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PATRICIO DIAZ

CORPORACION MUSEO DEL SALITRE



EL CALICHE DE TARAPACA
Patricio Daz V Junio 21, de 2014
Qmc Ind 464,799 Desarrollo de Rutas Turisticas ILAM- Interpretacin del Patrimonio ILAM
Director Patrimonio e Investigaciones

Uno de los principio de la Corporacin es de investigar, mostrar y conservar sus
valores que contiene los sitios Patrimoniales Humberstone y Santa Laura y entre ellos
est el Caliche, que es la materia prima de todo los acontecimientos econmicos y
sociales de la industria del salitre y el yodo.

Despus de un par de aos se logr definir un rea en la pampa que llamado La Ruta
del Caliche para que el visitante pueda apreciar y comprender los inicios de
explotacin de este recurso con el sistema Shanks entre los aos (1872 a 1915)
donde se destaca el esfuer<o humano como sistema productivo con carretas, rampa y
ferrocarril hasta la eliminacin de las carretas con el ingreso del sistema de Rajo y que
fue parte del desarrollo de las salitreras Santa Laura, Humberstone y Pea Chica.

Fue as, que esta rea de calicheras que perdur en su explotacin, nos permite
comprender su cateo, perforacin, tronadura, extraccin, carguo, transporte a rampa
y el sistema ferroviario a planta y adems, nos muestra todos los aspectos geolgicos
de su formacin del Desierto, la Cordilleras de la Costa y de los Andes, las brechas
internas de lagunas que se formaron y que posteriormente se secaron, dando origen a
las calicheras, como tambin las micro algas que fueron la base de la formacin de las
sales de yodatos en el caliche.


La Ruta del Caliche

La calichera seleccionada est ubicada a los pies de la torta de ripio de la salitrera
Pea Chica, cuyas caractersticas del sector rene todos los aspectos mencionados y
principalmente para que el pblico que las visiten puedan comprender en forma simple
los inicios de la explotacin del sistema Shanks que se caracterizaba principalente por
el esfuerzo humano en la extraccin del caliche con el apoyo de carretas que
transportaban el producto hasta una rampa para su carguo en ferrocarril para ser
transportado a la planta.

Las etapas que estn representadas en la Ruta en forma fotografica corresponden a
las siguientes en forma resumida:


Cateo y Perforacin tronadura

Extraccin Carguo

Rampa de Carguo Transpor

El rea de la calichera seleccionada se encuentra a 2.5 km de la salitrera
Humberstone, cuyo inicio se realiza desde el portn N3 del sector industrial
(Humberstone), en direccin a la salitrera Pea Chica, ruta interna, de muy fcil
acceso hasta llegar al lugar indicado


Humberstone: Vista general de la pampa de Nebraska, al fondo la Cordillera de la Costa (formada hace +/- 200 Mlls aos)

Una vez llegado al lugar, existe un estacionamos para los vehculos u otro medio, el
ingreso al sitio se efectua caminando hasta llegar al primer sombradero (A) que se
visualiza de inmediato por su cercana. Dicho lugar, corresponde a la Rampa de
Carguo del Caliche al FFCC por medio de carretas y camiones.



Sombradero N1, inicio del circuito (A) Paneles explicativos generales del caliche




Panel que informa el recorrido de la ruta del caliche

En dicho lugar existen tres paneles dibujados para una compresin general, el primero
a mano izquierda da una explicacin general del proceso de explotacin hasta el
carguo a rampa, el segundo una informacin de los acontecimientos que comenzaron
a ocurrir hace unos 200 millones de aos, cuando la placa ocenica (Nazca) comenz
su ingreso sobre la placa continental para dar forma a lo que sera la Cordillera de la
Costa, con la formacin de los primeros volcanes y que se manifest con lo que sera
el Desierto de Atacama, Cordillera que en los aos siguientes dara a la formacin de
lagunas por las intensas lluvias desde el Atlntico por no existir aun la Cordillera de
los Andes, la que lentamente comenz a formarse hace unos 150 a 70 millones de
aos, la que fue impidiendo paulatinamente las lluvias hasta llegar al inicio de su
sequedad hace unos 23 millones de aos, la cual, se verific con el estudio de la
Universidad Libre de Amsterdam (Holanda) que consiste en medir las concentracin
de istopos formados por la interaccin entre la radiacin proveniente del espacio y
los minerales que estn concentrados en la superficie terrestres.


Formacin de la Cordillera de la Costa Formacin de la Cordillera de los Andes


Volcanes de la Cordillera de la Costa Vista general de la baha de Iquique y al fondo la Pampa

Estos istopos se van almacenando en minerales como el cuarzo, donde es posible
medir su concentracin y traducir estos datos mediante una ecuacin matemtica que
rige la tasa de produccin de istopos con el tiempo, con lo cual se puede obtener la
edad de la superficie, tambin lo ratifica los ltimos trabajos de los profesionales que
explica estos fenmenos del Desierto de Atacama donde el investigador John Houston
Hidro Geologht, explica la baja humedad relativa existente, sus argumentos son que la
corriente de Alexander von Humboldt, que no ingresa al continente hasta llegar al
Ecuador, de cuyo lugar vuelve con un aumento de Humedad Relativa hacia el trpico
de Capricornio pero, perdiendo su capacidad de saturar al aire en esta zona, por lo
tanto su lluvias son nulas, ms aun por la cordillera de la Costa y de los Andes.


Vista general del estado de sequedad de aluviones en la Cordillera de la Costa

Tambin destacar el trabajo de la Dr Laura Evenstar University of Aberdeen con su
investigacin sobre las ltimas lluvias y que se basan en las roca del desierto con
cristales de piroxeno que en largo tiempo no se han movido, estando expuestas a la
exposicin a radiacin csmica, la que se comprueba con helio
+3
; al haber ms He
+3

significa ms tiempo, ya que la radiacin csmica romper los cristales de piroxeno
dando origen a dicho He
+3
en los tetraedros de slice, cuya frmula general es
XY(Si,Al)2O6, donde "X" representa calcio, sodio, hierro
2
, manganeso, litio o
magnesio, e "Y" representa iones de menor tamao como el cromo, aluminio, hierro
3
,
los resultados demuestran que las ltimas lluvias fueron hace unos 23 millones de
aos, poca que tambin corresponde a la formacin de la corriente de Alexander von
Humboldt.


Rodados que no han cambiado en 23 mlls de aos Arcillas acumuladas de las lluvias de millones de aos

Tambin est trabajo de Claudio de la Torre Panteologo, Universidad Catlica de
Chile, que est relacionado con las algas petrificada donde el agua estuvo presente
en la superficie por ltima vez y lo verific con carbono 14 en materias orgnicas de
animales pequeos como chinchillas, vizcachas, vicuas, llamas y su ltima existencia
del agua en la superficie fue hace 11.000 aos (fin de la era glacial), que es base de la
formacin de los yodato, el que fue captado por los microrganismo (algas) y que
finaliz con las ltimas lluvias, dando origen a que el pasara a su estado de yoduro y
por oxidacin del aire a yodato, proceso que es muy similar al de los pozo de gas
donde el yodo est en forma de yoduro y por la falta de oxgeno no pas a yodato.

