Está en la página 1de 154

GONZALO DE

CÉSPEDES Y MENESES
Varia fortuna del
Varia fortuna del
soldado Píndaro
soldado Píndaro
Espasa—Calpe Madrid 1975
[Preliminares]............................................................................................................................................................3
Licenças................................................................................................................................................................3
Licença da mesa do Paço.....................................................................................................................................3
Al excelentsimo se!or don Man"el Alonso P#re$ de %"$m&n el '"eno(...........................................................3
Al letor..................................................................................................................................................................)
Li*ro Primero............................................................................................................................................................5
+ntrod"cci,n.........................................................................................................................................................5
+.............................................................................................................................................................................-
++.........................................................................................................................................................................1.
+++........................................................................................................................................................................1/
+0........................................................................................................................................................................1)
0.........................................................................................................................................................................1-
0+......................................................................................................................................................................../.
0++......................................................................................................................................................................//
0+++...................................................................................................................................................................../)
+1......................................................................................................................................................................../-
1.........................................................................................................................................................................3/
1+........................................................................................................................................................................35
1++......................................................................................................................................................................37
1+++.....................................................................................................................................................................)1
1+0.....................................................................................................................................................................)5
10......................................................................................................................................................................)-
10+.....................................................................................................................................................................5/
10++...................................................................................................................................................................55
10+++..................................................................................................................................................................57
1+1.....................................................................................................................................................................2.
11......................................................................................................................................................................2)
11+.....................................................................................................................................................................22
11++...................................................................................................................................................................7.
11+++..................................................................................................................................................................73
Li*ro ++....................................................................................................................................................................77
+...........................................................................................................................................................................77
++.........................................................................................................................................................................-.
+++........................................................................................................................................................................-1
+0........................................................................................................................................................................-)
0.........................................................................................................................................................................--
0+........................................................................................................................................................................91
0++......................................................................................................................................................................93
0+++.....................................................................................................................................................................92
+1........................................................................................................................................................................9-
1.......................................................................................................................................................................1.1
1+......................................................................................................................................................................1.3
1++....................................................................................................................................................................1.2
1+++...................................................................................................................................................................1.9
1+0...................................................................................................................................................................11/
10....................................................................................................................................................................115
10+...................................................................................................................................................................11-
10++.................................................................................................................................................................1/1
10+++................................................................................................................................................................1/)
1+1...................................................................................................................................................................1/7
11....................................................................................................................................................................1/9
11+...................................................................................................................................................................13/
11++.................................................................................................................................................................133
11+++................................................................................................................................................................135
11+0................................................................................................................................................................139
110.................................................................................................................................................................1)/
110+................................................................................................................................................................1)5
110++...............................................................................................................................................................1)-
110+++.............................................................................................................................................................15/
3in.....................................................................................................................................................................15)
[Preliminares]
Licenças
0i( por mandado do +ll"strssimo 4 5e6erendssimo sen7or 'ispo dom 3E58A9 MA5:+8;
MA;CA5E8<A;( +n="isidor >eral nestes 5e?nos de Port">al( o presente li6ro( c"@o tt"lo 7e
0aria Aort"na del ;oldado Pndaro( a"t7or don %onçalo de C#spedes ? Meneses( naB tem
co"sa ="e encontre nossa santa 3e Cat7,lica o" *ons cost"mesC antes tem m"ita 6ariedade de
co"sas c"riosas en>en7osamente tratadas( 4 ="e se podem 6er como em 7"m retrato os 6arios
acontecimentos da 6idaC principalmente em mance*os 4 ="e se>"em se"s appetites( o ="e
pode ser6ir de a6iso aos ="e ="i$erem a6isarse para nDo errar( 6endo o ="e pode acontecer. E
posto ="e o a"tor entremette casos de amores( por Aa$er s"a 7istoria mais apra$i6el( o Aa$ com
tal artiAicio 4 destre$a( com tam *oas pala6ras 4 tanta discriçDo( ="e a ele>ancia 4 concerto
disc"lpa a materia 4 tira todo o resa*io de 6icio ="e se cost"ma a6er nos casos ="e se conto
de amorC por="e ass deleita ="e nDo pro6oca a lasci6o dese@o. Pelo ="e( pois o li6ro 7e tDo
c"rioso 4 en>en7oso( so" de parecer ="e se l7e d# a licença ="e pede para se imprimir.
Em ;. Eomin>os de Lis*oa( - de Faneiro de 2/5 annos.
35. :<GMA; EE ;. EGM+8%G; MA%+;:E5.
P,dese imprimir( 6ista a apro6açDo do P. ME;:5E 35. :<GMH;(
CaliAicador do ;. GAAicio. G 'ispo +n="isidor >eral.
P,dese imprimir este li6ro intit"lado Varia fortuna del Soldado Píndaro.
Lis*oa( ) de 3e6ereiro de 2/5. 0ie>as.
Licença da mesa do Paço
I"e se possa imprimir este li6ro( 6istas as licenças do santo GAAicio 4 Grdinario.
Em Lis*oa( 2 de 3e6ereiro de 12/5. Ara"@o.
0+CE8:E CALEE+5A.
Este li6ro em t"do est& conAorme com o se" ori>inal.
3r. :<GMA; EE ;. EGM+8%G; MA%+;:E5.
:aixDo este li6ro em 12. reis em papel. Ara"@o.
0+CE8:E CALEE+5A.
Al excelentsimo se!or don
Man"el Alonso P#re$ de G"$m%n el &"eno'
D()(E DE MED*NA S*DON*A' CONDE DE N*E&LA' MA+)(ÉS DE
CA,A,A' CA-ALLE+O DE LA *NS*GNE O+DEN DEL .(S/N' DEL
CONSE0O DE ES.ADO DEL +EY 1EL*PE )(A+.O' S( CAP*.2N
GENE+AL DEL MA+ OCCÉANO Y COS.AS DEL ANDAL(Z3A' Y
GEN.*L4OM&+E DE S( C2MA+A
Excelentssimo se!or( el ;oldado Pndaro( parto de mi corto talento ? em*ri,n de s" idea(
escrito ? a"n impresso entre el r"mor ? estr"endo de las armas con ="e >loriosamente & sido
6"estra Excelencia el in6enci*le esc"do de s" patria( sale 7o? al campo( sale al teatro pJ*lico
del m"ndo( tan Aalto ? desl"cido de artiAiciosas >alas como Aalido ? po*re de resistencia ?
A"erças. 0erdad ="e siempre di$e las pocas de s" d"e!oC ? ass( no es m"c7o ="e ="ando a="#l
proc"ra el &r*ol de m&s som*ra( #ste tam*i#n le *"s="e s" m&s se>"ro centro( s" ma?or
patrocinio.
;i p"eden esc"sar los aAectos de padre tan >rande atre6imiento( s"plico a 0"estra
Excelencia ="e sean los mos ca"sa de s" perd,n. Enri="ecer los 7i@os( darles 7onras ?
a"mentos( o*li>an a los 7om*res a excessos espantosos. 'ien cono$co el ="e emprendo( p"es
tan 7"milde 6ctima no a tan s"premas aras de6iera consa>rarseC pero es( se!or( al Ain( Ar"to de
mi cosec7a( K="# p"diera #sta dar sino espinas ? a*ro@osL( ? K="i#n sino el >allardo esprit" de
0"estra Excelencia( 7onra de Espa!a —*ien lo & 6isto el m"ndo—( esclarecido ? >rande por
san>re( armas ? letras( inclinara s"s o@os a "n ser6icio tan cortoL( mas tal ="al #ste sea(
acompa!&ndole 6ol"ntad ? desseos no se 7a de desec7ar. :odo tri*"to ? Ae"do( si no por s"
6alor( por el reconocido 6assalla@e 7a de admitir el prncipe( por="e a"n el mismo Eios( ="e
n"nca necessita de n"estros sacriAicios( >"sta ? se a>rada dellosC ? ma?ormente ="ando( como
al presente( s"ple el sencillo aAecto a la desn"de$ de s" aparato( ? el &nimo ? desseo a la
escaseça de la o*ra.
%"arde 8"estro ;e!or a 0"estra Excelencia se>Jn #l p"ede( ? s"s criados a6emos
menester.
Eon %G8MALG EE CN;PEEE; O ME8E;E;.
Al letor
A"n="e p"diera con la introd"cci,n ="e 7a>o en el principio del ;oldado esc"sarte( o
letor( del presente pr,lo>o( toda6a # ="erido antes —escri6&moslo ass— d"plicar esta acti,n
="e( sin>"lari$&ndome( Aaltar al "so inmemorial ? a la cost"m*re rece*ida. :"6iera ?o a
so*er*ia( ? a"n a osada terri*le( sacar a l"$ mi li*ro sin >ran@ear primero t" c"riosa atenci,n(
t" *ene6olencia ? apla"so. Ass lo intento( oAAreci#ndote( si mi 6ent"ra es tal ="e( lo consi>a(
dar s" se>"nda parte m"? en *re6e a la estampa. Pero @"sto ser& ="e tJ( en tanto( me animes
a>asa@ando esta primera.
Pdote ="e la leas menos censor ="e a>radecido( p"es ="ando se corri>e con &nimo
piadoso siempre es se>"ra la esperança de enmienda( ? al contrario si depra6adamente( por="e
entonces raras 6e$es se admiten as m&s >ra6es cens"ras ? ad6ertencias. Pocas son las ="e aora
p"edo a=" pre6enirteP mis dos %erardos( mis Pere>rinas ? <istoria de Ara>,n corren i>"al
derrota( "no mismo es s" estilo( no o*stante ="e # proc"rado en #ste ce!ir m&s el len>"a@e(
7"rtando el c"erpo a toda aAectaci,n( epteto ? sin,nomo.
Lac,nico ? conciso 6er&s 7o? al ;oldado( ? no sin s"s retaços de moralidad ? doctrina(
>racias a polianteas( *roc&rdicos( pro6er*ios ? l">ares com"nes. En ="anto a estas ala@as( ?o
te conAiesso el ro*oC s,lo lo enxerto ? la in6ecti6a es mo.
Perd,n merece ="ien por a*raçarse a la 6erdad no nie>a s"s delitosC si *ien ?a 6i6e
a="esta tan oprimida en los presentes si>los( ="e ="ien la trata ? si>"e o 7a de perderse a s "
& de perder s"s ami>os. Vale.
Li5ro Primero
*ntrod"cci6n
Era el ri>or del m&s a?rado ? proceloso in6ierno ="e 6io en n"estros si>los Espa!a(
Jltimos ? primeros das de los a!os de 6einte ? tres ? 6einte ? ="atroC memoria prodi>iosa a la
posteridad( p"es n"nca rodearon n"estra Penns"la tan contin"as ? perd"ra*les nie6es. Mas ni
tanta aspere$a miti>, el prose>"ir la s"?a mi contraria Aort"na( antes( irritada de ="ien de6a
templarla con m&s @"sta ra$,n( se arm, de n"e6o arn#s en da!o mo( o*li>&ndome con s"
persec"ci,n a conAiar del d"ro temporal( de la inclemencia de los astros ? de los eriçados
ca6eços( despedaçadas rocas ? *arrancos ="e en el t#rmino c&nta*ro me aco>ieron con m&s
piedad.
A=" me A"e Aorçoso assistir en "no de s"s p"ertos de mar( esperando passa>e( ? a"n="e
con >ran recato( el c"?dado ? centinela de mis #m"los desc"*ri, estos desi>niosC ? ass( para
me@or asse>"rarme( "6e de Aa6orecerme de la imm"nidad de "n con6ento( donde s"s d"e!os
me ospedaron con reli>iosa caridad. Ei#ronme ale>re ="arto( c"?as 6istas al mar( por alterado(
tal 6e$ a"mentaron mi temor( cresciendo al mismo passo ="e s"s so*er6ias olas perse6eraron
eno@adas por lar>os das. Pero en la noc7e de "no d#stos( ? ="ando con silencio proA"ndo
cerca6a a los mortales la prolixidad de s"s tinie*las —como a mi Aantasa( entre el pesado
s"e!o( 6arias ? tristes som*ras( cierto presa>io del s"ccesso A"t"ro—( aJn no siendo passado
el primer reposo( con m"c7o so*resalto me despertaron d#l el r"mor espantoso( l"$es( armas ?
6o$es ="e inopinadamente lle>, en a="ella sa$,n a mi noticia.
;iempre los accidentes repentinos traen consi>o des6ariados eAectos. A penas esc"c7# ="e
con 6o$ imperiosa me manda6an ="e a*riesse mi aposento( ="ando sin m&s disc"rso cre ="e
la @"sticia( 6encida de la import"nidad de mis contrarios( 6ena a prendermeC por lo ="al( no
respondiendo a s"s ra$ones( mientras "n *re6e espacio Ain> el dormido( 7a$iendo "n corto lo
de mis ropas( me dex# despe!ar Qtal era s" distanciaR por "na alta 6entana ="e a la 7"erta
salaC en ="ien el Aiero >olpe con ="e me 7all# arro@ado( la desn"de$( el Aro( la tene*rosa
o*sc"ridad( las maleças ? espinas con@"radas contra mi Ar&>il s"erte( p"dieran red"cirla a "n
m"i estrec7o p"nto( si la consideraci,n de tantos males no se alentara con el 6e$ino ries>o.
:em pasmarme " otra i>"al des6ent"raC estando reparado ? ="eriendo esc"sarla ?
enc"*rirme( corr m&s animado casi toda la 7"erta( si *ien n"nca en toda ella 7all, el recelo
l">ar m&s oport"no ="e los ca"ces ? c"*os de "na noria( adonde( por parecerme parte m&s
oc"lta ? a"n peli>rosa( @"$>"# ="e los ministros no me *"scaran. All est"6e dos o tres
="artos de 7oraC ? el c,mo( @"sto es ="e se remita al conceto ? disc"rso del m&s a*stero ?
r>ido letorC ? ma?ormente ="ando en medio del Aracaso( para a"mentar mis miedos( 6i ="e
con m"c7a prissa trastorna6an la 7"erta de "nas partes a otras di6ersas >entes con linternas ?
l"$es.
Preciso era ="e entonces todo se pres"miesse en mi contraC tJ6eme por perdido( @"$>"#me
preso ?( entendi#ndolo ass( antes ="isiera 6erme tra>ado de la tierra. A tan msero estado
como #ste me an traSdo las esperiencias de tan >ra6e desdic7a( la t?ranna ? maldad con ="e
dominan los ministros de prisiones ? c&rceles s"s inAelices sJ*ditos( la des6er>Tença de "n
portero( la so*er6ia ? imperio de "n alcaide ?( Ainalmente( el tropel con ="e es atropellada la
@"sticia del di>no( la ra$,n del ="e sa*en ="e se a6enta@a en al>o a s" nat"rale$a inc"lta ?
*&r*ara. :ales l">ares ? occasiones no respetan ni assisten sino a los Aacinerosos ?
delin=TentesC ass corren las cosas destos cansados si>los( los ="e por s"s excessos ? peccados
de6ieran sep"ltarse en el eterno ol6ido( #ssos son apla"didos( #ssos #ssos 7allan Aa6ora*les
@"e$es( Mecenas protectores ?( en concl"si,n( de s"s atrocidades ? delitos la salida ? escape.
Mas *ol6amos al mo( ="e por lo menos era en esta sa$,n arto diAAic"ltosoC con ="e( por
no caer en maior precipitio( "6e de esperar el Jltimo s"ccesso( ="e no se dilat, se>Jn pensa6aC
por="e "na de a="ellas l"$es( cansada de disc"rrir en *"sca ma ? >"iada por "n Ara?le( dio
="ando menos desea6a en mi secreto asilo. CreS perder el @"i$io( conA"ndido de 6er ="e( sin
em*ar>o de s"s 7&*itos( los reli>iosos 7"#spedes solicitassen mi perdici,n. Ass lo pres"m(
*ien ="e en>a!ado( asta ="e adelant&ndose con "n UEeo >raciasU( ? asse>"rado m&s con mi
propio nom*re( sal del ca"ce adonde condolido me atenda el *"en Araile con los *raços
a*iertosC ? llamando a otros m"c7os ="e anda6an en mi alcance( @"ntos me *ol6ieron a mi
aposentoC en ="ien( en 6e$ de la @"sticia ="e al*orot, mi pec7o ? ori>in, mi A">a( 7all# ="e(
a6iendo ec7ado por el s"elo las p"ertas( me tenan dentro d#l alo@ado "n ca6allero 7erido(
a"n="e en distinta alco6a ? apartado.
Parece ser ="e( a la sa$,n ="e dixe( lle>, #ste al con6ento pidiendo s" sa>rado reA">io( ?
el s"perior piadoso no s,lo se le dio en mi mismo ="arto( mas @"ntamente le proc"r, el
remedio de al>"nas eridas peli>rosas ="e le traSan desalentado. Ass ="e desta s"erte ? a este
tan @"sto Ain se encaminaron las *o$es( el tropel ? las l"$es ="e con tal desatino como ?a a6#is
odo me sacaron del lec7o ? a"n p"sieron mi 6ida en no poco c"idadoC pero no o*stante todo
lo padescido( remit mi cons"elo a me@or co?"nt"ra( tratando solamente en a="#lla del m&s
"r>ente da!o del n"e6o compa!ero( c"?a san>re( derramada por diAAerentes *ocas( no sin
>rande tra*a@o p"do resta!&rsele aora( dex&ndole( si *ien descaecido ? desma?ado( por lo
menos se>"ro de "na m"erte impro6isa.
Eesta Aorma a6i#ndole c"rado( A"e Aorçoso conAiarle de m ? de "n 7ermano le>o mientras
la com"nidad ac"di, a los ma?tines. Mas por="e a los s"cessos reAeridos se acc"m"lassen
esta noc7e otros n"e6os( a penas se salieron los Ara?les( ? a penas mi camarada ? ?o(
ad6irtiendo la ro*"sta persona con@et"r&6amos por ella el 6alor de s" d"e!o( ="ando a*riendo
#l de repente los o@os( Aren#tico ? terri*le interr"mpi, n"estros disc"rsos( arro@ando la ropa ?
poni#ndose en pie con espantosa li>ere$a. A6anle dexado inad6ertidamente so*re "n *"Aete
s"s 6estidos ? espada( ? en 6i#ndola( incitado de s" A"ror ? desac"erdo( en6isti, con ella( ? en
"n instante con nosotros( ? repitiendo con t"r*ada 6o$ estas mismas pala*ras( dixoP
—VG tra?doresW KC,mo con tan inAame ale6osa me a6#is acometidoL KEsto es de
ca6alleros ? soldadosL KCelada me ten#is aperce6idaL P"es no importaC ="e mi ra$,n ? el
cielo ser&n en mi deAensa.
Esto ? el dar al po*re le>o "n des6ariado >olpe A"e todo "no( ? en m 7i$iera lo mismo si(
poniendo en medio las paredes( no me saliera A"era ? esc"sara el enc"entro. Apellid# Aa6or( ?
ac"diendo los Ara?les( como siempre la Ala="e$a del c"erpo dismin"ie la alteraci,n del &nimo(
sin m"c7a diAAic"ltad( respeto de la san>re 6ertida( le reprimimos ? *ol6imos a la cama.
Con tales na"Ara>ios se entret"6o la noc7e ? lle>, el da( ? a mis odos( @"ntamente con #l(
no pe="e!as *isl"m*res desta conA"sa m&c7inaC pero a"n="e las ca"sas principales eran
estran>eras ? occ"ltas( la cortedad del p"e*lo 7i$o ="e se entendiessen( si no las essenciales( a
lo menos las ="e en a="ellos t#rminos p"dieron rastrearseC por="e mientras mi 7erido 7"#sped
con silencio mortal ? apress"rados parasismos pronostica6a el Jltimo( la @"sticia( solcita
a6eri>", el delito ? dio en cierta posada con "no de los a>resores 7omicidas.
Era este "n *içarro mance*o( Alamenco de naci,n( ? ="e( se>Jn se s"po( a6a 6enido desde
a="ellos pases con otros compa!eros en se>"imiento de s" san>rienta exec"ci,nC mas sali,le
Ar"strada( p"es en ella ="ed, tan mal erido( ="e al prenderle al presente los ministros dex, el
alma ? el 6en>ati6o intento entre s"s *raços( necessit&ndolos a enterrarle ?( por el
consi>"iente( a poner >"ardas al con6ento ="e pre6iniessen el escape de n"estro retradoC el
="al( a esta sa$,n( casi p"edo de$ir ="e camina6a a no menor desdic7a.
El ori>en ? A"ndamento d#sta est"6o por entonces secreto( por="e los ="e acompa!aron al
diA"nto se p"sieron en co*ro( ? el ="e p"diera declararle esta6a sin a*la ni sentido ? en a>ena
? distinta @"ridici,n. Con ="e t"6o el l">ar —el 6"l>o( di>o— materia s"AAiciente en ="e
disc"rrir ? entretenerse( Ain>iendo ? artiçando( se>Jn s"ele( a sa*or de s" >"sto( diAAerentes
ra$ones ? no6elas. Mas no ="iso la s"erte ="e se i>"alasse la ma con tan conA"so nJmeroC ?
ass( por donde menos la c"riosidad pres"mi, in6esti>arla( conse>" s" noticia( ="iç&
solicitada del amor ? c"idado con ="e ac"da a la sal"d del d"e!oC si *ien ni A"e tan *re6e ni
por camino tan poco extraordinario ? pere>rino( ="e por lo menos no mere$ca ser la A"ente ?
principio de adonde red"ndaron ? procedieron estos disc"rsos.
Ass pareci, ello al ="arto da del passado s"ccesso( en ="ien( de parte de "nas reli>iosas
se!oras —no sin admiraci,n—( t"6e "n corto *illete ? con #l otro papel cerrado ? sin so*re
escrito. Ca"s,me no6edad( pero li*r#me della le?endo en el primero las si>"ientes ra$onesP
"Vuestra opinión y proceder an llegado a esta casa con tanto crédito
quanto mi temor y peligro necessitavan de remedio. Suplícoos, señor mío, que
esta noble confiana !alle en vos la acogida que esperimenta a costa de mi
vida el dueño della, que est" en vuestro poder# a quien también os pido que
déis esse villete, y el consuelo y amparo que piden sus desdic!as y de vuestra
piedad me é prometido."
:ales pala*ras contena mi papel( mas en tanto ="e( d&ndole ?o el s"?o( i6a le?#ndole el
inc,>nito 7"#sped( atento a s"s se!ales ? m"danças( esper# ="e aca*asse( in6esti>ando en
ellas al>o de lo m"c7o ="e me tena perplexoC ? no del todo se me des6anesci, mi
pensamiento( p"es las espessas l&>rimas ? s"spiros con ="e en esta occasi,n cedi, el 6aronil
esprit" al n"e6o sentimiento( claramente començaron a a*rirme las entradas ? p"ertas de
tantas conA"siones.
Ca?,sele al presente( con "n triste >emido( el papel en el s"elo( ? en lar>o espacio ni #l
me dex, l">ar( ni ?o le t"6e por con6eniente para pre>"ntarle el ori>en ni tratar s" cons"elo.
Parece ="e a="esta 6ol"ntad pre6ino ? a*re6i, mis deseos( p"es poni#ndome el *illete en las
manos( al entre>&rmele( ="iso ="e le le?esse( di$i#ndome primero seme@antes ra$onesP
—Por essa carta 6er#is( o ami>o mo( las interiores ca"sas ="e m&s me atormentan ?
aAli>en. 5"#>oos( se!or( ="e disc"lpen con 6os mi Ala="e$a ? desc"ido( ? ="e asimesmo( en
co?"nt"ra s"AAiciente( reci*&is los despo@os ="e me & dexado mi Aort"na( se>Jn me a6isan.
Con esto se call,( mientras ?o( o*edeci#ndole( le?endo s" papel 6i ="e deca desta s"erteP
"$mado señor mío% &ncarecer mi sentimiento con palabras, quando el
caudal de entrambos est" compuesto ya de tan buenas obras por vuestra parte,
como de obligaciones y prendas por la mía, escusado parece. ' assí, cierta de
que a mis l"grimas, penas y desconsuelos daréis el (usto crédito que merecen,
remito a su consideración lo que falta a mi pluma. Sólo os diré que quedo
como nave sin leme, como perdida ove(a de su aprisco y, finalmente, como
quien en un punto se ve privada del remedio del cuerpo, del alegría del alma,
del alivio de aquésta y el contento de aquél, y para de)irlo de una ve), del ser
y vida y de la conservación de uno y otro# pero ni en tan triste naufragio, en
aprietos tan miserables y terribles, como nunca los cielos cerraron a nuestras
ansias las piadosas ore(as, assí también aora no an permitido que me falte
esperana. "*onfío en ellos que tendremos remedio, y que ni la desastrada
muerte de mi !ermano ni las crueles eridas que tenéis por su causa ser"n fatal
opuesto a nuestros (ustos y entrañables desseos. +uien de tales peligros nos
escapó !asta aquí dar" salida y libertad al ,ltimo. &ste firme propósito
suspende con fuera superior el fin desesperado de mis cosas# mas si se
desvanece, tened por cierto que seguir" -sabela los mismos passos de su
querido Píndaro# vuestra muerte y la mía ser"n a un tiempo mismo despo(os
de las Parcas. .as en tanto que esto se nos dilata, bien es que yo me guarde
viva al m"s perseverante y verdadero amor que vieron nuestros siglos. "Por
esta causa, oy, que é sabido tenéis me(or salud, salgo a esperarla confirmada,
vuestro fiel /oberto, a donde, en los ve)inos montes desta villa, estaré m"s
segura que en medio della acosada y perseguida de sus averiguaciones y
pesquissas. 0emen estas santas mugeres que sea incapa) de la immunidad de
su casa nuestro e1cesso y delito, y presumen que mi assistencia en ella les
podr" acarrear alg,n esc"ndalo, y yo quiero escus"rsele y obedecer a la
fortuna. Pero impossible es, señor, que me ale1e de vos# perded de mí cuydado
y sólo le mostrad al presente en vuestra restauración y me(oría# y (untamente,
en que vuestro amigo reco(a estos ba,les y ropa, que mi solicitud libró de los
ministros de (usticia. -r"n, en siendo noc!e, con el portador déste# estad assí
advertido. ' 2ios permita que muy en breve nos bolvamos a ver."
Ass t"6o s" Ain el papel precedente( c"?o Aondo( sin poderle alcançar( aJn prometa m&s
intrincados la*erintos. Acrecent&6anse #stos con mi corta noticia ? con el proA"ndo silencio de
s" d"e!o. Es demasa ? a"n i>norancia >rande pres"mir el tercero penetrar ? desc"*rir lo ="e(
no le tocando( se le enc"*re ? recataC pero ni este respeto @"sto des6i, mi prop,sito( si *ien(
templ&ndole( mori>er, la 6ol"ntad c"riosa( s"stentando con esperanças s"s desseos.
Con tanto( a="ella tarde reci* de secreto ="anto por el 6illete se ad6erta( *aJles( maletas(
co>ines ? di6ersas ala@as. :odas las encerr# en mi propio aposento ? p"sse en la presencia ?
o@os de s" d"e!oC el ="al ?a( en a="esta sa$,n( reco*r&ndose en las perdidas A"erças( no s,lo
me@or, por la posta( mas dentro en ="in$e das se 7all, A"era de ries>o. 8o a>"arda6a ?o m&s
*"ena co?"nt"raC a6ame oArecido en diAAerentes lances lar>a ? estrec7a c"enta de s" 6ida(
o*li>,le a s" eAecto el ="e mostraron mis c"?dados ? 6ol"ntad en s" c"ra ? reparo. Pedale ?o
con esta conAiança el c"mplimiento de la promesa( a la ="al correspondiendo a>radecido(
="ando menos @"$>a6a( a*riendo los *aJles( me dex, satisAec7o( ? a"n m"c7o m&s de lo ="e
?o p"diera prometerme.
;ac, dellos dos le>a@os en Aorma de ="adernos( ? p"estos en mis manos( con ale>re
sem*lante me dixoP
—Essos Ara>mentos son pro>ressos de mi 6ida ? el me@or desempe!o de mi pala*ra.
0edlos ? corre>idlos( p"es para todo a? tiempo en 6"estra recl"si,n ? mi con6alescencia( ? si
?a os parecieren di>nos de p"*licarse( 6"estro conse@o ser& s" exec"ci,nC dellos ? de s" d"e!o
podr#is 7a$er lo ="e por *ien t"6i#redes.
:al A"e s" *enepl&cito ? licenciaC ? ass( con ella s"mmamente contento( le?#ndolos de
espacio( ? 6iendo atentamente casos tan pere>rinos ? prodi>iosos( no ="ise ="e careciesse el
m"ndo dellos por mi pere$a ? cortedad. Este respeto @"sto los & p"esto en la estampa( de
adonde salen 7o? a ="e la c"riosidad los admire ? la se6eridad los cens"re ? enmiendeC ? por
lo menos #sta( siendo siempre de"dora a mi *"en desseo( no le podr& ne>ar el metal r"do ?
po*re ="e con tales disc"rsos oArece a s"s martillos cada da( ni a="#lla la entretenida
6ariedad con ="e proc"ra di6ertirla ? >ran>earla.
8in>"na cosa # permitido se le ="ite al 6erdadero ori>inalC s,lo en al>"nos nom*res(
materias r>idas ? circ"nstancias mal di>estas m"d# lo con6eniente al estado ="e corre. Pero
s" tt"lo es el mismo ="e contiene este li*ro( ="e( por me@or accomodarle( le di6id en dos
partes( ? la primera es la ="e sale aora. :en>a el letor paciencia( ="e ?a 6er& a s" tiempo
desatado el començado !"doC sa*r& ="i#n A"e +sa*ela( las ca"sas de la m"erte de s" 7ermano(
eridas de s" amante ? otros ap"ntamientos c"?as e*ras ="edan a=" troncadas por dar
principio i>"al al prometido intento( t#rmino ? precedencia m&s conAorme ? se>Jn los
s"ccessos ? 6ida del ;oldado. La ="al #l mismo escri6i, en la si>"iente AormaP
El Soldado
*
Es mi intento( ple>a a Eios se consi>a( instr"ir al letor en los 6arios s"ccessos de mi 6ida(
la imitaci,n de lo ="e en ella pareciere di>no de ala*ança( como el desprecio de lo 6it"pera*le
? 6icioso. O a"n="e es 6erdad ="e( siendo coronista de m mismo( expon>o la opini,n a
e6identes peli>ros( p"es los deAectos se admitir&n con nota ? las *"enas actiones con
incred"lidad( toda6a( en cam*io de alcançar el principal moti6o( los atropellar# con
paciencia.
Ad6ertido este p"nto( mi nom*re es Pndaro( ? mi patria "na de las maiores po*laciones
de Castilla. Callo( por lcitos respetos( el apellido no*le de mi solar ? casa( en ="ien a6iendo
s"cedido por m"erte de s"s padres el mo( ra$ona*le parece ="e en #l ten>an ori>en ?
principio mis pro>ressos. I"ed, a="este 7"#rAano ? en Aloreciente edad ="ando( por la
ri="e$a ? san>re ? l"stre( s"elen los tiernos moços precipitarse desenArenados a >randes
des6ent"rasC ? no ass como ="iera A"e la ="e se occasion, en el poco recato de s"s o@os( p"es
a6i#ndolos p"esto en cierta dama( admitidos ? lo>rados s"s r"e>os( cresci, en la possessi,n s"
6ol"ntad( de s"erte ="e( sin tomar estado( 6i6i, por m"c7os a!os rendido a las delicias de s"
lasci6o amor.
A*ismo misera*le de la inesperta @"6ent"d( por="e como anda #sta encadenada siempre
de tan A"ertes passiones( m"c7as 6e$es sale de todo t#rminoC s" ca"ti6erio siente ?(
dese&ndola( ni apetece ni ="iere la amada li*ertadC s" lla>a ad6ierte ? no admite la c"raC
="#mase ? menosprecia el reAri>erioC d"lce le es la ponço!a( deleita*le ? sa*rosa s" amar>"ra
mortAeraC apaci*les s"s da!os( s"s tormentos >"stosos( descanso s" tra*a@o( ? la m"erte
s"a6eC ? Ainalmente( nin>Jn conse@o a*raça( nin>Jn remedio esc"c7a mientras la edad no se
resAra ? la casti>a la mad"ra 6e@e$.
Ass( A"e necessario para tan >rande incendio ="e otro A"e>o maior( otra llama A"riosa(
con ri>or inpensado arre*atasse ? cons"miesse en los eAectos torpes de tanta mocedad aJn
asta las memorias de s"s secas ceniças.
8o dilato este c"ento( por="e para la intelli>encia de los mos so*ra s" *re6edadC dem&s
="e( si p"diera( a"n lo ="e escri6o d#l me dexara en silencio. Ee6en los 7i@os( por la
o*li>aci,n nat"ral ="e les corre( antes enc"*rir ? $elar los mnimos deAectos de s"s padres ="e
p"*licarlos( perdiendo a s" memoria seme@ante decoroC mas si a la posteridad es de essencia( o
por="e de tales ca"sas s"ele red"ndar s" per@"i$io( descr#dito " inAamia( o ra$,n ="e la
ind"$>a( en "n caso como #ste( ?a ="e m&s no se p"eda( anse de disponer con el recato ?
tiento ="e prosi>o.
:ena p"es( en el maior conc"rso de s" amor( "n solo ami>o( 7om*re de ="ien mi padre
Aia6a s"s ntimos secretos( i>"al en san>re( en a!os ? en 7a$ienda( ? si lo A"era en @"i$io( me
atre6iera a aAAirmar ="e ans de6an los 7om*res 7a$er tal electi,n. Parece detesta*le ="e se
acompa!en como ami>os "n 6ie@o ? "n rapa$( "n no*le ? "n mec&nico( como "n rico ? "n
po*reC donde a? desi>"aldad n"nca a? Airme$a( el poderoso se cansa del mendi>o( el no*le del
7"milde( ? el 6ie@o retrocede en la edad. 8o era la de mi padre para tantos disc"rsos( A"ele
preciso 7a$er "na @ornada( ? en s" a"sencia Ao de a="este la me@or prenda de s" alma( di>o( el
c"?dado de s" dama ? dos 7i@as ="e ?a tena por Ar"to de s" empleoC mas #l and"6o
demasiadamente conAiado( s" dama poco 7onesta( ? menos leal ? Airme s" ami>o ?
compa!ero.
8o se p"do enc"*rir este tratoC dio la *"elta mi padre( ? pres"mi#ndole( a"n acrescent, s"
sospec7a la mal sana consciencia de s" ami>o( ="e( temiendo el casti>o( A"e poco a poco
retir&ndose de s" con6ersaci,n( ? maiormente de ="e s" compa!a le 7allasse en escampado.
:odos estos moti6os( conAeridos con i>"al ad6ertencia( A"eron conAirmando s" a>ra6io. Peda
#ste 6en>ança( ? apress"r,la la ti*ieça con ="e era ?a correspondido en s"s amores( t&cita
conAessi,n de s" m"dança. +nd"$e ma?or c"lpa el silencio en el reo. Eio con tanto mi padre
por a6eri>"ado el delito( ? con ra*iosos celos( sin tomar otro ac"erdo( le escri6i, "n papel
="e( entre di6ersos sentimientos( le ad6erta se 6iessen en el campo para s" satisAaci,nC
adonde ac"diendo el ami>o como *"en ca6allero( le 7allaron el si>"iente da m"erto de
di6ersas 7eridas.
;Jpose *re6emente el a>ressor( contra el ="al procedi, la @"sticia( ? con maior ri>or
="ando( desn"dando al diA"nto( se desc"*ri, en el pec7o el papel ? s" Airma. ;ecrestaron los
*ienes( *"sc,se la persona( p"*lic&ronse edictos ? pre>ones ?( Ainalmente( tal A"e la dili>encia(
tanto cresci, el peli>ro ? se encon, la c"lpa( ="e con6ino se saliesse del 5e?no( a*andonando
de"dos( 7a$ienda( patria ? aAici,n tan costosaC perdi,lo todo al Ain( ? perdi,nos a todos(
por="e nin>"no ?erra para s solamente. Entr,se en Port">al ="ando se pre6ena la Aatal ?
msera @ornada decantada por tan 6arios a"toresC 7all,se en ella entre otros castellanos ="e en
compa!a del capit&n Aldana A"eron sir6iendo al re? don ;e*asti&n( m"ri, ? con #l m"rieron
di6ersos espa!oles( ? de los 6i6os ="e ="edaron ca"ti6os A"e mi padre "no dellos( si *ien
co*r, la li*ertad ="ando por ra$ones de estado 7i$o M"lei Amet presente de di6ersas personas
a la ma>estad de 3ilipe ;e>"ndo. Poco desp"#s de a="esto se cas, en Port">al( si no con
m"c7os *ienes( con s"@eto de calidad ? de"dos ="e( por materia de interesses ? 7a$ienda( le
mo6ieron en pocos das tan >ra6es in="iet"des( ="e t"6o por m&s sano dexarlas todas( ? con
sola s" esposa m"dar casa ? assiento.
A6a en el nterin corrido casi en toda Castilla lar>amente la Aama de s" m"erte( creSda ?
Aomentada aJn por personas ="e le tenan o*li>aci,n ? san>reC cosa ="e en cierto modo
apro6ec7, a mi padre( p"es c"?dando de s( con cercenar s" nom*re( si ?a no en s" patria(
poda en otra ="al="iera 6i6ir se>"ro. A*raç, este conse@o( ? exec"t&ndole( con6irtiendo en
dinero los despo@os ? *ienes de s" corta Aort"na( eli>i, s" morada no lexos de :oledo( en la
m&s deleitosa ? ale>re po*laci,n de s"s contornos. :emeridad parece a6erse ass acercado a
s"s enemi>os( mas ="ien s"piere s" cla"s"ra ? recato( ? el modo ? proceder con ="e pass, s"
6ida( antes lo atri*"ir& a 6irt"d ? pr"dencia o a penitencia @"sta de s"s peccados. 0einte a!os
le d"r, el estado presente( en ="ien car>, de 7i@os( cierta cosec7a en casa de los po*resC ?
a"n="e no todos se lo>raron( ="edamos los ="e *astantemente acrescentaron s"s c"?dadosC si
*ien en medio dellos( 6i6iendo con ma?or esplendor ="e peda s" escaseça( tal 6e$ entre los
c"erdos ? ad6ertidos se pres"mi, el *rocado ="e de s" *"ena san>re enc"*ra el sa?al tosco
de s"s m"c7os tra*a@os.
;eran en a="esta sa$,n mis a!os do$e( ? a"n="e las tra6ess"ras no salan de p"eriles(
toda6a( para mi ed"caci,n ? me@or sossie>o —="e el ="e no sa*e letras( teniendo o@os no 6ee
—( me entre>aron a los padres @es"tas( 7om*res a ="ien E"ropa de6e en estos Jltimos si>los
la >loria ? ense!ança de s" no*le$a ? @"6ent"d ?( por el consi>"iente( los il"stres s"@etos ="e
la an 7onrado ? enri="ecido. All est"di#( en compa!a de mi menor 7ermano( el A"ndamento
6erdadero de las maiores ciencias ?( siendo ra$ona*le >ram&tico( passara a al>"na dellas( si
malas compa!as ? "na occasi,n *ien A&cil no interr"mpieran estos intentos. <i$e a mi
occ"paci,n al>"nas Aaltas( tem el casti>o( ? sin otro disc"rso( con dos reales( "n :"lio ? "n
0ir>ilio( tomamos el camino de :oledo ?o ? otro mance*ete llamado 3i>"eroa. Este A"e el
escal,n primero de mis pere>rinaciones.
**
%"ard&6anse de peste los l">ares 6e$inos( ? no lle6ando testimonio de a="#l donde
6enamos( pass&6amoslo mal( ? como poco acost"m*rados a seme@ante caresta( sintiendo ?a
el tra*a@o( el cansancio ? la 7am*re( di#ramos de *"en >rado la *"elta a n"estras casasC mas
lle>ando la noc7e( remitiendo a "na 6i!a —donde por ser el tiempo mad"ra6an las "6as—
n"estra aAlicti,n( satisAec7o el est,ma>o con tan A&cil cons"elo( nos alentamos ? prose>"imos
asta "n l">ar ="e se llama :orri@osC al ="al ?endo rodeando( por ne>arnos la entrada( siendo ?a
*ien claro el da( dimos en "na c7oça donde( lle>&ndome a mirarla c"riosamente( 7all# ="e
esta6a sola ?( m&s escr"di!&ndola( entre "nas pa@as "na m"? *"ena espada. Pareci,me a
prop,sito para n"estra @ornada ? @"$>&ndolo ass( la sa="# al compa!ero( ="e m"? ale>re( por
ser de maior c"erpo( se la p"so en la cintaC ? ?o lo consent( tiniendo por me@or ="e si el
d"e!o 6iniesse en se>"imiento della la 7allasse en s" poder ? no en el mo.
O s"ccedi, ello ass( por="e apenas a6amos caminado "na pieça ="ando( llam&ndonos a
6o$es( 6imos ="e por la misma parte nos se>"a "n 7om*re. 8o A"e diAAcil el conocimiento de
la ca"sa( por="e la c"lpa le traSa tras de sC mas con todo esso( sin perdernos de &nimo( no
p"diendo correr con el >rande cansancio( "6imos de esperarle( a"n="e ?o a *arlo6ento
dissim"ladamente me apart# del compa!ero "n poco. Lle>, en esto desalentado el de las
6o$es( ? alç&ndolas al cielo nos llam, de ladrones( ? sin m&s reparar en*isti, con s" espada( ?
tom&ndola( no o*stante las disc"lpas ="e le d&6amos( ="e raras 6e$es se admiten con la
c,lera( començ, a d"plicar coces ? cintaraços so*re mi po*re ami>o.
0 el pleito mal parado ? ali>er# los piesC mas con todo me i>"alaran la san>re si a este
p"nto( 6i#ndose 3i>"eroa c"*ierto della no enpeçara a >ritar ="e le a6an m"erto. Esta 6o$(
="e t"r*, al a>ressor —eAecto del peccado—( me dio al>Jn aliento( ? 6iendo ="e assoma6an
m"c7as carretas( corriendo a ellas( con la len>"a ? las manos empec# a llamar a los ="e las
>"ia6an( ? apellidando al 5e? ? a s" @"sticia les di a entender ="e nos a6a salteado por
="itarnos el dinero ? las capas.
O no A"e necessaria maior inAormaci,n( principalmente a"tori$ada con la san>re ="e le
sala de la ca*eça a mi ami>o( ? so*re todo con 6er ?r retirando con m"c7a priessa al reo(
action ="e ind"$e pro6ança en el delitoC ? ass( enA"recidos ? lastimados( d&ndole por precito(
con palos ? con piedras le persi>"ieron de tal s"erte ="e( en *re6e espacio( *ien molidas s"s
carnes( le ec7aron en el s"elo. O sin ="erer oSrle( at&ndole las manos( dieron *"elta con
nosotros al p"e*lo( ? all *astante c"enta de lo ="e a6a passado a las >"ardas ="e esta6an a la
p"ertaC ? a"n="e a="#llas( conociendo al *"en 7om*re por ser s" 6i!adero ? ="iç& no de tan
r"ines tratos como ?o le imp"ta6a( le ="isieran li*rar( 6iendo la san>re ? las eridas( no se
atre6ieron.
Ac"di, "n alcalde ordinario ?( empeçando a inAormarse( me apart, a "na parte.
Est&6amos 3i>"eroa ? ?o ad6ertidosC ? ass( sin tomar la espada en la *oca( con6enimos en
"no( conAirmando el pretesto reAerido. Eesea6a el alcalde ="e no "6iesse c"erpo de delito(
por="e sera por dic7a s" criado el paciente( ? en Ain( como a m"c7ac7os( nos acall, con
Aacilidad. Mas a m( ="e repeta me *ol6iessen los dineros ="e no me a6an ="itado( con oc7o
reales me dex, contento( mientras reco>iendo a "na casa al compa!ero se disp"so s" c"ra.
Con a="esto no permiti, ="erellaC pero a"n="e mand, prender al 7om*re( ?o no me t"6e por
se>"roC tem ="e s" innocencia ? n"estra c"lpa nos trocassen la Alor( ? ass( 6iendo ="e
3i>"eroa esta6a ?a acostado ? con ac7a="e para m&s de die$ das( despidi#ndome d#l por
m"c7os a!os( tom# otro camino( ? antes de ser las do$e lle>"# a "nas 6entas m"? cerca de
:oledo.
All com( ? passada la siesta( *ol6iendo a mi 6ia@e( cerca de la ci"dad( por enc"*rir me@or
la romera( sac"d el pol6o del 6estido( la6#me el rostro( ? sacando los li*ros en la mano( con
lindo aire ? despe@o( cosa m"i necessaria para dissim"lar ? Ain>ir( me cal# por las p"ertas de
0isa>ra( en>a!ando las >"ardas de la peste. O sin m&s detenerme en la consideraci,n de a="el
*ello espect&c"lo( de a="ella 7ermosa prespecti6a ="e con tan >enerosa ma>estad m"estra a
los o@os la 6ariedad de tantos ediAicios( A"ertes m"rallas( *ar6acanas( torres ? c7apiteles( ? en
s" 6e>a tan ricos sant"arios( con6entos( ermitas ? 7ospitales( lle6ado del conc"rso de la >ente(
corr tras della "nas c"estas arri6aC ? con esta prissa( sin sa*er por ="# ca"sa( atra6essando
calles( passado "n *re6e t#rmino( me 7all# en s" Aamosa plaça de Xocod,6er( donde cresci, el
*"llicio ? en m el deseo de entender la ra$,n( ? maiormente ="ando all# en s" mitad "n
ta*lado c"*ierto de *aietas( ? los andamios( re@as ? 6entana@es de maior m"c7ed"m*re.
