la confiscacin de las propiedades de los cristianos llevada a cabo
por Domiciano como un medio de persecucin: estos cristianos que vivan en Esmirna haban
perdido todas sus posesiones materiales, y Cristo, que ve y conoce todas las cosas, les dice:
pero t eres rico. La riqueza, la verdadera riqueza, es el enriquecimiento del carcter, no el
hecho de poseer el oro. En este sentido la iglesia que haba en Smirna era verdaderamente rica.
El Seor conoce la blasfemia de los que se dicen ser judos: esto quizs se refiere a los judos
que haban logrado que no se les persiguiera ni se les confiscaran sus bienes materiales, porque
haban contemporizado con las autoridades. La religin de los judos estaba reconocida como
legal, y porque ellos oraban a favor del emperador quedaban a salvo de los sufrimientos que los
cristianos padecan. Esos judos se burlaban y hablaban mal de los cristianos, quienes haban
perdido todo, menos su lealtad a su religin. Cristo dice que esos judos en realidad no son
judos que son sinagoga de Satans: son gente del diablo.
Es interesante observar en el versculo 10 que el Seor no promete a los cristianos que
les evitar las dificultades; al contrario, les advierte que sobre ellos caer un nuevo diluvio de
sufrimientos y tentaciones para que abandonen su religin; sern tentados por una rigurosa
persecucin exterior durante diez das: el nmero diez simboliza aqu una tribulacin rigurosa
en extremo, seversima, completa. El Seor no les ofrece que evitar las dificultades, porque el
hecho de sobreponerse a las dificultades es el medio para formar el carcter.
PROMESA, 2:10b, 11b
La promesa del Seor es doble: S fiel hasta la muerte, y yo te dar la corona de la
vida... El que venciere, no recibir dao de la muerte segunda; Cristo dice a los cristianos que
viven en Smirna que no tengan miedo a la muerte, porque la vida eterna los espera; y l les dar
la corona de la vida: un premio por haber ganado una carrera. Aquellos cristianos no seran
daados por la muerte segunda, la cual simboliza el eterno castigo. El incrdulo muere y
encuentra a la otra muerte que lo est esperando; pero el creyente muere y encuentra la vida
eterna. Aqu, como siempre, la promesa es para la vida triunfadora.
EXHORTACION, 2:11
Aqu, como en otras cartas, la exhortacin es contra el peligro de la apata espiritual: El
que tiene odo, oiga lo que el Espritu dice a las iglesias.
III. PERGAMO: MORADA DE SATANAS, 2:12-17
La historia dice que Prgamo era una ilustre ciudad de Misia, entregada casi completamente a
las riquezas y elegancias. Esta ciudad era el centro principal de la adoracin al emperador:
1
era
la principal ciudad de la provincia, y aqu estaba ubicado el "concilio" que tena a su cargo los
asuntos que se relacionaban con la religin del estado y con las ofrendas de incienso que se
ofrecan ante la imagen del emperador. La ciudad siempre haba sido leal a Roma, de aqu que
fuese natural que se mostrara inexorable en su persecucin contra los cristianos. No tenemos
informes en cuanto a la organizacin de esta iglesia.
IDENTIFICACION, 2:12
El Seor se identifica como el que tiene la espada aguda de dos filos. Esto puede
encerrar un doble simbolismo: puede representar su habilidad para proteger a los cristianos aun
en medio de la persecucin y donde los mrtires estaban cayendo; y tambin puede simbolizar
que tienen poder para dar su fallo en un juicio. La idoneidad de esta posibilidad radica en que la
iglesia que haba en este lugar estaba dando albergue al error. El Seor llega con la espada de su
boca lo cual representa que puede juzgar con perspicacia y exactitud los hechos de los
hombres para habrselas con los falsos maestros.
ALABANZA, 2:13
Cristo alaba a la iglesia por su fidelidad aunque padece bajo extremas dificultades, pues
se halla ubicada en la ciudad donde est la silla de Satans; ("el trono de Satans" V. M., V. H.
A., N. P.). El ao 29 a. de C. en Prgamo se haba erigido un altar para adorar a Augusto. La
ciudad se haba conservado como el centro de la religin del estado, y por lo mismo se habla de
ese lugar como del lugar "donde est el trono de Satans". La alusin a la muerte de Antipas
indudablemente se relaciona con el bien conocido martirio que muchos cristianos padecan en el
altar de los inciensos porque se negaban a adorar al emperador; otros muchos estaban cayendo
como l. El martirio de Antipas haba sido tan notable que llam la atencin del Seor. Teniendo
en cuenta la frase calificativa, mi testigo fiel, que se aplica a Antipas, alguien ha sugerido que
este ha de haber sido el pastor de la congregacin cristiana que haba en Pergamo. Esta opinin
es interesante; pero es dudosa.
Los cristianos haban conservado firme y constantemente el nombre de Cristo: su
nombre representaba su personalidad. El uso del nombre Krios Kasaros (Seor Csar) en
oposicin al nombre Krios Xrists (Seor Cristo) serva de prueba en esos das. Aceptar al
Seor Csar significaba estar exento de persecucin: en cambio, adherirse al Seor Cristo
significaba lealtad a l, pero persecucin de parte de los enemigos. Por ser leales a su Seor
Cristo, los cristianos que formaban la iglesia que estaba en Prgamo fueron elogiados; tambin
lo fueron porque no negaron la fe de Cristo: al hablar de la fe de Cristo quizs se haca
referencia a todo el alcance de la religin de aquellos cristianos, a la creencia que tenan en la
obra redentora que el Seor haba consumado, y a la supremaca de l como Seor. Porque esos
cristianos eran fieles, aunque serlo significara estar en grandes peligros, el Seor los alab.
QUEJA, 2:14, 15
No todos los miembros de la iglesia eran tan leales como lo era el grupo, el cual como
un todo fue alabado, pues la hereja haba penetrado: en el grupo haba algunos que tenan la
doctrina de Balaam; en el libro de los Nmeros captulos 22, 23 y 24 se nos ensea que
Balaam estaba procurando obtener ganancias materiales a cambio de la prdida de valores
espirituales: el mostr a Israel el camino que lo conducira a la adoracin de los dolos y a la
prctica de la vida impura. Algunas de las personas que haba en la iglesia de Prgamo estaban
haciendo la misma cosa: para asegurar la proteccin material de s mismos y de sus propiedades
entraban en componendas religiosas, aconsejaban a otras personas que practicaran la adoracin
idoltrica (o sea el culto al emperador) para que no fueran perjudicadas, enseaban que uno
deba vivir una vida de maldad para poder ser amigo de los romanos y por lo mismo no ser
perseguido. La historia de esa clase de gente se resume en la frase que sigue: errnea creencia,
errnea conducta. Por medio de la historia eclesistica se ha comprobado muy a menudo que
esto es cierto. La combinacin de las enseanzas herticas de los balamitas y de la vida hertica
de los nicolatas haba producido en Prgamo una mala condicin: tan mala que el Seor no
poda tolerarla y por lo mismo exhort a los verdaderos cristianos, que eran miembros de la
iglesia, a no tolerar a dichos herejes.
EXHORTACION, 2:16, 17a
La iglesia recibi la exhortacin de que se arrepintiera de su actitud de tolerancia de esos
pecados y de su falta de severidad para tratarlos; y el Seor dijo que l estaba decidido a que si
la iglesia no haca nada para eliminar el mal, l personalmente hara algo: vendr a ti presto, y
peleare contra ellos con la espada de mi boca; ("har guerra contra los tales" V. M.;
"contender con ellos" N. P.). No se dice claramente qu es lo que iba a hacer; pero no deja
ninguna duda de que tiene todo el poder necesario para resolver correctamente aquella situacin.
Por lo mismo agrega: El que tiene odo, oiga...
PROMESA, 2:17b
El Seor hace una doble promesa a quienes tengan una vida victoriosa. En cuanto a la
primera promesa, declara: Al que venciere, dar a comer del man escondido. As como
divinamente fue proporcionado lo necesario para remediar las necesidades que Israel padeca en
el desierto, as tambin el Seor proporcionar lo necesario para satisfacer las necesidades de
quienes tienen fe en l. El Seor les dar del man escondido: del alimento espiritual que el
mundo no puede entender.
En cuanto a la segunda promesa dice el Seor: Le dar una piedrecita blanca, y en la
piedrecita un nombre nuevo escrito. Qu simboliza esta declaracin? Prgamo explotaba las
canteras de piedra blanca y usaba sta como producto comercial. Adems se acostumbraba usar
un pedacito de esta clase de piedra con un nombre grabado, con diferentes propsitos o
significados, y tal vez el Seor hizo referencia a uno de los cuatro siguientes:
2
1. La piedrecita blanca se le daba al hombre que por alguna causa haba sido
sometido a un proceso judicial y absuelto justamente. Ese hombre poda llevar
consigo dicha piedrecita como prueba de que ya estaba exento del cargo de
haber cometido el delito que se le imputaba.
2. La piedrecita blanca se le daba al hombre que haba sido libertado de la
esclavitud y declarado ciudadano de la provincia donde viva. Ese hombre
llevaba consigo la piedrecita como una prueba de su ciudadana.
3. La piedrecita blanca se le daba al triunfador en un evento deportivo o en cualquiera
competencia, como prueba de que haba triunfado sobre sus opositores.
4. La piedrecita blanca se le daba al guerrero que, victorioso, regresaba de la batalla
despus de derrotar a su enemigo.
Es evidente que en el pasaje que estamos estudiando se hace la aplicacin de uno
cualquiera o de todos estos cuatro usos de la piedrecita blanca. La promesa pudo
haberse referido a uno de esos usos, y tambin pudo haber sido alguna otra cosa
que entendan los cristianos que vivan en Prgamo. La promesa era sagrada
para los cristianos, y tena por finalidad hacer que ellos aumentarn sus
esfuerzos para ser fieles.
IV. TIATIRA: ESPERANDO LA ESTRELLA DE LA MAANA, 2:18-29
No tenemos informes en cuanto al origen de la iglesia que haba en esta pequea ciudad
de Asia Menor: puede ser que su existencia se debiera a alguno de los discpulos de Pablo
procedentes de feso, o a Lidia, que era nativa de Tiatira y fue convertida en Filipos, o a algn
eminente cristiano de quien nada sabemos. Aunque Tiatira era una ciudad pequea, era un
importante centro comercial; fcilmente poda comunicarse con Prgamo; una de las principales
carreteras atravesaba la ciudad y por lo mismo mucha gente la visitaba. La hereja que dominaba
en Prgamo era la misma que dominaba en Tiatira; pero, segn parece, aqu era peor, pues
abundaba la gente pagana, y por lo mismo tal hereja encontr en dicha ciudad un suelo
fructfero.
IDENTIFICACION, 2:18
Cristo se identifica ante la iglesia como el Hijo de Dios, que tiene sus ojos como llama
de fuego, y sus pies semejantes al latn fino; ("bronce bruido" V. M.; "bronce fino" N. P.).
As pues, l es infalible (ya que es el Hijo de Dios), es omnisciente (tiene penetrante mirada:
sus ojos son como llama de fuego), es fuerte (tiene pies como de latn refinado en el servicio);
por lo tanto la iglesia debe orlo: l entiende perfectamente bien las condiciones en que est la
iglesia y, por lo mismo, est capacitado para hablar de manera justa.
ALABANZA, 2:19
El Seor declara que las virtudes de esta iglesia son un motivo para alabarla: l conoce
las obras de ella, o sea el servicio que ha dado al Seor; conoce su amor el cual es el motivo
de las obras que hace, y del cual careca la iglesia que haba en feso; conoce tambin la fe de
la iglesia, su fidelidad a la religin; conoce su ministerio, que refleja su amor en accin al
ayudar a los que estn padeciendo necesidad; conoce su paciencia, o sea la prctica de su
capacidad para sobrellevar la oposicin y para conservarse en paz a pesar del antagonismo que
precede del exterior. Adems de esto, el Seor alaba a la iglesia por el progreso que ha
alcanzado en la obra que realiza: tus obras postreras son ms que las primeras. Teniendo en
cuenta todo lo anterior, parece que esta es una buena iglesia: contina llevando adelante, con
fidelidad, paciencia y amor manifiestos, la obra del Seor; y est "creciendo en gracia" a medida
que progresa. Si aqu terminara la carta, la iglesia sera considerada como una iglesia ideal; pero
la carta no termina aqu, pues en la iglesia hay muchas cosas malas que deben ser condenadas, y
de estas trata a continuacin la carta.
QUEJA Y JUICIO, 2:20-23
El Seor se queja de que la iglesia conserva entre sus miembros a una persona que es
culpable de creer herejas y de ensearlas: permites aquella mujer Jezabel ("toleras a aquella
mujer, Jezabel", V. H. A.). La iglesia, siendo leal a la verdad como iglesia, no era culpable de
esas herejas; pero s lo era de perdonar a quienes las crean y enseaban. Muchas opiniones
han sido presentadas en cuanto a la mujer llamada Jezabel y su pecado: algunos comentaristas
opinan que esa mujer era la esposa del pastor
3
porque la palabra griega gun de la cual se
deriva la palabra "mujer" puede significar "esposa"; esto ocurre frecuentemente en el Nuevo
Testamento: esta teora no tiene otra base, y no es satisfactoria. Otros opinan que esto es
meramente una manera alegrica de presentar la hereja. La mejor opinin, segn parece, es que
en la iglesia haba una mujer que viva su vida corrompida y deca que haba recibido una
revelacin mstica especial de parte de Dios y que procuraba ensearla. Parece que el versculo
24 sugiere esto. Puede ser que esa mujer haya tenido por nombre Jezabel; pero parece acertado
decir que tal nombre le fue asignado por causa de su carcter. Parece que ella estaba
desencaminando a los cristianos que eran miembros de la iglesia y los seduca haciendo que
fornicaran: esa fornicacin pudo ser real y prctica como resultado de las enseanzas del
gnosticismo, o pudo ser una fornicacin espiritual por haber violado los solemnes votos hechos
a Dios. Parece que esto ltimo es reproduccin de una idea del Antiguo Testamento, la cual se
encuentra especialmente en la profeca de Oseas, y que tal es la verdad del caso que nos ocupa.
A esa mujer no se le permitira que continuara viviendo de esa mala manera: tendra que ser
destruida, y sus seguidores con ella, en el pecado mismo que practicaban (2:22, 23). Esto puede
servirnos como prueba de que Dios todava se ocupa de los asuntos de las gentes y de que para
juzgarlas todava tiene en cuenta las obras que hacen (2:23).
PROMESA, 2:24-29
El Seor promete a los que triunfan que no pondr sobre ellos ms obligaciones
espirituales que las que ya tienen, ni ningn deber adicional por medio de revelaciones
gnsticas (2:24); pero tambin les hace saber que deben ser fieles en el cumplimiento de los
deberes que ya tienen (2:25). Adems promete a los que triunfen que les dar autoridad sobre
las gentes, y que sern completamente vindicados como cristianos delante de quienes sean sus
perseguidores. Esa imagen en que se presenta a los cristianos rigiendo con vara de hierro
simboliza la seguridad de que sern vindicados por Cristo y triunfarn con l. Posteriormente a
los que sean triunfadores les promete que les dar la estrella de la maana: su gua y direccin
en las negras horas de prueba y de afliccin. Quien haya observado con alguna frecuencia la
hermosura esplendente de la estrella de la maana en la hora ms negra que precede al
amanecer, comprender la hermosura de esta promesa. Puede ser que el cristiano algunas veces
tenga que andar por senderos obscuros que le produzcan muchas perplejidades: le ser dada la
estrella de la maana para que lo gue; y debe negarse a seguir las falsas direcciones que le d el
gnosticismo y esperar que le sea dada esa estrella.
V. SARDIS: MUERTO O VIVO? 3:1-6
Durante muchos aos Sardis fue la principal ciudad griega de Asia Menor. Es cierto
que tuvo poca influencia en el perodo romano, pero viva orgullosa de su historia pasada.
Dana
4
dice que esta ciudad es un ejemplo tpico de una aristocracia agotada. Los habitantes de
esa ciudad eran arrogantes, desmedidamente confiados en s mismos, y necesitaban la
amonestacin de Dios. La expresin: "despiertos o decadentes" puede servir muy bien para
describir la condicin de una iglesia y de una ciudad; por lo general la actitud de una ciudad se
manifiesta en las iglesias que tiene.
IDENTIFICACION, 3: la
La persona que enva esta carta queda identificada como el que tiene los siete Espritus
de Dios, y las siete estrellas. Tal personaje tiene absoluto poder y sabidura; adems, en sus
manos tiene el destino de la iglesia, por lo mismo sta har bien al estar atenta a la
amonestacin.
QUEJA, 3:lb
Puede observarse que el Seor, al dirigirse a esta iglesia, hace un cambio notable en su
manera de hablar. En los casos anteriores, en los referentes a las iglesias que han sido
mencionadas, el Seor primero present las alabanzas y despus las quejas; pero al tratarse de
Sardis hay tan poca cosa digna de alabanza y tantas por las cuales se queja el Seor, que l
mismo invierte el orden que haba estado siguiendo; Yo conozco tus obras, que tienes nombre
que vives ("se te cuenta como vivo" V. H. A.; "tienes nombre de viviente" N. P.), y ests
muerto. Con estas pocas palabras el Seor expresa una queja tremenda. Esta iglesia tena
muchas actividades exteriores; pero ninguna espiritualidad interior. Indudablemente la
organizacin era perfecta y pareca que todo caminaba muy bien. Una persona que no fuera
miembro de la iglesia y que la observara, juzgndola por esas actividades exteriores y sin
conocerla bien, pensara que era una iglesia ideal; pero en esa iglesia no haba vida, no haba
vida verdadera. Alguien ha dicho que "hay pocas cosas mejor organizadas que los
cementerios...; pero all hay muy poca vida!" La iglesia que haba en Sardis estaba como un
cementerio: se crea que tena vida; pero el Seor, que tiene un perfecto conocimiento de todas
las cosas, declar que esa iglesia estaba muerta.
CONSEJO, 3:2
El Seor aconseja a la iglesia que se ponga a trabajar y que Confirme las otras cosas
que estn para morir. ("S vigilante, y corrobora las cosas que an quedan, las cuales estn a
punto de morir" V. M.; "Ponte en vela y confirma las cosas que an quedan, que estn para
morir" V. H. A.). En la iglesia de Sardis todava quedaban algunas cosas que estaban vivas; y
aunque estaban a punto de morir, podan an ser restituidas a la vida verdadera si la iglesia
obraba con prontitud. Eso de tener actos exteriores de culto, era bueno; pero esos actos deban
estar llenos de piedad y de poder espiritual. Los cristianos no pueden prosperar cuando slo
practican ritos o ceremonias. Cristo declara que no ha encontrado ningn trabajo que esta iglesia
haya hecho y que sea perfecto ante los ojos de Dios. Los miembros de la iglesia haban
comenzado bien, pero no haban terminado lo mismo; como los glatas, que haban comenzado
a correr bien, pero despus se haban detenido. La iglesia que estaba en Sardis tena, entre la
gente, reputacin de hacer buen trabajo; pero Cristo no juzga por lo que ven los hombres, sino
por lo que Dios ve, e indica que los de Sardis en realidad no haban terminado ninguna de las
cosas buenas que haban comenzado.
AMONESTACION, 3:3
El Seor advierte a la iglesia que sufrir un desastre a menos que recuerde el verdadero
contenido de la religin como lo haba recibido, y a menos que retorne a esos primeros
principios y los practique. Si la iglesia no hace esto como el Seor quiere, l vendr a ella para
juzgarla y para destruirla. Esta amonestacin para "velar" o "vigilar" tiene un significado
especial para Sardis. Esta ciudad estaba edificada en una eminencia, y unos riscos precipitosos
la rodeaban y protegan por tres de sus lados; por lo mismo la ciudad fcilmente poda ser
defendida de los asaltos del enemigo. Pero el descuido haba hecho que la ciudad cayera dos
veces:
5
una, cuando Creso era rey de Lidia, y la capital (Sardis) fue sitiada por Giro mientras el
mismo Creso y sus soldados dorman porque crean que estaban a salvo, pero la ciudad fue
capturada por los intrpidos soldados enemigos; la otra vez, cuando gobernaba Achneus,
entonces la ciudad cay en condiciones parecidas ante el empuje de las huestes de Antoco el
Grande. El Seor usa estos acontecimientos para amonestar a la iglesia; y parece que le dice:
"Recuerda tu historia, y si no ests vigilando tendrs igual fin." En el Nuevo Testamento la
palabra "vigilar" o "velar" no significan nicamente tener los ojos abiertos, significa estar uno
ocupado, activo en el servicio al Seor.
ALABANZA, 3:4a
En la iglesia que estaba ubicada en Sardis haba unos pocos miembros dignos de
alabanza; de ellos poda decir el Seor: no han ensuciado sus vestiduras; ("no han manchado
sus vestiduras" V. H. A.; "no han contaminado sus ropas" N. P.). Estos cristianos no haban
tornado parte en la adoracin ni en la mundanalidad de los paganos de esos das: en todos
sentidos haban sido leales a su Dios.
PROMESA, 3:4b, 5
A estos cristianos fieles el Seor les hace la promesa de que andarn con l vestidos de
blanco: son dignos de andar en compaerismo con l porque se han conservado leales a l y
puros. El que venciere, ser vestido de vestiduras blancas. Sardis estaba orgullosa de sus
negocios en telas de colores,
6
las cuales usaba la gente parrandera y mundana. Los cristianos
que resulten victoriosos en la lucha contra las tentaciones sern vestidos con ropas blancas
como smbolo de su pureza, y sus nombres no sern borrados del libro de la vida; sino que
tales nombres sern declarados por Cristo delante de Dios y de los ngeles. Por haberse negado
los cristianos a obedecer las rdenes de adorar al emperador, sus nombres seran borrados de
los padrones humanos y agregados a la lista de los mrtires; pero sus nombres seran
conservados en el libro de la vida del Cordero y all estaran seguros: la perfecta seguridad y el
honor seran de ellos. El Nuevo Testamento ensea la seguridad del creyente, haciendo nfasis
en el hecho de que triunfar y mantenerse firme es una indicacin de que tal creyente en realidad
estaba redimido cuando comenz su vida como cristiano. Este pasaje que estamos considerando
hace nfasis en esto.
VI. FILADELFIA: LA IGLESIA CON UNA PUERTA ABIERTA, 3:7-13
El origen de esta ciudad se remonta hasta el ao 159 a. de C.; el nombre le fue dado por
Atalo II, cuya lealtad a su hermano Ecmenes hizo que se le diera el epteto de
"Filadelfo" (amoroso para con su hermano). La ciudad fue fundada para servir como centro
desde el cual se esparcieran las costumbres, la cultura y el idioma griegos. Por lo tanto, desde el
principio fue una ciudad misionera porque en ella se haca todo lo posible para difundir por toda
la tierra la lealtad al helenismo; y en la carta que fue destinada a la iglesia que estaba en esa
ciudad descubrimos una promesa: que tendra oportunidades para desempear empresas
misioneras de otra naturaleza.
IDENTIFICACION, 3:7
El Seor se identifica declarando que, en cuanto a carcter, es Santo y Verdadero; que,
por su posicin oficial, tiene la llave de David; y por sus facultades administrativas es el que
abre y ninguno cierra, y cierra y ninguno abre. La santidad y la veracidad, virtudes propias de
su carcter, constituyen su derecho a su dignidad real. Y porque el Seor es rey ejerce su oficio
real y administra los asuntos de su reino.
ALABANZA, 3:8
Solamente cosas buenas se dicen acerca de esta iglesia; no se dice ni una palabra de
condenacin para ella. El Seor conoce las obras que ella ha realizado y enfrente de ella est
poniendo una puerta abierta que nadie puede cerrar; le est concediendo todo el derecho de
disfrutar completamente de los goces espirituales y de las oportunidades para servir; y le
anuncia que nadie podr interrumpir el trabajo que ella haga, si aprovecha las ventajas que le
ofrece esta puerta abierta para servir. Esto es lo que en el Nuevo Testamento significa la
expresin: puerta abierta.
7
Cristo sabe que la iglesia es dbil tienes un poco de potencia;
("aunque poca, tienes fuerza" V. H. A.; "tienes un poco de poder" V. M., N. P.) sin embargo
ha sido fiel, ha guardado la fe; y aunque la iglesia ha estado dbil no ha negado el nombre del
Seor: su nombre "Jess" significa "Salvador"; su nombre "Cristo" significa el "Ungido de
Dios". La iglesia que estaba en Filadelfia era fiel a todo lo que ese nombre significa; y esto est
en contraste con algunas de las iglesias que eran fuertes desde todo punto de vista, pero no
haban sido fieles. Los cristianos de esa iglesia, teniendo una puerta abierta para trabajar,
seguan adelante aunque estaban dbiles.
PROMESA, 3:9, 10, 12
Porque los miembros de la iglesia que haba en Filadelfia haban sido fieles a pesar de
su debilidad y de las dificultades el Seor les prometi vindicarlos completamente. El Seor
hara que los judos perseguidores que estaban haciendo la obra de Satans se dieran cuenta de
que los despreciados cristianos eran los que l, el Seor, amaba verdaderamente (v. 9); y
porque dichos cristianos haban sido fieles al Seor, l les prometi que su gracia los sostendra
en las tribulaciones que estaban a punto de invadir al mundo, y que stas no los derrotaran (v.
10). En seguida, antes de la ltima parte de la promesa, se insert una exhortacin (v. 11) para
que de manera segura conservaran lo que tenan: el nombre del Seor, su palabra, su paciencia,
la promesa de su regreso, las oportunidades de servir, y para que nadie les hiciera abandonar
estas cosas, pues al abandonarlas les sera robada su recompensa. El Seor amenaz a la iglesia
de Sardis al prometerle que l vendra; en cambio para la iglesia de Filadelfia la misma promesa
de la venida del Seor era un estmulo porque ella haba sido fiel y no tena nada que temer. La
ltima parte de la promesa est proclamada en el versculo 12, en el cual se prometen varias
cosas. Una de stas es la que el Seor dice en cuanto al cristiano victorioso: Yo lo har
columna en el templo de mi Dios; porque uno haya sido fiel, Cristo lo har una parte
importante del santuario: esto queda simbolizado por una columna que evita que el templo se
desplome. La iglesia que estaba en Filadelfia fue fiel y experiment el cumplimiento de esa
promesa: por esto el cristianismo ha sobrevivido en aquella ciudad, aunque no en la ms pura
de sus formas. El historiador Gibbon
8
dice que entre las iglesias de Asia, la de Filadelfia
permaneci erecta como una columna en medio de un lugar cubierto de ruinas, lo cual es un
agradable ejemplo de que algunas veces el sendero del honor y de la seguridad pueden ser uno
mismo. La afirmacin de Gibbon es autorizada, pues el sendero del honor y el de la seguridad,
en esencia, siempre son uno mismo.
Escribir sobre l el nombre de mi Dios, y el nombre de la ciudad de mi Dios... y mi
nombre nuevo. Para el que triunfe habr perfecta seguridad: el nombre de Dios estar grabado
en l, en l estar tambin grabado el nombre de la ciudad de Dios como seal del lugar donde
tiene su habitacin, y sobre l tambin estar el nombre del Cristo triunfante. Esto nos hace
recordar que muchas de las religiones paganas acostumbraban poner seales o marcas a sus
adherentes para identificarlos. Ms adelante, en este libro, podr encontrarse algo en relacin
con esta costumbre que la religin oficial de Roma tuvo tambin. El Seor Jess, al hablar de su
nuevo nombre escrito en sus seguidores, simboliza la relacin que l tiene con ellos. Bien se
puede decir que a ninguna de las siete iglesias se le hace una promesa ms gloriosa que sta que
se hace a la iglesia de Filadelfia.
VII. LAODICEA: LA IGLESIA CON UNA PUERTA CERRADA, 3:14-22
Esta ciudad estaba caracterizada por su excesiva riqueza; tanta era sta, que cuando
dicha ciudad fue destruida parcialmente por un terremoto por el ao 60 d. de J. C., no necesit
los auxilios de la tesorera de Roma. Laodicea era el principal centro comercial de aquella regin
y tres caminos romanos convergan en esa ciudad, por esto lleg a ser de gran importancia.
Todo esto hizo que Laodicea fcilmente se convirtiera en vctima del letargo y de los placeres
que le producan satisfaccin; y ese espritu mundano que prevaleca en la ciudad se hizo sentir
en la iglesia.
IDENTIFICACION, 3:14
Cristo se identifica ante esta iglesia como el Amn, el testigo fiel y verdadero, el
principio de la creacin de Dios. Esta declaracin pone de manifiesto su gloria esencial. Para
Laodicea, que era un ejemplo de abyecto fracaso, el Seor habla de s mismo como de quien no
puede fracasar. La palabra Amn procede del hebreo, y as ha pasado, sin traducirse, al griego y
a casi todos los idiomas. En su significado original esa palabra tena la idea de criar, alimentar,
cuidar, o construir, edificar; y hasta nosotros ha llegado y la usamos con el significado de algo
que es positivo, que est establecido, que es permanente. Este pasaje es una prueba de la
estabilidad de Jess, que es quien escribe a esta iglesia inestable. El Seor es el testigo fiel y
verdadero por causa de su estabilidad. Cuando l estuvo en la tierra dijo: "Yo soy... la
verdad..." (Juan 14:6): l es la verdad en cuanto a Dios

y en su vida y por sus hechos dio un
testimonio verdadero en cuanto a Dios. El Seor es el principio de la creacin de Dios: esto no
quiere decir que l es la primera cosa que Dios cre, sino que l es el agente original en la obra
creativa efectuada por Dios. Esta declaracin es parecida a la que Pablo hizo en su Epstola a los
Colosenses 1:15-18, que dice: "El cual es la imagen del Dios invisible, el primognito de toda
criatura" ("el primognito de toda creacin", V. H. A.). "Porque por l fueron criadas todas las
cosas" ("Porque en l fue creado todo lo que hay", V. H. A.)... "todo fue criado por l y para l.
Y l es antes de todas las cosas, y por l todas las cosas subsisten... para que en todo tenga el
primado."
QUEJA Y CONSEJO, 3:15-18
La queja de Cristo se refiere al letargo espiritual de la iglesia. Esta no era fra: no era
absolutamente indiferente; tampoco era caliente: no la caracterizaba un fervor vehemente; era
tibia. Cerca de Laodicea estaba Hierpolis, y los viajeros que venan a esta ciudad encontraban
hermosos manantiales de agua: cansados y sedientos se detenan pensando que calmaran su
sed; pero el agua era mineral y tibia. Tal vez no hay nada ms desagradable que esta clase de
agua. El Seor dijo que l senta por una iglesia tibia la misma repugnancia que los viajeros
sentan por aquella agua tibia, y como le era desagradable "la vomitara de su boca." Una iglesia
sin entusiasmo, sin urgencia por progresar, sin pasin por las almas perdidas, le repugnaba. Es
ms fcil tratar con una iglesia que est congelada que con una que est tibia.
En los versculos 17 y 18 estn entretejidos el consejo y la queja; y en dichos versculos
se reflejan las actividades comerciales de la ciudad.
9
Los negocios predominantes eran tres, y el
Seor usa los tres para ilustrar la actitud de la iglesia.
1. Esta ciudad era un centro bancario de la regin, y mucha gente acaudalada
viva en dicha ciudad. Esa gente era orgullosa, arrogante y confiada en s misma
por causa de las riquezas que tena, y sola exclamar: "Tenemos oro; no
necesitamos nada de nadie." Eso era lo que sentan y lo declaraban. En cambio,
el Testigo fiel y verdadero deca: no conoces que t eres un cuitado y miserable
y pobre: ("eres el miserable, y el digno de compasin, y pobre", N. P.). Tenan
muchas riquezas materiales; pero espiritualmente estaban en la miseria. No
tenan riqueza de carcter, y estaban demasiado tibios para darse cuenta de ello.
Entonces el Seor les aconseja que acudan a l para que les de la verdadera
riqueza espiritual que puede hacerlos verdaderamente ricos. Un hombre puede
poseer todo el dinero del mundo y, sin embargo, estar en condiciones
pauprrimas; o puede suceder que no tenga ninguno de los llamados bienes del
mundo y, a pesar de ello, ser rico. Esto depende de lo que uno considere como
riqueza.
2. El negocio que en Laodicea ocupaba el segundo lugar en importancia era el de
la lana negra. En esa regin se produca una lana lustrosa y negra, con la cual se
hacan ropas finsimas que en todas partes eran muy demandadas. A esa gente
Cristo le deca: "A pesar de todo esto que tienes ests desnudo. Debes venir a
m y obtener de m un vestido, algo que te cubra, algo que realmente esconda tu
desnudez delante de Dios." Sus vestiduras de arrogante suficiencia propia no los
cubran delante de Dios como los cubran delante de los hombres; lo que ellos
llamaban vestiduras no los cubran y los dejaban desnudos delante de Dios.
3. El tercer gran negocio que se tena en Laodicea consista en la preparacin de
un ungento para los ojos; pues la ciudad era un centro productor de medicina.
Los viajeros que transitaban por los caminos arenosos y reciban en sus rostros
el sol y el golpe de los vientos se ponan contentos cuando podan adquirir ese
blsamo curativo. Pareca que el Seor deca a la gente de Laodicea: "Estas ciega
y no lo sabes. Ven a m y yo te dar" el ungento que necesitas para tus ojos
espirituales, para que realmente puedas ver." El Seor posee todo lo que
urgentemente necesita la iglesia, y est dispuesto a concedrselo si en realidad lo
desea: verdadera riqueza, verdaderos ropajes, verdadera visin; pero el Seor no
impondr por la fuerza nada de esto a la iglesia, si ella no lo desea.
EXHORTACION, 3:19
El Seor no les impondr a la fuerza estas verdaderas riquezas porque los ama, sino que
los reprender y los castigar. S, los ama; y por lo mismo hasta emite su queja con tonos de
piedad y compasin. Adems, ya sabemos que el Seor castiga a quienes ama, como se dice
claramente en Hebreos 12:5-11. Cualquier persona que es hijo de Dios, recibe un castigo
cuando se rebela y peca; por lo tanto el Seor exhorta a esos cristianos a que dejen su estado
letrgico, que sean celosos de buenas obras, que sean fervorosamente activos en lugar de
permanecer en una condicin de tibieza.
PROMESA, 3:20, 21
La iglesia que estaba en Laodicea tena todas las cosas, menos a Cristo: Cristo estaba afuera
procurando entrar. En caso de que alguna persona desde adentro respondiera al llamamiento
que el Seor haca desde afuera, l entrara y comenzara el compaerismo con la iglesia: el
Seor podra comenzar hasta con una sola persona cuyo corazn fuera sensible y anhelara la
compaa de l.
El Seor prometi gloria y compaerismo a toda persona que venciera ese espritu de
letargo y a la vez se tornara en celoso partidario de Dios: hara que esa persona y l se sentaran
juntos cuando ella hubiese vencido los obstculos que se le oponan y le estorbaban; se
sentaran juntos como el Seor ya se haba sentado con su Padre. Ni la esperanza ni la
imaginacin pueden ir ms all de las posibilidades que el Seor ofrece en esta promesa; quizs
el Seor hace esta gran promesa por causa de lo muy difcil que es vencer en la iglesia esa
condicin de tibieza: ningn otro incentivo poda ser ofrecido para vencerla.