Sobre el mismo tema se destaca el trabajo del Dr Alfonso F. Davila, NASA Ames
Research Centre, tambin aporta con su investigacin en la halita (sal comn) del
caliche donde demuestra la existencia de vida en forma de microrganismo (algas) las
que viven en funcin de las camanchacas, trabajo que servir para cuando en 2037
llegue el hombre a Martes y busquen vida de microrganismo pero bajo la corteza
marciana.

Con relacin a la evaporacin fue lenta y fueron precipitando las sales como nitratos,
cloruros, sulfatos Ca, Mg y Na, como tambin acompaado por erupciones de
volcanes que aportaron mayor oxidacin como los percloratos, dejando el claro que
estas aguas eran completamente diferentes a las los ocanos, informacin que
cientficos la NASA entregaron el 2005 sobre el Desierto ms seco del Mundo.

Tambin destacar el trabajo publicado en marzo de 2013, del investigador Alfred
McEwen de la Universidad de Arizona, responsable de la cmara HiRise que viaj a
bordo de la nave Mars Reconnaissance Orbiter de la NASA, inform que algunos
microbios son capaces de sobrevivir incluso en lugares donde el agua no se filtre y
fluya, informacin que est respaldada por los trabajos en el desierto de Atacama y en
los valles de la Antrtida del investigador Chris McKay del Centro de Investigacin
Ames de la NASA en Moffett Field, California.


El Mars Exploration Rover. Ref: NASA/JPL/Universidad Cornell Afloramiento rocoso, denominado Hottah, muestra evidencia
Todo terreno Opportunity, 456 mlls Km de la Tierra de agua en Marte. Crdito: NASA/JPL-Caltech

Algunos sitios de la Antrtida tambin reciben altas dosis de radiacin ultravioleta que
se manifiesta entre agosto a noviembre por el agujero en la capa de ozono, que
corresponde algo paralelo con Marte, cuya fina atmsfera y la falta de un campo
magntico protector hacen que el planeta sea bombardeado por ms radiacin que la
Tierra. En los ridos valles de la Antrtida, dijo McKay, los organismos viven dentro de
las rocas, a una profundidad suficiente para protegerse de la radiacin UV, pero lo
bastante cerca de la superficie para recibir los beneficios de la fotosntesis. Algo
similar podra estar ocurriendo en Marte en la actualidad, si la vida alguna vez
evolucion all. McKay tambin inform que en el desierto de Atacama permite que las
sales recolecten suficiente agua para permitir la existencia de vida, las que se
conservan en lugares muy especiales como son sales como la halita y las del caliche.
McKay dio algunos consejos al rover Curiosity de la NASA, que aterriz en agosto de
2012 en Marte para determinar si el planeta pudo alguna vez haber albergado vida
microbiana como en la sal y tambin hablar acerca del perclorato (KClO4), una
sustancia qumica compuesta por cloro que la sonda Phoenix de la NASA detect
cerca del polo norte marciano en 2008.

Su experiencia se realiz con perclorato del Desierto de Chile reducido a polvo,
calentaron el suelo y encontraron los mismos compuestos de cloro que Viking,
sugiriendo que pudo haber compuestos orgnicos presentes en las muestras de las
Viking, pero fueron descompuestos por la combinacin de calor y perclorato.

Si bien la historia subyacente es interesante por derecho propio, el perclorato tambin
es relevante para la posible habitabilidad del Marte actual.

El perclorato resulta ser una poderosa fuente de energa quimioautotrfica, dijo Carol
Stoker, tambin del centro Ames, sealando que el compuesto podra potencialmente
sustentar microbios en la oscura subsuperficie marciana, donde la fotosntesis no es
una opcin. Y algunos microbios de la Tierra usan el perclorato como alimento, por lo
que esto podra ocurrir tambin en Marte, han sealado los cientficos. La conferencia
que fue organizado por el instituto de Astrobiologa de la NASA y el Centro de
Astrobiologa de Reino Unido.

Despus de esta parte terica, lo que ustedes visitaran en este sitio, est sealado en
la tercera sealtica Ruta del Caliche en donde se observa su recorrido, se aproxima
a un ocho y que se inicia camino por la ruta, con una sealtica con una flecha, la que
nos lleva a un sitio donde podemos observar y comprender la formacin de la materia
prima Caliche (B) con sus sales en donde est el Salitre (Nitratina), en este lugar
existen tres sealtica, la primera, en forma simple nos muestra como las sales que
componen el caliche se fue insertando en las rocas volcnicas por efecto de
camanchacas, temperatura y sismos.


Vista general de caliche insertado en roca


La segunda sealtica, explica la formacin del caliche, que son rocas evaporitas
(Terrestre) que se comenzaron a formar hace 23 millones de aos por cristalizacin
de las sales contenidas en las lagunas que se haban formado por las constantes
lluvias en aos anteriores cuando estaba en formacin la Cordillera de los Andes y lo
que sera el Desierto de Atacama, las que cementaron en rocas sedimentarias y
volcnicas de albita, anortita, cuarzo, arcillas, limonitas de la faldas del interior de la
Cordillera de la Costa.

Pero, hay que tener presente que las sales que componen el Caliche, comenzaron a
formarse lentamente juntos con la formacin del continente (Cordillera de la Costa)
hace unos 150 a 220 millones de aos, donde se actuaron una serie de procesos de
lixiviacin, reacciones fsico qumicas, como son temperatura, sismos, lluvias,
radiacin solar, vegetacin, materia orgnica como micro algas y animales, donde a
partir de hace unos 23 millones de aos comenzaron a desaparecer por la formacin
del Desierto ms seco del Mundo.


Sealetica: caliche insertado en roca Vista general del lugar

Para comprender como se form el caliche se puede explicar en forma simple con el
concepto de solubilidad de sus sales y est basado en el mtodo Indirecto del cual
est basado en el anlisis qumico y este corresponde al siguiente procedimiento:

El caliche contiene muchos sales, pero, la que nos interesan son las de K, Mg, Ca y
Na o sea Polyhalita, Glauberita, Astrakanita y Darapskita.

Polyhalita K2SO4*MgSO4*2 CaSO4*2H2O
Glauberita CaSO4*Na2SO4
Astrakanita MgSO4*Na2SO4*4H2O
Darapskita NaNO3*Na2SO4*H2O

Cuando se inicia el proceso de lxiviacin lo primero que se equilibria es la Polyhalita y
el excedente de potasio se considera como una sal de potasio en forma libre.

Si existe ms calcio o sea lo que queda una vez formado Polyhalita se forma
Glauberita y si an existe calcio libre se considera como CaSO4 libre.