At,nito con esta no6edad( ? poco acost"m*rado a 6er tales conc"rsos( sal de la d"da en
="e esta6a o?endo ="e este aparato era ="erer cortar la ca*eça a "n 7idal>o( al ="al no m"c7o
desp"#s( *ien rodeado de di6ersos ministros ? de reli>iosos ? cr"$es( 6i entrar por "na calle.
0ena el misera*le 7om*re con "n lar>o cap"$( ? la *ar*a ? ca*ello m&s *lanco ="e la nie6e
7asta la cinta( desacreditando en s" 6enera*le presencia la 6erdad del delito ="e los altos
pre>ones 7a$an notorio. Ee$an a="#llos ="e por "n 7omicidio ale6e ? en el campo se
exec"ta*a tal @"sticiaC mas no o*stante( la conmiseraci,n ? l&>rimas del p"e*lo( 6aliente
testimonio de s" innocencia( la contrade$an de manera ="e( a no 6enir con tantas 6aras(
recato ? opressi,n( se p"diera temer al>Jn esc&ndalo. Al Ain( a A"erça de temores ? atropellada
de los m"c7os ca6allos( "6o de dar la >ente( retir&ndose( l">ar a ="e s"*iesse el reo al
cada7also( *ien ="e tan desAallecido ? mortal como pedan s"s a!os ? el passo temeroso en
="e se 7alla6a.
Cresci, entonces la priessa( el r"mor ? em*araço de los ="e le a?"da6an ? assistan. VG
="&nta indiscreci,n # 6isto ?o en seme@antes accidentesW En todo ="iere entrada n"estra
c"riosidad ? de6aneo. ;olcitos los "nos( con 6o$es entonadas( le repetan di6ersas
de6ocionesC #stos mostra6an s" ener>a ? 6er*osidad( a="#llos s" aAectada ret,ricaC "nos( con
el C7risto en las manos( 6arias ? es="isitas actiones( proc"ra6an s" aliento ? me@or &nimo(
mientras los otros le re$a6an los salmos ? de$an anticipadamente el CredoC ass ="e( desta
s"erte atropell&ndose los "nos a los otros( s" *"en $elo se con6erta en conA"si,n ? 6o$es( ? el
d"ro trance en campo de *atalla( sin sa*er a ="ien se responder ni a ="ien *ol6er los o@os el
desdic7ado ? msero s"@eto ="e lo padesca. Pero de tan amar>a t"r*aci,n( si ass p"ede
llamarse( le sacaron aora las manos del 6erd">o ="e( at&ndole las s"?as ? pidi#ndole perd,n(
le acerc, a "n esca*el( @"nto al ="al( 7incado de rodillas ? 6endados los o@os( en "n m"do ?
espantoso silencio esper, con el p"e*lo el Ain de s" tra>edia.
Mas en tan cr"do p"nto ? ="ando ?a ="era darse el Jltimo >olpe( t"r*, s" exec"ci,n( no
sin m"? >rande al*oroto( los >ritos ? tropel con ="e( rompiendo por la >ente( lle>aron al
palen="e dos 7om*res de a ca6alloC los ="ales( en 7a$iendo notoria "na real pro6isi,n ="e
manda6a s"spender la @"sticia( con >eneral apla"so ? re>o$i@o( *ol6iendo a n"e6a 6ida a="el
cad&6er( le ="itaron la 6endaC ? en los *raços de m"c7os( por="e ?a entoces casi esta6a sin
alma( le tornaron a la prisi,n.
I"ed, con tanto despe@ada la plaça( ? siendo p"esto el sol( con >ran desseo de sa*er el
s"ccesso( ? so*re todo la ca"sa principal( me reco> a "n mes,nC adonde( 7allando a otros
Aorasteros con i>"al 6ol"ntad( ="iso mi *"ena s"erte ="e( entendi#ndolo "n 6enera*le
sacerdote ="e all posa6a( nos la satisAi$iesse( contando ass el ori>en de lo ="e a6amos 6istoP
***
—'ien os p"edo aAirmar( 7onrados 7"#spedes( ="e del presente caso pocos me@or ="e ?o
p"dieran daros tan *"ena c"enta( por="e( dem&s ="e la ten>o d#l m"? partic"lar( so? de s"
propia tierra del 7om*re ="e a6#is 6isto( ? no al ="e menos dolan s"s des6ent"ras.
Ass començ, el cl#ri>o( ? nosotros pendientes de s" *oca esc"c7amos lo ="e ass
prose>"aP
—I"atro le>"as de a=" est& "n l">ar( @"ridici,n de a="este( en el ="al desde las
monta!as de '"r>os a6r& m&s de cin="enta a!os ="e( siendo mance*ico( assent, s" 6i6ienda
el ="e 7o? mirastes 6ie@o ? lleno de canas( ad="iridas tanto del presente na"Ara>io ="anto del
tra*a@o contin"o ? s"dor de s"s manosC p"es tan s,lo con ellas ? el proceder 6irt"oso 6ino a
ad="irir 7a$ienda( m">er( cr#dito ? casa( la me@or de a="#l p"e*lo( ? la opini,n m&s rica de
todos s"s contornos. Mas como a los *ienes ? contentos m"ndanos n"nca Aaltan retornos de
maior contrapeso( en medio de s" tran="ilidad ? en el Ain de s"s das lle>, a esperimentar la
6ariedad de la Aort"na( ="e 7asta entonces n"nca se le mostr, contraria( si no A"e en la
escaseça de 7i@os( d"lce ? ama*le compa!a de los poderosos ? ricos.
M"c7as 6e$es pedimos ? ="eremos lo ="e menos con6iene( ? m"c7as 6e$es( import"nado
el cielo de n"estros r"e>os ? demandas( permite( para casti>ar tal ce>"era( ="e de la misma
ca"sa procedan n"estros males ? da!os. ;"cedi,le lo mismo a este *"en 7om*re( ="e(
6i#ndose sin 7i@os( no dex, dili>encia( 6otos ni sacriAicios ="e no interp"siesse( ni nat"ral
remedio ="e no esperimentasseC 7asta ="e( a6i#ndose Eiosser6ido de darle "na 7ermosa 7i@a(
li*r, en ella ="iç& el açote de s" terca porAa.
Cri,se a="esta dama m&s como Jnica 7eredera de "n >rande ca6allero ="e como 7i@a de
la*radores llanosC ? siendo la ni!a de los o@os de s"s padres( 6ino al Ain a ="e*r&rselos con s"
poca ad6ertencia. 0i6a en este l">ar "n no*le persona@e( por san>re il"stre( ? >eneroso por
7a$iendaC ? con tener lo me@or de la s"?a en a="el circ"ito ? otros partic"lares ="e no di>o(
temido ? estimado m&s como se!or a*sol"to ="e por 6e$ino ? morador. :ena tan s,lo "n 7i@o(
s"ccessor( si no de s"s 6irt"des( de "n >rande ma?ora$>oC sedicioso ? terri*le( ca"sa por ="ien
so*re6inieron a s"s padres m"c7os dis>"stos( ? no pocas des,rdenes al p"e*loC ? no A"e la
menor prendarse en los amores desta don$ella ?( para s"s eAectos( solicitalla ? perse>"illa por
caminos estra!os.
En toda enAermedad se dessea ? apetece remedio( s,lo para dexar de amar se a*orrece ?
despreciaC ass( a"n="e *ien mal correspondida( d"r, esta 6ol"ntad m"i lar>os das enc"*ierta
de s"s padres ? de"dos( resistida con 6alor de s" dama( ? por el consi>"iente( 6i#ndose
desde!ado( prose>"ida m&s d#l como tema ? loc"ra ="e por otros moti6os. Con ="e res"elto a
conse>"irla( sin reparar en promessas ="e no a6an de c"mplirse( teniendo >ran>eada "na
criada de :eodora —="e #ste era s" nom*re—( se resol6i, a escri6irla "n papel( c"?o tenor
A"e desp"#s tan notorio( ="e no es m"c7o ="e( lle>ado a mis manos( o?>&is aora ="e A"e como
se si>"eP
CA+.A
"0res años ", o gallarda 0eodora, que son despo(os tristes mis sentidos y el
alma de vuestra ingratitud, sin que en tan largo término aya ésta me(orado de
suerte ni aquéllos cobrado libertad siquiera para conocer su desdic!a. 3
restituidlos ya en vuestra gracia, o permitid que en ella trate de su remedio
quien si a vos oy le pide, m"s es para vuestro !onor y descanso que para
reprimir sus ardientes desseos. 'o sé, señora mía, que no os mere)co, y tened
por creído que si de aquesta suerte lo entendieran mis padres, ni temiera
descubrirme a los vuestros, ni el testimonio verdadero de mi amor viviera tan
sin crédito en vuestro noble pec!o. *onsiderad en él estas breves ra)ones, y si
ya mi fortuna quisiere que se admitan, satisfec!os y bien galardonados
quedar"n mis traba(os. 2iscreta sois, y la ocasión no indigna ni el tiempo tan
adverso, que sin que passe muc!o, cur"ndose el disgusto, vos os !allaréis con
marido, vuestros padres con yerno y los míos deseno(ados. Vuestra respuesta
espero, 2ios os guarde, y a mí me !aga agradable a vuestros o(os."
:al A"e el 6illete de don L"is —llam&6ase #l ass—( leSdo de :eodora con al>Jn
sentimiento( por="e a"n="e dissim"la6a con onestos recatos( la perse6erancia del moço a6a
repicado m&s de dos 6e$es en s" almaC ? ass( con pocos r"e>os de la diestra criada( le reci*i,
? le?, como ten>o dic7oC ="e es m"i diAcil condenarse las cosas ="e nat"ralmente nos
deleitan ? a>radan( dem&s ="e raras 6e$es determinan las m">eres el Ain de los s"ccessos en el
conse@o de s" resol"ci,n( sino los medios de exec"tarla. Pareci,le ="e en tan lar>a aAici,n no
poda a6er en>a!oC @"$>,se por capa$ de maiores empleos casada con don L"is( ?
Jltimamente( 7ec7a principio ? 6asa de s" casa ? lina@e. Este des6anecerse atropell, todo m&s
sano ac"erdo( 7$ola dar de mano otro amante ? pariente con ="ien los s"?os pretendan
casarla( ? Ainalmente Aacilit, el eno@o ? aArenta de s"s padres. Eor, s" ?erro ? li6iandad( ? con
tal pres"p"esto( admitido el papel( disp"so el 6erse con s" d"e!o( como se eAect", por "na
A"erte re@a( por ="ien los dos se 7a*laronC don L"is con el pretesto de ="e A"esse s" esposa( ?
ella con pedirle licencia para de$rselo a s" >ente.
8o era #ste el intento del moço( por="e de dar tal c"enta pres"ma ="e la sa*ran s"s
padres( ? por el consi>"iente se le opondranC ass( proc"r, diss"adrsele( ? con tan
dissim"ladas ? en>a!osas ra$ones ="e la tierna don$ella se satisAi$oC ? dentro de no m"i
lar>os das( Ar"strada la esperança del anti>"o >al&n( d&ndole Aranca entrada ? possessi,n de
s" persona( t"6o de don L"is por retorno pala*ra ? Aee de s" esposo ? marido( 7all&ndose
presente "n pa@ecillo s"?o ? "na criada della.
Eesta s"erte se prosi>"i, s" amor( a"n="e como el amante no anda6a 6erdadero( al passo
="e se 6io posseedor començaron s"s intercadencias ? pa"sasC ? no contento aJn dellas( como
la maior parte del deleite est& en s" 6ana >loria ? ala*ança( con indi>no decoro p"*lic, todo el
caso( siendo en *re6e notorio a la maior parte del l">ar.
Entendi, tal desdic7a la madre de :eodora( por="e a*rasado ? cons"mido de ra*iosas
sospec7as se lo dixo el parienteC mas como #l no osa6a declararse( ? ella s"po al momento el
!"do con ="e esta6a soldada( a"n="e al principio mostr, >ran sentimiento( desp"#s( m&s
consolada( miti>, s" dolor con la esperança de 6er a s" 7i@a remediada con tan 7onrroso
empleo. Pero d"r, este ali6io lo ="e tard, en mostrarse el excesso de la dama( ="e( 6i#ndose
pre!ada ? al >al&n resAriado( trat, de cons"ltarlo con "n reli>ioso s" de"do. El ="al( con
ac"erdo de madre ? 7i@a( tom, a s" car>o dar "n tiento a don L"is. 8o dilat, la empresaC
a*l,le l"e>o al p"nto( mas A"eron en 6ano s"s pala*ras ? s"s cristianas pers"asiones dic7as en
el desiertoC por="e el perdido moço( apenas entendi, la demanda ="ando( c"*ri#ndose de
cr"$es ? admiraci,n Ain>ida( la ne>, por entero. <i$o @"ramentos ? 6otos ?( en concl"si,n(
*"rl&ndose de al>"nas amenaças( se parti, de s"s o@os.
8o i>nora6a el tercero el nat"ral per6erso de don L"isC ? ass( @"$>ando por perdida s"
dili>encia( Aiado en los testi>os ? 6illete ="e :eodora tena( no a6iendo otro remedio( por
ata@ar la inAamia *re6emente( en occasi,n de 7a$erlo( notiAic, s" a>ra6io al i>norante padre.
Considerad( se!ores( en 6"estra misma ca"sa seme@ante desdic7a( ? con tanto ="edar&
ponderado el sentimiento ="e ?o no me atre6o a encarecer en el 7onrado 6ie@o. ;,lo os p"edo
aAAirmar ="e si no A"eran tales las pr"dentes disc"lpas ="e ale>, el reli>ioso en Aa6or de s"
7i@a( no le apro6ec7ara el ser la prenda m&s ="erida ? amada de s" alma( s" Jnica eredera ? el
*&c"lo ? arrimo de s"s cansados a!os. 0io el papel de don L"is( s"po de los testi>os( ?
cre?endo ="e el caso esta6a tal ="e no podra escap&rsele( a>"ardando para el Jltimo trance
los medios de @"sticia( s,lo ="ed, acordado por entonces 6erse #l mismo en *"ena co?"nt"ra
con #l. Nsta le oAreci, el tiempo m"i a pedir de *oca( por="e encontr&ndole en el campo "na
tarde( sin dexarla passar se 6ali, della( ? tomando con cortesa ? respeto al mance*o por la
mano( le s"plic, se sir6iesse de oSrle.
*-
Parece ="e tan >rande s"Arimiento ? *land"ra en persona a ="ien don L"is tena tan
oAendida moder, s" cost"m*re. O ass( condescendiendo con s"s r"e>os( no i>norando el
prop,sito( le atendi, desta s"erte al ra$onamiento ="e se si>"eP
—El cielo sa*e( >eneroso mance*o( ="anto >"stara ?o ="e mi corta Aort"na no "6iera
red"$dome a tan estrec7o t#rminoC mas como en 6"estras manos consiste el me@orarla( no
esc"sa mi 6er>Tença el pediros s" remedio con l&>rimas. ;"plicoos( se!or mo( ="e *ol6iendo
los o@os a 6"estra no*le san>re( no ass como 7asta a=" de>ener#is en ella( pres"miendo la
des7onra ? aArenta ="e n"nca os merec. Oo s#( por mi >ran des6ent"ra( el misera*le estado en
="e o? ten#is a mi 7i@a( la pala*ra ="e la ne>&is( ? la sinra$,n ="e me 7a$#isC ? con todo esso(
sin desconAiança al>"na( res"elto a no salir de 6"estro >"sto( 6en>o determinado a oAreceros(
para ="ando le t"6i#redes de 7onrarme( ="arenta mil d"cados en lo me@or parado de mi
7a$ienda( ? en el Ain de mis das la resta della. Ee n"e6o os pido ="e( admitiendo tan 7onestos
partidos( desist&is del ="e 6ais prosi>"iendoC m"e6an ? lastimen mis canas 6"estro esprit"
no*le( ? no ="er&is ="e se miren sin 7onra por ="ien a6a de ser m&s conser6ada( p"es los
7om*res ="al 6os para a="esto nacieron( no para t?rani$ar ? oAender los 7"mildes. Considerad
me@or estas @"stas ra$ones( ? disponed en todo a 6"estra 6ol"ntad( ="e ?o la se>"ir#.
Con a="esto( 7"medeciendo el rostro con s" llanto( cessando el triste 6ie@o( mostr, don
L"is( como eAecto de s"s @"stas pala*ras( m&s *land"raC ? 6i#ndose por todos los caminos
ata@ado( sin sa*er ="e ale>arse( tom, por Jltima salida el conAessar de plano. Prometi,le de
n"e6o c"mplir s" o*li>aci,n( ? s,lo le p"so por delante la dilaci,n ="e con6ena s"Arir en
tanto ="e s" padre 6i6iesse( ="e por s"s enAermedades ? 6e@e$ no poda ser m"c7o. :emase( "
di,lo ass a entender( ="e 7a$iendo tan desi>"al empleo sin s" consentimiento( assimismo
occasionara la m"erte( ? a :eodora ? s"s padres in="iet"des( perdiciones ? aArentas. Pero
como todas estas ra$ones i*an sin A"ndamento ? tenan *astante a*sol"ci,n( no ="eriendo
admitirlas el ="e las esc"c7a6a( ? ad6ertido el p"nto principal de s"s diAic"ltades( m&s
alentado( torn, ass a replicarleP
—M"c7o estimo( se!or( ="e ai&is ass con tal Aacilidad declarado 6"estro pec7o conmi>o(
p"es mediante esto( entendida la ca"sa ="e m&s se nos opone( 6os 7allar#is sal6ados todos s"s
incon6enientes ? ?o 6er# mis canas con m&s 7onrra ? descanso. Par#ceme( don L"is( ="e lo
="e m&s lo diAic"lta( se>Jn dixisteis( es mi poca no*le$a.
—Ass es 6erdad —le replic, el mance*o.
O #l prosi>"i,P
—P"es atended "n ratoC ="e a"n="e es llano ? se>"ro ="e la maior no*le$a consiste en las
proprias 6irt"des( m#ritos ? excelencias de cada "no( toda6a no( como ima>in&is( en la
7eredada de mis padres me 7i$o el cielo de tan r"in nacimiento ="e por #l no os mere$ca( ni
de san>re tan 6il como de la llane$a ? proceder de "n la*rador se p"ede prometer. 8o son
patra!as las ="e intento contaros( sino 6erdades p"ras( ="e ni a"n ="iero cre&is sin m"? >ran
testimonio. Presto tendr#is a="#ste( no o*stante ="e mis a!os no esta6an para tan lar>o 6ia@eC
pero sa*ed aora parte de lo ="e ap"nto. Oo( se!or( a"n="e la caresta de las no*les monta!as
me 7i$o salir moço a otra m&s >r"essa tierra( ni por esso p"edo n"nca ne>ar nat"ral tan il"stre.
Mi apellido ? solar es de los m&s anti>"os de s"s t#rminos( 7i@o se>"ndo soi del se!or de la
casa de I"e*edo( s" maior ? ca*eça es o? mi proprio 7ermano. 0ed si pro6ada tan *"ena
exec"toria ="edar#is satisAec7o( " si en el c"mplimiento de la pala*ra ="e me dais a6r& n"e6o
em*araçoC ="e al p"nto( sin dilatarlo m&s( calçar# las esp"elas ? no descansar# asta ="e(
allan&ndose todo( 6os ="ed#is m"? ser6ido ? mi 7onor reparado.
A="( sin dexarle prose>"ir( con al6oroço >rande mostr&ndose contento( le a*raç,
estrec7amente don L"is( ? repiti#ndole ="e a"n con menores testimonios ="edara satisAec7o(
? por el consi>"iente s"s padres ? de"dos sin ra$,n de c"lparle( #l se *ol6i, a s" casaC ?
I"e6edo( dando el ne>ocio por concl"so( cont&ndolo a s" m">er ? 7i@a( el da si>"iente se
parti, a las monta!as ?( para no alar>arme( en menos de oc7o meses( citado el Aiscal de la
5eal A"diencia( pro6, s" intenci,n *astantemente( ? con 6ista ? re6ista sac, s" exec"toria ?
7idal>"a.
Oa en este nterin se cria6a con recato ? secreto en "na aldea 6e$ina "n 7i@o de don L"is ?
:eodoraC ? a"n="e en los esteriores con recproco amor de entram*as partes( no ass en el
coraç,n del ca"to moço( p"es apenas entendi, el *"en s"ccesso de I"e6edo ? el testimonio
7onrado de s" san>re ? no*le$a( ="ando( sin 6er m&s a s" dama( totalmente se enc"*ri, de s"s
o@os. O si parara en esto a"n no A"eran s"s excessos tan depra6adosC pero a="el s" nat"ral
Aiero ? terri*le los A"e a"mentando asta irritar al cielo( ? maiormente aora ="e( consider&ndose
prendado ? sin nin>"na esc"sa( le pareci, preciso dar al>"na salida a s"s empe!os. 0ali,se
para 7a$erlo de "na traça dia*,lica( ? por lo menos s" conse@o se Aor@, en el inAierno.
Oa se os acordar& como dixe al principio de otro amante ? pariente de :eodora( ? no s# si
al>o tam*i#n de s"s $elosas ansias. E#ste p"es Aorm, don L"is aora el principal instr"mento
de s" enrredo. Contra7i$o "n 6illete de la innocente dama( ? en s" nom*re( pa>&ndoselo *ien
a "n s" escla6illo( se le 7i$o dar( no sin m"c7a ale>ra del ="e desAa6orecido ? ol6idado *e6a
los 6ientos por *ol6er a s" empleo. 8o disc"rren los om*res 7eridos deste mal con m&s
discreto a6isoC le?, el 6illete el en>a!ado moço( ? tJ6ose por *iena6ent"rado ? del todo
restit"do en la perdida >racia de :eodora l"e>o ="e 6io lo ="e se le ordena6a. Era esto(
desp"#s de al>"nas r#plicas ? en>a!osas disc"lpas( pedirle arrepentida la i>norante se!ora ="e
la 6iesse la si>"iente noc7e por "n p"esto se>"ro ="e sala de s" @ardn al campo.
O ass( res"elto a o*edecer( parti, sin m&s recelo a esperar la 7ora( ="e t"6o por eterna( ?
principalmente ="ando( 6iendo lo ="e se tarda6a ? no sala la ca"sa ="e #l creSa a6erle traSdo
all( @"$>&ndose *"rlado( desesperado ? triste( ca?, en la c"entaC tarde ? ="ando( por s"
desdic7a( sali, a tom&rsela don L"is con tres enmascarados( ="e acri6ill&ndole a estocadas le
tendieron en el s"elo( ? aJn no contentos( teni#ndole por m"erto —por="e aJn se endereça6an
s"s moti6os a m&s inAame Ain—( tom&ndole entre todos( le arro@aron por las 6ardas del 7"erto
en casa de la dama.
8o se disp"so tal in7"manidad tan en secreto ="e s" r"mor dexasse de alterar parte de los
6e$inos( dem&s ="e s"s se="a$es ? don L"is le crescan de prop,sito por="e ac"diesse >ente ?
el caso A"esse pJ*licoC ="e a="este era s" *lanco. P"si#ronse en se>"ro los delin=Tentes
mientras el l">arcillo començ, a m"rm"rar lo ="e o?eron los "nos ? contaron los otrosC
ec7,se menos en s" casa el eridoC ac"di, la @"sticia( ? entendido el esc&ndalo( por el rastro
="e dexa6a la san>re ? el ="e a6a so*re las mismas *ardas A"nd, *astante indicioC mand, ="e
s"*iessen por ellas al>"nos 7om*res( los ="ales( en 7a$i#ndolo( 6ieron al triste moço ="e( con
mortales ansias re*olc&ndose( esta6a rodeado de s" madre( de :eodora ? criadas( ="e( a la
misma sa$,n a6isadas del caso( salan al 7"erto a ser testi>os de s" aArenta ? desonrra. Con
tanto la @"sticia( no p"diendo otra cosa( prendi, toda la Aamilia( dexando a las se!oras con
ministros de >"ardaC trat,se de la c"ra del 7erido( pero #l esta6a tal ="e( por m&s ="e se 7i$o(
no acert, en m&s de ="atro das a 7a*lar pala*raC t#rmino en ="ien( *ien desc"idado de lo ="e
le atenda( lle>, I"e*edo con s"s inAormaciones a s" casa.
Ei,sele al p"nto c"enta del s"ccesso ?( teniendo por c"lpada a la 7i@a( pens, *ol6erse loco
? perder la paciencia( ? con tan >ra6e estremo ="e A"e Aorçoso el sacarle a otra parte. Llora6a
el triste 6ie@o s" pJ*lica des7onrraC era #ste s" maior sentimiento( ? l"e>o los tra*a@os ?
inAr"ct"osos >astos de s" lar>o 6ia@eC s"spira6a( Ar"strados s"s intentos( perdida s" esperan$a(
? @"ntamente @"$>a6a por deso*li>ado a don L"is —c"?o Ain s,lo se encamina6a a a="este
p"nto( como ?a ="eda dic7o—( ? adem&s( assimismo( sin cara ni 6er>Tença para pedirle el
c"mplimiento de s" pala*ra.
Pero no ="iso el cielo ="e tan >randes in@"rias ="edassen en silencio( no permiti, ="e
padeciesse m&s la Aama ? nom*re de la innocente :eodora. Co*r, el 7erido alientos( ? en s"
ca6al sentido reAiri, todo el caso( conAirm&ndole con entre>ar el Ain>ido 6illete de adonde
red"nd, s" desdic7a ? el desc"*rirse aora la 6erdadC por="e( con pro6ada la letra( se 6io ser
contraec7a( ? apretado el escla6o ="e A"e s" portador dixo( con miedo del tormento( s"
le>timo a"torC el ="al( en sa*i#ndolo( se retr"xo a la +>lesia( ? desde ella( dando sin respeto
nin>"no a entender al 7onrrado I"e6edo ="e de celos lo a6a disp"esto ass( proc"r,
entretenerle 7asta 6er si el 7erido 6i6aC ? s"ccediendo se>Jn s" 6ol"ntad( como los padres
eran tan poderosos( ? por el consi>"iente temidos( accomod,se todo. 3"era de ="e I"e6edo(
entrando de por medio( 7i$o de la A"erça 6irt"d ? ="e s"s de"dos callassenC pensando ass
o*li>ar m&s a don L"is al eAecto de la promessa concertadaC pero no esta6a #l de seme@ante
ac"erdo( antes( considerando ="&n mal a="ella traça le a6a salido( ?6a ?a ima>inando( para si
le apretassen( otra sin comparaci,n m&s aArentosa.
Eos meses( poco menos( se passaron entre estos accidentes( sin 6er :eodora a s" ="erido
d"e!o ni el *"en I"e6edo al ?erno deseadoC con ="e cansado ? impaciente( temeroso de tan
lar>o silencio( sin m&s contempori$ar( *ol6i, a reArescar los passados dis>"stos ? a remitir a la
occasi,n de todos( con n"e6as ="exas ? n"e6as amenaças( el reli>ioso de"do ="e arri*a dixe.
Ad6irti, p"es a #ste ="e( ?#ndose a don L"is( no s,lo le tr"xesse a la memoria el concierto a
="e se a6a o*li>ado ? la promessa de s" pala*ra ? Ae( mas @"ntamente el principal eAecto ="e
con tanto tra*a@o de s" 6ida ? persona ? espensas de s" 7a$ienda a6a intentado ? conse>"ido
por s" respeto ? 6ol"ntadC ? en concl"si,n( ="e so*re todo le dixesse ="e si en ="iet"d ? pa$
no pensa6a c"mplirlo( se declarasse( para ="e ass p"diesse ac"dir a otros medios( ="e no
podran Aaltarle por @"sticiaC pero ="e en seme@ante caso ="edasse pers"adido( desde l"e>o(
="e inter6iniendo a="#lla( #l ="eda6a tam*i#n deso*li>ado en la promessa de s" 7a$ienda( de
la ="al no le dara nin>"na parte( a"n="e mil 6e$es le 6iesse casado con s" 7i@a.
:ales A"eron las sentidas ra$ones con ="e inAormado el Araile parti, a la presencia de don
L"is( a ="ien sin discrepar ? con otras i>"ales ? tan A"ertes pala*ras se las prop"so( si *ien no
A"eron admitidas d#l como se espera6aC mas dissim"lando con ale>re sem*lante( sinti#ndose
apretado de la amenaça por @"sticia( determin, en s" pec7o la traça ima>inada. 5espondi, al
reli>ioso m"i conAorme a s" >"sto ?( a6i#ndole satisAec7o( ro>,le ="e *ol6iesse a I"e6edo ?
le dixesse de s" parte ="e sin dilaci,n se 6iessen en s" casa. :"6o el Ara?le( en o?#ndole( por
aca*ado el casamientoC pidi, al*ricias al 6ie@o( ="e sin m&s atenderle( saltando de contento(
o*edeci, el mandato ? 7all, a don L"is( ="e ?a esta6a en s" espera. El ="al( reco>i#ndose a
"na ="adra con #l( para me@or 7a*larle( por lar>o espacio( o ?a t"r*&ndole s"s 6enera*les
canas( o ?a la 6er>onçosa disc"lpa ="e tena ma="inada contra ellas( casi no acert, a
pron"nciar pala*raC pero no tienen las resol"ciones de los malos tan A&ciles enmiendas. En Ain(
determinado a descar>ar de s la d"ra car>a( proc"r, concl"irla de s"erte ="e no "6iesse
rec"rso( ni modo( ni camino para *ol6er a ella. O ass( airado el rostro ? el alma despe!ada en
el inAierno( le començ, a de$ir este triste disc"rsoP
—Con pesad"m*re ? c,lera s"elen a*larse las cosas m&s s"perAl"as( ? a"n="e la m"c7a
="e me ca"san las 6"estras me p"diera irritar( toda6a( mirando a a="essas canas ? a mis
o*li>aciones( dir# tan solamente las ="e me@or a mi ? a 6os nos con6iniere( p"es por el ries>o
? A"erça con ="e me 6eo apretado( a"n="e lo desea6a( ?a no p"edo esc"sarlo. O ass sa*en los
cielos ="&nto( I"e6edo( siento el espidiente triste ="e ?a os espera( ? ="&nto m&s me aAli>e ?
descons"ela a6er de ec7ar del pec7o ? tomar en la *oca secreto tan celado ? >"ardado de m
7asta el presente p"nto. Pero 6"estra porAa me disc"lpa( ? 6"estra corta pro6idencia me sal6aC
p"es si #sta A"era i>"al a tan ancianos das( A&cilmente "6iera penetrado ="e mi irresol"ci,n
proceda de s"periores ? m&s "r>entes ca"sas( ? c"erdamente m"dara de prop,sito. Pero ?a(
en Ain( es tarde( no a? sino prestar paciencia ? reci*ir la pena merecidaC p"es no es ra$,n ="e(
por o*edeceros( ="ede ?o exp"esto a la ="e el cielo ="isiere exec"tarme( como sera sin d"da
tan cierta como @"sta si( a6iendo ?o >o$ado ? possedo antes de aora a 6"estra misma esposa(
a!adiendo peccados a peccados( tomasse por m">er a s" propia 7i@a. ;iendo esto ass( Kc,mo
="er#is( se!or —lo ="e Eios no permita—( ="e ?o sea 6"estro ?erno ? de :eodora s" maridoL
KPar#ceos ="e podr& disponerse sin la esperiencia de "n >eneral casti>oL Oo( a lo menos( no
pienso ocasionarleC m"i @"sto es( *"en I"e6edo( ="e le esc"semos todos. 5es"elto estoi a no
dexar perderme ? a aconse@aros i>"al determinaci,n. Perdonadme( os s"plico( p"es casos son
los tales ="e tienen el exemplo ? cons"elo por casas m"i 7onradas ? il"stres. 'ol6#os aora a la
6"estra ?( si os parece( ec7emos tierra en medioC ="e ni le & de Aaltar remedio a 6"estra 7i@a
con tan >randiosa 7a$ienda( ni a s" excesso disc"lpa ="e le pon>a en ol6ido. 8o ten>o m&s
="e 7a*larosC 6ed si tan sano ac"erdo es di>no de a*raçarseC ? si ?a( atropell&ndole(
@"$>&redes por m&s lcito ? *"eno ="e la @"sticia pon>a en ello las manos( ?o c"mplo con lo
dic7o. <a$ed lo ="e mand&redesC ="e( a"n="e me pesara m"c7o por 6os( 6iendo ="e no a6#is
de >anar m&s ="e n"e6a des7onrra( toda6a( por lo ="e toca a m( se me dar& m"i pocoC p"es
llano es ="e( ="ando t"r*io corra( dos lanças en Gr&n no me an de ec7ar por p"ertas ni dexar
en la calle.
Con tanto( sin esperar resp"esta( *ol6iendo las espaldas( dex, al c"itado 6ie@o tan A"era de
sentido ="e( sin poder 6alerse( ="e*rantando el dolor de s" aArentosa in@"ria el macerado
c"erpo( dio consi>o desma?ado en el s"elo.
VG7 ="&n >rande in6entora es de seme@antes des6ent"ras la arrai>ada maldadW A6a
estado( acaso o por desc"ido de don L"is( presente al triste c"ento "n pa>ecillo s"?o( ? siendo
el mismo ="e antes se 7all, testi>o a la inAelice *oda de :eodora( 6iendo a s" po*re padre aora
en tan amar>os t#rminos( compadescido ? alentado( se>Jn s"s pocas A"erças( le p"so en pie ?
le sac, de casa( dando l">ar ass para ="e el anciano I"e6edo se A"esse a la s"?aC ? s"
ad6ertido d"e!o( conociendo el desc"ido ? a"n el peli>ro ="e de s" *oca le poda res"ltar( le
desapareciesse ? a"sentasse del p"e*lo.
Pero en el interim no A"eron pocos das los ="e el aAli>ido ? aArentado 6ie@o( desesperado
? m"do( con lar>a enAermedad oc"p, "na cama( >"ardando en todos ellos con proA"ndo
silencio( en lo interior de s" alma( la reci*ida in@"ria ? dia*,lico enredo de don L"isC por="e(
en ="anto a s" esposa( siempre cre?, lo ="e de6a a s" innocente 6idaC mas sin em*ar>o A"e
ins"Ari*le ? cr"el la ="e los "nos ? los otros( padre( m">er ? 7i@a padescieron. <asta ="e(
teniendo con tal reco>imiento s"spendido el l">ar ? al inca"to mance*o asse>"rado(
pr"dentemente di$iendo a todos ="e se ="era 6enir a esta ci"dad( A"e poco a poco red"$iendo
a dinero lo me@or de s" 7a$iendaC ? disp"esto este p"nto( ? s" Aamilia en co*ro( #l se ="ed,
ordenando el de m&s espidiente( o por 7a*lar me@or( s" m&s c"erda 6en>ança. La ="al( siendo
encaminada discretamente( se le 6ino a las manos m"i conAorme a s" 6ol"ntad ? desseo.
O ass( estando ad6ertido ="e cena6a don L"is con s"s padres ? >ente en "nas 7"ertas
ri*eras del ca"daloso :a@o( a6iendo antes llamado con secreto de las monta!as al>"nos
alle>ados ? de"dos( @"nto con ellos( en li>eros ca6allos( de tal manera resol6ieron el caso ="e(
sin de$irP UEios( 6almeU( con lançadas cr"eles le ="itaron la 6idaC Ain cierto ? merecido de la
="e tan mal se a6a >astado. O con i>"al preste$a( dex&ndole en los *raços de los s"?os( en "n
instante se desaparecieron de la 6ista.
Mas a"n="e entonces corri, *"ena Aort"na el 7onrrado I"e6edo( con s" >ran 6e@e$ no
p"do tolerar el contin"o tra*a@oC ="eriendo descansar( A"e perse>"ido de la @"sticia ? s"s
contrarios( de tal s"erte ="e( antes de lle>ar a Ara>,n( ="ed, inAeli$mente en s" poder( siendo
traSdo desde all a esta ci"dad( como ca*eça de s" @"ridici,n. Car>,sele el delito( ?
con6encido d#l( a"n="e ale>, la in@"ria de s" 7i@a( el testimonio ="e le6ant, a s" esposa( las
7eridas del de"do ? otras m"c7as maldades( como las m&s no tenan pro6ança s"AAiciente( si
*ien se dilat, s" sentencia( al Ain sali, de m"erte. Mas en el interim( a6iendo el cielo
permitido ="e pareciesse el pa@e ="e el diA"nto don L"is a6a ec7o a"sentar( entendido de s"
madre ? :eodora( le "6ieron a las manosC pero ad6irtiendo ="e no se a6a de dar l">ar a s"
declaraci,n( por el m"c7o poder con ="e era atropellada s" @"sticia( 7all&ndose en los *os="es
de Ace="ia el 5e? n"estro se!or( se A"eron a s"s pies( ? inAorm&ndole en "no ? otro caso —
a"n="e entre tanto el Corre>idor( solicitado de s"s padres del m"erto( con sentencia en re6ista(
desse, apres"rar s" exec"ci,n—( compadecido s" Ma>estad( ? a"n irritado de tan >ra6es
oAAensas( dio ma?or dili>encia en pro6eer la s"spensi,n ="e 6istes apres"rada en tan terri*le
trance( ? con orden para ="e( rece*ida la declaraci,n del criado( siendo conAorme a la relaci,n
="e se le a6a 7ec7o( diessen por li*re al reo( como pod#is creer ="e ?a se a6r& eAect"ado.
A=" dio Ain a s" nota*le 7istoria el sacerdote n"estro 7"#spedC con="e los circ"nstantes(
d&ndole @"stas >racias( admirados ? ale>res( se retiraron a s"s ="artos( ? ?o a "n aposentillo(
de ="ien( pa>ando "n real la ma!ana si>"iente( escap# carmenado de sa6andi@as 6iles( ? sal
de :oledo con pres"p"esto de se>"ir mi 6ia>e 7asta la >ran ;e6illa.
-
Ass( pensando a ratos en el passado c"ento( ? otras 6e$es cantando por en>a!ar el
cansancio del camino( and"6e 7asta alcançar "n carro ="e( por ?r de 6a$o( me aco>i, en s"s
espaldasC con ="e( entreteniendo ? a>assa@ando al d"e!o( a"n="e se rodea6a( me A"i con #l
7asta "n l">ar ="e se di$e :em*le="e( en donde 7allando a la salida "n con6ento de Ara?les(
lle>"# —="e no de6iera— a pedir de *e6er a s" portera. 0er#is aora ="&n caro me cost,.
A*ri,( en tocando( "na re>illa *axa el 7ermano portero( por ="ien oSda mi demanda( sin
responder a ella( se s"spendi, mir&ndome "n *re6e espacio( desp"#s del ="al a*ri, toda la
p"erta ? me meti, dentroC ? 7a$i#ndome sentar en "n po?o( sac&ndome( para me@or
entretenerme( "nas peras ? "na *oti@a de a>"a( mientras ?o ale>remente las coma( #l(
cerrando s" p"erta( se desapareci, de mis o@os por "n m"? lar>o t#rmino( ="e no sin arto
enAado le assist a mi pesar. En Ain( molido de esperarle( *ol6i, en compa!a de otro Araile ="e(
se>Jn desp"#s s"pe( era el >"ardi&n. O ="ando pres"m ="e se me a*ran las p"ertas —*"elto
el s"e!o del perro—( 6i ="e con >rande sorna( p"estos "nos anto@os( comença6an entram*os a
leer "n cartapel( con ="ien( de ="ando en ="ando mir&ndome a la cara( al c"erpo ? al 6estido(
7a*la6an entre s con admiraci,n ? silencio. Pienso ="e conAeran mis se!as( 7a$iendo otras
actiones ="e me p"sieron temor ? conA"si,n.
8"nca( a"n="e lo sospec7#( me pers"ad a ="e A"essen cartas o a6isos de mi padre( tanto
por la *re6edad ? ciencia del camino( impossi*le a mi 6er( ="anto por el recato ? poca
intelli>encia de s" persona. Estos ? otros i>"ales pensamientos me tenan rodeado ="ando(
aca*ado s" esc"tri!o( me sac, dellos "na >ran 6o$( ? l"e>o( tras de a="#lla( "na re$ia palmada
="e el padre >"ardi&n se dio en la Arente( di$iendo en alto modoP
—KI"# 7a? ="e d"dar( 7ermanoL Nl es sin Aalta al>"na( todas a="estas se!as le competen.
N reci*ido "n >rande *eneAicioC m"c7o pla$er me & ec7o( Eios se lo pa>"eC ="e no ass creer&
="&nto & ="e espero la 6ista deste incorre>i*le rapa$.
Esto 7a*l, *"elto 7a$ia el padre portero( a>radecido a mi prisi,nC ? prosi>"iendo( torci,
la cara adonde ?o esc"c7a6a( ? asi#ndome de "n *raço( con se6ero sem*lante disc"rri, desta
s"erteP
—O p"es( so*rino Enri="e( Kes *"ena 6ida a="estaL KEs #ste a="el descanso ? ali6io ="e
espera6a de 6os mi po*re 7ermana en s" triste 6i"de$L 8o correspond#is a s" san>re( no por
cierto a la del malo>rado don Pedro. VFesJs( FesJsW VI"# pcaro( ="# ne>ro( ="# indecente le
trae el sol ? el aireW K3"era me@or assistir en tal calma ? con tan re$io esto en las salas ?
alco6as del @ardn de mi casa( ? andar por las calles ? plaças de Placencia en "n ca6allo o en el
coc7e passeando( ? no a pie( solo( corrido( ? aArentando de a="esta s"erte 6"estro 7onrado
lina>eL Ara*i#n( ara*i#n( lle>ado a6#is( el cielo os & trado adonde tendr&n Ain 6"estros
distraimientos( o en esta recl"si,n n"estra des7onra ? 6"estra 6ida. Esco>ed *re6emente lo
="e por *ien t"6i#redes( por="e ?o( sin tardança( pienso resol6erme m"i presto.
I"ien oSa seme@antes ra$ones( tanta amena$a ? determinaci,n( ? no era Enri="e( ni tena
madre 6i"da( coc7e( ni a"n ca6allos de ca!a( alco6as ni @ardn( K="# tal se sintiraL o K="&l
sera s" encanto ? t"r*aci,nL Comenc# a persi>narme( ? a"n a rerme( sacando A"erças de
Ala="e$aC ? ="eriendo replicar a s" aren>a( oAAendido de mi despe@o ? risa( em*isti, conmi>o
="al si A"era "n le,n( ? tap&ndome con las manos la *oca( repiti, m"c7as 6e$esP
—VG li*re ? sin 6er>TençaW KEe m te res ? responderme ="ieresL KPiensas ="e lo &s con
t" madreL KAcaso pres"mstete en s" Ar&>il presenciaL Por 6ida de los &*itos ="e trai>o( ="e
&s de ir a "n cala*oço. Hs>ale( padre mo( d# con #l en mi celda( ? #c7ele "n par de >rillos.
0er& Enri="e del modo ="e sa*remos a=" c"rar s"s li*ertades ? loc"ras.
A esto( dando ?o "n Aiero >rito( sin poder ?a s"Arir tantas inad6ertencias ? i>norancias(
dixeP
—KI"# Enri="e o ="# demonio se le anto@a ="e soi( padre >"ardi&nL Por="e a m no me
llaman m&s ="e Pndaro( ? ten>o padre ? madre 6e?nte le>"as de a="( ? n"nca oS @am&s a"n
nom*rar a Plasencia( si no es ="ando en mi tierra pre>ona6an casta!as de s" 6era.
:odas estas ra$ones ?6a ?o d"plicando( no ostante ="e as de mi portero como de otros
cinco o seis Ara?les( ="e ?a a6an ac"dido( era lle6ado( como el &nima del sastre( por el
cla"stro en *olandas. Comenc# a con@"rarlos( cre?endo A"essen inAernales esprit"s ? el
presente s"cesso al>Jn pesado s"e!oC mas conociendo ="e mientras ?o alenta6a m&s s"
desen>a!o( se conAirma6an m&s en el parecer del s"perior( ? ="e #l( m"? 6ano ? satisAec7o
con s" 7alla$>o( replica6aP —KP"es c,mo a m( Enri="illoL KA m en>a!arme ="ieresL 8o te
6aldr&n t"s m&="inas( en el laço 7as caSdo( no lo a*r&s con mi 7ermana—C t"6e por m&s sano
conse@o callar( dissim"lar ? o*edecer al tiempo( ? sin ne>ar ni conAessar( conser6arme en s"
en>a!o ne"tralmente. Pero ni aJn de este ac"erdo me dex, apro6ec7ar la i>norante porAa de
mi s"p"esto to( ="e a A"erça de los dia*los ="iso ="e A"esse s" so*rino ? pariente.