El Cristo glorificado, al estar en medio de sus iglesias y al observar con ojos como de
llama de fuego la condicin en que estaban, las alaba, se queja de ellas, las exhorta o amonesta,
y les hace una promesa. El mensaje que se dirige primeramente a las iglesias que estn en el
Asia Menor es universal: su mensaje se aplica a cualquier iglesia donde actualmente existen
condiciones parecidas; y es difcil encontrar iglesias donde no existan por lo menos algunas de
estas condiciones. La exhortacin en contra de la apata espiritual todava subsiste: El que tiene
odo, oiga lo que el Espritu dice a las iglesias.
Captulo 6 El Cordero y el Libro Sellado, (Apocalipsis 4:1-5:14).
Aqu comienza la parte principal del Apocalipsis; pues en la parte anterior slo fueron
presentados los materiales preparatorios. Juan est a punto de presentar el "Drama de la
Redencin".
1
Los preparativos fueron hechos por la visin del Cristo viviente y victorioso que
Juan vio, como lo narra el captulo 1. En los captulos 2 y 3 fueron presentadas, con sus vicios
y virtudes, las personas para quienes se representa el drama. Ahora es tiempo de levantar el
teln y dejar ver el escenario ya listo para el drama. De aqu en adelante, en rpida sucesin, a
los perseguidos cristianos se les presentarn algunas escenas que les infundir la seguridad de
que la causa de Cristo no es una causa perdida. Ardua y sin tregua va a ser la lucha; pero
cuando cae el teln al terminar el drama (22:21), ya se ha demostrado que hay una completa
seguridad de que se obtendr la victoria.
El captulo 4 sirve de preparacin para todo lo que sigue, y el captulo 5 lo ayuda en la
presentacin de la soberana de Dios vindicada por la obra de Cristo. Parece que en el captulo
4, con el lenguaje que se usa en el Evangelio de Juan captulo 14, se dice: "Creed en Dios"; y
que en el captulo 5, donde Cristo aparece como el personaje principal, se agrega: "Creed
tambin en m."
2
Despus, desde el captulo 6 hasta el 18 encontramos una descripcin de la ira
de Dios contra los enemigos de su causa. En los captulos 19 al 22 se manifiesta la completa y
final victoria de Dios y el destino eterno de los hombres. En la presentacin aludida antes puede
notarse con claridad que esta visin (la que se narra en los captulos 4 y 5) prepara a los
cristianos para que reciban todo el mensaje, y, tambin, que en esa misma visin se destacan
dos ideas: El Dios Reinante, y El Cordero Redentor.
I. EL DIOS REINANTE, 4:1-11
La expresin, Despus de estas cosas, se refiere a los asuntos preliminares tratados en
los captulos 1 al 3, y se usa para presentar las visiones en su orden sucesivo. Con dicha
declaracin Juan principia su relato de las visiones que muestran cmo Dios rescat a su pueblo
del peligro de la persecucin que se llevaba a cabo por rdenes de Domiciano. Era necesario
tener una visin del Cristo triunfante antes de que las visiones subsecuentes tuvieran algn
significado. Asimismo era necesario mostrar las condiciones en que estaban las iglesias para
que pudiera conocerse el verdadero significado de lo que sigue. Esto indica que el libro fue
escrito para infundir valor a las personas que fueron las primeras en recibir dicho libro, y no
solamente para revelar acontecimientos que se realizaran en la consumacin de los siglos varios
centenares o millares de aos despus de la poca de Juan.
El primer objeto que Juan vio en esa visin fue una puerta abierta en el cielo: por esa
puerta poda ver lo que suceda en el cielo. Juan fue invitado por la primera voz (1:10, que es la
voz de Cristo) para ocupar un lugar conveniente desde donde pudiera ver las cosas como Dios
las vea. Lo que Juan vea al estar en Patmos era un cuadro obscuro, sombro; pero cuando
pudo ver las cosas como Dios las vea, el color cambi por completo. Viendo Juan las cosas
como Dios las vea, pudo ver el eterno trono de Dios y darse cuenta de que ni siquiera se mova
ligeramente por las amenazas de Domiciano y de los hombres que en carcter eran iguales a l.
Viendo los acontecimientos como se vean en el cielo no qued duda en cuanto a lo que
resultara de la lucha en que los cristianos estaban. La experiencia espiritual de Juan fue
intensificada directamente y l pudo ver la primera garanta de la victoria: a Dios en su trono.
Los cristianos necesitaban una seguridad, y ya la tenan: Dios no haba abdicado a favor de
Domiciano ni de ningn otro hombre; y en el centro mismo de la visin se vea al Dios
soberano sentado en su trono.
El nombre de Dios no se menciona sino hasta el versculo 8; pero no hay ninguna duda
en cuanto a la identidad de la persona descrita en los versculos anteriores: en el versculo 3 se
dice que era al parecer semejante a una piedra de jaspe y de sardio; ("era, al mirarle, como
piedra de jaspe y cornalina", V. H. A.), Quizs la transparencia de la piedra de jaspe simboliza la
santidad de Dios, y el color rojo sanguinolento de la piedra de sardio ("cornalina", V. H. A.)
simboliza su rectitud.
Alrededor del trono de este santo y justo Dios haba un arco celeste... semejante a la
esmeralda. Esto es smbolo de esperanza o de misericordia. El color verde "vivo" es la
caracterstica predominante de este arco celeste o arco iris. Segn Gnesis 9:12-17 el arco iris
fue dado como un smbolo de esperanza en medio de aquel juicio. Parece que aqu tambin
representa una esperanza viva en medio del juicio; es una esperanza basada en la fidelidad de un
Dios que estaba haciendo un pacto. Ese esplendor de Dios que inspiraba temor reverente
aument con esa visin que es una prueba de que hay esperanza y misericordia. La justicia
punitiva de Dios se aplicar a quienes intentan destruir su causa; pero su gracia y su
misericordia siempre se manifestarn a favor de su pueblo.
Veinticuatro sillas ("tronos", V. M., V. H. A., N. P.) Estaban alrededor del trono
principal (4:4), y en ellas estaban sentados veinticuatro ancianos. Se han dado varias opiniones
para identificar a esos veinticuatro ancianos: Carroll
3
dice que representan el sacerdocio eterno
del pueblo de Dios; Dana
4
los considera como smbolo del destino victorioso de los santos
mrtires de Asia Menor; otros
5
piensan que representan a los doce patriarcas de Israel y a los
doce apstoles del Nuevo Testamento uniendo a los redimidos de las dos pocas en un destino
de triunfo y de gloria con Dios. Parece que esta interpretacin es la mejor. El nmero "24" es el
nmero "12" duplicado, el cual simboliza la religin organizada. Toda esta escena simboliza el
consuelo para los cristianos perseguidos que estaban haciendo frente a la muerte misma. Qu
importaba esto? Despus de la muerte estaran perfectamente seguros en la presencia de Dios,
vestidos con vestiduras blancas, las cuales simbolizaban que estaban libres de cometer
fornicacin espiritual que es la adoracin a los dolos, y podran ceirse sus coronas de oro
como smbolo de su victoria sobre el enemigo. El Seor anim dos veces a los doce (Mateo
19:28; Lucas 22:30) infundindoles la seguridad de que reinaran con l. Ahora bien, toda la
escena que aqu se presenta es el smbolo de que todos los fieles reinarn con el Seor.
El siguiente smbolo representa las manifestaciones de la ira divina (4:5a): del trono de
Dios salan relmpagos y truenos y voces que mostraban el enojo de Dios contra los enemigos
de la cruz. En xodo 19:16 est una manifestacin semejante de la presencia y de la voz de
Dios. Se exhiben estas seales de su presencia y de su poder que producen terror, para mostrar
los poderes latentes de su omnipotencia que puede descargar su venganza sobre quienes son
enemigos de los cristianos, a los cuales se les simboliza con los veinticuatro ancianos. Dios no
ha abandonado a su pueblo a merced de sus enemigos.
Las siete lmparas de fuego, de las cuales se dice que representan los siete Espritus de
Dios (4:5b), son otro smbolo: las lmparas dan luz, y el "7" es el nmero perfecto. Los siete
Espritus representan a Dios en su esencia espiritual perfecta. Por lo tanto, aqu puede estar
simbolizada la perfecta operacin del Espritu Santo en su obra de iluminar y revelar a los
hombres las cosas de Dios, como una prueba de la soberana de Dios.
Segn 4:6a, delante del trono haba como un mar de vidrio semejante al cristal;
("como un mar transparente, parecido al cristal", V. H. A.): ese mar al estar delante del trono
haca que ste fuera inaccesible. Esto es smbolo de la trascendencia de Dios. As como el
verdadero mar separaba a Juan de las iglesias a las cuales estaba escribiendo, as tambin por el
mar de cristal el Dios trascendente quedaba separado de su pueblo. En Apocalipsis 21:1 se nos
dice que "el mar ya no es" y que los hombres estarn en directo compaerismo con Dios. De
manera parecida los perseguidos cristianos haban estado separados de Dios; pero esta
separacin no durara siempre.
Los cuatro animales ("cuatro seres vivientes", V. H. A., V. M.: "cuatro criaturas vivas",
N. P.), segn 4:6-8, son el siguiente smbolo de la soberana de Dios. Estos seres estaban en
medio del trono, y alrededor del trono ... llenos de ojos delante y detrs ... Y los cuatro
animales tenan cada uno por s seis alas alrededor, y de dentro estaban llenos de ojos; ("Y
los cuatro seres vivientes, teniendo cada uno de ellos seis alas, estn llenos de ojos alrededor y
por dentro", V. M.; "Estos cuatro seres vivientes tenan cada uno seis alas, y estaban llenos,
alrededor y por dentro, de ojos", V. H. A.; "Y las cuatro criaturas vivas, tenan, cada una de
ellas en s, seis alas; alrededor y por dentro de estas estaban llenas de ojos", N. P.). Esas
"criaturas vivas" tenan diferentes aspectos: la primera era semejante a un len, la segunda a un
becerro, la tercera tena la cara como de hombre, y la cuarta pareca guila. Cada uno de estos
seres tenan seis alas: y de da y de noche, sin cesar, emitan palabras de adoracin a Dios. Hay
dos interpretaciones que se consideran como las principales en cuanto al simbolismo de
estas cuatro "criaturas vivientes", las cuales no son "bestias" o animales brutos, como los
mencionados en 13:1, 2, 11; pues para designar a esos "seres vivientes" y a estas "bestias", en
el griego se usan palabras diferentes.
Una interpretacin dice que aquellos animales o seres vivientes representan los atributos
de Dios que nos hacen saber que l est ejerciendo una eterna vigilancia en beneficio de su
pueblo.
6
Segn esta teora, el len representa el valor, el becerro representa la fuerza, el hombre
representa la inteligencia, y el guila representa la prontitud o velocidad. Junto todo esto (sigue
diciendo esa interpretacin) simboliza la eterna vigilancia que Dios ejerce a favor de su pueblo,
pues no lo ha olvidado, es poderoso para vengarlo y con prontitud puede ejecutar la venganza.
Esta interpretacin sera muy atractiva si no fuera por el hecho de que en el versculo 8 se
presenta a tales seres vivientes adorando a Dios, y en 5:8 se les presenta postrndose ante el
Cordero para adorarlo. Esto ltimo no est muy de acuerdo con la idea de que se trata de esos
atributos.
La otra interpretacion
7
ensea que aquellos seres vivientes representan la cudruple
divisin de la vida animal, de modo que todos los seres vivientes creados por Dios estn
adorndolo. Segn esta interpretacin el len representa la vida animal salvaje, el becerro
representa la vida animal domstica, el hombre representa la vida humana, y el guila representa
la vida de las aves. A todos estos seres vivientes se les presenta en actitud de vigilancia u
observacin para adorar y reverenciar constantemente a Dios; asimismo se presenta a toda la
creacin el hombre, la bestia, y el ave como si la hubiera glorificado con l, haciendo esto
como parte de su soberana. Cada uno de dichos seres tena seis alas, y si esto tiene alguna
relacin con los serafines de seis alas que se mencionan en Isaas 6:2, entonces podemos inferir
que por la manera de usar un par mostraban reverencia, por la manera de usar otro par
mostraban humildad, y por la manera de usar el tercer par mostraban obediencia inmediata al
mandato de Dios. Dice Juan que aquellos seres estaban en medio del trono, y alrededor del
trono: la sugestin que en cuanto a esto hace Smith
8
en "American Commentary" parece la ms
lgica: los animales estaban alrededor del trono, de manera que cada uno estaba en la parte
central, o sea en medio de cada uno de los lados del trono; y como tenan ojos delante y detrs,
cualquiera de esos seres poda ver a los dems que rodeaban el trono, sin que lo impidiera el
lugar en que aquel ser estuviese. As pues, los cuatro seres estaban observando y preparados
para tributar alabanza y adoracin a Dios. La escena entera es tal que infunde valor a los
obedientes y terror a los desobedientes; y en realidad esto es lo que hace la soberana de Dios.
Esta escena, en la cual se contempla a Dios en su trono, se termina con un tributo de
loor (4:9-11). Ntese que el tributo es doble. En primer lugar, los cuatro seres vivientes tributan
gloria y honra y alabanza ("acciones de gracias", V. M., N, P.) al soberano y eterno Dios; esas
criaturas vivientes estaban adorando al eterno Dios, no al efmero Domiciano. En segundo
lugar, los veinticuatro ancianos, que representan a la humanidad redimida, se postraban
delante de Dios que estaba en su trono, se quitaban sus coronas y las ponan delante del trono
de Dios, y alababan a Dios por su gran poder creador. Solo Dios es digno moralmente de
recibir honra y gloria y dominio porque todas las cosas son suyas por derecho de creacin. Este
"Himno de la Creacin" que acabamos de considerar fue dirigido a Dios como una alabanza; y
en 5:9, 10 podemos leer un "Himno de Recreacin (Redencin)" que se dirige a Cristo como
una alabanza.
En este captulo 4 que es donde comienzan las visiones a modo de sumario
encontramos la verdad de que hay un Dios soberano, eterno, creador, protector de su pueblo,
castigador de los desobedientes. Dios est en su trono; y aunque los enemigos de la cruz se
enfurezcan contra l, l contina inmovible. El Dios invencible y soberano como centro de
actividad es el personaje en quien se hace nfasis en este captulo. Tales eran los consuelos y
esperanzas proporcionados a los perseguidos cristianos que haba en Asia Menor en el primer
siglo y a todos los cristianos de todos los siglos; as pues, el sufrimiento es temporal solamente,
porque Dios es defensor de su pueblo.
II. EL CORDERO REDENTOR, 5:1-14
En el captulo 4 se trata del poder de Dios como Creador; en el captulo 5 se trata del
amor de Dios como Redentor. Los cristianos creen en el Dios que es creador, omnisciente y
omnipotente; tambin creen en el Dios que ama y demuestra su amor al redimir al hombre de
sus pecados. De esto se trata en el captulo 5.
El que est en el trono tiene en su poderosa mano derecha un libro escrito de dentro y
de fuera, sellado con siete sellos; ("el rollo de un libro,... cerrado apretadamente con siete
sellos", V. M.). Era un rollo de papiro, el papiro era el material en que se acostumbraba escribir.
El hecho de que estuviera cubierto con escritura en ambos lados indica que era muy
significativo e importante; tantos eran los juicios que el que estaba en el trono tena que
expresar, que le faltaba espacio! El libro estaba sellado ("fuertemente", V. M.; "apretadamente",
(V. H. A.) con siete sellos. El participio pasivo perfecto, juntamente con el nmero perfecto "7",
indica con cunta seguridad estaba sellado el libro. El libro ha sido caracterizado de varias
maneras por diferentes comentaristas: uno lo ha llamado el "Libro de la Justicia";
9
otro lo llama
el "Libro de los Consejos Eternos de Dios y de sus Propsitos Pre ordenados";
10
otro piensa
que es un prototipo del libro que se menciona en Ezequiel 2:9, 10 y que por lo mismo es un
libro de endechas, lamentaciones y ayes;
11
otro ms lo considera como el "Libro del Destino".
12
Esta idea y la de justicia estn ntimamente relacionados. Parece que ese libro o rollo
contiene el destino de los hombres que estn amenazados con la visitacin de la justa ira de
Dios sobre los pecados de ellos. El hecho de que el libro estuviera cerrado con tanta seguridad
indica que es imposible que cualquiera persona pueda explicar el destino del hombre: tal destino
est en la mano de Dios. Los cristianos sienten que su corazn palpita con ms fuerza y
celeridad al ver ese libro y al pensar en abrirlo y leerlo. Pero el libro est perfectamente sellado
y cerrado para los ojos de ellos: en l estn las providenciales relaciones de Dios con el mundo;
pero no pueden ser vistas, y por lo mismo todava es desconocido el resultado de la lucha. En
ese libro est el futuro del cristianismo futuro que resultar de su lucha contra la adoracin al
emperador; pero no puede ser visto ese futuro porque el libro est cerrado y sellado; as pues,
no ha de sorprendernos que Juan dijera: Y yo lloraba mucho aqu se usa el tiempo imperfecto
que significa "llorar de manera audible" como un nio desilusionado o lastimado cuando no
oy que alguien respondiera a la invitacin que era hecha, preguntando: "Quin es moralmente
digno de abrir el libro?" Y no fue hallado ninguno digno. Pareca que el misterio todava iba a
permanecer sin aclarar; y Juan, pensando en la aflictiva condicin en que estaban las iglesias y
anhelando conocer el resultado, prorrumpi en un llanto de desilusin y dolor, dolor que era
ms que fsico. Pero hubo quien le rogara: No llores, porque haba uno que era digno de abrir el
libro y de revelar los propsitos que Dios tena para con los hombres.
Esto indica que ese libro serva como medio introductorio para presentar la figura
central de este captulo: el Cristo triunfante. La descripcin del Cordero y de la obra que se le
atribuye no deja ninguna duda de que la persona aqu retratada es el Cristo redentor. Uno de los
ancianos dijo a Juan que el Len de la tribu de Jud haba vencido, y que esta victoria lo haba
hecho digno de abrir el libro. Entonces Juan dej de llorar y dirigi su mirada hacia donde
esperaba ver un Len; pero, he aqu que en su lugar vio un Cordero, un "cordero pequeo"
como lo indica la palabra griega que se usa nicamente en este libro y en Juan 21:15. As
como en los sueos las figuras cambian rpidamente de forma, as tambin cambiaron en la
visin que vio Juan: un Len sbitamente se volvi Cordero. No hay duda de que este smbolo
tiene algn significado. El Len representa el valor y la fuerza absolutos; el Cordero, que es un
smbolo religioso, representa la bondad absoluta. Las caractersticas del Cordero son
significativas: all estaba un Cordero como inmolado ("estaba en pie", V. H. A.; N. P.). La
palabra inmolado alude a las heridas que al cordero se le hacan en el cuello cuando era
sacrificado en el altar. Aqu se representa a Cristo en su sacrificio expiatorio. Cristo haba sido
muerto; pero ya estaba vivo de nuevo y continuara vivo por siempre jams. El Cordero tena
siete cuernos: en la literatura apocalptica el cuerno es smbolo de poder. Ntese que el Cordero
tena "7" cuernos, y recurdese que el "7" es nmero perfecto; es decir, el Cordero est
perfectamente equipado para destruir cualquier oposicin que haya en contra de su reino. El
Cordero tena siete ojos, que son los siete Espritus de Dios enviados en toda la tierra: esto,
sin duda, representa la perfecta e incesante vigilancia que el Cordero ejerce en beneficio de su
pueblo; as se indica que la esencia espiritual y perfecta de Dios est comprometida para actuar
en beneficio del hombre.
13
En el siguiente hecho se manifiesta una actividad que es difcil expresar en los idiomas
que son diferentes del griego. Se dice que el Cordero vino ("llegase", V. M., V. H. A.) en
griego el verbo est en tiempo aoristo, el cual presenta la accin como ejecutada en un momento
y tom el libro. La forma verbal que acaba de usarse es, en griego, elephen, que es el tiempo
perfecto de lambno ("extender la mano y tomar"). Beckwith
14
dice que esa forma verbal es
"aoristo perfecto". Dana
15
dice, con ms acierto, que es el "perfecto dramtico". Esa forma
verbal revela que el Cordero tiene una actitud resuelta y un espritu de fuerte determinacin, de
manera que podramos decir en un abrir y cerrar de ojos tomo el libro precisamente de la
mano derecha del que estaba sentado en el trono. As pues, Cristo puede abrir el libro y hacer
que se realicen los juicios de Dios sobre los impos, porque el destino de los hombres est en
las manos del Cordero, las cuales fueron horadadas por los clavos cuando fue inmolado en el
Calvario.
Este hecho produjo un gran gozo en todos los que rodeaban el trono; y, tambin, sin
duda, los cristianos que sufran la persecucin gozaron con muy grande gozo cuando su
Salvador Len-Cordero se convirti en su defensor denodado y triunfante. Tambin se nos
informa del efecto que se produjo en el nimo de quienes estaban alrededor del trono y en el de
quienes estaban ms lejos. El Cordero fue adorado por los cuatro seres vivientes que haban
adorado a Dios segn la escena anterior, y tambin lo adoraron los veinticuatro ancianos:
entonaban sus alabanzas acompandose con arpas y ofrendaban las oraciones de los santos a
los cuales ellos representaban, se postraron delante de l y entonaron el "Himno de Redencin".
Este himno que cantaban era nuevo: no nuevo en cuanto a tiempo, nes, sino nuevo en cuanto a
clase, Kainn. Este cntico es sin igual, no hay otro como l: en l se habla del hombre ya
redimido por Dios hecho carne. En este himno (5:9, 10) se alaba a Cristo porque es digno de
abrir los sellos: Digno es el Cordero! El Cordero es digno por causa de su obra redentora.
Ahora bien, esta obra redentora est descrita por cuatro frases cualitativas:
1. En primer lugar es para Dios; pues aquellos seres vivientes y aquellos
ancianos decan en su cntico: nos has redimido para Dios ("adquirido para
Dios", V. M.; "rescatado, o comprado, para Dios", N. P.). La misma idea se
expresa en Efesios 1:1-14. En esto podemos notar que la redencin del hombre
se realiza, en primer lugar, como una obra benefactora que Dios efecta.
2. Se realiza mediante la sangre de Cristo; tambin decan aquellas criaturas y
los ancianos: t fuiste inmolado, y nos has redimido... con tu sangre. Esta
declaracin puede referirse nicamente al sacrificio por el cual Cristo muri en la
cruz.
3. Es ilimitada; se hace notar que los redimidos son de todo linaje y lengua y
pueblo y nacin. Esto indica que la gracia de Dios manifestada por medio de
Cristo no es para beneficio de una sola nacin, sino para todas las naciones.
4. Constituye a los redimidos en un reino; as lo declara la final afirmacin
hecha en este cntico: nos has hecho para nuestro Dios reyes y sacerdotes, y
reinaremos sobre la tierra. As pues, los hombres participan de la obra
redentora de Cristo, llegan a ser miembros del reino de Dios, y tambin llegan a
ser sacerdotes para servirle en este mundo.
De esa manera los ancianos y los seres vivientes adoraban al Cordero, y una multitud de
ngeles se les uni en el canto del himno para alabar la dignidad del Cordero. Y toda criatura
("toda cosa creada", V. M., V. H. A.) se uni tambin en el cntico para tributar la bendicin, y
la honra, y la gloria, y el poder, al que est sentado en el trono y al Cordero.
La primera visin que Juan vio se termin con esta emocionante escena de los santos
triunfantes y de un universo que tambin adora y ofrece alabanzas y homenaje al Cristo
triunfante. Esta escena fue presentada con el propsito de infundir nuevo valor y nuevas
esperanzas en los corazones de los primeros lectores de los escritos de Juan los perseguidos
cristianos que vivan en Asia Menor, y de impartir el mismo entusiasmo a los corazones de
los cristianos de todos los tiempos. Creyendo en el poder de Dios (captulo 4) y en el redentor
amor de Dios (captulo 5), no hay enemigo o fuerza malfica a los cuales los cristianos tengan
que temer: pueden entrar a la lucha y hacer frente a cualquier mal sabiendo que Dios todava
est en su trono, a nadie se lo ha entregado, que no ha abandonado su cetro, que Dios es ms
poderoso que todas las fuerzas que se organicen en contra de su pueblo; y la fe en l hace que
los hombres evalen apropiadamente la vida, los asuntos de la misma y el resultado de ellos.
CAPITULO 7 El Cordero Abre los Sellos
(Apocalipsis 6:111:19)
La accin principal del libro del Apocalipsis comienza con esta visin; y el resto del
mismo Apocalipsis es, en realidad, una explicacin de los sellos del librito del destino. En el
fondo de toda la historia esta Dios en Cristo; y en esta parte podemos observar la mano de
Cristo abriendo el libro sellado que contiene los planes de Dios para con los hombres. El sello
era un signo de propiedad, por lo mismo, solamente un representante oficial poda abrir el sello
que alguna autoridad pusiera. Cristo es aqu el representante oficial de Dios y est capacitado
para abrir los sellos.
I. EL PRIMER SELLO, EL CABALLO BLANCO: CONQUISTA, 6:1, 2
El Cordero abri el primer sello; entonces uno de los cuatro seres vivientes dijo con voz
de trueno: Ven. Este pasaje tiene una pequea variacin en algunos antiguos manuscritos; por
ejemplo: en el Cdice Sinatico hay un doble imperativo: Ven y ve, como si se dirigiera a Juan; y
en el Cdice Alejandrino, que est considerado como el texto que tiene la evidencia de ser el
menos alterado, aparece un solo imperativo: Ven, como una seal dirigida al jinete para que
cabalgue a travs del escenario. Esto produce una pequea diferencia que es correcta; y parece
que la segunda versin se adapta ms a las circunstancias.
Cuando la voz dice: Ven, un jinete cabalga en un caballo blanco y atraviesa el escenario.
Este es como una pantomima, pues el jinete no dice nada ni hace otra cosa que caminar en el
caballo por el trayecto que tena que recorrer. El jinete puede ser identificado por la descripcin
que se hace de l y por el color del caballo; y en cuanto a la identidad del jinete podemos
considerar dos opiniones que se tienen como las principales. Algunos
1
opinan que el jinete del
caballo blanco representa a Cristo, o quizs la causa de Cristo: el progreso del evangelio;
adems, que el color del caballo representa la pureza celestial, la corona sugiere la realeza y el
arco representa los medios de que dispone el jinete para abatir a sus enemigos. El jinete pasa en
una ininterrumpida marcha victoriosa, en la que la victoria es concedida por Dios: esto es
indicacin de que la marcha progresiva de la causa de Cristo continuar hasta que todos sus
enemigos queden subyugados. As pues, el victorioso jinete del caballo blanco representa el
progreso triunfal del evangelio. Esta teora es muy atractiva; pero tiene algunas cosas en su
contra. Segn se puede notar, el jinete del caballo blanco contribuye a las mismas finalidades
que los otros; esto no podra ser as si estuvieran opuestos el uno al otro en un conflicto de vital
importancia. Adems, esta escena, como la presenta dicha teora, es absurda por cuanto hace
aparecer a Cristo como el Cordero que, al cerrarse el teln, va rpidamente a cambiarse el
vestuario, se pone el de un soldado persa, y aparece cabalgando en un caballo blanco a travs
del escenario.
Parece que la mejor teora
2
es la que est basada en los aspectos histricos del cuadro. Segn
esto, el primer jinete representa al militarismo, la conquista, la fuerza armada ansiosa de
subyugar nuevos enemigos; y el color blanco del caballo representa la victoria. Siempre que un
conquistador haca una marcha triunfal cabalgaba en un caballo blanco. El caballo mencionado
en este pasaje simbolizaba, como tambin los otros tres del Apocalipsis, una de las fuerzas que
contribuiran al derrumbamiento del Imperio Romano; y los cristianos haban de ver en tal
caballo un smbolo de victoria. El jinete que se vea no era romano, sino un soldado de
caballera de los partos: y los partos eran los enemigos que ms tema Roma. Los soldados
romanos no usaban arco: el arco era el arma favorita de los partos. Adems, los supremos
gobernantes romanos nunca usaron corona. Cuando los Tarquinos fueron expulsados por el
ao 500 a. de J. C., fue sentado un precedente en contra del gobierno monrquico; por lo
mismo, como este era sugerido por la corona, se tena un odio tradicional en contra de ella;
adems, muchos gobernantes haban sido asesinados porque haban anhelado ser reyes. En
contraste con esto, en unas monedas persas que han sido encontradas se ve un jinete con un
arco en su mano y una corona en su cabeza. Esto del jinete en un caballo blanco sirve para hacer
saber a los cristianos que la victoria est por venir; que la poderosa Roma no siempre estar en
pie; que una conquista que viene de afuera ser una parte del mtodo que se usar para
destruirla: que Dios tiene en su mano los medios para libertar a su pueblo.
II. EL SEGUNDO SELLO, EL CABALLO ROJO: GUERRA, 6:3, 4
Cuando el Cordero abri el segundo sello Juan oy que el segundo animal o ser
viviente deca: Ven; y a su requerimiento, un jinete en un caballo bermejo ("rojo", V. M.;
"rojizo", N. P.) cruz el escenario. Esto es ms espectacular. El jinete no habla ni una palabra:
cabalga, y deja que el color de su caballo lo identifique; su caballo es rojo, y le fue dado poder
de quitar la paz de la tierra, y que los hombres se maten unos a otros. Adems le fue dada
una grande espada, que, agregada a todos los otros pormenores, lo identifica como la Guerra.
La guerra ha sido el medio sangriento para realizar las conquistas; as pues, era natural que el
jinete en caballo rojo apareciera despus del que iba en caballo blanco.
III. EL TERCER SELLO, EL CABALLO NEGRO: HAMBRE, 6:5, 6
El Cordero abri el tercer sello, la tercera "criatura viva" hizo el llamamiento, y un jinete
en un caballo negro apareci silenciosamente en el escenario. Este jinete tena un peso ("una
balanza", V. M., V. H. A., N. P.) en su mano. En seguida, una voz que proceda de fuera del
escenario, de entre los cuatro seres vivientes, dijo: Dos libras as de trigo por un denario, y sets
libras de cebada por un denario: y no hagas dao al vino ni al aceite. Todo esto identifica al
tercer jinete como el Hambre. En tiempo de guerra el alimento se escasea y tiene que entregarse
o venderse racionado a las familias; por lo mismo los alimentos indispensables para vivir tenan
que ser muy caros. Una medida (en griego: joinix) de trigo era la racin que se usaba como
salario para pagarle a un obrero por un da de trabajo. En tiempo de guerra el trigo costaba doce
veces ms que en tiempos normales; al mismo tiempo, el trabajo de un da no vala ms que una
octava parte de las veinticuatro medidas ordinarias de cebada en bruto (las cuales en tiempos
normales eran el salario que un hombre ganaba por un da de trabajo). En este pasaje se dice
que los productos alimenticios seran escasos y el hambre acechara por todas partes; el vino y
el aceite, que eran artculos de lujo y no de primera necesidad en la alimentacin, abundaran
para producir mayor exasperacin en los hombres cuando vieran la abundancia de estas dos
cosas y observaran que los granos alimenticios eran escasos para alimentar a los hambrientos.
3

El hambre siempre viene despus de la guerra.
IV. EL CUARTO SELLO, EL CABALLO AMARILLO: MORTANDAD POR
PESTE, 6:7, 8
Cuando el Cordero abri el cuarto sello y el cuarto ser viviente habl, se present una
visin muy macabra. En el espectculo que se present ante los ojos de Juan, atraves el
escenario un caballo amarillo ("plido", V. M., N. P.): y el que estaba sentado sobre l tena
por nombre Muerte; y l infierno le segua ("el Hades", V. H. A., N. P.; "y el mundo de los
muertos segua en pos de l", V. M.) para coger su presa. Les fue dada autoridad sobre la cuarta
parte de la tierra para matar con todos los medios concebibles. Aqu se ven los temidos efectos
de la peste, la cual siempre sigue a la guerra y al hambre. La peste habla azotado muchas veces
al Asia Menor, y fcilmente poda destruir ms que la conquista, que la guerra, que el hambre, y
que todas las fieras de la tierra juntas. La peste era un instrumento de castigo que ya estaba
preparado en las manos de la justicia divina. El juicio de que se haba aqu era solamente parcial,
pues abarcara solamente una cuarta parte de la tierra; pero inevitablemente va produciendo
horror a medida que uno ve el caballo plido o amarillo como un cadver, jineteado por la
Muerte y seguido a toda carrera por el Sepulcro o "mundo de los muertos" que vorazmente va
reuniendo todos los cuerpos que han cado.
4
Todo lo antes mencionado la conquista militar, la guerra, el hambre, la peste son
fuerzas que Dios puede usar para destruir a los opresores de su pueblo: por lo mismo, sus
cristianos deben ser valerosos y tener en cuenta que la causa que siguen y defienden de ninguna
manera est perdida.
V. EL QUINTO SELLO, LOS SANTOS MARTIRIZADOS: PERSECUCION, 6:9-11
Cuando el Cordero abre el quinto sello el simbolismo cambia. Antes de esto han sido
presentados los instrumentos o medios utilizables para efectuar el juicio, y ya los hemos
considerado. Ahora se presenta ante nuestra vista la causa o razn para demandar que haya un
juicio: Juan vio debajo del altar ("al pie del altar", V. H. A.) las almas de los que haban sido
muertos por la palabra de Dios y por el testimonio que ellos tenan ("del testimonio a que se
haban adherido", N. P.). Estos no pueden ser otros sino los mrtires cristianos que haban
muerto por causa de la persecucin que Domiciano haba ordenado. Juan, el escritor del
Apocalipsis, en este mismo libro nombra a uno de aquellos mrtires: Antipas (2:13); y los
historiadores mencionan a otros muchos que murieron por la misma causa. En este pasaje,
simblicamente, aquellos mrtires clamaban en alta voz preguntando hasta cuando seran
vengados. Algunos crticos han dicho que esta actitud no es cristiana, y por lo mismo han
pretendido eliminar del canon del Nuevo Testamento el libro del Apocalipsis: estos crticos
pasan por alto el hecho de que la ira contra el pecado es una parte esencial de la justicia de Dios.
Por otra parte, podemos declarar que lo que se dice en este versculo (6:10) es una
manifestacin de que existe la necesidad moral de que haya un juicio. Dios no podra ser un
Dios justo si permitiera que esos pecados e iniquidades permaneciesen sin castigo. La principal
razn para que Dios juzgara al Imperio Romano era que este persegua al pueblo de Dios. La
nica actitud no cristiana que se puede entrever en esto es la impaciencia de los mrtires; y tal
actitud que parece ser no cristiana suele apoderarse de casi todos los seres humanos. Los santos
mrtires saban que el juicio vendra; pero no entendan por que Dios se tardaba tanto en
realizarlo.
A cada uno de aquellos mrtires le fue dada una vestidura talar blanca (V. H. A., N. P.),
la cual es smbolo de su pureza y de la victoria que ganaran; y se les dijo que fueran pacientes.
Ese tiempo no era el conveniente para que Dios consumara su retribucin, pues en las iglesias
haba an otros cristianos que tendran que sufrir; pero, al fin, seguramente obtendran la
victoria. Por lo tanto, aquellos mrtires deban saber que el juicio estaba en proceso de
organizacin.