El Magnesio sobrante de la Polyhalita se utiliza para la Astrakanita y si queda
magnesio, se considera como una sal de magnesio libre, el que se puede observar en
el diagrama de equilibrio Nitrato-Sulfato-Magnesio.

Finalmente llegamos al punto principal en que si existe Na2SO4, para formar
Polyhalita, Glauberita y Astrakanita, el exceso formar Darapskita con el NaNO3 o
sino queda NaNO3 libre o soluble.

Con relacin a su estructura molcular de la Polyhalita, tiene 4 grupos de SO4=, o sea
una molcula es equivalente a 4 molculas de sulfato de sodio.

As dos tomos de potasio, un tomo de magnesio y dos tomos de calcio combinan
con la misma cantidad de sulfato de sodio.

Una molcula de Glauberita contiene un tomo de calcio y es equivalente a dos
molculas de sulfato de sodio.

Glauberita : Ca(SO4)*Na2(SO4) = 2 Na2SO4

Una molcula de Astrakanita contiene un tomo de magnesio y es equivalente a dos
molculas de Na2SO4.

Astrakanita : Mg(SO4)*Na2(SO4) = 2Na2SO4

Finalmente una molcula de Darapskita contiene una molcula de sulfato de sodio
combinado con una molcula de NaNO3.

Darapskita : NaNO3*Na2SO4

Resumiendo:

Esta frmula de calcular la Solubilidad del NaNO3, nos est indicando que cuando es
100 %, todo el sulfato de sodio esta en equilibrio con el NaNO3 o sea deja libre al
nitrato para lixiviar, el indica que se fueron formando cada sal en forma de reacciones
qumicas.

La variedad de Caliche es muy variable en sus contenidos de sales pero si podemos
decir que todas las que componen el caliche existen en mayor o menor contenido,
donde podemos destacar las que se utilizaron en el sistema Shanks:

Salitre sdico (NaNO3) = 17,1 a 22,73%
Salitre potsico (KNO3) = 2,80 a 1,65%
Sal (NaCl) = 9,50 a 21,90%
Sulfato de sodio = 13,2 a 6,94 %
Yeso (CaSO4*2H2O) = 3,25 a 4,80 %
Sulfato de Magnesio (MgSO4) = 2,10 a 3,13%
Yodo = 0,040 a 0,078%
Boratos (Na2B4O7) = 0,50 a 0,53%
Percloratos (KClO4) = 0,50 a 0,35%
Rocas, Insoluble, Arenas = 49,0 a 35,5%

Si consideramos los tipos de caliche de aquellos aos de la industria del salitre, nos
encontramos con las siguientes caractersticas, en su rango de ley en nitrato total, ley
en cloruro de sodio y la cantidad de yodo por tonelada.

Nombre Caliche Nitrato Cloruro
Yodo
gr/tn
Caliche cristalizado terroso de Tarapac 20 a30% 30% 500
Caliche amarillo o azufrado 60 a 70% 15% 2000
Caliche terroso compacto 40 a 45% 30% 400
Caliche blanco cristalizado 60 a 70% 25% 400
Caliche rojo arcilloso 30 a 36% 24% 900
Caliche achancacado rojo fragua 30 a 36% 25% 900
Caliche blanco terroso 40 a 45% 20% 1000
Caliche rojo vino 20 a 25% 30% 1200
Caliche achancacado duro 25 a 30% 35% 700
Caliche calcreo llamado hueso 25 a 30% 20% 500
Caliche cristalino pedregoso oscuro 20 a 25% 40% 400
Caliche arenoso negro compacto 20 a 25% 30% 800
Caliche negro cristalino arenoso 25 a 30% 20% 900
Caliche salado aglomerado 20 a 22% 40% 600
Caliche cristalino pedregoso 35 a 40% 40% 500
Caliche castellano vetas lila 25 a 30% 30% 2000
Caliche tizoso 20 a 22% 20% 400
Caliche blanco compacto 5 a 6% 10% 500
Caliche calcreo blanco amarillento 10 a 15% 30% 1600
Caliche castellano lila pirita blanca 35 a 40% 40% 1200
Caliche colorado cristalino 35 a 40% 20% 1100
Caliche cristalino escamoso 45 a 50% 20% 700
Caliche con arenisca volcnica 10 a15% 15% 600
Caliche negro 15 a 20% 20% 700
Caliche rosado 35 a 40% 25% 900
Caliche cobrizo 10 a 15% 30% 900

Salitre (Nitratina), con relacin a su formacin o la nitrificacin natural se debe
millones de aos para su formacin en las rocas que contenan carbonato de calcio,
talco (silicato de magnesio hidratado) y feldespatos (silicato de alumina y potasa) el
que suministra la potasa necesaria a la nitrificacin, ms aun con el aporte de la
temperatura la que en valores medios de 25C que favorece la nitrificacin
(considerando que a 0C es nula). La descomposicin del feldespato se origina por la
accin del agua y del dixido de carbono.

El Yodo, que es un compaero inseparable del salitre en el caliche, ya que su
proporcin por lo general es directamente proporcional con el nitrato, sobre su
formacin corresponde a la misma poca del caliche y sus sales, dicho elemento se
caracteriza en su formacin muy similar a los pozos de gas en Japn, EEUU y otros
pases que lo obtienen de depsitos profundo pero en estado de Yoduro, el que se
diferencia con el de caliche por estado de Yodato, lo que es muy lgico ya que en
pozos profundo la oxigenacin es nula, mientras que en las salmueras terrestre que
formaron en Tarapac el contacto con el oxgeno era mucho mayor o sea su oxidacin
de Yoduro a Yodato era factible, sobre la procedencia del yodo es similar en cuanto a
micro algas como varechs, fucus, chorella, plantas u organismos reconocidamente
captores de yodo.

Esos grandes lagos, en cuyo primitivo terreno vivieron seres animales, dieron tambin
vida incuestionablemente a organismos vegetales, y all debieron estar sin duda,
micros algas, plantas y organismos captadores de yodo.

Tomando esto en consideracin, se concibe sin dificultad que al extinguirse los
antiguos lagos, esos vegetales (algas) y dems cuerpos que contenan yodo, tambin
murieron o se secaron, y sus restos se incorporaron en el suelo y pulverizados por
propia descomposicin, conteniendo, como se sabe, el yodo el que est presente
como yodato. Su concentracin en el caliche tiene una tendencia ser superior en
Tarapac pero que en el proceso de su formacin guarda completa analoga qumica,
form entonces con l una asociacin permanente y juntos penetraron en el suelo. En
tal estado se le encuentra ahora en casi la totalidad de los yacimientos salitrosos de
Tarapac y Antofagasta.