Lle>"# en Ain a la celda( ? all( 6i#ndome m&s rendido ? s"@eto( dex&ndose ro>ar de los
dem&s( s"spendi, los >rillosC ? poco desp"#s( miti>ado el eno@o( con caricias ? ala>os(
començ, a pers"adirme la *"elta de Placencia( oAreci#ndome dineros ? 6estidos ? remitirme a
ella m"? *ien acompa!ado( ? otras tales ra$ones ="e 7i$ieran *landear ? conceder en
des6aros ma?ores a "n 7om*re m"? pr"dente. O ass( no es m"c7o ="e( 6iendo ?o tal
determinaci,n( promessas tales ? tan santa innocencia( me dexasse 6encer della( como en
eAecto lo 7i$e( conAiado en ="e( p"es el cielo me oAAreca ? a"n esAorça6a a "na tan *"ena
dic7a( no era @"sto perderla( ni impossi*le el salir desp"#s 7onradamente de seme@ante
la*erinto. Con este ac"erdo me ec7# a los pies del Ara?le( ? con Ain>idas l&>rimas dixe ="e me
pona en s"s manos.
I"ed,( en o?#ndome( s"mamente contento( ? 7a$iendo re>alarme( desde a="ella noc7e
començ, a disponer mi *"eltaC ? a"n="e en ello se tardaron seis das( t#rmino en ="ien a"n
p"diera perderse otro m"? ad6ertido( con todo esso( a*lando las ra$ones m"? medidas ?
e="*ocas( atento a las pre>"ntas( am*i>"o a las resp"estas( le conAirm# en s" en>a!o ?
conser6# la san>re ? parentesco. <i$o tam*i#n de mi se>"ridad al>"nas esperiencias( como
A"eron dexarme salir solo del con6ento ? ="e otros me tentassen ? ind"$iessen a prose>"ir mi
A">aC mas a"n ="ando ?o i>norara las espas ="e anda6an a la 6ista( por no perder "n m"?
>al&n 6estido( ropa *lanca ? camisas ="e se me ?6an 7a$iendo no me a"sentara por nin>"nos
respetos. ;ir6ieron #stos de >rande conAiança( ? por lo menos de ="e dos 7om*res del l">ar(
="e a6an de ?r conmi>o 7asta Plasencia( se ase>"rassen ? perdiessen recelo en el camino.
Lle>, p"es el desseado da( conAiesso ="e lo era de mi con nota*le c"idado( por el m"c7o
="e tena del desen>a!o ? me@or c"enta del innocente Ara?le. Le6ant#me temprano( 6estme lo
Alamante( ? por presto ="e lo 7i$e( ?a 7all# p"esta en ra$,n "na m"? *"ena m"la( rellenas las
alAor@as( ? a mi *"en to( solcito( encar>ando mi re>alo ? c"stodia a los ="e me lle6a6an.
Eiome s" *endici,n( ? al *esarle la mano( p"so en las mas el sndico dos do*lones de a
="atro( mal dixe( dos l"$eros( dos &n>eles de >"arda ="e me al"m*rassen( >"iassen ? sir6iesen
de ali6io toda s" d"raci,n. En Ain( nos despedimos( ? *ol6iendo las riendas a :oledo( t"*imos
la siesta antes en Almonac de X"ritaC re>al# a mis cole>as( ? ?a entrada la noc7e( lle>ando a
la ci"dad( nos apeamos en "n mes,n ="e est& @"nto a la p"erta ="e entra a Xocod,6er.
Eescar>aron la ropa( ? mientras a6ia6an en la ca6alleriça s"s ca6al>ad"ras ? la ma los
*"enos 7om*res( siendo a="#l el esperado p"nto( 6ali#ndome de la occasi,n( mis alAor@as al
7om*ro( desampar# los dem&s despo@os( ? no sin >ran temor( *ol6 a salirme por la p"ente de
Alc&ntara( ? tom# esta derrota pareci#ndome ="e tornando 7a$ia la misma parte ="e 6enamos
se ase>"ra6a me@or mi escape. Eex# el camino de la <"erta del 5e?( ? sin lle6ar nin>"no(
atra6esando el real de ;e6illa( el ro a mano diestra( me dex# andar "na 7oraC al ca*o de la
="al di6isando "nas l"m*res( >"iado dellas ? de los ladridos de los perros( corr ? par# en "na
aldeaC mas ad6irtiendo el sospec7oso modo( 6estido ? proceder de mi 6ia@e( arrimado a "nas
tapias( sin ="erer entrar dentro( cen# lo ="e traSa( ="e era rep"esto para m&s de se?s dasC ? el
si>"iente( *"eltos por disim"lo los em*eses del 6estido 7a$ia A"era( tom# senda a lo lar>o por
los nom*rados montes de :oledo( ? sin intercadencia o s"ccesso de consideraci,n me p"se en
%"adal"pe( ? desde a="ella mila>rosa casa( poco a poco( en "na >ran ci"dad de Estremad"ra.
A="( començando las a>"as del in6ierno( a>radado del sitio( me resol6 a parar "n *re6e
tiempo. Aderec# mi ropa( ? "n domin>o sal( a mi parecer( m&s >al&n ="e 8arciso. O dando
por las calles ciertos *ordos( s"* a lo m&s alto ? s"perior ="e llaman 6illa( ? all 6i s" castillo.
-*
Mora6a a esta sa$,n en #l "n prncipe de los ="e en Castilla llaman >randesC ? a"n="e se
cela6a la ca"sa de s"s retiramientos ? triste$as( el p"e*lo( ="e no siempre desatina en s"s
@"i$ios( penetra6a ? de$a ="e por a6er Aaltado a la disposici,n ? *"en conse@o de actiones ="e
a s" car>o des6anecieron la m&s >ra6e @ornada ="e contra los enemi>os de la +>lesia se intent,
en n"estros das( ? de ="ien( a eAect"arse( penda el ma?or remedio ? el paradero ? Ain de las
desdic7as perdidas ? in6asiones ="e desp"#s la 7an 6enido. Mas ?o( menos *aticinante ="e
cat7,lico( no p"de dexar de rerme m"c7o de a="este A"ndamentoC siempre *"rl# del ="e tan
A&cilmente 7om*res m&s estadistas ="e piadosos ="isieron dar a a="ella memora*le
des6ent"raC *"eno es ="e nadie piense ="e estando n"estra maldad ? excesso irritando a los
cielos ? pidiendo a 6o$es s" 6en>ança ? casti>o( le p"eda atri*"ir a contin>entes casos( c"lpar
actiones 7" manas( ni andar *"sc&ndole otras ca"sas remotas.
8o crean( no( los prncipes ? monarc7as del m"ndo ="e ="ando se cons"men s"s sJ*ditos
en perd"ra*les >"erras( ? ="ando el mar alterado no perdona s"s Alotas ? na6os( ? el aire
corrompido inAiciona s"s p"e*los( ? la tierra ? el cielo con terremotos( ra?os ? exalaciones
aAli>en s"s pro6incias( sea siempre por nat"ral eAAecto de inAl"enciasC t#n>ase por sa*ido ="e
las m&s 6e$es son s"s peccados mismos el principal ori>en de tal calamidad. O si no( a*ramos
las 7istorias( trastornemos los li*ros( ? 6eremos ="e n"nca s"cedieron las seme@antes( ="e
antes no precediessen >ra6ssimas oAensas ? delictos. 'ien claro testimonio nos da desta
6erdad la triste assolaci,n del +mperio >rie>oC ? *ien poco se mostrar& c7ristiano ="ien
@"$>are ="e en Aee de s" 6alor ? *&r*ara potencia tri"nAaron d#l las armas otomanas. :en>a
por cosa cierta ="e A"e açote de Eios s" d"ra lança( eAectos de s"s iras Aomentadas de a="ella
>eneral corr"ptela( am*ici,n( tirana( >"erras ? sedicionesC en ="ien todos los prncipes
c7ristianos de a="el tiempo conc"rrieron en "no. :oda la E"ropa se trastorn, ? *ol6i, de
arri*a a*axoC la c7ristiandad se di6idi, ? parti, en opiniones( ? s"s ma?ores re?es ?
potentados( por intereses proprios( partic"lares odios ? rencores( despedaçados entre s( con
orrendo espect&c"lo dieron l">ar a a="el inAame tri"nAo. 8o 6io el or*e m&s depra6ado si>lo.
Ee a=" nacieron n"estros males ? da!os( ? el encerrarnos en tan estrec7os lmites entonces(
no acaso ni por ?erro( no por Aaltarse a esta acti,n " a la otra. O ass( no es m"c7o ="e el
presente —V="iera Eios ="e me en>a!eW—( no siendo ni la enmienda ma?or( ni menor el
esc&ndalo( lloremos @"stamente por i>"ales excessos el Jltimo casti>oC sin ="e ac7a="es
polticos( Aracassos contin>entes( ra$ones de estado ni ?erros de ministros p"edan soldarle ni
disc"lpar en ellos la >eneralidad de tantas c"lpas.
M"c7o me # des6iado del prop,sitoC escJseme la ca"sa ="e dilat, la pl"ma( p"es no p"do
s"Arir ="e tan o*scenamente ="isiesse dar el p"e*lo ori>en ? occasi,n al retiramiento de a="el
prncipeC al ="al dando la *"elta( di>o ="e esta6a en el alo@amiento reAerido( ? a"n="e m"?
melanc,lico( no sin el esplendor ="e s" casa peda( nJmero de criados( de"dos( parientes ?
Aamilia concerniente a s" san>re. %o$#me >randemente 6iendo s"s ricas li*reas( s" adorno ?
aparato( ? en >rado s"perior ="ed# m&s satisAec7o del *i$arro despe@o de "n s" so*rino(
mance*o 7ermoso de nota*les 6irt"desC siempre #stas por s solas son ama*les ? di>nas de
respeto( pero en los persona>es tan il"stres( en tan altos s">etos ad="ieren ma?or l"stre( tienen
"n no s# ="# ="e las 7a$e m&s admira*les ? excelentes.
Llam&6ase este ca6allero don %"tierre( ? s" edad aJn no era de 6einte a!os( si *ien
="erido en ella s"mamente del to por s"s >randes esperançasC ? ass( animado d#stas( no es de
c"lpar ="e ?o li*rasse el acrecentamiento de las mas en s" Aa6or ? som*ra. 5e>ido deste
intento( *"s="# traças ? modos( con los ="ales t"6e tan *"ena s"erte( ="e antes ="e se
passassen lar>os t#rminos assent# en s" ser6icio. La conArontaci,n de las san>res Q7a*lo por
las se>"ndas ca"sasR raras 6e$es desdi$e del "niAorme eAectoC ass( por simpata m&s ="e
merecimiento( A"? amado de mi d"e!oC A"i( se>Jn la comJn( s" pri6ança toda ?( en pocos das(
arc7i6o de s" almaC ? se>"ndariamente( terrero de la em*idia( *lanco ? em"laci,n de los
dem&s criados.
%ran @"i$io ? >ran 6ent"ra & menester "n 7om*re para conser6arse en seme@ante estadoC
raros an sido a="ellos ="e p"sieron el cla6o al contin"o 6a?6#n de tal Aort"naC a"n en los
dominios inAeriores( di>o( con los se!ores ? prncipes partic"lares ? de tercera classe( como el
mo( es m"? diAic"ltoso o impossi*leC p"es K="# ser& con los poderosos monarc7asL :"6iera
?o a los tales m&s l&stima ="e em*idia. :iene #ste nom*re de pri6ança( s" operaci,n ? eAecto
di6ersas distincionesC por="e ?a al>"nas 6e$es o *ien s"cede por conAorme >racia de
personas( o *ien por o*li>aciones de ser6icios( ? ?a otras m"c7as por ser el instr"mento a la
inclinaci,n nat"ral del prncipe ="e sir6e( o( Ainalmente( por >rande entendimiento( 6alor ?
partes del criado. ;i procede de >racia personal( a"n="e #sta se prosi>a esla6onada de m"?
conAormes >"stos ? 6ol"ntades( no a? Alor de almendro m&s inconstante ? Ar&>ilP m"c7o
7ermosea ? resplandece( pero p&ssase presto( eAecto nat"ral de 6arios accidentes ="e caliAican
los exemplos ="e an 6isto n"estros tiempos. Mas si #sta 6a A"ndada en s,lo o*li>aciones( si
son pe="e!as llano es ="e ser& menos >rande la esperança del Ar"ctoC ? si >randes( tam*i#n es
e6idente el des>a@arse la rama con el peso( p"es nadie s"Are car>a de m"c7as de"das. O si se
apoia en la satisAacci,n del instr"mento( cessando el exercicio de la inclinaci,n ="e la
arrastra( cessa tam*i#n ? a"n se des7a$e Aa6orC por="e los re?es( si *ien aman la satisAacci,n
de s"s inclinaciones( tal 6e$ corridos( con el tiempo( *"el6en los o@os a la 7onra del oAAicio( ?
con la car>a de las ="exas del p"e*lo( m"rm"raciones de ma?ores estados( se descar>an con
el casti>o ? escl"si,n del pri6ado. Pero( en concl"si,n( si #ste s,lo se enc"m*ra en Aee de s"
6alor ? no*le entendimiento( a=" s se aparecen los *axos de la *axe$a 7"mana( a=" s es
menester terri*le tiento ? na6e>ar contin"o con la sonda en la mano( por="e no a? prncipe(
no a? om*re ="e d"re en el s"Arir ma?or capacidad. Mas si #sta sa*e templar el Aa6orecido ?
alle>ado( no a? "so de pri6ança de ma?or d"raci,n( ? con ra$,n( p"es nace del entendimiento
? pr"dencia. :al pienso ="e miramos en los presentes si>los( retrato 6i6o desta pint"ra m"erta(
>loria ? 7onor del *las,n ? casa de %"$m&ne$( dic7oso EAesti,n del ma?or Alexandro. Mas
no se @"$>"e mi intenci,n a lison@a( tan cortas ala*anças en tan 7"milde pl"ma antes oAenden
="e ensalçan ? desc"*ren s" claro resplandor.
'"el6o ass a mi prop,sito( ? prosi>"iendo( di>o ="e es il"stre ad6ertencia moderar el
in>enio ="ando se conoce s"perior al del prncipe( por="e mientras m&s es la potencia d#ste(
m&s siente el rendimiento( ="e a"n tiene por oAensaC ? ma?ormente se de6e ass emprender
siempre ="e se le oAresca resol6er ? conAerir( p"es entonces( como se pone en medio la propria
adoraci,n( ni se s"Are estrec7e$a ni se permite Aamiliaridad en paran>,n. O como no a?
criat"ra ="e no ten>a s" nat"ral estimaci,n( al Ain( como Aormada de "nos mismos elementos(
sin ="e nin>"na sea de a="ello ="e so*r, al material 7ermoso de los cielos( se>Jn di$en(
pretende el des6anecimientoC si#ntense m&s los celos del in>enio ? disc"rso ="e los de la
m">er( p"es la Aort"na i>"ala a los 7"manos en los *ienes esteriores( mas no en los nat"rales(
por="e los tales no son de s" dominio. Pero a este prop,sito( no me ac"erdo d,nde( le "n
exemplo ="e ="isiera escri6ir( si *ien el ser nota*le ? di>no de sa*erse s"plir& en parte el no
ale>ar s" a"torC pass, por "n >rande pri6ado del re? don Man"el de Port">al( ? era #ste el
conde don L"is de ;il6eira.
Parece ser ="e 6ino del PontAice "n despac7o ? papel de cons"mada er"dici,n ? estilo.
Llam, el 5e? al tal Conde( ? en cons"ltando ? resol6iendo con #l la resp"esta( le orden, ="e
disp"siesse "na( ad6irti#ndole ="e #l mismo ="era escre6ir otraC por="e a="el >rande ?
dic7oso prncipe no s,lo se precia6a de elo=Tente( mas lo era sin d"da. ;inti, m"c7o el
;il6eira poner la pl"ma donde s" d"e!o proprio( pero resi>n,se en s" >"sto ? o*edeci,le
7"mildeC ? disponiendo s" papel( se A"e con #l a la ma!ana al 5e?( el ="al ?a tam*i#n tenla
ordenado el s"?o. G?, el del Conde( ? conociendo la 6enta@a( c"erdo ="iso enc"*rir las o*ras
de s"s manosC mas la istancia del criado 7i$o ="e A"essen pJ*licasC le?, al Ain s" resp"esta(
pero con el conocimiento reAerido( determin, ="e A"esse la del Conde al PontAice. Esta
resol"ci,n entristeci, al pri6ado( de manera ="e( i#ndosse a s" casa( sin dilaci,n al>"na(
mand, ="e se ensillassen dos ca6allos para dos 7i@os s"?os ? con ellos se sali, al campo( ? en
#l les dixoP
—<i@os mos( cada "no 6a?a a *"scar s" 6ida( ="e ?o le se>"ir# en la misma demandaC
p"es a6iendo el 5e? conAessado ? conocido ="e s# m&s ="e #l( ni a? ="e 6i6ir a="( ni
esperarnos "n p"nto.
8o es malo el c"entecillo( ni ense!an poco seme@antes doctrinasC apro6#c7ese dellas
="ien en i>"ales t#rminos ad6irtiere el peli>ro. El mo( se>Jn dixe al principio( corri, entre los
criados por la posta( t"6o el mar le6antado( airado ? *orrascossoC mas Ainalmente le sose>, mi
cortessa ? modestia( ? el "sar con templança del Aa6or de mi d"e!oC al ="al sintiendo
aAicionado a las *"enas letras( con los Ara>mentos cortos de las mas me transAorm# en s"
inclinaci,n( escal,n principal de introd"cirsse ? a"n apoderarsse de la 6ol"ntad m&s a"stera.
O>"aldad de cost"m*res conAirman los aAectos( ? no p"eden d"rar amor ? compa!a en s"
desAormidad ? disonancia. :ena m"c7os ? *"enos li*ros( 6arias ? di6ersas materiasC
moralidad( 7istoria( poetas ? p7ilosop7osC ? como los m&s d#stos andan en la 6"l>ar ? en la
len>"a latina( A&cilmente( en tan dic7oso estado( con la a?"da ? mano de don %"tierre( s"s
c"riosidades ? escritos( ="e no eran pocos ni poco s"stanciales( me 7i$e capa$ de m"c7o( mal
dixe( de las tri6ialidades ="e # entre>ado a la estampa( p"es n"nca en a*"ndancia se 7i$o
al>"no m"? doctoC si *ien todo esto p"ede( ? aJn mila>ros ma?ores( la contin"a lecti,n destos
m"dos maestros( destos ami>os Aieles( conse@eros se>"ros( 6erdades sin aAeite( pala*ras sin
lison@a( casti>os con *land"ra ? desen>a!os 6erdaderos de n"estra ce>"edad. 0iene al m"ndo
n"estra alma em*"elta entre tienie*las ? llena de est"penda i>noranciaC la ="al( s"mer>ida "na
6e$ en la msera c&rcel deste c"erpo( en el ediondo cieno de s" mortalidad( crece ? se a"menta
tanto m&s ="anto d"ra ? se prolon>a m&s la 6ida( si antes la l"$ ? resplandor de la doctrina ?
las ardientes l"m*res de la sa*id"ra no la acrisolan( limpian ? p"riAican. Este eAecto
admira*le 7a$en los *"enos li*ros( esta m"dança no*leP de "n ser rJstico ? *asto a "n perAecto
? 7ermoso. Ass miramos transAormaciones seme@antes cada da( ? essa 6enta@a lle6a el docto
al i>norante( ="e el m"i sano al enAermo( el om*re racional a los *r"tos sil6estres( el ca6allo
domado ? corre>ido al indoma*le ? AieroC ? se>Jn Arist,teles( la ="e 7a$e el 6i6o al m"erto.
:anto 6alor( estimaci,n ? precio se alcan$a ? >ran>ea con los li*rosC nin>"no a?( por ins"lso
="e sea( de ="ien( si le *"scamos( no sa="emos pro6ec7oC no a? m"ladar tan 6il( ="e
escar6ado no ten>a al>o de "tilidadC ass dixo 0ir>ilio 6iendo las o*ras de Ennio. P"es si
a="esto se aAirma de los malos( K="# no podremos esperar de los *"enosL KI"# 6irt"d( ="#
excelencia no se encierra en s" a*ismoL KI"# piedad( ="# @"sticia( Aortale$a ? templança( ="#
pr"dencia ? a6isos no ense!an s"s ren>lonesL ;i el ="e los trata es @"sto( con ellos es m&s
santoC si discreto( m&s sa*ioC si entendido( m&s c"erdoC ? si *"eno( me@orC por="e s" lecti,n ?
disc"rso reAresca la memoria( despierta el @"i$io( inAlama los desseos para se>"ir a la 6irt"d ?
caminar adelante con ella.
Mas para no cansarnos en tales di>ressiones( concl"?o a="#sta( solamente di$iendo ="e
en tres cosas consiste el ser "n 7om*re perAectamente sa*ioP tratar los ="e lo son( pere>rinar
por 6arias tierras( ? la lecti,n contin"a de *"enos li*ros. Nsta Jltima es la m&s essencial( ?
di>a cada ="al lo ="e le pareciere( ="e la te,rica es m&s se>"ra ="e la pr&ctica( ? los li*ros
m"estran en poco tiempo lo ="e con >ran tra*a@o ense!a la esperiencia en m"c7os a!os.
En eAecto( con este d"lce empleo ? loa*le exercicio( en >ran tran="ilidad 6i6 seis mesesC
pero no es m&s d"ra*le n"estro maior contento. +nterr"mpi,se el mo( ? m&s el de mi d"e!o(
por el camino ="e menos esper&6amos.
-**
<&$ese por ;. Marcos "na >ran romera desde a="ella ci"dad al :oro de las 'roças. 8o
cens"ro este a*"so intr"so a de6oci,n( a"n="e me ac"erdo ="e Ara? F"an de Castro( ar$o*ispo
del 8"e6o 5eino de %ranada( en "n serm,n ="e ?o me 7all# presente( rompi#ndose los
7&*itos( la llam, s"perstici,nC parece ="e ante6iendo el decreto ? excom"ni,n ="e pron"nci,
el PontAice poco desp"#s so*re esta misma ca"sa. En eAecto( a esta Aiesta se parti, don
%"tierre ? de s" to los m&s >ra6es criadosC pero el Ar"to ="e tr"xo A"e estra!o ? pere>rino.
'ol6i, a s" casa melanc,lico ? triste( trocados s"s desi>nios ? condici,n ale>re( lleno de
soledad( intrata*le ? cetrino( s"e!o con in="iet"d( comida sin sossie>o( pensati6o( conA"so(
acompa!ado m"do( solo 7a*lando entre dientes( a>rada*le la noc7e( desapaci*le el da(
ac7a="es sin dolores( enAermedad sin t#rminos( los o@os lacrimosos( seco ? cr"do el aliento( ?
en concl"si,n( Aorçando ? enc"*riendo "na amorosa pena con dissim"laci,n ? pr"dencia m&s
>rande ="e s"s a!os pedan. Eixe amorosa pena por="e( se>Jn al Ain se declar,( ?a s" t?ranno
Aiero le tena aprisionado ? ca"ti6o.
Parece ser ="e a="el tr&>ico da acompa!, a la 7ermita ="atro 7ermosos re*oços( ="atro
damas tapadas ="e de la ci"dad A"eron a di6ertirse. ;ir6i,las cort#smente( admir, s" *elle$a(
prend,se en s" despe@o( ? sin pensar( la "na se ="ed, con s" alma. Llam&6ase #sta Grtensia(
="e en edad de die$ ? oc7o a!os( se>Jn 6ieron mis o@os( da6an los s"?os *ellos Jnico
resplandor a s" pro6incia. N de escri6ir s"s tr&>icos amores( ? para disc"lparlos en al>"na
manera me & parecido dar de s"s cosas aJn m&s lar>a noticia.
;er6ir&les de a6iso a m"c7os padres el exemplo si>"iente( di>o( a los ="e
desacordadamente cre?endo ser( no d"e!os( sino t?rannos de las almas ? c"erpos de s"s 7i@os(
por s"s capric7os( interesses o con6eniencias A"erçan s"s 6ol"ntades( t"ercen conAorme a s"
apetito la inclinaci,n de a="estos( casando al ="e la t"6o reli>iosa ? dando est"dio ? letras al
="e se encamin, para las armas( ? por el consi>"iente( a los ="e apetecieron con@">al
compa!a metiendo en los con6entosC con ="e( err&ndolo todo( lle>a el desen>a!o a s" casa
="ando la apostasa( Ala="e$as( 6icios ? li6iandades ="e destr"ieron( en s" contrario estado(
a="ellos *re6es dolos de s" inmortalidad.
Ad6ertido este p"nto( di>o p"es( ="e siendo esta se!ora 7i@a de "nos 7onrados
ci"dadanos( A"e deseada( re=Testada ? pedida por s" >rande 7ermos"ra de personas m"?
>ra6es( ca6alleros m"? c"erdos( mance*os m"? ricos ? *i$arros ?( so*re todo( m"i conAormes
a s" edad @"6enil( partes ? re="isitosC pero no o*stante a="esto( atropell&ndolos ?
desAa6oreci#ndolos s"s padres( ? lo ="e m&s de6e ponderarse( contra s" >"sto ? a"n contra s"
nat"ral inclinaci,n( ="e aspira6a a ser mon@a( por A"erça la casaron con "n indiano( 7om*re de
>rande 7a$ienda( si *ien de m&s dineros ="e >entile$a ? partes( m&s a!os ="e cin=Tenta(
esteriores indi>nos( interiores escassos( mes="ino como per"lero( men"do como mercader(
ca6iloso como tratante( desconAiado como 7"milde( celoso como Aeo ? import"no ? pesado
como 6ie@o. Mirad ="e "ni,n 7ara me$cla tan discordante( dic7a se esta6a ellaC si *ien ni es
mi prop,sito las tales ni otras ca"sas maiores disc"lpen el pecado ? delito( s,lo ="erra ="e
entrassen a la parte ? casti>o de los ="e le ocasionaron ? pre6inieronC por="e a"n="e en
Grtensia no "6o m&s ="e desseos( #stos A"eron tan >randes( tan contin"ados ? cr"eles( ="e
p"dieran passar plaça de exec"ciones ? merecer la pena de los eAectos ? o*ras. Mas 6en>amos
al caso.
%o$a6a s" admira*le *elle$a Camilo —tal era el nom*re de s" esposo—( sJpolo ass mi
d"e!o( ? sin em*ar>o de tal incon6eniente( arre*atado de tan rara 7ermos"ra( ="ed, 6encido.
Ass se a6enta@a6a <ortensia en esta romera a s"s tres compa!eras( como en el mes de ma?o
la Aresca rosa a las men"das Alores. :ena >allardssimo c"erpo( r"*ios ca*ellos como madexas
de oro( Arente espaciosa ? lissa( $e@as en arco perAiladas( 6i6os( resplandecientes ? atracti6os
los o@osC la*ios( >ar>anta ? dientes( de coral( de marAil ? de ala*astroC al>o encendido el
rostro( mas s" crc"lo o6al templado *landamente de "na *lanca Aresc"ra( ="e m&s le 7a$a
perAectoC tal era s" retrato( acompa!ado de "n esprit" no*le( >allardo in>enio( despe@o ?
>entile$aC 6ed si s" a>rado minora el rendimiento de a="el inca"to ? desc"?dado moço.
Ei,me( a m&s no poder( no sin m"c7a 6er>Tença( parte de s" desdic7a en *ol6iendo a
casaC m&s mi corta experiencia( si le ne>, el conse@o( no le Aalt, en s" a?"da. ;"pe l"e>o la
della( ? don %"tierre contin", s" passeo ? acrecent, s" llama( començando a a*rasarse en el
amor de <ortensiaC pero mientras m&s se acerca6a a s" >raciosa 6ista( tanto menos se 7alla6a
satisAec7o ? contento( tanto m&s se a"menta6an s"s ansias ? desseosC pero 7a$a!a tan >rande(
6ictoria tan costosa( no ass la >an, <ortensia con tan poco peli>ro. Mara6illoso caso( ="e ass
como di6ersas 6e$es A"eron della ca"ti6as di6ersas almas ? coraçones( ="edando el s"?o li*re(
? ass como mi d"e!o( ad6ertido ? esento( tri"nA, de m"c7as damas sin prendarse en nin>"na(
ass aora el amor( con casti>o recproco( 7i$o i>"ales s"s penas ? c"?dados( *ien ="e no en
este da( ni a"n en dos meses( conocieron los dos la conAormidad de s"s intentosC antes crean
="e se ama6an de *alde. Aca*,sse la Aiesta ? <ortensia *ol6i, a s" possada( mas si mi triste ?
aAli>ido se!or pa>a6a s" pecado( no menos( se>Jn desp"#s lo s"pe ? entend de s" *oca(
pelea6a en s" pec7o la in="iet"d ? dessasosie>o de s" n"e6o acidente. :odos s"s
pensamientos eran en don %"tierre( con ="e no s# ="i#n d"da ="e p"eda el mo6imiento de
"na tan sola 6ista crescer ? Aomentar prodi>ios seme@antes de 6ol"ntad ? amor.
En nin>Jn tiempo antes #stos n"estros amantes se a6an 6isto ni odoC ni por Aama ni por
nom*re se conocanC mi d"e!o era andal"$ ? ella de Estremad"ra( diAerentes en tierras( en
tra>es ? cost"m*resC s,lo *atallaron los o@os( s,lo complaci#ndose entram*os prosi>"ieron s"
>"erra. <erida p"es la dama de enAermedad tan >ra6e( cie>o el entendimiento( ?a no se
ac"erda de s"s o*li>acionesC ? si la compa!a( trato ? com"nicaci,n de s" marido a6a
templado en parte el d"ro sentimiento de la A"erça del padre( reAresc&ndole aora( empieça a
a*orrecerle( ? sin pensar en m&s ="e en la reciente lla>a( en el ="erido amante( posp"estas ?
ol6idadas las dem&s cosas( sin conse@o ni ali6io( solamente llorando( repite ass s" misera*le
estado( di$e consi>o mismaP
—KI"# mortal des6ent"ra me 7a 6enidoL KI"# enAermedad me aprietaL KI"# da!o me
s"cedeL KI"# 7a passado por m ="e ass me imposi*ilita los *raços ? ala>os de mi esposoL
;" calor me resAra( s"s *raços me enAla="ecen( nada d#l me deleitaC s,lo el *ello mance*o
="e and"6o mi @ornada est& siempre en mis o@os. VA? msera m">erW Eespide( arro@a de t"
pec7o s"s encendidas llamas( s"s lasci6os desseos. 'ien cierto es ="e( si en mi mano A"esse(
no como ="iera tri"nAara de mi 7onor con tal AacilidadC n"e6a ? 7orri*le A"erça me tiene
arre*atada. Yno me aconse@a s" amor ? otro mi 7onestidadC cono$co lo me@or( lo m&s da!oso
si>o. Pero Va? de mW KO a ="i#n no rendir& s" >racioso sem*lanteL KA ="i#n no mo6er& s"
cortesa( s" edad( s" il"stre san>reL :odo me 6ence ? atropella. K<ar# traici,n al t&lamoL
KEar#me a "n pere>rinoL KEntre>ar#me a ="ien ma!ana( 7arto ? satisAec7o de m( me
desampare ? *"rleL Mas K="# ima>ino ? piensoL 8o tiene #l tan mal nom*re( no di$e tan 6il
trato con s" opini,n ? Aama( ni p"ede a6er en tan >allardo c"erpo esprit" tan *axoC no a? ="e
temer en>a!os ni esperar 6illana de tal s"@eto. Pero Kpor ="# pre6en>o ? c"ido tantas cosasL
Kpor ="# las tiem*lo todasL KOo acaso no mere$co ser d#l tam*i#n amadaL Mis caricias ?
ala>os Kno podr&n red"$irle a ="e me ="ieraL( ? los m"c7os amantes ="e me dessean ? sir6en
Kno podr&n empe!arle( ? a"n picarle me@orL P"es K="# me aAli@o ? lloroL '"s="emos el
remedioC ="e si #l lle>a a enlaçarse en mi amor( #ste le tendr& Airme( ? si se A"ere( el mismo le
o*li>ar& a ="e me lle6e consi>oC 7artos exemplos anti>"os ? modernos ten>o ="e me
disc"lpen ? minoren la c"lpa.
Eesta s"erte ra$ona6a entre s la 7ermosa dama( c"?a cassa esta6a de manera ="e no
poda *axar don %"tierre del ="arto de s" to( ni del castillo a la ci"dad( sin 6er s"s rexas ?
*alconesC en ="ien ?a m&s aAa*le se dexa6a mostrar( pero con tal modestia( ="e ni 6isl"m*res
se p"do pres"mir de s" 6ol"ntad. Con ="e el c"?tado amante padesca( ? ella( con la
contin"aci,n de s" 6ista( m&s se encenda ? a*rassa6a.
-***
Postr,se al Ain el nat"ral m&s Alaco( ? sin poder templar ni resistir s" ardor( ?a no de
recatarse( sino de *"scar remedio a s" dolencia trata6a <ortensia. Era( entre los criados de s"
marido( La"rencio 7om*re anciano ? Aiel ? a ="ien desde pe="e!o a6an alimentado los
padres de la dama( ? por esta ra$,n todo s" aliento della ? ma?or conAiançaC ? ass( en el
presente trance( le desc"*ri, s" pec7o. Mas no ass tan li>eramente le oAreci, s" Aa6orC antes(
lleno de ira ? 7onrado eno@o( mostr, >ran sentimiento( ? con ra$ones >ra6es( miedos( temores
? amena$as proc"r, dis"adirla( a"n="e en 6ano( por="e ?a esta6an incapa$es ? cie>os los
sentidos.
5epiti, <ortensia de n"e6o s"s desdic7as( mostr, La"rencio m&s resistencia ? c,leraC con
="e( 6iendo perdida s" esperança( llorando tiernamente( la dama le començ, a de$ir assP
—'ien 6eo ="&nto es( La"rencio( @"sto lo ="e me siniAicasC mas el A"ror me apremia ? el
amor s"pedita so*re mis tres potencias( de manera ="e nin>"na para poder 6alerme me 7a
dexado. :irani$ado me &( ? esto? res"elta a no contrade$irleC assa$ me 7e deAendido( "n si>lo
& ="e pade$coC rendme a tanta A"erça( 6encida ? prisionera so?( ni ="iero ni espero li*ertadC
s" 6ol"ntad 7e de se>"ir( no est& en mi mano otro remedio. ;i ="ieres ="e no me precipite( ?
aArente con "n pJ*lico estra>o mi lina>e( ten compassi,n de m ? d#xate de m&s aconse@arme.
Llor,( o?endo tanta resol"ci,n( el 7onrado criadoC interp"so entre aAlici,n ? l&>rimas s"s
6enera*les canasC s"s ser6icios( o*li>aciones ? criança( ? con respeto 7"milde la pidi, ="e
si="iera miti>asse a="el indi>no A"e>o ? ="isiesse ser sana( a?"d&ndose a s mismaC p"es m"?
>ran parte de la sal"d ? c"ra de "n enAermo consista en s"s desseos( ? en admitir la medicina
con 6ol"ntad ? aAecto. Mas ni con tan *"en conse@o consi>"i, otro espidiente( antes ma?or
ansiaC ? casi desesperadamente( 6i#ndose a*atida( respondi,P
—8o pienses —dixo—( ?a ="e no me socorres( ="e ass del todo me ol6id, la 6er>TençaC
?o ="iero o*edecerte( ? este Aiero 6esti>io ="e no pres"me s">etarse a ra$,n( ?o le atropellar#(
?o ata@ar# deste rapa$ >i>ante( ="e se anida en mi pec7o( la intentada torpe$a con mi m"erteC
esta salida sola me 7a ="edado( ? d#sta ="iero "sar. 0ete ? d#xame sola.
Cont,me Grtensia desp"#s de a="estas cosas( ="e en a6iendo entendido La"rencio tales
resol"ciones( menos col#rico ? se6ero( trat, de miti>arlaC replicando ="e templasse s" &nimo
? s"spendiesse tan san>riento remedio( p"es 7asta entonces no esta6a cometido delicto ="e
mereciesse seme@ante casti>oC ? ="e ella( m&s a?rada( repeta ="e p"es 6i6iendo no le poda
esc"sar( ="e antes ="era morir ="e exec"tarle. Con ="e( temeroso ? aAli>ido( "6o de rendirse(
di$i#ndolaP
—M&s ="iero( 7i@a ? se!ora ma( remediar t" 6ida ="e t" Aama.
Prometi, 7a*lar a don %"tierre( ? Grtensia( inAlamada en s" amor( ="ed, dando
esperanças a la d"dosa 6ol"ntad. Pero es @"sto ad6ertir ="e a"n="e el sier6o Aorçado oAreci,
o*edecerla( A"e con di6erso ac"erdoC cre?, poder( con demandas ? resp"estas Ain>idas(
entretenerla ? dilatar el caso ? el eAecto( 7asta lle>ar la a"sencia de mi d"e!o. Mas la passi,n
de a="este desc"*ri, s"s desi>nios ? le o*li>, a tomar otras 6eredas ? salidas.
Anda6a "na tarde don %"tierre >o$ando el sol a 6ista de s" dama( ?o acompa!&ndole( ?
ella sentada en "n *alc,n. 0io este lance La"rencio( ? ass( ="eriendo apro6ec7arle( ? con s"
cr#dito 7a$erse conAidente ? en>a!ar a s" ama( passo a passo se lle>, a mi se!or ? en *axa
6o$ le dixoP
—VG dic7oso mance*o( ? ="&n *ien ="isto eres a"n con las m&s 7ermosasW
8o le 7a*l, otra pala*ra( por="e para s" intento ? estrata>ema *asta6an menos.
;ospec7a6a <ortensia ="e anda6a el criado entreteni#ndola con Ain>imientos( pero en
6i#ndole aora 7a*lar con s" amante( asse>"r,sse m&s ? ="ed, satisAec7a. Mas no ass lo ="ed,
don %"tierreC antes( entre conA"sso ? alterado( a"n="e conoci, *ien al esc"dero( no cre?, s"
6ent"ra( si *ien toda6a alentado de a="#lla( ? @"ntamente de la *landa asistencia con ="e
dexa6a Aeste@arse <ortensia( trat, conmi>o de escri6irle "n 6illeteC no ostante ="e primero ="e
lo determinasse le 6i s"spirar ? >emir( resistiendo s" excesso( ? a"n tal 6e$ a dessora
="exarsse solo( di$iendo estas ra$onesP
—KAd,nde( o cie>o moço( caminas a perderteL KE,nde 6as despe!&ndote tras "n cad"co
amor( tras "na perecedera 6ol"ntadL Mira a ="i#n te sometes( mira de ="i#n te AasC ="e si "na
6e$ te 6es en s"s cadenas no se te esc"sar&n lar>as desdic7as( placeres *re6es( m"c7os
temores ? pocas ale>rasC siempre estar&s m"riendo ? n"nca aca*ar&n con la 6ida t"s
con>oxas. Eexa ?a esta loc"ra( p"es conoces los da!os ="e de s" li6iandad 7an de nacerte.
Ass se lamenta6a( s"spirando los 6enideros malesC mas como en 6ano an7ela6a a s"
esA"erço( A&cilmente tornando m&s rendido( *ol6a a de$irP
—VA? msero de mW En *alde me resisto. VI"i#n so? ?o ="e pres"ma a6enta@arme al
in6enci*le Alcides( al Aamoso 0ir>ilio o al s"til Arist,telesW A="#l tom, la r"eca( el otro se
mir, dentro de "n cesto ? #ste( con actiones ? Areno espoleado ="al si A"era "n ca6allo de s"
ami>a. 8at"ral es esta passi,n a"n en los m&s inracionales *r"tos( todo 6i6iente amaC i>"al
poder tiene el amor so*re los cetros ="e so*re los aradosC p"es Kpara ="# me opon>o a la
nat"rale$aL :odo lo 6ence amor( no a? sino s">etarsse ? o*edecerle.
Eeterminado ass( ?o *"s="# "na m">er( ? pa>ada m"? *ien( la dimos esta cartaP
"4ermosíssima 4ortensia, inposible me !a sido !a)er m"s resistencia# mi
atrevimiento es grande, mas yo espero que tu piedad ser" mayor que merece
éste su triste dueño, cuya esperana sola, salud y vida pende de tí, como de mí
el quererte mientras viviere# y no creo que esta resolución te es encubierta. 5os
ardientes suspiros, mensageros seguros de mi pec!o, son testigos fieles de su
verdad. Sufre pues, o ,nico bien mío, con mansedumbre el descubrirte aora
mis amorosas ansias.
0u belle)a arrebató mi alma, cautivó mis sentidos# qué cosa fuesse amor
nunca lo supe !asta que t, a su imperio me rendiste# venció tu resplandor a
mis esfueros, ceg"ronme los rayos de tus o(os. 0u esclavo soy y en mí no
tengo parte# t, me quitas el sueño y sin ti no reposo# en ti contemplo y pienso
las noc!es y los días# a ti sólo desseo, a ti llamo, en ti espero, en ti me deleito#
tuyo es mi coraón, tuya mi alma# t, sola me puedes amparar, me puedes
confundir, matar o dar la vida. &lige lo que desto pretendes y esso mismo me
escrive. .ere)ca yo besar papel que tocaron tus manos, y mas que venga en él
mi ,ltima sentencia."
5ece*ida esta carta( se parti, el mensa>ero ?( no Aaltando ac7a="e( se la p"so en el re>a$o
a <ortensia( di$iendo al darlaP
—Esta es( se!ora ma( del s">eto m&s no*le de la casa del prncipeC s" so*rino es por lo
menos ="ien te r"e>a ="e a?as d#l compassi,nC lo mismo te s"plico.
Era esta m">er conocida en la ci"dad por s" mala opini,n( ? llano es ="e siendo ?o
m"c7ac7o ? Aorastero no a6a de 7a$er electi,n m&s 7onradaC ? ass( en 6i#ndola <ortensia(
con terri*le pessar la despidi, de s( 7a$iendo primero en s" presencia pedaços el papelC temi,
s"s iras ? sali,se corriendo( anto@&ndosele m"? an>ostas las p"ertas.
Esper&6ala ?oC pero por no perder las al*ricias( dissim"l, s" miedo ? en>a!,me di$iendo
="e a6a sido >ratamente admitida. Ei esta n"e6a a mi amo( ? con tan n"e6o >"sto pens,
*ol6erse loco. 3"esse el correo ? n"nca m&s le 6imos( ="edando en n"estro en>a!o. Mientras(
la 7ermosa dama( a"sente la tercera ? miti>ado s" eno@o( reco>i, las r"inas ? pedaços de la
amorosa carta( ? encima de "n *"Aete( *es&ndolos mil 6e$es( los @"nt, ? concert, de manera
="e se p"dieron leerC ? desp"#s( repitiendo m&s tierna ? a*rasada s" d"lce ra$onar( ec7ando
iesca al A"e>o( llam, a La"rencio( ? determinada a escre6ir( le ro>, lle6asse s" resp"esta. El
="al( 6iendo rematado el ne>ocio( Ar"strados s"s conse@os( ? en inminente ries>o la ="e ama6a
como a 7i@a si se Aia6a de otro( "6o de o*edecerla ? 7a$er s" >"sto. Eio en eAecto este papel a
don %"tierre( c"?os *re6es ren>lones son los si>"ientesP
"+uando fuera, señor, tu pretensión y intento menos difícil, y no tan
impossible como en efecto lo es y sin ning,n remedio, ten por indubitable que
le !i)iera del todo inacesible la misma causa por do le encaminaste# pues
fuera actión m"s noble que antes de e1ecutarla consideraras si yo podía ser de
las mugeres que se conquistan por seme(antes medios# y por el consiguiente, t,
de los !ombres que por ning,n respecto devía valerse de instrumentos tan
viles. .as ya que el yerro se !i)o, (usto parece que los dos le soldemos# y assí,
supuesto aquesto, lo que a mí pertenece es suplicarte que mudes de conse(o, y
con tal desengaño quiero que assí lo !agas# mas lo que toca a tí es sólo
obedecerme. 6usca nuevo sugeto que merecerte sepa, porque en el mío (am"s
podr"s !allar m"s grato acogimiento que el que devo a mi esposo."
Este 6illete( si *ien tan lleno de aspere$a ? des6o —a@eno totalmente de s" interior
desseo—( a*ri, m&s ="e cerr, las p"ertas desta empresa. 8o a? se!al m&s se>"ra de admitirse
"n amoroso empleo ="e ponerse con #l en demandas ? resp"estas. La m">er recatada( ="e
7onesta ? c"erdamente ="iere pre6alecer a seme@ante en>a!o no le esc"c7e ni atiendaC
a*s"el6a las d"das ? ar>"mentos destas d"lces sirenas *ol6iendo las espaldas ? cerrando los
oSdos a s" noci6o cantoC no lle>"e a conAerencias ni a ra$ones con ellas( ="e Aaltar&n las s"?as
? lle>ar& s" r"ina ? 6encimiento ="ando menos pensare. 'astantemente entendi, tal 6erdad
don %"tierre( ? ass( alentado con la presencia de La"rencio( sin dexarle partir( *ol6i, a
escre6irla esta discreta r#plicaP
"Si mi desdic!a " errado el primer escalón de su fortuna, no por esso,
señora, !e de ser condenado a un tan grave castigo. 'o, amante y estrangero,
mal podía conocer si deba1o de aquellas blancas tocas y aspecto venerable se
encerrava tan !umilde persona como t, sinificas# nunca pensé cosa tan
des!onesta# (u)gué por lo esterior, engañéme y como !ombre# perdón merece
quien confiessa su yerro. "7o é dudado, señora, tu !onestidad y partes# antes,
muy advertidas, el gran predicamento con que las reverencio me " obligado a
adorarlas con m"s incendio y fuera# porque la muger pródiga de su fama y
!onor m"s es digna de desprecio que estima, menos de amor que de
aborrecimiento# pues perdida la verg8ena y decoro, no ay qué loar ni
apetecer en ella# y la !ermosura, aunque es bien deleitable, si !onestidad le
falta, des!")ese qual !umo. ' assí, las que guarnecen, como t,, su belle)a
deste virtuoso efecto, m"s (ustamente deven alabarse y quererse, seg,n yo lo
e1ecuto. ' siendo aquesto assí, 9cómo ser" possible que de1e de adorarte:,
9cómo podré escusarme de servirte y quererte: Suplícote, señora, no me lo
mandes, pues ya no est" en mi mano el obedecerte."