VI. EL SEXTO SELLO, EL TERREMOTO: JUICIO, 6:12-17
Cuando el Cordero abri el sexto sello, Juan vio un gran terremoto con todas sus
terribilidades concomitantes: el sol se obscureci, la luna se puso roja como sangre, las estrellas
cayeron como los higos caen cuando la higuera es sacudida por un viento fuerte, los cielos se
arrollaron como si hubieran sido un libro o rollo de papiro, y las montanas y las islas
desaparecieron; las gentes de todas las condiciones y clases sociales se escondieron en las
cuevas y pedan a los montes y a las peas que cayeran sobre ellas y las escondieran de la ira
del que estaba sentado en el trono y de la ira del Cordero, porque, decan, el gran da de su ira
es venido; y quin podr estar firme? ("ha llegado el da grande de la ira de ellos; y quin
puede sostenerse en pie?", V. H. A.). Era preferible tener una rpida agona y una muerte
violenta por aplastamiento, y no tener que estar frente a Dios cuando estuviera airado.
Hay dos opiniones en cuanto a lo simbolizado por esto. Unos opinantes
3
sostienen que
esto no representa el juicio final, sino nicamente un juicio temporal manifestado en los castigos
que se infligen mediante las calamidades naturales; y dicen que el terremoto es un caso
representativo de las calamidades naturales, pues como tales sacudimientos terrestres eran
frecuentes en Asia Menor, los cristianos de esta regin podran entender lo que se quera decir
con este mensaje apocalptico. Una combinacin de terremotos y erupciones volcnicas haba
destruido a las ciudades de Herculano y Pompeya el ao 79 d. de J. C., y Sardis y Filadelfia
una vez fueron destruidas casi completamente por otro terremoto. Esas calamidades naturales
ilustraban de una manera muy grfica el castigo procedente de la ira divina y tambin ilustraban
muy grficamente el juicio de Dios sobre los opresores de su pueblo.
Quienes opinan que en este pasaje se trata de un juicio temporal, para sostener su
opinin se refieren al hecho evidente de que en el Apocalipsis no se alude al juicio final sino
hasta 20:11-15. Estas personas se niegan a admitir que lo que est dicho en 6:12-17 se refiere al
juicio final, porque:
1. Al opinar que se trata de un juicio temporal no tienen en cuenta el uso que los
escritores del Antiguo Testamento hicieron de esta idea referente al juicio; pues
en Joel 2:10, Jeremas 4:23, 24, 28 e Isaas 13:9, 10 tal idea del juicio, expresada
por medio de calamidades naturales, fue usada en relacin con asuntos
nacionales y temporales. Pero no debemos olvidar, como parece que lo olvidan
estos seores, que una de las principales caractersticas del Apocalipsis es el uso
del lenguaje del Antiguo Testamento con el significado que se le da en el Nuevo
Testamento. Este hecho debilita la opinin que estamos considerando.
2. Quienes opinan que aqu se trata del juicio final pasan por alto el hecho de
que esto es una visin y que est presentada en un smbolo, y admiten que esto
se realizar literalmente. Esto es una verdad a medias. Los futuristas son
culpables de esto; pero hay otros comentaristas que sostienen que esto simboliza
el juicio final, y, sin embargo, no le dan una interpretacin literal.
3. Los que opinan que el pasaje que estamos discutiendo se refiere al juicio final,
ponen a ste en un lugar que no es el que le corresponde en el plan general de
las cosas que trata el Apocalipsis. Esto es cierto si la teora de la recapitulacin
es errnea. Pero si estas visiones son representaciones de las cosas que van a
suceder, siendo cada visin completa en s misma aunque vaya creciendo en
intensidad, entonces quienes opinan que estos versculos se refieren al juicio
final, han colocado a ste en el lugar que le corresponde.
Otros opinantes
6
sostienen que lo que se dice en este pasaje (6:12-17) es simblico del
juicio final. Se adhieren a la susodicha teora de la recapitulacin, y esto es la secuencia natural.
Estos intrpretes no se adhieren a la idea de que estas cosas tendrn un cumplimiento literal.
Los acontecimientos representados en este pasaje eran asuntos tomados de las cosas que los
cristianos de esos tiempos conocan muy bien, y servan para mostrar que finalmente seran
derrotados los enemigos de la causa cristiana. Los proponentes de esta teora aluden a la
declaracin: Porque el gran da de su ira es venido; y quin podr estar firme?, como una
indicacin de que se refiere al ltimo juicio. Pieters
7
y Charles
8
responden a esa pregunta con
lo que parece que es una declaracin verdadera: que esa pregunta expresaba el estado de
conciencia de los pecadores consternados por el terror, y no el estado de la conciencia de Juan.
Los pecadores pensaban que se refera al fin de las cosas; pero Juan no dio ninguna
interpretacin.
Cada uno de los grupos de opinantes tiene tan buenos argumentos en este asunto, que
es difcil aceptar lo que dicen unos y rechazar lo que dicen otros. Yo estoy de acuerdo con
quienes opinan que cada una de estas visiones es completa en s misma y abarca el campo de
accin que debe abarcar. Por lo tanto debera yo adherirme a la opinin de que esto se refiere al
juicio final y tambin debera yo proceder en conformidad con ella. Pero me siento fuertemente
impulsado a no proceder as, porque hay una poderosa sospecha de que esto no representa el
juicio final, sino calamidades naturales usadas como instrumentos de juicio en los asuntos
temporales de los hombres. Puede ser que Moffatt
9
tenga una manera de salir de esta variedad
de opiniones al sugerir que esto simboliza el principio del juicio final; pero el caso es que Juan
introduce un entreacto o intermedio que pospone el juicio final y hace que esto d por
anticipado a los habitantes del Asia Menor una prueba de que la destruccin de sus enemigos se
realizar. Como quiera que eso sea, esta parte del espectculo simboliza el poder destructivo de
Dios contra quienes rechazan a Dios y rechazan su plan de salvacin; pues cuando estas fuerzas
la conquista, la guerra, el hambre

la peste, las calamidades naturales se enfurecen: Quin
podr estar firme? Esta pregunta se contesta en el captulo 7.
INTERMEDIO: PROTECCION PARA LOS REDIMIDOS, 7:1-17
La serie de smbolos de que acabamos de hablar describi la destruccin de los
enemigos de Cristo, y la siguiente serie tiene una idea similar. Ahora bien, la pregunta que
surge naturalmente es: Qu les sucede a los santos de Cristo mientras la obra destructora est
en progreso? Quedan a salvo de esa fuerza destructora o van a ser perjudicados por ella? Por
causa de estas preguntas se ha introducido este parntesis o intermedio: para mostrar que Dios
ha proporcionado lo necesario para la proteccin de su pueblo. El simbolismo expresa la idea de
que las fuerzas de la destruccin estn como refrenadas hasta que los santos sean sellados para
recibir gloria y proteccin eternas.
En esta visin Juan vio cuatro ngeles que estaban sobre los cuatro ngulos de la
tierra; estaban deteniendo los cuatro vientos, los cuales simbolizan la divina retribucin.
10
Mientras Juan miraba, vio a otro ngel que surga de por dnde nace el sol, del oriente, de por
donde viene la luz a un mundo tenebroso. Este ngel llevaba el sello del Dios vivo, y de manera
que pudiese ser odo por todos los lugares de la tierra, clamaba a gran voz a los cuatro ngeles
para que detuviesen la divina retribucin hasta que l hubiera puesto el sello de Dios sobre las
frentes del verdadero pueblo de Dios, con lo cual se indicaba que Dios protega y posea a ese
pueblo. Juan no vio que el ngel sellara a los siervos de Dios; pero s oy que el nmero de los
sealados era: ciento cuarenta y cuatro mil sealados de todas las tribus de los hijos de Israel;
tambin oy que este grupo de ciento cuarenta y cuatro mil fue formado por los doce mil que de
cada una de las doce tribus de Israel fueron sealados. Parece que todos los eruditos admiten
que este hecho de sealar es un smbolo de proteccin. Puede notarse que el lenguaje que se usa
aqu es parecido al que se usa en Ezequiel 9, donde se refiere que al pueblo de Dios se le pone
una seal en la frente y a los agentes de la destruccin se les prohbe que daen a cualquier
persona que tenga esa marca. En el libro del Apocalipsis se dice que los sealados tienen el
sello de Dios; y esto nos hace recordar que los sellos que se usaban en el oriente casi siempre
tenan el nombre del propietario. As pues, los sealados estn protegidos para que los vientos
destructores no los perjudiquen. En esto estn de acuerdo los eruditos; pero no estn de acuerdo
cuando se intenta identificar a los dos grupos mencionados en este captulo (uno en los
versculos 3-8; otro en los versculos 9-17). El Apocalipsis est escrito en lenguaje simblico, y
no es correcto que seamos dogmticos al tratar de smbolos. Es mejor revisar las diferentes
opiniones, las evidencias, y formular las conclusiones que parezcan ser las ms autorizadas.
En cuanto a esto hay dos teoras. La primera dice que los ciento cuarenta y cuatro mil
representan a los judos cristianos, y que la gran compaa, la cual ninguno poda contar
representa a los gentiles cristianos. A primera vista esto parece una divisin natural. Dana
11

opina que el primer grupo es el remanente de Israel y que el segundo grupo es el conjunto de
redimidos de todas las naciones. Ya sabemos que el nmero "12" es el smbolo de la religin
organizada, y es el nmero que expresa mejor esta idea. Ciento cuarenta y cuatro mil es un
mltiple muy grande de doce, y est destinado a producir la idea de una inmensa multitud. Por
lo tanto, este hecho de sellar o sealar a doce mil de cada una de las doce tribus de Israel
simboliza una inmensa multitud de judos cristianos que estn sellados para ser protegidos.
La grande multitud mencionada en los versculos 9 al 17 es smbolo de la gran cantidad
de gentiles que son salvos, a los cuales Juan no deja sin esperanza y los presenta gozosos
expresando con anticipacin la triunfante proteccin de Dios. Esta manera de opinar es en
esencia la de Stuart;
12
y es tambin la de Bengel. Hay otros que se adhieren a esta manera de
pensar; pero adoptan un punto de vista futurista, lo cual hace que en este asunto queden fuera
de este grupo.
13
Es sorprendente encontrar a Dana en armona con Bengel y Stuart en lo
referente a este asunto que pasa de una interpretacin simblica a una que es claramente literal.
La segunda teora dice que el simbolismo que aqu se usa no divide a los redimidos en
dos grupos: judos y gentiles. As opinan Pieters, Moffatt, Kiddle, D. Smith, J. Smith,
Richardson, Charles, Swete, Beckwith, Milligan, y Hengstenberg. Estos eruditos son de los
mejores que ha habido en cuanto al estudio del Apocalipsis durante los ltimos cien aos. En
seguida presentamos en forma condensada algunas de sus opiniones:
Pieters: El primer grupo representa a los verdaderos creyentes que viven en la tierra
mientras estn sujetos a las tormentas del juicio divino que descienden sobre el mundo; y el
segundo grupo simboliza a los creyentes que ya estn en el cielo ... Por consiguiente, los dos
grupos son, respectivamente: La Iglesia Militante, y La Iglesia Triunfante.
14
Richardson: La iglesia universal, es decir, todos los cristianos est sellada y por
lo tanto es seguro que recibir proteccin. Ningn miembro de la verdadera iglesia se ha
perdido. Adems los santos del Antiguo Testamento y del Nuevo Testamento estn indicados
por el mltiple de doce. Aqu no hay distincin entre el judo y el gentil.
15
D. Smith: Esto es una visin del cuidado de Dios a favor de su pueblo en medio de las
tribulaciones terrenales... Este fue el verdadero Israel, "el Israel de Dios" (Gal. 6:16);... Esto es
una visin del triunfo que en el cielo disfrutan las huestes martirizadas ...
16
Swete: El Israel de que se habla en la primera visin tiene la misma extensin que la
iglesia entera... Las dos visiones representan el mismo cuerpo, aunque bajo muy diferentes
aspectos.
17
Beckwith: Quienes... son los 144,000 que van a ser marcados? La respuesta que, a
pesar de alguna dificultad que se presenta, puede adaptarse ms a los conceptos del Nuevo
Testamento en general como tambin a los de Apocalipsis la respuesta que hace menos
violencia al espritu universalista del libro es, que son quienes constituyen el cuerpo entero de
la iglesia... Los redimidos a que se alude aqu son los que han venido de toda nacin y tribu...
judos y tambin gentiles.
13
Charles: Aqu no se trata de creyentes que sean descendientes del Israel literal sino
de los descendientes del Israel espiritual... Estos (los del segundo grupo) son los que han sido
sellados en la visin que se acaba de presentar, y por causa del martirio han ganado el privilegio
que corresponde a los mrtires: el de obtener la inmediata bienaventuranza y la perfeccin...
19
Hengstenberg: Admitir que estos (los 144,000) representan nicamente a los cristianos
judos, es la arbitrariedad ms grande... Aquellos a quienes antes se les aseguro que estaran a
salvo de los juicios que estn decretados contra el mundo, aunque estuvieran en medio de
dichos juicios, se nos presentan en la innumerable muchedumbre (7:9) que est en esa gloria
celestial que los esperaba.
20
Milligan: La primera impresin que produce la visin de los sealados es,
indudablemente, que se refiere a los judos cristianos, y solamente a ellos. Sin embargo, muchas
consideraciones nos hacen llegar a la ms amplia conclusin de que, bajo la figura de judos,
estn incluidos todos los seguidores de Cristo, o sea la iglesia universal.
21
Todas esas declaraciones son afirmativas y nos sirven para determinar la posicin de
cada uno de tales escritores,
Existen algunas razones que, desde un punto de vista ms o menos negativo, son
contrarias a la opinin de que los dos grupos aludidos representan a los cristianos judos y a los
cristianos gentiles, respectivamente. En seguida presentamos algunas de tales razones, las
cuales merecen nuestra consideracin:
1. En ninguna parte del Apocalipsis se hace alguna diferencia entre judos y gentiles
cristianos. Como Juan ve las cosas, la iglesia es una: no hay judos ni griegos,
barbaros ni escitas, siervos ni libres; no hay ni una palabra que sugiera que el
cuerpo de creyentes est dividido en dos partes. Las cartas dirigidas a las siete
iglesias indudablemente se refieren a ese cuerpo de cristianos cuyo futuro
despus se describe. Segn esas cartas Cristo anda en medio de ellos y les hace
promesas, no de una manera a unos miembros y de otra manera a otros, sino
siempre a todos con iguales palabras; "al que venciere." Si aqu, donde se
presenta el asunto de la proteccin igual para todos, furamos a introducir una
lnea de separacin entre los cristianos judos y los cristianos gentiles, lo
haramos fuera del lugar correspondiente.
2. El autor del Apocalipsis tiene la costumbre de exaltar y espiritualizar los
nombres judos. As, por ejemplo: el Templo, el Tabernculo, el Altar, el Monte
Sion, Jerusaln son para el la incorporacin de ideas ms profundas que las
producidas cuando esos nombres se entienden literalmente. Entonces, por
analoga se infiere que ste es el uso ms natural de la palabra Israel en este
caso: el uso espiritual.
3. Algunas expresiones del pasaje son incompatibles con el hecho de limitar el nmero
de los sellados a una clase especial de cristianos. Por ejemplo: por qu el
detenimiento de los vientos haba de ser universal? No sera suficiente detener
nicamente los vientos que soplaran sobre los cristianos judos y no los que
soplaran sobre toda la tierra? Por consiguiente, podemos decir que tambin
parece que la designacin de siervos (versculo 3) incluye al nmero completo
de los hijos de Dios y no solamente a unos pocos.
4. Si el segundo grupo de que se habla en este captulo 7 representa a los cristianos
gentiles, nada se dice en cuanto a que vayan a ser sellados para recibir
proteccin: y evidentemente estos necesitaran tanta proteccin como los
cristianos judos.
5. Aqu se dice que el sello protector sera puesto en las frentes de los siervos de Dios,
y en 22:4 se dice que todos los creyentes sern marcados de semejante manera.
6. El nmero de los 144,000 est mencionado otra vez en el captulo 14:3; y es
difcil dudar que las mismas personas estn incluidas en ese nmero
mencionado en ambos captulos (el 7 y el 14).
7. El Apocalipsis es un libro de contrastes; como ejemplo de ellos aqu est uno:
en muchos de sus pasajes (13:16, 17; 14:9; 16:2; 19:20) se dice que todos los
seguidores de la bestia, o Satans, estn marcados en sus frentes. Esto parece
una anttesis del pasaje que estamos discutiendo; por lo tanto todo el pueblo de
Dios est sellado.
8. Es innegable que el segundo grupo que se ve en la visin la gran
compaa que estaba delante del trono y del Cordero presenta una escena ms
grandiosa de privilegios y de gloria que el primer grupo. Por lo tanto, de esto se
inferira (basndonos en la suposicin que con estas lneas estamos
combatiendo) que en el mismo instante en que Juan (segn se dice) evita que los
gentiles sean sellados y les asigna una posicin inferior a la de los judos
tratndolos como si fueran un "apndice" de estos, habla de esos mismos
gentiles como de los herederos de un privilegio y de una gloria superiores a los
de los judos. As pues, nos parece que el apstol difcilmente podra ser tan
ilgico o contradictorio consigo mismo en sus declaraciones.
La conclusin que se obtiene de esta preponderancia de evidencia es clara: la visin de
la selladura no se aplica nicamente a los cristianos judos sino a todos los cristianos. Por lo
mismo, cuando los juicios de Dios son esparcidos por todo el mundo, todos los siervos del
Seor estn sellados para recibir proteccin; y las dos visiones deben representar al mismo
grupo en diferentes circunstancias. Ahora bien, estas circunstancias deben ser estudiadas en
seguida.
Un examen atento de los principios estructurales que caracterizan a los escritos de Juan
mostrar que se distinguen por una tendencia a mostrar el mismo objeto en dos diferentes
aspectos, siendo el segundo la culminacin del primero; como el escritor no queda satisfecho
con una sola expresin de lo que desea usar para impresionar a sus lectores, usa la repeticin.
Con frecuencia se puede notar en el Apocalipsis que despus de que el autor ha presentado un
asunto, lo presenta otra vez a sus lectores, vuelve a elaborarlo, lo amplifica, lo profundiza, y lo
expone con un colorido ms fuerte y ms vivido. La segunda presentacin de tal asunto es el
centro de una circunferencia ms grande, y est expresada de una manera ms enrgica. Parece
que esto es lo que tenemos en el pasaje que estamos discutiendo.
Las 144,000 personas de la primera visin consolatoria representan no solamente a los
cristianos judos sino tambin a todo el cuerpo de creyentes. El hecho de sellar simboliza la
proteccin que Dios les da aunque estn bajo los juicios que van a caer sobre el mundo. El
nmero "12", que es un nmero sagrado de significado religioso, est multiplicado primero por
s mismo y despus por mil; y as el 144,000 resultante se usa para representar lo absolutamente
completo: lo cual quiere decir que ningn miembro del verdadero cuerpo de creyentes se
perder.
22
El hecho innecesario de nombrar cada una de las tribus, con el nmero 12,000
repetido, hace nfasis de la manera ms fuerte posible en la seguridad de que cada miembro del
pueblo de Dios ser incluido. Juan tiene una verdad de la ms grande importancia que explicar,
y, con la maestra de un hbil narrador de historias, de tal manera explica esa verdad que sus
lectores quedan en suspenso ante el culminante horror que ser lanzado sobre el mundo cuando
el sptimo sello sea abierto. Los lectores a quienes fue dirigido este libro deben aprender
algunas cosas que los afectan ms ntimamente que los portentos espectaculares que fueron
narrados en el captulo 6. La conquista, la guerra, el hambre, y la peste se han presentado
amenazadoras; los cuatro ngeles que detienen a los vientos para suspender su misin
destructora, son smbolos que se alternan con los cuatro jinetes, y permanecen inactivos hasta
que el pueblo de Dios est sellado y por lo mismo a salvo de la destruccin que est
amenazando. Antes de que ocurra la crisis, el bien y el mal deben ser discriminantes, y los
justos quedarn inmunes de esta destruccin que persigue a los inicuos. El sello es una marca
de Dios para indicar propiedad y proteccin; y por este sello y por los cantos que los justos
elevan a Dios para adorarlo, estos quedan identificados y a salvo de todo peligro. As pues, este
primer grupo representa a los verdaderos creyentes que estn en la tierra, donde se descargan
las tormentas de la justicia divina; tales creyentes no son quitados del mundo, pero s son
sellados, son conservados en el hueco de la mano de Dios, porque todas las cosas obran
juntamente para el bien de ellos.
Despus de estas cosas, despus de sellar a los protegidos santos que estaban en la
tierra, Juan vio una visin en que se expresaba un gran gozo y nimo; vio una gran compaa
("una gran muchedumbre", V. M., V. H. A.), la cual ninguno poda contar: proceda de todas
gentes y linajes y pueblos y lenguas; estaban delante del trono y delante del Cordero, y dividan
sus alabanzas entre Dios que est sentado sobre el trono y al Cordero; los componentes de ese
grupo estaban vestidos de ropas blancas y tenan palmas en sus manos.
Este grupo no est sellado para recibir proteccin porque ya no la necesita: ya estn
fuera de este mundo, estn en la presencia de Dios; han resultado victoriosos en la prueba: esto
queda simbolizado por las blancas vestiduras que tenan; adems, estaban gozosos, lo cual se
simboliza por las ramas de palmas que tenan en sus manos. En esos tiempos, en muchas
ocasiones se acostumbraba usar las ramas de las palmas, y todas esas ocasiones eran de
regocijo; los conquistadores romanos usaban guirnaldas y coronas hechas con hojas de palmas
cuando celebraban sus victorias.
23
Los griegos acostumbraban recibir con una rama de palma a
sus atletas que hubieran triunfado en un evento deportivo.
24
Sin embargo, el hecho de que aqu
se mencionen las palmas probablemente no se relaciona con ninguna de esas dos ocasiones.
Con toda probabilidad, el hecho de mencionar aqu las palmas es un recuerdo del uso que los
hebreos hacan de ellas en la fiesta de los Tabernaculos,
25
construyendo abrigos o cobertizos
sobre los techos de las casas y en las calles. La fiesta de los Tabernculos era principalmente
una fiesta de gozo: gozo por la libertad y la proteccin de que disfrutaban y por la seguridad
que tenan para el futuro. De la misma manera estn usadas las palmas en esta parte del
Apocalipsis. El canto que entonaba esta muchedumbre era de alabanza, y en el atribuan la
salvacin o libertad a Dios que estaba en el trono y al Cordero. De esta manera daban
testimonio de que reconocan la causa de su victoria; y los ngeles que estaban en pie alrededor
del trono unan su cntico al anterior, para alabar a Dios por lo que l haba hecho.
Despus, uno de los ancianos, al ver la perplejidad y el inters de Juan, le pregunto:
Estos que estn vestidos de ropas blancas, quines son, y de dnde han venido? Juan
confiesa su ignorancia sobre este particular, y al mismo tiempo expresa su creencia de que el
anciano podr ilustrarlo; y el anciano le respondi: Estos son los que han venido de grande
tribulacin, y han lavado sus ropas, y las han blanqueado en la sangre del Cordero. Por esta
razn, porque han salido victoriosos de entre las condiciones calamitosas que hay en el mundo,
estn delante del trono de Dios: no abajo, en la tierra; y le sirven da y noche, continuamente.
Algo ms (vv. 15b-17): Dios les da perfecto compaerismo y proteccin, y satisface todas las
necesidades que tienen; asimismo "el Cordero redentor" ha llegado a ser "el Pastor providente"
que los cuidar y los guiar a las fuentes de la vida; y Dios quitar de ellos todo sufrimiento.
Todo esto en conjunto presenta una luminosa escena en la que se ve a los santos
despus de que han pasado por las calamidades que amenazaron a la tierra, como lo narra la
primera parte del captulo. Es glorioso ver a los santos cmo, despus de haber estado en el
sufrimiento, estn llegando (en el griego esta forma verbal es participio presente) victoriosa y
gozosamente a tributar su alabanza a Dios y a Cristo, considerndolos como la causa de la
libertad que gozan. Lo principal de esto no es solamente salir de la prueba, sino salir
1
de ella
con una conciencia y una fe inmaculadas. Esto es posible nicamente por medio del poder del
sacrificio de Cristo consumado a favor nuestro. El poder de la redencin haba estado ayudando
a los justos a salir victoriosos de la persecucin: por esta razn no pretendan tener ningunos
mritos en la adquisicin de la victoria, sino que todo mrito lo atribuan a Dios y al Cordero.
Revisemos la relacin que hay entre las dos partes principales del captulo 7: Las personas de
que se habla son las mismas en ambas partes, aunque la situacin en que estn esas personas es
diferente. Segn la primera parte, las personas quedan sealadas para estar a salvo cuando el
juicio descienda sobre la tierra; estn bajo la proteccin de Dios y quedarn libertadas no del
juicio sino por medio del juicio. En la segunda parte del citado captulo se ve a dichas personas
despus de que han pasado con xito por las dificultades: tienen paz, gozo, victoria; cada
necesidad ha quedado satisfecha, cada tristeza ha sido aliviada, y cada lgrima enjugada. Estas
personas que fueron selladas en la tierra, ya usan los ropajes de victoria y tienen ramas de
palmas con las que expresan el gozo que experimentan al estar en el cielo alrededor del trono de
Dios para adorarlo. Las dos visiones juntas ilustran, de la manera ms completa posible, la
seguridad que tiene el pueblo de Dios ante los juicios de que se habla en los captulos 6 y 8. As
pues, la pregunta Quin puede estar firme?" que motiv esta disertacin tiene por
respuesta la que hemos dado.
VII. EL SEPTIMO SELLO, INCIENSO: VICTORIA, 8:1-5
Aqu, como en otras secciones del Apocalipsis, la ltima subdivisin de la visin sirve
para efectuar una transicin: prepara el camino para lo que va a presentarse en la siguiente
visin. La seccin que sirve para efectuar la transicin se divide en dos partes: el silencio en el
cielo (vv. 1 y 2), y el incienso de la victoria (vv. 3-5).
El silencio en el cielo (8:1, 2) ha sido interpretado desde dos puntos de vista. Segn
uno, la media hora de silencio es smbolo del juicio diferido:
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el juicio se ha demorado; pero
vendr en el tiempo que Dios ha escogido. Esta idea del juicio diferido fue sugerida por la
detencin de los vientos (7:1-3), y puede tener algn significado en esta parte de nuestro
estudio. Segn el segundo punto de vista, ese silencio en el cielo se produjo para obtener un
efecto dramtico.
28
Juan ya se ha dado cuenta de los instrumentos o medios para realizar el
juicio, de las razones o demandas para que haya un juicio, de las terribilidades por las cuales
sufrirn los malvados al aproximarse el juicio, y de la proteccin que hay para el pueblo de
Dios durante el juicio. Y, qu sigue? Hasta las huestes celestiales estn en silencio, esperando
con ansiedad para ver lo que ocurrir; y lo que ven, como Juan, son siete ngeles que tienen,
cada uno, una trompeta en su mano. El sello, como fue usado en la ltima visin segn
observamos, serva para esconder unas cosas; y las trompetas que se usaban para reunir
ejrcitos y para dar rdenes de efectuar cargas servan para anunciar cosas. Qu van a
anunciar? Esto es lo que se preguntaban los ejrcitos celestiales mientras esperaban en
silenciosa expectacin. Este es un aspecto dramtico sin ningn significado proftico o doctrinal
en s mismo; es un momento de trmula incertidumbre, de silencio reverente, de esperanza y de
oracin, un momento en que los ejrcitos celestiales en silencio y como sin aliento esperan
que el espectculo contine. No es completamente improbable que ambas ideas estn
simbolizadas aqu: la expectacin dramtica, mientras el juicio est siendo diferido.
El incienso de la victoria (8:3-5) puede ser explicado ms fcilmente: un ngel llego al
altar llevando un incensario y le fue dado mucho incienso para que lo aadiese a las oraciones
de todos los santos; en seguida llen el incensario con fuego, el cual form una mixtura de
incienso y de oraciones, y lo arroj a la tierra. De esa manera fue esparcido el incienso de la
victoria sobre los carbones encendidos de la intercesin cristiana. Como resultado de esto se ve
a la tierra en tumultos o disturbios sujeta a la severidad del juicio divino. De lo que sigue a
travs del resto del libro se infiere que lo que aqu se simboliza es el hecho de que el Cristo
conquistador vendr a visitar o inspeccionar la retribucin que Dios ha dado a los opresores de
su pueblo. Lo que hace que esto se realice es la combinacin de las oraciones de todos los
santos. Los truenos, los relmpagos y los terremotos que hubo despus de que fueron ofrecidas
esas oraciones, eran presagios de que habra una destruccin. Toda la escena que se presenta en
los versculos 3 al 5 es un preludio de lo que en seguida van a tocar las siete trompetas.
El propsito prctico que Juan tiene segn este pasaje, fcilmente puede ser examinado.
El simbolismo de esta visin puede ser visualizado ms pronto que en muchas de las otras
visiones; por lo mismo hay una tendencia a concentrar la atencin en los pormenores pictricos.
Los resultados de tal consideracin han sido frecuentemente desafortunados. Por ejemplo: las
plagas han sido objeto de un minucioso escrutinio como si Juan estuviera dando un tratado
cientfico referente a las ltimas cosas que han de suceder. Algunos comentadores han dicho
que han encontrado incompatibilidades y contradicciones; y se refieren a 8:7 donde Juan declara
que toda la hierba verde se quem, y a 9:4 donde se dice que se orden a las langostas que no
daaran ninguna cosa verde, ni a ningn rbol. Tales comentaristas no se dan cuenta de que en
8:7 Juan dice que toda la hierba verde que haba en la tercera parte de la tierra fue destruida por
el fuego y el granizo. Juan no se preocup por estos detalles, sino nicamente por los que
agregaban al cuadro general que estaba presentando; lo que l deseaba presentar a los cristianos
era el significado completo del cuadro.
La revelacin que Juan imparte fue ocasionada por la severa opresin que sufran los
cristianos, desencadenada contra ellos por el pagano poder mundial de ese tiempo: Roma. Por
consiguiente esperamos que tal revelacin anuncie la destruccin de ese poder hostil y el triunfo
de los cristianos; y teniendo en cuenta esto fue interpretada la visin introductoria en que
apareci el ngel con el incienso (8:3-5), El pensamiento fundamental de esto es que Dios
escucha los fervientes ruegos de su afligido y esforzado pueblo, y hace que su divino juicio
prosiga en contra de los enemigos de dicho pueblo. De aqu que en "la visin de la trompeta"
solamente esas cosas puedan ser convenientes, puesto que son salutferas para los cristianos y
destructivas del gran poder que oprima al mundo de aquellos das. Esto es lo que naturalmente
se espera y se encuentra cuando esto de las trompetas se interpreta desde el punto de vista
histrico. Los sonidos de las trompetas son avisos de que el juicio vendr; son llamamientos
para que los inicuos se arrepientan. Por lo mismo, cuando suenen las trompetas los ejrcitos de
la venganza comenzarn a caer sobre Roma.
Se presenta a las cuatro primeras trompetas produciendo calamidades en la naturaleza
29

o una destruccin parcial del mundo;
30
y representan las calamidades que la naturaleza en su
cudruple aspecto sufrir segn la gente de aquella poca, la naturaleza se divida en: tierra,
mar, aguas dulces, y cuerpos celestes. Una parte de este simbolismo es muy parecida a unas de
las plagas de Egipto, y otra parte es muy parecida a unos acontecimientos histricos del tiempo
de Juan. Esto no debe considerarse como una prediccin de que los acontecimientos
mencionados en este pasaje ocurrirn literalmente, y que por ellos quedar destruida la tercera
parte de todas las cosas. Eso es simplemente una ilustracin para advertir que los juicios de
Dios son dirigidos contra los inicuos.
31
Esto no es el juicio final, pues solamente una tercera
parte de cada cosa fue tocada y destruida; es un juicio parcial para amonestar a los impos. Se
tena la costumbre de usar la frase "una tercera parte" como una expresin convencional que
significaba "una parte grande." Estas tribulaciones terribles no haban de ser universales; en
caso de que hubieran tenido que ser universales, nadie habra quedado a salvo; y por lo mismo
esas calamidades eran enviadas con el propsito de que quienes escapasen de ellas recibieran
amonestaciones de naturaleza tan eficaz que no les quedara ni la ms pequea excusa para no
arrepentirse. As no se descuidara ninguna oportunidad que indujera a los hombres a
arrepentirse. Vase otra vez Apocalipsis 9:20, 21.
1. El toque de la primera trompeta produjo calamidades en la tierra (3:7). Se observa
que una terrfica tormenta de azufre en llamas mezclado con granizo y sangre desciende de los
cielos; y como resultado de esto una tercera parte de la tierra fue abrasada y arrasada, pues los
bosques se incendiaron.
2. El toque de la segunda trompeta fue seguido por una erupcin volcnica que
arroj un ardiente y grande monte en la mar; y muri la tercera parte de los peces, y la tercera
parte de los barcos fueron destruidos en la mar.
3. El toque de la tercera trompeta fue seguido por la cada de una grande estrella, que
arda como una antorcha, sobre la tercera parte de las aguas dulces: los ros y los manantiales.
Esto hizo que la tercera parte de las aguas se tornase amarga como un veneno, de tal manera que
muri mucha gente por haberlas bebido.
4. Cuando la cuarta trompeta son, una tercera parte del sol, de la luna y de las
estrellas se entenebreci, y por lo mismo una tercera parte del da se obscureci como la noche,
y la tercera parte de la noche fue aun ms tenebrosa.
Todas estas escenas eran representaciones de calamidades naturales que seran usadas
como agentes destructores de Roma: el enemigo del pueblo cristiano. Unas de las cosas
principales que llev al Imperio Romano al desastre fue una serie de calamidades naturales:
terremotos, erupciones volcnicas, inundaciones, etc.; muchas de estas cosas haban acontecido
en el tiempo en que vivieron Juan y sus lectores, por lo cual ellos podan recordarlas fcilmente;
y Dios us muchos de estos fenmenos externos para revelar a sus enemigos que l tena esos
medios o instrumentos de destruccin. Pocos aos antes de que fuera escrito el Apocalipsis, el
Vesubio hizo erupcin (el mes de agosto del ao 79 d. de J. C.) y derram un diluvio de
materias incandescentes que inundaron a las ciudades de Herculano y Pompeya y a muchas
pequeas aldeas, lo cual es recordado con horror por todos los habitantes de esa regin. Plinio
el joven, en un escrito que le envi a Tcito le platic los horrores de aquella catstrofe en la
cual muri su to el eminente naturalista Plinio; las cenizas que brotaban de aquella montaa en
combustin caan en el mar, en los barcos que estaban muy lejos, y hasta en las distantes playas
de Siria y Egipto. Plinio el joven relata que primero hubo un terremoto, despus una erupcin
que arroj una avalancha de fuego la cual rod por los lados de la montaa hasta llegar al mar;
muchas personas que lograron escapar de las corrientes de lava fueron sofocadas por los gases
sulfurosos que llegaban muy lejos; y el cielo estaba tan obscuro que Plinio dijo: "En todas
partes era de da; pero all era una noche ms negra y ms densa que todas las noches."
En otra ocasin, cuando el volcn de la isla Santorn hizo erupcin, este pareca una
montana ardiendo; y los fugitivos hablaban de cmo los fragmentos de rocas encendidas
destruan la vegetacin, cmo los vapores sulfurosos mataban a los peces que estaban en la
mar, y cmo las aguas se tornaron rojas como la sangre. Tales cosas todava estaban en la
memoria de los lectores de Juan; y sin duda Dios les comunicaba su revelacin por medio de
cosas que ellos entendan, y les deca: "Yo tengo los medios para destruir a tus enemigos." Y
usando tales cosas Dios amonestaba a esos enemigos para que se arrepintiesen y abandonaran
todas sus iniquidades.