Con relacin a su mineraloga, sus primeros antecedentes de su existencia es muy
antigua, en sus inicios de sistema de Paradas solo se conoca su desprendimiento de
las soluciones concentradas con su color violeta e irritacin de los ojos, fue por el ao
1827, que se descubre su existencia en el caliche, fue entre los aos 1891 y 1898
que se descubren la composicin de sus sales principales en el caliche con leyes
comprendida entre 0,025% a 0,075%, destacndose la Brggenite (Ca(IO3)2*H2O)
descubierta por Juan Brggen M. en 1891, la Dietzerita (7Ca(IO3)2*8CaCrO4) del doctor A.
Dietze qumico de la Compaa Salitrera Lautaro, la Lautarita (Ca(IO3)2), descubierta en
1891, oficina salitrera Lautaro, la Hectorfloresite (Na9IO3(SO4)4), descubierta en 1898,
oficina Alianza y Fuenzalidaita (K10Na10Mg10[(SO4)12(IO3)12]12H2O). en la salitrera Luisa, En
la salitrera Chacabuco la Georgeericksenite (Na6Ca,Mg[(CrO4)2(IO3)6]*12H2O) y en la salitrera
de Zapiga la Carlosruizite (K7Na9Mg10[(SeO4)12(IO3)12]*12H2O) en Zapiga por Carlos Ruiz F.
Las dems sales de yodo corresponden a parte por milln.


Zona de carguo de carreta Trabajadores particulares

Una vez visitado esta calichera (C) y apreciado su formacin que se caracteriza por
estar insertado en las vetas y de cmo los trabajadores (Particulares) procedieron con
su extraccin y reducidos en bolones con mazos de 25 lb de peso, para luego ser
cargadas a las carretas y trasladado a la rampa.

Cabe comentar que el caliche es un componente de sales naturales nico en el
mundo, cuyos depsitos estn en Tarapac y Antofagasta, donde una de sus sales en
su estructura contiene el producto que llamamos Salitre, en donde en algunos
lugares como en los piques de la salitrera Sacramento (que an existen sus vestigios)
se encontraron bolones de ley de 92%, pasando por la extraccin del sistema de
Paradas con leyes de 70% a 40% y que continuaron con el sistema Shanks con una
ley media de 25% con un mximo de 32% hasta los lmite de su sistema de
elaboracin de 15%, los que continuaron con el sistema Guggenheim con leyes media
de 8,5% con rangos de 9,5% a 7,0%, todos ellos se complementan con contenido de
cloruro de sodio, sulfato de sodio, magnesio y otras sales como boratos, percloratos,
sales de yodo, cromatos y los inertes que corresponden a silicatos, feldespatos.

Como en todas las mineras cuando se inicia su explotacin se descubre o aparecen
objetos o elementos arqueolgicos que van conformando su historia escrita u oral que
pasan a ser parte de su Misterio y del cual quiero dejar escrito. De todo lo que a
continuacin voy a narrar est basado en diferentes documentos, cmo informes,
cartas, libros y que fueron escritos por diferentes personas relacionados con la
Industria Salitrera como Ingenieros, Trabajadores y Empresarios y lo nico que he
hecho es juntarlos.

De los antecedentes sobre el caliche de Tarapac en sus inicios antes de la llegada
de los primeros habitantes cuando an el caliche estaba al sol y en los piques frente a
la estacin de Zapiga a 15 m de profundidad, con colores variados desde el blanco y
sus tonos hasta plomizos, pasando por tonos amarillentos, anaranjados, caf, verdes,
violetas, azules, rojizos, donde su franja media es de unos 4 a 5 km, donde su ley
media en Tarapac era de 25% segn los entendidos de los aos 1875, con una
distancia media a la costa de 40 a 50 km.

Para descubrir una calichera no haba seal ni configuracin especial en terreno y
solo era factible con una barreta y un pique. Entre las primeras experiencias de los
empresarios del sistema de Paradas no crean que el caliche existiera bajo de 3
metros y no fue hasta que en los cantones al norte de Negreiros algunas
excavaciones dieron resultados positivos como fue en la que sera la oficina Aurora
donde el caliche estaba entre 6 a 7 metros, donde el caliche extrado era de colores
variados y cristales muy formados, el que por su pureza financiaba su extraccin.

El caso de la salitrera Sacramento es digno de contarlo, en sus escritos comentan lo
siguiente en su explotacin: La capa de caliche es de un grosor extraordinario en roca
viva que se encuentra la materia prima a siete a ocho metros de profundidad y que su
extensin es de unos 20 metros sin interrupcin, su explotacin se hizo por graderas,
en esta oficina en uno de sus piques o graderas se explot por 9 meses consecutivos
por tres obreros, estos piques an existen y algunos tienen comunicacin entre ellos.

Tambin entre Negreiros y Zapiga se destacan muchas cuevas, que soportan un
macizo slido de materia estril de varios metros.

Otro caso de calichera es la explotacin en la salitrera Aragn al norte de Zapiga,
donde las calicheras se han formado con labores de doscientos metros de extensin
sobre la horizontal, labradas en roca viva, el caliche se presenta en este punto en
filones, como los metales, con gran dureza y consistencia, la explotacin ha exigido
apireo por frontones y chiflones, trabajados y abiertos siguiendo los filones o vetas de
caliche que se angostan, ensanchan y se ramifican. Las leyes de nitrato de estos
caliches era muy alta, 60 a 70%, ya que su recuperacin era selectiva.

En el caso de los caliches del sur de Pintado ha Lagunas, el cloruro de sodio est muy
mezclado con roca descompuesta, como slice, feldespatos, algo de brax y sales de
potasio. En los salares del sur, el agua casi est en la superficie y la sal est bastante
concentrada y lo principal existe vegetacin, en sus orillas se observa que dicha
vegetacin fue abundante aos anteriores.

Existen en la pampa dos salares rodeados de cerros que los encierran formando lagos
de sal, en los faldeos de estos cerros se encuentra abundante caliche de buena clase,
que dio lugar a la formacin de varias oficinas salitreras que se conocieron con el
nombre de Soronal en el sur y Sal de Obispo al norte. Estos salares estn en contacto
con la regin salitrera saturada de sal de manera que la formacin de una y otra ha
sido similar o equivalente.

La capa exterior de los terrenos salitrales se encuentra cubiertos por tierra blanca y
que se levanta con el viento en forma de polvaredas, se caractersticas de rocas
volcnicas finas., que los vientos frecuentes en la pampa la levantan y elevan por el
aire en forma de un espiral o cola de zorro y que recorren la pampa en todas
direcciones, especialmente en Negreiros y Pozo Almonte.

Esta tierra fina con la sal formo la Chuca que contiene 45 a 65% de slice y
proporciones de cloruros, sulfatos, carbonatos, fosfatos, yodatos (ppm), potasio,
magnesio, calcio, hierro, aluminio, manganeso, su color claro indica una fuerte
proporcin de sulfato de sodio cristalizado, su espesor total es de unos 20 a 50 cm, su
color es gris oscuro hasta caf, su origen se debe a la descomposicin de las rocas
eruptivas, su contenido de nitrato es muy bajo (1%), en algunas calicheras debajo de
la Chuca existe una capa o chuca esponjosa, llamada Panqueque, que por lo general
se debe a que la Chuca presenta cierta dureza debido a que contiene un cierto
porcentaje de sales de sulfato de calcio que sirve de aglutinante, se desintegra por el
simple golpe de la pala y tiene espesor de 30 cm.