Ass dio Ain ? lo entre>, a La"rencio con "na *"ena @o?a( pa>a de s" tra*a@o( ? otras
="atro m"i ricas para la *ella Grtensia( ="e a6iendo reci*dolas( l"e>o el si>"iente da le
*ol6i, a replicar.
"5as disculpas que !as dado en tu descargo son de tal condición que avré,
forosamente, de romper su processo. 'o olvido mis eno(os y te perdono# pero
advierte, de passo, que aunque en la resta del papel m"s te esfuerces y animes
a de)ir que me adoras, en vano y por dem"s traba(as en su empresa. 7unca
podr" tu fuego abrasarme en sus llamas# cree que no eres el solo ni el primero
que se llamó vencido de mi breve !ermosura# muc!os antes que t,
presumieron rendirla y engañarme# mas assí ser" fr"gil tu cuydado como el
desseo de aquéllos. "4ablar contigo ni me es possible ni aun quiero
imaginarlo# conténtate aora con lo que !ago por ti. /ecebido é tus prendas#
pero por no de1arte por su obligación y reconpensa en alguna esperana, te
embío esse anillo y diamante que no es de menos valor que todas ellas. +uiero
que pienses que é comprado de ti, no que me !as coec!ado."
M&s consolado ? m&s a>radecido( *ol6i, a escre6ir mi d"e!o( dando las @"stas >racias de
tan >randes Aa6ores. Pero con s" >allardo in>enio ? discreta elo=Tencia( de tal manera
des6aneci, a la dama( ? apret, s" ar>"mento con tan A"ertes ra$ones( pint, s" ardiente amor
con tan 6i6os colores ? mati$es( ="e *astaran a conmo6er las plantas( enternecer los
m&rmoles( rendir ? con6encer( no al tierno coraç,n de la a*rassada <ortensia( mas el m&s
d"ro ? *&r6aro de la m">er m&s rJstica ? sal6a>e. O ass( no es de ar>Tir ="e ella se declarasse
aora al>o menos es="i6aC en el primero en6ite est"6o el da!o( llano era ="e( admiti#ndosse
a="#l( a6a de ser a="esto.
3inalmente( di>o ="e <ortensia siniAic, s" amor( s"s d"das ? temores( en a="este 6illete
="e se si>"e( ? ="e ?o( a"n="e por no cansar dessea6a esc"sarle( toda6a no me atre6( por no
oA"scar la me@or inteli>encia del disc"rso( ="e pass, desta s"erteP
"+uerría complacerte, señor, y que tuviessen tus méritos y partes de mí fee
y voluntad conforme recompensa. *allar pienso el desseo, y aun lo muc!o que
me agradan aquellas. 0emo lo que nunca é intentado, no me atrevo a querer#
porque si me abalano y arro(o, sé que no é de saber reprimir mis afectos.
2em"s, que considero que, aviendo de irte tarde o temprano desta tierra, ni t,
me !as de querer llevar contigo, ni yo entonces sin ti é de poder vivir ausente.
7o es de despreciar este miedo, ni el grande que me aumenta ver a 2ido
burlada por &néas, a .edea por ;assón y por 0eseo a $riadna. Si tal me
sucediesse <ay triste=9y qué sería de mí: 5os !ombres son de coraones
grandes y poderosos, me(or refrenan sus movimientos y pasiones# mas los de
las mugeres, si verdaderamente aman, con sólo morir y perecer se suspenden y
ata(an# no aman, mas pierden el sentido# no !ay animal m"s bravo si son
ingratamente correspondidas. "2espués de recebido el fuego no curamos de la
vida o la fama# sólo en la cosa amada buscamos y queremos recíproca
igualdad, abundancia de amor# siempre aquéllo de que m"s carecemos, m"s
apetecemos y deseamos# y en tanto que nuestra voluntad se satisfa)e, ning,n
peligro, ning,n riesgo tememos. " si esto es como publico, 9qué remedio me
queda, mas que cerrar las puertas del amor, y mayormente el yuyo, que por ser
estrangero " de faltar y no permanecer: 2e1a pues, señor mío, de solicitar mi
fr"gil pec!o, pues para resistir la causa que te mueve, t, sabes qu"nta m"s
fuera tienes que no esta miserable."
Ass tit"*ea6a la Airme$a de <ortensia( entre temor ? amor 6acila*a conA"ssa. Le6ant,
m&s de p"nto don %"tierre el discante( no desma?, en la empresa( persisti, en s"s com*ates ?(
sin tomar descanso( con n"e6a artillera asest, a s" omena@e la reAorçada pieça deste s" Jltimo
papel. EixoP
"$rc!ivo de mi alma, los cielos te acompañen, que assí con tus renglones
diste a mis soledades alegría. &spero que si gustas de !ablarme, trocar"s en
dulura y suavidad el aivar amargo con que venían mescalados. .uc!as
ve)es é besado y le>do tu carta, y no sé cómo satisfacerte# porque una cosa me
aconse(as t, misma, y otra me amonesta y persuade ella. ."ndasme que de1e
de quererte, por no !allar conveniencia en mi estrangero amor, y viene escrito
aquesto tan tierna y blandamente que m"s me empeñas a estimar tu presencia
que a olvidar su afición. "9+uién de1ar", señora, de amar su(eto tan discreto:
Si querías que yo te obedeciesse, no tan prudente y sabia te me avías de
mostrar# porque tales virtudes y e1celencias aun de los brutos y silvestres
b"rbaros son respetadas y apetecidas. ?uera de que no es tan f"cil y possible
en el !ombre, como as imaginado, templar y restringir sus entendimientos#
antes, lo que t, condenas en él, se !alla en vosotras con mayores e1cessos.
Pero no quiero altercar sobre aquesto, pues sólo me conviene des!a)er los
temores y e1emplares con que se an alentado en mi daño tus sospec!as#
porque si aquellas tres mugeres fueron de sus amantes desamparadas, son
n,mero infinito los que por el contrario fueron de1ados y burlados de otras.
@riseyda engañó a 0roylo, a 2eyfebo !i)o tayción &lena, y *irce convirtió en
animales a quantos la adoraron y sirvieron. .as no es (usto que pierdan
muc!os buenos por la malicia de unos pocos# no reconvengamos sucesos, que
en prosiguiendo la materia, t, es fuera que aborre)cas los !ombres, por la
culpa de aquéllos# y yo, por consiguiente, a todas las mugeres, por la maldad
de aquéstas. $un, ay e1emplos muy dignos de alabana, y (usto es que
imitemos los favorables. "'o, con la voluntad de quererte siempre, menos
estraño soy que tus m"s naturales# ninguna patria tengo sino la tuya# y si mi
ausencia tal ve) se occasionare por alg,n accidente, o é de bolver aquí, donde
es mi centro, o é de morir de fuera, como quien se !alla fuera dél. ' cree que
assí podré de1arte y apartarme de ti como ning,n viviente alentar sin
espíritus. "0en pues l"stima deste afligido amante, que como nieve al sol se
des!a)e y consume# tales efectos !a)en los ardientes deseos que le alimentan.
7o me fatigues m"s, pon fin a mis congo1as, a tantas noc!es tristes, a tantos
días proli1os# buelve a mi rostro sus colores y sus fueras a mis débiles
miembros# mira, señora, que si te tardas muc!o, quando quisieres d"rmele
vendr" el remedio como a desafuciado, término en quien, postrada la salud,
falta el vigor para admitir la medicina."
*7
Como la torre ="e( pareciendo inexp">na*le( est& desec7a ? cascada interiormente( ? si
con in>enios ? artiAicios la com*aten l"e>o se 6e en el s"elo( ass aora( en la esp">naci,n de
la Aortale$a de Grtensia p"dieron admirarse las re$ias *ateras de la elo=Tencia de s" amanteC
p"es como a*iertamente conoci, s"s entra!as( ass clara ? a*iertamente a s"s d"lces com*ates
desc"*ri, las r"inas interiores de s" almaC 7i$o patente el mal dissim"lado( ? conAessando s"
6erdadero amor( sin m&s rodeos( Airm, en este 6illete s" rendimientoP
"'a, dueño amado, no puedo resistirme, confía en mi amor# vencida soy y
tuya. 2esde el día que admití tus papeles, que escuc!é tus palabras, adiviné y
lloré este vencimiento# espuesta estoy a gran riesgo y peligro si tu fee no me
vale. 7o olvides las promessas de tus papeles, yo quiero obedecerte. Ser"s, si
me desamparas, el m"s aleve y falso de los !ombres# ligera empresa alcana
quien engaña una fr"gil muger, y mientras m"s ligera, tanto m"s torpe. $,n
est" en buen estado mi desdic!a# si piensas olvidarme, dímelo antes que acabe
de perderme. 7o enprendamos (ornada que lloremos después, el fin se " de
mirar de los sucessos. 'o, muger sin conse(o, no penetro ni alcano los
inconvenientes y estorvos# t,, varón y advertido, deves tener de ti y de mí
cuydado."
Ass A"e ra$on&ndose el entra!a*le aAecto destos Airmes amantes. La 6ista contin"ada
a"menta6a s" A"e>o( ? estos 6illetes tiernos le Aomenta6an. 8"nca con tanto ardor escri6i,
don %"tierre ="e no A"esse con ma?or correspondidoC "nos eran los desseos de entram*os( si
*ien diAic"ltosos e inacesi*les( por el recato >rande ? asistencia ="e 6ela6a a la dama. 8o ass
con m&s o@os ? espas >"ard, Ar>os la 6aca de F"no( ="antos tena Camilio recelando a s"
esposaC 6icio es de 6ie@os seme@antes passionesC a mi @"i$io( errada dili>encia.
;on las m">eres( casi ordinariamente( rep">nantes al nat"ral del 7om*re. Con m&s A"erça
codician lo ="e m&s se les 6edaC siempre a*orrecen lo mismo ="e amamos ? ="eremos(
apeteciendo lo ="e 6it"peramos ? perse>"imosC mas si les dais la rienda( m"c7o menos se
arro@an ="e reAren&ndolasC tan diAic"ltoso es >"ardarlas como resistir a los ra?os "n te@ado de
6idrioC si de s" 6ol"ntad la m">er no es casta( en 6ano pone candados el marido.
Cerca de la ci"dad( entre otras possessiones( tena Camilo "na >Terta " @ardn donde los
das de Aiesta s" Aamilia i6a( siendo de in6ierno( a tomar el sol( ? si 6erano( a >o$ar de s"
som*ra. O a la sa$,n( no s# por ="# accidente( esta6a sin caseros ? cerrado con lla6e( ? #sta en
poder de La"rencio. Entendi,lo ass <ortensia( ? 6iendo la ocasi,n( no mal considerada ?
ad6ertida( ="iso 6alerse della. Llam, al criado( ? encareci#ndole ="&n en s" mano consista
todo el remedio de s"s cosas( le prop"so esta traça.
5o>,le ="e a6isasse a s" amante para ="e en la primera Aiesta( 7a$iendo ="e i6a a caça(
madr">asse( ? dexando la compa!a en l">ar se>"ro( #l solo ? disAraçado se A"esse a s" @ardn(
? La"rencio( asisti#ndole( le reco>iesse ? metiesse en lo m&s escondido de la casa( para ="e
assimesmo ella( ?#ndosse como sola otras 6e$es a recrear all con s" >ente ? criadas( t"6iesse
sin sospec7a ni esc&ndalo tan *"ena co?"nt"ra de 6erleC p"es( Ain>iendo ="al="ier necessidad
de las ="e las m">eres acost"m*ran( poda eAect"arlo ? miti>ar s" A"e>o.
Ass se orden, el caso( ? pareciendo A&cil( La"rencio( a"n="e ="isiera( no se atre6i, a
contrade$irle. G*edeci, a s" ama ? a6is, a s" >al&n asi>n&ndole el da( ="e A"e tres o ="atro
desp"#s del concierto( ="e parecieron a!os ? si>los lar>os a ="ien los espera6a. Cosa
ordinaria es dilatarse las oras ="ando el *ien a>"ardamos( ? por el consi>"iente( a*re6iarse a
los ="e temen al>Jn da!o o peli>ro. Pero ni con estar disp"esta con tanto a6iso s"rti, eAecto la
empresaC des6aneci#ndose s" al6oro$o( como 6er#is aora ? ellos menos pensa6an.
:ena en este tiempo madre ? 6i"da <ortensiaC si *ien( por al>"nos dis>"stos de los ="e
n"nca Aaltan entre ?ernos ? s"e>ras( no corra con s" 7i@aC ? sin em*ar>o de esto( el da
se!alado( sa*iendo adonde i6a a missa( sin ="e entendiesse nadie si la mo6a otra ca"sa( se
7i$o encontradi$a con ella( ? a pocos lances( en 6i#ndose "na a otra( se a*raçaron( se 7a*laron
? *ol6ieron a la anti>"a amistadC ? adem&s( para dexarla conAirmada( la tierna madre —*ien a
pesar de s" 7i@a( ="e ?a casi ade6ina6a lo ="e a6a de s"ceder— ="iso comer con ella ? con s"
?erno( ? ass *ol6ieron @"ntas. 5e>o$i@,se la Aamilia( ale>r,se Camilio( *an="ete, a s" s"e>ra(
? @"ntamente dio licencia a s" esposa para ="e con espl#ndida merienda la lle6asse al @ardn.
8o era ra$,n a="esta ="e ella poda esc"sar( pero —del mal lo menos— pres"mio aJn
apro6ec7arse me@or del esperado lance en compa!a de s" madreC ? con tanto( alentando el
esprit"( orden, la @ornadaC mas de otra Aorma i6a ?a endereç&ndola s" contraria Aort"na.
;inti,se desp"#s de a6er comido indisp"esta s" madre( ? sin *astar los r"e>os de Camilio ni
los ala>os ? petici,n de Grtensia( no ="iso salir A"era de casaC con lo ="al t"6o la Aiesta Ain(
p"es cosa llana era ="e no poda la dama dexar sola a s" madre sin inc"rrir en mil
incon6enientes.
Pero con todo esto( a"n="e maldixo entonces s" mala s"erte( no ass para otro da
desconAi, de la disp"esta traçaC crei, ="e mientras la casa del @ardn esta6a de 6aco( poda en
el primer domin>o exec"tar s" intento. Mas ni esta *re6ssima esperança permaneci, dos dasC
p"es antes de la Aiesta( solicitado de ="ien menos pens&6amos( t"6o la casa morador( ortelano
el @ardn( ? n"estras pretensiones "n Airme *al"arte( ="e por a="ella 6a las dex, sin remedio.
;iempre cremos( o por lo menos sospec7amos( ="e La"rencio( Aiel ? ca"tamente( pre6ena ?
contramina6a n"estros desi>nios. Mas como el darnos por entendidos era m"? peli>roso( con
dissim"laci,n contempori$&6amos con #l( esperando otros medios.
I"edaron con el s"ccesso dic7o aAAli>idos ? tristes los dos tiernos amantes( mas creci, s"
passi,n sin t#rmino ? medida l"e>o ="e don %"tierre s"po ="e ordena6a m"? apriessa s" to
="e se partiesse a C,rdo6a. <$olo a la li>era( pedalo ass el ne>ocio( mas ni con esso ="iso
salir sin *enepl&cito de Grtensia. Y6o de conced#rsele( pero desde el momento ="e començ,
s" a"sencia( @"$>&ndose 6i"da( encla6, s"s 6entanas( 6isti,se de triste$a( ? a toda la ci"dad(
="e i>nora6a el ori>en( ca"s, tal no6edad >ran mara6illa( ? como si s" sol se eclipsara(
s"spir, s"s tinie*las. Acost,se en la cama( n"nca nin>"no la mir, el rostro ale>reC *"sc&ronla
? 7i$i#ronla diAerentes remediosC mas como el da!o esta6a en el esprit"( contrario eAecto
o*raron medicinas del c"erpo.
;in alma camina6a el de mi d"e!o( o*edeciendo al to con tan poca ale>ra( ="e en los
primeros das de n"estra @ornada ni comi,( ni *e*i,( ni a"n t"6o otro me@or s"stento ="e el de
s"s m"c7as l&>rimas ? >emidos. ;iempre en las triste$as >randes es el mismo c"idado ="e
dellas nace el me@or alimento de los ="e las padecen. O6a ?o con a="esto A"era de m(
considerando los eAectos de tan estra!o ? pere>rino amor. Ass corrimos asta cerca de
C,rdo6a( de noc7e siempre( por los re$ios calores( ? sin s"ceder cosa para escri6irse asta el
Jltimo da ="e( *axando por entre di6ersas ar*oledas( >ran@as( caseras ? corti@os( al lle>ar a
"n arro?o( Ain de ;ierra Morena( interr"mpi, n"estro camino el caso ="e al presente sa*r#is.
;eran entonces las n"e6e de la noc7e( ? el poco >"sto de mi amo ca"sa6a en todos tan
nota*le silencio ="e ni el sordo r"mor de las 6e$inas a>"as( en*ate de las ramas ? poderosos
6ientos estor6, ="e lle>asse a n"estros odos el temeroso estr"endo de di6ersas espadas ="e(
cerca del camino( sin 6er ="ien las re>a( *atalla6an. Era don %"tierre dotado de "n animoso
aliento( ? no o*stante ="e le traSan ena>enado s"s passiones( en "n instante desampar, la
silla( ? terciando la capa( >"iar 7a$ia a="ella parte ? arrancar la espada todo A"e "no. Ca"sa
="e nos o*li>, a imitarle ? se>"irle a m ? a otro criado ? dos moços de a pie ="e nos
acompa!a6anC mas por m"? en *re6e ="e ="isimos alcançarle ?a( ="ando lle>amos a #l( le
7allamos ="e( a6iendo *axado 7asta "n pe="e!o 6alle ="e re>a6a el arro?o( se a6a metido
entre ="atro 7om*res ="e con cora@e ? *ro( dos a dos( se 7eran mortalmente.
Esta6an assmesmo otros tantos ca6allos atados por las riendas a "n &r*ol( no lexos de s"s
d"e!os( por donde pres"mimos s" calidad ? partes( ? m&s ="ando al pedirles don %"tierre
s"spendiessen s" eno@o( le o*edecieron @"ntos( miti>&ndole( ? respondiendo el "no ass( con
cortesaP
—El 6eros ac"dir a occasi,n seme@ante en tierra como a="esta ? a tal 7ora di$e 6"estro
6alor ? lo di>no ="e sois de n"estro *"en respetoC o*li>ados estamos a 6"estra dili>encia( 6ed
si nos mand&is al>o( ="e como #sto no sea dexar la o*ra començada( en todo lo dem&s los
="atro ="e mir&is os sir6ir&n con >"sto.
—Loc"ra A"era ma —dixo don %"tierre( 7a$i#ndoles primero i>"al acatamiento—
pediros tan >ran cosa sin inAormarme antes( si lo permite( la occasi,n ="e os tr"xo a tales
t#rminos. Nsta os s"plico aora me cont#is( si es possi*le. <acedlo por ="ien sois( ? por mi
@"sto celoC por="e me & dado al alma ="e podr# componeros( ? a"n con secreta A"erça(
*arr"ntos ? sospec7as ="e ten>o entre 6osotros cosa ="e la toca en lo 6i6o.
5eplicarle ="era el ="e le 7a*l, al principio( ="ando ata@, s" pl&tica "na >ra6e desdic7a(
="e no ass como ="iera acrescent, las n"estras. Ca?, en este p"nto "no de los tres ="e
calla6an( dando en el d"ro s"elo( con >emidos proA"ndos( "n Aiero >olpeC ? tras #l( *ien ="e a
Aa6orecerle( el ="e le apadrina6a en a="ella pendencia. :oc,le el p"lso( ? 7all&ndole sin #l ? el
rostro lleno de la re$iente san>re( inopinadamente dixoP
—VEon Fer,nimo es m"ertoW
A c"?a 6o$( sin esperarse m&s( tomando s"s ca6allos los otros dos se desaparecieron de la
6istaC lo ="al notado del ="e ="eda6a 6i6o( arremetiendo al s"?o( se p"so en #l( ? llamando
con 6o$es ? amenaças a los ="e 7"San( los començ, a se>"ir con la misma A"ria( dex&ndonos
a todos tan s"spendidos ? temerosos( como a don %"tierre conA"so en lo ="e 7a$er de6a. Mas
no o*stante el peli>ro( 6iendo ="e( a"n="e passado de cr"eles 7eridas( respira6a el caSdo( sin
reparar en nin>"na cosa( 7a$i#ndole atra6esar en s" ca6allo ? ="e "no de los moços de a pie(
p"esto a las ancas( le >o6ernasse( prosi>"i, s" camino con 7arta prissa( por 6er si por s"
medio( antes de despedirse( 7alla6a a*sol"ci,n el alma de a="#l c"erpo. Con tanto( al dar las
die$ tocamos en las p"ertas de C,rdo6a( al mismo tiempo ="e por ellas sala "n >ran tropel de
>ente con linternas ? l"$es( de ="ien( siendo ministros de @"sticia( A"imos en "n instante
rodeados. :odo le sale incierto al ="e no Aa6orece la Aort"na.
A6a poco antes desto sido a6isado el al>"a$il ma?or de al>"nos caminantes ? passa>eros
="e o?eron la pendencia ="e ="eda6a tra6ada( ? por esta ra$,n ac"da a s" remedio aoraC mas
como 7i$o en nosotros tan *"en enc"entro( a"n="e le dixo don %"tierre s" nom*re ? el modo
del s"ccesso( 6iendo el mortal indicio ="e nos acompa!a6a( mientras para reconocerle le
la6a6an el san>riento rostro( mand, a6isar a s" corre>idor ? nos det"6o a todos en la primera
casa. ;a*r#is m"i presto ="e Ain nos a>"arda6a( pero es ra$,n ="e antes entend&is este p"nto.
Era don %"tierre( por parte de s" madre( nat"ral de C,rdo6a( ? a6iendo #sta m"erto
al>"nos meses antes( no s# por ="al derec7o( "n primo s"?o se meti, en s" li>tima( de ="e
entre los dos se recrecieron pleitos( ? no pocos dis>"stos. :ena a="#l "na 7ermana m"?
7ermosa( ? lo ="e m&s 7a$e al caso( m"? amada ? ="erida de s" ta ? madre de mi d"e!oC ?
deste amor estrec7o ? conocido( di$en ="e asi, s" 7ermano ? Ain>i, "n codicilio( por el ="al(
desp"#s de mil contrastes( le ="ed, ad@"dicado "n pedaço de 7a$ienda( ="it&ndosela a c"?a
era con tal enredo.
Es aora de sa*er ="e el ="e >"i, la dança( ? a ="ien se atri*"?, la dic7a estrata>ema(
="isso n"estra des>racia ="e A"esse el mismo 7om*re ="e ?a del todo m"erto 7all, el al>"a$il
en n"estro poderC ? por el consi>"iente( 7ermano de la dama( llamado don %er,nimo( primo
de mi se!or ? so*rino de s" diA"nta madre. Con ="e tan recientes enc"entros( i>norado otro
ori>en( li>itimaron *astantssimamente n"estra prisi,n.
8ota*le cosa es ="e( siendo siempre los casos contin>entes de s" nat"rale$a tan
desi>"ales( se esla*onan a 6e$es de manera( ="e m&s parecen eAectos de ca"sas concertadas
="e acidentales ? sin orden. KI"i#n no se pers"adir& a este conA"so en>a!o( 6iendo n"estro
s"cesso( s"s re="isitos anteriores( los indicios presentes ? la correspondencia de "nos ? otrosL
Por cierto ="e( a mi 6er( no di>o ?o el ri>or de "n @"e$( pero c"al="ier s">eto p"diera tenernos
por c"lpados ? pres"mir ="e todos eran medios disp"estos ? acordados para "n eAecto ? Ain.
Ass( sin oSr n"estro descar>o( el corre>idor( en 6iniendo( se lle6, a don %"tierre ?( con
se>"ras >"ardas( le reco>i, en s" casaC ? dando con n"estros tristes c"erpos en la c&rcel(
di6isos ? apartados los "nos de los otros( nos dexaron dormir m&s de lo ="e ="isi#ramos.
8i s# si lo 7i$o entonces mi cortedad o mi corta esperiencia( ="e con el @"i$io de inocente
t"6e en poco los >rillosC mas si( como entend desp"es en diAerentes trances( s"piera ="&ntos
an padecido el Jltimo s"plicio sin tener c"lpa( menos >"sto t"6iera ="e desprecio ? desc"?doC
si *ien el ="e me ocasiona6a la @"sticia me le trocaron en c"?dado "nos animale@os
import"nos( en Aorma de cone@os( ="e l"e>o començaron a acompa!arme. 3"e tal la
des6er>Tença ? &nimo destas comadre@as o ratas( ="e como si ?o A"era "na estat"a de *ron$e(
as cr"ça*an ? pasea6an so*re mi misma ropa( 7a$i#ndome eri$ar los ca*ellosC ? ma?ormente
="ando( tra?endo a la memoria el caso de Ap"le?o so*re el diA"nto ? >"arda ="e introd"$e en
Larisa de :esalia( tem ="e como a a="#l( en cerrando los o@os( me a6an de dexar sin nari$esC
? ass( no sin tra*a@o( 7i$e toda la noc7e centinela al m&s nota*le miem*ro de mi rostro.
7
Entre tales des6elos lle>, el da( conocido de m m&s por el >ran calor ="e empeça6a a
a*rassarme( ="e por la escasa l"$ ="e entra6a por las @"nt"ras de la p"ertaC la ="al no se me
a*ri, en m&s de mil oras( o a lo menos( tantas se me anto@aron las ="e "6o 7asta la de comer(
="e para ="e ?o lo 7i$iesse( "n ministro de Caco me entr, en "na esc"dilla "n poco de pota>e(
di>o( de tar="n Aro( en ="ien nada6an los *oAes de "na o6e@a. Esto( ? "n pedaço de pan m&s
ne>ro ="e "n car*,n( ? "n @arro de a>"a( #l des*ocado ? s"$io ? ella ardiendo ? no limpia( A"e
el triste reAri>erio ="e conoci, mi est,ma>o al ca*o de 6e?nte ? ="atro oras ="e a?"na*a.
Por cierto( amar>o ? msero cons"elo( indi>no en todo de la piedad c7ristianaC p"es no es
encarecimiento( pl">"iera a Eios lo A"era( ? no tanta 6erdad como ?o testiAico( ? no desta 6e$
sola ni de sola esta c&rcel( sino de las ma?ores ? m&s principales de Espa!a. O es de
considerar ="e a="este *&r*aro ? cr"el tratamiento no lo padescen los Aacinerosos
delin=Tentes( los 7omicidas ? ladronesC por="e #stos siempre tienen all s"s &n>eles de
>"arda( di>o( s" cierta inteli>encia( con ="e passan ol>ados. El alcaide( de ="ien son
tri*"tarios( los Aa6oreceC los al>"a$iles( con ="ien parten ? 6i6en( les dan la manoC los porteros
? >"ardas( ="e comen con s"s 7"rtos( les re>alan ? a?"danC ? ass( las ,rdenes terri*les( las
aspere$as ? ri>ores( ="e @"ntamente se disp"sieron para el casti>o ? enArenamiento d#stos(
s,lo se exec"tan ? c"mplen con el po*re inocente ? con el 7om*re 7onrado ? de 6er>Tença
="e s" desdic7a( m&s ="e no s"s pecados —como aora a nosotros— les tr"xo a seme@ante
des6ent"raC por="e como s" *"ena 6ida( ="ietas ? 6irt"osas cost"m*res les 7a$en de ra$,n( si
*ien no de acidente( exentos de tan 6iles l">ares( no conocen en ellos persona al>"na ="e los
p"eda amparar( ? ass caen de >olpe so*re s"s tristes c"erpos las cadenas ? >rillos( las in@"rias
? aArentas( las cla"s"ras ? encierros( ? todas las in7"manidades de tan Aieros 6erd">os.
:res das nos t"6ieron en tan osc"ras tinie*las como ten>o ad6ertido( al ca*o de los
="ales( ? a cada "no de por s( nos sacaron a tomar conAessi,nC ? sin discrepar( ="e esto tiene
la 6erdad( todos con6enimos en "na. A6ase ec7o antes con don %"tierre otra i>"al dili>encia(
? en s" compro6aci,n em*iado a di6ersas partes( ? en primer lance a los alo@amientos ?
l">ares ="e 6enimos tocando en toda la @ornada( ? los 7"#spedes ? mesoneros( primeros ?
Jltimos( 7i$ieron m&s patente n"estra inocenciaC a ="e tam*i#n a?"d, s" parte el >ran Aa6or(
de"dos ? to de mi d"e!o. ;"po la n"e6a a="#l ? el ries>o en ="e ="ed&6amos( ? con cartas ?
>ente em*i, por la posta ="ien solicitasse con ma?or *ro el ne>ocio.
8o A"e en Estremad"ra ni en a="ella ci"dad de s" asistencia tan secreto este caso ="e(
dentro en *re6e t#rmino( no lo s"piessen a"n en los arra*ales ? 6e$inas aldeas. Entendi,lo
Camilo( ? i>norando el mal o *ien ="e lle6a6a a s" casa( al comer con <ortensia( lo primero
="e 7i$o A"e en m"? sana pa$ reAerirlo ? contarlo. Mas como siempre se acrecientan las
n"e6as de mano en mano( ="ando las n"estras lle>aron a las s"?as ?6an ?a de manera ="e lo
menos ="e dixo A"e ="e amo ? criados( por "n >ra6e ? ale6oso 7omicidio( ="ed&6amos
condenados a m"erte. Esta6a Grtensia esperando m"? diAerente a6iso( ? como #ste lle>, sin
pre6enci,n a s" noticia( A"e >ran m"estra de s" m"c7a cord"ra no desc"*rir la repentina
alteraci,n al>Jn indicio ="e aclarase s" pec7o( ? a"n el ori>en del ac7a="e ="e la tena en la
cama.
Eissim"l, s" pena ="anto p"do *astar a ="e se atri*"?esse a otro acidenteC mas siempre
6emos ="e "na >ran resistencia( "n dolor ata@ado ? s"spendido 6iolentamente s"Aoca los
sentidos ? de*ilita ? enAla="ece las A"erças. Ass aora( cansada de s"Arir ? 6encida de la
interior *atalla( con "n a? lastimoso ca?, desAallecida ? desma?ada so*re los *raços de s"
esposo. Eic7a se est& s" t"r*aci,n ? la celeridad de los remediosC ac"di,sse a los Aamiliares ?
casseros con prisa( roci&ronla el rostro( Aric&ronla los *raços ? las piernas( tir&ronla los dedos(
ec7&ronla ="atro o cinco 6entosasC esto en tanto ="e el m#dico 6ena.
Entr, a la sa$,n s" criado La"rencio( ? con el >rande amor ="e la tena llor, tam*i#n s"
tardança( ? la Aalta de otros medicamentosC mas no le tr"xo el cielo a este p"nto de *alde.
Parece ser ="e notando Camilio el aprieto con ="e <ortensia tena ce!ido el pec7o ? "na
almilla de raso( para s" desao>o @"$>, por sal"da*le desa*roc7arla. <$olo por s" mano( pero
"6iera( para entram*os( 7allado en s" piedad "n misera*le lanceC apenas la ="it, los *otones
="ando ca?, en el s"elo "n pe="e!o le>a@o de papeles ? cartasC t"r*,se en 6i#ndolas el
celosso Camilio( mas m"c7o m&s La"rencio ="e lo esta6a mirando. 5epar, #ste en lo ="e ser
podran ? pre6nose al p"ntoC mientras el otro( em*araçado con la ca*eça de s" esposa( ="e
tena en el re>a$o( perdida la color( le mand, ="e los le6antasse ? se los diesse. G*edeci,le
ass( pero con Ain m"? diAerente —?a dixe ="e se a6a pre6enido—( a*ax,sse por ellos( ? con
"na mano los enc"*ri, en s" Aaltri="era ? con la otra( 7a$iendo ="e los ?6a co>iendo( sac,
"nos s"?os ="e contenan di6ersas de6ociones( oraciones e ind"l>encias( ="e #l( como 7om*re
*"en c7ristiano ? piadoso( traa siempre consi>oC #stos p"es dio a Camilo( el ="al( a"n="e
ca6iloso ? despierto( no conoci, s" cam*io( antes con la esperiencia de tan >rande 6irt"d en
"na m"@er *i$arra ? moça( ca?endo en n"e6o en>a!o ? ma?or conAiança( la estim, m"c7o
m&s( teni#ndola desde entonces por "na santaP tanto 6ale "n discreto a6iso.
Eesta s"erte dio la 6ida La"rencio a s" ="erida <ortensia( la ="al( *ien i>norante del
se>"ndo peli>ro( reco*rado el aliento( en *re6e tiempo se 6io li*re de entram*os( ? Ain>iendo
proceder de diAerentes ocasiones ? con>oxas( consolando al marido ? s"spendiendo el
llamarse a los m#dicos( pidi, a todos ="e la dexassen sola( para me@or romper( sin sospec7a ?
testi>os( la pressa de s" llanto( las dos corrientes de s"s 7ermosos o@os( ="e por m"? lar>os
das no se 6ieron enx"tos.
'ien pienso ="e en el nterim i>"alaron s"s l&>rimas ? ma?or sentimiento las m"c7as de
s" amante( el ="al( a esta sa$,n( esta6a en C,rdo6a ?a con m&s li*ertad( ? nosotros A"era del
triste encierro. Esper&6amos "n A&cil despidienteC por="e( a"n="e de los 6erdaderos
delin=Tentes no a6a rastro nin>"no( n"estro descar>o era tan cierto ? e6idente ="e nos le
poda prometer( dem&s de los >randes Aa6ores ="e tenamosC si *ien #stos nos ocasionaron
ma?ores dilaciones ? da!os. Llora6a la madre del diA"nto tiernamente s" mal lo>rado Ain( ? no
poda creer ="e don %"tierre est"6iesse sin c"lpaC ? ass( 6iendo aora la @"sticia inclinada(
temiendo le a*sol6iesse( pidi, secretamente "n pes="isidor en la Corte( ="e en ="in$e das(
sin ser oSdo ni 6isto( se plant, dentro de la ci"dad.
VG si mi 7"milde pl"ma A"era en esta sa$,n la de "n Cornelio :&cito( mi elo=Tencia de "n
:"lio( mi concissi,n ? estilo de "n ;al"stio( de "n LipsioW Pienso ="e ni con todos *astara a
dar mati$es ? colores tan 6i6os como el caso re="iere( para ponderar las maldades( las
circ"nstancias( traças ? estrata>emas ="e "s, a="este ministro del demonio el *re6e t#rmino
="e( como inAernal A"ria( d"ro s" comissi,n. ;on estos 7om*res "n >#nero de >ente miem*ros
*astardos de la @"rispr"denciaC ll&manlos en la Corte '&rt"los en docena( 'aldos de toda *ro$a
?( en >eneral( Catari6eras. O como all se portan de ordinario en contin"a miseria( 7am*re
canina( ? ec7os ="ita pelillos( pant"Alos ? al6a!ares de relatores ? escri6anos( Eios nos li*re ?
nos >"arde ="ando( por pecados del p"e*lo( se encaraman so*re al>"na pes="isaC ="ando(
para salir de s" lacera( les pone s" ne>ociaci,n import"na "n Eon 3elipe( etc. en las "!asC
por="e entonces no a? L"$*el tan so*er6io( no a? Caco tan ladr,n( :&ntalo tan sediento( como
se m"estran en la ca"ti6a san>re ="e traen en encomienda. 8o a? ra?o a*rasador como s"
pl"ma( ni a? *lasAemia de rene>ado inAiel ="e se i>"ale a s"s testos ? >lossasC no 7a? to>a
pastoral( mitra( tiara( corona real( imperio( ma>istrado( en c"?a Aama( sin respetar a la deidad
="e in@"rian( no pon>an al>Jn dolo o mancillaC no a? A"e>o( no a? a$o>"e como s" in>enio ?
manosC *"scan( rompen( despedaçan( penetran ? destr"ien los 7"mildes( ple*e?os ? >enerosos
7#roesC pero Kpor ="# me canso( si ellos se traen sa*ido( ? a"n pocos lo i>noramos( ="e 7an de
7allar manc7a ? ra$a en la misma limpie$a( en la 6erdad mentira( en la @"sticia a>ra6io( en la
inocencia c"lpa ? c"erpo de delitoL O si no( atended con paciencia ? 6er#is d,nde le pres"mi,
Aormar este prodi>io( para me@or perdernos ? destr"?rnosC por="e tales ministros son como los
demonios( ="e siempre est&n desseando delitos ? pecados( ? por lo menos #ste es de ="ien se
dixo por cosa cierta ="e ="ando le Aalta6an anda6a triste( ? en s"cediendo al>Jn Aracaso "
m"erte( entra6a m"? ale>re en s" casa ? repeta con la Aamilia a 6o$esP —VCarne( carne( carne
tenemosW
En concl"si,n( l"e>o como lle>, arre*at, la ca"sa. 5edJxonos a todos a maior cla"s"ra ?(
sin cessar( 7i$o traer ="antos mesoneros a6a desde Estremad"ra 7asta C,rdo6aC ? como acaso
"no d#stos( ="e era de cinco le>"as de la ci"dad( "6iesse antes cometido no s# ="# excessos ?
al presente( temiendo s" casti>o( se p"siesse en se>"ro( asi#ndole el @"e$ a esta tan Ar&>il
rama( A"nd, en s"s o@as m&s de mil de processo. Eio por aca*ado el ne>ocio( @"$>,( se>Jn
de$imos( ="e se le a6a cado la sopa en la miel( ? sin m&s ad6ertencia ni disc"rso llen, al
conse@o de criminales relaciones( ? a las partes( ? a todo a="el contorno de Aictiones ?
em*"stes. +nsisti, en ="e la A">a de a="el 7om*re se ori>ina6a del concierto ? espera ="e en
s" posada 7i$imos para pre6enir el s"cesso( ? ="e a pers"asi,n n"estra se enc"*ra( ata@&ndose
ass s" declaraci,n ? la pro6ança del delito ="e se nos imp"ta6a.
Pero lo ="e m&s de6e ? p"ede ad6ertirse ? notarse( "s, desta dia*,lica ca"telaP 7i$o ="e
s" escri6ano —siempre corren a="estos la misma Aort"na ? passos del @"e$—( amedrentando
? pers"adiendo a don %"tierre con asec7anças ? di6ersos temores( proc"rasse sacarle al>Jn
dinero( por="e s,lo a este Ain se encaminan ? endereçan de contin"o las dili>encias de tal
>ente. Eessea6a mi d"e!o la 6ista de s" <ortensia con tan terri*les ansias( ? senta el
dilat&rsele con tan Aiero dolor( ="e no di>o ?o de a="ellos medios( pero de otro ="al="iera ="e
allan&sse s" >"sto se 6aliera( a"n="e A"esse m&s lleno de incon6enientes ? peli>rosC ? ass( no
reparando en el da!o nota*le ="e 7a$a al principal ne>ocio( con sinceridad ? lis"ra( oAreci,
="anto se le peda en orden a Aacilitar la li*ertad.
And"6ieron so*re ello demandas ? resp"estas( en ="e el ast"to @"e$ introd"xo otros
interloc"tores para ="e se r">iesse el coec7oC del ="al( disp"esto en Aorma ? depositada s"
cantidad( ="e era oc7ocientos d"cados( den"nciaron por s" orden al p"nto ? sir6ieron( los
mismos ="e a6an sido terceros( de testi>os ? actores. Con tanto( acom"lado #ste a los dem&s
indicios( "6o *astante c"erpo para ="e( por la inad6ertencia de mi amo( malicia de s"
pes="isidor ? ca6ilaci,n del escri6ano( se ad@"dicassen los dineros del coec7o por tercias
partes( ? a nosotros nos condenassen a tormento. O como las cosas deste >#nero 6an por la
posta( apenas el @"e$ pron"nci, el a"to ="ando p"so a "no de mis compa!eros en el potro.
Este Aracaso son, por la ci"dad( repro6ando "nos tanto ri>or ? otros caliAic&ndole por
@"stoC mas como siempre la *"ena o*ra tiene ="ien la Aa6oresca ? a?"de( ass no permiti, Eios
="e la n"estra se ="edasse Ar"strada. Encamin, s" amparo por adonde menos *ienes ="e
males esper&6amos( siendo s" instr"mento la 7ermana ? madre del diA"nto( las mismas ="e
asta entonces nos a6an ac"sado ? perse>"ido. O A"e el caso ="e( sa6ida la determinaci,n del
pes="isante ? la priessa con ="e empeça6a los tormentos( como ="iera ="e nin>"no entenda
n"estra inocencia me@or ="e do!a F"ana Qllam&6ase ass la 7ermosa 7ermanaR( ? ass mismo
="ien A"essen los 6erdaderos omicidas de don Fer,nimo( sin m&s disim"lar( a"n="e entre ellos
tena arta ocasi,n ="e p"diera o*li>arla( con todo( A"e ma?or s" no*le$aC ? posp"esta la ca"sa
de s" remedio ? >"sto( ?endo a s" madre( la dio c"enta de todo( 7a$i#ndose a s propria no
menos ="e principal ori>en( A"ente ? manantial de adonde procedan s"s ma?ores desdic7asC
pero @"sto parece ="e sepa esto el lector con m&s estensi,n ? claridad.
0i6a en Cordo6a don 3rancisco 0ane>as( >al&n mance*o( rico ? m"? poderosoC ntimo
ami>o del ca6allero m"erto( ? m"c7o m&s( amante de s" *i$arra 7ermana. Era s" pretensi,n la
del casarse( pero no ostante( lle>ando a noticia de don %er,nimo( por ser la de los dos amistad
tan estrec7a( t"6o a mal caso el a6erla intentado ? prend&dosse sin s" sa*id"ra.
;o*re este p"nto de 7onra( desp"#s de otras pala*ras ? ra$ones( de tal s"erte A"eron
empe!ados ="e par, en desaAoC al ="al( con >ran secreto( saliendo con i>"ales padrinos(
s"cedi, en el campo lo ="e ?a ="eda dic7o. <"?eron( se>Jn 6isteis( los dos contrariosC ? el
compa!ero del caSdo( a"n="e los si>"i, por entonces( desp"#s( 6iendo ?a perdido ? rematado
el trance( se con6ino con ellos en ="anto a sep"ltarle ? enc"*rirle en silencio. Nste no p"do
a6er con do!a F"ana( sJpolo( ? a"n="e lo s"spir, ? llor, con nota*les estremos( como ="iera
="e( amando a don 3rancisco( si 7a*lasse le perda sin dar 6ida a s" ="erido 7ermano( "6o de
callar ass mismoC pareci#ndola ="e la inocencia de s" primo ? criados no s,lo asse>"rara s"
*"en s"cesso( m&s dexara para siempre ina6eri>"a*le el omicidio. Mas como se trocaron los
datos con la 6enida del @"e$( ? #ste proceda aora con tantas extorsiones( m"d, conse@o( ?
ad6irtiendo la san>rienta malicia( ? @"ntamente lo mal ="e anda6an ?a a="ellos ca6alleros(
p"es en le? de ="ien eran de6ieran( 6iendo a don %"tierre en tan >ra6e peli>ro( antes
a6ent"rar s"s 6idas ="e permitirlo( sin m&s espera( lo ="e a6an de 7a$er ellos o*r, ellaC ? con
ser cosa tan temerossa ? rep">nante a s" nat"ral Alaco( con >eneroso ? 6aronil esprito(
a*andon, el amor( ? a"n s" *"en cr#dito( ? dando( como dixe( lar>a c"enta a s" madre Q="e
si>"i, s" parecer ? ac"erdoR( entr&ndosse en "n coc7e( sin dar a nadie parte de s"s intentos( se
A"eron a la c&rcel. O a6isando al pes="isidor( ="e a la sa$,n sacriAica6a "n inocente de los
n"estros a s" A"ror ? ra*ia( apart&ndosse a "n lado( le dixeron todo esto.
0io el 7onrado ministro a*ierto el cielo con tan clara noticia( ? no por el contento de la
a6eri>"aci,n del delito( sino por el campo anc7"roso ="e de n"e6o se 7alla6a para prolon>ar
la comissi,n. O ass( ale>remente con los p&xaros >randes ="e le 6enan ca?endo sin pensar(
s"spendi, los tormentos( ? con la misma prisa( co>iendo desc"?dados a los padrinos( don
3rancisco 0ane>as( ="e anda6a so*re a6iso( se p"so en co*ro( ? ellos conAessaron de plano. O
con tanto( mientras n"estra li*ertad se dispona( nos sacaron a 6er la l"$ del patio( con el
contento de mi d"e!o ? nosotros ="e de tales aprietos se p"ede cole>ir.