El plan del escritor consiste en dividir cada una de las tres series de smbolos (sellos,
trompetas, copas) en cuatro, dos, y una partes, haciendo que esta una acte como medio de
transicin. Puede notarse que las primeras cuatro trompetas anunciaron que vendran unas
calamidades sobre la naturaleza; y las dos siguientes anunciaron unas calamidades sobre los
seres humanos. Juan vio y oy "un guila" (V. M., V. H. A., N. P.), un ave de rapia, y sta,
cuando volaba, deca a gran voz que las otras trompetas anunciaran la venida de unas
calamidades sobre los habitantes de la tierra. Las cuatro trompetas acabadas de mencionar
haban producido destruccin en la naturaleza, pero "lo peor todava estaba por venir." Segn la
supersticin comn y corriente en aquel tiempo, el guila era un ave de mal agero y presagiaba
calamidades que ocurriran con toda seguridad. Este anuncio produjo un efecto dramtico en los
lectores del Apocalipsis cuando, despus de pasada la conflagracin, vieron delante de s los
despojos carbonizados.
5. El toque de la quinta trompeta hizo que viniera el azote de la plaga de las
langostas (9:1-12). Apareci una estrella grande, personificada, que cay; su cada hizo que se
viera un abismo abierto. Primero, de l sali una nube grande de humo que obscureci al sol;
despus, el humo dejo que gradualmente aparecieran las langostas, o, mejor dicho, lo que
pareca humo se volvi langostas. Las langostas con frecuencia se volvan una peste o
calamidad en aquellos das; pero las langostas de que se habla aqu no eran como las langostas
comunes; eran excepcionales. En seguida tenemos una breve y dramtica descripcin de ellas:
en la cola tenan un aguijn, como los escorpiones; estaban acorazadas, como los caballos que
iban a la guerra; tenan rostro de hombre, cabellos de mujer, dientes de len; y el estruendo que
al volar producan sus alas era como el ruido de los carros tirados por muchos caballos que son
lanzados a la batalla. A dichas langostas se les dio la orden de no daar la vegetacin verde, la
cual comnmente es su alimento; pero se les permiti pasar cinco meses tiempo que ms o
menos duraba la plaga de langostas atormentando a los hombres hasta que prefirieran morir
en lugar de seguir viviendo. Adems, a esas langostas se les permiti perjudicar nicamente a
los enemigos de la causa de Dios; pero no se les permiti daar a ninguno de los que estaban
marcados con el sello de Dios. Esas langostas tenan un rey con un nombre muy adecuado:
"Destruccin", en hebraico es Abaddon, y en griego, Apollyon. Debe recordarse que se est
hablando en lenguaje simblico; tambin que esto es como una representacin escnica, y que
se usan los pormenores para hacer ms impresionante el espectculo. Una persona que est
como espectador no se interesa tanto en los pormenores de la representacin hasta llegar a
perder la nocin de lo que est representando el actor. Por otra parte, se han hecho muchos
esfuerzos para determinar el exacto significado de cada uno de los pormenores de esta
representacin apocalptica: tales esfuerzos han sido infructuosos. Qu se simboliza con esas
langostas que brotan del interior de la tierra y que estn gobernadas por un rey que se llama
"Destruccin", nombre que frecuentemente aparece relacionado con el diablo? Algunos eruditos
ponen a las langostas en paralelo con los jinetes que se mencionan en el prrafo siguiente; pero
la diferencia que existe entre los dos restantes ayees o calamidades anunciadas en 8:13 impiden
que se establezca tal paralelismo. Algunos eruditos piensan que esto de las langostas no tiene
importancia y lo pasan por alto sin interpretarlo. Parece que la mejor interpretacin desde el
punto de vista histrico es la que dan Hengstenberg
32
y Dana
33
. Los intrpretes acabados de
mencionar opinan que esta visin es un smbolo de los espritus diablicos que penetraron en la
tierra (Hengstenberg), o las fuerzas de la destruccin que Dios tiene en su mano para castigar a
la insolente Roma que desafiaba a la justicia divina (Dana). Esto de las langostas simboliza la
podredumbre infernal o sea la decadencia interna que haba en el Imperio Romano. Algo de lo
que produjo la cada de Roma fue una serie de corrompidos gobernantes y directores del
pueblo. En esta visin se representa ese espritu de podredumbre infernal como si brotara del
interior del imperio (esparcindose sobre la tierra) para producir su destruccin. Esa condicin
arruin a Roma; pero en realidad no perjudic pueblo de Dios, a los cristianos perseguidos,
porque no eran parte de la depravada Roma. As pues, por medio de esta visin, Dios alude a
los dos instrumentos que puede usar para derribar a los opresores de su pueblo: las calamidades
naturales, y la decadencia interna. Un tercer instrumento se menciona en la siguiente visin.
6. El toque de la sexta trompeta trae sobre los hombres el segundo "Ay!" o calamidad
(9:13-21). El sexto ngel son su trompeta, y entonces una voz que procedi de entre los
cuernos del altar le dijo que desatar a los cuatro ngeles que estaban atados junto al gran ro
ufrates. Entonces estos cuatro ngeles fueron puestos en libertad y dirigieron un gran ejrcito
de caballera resuelto a destruir, para lo cual estaba especialmente preparado. El simbolismo de
esta visin est lleno de pormenores dramticos. El ejrcito de caballera tena 200.000,000 de
jinetes ("doscientos mil millares", V. H. A., "dos decenas de millar de decenas de millar", N.P.),
o sea dos veces el diez mil multiplicado por diez mil: cantidad que denota un gran ejercito, un
nmero completo. Con esta cantidad de soldados de caballera en una formacin bien
organizada se tendra esto: un ejrcito de caballera de poco ms de ciento cincuenta y siete
kilmetros de longitud por casi dos kilmetros de anchura! Los jinetes tenan corazas de fuego;
los caballos tenan cabeza de len, y de sus bocas salan fuego, humo y azufre, y en lugar de
que sus colas fueran normales eran como serpientes y podan morder y daar a los hombres:
una tercera parte del gnero humano fue muerta por esta caballera.
Adems, todos estos pormenores se agregan con el propsito de hacer ms dramtica la
visin, aunque tales pormenores no tienen en s mismos ningn significado proftico o
doctrinal. Todo este cuadro representa las caballeras de los partos
34
procedentes del territorio
del rio ufrates. La gente de esta regin era el enemigo que ms tema Roma y era una constante
amenaza en su frontera oriental; y, como se ha dicho antes, Roma nunca conquist
completamente a los partos. La descripcin que se hace en este pasaje es tal que poda
aterrorizar a cualquier enemigo del pueblo de Dios. Podemos imaginar un caballo con cabeza
de len, arrojando por su boca humo, fuego, y azufre que arde y produce llamas, y teniendo
serpientes mortferas en lugar de cola? Ahora bien, teniendo en cuenta a uno de estos
monstruos horripilantes, imaginemos a 200,000,000 de ellos y tendremos una idea del ejrcito
que marchara contra Roma. En el pasaje que estamos estudiando se presenta todo este cuadro
para simbolizar la invasin extranjera que Dios utilizara para castigar a los opresores de su
pueblo.
Con esto quedan completos los tres instrumentos. Como si fuera un hilo que atraviesa
todo el libro de Gibbon, "Decadencia y ruina del Imperio Romano", aparece la verdad de que
tres grandes instrumentos se combinaron para desbaratar al Imperio Romano, y en parte
obraron en los tiempos de Juan. Los tres instrumentos fueron: las calamidades naturales, la
corrupcin interna, y la invasin extranjera. En el libro del Apocalipsis se puede notar que estas
tres cosas son los smbolos de los instrumentos ya preparados para ser usados por Dios en
defensa de su pueblo. Las calamidades naturales (inundaciones, terremotos, erupciones
volcnicas, etc.), la corrupcin interna (una larga sucesin de gobernantes corrompidos), y las
invasiones extranjeras (por los enemigos antiguos y por los recientes) estaban combinadas para
destruir lo que pareca indestructible.
Los versculos 20 y 21 (del captulo 9 que estamos considerando) indican que los
juicios acabados de mencionar eran juicios arrojados contra el poder mundial y no contra los
cristianos. Los cristianos sufriran por estar dentro del territorio donde se manifestaran esos
juicios, pero no sufriran como enjuiciados. Tales sufrimientos seran una parte de la prueba por
la cual tendran que pasar, durante su peregrinacin en la tierra, al estar mezclados con la gente
del mundo; pero tal prueba no sera juicio para los cristianos. La visin fue presentada como un
medio con el cual se infunda a los cristianos la seguridad de que seran ayudados a darse
cuenta de que Roma nunca derrotara al cristianismo. Aquellos juicios iban a ser enviados como
medidas punitivas contra los malvados opresores y como una invitacin para que se
arrepintieran; y podemos darnos cuenta de que esto fue as, al observar que en estos versculos
se hace notar que el resto de los hombres, los que no fueron perjudicados por las plagas, no se
arrepintieron de las obras de sus manos: de la idolatra, de los homicidios, de las hechiceras,
de los hurtos, de las fornicaciones. Despus del sxtuple juicio todava continuaban en sus
malos caminos:
Nada hara que se arrepintieran; y nada se les dej: excepto los juicios de Dios que eran ms
severos que los anteriores.
Intermedio: Anuncios de retribucin, 10:111:13
Al llegar a esta parte, el progreso normal de los juicios anunciados por la trompeta
queda interrumpido, y queda interrumpido precisamente de la misma manera en que lo fue entre
los sellos sexto y sptimo; por dos visiones consolatorias. La primera est descrita en el
captulo 10, y la segunda en 11:1-13. Al llegar al versculo 14 de este mismo captulo 11 se
reanuda la serie de las trompetas y se llega hasta el fin del captulo. Este es el ms largo de los
intermedios colocados regularmente entre el sexto y el sptimo smbolos de una serie; y
contiene el anuncio de una pronta retribucin presentada en cuatro partes.
Lo que se dice en cuanto al ngel y los siete truenos (10: 1-7) abarca la primera parte
del intermedio. Juan vio que un ngel fuerte descenda del cielo, radiantemente vestido. Ese
ngel es un mensajero de divina vindicacin. Parece que no hay mucho fundamento para
sostener la opinin de Richardson
35
en el sentido de que este ngel es Cristo mismo; pues en
otras partes de la Escritura se habla de los ngeles como mensajeros, y parece que aqu se hace
lo mismo. Este ngel tena en su mano un librito abierto; y puso su pie derecho sobre el mar y el
izquierdo sobre la tierra para indicar que su mensaje es para todo el mundo; adems clam con
grande voz, como cuando un len ruge, pues sin duda ese clamor o grito era lanzado para atraer
la atencin a lo que iba a decir. Antes de que el ngel dijera lo que tena que decir, los siete
truenos hablaron sus voces ("las voces de los siete truenos hablaron", N. P.). El trueno es uno
de los smbolos de la amonestacin; y en todos los dems pasajes donde se mencionan los
truenos (8:5; 11:19; 16:18), estos son una advertencia de que los juicios de la ira divina
vendrn: probablemente esto es lo que significan estos siete truenos. Adems de los siete sellos,
las siete trompetas, y las siete copas, se tuvo la amonestacin de los siete truenos. A Juan se le
haba dicho que escribiera lo que viese y oyese; y en obediencia a ese mandato comenz a
escribir las cosas que decan los siete truenos; pero una voz procedente del cielo lo detuvo y le
dijo que sellara las cosas que los siete sellos haban pronunciado. La razn para proceder de esa
manera se da en los pocos siguientes versculos, y es sta: ya no se haran ms amonestaciones.
El ngel, que haba sido interrumpido por los siete truenos, levant entonces su mano y
pronunci su ltimo veredicto: el tiempo no ser ms ("ya no habr ms tiempo" o "plazo", V.
H. A.; "ya no se dara ms tiempo", N. P.), ya no habr ms dilacin; en seguida el ngel revel
el hecho de que al sonar la ultima trompeta el misterio de Dios llegara a su fin. La
amonestacin dada por la sexta trompeta haba sido suficiente; pero como los hombres no se
haban arrepentido, entonces vendra la retribucin sin ms dilacin. Por esta razn a Juan no se
le permiti escribir las amonestaciones que pronunciaron las siete trompetas. As pues, ya no
habra ms amonestaciones, y no habra ms dilacin.
El librito en la mano del ngel (10:8-11) es la segunda parte importante de este
intermedio. En este pasaje se dice que la voz que proceda del cielo habl de nuevo desde all y
orden a Juan que fuera hasta el ngel y tomara el librito que este ngel tena en la mano. Juan
recibi el librito que le dio el ngel, y este le dijo que lo comiera, y tambin le dijo que sera
amargo para su vientre y dulce para su boca. Despus de que Juan comi el librito reconoci
que el ngel le haba dicho la verdad. En seguida a Juan le fue ofrecida la comisin de profetizar
otra vez a muchos pueblos y gentes y lenguas y reyes.
Ha habido muchas controversias acaloradas en cuanto al contenido del libro. Algunos
comentaristas opinan que tena la visin que se narra en el captulo 11; otros suponen que
contena una segunda revelacin, y que sta comienza en el captulo 12 y termina hasta el fin del
Apocalipsis; en cambio, otros sostienen que su nico contenido era la comisin de predicar los
juicios divinos que vendran sobre quienes haban rechazado a Dios. Todas estas opiniones
tienen unas evidencias en su favor y otras en su contra. Por un cuidadoso estudio de todo el
contexto puede inferirse que el contenido del libro se refiere a asuntos que producen
calamidades y tristezas: esto es verdad en cuanto a Ezequiel 2:8 y siguientes: cuando Ezequiel
hubo comido el libro se le requiri que pronunciara lamentos y anunciara calamidades sobre el
antiguo Israel. Algo semejante puede decirse en cuanto a este librito, cualquiera que haya sido
su contenido: era un mensaje que producira tristeza a Juan cuando lo pronunciara. Por lo tanto,
parece que era ms bien un mensaje general: los hombres impos sufriran calamidades
procedentes de los juicios de Dios por haberlo rechazado, los cristianos sufriran calamidades
procedentes de sus enemigos, la iglesia sufrira calamidades por no estar en connivencia con el
gran poder mundial llamado Roma, Roma sufrira calamidades y la destruccin. Quizs el
contenido de ese librito era una combinacin de todas estas cosas, puesto que Juan tena que
profetizar a muchos pueblos y gentes y lenguas y reyes.
En lo general los eruditos estn de acuerdo en cuanto a lo que significa el hecho de que
Juan comiera el librito: dicen que simboliza que Juan conoca muy bien el mensaje que contena;
pues Juan haba tenido que asimilarlo, que hacerlo parte de s mismo. En su boca el librito sera
dulce: esto sin duda simboliza la dulcedumbre y el gozo que experimentara Juan al recibir la
revelacin de Dios y el deleite que le producira el hecho de que se le confiara el mensaje y se le
hiciera responsable de l. Todo predicador conoce este gozo; todo predicador que tiene en su
corazn sentimientos delicados y normales conoce, tambin, la amargura que le produce el
hecho de predicar el mensaje de Dios condenando a los hombres que permanecen en sus
pecados. Aunque Juan saba todo lo que los impos tenan que ser castigados por la ira de Dios,
el solo pensamiento de que tendra que predicar ese mensaje le produjo amargura y tristeza. El
hecho de pensar en las terribles consecuencias de la ira de Dios descargada sobre los impos es
en gran manera penoso, aunque uno est bien convencido de que ese juicio es muy necesario.
La tercera parte de este intermedio es el acto simblico de medir el templo (11:1, 2). Se
le entreg a Juan una vara de medir y se le dijo que midiera el templo, el altar, y a los
adoradores; el patio que est fuera del templo, o atrio exterior, no haba de ser medido porque
sera entregado a los gentiles, y la santa ciudad sera hollada durante cuarenta y dos meses.
Esto no quiere decir que el Templo de Jerusaln exista an, ni que tendr que ser
reedificado antes del fin del mundo y de la segunda venida del Seor Jess. Esta manera de
expresarse, como en cualquiera otra parte del Apocalipsis, es nicamente simblica. El Templo
tena que ser medido para ser objeto de un cuidado y de una preservacin especiales.
36
El
significado de este smbolo es que el verdadero Israel espiritual tendra que ser protegido y
preservado por Dios en las tribulaciones que estaban por venir: esto es una visin en que se
predice que los que son fieles a Dios sern consolados, en contraste con la condenacin que
amenaza a sus opresores. La mayor parte del mundo gentil dominado por la perseguidora Roma
sufrira: esto qued simbolizado por el hecho de que el patio de los gentiles no fue medido y
por lo mismo quedaba sin proteccin. Fue dicho que este periodo de sufrimiento durara
cuarenta y dos meses: en nmeros redondos eran tres aos y medio. Tres y medio es un
nmero que se usaba para expresar una cantidad indefinida de alguna cosa: aqu se usa para
simbolizar incertidumbre, intranquilidad, inquietud, tumulto, alboroto, lo que est en el
momento o punto decisivo en que se tiene que ir hacia lo bueno o hacia lo malo. As tambin
aqu se simboliza la proteccin de Dios sobre los suyos durante un tiempo indefinido de
alboroto y dificultades, mientras el destino de la gente en general est en las manos de la impa
Roma; sin embargo, esto no ha de permanecer siempre as, pues llegar un momento decisivo,
y Dios har que sus planes se realicen.
La cuarta parte del intermedio trata de los dos testigos (11:3-13), cuya identidad ha sido
interpretada de varias maneras. Larkin,
37
como representante ante de los futuristas, los
interpreta literalmente: dice que han de ser unos hombres que presenciarn el fin del mundo,
que tendrn un poder sobrenatural y la proteccin divina por un poco de tiempo, que sern
muertos por los representantes del Anticristo reinante, y que despus de tres das y medio
resucitarn; adems, los identifica con Moiss y Elas. Larkin dice que, de acuerdo con
Malaquas 4:5 y 6, Elas sera un precursor del grande y terrible da del Seor. Esta profeca no
se cumpli en Juan el Bautista, dice Larkin, porque Juan nicamente anunci la primera venida
del Seor y los juicios; pero dicho comentarista no hace caso de que el Seor Jess dijo que
Juan era Elas (Mateo 11:1-14; 17:11-13); y dice el citado comentarista que el Seor Jess
quera ensear que Juan sera Elas en caso de que el mundo recibiera el reino; pero que, como
el mundo rechaz al Seor Jess y al reino, entonces Juan no era Elas. Estas declaraciones de
Larkin no merecen ser consideradas como serias. El principal problema es el siguiente: Cul
consuelo recibiran los cristianos perseguidos en el tiempo de Juan con saber que varios miles
de aos despus de su tiempo ocurriran tales acontecimientos como los que antes han sido
descritos? Ningn consuelo hubieran recibido; y todo lo que se les dijera en el Apocalipsis sera
sin sentido y no les producira ninguna tranquilidad ni esperanza.
Carroll,
38
que representa a quienes son partidarios de la interpretacin histrico-
continua, dice que esta visin se refiere a la apostasa de la iglesia durante la poca del
obscurantismo: desde el tercer siglo hasta la Reforma. Carroll sigue el mtodo de interpretacin
segn el cual cada da representa un ao, por lo que los 1.260 das de los tres aos y medio
representan 1.260 aos, abarcando as ms o menos desde el fin del tercer siglo hasta los
tiempos cercanos a la Reforma. Los dos testigos, segn esta manera de opinar, son la verdadera
iglesia y el predicador que nunca dejaron de dar testimonio ni en la mencionada poca del
obscurantismo. El mismo problema se presenta si se usa el mtodo de la interpretacin literal: si
lo que se dice en el Apocalipsis fuera literal, cul consuelo recibiran los cristianos del tiempo
de Juan? Ellos necesitaban algo que los ayudara precisamente en esos das; ellos no saban
nada, y menos les importaba saber acerca de la Iglesia Catlica Romana en el occidente ni de la
apostata Iglesia Catlica Griega en el oriente. Aquellos cristianos saban de una iglesia
perseguida y maltratada en esos mismos das en que ellos estaban viviendo, y necesitaban algo
que les infundiera la seguridad de que recibiran fuerza y proteccin divinas. Ninguna de las
interpretaciones acabadas de mencionar satisface estas necesidades.
El criterio que nos debe regir en todo intento que hagamos para descubrir el mensaje de
Juan debe ser: Cul significado tena este mensaje para los cristianos del tiempo de Juan? Juan
escriba en un tiempo en que los cristianos sufran las ms penosas y grandes necesidades, y
dicho mensaje deba tener el propsito de satisfacer esas necesidades. As pues, el pasaje que
estamos considerando debe ser tratado desde este punto de vista. Cuando esta visin se coloca
en el lugar que le corresponde en el Apocalipsis, se descubre que es una parte de un intermedio
que va entre el sexto y el sptimo smbolos de una serie. El intermedio est formado por cuatro
partes; las otras tres partes son evidentemente imgenes apocalpticas. Esto, tambin, debe ser
considerado como un smbolo ms bien que como una prediccin literal; y, qu simboliza?
El nmero "2" era un smbolo oriental que expresaba la idea de la fuerza; por ejemplo:
dos hombres son ms fuertes que un hombre. Y, en el caso que venimos tratando, segn
parece, los dos testigos simbolizan un testimonio o declaracin de gran poder.
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Parece que en
todo esto Dios est diciendo: "Tened la seguridad de que aunque el mundo en que vivs est
dominado por hombres malvados, vosotros seris protegidos y el evangelio ser predicado: los
testigos cristianos sern sostenidos," Cada palabra que se usa para describir a los dos testigos y
su trabajo muestra que Juan, al escribir, est haciendo una insinuacin: la tarea de la iglesia es la
publicacin universal del evangelio; y esta tarea debe llevarse siempre adelante aunque este
enfrente de la adversidad. As pues, los testigos representan el espritu militante y el testimonio
de los verdaderos cristianos.
Esta visin naturalmente se divide en tres partes, en las cuales se refleja el notable
progreso del evangelio durante la poca de los apstoles. La primera parte se refiere a una
poca en que el evangelio fue predicado y se tuvo mucho xito: esto queda confirmado por la
evidente aprobacin divina que se manifest a favor de los milagros que realizaron los
apstoles. Esta poca est simbolizada por lo que se dice en los versculos 4-6, donde los dos
testigos de quienes se habla aparecen llenos de poder divino: tanto as, que pareca que nada
podra destruirlos, y tenan poder para ejecutar milagros en el mundo material, y tenan poder
para hacer dao a sus opositores. La segunda parte alude a un perodo en que se levant un
poder que intent destruir el testimonio del evangelio: tal poder tuvo un xito temporal; y
cuando este libro del Apocalipsis fue escrito, el evangelio estaba pasando por un perodo
decisivo. Pareca que la Roma imperial podra destruir al cristianismo y que gozara por esta
destruccin. La bestia que simboliza a Roma encarnada en el emperador hizo guerra en
contra de los testigos e interrumpi el maravilloso trabajo que ellos haban comenzado a hacer.
Los testigos fueron muertos y, para acumular indignidades sobre ellos, los cadveres fueron
dejados insepultos para que toda la gente los contemplara. La gente contra la cual los dos
testigos haban predicado se regocij en gran manera por el hecho de que ya haban muerto esos
dos personajes y no la molestaran ms. No se requiere mucho trabajo de la imaginacin para
descubrir que todo esto representa la actitud que asumi el Imperio Romano en este periodo,
cuando pareca que el cristianismo ya haba sido destruido y que nunca jams resurgira. Esto
queda simbolizado en los versculos 7-10. La tercera parte se ocupa del perodo en que el
evangelio progres, lo cual prueba que Roma no haba tenido en cuenta el poder de Dios: este
poder de Dios hizo que Roma fuera abatida y que el mensaje redentor del evangelio resurgiera
con ms grandes triunfos. Este perodo, reflejado en los versculos 11-13, es el que los
cristianos tenan en el futuro. El smbolo muestra que a los dos testigos se les devuelve la vida;
y cuando les fue devuelta la vida despus de tres das y medio de muertos que fue un perodo
indefinido de tumultos y tribulaciones hasta los enemigos de los testigos reconocieron que
seguramente haba algn poder divino que haca todas estas cosas. As pues, los testigos
quedaron victoriosos, y la verdad de su mensaje iba quedando vindicada a medida que sus
enemigos vean que los dos testigos iban siendo rescatados por el poder de Dios. En conexin
con esto hubo tan evidente demostracin del poder de Dios que muchos tuvieron conocimiento
de Dios, y lo glorificaron. Esto tambin qued evidenciado por el triunfo del cristianismo sobre
sus perseguidores durante el gobierno de Domiciano. Cuando el cristianismo sali victorioso de
esas graves dificultades, muchos de los enemigos se convirtieron al cristianismo.
As termina este intermedio, que es un mensaje de retribucin; y esta no ser aplazada
por ms tiempo. El mensaje del juicio de Dios ser proclamado con todo su rigor; pero el
pueblo de Dios ser protegido por l. Cierto es que habr un poderoso testimonio del evangelio
durante este periodo que est por venir; pero cuando ste haya pasado, el cristianismo quedar
completamente vindicado ante los ojos de los hombres.
7. El toque de la sptima trompeta; transicin: El pacto de Dios, 11:14-19. Despus de
que hablamos de la sexta trompeta dijimos que trataramos de dos visiones de naturaleza
consolatoria antes de hablar de la siguiente visin general. Una de esas visiones consolatorias
est en el intermedio que ya citamos (10:1-11:13), visin que consol a los cristianos
asegurndoles que la justicia punitiva procedente de Dios caera sobre quienes los perseguan.
La segunda visin consolatoria es la del rea del pacto, y sirve para efectuar una transicin hacia
la siguiente visin. En el versculo 14 se anuncia el tercer "Ay!" o calamidad, lo cual comienza
con la presentacin del arma del pacto y abarca las fuerzas destructivas que siguen de las cuales
se trata desde el captulo 12.
Cuando la trompeta son, muchas y grandes voces del cielo declararon: Los reinos del
mundo han venido a ser los reinos de nuestro Seor, y de su Cristo; y reinar para siempre
jams. Este himno es de victoria y regocijo. Los cristianos ya haban experimentado muchos
das trgicos para ellos; pero Cristo haba quedado victorioso. Sin embargo, los cristianos
todava continuaran en conflicto con el mundo de lo cual se comienza a tratar en el captulo
12 y experimentaran an das mucho ms trgicos. Pero el resultado del conflicto se anuncia
antes de que comience a presentarse la escena del conflicto; y tal resultado es la victoria
obtenida por Cristo. Dios, para consolar y animar a su pueblo antes de que el conflicto
comience, revela el rea del pacto que haba hecho con su pueblo, y dicha rea se ve en el
templo que est en el cielo. Esto simboliza que Dios no ha olvidado a su pueblo ni el pacto que
tiene hecho con l. La iglesia estar en conflicto con el mundo, y la persecucin satnica se
enfurecer contra los cristianos; pero el pacto de Dios con su pueblo todava contina en vigor,
y ese pueblo quedar victorioso. Esta manera de anunciar el conflicto era alentadora. El
periodismo moderno usa el mismo mtodo al relatar la historia de una gran batalla, pues pone
primero un encabezamiento en el que informa que nuestro ejrcito ha obtenido la victoria, y
despus narra los pormenores de la accin; muchas veces al estar leyendo esas noticias, hemos
imaginado que el enemigo tena muchas ventajas y que ganara, pero ya sabemos que la victoria
es nuestra porque as lo hemos ledo en el encabezamiento. Juan us muchas veces este mtodo
en el Apocalipsis, y siempre de manera eficaz.
Captulo 8 El Cordero y el Conflicto (Apocalipsis 12:1-20:10)
Al llegar a esta parte del Apocalipsis Swete
1
divide el libro en dos secciones: opina que
los captulos 1-11 forman el primer apocalipsis, y que en esta seccin Cristo est revelado como
la cabeza de la iglesia y como el director y dominador de los destinos del mundo; y opina
tambin que los captulos 12-22 constituyen el segundo apocalipsis, en el cual se revelan las
pruebas y los triunfos de la iglesia. Dicho comentarista dice que el primer drama est completo
en s mismo, y que si el segundo se hubiese perdido nunca habra sido echado de menos. Es
verdad que parece que el escritor del Apocalipsis comienza una nueva parte en 12:1; pero el
lector ya estaba preparado para esto por lo que est escrito en 10:11, donde se dice que Juan
tendra que profetizar muchas cosas ms a mucha gente. Teniendo en cuenta todas las
evidencias, es mejor que consideremos esta parte (12:1-20:10) como una parte integrante de
todo el mensaje. Recordemos que la apertura de los sellos por el Cordero dio ocasin a que los
ngeles sonaran las trompetas, y a que este hecho produjera su efecto; este efecto lleg a su
punto culminante cuando a Juan le fue ofrecido el librito que contiene la verdad del juicio que
vendr sobre los hombres: el profeta tena que entregar este mensaje. Dicho mensaje est en la
parte que vamos a considerar.
En esta parte los personal es son esencialmente los mismos; el conflicto es el mismo
aunque se presenta bajo distinto aspecto; y el resultado es el mismo, como fue indicado al
principio. Es interesante notar que desde esta parte hasta el fin del libro la accin es ms rpida
que antes. Tambin puede notarse que se efecta una sucesin mediante la cual, despus del
juicio que se tendr contra Roma seguir otro juicio contra toda clase de mal; y, finalmente, el
conflicto terminar en una completa victoria de parte de Dios y de toda persona que sigue la
justicia.
Las figuras de esta visin no son uniformes como en algunas de las otras visiones es
decir, no siempre se presentan uniformemente series de siete cosas como en otros casos: siete
sellos, siete trompetas, siete copas o tazones de la ira ni estn claramente separadas en el
texto: con frecuencia se discuten en el mismo prrafo, pero una u otra sobresale en ese prrafo y
logra atraer el inters.
La mujer radiante, vestida del sol, y sus hijos son la causa del conflicto. Un grande
dragn bermejo y sus aliados la primera bestia y la segunda bestia hacen todo esfuerzo
posible para destruir a la mujer y a sus hijos; pero los aliados de Dios el Cordero y la hoz (el
juicio) resultan victoriosos. Al terminarse el conflicto en el captulo 20 nos daremos cuenta
de que el dragn y sus aliados son arrojados en el lago de fuego para que nunca ms molesten
al Cordero ni a su pueblo. Lo que queda dicho es el smbolo; y todos los personajes deben ser
identificados antes de que intentemos conocer su significado: cuando hayan sido identificados y
la accin haya sido explicada, el mensaje del Apocalipsis ser claro.
I. LA CAUSA: LA MUJER GLORIOSA Y SUS HIJOS, 12:1, 2, 5, 6, 14-17
Juan vio en el cielo una grande seal (portento, N. P.; prodigio, V. M.). Ese
grande prodigio, o seal, era una mujer vestida con el esplendor del sol, la luna le serva de
pedestal y doce estrellas formaban su corona. La mujer estaba a punto de dar a luz, y sufra y
gritaba por causa de los dolores del parto: al fin, naci un hijo varn que estaba destinado a
gobernar a las naciones, fue transportado a los cielos para protegerlo, y la mujer huy al
desierto para protegerse. Fue necesario hacer esto por causa del peligro que significaba el
dragn rojo, rojo como la sangre, el cual estaba en actitud amenazadora en contra de la mujer y
del nio.
Los eruditos difieren en sus opiniones referentes a la identidad de la mujer: algunos
2
la
identifican con la "iglesia", usando este trmino en el sentido de una comunidad mesinica de la
cual nacera Cristo, ms bien que en el verdadero sentido de "iglesia", puesto que es difcil
pensar que la iglesia producira a Cristo, ya que la enseanza general del Nuevo Testamento
indica que Cristo produjo a la iglesia. Otros eruditos
3
sostienen que la mujer simboliza a Israel,
el cual, en la persona de la virgen Mara, produjo a Cristo. Estos eruditos colocan a los hijos de
la mujer en dos partes del captulo que estamos considerando: al hijo varn (Cristo), en el
versculo 5; y a los otros de la simiente (los cristianos), en el versculo 17.
El hijo varn es seguramente smbolo de Cristo. Algunos eruditos partidarios del
mtodo de interpretacin llamado histrico-continuo, niegan esto, pues opinan que la mujer
simboliza a la iglesia y el hijo varn a los hijos e hijas nacidos de las tribulaciones de la iglesia;
dicen estos intrpretes que los hijos y las hijas llegaron a ser mrtires y que fueron llevados al
cielo para que estn eternamente seguros. Esta interpretacin parece buena; pero no hubiera
satisfecho las necesidades de los cristianos que fueron los primeros en recibir el libro del
Apocalipsis, pues los lectores de Juan no necesitaban ninguna informacin referente al xito de
la iglesia de la Edad Media. Los cristianos del tiempo de Juan recibieron lo que necesitaban: un
panorama del cristianismo desde su principio hasta su triunfo final. La religin cristiana, desde
su comienzo, ha sido objeto de la satnica oposicin; pero no ha fracasado porque est
destinada a triunfar sobre todos sus enemigos.
En el versculo 17 se habla de los otros de la simiente de la mujer esplendorosa, lo cual
tiene que ser una referencia a los cristianos. Ntese que stos quedan identificados como los
que guardan los mandamientos de Dios, y tienen el testimonio de Jess. La segunda parte de
esta declaracin es muy importante. La primera parte puede referirse a los judos nicamente;
pero la segunda claramente identifica a estas personas como cristianas. Todos esos cristianos
experimentaron la frentica oposicin de Satans y de sus ejrcitos; pero, con Cristo, estaban
destinados a obtener el triunfo.
II. LOS DOS EJERCITOS EN GUERRA
Ahora nos ocuparemos de los ejrcitos que estn activos en esta guerra que se hace
contra la mujer y su linaje, Es muy posible que en esta parte de nuestro estudio nos ayude una
breve identificacin como prefacio a lo que sigue. Las fuerzas del mal estn dirigidas por el
dragn, el cual est identificado como el diablo; sus aliados son: la primera bestia (13:1), que
simboliza al emperador romano, a Domiciano; y la segunda bestia 13:11, que simboliza a una
comisin organizada en Asia Menor para hacer obligatoria la adoracin al emperador. Las
fuerzas del bien estn dirigidas por Dios, quien tambin tiene dos aliados: el Cordero (14:1),
que simboliza al Cristo redentor; y la hoz (14:14), que simboliza al juicio eterno. La batalla es
encarnizada; pero Dios con su Cristo redentor y el juicio eterno ganan la victoria.
1. Los ejrcitos del mal estn dirigidos por el dragn (12:3, 4, 7-17). Puede notarse que
al dragn se le describe con trminos ominosos: es de color rojo, color que es el de la sangre;
tiene siete cabezas, lo cual simboliza una gran inteligencia; tiene siete cuernos, que simbolizan
un gran poder; en sus cabezas tiene siete diademas, como las que usan los reyes, lo cual
simboliza una gran autoridad; es tan grande el dragn, que con un latigazo de su cola puede
derribar las estrellas del cielo. Este enorme, fiero y poderoso dragn se par en frente de la
mujer que estaba a punto de dar a luz, y estaba listo para devorar al nio tan pronto como
naciera. Cual probabilidad de triunfar contra ese enemigo tenan una indefensa mujer y un nio
recin nacido? Parece que no haba ninguna esperanza de victoria. Ms, esperemos! En el
versculo 5 Juan nos dice que este nio estaba destinado a gobernar el mundo.
