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(Venecia, 1944) ha desarrollado una actividad amplia y diversa en los
mbitos de la ftlosofia, la cultura y la poltica. Filsofo de formacin y
alcalde de Venecia en dos ocasiones, ha sido profesor de Esttica en la
escuela de arquitectura de la Universici IUAV de Venecia y director de
revistas como AngeLus OVIH, COlltropimlO, Lavoratorio poLitico y Paradosso.
Entre sus obras de tacan Pensiero negativo e razionalizzazione (1977),
Hombres p6stumos: La cultura vienesa deL primer novecientos (1980), EL ngeL
necesario (1986) o DeLIa cosa uLtima (2004).
Editorial Gustavo Gili, SL
Rossell, 87-89, 08029 Barcelona, Espaa. Te!. 93 )22 81 61
Valle de Bravo 21, 53050 Naucalpan, Mxico. Te!. 55 60 60 II
Praceta Noticias da Amadora N 4-8,2700-606 Amadora, Portugal. Te!. 21 491 09 36
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Ttulo original: La ciltil, publicado
originalmente por Pazzini Stampadore
Editore, Villa Verucchio (Rmini), 2004
Esta versin corresponde a la cuarta
edicin de 2009
Revisin tcnica: Massimo Preziosi
Diseo: Cibrn Rico Lpez y Jess
Vzquez Gmez para desescribir
de la traduccin: Moiss Puente
del texto: Massimo Cacciari
de esta edicin:
Editorial Gustavo Gili, SL, Barcelona,
2010
Pri"ted i" Spa;"
ISBN: 978-84-252-2331-0
Depsito legal: B. 37-765-2010
Impresin: Litosplai, SA, Les Franqueses
del Valls (Barcelona)
Cualquier forma de reproduccin, dis-
tribucin, comunicacin pblica o trans-
formacin de esta obra slo puede ser
realizada con la autorizacin de sus titu-
lares, salvo excepcin prevista por la ley.
Dirjase a CEDRO (Centro Espaol de
Derechos Reprogrficos, www.cedro.org)
si necesita fotocopiar o escanear algn
fragmento de esta obra.
La Editorial no se pronuncia ni expresa
ni implcitamente respecto a la exactitud
de la informacin contenida en este libro,
razn por la cual no puede asumir ningn
tipo de responsabilidad en caso de error
u onusio.
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Presentacin
Captulo 1
Polis y civitas: la raz tnica y la concepcin mvil
de la ciudad
Captulo 2
La ciudad europea: entre morada y espacio de
negotium
Captulo 3
El advenimiento de la metrpoli
Captulo 4
La ciudad-territorio (o la posmetrpoli)
El cuerpo y el lugar
Espacios cerrados y espacios abiertos
El territorio indefinido
Espacio y tiempo
Un apunte: la polivalencia de los edificios
Captulo 5
La perspectiva gnstica: el habitar humano entre
el cielo y la tierra
Captulo 6
Para acabar con... belleza
7 Este texto tiene su origen en un seminario celebrado en
el Centro Sant'Apollinare de Fiesole. Las ponencias de
Massimo Cacciari han sido transcritas cuidadosamente por
Tonina Nasuto y revisadas por el responsable del centro.
A pesar de que el texto conserve voluntariamente cier-
to estilo "hablado", no est exento de dificultad debido a
la complejidad del tema que, en ocasiones, parece rozar la
contradiccin. Por ello, debe tenerse presente aquello que el
propio Cacciari dijo al inicio de su exposicin: "Desde sus
orgenes, la ciudad est 'investida' de una doble corriente de
'deseos': deseamos la ciudad como 'regazo', como 'madre',
y, al mismo tiempo, como 'mquina', como 'instrumento';
queremos que sea ethos en el sentido originario de mora-
da y estancia y, al mismo tiempo, un medio complejo de
funciones; le pedimos seguridad y 'paz'y, al mismo tiempo,
pretendemos que tenga unas eficiencia, eficacia y movili-
dad extremas. La ciudad esta sometida a preguntas contra-
.; dictorias. Querer superar tales contradicciones es una mala
ii utopa. Al contrario, se requiere darle forma. La ciudad en su
historia es el experimento perenne para dar forma a la con-
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tradiccin, al conflicto".
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Captulo 1
Polis y civitas:
la raz tnica y la
concepcin mvil
de la ciudad
Comenzaremos con algunas precisiones histrico-termino-
lgicas, pues hablar de la ciudad en trminos generales no
tiene mucho sentido. No existe la Ciudad, sino que exis-
ten diversas y diferenciadas formas de vida urbana. No es
casualidad que "ciudad" se diga de diferentes maneras.
Por ejemplo, en latn no existe una palabra correspondien-
te a la griega polis. La diferencia entre ambos idiomas atae
al origen de la ciudad y constituye una diferencia esencial.
Cuando un griego habla de polis, en primer lugar se refiere
a la sede, a la morada, al lugar donde tiene su raz un deter-
minado genos, una determinada estirpe, una gente (gens /
genos). En griego el trmino polis resuena inmediatamente a
una idea fuerte de arraigo. La polis es aquel lugar donde una
gente determinada, especfica por sus tradiciones, por sus
costumbres, tiene su sede, su propio ethos. En griego etilos es
un trmino que alude a la misma raz latina sedes y carece
de cualquier significado simplemente moral, que, en cam-
bio, s tiene el mas latino. Los mares latinos son tradiciones,
costumbres; el ethas griego es la sede, antes y ms origina-
riamente que toda costumbre y tradicin, el lugar donde mi
gente tiene su morada tradicional.Y la palis es precisamente
el lugar del ethas, el lugar que sirve como sede a una gente.
Esta determinacin ontolgica y genealgica del trmi-
no palis no se encuentra en el trmino latino civitas. La dife-
rencia es radical porque, si reflexionamos detenidamente, en
el trmino latino civitas se manifiesta su procedencia a partir
del civis, y los cives forman un conjunto de personas que se
renen para dar vida a una ciudad. El gran lingista cen-
troeuropeo mile Benveniste ya puso de manifiesto todo
esto hace mucho tiempo.
Por tanto, no existe madame la ville, como tampoco exis-
te mansieur le capital o madame la terreo Civitas es un trmino
que deriva de civis, de modo que, en cualquier caso, aparece
como el producto de los cives en su concurrencia conjun-
ta en un mismo lugar y en el sometimiento a las mismas
leyes. En cambio, en griego la relacin es totalmente inver-
sa porque el trmino fundamental es palis, y el derivado es
palites, el ciudadano. Ntese la perfecta correspondencia
entre la desinencia de palites y de civitas; en el ltimo trmi-
no se alude a la ciudad, en el primero al ciudadano. Desde
el inicio, los romanos consideraron que la civitas era aque-
llo que se produce cuando diversas personas se someten a
las mismas leyes, independientemente de su determinacin
tnica o religiosa. ste es un rasgo absolutamente caracte-
rstico y extraordinario de la Constitucin romana respec-
to a toda la historia de las ciudades griegas y helensticas
precedentes, rasgo fundamental para entender despus toda
11
la fuerza poltica de la historia romana, el acento poltico
-en el sentido actual del trmino- que domina la histo-
na romana.
En la civilizacin griega, la ciudad es fundamentalmente
la unidad de personas del mismo gnero y, por tanto, puede
comprenderse cmo palis, una idea que remite a un todo
orgnico, es anterior a la idea de ciudadano. En cambio,
desde los orgenes -tal como narra el propio mito fun-
dacional romano- en Roma la ciudad es la concurrencia
conjunta, el confluir de personas muy diferentes por reli-
gin, etnia, etc., que concuerdan slo en virtud de la ley.
Es el gran mito de la Concordia romana que domina la
obra de Tito Livio y que se halla en los cimientos de toda
la historiografIa romana. De hecho, si leemos el primer libro
de la historia de Roma, Ab urbe condita/ esta idea aparece
clarsimamente, y ms tarde pasar a ser un tema fundamen-
tal de toda la politologa y de la filosofIa poltica europea.
El primer dios a quien se erigi un templo en Roma
fue el dios Asilum. Roma se funda a travs de la obra con-
junta de gente que haba sido desterrada de sus ciudades;
expatriados, errantes, prfugos y bandidos que confluyeron
en un mismo lugar y fundaron Roma. Este aspecto domina
toda la historia romana: la idea de ciudadana no tiene nin-
guna raz de carcter tnico o religioso. Es cierto que haba
esclavos, pero entre los hombres libres se es ciudadano inde-
pendientemente de cualquier distincin de estirpe o credo.
Este hecho constituye una excepcin respecto a la historia
de las ciudades griegas y helensticas anteriores a Roma.
Por influencia romana, ms tarde esta idea de ciudadana
tambin se difundira a otras ciudades y a toda la cuenca
mediterrnea cuando sta se convierte en Mare Nostrum.
_1
Lvio, Tito, Ab urbe condita (versin
castellana: Historia de Roma desde su
fundacin, Editorial Gredas, Madrid,
1990-1997) [N. del T.J.
El recorrido se cierra con la famosa Constitucin antoni-
niana de Caracalla de las primeras dcadas del siglo III d. c.,
en la que todos los hombres libres que viven dentro de los
lmites del imperio pasan a ser cives romani, con indepen-
dencia de toda determinacin tnico-religiosa, sean stos
africanos, de Asia Menor, espaoles, galos, etc.
Antes de la influencia romana y de su dominio no
encontramos nada de todo esto en ninguna de las poleis
griegas; por el contrario, en ellas prevalece el principio de
"pertenezco a esta polis porque all tiene la sede mi genos".
Obviamente, no se excluye la posibilidad de poder esta-
blecer foedera, pactos entre ciudades (este hecho es fun-
damental para entender la historia de Grecia) pero cada
una de ellas se mantiene sustancialmente aislada a causa
del arraigo de estirpe y de gnero. Como consecuencia
se produce el aislamiento de cada una de las polis respecto
del resto. Aunque existen las olimpiadas, las grandes fiestas,
las ciudades griegas permanecen como islas y slo duran-
te brevsimos perodos pueden federarse bajo la presin
de acontecimientos extremos particularmente dramticos
-por ejemplo, a principios del siglo v a. C. por las guerras
persas- o porque una de ellas asume la hegemona, aunque
por poco tiempo (la hegemona de Atenas dura poqusi-
mo y la de Esparta todava menos). Por tanto, a las ciudades
griegas les resulta imposible dar vida a unidades federadas
ms amplias,justamente porque cada una de ellas no es una
civitas y porque en ellas mismas no pueden absorber ni inte-
grar lo distinto.
Quien es libre en la polis, pero no pertenece al genos,
tiene la condicin del meteco, del husped, una condi-
cin muy similar a la que ostentaban judos y cristianos
13 en las ciudades musulmanas. De hecho, algunos historia-
dores sostienen que el derecho de hospitalidad de las ciu-
dades musulmanas -derecho por el cual durante siglos
stas pasan a ser ciudades verdaderamente multiculturales
y multiconfesionales en la cuenca mediterrnea- deri-
va precisamente de la institucin de la hospitalidad hacia
el extranjero libre presente en las ciudades helensticas, un
extranjero que es totalmente tolerado y a quien se le reco-
nocen derechos personales, tradiciones propias y libertad de
culto, aunque sin el ejercicio de derechos polticos.
Nos encontramos, pues, ante esta gran distincin que
nos lleva a preguntarnos qu entendemos por ciudad:
le otorgamos un valor fuertemente tnico o la entendemos
en el sentido de civitas? Al pensar en la democracia atenien-
se; no debemos olvidar que sta funcionaba sobre la base de
una idea tnica y religiosa, mientras que desde el punto de
vista romano se trata de un producto artificial; es decir, en
Roma uno pasa a ostentar plenamente el ttulo de ciuda-
dano con todos los derechos simplemente porque acuerda
someterse a unas leyes y obedecer ese rgimen: concordia
tiene este significado.