7*
La noc7e si>"iente a este dic7oso tr&nsito( a"n="e con menos ratas( no sin inmensos
t&6anos ? otros animale@os as="erosos( nos alo@aron en diAerentes ="adras( donde el ri>or de
a="ellas sa6andi@as ? el Aati>a*le 7edor( el r"mor de los >rillos ? cadenas( los >emidos de
a="estos( la >ritera ? mJsica destotros( me t"6ieron in="ieto 7asta m&s de las onceC ?
entonces( ="ando pens# dormir( acrecent, el des6elo "na pesad"m*re mos="ita ="e se arm,
entre las pa@as. Perd,neseme la tri6ialidad del contarla( p"es no es ra$,n ="e sean todas
tra>edias.
:ena n"estro aposento ? cala6o$o tres o ="atro 6entanas( desde adonde los presos
matra="ea6an los del patio( ? principalmente a "n ne>ro m"? >raciosso ="e ser6a de "na de
las 6elas ? >"ardas de la c&rcel. 8o era #ste *o$al( ? senta s"mamente ="e( entre otras triscas
? *"rlas( le dixessen ="e s" m">er le a6a parido "n 7i@o *lanco( ? si esta6a de 7"mor 7a*la6a
en deAensa de s" 7onra tantos ? tan di6ersos disparates( AilosoAas ? mila>ros( ="e era todo el
entretenimiento ? sola$ de la c&rcelC pero si se eno@a6a o el licor de las 6ides le tena de s"
6ando( no despide "n n"*lado m&s piedra en el esto so*re los montes Pirineos( ="e #l
arro@a6a ripios a "nas partes ? a otrasC s"cedi, esto aora( tan repentinamente ="e( antes de
pre6enirle( ?a en "n momento tena rompidos m&s de ="arenta @arros( c&ntaros ? *oti@as ="e
esta6an al sereno. Eeste destroço ? ri$a red"nd, la mo7inaC apassion,se >randemente "no de
los matantes ? perdidosos( ? contra el promo6edor de las matracas( ="e no era menos( dixo
desde s" ranc7oP
—'oto Q? ec7,le( como di$en( redondoR ="e es el moreno 7onrado ? & andado m"?
7onrado en lo ec7o( ? esto ?o le deAender# a pa>ar de mi *olsa( ?a ="e el se!or Pesta!a no
="iere ="e callemosC mas al>Jn da podr& ser ="e d"rmamos ? ="e s" merced 6ele.
Estas pala*ras Jltimas A"eron dic7as con "na cierta pa"sa ? remo="ete( de ="e m&s se
oAendi, mi temerario ="e de otra cosaC ? ass( reAorç&ndose el 6i>ote Qmientras ?o re*enta6a
por en>"llir la risaR( le respondi, con tono ? 6o$ de "n c&ntaro en la si>"iente AormaP
—Oa ?o sa*a ="e a6a de deAender el se!or A$am*"@a la ca"sa del 7ermano moreno
como cosa tan propia( mas desto no me espanto( do? la circ"nstancia por a*sol6idaC pero esse
UdormiremosU( con tanto retintn ? cam*alac7e( acoto 7asta ma!ana( ="e le a6eri>"aremos en
el patio.
—Como 6"arc# mandare( seor 7idal>o —replic, el A$am*"@a—( pero ad6ierta ="e si ?o
so? m"lato( como me & mote@ado( nin>"n inAame c,mitre o 6erd">o & *"rra>eado 7asta o? en
mis espaldas.
A="( le6ant&ndose en pie( dixo entonces Pesta!aP
—P"es( 7om*re de tres "!as( K6ino so*re las mas seme@ante tra*a@o menos ="e con
m"c7a 7onraL KAcaso no A"e essa la la"reola de n"e6e resistencias ? ="arenta ant"*ionesL
K0io ;e6illa m&s @"stas ala*anças ="e las ="e de "nos ? otros o?eron mis oSdos el da
6ent"roso de tal tri"nAo( o 6io por dic7a en mis desn"das carnes tres sellos de ladr,n( ratero ?
>"ro( ="e te p"so C#spedes en %ranada( en :oledo 5i*era( ? en M&la>a ;ol,rçano el AlcaldeL
Oa( en lle>ando a este p"nto( impacientes los dos con el desc"erno de s"s Alores( se
in6istieron( desp"#s de desmentidos( con sendos orinales( ? #stos rotos( ac"dieron a las ollas ?
cascos( con ="e disp"sieron los s"?os en *re6e espacio( de s"erte ="e en dos meses >astaron
trementina ? ilac7as. Apa>amos las l"$es por="e ellos en tinie*las se apa>assenC mas como
ass me@or particip&6amos todos de s" ira( dimos 6o$es( ? ac"diendo porteros( ec7as las
amistades ? c"*iertos de san>re( dieron( *"eltos "nos mansos corderos( en la enAermera con
entram*os. Este Ain t"6o la matraca del ne>ro( ? en s" r"?do ? esc&ndalo se nos pass, la
noc7e( mas no el entretenimiento de la c&rcelC ="iero ="e tam*i#n lo sep&?s.
Amaneci,nos p"es el desseado da( si *ien el m&s amar>o ? doloroso ="e n"nca por s"
casa pens, 6er el Alca?de( ="e cierto era *"en 7om*re( ? no tan cr"el ? r>ido como siempre
lo son los de s" oAAicio. Era re>o$i@ado ? de mansas cost"m*resC ? ass( @"$>a6a ="e con tal
condici,n tena prendados ? ca"ti6os s"s sJ*ditos m&s ="e con los >rillos ? cadenas. Pero
en>a!,seC ="e el desseo de li*ertad s"pedita a todas las ri="e$as ? o*li>aciones de la tierra.
:enan todos los presos de importancia concertada "na >ran Aiesta para a="ella tarde(
pre6enida de m"c7os tiempos antes( con in6enciones( m&scaras ? li*reas Qno es n"e6o este
ali6io en las c&rcelesR( para la ="al con6id, n"estro alca?de casi toda la a"diencia( al>"a$iles(
proc"radores( escri*anos( ? las m">eres d#stosC adereçando "n corredor con tapi$es ?
alAom*ras( como si 6erdaderamente A"eran actiones pJ*licas.
Lle>, la ora( ? en lo *axo del patio "6o di6ersas danças( *a?les( @"e>os de manos( es>rima
? *olteadoresC ? desp"#s( prosi>"iendo( se començ, la entrada de las ca!as( con s"s adar>as(
lanças( ciAras ? *anderillas ? ca6allos de palo. Ei,se principio a a="esta entrando de dos en
dos corriendo desde "n portal asta "n aposento ="e a6a a lo lar>o del patio. Passaron desta
s"erte 6einte ? ="atro s" carrera( re>oci@ada de los ="e los mir&6amos con >rande apla"so ?
>rita. O estando ass( esperando ="e *ol6iessen a salir ? ="e se contin"asse la Aiesta( 6iendo el
alcaide ="e se tarda6an demasiado( mand, ="e "no *axasse ? los 7i$iesse dar m&s prissaC
parti, a esto "n portero( ? entrando en el aposentillo ? no 7allando en #l persona al>"na( ni
m&s se!ales de los ca6alleros del @"e>o ="e las adar>as( lanças ? r"cios de madera( a*ri, la
*oca dando tan >randssimos >ritos( ="e ?o pens# ="e re*entara por los i@ares. Corrimos todos
al socorro( cre?endo le mata6an " otra seme@ante desdic7a( ? no A"eron los Jltimos s"s
con6idados ? el alcaideC pero ="ed&monos los "nos ? los otros como matac7ines( mir&ndonos
pasmados( ? a"n condolidos de "n tan >ra6e inAort"nio. Mas los menos em*araçados ?
conA"sos( 7allando de*axo de "nas im&>enes ? pint"ras de papel la p"erta de la A">a( ="e era
cierto >"$p&taro o *o="er,n de casi media 6ara( se arro@aron por #l( corriendo en el alcance(
mientras el triste alcaide( s"s oAiciales ? porteros( dexando a "n al>"a$il las lla6es( se
retr"xeron a la i>lesia.
Los ="e si>"ieron a los presos co>ieron tres( ? 6einte ? "no escaparonC no s# en lo ="e
par, el dem&s s"cesso( s,lo s# ="e( por s" conAessi,n de a="ellos desdic7ados( se entendi,
="e a6a "n mes ="e( a6iendo por s" ind"stria al="ilado la m"@er de "no de los 7"dos "na
casilla ="e linda6a con la c&rcel ? sala al aposento dic7o( tomando *ien el r"m*o( minaron la
pared( disp"sieron ? traçaron la Aiesta( ? ass @"ntos en ella( sin sospec7a ni nota( consi>"ieron
la deseada li*ertad.
:am*i#n no se tard, aora m"c7o tiempo la n"estra( solicitada de la >allarda prima de mi
amo( a ="ien( reconocido ? ol6idado de los passados pleitos( a>asa@, ? 6isit, en 6i#ndose
li*re. Eesp"#s de lo ="al( solicitado de s" A"rioso amor( tanto como de las cartas de s" to( ?
eAect"ada la ocasi,n principal de s" @ornada( prose>"imos la n"estra *ol6iendo a Estremad"ra.
Mientras( el pes="isidor t"6o 7arto pa!o en ="e meter las manos( a"n="e no s# si satisAiço s"s
desseos. Conden, a los presos a m"erte ? a don 3rancisco en re*eldaC mas( a"n="e se
anticipe el Ain( al Ain medios e intercessiones( ? el a6er en el caso s"perc7era ni ale6e( Aacilit,
los &nimos de s"s de"dos( ? cesando las ca"sas( cessaron los eAectos de s" a6eri>"aci,n.
Con tanto( don %"tierre lle>, a s" to( ca"sando en #l ? en toda la ci"dad( adonde era *ien
="isto( >eneral ale>ra. Pero la ="e sinti, con n"e6a tal el d"e!o de s" alma( no a? pl"ma( no
a? pincel ="e emprenda s" di6"@o. 8"nca 7asta entonces( en ="atro meses ="e d"r, n"estra
a"sencia( se dex, 6er el rostro ni sali, de s" c&maraC mas aora( ="al si se 6iera li*re de "n
pesado letar>o( de "n proA"ndo s"e!o( ass a*ri, los 7ermosos o@os( dio Aranca p"erta a s"s
passiones ? sentidos( dex, el tr&>ico arreo( 6isti, preciosas >alas( sali, al p"nto a las rexas ?
>o$, de la 6ista de s" amante.
Oa en tal tran="ilidad( si *ien aJn m&s ansioso ? con>oxado por la impossi*ilidad de s"s
desseos( anda6a don %"tierre an7elandoC ? ?o no menos( por sacarle de tantas conA"siones ?
c"idados. GAreci,me la s"erte "n pe="e!o remedioC ad6ert "na casilla ="e a las espaldas de la
de Camilo esta6a( de tal modo ="e A&cilmente poda com"nicarse por ella la 6entana del
aposento adonde dorma Grtensia. :odo lo 6ence la dili>encia porAiadaC 6i6a a=" "na po*re
m">er( dos re="isitos ="e animaron mi resol"ci,n( m">er ? po*re. Emprendla( ? con al>"nas
d&di6as 6enc( ? p"se a mi d"e!o en los es>onces del te@ado( a tan 6ent"rosa 7ora ="e( sin
esperar m"c7o espacio( se lo>r, mi tra*a@o ? 6io a la *i$arra dama( ="e sala *ien desc"?dada
de s" enc"entro. A la ="al( sin perder la occasi,n( *re6emente( por="e no se espantasse ? le
conociesse con m&s Aacilidad( la dixo en *axa 6o$P
—VG d"lce >o6ernadora de mi 6idaW KPossi*le es ="e te 6eo tan de cercaL
A=" reparando al momento( a"n="e t"r*ada( Grtensia( contemplado ? ad6ertido s"
amante( ="ed, "n rato s"spensa( mas en rompi#ndose la 6er>Ten$a ? empac7o( le respondi,P
—KI"# es esto( se!or moL K0eo por 6ent"ra t" c"erpo( o es il"si,n Aant&stica la ="e mis
o@os miranL Mas sea lo ="e A"ere( dime ="i#n a=" te & traSdo( ? si es 6i6o retrato de mi
="erido amante el ="e a>ora >o$o. VA? si tal esperiencia p"diera 7a$er mi propia manoW
—Esso en ella consiste —replic,( s"spirando( don %"tierre—. A poca costa( ="erida
prenda ma( si tJ me das licencia( pondr# "na escala ? *esar# t"s pies.
—Con menos ries>o —dixo la dama— pienso 6erte ? 7a*larte. EscJsalo( mi se!or( al
presenteC si mi 6ida deseas( no es @"sto ="e #sta Aes de "na m"@er 6endi*leC assa$ nos *asta
="e podamos 7a*larnos por s" medio ="ando sea necessario.
—M"erte es —respondi, don %"tierre— esta deseada 6ista. Esto? sediento con el a>"a a
la *ocaC mas A"erça es ="e padesca ="ien s,lo naci, para acometer impossi*les.
8o ="edaron sin amorosas r#plicas seme@antes pala*ras. Eespidi#ronse entonces( ?
torn&ndose a *er en el p"esto otras m"c7as noc7es( entret"6ieron s" aAAici,n.
7**
La"rencio en este tiempo( ad6irtiendo ="e ?a con #l no se com"nica6an s"s pro>ressos(
cre?, ="e Grtensia se a?"da6a de otro ? temi,( por el consi>"iente( s" perdici,n. Ee$a entre
sP —;i ast"tamente no pre6en>o este ries>o mi se!ora se pierde ? la casa se inAamaC de tales
da!os( p"es m&s no p"edo 7a$er( i>"al empresa ser& esc"sar el "no.
;i ello & de a6er amor( @"sto es ="e no sea pJ*licoC ?a ="e no la s"stento( como ="isiera(
casta( ra$,n es ="e se conser6e ca"ta ? recatada. I"iero estor6ar s" m"erte ? otras desdic7asC
m"c7a diAAerencia a? entre el 7a$er el mal o el disponerle de s"erte ="e se i>nore. EnAermedad
comJn es en el m"ndo esta ardiente passi,n( pocos se escapan dellaC essa es m&s 7onrada ?
7onesta ="e la enc"*re me@or ? dissim"la.
Ei$iendo a="esto( se A"e a 6er a Grtensia( ? a solas prosi>"i, las ra$ones si>"ientesP
—KI"# cosa es( 7i@a ? se!ora ma( ="e ass >"ardas de m el disc"rso de t"s amorosos
c"?dadosL P"es *ien s# ="e a"n 6i6en en t" pec7o ? ="e le Aias de al>"no ="ando conmi>o le
recatas. Mira en esto lo ="e 7a$es( ="e el primero escal,n " m"estra de pr"dente es no amarC ?
el se>"ndo( ="e( amando( sea secreto. :J sola( sin a?"da( no lo p"edes 7a$erC *astantemente
conoces mi aAici,n( no te apro6ec7es de otraC >"&rdate. M&ndame a m( ="e ?o te o*edecer#
res"eltamente ? pondr#( con a6iso( en me@or esperança t"s desseos.
—VA?( padre de mi 6idaW —respondi, Grtensia—. KO c,moL ;i esso 7i$iesses( p"edes
ponerme "na ese ? "n cla6o ? 6enderme en pJ*lica almoneda. ConAiesso ="e me as tenido
al>Jn tanto temerosa ? perplexaC tanta Aidelidad me & ca"sado c"idado( por sospec7osa #
tenido t" a?"daC a="esta es la 6erdad. ;i la tratas conmi>o lisamente ? no ="ieres perderme
m&s en *re6e con t"s ca"telas ? des6os( dalas de mano( dexando de estor6armeC por="e
nin>"na cosa a? 7o? m&s impossi*le ="e resistir mis encendidas llamas. <a$ de manera ="e
?o 6ea a don %"tierre( ="e si "na sola 6e$ me socorres en esto( por cierto ten ="e men>"ar&
mi A"e>o( ? ="e el "no ? el otro amaremos con m&s templança ? n"estra 6ol"ntad ser& m&s
enc"*ierta. 0e p"es( La"rencio mo( ="e "n modo se me oArece m"? a prop,sitoC no es
repentino( no( sino m"? meditado( Ele Q?a tJ lo sa*esR ="e ma!ana comiença Camilo a traer
o*ra en estos ="artos altos( ="e a*r&n de ac"dir oc7o o n"e6e ar*a!ilesC ="e se 6ista como
"no( ? a las dos de la tarde( el rostro disAraçado( p"es con el pol6o ? cal podr& *ien enc"*rirse(
se entre( sin reparar( en n"estra casa( ="e( adem&s ="e en tal 7ora mi esposo estar& A"era( ella
es *ien >rande( ? el al*oroto ? r"ido ser& por esta ca"sa m"c7o ma?or entonces. Oo le estar#
atendiendo en los entres"elos de la escalera( tJ( en s" espera( a la mira( ? la p"erta @"ntadaC
con ="e lo ten>o por se>"ro ? sin nin>Jn peli>ro( como tJ no me Aaltes.
—8o 7ar# —dixo La"rencio.
O a"n="e le pareci, la traça ard"a ? diAAcil( temiendo otra m&s A"erte( acet, s" mensa@e.
<a*l, a don %"tierre( di,le c"enta de todoC ? #l( sin d"dar en cosa Qmenos teme el ="e m&s
amaR( se oAreci, a la empresa( ? solamente sinti, ? llor, ="e se le dilatasse.
VG mance*o arro@adoW VG coraç,n atre6idoW KI"# o*ra( ="# peli>ro( por m"? >ra6e ="e
sea( a? en el m"ndo ="e a "n amante no le paresca A&cilL 8o a? >"arda( no a? marido( no a?
de"dos( no a? criados ="e le pon>an estor6oC ni el mismo Fo6e tiene se>"ras destos Cacos s"s
Aa*"losas 6acasC nin>"nas le?es o*edecen ni >"ardan( nin>Jn miedo ni 6er>Tença conocen(
toda diAAic"ltad des precian ? atropellan( nada se les opone ni resiste. Consideremos estoC m"i
di>no es de admirar( casi impossi*le de creer( ="e "n 6ar,n tan il"stre( de tanta a"toridad( de
tantas partes( tan discreto ? a"n docto( con s,lo el pensamiento de a="el *ien ="e espera6a
6elasse ass la noc7e( cons"miesse ass el daC ? todo Kpara ="#L( para transAormarse en "n
pcaro( para arrinconar s" >rande$a troc&ndola con "n pe,n de al*a!il. VG amor( ?">o
in6enci*le( domador poderoso de las >entesW K="i#n *"scara en G6idio otro metam,rAosesL
En eAecto( con el de don %"tierre lle>, tam*i#n la 7ora se!alada( ? cam*iando s"s
&m*ares ? sedas con el tosco sa?al( "na esp"erta de*axo de los *raços( ? esc"recido el rostro
con pol6o ? cal( entr, en casa de GrtensiaC s"*i, por la escalera ?( como era ad6ertido( sin
otro incon6eniente a*ri, en el tr&nsito la p"erta de s" ="artoC ? *ol6iendo a cerrarla 7all, a s"
7ermosa dama( ="e *ordando so*re "n *astidor ? sentada en s" estrado esta6a at,nita ?
conA"sa( mirando ? no cre?endo s" 6ent"rosa entrada. Pero acerc&ndose a ella( tem*lando el
coraç,n ? con la 6o$ t"r*ada( 6iendo tanta 7ermos"ra( ? tan 6e$ina a s la l"m*re de s" esAera(
la començ, a decir estas *re6es pala*rasP
—Eios te >"arde( alma maC lle>ada es ?a la 7ora ="e tanto # deseadoC ?a( mi se!ora
Grtensia( ni a? p"ertas ni a? paredes ="e me impidan tocarte.
Esto 7a*l,( mas sin em*ar>o dello ? no o*stante ="e( como a6#is oSdo( era la misma
dama el principal a"tor de s" 6enida( ? ="ien con ma?or ansia la a6a ass pre6enido ?
concertado( ni con todo dex, al presente de ="edar em*araçadaC antes al*orot&ndose( l"e>o
="e 6io al amante dentro de s" aposento( a>ena de disc"rso —tanto p"ede "n deseo—( no por
="ien era( sino por al>Jn sprit" Aant&stico le @"$>, ? pres"mi,C ? ass( en m"? lar>o espacio
no aca*, de ="ietarse( ni a"n p"do pers"adirse a ="# persona tan il"stre "6iesse p"#stose en
seme@ante ries>o. Pero ="ando passados estos primeros mpet"s 6io ? conoci, me@or s" claro
desen>a!o( no a? pl"ma( no a? ret,rica ="e *aste a ponderar A&cilmente s" excesso.
Co*r, n"e6o 6i>or( ? tomando por tema el disAraçado arreo ="e a mi amo enc"*ra(
me$clando ale>res l&>rimas con mil tiernos s"spiros( dio a s" amorosa pl&tica este principio(
dixoP
—P"es Kc,mo( o amado mo( tJ eres mi don %"tierre( tJ eres mi d"lce s"e!o( tJ(
misera*le ? roto( eres mi ma?or *ien( tJ solo ? po*recillo mi reA">io ? contento( tJ mi
esperança solaL KI"e al Ain te toco ? 6eoL KI"e al Ain est&s conmi>oL KPossi*le es( mi se!or(
="e a tan dic7oso estado p"do lle>ar mi s"erteL
O a="( ="iriendo prose>"ir( c"*ierto el rostro de "na p"rpJrea >rana( la sJ*ita 6er>Tença
interr"mpi, s" c"rsoC li*r, en Aa6ores m"dos otras m"c7as pala*ras ="e por entonces no
pron"nci, la len>"a. ;i *ien( desp"#s de "n *re6e t#rmino( tornando a contemplar al ="e tena
delante( reiterando de n"e6o los amorosos la>os( otra 6e$ ? otras mil los *ol6i, a repetirC ? al
ca*o( m&s ="ieta( prosi>"iendo en s" *ol6i, a de$irle en la si>"iente AormaP
—VA?( cons"elo dic7oso de mi almaW VA?( Jnico se!or desta cansada 6idaW VO a ="&n
terri*le trance te &s p"esto por mi ca"saW KI"i#n ?a( en tal esperiencia( podr& @am&s ne>arse a
t" amor 6erdaderoL KI"i#n con tan >rande a*ono se atre6er& a ol6idarteL Oa recono$co ? creo
t" Airme 6ol"ntad( ?a t" Aee me es notoriaC pero conAa ? espera ="e n"nca ser# indi>na de tal
correspondencia. :en por cierto( se!or( ="e mientras los 6itales esprit"s dieren l"$ a este
c"erpo( ser& <ortensia t" escla6aC @am&s tendr& otro d"e!o( n"nca se llamar& 6encida de otro(
ni a"n de s" esposo mismo( si a la 6erdad de6e llamarle ass ? tenerle por tal ="ien le admiti,
Aorçada ? oprimida ? sin >"sto le & o*edecido siempre. Mas Kpara ="# me tardo( perdiendo el
tiempo ="e tanto # desseadoL KPara ="# tan sin Ar"to >asto tantas pala*rasL 0en>amos a otros
t#rminos( dexemos las ra$onesC ? en el nterin( dexa( se!or( tam*i#n essos 6estidos 6iles(
m"estra t" >entile$a( dexa essa Aorma rJstica( desn"da( o prenda amada( la corte$a ="e me
disAraça ? c"*re t" m&s >allardo ser.
A=" cess, la dama( ? don %"tierre( m&s loco ="e remisso( començ, a o*edecerla(
="it&ndose de encima el sa?al ="e le ser6a de caxa a s" me@or adorno. Pero en a="este p"nto(
no estando a"n la Aort"na de parecer conAorme con estos dos amantes( interr"mpi, s" 7istoria
con tal incon6eniente ="e( a no 6elar La"rencio ="e era s" Aiel espa( corrieran s"s disc"rsos
"na mortal des>racia. Mas esc"s, al>o desta s" m"c7a dili>enciaC por="e a6irtiendo aora ="e
m"? apriessa *ol6a Camilio a casa( con disim"lo c"erdo ? "na se>"ra se!a les 7i$o a*rir los
o@os ? dar 6ado al peli>ro. Por cierto ="e #ste A"e espantoso ? la n"e6a terri*leC mas ni con
todo se perdi, <ortensia de &nimo. %rande es e incompara*le la a"dacia ? *ro de "na m">er
res"elta.
Meti, sin al*oroto( en o?endo el a6iso( a don %"tierre detr&s de las cortinas de "na cama
de campo( ="e de respeto esta6a en a="el aposento( ? con despe@o i>"al a*ri, las p"ertas ?
*ol6i, a s" la6or( dando entrada a s" esposo( el ="al ?a a esta sa$,n lle>a6a a s" presencia(
pero con tal sem*lante( ="e ans en #l como en la 6o$ t"r*ada( la color macilenta ? el rostro
dem"dado( casi representa6a la misma eAi>ie de la espanta*le Atropos. Con ="e( respeto de s"
excesso( 6iendo tales se!ales( 6iendo tan triste an"ncio( la aAli>ida se!ora @"$>, por cierta s"
temerosa m"erteC ? ten>o por sin d"da ="e( no o*stante s" esA"erço( a tardar m&s Camilio en
desc"*rir s" pena( ella ? s" t"r*aci,n dieran al traste con s" enc"*ierta m&="ina. Mas
di$i#ndola entonces ="e "n repentino ac7a="e( a6iendo salte&dole( le le o*li>a6a a *ol6erse(
p"so en s"s miedos tre>"as ? *ol6i, el alma al c"erpo. Mas ni a"n par, en a="estoC por="e(
creciendo el mal( A"e precisso 7a$er cama( ? ass determinado( ? ad6irtiendo ="e la o*ra ="e
anda6a en los corredores le ca"sara molestia( no se ="iso s"*ir a s" ordinario ="artoC antes(
p"niendo en n"e6o ries>o a los ="e le esc"c7a6an( començ, a desn"darse ? 7i$o electi,n de la
="e a6a en la sala.
VG poderoso EiosW VO ="al sera el recelo ="e( 6iendo tales cosas ? o?endo tal concierto(
rodeara a don %"tierreW 8o es diAcil s" cr#dito( ? ma?ormente siendo tan e6idente ="e( en
lle>ando a eAect"arse( la estrec7"ra del sitio donde esta6a escondido a6a de 7a$er patentes s"s
amorosos 7"rtos. Era esto inesc"sa*leC ? ass( no pon>o d"da( sino ="e entiendo ? creo ="e
a"n="e s" no*le ser Arisa6a siempre con s" alentado esprit"( ni con todo( en seme@ante lance(
7all&ndose sin armas( sin deAensa ni a?"da( dexara de sentir ="e era de carne ? san>re( ? no
o*stante s" amor( de rene>ar de s"s des6elos locos( 7a$er 6arios disc"rsos( @"ramentos(
protestas( ? a"n ="i$& esclamaciones no A"era de prop,sito. Oo( por lo menos( a"n="e me
7alla6a a"sente( como ="iera ="e conoca s" 7"mor( s" >ran p"nt"alidad ? s" ma?or recato(
conAiriendo el s"cesso( me atre6era a aAAirmar ="e 7ara ? dira al presente estremos
lastimosos. VG ="&ntas 6e$es se 7allara arrepentidoW VI"&ntas desconAiadoW O ="&ntas(
aAli>i#ndose ? c"lpando s"s passos( ass 7a*lara seme@antes ra$onesP —VA? msero de mW —
pienso ?o ="e dira mi atri*"lado d"e!o—.KI"i#n me tr"xo a este p"ntoL KI"i#n me p"so en
s" estrec7oL KI"i#n me apremi, ? cond"xo( sino mis li6iandades( sino mis de6aneosL
:omado so? en 7"rto( en el laço # caSdo( 7o? ="edan desc"*iertas mi loc"ra ? inAamiaC la
>racia de mi to # perdido del todo( ? K="# di>o la >racia( ="&ndo la misma 6ida corre tan >ran
peli>roL VG ca"ti6o Aren#ticoW VG cie>o inad6ertidoW KPossi*le es ="e con mi propio >"sto ?
solicitado de mi propio desseo me 6ine ?o a meter en este la*erintoL KI"# pla$eres espero( si
#stos tan estimados ? apetecidos me c"estan tan >ran precio( me an salido tan carosL 're6e ?
moment&neo es el deleite de amor( mas s"s pesares >randes ? prolon>ados. VG si aAlictiones
tales pass&ssemos los 7om*res por n"estra sal6aci,nW :erri*le es ? espantosa n"estra triste
ce>"eraC no ="eremos s"Arir ? padescer en esta 6ida ten"es tra*a@os por inAinitos >oços( ? por
ca"sa tan inconstante ? Ar&>il nos sometemos a mil calamidades.
En concl"si,n( dexando esto a "na parte( di>o ="e a la sa$,n no esta6a <ortensia con
menos descons"eloC por="e no solamente s" sal"d( pero la de s" amante recela6a ? tema.
Mas como en los s"cessos repentinos es m&s pronto ? s"til el in>enio de ="al="iera m">er
="e el de nin>Jn 6aron( 6i#ndose en tal estado( ? a s" marido ="e( exec"tando s" disinio(
comença6a a desn"darse( mostrando m&s >ra6e sentimiento ="e peda s" acidente ? dexando
la la6or( se le6ant, a a?"darle( si *ien con diAerente pres"p"esto. Lle6a*a ?a en la idea
Aa*ricado otro en>a!o( el ="al disp"so al p"nto( sin tomar n"e6o ac"erdoC ? ass( al cr"çar por
cerca de la p"erta ="e sala a la escalera( Ain>i#ndose t"r*ada( perdi, el color del rostro( ? ="al
si ass pasara dio a entender a Camilo ="e( asom&ndosse "n 7om*re( se ="era entrar por ellaC
con lo ="al( apres"radamente soltando los c7apines( apec7">, a cerrarla( ? como si realmente
7a*lara con al>"no( le6antando la 6o$( dixo de a="esta s"erteP
—KP"es c,moL K<asta mi estrado se 7an de s"*ir los 7om*resL KI"# des6er>Tença es
#staL KI"# lindo atre6imientoL VGla( moços( criadosW K8o a? nadie en esta casaL K8o a? ="ien
tome "n reca"doL %entil desc"?do es #ste.
Ass 7a*l,( ? sin ma?or tardança( dando "n A"rioso >olpe( @"nt, ? cerr, la p"ertaC pero
con tanto espanto ? conA"si,n de s" marido( ="e la esc"c7a6a at,nito( ="e sin poder s"Arirse
Qcomo ="iera ="e a"n de menores ca"sas Aorma6a s" condici,n celossa ma?ores
desconAianças ? sospec7asR( arre*atando de la espada( casi medio desn"do( em*isti, con las
p"ertas( ? a"n="e dissim"ladamente la ca"ta dama Ain>a irle a la mano( al Ain la a*ri,( ?
impaciente ? col#rico( si *ien no 6io en las escaleras "n &tomo de som*ra( *ax, corriendo
7asta la misma calle. O consi>"ientemente( sin detenerse "n p"nto( tras d#l mi don %"tierreC el
="al( con s" açada ? esp"erta( reparando en el patio ? co>iendo "nos cascotes ? ladrillos ="e
caan de la o*ra( car>ado m"? *ien dellos( sali, dando a entender ="e los lle6a6a a "n m"ladar
cercanoC al mismo p"nto ="e( pre>"ntando a "nos ? a otros si a6an 6isto *axar "n 7om*re de
7a$ia s"s entres"elos( *ol6a el en>a!ado esposo( despec7ado ? corrido de no a6erle
alcançado. Ass de tal estrec7o escap, a s" ="erido la 7ermosissima <ortensia.
Mire aora el lector si p"do el mismo Ylisses 6encer ni exec"tar seme@ante osada. Ead
cr#dito a m">eres o?endo tales m&="inas. 8in>"no a?( si *ien ten>a m&s centinelas ? o@os ="e
se c"entan de Ar>os( ="e no 6i6a s">eto a s"s en>a!osC a="#l se escapa dellos ="e ="ieran
ellas mismas eximir ? reser6arC m&s por 6ent"ra ="e por in>enio ? arte son los 7om*res
dic7osos.
Pero *ol6amos al Aracaso en ="ien mi triste d"e!o( Aiado en s" disAra$( ni s# si arrepentido
ni si desesperado con tan contrario eAecto( Aeli$mente( sin ser notado ? 6isto( atra6ess, la calle
? se entr, en n"estra casa. Adonde( a"n="e sent s" >rande des6ent"ra( no se lo di a entenderC
antes proc"r# consolarle al paran>,n ="e #l A"e ol6idando el peli>roC ? por el consi>"iente(
="i$& deseando *ol6erse a 6er en otro.
Eos 6e$es con a="esta 6ieron los dos amantes p"esta s" ma?or dic7a en contin>ente
t#rmino de poder concl"Srla( ? otras tantas des*arat, s" eAecto la contraria Aort"na( o( para
7a*lar lo cierto( A"erça m&s s"perior ="e des6ia6a la perdici,n ? r"?na de s"s almas. Mas
="ando esta cie>a passi,n las tiene a6asalladas ? rendidas( ="ando a tales a6isos( a tales
to="es ? alda6adas intrnsecas no responde ni a*landa s" d"re$a( por dem&s es llamarlasC m&s
enpedernidas se ="edan( m&s tenaces ? tercas en s" porAaC ni reci*en conse@o( ni est&n
capa$es d#l. Li*re el cielo n"estras ca*eças deste inAeli$ estado.
8o se p"do ma="inar en el s"?o traça( dispossici,n( en>a!o( tropela( m&scara "
Ain>imiento ="e <ortensia ? don %"tierre( cada "no por s" parte( no le emprendiessen ?
intentassenC pero dexando "nos ? tomando otros( sin contentarse ni satisAa$erse de nin>"no(
desalentados ? aAli>idos( como la *landa cera calentada del A"e>o( la nie6e re>alada del sol( ?
la sal del a>"a( ass( por instantes ? p"ntos( poco a poco se i6an des7a$iendo ? aca*ando. O a
tan estra!o ? desesperado t#rmino les tr"xo s" A"rioso desseo( ="e al Ain se resol6ieron a
conAiar s"s 7onras ? s"s 6idas de a="ella po*recilla m">er por c"?a casa se 7a*laron( se>"n
dixe( la primera 6e$. Esto sali, de <ortensia( ? lo ="e entonces t"6o por detesta*le ?
peli>roso( eli>i, aora por Jltimo ? m&s sano remedio. L"e>o p"es Kpondra mi amo al>Jn
incon6enienteL( apenas o?, s" 6ol"ntad ="ando se p"so en orden.
Mand,me 7a$er "na A"erte escala( con dos >anc7os de ?erro( ="e asiendo de los marcos
de la 6entana *astasen a s"stentar el peso. EispJsela en tres das( ? con tanto( ="edamos
a>"ardando la ocasi,n. GAre$ase #sta m"c7as 6e$es al mes( por="e Camilio siempre ="e i6a a
"na casa de campo( donde tena la*rança( no *ol6a 7asta otro daC si *ien en tal a"sencia
dexa6a en s" l">ar ordinariamente "n 7ermano s"?o( tan a6ariento( sospec7oso ? ta?mado(
="e A"era por dem&s ? >astar el tiempo en 6alde el ="erer ec7arle dado Aalso por la p"ertaC ?
ass nos con6enimos con estotra. O l"e>o( como "n 6iernes t"6imos el a6iso de <ortensia( en
siendo anoc7ecido( reco>ida la casa ? ad6ertido La"rencio Qen esto Jltimo sospec7o ="e lo
erramos( por="e siempre cre ="e a="el 7onrado criado nos *ara@a6a el @"e>o pr"dentementeR(
mi amo ? ?o dentro de la casilla( dimos principio al Jltimo com*ate.
Ec7, la dama desde arri*a "na cinta( ? at&ndole la escala( inAormada de lo ="e a6a de
7a$er( la s"*i, ? prendi, en la 6entana como me@or le pareci,( ="e A"e m"? mal( pero
discJlpanla s"s cortas A"erças ? menor esperiencia. Con esto( empeç, don %"tierre a s"*ir
escalones( ? ?o a tenerle tirantes desde a*axo las c"erdasC todo 7asta a=" ?6a m"i sa$onado.
Esta6a ?a mi amo cerca de la 6entana( le6antado del s"elo m&s de cinco o se?s tapias( ?
mientras m&s se le acerca6a( tan sin incon6eniente( la d"lce possessi,n por ="e an7ela6a( m&s
se s"*a de p"nto el so*resalto ale>re ="e naca de s" >"sto. 8in>"na cosa aora se le poda
estor6arP Camilo a"sente( el 7ermano acostado( ec7o La"rencio espa ? s" <ortensia
esper&ndole( K="i#n no dira ="e esta6a conse>"ida la empresaL Ass lo @"$>"# ?o( mas
en>a!&ronme las mismas apariencias ="e lo Aacilita6anC p"es en a="este p"nto( o?endo
<ortensia >rande ? desacost"m*rado al*oroto por s" casa( corriendo inad6ertida a esc"c7ar lo
="e era( desampar, la escala( dando l">ar ass a ma?or desconciertoC por="e( como ="iera ="e
la escala no esta6a m"? *ien Airme( des*ara"stando por "n lado( se desprendi, el "n >arAio( ?
s" *ai6#n descomp"so a mi d"e!o de manera ="e( sin poder tenerse( en "n instante le 6i so*re
mi c"erpoC ? A"e tan >rande el >olpe ="e a m me pri6, de sentido( ? as( la >"arnici,n de s"
propria espada le desconcert, dos costillas ? le dex, por m"erto. Pero no ostante(
esAorç&ndose ="anto le A"e possi*le( 6iendo ="e a toda prissa cerra6a las 6entanas <ortensia(
temiendo otro peli>ro( >"ard, la escala ?( car>ado conmi>o( se entr, en el aposento de la
6ie@aC en donde( al ca*o de ora ? media( *ol6iendo en m( me 7all# en s"s *raços(
="e*rantados los 7"essos( *a!ado en san>re( ? tan desAallecido ? desma?ado( ="e sospec7o
="e ped conAessi,n. 8o anda6a don %"tierre en m&s >raciosos t#rminosC tom,me a c"estas( ?
ca?endo ? le6antando di6ersas 6e$es( dimos en casa ? en las camas con n"estros c"erpos. O
no Aaltando ac7a="es con ="e Ain>ir "na caSda( nos c"raron los m#dicos. ;i *ien( "6o al>"nos
mordaces( ="e casi 7a*lando a tiento dieron cerca del *lanco.
7***
8o esc"sa "na 6e$ ="e otra ="ien anda en seme@antes passos dar en seme@antes a*ismosC
llano es ="e 7a de tropeçar ? caer el ="e sin >o6ierno ni >"a cie>o camina por tan >randes
*arrancosC ass( aora ?o padec la pena de se>"ir a mi d"e!o( ? #l no se ="ed, atr&s en el pa>ar
s" parte. :res das se passaron sin sa*er de s" dama( ? #sto( m&s ="e s"s proprios males( le
a"menta6a la enAermedad. Eoliente el c"erpo( *landea6a ? >ema( mas el >allardo esprit"(
en*e6ido en amor ? transportado en s"s d"lces ? a*rassados desseos( s"pedita6a so*re s"s
mismas A"erças. Mas entrando a desora con "n papel de <ortensia s" esc"dero La"rencio(
sali, de conA"si,n ? d"das( ? inAormado del caso precedente( di>o( del al6oroto ="e a todos
nos costa6a tan caro( ="ed, con m&s sosie>o( ? a"n( no s# si me aAirme( con menos ansias.
Parece ser ="e( como arri*a dixe( ?endo al campo s" esposo Camilo a="ella tarde( poco
antes de lle>ar a la ="inta( por n"estra >ran desdic7a( se le espant, el ca6allo ?( derroc&ndole(
le maltrat, de manera ="e no se atre6i, a passar adelanteC *ol6i,se a la ci"dad( ? a="exado de
m"? >ra6es dolores ? "na pierna rompida( lle>, a s" casa entre die$ ? on$eC ora en ="ien
anda6a n"estra o*ra en t#rminos ="e( como ?a leisteis( a tardarse m"? poco( corriera >ran
discrimen s" 7onraC ? a"n ="i$&( @"ntamente( la 6ida de a="estos dos amantes. Mas la piedad
di6ina lo disp"so diAerentemente.
Estas ra$ones( ? otras di6ersas l&stimas ? sentimientos de s" des>racia ? de la n"estra(
contena el 6illete de <ortensiaC pero A"e esto m"? poco( en comparaci,n de lo ="e desp"#s
entendimos. Con6alesci, s" marido( ? l"e>o( como se le6anto de la cama( sin dar ra$,n ni
m"estras( a"n del menor indicio de s"s cosas( mand, ec7ar "na rexa m"? A"erte a la 6entana
del aposento( ? @"ntamente t"6o modo de comprar la casilla( incorpor&ndola en "nos
trascorrales de la s"?a. ;i le mo6i, a tales dili>encias m&s ="e s"s propios ? acost"m*rados
celos( esso siempre A"e oc"lto para m( ? ass no lo p"edo escre6ir. Mas s,lo se me alcança
="e and"6o Aeli$mente discreto( ? nosotros m&s ="e demasiadamente 6ent"rosos.
:ena claro ? despierto @"i$io don %"tierreC consider, proA"ndamente ="an mal se
encamina6an s"s pretensiones( 6i,las tres 6e$es casi en s" possessi,n des6anecidas( 7"irle el
>a6il&n de las mismas pi>Telas( siempre por n"e6os ? n"nca oSdos escapes( siempre en ries>o
la 6ida( ? siempre rescat&ndola a"n de las manos mismas de la m"erte. A*ri, los o@osC ca?, en
la c"entaC cre?, sin d"da al>"na ="e el cielo se opona a s"s intentosC cre?, ="e con partic"lar
asistencia( n"e6a ? secreta ca"sa impossi*ilita6a s"s desseos( s"spenda ? ata@a6a s"
perdici,n. 0ol6i, m&s so*re s( ? a"n="e no ="iso darlo a entender a <ortensia( temi, de 6eras
el tornar a s" empleoC si *ien no le ol6id, del todo( ni la dex, de amarC por="e a="el Aiero
monstr"o ="e anida*a en s" pec7o con tan lar>a asistencia( no ass dex, la possessi,n sin
>rande resistencia ? partic"larssimo Aa6or de Eios.
Pero lo ="e en esta sa$,n disp"so s" m&s *re6e remedio A"e la m"dança de s" toC
ocasionada de 6er ="e ?6a pic&ndose la ci"dad( ? a"n toda Estremad"ra( de a="ella peste cr"el
="e no & 6e?nte ? se?s a!os ="e cons"mi, en Espa!a la mitad de la >ente. ;"po la dama( no
s# por ="# camino( a="esta amar>a n"e6a( ? como don %"tierre no se la den"ncia6a( ni s"
m"c7a triste$a le dexa6a mostr&rsele tanto como sola( sentida tiernamente( le escri6i, este
papelP
"Si mis espíritus, señor, fueran capa)es de eno(arse contigo, ya con (usta
ra)ón pudiera !oy !a)erlo, pues dissimulas tu partida a quien te ama m"s que
a sí misma. .as <ay, dulce amor mío= 9+ué causas son las que a callar te
mueven: Vaste y no !ablas, auséntaste y no escrives, quando m"s necesito de
consuelo. <$y infeli) muger= 9*ómo podr"s vivir: 9$dónde bolver"s tus
cansados o(os: 9+ué descanso te espera: Por estas letras, manc!adas de mis
l"grimas, por la fee que me diste, por todo aquello que en mí te fue agradable,
te suplico, señor, que tengas l"stima y compassión de mí. 7o te pido que
quedes, sino que me lleves contigo. 7o repares en la in(uria deste mi in(usto
dueño, pues assí como assí, de necessidad me !a de perder, o ya muriéndose, o
mat"ndome yo en sabiendo tu ausencia, etc."
A este lastimoso ? apretante papel( respondi, don %"tierre( si con m"c7os s"spiros( con la
pr"dencia ? discreci,n ="e prometa s" claro entendimientoC dixo de a="esta s"erteP
"Si te encubrí !asta aora mi partida, cree, señora, que fue m"s por no
prevenir antes della tus penas, que por faltar un punto al amor que te devo. 7o
pienses que aunque parto es para no bolver, que si a esto se persuadiesse el
alma, nunca mi cuerpo saldría de aquí con ella. /espira pues, aliento de mi
vida, no te quieras postrar y des!a)er, antes deves esforarte y vivir si, como
di)es, me amas, con aquesta esperana. &l llevarte conmigo muy alegre y
agradable me fuera# no ay contento en el mundo que yo no pospusiera por
conseguir cosa tan desseada# mas es (usto que, pues lo quiere el cielo, yo le
obede)ca y me niegue a mí mismo# muera assí mi desseo, y viva para siempre
tu !onrra. &ste parecer nace de la noble confiana que as ec!o de mí# m"s
quiero rabiando padecer, que destruyr tu fama# bien sabes qu"n generosa es
ésta, qu"n limpia sangre te acompaña, y lo muc!o que te adora y respeta, tal
qual es, tu venturoso dueño# y qu"n !orrendo esc"ndalo causaría en todo este
contorno tu perdición y fuga. 0enida est"s, assí por !ermosura como por
!onestidad y virtud, por su mayor lumbrera# pues si yo te llevasse y la de1asse
a escuras Ade1o aparte mi crédito, que ésse, a respeto del tuyo, no estimo en
un cabelloA, 9t, no adviertes la infamia que bolaría por ella: 95a que
alcanaría a tus deudos, a tu afligida casa, a tu pobre marido: 7o, mi
4ortensia, no lo permita 2ios. 4asta aora nuestro amor fue secreto, y el robo
le !ar" notorio y p,blico# nunca tan alabada fuiste quanto ser"s vituperada.