A continuacin en su profundidad se destaca la masa slida que fue arrastrada desde
las quebradas de la Cordillera de los Andes por lluvias en los millones de aos la
Costra que se la reconoce por sus sulfatos de sodio, magnesio, calcio, cloruros y algo
de nitratos que en algunos sectores alcanza valores sobre 5%, en yodo su contenido
vario de 0,015% a 0,025%, su espesor vario desde 30 a 60 cm. La Costra, es un
conglomerado cementado por sales solubles, su color vara de caf oscuro al gris
claro, contiene 40 a 70% de materiales insolubles y en este: caso se llama costra
seca, entre las sales solubles la costra puede contener nitrato de sodio hasta 15%, a
veces este estrato est tan relacionada con la siguiente que su separacin exacta en
esos tiempo no era simple.

Despus de estos componentes contina el Caliche, claro est que existen varias
clases de yacimientos, predominando que el 98% es de descomposicin de rocas
eruptivas. El sistema general de depsitos, est formado por capas horizontales,
materia prima del salitre, se presenta en forma de brecha o una arenisca, cuyas
partculas estn cementadas por diversas sales, entre las que predominan los
cloruros, sulfatos, nitratos magnesio, potasio y sales de yodo.

Los caliches algunos los dividan en: Caliches superficiales o al sol, semihondos y
hondos o de cuevas. De acuerdo con su estructura y peso especfico (1,8 a 2,3) se
clasifican en macizos, porosos y lendrosos. Con relacin al color determinante, se
clasifican en blancos, negros, amarillos (azufrados) anaranjados, violetas, rozados y
verdosos. Considerando los elementos insolubles, arcillas, arena y piedras, se
clasifican en borrosos, apiedrados y ripiosos

Tambin los caliches se pueden clasificar segn sus propiedades, su color vara del
blanco sacaroide al negro (mangnico y ferroso) pasando por los matices del caf
(terroso, arcilloso). Existen el amarillo azufrado (cromoso), el anaranjado (bromado) y
el violeta (yodado), su estructura fsica es muy variable y determina, su
comportamiento a la lixiviacin, las ms conocidas, la de conglomerado con ndulos
ptreos de una dureza mediana. Existen caliches porosos, esponjosos, arcillosos, muy
compactos llamados huesosos, salados, hay ciertos caliches higroscpicos, debido a
su contenido en nitrato de calcio y se les denomina llorones con magnesio
(Humberstone).

La dureza del caliche, tambin sirve de base para su clasificacin y es importante
desde el punto de vista de la molienda, es variable en razn de su estructura.

La densidad real del caliche no pasa .de 2,3 en las muestras ms compactas baja a
2,1 en los esponjosos, la densidad aparente baja a 1,9. Los montones de caliche sin
triturar, en que los huecos representan el 45 al 52%, tienen una densidad de 1,25 al;
el caliche triturado a 5 cm tiene una densidad cercana a 1,35.

En otros sectores de las calicheras de Tarapac la Chuca, Panqueque y Costra tiene
variaciones en su espesor e inclusive en algunos casos solamente la constituyen una
capa de Chusca y Costra, en otros casos la Costra presenta leyes superiores o sea
muy similares al Caliche.

Despus de la capa de Caliche est el Congelo, es un conglomerado cementado por
cloruro y sulfato de sodio, calcio y magnesio, su espesor no pasa de 70 cm, los dems
componentes son insolubles (silicatos, feldespatos), en caso del denominado Banco,
(por tener algo de nitrato) es una capa de conglomerado que fuera de las sales
nombradas nitrato de sodio, yeso, es una especie de caliche inferior a veces utilizable
como la costra, mucho depende de la profundidad y en el caso de la Coba, cuyo
espesor puede ser pequeo, pero que nunca se utiliza, se compone de una tierra
suelta mezclada con pequeos guijarros, es el verdadero asiento del caliche, Es
complicado fijar los espesores medios de estas diversas capas, solamente tiene
importancia las de caliche y yodo, las que no pasan ms de 2 metros hay casos
superiores pero muy pocos, por lo general la capa que continua bajo ella se
encuentran las rocas eruptiva de la cordillera de la costa que es la base del suelo.

Los yacimientos de nitrato se encuentran generalmente en los bordes de los salares,
lo ms generalmente en la vertiente Oeste, a una elevacin de 1000 a 1200 metros
sobre nivel del mar. La capa salada que cubre, ese fondo salvo excepciones, no
contiene nitrato y parece provenir de un lento desecamiento de esa cubeta, en el
fondo de la cual se hubieran depositado las sales menos solubles.

Fue en los inicios de la explotacin especficamente en los terrenos calichosos de
Dolores de la oficina Unin se encontr un esqueleto petrificado, con huesos de
animales y aun unos trozos de rboles y que aos ms tarde otro similar fue
comentado por el administrador de la salitrera Victoria (Salar de Obispo).

Tambin est el caso de los inicios de la salitrera Aguada, se encontr en su calichera
un medalln de metal con grabado no perceptible.

En el sector de lo que sera Huara, por donde pasaba el camino hacia la costa y la
quebrada de Tarapac en la capa de caliche haban piedras de mineral de cobre de
alta ley y acumuladas sin orden alguno.

En el lugar donde estn los geoglifos, salitrera de Abra de Quiroga, donde estara la
salitrera Napied ao ms tarde sus cerros de caliche estaba rodeada de salitre por
todas parte pero, en uno de sus extremos se descubri un rico reventn de cobre con
alta ley y su beneficio era hasta los 20 m la que adems contena caliche y sal.

Al comienzo de la explotacin de la calichera de Rosario de Huara, despus de tronar
el primer tiro, se recogi una momia de un guerrero indio armado de su flecha y
vestiduras de tosco algodn, con tres dardos clavados en la espalda, demostrando
una muerte violenta, lo raro de esta momia era que perteneca a tiempos anteriores
del descubrimiento de Amrica.

En otro documentos comentan que en la oficina San Pablo, al lado sur de la pampa,
han aparecido algunos objetos curiosos, los ms notables son los fsiles de un pjaro
en su nido, echado sobre huevos y no muy legos de este lugar un pescado con un
prologado hueso saliente en la cabeza como un pez espada, posiblemente fue
pescado en la costa en balsas de cuero de lobos o estaba muerto en la costa y fue
subido por los habitantes de las quebradas pero para estar petrificado tuvo que pasar
muchos miles de aos.

En Negreiros en la calichera mientras se realizaba el pique, apareci la vaina de una
especie de navaja de ms de un pi de largo, el mango era de asta de venado o
huemul, terminaba en un gran anillo de metal. Tambin no hay que olvidar que muy
cerca estn los geoglifos de la salitrera Barcelona, a un costado de la Ruta 5

En los bordes de los salares se encontraba bastante guano de pjaros que era
utilizado como fertilizante por los indios y era similar a las de las covaderas.