Naturalmente, la sede de Roma, la Urbs, tiene un gran
valor simblico; venerarla es uno de los deberes ineludibles
del civis. Roma es el centro del imperio, el lugar donde se
encuentran las grandes instituciones polticas (el Senado,
la Repblica y ms tarde el emperador), pero en Roma no
vive una determinada estirpe o raza que, como tal, tenga el
mando; su primaca no tiene de ningn modo su origen en
razones como aquellas que hacan creer a un ateniense que
Atenas era realmente el ncleo, el valor fundamental, de la
Hlade.
14
Otra idea interesante, que nace precisamente en este con-
texto, es que en su esencia la ciudad es "mvil". Uno de los
eptetos ms significativos de la poca tardorromana es el
de Roma mobilis,justamente porque este dinamismo extre-
mo del propio mito de los orgenes le permite imaginarse
a s misma y construir su propio mito a travs de la sntesis
de los elementos ms dispares. Todo el esfuerzo de Virgilio y
toda la ideologa de Augusto se basan en la idea de los or-
genes, y los orgenes de una ciudad siempre son su potissima
pars (tal como aparece en el Cdice de Justiniano), su parte
ms fuerte, porque el origen es aquello que funda la ciu-
dad. Sin embargo, tal como los representa la ideologa de
Augusto, los orgenes de Roma se encuentran precisamen-
te en la confluencia de pueblos diversos; los propios latinos
no son los enemigos que son conquistados y sometidos.
La promesa de Zeus a Juno consiste en que, si bien los tro-
yanos sern los vencedores, despus sern a su vez absorbi-
dos por la lengua y el nombre de los latinos. Es Eneas quien
se acerca a los etruscos para suplicarles su alianza. Se pro-
duce toda una confluencia de elementos diversos, de tra-
diciones y lenguas diversas, y sta es precisamente la civitas.
Es por encontrarse bajo una misma idea, es ms, bajo una
misma estrategia (ms que una idea fundadora), por lo que
se mantienen unidos estos ciudadanos tan diversos; no por
su origen, sino por el objetivo comn. La ciudad proyectada
en su futuro rene a los ciudadanos, no el pasado de la gens,
ni la sangre; los ciudadanos se renen para perseguir un fin,
de ah la Roma mobilis. Todo esto est claramente enunciado
en el gran poema de Virgilio.
Pero, cul es el fin que hay que alcanzar? La respuesta es
el imperium sine fine. De los lugares ms diversos, de Europa,
15
de frica y de Asia, se confluye simultneamente para per-
mitir que Roma expanda sus fronteras, para que el Imperio
romano no tenga lmites espaciales ni temporales. Imperio
no significa imperio policial, dominio ejercido con las
armas; en la obra de Virgilio, "imperio sin fin" significa que
Roma debe dar las leyes a todo el mundo, a todo el orbe; la
Urbs debe convertirse en aquello que otorga las leyes, aque-
llo que impone a todo el mundo la concordia por el some-
timiento a la ley. En esta idea est implcito que aquello que
rige la civitas no es un fundamento originario, sino un obje-
tivo: se vive en comn porque por medio de la concordia
que producen nuestras leyes podemos mirar a un gran fin:
Roma mobilis.
No es justamente esto lo que copia la Iglesia? sa es la
gran y eterna construccin del derecho romano, por ello
los padres de la Iglesia vean a Roma como algo providen-
cial. En esencia, la estructura jurdica de la Iglesia es roma-
na, y no puede ser de otra manera.
La idea de que aquello que nos une, aquello que tene-
mos en comn, no tiene nada de originario, sino que es
solamente un fin, es algo grandioso. Esto no es otra cosa
que la "globalizacin": hacer de la orbis una urbs a fin de que
el crculo mgico que encerraba y apresaba los lmites de la
ciudad en las poleis coincida con el crculo del mundo en
toda su dimensin espacial y temporal. sta es la gran idea
romana que ha entrado en el ADN de Occidente, una idea
absolutamente inextirpable que se ha convertido precisa-
mente en la idea fundamental de la misma teologa poltica
implcita en el espritu de las misiones, de la evangelizacin.
Como es natural, esta movilidad puede tener xito slo
si est asociada a la idea de civitas augescens, de ciudad que
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siempre crece: otro trmino clave y emblemtico sobre
el que a veces me he explayado con amigos romanistas
y que domina nuestros lenguajes y nuestro patrimonio
cultural. Este trmino resulta inconcebible en lo que se
refiere a la pols: al leer a Platn y a Aristteles, uno se da
cuenta de que su dramtico problema consista en que la
pols no se agrandase demasiado, porque si esto ocurra,
cmo hara para mantenerse arraigada a su genos?
En La Repblica y en Las Leyes de Platn, y en La Poltica
de Aristteles el problema radica en mantener espacial-
mente controlables los caracteres de la polis, de lo contrario
toda su construccin se hubiese derrumbado. En cambio, el
carcter fundamental, programtico, de la civitas consiste en
crecer; no hay civitas que no sea augescens, que no se dilate,
que no de-lire (la 'lira' es el surco, la huella que delimitaba
la ciudad; 'delirio' quiere decir salirse fuera de la 'lira', ir ms
all de los lmites de la ciudad). Por su naturaleza, la civitas
es, pues, augescens; para un romano no es posible una civitas
que no de-lire!
En la formacin de la polis no puede eliminarse el cri-
terio fundamental del genos, como podemos ver tambin
en la obra de Platn y Aristteles. Que la polis est formada
por animales polticos dotados de logos es evidente, pero el
lagos es el griego. Los griegos fueron casi exclusivamente
monolinges a lo largo de toda su historia, en cambio el
Imperio romano es programticamente bilinge (un rasgo
interesantsimo si lo comparamos con el carcter cultural
del imperio americano, al menos entre sus dirigentes).
En toda la literatura griega, desde el siglo I al siglo VI d. c.,
no se citan los autores latinos: ni Virgilio, ni lioracio, ni
Ovidio ni Lucrecio; casi todos son ignorados en la prctica
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21 y en la sustancia. La cultura griega continuaba creyendo que
el propio logos -puesto que en su varios dialectos perte-
nece a e e gOlOS y lo caracteriza- era universal justamente
por estar "arraigado"; por estar tan unido a su propia sedes,
a su propio ethos (en el sentido anteriormente descrito).
Es decir, para los griegos el logos tambin tena un signifi-
cado tnico y no era en absoluto un mero instrumento de
clculo y de comunicacin. Los helenos no tenan ninguna
idea instrumental del lenguaje y ste era lo que los carac-
terizaba frente a los brbaros. Es imposible escindir ambos
aspectos: por un lado el ethos, por otro ellogos. Uno de los
elementos fundamentales del ethos griego es su lengua-
je, que tiene esas caractersticas de medida, articulacin y
riqueza, y que es el nico lenguaje que los griegos, sobre
todo durante el siglo v, sienten que es capaz de parresia
(de hablar franco, libre). El nico logos capaz de producir
dialogos, donde el elemento dialgico del convencimiento
y de la persuasin resulta crucial.
En el resto de lenguas se perciba ms bien un tono de
mando, de tirana, de indistincin, como suceda en la gran
tierra asitica, espacio geogrfico de lo indistinto, una tierra
que no estaba organizada en poleis autnomas, celosas de
su propia autonoma y de los cultos propios de los que sen-
tan su especificidad. Bien es cierto que exista un Olimpo
comn, pero no entenderamos nada de la mitologa griega
si no supiramos cun localizada estaba, cun "territorializa-
da" estaba su forma (cuntas tumbas de Heracles haba por
toda Grecia y cuntas del resto de hroes?). Esto era Grecia:
una familia hecha de distinciones celosas, de diferencias,
y sa fue su debilidad, de modo que este milagro dur hasta
la guerra del Peloponeso.
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Tal como ya han explicado Cad Schmitt y otros autores, el
nomos, la ley, que tiene una raz terrenal (nomos es el pasto),
es justamente la particin de la tierra. Originalmente la ley
era aquel proceso por el cual se divide la tierra, el pasto.
La tierra indistinta se articula y ello se hace sobre la base
de un logos. Est claro que el nomos terrenal debe respe-
tar una justicia ms alta: ste es el discurso de los filso-
fos (Herclito, Empdocles y otros) que, sin embargo, lo
declinan siempre en polmica con su polis, con sus conciu-
dadanos. stos no saben escuchar el logos, y por ellos perma-
necen siendo in-fantes.
La muerte de Scrates fue el gran pecado de la polis, que
condena al justo para defender su Constitucin material.
A ojos del filsofo, de quien dice"escuchar el logos", el
nomos de la polis debera "armonizar con la divina Dik"
y, sin embargo, era exclusivamente terrenal. Esto es lo que
sucede en filosofia durante dos siglos, hasta llegar a Platn,
mientras que Aristteles pasa pgina construyendo una
fenomenologa de las Constituciones polticas. Pero no se
escucha a Platn hasta el punto de que se tome La Repblica
como la suprema indicacin de aquello que la polis debe-
ra ser para que funcionase con medida y justicia, algo
totalmente irreal respecto al funcionamiento de la polis
verdadera.
Adems, el arraigo terrenal constitua una referencia sim-
blica muy fuerte porque el genos y ellogos expresaban esos
mitos, esas tradiciones y esas costumbres. Dnde aprendan
los griegos a leer y escribir sino en Homero y Hesodo?
El testimonio de toda la filosofia griega es que la rela-
cin con la Dik csmica, urania, es siempre incierta y
problemtica.
23
Sobre la raz de polis se ha dicho de todo. Giambattista
Vico deca que el trmino estaba formado sobre la misma
raz de polemos (guerra), algo que ms tarde han repetido
Cad Schmitt y tantos otros. Es cierto que la raz de polis,
si es que es indoeuropea, indica pluralidad y multiplicidad,
pero no es del todo seguro que tenga una raz indoeuropea,
mediterrnea, semtica, mesopotrnica o acadia. Es sabido
que muchsimos trminos griegos, sean toponmicos o no,
tienen una raz que no es indoeuropea, sino mediterrnea,
pelsgica, acadia. Probablemente tambin sea porque en
acadio existen varios sustantivos con este timo que indican
fortaleza, castillo, lugar fortificado.
En sustancia, la perspectiva europea no se desarrolla a par-
tir de Grecia, sino de Roma. De hecho, pensamos la ciudad
como un lugar donde gentes diferentes convienen en acep-
tar y obedecer una ley. Todo el derecho europeo se desarro-
lla sobre la base de esta idea, que deriva directamente del
derecho romano; y no slo el derecho europeo, sino que
tambin una gran institucin occidental como la Iglesia est
toda ella dominada por esta idea. Ni la ciudad del hombre
ni la de Dios se interpretan sobre la base de parmetros
de tipo tnico. San Agustn dice que en su peregrinaje la
Iglesia acoge en su seno sin atender a las diferencias tnicas,
de lengua o de costumbres.