'o no é de traer de tierra en tierra como amiga a la muger que estimara por
propia, si *amilo y su buena fortuna no se me uviera anticipado. "&stas
circunstancias tan fuertes contradi)en tu gusto# tu !onor y mi amor verdadero
lo defienden y escusan. Por quien eres te pido que olvides seme(antes torpe)as#
no quieras lisongear m"s a tu furor ardiente que a tu mismo provec!o. 6ien sé
que otros amantes te aconse(arían lo contrario# pero aquestos m"s apetecerían
el go)arte y aun burlarse de tí que el mirar por tu !onor ni por la prevención
de los casos futuros. Sosiégate, mi bien, que yo bolveré a verte# y no imagines
que por lo que assí te digo ay en mi incendio menos ardor y llamas que t,
padeces. *ree firmemente que si me parto es muc!o contra toda mi voluntad."
Este Ainal ? Jltimo papel 7i$o ="e <ortensia( a"n="e mal de s" >rado( consintiesse en el
conse@o de s" amante( s"spendiendo ? ena>enando la pena por 6enir( en el nterin ="e le t"6o
presente. Mas ="ando al Ain lle>, el amar>o da( ="ando sin poder li*remente despedaçarse el
rostro( arrancarse el ca*ello( dar 6o$es( dar >ritos ? >emidos( le 6io partir a 6ista de s"s o@os(
se 6io ="edar a s"s espaldas( ? en poder del Aorçoso enimi>o ="e la dieron s"s padres( del
6iolentado d"e!o ="e la dio s" c"dicia( no a? s"Arimiento 7"mano ="e p"eda tolerar s"
tormento. 5ompi, el acer*o >olpe( el ntimo dolor( lo m&s secreto ? p"ro de s" pec7o ?
entra!as( ? desconAiada de sal"d( desesperadamente cerr, las p"ertas a todo >#nero de
disc"rso ? cons"elo( a*ri#ndolas a s"s triste$as ? con>oxas ?( en concl"si,n( ="iso perderse de
prop,sitoC a*andon, la 6ida ? apeteci, la m"erte.
Ca?, sin aliento en el s"elo( de adonde s"s criadas la lle6aron a la camaC en ="ien( si *ien
se report, al>Jn poco( A"e para reci*ir m&s esAorçada s"s ra*iosos tormentos ? dolores. Eex,
para siempre los preciosos tocados( las ricas 6estid"rasC apart, totalmente de si los contentos(
las pl&ticas( los solaces ? Aiestas. O con6ertida en l&>rimas( desec7a poco a poco( >astado el
nat"ral( estin>"ido el calor( se rindi, a "na enAermedad ="e( sin remedio 7"mano( arre*at, del
m"ndo la m&s 7ermosa ? constante m">er ="e s"@et, el amorC di>na de >randes loores si —
como no p"diendo( por ser de a>eno d"e!o( amar di6ersos laços— la "6iera Aaltado antes "n
tal incon6eniente para poder tener me@or postrimera. Mas no prometieron otro Ain m&s se>"ro
las 6iolencias ? A"erças con ="e s"s padres pre6inieron s" estado ? la presente des6ent"ra.
Eon %"tierre en el nterin( i>norante de a="esto( desde ="e se 6io a"sente de s" Grtensia(
nin>"no le mir, el sem*lante ale>re( ni #l 7a*l, con nin>"no ="anto d"r, el 6ia>eC s,lo
em*e6ido en la contemplaci,n de s"s desdic7as( entret"6o a="el t#rminoC si>"i, llorando ?
o*ediente a s" toC 7asta ="e( por a6iso de La"rencio( s"po en ;e6illa( no el tr&>ico s"cesso de
s" dama( por="e ="ando escri6i, a"n no a6a lle>ado( sino el peli>ro >rande( c"rsos ?
crecimientos de la terri*le enAermedad. F"$>a6a el *"en criado ="e cartas de mi d"e!o A"eran(
en tal sa$,n( remedio eAicacssimoC ? ass( a="el mismo da( despac7&ndome al p"nto por la
posta( part con ellasC ? no a? d"da( sino ="e si lle>aran m&s a tiempo( p"sieran s" sal"d en
me@or esperança. Prometa don %"tierre 6enirse tras de m( ? asistir para siempre donde
<ortensia ="isiesseC ? sospec7o ="e no todas estas promesas eran tan solamente c"mplimiento
o estrata>ema para entretener la damaC por="e adem&s ="e s" dolor ? pena le ?6a tam*i#n
matando ? cons"miendo( ni #l poda con tal 6ida permanecer a"sente( ="ietarse "n p"nto(
sose>ar "n momentoC ? ass( Aorçosamente a6a de ser a="#l el Jltimo remedio( o perecer
como ella. Mas de otra s"erte lo a6a ordenado Eios.
<all#la( ="ando lle>"#( diA"nta( ? mi tra*a@o en 6ano( ? a"n a todo el l">ar con
sentimiento >rande( ? ="e en 6arios corrillos 7a*la6a cada ="al acerca de s" m"erte( ? de
al>"nas nota*les ? tristes circ"nstancias ="e en ella "6o( se>Jn le pareca. 8o son para
escri6irseC A"e prenda de mi d"e!o. Eem&s( ="e *ien 6isto se est& ="ales seran( se>Jn la
enAermedad( ? s" ori>en ? ca"sas. Mas dexando aparte #stas( no ass son de callar s"s
A"nerales 7onras( n"nca tales se 6ieron ni con tanto aparato en m">er de s" s"erte.
Pero lo ="e ?o m&s not# en todo s" disc"rso A"e el de al>"nos sermones( ="e sir6ieron de
encomios( epitalamios ? pane>ricos de la 7ermosa diA"nta. Eran los oradores( por s"s letras ?
partes( de los m&s conocidos ? nom*rados en a="ella ci"dadC ? ass( con no*le em"laci,n ?
competencia proc"raron esmerarse en s" ala*ança ? directi,n( ac"m"l&ndola 6irt"des ?
excelencias nota*lesC con ="e( sin ol6idar la c7aridad de Ester( la discreci,n de A*i>ail(
conse@o de Mic7ol ? piedad de 5"t7 en s" aplicaci,n ? seme@ança( tampoco se les ="ed, entre
ren>lones la pr"dencia ? 7ermos"ra de 5a="el( 7onestidad ? Aortale$a de F"dic( Aee ?
o*ediencia de la primera ;arra( ? de ;"sana la castidad Aamosa. Mas no ostante todo esto(
como ="iera ="e en m esta6an tan patentes ? Arescos pro>ressos m"? distintos ? a"n
desi>"ales( ? como ="iera ="e( se>Jn dexo dic7o( a6an por mi passado ? re>istr&dose s"
ardiente pensamiento( s" m&s torpe desseo( s" m&s A"rioso amor( s"s m&s tiernos papeles ?(
Jltimamente( a"n las resol"ciones con ="e( a no reArenarla( diera al traste con s" marido ?
casa( ? en concl"si,n( el Ain desesperado de s"s amar>os das( no me p"de esc"sar( respeto de
"no ? otro( de lo ad6ertido entonces ? de lo oSdo aora( de admirar ? enco>er( re6erenciando
los proA"ndos ? secretos @"i$ios de Eios. O ma?ormente ="ando( tra?endo a la memoria cierto
exemplar terri*le( ="e a la sa$,n 6erta san>re en Espa!a( @"$>"# en parte al presente( di>o( a
s" ori>en essencial( por "n retrato 6i6o de tal s"cesso.
O a"n="e m"? raras 6e$es acost"m*ro traer por los ca*ellos i>"ales di>ressiones( toda6a(
?a ="e por el decoro de6ido a estas materias no le es lcito a "na pl"ma tan le>a( ni a "na tan
ronca $tara como la ma( tocar en s" cens"ra( me & parecido remitirla a la ="e #l por si mismo
o*rar& por entram*os. Oo conAo ="e se conocer& mi *"en prop,sito( ? ="e el letor 6er& ="e no
es m"? A"era d#l( ni a"n a pospelo( el caso ="e le oAresco. El ="al es tan reciente( ? s" 6erdad
tan llana( ="e adem&s de ="e la caliAica cierto moderno a"tor reli>ioso >ra6ssimo( tiene
immensos testi>os( ? a"n ?o mismo conosco 7i@os ? 7ermanos del principal s"@eto. Pass, p"es
desta Aorma.
8o & m"c7o tiempo ="e m"ri,( se>Jn ten>o ad6ertido( en "n l">ar del reino de 0alencia
"n letrado AamosoC ? es en a="ella tierra( como tam*i#n en otras por ="ien ?o # disc"rrido(
cost"m*re m"? anti>"a ="e el da ="e se entierran seme@antes personas se comprometa el
pJlpito en el me@or predicador ="e a?( ? ="e #l entonces di>a m"c7as ? partic"lares ala*anças
en s" Aa6or ? a*ono( ? ?a tal 6e$ al>"nas ="e no les compitieron( como a estotraC mas ?o lo
dexo al da ="e Eios les pidir& c"enta de tal lison@a. Encomendaron los de"dos del diA"nto el
="e se a6a de 7a$er a "n >ra6e reli>ioso( el ="al( ="iriendo dar *"ena ra$,n de s ? sacar la
*ar6a de 6er>Tença a ="ien le a6a eli>ido( proc"r, des6elarse en est"diar conceptos(
ar>"mentos s"tiles ? pere>rinos loores ="e a los del m"erto le6antassen de p"nto( ? a #l le
ad="iriessen n"e6a opini,n ? Aama. Ass p"es( como di>o( en esta oc"paci,n >ast, la tarde ?
la ma?or parte de la noc7e( 7asta ="e en s" mitad( siendo ?a ora de ma?tines( ="ando menos
c"?da6a ? ="ando m&s s" est"dio le tena di6ertido( le interr"mpi, del todo la temerosa 6o$
de "na trompeta ="e( poco a poco( con est"pendo asom*ro( 6ena acerc&ndose 7a$ia la li*rera
del con6ento( ="e era donde #l esta6aC con c"?o 7orrendo trance( de tal manera se 7all,
so*resaltado( ="e( sin sa*er si erra6a " acerta6a( en sinti#ndola cerca( casi desAallecido( se
dex, caer entre los esca!os ? *ancos en ="e esta6a assentadoC mas ni a"n con tal s"cesso(
d&ndole aliento el cielo( dex, de 6er ? oSr ="anto desp"#s a6ino.
O ass( a*riendo *ien los o@os( 6io ="e( passo entre passo ?6an entrando por la anc7"rosa
p"erta >ran m"ltit"d de >entes enl"tadas( ? ="e el Jltimo dellas( mostrando ser la principal
ca*eça( en tomando s" asiento( manda6a a los dem&s con imperiosa 6o$ ="e le tr"xessen
l"e>o a s" presencia la misera*le alma del letrado diA"nto ="e a6a m"erto a="el da. Lo ="al
a6i#ndose ec7o( dentro de "n *re6e espacio se la presentaron delante( cercada de cadenas
terri*les( de mil llamas A"riosas ? de demonios cr"eles ="e( al ret"m*ante son de la trompeta(
?a la despeda$a6an ? aAli>an. Con ="e( sin m&s tardarse( le6antando otra 6e$ la inAernal 6o$
el presidente( *ol6i, a de$ir ass a los circ"nstantesP
—El ="e le toca de 6osotros aora( lea el processo ? sentencia ="e & dado Eios contra este
desdic7ado.
O al p"nto disponi#ndolo( ? saliendo el "no en medio de la sala( començ, a leer "n li*ro(
? en #l ="antos pecados a6a a="#l cometido( ? Jltimamente( en alle>ando al Ain( s" temeroso
Aallo( c"?o *re6e tenor A"e el ="e se si>"eP
UPor estos crmenes( ? la Ainal inpenitencia en ="e m"ri, A"lano( le sentenciamos a la
perpet"a c&rcel del inAierno( en c"erpo ? alma( desde el presente da.U
A=" lle>a6a este Aracaso 7orrendo( ="ando le6ant&ndose en pie otro de los o?entes( dixo
al ="e presidaP
—KI"# Aorma 7emos de dar para ="e tal sentencia sea maniAiesta al m"ndo( se>Jn nos es
mandadoL KO c,mo o de ="# s"erte co*raremos el c"erpo deste inAeli$ esprit"L P"es ?a sa*es
="e aora no nos es permitido( ni a"n lcito el tocarle.
A lo ="al( en cessando( respondi, el presidenteP
—8o es de c"?dado a="eso( ="e ?a ?o s# el remedio ="e 7a de a6er para 7a$erse. ;acad
de all de*axo a="el Ara?le ="e est& escondido( ="e #sse ser& testi>o ? p"*licar& ma!ana este
Aallo ? sentencia( ? #l( en esta sa$,n( nos entre>ar& @"ntamente el desdic7ado c"erpo deste
maldito.
Esto se exec"t,( ? ?a podr#is pensar ="al estara ? saldra el po*re reli>iosoC ? l"e>o(
prosi>"iendo s" pl&tica( *ol6i#ndose 7a$ia #l ? mostr&ndole la misera*le alma( le dixoP
—Ad6ierte ="e ma!ana predi="es en el pJlpito lo ="e as 6isto ? 6er&sC no los in@"stos
loores ? excelencias indi>nas ="e tenas pre6enidas ? est"diadas en Aa6or desta triste.
Con tanto( le6ant&ndose todos ? caminando la *"elta de la i>lesia( ="e era la del con6ento
? en ="ien la tarde antes A"e enterrado el @"rista( a"n="e lle>aron a ella ? al sep"lcro ? le
a*rieron( no por esso se osaron acercar al condenado c"erpoC antes( apareciendo inn"mera*les
ac7as encendidas( tom&ndolas "nos ? otros( se arrodillaron a la redonda d#l con increS*le
respetoC 7asta ="e el s"perior( tornando a 7a*lara al Ara?le le mand, ="e A"esse a re6estirse a
la sacrista ? ="e( en est&ndolo( *ol6iesse con "n c&li$( como en eAecto lo 7i$o( d&ndole Eios
esA"erço para estas estaciones. O en concl"si,n( 7allando de par en par la sacrista( entr, ?
sali, 6estido se>Jn se le ordena6aC ? *ol6iendo al sep"lcro( sacada ?a la tierra ="e so*re el
c"erpo a6a( 6isto ="e el presidente le propona de n"e6o ="e( lle>ando a la *oca del diA"nto el
c&li$( desp"#s le diesse "n >olpe en el cele*ro( o*r&ndolo #l ass( apenas lo "6o ec7o( ="ando
salt, la 7ostia consa>rada ="e indi>namente a6a rece*idoC ? en a="el proprio instante(
="edando el reli>ioso con tan di6ina >"arda( "nos le acompa!aron 7asta el altar con l"$es( ?
otros arre*ataron el misera*le c"erpo ? lo desparecieron con tantos terremotos( tristes a"llidos
? tr"enos ? rel&mpa>os( ="e toda la ci"dad sospec7, ="e era lle>ado s" Jltimo conAlicto.
Mas el si>"iente da( no sin nota*le asom*ro( sali, de a="el recelo o?endo en el serm,n
="e predic, el *"en Ara?le( no a="ellas ala*anças ? est"diados encomios ="e espera6a( sino el
est"pendo ori>en ? ocasi,n 6erdadera de s" espanto ? temor( se>Jn la # reAerido.
:al A"e este admira*le caso( *ien es di>no de leerse( apl="ele el c"rioso( p"es ?a sa*e mi
intenci,n ? el Ain por="e sea escrito. Mientras( ?o *"el6o a don %"tierre con las amar>as
n"e6as de la m"erte de <ortensiaC cosa ="e >randemente tem emprender( @"$>ando ="e esso
tardara ?o en d&rselas ="e #l en desesperarseC pero en esta ocasi,n( no como ima>in#( mas
con estra!a *"elta mostr, mi d"e!o s" cord"ra ? 6alor( s" constancia in6enci*le( s" 6erdadero
amor ? Jltimamente( en s" resol"ci,n Jltima( el peso ? claridad de s" assentado @"i$ioC
e6idente se!al de s" predestinaci,n. P"es mo6ido ? lle6ado de a="el terri*le >olpe( ?
compelido de otras s"premas ca"sas( ="e ="isieron tomar #sta por instr"mento para s"
sal6aci,n( dexando a s"s criados no sin al>"n amparo( ? a m a"n="e el me@or li*rado(
s"mamente aAli>ido( atropell, constante las 7onras deste m"ndo( s" 6anidad ? pompa( s"s
altas esperanças ?( a pesar de s" to( del sa?al ="e otra 6e$ c"*ri, s"s li6iandades 6isti, aora
s" c"erpo( para aca*ar con #l( ? en la re>"lar o*ser6ancia de ;an 3rancisco( con m&s se>"ro
Ain ="e s" msera amante.
7*-
8o se mostr, eno@ada la Aort"na con ="ien no 7i$o des>raciado( p"es *iena6ent"rado
nin>"no lo es en esta 6ida. 'ien me 7ol>ara ?o ser del nJmero primero( ?a ="e en el m"ndo se
conocen del se>"ndo tan pocosC pero la inconstancia de mi estrella reparti, de tal s"erte s"s
inAl"encias ="e( como ir#is siempre ad6irtiendo( ni permiti, mis dic7as menos m"da*les ni
mis Aelicidades m&s permanentes. Oa pl">"iera a los cielos ="e la certiAicaci,n de tal 6erdad
no corriera pare@as con mi triste esperienciaC apenas me mostr, el sem*lante ale>re la Aort"na(
="e no la contemplasse @"ntamente de espaldas. En eAecto( a"n="e consider# mi desamparo(
siempre me alent, ? dio la mano la esperança( compa!era en>a!osa de los 7om*res( ? con ella
? con los dineros ? ala@as ="e 7ered# de mi d"e!o comenc# a desparramarme por ;e6illa.
Znclita ? memora*le po*laci,n( >rande a>asa@adora de la mocedad ? @"6ent"d. VG ="&ntos
son s"s incenti6os( ="&ntas s"s delicias ? ala>osW M"c7o promete de s ="ien no tropeç, en
ellos( ="ien no ca?, en s"s trampas. ConAiesso ="e el a6er oSdo 7a*lar m"? lar>o d#stas(
a"n="e ?o era moç"elo( me 7i$o andar m"? c"?dadoso ? atentadoC mas no es possi*le ="e
pocos a!os ? m"c7a li*ertad ? ocasiones repriman ? ase>"ren el 7er6or de la san>re.
:raame a="este Al"ct"ando de "nas partes a otras( como na6e sin leme( como ca6allo sin
>o6ierno o ?a( a 6e$es( pres"mido con n"e6as >alas( ?a con las pocas letras ="e ?6a
perAicionando( ? ?a con cierta conAiança ? propria estimaci,n( ni s# si ori>inada de mi loc"ra
? de6aneo( ni s# si de otra ca"sa m&s ntima ? secreta ="e alenta6a mi esprit"( de s"erte ="e(
sin sa*er la no*le estirpe de mis padres ? a*"elos( da6a por inAali*le s" 6erdad i>norada.
Ce!me espada( no sin c"erpo ? edad s"Aiciente a re>irlaC entra6a ?a en die$ ? oc7o a!os( ?
dos antes( >racias al >eneroso arrimo de don %"tierre( me a6a ec7o en todas armas al>o
pl&tico ? diestro. El comp&s de los pies( la desen6olt"ra de los miem*ros ? la >racia ? despe@o(
s"plen nota*lemente la m"ltit"d de re>lasC los &n>"los( los o*t"sos ? rectos( p"ntos ?
o*ser6aciones matem&ticas( ten>o por s"perAl"as m"c7ssimas( no ostante ="e me cans# en
sa*erlas( por="e en diAerentes ocasiones ? aprietos me sir6ieron tan poco( ="anto por el
contrario me apro6ec7aron ? 6alieron las primerasC si *ien( d>ase esto con sal6a pa$ de los
se!ores an>"listas( ni las "nas ni las otras son de importancia donde se a*re6ia el &nimo ?
Aalta la resol"ci,n.
I"ed&ronme de las pri6anças ? Aa6ores de mi d"e!o al>"nos #m"los en casa de s" to ?(
por el consi>"iente( tam*i#n ami>osC ? d#stos el ma?or era don 3rancisco de ;il6a( mance*o
de mi tiempo( alentado( ? con ="ien( mientras se disponan mis cosas( ="ed# alo@ado.
:enamos los dos m"? conAormes desseos( an7elando por passar alas +ndias ? dar al m"ndo(
como si A"esse Espa!a solamente( tres o ="atro rodeosC ? con #ste prop,sito( import"nado
a="el se!or de peticiones n"estras( nos prometi, a6iar en la primera armada. O en el nterin(
como si ?a lo A"#ssemos( con colores ? pl"mas ? licenciosas >alas de soldados( 7i$imos m&s
de dos tra6es"ras. Eesple>amos las o@as( ? a"n las manos( con tan *"ena Aort"na ="e( en dos
das( sin tres pelos de *ar6a( se nos da6a l">ar en el Corral de los naran@os( di>o( entre los
oAiciales de la m"erte( ministros del dios Marte.
Era entonces arc7imandrita deste >rande cole>io AAanador el 'ra6o( nat"ral de YtreraC
presidente( el Aamoso Pero 0&s="e$ EscamillasC ? senadores( Alonso de la Mata( 3#lix Mi>"el
de ;il6a Palomares( ? %onçalo %eni$. Mas no ass de rond,n nos admitieron en esta coAradaC
s"s ciertas circ"nstancias "6o en mi conocimiento. ;almonos( mi camarada ? ?o( "na tarde(
paseando por la p"erta ="e llaman de la Carne( ? al atra6essar de ;an 'ernardo( por el camino
="e 6an a Portaceli( ?endo parlando con ciertas ninAas( 6imos ="e a lar>o passo se en*osca6an
dos *ra6os por los calle@ones de las >TertasC ? "n >ran rato desp"#s ="e( con al>Jn
desasosie>o( >"ia6a 7a$ia la misma parte Pero 0&s="e$ Escamillas. :ena ?o a este 7om*re(
a"n sin a6erle 7a*lado( ?a por el des6anecimiento de mi ne>ra 6alenta( ?a por las m"c7as ="e
d#l se reAeran( partic"lar aAectoC ? dessea6a lance ="e me le conociesse( como se me oAreci,
al presente( ? tal( ="e p"do desempa!arse mi deseo. F"$>"# ? @"$>amos el caso por pendencia(
? sin m&s reparar( dexando a don 3rancisco( ="e por 6enir san>rando en 6e$ de espada traa al
c"ello "na 6enda( dissim"ladamente le comenc# a se>"ir 7asta "n espeso oli6ar( a c"?a
entrada di6is# de los ="e primero passaron tan solamente al "noC el ="al( 6iendo a Pero
0&s="e$( le en6isti, con *"en *ro( a"n="e sin >entile$a( por="e( lo ="e Eios no permita por
nin>Jn *a"ti$ado( era el se!or( con perd,n de las *ar6as 7onradas ="e nos o?en( lo ="e
llamamos $"rdo. L"e>o en 6iendo s" men>"a le pronosti="# "na desdic7aC no a? so*rescrito
m&s patente de ="e "no es mal nacido( ni se!al tan se>"ra de s" r"?n nat"ral( como mandarse
a $"rdas o no sa*er leer ni escri6ir. 3inalmente( de conAormidad se acometieron( admitiendo
s" en6ite Pero 0&s="e$ con tanto se!oro ="e( ="al si A"era "na Alaca m">er( des*aratado con
"na p"nta ? otra le ec7, a rodar. I"ed,sele la espada como "n ca?ado( ? mientras #l ="iso
endereçarla( s" contrario( ="e tena ?o por m"erto( se p"so en pie( d&ndome ass a entender
="e 6ena *ien armado. Mas todo lo "6iera menester( ? no *astara( por="e( cierto( Pero
0&$="e$( si no le desdoraran ciertos malos respetos( era 6alentssimo 7om*re. Pero a esta
7ora( 6iendo el ="e esta6a escondido la mala s"erte de s" camarada( sali, de impro6iso por
detr&s de "n 6allado ? p"so el s"ccesso en contin>encia( ? al enemi>o en e6idente ries>o.
5ome( ? con ra$,n( de los ="e sin m"? lar>a esperiencia *lasonan( atropellando con la
len>"a monta!as de 7om*resC p"es es sin d"da ="e dos poco *riosos *astan a contender con el
mismo <#rc"les. Esta s"perc7era escalent, mi c,lera( ="e no necessita6a de m"c7os *rindis.
O dando a Pero 0&$="e$ "na 6o$ para ="e se >"ardasse del ="e 6ena so*re #l( ?o( corriendo
"na pieça( me i>"al# con s" lado( ? sin poder compassarme en saç,n( me arro@# entre los dos a
tiempo ="e ="ando lo ad6ert por mi da!o( A"e resentido de "n pi="ete en la ArenteC mas *ien
en *re6e ="edamos satisAec7os( dexando en pocos lances tendido al s"?o Pero 0&$="e$( ? ?o
al mo ce@ando contra el monasterio 6e$ino. ;e>"le ="anto perse6er, el cora@e( ? no s# si
passara de los sa>rados lmites si( al arrimarse a Portaceli( 6i#ndose ass acossado( no me
arro@ara la capa ? el espada( por ali>erar la persona. Estos despo@os lle6# contento a los pies
del n"e6o conocido( ="e me a*raç, con 6ol"ntad nota*leC ? concertando el 6ernos en :riana(
#l A"e campo tra6iesso 7a$ia la :rinidad( ? ?o a ponerme en co*ro( ="e lo poda *ien 7a$er por
ser entonces m"? poco mirado ? ad6ertido.
;i>"i,me don 3rancisco a lo lar>o( ? en entrando en ;e6illa ? en n"estra casa( m"d#
6estido( ? con "nos anto@os( no siendo el pi="ete de importancia( me sal a passear( como si tal
no "6iera s"ceddome. O sin >ran dili>encia s"pe ="e el retraSdo en Portaceli( c"radas dos
7eridas en el *raço ? ca*eça( ="eda6a sin peli>roC ? el compa!ero( con tres >olpes mortales(
m"? al ca*o en el arra*al de ;an 'ernardoC no o*stante ="e( procediendo 7onradamente(
calla6an "no ? otro todo el s"ccesso. Con ="e( al anoc7ecer( me 6 con Pero 0&$="e$( ?
tra?#ndole a la torre ? Corral de los naran@os entend de s" *oca ="e por ra$,n del @"e>o se
a6an desaAiadoC ? ?o ="ed# introd"cido all desde esta *atalla( ? en predicamento ? nJmero
de @a="e.
;anaron los dos #m"los( ? conAerida la ocasi,n entre la %ermana( @"$>aron mal del
solapamiento ? ant"*i,n con ="e s" presidente A"e en6estido. Pri6aron del Corral ? de otras
preminencias por mes ? medio a los contra?entes( ? adem&s en las costas( di>o( en el >asto de
"na comida espl#ndidaC en ="ien( a7o>ada la pendencia( se eAect"aron las amistades.
Ass( con otras in="iet"des( ="e a las passadas A"imos acom"lando( raras 6e$es perdiendo(
? >anando m"c7as( ="ed, el nom*re de Pndaro entre los m&s il"stres de a="ella 6enera*le
armera. A este >rado me a6an s"*idos mis temeridades ? loc"ras( ="ando con n"e6o ?
pere>rinos acaecimiento est"6o mi ca*eça( se>Jn presto 6er#is( casi en t#rmino ? p"nto de
pa>arlas todas.
Anda6a don 3rancisco de ;il6a en este tiempo amartelado en cal de Catalanes(
>"ard&ndole ?o el c"erpo al>"nas noc7es mientras 7a*la6a con "na don$ella 7i@a de "n
mercader( a"n="e entonces sin padres. ;" nom*re era 5"Aina( ? s" morada la de "n cl#ri>o to
s"?o( re="isitos *astantes para poder prendarse c"al="ier discreto( ?a por los interesses de s"
7ermos"ra( ?a por la li*ertad ="e a6a para Aacilitarla ? emprenderla. En este re="ie*ro nos
co>i, a m ? a #l "na de las m&s esc"ras ? tene*rosas noc7es de Ei$iem*re.
Parla6a con s" dama mi ami>o( ? ?o( mientras los dos discretea6an( sinti#ndome cansado(
me ="ise recostar al "m*ral de "na p"ertaC cosa ="e a penas 7i$e ="ando( no sin admiraci,n(
ella( ="e solamente esta6a @"nta( se a*ri, de par en par. Le6ant#me al momento( mas por
presto ="e ="ise des6iarme ? retirar el c"erpo( ?a a6an de la parte interior sacado "n *raço( ?
asi#ndome del mo tir&ndole 7a$ia dentro( no era tal accidente para dexarse de alterar "n
7om*re( ? ass( al p"nto( ac"d con la mano diestra para esc"sarlo ? resistirleC pero el tacto ?
mane@o ="e alcanç, mi esperiencia s"spendi, la intenci,n( por="e en lle>ando al *raço ="e
me tena a>arrado( ass en s" arreo( delicade$ ? *land"ra( como en la s"a6idad( anillos ?
sorti@as de s" mano( conoc ser de m">erC con ="e( sin m&s considerallo( me cal# por la p"ertaC
si *ien no sali, el ne>ocio como ?o sospec7a6a( @"$>&ndome transAormado en "n n"e6o
8ept"no de la 7ermosa +Ai>enia( antes( sin poder dar tres passos adelante( dex&ndome a="el
*raço( sent ="e se *axa6a el d"e!o a le6antar del s"elo "n 6"lto( ? ="e poni#ndolo en mis
manos( al entre>&rmele( me de$aP
—Poned en reca"do esso( ? no se&?s pereçosoC p"es ?a no a*r& otro me@or l">ar para la
concl"ssi,n de n"estras cosas.
Con lo ="al( d&ndome m"c7a priessa( ? a"n casi renp"x&ndome( me 7i$o salir aA"era.
Cerr, al instante( ? ?o me ="ed# at,nito ? pasmadoC pero *ol6iendo en m( ad6ertido el
peli>ro( corr adonde esta6a mi compa!ero( dxele me si>"iesse ?( poni#ndolo por o*ra(
començamos a >"iar a la pa>era( tras"dando mis >Tessos con el peso ? con>oxa de la car>a( ?
re6entando don 3rancisco por entender la ca"sa.
;era la medianoc7e entonces( ? con ser a tal 7ora( el dia*lo ="e no d"erme( no ="iso ="e
>o$&ssemos de seme@ante s"erte sin retornoC ? ass( antes de lle>ar a la posada( n"estro
al*oroto ? prisa nos p"so( sin 6erlo ni sentirlo( entre el al>"a$il de la @"sticia ? "n s" escla6o
corc7ete. [6anse ?a reco>iendo a s" casa( dexando a los dem&s ministros en las s"?as( mas ni
7allarse tan solos *ast, para ="e nos dexassen passar. I"isieron reconocernos( ? esc"sarlo
nosotros( temiendo el mal descar>o del car>o ="e lle6&6amosC pero no ostante( sin poder
estor6arlo pala*ras ? ra$ones corteses( remitimos los r"e>os a las espadas. P"se ?o mi
em*araço @"nto a "na pared( ? mientras el escla6o ? s" d"e!o >rita6an UV5esistencia ?
@"sticiaWU( ? menea6an @"ntamente las manos( ?o ? mi ami>o( con despe@o ? cora>e( les
car>amos de s"erte ="e( mal de s" >rado( nos desem*araçaron la calle( pidiendo el "no en 6o$
de Moçam*i="e conAessi,n( sacramento. Este a"llar del m"lato nos t"r*, los sentidos ?( con
tanto( a?"dando tam*i#n la >rande osc"ridad( no sin terri*le pena( desatentadamente err# el
l">ar donde dex# la car>a( cosa ="e me ca"s, tal descons"elo ="e( no temiendo la >ente ="e
ac"da( a"n me esta6a en el p"esto( ? lo peor es( con "na 7erida ="e me passa6a "n *raço ?
otra no menos importante en la ca*eça. Mas( ca?endo en la c"enta( no ="ise ec7ar la so>a tras
el caldero( se>" a mi camarada ="e ?6a( por no ser 6isto( incorporado con las mismas
paredesC pero no a6a andado m"c7os passos ass ="ando( dando "n terri*le >olpe( le 6 caer
de s" estado. A=" A"e mi dolor( a=" A"e el apretar los dientes ? el temer "n desastreC cre( sin
d"da( ="e le renda al ami>o al>"na penetrante ? mortal estocada( ? ass( en dos saltos( ?endo
a arro@arme so*re #l para Aa6orecerle( casi mi disc"rrir acelerado me "6iera de salir a la caraC
p"es tropeçando ?o tam*i#n( A"i a parar con los o@os donde A"e *"ena s"erte no romperme los
cascosC Ainalmente( ca so*re mi d"lce ? desseada car>a( ="e este A"e el mismo enc"entro ="e
atropell, a mi ami>o. Le6ant,se ? alc#me( ? no o*stante ="e desAec7a "na pierna ? tan
mal7erido como dixe( toda6a( ale>re me a*rac# de a="el 6"lto i>norado( el ="al( poco
desp"#s( lle>ado a mi posada ? aposento( 6i ? 6io don 3rancisco ="e era "n coAre de a$ero( de
cosa de tres ="artas( o*rado de ata"xa ricamente( con la6ores men"das( laços ? en*"tidillos
de plata ? oro( ? tres cerrad"rillas de admira*le artiAicio.
:odo esto nos ca"s, mara6illa( mas sin comparaci,n( ma?or al camarada( l"e>o ="e
entendi, el modo por donde 6ino a mi poder. 8o 6amos la 7ora de a*rirle( ? a"n="e ="isimos
reser6ar en s" ser a="ella 7ermosa pieça( como nos Aalta6an las lla6es ? so*ra6an la c"dicia ?
desseos( al Ain A"e condenada a tormento de c"erda. Pero era a la sa$,n tanta la san>re ="e me
sala del *raço ="e( a"n="e me Aati>a6a m&s la dilaci,n del 6er lo ="e 6ena en el coAre ="e el
peli>ro presente( toda6a( por no desan>rarme( se s"spendi, el ac"erdo.
7-
:ratando esta6amos de mi c"ra ? remedio( *ien ="e con menos adereço del necesario(
="ando interr"mpi, n"estra o*ra "n >ran r"mor ? 6o$es ="e disc"rra por el patio.
Esc"c7amos atentos ? presto conocimos ="e nos a6an se>"ido. O pareci, ello ass( por="e
a="el *re6e t#rmino ="e nos tardamos *"scando el coArecillo( se le dio al>"n c"rioso
Qsoplones llaman a #stos en mi tierraR para pre6enir n"estra A">a ? sacarnos de rastro tra?endo
a la @"sticia.
Esta6an las p"ertas del palacio Qcost"m*re de tan >randes se!ores como el to de mi
d"e!oR a*iertas 7asta las dos de la ma!ana( ? ass( no 7allando estor6o( entraron 7asta el patio
con linternas ? l"$es diAAerentes ministros( "n tiniente ? al>"nos escri6anos. Este A"e el r"?do
="e ata@, mi c"ra( ? ma?ormente el oSr assimismo ="e a 6o$es de$a el ca!"to ad6ertido las
si>"ientes pala*rasP
—A="( se!or tiniente( entraron los dos reos( ? ="e 6ienen 7eridos es cosa a6eri>"ada(
este es el rastro( por a=" 6a la san>re( s>ala 6"estra merced ="e a la escalera >"a( no es caso
de respetos( "n ministro est& m"erto( ? por el consi>"iente el al>"a$il de la @"sticia en
seme@ante passo.
Ass alenta6a a="el demonio la circ"mspecti,n del @"e$C pero #l and"6o tan c"erdo como
remisso ? atentado. A6a en palacio m&s de do$ientos 7om*res( ? so*re atropellar s"
imm"nidad se perdieran todosC no admiti, el tal conse@o( camin, a lo se>"ro( p"so en la calle
? p"ertas m"c7as >"ardias ? espas( ? 7ec7o esto( mand, a6isar ="e esta6a all a n"estro
d"e!oC el ="al( mand&ndole s"*ir 7asta s" propia cama( ? entendida la ca"sa( los indicios ?
san>re( mientras con >randes c"mplimientos ? cortesas 7inc7, de 6iento la ca*eça al tiniente(
dio orden para ="e por diAAerente ="arto( con >entil dissim"lo( nos sacassen del n"estro.
Exec"t,se ass( dexando ?o primero encerrado el coArecillo dentro de "n *aJlC ? desp"#s(
licenciando la casa( mand, *"scarla toda. A*ri,se mi aposento( 6iose la m"c7a san>re( ?
a"n="e no nos 7allaron( las sospec7as *asta6an para 7a$ernos secrestoC mas a6isado el
ma?ordomo( dixo ="e todos a="ellos *ienes eran de la rec&mara. O sin otros em*ar>os( los
se!ores ministros se ="edaron en @olitoC si *ien no Aalt, ="ien( de los em*idiosos de mi casa(
les dixesse otro da n"estros nom*res ? se!as( con ="e començaron al p"nto los pre>ones ?
edictos( ? n"estro ma?or enco>imiento ? recl"si,n.
M"ri, l"e>o el escla6o corc7ete( ? el al>"a$il( a"n="e est"6o en peli>ro( san,( ? ?o
@"ntamenteC ? en tal disposici,n( se trat, de conciertosC ? satisAa$iendo con >enerosa mano
n"estro d"e!o a las partes( cess, al>"n tanto el ri>or ? persec"ci,n de la @"sticia(
*ol6i#ndonos los dos( de "n con6ento a do esta6amos( a n"estra casa ? aposento( ? a"n="e
para no salir d#l en m"c7os das( ale>res s"mamente( por dar en ellos Ain al encantamiento del
coAre. 8o le a6amos 6isto desde la noc7e del Aracaso( ? ass( 7a$i#ndosenos cada momento "n
a!o —tal nos parece el tiempo ="ando al>Jn *ien se espera—( a*rimos mi *aJl para romperle
a #lC pero A"e en *alde a="esta dili>encia( por="e era tan A"erte ? de materia( se>Jn # reAerido(
tan s,lida ? maciça( ="e dos maços de 7errero no le 7i$ieran pedaçosC importa6a( en s"
empresa( menos A"erça ="e ind"striaC A"era de ="e( tam*i#n( no con6ena se o?esse m"c7o
estr"endo en s" expedici,n. :"6imos por me@or el prestar paciencia 7asta tener limas ?
*otadotes con ="e poder des*aratar las c7apas ? los m"elles. Pero en el interin ="e se
*"sca6an #stos( entendida en ;e6illa n"estra assistencia( començaron 6isitas( ? trasplantado a
n"estros aposentos el nom*rado Corral de los naran@os( no ="ed, @a="e en #l( proAessado o
no6icio( ="e no 6iniesse a darnos >racias ? para*ienes.
A la som*ra de a="ellos nos atre6imos a salir por las calles( ? no s,lo de noc7e( a s"
anti>"o re="ie*ro don 3rancisco de ;il6a( mas en mitad del da( no sin pe="e!o esc&ndaloC
mas n"estra li*ertad era tan disol"ta( ="e de los excessos ? delictos 7a$amos >ala( ? de los
atre6imientos temerarios 7onor ? 6alentaC siendo ass la 6erdad ="e la cierta ? se>"ra es
respetara la @"sticia( rendirse a s" o*ediencia( Aa6orecerla ? ampararla ? 7onrar a s"s
ministrosC pero se>Jn a="esto K="# p"ede disc"lpar mis torcidos caminos( sino la misma
ca"sa ="e me >"ia6a a ellos( mi corta esperiencia( mi desatada @"6ent"d ? loc"raL
<a$anse en a="esta ocasi,n ciertas Aerias en "n l">ar no lexos de ;e6illa( i>noro si le
nom*ran Molares( si *ien s# ="e en #l a? "na torre A"ndada de tal modo( ="e ="al="iera
persona de no m"? >randes A"erças arrim&ndose a ella la 7a$e *am*olear. All los
campessinos ? la*radores tenan esto a mila>ro( mas ?o( ="e ten>o leSdo ="e a="#l no se
dispone sin >ran necessidad( no 6iendo cosa ="e le o*li>asse aora( m&s pres"m( ="ando lo 6(
="e era al>Jn artiAicio o tra6a$,n de las *arras de ?erro so*re ="e est& pendiente.
Pero *ol6amos a la Aeria( ? al 6ia>e ="e don 3rancisco ? ?o 7i$imos a ella( tanto por >o$ar
del conc"rso( ? a"n de la 6ista de 5"Aina( ="e con "na s" ta se p"so en tal @ornada( ="anto por
comprar con menos nota las limas ? 7erramientas de ="e necessita6amos. 3inalmente( a las
n"e6e del da( nos plantamos en el dic7o l">ar( ? a poca costa conse>"imos el principal
intento( ? llenamos los o@os( el >"sto ? el desseo en la di6ersidad de tantas cosas ="e con
7ermosa 6ariedad ale>raron el da. Anda6a don 3rancisco transAormado en s" amor ?
con6ertido en som*ra de s" dama( sin perderla de 6ista( dando los mismos *ordos ? passeos ?
6ali#ndose de ocasiones ="e( a 7"rto( dieron l">ar de 7a*larse( ? a"n tocarse las manos( Aa6or
="e enlo="e$a a mi ca"ti6o ami>o( no sin >ran risa ma( por 6er la estimaci,n de s"s estremos
locosC por="e como 7asta entonces( por *eneAicio de los cielos( aJn se esta6a cerril ? li*re mi
cer6i$( @"$>a6a como necio por perd"ra*le ? 6erdadera seme@ante exsenci,n ?( al contrario(
por nota*le 6ile$a s"s rendimientos ? *land"ras. M&s a?"d&6ame a esto ? a esAorçar mi
opini,n el tener aJn entonces m"? Arescos ? presentes —Vpl">"iera a Eios ="e siempre los
"6iera >"ardadoW— al>"nos doc"mentos( ense!anças ? a6isos ="e para n"estro exemplo nos
dexaron di6ersos escritores.
A6a leSdo 6arias 6e$es( en m"c7os( los enrredos ? m&="inas( las mentiras ? en>a!os de
las m">eres deste >#nero( s"s disim"los ca"tos( s" dotrina amorosa( s"s m"estras Aalsas( s"s
l&>rimas Ain>idas ? alam*icadas de los o@os( como si las t"6ieran en las man>asC s"s lison@as ?
ala>os 7asta ="itar las A"erças a ;ans,n( tres="il&ndole para desp"#s dexarle entre los
Ailisteos. AJn no esta6a ol6idado de lo ="e di$e dellas el mismo ;alom,nP UPanal de miel —
escri6e— ="e trae en los la*ios la m">er des7onesta( ? s" >ar>anta m&s *landa ? m&s s"a6e
="e el dele$na*le aceite( ? ="e con los ="e ce6a es m&s r>ido ? a>rio ="e el amar>oso ac6arC
? s" ta@ante len>"a( c"c7illo de dos AilosC como( por consi>"iente( s"s misera*les passos(
tristes caminos ? 6eredas conA"sas por donde al Ain al Ain nos >"an ? precipitan a la inAelice
m"erte.U Ass( de a="esta Aorma( a6isa ? amonesta la ;a>rada Escrit"ra a los ="e desc"?da ?
des6anece la ardiente @"6ent"d( a los ="e encanta ? entorpece el d"lce canto destas cr"das
sirenas. O ass( no es m"c7o ="e ad6ertencias tan >randes( ? el temor de mirarme entre s"s
d"ras >arras me 7i$iesse aora a*orrecer s" compa!a.
En tales pensamientos ?6a ?o disc"rriendo( ="ando me sac, dellos "n r"?do de pendencia
tra6ado cerca de mis espaldas. %"i# 7a$ia a="ella parte( dexando los disc"rsos( ? 6i —no s# si
se creer&— con tanta admiraci,n como em*idia ma( cercado de 6e?nte 7om*res "n 6e@ecillo
m&s *lanco ="e la nie6e rode&ndose entre ellos con espada ? *ro="el( con m&s 6i>or( &nimo ?
*i$arra ="e c"entan de :eseo con los Aieros centa"ros ? *odas de :esalia. En el >rande
peli>ro( >ran dili>encia ? *ro es necessario siempreC pasm,me el caso( ? el ="e mis o@os 6an
? s" diAic"ltad( se>Jn mi @"icio( acrecent, decrepit"d en el ="e le representa6aC mas antes ="e
passe a s" s"ccesso( ? a lo ="e ?o 7i$e en #l( ="iero ="e( como la entend( sep&is la ca"sa de la
empresa.