Cuando el nio naci, el dragn hizo todo lo que pudo para matarlo; pero Dios ejerci
su protector cuidado y el nio fue llevado al cielo y puesto a salvo. Por medio de esta breve
informacin podemos darnos cuenta del cuidado providencial de que fue objeto nuestro Seor
Jesucristo durante los das de su peregrinacin en la tierra: desde los primeros das de su
infancia fue vctima del diablo, quien hizo todo lo posible para matarlo; durante los aos de su
ministerio divino, continuaron aquellos esfuerzos diablicos; cuando Cristo fue clavado en la
cruz y puesto en la tumba, pareca que al fin el diablo era el victorioso; mas Dios concedi a su
Hijo la victoria sobre la muerte, lo levant del sepulcro, lo subi hasta el cielo y lo puso en su
trono mismo. As el diablo perdi la primera batalla en el conflicto!
Estas son imgenes apocalpticas; y por ellas se puede ver una batalla que se estaba
haciendo encarnizada: los acontecimientos se cambiaron de la tierra al cielo, despus, en el
curso de los acontecimientos, regresaron a la tierra. Por esta causa en este espectculo podemos
ver al diablo, despus de haber fracasado en sus esfuerzos por destruir a Cristo en la tierra,
intentando invadir el cielo mismo para destruir al nio.
En los versculos 7-12 se nos habla de la guerra que hubo en el cielo: cuando el diablo
intent invadir el cielo para destruir a Cristo, Miguel y sus ngeles se le enfrentaron. Miguel es
el ngel combatiente; tiene una espada en su mano; y l y sus ngeles hicieron la defensa con
tanto valor y osada que el diablo y sus legiones, incapaces de conquistar en el cielo por lo
menos el lugar suficiente para poner un pie, fueron lanzados a la tierra. Entonces unas voces del
cielo proclamaron la victoria ganada por el pueblo de Dios a pesar de todos los esfuerzos del
diablo. Este pueblo result victorioso porque fue leal al Cordero redentor: aunque esa lealtad
significaba la muerte, fueron leales a l.
Este prrafo debe interpretarse en relacin con su contexto que est en el mismo libro
del Apocalipsis, ms bien que en relacin con los obscuros pasajes del Antiguo Testamento y
del "Paraso Perdido" de Milton. Esto no es un relato histrico del estado original del diablo y
de su cada de ese estado: es una visin apocalptica destinada a representar los esfuerzos que el
diablo hace para destruir a Cristo y a su pueblo. As pues, el diablo ya tiene perdidas dos
batallas en el conflicto: fracas en sus esfuerzos para destruir a Cristo en la tierra, y fracas en
sus esfuerzos para invadir el cielo y destruir a Cristo. Ante estos fracasos emprendi una
tercera campaa: desencadenara su ira contra la mujer que produjo a Cristo.
En el versculo 6 se dice que la mujer huy al desierto: iba huyendo de la ira del
dragn, y sera protegida durante 1.260 das o, hablando en trminos generales, tres aos y
medio. Esta misma idea se repite en el versculo 14 al hablar simblicamente de un tiempo, y
tiempos, y la mitad de un tiempo, o sean tres tiempos y medio. Recurdese que en los escritos
apocalpticos de los judos este nmero era simblico de lo indefinido, de lo turbulento, de
incertidumbres, de perturbaciones. A la mujer que es Israel se le dieron dos alas de guila
para que volase y escapara de la persecucin del dragn, el cual redobl sus esfuerzos para
realizar sus propsitos en el limitado tiempo que le quedaba (versculo 12). Entonces el dragn,
en sus esfuerzos por destruir a la mujer, escupi un ro que la arrastrara y la ahogara; pero la
tierra sorbi el agua, y la mujer qued a salvo. El dragn fue incapaz de destruir a la mujer!
Aqu tenemos otra vez imgenes apocalpticas; y en ellas algunos intrpretes encuentran
un smbolo de la desintegracin nacional de Israel, y dicen que tal desintegracin ocurri
cuando la ciudad de Jerusaln fue destruida el ao 70 d. de J. C. Sin embargo, aun cuando
Israel est esparcido por todo el mundo, ha sido capaz de conservar su integracin racial, y han
fracasado todos los esfuerzos que se han hecho para destruirlo como raza. Esto que se acaba de
decir es una opinin interesante, y tal vez es lo que aqu se simboliza. De esta idea pueden
hacerse muchas inferencias de dudosa naturaleza. Pero es mejor tener en cuenta que aqu, en el
Apocalipsis, como en cualquier otra parte de la profeca del Nuevo Testamento, el centro de los
propsitos y planes de Dios es Jess, no los judos; y que el principal propsito de esta imagen
no es mostrar el destino de los judos sino mostrar los esfuerzos que hace el diablo en este
violento conflicto. Esta es la tercera batalla que ha perdido el diablo. En seguida comienza otra:
la cuarta: esta (versculo 17) es en contra de los cristianos, y el diablo encuentra unos aliados
listos para ayudarlo en esta batalla: las dos bestias.
(1) La primera bestia: Esta simboliza al Emperador Romano, 13:1-10, 18. Esta bestia
estaba asociada con el diablo para destruir a los cristianos, su aspecto en s era un negro
presagio; era una bestia bruta: tena siete cabezas, las cuales simbolizan grande sabidura, o,
segn el versculo 3, pueden simbolizar larga duracin; tena diez cuernos, que simbolizan un
gran poder; y aun cuando en una de sus cabezas fue herida de muerte, continu viviendo; sobre
los cuernos tena siete diademas, simbolizando ellas muy grande autoridad; y sobre sus cabezas
tena escritos nombres de blasfemia. La bestia era depravadamente combativa, pues participaba
de la naturaleza del leopardo, del oso y del len, y ejerca el poder que le haba dado el dragn.
Una de sus siete cabezas tena an las cicatrices de la herida mortal que se le haba hecho; pero
continuaba viviendo. Todos los habitantes de la tierra excepto los cristianos (versculo 8b)
adoraron a la bestia y al dragn que le dio el poder. La bestia tuvo autoridad para gobernar
cuarenta y dos meses (tres aos y medio), y lanzaba blasfemias contra el nombre de Dios; y
aunque temporalmente poda derrotar a los cristianos, estaba destinada a ser muerta (versculo
10). La bestia puede ser identificada por todas estas caractersticas y adems por el smbolo
nmero "666" mencionado en el versculo 18.
De las muchas partes del libro del Apocalipsis que han sido debatidas, esta, la del
nmero "666", es la que probablemente ha recibido el trato ms variado; quizs sera mejor
decir que es la que ha sido ms maltratada. Ya se sabe que la especulacin en cuanto a la
identidad de esta bestia comenz en el tiempo de Ireneo (c. 180 d. de J. C.). Muchos mtodos
criptogrficos secretos se han usado para determinar el significado del nmero de la bestia, el
"666", dado en el versculo 18. En seguida consideraremos algunos de esos mtodos, pero
tengamos en cuenta que el ms bueno para determinar la identidad de esta bestia consiste en
saber lo que ese nmero simbolizaba en el tiempo en que el libro fue escrito.
A la primera bestia con frecuencia se le llama el "Anticristo" porque aparece como rival
de Cristo; pero ese nombre no est en el libro del Apocalipsis. Los futuristas creen que el
"Anticristo" ser un gobernante extremadamente malvado que aparecer poco antes de la
segunda venida de Cristo. Ese sistema de interpretacin declara que tendr que realizarse la
restauracin de la nacin juda, la reconstruccin del Templo, la restauracin de la adoracin por
medio de los sacrificios, y en seguida la anulacin del pacto del Anticristo con los judos. Aqu
no tenemos suficiente espacio para refutar este sistema tan raro que se opone a las enseanzas
del Nuevo Testamento; pero s podemos decir que sta interpretacin no hubiera tenido ningn
significado y, por lo mismo, ningn consuelo para los primeros lectores de este libro de Juan.
Juan vio que el dragn se puso en pie sobre la arena, a la orilla del mar.
3
Mientras Juan
observaba las aguas turbulentas vio que de ellas emerga una bestia muy extraa. La palabra
griega de la cual se traduce la palabra bestia significa un animal salvaje, un bruto de la selva y
feroz. Esa bestia, en las obras apocalpticas judas, simboliza un gobernante o su gobierno
(vase Daniel 7:2-8). Las seales que indican claramente a quin simboliza esta bestia son unos
hechos que histricamente estn relacionados con Domiciano, quien era el emperador romano
en la poca de Juan.
La bestia blasfem de Dios, del nombre de Dios y del santuario de Dios (versculo 6).
Domiciano se adjudic los ttulos que corresponden a la deidad, exigi que al dirigrsele la
palabra se le llamara: "Supremo Seor y Dios"; y hasta se negaba a recibir la correspondencia
que le era dirigida si no llevaba aquella salutacin. Desde el punto de vista cristiano el uso de
esos tratamientos era blasfemar contra Dios y contra el nombre de Dios.
Adems, la bestia ejerca autoridad suprema sobre todo el mundo conocido (versculo
7): los romanos crean que todo el territorio que ellos dominaban era todo el mundo, crean que
eso era toda la tierra habitada; tambin se referan al Mediterrneo como su mar y como "el
centro de la tierra".
Todos los que moraban en la tierra adoraron a la bestia: menos los cristianos (versculo
8); hasta los judos contemporizaron, y por lo mismo oraron a Dios a favor del emperador y
dieron pruebas de su lealtad a este. Solamente los cristianos se negaron a rendir ese homenaje.
En muchas partes fueron erigidas las imgenes o estatuas del emperador para facilitar
ms la adoracin que se le tena que tributar (versculo 14). Es bien sabido, por el estudio de la
historia de Roma, que la adoracin a las imgenes del emperador fue una realidad en el tiempo
en que Domiciano gobern. Pero cuando Trajano lleg a ser emperador hizo que muchas de las
imgenes de oro que haba en honor de Domiciano fueran fundidas y que el metal se usara con
mejores finalidades. En tiempo de Domiciano, a la gente que se negaba a adorarlo se le negaba
el privilegio de comprar o vender en los mercados: a esto se refiere el versculo 17; y a quienes
lo adoraban se les pona una seal en la mano o en la frente para indicar, de acuerdo con la
costumbre de algunos cultos paganos, que el individuo que la tena era un adherente a la deidad
de ese lugar. La seal a que alude el pasaje era el nombre del emperador; y Juan representa el
nombre con el simblico nmero "666".
Desde los ms remotos tiempos de la historia del cristianismo los hombres han estado
estudiando el nombre de la bestia y opinando acerca de dicho nombre para determinar su
identidad. En los idiomas primitivos con frecuencia se usaba una letra como si fuera nmero,
como los romanos acostumbraban hacerlo; estos usaban la V como 5, la X como 10, la C como
100, etc. Una de las teoras ms frecuentemente usadas es la que presenta David Smith en
"Disciple's Commentary", obra en la cual reduce el nombre "Nern Cesar" a las siguientes
letras: NRON KSR, y agrega el equivalente numrico de cada letra. As, pues, en el idioma
hebreo los equivalentes numricos quedaran como sigue: N para 50, R para 200, O para 6, N
para 50; K para 100, S para 60, R para 200. De esta manera el total es 666. Muchos intrpretes,
teniendo en cuenta estos smbolos, han sostenido que el emperador a quien se refiere el smbolo
es Nern.
David Smith, con un mejor concepto de la historia, adapta estos smbolos al mito del
Nern redivivo; pero era comn y corriente la idea de que el malvado Nern haba reencarnado
en Domiciano, quien, por cierto, era el gobernante en el tiempo en que el Apocalipsis fue
escrito.
La teora favorita de los partidarios del mtodo histrico-continuo fue comenzada por
Ireneo y se adapta bien a la idea de la apostasa catlica romana sostenida por los adeptos a este
mtodo de interpretacin. Segn los adictos a este mtodo de interpretar, el primer gobernante
romano se llamaba Latinus, cuyo nombre se deletreaba en griego de la siguiente manera:
Lateinos. De acuerdo con el sistema de evaluacin de las letras griegas, el siguiente arreglo es
muy acertado: L (lambda) es equivalente a 30, a (alfa) es equivalente a 1, t (tau) equivale a 300,
e (psilon) equivale a 5, i (iota) es equivalente a 10, n (ny) equivale a 50, o (micron) equivale a
70, s (sigma) equivale a 200: el total es 666. Segn esto la seal de la bestia es la iglesia latina:
es decir, el sistema catlico romano que est opuesto al verdadero cristianismo. Al tratar esta
parte segn este mtodo de interpretacin, aparece otra vez, como en casos similares anteriores,
la misma fatal objecin: Cul significado poda tener esta interpretacin para los cristianos que
vivan en el Asia Menor en el ao 95 d. de J. C.? Pues cierto es que ellos no estaban siendo
molestados de ninguna manera por la Iglesia Catlica Romana! Quien los molestaba, y en gran
manera, era Domiciano!
Con un resultado semejante al del sistema griego se ha usado el sistema romano.
4
Al usar este
sistema, cuando se encontraba una letra que no tena valor numrico se la consideraba igual a
cero. Por este procedimiento se tiene el resultado que sigue: V igual a 5, I igual a 1, C igual a
100, A igual a 0, R igual a 0, I igual a 1, U igual a 5 (como la V), S igual a 0; F igual a 0, I igual
a 1, L igual a 50, I igual a 1, I igual a 1, D igual a 500, E igual a 0, I igual a 1. La expresin
latina VICARIUS FILII DEI formada de esa manera con tales letras y que significa "en lugar del
hijo de Dios", se usa as para que produzca el 666 y para que ste represente a dicha expresin.
Se dice que esta expresin est escrita en la corona que se le pone al papa durante la ceremonia
en que es investido de la dignidad pontificia. As pues, segn este sistema, el papa es la persona
sobre quien pesan los cargos de la acusacin que hace Juan.
El ao de 1941, en la clase de Nuevo Testamento del autor de esta obra uno de sus
alumnos dijo que si se concedan a las letras del alfabeto ingls unos equivalentes numricos de
la siguiente manera: A igual a 100, B igual a 101, C igual a 102, etc., podra tenerse el arreglo
que a continuacin se expresa: H igual a 107, I igual a 108, T igual a 119, L igual a 111, E igual
a 104, R igual a 117; y entonces el total sera: HITLER, igual a 666. Sin duda en ese tiempo
mucha gente ha de haber aceptado tan interesante resultado. Desafortunadamente aquel
estudiante no tuvo buenas razones para explicar por qu comenzaba su evaluacin con 100 en
lugar de comenzarla con otro nmero; y esto lleg a ser nicamente otro misterio matemtico.
Hemos presentado aqu esta manera de tratar el asunto utilizando el procedimiento
lgico llamado reductio ad absurdum a fin de indicar la futilidad de tales esfuerzos para llegar a
la verdad. Haciendo uso de este mtodo criptogrfico, el nmero de que estamos ocupndonos
se ha aplicado a varios papas y a un gran nmero de personajes polticos a travs de la historia
del mundo. Una lamentable prdida de tiempo, de pensamientos y de habilidad matemtica han
caracterizado al trabajo de un interminable nmero de hombres que han intentado resolver el
enigma de este nmero mstico y de aplicarlo a alguno de sus contemporneos.
El nmero, y no el nombre, es la cosa significativa. Sin duda el nombre, considerado en
s mismo, ha de haber sido ominoso; pero el nmero es lo verdaderamente ominoso. El nmero
"6" despertaba un sentimiento de temor en el pecho de los orientales que "sentan" el
significado de los nmeros. Se deca que como el "6" no haba llegado a ser el sagrado "7", era
un nmero malo o de mal agero; por lo mismo para los orientales el nmero "6", cuando
estaba solo, significaba ruina. Al convertir el "6" en una serie por ejemplo, "666" se
representaba un gran poder, capaz de hacer un mal tan grande que no poda ser excedido por
otro; se representaba un destino tan terrible como no poda haber otro peor. Como smbolo el
nmero 666 es el mal elevado a su potencia ms alta.
5
La bestia a la cual Juan aplic el nmero
representa la combinacin de poderes malficos incorporados en la autoridad poltica y en la
falsa religin; y el nombre expresa la naturaleza interna de aquel a quien se aplica. Varios
intrpretes
6
han observado que el misterioso nmero "888" fue usado en los Orculos Sibilinos
(1:324) como un smbolo de Jess: de esta manera se simboliza a Jess excediendo, y con
mucho, a la serie "777" que representa lo perfecto; y al no poder simbolizar a la bestia con esta
serie de sietes se le represent con el nmero 666. Esta sarta de seises, simbolizaba para los
cristianos todo lo desagradable, malo, terrible y brutal; y el perseguidor emperador romano y la
obligatoria adoracin que se le haba de rendir era ese "todo", pues en sus intentos de destruir a
los cristianos se haba hecho aliado del diablo. Por lo mismo, si el nmero 666 debe aplicarse a
un hombre, todo hace pensar que Domiciano monstruo de pecado, de crueldad y
degradacin es el indicado. David Smith se aproxima a esta interpretacin al opinar que el
nmero 666 representa a Nern redivivo.
(2) La segunda bestia: Esta es smbolo de una comisin encargada de hacer forzoso el
culto al emperador romano, 13:11-17. La segunda bestia hizo alianza con el dragn (el diablo) y
con la primera bestia (el emperador) para destruir a los cristianos. En el griego se usa, para
referirse a esta bestia, la misma palabra que se us para referirse a la primera: alude a una bestia
extraordinaria: tena dos cuernos como de carnero, pero cuando hablaba su voz se oa como la
de un dragn; ejerca el mismo poder que tena la primera bestia, poder que le fue dado a esta
por el dragn. El deber que oficialmente tena que desempear la segunda bestia consista en
forzar a las gentes a que adoraran a la primera bestia y en hacer que pareciese que hablaba la
imagen que haba sido erigida para que el pueblo la adorara. La segunda bestia tena tambin
como parte de su ocupacin el trabajo de poner una marca ya fuera el nombre de la primera
bestia o el nmero de su nombre en cada persona que adorara a esa primera bestia; adems, a
todos los que se negaban a adorar a la primera bestia y eran sealados por esto, les prohiba
comprar o vender en los mercados. Este es el simbolismo del tercer miembro de las fuerzas del
mal.
Hay cuatro caractersticas que ayudan a identificar a esta segunda bestia, y en seguida
pasamos a considerarlas:
Los dos cuernos parecidos a los de un cordero simbolizan una apariencia de
religiosidad: recurdese que el cordero era un smbolo religioso. El hecho de que la bestia
tuviera dos cuernos puede simbolizar un poder limitado en contraste con el poder simbolizado
por los siete cuernos que tena el Cordero de Dios (5:6).
La voz semejante a la de un dragn, emitida por la segunda bestia, indica que esta
hablaba con la diablica autoridad de Satans. La segunda bestia ejerca el poder de la primera
bestia: es decir, la segunda bestia ejerca ese poder porque se lo haba concedido el Estado
Romano o sea el emperador. El trabajo de la segunda bestia consista en hacer obligatoria la
adoracin al emperador. Parece que por todas estas caractersticas la segunda bestia queda
identificada como la "Commune" o como el "Concilio"
7
establecido en Asia Menor para forzar
a la gente a que practicara la religin del estado. Esta organizacin era un cuerpo oficial que
tena a su cargo el sostenimiento de la religin oficial y una parte de su deber era obligar a toda
la gente a rendir homenaje a la imagen del emperador. Cristo tuvo sus apstoles para que
propagaran la religin que l haba establecido; el Anticristo tambin tuvo sus apstoles, o
seudoapstoles, para que realizaran la obra que l haba comenzado adems, los apstoles de
Cristo hicieron milagros, y los seudoapstoles del Anticristo hicieron seudomilagros. David
Smith dice que el clero pagano que administraba o diriga el impo culto que se renda al
emperador estaba simbolizado por la segunda bestia, y que esta era una contraparte del Cordero
que fue muerto y que es nuestro Gran Sumo Sacerdote.
8
Juan y sus lectores saban lo que
significaba el culto imperial, puesto que en Asia Menor estaba mejor organizado y era ms
obligatorio que en cualquier otra parte del Imperio Romano. Esa organizacin encargada de
fomentar el culto que se haba de tributar al emperador estaba compuesta de unos comisionados
que tenan que hacer que se fabricaran imgenes de Domiciano, que se construyeran altares para
esas imgenes, y tambin tenan que legislar de la manera que ellos consideraran como la mejor
para que por la fuerza se practicara la religin del estado. Por tanto, la adoracin al emperador
era una severa prueba que los cristianos encontraban en cada aspecto de la vida, ya que hasta en
los mercados eran "boicoteados". Las declaraciones matrimoniales, los testamentos, los
traslados de propiedad, etc., carecan de valor legal si sus documentos no llevaban el sello del
emperador; y por causa de esto ltimo, esa costumbre legal que no tena ninguna mala intencin
lleg a tener para los cristianos un significado religioso repulsivo; por lo mismo, esto lleg a ser
para los cristianos como los sellos que en las religiones paganas se usaban para marcar a sus
adherentes. Parece que el apstol Pablo se refiri simblicamente a esa costumbre, cuando dijo:
"...yo traigo en mi cuerpo las marcas del Seor Jess" (Gl. 6:17). Todas esas cosas
aumentaban las dificultades para los cristianos y tambin aumentaban el poder de sus
perseguidores.
As pues, encontramos a tres miembros de las fuerzas del mal en combate con las
fuerzas de la justicia y del bien: el primero de esos tres es el dragn que ya qued identificado
como el diablo con todos sus ardides, astucias, poderes y maldades; el segundo es la primera
bestia, la cual qued identificada como el malvado emperador Domiciano que reciba del diablo
el poder; el tercero es la segunda bestia, la cual qued identificada como la organizacin llamada
Concilio Romano, que en el exterior ostentaba mucha religiosidad pero en el interior era
diablica: era as para hacer obligatoria la adoracin al emperador y para castigar a todas las que
se negaran a tomar parte en las ceremonias de la religin del estado. Estos tres miembros de las
fuerzas del mal representaban con toda claridad a lo peor que haba en ferocidad y malignidad
contra el pueblo de Dios. Pareca que aquellos tres aliados eran invencibles; pero de esta escena
de tenebrosidad desesperante, Juan pasa a otra y nos la presenta: una escena gloriosa en que se
puede ver cmo los ejrcitos de la justicia y del bien por fin derrotan a los ejrcitos del mal.
2. Los ejrcitos de la justicia dirigidos por Dios (14:1-20). La escena que acaba de
terminar en este cuadro de la redencin era una visin espantosa, visin que infunda muy poca
esperanza en el corazn de los cristianos. Estos, por supuesto tenan la seguridad de que el xito
de estos tres impos era nicamente temporal slo durara tres aos y medio, simblicamente
; pero aquella insinuacin que les daba una seguridad de su triunfo no era suficiente para que
todo el cuadro les infundiera toda la esperanza que necesitaban. Por esta razn a los cristianos
misericordiosamente les fue presentada otra escena, para que aumentara el consuelo y la
seguridad que ya tenan: esta escena era tan refulgente y gloriosa como aquella haba sido
ominosa y obscura.
La ltima escena present la perspectiva ventajosa para los cristianos; esta escena
muestra la perspectiva ventajosa para Dios y las huestes celestiales; y no queda ninguna duda
en cuanto al resultado: este ser glorioso para los cristianos. El diablo tiene dos instrumentos
que puede usar en la batalla: la primera bestia y la segunda bestia; y Dios tambin tiene dos
instrumentos que puede usar: el Cordero, que es Cristo, y la hoz, que es el juicio de Dios.
(1) El Cordero sobre el monte Sin (14:1-13) es la primera de las fuerzas de la justicia
que Dios usa. No hay duda en cuanto a lo que este smbolo significa: se refiere al Cristo
triunfante. Despus de la amenazadora y tenebrosa escena referida en los ltimos dos captulos
se levanta el teln y en

el escenario aparece el Cordero a salvo en el monte Sin con l ciento
cuarenta y cuatro mil (un nmero perfecto) de sus redimidos: estos tienen una seal que los
identifica as como quienes practicaban la adoracin al diablo-emperador tenan una. La marca
que los redimidos tenan en sus frentes no era seal de nada malo: al contrario, tenan "su
nombre (el del Cordero) y el nombre de su Padre" ("tenan el nombre del Cordero y el de Dios
su Padre", V. H. A.; "tenan su nombre y el nombre del Padre de l", V. M.). Esta escena
triunfante fue presentada con la finalidad de que el corazn de los cristianos saltara de gozo:
podran ver a su Cordero-Redentor, su caudillo, capitaneando un ejrcito completo de justos en
la cumbre del monte Sin; y los que estaban con l Cordero cantaban un himno, un nuevo
himno de victoria, el significado del cual era conocido nicamente por los redimidos que
estaban con l Cordero: estaban con l, y victoriosos, porque se haban conservado impolutos,
pues con mujeres no fueron contaminados, lo cual es smbolo de que no cometieron el pecado
de fornicacin espiritual porque no adoraron a los dolos. Estos (los "ciento cuarenta y cuatro
mil")... siguen al Cordero por donde quiera que fuere: es decir, han sido y son absolutamente
leales a l; y en sus bocas no ha sido hallado engao: no negaron la supremaca de Cristo.
Cuando el Cordero es representado as victorioso y a salvo en el monte Sin y acompaado
del nmero perfecto de redimidos no puede haber duda en cuanto al resultado final de la
batalla: los redimidos no sern derrotados, pues siendo leales al Cordero obtendrn la victoria y
estarn con l.
Adems de esta seguridad de victoria infundida a los cristianos, se les da otro smbolo
de la victoria que alcanzar el Cordero en la guerra en que est. He aqu el smbolo: segn los
versculos 6 y 7 Juan ve a un ngel volar por en medio del cielo, que tena el evangelio eterno
para predicarlo a los que moran en la tierra, y a toda nacin y tribu y lengua y pueblo: es el
"evangelio eterno" o "buenas nuevas" de la victoria de Dios. Despus de anunciado esto se
invita a todos los hombres a temer a Dios y a darle honra y adoracin, porque es el
Omnipotente Creador que ha hecho el cielo y la tierra y el mar y las fuentes de las aguas; y
ms que por esto, porque la hora de su juicio es venida. Todo esto indica que la victoria del
Cordero es tan segura, que un ngel anuncia el triunfo y la victoria antes que la batalla
comience. Ya nos hemos dado cuenta de que Juan usa frecuentemente este mtodo de presentar
los asuntos en el Apocalipsis.
Despus de que un ngel anunci el triunfo y la gloria y el juicio de Dios, apareci otro
ngel volando y anunciando la ruina de la Roma imperial (versculo 8). Para los judos
Babilonia representaba lo malo y lo repulsivo, y aqu se usa como smbolo de Roma, de la cual
se anuncia su cada, su ruina, por haber obligado a la gente a cometer fornicacin espiritual
mediante la adoracin idoltrica; y esta ruina es tan segura, que se anuncia como ya consumada.
El tiempo aoristo del verbo griego que se usa en este pasaje es un "aoristo constativo", por
medio del cual se considera todo el proceso de la cada de Roma como una cada que ocurri en
un momento, sbitamente. En los pensamientos y en los propsitos de Dios la cada de Roma
es tan segura, que se habla de ella como si ya hubiera acontecido.
En los versculos 9-12 se anuncia, por medio de un ngel, la destruccin de todos los
que adoraron al emperador. Aqu se presentan los horrores que tendran que sufrir quienes
adoraran al emperador en el primer siglo del cristianismo: quien adorara a la bestia o a su
imagen, o recibiera su marca, tendra que experimentar la ira de Dios sin ninguna atenuacin,
por lo mismo est escrito: beber del vino de la ira de Dios, el cual est echado puro en el
cliz de su ira. Este vino de la ira de Dios, sin diluir o sin ser atenuado, es el tormento de fuego
y azufre ardiendo: y este tormento no se acabara pronto, sino que durar siempre, pues tambin
est escrito: el humo del tormento de ellos sube para siempre jams. Y los que adoran a la
bestia y a su imagen no tienen reposo da ni noche... Este castigo es terrible en contraste con
los sufrimientos de los mrtires cristianos: estos al ser quemados en las hogueras, eran
atormentados durante unos pocos minutos y tenan la seguridad de que posean vida eterna en
compaerismo con Dios; en cambio, quienes adoraban al emperador caan bajo el juicio de Dios
e iban a pasar la vida eterna quemndose en el azufre ardiendo. En el versculo 12 se agrega:
Aqu est la paciencia de los santos ("en esto ha de manifestarse la paciente perseverancia de
los santos", N. P.); los que guardan los mandamientos de Dios (no los del Concilio Romano),
y la fe de Jess (no la de Domiciano). Lo que se dice en este versculo es una alabanza a la
paciencia de los cristianos y un estmulo para que en el futuro la ejerciten.
El versculo 13 presenta uno de los frecuentes contrastes que produce Juan, y se inserta
aqu para producir vivacidad. O una voz del cielo: una voz con autoridad divina dio la orden de
escribir la bienaventuranza que aqu se menciona, la cual es una declaracin de Dios, no de
Juan: Bienaventurados los muertos que de aqu adelante mueren en el Seor. S, dice el
Espritu, que descansarn de sus trabajos. Esta bienaventuranza no fue pronunciada a favor de
todas las personas que mueren, sino nicamente a favor de los cristianos que mueren; pues
estos, desde el momento en que mueren son bienaventurados con dos bienaventuranzas:
Primera bienaventuranza: descansarn de sus trabajos. La palabra griega de la cual se traduce
"descansarn" anapasontai literalmente significa: "se les darn nuevas fuerzas", o "sern
vigorizados de nuevo", o "sern renovados", o "sern vivificados". La palabra griega de la cual
se traduce "trabajos" kpon literalmente significa: faenas o labores que se desempean
bajo condiciones muy adversas". As pues, de esos cristianos se dice que sern vigorizados de
nuevo, que se les darn nuevas fuerzas, etc., despus de los arduos trabajos que afanosamente
han desempeado y de las penalidades que han sufrido. Nuestro Seor Jess se refiri a esto en
sus enseanzas cuando dijo: "Venid a m todos los que estis trabajados y cargados, que yo os
har descansar" (Mat. 11:28). Toms Gray en su "Elega Escrita en un Cementerio Rstico"
alude al descanso que un labriego esperaba tener despus de terminadas sus faenas del da: "El
labrador, cansado, hacia su hogar camina la tediosa senda." Este campesino, segn el poeta,
despus de la ardua labor esperaba adquirir nuevas fuerzas en su hogar, esperaba revigorizarse
o renovarse. As podramos decir que para el cristiano la muerte es la entrada a un hogar donde
puede reposar, descansar, ser revigorizado o revivificado, etc., despus de los trabajos y
molestias sufridos en este mundo. Segunda bienaventuranza. Sus obras con ellos siguen: sus
esfuerzos constituyen una puerta de las muchas y variadas actividades que los conducen a la
final victoria.
9
Esto es cierto; sin embargo, este pasaje encierra otra enseanza ms: el cristiano
que muere triunfalmente en el Seor no pierde sus obras, no es salvo as como por fuego, pues
hace una entrada abundante con todas las obras que ha hecho sinceramente para el Seor y en
nombre del Seor; no va con las manos vacas como fue el siervo que recibi un solo talento,
sino como un siervo que ha aprovechado todas las oportunidades que se le han presentado para
servir de manera fructfera a su Seor.
(2) La hoz aguda (14:14-20) es la segunda de las fuerzas o ejrcitos de la justicia que
Dios opone a las fuerzas o ejrcitos del mal. Las declaraciones estn hechas de tal manera que
no dejan lugar a duda en cuanto a lo que est simbolizado por la hoz: el juicio divino.
Recordemos que en otras partes de la Biblia la hoz se usa para sugerir esta idea.
10
Cristo
aparece como Rey (pues tena en su cabeza una corona de oro) y como Juez (pues tena en su
mano una hoz aguda); y cuando se le da la seal divina mete la hoz en la mies para segarla
porque ya est madura y lista para la siega; y cuando se le da la segunda seal mete la hoz en
los racimos de las uvas maduras; despus las uvas fueron puestas en el grande lagar de la ira
de Dios: cuando las uvas fueron pisoteadas en el lagar se produjo una corriente de sangre tan
profunda "que llegaba hasta los frenos de los caballos", y tan larga que se extendi por espacio
de mil y seiscientos estadios: poco ms de trescientos setenta kilmetros.
Existe la opinin general de que lo que se acaba de decir representa el juicio; sin
embargo, existe desacuerdo en cuanto a lo que representan los dos smbolos. Algunos
comentaristas
11
sostienen que la cosecha del grano simboliza el juicio de los justos, y que la
cosecha de las uvas simboliza el juicio de los malvados. Otros comentaristas
12
dicen que no se
debe hacer tal diferencia y que los dos smbolos representan el hecho de que el juicio en manos
de Dios es un instrumento para derrotar a las fuerzas del mal. Cada una de estas dos opiniones
tiene sus evidencias; sin embargo, parece que el contexto favorece a la segunda de ellas: que el
juicio es un medio para derrotar a las fuerzas del mal. Ninguna de las autoridades citadas que
opinan que hay diferencia entre los dos smbolos afirma que este pasaje hable de dos juicios
separados. La opinin de que este pasaje trata de dos juicios queda bien en labios de los
futuristas, quienes se deleitan en encontrar numerosos juicios. Este smbolo, el de la siega y la
cosecha, es un medio de presentar dramticamente el hecho del juicio divino: el terror que
infunde est manifestado en la corriente de sangre de que se habla en el versculo 20. El
literalismo de los futuristas y de los restauracionistas les produce dificultades en la
interpretacin de este pasaje porque no pueden encontrar en Palestina lugar que mida mil y
seiscientos estadios, o sea ms de trescientos kilmetros de largo para que exista un ro de esa
longitud, ya sea de agua o de sangre; sin embargo algunos procuran encontrar espacio para
dicho ro.
13
Las fuerzas del mal son poderosas: es decir el diablo y sus dos aliados, que son el
Anticristo y el Concilio Romano; pero las fuerzas de la justicia son ms poderosas: Dios con
sus dos aliados, que son el Cristo Victorioso y el Juicio Divino. Al terminarse esta escena se
produce gozo en los corazones de quienes estn presenciando el espectculo.
INTERMEDIO: TRIUNFO Y SUMO GOZO DE LOS REDIMIDOS
(15:1-4); y
TRANSICION: EL TABERNACULO DEL TESTIMONIO (15:5-8)
Los ltimos smbolos de que tratamos representaron a los dos poderes antagnicos, el
de la justicia y el del mal, ya dispuestos para una lucha a muerte. El intermedio (15:1-4) que est
entre los smbolos seis (14:14-20) y siete (15:5-8) de esta seccin es muy breve. La siguiente
serie de smbolos se refiere a las copas de la ira de la final retribucin que ser derramada sobre
los enemigos del evangelio (16:1-18: 24). Se inserta el intermedio de alabanza y de accin de
gracias que acabamos de mencionar, para mostrar el sumo gozo que los redimidos
experimentan al cantar el cntico de Moiss y del Cordero.