Sin embargo, esta situacin crea un gran problema desde
el punto de vista de las modalidades del habitar. Es como si
llevramos dentro de nosotros la nostalgia de la polis, de la
ciudad morada, algo que entra en conflicto con la tensin
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Captulo 2
La ciudad europea:
entre morada
y espacio de
negdtium
25 hacia la universalidad. Pensamos que para tener dimen-
siones humanas la ciudad debe recordar de alguna mane-
ra a la polis. Cunta retrica sobre la polis, sobre la poltica
que viene desde la pols! (Todos los polticos repiten este
estribillo). Queremos volver a un espacio bien definido,
a un territorio bien delimitado que permita intercambios
sociales, relaciones sociales ricas y compartidas? En la polis
esto suceda sobre la base de ese criterio no indiferente,
que tiende a olvidarse, por el cual eran unos pocos quie-
nes decidan en las asambleas; como mucho se limitaban
a un millar de personas que intercambiaban cargos en el
gora, que tomaban decisiones libres conjuntamente (como
mximo eran quince o veinte millos hombres libres que
vivan en Atenas). Es sta la idea de ciudad que queremos
cultivar, o bien la gran idea romana, de gente diversa que
viene de todas las partes, que habla todas las lenguas, que
practica todas las religiones?, una nica ley, un Senado,
un emperador y una misin? Qu referencia escogemos?,
el origen o el fin?, el vnculo de estirpe o la ley? ste es
el dilema, pues de otro modo, cmo se hace una comuni-
dad?, mediante los simples pactos entre intereses diversos,
mediante armisticios, treguas y compromisos precarios?
sta es una primera cuestin que hay que examinar.
Hay una segunda tensin que caracteriza nuestra relacin
con la ciudad y que es ms especfica de la ciudad moder-
na. Cuando se habla de ciudad, nosotros que pertenece-
mos a las civilizaciones urbanas -los primeros testimonios
arqueolgicos de vida urbana en el entorno mediterrneo
se remontan al 3500-4000 a. C.; nos encontramos pues a tan
slo seis mil aos de una civilizacin urbana que tiene sus
ciclos, sus apogeos, sus crisis- siempre hemos mantenido
26 una postura doble y contradictoria frente a esta forma de
vida asociada. Por un lado consideramos la ciudad como
un lugar donde encontrarnos, donde reconocernos como
comunidad; la ciudad como un lugar acogedor, un "rega-
zo", un lugar donde encontrarse bien y en paz, una casa Oa
casa como idea reguladora a la que, desde los orgenes, nos
hemos acercado en esta revolucionaria forma de vida aso-
ciada). Por otro, cada: vez ms consideramos la ciudad como
una mquina, una funcin, un instrumento que nos permita
hacer nuestros negata (negocios) con la mnima resisten-
cia. Por un lado tenemos la ciudad como un lugar de atum,
lugar de intercambio humano, seguramente eficaz, activo,
inteligente, una morada en definitiva; y, por otro, el lugar
donde poder desarrollar los nec-atia del modo ms eficaz.
De modo que seguimos pidindole a la ciudad dos cosas
opuestas. No obstante, esto resulta caracterstico de la histo-
ria de la ciudad: cuando defrauda demasiado y se convierte
nicamente en negocio, entonces comienzan las huidas de
la ciudad tan bien recogidas en nuestra literatura: las arca-
dias, las nostalgias de una poca no urbana ms o menos
mtica. Por otra parte, cuando la ciudad asume realmente
los rasgos del gora, del lugar de encuentro rico desde el
punto de vista simblico y comunicativo, entonces inme-
diatamente nos apresuramos a destruir este tipo de lugar
porque contrasta con la funcionalidad de la ciudad como
medio, como mquina. Qu ha sucedido en la historia del
urbanismo en los ltimos siglos? Desde el siglo xv al xx,
se ha producido, en nombre de la ciudad instrumento, una
destruccin de todo aquello que en la ciudad precedente
impeda ese movimiento, obstaculizaba la dinmica de los
negata. Esto ha sucedido en todas las ciudades europeas
de una manera sistemtica y programtica ms o menos
violenta (en Italia en menor medida que en otros lugares,
no porque los italianos amramos ms nuestro pasado, sino
simplemente porque hemos tenido un desarrollo tardo, de
modo que la violencia del impacto de la industria-mercado
sobre la ciudad antigua ha sido ms lento respecto a otros
pases) .
Antes de discutir sobre elecciones urbansticas debemos
hacernos una pregunta: qu le pedimos a la ciudad?
Le pedimos que sea un espacio donde se reduzca a la
mnima expresin toda forma de obstculo al movimiento,
a la movilizacin universal, al intercambio? O le pedimos
que sea un espacio donde haya lugares de comunicacin,
lugares fecundos desde el punto de vista simblico, donde
se preste atencin al atum? Desgraciadamente se piden
ambas cosas con la misma intensidad, pero de ningn modo
pueden proponerse ambas conjuntamente y, por tanto,
nuestra postura frente a la ciudad parece cada vez ms
literalmente esquizofrnica.
Esto no quiere decir que sea una postura"desespera-
da"; al contrario, resulta fascinante porque quin sabe qu
es lo que surgir. Se trata de una contradiccin tan fuerte
que podra ser la premisa de cualquier nueva creacin y as
ocurri tambin en la disolucin de la forma urbana del
mundo antiguo: la disolucin radical de esas formas dio
vida al nuevo espacio urbano continental europeo a travs
de instituciones que jams nadie hubiera soado o inven-
tado (nuevas ideas de derecho, nuevas relaciones de domi-
nio, nuevas formas de comunidad, como la monstica, una
forma comunitaria fundamental en la promocin de nuevos
modelos de desarrollo urbano).
Pero podemos an hablar hoy de ciudad? Quizs en
Italia es posible todava en algn caso, como, por ejem-
plo, Florencia; pero en los casos de Miln, Roma, Npoles
y Palermo se hace dificil. La metrpoli de la antigedad
tarda, Roma moblis, la Urbs que delira a partir de su surco,
tiene muchos rasgos en comn con lo que voy a decir. La
historia europea de las ciudades hasta la poca barroca mos-
trar una ciudad que, sin embargo, se parece de algn modo
a aquella que aparece descrita en el fresco Alegora del buen
gobierno del palacio de Siena, obra de Ambrogio Lorenzetti:
una ciudad donde el elemento de comunin y de comuni-
cacin est presente ms all del "aura" mtico con la que se
representa (seguramente en aquella ciudad haba conflictos
debidos generalmente a la cercana como factor de enemis-
tad). Esa ciudad fue destruida por el mpetu conjunto de
industria y mercado, y de este modo aparece la metrpoli,
la Grqftstadt, dominada por las dos "figuras" clave, los dos
"cuerpos" que la regulan: la industria y el mercado.
Al igual que en las ciudades medievales lo era la cate-
dral y el palacio de gobierno o el palacio del pueblo, en
la ciudad moderna las presencias clave son los lugares de
8
Puede suceder que nuestra pregunta, tan violentamente
contradictoria, anuncie soluciones creativas que no estn en
continuidad con la historia que cargamos a nuestras espal-
das. Invito siempre a urbanistas y a arquitectos a razonar en
estos trminos, y no en trminos de conservacin, inten-
tando desesperadamente recortar pedacitos de gora, o de
aval crtico de la movilizacin universal: un modo de pensar
los opuestos como si fuesen dos caras de la misma moneda,
porque el futurismo y el conservadurismo total siempre han
ido parejos en todo: en urbanismo, en arte, en poltica, en
cualquier parte. En cambio, es necesario partir de la contra-
diccin inherente a esta pregunta e intentar darle un valor
como tal, haciendo que explote. Es mejor hacer proyectos
de arquitectura y de urbanismo que pongan en evidencia
ante el pblico el carcter contradictorio propio de la pre-
gunta, sin cubrir ni mistificar esta situacin, sin pretender
superarla con cualquier huida hacia delante o volviendo al
pasado de Atenas. No habr ms gora.
29 ----
Captulo 3
El advenimiento
de la metrpoli
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produccin y los de intercambio. Todo se articula alrede-
dor de ellos como factores capaces de conferir significacin
simblica al conjunto, pero, al mismo tiempo, la ciudad se
organiza y se regula en torno a estos momentos; en torno
a ellos se constituye una urbanstica, se elaboran interven-
ciones programticas alrededor de estos factores domi-
nantes que permiten la solucin de la "ecuacin" en tanto
que "valores conocidos". De hecho, se sabe que la indus-
tria tiene determinadas exigencias de ubicacin, comporta
determinadas funciones, de vivienda en primer lugar, a las
que hay que dar cobijo mediante un determinado tipo de
edificio. De este modo, el espacio se organiza alrededor
de estos cuerpos relativamente notorios, rgidos y fijos.
En fisica se llamaran "cuerpos galileanos" de referencia, y
la metfora no resulta extempornea, puesto que el propio
Albert Einstein nos invita a razonar sobre la base de una
metfora que tiene que ver con la historia de la ciudad, del
paso de una relatividad limitada a una general, donde la pri-
mera es aquella en la que los cuerpos de referencia permi-
ten todava unas mtricas que tienen que ver con todo el
sistema.
La evolucin hacia la metrpoli ha sido posible por-
que el punto de partida de la ciudad europea no ha sido la
pols griega, sino la civitas romana. Nuestra idea de ciudad
es totalmente romana, es civitas mobilis augescens, y hasta qu
punto esto resulta fundamental lo demuestra la historia de
las transformaciones urbanas, de las revoluciones polticas
que tienen la ciudad como centro, a diferencia de lo que
sucede en otras civilizaciones donde la forma urbis se ha
modificado precisamente por la influencia, o mejor an,
por el asalto de la civilizacin occidental. Las civilizaciones
urbanas de la antigedad que hoy conocemos son riqu-
simas, pero son estables en su forma: todas demuestran el
arraigo terrenal, ya sean las grandes ciudades mesopot-
micas o las ciudades orientales (Kioto, Shanghi y Pekn
fueron megalpoli en tiempos en los que Pars y Londres
eran aldeas, pero sus formas han permanecido relativamen-
te estables durante siglos). Las increbles revoluciones de
la forma urbis derivan de este acercamiento a la ciudad que
se tiene con la aparicin de la civitas romana. Las formas
urbanas europeas occidentales derivan de las caractersti-
cas de la civitas. La ciudad contempornea es la gran ciudad,
la metrpoli (de hecho, ste es el rasgo caracterstico de la
ciudad moderna planetaria). Se ha disuelto todaforma urbis
tradicional. En su momento, las formas de la ciudad eran
absolutamente diferentes (vase, por ejemplo, las diferencias
entre Roma, Florencia yVenecia). Ahora slo hay una nica
forma urbs, o mejor an, un nico proceso de disolucin de
toda identidad urbana.
Este proceso (que, como veremos, se lleva a cabo en la
ciudad-territorio, la ciudad posmetropolitana) tiene su ori-
gen en la afirmacin del papel central de la unin de lugar
de produccin y de mercado. Cada sentido de la relacin
humana se reduce a la produccin, el intercambio y el mer-
cado. Es aqu donde se concentra toda relacin; entonces
todo lugar de la ciudad es visto, proyectado, reproyectado y
transformado en funcin de estas variables fijas, de suValor.
Los lugares simblicos slo se convierten en estos anteriores
y desaparecen aquellos que haban sido los lugares simb-
licos tradicionales, sofocados por la afirmacin de los luga-
res del intercambio, expresin de la movilidad de la ciudad,
de la ervenleben Da vida nerviosa] de la ciudad. Las nuevas
32 construcciones son macizas, dominan, son fsicamente volu-
minosas, grandes contenedores (imaginad la arquitectura de
las tpicas ciudades industriales, la fascinacin que ejerce en
todas partes la arquitectura-fbrica) cuya esencia consiste,
no obstante, en ser mviles, en dinamizar toda la vida. Son
cuerpos que producen una energa movilizadora, desqui-
ciante y desarraigante. Estas presencias disuelven o ponen
entre parntesis las presencias simblicas tradicionales que,
de hecho, se reducen al centro histrico. Es as como nace
el "centro histrico": mientras la ciudad se articula ya en
base a la presencia dominante y central de los elementos
de produccin e intercambio, la memoria se convierte en
museo, dejando as de ser memoria, porque sta tiene sen-
tido cuando es imaginativa, recreativa, de lo contrario se
convierte en una clnica donde llevamos nuestros recuerdos.