Las amonitas perfectamente formadas, existen de todo tamao, era recogida y por lo
general estaban sobre el caliche. Esto ya en esos tiempos demostraba que exista
agua pero era antes de la aparicin de los mamferos. Esta teora los cientficos de la
NASA lo explican claramente y est demostrado desde los aos 1985 en adelante.

Pero continuando con las calicheras en el Salar Grande, que corresponde entre
Pabelln de Pica hasta las inmediaciones de la caleta de Chipana (50 km) por 15 km
de ancho hasta unos 30 m de profundidad es pura sal pero no de mar.

La sal que este depsito contiene es la ms pura que se encuentra en toda la
provincia, es de 99,5% de cloruro de sodio.

Este pedazo de mar que form esta sal cristalina lo comenta el padre Barba, ese
infatigable sabio y explorador de la provincia de Lipez, comentaba que era como una
de las grandes maravillas desde aquella poca lejana, a principios del siglo XVI all
por el ao 1540.

Las viejas crnicas, cuando se le observ por primera vez, en tiempo de las primeras
expediciones espaolas que cruzaron este territorio, encontraban en l pozos con
agua, tan profundos que no fue posible sondearlos.

El sabio DOrbigni de sus estudios y exmenes que hizo de las arenas aglomeradas,
como de las delgadas capas paralelas de sal alternadas de diferentes tintes, lleg a la
conclusin de que no provenan de los aluviones. DOrbigni dice que habiendo
encontrado conchas marinas esparcidas sobre estos yacimientos salinos y debajo de
ellos grandes block, exactamente iguales a los que se encuentran en la costa, cree
que la sal que se encuentra invariablemente en la superficie de estos lugares, ha
quedado por evaporacin del agua del mar (no del tipo actual), a pesar de que los
yacimientos de Iquique se encuentran a una altura de ms o menos tres mil pis.

Los primeros elaboradores de salitre crean que el caliche creca nuevamente en las
calicheras como si fueran planta, idea que fue desmentida en los aos de las primeras
Paradas


Punto (D) carguo carretas y camiones Coba o Banco, piso del caliche (E)

Continuando con la visita en direccin del punto (D) donde el caliche era cargado por
los costreros a las carretas o camin, nos muestra el piso o nivel de la explotacin y
por donde se transitaba y que se le domina Coba o Banco (E).


De este lugar que fue cargado el caliche nos dirigimos por la ruta sealizada hasta
llegar a una falla geolgica (F), lugar donde hace unos millones de aos una de las
capas geolgicas de mayor consistencia rocosa volcnica se superpuso sobre la de
menor consistencia tipo arcilla de color marrn con algo de xido de hierro, en ambas
configuraciones est la presencia de las sales del caliche pero, en diferente forma por
las caractersticas de los componentes mencionados. En el caso rocoso el caliche se
insert por sus fisuras en forma de venas y en el caso de material blando en forma
plana, de acuerdo a los diferentes acontecimientos geolgicos de millones de aos.


Configuracin geolgica del caliche

Continuando por la ruta establecida, llegamos al punto (G), en el podemos interpretar
las diferentes capas como son la chuca, costra, el caliche y el piso llamado Coba,
Congelo o Banco, que en trminos calicheros le llamamos subyacente que se
caracteriza por su nulo o mnimo contenido en nitrato de sodio.


Representacin de las capas del terreno


Punto (G), Interpretacin de una calichera


Si nos acercamos a la calichera, veremos varios aspectos, en primer trmino los
diferentes colores del caliche y sus caractersticas de cmo est insertado sus sales
en las rocas que al tomarlas fcilmente se desprenden en menores tamao y en su
interior las sales del caliche est entre su paredes.

En la parte superior de esta calichera podemos ver los bolones que se formaron por la
tronadura del explosivo que fue coloc por parte de los barreteros y perforistas, cuyo
material posteriormente requiere de los servicios de los costreros (particulares) para
su reduccin, los que con barretas, mazos y cuas lograban obtener bolones de
tamaos que no superan los 10 a 12 y por medio de los respaldeadores y su mazo
de menor tamao llamado tonto (matillo de mango corto), era utilizado para eliminar
las aristas o costras de impurezas, para evitar que durante el proceso de molienda no
se originen atollos de los chancadoras o influye en la ley.

El caliche una vez reducido era acopio en el mismo sector (stock), de donde se
proceda a cargar las carretas de 1,5 ton cada una y en el caso de camin el tonelaje
corresponde a tres carretas.

Considerando que en los inicios el carguo se utilizaban llamas o asnos (burros), las
primeras mulas fueron tradas del Per las que resultaba de la cruza entre la yegua y
el burro, posteriormente la mayor demanda del Norte chico de Chile, Norte Argentino,
donde su vida laboral del animal era de 5 aos y otras hasta 7 aos, donde su trabajo
diario era equivalente a unas 4 a 6 horas.



El dao principal de los animales era en su lomo por los arneses cuando no quedan
bien colocados, dicho dao al animal lo dejaba fuera de servicio. Otro dao era el
casco de las uas del polvo salino de la pampa, para lo cual, se lavan las patas de los
animales despus del trabajo en una piscina y el herraje era controlado
constantemente.

Su alimentacin, forraje era trado del sur aprensado, en 70 kilos, la cebada (sacos) y
el pasto en fardos de 2 qq., el que tena dos corte, el segundo corte era de mayor
valor. La mulas enfermas o recuperables eran enviadas a los valles del interior, como
tambin aportaban con el abastecimientos de pastos, como fue Sibaya (tena una
capacidad de atender 100 mulas enfermas o heridas), Quillagua algo similar.

Tres mulas tiraban una carreta con 132 arrobas de caliche una distancia de 500 a
1500 m de distancia, su altura ideal a su lomo era de 1,40 a 1,45 m, el dimetro de la
rueda era de 1,60 m.

El nombre de las mulas en las carretas era a la derecha Cuarteadora, al centro la
Varera, a la izquierda la Sillera donde iba el carretero y la Suplementera que se
encargaba de la subida de la calichera al camino principal.

Del libro El comercio tacnoariqueo durante la primera dcada de vida republicana en
Per, 1824-1836, de Jaime Rosenblitt, escribe que las primeras mulas para el traslado
del caliche y el salitre a puerto, refiere al francs Hctor Bacque, considerado uno de
los pioneros de la industria del salitre en el siglo XIX, junto al chileno Santiago Zavala
y los ingleses William Bollaert y George Smith.

Dice que por el ao 1825 Hctor Bacque era un pequeo mercader establecido en
Tacna y dedicado a la venta de manufacturas y alimentos en Tarapac, lo que le
permiti aprovechar sus frecuentes viajes a esa provincia para recorrer la pampa,
visitando las antiguas oficinas de parada que haban resultado destruidas o
paralizadas durante las guerras de Independencia, con la expectativa de encontrar un
depsito lo suficientemente provechoso como para ponerlo en funcionamiento y
despachar nitrato de sodio a Europa, donde era empleado como insumo para la
elaboracin de plvora y comenzaban a ser apreciadas sus cualidades como
fertilizante agrcola.