Juan vio un mar de vidrio mezclado con fuego: este aspecto quizs era producido por la
reflexin de los rayos del sol que caan sobre el gran volumen de agua del mar, haciendo que
Este se viera de un color rojo encendido. El comentarista David Smith
14
opina que el mar de
cristal que se menciona en el captulo 4 se torna rojo en el pasaje que estamos considerando, por
causa de la espeluznante conflagracin producida por la persecucin furiosa que estaba
esparcindose sobre la tierra. El comentarista Milligan
15
opina que este mar representa o el
fuego del juicio de Dios o las pruebas por las cuales Dios purifica a su pueblo. Esta opinin es
algo parecida a la de Smith. Ntese que a quienes quedaron victoriosos porque no se
doblegaron ante las exigencias de adorar al emperador se les representa estando sobre (epi con
el acusativo significa "en", "sobre", "encima de"; cuando significa "junta a", o "ante", se usa
con genitivo) el mar de vidrio. Al estudiar el captulo 4 nos dimos cuenta de que el mar de
cristal simbolizaba la trascendencia de Dios: en virtud de este atributo los hombres no podan
acercarse a Dios; y al estudiar este captulo 15 observamos que el mar todava existe: Dios
todava es trascendente y por lo mismo el hombre todava no puede aproximarse a l. Pero el
mar no impide que se acerquen a Dios quienes son de l y ya murieron: estn sobre el mar en la
misma presencia de Dios. Por el captulo 21 versculo 1 sabremos que, despus de que haya
pasado la consumacin, "el mar ya no es" y que todo el pueblo de Dios estar en ntimo
compaerismo con l.
Segn el captulo 15 que aqu estamos considerando, los santos que han pasado por el martirio
para estar en la presencia de Dios tienen en sus manos unas arpas celestiales, lo cual es smbolo
de alabanza: cantan el cntico de Moiss siervo de Dios, y el cntico del Cordero; esos
cnticos se combinan para entonar loores por la omnipotencia de Dios, por la salvacin que l
da, y por el carcter justo que lo impulsa a conceder dicha salvacin. Las copas de la ira que
pronto sern derramadas presentarn una terrible experiencia en el mundo. Los fieles cristianos
que sufren persecucin necesitan fortaleza, y tambin necesitan darse cuenta de cmo se ve
desde el cielo la condicin en que ellos estn: por lo mismo se les permite tener una visin que
les muestra la condicin en que estn aquellos que han perecido en la persecucin y tambin les
permite ver la condicin que espera a los que todava estn en la tierra, en caso de que sean
perseguidos y mueran en la persecucin. A los santos que estn en los cielos se les presenta
triunfantes, jubilosos y dispuestos a infundir nimo y consuelo a los santos que moran en la
tierra porque estn pasando por tiempos calamitosos.
16
El templo del tabernculo del testimonio fue abierto: parece que esto simboliza el lugar
celestial donde se guarda el pacto de Dios. No se habla de esto como si se tratara del Templo de
Salomn o de alguno de los que hubo despus: es "la tienda del testimonio" o "el tabernculo
del testimonio" que estuvo en el desierto.
17
En este pasaje no se dice que el tabernculo est
abierto para dejar visible el rea del pacto, como en 11:19 se dice que "el templo de Dios fue
abierto en el cielo, y el rea de su testamento fue vista en su templo." Segn el pasaje que
venimos estudiando "el templo del tabernculo del testimonio fue abierto en el cielo" para
permitir a los siete ngeles que salieran del lugar de la presencia o tabernculo del testimonio
para derramar sobre la tierra las copas de la ira retributiva de Dios. Puede notarse que los
ngeles estaban vestidos como los sacerdotes de la antigedad y que actuaban como agentes de
Dios para derramar estas ltimas siete plagas.
Uno de los cuatro seres vivientes dio siete copas de la ira de Dios a los siete ngeles:
una a cada uno. El nmero completo "7" simboliza que la ira completa, toda la ira, ya va a ser
derramada porque el tiempo ha llegado. Mientras suceda esto, el templo se llen de humo; esto
simbolizaba la poderosa presencia de Dios. El templo estaba tan completamente lleno de humo
que ninguno poda entrar en el templo, hasta que fuesen consumadas las siete plagas de los
siete ngeles (15:8). Esto simboliza que la ira de Dios haba llegado a su mximo a los
mrtires mencionados en el captulo 6 se les haba dicho que esperaran todava un poco de
tiempo porque no haba llegado aun el momento propicio para que se manifestara la retribucin
de Dios y que durante esta demostracin de la ira de Dios ya no habra oportunidad para que
se le dirigieran rogativas.
18
Todo esto nos ayuda para que fcilmente efectuemos una transicin
al estudio del derramamiento de las siete copas de la ira.
III. LAS COPAS DE LA IRA, 16:1-20:10
Algunos han calificado a esta visin de salvaje y fantstica. Esto no es una
escenificacin figurada de acontecimientos verdaderos que los cristianos de Asia hubieran
visto; simboliza que la ira de Dios sera rpidamente ejecutada para consumarse con gran poder
al caer sobre el Imperio Romano. Este Imperio todava estaba fuerte y no pareca que hubiese
algn peligro de que se desintegrara. Mas, para uno que estaba iluminado por el Espritu de
Dios como lo estaba Juan, el Estado ya estaba en ruinas. As pues, el apstol deja atrs la
historia y navega en la imaginacin hacia un futuro todava desconocido;
19
y cuando a los
ngeles se les permite volar van en rpida sucesin a ejecutar la ira de Dios sobre el gran
enemigo de su causa divina y de su pueblo.
Hay muchas semejanzas entre estas plagas y las producidas por las trompetas: como las
plagas producidas por las trompetas, as tambin las producidas por las copas representan
calamidades sobre la naturaleza y sobre el hombre; y una parte de las plagas simbolizadas en
este pasaje es paralela a las plagas egipcias, como en el caso de las plagas producidas por las
trompetas. Sin embargo, hay algunas notables diferencias entre las plagas producidas por las
trompetas y las producidas por las copas, por ejemplo: los juicios consumados por las
trompetas fueron llamamientos a la gente para que se arrepintiera, mas los juicios consumados
por las copas eran castigos que vendran cuando ya hubiera pasado toda oportunidad para
arrepentirse; los juicios consumados por las trompetas eran parciales, pues afectaran solamente
a una tercera parte de los objetos a los cuales eran dirigidos; en cambio los juicios de que tratan
las copas eran finales, pues alcanzaran a todos los objetos a los cuales eran dirigidos; los
juicios de las trompetas no perjudicaron a los hombres sino hasta que fue tocada la quinta,
mientras que los juicios de las copas desde el principio daaran a los hombres. As pues, el
simbolismo de las trompetas y el de las copas son paralelos. En la quinta calamidad de estas
series que estamos mencionando, los medios usados como smbolos son diferentes; pero el
objeto o fin simbolizado es el mismo. A medida que copa tras copa es derramada, el juicio va
progresando hasta que al fin llega a la ciudad imperial. Cualquier intento que se haya hecho para
determinar el significado especial de los objetos as castigados por la ira de Dios la tierra, el
mar, los ros, el sol todava no ha tenido ningn xito, y parece que cualquier intento que se
haga para conocer dicho significado tampoco tendr ningn xito. Parece tambin que lo nico
importante en este pasaje es el efecto general de la ira retributiva de Dios. Por otra parte, puede
notarse que las copas estn agrupadas o distribuidas as: cuatro, dos, despus un intermedio, y
en seguida una copa ms: exactamente como estuvieron distribuidos o agrupados los sellos y
las trompetas.
1. La primera copa (16:1, 2) fue derramada sobre la tierra. El contenido de esta copa no
quem a la tierra como lo hizo el fuego que se produjo despus de que fue tocada la primera
trompeta; sino que cay sobre los hombres que estaban marcados con el nombre de la bestia y
les produjo unas lceras pestilentes y malignas.
2. La segunda copa (16:3) fue derramada en el mar: sus aguas se tornaron sangre, y
todo ser viviente que haba en ellas muri.
3. La tercera copa (16:4-7) fue derramada sobre las aguas dulces y, tambin estas se
convirtieron en sangre. Entonces se oy una voz que proclamaba la justicia de Dios al realizar
este acto, puesto que l castiga teniendo en cuenta el pecado: como el Imperio en cierta ocasin
hizo correr la sangre de los mrtires cual si hubiera sido agua, as tambin todo lo que el
Imperio encontrara para beber sera sangre: y lo mereca. Los juicios de Dios son justos!
4. La cuarta copa (16:8, 9) fue derramada sobre el sol; entonces el sol envi sus
candentes rayos para quemar con fuego a los malvados: estos estaban tan depravados que, a
pesar de que estaban en medio del castigo, blasfemaban del nombre de Dios y no se arrepentan
de los pecados que haban hecho.
Aunque las primeras cuatro plagas fueron lanzadas contra la naturaleza, su efecto fue sentido
por los hombres; y las dos siguientes plagas fueron derramadas particularmente sobre los
hombres.
5. La quinta copa (16:10, 11) fue derramada sobre el trono de la bestia: y su reino se
hizo tenebroso, los sbditos padecan grandes dolores y por causa de estos se mordan la
lengua; pero, sumidos en su perversidad, se negaron a abandonar sus cultos idoltricos.
6. La sexta copa (16:12) fue vertida en el ro ufrates: el ro se sec, y qued abierto el
camino para que del oriente pudieran venir los enemigos del Imperio.
INTERMEDIO: LAS TRES RANAS, AGENTES RECLUTADORES
AL SERVICIO DE SATANAS 16:13-16
Este intermedio est colocado entre el sexto y el sptimo smbolos de esta visin de las
copas, exactamente como en las otras visiones. Cuando la sexta copa fue derramada qued
preparado el camino para la llegada de los partos, los cuales eran enemigos de Roma. Lo que se
dice en este pasaje, por supuesto, es smbolo del ejrcito invasor que sera manejado por Dios
en la guerra contra Roma. Cuando los tres aliados de las fuerzas del mal se dieron cuenta de la
posibilidad de que los partos los atacaran, comprendieron que tenan que reunir a los reyes del
mundo para combatir y derrotar a los mencionados partos.
Juan ve tres espritus inmundos a manera de ranas: aparecieron fuera de las bocas del
dragn, de la primera bestia, y de la segunda bestia, la cual es llamada falso profeta. En el
idioma original no se usa ningn verbo para indicar de que manera aparecieron, pues el griego
simplemente dice: "Y vi fuera de la boca del dragn..." Dana
20
dice que las ranas fueron
vomitadas; Swete
21
opina que fueron exhaladas como el aliento, como cuando se arroja el aire
hacia afuera: es decir, que el aliento de los tres aliados se volvi ranas. Lo repugnante de la
visin nos inclina a aceptar la opinin de Dana; y la idea de que malas influencias fueron
exhaladas nos hace admitir la opinin de Swete. Tal vez esto se refiere a algo inmaterial. Estas
tres ranas, a las cuales se les llama tambin espritus de demonios, son enviadas por los tres
malvados aliados para que engaen a los reyes de todo el mundo y los hagan partidarios de
Roma en el conflicto que se aproxima. Esos "espritus de demonios" o "ranas" cumplieron su
comisin de engao y reunieron a los reyes en el campo de batalla, en un lugar llamado
Armagedn ("Harmagedon"); pero esta batalla no se libr desde luego, sino hasta despus de
que ocurrieron otros acontecimientos, y de ella se habla en el captulo 19.
Lo que acaba de mencionarse es el smbolo; y qu es lo que significa? Los intrpretes
futuristas
22
no encuentran dificultad en esto, pues no creen que sea necesario dar una
interpretacin de Armagedn, lo cual termina la historia del mundo y asegura el trono de Dios
para s mismo. Ni esta opinin ni la de quienes siguen el mtodo histrico-continuo de
interpretacin tienen ningn significado para quienes necesitaban ms el mensaje de Juan: los
perseguidos cristianos de Asia Menor. El grupo mencionado en segundo lugar
23
aplica todos
estos smbolos a la apostasa de la Iglesia Catlica Romana; por lo mismo dice que el hecho de
secarse el ro ufrates simboliza la enseanza que imparti la Reforma para contrarrestar la
enseanza de la citada Iglesia Catlica, que las ranas simbolizan (1) la declaracin del Concilio
de Trento, (2) la declaracin del Concilio Vaticano, y (3) las encclicas papales, particularmente
aquellas que sirvieron para completar el sistema de la mariolatra; y que la susodicha batalla es
la lucha que existe entre el catolicismo y la verdadera iglesia. Por ms esfuerzos de imaginacin
que se hagan no podremos llegar a la conclusin de que estas interpretaciones tenan algn
significado para los cristianos para los cuales fue escrito el libro.
Este prrafo del intermedio (16:13-16) es simblico: se refiere al diablo, al emperador, y
al Concilio: a los tres haciendo esfuerzos para reunir y animar a sus ejrcitos para que peleen
contra las huestes de la justicia. Teniendo en cuenta que las tres ranas salieron de la boca del
dragn, y de la boca de la bestia, y de la boca del falso profeta, tal vez simbolizan alguna clase
de propaganda perversa; pues son hijas del diablo, del gobierno ateo, y de la falsa religin;
simbolizan a los verdaderos enemigos de Cristo. La verdadera religin no tiene peores
enemigos y Satans no tiene mejores aliados que la propaganda de falsedades. Desde los
encantadores que intentaron menospreciar la obra de Moiss en presencia del Faran, hasta
esos productos del primer siglo del cristianismo como Simn el Mago y otros de nuestros das,
ha habido muchos que han pretendido obrar milagros, milagros que los crdulos de la poca
han atribuido a un poder sobrehumano. As pues, estos agentes de Satans, reclutadores al
servicio de l, producen esas seales para alistar a sus seguidores. (El termino seales expresa
el concepto que Juan tena de los milagros). El anhelo vehemente de poseer el poder y el odio
que siente la falsa religin estn expresados en el esfuerzo que hacen dichos agentes para
fortalecerse. Detrs de tales agentes est el diablo empujndolos. Muchas veces las naciones
han estado dominadas por una sombra pasin por la guerra, pasin que para los historiadores
no ha sido fcil explicar. Ese conflicto queda retratado aqu; pero es espiritual ms bien que
material.
Estos aliados renen sus ejrcitos en el campo de batalla llamado Armagedn, el cual
fue un famoso campo de batalla hebreo: all Geden y sus trescientos derrotaron a los
madianitas; all el rey Sal fue derrotado por los filisteos; all Dbora y Barac derrotaron al rey
cananeo, Jabn; all el rey Ochozas muri por las saetas de Jeh; y all Faran Nechao derroto e
hiri al rey Josas de Jud, de resultas de lo cual ste muri. As pues, ese lugar estaba bien
grabado en la mente de los judos; y las endechas o lamentaciones que se pronunciaron por
causa de la derrota del rey Josas en el valle de Mejido y de su muerte, durante mucho tiempo
despus fueron repetidas como una expresin de dolor nacional. Por lo mismo el campo de
Megido acertadamente simboliza la desgracia mundial de una guerra a muerte en la que la
justicia y la maldad se combaten mutuamente. Esto no se refiere a un combate real con espadas
y lanzas materiales: si tuviera que ser as, sera contrario a todas las enseanzas del Nuevo
Testamento, a los ideales que sostuvo el Seor Jess, a su muerte en la cruz, y a todos los
propsitos de gracia que Dios tiene. Los instrumentos o medios que usaba Jess nunca fueron
los de la espada: su espada era y es la espada del Espritu: la Palabra de Dios. Por lo tanto, si
alguien espera que esto sea una batalla literal y material, debe esperar que el ejrcito est
dirigido por un triunvirato de ranas. Las dos figuras son simblicas, ninguna es literal, pues no
hay razn para que una sea literal y la otra simblica: el Armagedn mencionado en el libro del
Apocalipsis no est en ningn lugar de los mapas del mundo, no pertenece al espacio, pertenece
a la lgica; y la batalla no es una en que los armamentos materiales o fsicos decidirn el triunfo:
la batalla es entre la justicia y el mal, y ciertamente la justicia ser la victoria.
7. La sptima copa (16:17-20:10) es derramada, y se revela que todas las fuerzas del
mal no pueden derrotar a la causa de la justicia. Cuando el contenido de esta copa fue
derramado por el aire, se oy una voz que sala del trono que estaba en el templo, diciendo:
Hecho es (tiempo perfecto). Con esta ltima expresin de la ira de Dios hubo tambin
manifestaciones de la ira divina: relmpagos y voces y truenos, y un terremoto grande;
adems, la ciudad imperial, Roma, fue dividida en tres partes: este nmero divino indica que la
ira divina demoli la ciudad. Babilonia (aqu se refiere a Roma) era considerada como el
supremo poder mundial antidivino.
24
Y as es recordada por Dios: entonces su divino poder
destructivo cae con tanta eficacia que el terremoto hace que se hundan las montanas y que las
islas se sumerjan, lo cual simboliza la destruccin de las fortalezas militares de Roma; hay una
lluvia de granizos, de los cuales cada uno pesa como cuarenta y seis kilogramos, y caen con tal
fuerza destructiva sobre los hombres impos, que estos continan blasfemando el nombre de
Dios por ser el responsable de estas cosas: todo esto es una descripcin del juicio de Dios.
En esta parte, como en otras del Apocalipsis, puede notarse que tres causas produjeron
la ruina del Imperio Romano: las calamidades naturales, la corrupcin interna, y la invasin
externa. As pues, Roma estaba predestinada a la destruccin. Y Juan presenta de esta manera el
juicio de Dios que caer sobre los opresores de su pueblo. Ninguna ventaja obtuvieron los
aliados al enviar sus ranas reclutadoras, pues el poder de Dios hizo aicos a Roma.
Despus que Juan vio que el terremoto y los gigantescos granizos se haban combinado
para reducir a escombros a Roma, uno de los ngeles que poco antes haba comenzado a
distribuir la ira retributiva de Dios le dijo que se le acercara para presenciar otra etapa del
castigo y para que se diera cuenta detalladamente de lo que acababa de ver en conjunto acerca de
la pronta cada de la ciudad. Lo que Juan vio en seguida abarca la ltima escena del conflicto
entre las fuerzas del bien y las fuerzas del mal. El estudiante del Apocalipsis debe ser cuidadoso
para no confundir los materiales de esta seccin (17:1-20:10) con un programa escatolgico
fantstico. Esto ha sucedido con frecuencia, dando por resultado una prdida de tiempo y una
perversin de las verdaderas enseanzas de la Escritura. Estas escenas de que hemos hablado
no componen una escena de eventos conectados con el propsito de satisfacer nuestra
curiosidad acerca del futuro; aunque cierto es que todos poseemos esa curiosidad, y unos la
dominamos mejor que otros. Estas visiones estn destinadas a manifestar la promesa de que al
fin la justicia triunfar sobre todas las fuerzas del mal que se le opongan. Este era el mensaje
para los cristianos del Asia Menor por el ao 95 despus de Cristo, y les infunda la
certidumbre de que el cristianismo obtendra la victoria sobre Roma. De semejante manera el
libro del Apocalipsis en los tiempos presentes nos infunde la certidumbre de que la causa de
Cristo triunfar sobre la causa del mal en todos los siglos. Se nos hace ver esto por medio de lo
que simbolizan los varios cuadros que presentan la ruina de Roma. En este respecto la filosofa
del mtodo histrico de interpretacin es correcta.
(1) LA MUJER DE PURPURA Y ESCARLATA: ROMA, 17:1-18
Tan grande era el poder que Roma tena como centrado perseguidor de los cristianos en
el primer siglo del cristianismo, que se dedican tres captulos completos para hablar de su ruina.
Esto constituye una serie de escenas que muestran el destino que le est reservado a Roma,
como ya se ha anunciado en 14:8 y 16:19. En el pasaje que vamos a estudiar se describe a
Roma como una gran ramera sentada sobre muchas aguas y practicando sus actos de
fornicacin con muchos reyes de la tierra; y tambin aparece como culpable de la fornicacin
espiritual que se practicaba en la adoracin idoltrica que enseaba; y al paso que conquistaba
provincias, induca a los reyes de estas a que participaran de los pecados que ella practicaba.
Las aguas sobre las cuales la mujer ramera estaba sentada son simblicas de las gentes sobre las
cuales reinaba: esto es lo que el ngel dijo a Juan; pero cuando estos dos siervos de Dios llegan
al escenario donde est siendo presentado el drama, Juan ve a la mujer sentada sobre una
bestia bermeja llena de nombres de blasfemia y que tena siete cabezas y diez cuernos. La
bestia, que tiene el color del dragn-diablo del cual se habla en el captulo 12, es sin duda el
Imperio que sostiene a esta ciudad malvada. La mujer estaba vestida con un lujo esplendoroso y
vano; y en su mano tena una copa, y la copa tena la suciedad de su fornicacin. Esta mujer es
evidentemente la misma de quien se habla en el versculo 6, donde se dice que la mujer estaba
embriagada todo el tiempo (en el idioma griego se usa un participio presente) de la sangre de
los santos y de la sangre de los mrtires de Jess. As pues, la suciedad de su fornicacin son
las perversidades que han resultado de la adoracin idoltrica y de la persecucin. Notemos que
sus "hijos" son diferentes de los de la "mujer gloriosa" a la cual se alude en el captulo 12. La
mujer ramera tena escrito su nombre sobre su frente: MINISTRO, BABILONIA LA
GRANDE, LA MADRE DE LAS FORNICACIONES Y DE LAS ABOMINACIONES DE
LA TIERRA. Esa mujer era un misterio, un enigma, algo extrao. Qu mujer, y qu bestia,
para ser cabalgada por tal mujer! Esa mujer es la grande ramera, la principal responsable de
que al emperador se le rindiera un culto idoltrico, y es la madre de una familia de rameras;
adems, se deleita bebiendo la sangre de los mrtires y est intoxicada con ella.
Muchos de los futuristas sostienen que esto se refiere a la ciudad de Babilonia que ser
restaurada en los das postreros; y el grupo partidario del mtodo histrico-continuo de
interpretacin dice que esto se refiere a la apostata Iglesia Catlica Romana. Tal vez el mejor
mtodo consiste en aceptar la explicacin que el ngel da al apstol Juan; Por qu te
maravillas? Yo te dir el misterio de la mujer, y de la bestia que la trae. Y el ngel explica: La
bestia que has visto, fue, y no es; y ha de subir del abismo, y ha de ir a perdicin. Esto es una
alusin al mito del Nern redivivo. De esta manera se presenta al Imperio Romano como
personificado en Domiciano como si este fuera la reencarnacin de Nern. Adems, el Imperio
est a punto de sufrir su destruccin; y el mundo pagano est ansioso de saber lo que le
suceder a Roma. Sin embargo, los cristianos no se preocupan por esto porque saben que
Roma est sentenciada a ser destruida.
En el versculo 9 comienza la explicacin que hace el ngel, el cual dice que Las siete
cabezas son siete montes: Roma estaba edificada sobre siete colinas. Tambin hay siete reyes
que han formado la base del gran imperio:
25
Augusto, Tiberio, Calgula, Claudio, Nern,
Vespasiano y Tito. Hay un octavo rey que va a tener parte en esta historia; pero es uno de los
siete ya mencionados: era y es la reencarnacin de la malvada obra de persecucin que haba
hecho Nern. Los diez cuernos de la bestia representan el poder del Imperio: su poder, en cierto
sentido, radicaba en las provincias; por lo mismo este smbolo que el ngel identifica como diez
reyes, que aun no han recibido reino; mas tomaran potencia por una hora como reyes con la
bestia debe referirse a los reyes vasallos, gobernantes de las provincias de Roma, los cuales
recibieron su autoridad de Roma y la disfrutaron durante muy corto tiempo: una hora. Estos
reyes tenan un solo pensamiento: obedecer al Imperio Romano, el cual estaba personificado en
Domiciano. Por esa razn esos vasallos perseguan tan celosamente a los cristianos. Esta es la
causa por la que el ngel declar: Ellos pelearon contra el Cordero, y el Cordero los vencer,
porque es el Seor de los seores, y el Rey de los reyes. Adems, vendra el tiempo en que
estas provincias participaran en la obra de destruir a Roma: y por esto Roma tena un gran
temor. En muchas partes del libro de los Hechos de los Apstoles hay indicaciones de que
Roma sufra ese temor, pues pensaba que cada tumulto y manifestacin de descontento que se
haca degenerara en una revolucin. El capitulo 17 termina con la declaracin de que la mujer,
la ramera que sufrira esta destruccin, era la grande ciudad que se haba enseoreado de los
reyes de la tierra. As pues, el primer triunfo que Juan describi para los cristianos es el que se
refiere a la ruina segura de la Roma Imperial.
(2) Los orculos de la ruina: los aliados de Roma, 18:1-20
En toda esta seccin la principal cosa en que el escritor est pensando es la cada de
Roma: la ve desde diferentes puntos de vista y por nfasis hace algunas repeticiones. Una gran
parte del captulo 18 tiene un lenguaje muy parecido al que se usa en el Antiguo Testamento en
relacin con la antigua ciudad de Babilonia: lo que se dijo de ella en ese tiempo, en el de Juan ya
se haba cumplido; y eso mismo que se dijo de ella se usa aqu para describir la destruccin de
la Babilonia del Nuevo Testamento: Roma.
El primer ngel de la visin anunci la cada de Roma por causa de su fornicacin
espiritual. Esto incluye la declaracin de la manera en que los mercaderes del mundo se haban
enriquecido por causa de la lascivia y del desenfreno y de la fornicacin de Roma, y por lo
mismo haban llegado a ser aliados de Roma en la maldad. En un prrafo posterior se mostrar
la ruina de esos mercaderes en conexin con la del Imperio.
Una segunda voz hizo un llamamiento al pueblo de Dios para que no se asociara con
esa mujer lasciva y desenfrenada, y para que no practicara los pecados que ella practicaba,
porque en caso contrario sobre l caeran las plagas (o golpes) que tenan que caer sobre ella;
tambin se le asegura al pueblo de Dios que las iniquidades de la mujer han llegado hasta el
cielo y Dios las ha recordado, y que ella ya va a recibir un castigo (v. 6) parecido a su pecado y
un doble tanto de lo que pec. Ella se ha jactado de s misma, se ha llenado de orgullo, y ha
dicho: ...no ver llanto. Pero como castigo de sus maldades va a recibir el doble de las que ha
hecho. En una hora en muy poco tiempo la visitarn las plagas, el hambre, la muerte y el
luto, y ser absolutamente destruida. Esto es un cuadro de la destruccin de ella; pero, qu se
dice de sus aliados? A stos se les presenta en dos grupos llorando por causa de ella; pues
Roma deba su existencia a dos cosas: a las conquistas territoriales y a la expansin comercial.
As pues, los dos grupos se lamentaran porque seran destruidos juntamente con Roma.
En el primer grupo estn los reyes de la, tierra, los cuales se lamentaran por causa de la
cada de Roma: stos eran sus aliados que, por estar bajo su poder, participaban de la
fornicacin espiritual y de los pecados de ella, y lloraran, gemiran y se lamentaran por causa
de la sbita destruccin de la gran ciudad. En el segundo grupo estn los mercaderes de la
tierra, los cuales se lamentaran por la destruccin de Roma, porque con tal destruccin se
acabara el mercado para sus mercaderas. De estas se mencionan por lo menos veintiocho
artculos negociables. Los comerciantes, para crear un negocio tan grande como el que posean
haban tenido que participar en los actos pecaminosos que practicaba el Imperio, y tenan que
caer con este. Nada puede ser econmicamente bueno si es moralmente malo. El mismo destino
est reservado a cualquier nacin que es culpable del mismo pecado. Los mercaderes, y los
marineros que transportaban las mercancas de aquellos, se alejaran de Roma, echaran polvo
sobre sus cabezas, y lloraran por causa de la destruccin de la ciudad. El incendio de Roma por
Nern y el sufrimiento que esto produjo eran pequeos comparados con los efectos de la ira
que Dios descargara contra el Imperio y sus coligados: la ruina tena que ser para todos. Al
llegar a esta parte donde se muestra el segundo triunfo que se presenta en el drama parece que
se cierra el teln; y aunque ha quedado una escena de desolacin, tambin ha quedado otra en
que se observa el gozo que los cristianos experimentan al darse cuenta de otra indicacin del
poder de Dios y de que seguramente l los salvar.
(3) La piedra: destruccin de la ciudad de Roma, 18:21-24
El tercer triunfo ilustra grficamente la destruccin de la ciudad de Roma. Se estaba
haciendo saber a los cristianos que primero sera destruido el Imperio, despus lo seran los
aliados, y en seguida con violencia caera la ciudad imperial. Se repite esta informacin a
los cristianos para hacer nfasis en el triunfo y para infundirles seguridad: ellos necesitaban
saber que obtendran el triunfo y tambin necesitaban tener la seguridad de que triunfaran. Y un
ngel fuerte tom una piedra como una grande piedra de molino, y la ech en la mar, y
declar que esto ilustraba la manera en que Roma caera y que nunca jams volvera a ser
hallada; adems describi la cesacin de las tres cosas principales en la vida de Roma:
Las diversiones (v. 22) se acabaran: ya no iban a tener msicos: ya no se iban a or las
voces de los cancionistas de cantos populares, ni los acompaamientos o piezas tocados por los
arpistas, por los flautistas, o por los trompetistas. Se acabara todo medio para producir un
regocijo pecaminoso.
Las industrias (v. 22) se acabaran: no sera hallado ningn artfice de ningn oficio, ni
sera odo el ruido que producan los molinos o las fbricas al trabajar.
La vida del hogar (v. 23) se acabara: a tal grado llegara esta situacin que las casas no
tendran luz y quedaran deshabitadas, y no se oiran las voces de las familias, ni la del esposo
ni la de la esposa.
Con la destruccin de estas tres cosas, Roma, la gran ciudad, quedara asolada... nada
quedara en ella, nada sera encontrado en ella, excepto la sangre de los mrtires que haba sido
regada en las persecuciones, y esto era una de las causas de su destruccin. Ante los ojos de
Juan esa ciudad ya estaba destruida; pero en sus escombros quedaba la sangre de los mrtires
como un eterno testimonio en contra de Roma y a la vez como un testimonio de la lealtad de los
cristianos. En relacin con esto debemos decir que quienes se oponen a este mtodo de
interpretacin suelen mencionar el hecho de que Roma todava existe. Esto es verdad; pero no
es la perseguidora Roma del tiempo de Juan, pues hace mucho tiempo una combinacin de
circunstancias la exterminaron. El movimiento cristiano que aquella Roma pretendi suprimir
continua todava, y continuara cuando todas las otras "Romas" por causa de su corrupcin
hayan desaparecido, como la antigua Roma desapareci.
(4) Los santos gozosos, 19:1-10
La terminacin del smbolo del completo asolamiento de Roma dio ocasin para que
fuera mostrado el cuarto de los triunfos de la consumacin. Este triunfo describe el sumo gozo
de los santos redimidos. La escena comienza con una numerosa multitud que estaba en el cielo,
la cual entonaba un jubiloso aleluya, y en ese mismo canto decan que la salvacin, la honra, la
gloria y el poder pertenecen a Dios por causa de sus justos juicios que ha derramado sobre la
malvada y perseguidora Roma. Este canto no es de regocijo por causa de los males que le han
sobrevenido a Roma, sino ms bien es un canto de regocijo por causa del triunfo de la justicia y
la verdad. Aunque eran muchos los lamentos de los reyes cados, de los mercaderes, y de los
marineros, y aunque era ensordecedor el estrpito que producan las casas al incendiarse y los
muros al derrumbarse, sobresala y poda orse el canto que los santos gozosos entonaban
porque la justicia haba triunfado sobre el mal. La destruccin que se describe al hablar de la
cada de Roma era grande; pero no era mayor que la que se hubiera efectuado si se hubiese
permitido a los hombres, mujeres y naciones impos continuar sin reconvencin y sin
impedimento en el camino de la crueldad, de la degeneracin, y de la persecucin del justo
pueblo de Dios. Este triunfo de la justicia hace que los santos redimidos expresen su gozo por
medio del himno en el que cantan el aleluya.
Despus el coro celestial repite el aleluya. Ntese que Juan llama la atencin al hecho de
que este segundo aleluya hizo que el humo de Roma saliera y estuviera ascendiendo para
siempre. La destruccin de Roma no se presenta aqu como la de una ciudad de la cual se
queman hasta sus cimientos y a la que pueden ir despus los hombres para remover los
escombros: la destruccin se presenta como una destruccin eterna, como un incendio eterno:
siempre hay combustible para conservar el incendio de manera que el humo est ascendiendo
por los siglos de los siglos, y as nunca jams ser reconstruida esa ciudad. El canto de este
segundo aleluya tambin dio ocasin para que aparecieran los veinticuatro ancianos y los cuatro
seres vivientes, y se unieran en el canto de triunfo y dijeran; Amen: Aleluya.
En seguida se oy una voz que hablaba desde el altar y ordenaba a los siervos de Dios
que lo adoraran: Load a nuestro Dios todos sus siervos. Estaban pronunciando esta alabanza
cuando Juan oy a los redimidos como si fuera la voz de una inmensa multitud, como si
fuera el ruido de muchas aguas, como si fuera la voz de grandes truenos que cantaban:
Aleluya: porque rein el Seor nuestro Dios Todopoderoso. Los redimidos cantaban en esta
gozosa ocasin porque pensaban que ya se iba a realizar la boda del Cordero y de su esposa. La
esposa representa a la iglesia, la cual ha conservado sus vestiduras limpias y brillantes para esta
ocasin; y el esposo es el Cordero, el cual ha estado preparando un lugar para su esposa. Los
redimidos pensaban que la hora feliz para la reunin haba llegado; sin embargo, parece que los
redimidos pensaron todo esto muy anticipadamente, porque en realidad no haba llegado aun el
momento para que se realizara la boda, pues el Cordero todava tena que pelear otra batalla para
que desaparecieran todos los obstculos que se oponan a la boda. En seguida uno de los
mensajeros, para mitigar la desilusin que por esto experimentaban los redimidos, le dijo a
Juan: Escribe: Bienaventurados los que son llamados a la cena del Cordero (... a la cena de
las bodas del Cordero"V. H. A., V. M., N. P.). As pues, todos los redimidos estarn en esa
boda; pero el tiempo todava no ha llegado.
Tengamos presente que el libro del Apocalipsis no nos revela o describe la boda del
Cordero y la iglesia. Sin embargo, en el captulo 21, cuando parece que ya se va a hacer la
revelacin o descripcin de la boda, la figura cambia, y no se vuelve a mencionar la boda
aunque ya se hace referencia a una unin perfecta entre Cristo y los redimidos. Juan
frecuentemente deja inconclusas las figuras o visiones; parece que no deja que lleguen a su fin.
Esto sucede en varios casos; por ejemplo: cuando se refiere a los cuatro ngeles que estaban
deteniendo los vientos de la retribucin para que no soplaran en la tierra, esos vientos siempre
se quedan detenidos, nunca son puestos en libertad para que soplen (7:1); al hablar de los
ngeles que recibieron las trompetas, cambia la figura o visin e intercala otras figuras o
visiones antes de que los ngeles hayan acabado de tocar sus respectivas trompetas (8:1-11:19);
habla de los ejrcitos partos que invadiran a Roma (16:12), sin embargo nunca los presenta en
batalla punitiva y conquistadora, pues cambia la figura o visin, y en cambio presenta un grande
terremoto con relmpagos y truenos y granizos gigantescos que hacen su labor destructiva. En
todos estos casos se alcanz la finalidad deseada; y lo mismo sucedi en cuanto al smbolo de la
boda: hubo indicaciones de que se efectuara, y aunque no se describe o presenta la boda
misma, s se puede notar que se ha alcanzado su finalidad: la unin del Cordero y de su iglesia.