Hemos "hospitalizado" nuestra memoria, as como nuestras
ciudades histricas, haciendo de ellas museos.
33
CaptuLo 4
La ciudad-
territorio (o la
posmetrpoli)
Hoy nos encontramos en una fase posterior. Mientras que
dichas presencias todava articulaban el espacio en las metr-
poli, fundaban unas mtricas bien reconocibles en la dia-
lctica entre centro y periferia y constituan los criterios
dominantes del urbanismo clsico de los siglos XIX y xx (las
diferentes funciones productivas, residenciales y terciarias),
en la actualidad esta posibilidad est completamente superada.
La ciudad-territorio impide cualquier forma de programa-
cin de este gnero. Nos encontramos ya en presencia de un
espacio indefinido, homogneo, indiferente en sus lugares,
donde los acontecimientos suceden sobre la base de lgicas
que ya no corresponden a ningn proyecto global unitario.
Como tales, dichos acontecimientos cambian con una rapi-
dez increble: cierto es que la fbrica no era la catedral, pues
no tena la estabilidad de los viejos centros de laforma urbis,
pero s tena cierta estabilidad. Ahora la rapidez de las trans-
formaciones impide que se conserven recuerdos del pasado
en el lapso de una generacin. Esto comporta encontrarnos
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34 ya en una situacin donde casa y no casa se conectan; mora-
da y no morada son dos caras de la misma moneda.
Aunque tiene su centro impulsor en Occidente, este pro-
ceso alcanza ya todos los continentes. En 1950 haba ochen-
ta y tres ciudades en el mundo con ms de un milln de
habitantes, y de ellas cincuenta se encontraban en los pases
industrializados. En la actualidad, hay trescientas ciudades
con ms de un milln de habitantes y en su mayor parte se
encuentran en los pases pobres. En 2015 habr treinta y tres
ciudades con una poblacin superior a los veinte millones
de habitantes y veintisiete de ellas se encontrarn en los pa-
ses pobres. Cmo estarn hechas? Si extrapolamos a partir
de la situacin actual, sera demasiado fcil preverlo: vastsi-
mas reas arquitectnicamente indiferenciadas rebosantes de
funciones de representacin, financieras y directivas con api-
lamientos alrededor de reas perifricas residenciales, "gueti-
zadas" unas respecto de las otras, zonas comerciales de masas,
"restos" de produccin manufacturera. El conjunto, conec-
tado por "acontecimientos" ocasionales, es independiente
de toda lgica urbanstica y administrativa. Para las grandes
masas la "casa" ser el miniapartamento estandarizado. Como
rezaba una publicidad en Senegal: "Comprad nuestras casas
as de pequeas, pues podris estar con la mujer y el hijo y al
fin podris dejar de hospedar a los familiares que vienen del
campo". Estas periferias para la clase media baja burcrata,
que es una de las patologas ms inauditas de los pases sub-
desarrollados (en frica las burocracias pblicas dan empleo a
diez veces ms personas que las que empleaban en el perodo
colonial), son consecuencia del proceso de megaurbanizacin
de dichas reas, porque han destruido los recursos y las cul-
turas locales y han multiplicado las rentas. ste es el plan para
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estos territorios: por un lado, centros directivos, representati-
vos y terciarios a la manera occidental y, por otro, periferias
populares al modo occidental con tiempos de degradacin
de pocos aos, para acabar en bidonvilles. Otro modelo con-
siste en la nica ciudad, como en Japn, donde a lo largo de
la costa no hay solucin de continuidad desde el norte hasta
Hiroshima; la ciudad coincide con todo el territorio.
No cabe duda de que el territorio donde vivimos cons-
tituye un desafio radical a todas las formas tradicionales de
la vida comunitaria. El desarraigo que produce es real.
Todas las formas terrenales tienden a disolverse en la red de
las relaciones temporales (vase ms adelante). No obstante,
para ello se hace necesario que el espacio asuma justamente
el aspecto de una forma a priori, equivalente y homognea
en todos sus puntos; es decir, que desaparezca la dimensin
del lugar, la posibilidad de definir lugares en el interior del
espacio o caracterizar este ltimo segn una jerarqua de
lugares simblicamente significativos.
Es posible vivir sin lugar? Es posible habitar all donde
no se producen lugares?
El habitar no se produce all donde se duerme y de vez
en cuando se come, donde se mira la televisin y se juega
con el ordenador personal; el lugar del habitar no es el aloja-
miento. Slo una ciudad puede ser habitada, pero no es posi-
ble habitar la ciudad si sta no se dispone para el habitar;
es decir, si no "proporciona" lugares. El lugar es all donde
nos paramos: es pausa; es algo anlogo al silencio en una par-
titura. La msica no se produce sin el silencio. El territorio
posmetropolitano ignora el silencio; no nos permite parar-
nos, "recogernos" en el habitar. No conoce, no puede cono-
cer distancias; stas son su enemigo. En su interior todo lugar
36 parece destinado a acartonarse, a perder intensidad hasta
transformarse en nada ms que en un pasaje, un momento
de la "movilizacin" universal.
Uno se encuentra en una ciudad que es y no es casa,
donde se est y no se est, una ciudad que se vive como una
contradiccin. Cules son las consecuencias? Afrontar el
problema con la idea de restaurar lugares, en el sentido tra-
dicional del trmino, es una forma regresiva y reaccionaria.
Tambin se puede aplaudir el proceso en curso y su din-
mica, el movimiento de disolucin de los lugares imperio-
samente en la prctica. "Vivimos ya en el antiespacio; todos
nuestros asentamientos se mueven en el ciberespacio; debe-
mos imaginar nuestras casas como sensores" (son palabras
del arquitecto estadounidense WilliamJ. Mitchell en su libro
City <ifbits);2 sin embargo, este futurismo informtico es la
otra cara de la postura conservadora reaccionaria que anhela
la restauracin del gora y de la poliso
Concretar semejante contradiccin para poder vivirla y
comprenderla, y no slo para padecerla y sufrirla, constituye
un problema terico que hay que afrontar. Si seguimos sien-
do de los lugares, cmo podemos no querer lugares? No
obstante, los lugares deseables ya no pueden ser los de la polis,
ni tampoco los de la metrpoli industrial; deben ser lugares
donde puedan verse representados los rasgos de la moviliza-
cin universal.
El cuerpo y el lugar
Pero, por qu tenemos necesidad de lugares? Por algo que
concierne a nuestra propia dimensin fisica ms originaria.
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Mitchell, William J., City eif bits: Space,
place, al1d the Infobalm, The MIT Press,
Cambridge (Masso), 1995 [No del T.] o
Massimo Cacciari
Playa, 1982
Fotocollage sobre cartn
76 xl08 cm
Yamaguchi,1981-1997
Fotocollage sobre cartn
montado sobre madera
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La ciudad
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Me refiero a la phisis en su sentido ms propio ('fsica' viene
de phisis, 'naturaleza'). Sera alguna vez concebible un espa-
cio-sin-lugar si, como resulta evidente, "resiste" ese lugar
absolutamente fundamental que es nuestro cuerpo?, cmo
resolver este lugar en el continuum temporal?, o cmo redu-
cirlo a una funcin meramente dependiente a partir de su
despliegue? Si somos lugar, cmo podremos no buscar luga-
res? La filosofa del territorio posmetropolitano parece exi-
gir nuestra metamorfosis en almas puras, o en pura dinamis,
energa intelectual. Quiz nuestra alma sea realmente a-oikos,
sin casa, como el eros platnico, pero... nuestro cuerpo, la
razn de nuestro cuerpo? No tiene el propio nmada que
ver de todos modos con el lugar? Va de un lugar a otro, no
se detiene en ninguno, pero siempre conoce lugares. Y qu
representan sus grandes alfombras sino la casa, el lugar de
su casa, que lo sigue a cualquier parte y donde habitaba en
esencia? Puede que llegue un da -como ya ha sucedido en
las "profecas" de la ciencia ficcin- en que nuestro cuerpo
sea transmisible como cualquier otra informacin. Entonces
quiz se resuelva el problema de su razn especfica y, por
tanto, del lugar y del habitar. Pero, ser ese hombre real-
mente superhombre en todo y para todo? Podemos imagi-
nrnoslo en "transmisin" perenne, pero no deber "tomar
tierra" en algn punto, en algn momento? Ser perenne-
mente insomne o peregrinante, como las almas que vuelan
alrededor del Poeta del Paraso, o deber todava detenerse?
Dnde?, en estaciones de "recarga"?, en distribuidores
de energa?, o todava tendr que hacerlo en lugares? Pero,
qu lugares? Es evidente que este hombre nunca podr
reconocer como propios los lugares de los antiguos espacios
urbanos ni los de las antiguas metrpolis.

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He aqu, pues, el gran y fascinante problema con el que se
miden todos quienes, con conciencia crtica y filosfica,
afrontan la perspectiva del territorio posmetropolitano bajo
los diversos perfiles administrativos, urbansticos y arqui-
tectnicos. Ninguna aoranza reaccionaria hacia la tierra
"bien fundada" de la Urbs; ninguna voluntad nostlgica de
restaurar-recuperar los lugares de la antigua ciudad: esto slo
podra dar lugar a" "localismos" vernculos, a una Heimatkunst,
un arte regional vaco e insensato. Pero, igualmente, ninguna
"huida hacia el futuro", ninguna ideologa de lo "futurible"!
Una tendencia similar hace que la arquitectura sea un juego
puramente formal y que pierda toda potencia constructiva,
toda seriedad y responsabilidad. Qu hacer entonces?
En el espacio metropolitano todava subsista una jerar-
qua precisa entre edificios o "contenedores" que desa-
rrollaban la funcin de ser cuerpos de referencia. Sobre el
"reloj" de estos cuerpos se recalcaba la mtrica del conjunto.
El urbanismo contemporneo siempre se ha movido ms
o menos alrededor de la orientacin que garantizaban los
cuerpos, intentando racionalizar el uso del espacio alrededor
de ellos. Todo cuerpo-edificio de referencia est llamado a
desarrollar una tarea definida, tiene unas cualidades y propie-
dades especficas. Bajo este perfil, el espacio metropolitano
no se diferencia sustancialmente del espacio urbano sino por
el hecho de exceder todos sus viejos lmites, lanzndose a lo
largo de las directrices de su movimiento.
stas son las contradicciones que obligan a ir ms all de
la metrpoli. Por un lado, su esencia consiste en la irradia-
cin en un espacio como forma pura a priori; por otro, su
irradiacin se contradice constantemente con la "gravedad"
de los cuerpos de referencia que la ocupan.
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Para estar a la altura de esta tarea urbanstica es necesa-
rio enfrentarse a un problema filosfico fundamental, o al
menos localizarlo: es posible eliminar el espacio mientras
sigamos siendo cuerpos?
Pedimos al mundo exterior que se disuelva en virtual
mientras seguimos siendo el lugar de nuestro cuerpo, miles
de millones de molculas de las que nos componemos y
que tienen cierta forma espacial. Cmo podemos hacer
convivir el lugar que somos con la eliminacin externa de
todo lugar? Se trata de un problema esencial. Podra hacer-
se ciencia ficcin inteligente, tal como hace Philip K. Dick:
en cuanto consiga transmitirme como un fax o como un
correo electrnico, el problema estar resuelto.
Si pudiramos tratar nuestro cuerpo como una informa-
cin entre otras muchas, el problema estara resuelto, puesto
que ya somos dueos de la informacin, de su manipulacin
y su transmisin. Pero, no es esto lo que est ocurriendo?