Parece ser ="e @">ando en la Aeria al>"nos macarenos o ca?manes con "n po*re mance*o(
?6an tres al moSno( ? 7a$iendo tal Ai>"ra "n moço la*rador( m&s inocente ? *"eno ="e
malicioso ? $aSno( todos ="atro *ara@a6an los na?pes ? el dinero so*re la mesa de "n se!or
t"rronero ? a 6ista de otra >ente( entre la ="al era( 6estido de pardillo( montera ? capa 7asta
casi el enpe?ne( el 6ie@o de ="ien 7a*lo( ="e( ad6ertida la treta ? la ="e se!alando en los
*otones Aomenta6a otro >"ro a los @">adores( no ="iso permitir ="e se 7i$iesse delante d#l tal
sacriAicio( antes intr#pido ? terri*le ec7, la mano al na?pe interr"mpi#ndole( ? l"e>o( mirando
al mance*ete( le dixo con "na ronca 6o$P
—Le6&ntese 6"arced( ? por mi c"enta reco@a ? >"arde el >Teltre. O 6"arcedes —dando
"na mirada a los dem&s— cont#ntense por o? con lo ="e le an >anado( ? esto sea sin m&s
r#plica.
Ass dixo( ? no A"e menester m&s aren>a ? ra$,n( ni #l sa*a otra ret,rica( para ="e se
al*orotasse el *ode>,n( ? ma?ormente 6iendo ="e el ="e le re*ol6a con tan estra!o t#rmino
era "n cad"co 6ie@o de m&s de sesenta a!os. 8o "6o entonces 7om*re de los presentes( ="e(
ad6irtiendo "no ? otro( no lo t"6iesse por mentecato " locoC todos le @"$>aron por m"erto del
p"ntapi# primero. 8in>"no de los A"lleros ? r"Aianes se estim, de mirarle a la cara( nadie le
respondi, con la *oca( ? todos s con la mesa ? los *ancos( con el t"rr,n ? na?pesC todo le
ca?, encima de repente ? ="al si A"era "n desapoderado tor6ellino. O ass( lle6ado d#l( rod,
"na pieça entre las 6arati@as( ? a"n="e pretendi, le6antarse( est"6o "n *re6e espacio tan
em*"elto entre ellas( ="e en ="atro o cinco 6e$es n"nca le A"e possi*le. Mas( alça Eios t" ira(
="ando en eAecto p"do( ="ando p"esto en ra$,n sac, la temeraria( arranc, de la cinta "n
*ro="elete de corc7o( no ma?or ="e "n som*rero( no a? A"ria( no a? toro de 1arama ="e ass
se 7a>a l">ar ? anc7"rosa r"eda.
Ac"dieron a los A"lleros otros( ? ?o( sin poder reprimirme( llam# a mi camarada( ? @"ntos
le tomamos en medio. :ena ?a tendido entre s"s pies "no de los contrarios( otro con "na
7erida 6le ="e ?6a ca?endo( ? ad6ertido el peli>ro( desseando ="e se sal6asse tan 6aliente
7om*re( le 7i$e ="e nos si>"iesseC ? a"n="e con >ran tra*a@o( pero es Alaco el 6ar,n a ="ien en
la ma?or diAAic"ltad no se a"menta el esA"erço( creci#ndonos a="este( a pesar ="antos lo
inpidan( le lle6amos a la i>lesia. A=" se acrecent, el *"llicio( ac"di, "n alcalde a sacarle(
mas le6ant&ndose "na 6o$ ="e p"*lica6a ser el 6ie@o retraSdo no menos ="e el Aamoso ?
sonado AAanador( no ="ed, 7om*re de Ytrera ni de todo el contorno ="e no ac"diesse a s"
deAensa. 0encedora es de le?es la osada( "6iera de perderse el l">ar si la @"sticia ="isiera
entonces exec"tar la s"?aC mas ata@,lo el c"ra( ="e re="iriendo ? protestando las inm"nidades
de la i>lesia( p"so al alcalde m&s en t#rmino ? le sac, dellaC ? en el interin( por diAerente parte(
mientras d"ra6an las contenciones ? protestas( t"6imos p"erta ? 6ent"roso escape.
8o 6a ?o la 7ora en ="e a*raçarme de a="ellos Alacos miem*ros( de a="ella 7ercJlea
senect"d( ? ass lo 7i$e en lle>ando a "nas 6i!as donde nos reparamos( nos conocimos ?
="edamos o*li>ados ? ami>os. 8o ="iso AAanador( temiendo le si>"iessen( >"iar a Ytrera.
Lle6&mosle a ;e6illa( ? a="ella noc7e nos entramos en casa( de donde dentro de ="atro das(
sosse>ado el ne>ocio( sali, para la s"?a( ? no m"? *ien disp"esto( p"es no 6e?nte desp"#s(
s"pe s" aca*amiento( ? a"n le 7i$e decir al>"nas missas. Este A"e el Ain de AAanador ? el
modo con ="e 6ino a mi noticia( ="e no ="ise esc"sar por="e ="ede memoria de "n tal
7om*re( tan 6aliente ? 7onrado( ="e con ser la*rador ? po*re( ? con m"c7os 7i@os ?
necessidades( n"nca 7i$o en s" 6ida cosa indi>na( n"nca en s" 6ida( con tener tales esprit"s ?
manos( las emple, en o*ras r"ines.
Mas *ol6iendo a mi c"ento( *ien pienso ="e el letor tendr& tanto desseo de 6er a*rir el
coAre como entonces le tendramos nosotros de salir de s" d"da. Ass( en despidi#ndose el
7"#sped( començamos la empresa( prolixa por n"estra corta ma!a( ? diAcil por la "ni,n ?
d"re$a con ="e esta6a li>ado. Era mi impaciencia terri*le 6iendo s" resistencia( d&6ale dos
mil *"eltas( ec7&6ale de m ? *ol6a a a*raçarme con #l( ?( Ainalmente( tanto le rode# ? tan
men"damente le ad6ert ="e( sin pensar( 7all# lo ="e *"sca6a. <all# ="e de*axo de "na de las
alda6as esta6a "n m"ellecillo a manera de perno( p"esto con tal destreça ="e casi no se ec7a6a
de 6erC apenas p"es ec7# mano d#ste( ="ando salt, "na >a6etilla ="e con #l se @"nta6a( ? en
ella 6 las lla6es ? medio a*ierto el cielo. Al*oroç,se don 3rancisco( ? cla6ados los o@os "no ?
otro en la c"*ierta ? tapa( como si dentro "6iera la en>a!osa 7ermos"ra ="e P7isi="es tr"xo
del inAierno( ass temamos no se des6aneciesse como a="ella n"estra c"dicia ? esperança.
Mas K="# me dir#is si esto nos s"cediesseL I"e si por dic7a os 7all&rades entonces a la 6ista ?
sem*lante ="e p"simos los dos l"e>o ="e a*rimos el coAre( l"e>o como miramos en #l( con
>rande compost"ra( die$ le>a@os de cartas( die$ arro*as de nie6e ="e nos elaron las entra!as(
="e nos entorpecieron los miem*ros( cierto ="e nos @"$>ara por dos 7om*res de m&rmol " por
artiAiciosos mascarones de liençoC ? a"n lo encare$co poco( p"es no tanto por relaci,n ?
escrito( como con la misma esperiencia( se p"ede encarecer n"estra aAlicti,n ? espanto.
%ran rato d"r, esta s"spensi,n( ni s# si de aArentados " condolidosC mas al Ain salimos
della ? ?o( al>o m&s consolado( empec# a a*rir papeles amorosos ? comenc# a desparramar
por la ="adra s"s di6ersos concetos( 7asta ="e( a7ondando m&s al Aondo( topando( cosas m&s
s,lidas ? d"ras *ol6ieron mi alma al c"erpo. ;a="e( m"? *ien enpapelada( "na rica *"@eta de
marAil ? #*ano( ca6os ? >"arniciones de oro( ? della( ="ando espera6a "na preciosa @o?a( si no
lo a6#is por eno@o( dos 7ermosos retratos( el "no de m">er ? el otro de 7om*re( ella linda ?
*içarra( ? #l >allardo ? >entil. Pero ni tanta loçana esc"s, ="e "no ? otro no A"essen por el
a?re a parar a mi cama. Cresci, mi A"ria ? la desesperaci,n del ami>o( ="e ?a sin poderlo
s"Arir( tendi, "na manta ? de >olpe *olc, so*re ella( de "na 6e$( el coArecilloC de ="ien( Vo
poderoso cieloW( no FJpiter en ll"6ia para >o$ar a Eanae( no 'aco en Aalsas "6as para en>a!ar
a Exiones( sino pedaços de oro( do*lones de dos caras( di6ersos *"ltos em*"eltos con papelesC
"no( cr"$ de diamantes( otro( ricas sorti@as( ? otros( con dos sartas de perlas( >ar>antillas de
al@,Aar( pretadores( Airme$as( *andas( manillas ? "na >rande cadena. 0aldran a mi 6er todas
a="estas cosas dos mil d"cados( ? otros tantos ? al>"na cosa m&s lo ="e 6ena en dinero. :al
A"e el lastre del pe="e!o na6o( el man& ="e llo6i, s" cielo( ="e sali, de a="el a*re6iado
Potos( dexando a n"estros o@os( 6ol"ntad ? desseo 7artos( pero no satisAec7os.
5eco>imos al p"nto n"estro tesoro( ? en ac"erdo ? cons"ltas diAAerentes i>"almente
resol6imos( a"n="e a *"lto( s" parti@a ? expedici,n. Esta disp"se ?o con *"en conse@o(
conAirm&ndome en el 6ia>e de las +ndiasC ? apress"r,se a="este en don 3rancisco ? en m(
mediante las assec7anças( malicias ? c7ismes con ="e n"estros anti>"os #m"los nos i6an
desacreditando ? descomponiendo con s" to de don %"tierre( d"e!o ? se!or de mi
compa!eroC el ="al aora( no sin m"c7as l&>rimas( se despidi, de la 7ermosa 5"Aina. En c"?a
calle no ="iero ="e se me ol6ide de ad6ertiros las >randes dili@encias ="e entre los dos
7i$imos por entender la casa de donde sali, el coAre( *ien ="e en 6ano ? sin Ar"toC por="e la
esc"ridad ? t"r*aci,n ="e me ca"s, el s"cesso de a="ella noc7e( pert"r*, mi c"?dado ? no
me de@, 7a$er me@or c"enta o disc"rso( tomar *astantes se!as de la p"ertaC ? i>nor&ndose
a="ella ? callando nosotros( A"erça era ="e a6a de ser para siempre enc"*ierto. :"6o( con
todo esso( diAAerente salidaC entender&s en alle>&ndola s" tiempo.
7-*
En el interin( siendo ?a co?"nt"ra( tratamos n"estro a6o( ? acomodados con plaças m"?
7onrosas a cerca de la persona misma del >eneral( ="e entonces lo era a="el *"en ca6allero
don L"is de C,rdo6a( 7ermano del mar="#s de A?amonte( ? por el consi>"iente de"do
cercano de n"estro >ran mecenas( ? a c"?a intercesi,n nos admiti, de*axo de s" amparo(
7i$imos n"estro empleoC a6iendo ?o con6ertido en moneda mis ala@as( excepto los 6estidos ?
@o?as( por="e de a="esto me asse>"raron 7om*res pl&ticos me@or >anancia en +ndias. Car>"#
"na caxa de mantos ? medias de seda ?( sin sa*er si erra6a o acerta6a( de cinc"enta resmas de
papel ? cantidad de a>"@as. '"rla6a don 3rancisco de mi Jltimo empleo( mas #l se 7all,
desp"#s no poco arrepentido( por="e no tienen nJmero las 6e$es ="e 7allan los 7om*res
em*"elta en misera*les ? despreciados trapos s" *"ena dic7a. I"ed&ronos( dem&s de lo
ad6ertido( m&s de dos mil d"cados en do*lones ? pieças( ="e no osamos trocar ni desc"*rir a
nadie( temiendo dar de o@os en al>"na sospec7aC temor discreto( p"es nin>"no se & ec7o de
repente rico con @"sta ca"sa( ? ma?ormente 6iendo el ri>"roso açote ="e comença6a a
descar>ar el cielo so*re n"estros ami>os( las col"nas ? adlantes de la >ran %ermana( Pero
0&s="e$( %eni$( 3elices ? el m"latoC c"?as tristes tra>edias( cierta representaci,n de tales
s"@etos( o a lo menos( s"s Aines( escri*ir# a la *"elta( si Eios A"ere ser6ido de traerme deste
6ia>e.
Para darle principio( remitimos al p"erto n"estras caxas ? ropa( con intento de 7a$er otro
ma?or empleo de lienços en ;anlJcarC ? nosotros por la *anda de tierra tomamos el camino(
desseando esc"sar 7asta el l">ar de Coria las *"eltas ? re*"eltas ="e da en a="el *re6e
espacio %"adal="i6ir. ;era al ponerse el sol( "n l"nes de I"aresma( c"ando salimos de la
insi>ne ;e6illa( anoc7eci#ndonos casi a s" 6ista( ?a A"era de las calles ? >Tertas de ;an F"an
de AlAarac7eC donde començando a le6antarse "nos n"*lados( en *re6e t#rmino el cielo se
cerr, de campi!a ? de manera ="e( a"n="e lle6&6amos *"ena >"a en el moço de m"las( si los
rel&mpa>os espesos no nos al"m*raran con s" l"$ temerosa( perdi#ramos di6ersas 6e$es el
camino. Con a="este tra*a@o prose>"imos "na le>"a( si *ien ="ando pensamos ="e men>"ara(
cresci, alentado de n"estra necia c"riosidad.
0imos a esta ora( no lexos de la senda( "na pe="e!a l"m*re( ? desseando escapar del
t"r*i,n ="e nos 6ena amenaçando( cre?endo A"esse al>"na casera( >"iamos campo tra6iesso
a ellaC mas no a6amos andado m"c7os passos ="ando se nos desapareci, la l"$ ? ="edamos a
esc"rasC con ="e tornamos @"ntamente las riendas al mismo p"nto ="e ella *ol6i, a mostrarse
en diAerente parte( ? m"? poco desp"#s( 6ariando( en "no ? otro ladoC cosa ="e nos dex, al>o
s"spensos. El moço de$a ="e sin d"da eran caçadores de perdices( pero el tiempo( tan A"era
de sa$,n( des6aneca s" @"i$ioC ? don 3rancisco( ec7o a 7allarse tesoros a poca costa( aAirma6a
="e podra ser a="el *rillante resplandor al>"no de los animale@os ="e cran en s la piedra ="e
llaman car*"nco. 5eSame ?o desta patra!a( ? a"n de s" parecerC ? 6iendo( m&s atento( ="e la
l"$ por instantes m"da6a p"estos( m"da6a resplandores( por="e ?a "nas 6e$es se aclara6a ?
otras se amorti>"a6a ? estin>"a( @"$>ando ="e la mo6a al>"na persona( di mi 6oto ? prop"se
="e nos torn&ssemos al camino derec7oC pero sin admitirle don 3rancisco( no s,lo resisti,
mas( intr#pido ? resol"to a sa*er la a6ent"ra( se ape, ? me o*li>, a lo mismo. Parte es de
necedad ="erer esc"dri!ar m&s de lo necessarioC d&6ase al dia*lo el mo@o con tal c"riosidad(
mas ="e ="iso ="e no( tra?endo de las riendas s"s m"las( "6o de se>"irnos( 7asta ="e lle>ando
m"? cerca di6isamos sin distinci,n "n 6"lto ? ="e( por el consi>"iente( a6i#ndonos sentido(
*ol6a a enc"*rir la l"$. Alar>amos el passo( ? don 3rancisco( no sin t"r*ada 6o$( le pre>"nt,
="ien eraC mas ni t"6o resp"esta( ni menos la t"6imos nosotros( ="e le repetimos lo mismo.
Con ="e( alentados de a="ello ="e p"diera desanimarnos m&s( por Jltimo conse@o sacando las
espadas( le em*estimos.
Pero a esta ora( ="e casi n"estras armas se sentan so*re s" ca*eça( sacando de repente la
l"$( nos dex, encandilados ? tan s"spendidos( ="e por "n *re6e espacio ni a*rimos *oca( ni
le6antamos pie ni manoC mas sosse>&ndose a="ella alteraci,n ? el oA"scamiento de n"estros
o@os( con terri*le temor 6imos delante dellos lo ="e a"n( acord&ndoseme( al presente me
entorpece ? eriça los ca*ellos. Ei>o ="e 6imos "n cad&6er 7orrendo( tan descarnado ?
deseme@a*le( ="e si las canas ? ensorti@adas trenças ? la 6o$ trem"lante con ="e aora 7a*l, no
testiAicara ="e era "na arr">ada 6ie@a( crei#ramos sin d"da ="e era el demonio mismo ="e la
traa por seme@antes l">ares en>a!ada. Mir,nos( en lle>ando( con sem*lante inAernal( ? entre
"n ronco *ramido( dex&ndonos como piedras inm,*iles( sac, del pec7o las si>"ientes
pala*rasP
—KI"i#n( 7om*recillos 6iles( os 7a dado tan >rande atre6imientoL KI"i#n alent, 6"estros
Alacos esprit"s mo6i#ndolos a ="e ass interr"mpiessen las o*ras de mis manosL 'ol6ed(
*ol6ed( tornad a 6"estro 6ia>eC ="e essa inocente edad( si os escapa de c"lpa( no ass os
li*rar& de mi A"ror ? ira( si m&s me replic&?s ? os deten#is en mi presencia.
Esto dixo a="ella n"e6a Circe( ? 7a$iendo con las ropas "n crc"lo ponposo( se dex, caerC
? nosotros( m"dos ? temerosos( sin m&s tardança la o*edecimos.
Eesta s"erte( mir&ndonos los "nos a los otros( estrallando las piernas del >ran tem*lor del
c"erpo( *ol6imos 6e?nte passos atr&s( t#rmino en ="ien se estin>"i, n"estro miedo ? de
repente otro me@or disc"rso *ol6i, por n"estras 7onrras. Consideramos como las tratara a
n"estras espaldas el moço de m"las 6iendo al presente tan >rande co*arda( ? con n"e6o 6alor(
encomend&ndonos al cielo( tornamos m"? res"eltos a esperimentar la A"ria de a="ella torpe
6ie@a( 6er en lo ="e entenda ?( con6iniendo( atarla pies ? manos ? dar con ella en poder de la
@"sticia. Esta era n"estra c"enta( mas *ien diAerente la tomara de tal temeridad a="el 6esti>lo(
si la di6ina 6ol"ntad se lo permitieraC por="e apenas resol6imos lo dic7o ? dimos *"elta a
exec"tarlo( ="ando a*ri#ndose( a n"estro parecer( la c"e6a ? c&rcel de los A"riosos 6ientos(
A"eron tan repentinos los ="e *ramando nos lo contradixeron ="e( sin poder contrastarlos de
otra s"erte( "6imos de arro@arnos en el s"elo ? caminar *axados la distancia ="e a6a 7asta
donde dexamos la m">erC en c"?o l">ar( a6i#ndose al momento desaparecido( 7allamos "na
linterna sola ? "n as="eroso 7edor de piedra $"Are ="e nos ataAa>a*a los sentidosC ? con todo
este estor6o( no dexamos de remirar en los contornos ="anto alcanç, la 6ista.
:"6imos por esc"sado n"estro tra*a@o ? @"$>amos ="e el demonio se la a6ra lle6ado o
enc"*ierto( ? 7a$i#ndonos mil cr"ces( casi arrepentidos de la empresa( nos ="isimos *ol6erC
pero a este p"nto( 7allando don 3rancisco *landa ? m"elle la tierra( ? de manera ="e pareca
="e la a6an reca6ado( m&s ad6ertido en ello( començ, a re*olcarla( ? a poco ="e a7ond,( no
sin 7arto c"?dado( top, "n pe="eno 6"lto( ? sac&ndole tan mala 6e$( por la terri*le esc"ridad
="e lo estor6a6a( determinamos ser "n 7om*re de cera( "no de los em*"stes as="erosos con
="e el padre de mentiras en>a!a ? trae perdidas las m">eres de seme@ante >#nero. Era el
tama!o poco m&s de "na c"arta( ? esta6a ec7o "n eri$o de a>"@as ? alAileresP ="atro le
atra6essa6an los ri!ones( dos por el coraç,n( dos por las sienes( ? "no m&s >r"esso ? >rande
por medio de la molleraC tena "n >Tesso en la *oca ? dos car*oncillos pe="e!os en 6e$ de
o@os( ? lo dem&s del c"erpo rodeado de c"erdas de 6i>Tela( c"?os laços dia*,licos( n"dos ?
enredos( ni la noc7e nos los dex, ad6ertir( ni la ocasi,n ? el tiempo considerar. Comença6a a
llo6er espantosamente ? a 6e$es( entre el a>"a( caan disAormes piedras ? >raniços. 5o>"#(
con tanto( se *ol6iesse a s" p"esto a="el en*"ste( mas no le pareciendo @"sto a mi camarada(
se le ec7, en la Aalti="era del espadaC ? tomando las m"las( al s"*ir en la s"?a( el peso ? >olpe
de la >"arnici,n( o la A "erça ="e p"so( apret, de tal s"erte contra el m"slo la cera ? alAileres(
="e le lastimaron m"? malC ? con todo( s"Ari, el dolor ? no m"d, de parecer.
Con este *"en principio començamos a andar( al mismo tiempo ="e tam*i#n començ, a
enA"recerse "n terri*le ? A"rioso 6entis="ero( dex&ndose caer tan impet"osamente ="e
@"$>amos se a*ran a*ierto las cataratas de los cielosC ? m&s a?rados los procelosos 6ientos(
7a$ia ="al="iera parte ="e *ol6amos les 7allamos op"estos ? contrarios. O no o*stante(
atra6essando el campo( lle>amos al camino de Coria. :om, entonces la delantera don
3rancisco( a c"?a m"la desde este p"nto le nacieron dos alas( tal A"e s" caminar ? li>ere$a
repentinaC ="ismosla se>"ir( pero siempre nos lle6a6a arrastrandoC con ="e no A"e possi*le
d"rar m"c7o con ellaC perdimos de 6ista al compa!ero( por="e a"n="e le dimos 6o$es para
="e se a>"ardasse( el r"mor de las a>"as ? otra secreta ca"sa le tap, los oSdos ? le ce>, los
o@os. 8o dexaron de ca"sarme al>Jn recelo a="estas no6edades( mas conociendo ="e i6an
oliendo el rastro n"estras m"las( prose>" mi @ornada( cierto de ="e s" distinto nat"ral nos
*ol6era a @"ntar dentro de *re6e espacio( como en eAecto s"cedi,C p"es antes de media 7ora(
reconociendo casas ? tapiera( m"i ale>res nos 7allamos cerca de "n *"en l">ar.
A=" el moço de m"las( 7a*lando entre los dientes ? *ol6iendo la ca*eça a "nas partes ? a
otras( enpeç, a santi>"arse( ? ?o a mirarle con i>"al s"spensi,nC pero sac,me della con
de$irme ="e nos a6amos perdido( por="e el p"e*lo presente no era Coria. :ampoco era m"?
n"e6o para m seme@ante dis>"sto( ? ma?ormente occasionado de tan terri*le noc7eC mas
A"elo m"c7o el oSrle aAirmar con >rande admiraci,n ="e no sa*a como ni ="ando err&ramos
la sendaC por="e dem&s de ser passos contados( s" esperiencia ? c"idado 7a$an impossi*le( o
por lo menos so*renat"ral( seme@ante s"ccesso. ;iempre a6amos 6enido con el ro a mano
?$="ierda( ? s" mar>en ? orilla @"nto a nosotrosC @"ra6a ? a"n crea ="e tal acaecimiento
>"arda6a en si otro ma?or m?sterio. Cresci, #ste( ? n"estras inpaciencias se s"*ieron de p"nto
l"e>o ="e( en entrando en el l">ar( no tan s,lo s"pimos no ser Coria( pero nos 7allamos( con
"n rodeo espantoso( en Castille@a de la c"esta( a6iendo *"elto atr&s "na le>"a m"? >rande.
P"es no A"e este accidente cosa considera*le en comparaci,n de los ="e restanC a"n
comença6a entonces el na"Ara>io.
Apenas passamos por delante de n"e6e o die$ casas ="ando( a la *"elta de "na calle@a
an>osta ="e sala de la 5eal( oSmos entre 6ario r"mor la 6o$ de don 3rancisco ? las
7errad"ras de s" n"e6o pe>asso. %"amos 7a$ia #l( m&s alentados con s" 7alla$>oC pero
templ,senos el >"sto con "na sJ*ita des>racia ="e casi le so*re6ino a n"estros o@os( ? A"e esta
="e( como "6iesse antes lle>ado al mismo p"esto ? con la 6elocidad ? prissa ="e ?a # dic7o(
sin poder repararse( se>Jn lo pretendi,( para esperarnos( no 7a$iendo caso la m"la de la
rienda( de la esp"ela ni el Areno( mal de s" >rado( desapoderadamente se le arro@, por a="ella
calle@a( ="e siendo sin salida ? tiniendo por Arontera "na casa( "6o Aorçosamente de c7ocar con
s"s p"ertas( a las ="ales( a"n="e esta6an cerradas( ass se a*alanç, como si las 6iera a*iertasC
? dando en ellas ca*eçadas cr"eles( sin ="erer des6iarse( ="al si al>Jn demonio inAormara s"s
miem*ros( no s,lo impidi, el apartarse don 3rancisco( sino ="e con *"Aidos( coces ? pernadas
al*orot, la 6e$indad.
;acaron l"$ de dos o tres 6entanas( ? de la misma casa( 6iendo el peli>ro de mi ami>o(
7i$ieron otro tantoC ? adem&s "n *"en 7om*re *ax, a la p"erta para Aa6orecerleC pero "6iera
de costarle la 6ida( por="e en sintiendo el animal A"rioso ="e la i6a a*riendo( intr#pido se
a*alanç, al ça>"&n( atropell&ndole ? dexando a mi camarada tendido en los 7"m*rales medio
m"ertoC por="e como le co>i, entre las p"ertas ? s" desapoderamiento A"e tan >rande( no
p"diendo 6alerse de s"s A"erças( con el terri*le enc"entro le arro@, por las ancasC ? ass( el
>ra6e >olpe ? la caSda de cele*ro no A"e m"c7o ="e le dexasse desma?ado. 8o lo cre ?o ass(
antes pens# ="e a6a caminado al otro m"ndoC ape#me al momento( ? por m"? presto ="e
alle>"# a s" socorro( ?a le 7all# rodeado de dos o tres m">eres ? el d"e!o de la casa ="e( si
*ien maltratado( piadosamente ac"di, a le6antarleC mas A"e esc"sada dili>encia( por="e esta6a
sin p"lsos. Ec7,le a>"a en el rostro "na de las m">eres ="e le tena me@or ="e ra$ona*le( ?
6i#ndole mortal( dixo a 6o$es ="e llamassen al c"raC ? ?o( con 7arta pena de mi alma(
temiendo ="e aca*asse sin sacramentos( solicit# lo propio. Pero ad6irtiendo ="e nadie se
mo6a( ? ="e el 7om*re se esc"sa6a ? las dos m">eres se escondan ? a"n c"lpa6an el a6iso
de estotra( al>o estra!&ndolo( tom# en mi compa!a "n m"c7ac7o ="e me ense!asse a s"
posada( ? A"i *olando por #l.
<all#le ="e se esta6a acostando( reAerle el desastre( ? no o*stante( *ol6i#ndose a 6estir(
sin nin>"na tardança se disp"so a mi r"e>o. ;ali, a la calle( mas en reconociendo la >"a ="e
?o traSa ? la casa adonde le lle6&6amos( sJ*itamente repar,( ? sin ="erer passar de all( 7i$o
alto. E&6ale mi c"?dado m"c7a prisaC mas #l( desen>a!&ndome( me dio a entender ="e por
cosa del m"ndo no poda entrar en cassa seme@ante. A*omin# el escrJp"lo i>norando el
m?sterio( ? començ# a aAli>irme ? repro6&rselo con di6ersas pala*rasC pero( ad6irtiendo mi
ra$,n( para sal6ar la s"?a me orden, ="e( como se p"diesse me@or( sac&semos a don 3rancisco
de donde esta6a ? le lle6&ssemos a s" misma posada. GAreci,me con esto todo al6er>"e ?
re>aloC con ="e( satisAa$i#ndome( m&s ale>re ? contento le d las >racias ? lo p"se por o*ra(
poni#ndonos entre ?o ? el criado el ami>o a los 7om*ros 7asta depositarle en s" aposento ?
cama.
7-**
A todo esto mi camarada esta6a sin sentidoC desn"d&mosle( ? mientras llamado "n
cir"@ano para ="e le co*rase( le aplica6a 6arios ? precissos remedios( apart&ndome el c"ra a
"n lado de la sala( ="iso sa*er de m ="i#n #ramos ? adonde camin&6amos ?( lo m&s principal(
="# ca"sa nos a6a trado a la casa en ="e ca?, mi ami>o. A esta Ainal pre>"nta( conocido s"
c"?dado( le satisAi$e l"e>o con la ocasi,n ="e a6#?s oSdo( si *ien entonces s,lo era pres"mida
de m. Cont#le( se>Jn ?a # reAerido( el adelantarse don 3rancisco( el desatiento de s" m"la( el
arro@arse en la calle@a ? consi>"ientemente( el entrarsse en a*riendo en la casa ad6ertida.
Exele mi sospec7a( la principal @ornada( el caso 7orrendo de la ec7i$era 6ie@a( el a6ernos
perdido en el camino( lo ="e el moço inAera de seme@ante ?erro( ? Ainalmente otros *arios
misterios( ec7os por mi disc"rso( ?a dando a estas desdic7as m&s c"idadoso ori>en( ? ia
atri*"iendo las m"c7as ? temerossas circ"nstancias ="e s"cedieron a la c"riosidad de mi
camarada( a s" inAernal 7alla$>o ? al a*erse res"elto a traerle consi>o.
Con ="e( m&s admirado de lo ="e ?o pensa6a( 7a$i#ndose mil cr"ces ? arr">ando la
Arente( ="ed, el *"en c"ra pasmado por m&s de "n ="arto de ora( dando con tal estremo m&s
n"e*as ca"sas a mis admiraciones ? c"idados. 'ien ad6ert( en mir&ndole( ="e tanta
s"spenssi,n( A"era de n"estro =Tento( tendra A"ndamentos m&s >ra6esC ? as( ="iriendo
pre>"nt&rselos( #l me sali, al en=Tentro ? a*sol6i, de mis d"das en la si>"iente Aorma.
+nAorm,me primero como era comisario del ;ancto GAAicio( car>o por ="ien sa6a
partic"lares secretos de a="el p"e*lo( ? ="e as( tena por cierto ="e no acaso ni perdidos(
como nosotros pres"mamos( se encaminara a #l n"estra *enida( ? sin>"larmente a a="ella
cassa( ="e era m"? sospec7osaC mas ="e espera6a en Eios ="e no a*ra sido en 6ano( ni para
="e ="edase n"estra *"rla ? tra6a@o sin s" satisAaci,n( ni ="ien la a6a traçado sin la pena ?
casti>o merecido por a="ella ? otras seme@antes maldades. Pidi,me ="e le diesse el
7om*re$illo de cera( ? io( sac&ndosele de la *olsa a mi ami>o( ="e ?a se ?*a alentando( se le
entre>"#. :om,le( ? pre>"nt&ndonos si *ol6iendo a encontrar a la endia*lada *ie@a la
conoceramos( respondimos ="e s( ? no a>"ardando m&s( llamando >ente( nos *ol6i, las
espaldas ? camin, en s" *"sca.
Oa en el interin a*la6a don 3rancisco( ? a"n se senta ali*iado con "n par de san>rasC dle
ra$,n de ="anto me passa6a( ? #l a m @"ntamente de otros misterios. Exome el >rande
desac"erdo con ="e se a6a sentido desde el momento en ="e se 7all, en la m"laC p"es no tan
s,lo perdi, el c"?dado della( mas la memoria de n"estra compa!a( sin tratar de otra cossa ="e
de picar apriessa ? an7elar m"? solcito por lle>ar al l">ar ? entrar en la casa donde A"e s"
caSda. Con lo ="al( car>ando m&s indicios( aca6# de entender ="e al>"na inAernal A"erça le
a6a *iolentado ? p"esto en tales t#rminosC ? no m"c7o desp"#s conAirm# mi sospec7a( por="e
al ca6o de media ora *i entrar el c"ra rodeado de @ente( ? en medio della la espantossa m"@er(
a ="ien apenas *imos en el aposento ="ando( eriç&ndosenos los ca6ellos( la conocimos(
aAirm&ndonos todos tres en ="e era ella misma.
5eci6i#ronse al p"nto n"estras declaraciones( ? *i#ndose con6encida tan presto( sin m&s
rodeos conAess,( ? con el n"estro otros 6arios s"cessos ? delitosC mas a"n="e por entonces
todo est"6o enc"*ierto( sin em*ar>o( antes ="e nos parti#ssemos s"pimos claramente ="anto
al caso toca6a. Exonos n"estro >Tesped ="e a6a reAerido ? conAessado s" salida ? n"estro
triste en=Tentro( ? en concl"si,n( la ca"sa principal ="e la lle6, a a="el sitio. La ="al era a
7a$er ciertos con@"ros ? en*elecos encaminados a enec7içar a "n moço ="e esta6a de 6ia@e
para +ndias( ? a istancia de "na so*rina s"?a ="e pretenda ata@arle ? entretenerle. Entendimos
="e el >al&n era "n pariente del c"ra ="e anda6a en los >aleones( ? la dama 7i@a de a="el *"en
7om*re( ? la misma ="e ec7, el a>"a en el rostro a don 3rancisco. Ee manera ="e( Aorçado
#ste ? traSdo de la inAernal *iolencia del ec7iço ="e lle6a6a consi>o( sinti, el eAecto proprio
="e si A"era el mismo a"sente contra ="ien se disp"sso. :ena el c"ra lar>a noticia de los
dic7os amores( ? as( aJn menor ad6ertencia ="e la n"estra *astara a acom"larle m&s indicios
? sospec7as. Por las anti>"as s"?as a*orreca la casa ? a los d"e!os( ? esta A"e la ra$,n por
="e la noc7e antecedente( re"ssando entrar en ella( ="isso antes traernos a la s"?a. CaSmos al
presente en la =Tenta "nos ? otros( ? m&s ="e n"nca mara6illados ? conA"ssos( ad6ertimos ?
esperimentamos s"s eAAetos.
Oo conAieso ="e asta el presente casso( a"n="e di6ersas 6e$es m"c7os de a="este >#nero
tena 7oSdos ? 6istos en m"? >ra6es a"tores( no los a6a mirado con el cr#dito ? atenci,n ="e
merecanC mas 7o? p"de decir ="e A"e casti>o de mi incred"lidad tan costosa esperiencia. VG
="&n *astantemente dice el passado exemplo la Ar&@il po="edad de n"estras A"rças( p"es "n
*re6e temor( ori@inado de s"@eto tan d#6il como es "na m"@er( p"sso en tales aprietos n"estra
temeridad ? arro>anciaW Ass( 7a$iendo estos ? otros disc"rsos( ? riendo la *"rla ="e padesci,(
me@or ="e ?o( mi camarada( se entretenan los das ="e est"6o enAermo( si *ien no lle*a*a s"
condici,n con m"c7o >"sto mis matracas ? triscas. ;entase a6er>onçado( pareci#ndole ="e ni
a"n todo el inAierno era *astante a oAender s" *alor. Eisp"t&6amos esto( ? #l se esta6a en s"
ierro mientras ?o en mi opini,nC pero arrim&*asse a ella n"estro >Tesped el c"ra( el ="al no
s,lo era 7om*re despe@ado ? cort#s( mas m"? docto ? ledoC ? ass( notando "n da en mi
ami>o s" demasiado pessar ? corrimiento( ? el poco esA"erço de mis ar>"mentos ? raçones( le
pareci, alentarlas. O ="iriendo con "n mismo exemplar rendirle ? consolarle( sent&ndose en la
cama( le començ, a de$ir las pala*ras si>"ientesP
—M"c7o( se!or( me mara6illo ="e 6"estro claro @"icio desprecie el cr#dito de 6erdad tan
se>"raC mas por="e os cono$c&is ? sal>&is dessa d"da os pienso reAerir "n casso tan nota*le(
="e as por s" pro>resso como por el *aliente esprit" del #roe principal a ="ien le s"cedi,(
*er#is patentemente ="e 6i6s en>a!ado( ? ="anto es poderoso a ma?ores eAectos la m&s
mnima som*ra permitida del cielo ? ministrada por el medio dia*,lico ="e *isteis ?
sentisteis. Esc"c7adme con >"stoC ="e el =Tento lo re="iere ? el *"en intento con ="e proc"ro
des6anecer 6"estra melancola ? apre7ensi,n no lo desmerece.
Eesta s"erte a*l, ? A"e atendido con >"sto de los dos. GArecmos silencio( me@oramos
asientos ? a*rmos los 7oSdos( ? todo *ien disp"esto( el c"ra prosi>"i, ass s" prometida
7istoria.
—8otoria ? conocida & sido en todo el m"ndo( ? m&s partic"larmente en la E"ropa( la
Aama ? opini,n del capit&n don Alonso de C#spedes( ca6allero del &6ito de ;antia>o( morador
del Grca@o ? 6e$ino de Xid&real( tanto por el *alor de s" no*leça ? san>re( ="anto por s"s
aça!as monstr"ossas ? pere>rinas A"erças. Nste es de ="ien se escri6en actiones ina"ditas ?
memora*les( ans en +talia ? 3landes como en 3rancia ? Alemania( sir6iendo a Carlos I"into(
? Jltimamente si>"iendo s"s 6anderas con el >ran don 3ernando( d"="e de Al6a. Lo menos
="e 6io Espa!a deste il"stre portento A"e tener con s"s *raços en s" ma?or conc"rsso "na
A"riosa r"eda de molinoC testi>o es %"adiana desta 6erdad( p"es 7o? *i6e en s" mar@en a="el
prodi>io( mis o@os mismos an mirado la piedra ? ledo en ella ="e por memoria s"?a tiene en
s" re6erso escritoP UEon Lope no p"do( ? C#spedes la det"6o.U Por cierto( ec7o increS*le( ="e
ni del *ra6o Alceo( ni de Mil,n Cretense se escri6i, seme@ante. ;" tirar a la *arra era con "n
>rande pe!ascoC ? m&s de al>"na *e$ le s"cedi,( ?endo camino( sacar a A"erça de s"s 7om*ros
"n carro m"? car>ado ="e esta6a empantanado( 7a$iendo #l solo lo ="e diAic"lta6an ="atro
m"las. 5e*enta6a "n ca6allo apretando las piernasC arranca6a "na re@a de s"s ="icios( ?
desenc"aderna*a con "n a*raço tan solo los >Tessos ? costillas del manc7e>o m&s do*leC
7a$a pedaços cinco errad"ras @"ntas ?( para no cansaros( lo m&s ="e a? ="e admirar( en
di6ersas Aactiones #l solo con s" espada ? rodela en*isti, con es="adras( atropell,( rompi,(
="it, mil 6idas de 7om*res( ? p"sso en conA"si,n los contrarios ex#rcitos.
I"ando desp"#s de tantas >"erras se con6inieron el pr"dente 3ilipo ? Enri="e ;e>"ndo(
re? de 3rancia( ?endo el d"="e de Al6a a la conAirmaci,n de a="el tratado( lle6, a Pars
consi>o a este ca6allero. <$ose el casamiento de +sa6el de la Pa$( n"estra reina ? se!ora( ? en
s"s >randes ale>ras ? re>o$i@os perdi, la 6ida Enrri="e( @"stando en "n torneo con
Mon>omeri( ca6allero escoc#s. En tal saç,n ="ieren de$ir al>"nos ="e( conmo*ido C#spedes
del lamenta*le casso( si>"i, ? pre6ino al reo( ata@ando s" A">a o intent&ndoloC de c"?a ca"sa
ind"xo contra s odios ? enemistades( ="e al Ain pararon en desaAos ? m"ertes.
Ei,se por m&s sentido el 6ar,n de Amp"rde( tra6,sse de pala*ras con C#spedes( ?
lle>ando a empe!arse( remiti#ndolo al campo( salieron a #l. O estando *atallando( ? el Aranc#s
mal erido ? cerca de rendirse( ac"diendo en s" a?"da otros de"dos ? ami>os( ="e
6er>onçosamente esta6an en celada( p"sieron en condici,n el 6encimiento ?( a no ser la de
C#spedes( en m"? >ra6e peli>ro la persona del ad6ersario. ;inti, terri*lemente don Alonso
tan 6il s"perc7era( ? apretando los p"!os( con s" cora>e acost"m*rado( no s,lo se li*r,( mas
los p"so en 7"Sda( matando cr"damente al 6ar,n de Amp"rdeC ? di>o cr"damente( por="e
a"n="e se le rindi, ? pidi, de merced la 6ida( o tiempo para se conAessar( no se lo concedi, s"
indi>naci,n ? c,leraC antes( a p"!aladas( dando salida al alma( p"so s" sal6aci,n en
contin>encia( ? en opini,n s" *"en cr#dito ? Aama.
8"nca la ira ? el desseo de 6en>ança exec"taron me@ores o*rasC no o*stante ="e #stas no
7an de tener l">ar en los >randes esprit"sC tales pasiones indi>nas son del coraç,n
ma>n&nimo( como ane@as ? propias la piedad ? conmiseraci,n. Matar al ="e se rinde( m&s se
p"ede de$ir torpe 6en>ança ="e >loriosa 6ictoriaC lo mismo es ="e matar desarmado al ="e no
se deAiendeC por="e ="anto es cosa m&s Aeli$ tener a discreci,n el enimi>o( tanto es ma?or la
>loria si con #l se "sa de li*eral clemencia. Ass ="e por 6encer se de6e tra*a@ar( pero no por
6en>arse( ="e a="#llo es de 6arones A"ertes( ? estotro de m">eres AlacasC ? ?o no s# por cierto
="ien es el ="e apetece ? ="iere ma?or 6en>ança ="e no 6en>arse del ="e p"ede tomarla. Ear
li*ertad ? 6ida al enemi>o( p"diendo darle m"erte ? ca"ti6erio( es la ma?or 6ictoria ? el
>#nero m&s no*le de 6en>ança. I"ede aora ad6ertida la circ"nstancia desta m"erte( ?
6en>amos al caso principal( para el ="al & sido #sta Aorçosa pre6enci,n.
'ol6i, a s" patria don Alonso de C#spedes( ? ="ando desp"#s de inAinitas 7a$a!as( p"esto
s" nom*re entre los n"e6e de la Aama( p"diera descansar en s" casa ? 6i6ir con reposo( n"e6os
? m&s propin="os acidentes se le ="itaron ? alteraron a Espa!a( tornando a oSr dentro de s"s
contornos los temerosos ecos de las armas moriscas. 5e*el&ronse contra s" nat"ral se!or los
moros de %ranada( ca"sando a="el desm&n ?a por desprecio( ?a por mal entendido( prolixos
da!os( lar>as ? memora*les des6ent"rasC 6i#ronse en *re6e espacio llenos de conA"si,n(
atam*ores ? caxas( *#licos instr"mentos( *anderas ? soldados toda el Andal"ca( Manc7a ?
Castilla ? lo me@or de ap"estos reinos ac"di, al de Mond#@ar( desp"#s al de los 0#le$( ? al
se!or don F"an de A"striaC siendo no de los Jltimos el capit&n C#spedes( ="e en a="ella
ocasi,n sir6i, al 5e? a s" costa( no tan s,lo con "na l"$ida compa!a de ciento ? cinc"enta
7om*res( mas @"ntamente con el 6alor temido de s" 6aliente ? prodi>ioso *raço.
7-***
L"e>o como lle>, a %ranada t"6o el l">ar ? apla"so ="e s" persona merecaC ? en tanto
="e los ministros s"periores 6entila6an con mad"ro conse@o lo essencial de la empresa(
alo@ado en la ci"dad con otros ca6alleros( entretena el tiempo 7asta s" exec"ci,n en
exercicios loa*les.
0ena p"es de @">ar a la pelota don Alonso con s"s criados "na tarde( ="ando al empare@ar
de cierta i>lesia( saliendo della "na m">er tapada se le p"so delante( ? a6i#ndole mirado "n
*re6e t#rmino( como admir&ndose de s" >entil presencia( le 7i$o "na se!a( ? acerc&ndose a #l
le pidi, ="e la atendiesse a solas. G*edeci,la C#spedes( ? apart&ndose a "n lado ? di$iendo
="e 7a*lasse( esc"c7o de s" *oca estas *re6es pala*rasP
—Eesde ="e entrasteis en %ranada( como ="iera ="e 6"estros >randes ec7os est&n tan
estendidos por todas partes( dos damas a ="ien sir6o( ? ="e no los i>noran( dessean
s"mamente 6er en ori>inal s" 6erdadero d"e!oC ass( me an ordenado ="e en secreto os lo
s"pli="e de s" parte( ? 6iendo aora la ocasi,n no # ="erido perderla. Precissa o*li>aci,n corre
a 6"estra no*leçaC m">eres os esperan( no ex#rcitos de moros( ? p"es sa*#is tan *ien acometer
a a="estos como 7onrrar n"estro >#nero( cierto podr# *ol6er( de 6"estro *enepl&cito( a ="ien
me em*a por #l ? os est& a>"ardando.
—Ass pod#is 7a$erlo —respondi, el capit&n—( ="e m"? mal andara ="ien no
satisAi$iesse 6"estra demanda ? el *içarro desseo dessas se!oras. 0ed donde ten>o de ?r( ?
>"i& ? se>"ir#os.