Seguramente la visin de que se viene hablando es simblica; sin embargo unos cuantos
interpretes opinan que esto ser literal, y dicen cuando, quien, que, y todo lo que se relaciona
con una interpretacin literal de la visin. Alguien ha dicho que la boda de que se habla aqu
ser una boda en realidad y que el apstol Pablo practicar la ceremonia, porque l con su
trabajo como misionero contribuy mucho para que se llegara a esa finalidad: la realizacin de
la boda. Todas estas ideas son simples fantasas y nada ms. Conviene que recordemos, en
relacin con el asunto que estamos tratando, que las bodas orientales eran acontecimientos
grandiosos en los cuales haba mucha felicidad; pero las ceremonias de las bodas pblicas en el
tiempo de Juan haban degenerado tanto y se realizaban con tanto libertinaje que los cristianos
no podan concurrir a ellas. Mas, la boda de que nos habla el Apocalipsis es una a la cual si
pueden concurrir y concurrirn todos los redimidos: ellos sern la esposa cuando esa feliz y
final unin con el Seor acontezca. As pues, esa boda era un bello smbolo de unin de Cristo
y su iglesia; y esta boda fue la causa de que los redimidos triunfantes entonaran ese cntico de
jbilo.
(5) El guerrero victorioso: Cristo, 19:11-20:10
El siguiente triunfo que se presenta en esta serie es el de Cristo. Antes se ha hablado de
Cristo como de "el Len", "el Cordero", "el Juez"; y ahora se habla de l como del Guerrero
victorioso. No hay ninguna duda de que Cristo aqu est simbolizado de esta manera. Aquellos
primeros cristianos al leer el libro se daban cuenta del drama, y tambin se daban cuenta de que
al abrirse el teln apareca el jinete que cabalgaba en un caballo blanco, como smbolo de la
victoria. El jinete se llamaba Fiel y Verdadero (v. 11) y tambin El Verbo de Dios (v. 13);
adems, en su vestidura y en su muslo tiene escrito este nombre: Rey de reyes y Seor de
seores (v. 16). Estos nombres identifican a este personaje como el Cristo. De la manera en que
a Cristo aqu (19:11) se le llama Fiel y Verdadero, as tambin al principio del libro del
Apocalipsis se le llam el testigo fiel (1:5), el Verdadero (3:7), y el testigo fiel y verdadero
(3:14). Y en relacin con el ttulo que se le da al fin del versculo 12, El Verbo de Dios,
recordemos que es uno de los trminos favoritos de Juan para referirse a Cristo. Este nombre:
El Verbo de Dios, es la expresin de Dios para con los hombres. El Cordero, segn 17:14, es
el Seor de los seores, y el Rey de los reyes. Adems de estos nombres hay otras
caractersticas que identifican a Cristo: sus ojos como llama de fuego (1:14; 19:12); de su boca
sala una espada aguda de dos filos (1:16; 19:15); l va a regir todas las gentes con vara de
hierro (12:5; 19:15); vendimi la via de la tierra, y ech la uva en el grande lagar de la ira de
Dios (14:19; 19:15); y estaba vestido de una ropa teida en sangre (Apoc. 19:13; Isa. 63:2, 3).
El Guerrero victorioso no estaba solo: los ejrcitos que estn en el cielo le seguan en
caballos blancos, y los jinetes de aquellos ejrcitos tenan vestidos de lino finsimo, blanco y
limpio (v. 14): todo esto es smbolo de victoria, Obsrvese que no se dice nada en cuanto a si
tales ejrcitos estaban armados o no; eso s: el Caudillo iba al frente de ellos y estaba armado
con una espada aguda que sala de su boca (vv. 14, 15): con esa espada herir a sus enemigos,
los someter a su dominio, y despus los regir con vara de hierro. La espada est bien
identificada como el "arma espiritual de irresistible poder". Algunos intrpretes han dicho que
esa espada es la Biblia, puesto que de la Biblia se dice que "es la espada del Espritu" (Ef. 6:17).
Otros comentaristas dicen que esa espada es el "Juicio", porque la espada es un smbolo
semejante a la hoz mencionada en el captulo 14. Cualquier cosa que sea lo que represente la
espada, eso es un arma espiritual de irresistible poder. Con esa espada el Guerrero gana la
batalla: obtiene la victoria!
Este triunfo es anunciado antes que empiece la batalla: un ngel que estaba en el sol
de donde procede la luz para un mundo entenebrecido por el mal invita a las aves de los
cielos a que asistan a una fiesta que Dios preparar para ellas: fueron invitadas a comer carnes
de reyes, de capitanes de ejrcitos, de hombres fuertes (o poderosos), de caballos, de jinetes,
de todos (los hombres), de libres y siervos (esclavos), de pequeos y de grandes: la matanza de
los enemigos de Dios tiene que ser muy grande. Despus se ve a las aves de rapia reunidas en
grandes cantidades en el campo de batalla hartndose de las carnes de esos enemigos.
a. Victoria sobre la primera y la segunda bestias, 19:19, 20.
La batalla se acaba pronto: la bestia, los reyes de la tierra que estaban aliados con ella y
el falso profeta no pudieron competir con el Guerrero victorioso ni oponerse a la espada aguda
que sala de su boca: fueron derrotados; y la bestia y el falso profeta fueron lanzados vivos
dentro de un lago de fuego ardiendo en azufre; y los otros fueron muertos con la espada que
sala de la boca del que estaba sentado sobre el caballo, del Cristo victorioso. La destruccin
fue completa; la batalla se termin; y el Cristo qued victorioso!
Se ha discutido mucho en cuanto a la correcta interpretacin de estos smbolos, de la
misma manera que se ha discutido mucho en cuanto al significado de otras partes del
Apocalipsis. Los futuristas opinan que esta batalla es una batalla literal por la cual el reino de
Dios ser introducido. Puede observarse cun literal es esta batalla cuando Seiss
26
llega a la
conclusin de que los jinetes y los caballos son literales. De parecida manera opina Ottman al
decir que las aves de rapia invitadas a la fiesta representan buitres literales que se alimentarn y
engordarn con los cuerpos de los muertos.
27
Algunos de los escritores que son partidarios de
este mtodo de interpretacin dicen que la bestia es el Anticristo que en persona aparecer en
los ltimos das, y dicen que el ejrcito que l tendr bajo sus rdenes ser una fuerza militar
que llevar a Palestina para pelear contra los judos, que en esa ocasin se apoderar de esta
tierra; y que el Seor y su ejrcito lo derrotarn y establecer un reinado de mil aos.
Quienes son partidarios del mtodo histrico-continuo y han considerado a la bestia
como la Iglesia Catlica Romana, para permanecer consecuentes deben encontrar en este pasaje
un conflicto por el cual ese poder acabado de mencionar ser destruido. Puesto que la Iglesia
Catlica Romana todava existe, aquellos intrpretes ensean que el Armagedn todava est en
el futuro.
28
A este mtodo de interpretacin todava se le puede oponer la objecin que antes se
ha presentado: Qu hubieran significado estas ideas para los cristianos del tiempo de Juan?
Para hacer una apropiada interpretacin del Apocalipsis siempre debemos buscar un
punto de partida en la poca y en las circunstancias en que estaban el escritor y aquellos para
quienes l escribi este mensaje de instruccin, de seguridad y de consuelo. Este libro se adapta
muy bien a los tiempos en los cuales fue escrito. Armagedn no es el nombre de un lugar: es el
trmino simblico de un conflicto decisivo. A Cristo se le presenta descendiendo del cielo; pero
esto no se refiere a su segunda venida, pues a sta se alude en otras partes del Nuevo
Testamento. Esta escena apocalptica simblicamente representa la venida de Cristo para ayudar,
con auxilios del cielo, a los cristianos perseguidos que padecen conflictos espirituales. Si la
bestia queda identificada, como lo ha sido en este libro, con el emperador ya que l personific
al pagano y perseguidor Imperio Romano, entonces no hay otra explicacin acerca de esta
batalla: es una vvida y simblica representacin de la victoria final de la causa y del pueblo de
Cristo sobre ese Imperio pagano. La primera bestia (Domiciano) y la segunda bestia (el falso
profeta, el Concilio Romano, el sacerdocio de la religin del estado) fueron lanzados vivos
dentro de un lago de fuego ardiendo en azufre. Esto es smbolo de la destruccin de ambas
bestias: Cristo las vence, y los cristianos nunca ms son molestados por ellas. As pues, el
conflicto descrito aqu es un conflicto espiritual.
29
b. Victoria sobre los aliados de las bestias, 19:21.
Es interesante notar que aun entre quienes sostienen la interpretacin que acabamos de
presentar, hay mucha divisin en cuanto a los pormenores. Por ejemplo, no todos los eruditos
opinan lo mismo acerca del significado de la siguiente declaracin: los otros fueron muertos
con la espada que sala de la boca del que estaba sentado sobre el caballo, Un grupo
30

sostiene que esto significa la conversin de los aliados de Roma efectuada cuando se dieron
cuenta de la ruina de ella; de esta manera fueron contados como prdidas para la causa de
Roma, ya sea que se hayan convertido o que se hayan mostrado desafectos a ella o que por
alguna razn hayan estado incapacitados para dar por ms tiempo su apoyo a la poltica de
persecucin. Otros
31
sostienen que esto es una indicacin del poder del Seor manifestado en
los juicios que pronuncia: poder que es el que tiene el Mesas para pronunciar la sentencia de
muerte contra sus enemigos. Otros ms
32
no adoptan ninguna posicin definida al tratar de los
pormenores de estos smbolos; pero uno de tales eruditos
33
osadamente adopta una posicin
que abarca a las dos primeras: sostiene que la espada es la que menciona Pablo en Efesios 6:17,
y que al interpretarse el pasaje apocalptico que estamos considerando probablemente debera
darse oportunidad para que pareciera que se ejecutan operaciones tanto punitivas como
restaurativas; pues la palabra mata tanto al pronunciar sus juicios contra el pecador como
tambin al sujetarlo a la obediencia de la fe. Pero ese erudito tambin cree que probablemente el
segundo procedimiento el restaurativo es el que principalmente se tiene en cuenta. Con tan
buenas evidencias por ambos lados del problema, esta solucin proporciona una solucin
conveniente.
Algunos eruditos han presentado objeciones a todo este mtodo de interpretar esta
simblica batalla: hacen las objeciones basndose en el hecho de que el lenguaje usado es de un
carcter muy blico y severo, y por lo mismo no permite tal interpretacin; opinan que todos los
pormenores son severos: ojos como llamas de fuego, espada desenvainada, vara de hierro, lagar
de la ira, vestidos teidos en sangre... ; y dicen que esto se encuentra en mejor armona con la
idea de la destruccin producida por la verdadera guerra que con la idea del juicio espiritual
sobre los hombres.
En conexin con esto ltimo diremos que debemos tener presente que en nuestros
himnos cristianos se usan muchos trminos blicos como los susodichos; por ejemplo:
"Firmes y adelante,
Huestes de la fe,
Sin temor alguno
Que Jess nos ve.
Jefe soberano,
Cristo al frente va,
Y la regia ensea
Tremolando esta,"
Etc.
Otro ejemplo de esa clase de cantos cristianos es el siguiente:
"Luchad, luchad por Cristo,
Soldados de la cruz!
Alzad triunfal bandera!
Enhiesta por Jess!
De triunfo en triunfo siempre,
Sed guardas de su honor,
Y haced que el enemigo
Se humille ante el Seor!"
Etc.
Otro ejemplo es el que sigue:
"Despliegue el cristiano su santa bandera
Y mustrela ufano del mundo a la faz.
Soldados valientes: el triunfo os espera;
Seguid vuestra lucha constante y tenaz!
Coro:
Cristo nos gua, es nuestro Jefe,
Y con nosotros siempre estar;
Nada temamos, l nos alienta,
Y a la victoria llevarnos podr!
Etc.
Un ejemplo ms:
"Ved al Cristo, Rey de gloria,
Es del mundo el vencedor!
De la guerra vuelve invicto,
Todos dmosle loor!
Etc.
Los anteriores fragmentos de himnos, y el resto de ellos, as como tambin otros
himnos parecidos, no representan otra cosa sino conflictos espirituales que ocurren a medida
que el evangelio progresa; por lo mismo tales himnos son realistas y enrgicos. Un misionero
inform que la polica japonesa en cierta ocasin oy a los cristianos coreanos cantar himnos
como los citados y crey que estaban en un complot fraguando una revolucion.
34
En este captulo del Apocalipsis se usan unos smbolos militares muy comunes, con la
intencin de crear una impresin correcta: la de una victoria segura para la causa de la justicia, al
derrotar a la bestia, al falso profeta y a sus aliados. Esto significaba que los cristianos quedaran
a salvo de la persecucin; que la religin pagana y el ateo gobierno de Roma estaban
sentenciados a la ruina; y que cuando estos perecieran, entonces la causa de Dios, el pueblo de
Dios, y los propsitos de Dios continuaran viviendo y progresando. En algunas partes del
Apocalipsis como esta se apoyan algunos partidarios del mtodo de la filosofa de la historia
para insistir en que su opinin sobre este particular, que es la que sigue, sea aceptada: "Esto
simboliza la victoria del Hijo de Dios sobre las legiones del mal, no solamente en el tiempo de
Juan sino tambin en cualquiera otra poca de la historia del mundo." Esto es cierto; pero en el
Apocalipsis el nfasis principal se hace en la victoria que se tendra sobre la falsa religin
pagana que predominaba en Asia Menor por el ao 95 d. de J. C.
c. Victoria sobre Satans, 20:1-3.
La victoria sobre Satans se representa por medio del encadenamiento de Satans,
encadenamiento que dura mil aos. Desde el captulo 12 hasta este lugar se han mencionado
tres enemigos de Cristo y de su pueblo, los cuales se aliaron para hacer obra de oposicin en
contra de Cristo y de dicho pueblo. De esos tres aliados, segn 19:19, 20, los dos primeros
fueron derrotados por el Cristo victorioso. Sin embargo, no se puede decir que ya se tiene una
completa victoria mientras el tercer aliado permanece libre para actuar a su arbitrio; por lo tanto,
en estos versculos se habla de su destino. Debemos notar que Juan no est comenzando aqu la
discusin de un asunto nuevo, sino que contina con algo que anteriormente ha sido tratado.
(Esta parte es otra en la cual la divisin de los libros bblicos en captulos constituye una
dificultad ms bien que una ayuda.) Recordemos la manera en que estos tres poderosos
enemigos de los cristianos el diablo, la bestia, y el falso profeta han estado obrando: esos
tres fueron los principales enemigos del Cordero, y de una manera o de otra fomentaron los
ardides que contra l fraguaron los reyes de la tierra, sus partidarios, y sus ejrcitos; durante
algn tiempo pareca que estaban teniendo xito en sus maldades al robar a los cristianos sus
cosas, al perseguirlos de muerte, al desterrarlos, o al asesinarlos; pero esto no deba continuar:
era necesario mostrar que el triunfo final sera para quienes sufrieran por causa de la justicia.
Este triunfo est representado en varias escenas: por la cada del Imperio Romano, la calda de
los aliados de Roma, la cada de la ciudad de Roma, por el gozo de los santos, por el destino o
lugar final a donde son arrojados los dos grandes enemigos: la bestia y el falso profeta. El
destino o lugar final del tercer enemigo el diablo queda pendiente; pero al fin el diablo es
arrojado a ese lugar, como est dicho en 20:10. Los versculos que siguen a esto describen el
juicio de quienes obedecieron al diablo, y describen tambin el triunfo completo de los
cristianos y su unin con Cristo. Estas consideraciones por s mismas son suficientes para
mostrar que la derrota de Satans, y no el reinado de mil aos, es el tema principal de los
primeros diez versculos de este captulo.
En esta escena hay una simblica anticipacin de la victoria final que obtendrn los
perseguidos cristianos de Asia Menor. Por otra parte, debemos tener en cuenta que este captulo
debe ser tratado con gran humildad de espritu, reconociendo sus dificultades, evitando
declaraciones dogmticas, y respetando las interpretaciones que honradamente hagan otros
comentaristas. Durante muchos siglos este captulo ha sido objeto de acaloradas discusiones
por parte de los cristianos. Richardson
35
declara que la interpretacin que cada uno haga de
este captulo decidir si se hace premilenario, postmilenario, o si no acepta el milenio. Juan,
mientras permaneci en la isla de Patmos teniendo sus visiones, nunca pens que sus lectores
discutiran y se dividiran por causa del contenido de este captulo. Sin ningn gnero de duda
es cierto que Juan no se propuso presentarnos una serie de acontecimientos relacionados entre
s para satisfacer nuestra curiosidad acerca del futuro: nos narro estas visiones para
presentarnos la promesa de un triunfo final y seguro de la causa de Cristo y de quienes estaban
siendo tan severamente perseguidos.
Las limitaciones de esta obra nos impiden presentar una informacin pormenorizada de
las interpretaciones contradictorias entre s que se han hecho en cuanto al "milenio". La palabra
"milenio" no se encuentra en el Nuevo Testamento: se deriva de la expresin mil aos que se
usa en este pasaje (20:2- 7). Si los versculos 4, 5 y 6 acabados de mencionar hubiesen sido
omitidos, nadie hubiera soado en un reinado literal de Cristo sobre la tierra durante mil aos,
es decir, que Cristo establecer su trono temporal en Jerusaln y que inaugurar su reinado de
mil aos como si fuera un monarca terrenal. Sin embargo, completos sistemas de escatologa,
de teologa y de filosofa de la historia han sido construidos sobre las precarias bases que
ofrecen estos muy simblicos versculos.
A continuacin ofrecemos un resumen de la accin que se narra en el prrafo que
estamos considerando: Un ngel descendi del cielo trayendo en su mano la llave del abismo y
una grande cadena; con esta cadena at al diablo, y lo arroj al abismo, donde lo encerr por
mil aos para que no engae a las naciones: despus de esto el diablo qued libre por un poco
de tiempo. En la siguiente escena se puede notar el destino de quienes no adoraron a la bestia ni
a su imagen y perdieron sus vidas por el testimonio de Jess: se les presenta vivos y reinando
con Cristo mil aos: a esto se le llama la primera resurreccin, y se mencionan algunas
bienaventuranzas a favor de quienes participan en ella. Despus, al cumplirse los mil aos de
encadenamiento y de encarcelacin del diablo, este queda en libertad y comienza de nuevo a
poner en prctica sus tcticas antiguas: engaa a las naciones, las rene, y atacan a la ciudad de
Dios; pero entonces desciende fuego y a todas las destruye; y en seguida el diablo ... fue
lanzado en el lago de fuego y azufre donde est la bestia y el falso profeta, pues estos dos ya
antes haban sido lanzados a ese lugar (19:20). Despus sigue el juicio que precede del gran
trono blanco.
Haciendo caso omiso del "premilenismo" y del "postmilenismo" y de todas las
interpretaciones preconcebidas, preguntmonos: Cul fue el probable significado de esta
escena para Juan y los perseguidos cristianos del ao 95 d. de C.? Debemos recordar la
condicin en que estaban Juan y aquellos cristianos, tambin que dos de sus enemigos ya
haban sido depuestos, y que este acto del drama es el que revela el destino que est preparado
para el poder que est dirigiendo a los otros dos malhechores: tal poder es el dragn, es decir, el
diablo. Aquellos cristianos recibiran poco o ningn provecho con saber que cientos de miles de
aos despus de su poca sera restaurada la teocracia juda, aparecera un Anticristo personal,
se tendra un sangriento Armagedn y por fin la victoria (esto segn la teora premilenaria).
Esos cristianos recibiran poco o ningn consuelo con saber que pocos miles de aos despus
de predicar el evangelio los asuntos del mundo seran tan buenos y el gobierno del mundo tan
perfecto, que no tendran xito los esfuerzos del diablo para hacer caer en pecado a dichos
cristianos y para apoderarse de ellos (segn la teora postmilenaria). Estas cosas no
beneficiaran a dichos cristianos: y el Apocalipsis fue escrito para aquellos cristianos ms bien
que para otros. Adems, cules de las cosas que dieron consuelo y fortaleza a esos cristianos
fueron descubiertas por ellos en ese libro? Si podemos encontrar esto, habremos hecho la
interpretacin ms digna de confianza.
Aquellos cristianos vieron que a su gran adversario, el diablo, con xito se le haba
hecho que dejara de engaar a las naciones en lo que se refera a la adoracin del emperador: ya
que en el captulo 13 se dijo que el diablo estaba practicando esa clase de engao, y, segn
hemos visto, despus fue encadenado y arrojado en el abismo para que durante mil aos no
practicar tales engaos. Tngase presente siempre que todo el trabajo del diablo no consiste
nicamente en "engaar a las naciones", pues esta expresin se refiere particularmente al hecho
de engaarlas hacindolas creer que el emperador era divino y digno de adoracin. Adems,
tambin debemos tener presente que la cadena mencionada no es una cadena material, pues sera
imposible usar una cadena material para encadenar a un ser espiritual. Asimismo el perodo de
mil aos no es ms real que la cadena; pues en el Apocalipsis los nmeros son simblicos. Por
ejemplo: el "diez" es un nmero que representa lo completo, y el "mil" es un mltiple muy
elevado del "diez". Por lo tanto, debemos tener presente que este nmero mil representa una
idea de lo completo; pero no representa un perodo de aos antes o despus de la segunda
venida de Cristo. Ms bien parece que el nmero de que estamos tratando sugera a los lectores
de este libro de Juan, que al diablo se le impedira completamente que engaara a las naciones
dicindoles o hacindoles creer que deben adorar al emperador. Sin embargo, se observa que al
diablo se le deja salir cuando est completamente encadenado, y sale para continuar su obra de
maldad y hacer el ltimo esfuerzo para engaar a las naciones (20:3, 7-10); pero el resultado de
ese esfuerzo es vano, pues el diablo queda reducido por completo a la perpetua impotencia.
d. La victoria de los mrtires, 20:4-6.
Qu vieron Juan y los cristianos en la escena que se refiere a los santos que reinarn
con Cristo mil aos? Vieron el triunfo de los mrtires que haban muerto como resultado de la
obra del diablo, de la primera bestia y de la segunda. Precisamente cuando el diablo qued atado
por completo (20:2, 3), los mrtires quedaron victoriosos por completo. Recordemos que no
debemos considerar como literal el perodo de mil aos, sino como simblico de lo completo;
adems, tambin tengamos presente que en este pasaje no se ve a los mrtires pidiendo
venganza, como se les mostr en el captulo 6 (v. 10). Segn los versculos que estamos
considerando, los mrtires estn sentados sobre unos tronos y all estn reinando con Cristo.
Esto es as porque la copa de la ira retributiva de Dios ha sido llenada y ha sido derramada
sobre los opresores de su pueblo, y como resultado de este derramamiento de la ira divina
dichos opresores fueron derrotados, los oprimidos fueron glorificados y reinaron con Cristo
mil aos: esto es un retrato de una perfecta bienaventuranza. No hay duda de que esos mrtires
son los del tiempo de la persecucin favorecida por Domiciano: esos cristianos fueron muy
valientes y se negaron a adorar a la bestia y a su imagen, no permitieron que en sus frentes se
les pusiera la marca de la bestia, y por causa de esos testimonios de lealtad a Cristo fueron
decapitados. Solamente torciendo las Escrituras se puede hacer que el smbolo represente otra
cosa. Segn este pasaje, los mrtires que han sufrido tanto por Cristo, estn completamente
victoriosos con Cristo. Este mensaje daba consuelo a los atribulados santos que vivan en Asia
Menor: era un mensaje que les infunda la seguridad del glorioso destino reservado para sus
amados que haban cado bajo el hacha de sus perseguidores.
A este triunfo de los mrtires se le llama la primera resurreccin; y la "segunda
resurreccin", que no se menciona pero se sobreentiende, debe ser la resurreccin general de la
cual se habla mucho en el Nuevo Testamento. Adems, la "primera muerte", que tampoco se
menciona pero se sobreentiende, debe ser la muerte fsica; y la segunda muerte, que es la que se
menciona aqu, es smbolo de una eterna separacin, de un castigo en el lago de fuego. Los
mrtires a quienes aqu se presenta triunfante son bienaventurados porque han pasado la
primera muerte (la fsica), y la segunda muerte (el hecho de estar uno separado de Dios
eternamente) no los perjudica en ninguna manera. As pues, la causa de esos mrtires cristianos
triunfa con ellos: y ellos quedan victoriosos con el Cristo por quien murieron.
En estos smbolos no hay ninguna base para sostener que Cristo y los santos reinarn
literalmente mil aos sobre la tierra antes o despus de la segunda venida de l; tampoco se
encuentra ninguna base en estos smbolos para sostener la afirmacin de que habr varios
juicios y varias resurrecciones. Hay algunos sistemas teolgicos que han hecho nfasis en una
interpretacin literal de estos versculos, y por haber interpretado las claras enseanzas del
Nuevo Testamento a la luz de la obscuridad han descubierto que se ensean varias
resurrecciones y varios juicios. Tales sistemas tambin han descubierto una resurreccin de
creyentes en lo que llaman "el rapto", es decir cuando Cristo venga para llevar de la tierra a su
pueblo antes que acontezca la gran tribulacin que tambin se considera como futura. Los
partidarios de tales sistemas dicen que siete aos despus, cuando acontezca "la revelacin" (es
decir, la segunda etapa del proceso de la segunda venida de nuestro Seor), se realizar una
resurreccin para quienes hayan llegado a ser creyentes y hayan muerto durante el perodo de
siete aos que hay entre "el rapto" y "la revelacin". Adems, segn opinan los partidarios de
este sistema, la gente se convertir y morir durante el milenio, el cual ser establecido cuando
acontezca "la revelacin". As pues, juzgando por lo que dicen estos intrpretes, la resurreccin
de este grupo debe realizarse al final del milenio terrenal, cuando quede establecido el orden
celestial. Ahora bien, si los impos que estn muertos van a resucitar en un juicio separado,
entonces ese sistema tiene por lo menos cuatro (quizs ms) resurrecciones; y de semejante
manera, los aludidos partidarios de ese sistema descubren mltiples juicios: desde dos (uno
antes del milenio y otro despus de este) hasta siete, dependiendo de cada intrprete la cantidad
de juicios.
La interpretacin que acabamos de mencionar es pura fantasa convertida en una
interpretacin literal de estos versculos altamente simblicos. Utilizando el procedimiento de
"la prueba del texto" uno puede demostrar prcticamente cualquier proposicin mediante el uso
indebido de los pasajes de las Escrituras. Cuando uno estudia todo el Nuevo Testamento, puede
descubrir que esta parte de la Biblia ensea solamente una resurreccin general (de los buenos
y de los malos) y un juicio general (para los buenos y para los malos), y que tanto esa
resurreccin como tambin ese juicio estn directamente relacionados con la segunda venida de
Cristo, la cual pone fin a la condicin en que est el mundo e introduce una condicin celestial y
eterna. Tenemos el proyecto de presentar un estudio completo de este asunto y de otros
relacionados con la escatologa; pero no se puede tratar extensamente en este libro.
e. La victoria completa: la derrota de Satans, 20:7-10.
En los versculos 1-3 de este captulo fue presentado un cuadro en el que poda verse al
diablo encadenado para que ya no engaara a las naciones hacindolas creer que el emperador
era divino y que deba ser adorado. Pero los cristianos no haban de esperar que el diablo se
diera por vencido sin luchar; pues precisamente cuando parece que ya est atado para siempre,
se presenta otra vez y hace nuevos esfuerzos para engaar a las naciones con el objeto de que
abandonen a Cristo y se adhieran al emperador. Ntese que bajo los nombres de Gog y Magog
se alude a las naciones; adems, estos nombres nos hacen recordar a los antiguos enemigos del
pueblo de Dios. Tales nombres fueron muy discutidos al tratarse de los escritos apocalpticos, y
el Talmud los consider como los de los enemigos del Mesas. En Ezequiel 38, Gog es el
nombre que se da a Antoco Epifanes, y Magog es el que se aplica a la nacin a la cual l
gobernaba. Ese gobernante fue un odiado enemigo del pueblo de Dios en el perodo
intertestamentario, profan el templo al ofrecer carne de cerdo en el altar de los sacrificios, y sus
obras perversas llegaron a su fin por la revolucin que dio a Israel su nica oportunidad de
disfrutar de libertad nacional desde el tiempo en que sufrieron la cautividad en Babilonia hasta
el tiempo presente. Los trminos Gog y Magog son smbolos de los pueblos brbaros que se
unieron con el diablo y circundaron el campo de los santos, y la ciudad amada. Pero los
esfuerzos del diablo no tuvieron ningn xito; pues descendi fuego del cielo y destruy sus
obras malas. As pues, no es el poder mundano sino el poder celestial el que finalmente pone
trmino a las obras diablicas de este archienemigo del pueblo de Dios. Y el diablo,.. fue
lanzado en el lago de fuego y azufre para que juntamente con Domiciano y con los jefes
encargados de hacer obligatoria la adoracin al emperador y la prctica de la religin del estado,
se retorcieran de dolor: el tormento incesante y eterno sera su destino: pues sern
atormentados da y noche para siempre jams. De esta manera triunfa la causa de la justicia y
de los perseguidos cristianos de Asia Menor. Las fuerzas del mal y las fuerzas del bien se han
encontrado, se ha tenido el combate, y las fuerzas del bien han ganado. Dios con sus dos
aliados (el Cordero redentor y el Juicio eterno) ha triunfado sobre el diablo y sus dos aliados (el
emperador y la comisin encargada de hacer obligatoria la adoracin al emperador). Estos tres
enemigos han sido arrojados al lago de fuego!
Al hacer un estudio de las Escrituras solamente, sin la ayuda (?) de los sistemas de
escatologa preconcebidos, se infiere que Juan no supo nada del "milenio" en ningn sentido en
que la palabra se usa como trmino teolgico. Los premilenarios
38
dicen que Cristo vendr e
iniciar un perodo de mil aos en el que habr una paz y una justicia utpicas. Los
posmilenarios dicen que el evangelio originar un perodo de mil aos en el que habr paz y
justicia, y que al fin de ese perodo Cristo vendr. Los amilenarios dicen que en el Nuevo
Testamento no se ensea nada en cuanto al milenio. Los preteristas dicen que el milenio
comenz cuando el cristianismo qued libre del peligro del paganismo por el ao 300 d. de C.,
y que actualmente estamos en l; y algunos opinan que el milenio comenz cuando Cristo
muri. Por causa del conflicto que existe entre estas opiniones han resultado muchos males en
la historia del cristianismo: se ha engendrado un celo fantico que ha dividido iglesias y
comunidades y hasta se ha destruido el compaerismo y la amistad; adems, con frecuencia se
ha retardado el progreso del reino de Dios porque se ha insistido en que estos pasajes, que son
sumamente simblicos, tienen un significado literal. Todo esto ha sido una experiencia
inconveniente en gran manera. Segn parece, la mejor cosa que se puede hacer es estudiar el
pasaje en relacin con su contexto y teniendo en cuenta las condiciones o circunstancias que
prevalecan cuando fue escrito, y as determinar lo que signific para Juan y para aquellos a
quienes primeramente fue dado para su beneficio: los perseguidos cristianos que vivan en Asia
Menor durante el primer siglo. Tal ha sido el propsito del presente estudio; sin embargo,
suponemos que las soluciones sugeridas tal vez no explican todos los pormenores, pues nunca
se puede alcanzar la unidad de opinin en cuanto a esos pormenores. A pesar de esto creo que
la interpretacin que hago se aproxima a la verdad que Cristo anhelaba que fuese vista por los
quebrantados, perseguidos y desalentados cristianos.
El libro del Apocalipsis o Revelacin es una serie de imgenes apocalpticas dadas para infundir
en el pueblo de Dios la seguridad de que Cristo quedar victorioso sobre todos sus opositores;
y a los cristianos del tiempo de Juan les fue dada tal seguridad mostrndoles la victoria de
Cristo sobre la religin organizada en que se adoraba al emperador, porque esa religin era el
ms poderoso enemigo de Cristo en aquel tiempo. La misma seguridad se imparte a todos los
cristianos de todos los siglos. Descbrase al ms grande enemigo de Cristo (ya sea la religin
corrompida, ya un gobierno ateo, la anarqua social, u otra cosa cualquiera), pngase en el lugar
del culto al emperador, y se ver su inevitable fracaso al mismo tiempo que se ve al Cristo
viviente, al Cordero redentor, marchando hacia la victoria y poniendo en orden las condiciones
caticas del mundo: Digno es el Cordero!
Captulo 9 El Cordero y el Destino Eterno
(Apocalipsis 20:11-22:5)
En el ltimo acto del drama de la redencin se presenta el juicio de Dios y el destino
final del hombre; pero no se nos dice la manera exacta en que esto est enlazado con el relato
total de la visin de Juan. Los escritores del Nuevo Testamento, obedeciendo el mandamiento
del Seor: "Velad", esperaban que en los tiempos en que vivan se realizara la segunda venida
de l y la consumacin de su reino. Desde entonces sta ha sido la actitud cristiana a travs de
los siglos. Quizs teniendo en cuenta esto y vislumbrando el triunfo de Cristo sobre la
adoracin al emperador, Juan esperaba que el juicio final y el establecimiento del orden eterno
se realizaran al tener Cristo la victoria sobre Domiciano, sobre su sistema de gobierno y sobre
el culto que a l mismo se le renda como emperador. Sin embargo, estas esperanzas de Juan no
fueron una realidad, y ello no es contrario a la integridad de las Sagradas Escrituras. El tiempo
en que vendr el fin solamente Dios lo sabe y permanecer escondido hasta para quienes fueron
inspirados por Dios para escribir acerca de esto. El fin acontecer en el tiempo que Dios tiene
designado y de acuerdo con sus propsitos divinos: Dios no nos ha dicho cuando suceder
esto; pero s nos ha dicho algo de la naturaleza de tal acontecimiento. De esto trata el presente
acto del drama.
La estructura de esta visin est en armona con el mensaje que se va a dar. Cuando
llega el tiempo para el juicio eterno, los hombres todava estn en dos grupos: los redimidos, y
los no redimidos; por lo mismo la visin que este pasaje relata se divide basndose en esta
clasificacin de los hombres. Los dos grupos se discuten juntos; pero tngase presente que hay
una amplia divisin general entre ellos: el escenario terrenal del drama se cierra; pero se abre el
escenario celestial para revelar los destinos eternos.
I. EL DESTINO DE LOS NO REDIMIDOS 20:11-15; 21:8, 27; 22:15
Juan vio un gran trono blanco y al que estaba sentado sobre l. El trono blanco
simboliza la justicia santa y soberana: nadie osa contradecir los veredictos que emite ese juez,
pues l tiene todas las evidencias, sabe cmo pronunciar un veredicto justo y sabe cmo
ejecutar la sentencia; se podra decir que ese juez al mismo tiempo que es juez es jurado y
tambin acusador. En seguida Juan vio los muertos, grandes y pequeos que estaban delante
del trono listos para recibir sus sentencias. En cuanto a estos muertos grandes y pequeos no se
dice nada que indique que pertenecen a un grupo especial: parece que simbolizan a todos los
muertos en general. Adems, se observa que el juicio es impartido de acuerdo con lo que est
escrito en los dos libros. Primero: Los libros fueron abiertos; estos libros contenan el registro
de las obras realizadas por quienes iban a ser juzgados. Recordemos que en las Sagradas
Escrituras con frecuencia se expresa la idea de que Dios conserva un registro: esto sin duda es
una manera de decir figuradamente que Dios conserva un cuidadoso registro de lo que hacemos
mientras estamos en la carne: ninguno de nuestros actos puede quedar oculto a su mirada; pero
esto no quiere decir que Dios a fuerza tiene que escribir esas obras en una coleccin de libros
para recordarlas. Segundo: el libro de la vida fue abierto. Este libro es el "libro de la vida" en
contraste con el "libro de las obras" al cual antes se hizo alusin. Los muertos fueron juzgados
de acuerdo con las obras que de ellos estaban escritas. Y si el nombre de alguna persona no
estaba escrito en el libro de la vida, entonces por lo que de ella estaba escrito en el libro de las
obras, era condenada y lanzada en el lago de fuego. Aunque no se afirma, parece que se
sugiere, en conexin con las enseanzas del Nuevo Testamento, que si el nombre de una
persona era encontrado en el libro de la vida del Cordero, tal persona quedaba a salvo del juicio
de condenacin y adquira un lugar en el inmenso grupo de los redimidos, del cual se habla en
el siguiente captulo.