No est tratando la ciencia mdica el cuerpo como un
conjunto de informaciones? Mucha gente habla de biopo-
ltica, de un tratamiento de la vida sobre la base de expecta-
tivas y aparatos tcnico-polticos, y esto, lejos de ser ciencia
ficcin, constituye ya una realidad (la buena ciencia ficcin
siempre ha tratado de ideas-lmite y reguladoras de una
forma real); esta perspectiva es un hecho: tratamos ya nues-
tro cuerpo tcnica y polticamente como un conjunto de
informaciones.
Debemos afrontar esta paradoja filosfica y esttica.
La energa que emana el territorio posmetropolitano es
esencialmente desterritorializante, antiespacial. Es cierto que
es posible afirmar que este proceso ya se haba iniciado con
la metrpoli moderna, pero slo hoy tiende a explicarse en
su perfeccin. Se considera que toda mtrica espacial cons-
tituye un obstculo que hay que salvar. La idea reguladora es
siempre la de una "angelpolis" absolutamente desarraigada.
sta es tambin la idea reguladora, o la ftlosofa de base, de
las tecnologas informticas; mejor dicho, para estas tecnolo-
gas, la superacin del vnculo espacial no representa ms que
el primer paso hacia la superacin tambin del vnculo tem-
poral, hacia la posibilidad de una forma de comunicacin
verdadera y completamente angelical (de hecho, los ngeles
se entienden entre s sin mediacin alguna, en la inmedia-
tez del mero pensamien,to). Una forma tal de comunicacin
hace que el espacio sea perfectamente indiferente y homo-
gneo. ste no presenta ya ninguna"densidad" particular,
ningn "nodo" significativo y, naturalmente, el efecto de su
eliminacin consistir en la perfecta transparencia y fiabili-
dad de las informaciones. De hecho, si stas no encuentran
ningn obstculo, ya no deben ser "transportadas", ya no se
producirn malentendidos ni equvocos. El mito o la ideolo-
ga de la perfecta desterritorializacin se ve acompaado por
el de una forma inmediata de comunicacin, o mejor an,
de la total eliminacin de los malentendidos.
Pero, desgraciadamente, el espacio se venga de este deseo
de ubicuidad!, y lo hace de dos maneras: en primer lugar,
ya no nos movemos por las ciudades a causa de los pro-
blemas del trfico (s, todos los das nos vemos obligados a
descubrir que todava somos unos cuerpos, y nos movemos
con medios que todava son unos cuerpos que no pueden
compenetrarse: se est poniendo de manifiesto que la ilusin
de que nuestras exigencias de movimiento fsico se redu-
ciran con las tecnologas informticas son pura ideologa,
porque cuanto ms crece la velocidad de la informacin,
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ms parece aumentar el deseo de movimiento fsico y de
ubicuidad). El espacio se venga, pues, inmovilizndonos
en las ciudades. Pero tambin se venga por otro rever-
so: las arquitecturas que se construyen por todo el mundo
contrastan radicalmente con esta ansia de movimiento y
de "espiritualizacin", y a menudo resultan de una pesa-
dez monumental extraordinaria. Se construyen cuerpos
extremadamente rgidos, voluminosos y monovalentes. La
arquitectura tiene un anhelo paradjico y pattico por el
simbolismo del edificio (en Berln puede verse el triun-
fo del nfasis y de lo monumental, ms all de la cualidad
especfica de los contenedores particulares, como si hubie-
ran querido construir la nueva Acrpolis o el parlamento
de Estados Unidos de finales del siglo XVIII). Cuando inter-
viene a escala urbana, y con independencia de la calidad de
uno u otro arquitecto, el lenguaje arquitectnico lo hace
con una ftlosofa que contradice totalmente esta tendencia
a la movilizacin universal. A lo sumo, fueron los grandes
maestros de hace algunas generaciones quienes pensa-
ron unos edificios realmente transparentes, unos "pasajes".
Esto sucede por una razn esencial: la exigencia de fuertes
presencias, significativas y simblicas, en el territorio pos-
metropolitano constituye un indicador de una exigencia
psicolgica insuperable, que, sin embargo, se da de bofetadas
con la de la ubicuidad.
Espacios cerrados y espacios abiertos
Se trata de un problema que ya ha sido abordado, pero las
respuestas siguen pareciendo inadecuadas. La existencia
50 posmetropolitana contina estando "congelada" en espa-
cios cerrados. A los contenedores tradicionales se les aaden
otros, pero con exactamente la misma lgica. Los contene-
dores se disponen segn rdenes y motivaciones diferentes
de las que todava presidan la organizacin metropolitana,
pero continan siendo contenedores. Aumenta la tempo-
ralidad, la aparente arbitrariedad de su colocacin, pero su
cualidad es siempre sa: cada uno tiene propiedades rela-
tivamente fijas, estticas. Contina siendo un "cuerpo" de
referencia, o sigue pretendindolo (cada vez con mayor
esfuerzo, puesto que en la indiferencia del territorio ya es
casi imposible emerger de verdad). Se multiplica, pues,
el nfasis, la retrica del contenedor, y cuanto ms aumen-
ta, ms destacada es su pobreza simblica. La presencia de
estos espacios cerrados, la resistencia que estos "cuerpos"
ejercen contra el despliegue de la vida posmetropolitana
resulta cada vez ms claramente intolerable. Naturalmente,
el espacio cerrado no es slo el edificio definido en base
a una funcin, a una nica "propiedad"; es tambin el sim-
ple barrio "residencial", los espacios cerrados que constitu-
yen los parques de atracciones, donde la propia diversin se
"cronifica", como la enfermedad en los hospitales, la ense-
anza en las escuelas y en los campus, y la cultura en los
museos y en los teatros.
El fenmeno se hace particularmente evidente en la
evolucin de la ciudad norteamericana, pero sucede un
poco lo mismo en todas partes. Frente a la intensificacin,
probablemente insostenible, de esta vida nerviosa y ante la
imposibilidad de encontrar lugares en el espacio-tiempo del
territorio, quien puede permitrselo vive durante parte de
su jornada en esta movilizacin universal y ms tarde huye
hacia lo que los socilogos norteamericanos llaman las gated
communities [comunidades cerradas]. Se encierran en algu-
na parte, por la tarde se vuelven a encerrar, cuando su nivel
adquisitivo se lo permite, en un lugar-prisin. Cuando ms
fisiolgicamente in-secura es la vida en la ciudad-territorio,
tanto ms se busca el imposible sine-cura de la "morada".
En Italia nos encontramos todava en los inicios y exis-
ten pocos ejemplos de este fenmeno, pero en Estados
Unidos es algo que ya est muy difundido. Los ricos han
abandonado Manhattan y se van a un pueblecito de Nueva
Jersey a pasar la tarde mirando la tele, como en un fortn,
y al da siguiente se vuelven a meter en el trfico metro-
politano: en esto consiste su vida. Esta necesidad de comu-
nidades cerradas responde probablemente a una exigencia
profunda de nuestra psiche, porque no es fcil vivir en la
movilizacin universal, en una mtrica meramente temporal.
Sin embargo, la contradiccin se hace patente: si por un
lado el espacio cerrado tiene necesidad de comunidad, por
otro la tiene de privacy, en lo que se refiere tanto al estilo de
vida como a la concepcin y prctica del derecho.
Cmo hacemos para hablar de ciudad intentando
otorgar una valencia comunitaria a este trmino, si la ciu-
dad est regulada por formas de derecho privado? Si es as,
entonces se trata solamente de un conjunto de personas
que entrelazan relaciones sobre la base del inters recpro-
co, como empresas que se relacionan mediante contratos
comerciales. Que la teora del derecho pblico se vaya
reduciendo a una forma contractual es ya un proceso inevi-
table. Sin embargo, se trata de un problema grave porque
entonces nuestra ciudad no es una pols ni una cvitas, sino,
como deca Platn, una sinoiquia, una cohabitacin. Somos
52
...
...


personas indiferentes las unas respecto a las otras, pero per-
sonas que cohabitan; regulamos nuestras relaciones en base
al derecho privado. Pero, si es as, nos "movemos" en algo
que nos obstinamos en llamar ciudad, pero nos "paramos",
vivimos en un condominio.
Nos encontramos en este punto? Hay quien dice que la
indiferencia del condominio constituye un mal menor, pues
all donde existen vnculos fuertes y simblicos, acabamos
siempre en guerra, mientras que en el condominio como
mucho se producen peleas. En la raz del condominio slo
existe la pluralidad, mientras que en la de la ciudad proba-
blemente tambin haya polernos, la guerra. En definitiva, las
guerras civiles son ms frecuentes en las ciudades que en los
condominios, y esto tambin nos podra hacer conservar
cierta esperanza.
El territorio indefinido
"Qu habitamos hoy?", se preguntan los tericos ms pers-
picaces. Habitamos ciudades? No, habitamos territorios.
Dnde acaba una ciudad y comienza otra? Los lmites son
puramente administrativos y artificiales y no tienen ningn
sentido geogrfico, simblico o poltico. Habitamos territo-
rios indefinidos, las funciones se distribuyen en el interior,
independientes de toda lgica programtica, de todo urba-
nismo; se ubican segn intereses especulativos y presiones
sociales, pero no segn un proyecto urbanstico que, tam-
bin en el caso de los grandes maestros urbanistas, derivaba
precisamente del hecho de que se poda razonar en base a
aquellas funciones fundamentales. Ms que desaparecidas,
53
dichas funciones se han difuminado y diseminado: la desin-
dustrializacin, el fm de esas presencias productivas con su
carcter masivo, no ha ocasionado la desaparicin de la pro-
duccin, sino que sta ya no se concentre en algunos espa-
cios pudiendo encontrarse, diseminada, en cualquier lugar.
Tambin las funciones de intercambio se encuentran por
todas partes.
Es cierto que todava existen polaridades en este "espa-
cio", que todava existen actividades que podemos definir
como "centrales" y que alrededor de ellas se orientan las
formas de conexin, la movilidad, etc. Pero cada vez ms
dichas polaridades pueden organizarse en cualquier lugar.
Los sucesos producidos a partir de decisiones de inversin
productiva, comercial, administrativa, etc., pueden locali-
zarse sin tener en cuenta los ejes tradicionales de expansin
de la ciudad. Los papeles de centro y de periferia pue-
den intercambiarse continuamente y dichos intercambios
se producen accidentalmente o segn lgicas mercantiles
y especulativas que rechazan toda "malla" funcional pre-
construida. El territorio contina "especializndose", pero
independientemente de cualquier proyecto global. Se trata
realmente de la muerte de todas las "codificaciones" del
movimiento moderno, de su pensar la ciudad como agrega-
cin sucesiva de elementos, de la vivienda al edificio, de ah
al polo funcional, a toda la ciudad como "contenedor de
contenedores". Es la muerte de toda tipologa abstracta.
Qu significa esto? Es necesariamente el fin de toda
"forma" comunitaria, o se trata de un proceso de libera-
cin de los vnculos que la caracterizaban? Se trata de un
desencadenamiento de los "espritus animales" del sistema,
o bien precisamente esto est haciendo seas a un intelecto
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general capaz de "retomar terreno" en diversas formas del
pasado, libre de todo arraigo fijo y terrenal? En otros trmi-
nos, es el territorio posmetropolitano la negacin de toda
posibilidad de lugar, o bien podrn "inventarse" lugares pro-
pios de la poca en la que parece negarse su vitalidad?
La ciudad se encuentra en todas partes, luego ya no hay
ciudad.Ya no habitamos ciudades, sino territorios (entran
ganas de utilizar uria etimologa errnea! Territorio de terreo,
tener miedo, mostrar terror). La propia posibilidad de esta-
blecer los lmites de la ciudad parece hoy inconcebible,
o mejor an, se ha reducido a un asunto puramente tcnico-
administrativo. Llamamos ciudad a esta "rea" por razones
absolutamente temporales. Sus lmites no son ms que un
mero artificio. El territorio posmetropolitano constituye
una geografa de acontecimientos, una puesta en prctica
de conexiones que atraviesan paisajes hbridos. El "lmite"
del espacio posmetropolitano no viene dado ms que por
el "confn" alcanzado por la red de las comunicaciones;
a medida que la red se espacia, podemos decir que "salimos"
de la posmetrpoli, pero es evidente que se trata de un
"confn" sui gneris: existe slo para ser superado. ste se
encuentra en crisis permanente.
