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Liberalismo econmico

El liberalismo econmico es la doctrina econmica desarrollada durante la ilustracin, formulada


de forma completa en primer lugar por Adam Smith y David Ricardo, que reclama la mnima
interferencia del Estado en la economa.
La libertad econmica o la libre empresa conducira a una sociedad ms igualitaria y al aumento
indefinido de la prosperidad, as como a la decadencia de una nacin.[1] El orden espontneo sera
generado por la mano invisible que conduce a los individuos que sigan su egosmo particular.
Habitualmente se resume en la expresin francesa Laissez faire, Laissez passer (dejar hacer, dejar
pasar), que no obstante es el lema de la fisiocracia, una teora econmica precedente.

Bases del liberalismo econmico
La propiedad privada e individual son las bases de esta teora. Las primeras teoras liberales se
basaban en la asuncin de que las acciones econmicas de los individuos son principalmente
basadas en el propio inters, y que permitirles actuar sin ninguna restriccin producir los mejores
resultados, garantizando un mnimo de informacin pblica y justicia (por ejemplo, impidiendo la
extorsin o el robo).
El liberalismo permite que las personas de un lugar determinado puedan elegir la distribucin de
lo econmico que se maneja en esa sociedad, y poner, quitar y manejar en conjunto, impuestos y
otras cosas de la misma ndole.

Historia del liberalismo econmico
Antecedentes
En la edad media, la sociedad estaba compuesta por terratenientes, el campesinado sometido a
estos y los artesanos urbanos organizados en gremios. Las responsabilidades pblicas estaban
distribuidas entre los nobles, la iglesia, las ciudades, etc., sin que existiera un poder pblico
semejante al actual. Sin embargo, a partir del siglo XIII, el desarrollo de la actividad comercial de
las ciudades y el nacimiento de la economa financiera supusieron el inicio de una transformacin
radical de las sociedades europeas.

Fue la burguesa, concentrada en las ciudades, la principal protagonista de ese proceso histrico.
Sin embargo, el hecho de que, a pesar de ello, siguiera excluida de cualquier responsabilidad de
gobierno, provoc la aparicin en su seno de un movimiento crtico contra la constitucin feudal
de la sociedad y del estado absoluto. Se gest as, en un proceso de siglos, un movimiento de
carcter filosfico, poltico y econmico que afirm la libertad total del individuo y propugn la
limitacin radical de los poderes del estado. Fueron las caractersticas fundamentales de ese
movimiento, adems de la restriccin del mbito de competencia del estado, la defensa de la libre
competencia en el terreno econmico y enunciacin de los derechos fundamentales del individuo,
entre los que ocupaba un lugar destacado la libertad de ideas y de creencias y la libre expresin de
las mismas. Aquel movimiento, que adquirira su ms acabada expresin en el liberalismo, se
convirti en la ideologa en que se apoy la burguesa para hacerse con el control del estado a
partir de las ltimas dcadas del siglo XIII, y llego despus a impregnar profundamente los
principios polticos y econmicos de las modernas sociedades.

Adam Smith
Por medio de un detallado estudio sobre la formacin, inversin y distribucin del capital, Smith
postulo la teora del valor-trabajo, segn la cual la fuente nica de la riqueza es el trabajo, que ya
en las comunidades primitivas determinaba el valor de intercambio de las cosas en funcin del
esfuerzo que hubiera costado conseguirlas: El trabajo fue el primer precio- el primer dinero de
compra-que se pag por todas la cosas. Las modernas sociedades industriales se diferencian de
las anteriores por la existencia de una mayor acumulacin de riquezas, debida a las innovaciones
tecnolgicas que producen a su vez la otra parte, dado que tanto empresarios como obreros se
guiaran por la misma ley psicolgica natural de la bsqueda del inters propio- que impulsa a los
primeros a conseguir el mayor beneficio posible y los segundos a proporcionar su fuerza de
trabajo al capitalista que ofrezca un mayor salario- y que la oferta y demanda de los productos, al
igual que sus costos de produccin, se hallan reguladas espontneamente por la mano invisible
que supone la competencia en el mercado. Smith lleg a la conclusin de que todo sistema
econmico en que se permitiera la libre actividad de los individuos se desarrollara de forma
armnica de acuerdo con un modelo continuo en la riqueza general del pas.

Liberalismo econmico e ilustracin
Inicialmente, la teora econmica liberal tuvo que luchar contra los partidarios de los privilegios
feudales, las tradiciones aristocrticas y los derechos de los reyes a conducir la economa nacional
en su propio inters (mercantilismo). Para finales del siglo XIX y comienzos del XX, esas fuerzas
opositoras estaban derrotadas.