Una de las cosas ms difciles en el estudio del Nuevo Testamento es elaborar un
sistema escatolgico armnico, usando los pasajes bblicos que tratan de la muerte, de lo que
ocurre en el tiempo que hay entre la muerte y la resurreccin, de la resurreccin misma, y del
juicio. El Seor Jess habl acerca de un juicio de "ovejas" y "cabritos"; y Juan escribe aqu
acerca de un juicio que se har en un gran trono blanco. Algunos eruditos en asuntos del
Nuevo Testamento sostienen que los dos juicios son juicios separados
1
y que la persona que
cree de otra manera es un hereje y es infiel a la "clara enseanza de las Escrituras." Otros
eruditos sostienen que esos dos juicios son simplemente dos maneras diferentes de referirse al
mismo juicio. Y por justicia a todas las enseanzas de las Escrituras diremos que parece que
esta interpretacin es mejor que la anterior. Cuando uno se da cuenta de toda la confusin que
aparece al procurar elaborar la escatologa del Nuevo Testamento, se inclina a creer que el Seor
tuvo alguna razn para separarse de la tierra como lo hizo; pues el hombre necesita saber que
habr resurreccin, juicio, y vida despus de la muerte, aunque para su salvacin no es
necesario que conozca todos los pormenores de estos asuntos. Si esto hubiese sido necesario,
seguramente Dios lo hubiera revelado de manera ms clara. De acuerdo con la economa de la
revelacin de Dios, Dios muestra al hombre lo que sabe que ste necesita saber para su
progreso espiritual: las dems cosas deben dejarse a Dios aunque
*La distincin hecha a menudo es que el juicio de "ovejas" y "cabritos" se har sobre las
naciones, que ocurrir antes del milenio para decidir cuales naciones continuaran existiendo
durante el milenio, y que la decisin se har teniendo en cuenta el trato que hayan dado a
nuestro Seor Jesucristo; y, segn este mismo sistema escatolgico, el juicio que se haga en el
"gran trono blanco" se efectuara al fin del milenio y ser sobre los individuos.
l sea el nico en saberlas. Hay algunas cosas que el hombre no necesita saber, y debe estar
satisfecho con que Dios sea el nico que las sabe. La visin que estamos considerando fue dada
con el mismo propsito con que fueron dadas las otras varias enseanzas referentes al juicio:
que el hombre se d cuenta del hecho o realidad del juicio y de lo terrorfico de l, y a la vez que
tenga la seguridad de que el terror no existe para las personas cuyos nombres estn en el libro
de la vida: las personas redimidas por la sangre de Cristo.
Este breve prrafo no dice todo lo que se refiere al destino de los impos, pues en otras partes
de las Escrituras hay versculos que describen esa condicin en contraste con la bienaventurada
condicin de los redimidos. Algunos de los versculos que estamos considerando dicen
claramente quines son los que tienen su parte en el lago de fuego: Los temerosos e incrdulos,
los abominables y homicidas, los fornicarios y hechiceros, los idlatras, los mentirosos...
ninguna cosa sucia... los perros, los disolutos, y cualquiera cosa que ama y dice mentira
(21:8, 27; 22:15). Esto no es una lista de quienes van a recibir el castigo y condenacin eternos,
es ms bien una descripcin del carcter de quienes estarn eternamente condenados.
II. DESTINO DE LOS REDIMIDOS, 21:1-22:5
En contraste con los pocos versculos que describen el destino de los impos, Juan
presenta un largo pasaje que describe el destino de los redimidos; y esto es lo que
principalmente deseaban saber los cristianos de aquellos tiempos, como lo desean los de los
tiempos presentes. Ahora bien, el destino de los redimidos se describe por medio de tres
smbolos que muestran el estado de perfeccin en que estarn los mencionados redimidos, y
desde tres diferentes puntos de vista se hace una revelacin del cielo.
1
1. Compaerismo con Dios, 21:1-8
El tabernculo, que es el smbolo del perfecto compaerismo con Dios, es el primer
smbolo. As como el tabernculo era el lugar en que Dios moraba con su pueblo mientras ste
caminaba por el desierto, as tambin el nuevo cielo y la nueva tierra sern su morada donde l
y sus redimidos morarn por la eternidad: all l tendr perfecto compaerismo con ellos, los
redimidos ya no estarn separados de Dios porque en el cielo nuevo y en la nueva tierra el mar
ya no es. Para Juan, cuando estaba en la isla de Patmos, el mar lo separaba de las cosas que
eran ms queridas para l: las iglesias de Asia. Segn la visin que Juan tuvo de Dios, narrada
en el captulo 4, un mar conservaba al pueblo separado de Dios; pero una vez que se ha
decidido el destino de los redimidos, el mar ya no es, y entonces el hombre llega a estar en
ntimo compaerismo con Dios.
2
Juan oy una gran voz del cielo que deca: He aqu el
tabernculo de Dios con los hombres, y morar con ellos; y ellos sern su pueblo. Esto fue
odo inmediatamente despus de que la santa ciudad, la Jerusaln nueva, fue vista descender
hermosa y gloriosa como una esposa ataviada para su marido. As pues, la Nueva Jerusaln
es un tabernculo donde Dios mora con su pueblo: all Dios limpia toda lgrima y hace que
nunca haya dolor ni clamor ni llanto ni muerte: los redimidos ya sufrieron todo esto cuando
estuvieron en la tierra; ahora todas las cosas son nuevas, pues Dios hace nuevas todas las
cosas. Y como una garanta de que los redimidos pueden estar seguros de que as ser esto,
Dios dice a Juan que escriba que estas palabras son fieles y verdaderas porque el que es Alpha
y Omega es el poder que har que esto se realice.
2. Proteccin por Dios, 21:9-26
La ciudad, que es smbolo de proteccin perfecta, es la siguiente figura. El cielo nuevo
y la tierra nueva deben tener una capital cuyo esplendor est en armona con el del cielo nuevo y
el de la tierra nueva. Nada le falta a la visin que recibe Juan: ste vio a la Nueva Jerusaln,
gloriosa, como una esposa ("novia", V. H. A.) que tena la luz del favor de Dios sobre ella. La
ciudad tena un muro grande y alto en aquellos antiguos tiempos los muros de las ciudades
servan de proteccin este muro alto y grande simbolizaba una proteccin perfecta. Adems,
la ciudad tena doce puertas, las cuales simbolizan una entrada abundante las ciudades
antiguas tenan una sola puerta grande, la cual era cerrada durante la noche o cuando el enemigo
se aproximaba: si alguna persona se quedaba afuera y era aprehendida, esto significaba la
muerte para ella; en contraste con las ciudades antiguas, la Nueva Jerusaln, no tiene
solamente una puerta, sino doce, lo cual simboliza un nmero perfecto. Asimismo est escrito
que estas puertas nunca se cerrarn: esto, como se dijo antes, simboliza la seguridad de que
puede haber una entrada abundante. Tambin escribe Juan que cada puerta estaba hecha de una
perla muy grande: esto simboliza el hecho de que la entrada en el cielo se efecta por medio del
sufrimiento del sufrimiento que nuestro Seor Jesucristo padeci en el Calvario, hasta morir,
en substitucin de los pecadores pues la perla es la nica joya producida por medio del dolor
y del sufrimiento que se padecen al luchar y triunfar sobre las dificultades.
Llama nuestra atencin el hecho de que el muro de la ciudad tena doce fundamentos,
esto indica que los cimientos eran tan perfectos que nada podra estremecerlos. Tambin es
interesante el hecho de que la ciudad fuera perfectamente cuadrada: la largura y la altura y la
anchura de ella son iguales, median doce mil estadios. Ahora bien, si usramos literalmente
esta cantidad destruiramos su simbolismo, pues podemos decir que los doce mil estadios son
equivalentes a mil quinientas millas modernas, y esta cantidad no simboliza nada. Los esfuerzos
que han hecho muchos intrpretes para determinar la cantidad de personas que podran vivir en
una ciudad de esas dimensiones y el espacio que ocupara cada una de esas personas han sido
ftiles. Como el nmero "12,000" es un mltiplo de dos nmeros perfectos, el "12" y el
"1,000", en este pasaje fueron usados para crear la idea de lo perfecto y de lo completo. Por lo
tanto, habr suficiente lugar para todos los redimidos; y nadie podr determinar cuntos
redimidos cabrn en el cielo, con solo decidir cunto espacio habr de ocupar cada persona, y
en seguida saber cuntas veces ese espacio cabe en 1,500 millas.
La finalidad de este smbolo es representar una ciudad hermosa, fuerte, espaciosa,
perfecta, donde los redimidos de Dios morarn con l en perfecto compaerismo. As pues, el
intento de hacer que dicha ciudad sea una ciudad literal, es forzar el designio del libro. Algunos
intrpretes han sostenido que aqu se trata de una ciudad literal y han llegado a conclusiones
muy absurdas; por ejemplo: han dicho que la ciudad tiene 1,500 millas cuadradas, y se dan
cuenta de que Palestina, que es donde debe estar situada la Nueva Ciudad o Nueva Jerusaln,
no tiene ms de 150 millas de largo por 70 de ancho; por tanto dicen que la Nueva Ciudad
estar suspendida en el espacio, encima de Palestina, y que tal vez permanecer estacionaria,
mientras abajo la tierra contina su movimiento giratorio. En realidad, lo que el Apocalipsis
hace es presentar un retrato simblico en el cual se ve una ciudad que tena cimientos o
fundamentos de jaspe, zafiro, calcedonia, esmeralda, sardnica, sardio, crislito, berilo,
topacio, crisopraso, jacinto, y amatista. Ya se ha dicho que cada una de las doce puertas era
una perla grande; adems, se dice tambin que la plaza de la ciudad era de oro puro. Como el
Cordero era su lumbrera, dicha ciudad no tena necesidad de otros cuerpos luminosos que le
sirvieran como lmparas o lumbreras; adems, tambin estaba iluminada por la claridad de
Dios. Tampoco haba templo en esa ciudad; en relacin con el templo podemos recordar que
ste era el lugar donde el pueblo se pona en comunin con Dios, donde se ofrecan sacrificios
por los pecados cometidos, y donde se hacan las rogativas a Dios; pero en la Nueva Jerusaln
no es necesario el templo, ni el altar, porque all no hay pecado que deba ser expiado y porque
el pueblo ya est en la inmediata presencia de Dios, ya est con Dios. Adems, gentes de todas
las naciones habitarn en la Nueva Jerusaln y podrn disfrutar de la proteccin de ella.
3. Provisiones de Dios, 22:1-5.
El huerto, que simboliza el gozo perfecto y la satisfaccin de todas las necesidades, es el
tercer smbolo que describe el destino de los redimidos. En este pasaje se presenta un huerto
con un hermoso ro limpio, de agua cristalina, que es el agua de vida; y el ro sala del trono de
Dios y del Cordero. De la una y de la otra parte del ro estaba el rbol de vida, all crece, y
produce doce frutos, dando cada mes su fruto: y las hojas del rbol eran para la sanidad de
las naciones. Dios provey ese rbol de fruto perenne, de fruto que nunca se acaba, y de hojas
que tienen un poder salutfero. Ahora bien, recordemos que hay tres cosas indispensables para
la conservacin de la vida: el agua, el alimento, y la salud. Este cuadro simboliza que Dios ha
provisto para los suyos todas estas tres cosas. El agua de vida y el fruto perpetuo del rbol de
vida sirven como bebida y alimento, y las hojas con su poder curativo dan salud. Todo esto,
reunido, simboliza el cuidado y sustento de Dios para su pueblo. Ahora preguntmonos:
Cmo puede un hombre vivir eternamente? La respuesta surge inmediatamente y procede del
trono de Dios y del Cordero: Dios tiene todo lo que se necesita para que el hombre tenga vida
eterna.
En este huerto, el hombre redimido, teniendo una vida divinamente sustentada, servir a
Dios perpetuamente. Tal hombre ha de haber procurado servir completamente a Dios en la
tierra; pero no le fue posible porque se lo impidieron muchos obstculos: en el cielo no habr
obstculo alguno, y sus siervos les servirn. Otro hermoso pensamiento se encuentra en esta
expresin: y vern su rostro. En este mundo el hombre frecuentemente ha experimentado este
anhelo, el de ver a Dios, y algunas veces lo ha exteriorizado en himnos y poemas, y otras
ocasiones lo ha experimentado en las profundidades de su corazn, cuando est angustiado y
nadie puede saberlo. Pero cuando esta tierra haya pasado y el hombre se encuentre en la eterna
presencia de Dios, entonces mirar el rostro del Dios Redentor y le servir eternamente. Hay
gozo ms grande que este al cual pueda uno aspirar?
Esta es la respuesta que Dios da al hombre que anhela saber acerca de la vida futura.
Bien podramos decir que parece que Dios se expresa de la siguiente manera: "Los cielos son
un lugar de perfecto compaerismo, de perfecta proteccin, de perfecta provisin para satisfacer
las necesidades, de perfecto servicio a Dios." Cun grande es el contraste que hay entre el
destino final de los no redimidos y el de los s redimidos!
Conclusin (Apocalipsis 22:6-21).
El drama se ha terminado, y el teln se ha cerrado definitivamente. Juan ha visto estos
cuadros en que ha descubierto el cuidado que Dios tiene a favor de su pueblo en las
tribulaciones que sufre, asimismo ha descubierto que existe la seguridad de que triunfarn sobre
las terribles condiciones en que estaban en ese tiempo, y ha descubierto tambin que hay una
gloria que est ms all de la tumba y que est abierta para ellos. Todo lo dems es necesario
para impresionar una vez ms, con la importancia de este mensaje, la mente de ese pueblo. En
seguida el Redentor se pone en pie delante del teln para decir una palabra final.
En los versculos 6 y 7 asegura a los oyentes que este mensaje est autorizado
divinamente; es un mensaje que, basndose en la autoridad de Dios, anuncia la pronta liberacin
de este pueblo que est sufriendo muchas penalidades y acto continuo pronuncia unas
bendiciones para quienes en obediencia a l vivan la vida de triunfo de que se ha hablado en
este libro. En los versculos 8 y 9 Juan agrega su testimonio personal a favor de la autoridad de
este libro, pues saba que su testimonio significara mucho para los cristianos que vivan en
Asia Menor.
En los versculos 10 al 15 se alude a lo importante que era el libro para satisfacer las
inmediatas necesidades espirituales del pueblo de Dios. En seguida, a Juan se le ordena que no
selle el libro, que lo deje abierto para las generaciones futuras, aunque el contenido del libro es
primeramente para los cristianos que vivan en el tiempo en que Juan viva (versculo 10).
Despus se dice que ha terminado el perodo en que Dios ha sometido a sus enemigos a la
prueba (versculo 11), que es inminente el juicio que va a hacer sobre ellos (v. 12), y que por lo
mismo la gente debe esforzarse para reunir las condiciones que la capacitar para que tenga la
potencia requerida para que entren por las puertas de la ciudad (v. 14).
El versculo le llama la atencin de los redimidos al hecho de que este mensaje no es
meramente humano, sino que es del Seor Jess mismo.
En el versculo 17 se invita a los hombres a que acepten la munificencia de Dios: el
Espritu invita, la Esposa
3
invita, y los redimidos deben invitar; la invitacin se hace extensiva a
todas las personas que deseen satisfacer las condiciones que la misma invitacin indica.
En los versculos 18 y 19 se hace una amonestacin para que el libro sea protegido,
pues en el tiempo de Juan los libros apocalpticos eran tratados sin mucho cuidado: la gente
cortaba la parte que le gustaba y menospreciaba el resto. Pero este Apocalipsis no es un
apocalipsis ordinario; y por lo mismo, quitarle algo o agregarle algo es incurrir en un delito que
desagrada a Dios y que trae graves consecuencias; y para asegurar la conservacin de este libro
se pronuncian severas sentencias contra quienes lo alteren.
El versculo 20 declara que el Seor Jess tena el propsito e hizo la promesa de
regresar pronto para auxiliar a su pueblo que estaba sufriendo persecucin. Y Juan, como un
testimonio de que acepta esa promesa y como demostracin de una actitud de paciencia y
confianza, reverentemente inclina su cabeza y ante sus lectores dice en voz baja esta oracin:
AMEN, SEA ASI, VEN, SEOR JESUS.
Nadie puede leer este libro que est impregnado de un aliento de fe victoriosa y de
valiente confianza en Dios, sin atesorar la infalible seguridad de que se realizarn los propsitos
divinos, de que se realizar la victoria del Cristo de la cruz, del Cristo del sepulcro vaco; nadie
puede leer reverentemente este libro sin exclamar con los redimidos que en el mismo libro se
mencionan:
Digno eres de tomar el libro,
y de abrir sus sellos;
porque t fuiste inmolado,
y nos has redimido para Dios con tu sangre...
El Cordero que fue inmolado es digno
de tomar el poder y riquezas y sabidura,
y fortaleza y honra y gloria y alabanza...
para siempre jams.
Amn.
REFERENCIAS
Primera Parte
Introduccin
1 C. F. Wishart, The Book of Day (New York: Oxford Press, 1935), p. vii.
Captulo 1
*"Descubrimiento" en el sentido de descubrir lo que est encubierto; quitar el velo; mostrar a la vista. N. del
Trad.
1
C. H. Alien. Message of the Book of Revelation (New York: Abingdon-Cokesbury Press, 1939), p. 15.
2
Allen, Dana, Wishart, Beckwith, in loco.
3
Daniel 2:44.
4
R. H. Charles, Religious Development Between the Old and the New Testaments (New York: Henry Holt and
Co., n. d.).
5
R. H. Charles, A Critical History of the Doctrine of a Future Life in Israel, in Judaism, and in Christianity
(2d ed.; London: Adam and Charles Black, 1913), p. 178. En las notas subsecuentes este libro se mencionar
por su ttulo ms corto: "Eschatology."
6
Charles, Eschatology, pp, 200 y sigtes.
7
Allen, op, cit., p. 18.
8
Apocalipsis 1:1. 12; 4:1; 5:1. 2, 11; 22:8, 9; y otros ms.
9
D. W. Richardson, The Revelation of Jesus Christ (Richmond; John Knox Press, 1039), p. 20.
10
Wishart, op cit., pp. 19-30.
11
Ap. 11:3-12.
12
Ap. 13:1-18.
13
Ap. 12.

14
A
P
. 13.
15
Ap. 15.
16
James Moffatt. The Expositor's Greek Testament (Gran Rapids: Wm. B. Eerdman's Publishing Company,
n. d.), V. 301.
Captulo 2
1
Juston A. Smith, An American Commentary on the New Testament (Philadelphia: The American Baptist
Publication Society, 188, reprinted, 1942). VII. Part. III. 4.
2
Richardson, op. cit.
,
p. 43.
3
Abraham Kuyper, The Revelation of St. John, trans. John Kendrik de Vries (Grand Rapids: William B.
Eerdman's Publishing Company, 1935).
4
Kuyper, Chiliasm, The Doctrine of Premillennialism, trans. G. M. van Pernis (Grand Rapids: Zondervan
Publishing House, 1934).
5
Albcrtus Pieters, The Lamb, the Woman, and the Dragon (Grand Rapids: Zondervan Publishing House,
1937). pp. 56-60.
6
Clarence Larkin, The Book of Revelation (Philadelphia: Meyer and Lotter, 1919), pp. 180-191.
7
Larkin, op. cit., p. 183.
8
Lo que se dice aqu es una condensacin de lo que dice Pieters en The Lamb, the Woman, and the Dragon, p.
60, acerca del siguiente libro de Henry Frost: The Second Coming of Christ.
9
Mat. 16:21.
10
2 Tim. 4:9.
11
Pieters, op. cit., p. 61.
12
Albert Barnes, Notes on the Book of Revelation (New York: Harper and Brothers Publishers, 1864).
13
E. B. Elliot, Commentary on Revelation (London, Seely, Burnside, and Seely, 1844), I, 292-297.
14
D. N. Lord, Exposition of Apocalipsis (New York: Harper and Brothers, 1847), p. 515.
15
Henry Alford, The Greek Testament (London: Rivingtons, Waterloo Place, 1862), Part II. 251.
16
Richardson, op. cit., p. 64.
17
Pieters, op. cit., pp. 40-43.
18
H. B. Sweete, The Apocalypse of John (2d ed.; London: Macmillan and Company, 1907), p. ccxiii.
19
Dana, op. cit., p. 86.
20
William P. King, Adventism (Nashville: Abingdon-Cokesbury Press, 1941), pp. 100 y sigtes.
21
Pieters, op. cit., p. 69.
22
Pieters, op. cit., p. 73.
Captulo 3
1
Ap. 1:1, 4, 9; 22:8.
2
Charles, "The International Critical Commentary," The Revelation of St. John, Vol. I, p. 38 y sigtes.
4
La idea de que el autor del Apocalipsis haba vivido en Galilea, es aceptada por muchas autoridades; no solo
porque se ha supuesto que la mayor parte de las obras apocalpticas fue escrita en Galilea, sino tambin porque
parece que el escritor haba estado familiarizado con estas obras.
5
Ap. 2:9 y 3:9.
6
Ap. 13:1-18.
7
Ap. 17:5.
8
Ap. 19:15a.
9
Ap. 6:16f.
10
Ap. 19:15b.
11
H. E. Dana, The Ephesian Tradition (Kansas City: Kansas City Seminary Press, 1940), p. 167.
12
Ibid.
,
p. 167.
13
Justino Mrtir, Dialogue with Trypho the Jew, The Ante-Nicene Church Fathers (New York: The Christian
Literature Company, 1890), I, 240.
14
Ireneo, Against Heresies, chap, xxx, The Ante-Nicene Church Fathers, op. cit., I. 558.
15
Ibid., I, 560.
16
The Ante-Nicene Fathers, II, 504.
17
Ibid., III, 333.
18
Eusebius Pamphilus, Ecclesiastical History, trans. C. F. Cruse (12th ed.; Philadelphia: J. B. Lippincott and
Company, 1869), Book VI, chap. xx, p. 246.
19
Pieters, op. cit. p.15.
20
Pieters, op. cit. p. 15.

21
De esto se tratar en una parte subsecuente de esta obra.
22
Discutiremos las desemejanzas cuando lleguemos a la seccin que trata de las evidencias contrarias a la
paternidad literaria de Juan.
23
Si se cuentan las veces que se repite la alusin en algunos pocos versculos, entonces son veintiocho.
24
Kiddle, The Revelation of St. John, en "The Moffatt New Testament Commentary", p. xxxiii.
25
Citado en Eusebio, Church History, p. 297.
26
Citado en Eusebio, Church History, pp. 297 y sigtes.
27
Eusebio. Church History, pp. 124 y sigtes.
28
La mayor parte del siguiente argumento es una condensacin de la obra de A. T, Robertson: Epochs in the
Life of the Apostle John (New York: Fleming H. Revell Company, 1935), pp. 22-29. (Este libro, traducido al
espaol con el ttulo de pocas en la Vida del Apstol Juan, y editado por la Casa Bautista de Publicaciones,
de El Paso, Texas, EE. UU., en sus pginas 23-30 tiene el citado argumento. N. del Trad.)
29
Dana, The Ephesian Tradition, p. 168.
30
Vanse Luc. 6:13-16; Mat. 10:1-4; 1 Ped. 5:1.
31
Eusebio. Church History, Book III, p. 21.
32
Este prrafo es una condensacin de la obra de H. E. Dana, The Ephesian Tradition, pp. 156-158.
33
E1 siguiente prrafo es una condensacin de lo que Dana dice en su obra: The Ephesian Tradition, pp. 161 y
sigtes.
34
A. T. Robertson, Epochs in the Life of the Apostle John (New York: Fleming H. Revell Company,
1935), p. 28.
35
Eusebius, Church History, p. 297.
36
Eusebius, Church History, pp. 797 y sigtes.
37
Smith, The American Commentary on the New Testament, VII, Part. III, ii.
38
Dana, New Testament Criticism, p. 312.
39
Arthur Weigall, Nero (New York: G. P. Putnam's Sons. 1930), pp. 3... 394...
40
La teora presentada aqu es la que siguen Swete, Beckwith, Hengs-tenberg, American Commentary, Dana,
Pieters, y Expositor's Greek Testament.
41
Weigall, op. cit. p. 359.
41
En su obra Refutation del Gnosticismo.
41b
"Hoy se llama Kedus o Saborat" (Dicc. Enc. Hisp. Am.Art.: Hermo}. N. del Trad.
41c
Ro Luco (Dicc. Enc. Hisp. Am.Art.: Laodicea), N. del Trad.
41d
Meandro, o Mendere, o Meinder (Dicc. Enc. Hisp. Am.-Arts.: Meandro, Mendere).N. del
Trad.
42
Estas razones son una condenacin de lo que dice Allen, op cit., pp. 59-63, y A. H. Newman, A Manual of
Church History (Philadelpia: The American Baptist Publication Society, 1899), I, 148-150.
4 3
Ante-Nicene Fathers, III. pp. 98 y sigtes.
44
Dana, Epistles and Apocalypses of John, p. 94.
45
Una gran parte de esta seccin est tomada de la obra citada de Allen, pp. 27-53; de la de E. G. Hardy,
Christianity and the Roman Government (New York: The Macmillan Company, 1925), pp. 68-77; y de la
obra de W. M. Ramsay, The Church in the Roman Empire (New York: G. P. Putnams Sons, 1912), 11.
274-290.
46
Hardy, op. cit., p. 72.
Segunda Parte -- Interpretacin
1
R. G. Moulton, The Modern Reader's Bible (New York: The Macmillan Company, 1920), pp. 378-388.
2
H. E. Dana, the Epistles and Apocalypse of John, pp. 95-98.
*Nota de los Editores: Los pasajes bblicos usados en esta traduccin son de la Versin de Cipriano de Valera,
y se han impreso con letra cursiva; y cuando ha sido necesario, para dar ms claridad al texto bblico se han
usado el Nuevo Pacto (N. P.), la Versin Moderna (V. M.), y la Versin Hispano-Americana (V. H. A.).
3
Vase p. 56.
4
Vase p. 121, III. Los Receptores del Apocalipsis.
Captulo 4
*"domingo" (V. M. y V. H, A)
1
Algunos intrpretes opinan que esto significa que el Seor proteger a los suyos,
2
Este simbolismo es una condensacin de lo que dicen Beckwith, Dana, Hengstenberg, Richardson, Smith, y
otros muchos in loco.
Captulo 5
*Hch. 19:1-10.
1
W. M. Ramsay, The Letters to the Seven Churches (London: Holder and Stoughton, 1904), pp. 292 y
sigtes.
2
Morgan, op. cit., pp. 72 y sigtes., dice que puede ser una combinacin de los cuatro.
3
Carroll, op. cit., vol. Revelation, p. 72.
4
Dana, The Epistles and Apocalypse of John, p. 108.
5
Ramsay, Letters to the Seven Churches, p. 359, sigtes.
6
David Smith, The Disciple's Commentary (New York: Ray Long and Richard R. Smith, Inc., 1932), V.
611.
7
Vase Hech. 14:27; 1 Cort. 16:9.
8
Edward Gibbon, The Decline and Fall of the Roman Empire (Chicago; Thompson and Thomas Publishers,
n. d.), IV, 381.
9
Smith, op. cit., V. 671, citando a Estrabn.
Captulo 6
1
Dana introduce esta seccin as en The Epistles and Apocalypse of John, p. 112.
2
Richardson, op. cit., p. 67
3
CarrolI, op. cit., on Revelation, p. 111.
4
Dana, Ibid., p. 114.
5
Hengstenberg, Richardson, Allen, Pieters, D. Smith, and J. Smith, in loco.
6
Dana, Ibid. p. 115.
7
D. Smith, J. Smith, Hengstenberg, Richardson y otros, in loco.
8
Smith, op. cit., p. 80.
9
Dana, Ibid., p. 116.
10
D. Smith, The Disciple's Commentary, p. 624.
11
Hengstenberg, op. cit., p. 277.
12
Richardson, op. cit., p. 71.
13
Beckwith, op. cit., p. 510.
14
Ibid, p. 510.
15
Ibid, p. 118.
Captulo 7
1
Richardson, op. cit., pp. 79 y sigtes., presenta la explicacin ms clara de esta teora.
2
Vase a Allen, Dana, D. Smith, Expositors Greek Testament, Ramsay, Charles, y otros.
3
Moffatt, Expositor's Greek Testament, V. 390.
4
D. Smith, The Disciple's Commentary, V. 629; Moffatt, Expositor's Greek Testament, V. 390.
5
Dana, Pieters, American Commentary, Charles, Hengstenberg, in loco.
6
Richardson, Moffatt, Kuyper, in loco.

7
Pieters, op. cit.
f
p. 126.
8
Charles, The Revelation of St. John, Vol. I, "The International Critical Commentary" p. 183; Swete, op. cit.
p. 93.
9
Moffatt, op. Cit., p. 394.
10
E1 juicio de Dios representado como un viento es una idea importante en el Antiguo Testamento. Vanse:
Jer. 4:11, 12; 18:17; 49:32, 36; Ezeq. 5:2; 12:14; Sal. 106:27; Job. 38:24: Isa. 41:16.
11
Dana, The Epistles and Apocalypse of John, p. 123.
12
Stuart, op. cit., II. 171 y sigtes.
13
Larkin, op. cit., p. 65 es buen ejemplo de este grupo.
14
Pieters, op. cit., p. 129.
15
Richardson, op, cit., p. 88.
16
D. Smith, The Disciple's Commentary, V. 632.
17
Swete, op. cit., p. 99.
18
Beckwith, op. cit., pp. 535, 539.
19
Charles: The Revelation of St. John, Vol. II, "The International Critical Commentary," pp. 206, 209.
20
Hengstenberg, op. cit., I, 363, 371.
21
WiIliam Milligan, The Book of Revelation (New York: A. C. Armstrong and Son, 1889), pp. 116 ...
22
Vase Juan 17:12.
23
Charles, The Revelation of St. John, Vol. I, "International Critical Commentary", p. 211.
24
Moffatt, op. cit., p. 398.
25
Swete, Dana, Hengstenberg, Richardson, Beckwith, Milligan, in loco.
26
Moffatt, op. cit., p. 399.
27
Milligan, op. cit., p. 135.
28
Pieters, Richardson, Dana, Beckwith, D. Smith, Moffatt, Swete, y Kiddle, in loco.
29
Dana, The Epistles and Apocalypse of ]ohn
t
p. 124.
30
Kiddle, op. cit., p. 148.
31
Apocalipsis 9:21.
32
Hengstenberg, op. cit., I, pp. 429 y sigtes.
33
Dana. The Epistle and Apocalypse of John, pp. 126 y sigtes.
34
D. Smith, Dana, J. Smith, Kiddle, Moffat, Swete, Charles, Stuart, in loco.
35
Richardson, op. cit., p. 101.
36
Vase Zacaras 2:2.
37
Larkin, op. cit, pp. 84 y sigtes.
38
Carroll, op. cit., pp. 150 y sigtes.
39
Dana, Kiddle, Richardson, Pieters, D. Smith, Hengstenberg, Swete.
Captulo 8
1
Swete, op., cit., pp. 39 y sigtes.
2
Pieters, Richardson, Kiddle, S. Smith, Beckwith, Stuart, Swete.
3
Dana, Moffat.
3
As lo indican la V. H. A. (12:18) y la V. M. (13:1): pero el N. P. (12:18) y la V. de C. V. (13:1) indican que
Juan se par sobre la arena del mar. N. del Trad.
4
Granger, The Beast That Was and Is Not.
5
Richardson, Pieters, Dana, Milligan.
6
Swete, Richardson.
7
Hardy
,
Christianity and the Roman Government, p. 72.
8
D. Smith, op. cit., p. 663.
9
Dana, The Epistles and Apocalypse of John, p. 138.
10
Joel 3:13; Mat. 13:39.
11
Richardson, D. Smith, Milligan, Swete, in loco.
12
Stuart, Ramsay, Dana, Kiddle, Moffat, Beckwith, in loco.

13
Larkin, op. cit., p. 173.
14
D. Smith, op. cit.,
,
p. 672; Swete, op. cit., p. 194.
15
Milligan, op. cit., p. 260.
16
D. Smith, Milligan, Dana, Richardson, Swete, Beckwith y Kiddle, in loco.

17
Nmeros 9:15; 17:7; 18:2.
18
1Reyes 8:11 dice: "Y los sacerdotes no pudieron estar para ministrar por causa de la nube."
19
D. Smith, op. cit., p. 675.
20
Dana, The Epistles and Apocalypse of John, p. 141.
21
Swete, op. cit.
,
p. 207.
22
Larkin, op. cit., p. 144 ...
23
Para un ejemplo vase a Barnes, in loco.
24
Moffatt, op. cit., p. 449.
25
Para una completa discusin de este smbolo vase la seccin de este libro donde esta serie de reyes se
discuti al tratar de la "fecha" del libro.
26
J. A. Seiss, The Apocalypse (Philadelphia: School of the Bible, 1865), III, p. 250.
27
F. C. Ottman, The Unfolding of the Ages (New York: Publication Office, "Our Hope," 1905), p. 421.
28
Barnes, Carroll, Lord, in loco.
29
D. Smith, J. Smith, Pieters, Dana, Richardson, Alien, Beckwith, Milligan, Kiddle, Swete, in loco.
30
Pieters, J. Smith, in loco.
31
MilIigan, Kiddle, Beckwith, in loco.
32
Dana, D. Smith, in loco.
33
Swete, op. cit., p. 259.
34
Pieters, op. cit, p. 288.
35
Richardson, op. cit., pp. 156 y sigtes.
38
Mucha gente ha identificado errneamente al "premilenismo" con las enseanzas del Nuevo Testamento
referentes a la segunda venida de Cristo. Pero el Nuevo Testamento ensea que el Seor puede venir en
cualquier momento. Esta creencia fue sostenida por Pablo, Juan, Pedro, Santiago y otros; y uno puede
aceptarla sin aceptar las ideas del sistema premilenario referentes al establecimiento de un reino terrenal, etc.
Muchos cristianos se llaman "premilenarios" cuando lo que quieren decir es que creen que la segunda venida
del Seor es inminente. Tngase en cuenta que estas dos cosas no son sinnimas.
Captulo 9
1
Esta opinin es la que tienen, aunque con algunas variaciones, Richardson, Pieters, D. Smith, Dana, J.
Smith, Beckwith y Swete, in loco.
2
Swete, Pieters, Beckwith, D. Smith, Dana, y Richardson, in loco.
3
La "Esposa" puede ser la iglesia, como en 19:7; o puede ser el cielo, como en 21:9. Cualquiera de estas dos
interpretaciones puede ser acertada.