En este sentido, puede decirse con una frmula parad-
jica que vivimos en un territorio desterritorialzado. Habitamos
unos territorios cuya mtrica ya no es espacial; ya no cabe
ninguna posibilidad de definir, como suceda en la metr-
poli antigua, los recorridos de difusin o de "delirio" segn
ejes espaciales precisos (aqu se encuentra el centro, aqu
la periferia). El modelo radial que parte del centro segn
determinados ejes prevea que a medida que se sala del
centro por vas bien definidas, casi antiguos canales,
55
se encontraban las funciones residenciales, industriales,
etc. Todas estas lgicas tpicas de la sistematizacin urba-
na y metropolitana han desaparecido. Pueden encontrarse
las mismas funciones en cualquier lugar, en particular si se
acenta el gran problema de la reutilizacin de los viejos
espacios industriales; pueden entonces encontrarse funcio-
nes riqusimas y centrales en la antigua periferia (vase el
caso de la fbrica Pirelli en Miln, donde puede aparecer ...
el teatro de la Scala!). Toda mtrica tradicional ha desapa-
recido por completo. No hay ningn proyecto urbanstico
en base al cual se haga el teatro de la Scala en Sesto San
Giovanni; temporalmente se ha determinado all un vaco
que deba llenarse y ha surgido la ocasin para hacerlo; en el
futuro podr llenarse con un supermercado, con unas ofici-
nas, con una universidad, etc. No se sabe, no se puede saber,
es imposible predecir qu es lo que llenar ese vaco.
El desarrollo de la ciudad desde la metrpoli al territorio
no es, por tanto, programable, lo que constituye el drama de
todos los arquitectos y urbanistas. La dificultad no depende
de su incapacidad o de la voluntad poltica de los adminis-
tradores, sino de la imposibilidad de programar, tambin
porque omite todo lmite administrativo; todos los lmites
administrativos son ficticios, artificiales, pero continan exis-
tiendo y esto hace todava ms imposible una programacin
seria, porque de ningn modo es posible saber o calcular
dnde, por ejemplo, acaban los lmites de Florencia y dnde
empieza Scandicci.
La prdida de "valor simblico" de la ciudad crece
proporcionalmente; asistimos, o nos parece que asistimos,
a un desarrollo sin objetivo; es decir, literalmente insensato, a
un proceso que no representa ninguna dimensin "orgnica".
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Se trata realmente de la metrpoli del intelecto abstracto,
dominado nicamente por el "fin" de la produccin y del
intercambio de mercancas. Es absolutamente "natural" que
el "cerebro" de un sistema tal considere todo elemento espa-
cial como un obstculo, un lastre intil, un residuo del pasa-
do que hay que "idealizar" y "volatilizar". Sin embargo, al
mismo tiempo y por la misma razn, esto provoca la impro-
gramabilidad del c'onjunto. Nadie ostenta el poder sobre las
conexiones entre las partes, sobre la lgica de las relaciones,
que constituye lo esencial. Domina el juego -por defini-
cin imprevisible-- de los intereses privados. La "ocupacin"
del territorio ya no conoce ningn nomos (pues nomos, ley,
-no lo olvidemos- originalmente significaba subdivisin,
reparto de un territorio,' un "pasto" [nomos] determinado).
Espacio y tiempo
Quien haya estado en Tokio, en Sao Paulo o en Shanghi,
sabe que ya no tiene ningn sentido hablar de ciudad.
Se trata de territorios y habitamos territorios cuya mtrica
ya no tiene ningn sentido espacial, sino, slo en el mejor
de los casos, temporal. Hacemos todas nuestras cuentas en
base al tiempo, no al espacio; ya nadie indica la distancia a la
que se encuentra una ciudad, sino el tiempo que se tarda en
llegar a ella. El espacio se ha convertido nicamente en un
obstculo. Es cierto que el espacio se venga de esas mtri-
cas temporales nuestras, pues posee una inercia, como bien
saban los filsofos: no se puede erradicar del todo ni volar,
al menos por el momento, para cubrir pequeas distan-
cias. La venganza del espacio es que lo sintamos como un
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impedimento, una condena. En efecto, pensamos en la felici-
dad como en la ubicuidad, lo que resulta un gran problema,
pues nuestra mente razona ya en trminos de ubicuidad por
un lado y, por tanto, vive el espacio como una condena; y,
por otro, pedimos que la ciudad se organice en lugares y que
adems sean acogedores.
Pero, cmo unos lugares acogedores, simblicamen-
te ricos, logran no constituir unos obstculos espaciales?
Pedimos atravesar la ciudad en tiempo real y, sin embargo,
queremos que sea bella. No es posible construir la cpula
de Filippo Brunelleschi en un lugar determinado y que al
mismo tiempo sea atravesable al instante. Esto slo puede
ocurrir en una ciudad puramente virtual, desencantada,
como aquella que se haba pensado para los japoneses a las
puertas de Venecia: al desembarcar del aeropuerto, en lugar
de ir a la ciudad hubieran entrado en una especie de sala
cinematogrfica tridimensional para ver una pelcula sobre
Venecia. Es cierto que una ciudad comoVenecia se resis-
te a transformarse en pura virtualidad, pero esto constituye
un grandsimo problema, porque en la ciudad moderna el
esfuerzo consista ya en transformar la ciudad en lugar de
paso (como sucedi con las transformaciones de todas las
grandes ciudades europeas a finales del siglo XIX) .
Hoy tenemos la necesidad de transformaciones an
ms radicales, porque la denunda de movilidad ha creci-
do tan desmesuradamente gracias a las nuevas tecnologas,
que han entrado en conflicto con el espacio, sobre todo all
donde ste es resistente o bien no se ha transformado con
anterioridad.
Adems, en el espacio posmetropolitano las funciones
asumen el aspecto de acontecimientos, tambin gracias a la
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rapidsima transformacin del propio territorio: ms que
ubicar una funcin, all sucede algo, se construye un super-
mercado, que es un acontecimiento, y en el transcurso de
algunos aos en el lugar del supermercado surge otro.
De este modo, en Shanghi o en Tokio, ms que edificios
existen acontecimientos: se trata de un espacio para aconte-
cimientos organizado segn medidas temporales y el terri-
torio se presenta como una colacin de acontecimientos. Se
trata de la ltima fase de la evolucin metropolitana de la
ciudad moderna, que irradia desde su centro y que es capaz
de arrollar cualquier presencia antigua.
No obstante, asistimos a un fenmeno que, en un
momento determinado, parece irreversible: esta expansin
se vuelve cada vez ms temporal, cada vez menos progra-
mada y gobernable. Cuanto ms se dilata la "red nerviosa"
metropolitana, ms devora el territorio circundante, ms
parece perderse su "espritu"; cuanto ms "potente" se hace
esta red, menos susceptible parece de ordenar y racionalizar
la vida que en ella se desarrolla. El intelecto metropolitano
sufre una especie de "crisis espacial" que es perfectamente
anloga a la que sufre el Estado leviatn, el Estado moderno
con su soberana determinada territorialmente. Los poderes
que determinan el crecimiento metropolitano se esfuerzan
cada vez ms en "territorializarse", en "encarnarse" en un
orden territorial, en dar vida a formas de convivencia legi-
bles y observables espacialmente en el territorio.
A los habitantes del territorio se les pide que reaccio-
nen con inmediatez, como un sistema nervioso "sano", con
variacin de los estmulos, con variacin de una presencia
o una forma con una velocidad que no tiene compara-
cin alguna con otro momento de la historia de nuestra
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civilizacin urbana.Y todava continuamos pidindole a
nuestra ciudad que nos ofrezca lugares de acogida, "largas
estancias", como si nuestra corteza cerebral hubiese desarro-
llado estas formas de movilidad impetuosa, violenta, por un
lado, pero, por otro, continuase existiendo la necesidad de
una casa, de proteccin en alguna zona profunda del cere-
bro: una disociacin que ya se ajusta a nuestra estructura
fisiolgica.
Pero, mientras tanto, el tiempo de la metrpoli contrasta
dramticamente con su organizacin espacial, con la "pesa-
dez" de sus edificios, con la masa de sus contenedores. Las
masas de la metrpoli no se transforman en energa, sino
que, al contrario, la absorben, la consumen, exactamente lo
contrario de lo que suceda en la ciudad, donde se produ-
ca una correspondencia entre los tiempos de las funcio-
nes, de los valores, de las relaciones y de la calidad de las
arquitecturas, donde la arquitectura enriqueca, potenciaba
la calidad del conjunto. Debemos volver a encontrar dicha
correspondencia, pero resulta imposible hacerlo volviendo
a proponer una forma urbs tradicional. Debemos "inventar"
correspondencias, analogas entre el territorio posmetro-
politano en el que vivimos y edificios, lugares donde poder
habitar; debemos "inventar" edificios que sean lugares, pero
lugares para la vida posmetropolitana, lugares que expresen
y reflejen el tiempo, el movimiento.
Un apunte: la polivalencia de los edificios
Vivimos obsesionados por imgenes y mitos de velocidad
y ubicuidad mientras que los espacios que construimos
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insisten pertinazmente en definir, delimitar y confinar.
Necesitamos lugares donde habitar, pero stos no pueden
ser espacios cerrados que contradigan el tiempo en el terri-
torio donde, nos guste o no, vivimos. Qu enredo de difi-
cultades y problemas!
Por utilizar una metfora procedente de la fisica con-
tempornea, el espacio metropolitano todava era un
espacio de "relatividad limitada"; el del territorio posme-
tropolitano deber ser un espacio de "relatividad general".
Aqu no slo cualquier edificio debe poder servir como
cuerpo de referencia, sino que los cuerpos deben poderse
"de-formar" o transformar durante su movimiento. De este
modo, la distribucin de la materia en este espacio mutar
constante e imprevisiblemente. El espacio global resulta-
r de la interaccin de sus diversos cuerpos: elsticos, "de-
formables", capaces de "acogerse" entre s, de penetrar unos
dentro de los otros, como esponjas y moluscos. Cada uno
ser polivalente, no slo en cuanto que engloba diversas
funciones en s mismo, probablemente "confinndolas" de
nuevo a su interior, apresndolas en s mismo, sino en cuan-
to que est en relacin ntima con lo diferente a s mismo
en tanto que es capaz de reflejarlo. En un espacio tal, cada
parte es como una mnada que acoge en s misma el todo,
que lleva en s misma la lgica del todo: una individualidad
universal. En absoluto se trata de una operacin completa-
mente ideolgica de supresin del lmite: cualquier cuerpo
presenta lmites, so pena de anularseo Tampoco se trata de
confundir "anrquicamente" las relaciones entre los diver-
sos tiempos de los diversos lugares, sino que se trata ms
bien de acordar sin confundir, haciendo que viva el todo,
la forma del todo en la cualidad de cada parte.
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N unca podremos sentirnos habitantes de lugares segre-
gados del conjunto del territorio; acabaremos sintindo-
nos todava ms alienados en lugares "protegidos" que en
un vagn del metro. Para sentirnos en casa no buscamos
lugares separados, cerrados ni protegidos, como tampoco
podremos habitar un tren, un automvil, una estacin, un
aeropuerto ... Quiz podremos habitar all donde la perfec-
cin formal del lugar concuerde con la universalidad de las
informaciones que recibimos, all donde lo individual nos
comunica lo universal. Es posible imaginarlo? Debemos
proyectar nuestros edificios como asentamientos en el
antiespacio de la red informtica, como nodos de la red,
polivalentes e intercambiables. Debemos construirlos como
sensores, casi interfaces de ordenador. Cuanto ms rica y
compleja sea la informacin que recibamos, ms mvil ser
en el tiempo, menos "arraigada" estar en propiedades rgi-
das, ms problemas nos suscitar su presencia, ms respon-
dern estos problemas a la irrefrenable exigencia del habitar.