El liberalismo y el proletariado
En un primer momento, burguesa y proletariado se aliaron en contra de la casta aristocrtica,
descendiente de la clase feudal del Medioevo, que posea el poder en las sociedades europeas del
antiguo rgimen. Sin embargo, con el advenimiento de los sistemas liberales a lo largo del siglo
XIX, el conflicto entre los intereses de proletarios y burgueses se hizo evidente. El liberalismo
implant la igualdad poltica, pero, en sus primeras formulaciones, ignor las desigualdades
econmicas y sociales. Los intereses del proletariado se expresaron en el desarrollo del
movimiento obrero y en las diversas teoras socialistas (socialismo utpico, anarquismo,
marxismo), que aspiraban a transformar la sociedad o a sustituirla por otra nueva en la que
desaparecieran las desigualdades econmicas.

Liberalismo y capitalismo
Segn se realice desde una perspectiva marxista o liberal, el estudio del capitalismo conduce a
juicios radicalmente contradictorios. Analizando desde las posiciones ideolgicas del liberalismo, el
capitalismo se manifiesta como el nico sistema econmico capaz de asegurar a cada hombre el
libre ejercicio de sus facultades (subjetividad*). La laboriosidad y el ahorro actan en el como
instrumento de prestigio social y de afirmacin de las capacidades individuales. La libre iniciativa
conduce a la optimizacin de las capacidades de produccin disponibles y asegura, por
consiguiente, el crecimiento econmico y el bienestar social. La teora marxista, por el contrario,
cree descubrir en el capitalismo una contradiccin esencial entre el carcter social del trabajo y la
apropiacin privada de la nueva riqueza generada, contradiccin que se expresara en un
antagonismo irreductible entre las clases bsicas de la sociedad capitalista: el proletariado y la
burguesa. Del mismo modo, la igualdad poltica formal proclamada por el liberalismo se reducira
a la nada como consecuencia de la desigualdad econmica, y el aparato estatal servira
fundamentalmente para la exclusin de las masas trabajadoras de la vida poltica.

Liberalismo econmico en el siglo XIX
La doctrina econmica liberal se haba desarrollado a fines del siglo XVIII, el crecimiento de los
mercados mundiales de bienes y de factores de produccin hizo que las ideas del liberalismo
ganasen apoyo entre los industriales, los comerciantes y los inversionistas, los gobiernos infludos
por estos grupos fueron adoptando medidas econmicas liberales, se permiti la libre circulacin
de productos, capital y trabajadores, permitiendo su movimientos dentro y fuera de Europa.

Fue la burguesa, concentrada en las ciudades, la principal protagonista de ese proceso histrico.
Sin embargo, el hecho que, a pesar de ello, siguiera excluida de cualquier responsabilidad del
gobierno, provoc la aparicin en un seno de un movimiento crtico contra la constitucin feudal
de la sociedad y del estado absoluto.



Liberalismo clsico y escuela neoclsica
La expresin liberalismo clsico, referida a las teoras de Adam Smith y su desarrollo por los
economistas de comienzos del siglo XIX, se suele oponer a la escuela neoclsica de economa, o
marginalismo, desarrollada desde finales del siglo XIX por autores como Carl Menger y la escuela
austriaca de economa, Lon Walras y la escuela de Lausana, los britnicos William Stanley Jevons
y Alfred Marshall, y el sueco Knut Wicksell.




















Liberalismo
El liberalismo es un sistema filosfico, econmico y poltico, que promueve las libertades
civiles; se opone a cualquier forma de despotismo, suscitando a los principios republicanos,
siendo la corriente en la que se fundamentan la democracia representativa y la divisin de
poderes.
Aboga principalmente por:
El desarrollo de las libertades individuales y, a partir de sta, el progreso de la
sociedad.
El establecimiento de un Estado de Derecho, donde todas las personas sean iguales
ante la ley, sin privilegios ni distinciones, en acatamiento con un mismo marco
mnimo de leyes que resguarde las libertades de las personas.
El liberalismo surgi de la lucha contra el absolutismo, e inspir en parte la organizacin
del Estado de Derecho, con poderes limitados -que idealmente tendra que reducir las
funciones del gobierno a seguridad, justicia y obras pblicas- y sometido a una
constitucin, que permiti el surgimiento de la democracia liberal durante el siglo XIX la
cual se encuentra vigente en muchas naciones actuales, especialmente en las de Occidente.
El liberalismo al promover la libertad econmica despoj a las sociedades donde pudo
aplicarse de las regulaciones econmicas del absolutismo permitiendo el desarrollo natural
de la economa de mercado y el ascenso progresivo del capitalismo.