A fines de 1826 sus exploraciones tuvieron xito y fund la oficina La Noria en un rico
yacimiento ubicado en el desierto, 78 kilmetros al interior de Iquique. Los esfuerzos
de Bacque y otros empresarios que se haban aventurado en el restablecimiento de la
minera del salitre fueron favorecidos en 1828 con un decreto del gobierno del general
Jos La Mar, que permiti la exportacin de nitratos a Europa, ya que hasta entonces
solo se comercializaban en Per y Chile.

Pero el hallazgo y denuncio de los caliches no bastaron a H. Bacque para echar a
andar las faenas en La Noria, ya que careca del capital indispensable para contratar
obreros, adquirir herramientas y habilitar los planteles e instalaciones necesarias. En
mayo de 1827 se traslad a Lima con el propsito de atraer un socio capitalista o, por
lo menos, conseguir un crdito que le permitiera iniciar las labores, dejando al paceo
Antonio Freire a cargo de sus negocios en Tacna, con el especial encargo de cobrar
las deudas pendientes a su favor que tena en la plaza y en Tarapac.

Las gestiones de Bacque en Lima tuvieron xito, ya que antes de comenzar la
produccin de la oficina La Noria y convertirse, junto a Santiago Zavala, en el primer
empresario en exportar salitre a Europa, Bacque consigui recursos en el mercado
local por apenas 1.157 pesos, mediante una letra que el 29 de junio de 1829 le gir la
sucursal en La Paz de la casa espaola Dubern, Rejo y Ca., suma que por s sola era
insuficiente para solventar la puesta en marcha de los trabajos. Para dar una idea de
los costos involucrados en la produccin y acarreo del salitre, se incluye un cuadro
con el precio del flete entre una oficina de Bacque y la caleta de Pisagua, a 15 leguas
de distancia, empleando una recua de 31 mulas.

En noviembre de 1831 compr a Lorenzo Olcay, vecino de Pica y residente en la
quebrada de Camarones, catorce mulas y diez burros aparejados en 680 pesos que
pag al contado. Luego, suscribi un convenio con el arriero Felipe Berros, mediante
el cual este ltimo puso a su disposicin una recua de 25 mulas para trasladar hasta
el puerto de Iquique la produccin de una oficina denominada Nuestra Seora del
Rosario, que Bacque tena en sociedad con Felipe Bustos. Estimaron que cada mula
poda transportar una carga con un volumen que oscilaba entre 7 y 15 arrobas, y su
precio sera de 20 reales por carga, debiendo la recua efectuar un mnimo de seis
viajes al ao.

En los meses siguientes aument la cobertura de los emprendimientos de Bacque. En
abril de 1832 regres a Tacna en busca de ms facilidades de transporte. El da 21
contrat con Jos Ortiz Gonzlez y Jos Manuel Rospigliosi, el primero de Tarata y el
segundo de Pocollay, una recua de 31 mulas aparejadas destinada al trajn de la
produccin de una oficina salitrera de su propiedad y la caleta de Pisagua, distantes
entre s a 15 leguas. Se estim la capacidad de carga de cada mula en 13 arrobas, a
un precio de 17 reales cada trajn, debiendo efectuar, toda la recua, un mnimo de 48
trajines al ao. Una semana despus, Bacque suscribi un acuerdo similar con Juan
de Dios Sia, dueo de una tropa de quince mulas. Finalmente, seis meses despus
los requerimientos de flete entre la oficina de Bacque y la caleta de Pisagua debieron
ser satisfechos mediante la incorporacin de otras 16 mulas, propiedad de Pedro
Telles y Antonio Solano, quienes lograron condiciones menos ventajosas que los
primeros arrieros, ya que la capacidad de carga de sus animales fue estimada en 15
arrobas y cada trajn fue tasado en 12 reales.

La organizacin de las tareas extractivas y el beneficio de los caliches parecen haber
concentrado la atencin de Hctor Bacque, pues en noviembre de 1831 decidi
confiar todo lo concerniente a la comercializacin de su produccin salitrera al irlands
John OConnor, radicado en Iquique y dedicado a adquirir la produccin de pequeas
oficinas, que luego colocaba en Valparaso pero, H. Bacque fallece sorpresivamente
en diciembre de 1832.

Del mismo libro indica que la sociedad Hegan & Hall con George Smith (1835)
utilizaron mulas para el traslado de la produccin de las oficinas De la Pea y
Colombia, explotadas por Smith, a los puertos de Iquique y Pisagua. En febrero
de1836, suscribieron un convenio con Fernando de Oviedo, vecino de Camia, y otro
con los hermanos Santiago e Ildefonso Zavala, chilenos avecindados en Tacna,
mediante los cuales estos se comprometan a entregar determinada cantidad de
quintales de salitre a Hegan y Hall en el puerto de Pisagua, y a cambio de ello la
sociedad les adelantaba mulas, alimentos, herramientas y ropa, quedando un saldo a
favor de los mineros que deba ser cancelado cuatro meses despus de la entrega del
nitrato.

Como antecedentes a partir de 1871 las necesidades de mulas crecieron en funcin
de la explotacin pero no del transporte a puerto ya que fue disminuyendo hasta
desaparecer cuando se establecieron el funcionamiento de los ferrocarriles entre las
salitreras y los puertos o caletas de Tarapac, en la Memoria de la Delegacin Fiscal
en Tarapac (1907) trabajaban 7.192 mulas y 212 caballos, los que fueron trados de
diferentes lugares, pocos aos despus comenzaron a llegar los primeros camiones
1912, lo que origin su reemplazo y quedando solo para funciones bsicas, como
reparto del agua, mensajera, basura y traslado de herramientas.

Continuando con la visita al sitio, nos dirigimos al segundo sombradero el que est en
la parte superior a nivel de la lnea del ferrocarril, hasta llegar a dicho lugar se puede
observar a mano derecha varios aspectos de la explotacin. Lo primero que
observamos es la diferencia del color del caliche, el material de sobrecarga
compuesto de chuca y costra, como tambin los efectos de la tronadura con plvora
donde podemos apreciar los grandes bolones que posteriormente son reducidos con
mazos o en ocasiones con un Wagons Drills que se operaban con aire comprimido.



Pique de calichera Caliche isertado en roca
Este segundo sombradero (H), nos permite un descanso del calor existente, ya que
por lo general el 98% del ao su temperatura del sitio es de 33 a 35C durante las 10
am a 16 hr. Desde este lugar podemos observar el sitio recorrido, como tambin
visualizar la segunda parte de la visita, que corresponde a las calicheras en direccin
oeste.