Pero nuestro habitar en este tiempo -el tiempo del
General Intellect y de la Movilizacin Universal- no es, y
nunca llegar a ser, la utopa del desarraigo total del tiempo
de toda mtrica espacial y de la desencarnacin de nuestra
alma. stos son malos gnosticismos, hijos de una fe ingenua
o, mejor an, de una creencia supersticiosa en el "progre-
so tecnolgico". Para el territorio posmetropolitano nece-
sitamos esa architecturae scientia de la que ya hablaban los
antiguos: capacidad de construir lugares adecuados al uso,
lugares que correspondan a las exigencias y a los problemas
de nuestro tiempo.
Entonces los polticos y los arquitectos deberan intentar
superar la monofuncionalidad, pensar en edificios realmente
66 polivalentes. Sin embargo, todava existen el hospital, la
escuela, la universidad, el museo, el teatro y las oficinas del
ayuntamiento: se contina proyectando e interviniendo
arquitectnica, poltica y urbansticamente por separacin,
creando cuerpos rgidos. Slo el hecho de decir que el edi-
ficio debe ser plurifuncional, que debe servir a ms usos,
que debe ser utilizado por diferentes personas Uvenes,
ancianos, gentes con diversos oficios) y para varias funcio-
nes, hara que ese lugar fuera ms coherente con la forma
de vida actual.
Por otra parte, ya en su momento, en Florencia o en
Venecia la residencia no fue nunca slo tal, sino que tam-
bin era almacn, tienda y taller. La maravillosa plurifun-
cionalidad del monaster;io estaba mucho ms adelantada
que las cosas que hacemos ahora: era hospital, hotel, lugar
de culto, estacin, oficina de correos, mercado, escue-
la, universidad, todo ello junto. Como ya se ha observado,
nosotros, en cambio, hacemos de todo una clnica: la clni-
ca para las obras de arte, para los estudiantes, otra para los
enfermos, para los apasionados de la pera que van al teatro.
Todo es rgido en un territorio donde ya no hay ningn
lugar. Por parte del pblico se necesitara dotar a la ciudad
de valencias simblicas; el poltico administrador responde
con teatros, universidades, hospitales, etc., y "sufrimos" lo
ya construido, la ciudad existente, que ocupa espacio para
sus calles, sus aparcamientos y sus nuevos "contenedores",
tras los cuales ya no se encuentra la persona ni la comu-
nidad entre las personas, ya lo sumo existirn "comits"
en defensa de intereses absolutamente privados. Un lugar
asume valor simblico, por el contrario, cuando entre las
personas existe un ethos comn, si no una verdadera religio
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civilis. De otro modo es imposible construir ayuntamien-
tos,juzgados, teatros, ni iglesias. En definitiva, es imposible
construir unos lugares que tengan valor simblico en un
espacio posmetropolitano. Se necesita quiz comenzar a
proyectar en voz baja, modestamente, "yendo de paisano",
renunciar a las grandes pretensiones simblicas que amena-
zan a cada instante con caer en el ridculo e intentar com-
binar ms funciones al construir edificios. No sabra decir
si esto da satisfaccin a nuestra exigencia de lugares. S que
hoy vivimos en estas contradicciones estridentes, en estas
disociaciones.
Aunque no poder renunciar al espacio exterior parezca
nuestra conviccin eterna, ello no significa que no se logre.
No es sta quiz la aspiracin fundamental de nuestra civi-
lizacin? No es casualidad que, por muchas sutilezas histo-
riogrficas que puedan imaginarse, el tono fundamental de
nuestra cultura griega, helerustica y cristiana sea la sospecha
y la duda sobre las "razones del cuerpo", incluso su rechazo.
La perspectiva gnstica de desterritorializar los cuerpos
es realmente la ideologa dominante hoy en el proyecto
tcnico-cientfico. Nuestro destino consiste en un radical
desarraigo de toda condicin terrenal. Si reflexionamos
sobre los discursos dominantes de la cultura contempo-
rnea, este hecho se advierte en cualquier parte, desde el
discurso apenas construido sobre la ciudad, pasando por
la representacin artstica abstracta hasta lo espiritual en el
arte, se manifiesta el desarraigo de las condiciones esttico-
68 _
Captulo 5
La perspectiva
gnstica: el habitar
humano entre la
tierra y el cielo
sensibles. Estamos rodeados de rdenes sin arraigo (Ordnung
sin Ortung, como diran Cad Schmitt o Ernst Jnger). Esta
perspectiva gnstica domina en todas partes. No tiene nada
que ver con la perspectiva judaica y judeocristiana original;
sin embargo, es imposible no ver la presencia de este pen-
samiento en la evolucin de la Europa de la Cristiandad.
De hecho, los desarrollos de la ftlosofia y la teologa cris-
tianas son inseparables del platonismo y del neoplatonismo.
Aun sin ser dualista, no cabe duda de que la perspectiva del
platonismo cristiano exige el retorno a la patria no terre-
nal. Somos cives futuri, la verdadera ciudadania reside en el
futuro; de esto trata san Agustn y toda la tradicin cristia-
na. Nuestra raz se encuentra en lo alto (arbor inversa: un
rbol al revs). Nuestra ciudadana, nuestra politeia, est en
los cielos. Existe una reserva fundamental respecto a todo
arraigo terrenal, a toda posibilidad de decir: "Mi patria est
aqu". Esta duda radical frente a toda ciudadarua terrenal
es la razn por la que los romanos consideraban "ateos" a
los judos y cristianos, pues ellos rechazaban el valor de las
divinidades paganas, incluso las de la civitas, por su carcter
mvil, augescens. Los cristianos desdeaban rendir culto a la
ciudad, porque esa ciudad no era la Ciudad celeste.
Los romanos siempre fueron tolerantes con todos los
cultos y no existen huellas de la ms mnima persecucin de
ninguna religin en toda la historia de Roma, a excepcin
de los cristianos. Es cierto que los romanos llevaron a cabo
masacres tambin en sus enfrentamientos con los judos
(en el ao 70 y en el 140 d. G), pero la razn fue que los
judos se rebelaron ms veces. En cambio, san Pablo invita
a los cristianos a no declarar la guerra al imperio, y durante
siglos de persecuciones no se produjo ni un solo atentado
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cristiano a la autoridad romana. La gran estrategia cristiana
fue deshacer el Imperio romano desde dentro, sin la mnima
oposicin poltica, sin descender nunca a su terreno, como,
en cambio, s hicieron los judos. Los judos a veces comba-
tieron al imperio en nombre del esperado reino mesinico
de cariz nacionalista; los cristianos pretendieron sustituirlo
mediante la espera escatolgica del reino celestial.
Julin el Apstata es un caso completamente anmalo,
un verdadero reaccionario; no es un romano, sino un grie-
go que se enfrenta ferozmente con el Senado romano, est a
favor de la polis y todava considera el helenismo como una
estirpe propia. No ama Roma, sino Atenas; no ama la ciu-
dad que crece y se expande; es un nostlgico de las letras y
de la polis. Su utopa es regresiva y no se la puede conside-
rar como una reaccin romana al cristianismo. En cambio,
Constantino es un gran romano que precisamente busca
con el cristianismo alimentar la renovatio imperi con sede en
Roma, y parece que le funcion. Constantino espera que el
cristianismo, por entonces particularmente fuerte y potente,
pueda, como lo hacan el resto de religiones, constituir un
nuevo carburante, un nuevo alimento en la gran fOIja del
derecho romano.
Sin embargo, no sucedi as porque el universalismo
cristiano es intransigente. Con efectos algo narcticos sobre
el patriciado romano, una vez plenamente legitimado y
reconocido, el cristianismo impone por primera vez una
religin de Estado en el mbito del imperio. El concepto
de religin de Estado es tpicamente cristiano y Roma no
lo conoca, pues all haba numerosos cultos, lo que impidi
la realizacin del proyecto de Constantino tal como l lo
haba auspiciado.
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Cuando los cientficos sostienen que nuestro destino no es
terrenal y que estamos inevitablemente llamados a colonizar
todo el universo, que nuestra casa no es el planeta Tierra,
ste es el sello fundamental de todas las grandes gnosis, una
gnosis secularizada. La doctrina salvadora gnstica es sus-
tancialmente nihilista, es decir, no es un fin determinado,
una civitas futura precisa, sino justamente una nostalgia de
la marcha, del desarraigo infinito, de la espiritualizacin.
La Vergeistung transformacin] de todas nuestras relacio-
nes comunitarias en relaciones espirituales, es decir, deste-
rritorializadas, incorpreas, constituye el rasgo caracterstico
de la metrpoli tal como informaron los grandes socilogos
de finales del siglo XIX. Nuestros intercambios se producen
cada vez ms en una dimensin comunicativa que evita la
mediacin corprea. El espacio que poco a poco se va con-
trayendo, "catastrofizando" a tiempo, podra sufrir una espe-
cie de colapso gravitacional, una contraccin, un espasmo.
Existen en la actualidad civilizaciones susceptibles de
rebatir esta tendencia fundamental? El Islam es una religin
exactamente igual de universalista que el cristianismo, cuyo
objetivo es la realizacin de Dar-el-Islam tierra del Islam]
en todo el planeta. Desde este punto de vista, se trata de un
competidor, pero la competencia no es contratendencia.
El Islam, pues, no es "lo otro".
La distincin segn la cual la globalizacin no es la occi-
dentalizacin del mundo es una de las tesis ms discutidas
y discutibles, pues hasta ahora no existe evidencia alguna
que la sostenga; hasta el momento la globalizacin ha sido
occidentalizacin. Samuel P. Huntington dice: "Si la glo-
balizacin significa occidentalizacin, habr enfrentamien-
to de civilizaciones, porque quienes no se reconocen en
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la civilizacin occidental se opondrn a la globalizacin".
No obstante, Huntington no niega que hasta ahora la glo-
balizacin se haya llevado a cabo como occidentalizacin.
Al contrario, subraya que hasta ahora todas las resisten-
cias que la globalizacin ha encontrado derivan del hecho
de que sta se presenta como occidentalizacin, de ah las
reacciones, en particular las del Islam. Es posible pensar
una modernizacin que no sea occidentalizacin sabiendo
que Occidente ya no tiene ningn significado geogrfico
y que debemos entende,rlo solamente como dominio de
la tcnica, de la racionalidad tcnico-cientfica totalmente
annima e impersonal? A partir de MaxWeber en adelan-
te es necesario razonar de esta manera cuando se piensa en
Occidente. Este Occidente se va globalizando. Existe una
alternativa al dominio de la racionalidad tcnico-cientfica
que no sea occidental? Es posible la escisin entre lo tc-
nico-econmico y la cultura? Desde un punto de vista his-
trico y filosfico, es una necedad sostener la escisin, pues
significa interpretar el desarrollo tcnico, cientfico y eco-
nmico occidental como algo totalmente desligado de todo
presupuesto cultural, filosfico y religioso.
Algunas corrientes reformistas presentes en el Islam han
intentado desesperadamente pensar una va de moderni-
zacin no occidental, escindiendo el aspecto tcnico-eco-
nmico del cultural (internalizar la tcnica, la racionalidad
cientfica, el mecanismo de mercado de Occidente, sin
dejar de ser islmicos). No se ha conseguido en absoluto.
Deriva este trgico fracaso de los vicios originarios de la
colonizacin, del imperialismo, o de la incapacidad pol-
tica, de la miopa cultural? Es cierto que una interpreta-
cin de la tcnica y de la economa en clave meramente
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tcnico-econmica es insostenible en el plano histrico y
filosfico, pues sabemos que la Tecnica en s misma es fun-
damentalmente filosfica, es el producto de una visin del
mundo, de siglos de filosofia, de teologa, de cultura y de
civilizacin. Prueba de ello es, entre otras cosas, la diferente
reaccin suscitada por la globalizacin en diferentes con-
textos culturales. Parece que en los pases islmicos, en cier-
tos pases africanos, etc., la introduccin de la racionalidad
tcnico-cientfica puede producir un infarto a las formas
culturales preexistentes, mientras que esto no ha ocurrido
en el Oriente asitico y en Japn, donde las culturas ante-
riores han seguido de algn modo vivas dentro del proceso
de occidentalizacin. Sus formas de cultura, de civilizacin
y de religin, permitan esta simbiosis. De todos modos,
aunque esto no quiere decir que la racionalidad occidental
destruya las formas culturales precedentes, tampoco puede
afirmarse que haya una separacin de principios entre el
aspecto cultural y el tcnico-cientfico de una civilizacin.
Vuelve aqu, en su figura ms dramtica, el problema de
las relaciones entre espacio y tiempo. Es decir, se cuestiona
si es alcanzable un nuevo orden espacial desde el momento
en que se admite la primaca del tiempo en nuestras exis-
tencias, en nuestra experiencia vivida. En primer lugar,
no podemos dar por descontado que este triunfo del tiem-
po no vaya a desplegarse hasta consecuencias extremas.
El ejercicio mental mediante el cual realmente el tiempo
puede incluir en s mismo la experiencia espacial no es una
pregunta vaca desde el punto de vista filosfico. Kant man-
tiene un dificilsimo equilibrio entre espacio y tiempo, pero
tambin en su obra acaba por reconocerse la primaca del
tiempo, porque las formas del esquematismo -el eje de
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la razn pura y de toda la fIlosofa kantiana que garantizan
el paso de las categoras al fenmeno, permitiendo as la
construccin de una ciencia de la naturaleza- son form.as
del tiempo; el esquematismo acaece en el tiempo, no en el
espacio. Ms tarde, el tiempo domina la fIlosofa contem-
pornea; en Ser y tiempo,
3
Martin Heidegger reconoce que
la nica va de acceso al ser es temporal, mientras que en su
obra el espacio se considera un producto, pura imagen de
la temporalidad del Dasein, como si faltase alguna topolo-
ga. Desde este punto de vista, existe un fuerte nexo entre
el fIlsofo judo Franz Rosenzweig y Martn Heidegger,
como si el primero anticipara al segundo sosteniendo que la
afIrmacin prepotente del tiempo produce todo el conjun-
to de las nuevas y particulares experiencias espaciales.
sta podra ser una va de investigacin, no cabe duda.
Para que el tiempo pueda abrirse a esas nuevas dimen-
siones espaciales, es preciso que sea un tiempo particular.
N o puede ser un tiempo kantiano, forma a priori, como
el espacio, indiferente y equivalente en todos sus instantes;
debe ser el tiempo litrgico, que es discontinuo, constante-
mente "determinado", un tiempo re-cortado, nO indiferente
ni homogneo. Como el espacio, el tiempo de Kant es una
dimensin homognea e indiferente en todos sus puntos;
el tiempo de Rosenzweig es el litrgico, que afIrma que
un da es distinto a otro. Si se tiene una idea de tiempo de
este gnero, entonces ese tiempo puede combinarse COn
un espacio; de otro modo no. De lo contrario se reflexiona
sobre este espacio-tiempo indiferente y vaco, donde
todo punto es equivalente al otro y es mesurable en base
a los ejes cartesianos. Entonces, para tener una experiencia
litrgica del tiempo y para tener una idea de tiempo que
_3
Heidegger, Martin, Sein und Zeit [1927],
Vittorio Klostermann, Stuttgart, 1977
(versin castellana: Ser y tiempo, Trotta,
Madrid, 2003) [N. del Tl.
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permita su traduccin en espacio, son necesarios ethos y
etnos, judasmo. En la polmica de Rosenzweig en las con-
frontaciones con el cristianismo, se afIrma precisamente
que los cristianos tienen un espacio litrgico aparente, pues
para ellos la civitas peregrina, aunque se recalce, no tiene ra-
ces tnicas, no tiene un ethos: uno se hace cristiano,judo se
nace, dice con razn Rosenzweig.
Si esta perspectiva para nosotros amaga el "infarto",
cmo podemos remediarlo? Es verdad que la insercin de
un tiempo litrgico fuerte es una va de salida. Sin embar-
go, si tenemos en mente el esquema de Rosenzweig, no
est de ms recordar que este esquema se afIrma como algo
propio del judasmo, no del cristianismo. Es en este punto,
y en otros pocos fundamentales, donde, tras varios acerca-
mientos al cristianismo, Rosenzweig se separa de l vien-
do la incompatibilidad de las dos vas. Puede entonces la
liturgia contener el infarto? Parece indudable que el cris-
tianismo considera la tierra como "espacio de misin" (por
utilizar una expresin de Rosenzweig) y que, por tanto,
sea verdaderamente en el sentido de la globalizacin. Hay
varias maneras y formas de entender esta tierra como "tie-
rra de misin", pero nO existe la posibilidad por parte de un
cristiano de entender la tierra como ethnos (sta fue la eter-
na polmica con Sergio Quinzio).4
_4
Sergio Quinzio (1927-1996) fue un
telogo y exegeta italiano, autor de,
entre otros, Un commento aUa Bibbia
(Adelphi, Miln, 1972) [N. del T.l
edificios explicaran plenamente nuestra vida, su razones, de
otro modo lo bello es algo inaprensible e indefinible. En el
significado clsico de kalon haba unos metros, unas medi-
das, unos cnones, un fundamento objetivo slido, y no una
adhesin esttica subjetiva. Pertenece o no pertenece ese
edificio a ese gran Lagos? Respeta o no ese lagos que tras-
ciende toda obra particular? Una estatua o un templo eran
bellos si se correspondan con aquel canon que trascenda la
postura esttica subjetiva.
Desde este punto de vista, nuestra ciudad es en cambio
la patria de la varietas. En los grandes tratados arquitectni-
cos del siglo XVI (y ms tarde en la construccin de la ciu-
dad barroca) ya no se cumplen los cnones y toda norma
es artificial, convencional. En la ciudad entendida como
territorio, nuestra belleza se confia a la varietas. En absoluto
podemos pensar en restaurar unas medidas, unas logoi, unas
relaciones con valores cannicos. Nuestras normas, nuestras
medidas y mtricas no pueden tener ms que un carcter
artificial, convencional. Es imposible remontar la corrien-
te y construir monumentos, pero la varietas puede ser una
varietas que guste. El propio Lean Battista Alberti dice en
su obra De re aedificatoria: "Mirad que lo clsico no es aque-
llo que piensan los anticuarios".5 Lo clsico es tambin la
variedad de formas y puede ser concinnitas, un canto sinf-
nico (cum cano: canto conjunto). La idea de la belleza como
concinnitas aparece en los siglos xv y XVI. Debemos ir en esa
direccin, experimentarla de nuevo.
77
Captulo 6
Para acabar con...
belleza
7
6
----
Alguien se preguntar si en toda esta problemtica urbams-
tica est todava presente la exigencia de belleza que parece
haber caracterizado desde siempre la idea y la prctica del
habitar.
Mi respuesta es que es necesario entenderse bien con
el trmino 'belleza', con sus significados. Las bellezas son
muchas, como muchas son las formas de la ciudad. En la
actualidad estamos buscando un concepto de belleza que se
ubica en una dimensin puramente esttica (bello es aque-
llo que gusta, que es agradable), pero la belleza no slo tiene
este significado fenomnico esttico. En el clasicismo no
era as; para el griego antiguo kalon tema otro significado
distinto: significaba "mira cun fuertemente est construi-
do", "mira cmo se tiene en pie", "mira qu bien est enrai-
zado": esto explicaba el trmino, significaba todo aquello
que est formado, articulado, construido de un modo per-
fecto, y que por ello puede perdurar. No se trataba de un
juicio subjetivo, sino que deba emerger objetivamente.
Entonces, qu queremos de nuestra ciudad?, que sea bella
segn este segundo significado? Para que pueda emer-
ger algo bello en esta acepcin, se necesitara que nuestros
_5
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Alberti, Leon Battista, De re aedificatoria,
o Los diez libros de Arquitectura, Colegio
Oficial de Arquitectos ncnicos, Oviedo,
1975 [N. del T.].
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japolls, 1981
Cortesa de la GaJerie Barbara Weiss,
Berlin; fotografa: Wolfgang Gnzel
Ciudad ell el lIJar, 1977
Museum Ludwig, Colonia; fotografa:
Wolfgang Gnzel
Ciudad, 1977
Museum Ludwig, Colonia; fotografa:
Wolfgang Gnzel
Ciudad ell el bosque, 1982
Cortesa del artista; fotografa: Wolfgang
Gnzel
Playa, 1982
Coleccin Deursche Bank; fotografa:
Krllst und Peters
Yamagucili, 1981-1997
Cortesa de la Galerie Francesca Pia,
Zrich, y la GaJerie Barbara Weiss, Berln;
fotografia: Wolfgang Gnzel
Aparcamieuto, 1982
Coleccin privada, Frncfort; fotografa:
Thomas Bayrle
UllJallJejim, 1976
MMK Museul11 fur Moderne KUllSt,
Frncfort; fotografa: Wolfgang Gnzel
Goetile-/lIstilllt, 1981
Cortesa del artista; fotografia:
Wolfgang Gnzel
Nave, 1982
Coleccin privada. Cortesa de la
Galerie Barbara Weiss, Berln; fotografa:
Wolfgang Giinzel
2 llaves, 1982
Musellm of Contemporary Art, Los
ngeles; fotografa: Wolfgang Giinzel
Este libro est compuesto con las tipagrafias
Bembo Redonda e Itlica de Monotype y
Whitney Mediana, Seminegra y Negra de
H&FJ.
La tripa est impresa en papel Munken
Pure de 120 g/m' para el texto y Magn
Satin de 115 g/m' para las ilustraciones.
En la cubierta se utiliz un cartoncillo
gris de 300 g/m'
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En este texto, surgido de una serie de ponencias, Massirno Cacciari recorre la
historia de la ciudad a travs de su sustrato ms profundo y lanza una provocativa
reflexin fIlosfIca y esttica.
El recorrido comienza en Grecia y Roma, que ofrecen dos modelos
antagnicos de ciudad: la polis griega, de naturaleza tnica y, por definicin,
endogmica y estanca; y el modelo legalista de la civitas romana, una ciudad cuya
esencia programtica la lleva a abrirse y a crecer inexorablemente. Heredera del
modelo romano, la ciudad moderna europea se debate entre su condicin de
morada, de espacio de acogida y encuentro de una comunidad, y su condicin de
mquina, de escenario de intercambio y negocio. Ms adelante, en la metrpolis
contempornea, la produccin y el mercado marcan el desarrollo de la ciudad y
arrinconan defInitivamente los posos de la historia a travs del confinamiento de
los cascos antiguos.
Sin embargo, hoy habitamos la posmetrpoli, la ciudad territorio. Y, aunque
nuestros cuerpos sigan reclamando la necesidad de lugares, la posmetrpoli impone
una geografa que se ha desprendido de parmetros espaciales para imponer otros,
los temporales, donde los edifIcios se convierten en acontecimientos y las distancias
en duraciones.
ISBN 978-84-252-2331-0
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