Al iniciar el recorrido a la siguientes calicheras (sector oeste), al lado del sombradero
existe un pique que nos permite apreciar su forma y profundidad, donde para su
abertura se utilizaba plvora para fisurar la roca, este procedimiento permita definir el
manto de caliche a explotar, de este lugar nos trasladamos a la segunda parte del
recorrido.


Calicheras

Una sealtica de ruta y otra en plancha nos informa la direccin que debemos tomar
para llegar a las calicheras que quedaron en las mismas condiciones como el ltimo
da de trabajo y solo est presente el efecto del tiempo que se refleja en la erosin del
caliche con el aflorecimiento del cloruro de sodio. En ella podemos apreciar de cmo
una vez tronado el caliche por parte del barretero y su cuadrilla, ingresaban los
costreros con sus herramientas (barreta, cuas y maso de 25 lbs) a reducir los
inmensos bolones a tamao no mayor de 10, para evitar contaminaciones y aristas.
Cuando los bolenes eran sobrepasados en la capacidad de los trabajadores los
barreteros colocaban una pequea proporcin de plvora para fisurarlo, operacin que
lo efectuaba el cachorrero.


Calichera donde trabajaba el costrero Calichera, parte superior donde trabajaba el Barretero

En esta calichera se puede apreciar los acopios, de donde posteriormente se
realizaba el catguo a carreta o camin. Como estas operaciones originaba
desprendimiento de caliche de alta ley existan los trabajadores llamados Llampos
(nios entre 12 a 14 aos) que se encargaban de recoger todo este material de mayor
ley, por medio de un tarro (manteca) y por el cual, una vez acumulado y analizado,
tena mayor valor por su mejor ley.

En varias oficinas salitreras la explotacin del caliche superaba al consumo de la
planta, su objetivo era para cubrir la mayor demanda, esto hacia que se formaran
grandes acopio de caliche, en largas columnas de caliche, el que unas vez aumentada
la demanda, dichos inventarios comenzaban a disminuir, con esto se lograba obtener
un proceso ms adecuado o eficiente por existir una ley ms estable..

La ruta del caliche nos lleva por el camino donde transitaban las carretas vacias y
cargadas de material, en este sitio podemos observar los caliches y los diferentes
niveles de explotacin, de cmo los Jefe de Pampa, Jefe de Secciones y Correctores
ejecutaban las diferentes tcnicas de explotacin, como tambin, comprender el
esfuerzo de los trabajadores en ese ambiente de sequedad, calor, como tambin las
caractersticas del caliche, donde se puede comprender como se proceda con la
separacin de la sobrecarga, su tronadura y su explotacin con el trabajo de
ordenamiento del caliche para el carguo a la carreta o camin.

El camino nos lleva a una pequea bajada y a mano derecha podemos ver un pasillo
de acopios de caliche, el que se caracteriza por el tipo de laja, donde con el tiempo se
fue incrustando en las rocas.


Acopio de caliche (K)

Continuando por este sendero llegamos a un espacio donde fue extrado el caliche y
se puede apreciar la cantidad de material que an queda en piso y que la nueva
minera volviera a explotar dicho material para la elaboracin de salitre potsico y
yodo, bajo el nuevo sistema de lixiviacin en pilas.


Calichera de Humberstone con sus vetas de salitre, superior la chuca (L) Foto anterior ampliada: Salitre entre las fracturas de la roca
volcnica


La visita continua hacia un sector donde el caliche se encuentra bajo una capa de
sobrecarga (M), de chuca y costra, pero su espesor de explotacin es sobre 2 m y su
configuracin o caliche est en forma vetas de las rocas, su profundidad total supera
los cinco metros de profundidad, se caracteriza por ser rocoso, donde el acceso es de
bastante peligro.


Frente de una Calichera (Sobrecarga que corresponde a Chuca y Costra, el Caliche y la Coba, piso)

Desde este lugar iniciamos el retorno por el mismo sector pero, por otro sendero,
donde se destacan los acopios de sobrecarga, el ferrocarril a la planta, sitios de
explotacin y carguo, hasta llegar nuevamente al sombradero, del cual caminamos
por la misma va del ferrocarril un par de metros hasta bajar por un sendero que nos
lleva a un espacio donde existen una piedras que fueron utilizadas como cuas en
para las carretas durante el carguo.



Calicheras y retorno

Continuamos por la sealtica indicada bajamos por el sendero donde podemos ver
diferentes calicheras, sus colores y configuraciones geolgicas del terreno, donde se
puede apreciar como el caliche se insert en las diferentes configuraciones del
terreno, en colores, durezas y rocosos.


Ruta de retorno, a la derecha red ferroviaria

En estos lugares donde el caliche ha estado en contacto con el aire, la cristalizacin
de las diferentes sales contina con su proceso de solubilidad donde el cloruro de
sodio aflorece y los sulfatos se descomponen por efectos de los cambios de
temperatura, erosin (vientos salinos), humedad y radiacin. Lo mismo ocurre con las
rocas que con el tiempo y las condiciones ambientales se degradan en arenas y va
acumulando en el piso.

El camino de salida se interna entre la pared de la lnea del ferrocarril y el sistema de
explotacin donde an queda los vestigios del caliche (P) y los acopios dela
sobrecarga conformada de chuca y costra.

Al salir de este sendero visualizamos el primer sombradero que corresponde a la
salida del recorrido.

Pero antes de partir del estacionamiento, se puede apreciar un acopio de costrones
de sales, el cual corresponde a salitre contaminado que se originaba en las canchas
de salitre de las oficinas (secado, acopio, derrames), los que por sus caractersticas
contenan alta ley en salitre pero, contaminado con cloruro, otras sales e insolubles
principalmente, en dicha planta que tena el nombre de Pea Sol se volva a lixiviar
con agua y enviado a bateas de cristalizacin que estaban a continuacin y en la
actualidad, quedan sus vestigios (ruinas), este proceso de lixiviacin de sales se
complementaba con un ferrocarril para su operacin.


Caliche con ley de Nitrato 32 % Salitre Cristalizado 99%

La visita se puede complementar con una visita a la salitrera Pea Chica, la que est
muy cercana y en donde nos permite apreciar sus principales caractersticas de ruina
y como el ser humano destruye un sitio donde vivieron familias salitreras. Su retorno
se complementa con un recorrido por la torta de ripio donde se observa la Pampa del
Tamarugal, Humberstone, Santa Laura y las calicheras explotadas, al volver al mismo
punto del estacionamiento pasando por un costado de la Planta de Sales de Pea Sol,
la vuelta a Humberstone se concreta por el mismo camino.
.


Visita a la salitrera Pea Chica

Este trabajo tiene su nico objetivo de dar a conocer Nuestro Patrimonio Salitrero para
que cualquier persona lo visite y comprenda de como se form y explot la materia
prima llamada Caliche, fuente del Salitre y el Yodo, y adems, donde el 65% la
dotacin de trabajado de cada oficina salitrera trabaj en condiciones ambientales
extremas.

Patricio Daz V
Director Patrimonio e Investigaciones
Corporacin Museo del Salitre