8o le replic, m&s la enc"*ierta m">erC 7"mill,sele "n poco ?( dando m"estras de s"
a>radecimiento( començ, a caminar "nas calles arri*a. 3"e tarde este concierto( ? ass(
="ando arri*aron al Al*aicn era noc7e cerrada. Entonces( lle>ando a ;an Crist,*al( parro="ia
de a="el *arrio( dixo la >"a al capit&n ="e mandasse esperar a los criados( ? #l( sin nin>Jn
recelo( lo disp"so ? prosi>"i, adelante( dex&ndolos para ="e le a>"ardassen @"nto a las
mismas >radas de la i>lesia. Con lo ="e( si>"iendo a la m">er otro pe="e!o espacio( ?
pareci#ndole ="e siempre camina6an a la redonda del mismo cimenterio( ella le ense!, "nas
6entanas( ? #l( por s" orden( ="ed, all( en tanto ="e a6isa6a en s" casa por diAerente parte.
3"esse ? dex,le solo( mas no lo est"6o m"c7o( por="e sin passar media ora( a*riendo las
6entanas se assomaron en ellas dos m">eres ="e( con la l"$ ="e "na traa en la mano(
parecieron dos soles 7ermosssimos( c"?o *ello sem*lante( a"n="e C#spedes era m&s
inclinado a Marte ="e al tierno ? cie>o dios( le dex, s"spendido. Exole la "na dellasP
—Por cierto( ca6allero( ="e 6os nos a6#is p"esto en >rande o*li>aci,nC *ien se conAorma
con 6"estra Aama ? nom*re 6"estra p"nt"alidad ? cortesaC s,lo el tiempo ? la ora 7a de
templar( en parte( este presente >"sto( p"es a"n="e 7emos de oSros( a6emos de carecer de lo
="e m&s desseamos( ="e es 6"estra 6ista.
—La Aalta ="e de$s( a"n="e ass la cono$co —respondi, el capit&n—( no & sido por mi
c"lpa.
0"estro a6iso A"e tarde( ? ass( no p"do ser mi 6enida tempranoC pero no os Aati>"#is( ="e
si me da?s licencia( ?o *"scar# la p"erta ? entrar# adonde est&?s( a"n="e lo contradi>a todo el
m"ndo.
—8o conAiamos menos de 6"estra 6alenta —replicaron las damas—( mas no ="eremos
poneros en a="ese peli>roC tenemos m"c7as >"ardas( m"c7os ar>os( testi>os ="e nos 6elan ?
miran( ? so*re todo n"estra rep"taci,n( ="e es lo m&s importante.
—P"es si a? tantos estor6os por la p"erta —*ol6i, a de$irlas C#spedes—( ? este p"esto
@"$>&is por m&s solo ? oc"lto( arro@adme "na c"erda ? 6er#is ="an en *re6e c"mplo 6"estro
desseo.
—Es tan >rande el ="e tenemos —respondieron las dos—( ="e a tr"e="e de conse>"irlo ?
6eros m&s de cerca( admitiremos el partido( p"es por a=" es se>"roC pero 7a de ser d&ndonos
primero la pala*ra de "sar desta licencia como re="iere ? pide tal conAiança.
Prometi,selo ass con m"c7os @"ramentos( si *ien pocos se c"mplen en la ocasi,nC ?
estando con6enidos( atando al *astidor "na m"? A"erte c"erda( se la ec7aron a*axoC con la
="al( sin tomar otro ac"erdo( #l( como "n *olantn( s"*i, all& arri*a. Entr, por la 6entana( mas
no lo "6o *ien ec7o ="ando( cosa es ="e atemori$a( con "n >rande ? A"rioso estampido se
@"nt, la pared( ? sin ="edar se!al de p"ertas ni 6entanas( m">eres ni otra cosa( se 7all, metido
en "na lar>a ? anc7"rosa ="adra. Esta6a #sta 6estida de presa>ios A"nestos( pa!os ? *a?etas
osc"ras( lo mismo todo el s"elo( ? en la mitad "n tJm"lo( 6assa de "n ataJd( a ="ien tam*i#n
c"*ra "n tapete ne>roC a la ca*eça ? pies tena dos ac7as encendidasC con ="e "nas cosas ?
otras representa6an tristemente "n tr&>ico ? AJne*re teatro. 5ealmente nadie podr& ne>arme
="&nto lo era el presente( ni menos ?o podr# creer ="e el 6alor de a="el in6enci*le 7om*re(
por s"perior ="e A"esse( dexara de alterarse m"c7o( ni el caso peda menosC mas no ostante(
a"n="e admirado( el >eneroso esprit" dio "na 6ista a la sala( ? pasmado ? at,nito(
contempl&ndose entre ="atro paredes( casi tra>, la m"erteC p"es llano era ="e no ="erra la
7am*re perdon&rselaC pero s" >rande esA"erço primero pres"mi, tentar ="al="ier rec"rso.
EispJsose a a*rir p"erta( o ?a desladrillando el s"elo con la da>a( o ?a rompiendo las paredes
con ellaC ? a"n="e lo "no ? lo otro tena mil impossi*les( s" intr#pido A"ror Aacilit, la o*raC si
*ien( antes de empeçarla ="iso 6er por men"do lo ="e encerra6a en si el ataJd.
Con este pensamiento se A"e acercando a #lC mas si en a="este Aortssimo 6aron c"po
al>Jn tiempo temeroso recelo( sin d"da al>"na pienso ="e sera en el presente( ? ="e se
7allara arrepentido de s" intentoC p"es apenas començ, a desc"*rir el tr&>ico tapete de la
t"m*a( ="ando dando tristes >emidos 6io ="e ?6a poco a poco saliendo della "n espantoso
7om*re( ? doile tales tt"los no por="e s" persona A"esse monstr"ossa o desi>"al a los dem&s
com"nes( sino por el prodi>io lastimoso ="e representa6an en s" c"erpo inAinitas 7eridas( de
las ="ales 6ena acre6illado ? roto( desde el p&lido rostro a la p"nta del pie. ;"penso ="ed, el
animoso C#spedes 6iendo tan impensado ? san>riento espect&c"loC pero sin ="erer
impedrselo( esper, a ="e se le6antasse ? el Ain de s" salida. 8o est"6o m"c7o tiempo en
seme@ante d"da( por="e el 7orrendo >Tesped( en p"ni#ndose en Aorma( *ol6iendo al capit&n la
encarniçada 6ista ? notando s" >rande s"spensi,n( con ronca ? triste 6o$ le dixo desta s"erteP
—KI"# miras( arro>ante espa!olL A*re me@or los o@os ? con,ceme( ="e a"n tienes ca"sa
? o*li>aci,n de 7a$erlo. G*ras son de t"s manos las ="e tienes delanteC >olpes son mis 7eridas
de t" in7"manidad ? ri>or *&r*aro. Oo so?( ?o so? a="el Aranc#s 6ar,n de Amp"rde( a ="ien
impo ? cr"el diste en Pars la m"erte. All te ped entonces la 6ida de merced( ? no ="isiste
d&rmelaC conAessi,n te ped( ? no me concediste t#rmino para 7a$erla. %randemente irritaste la
@"sticia di6inaC tales ec7os ? actiones la est&n clamando siempre por 6en>ançaC mas mientras
esta lle>a( li*rada en las moriscas lanças de las 6e$inas Alp"@arras( no estemos ass los dos
ociosos( 6en>amos tJ ? ?o otra 6e$ a los *raços( ="i$& podr&n los mos( despedaçados ?
san>rientos( exec"tar aora lo ="e sanos ? enteros no p"dieron entonces.
Con esto( dando "n terri*le salto( le lle6, de *oleo( al mismo p"nto ="e apa>&ndose las
ac7as dexaron en l,*re>as tinie*las el aposento( ? el coraç,n ma>n&nimo de don Alonso no
sin al>Jn 7orror de tan estra!a ? temerosa empresa. 3lacos ? d#*iles esta6an los ="e*rantados
miem*ros del 7erido( mas no ass le parecieron a C#spedes s"s espantosas A"erçasC p"es con
ser las s"?as las ma?ores del m"ndo( ass se le postraron ? en6ilescieron como si
6erdaderamente las ministrara "n ni!o de dos a!osC mas V="# m"c7o( si es el poder 7"mano
tan limitado ? corto ? el so*renat"ral tan disconAormeW
8o 7a? estat"ra ? c"erpo >i>&nteo( no a? &nimo in6enci*le( no a? A"erte coraç,n tan
temerario ="e no se m"estre m"? pe="e!o p"sil&nime ? Alaco ="ando se oponen desta s"erte
esA"erços prodi>iosos ? so*renat"rales. O ass( *astantemente( Vo don 3ranciscoW( p"ede tal
exemplar no s,lo s"plir ? consolar 6"estro corrimiento( mas 7a$eros creer ="e si no A"e m&s
>ra6e s" ocasi,n( A"e por="e no m"ri#sedes de s" temor ? espanto( cosa ="e raras 6e$es
permite el cielo( menos ="e por secretos ? >randes AinesC pero lo m&s comJn es conAormarse
con la capacidad ? A"erças del s">etoC ="al es el &nimo( tales son los s"cessos( n"nca es ma?or
la car>a ="e el 7om*ro ="e la lle6a. Mas demos concl"si,n a este est"pendo caso( en ="ien
dexamos a los dos en desi>"al contiendaC *ien ="e tan porAiada( ="e por m&s de tres oras la
contin"aron i>"almenteC pero no p"do ser tal el tes,n de C#spedes( ="e al Ain como mortal no
se rindiesse entre los *raços de a="el A"rioso esprit"C el ="al dando con #l "n espantoso
>olpe( tendi#ndole en el s"elo( se desapareci,( dex&ndole sin nin>Jn sentido.
A6anle asta esta sa$,n esperado s"s criados a la p"erta de ;an Crist,6al( mas 6iendo s"
tardança ? recelando al>Jn siniestro caso( se resol6ieron a *"scarle por diAerentes callesC pero
siendo s"perAl"a seme@ante dili>encia( o?endo aora "n espantoso estr"endo( ? cre?endo ="e
al>Jn ra?o se desen="aderna6a de s" esAera o ="e al>Jn ediAicio se 6ena al s"elo(
atemori$ados ? conA"sos dexaron lo ="e 7a$an ? corrieron a ampararse a la i>lesia. Mas en
a="el instante( 6iendo caer "n 6"lto de lo alto en s"s mismas >radas( no siendo tal Aracaso para
poder s"Arirle( tan recios como ?6an *ol6ieron 7a$ia atr&s ? d"daron la empresaC pero eran
="atro ? no todos co*ardes( ? ass( el ="e ="iso tenerse por m&s *rioso( alentando a los otros
los incit, a se>"irle( ? a ="e( lle>ando al temeroso 6"lto( 7allassen ="e era( en 6e$ de la
Aantasma ima>inada( no menos ="e s" mismo d"e!o( cosa ="e les dex, sin nin>Jn disc"rso.
Cre?eron al principio ="e esta6a m"erto( por="e ni *"lla pie ni mano( ni tena p"lsosC con
="e( dando principio a "n doloroso llanto( tom&ndole a los 7om*ros( dieron con #l en s"
posada.
Al*orot,se la ci"dad ? entendi,se el s"cesso( ? como nadie sa*a el ori>en( todo le
atri*"?eron a la maldad ? ale6o de los moriscosC cre?eron ? aAirmaron ="e s" tra?ci,n le a*ra
traSdo a tan mortales t#rminos. Entre esta 6ariedad de pareceres lle>, el si>"iente da( en
="ien( a?"dado de medicinas ? remedios( con >eneral >"sto de los presentes( a*ri, los o@os
don Alonso( ? sinti#ndose *"eno( como si de "n proA"ndo s"e!o despertara( se le6ant, del
lec7o( ? 7all&ndose en s" casa rodeado de ami>os ? A"era del peli>ro en ="e se rep"ta6a( dio
>racias a Eios( ? a todos los circ"nstantes @"ntamente c"enta partic"lar de s"s acaecimientos.
Pero no passaron estos m"? adelante( lle>, la Alec7a ="anto p"do alcançar el arco de la
Parca( ? dentro de se?s das 6io en si c"mplido a="el Aatal an"ncioC p"es a6iendo salido con
s" >ente la *"elta de :a*late( A"e inAeli$mente m"erto( como lo escri6e M&rmol( ? no ass
como ="iera de "na m"erte ordinaria( sino despedaçado ? molido con las piedras ? >al>as ="e
le precipita6an de lo alto los moros re*elados de las Al*"!"elas. :ales postrimeras t"6ieron el
6aleroso C#spedes ? s"s monstr"osas A"erças( indi>nas ciertamente de s"s merecimientosC si
*ien ?a "6o ="ien dixo ="e A"eran desta s"erte apres"radas por no ac"dirle( como p"diera(
don Antonio de L"naC mas no es de a="este c"ento s" caliAicaci,n.
5eci*id( don 3rancisco( mi *"en desseo ? admitid este exemplo si="iera para ="e s"s
escarmientos no os dexen otra 6e$ intentar c"riosidades seme@antes.
Ass dio el *"en c"ra concl"si,n a s" 7istoriaC con ="e( interr"mpiendo mi camarada ? ?o
el >"ardado silencio( s"mamente admirados de tan nota*les cosas( le rendimos las >racias ?
="edamos( en o?#ndolas( menos c"riosos ="e ad6ertidos. O 6i,sse *re6emente desta 6erdad
m&s >ra6e testimonio( p"es antes de despedirnos d#l( la sellamos los dos 7a$iendo( llenos de
m"c7as l&>rimas( "na >eneral conAessi,n de n"estros pecados. Ee manera QVo in6esti>a*les
@"?cios de EiosWR ="e de adonde pres"mi, n"estro esc&ndalo el demonio( naci, s" *"rla ?
ra*ia( ? el ma?or enArenamiento de n"estra 6ida.
Este principio t"6o la @ornada de las +ndias( ocasionado en el enc"entro de a="ella
m">ercilla( >racias a la incansa*le dili>encia con ="e la 6enera*le ? santa +n="isici,n( op"esta
a s" maldad en n"estra Espa!a( estin>"e ? des6anece seme@ante semilla.
3inalmente con6alesci, mi ami>o( ? despedidos de n"estro 7onrrado >"#sped *ol6imos al
6ia>e.
7*7
En lle>ando a ;anlJcar co*ramos ? disp"simos n"estro empleo( ? mientras el >eneral
6ena ? nos 7a$amos a la 6ela( a6iendo tomado posada en "n mes,n( començamos(
conAormes ? en c"mplimiento de la orden de n"estro conAessor( a tratar con "n docto ? >ra6e
reli>ioso dominico el remedio ? salida con6eniente en el caso del coAre. :ena s" eAecto 7artas
diAic"ltades( m"c7as @o?as trocadas ? casi todo lo dem&s m"dada especieC pero nin>"na se
i>"ala6a con la ="e proceda de la i>norancia de s" d"e!o( de los medios ? traças ="e se
podran tomar para *"scarle. Eesta manera( dando ? tomando so*re tan @"sto espidiente( se
nos passaron al>"nos dasC al ca*o de los c"ales( a6iendo ?o ="ed&dome en la cama solo( ?
a"n a>ra6ado de a="ellos pensamientos( o( no sin m"? >rande espanto ? alteraci,n de mi
esprit"( como de rato en rato llora6an ? >eman cerca de mi ca*eçaC cosa ="e( siendo repetida
? ad6ertida de mi di6ersas 6e$es( estando el s"cesso de la 7ec7i$era 6ertiendo san>re(
sospec7ando otro i>"al( ca"ss, en mi alma no pe="e!os recelos. ;ent#me so*re el lec7o(
ensanc7# el coraç,n ? alar>"# las ore@as( ? con >rande silencio *ol6 a entender a="el r"mor
conA"soC torn# a o?rle me@or( tante# el aposento( ? al Ain( *ien satisAec7o( ca en ="e proceda
de otro( pared en medio( ? con ="ien alinda6an "nos Alacos ta*i="es. Arrim# la ca*eça( ?
menos in="ieto ? con m&s distinci,n esc"c7# a="ella 6o$( ="e entre s"spiros ? ansias
lastimosas repeta m"c7as 6e$es estas ra$ones. Ee$aP
—VA? triste ? sin 6ent"raW V+nAame des7onor de t" lina>eW KC,mo es possi*le ="e 6iendo
so*re t car>a de tantos ?erros( tan cierta perdici,n( tan @"sto desamparo( tienes &nimo ?
A"erças para tolerarte con 6idaL VA? indi>na ocasi,n de mis piadosas l&>rimasW VA? atre6idos
o@os ="e tan inca"tamente os dexastes perder ? me perdisteisW KA d,nde *ol6er#is ="e os
enx">"enL KA d,nde mirar#is ="e os cons"elenL :odo 6"estro ali6io ? remedio( toda mi
esperança ? descanso se & des6anecido ? aca*adoC mas Va? s">eto 6il de tantos malesW KC,mo
ass te aco*ardas ? desconAasL 5espira ? *"el6e so*re t( no desesperesC ="e el mismo Eios
="e permiti, t" Ala="e$a ? caSda( #sse mismo podr& le6antarte del cieno( ? #sse mismo podr&
trocar esta *orrascosa tormenta en tran="ilidad ? se>"ro p"erto. A>"&rdale con 7"mildad ?
6er&s de s" inmensa *ondadC esp#rale de s" misericordia inAinita( *Jscale en s"s entra!as pasC
conAa ? cree( ="e en ellas le 7allar&s.
Ass( me$clando s"s sentidas ra$ones con tiernos ? proA"ndos >emidos( solicita6a a="ella
6o$ mi compassi,n ? l&>rimas( ="ando al 6enir mi ami>o la interr"mpi,C ? com"nic&ndolo
con #l( acrescent, en entram*os el desseo de in6esti>ar la ca"sa ? conocer al d"e!o. Mas
a"n="e lo ad6ertimos ? proc"ramos con c"?dado( no t"6o eAecto( ni por entonces
conse>"imos otras me@ores se!as ="e el 6er ="e( a n"estra esc"sa( secreta ? recatadamente( de
en ="ando en ="ando( la propria >T#speda( a*riendo con s" lla6e( sala ? entra6a en el 6e$ino
aposento( ? m&s principalmente a las oras de comer " cenar. Con ="e aca*amos de entender
="e all esta6a a s" car>o el inc,>nito ori>en deste des6eloC de ="ien( no ostante s" c"?dado(
salimos poco tiempo desp"#s en la si>"iente Aorma.
;a6ida cost"m*re es de ="al="iera l">ar *ien >o6ernado las 6isitas ="e en tales casas ?
estala>es s"ele "sar de ordinario la @"sticia( o ?a por reprimir las estaAas ? ro*os ="e all se
emprenden( o ?a para exp"r>arlas de >ente sospec7osa( m">eres ? 7om*res de mal 6i6ir. A
este Ain( o con tales pretestos( entraron "na ma!ana en mi posada ciertos ministros( ? no
siendo m"? *ien a>asa@ados de la >T#speda( 7i$ieron( en satisAaci,n ? 6en>ança de s" eno@o(
lo ="e en ra$,n de oAAicio esta6an o*li>ados. 8o es disAorme el estilo de seme@ante >ente.
:rastornaron de arri*a a*a@o todo el mes,n( asta parar en el reAerido aposento. A6an primero
entrado en el n"estro( pero como nos conocan ? a"n rep"ta6an en m&s de lo ="e ="e ="iç&
*alamos( sin in="irir en #l( pasaron al si>"ienteC ?( 6i#ndole cerrado( pidieron se les diese la
lla6e. 5e"s,lo al principio la >T#speda( apret, la @"sticia( ? o?endo ="e aAirma*a a6#rsele
perdido( creciendo la sospec7a( mand, descerra>arleC pero entonces( mirando mal parado s"
ple?to( ? Ain>iendo ="e ?a la a6a 7allado( la tr"xo ? se la dioC si *ien primero( apart&ndose a
"n lado( a*l, con los ministros( mas sin nin>Jn eAecto en lo ="e les peda( p"es( sin m&s
dilatarlo( a*rieron ? se arro@aron dentro( ? nosotros tras dellos.
Miraron a "nas partes ? a otras( ? no 7allando la presa ="e *"sca6an( "no( m&s dili>ente(
tir, de las cortinas de "na cama( adonde( a"n="e m"c7o se les ="iso enc"*rir( s" *iolencia ?
A"ror 7i$o patente( al Ain( la persona ="e la oc"pa6a. Eesc"*ri, en ella el m&s 7ermoso rostro
de m"@er ="e asta entonces mis o@os a6an 6isto. P"do ser ="e ca"sase el inpensado 7alla$>o
tal encarecimiento. Començ, l"e>o a llorar lastimosamente( ? tapando la cara con las made@as
r"*ias de "n *rocado precioso( tal era s" ca*ello( con temerosa 6o$ dixo ass a los li*res
ministrosP
—;ola tan >rande p"*licidad ? aArenta Aalta6a al colmo de mis >ra6es desdic7asC si *ien(
no s# ="e os la a?a merecido( ni la ca"sa por ="# os to="e este excesso( no a6i#ndola en mis
cosas ni a"n de corta sospec7a. 5"#>oos ="e me dex#is( p"es el amparo de las m">eres de mi
s"erte tanto os pertenece por ser 7om*res como por oAAicio ? ra$,n.
8o p"do( siendo la s"?a tanta( a*landar los ministrosC 7om*res en ="ien siempre Aalta la
cortesa( la piedad ? el decoro( ? so*ra al mismo peso la intemperancia( el ro*o( la torpeça( la
rapi!a ? el 6icioC de s"erte ="e los mismos ="e de6ieran amparar los misera*les( essos los
despedaçan ? conA"nden( por="e de6iendo ser a="estos lo m&s acrisolado ? me@or de las
repJ*licas son( por n"estros pecados( la 6ascosidad ? escrementos dellas.
Mas don 3rancisco ? ?o( ="e desde ="e 6imos a="el 7ermoso rostro nos pareci, no ser la
6e$ primera( ? la >T#speda( ="e por s" parte aAirma6a ="e se la a6a dexado s" marido ? ="e
esta6a esper&ndoleC ? la *elle$a ? >racia ="e mostra6a la dama( Aacilit, s" r"e>o ? a*land, s"
ri>or( op"ni#ndonos a lo contrario con respeto. I"eran al principio ="e se 6istiese ? A"esse a
dar c"enta de s( en s" compa!a( al alcalde ma?orC mas ella resistiendo ? nosotros
intercediendo( aca*amos ="e los "nos lo 7i$iesen( ? los otros esperasen en s" >"arda otra
orden. Exec"t,sse ass( ? en el nterin( reconociendo ?o por los estremos ? l&stimas de la
dama ="anto s"spira6a ? tema el A"t"ro ries>o( aconse@&ndome con s" parecer ? sentimiento(
? anim&ndola para ="e en Aee de mi pala*ra me si>"iesse( resol6 *re6emente el sacarla d#l.
Ad6ert a don 3rancisco( ? 7a$i#ndola 6estir( mientras #l dando colaci,n a las >"ardas las
entretena ? desc"?da6a( nos salimos los dos por "na p"erta Aalsa( lle>ando en *re6e espacio
adonde ="ed, se>"ra ? menos aAli>ida en cierta casa de mi conocimiento.
Ei *"elta a la posada( ? 7all&ndola re*"elta ? mi camarada enAadado de ="e me
atri*"?esen la tal A">a( so*re caliAicar mi inocencia( 7"*i#ramos de sacar las espadas ?
al*orotar el *ode>,n. Ac"dieron soldados( cresci, el desasosie>o( sJpole el E"="e( mand,lo
apaci>"ar( A"#ronse los ministros ? ="edamos contentos. O en concl"si,n( desp"#s de a6er
passado todas a="estas cosas( li*res de a="el estor6o( resol6imos la protecti,n Aiel de a="ella
dama. O siempre cre?endo ? sospec7ando ="e antes la a6amos 6isto( ase>"rada con
@"ramentos ? promesas en n"estro trato ? s" me@or decoro( re>alada ? ser6ida de n"estras
Alacas A"erças( acariciada del 7ospeda>e en ="e la a>asa@amos( ? oAreci#ndola con m"? sanas
entra!as s" remedio ? n"estra a?"da( la con6encimos ? o*li>amos a ="e nos diesse c"enta de
las desdic7as ="e contin"o llora6a. O ass( "na siesta( desp"#s de a6er comido( no p"diendo
resistir m&s a n"estra import"naci,n( començ, a relatarlas( desenpe!&ndose con el
ra$onamiento ="e se si>"e.
Oa en el interin a*la6a don 3rancisco( ? a"n se senta ali*iado con "n par de san>rasC dle
ra$,n de ="anto me passa6a( ? #l a m @"ntamente de otros misterios. Exome el >rande
desac"erdo con ="e se a6a sentido desde el momento en ="e se 7all, en la m"laC p"es no tan
s,lo perdi, el c"?dado della( mas la memoria de n"estra compa!a( sin tratar de otra cossa ="e
de picar apriessa ? an7elar m"? solcito por lle>ar al l">ar ? entrar en la casa donde A"e s"
caSda. Con lo ="al( car>ando m&s indicios( aca6# de entender ="e al>"na inAernal A"erça le
a6a *iolentado ? p"esto en tales t#rminosC ? no m"c7o desp"#s conAirm# mi sospec7a( por="e
al ca6o de media ora *i entrar el c"ra rodeado de @ente( ? en medio della la espantossa m"@er(
a ="ien apenas *imos en el aposento ="ando( eriç&ndosenos los ca6ellos( la conocimos(
aAirm&ndonos todos tres en ="e era ella misma.
5eci6i#ronse al p"nto n"estras declaraciones( ? *i#ndose con6encida tan presto( sin m&s
rodeos conAess,( ? con el n"estro otros 6arios s"cessos ? delitosC mas a"n="e por entonces
todo est"6o enc"*ierto( sin em*ar>o( antes ="e nos parti#ssemos s"pimos claramente ="anto
al caso toca6a. Exonos n"estro >Tesped ="e a6a reAerido ? conAessado s" salida ? n"estro
triste en=Tentro( ? en concl"si,n( la ca"sa principal ="e la lle6, a a="el sitio. La ="al era a
7a$er ciertos con@"ros ? en*elecos encaminados a enec7içar a "n moço ="e esta6a de 6ia@e
para +ndias( ? a istancia de "na so*rina s"?a ="e pretenda ata@arle ? entretenerle. Entendimos
="e el >al&n era "n pariente del c"ra ="e anda6a en los >aleones( ? la dama 7i@a de a="el *"en
7om*re( ? la misma ="e ec7, el a>"a en el rostro a don 3rancisco. Ee manera ="e( Aorçado
#ste ? traSdo de la inAernal *iolencia del ec7iço ="e lle6a6a consi>o( sinti, el eAecto proprio
="e si A"era el mismo a"sente contra ="ien se disp"sso. :ena el c"ra lar>a noticia de los
dic7os amores( ? as( aJn menor ad6ertencia ="e la n"estra *astara a acom"larle m&s indicios
? sospec7as. Por las anti>"as s"?as a*orreca la casa ? a los d"e!os( ? esta A"e la ra$,n por
="e la noc7e antecedente( re"ssando entrar en ella( ="isso antes traernos a la s"?a. CaSmos al
presente en la =Tenta "nos ? otros( ? m&s ="e n"nca mara6illados ? conA"ssos( ad6ertimos ?
esperimentamos s"s eAAetos.
Oo conAieso ="e asta el presente casso( a"n="e di6ersas 6e$es m"c7os de a="este >#nero
tena 7oSdos ? 6istos en m"? >ra6es a"tores( no los a6a mirado con el cr#dito ? atenci,n ="e
merecanC mas 7o? p"de decir ="e A"e casti>o de mi incred"lidad tan costosa esperiencia. VG
="&n *astantemente dice el passado exemplo la Ar&@il po="edad de n"estras A"rças( p"es "n
*re6e temor( ori@inado de s"@eto tan d#6il como es "na m"@er( p"sso en tales aprietos n"estra
temeridad ? arro>anciaW Ass( 7a$iendo estos ? otros disc"rsos( ? riendo la *"rla ="e padesci,(
me@or ="e ?o( mi camarada( se entretenan los das ="e est"6o enAermo( si *ien no lle*a*a s"
condici,n con m"c7o >"sto mis matracas ? triscas. ;entase a6er>onçado( pareci#ndole ="e ni
a"n todo el inAierno era *astante a oAender s" *alor. Eisp"t&6amos esto( ? #l se esta6a en s"
ierro mientras ?o en mi opini,nC pero arrim&*asse a ella n"estro >Tesped el c"ra( el ="al no
s,lo era 7om*re despe@ado ? cort#s( mas m"? docto ? ledoC ? ass( notando "n da en mi
ami>o s" demasiado pessar ? corrimiento( ? el poco esA"erço de mis ar>"mentos ? raçones( le
pareci, alentarlas. O ="iriendo con "n mismo exemplar rendirle ? consolarle( sent&ndose en la
cama( le començ, a de$ir las pala*ras si>"ientesP
—M"c7o( se!or( me mara6illo ="e 6"estro claro @"icio desprecie el cr#dito de 6erdad tan
se>"raC mas por="e os cono$c&is ? sal>&is dessa d"da os pienso reAerir "n casso tan nota*le(
="e as por s" pro>resso como por el *aliente esprit" del #roe principal a ="ien le s"cedi,(
*er#is patentemente ="e 6i6s en>a!ado( ? ="anto es poderoso a ma?ores eAectos la m&s
mnima som*ra permitida del cielo ? ministrada por el medio dia*,lico ="e *isteis ?
sentisteis. Esc"c7adme con >"stoC ="e el =Tento lo re="iere ? el *"en intento con ="e proc"ro
des6anecer 6"estra melancola ? apre7ensi,n no lo desmerece.
Eesta s"erte a*l, ? A"e atendido con >"sto de los dos. GArecmos silencio( me@oramos
asientos ? a*rmos los 7oSdos( ? todo *ien disp"esto( el c"ra prosi>"i, ass s" prometida
7istoria.
—8otoria ? conocida & sido en todo el m"ndo( ? m&s partic"larmente en la E"ropa( la
Aama ? opini,n del capit&n don Alonso de C#spedes( ca6allero del &6ito de ;antia>o( morador
del Grca@o ? 6e$ino de Xid&real( tanto por el *alor de s" no*leça ? san>re( ="anto por s"s
aça!as monstr"ossas ? pere>rinas A"erças. Nste es de ="ien se escri6en actiones ina"ditas ?
memora*les( ans en +talia ? 3landes como en 3rancia ? Alemania( sir6iendo a Carlos I"into(
? Jltimamente si>"iendo s"s 6anderas con el >ran don 3ernando( d"="e de Al6a. Lo menos
="e 6io Espa!a deste il"stre portento A"e tener con s"s *raços en s" ma?or conc"rsso "na
A"riosa r"eda de molinoC testi>o es %"adiana desta 6erdad( p"es 7o? *i6e en s" mar@en a="el
prodi>io( mis o@os mismos an mirado la piedra ? ledo en ella ="e por memoria s"?a tiene en
s" re6erso escritoP UEon Lope no p"do( ? C#spedes la det"6o.U Por cierto( ec7o increS*le( ="e
ni del *ra6o Alceo( ni de Mil,n Cretense se escri6i, seme@ante. ;" tirar a la *arra era con "n
>rande pe!ascoC ? m&s de al>"na *e$ le s"cedi,( ?endo camino( sacar a A"erça de s"s 7om*ros
"n carro m"? car>ado ="e esta6a empantanado( 7a$iendo #l solo lo ="e diAic"lta6an ="atro
m"las. 5e*enta6a "n ca6allo apretando las piernasC arranca6a "na re@a de s"s ="icios( ?
desenc"aderna*a con "n a*raço tan solo los >Tessos ? costillas del manc7e>o m&s do*leC
7a$a pedaços cinco errad"ras @"ntas ?( para no cansaros( lo m&s ="e a? ="e admirar( en
di6ersas Aactiones #l solo con s" espada ? rodela en*isti, con es="adras( atropell,( rompi,(
="it, mil 6idas de 7om*res( ? p"sso en conA"si,n los contrarios ex#rcitos.
I"ando desp"#s de tantas >"erras se con6inieron el pr"dente 3ilipo ? Enri="e ;e>"ndo(
re? de 3rancia( ?endo el d"="e de Al6a a la conAirmaci,n de a="el tratado( lle6, a Pars
consi>o a este ca6allero. <$ose el casamiento de +sa6el de la Pa$( n"estra reina ? se!ora( ? en
s"s >randes ale>ras ? re>o$i@os perdi, la 6ida Enrri="e( @"stando en "n torneo con
Mon>omeri( ca6allero escoc#s. En tal saç,n ="ieren de$ir al>"nos ="e( conmo*ido C#spedes
del lamenta*le casso( si>"i, ? pre6ino al reo( ata@ando s" A">a o intent&ndoloC de c"?a ca"sa
ind"xo contra s odios ? enemistades( ="e al Ain pararon en desaAos ? m"ertes.
Ei,se por m&s sentido el 6ar,n de Amp"rde( tra6,sse de pala*ras con C#spedes( ?
lle>ando a empe!arse( remiti#ndolo al campo( salieron a #l. O estando *atallando( ? el Aranc#s
mal erido ? cerca de rendirse( ac"diendo en s" a?"da otros de"dos ? ami>os( ="e
6er>onçosamente esta6an en celada( p"sieron en condici,n el 6encimiento ?( a no ser la de
C#spedes( en m"? >ra6e peli>ro la persona del ad6ersario. ;inti, terri*lemente don Alonso
tan 6il s"perc7era( ? apretando los p"!os( con s" cora>e acost"m*rado( no s,lo se li*r,( mas
los p"so en 7"Sda( matando cr"damente al 6ar,n de Amp"rdeC ? di>o cr"damente( por="e
a"n="e se le rindi, ? pidi, de merced la 6ida( o tiempo para se conAessar( no se lo concedi, s"
indi>naci,n ? c,leraC antes( a p"!aladas( dando salida al alma( p"so s" sal6aci,n en
contin>encia( ? en opini,n s" *"en cr#dito ? Aama.
8"nca la ira ? el desseo de 6en>ança exec"taron me@ores o*rasC no o*stante ="e #stas no
7an de tener l">ar en los >randes esprit"sC tales pasiones indi>nas son del coraç,n
ma>n&nimo( como ane@as ? propias la piedad ? conmiseraci,n. Matar al ="e se rinde( m&s se
p"ede de$ir torpe 6en>ança ="e >loriosa 6ictoriaC lo mismo es ="e matar desarmado al ="e no
se deAiendeC por="e ="anto es cosa m&s Aeli$ tener a discreci,n el enimi>o( tanto es ma?or la
>loria si con #l se "sa de li*eral clemencia. Ass ="e por 6encer se de6e tra*a@ar( pero no por
6en>arse( ="e a="#llo es de 6arones A"ertes( ? estotro de m">eres AlacasC ? ?o no s# por cierto
="ien es el ="e apetece ? ="iere ma?or 6en>ança ="e no 6en>arse del ="e p"ede tomarla. Ear
li*ertad ? 6ida al enemi>o( p"diendo darle m"erte ? ca"ti6erio( es la ma?or 6ictoria ? el
>#nero m&s no*le de 6en>ança. I"ede aora ad6ertida la circ"nstancia desta m"erte( ?
6en>amos al caso principal( para el ="al & sido #sta Aorçosa pre6enci,n.
'ol6i, a s" patria don Alonso de C#spedes( ? ="ando desp"#s de inAinitas 7a$a!as( p"esto
s" nom*re entre los n"e6e de la Aama( p"diera descansar en s" casa ? 6i6ir con reposo( n"e6os
? m&s propin="os acidentes se le ="itaron ? alteraron a Espa!a( tornando a oSr dentro de s"s
contornos los temerosos ecos de las armas moriscas. 5e*el&ronse contra s" nat"ral se!or los
moros de %ranada( ca"sando a="el desm&n ?a por desprecio( ?a por mal entendido( prolixos
da!os( lar>as ? memora*les des6ent"rasC 6i#ronse en *re6e espacio llenos de conA"si,n(
atam*ores ? caxas( *#licos instr"mentos( *anderas ? soldados toda el Andal"ca( Manc7a ?
Castilla ? lo me@or de ap"estos reinos ac"di, al de Mond#@ar( desp"#s al de los 0#le$( ? al
se!or don F"an de A"striaC siendo no de los Jltimos el capit&n C#spedes( ="e en a="ella
ocasi,n sir6i, al 5e? a s" costa( no tan s,lo con "na l"$ida compa!a de ciento ? cinc"enta
7om*res( mas @"ntamente con el 6alor temido de s" 6aliente ? prodi>ioso *raço.
77
—8o os sea molesto( o amparadores mos( el enc"*riros ? celaros mi patria( mi lina@e ?
parientesC p"es no son circ"nstancias Aorçosas al =Tento de mis males. ;"plcoos permit&is
="e solamente las ="e p"edan de$irse satisAa>an mi de"da.
Eesta s"erte començ,( ? prosi>"i, di$iendoP
—En "na de las >randes ci"dades de a="esta Andal"$a nasc no & m"c7os a!os.
Eisc"lpen las esperiencias cortas( ="e mir&is con los o@os( el excesso ? Ala="eça ="e ?a est& a
6"estra som*ra. Al p"nto ="e * l"$ ="ed# sin madre( por="e pereci, de mi partoC presa>io
cierto de las presentes des6ent"ras. 8o ind"cen a las cossas mortales m&s saçonado Ar"to
principios tan contrarios ? tristes. Ass( como tan presto me Aalt, tal arrimo( no A"e mi
ed"caci,n la ="e de6ieraC adem&s ="e( tornando mi padre a tomar estado( dio madrasta a s"
7i@a( a6ersi,n conocida a mis Alacos pro>resos( ? ma?ormente l"e>o ="e car>, de 7i@os( no
ostante ="e en s" 7a$ienda el dote de mi madre( ? por el consi>"iente mi 7erencia( era lo m&s
adelantadoC ca"sa de ="ien se ori>inaron todas mis desdic7as. Por="e ol6idados A&cilmente los
primeros empleos( a*ri, mi padre p"erta a di6ersos dis>"stos( ="e entre mi padre ? mi
madrasta A"eron cresciendo al passo ="e s" eno@o ? mi edad ? disc"rso. Con ="e( a"n sin tener
die$ a!os t"*e por *ien ="e mi asistencia se disp"ssiese en "n con6ento( adonde( esperando
los con6enientes para tomar estado( se me pasaron otros seis. Mas como ni la malicia 7"mana
perdona ni exonera tan exentos l">ares( de ="ien de6iera @"stamente red"ndar mi sosie>o
naci, el principio de mis da!os.
Ei>o p"es ="e( a6i#ndome depositado all mis padres( la misma >"arda ? la persona
propia a c"?o car>o ? ense!ança entre>aron la ma( essa A"e ="ien la p"so en ma?or
contin>encia. :"*o a="esta se!ora m&s mira al acrecentamiento de s"s de"dos ="e a mis
ed"caciones. O no i>norando el >rande ? rico dote ="e me espera6a( de tal s"erte orden, las
cossas ="e( en *re6es das( con s" res>"ardo ? disim"lo( me 7all# prendada de "n so*rino
s"?o. Llam&6asse #ste don Alonsso( mance*o de 6e?nte ? ="atro a!os( >entil 7om*re ?
>allardoC o a lo menos as le retrat, mi corta pro6idencia( mis pocos a!os ? esperiencia menor.
EispJsosse s" ce6o con an$"elo tan del>ado ? s"til( ="e ni conoc s"s peli>ros ni ad6ert mis
da!os asta aora ="e no tienen remedio. <$ose conmi>o encontradiço "na tarde en cierto
loc"torio( a*l&monos al *"elo ?( se>Jn ?o @"$>"#( pareci,me ="e entram*os ="ed&6amos
i>"almente ca"ti6osC mas el tiempo & ense!ado ="e me en>a!# como m"@er( p"es no A"e ass
recproco n"estro amor ? desseo.
Con todo( anim, este incenti*o mi i>norancia( de s"erte ="e no t"*e por da( por >"sto ni
cons"elo al ="e no acompa!assen la presencia " *illetes de mi amante.
E"r, as mi aAici,n tres o ="atro a!osC en c"?o t#rmino t"*e de mi padre ? madrasta( para
="e tomasse el &6ito de mon@a( terri*les pers"aciones. Pero tiniendo ?o tan *"ena maestra al
lado( ? por el consi>"iente premissas claras de lo ="e les mo*a( aconse@adamente les respond
siempre ="e lo 7ara si( con s" *enepl&cito( me dexassen ren"nciar al con6ento mis derec7os ?
7a$ienda. ;a6a *astantemente s" ta de don Alonsso( ? a"n ?o lo compre7enda( ="e no me lo
a6an de permitir( ? t"*o i>"al eAecto. ;Jpoles mal mi r#plica( pres"mieron mis Aines( ? ia
desesperados( me red"$ieron a s" cassa. Eir# l"e>o el intento( ? aora las ansias ? con>o@as ="e
padesc( inposi*ilitada ? a"sente de mi amorC pero ="ando #ste es 6erdadero no a? >"arda( no
a? recato ="e no se 6ença ? atropelle. 8ada teme el ="e perAectamente ama.
3i#me de "na escla6a( ? por s" medio( con reca"dos ? papeles( se en>a!, mi esperança(
*ien ="e alentada con tanta pri6aci,nC el A"e>o deste >#nero es como el de al="itr&n( m&s
crece ? m&s se a"menta mientras m&s a>"a le ec7an( s" ma?or A"ria asiste en s" opresi,n
ma?or ? resistencia. :ena ?o deste rostro inAeli$ "n Aiel retrato( pedle a don Alonso ="e
tr"xese otro s"?o( ? trocando los dos pasamos "no ? otro con m&s ali6ioC pero en mi casa no
poco inport"nada para ="e me casasse( ? esto de a="ellos mismos ="e antes me aconse@a6an
lo contrario. Por="e( a m&s no poder( l"e>o ="e penetraron mis intentos ? desconAiaron de los
s"?os( desen>a!ados de ="edar con mi 7a$ienda( ="isieron por lo menos ="e mi estado se
traçase de Aorma ="e al Ain se apro6ec7ase al>"no de s"s de"dos ? parientesC as lo dispona
mi madrasta( pres"miendo casarme con "n s" 7ermano.
Este concierto tan A"era de mi >"sto dio a mis resol"ciones m&s esA"erços. :"*o a*iso mi
amante( ? io traça ="e( *"scada ? 7allada de la necessidad( p"do ponerme en parte ="e le
a*lase "na ? di6ersas noc7esC *ien ="e >"ardando a mis respetos el de6ido decoro( por="e
a"n="e don Alonso ? mi amor solicita6an s"s eAectos( toda6a( n"nca tan cie>a and"*e ="e
exp"ssiese la 7onra a tan e6idente peli>ro. Pedale ?o ="e en secreto se casase conmi>o( o me
depositase por el @"e$ de la i>lesia( ? si *ien mi no*le$a ? dote le *rinda6an( el *erme tan
s">eta( ? por el consi>"iente inposi*ilitada de poseerle sin m"c7os pleitos( >astos ?
contradiciones( le 7a$an d"darlo ? s"spenderlo.
Apret# lo prop"esto( ? conociendo en #l ma?or ti*ieça ="e el ne>ocio peda( $elosa ?
aAli>ida( atri*"S lo d#6il de s" esprit" a la 6ol"ntad ena>enada. CreS ="e no me ama6a se>Jn
de6a( ? d&ndoselo a entender as( eno@ada ? col#rica( no s,lo le pri6# de mi com"nicaci,n(
pero le ped mi retrato ? papeles. Ee6a #l sa6er ="an arra?>ado ? emprendido esta6a en mis
entra!as el incendio amoroso de s" 6erdadero ori>inal( ? as( *iendo la ocasi,n en las manos
de a!idir ?esca al A "e>o ? acrescentarle( m"? a s" sal6o lo 7i$oC p"es con o*edecerme ?
6ol6erme mis prendas( sin otra r#plica ni ma?or sentimiento( me aca6, de perder( ? s"
restit"ci,n( ec7a tan A&cilmente( me de@, m&s encendida ? a*rasada.
En este nterin( para ="e ?o del todo desesperase( se a"mentaron por das las
inport"naciones de los mos en ="anto al reAerido casamientoC mas ?a no era possi*le arrancar
de mi pec7o la anti>"a 6ol"ntad( empleada en "n moço >allardo ? conArontado con mi san>re(
por s">etarme a "n 7om*re de desi>"ales m#ritos ?( principalmente( mal aAecto a mis o@os.
EiAic"ltosamente se apetecen las o*ras exec"tadas con 6iolencia. <i$e >ran resistencia a al
="e ?a me amena$a6a( mas tan a costa de malos tratamientos( ="e s" excesso lle>, a noticia
de don Alonso ? despert, n"estra aAici,n dormida. Era comJn el da!o( ? ass(
reconcili&ndonos ? ol6idando el eno@o( ="isimos ="e lo A"esse n"estra Aort"na( ? ma?ormente
="ando( err&ndolo todo( cie>amente mi padre ="iso de ec7o ="e ?o @"rasse las escrit"rasC con
="e( asi>nada la ora de s" Aorçosa exec"ci,n( por m"? *re6e ="e A"e( se anticip, la ma a salir
de s" casa. Esso tienen los pecados ? ?erros( ="e( Aor@ado el primero( "nos se enlaçan de otros
7asta Aormar "na lar>a cadena.
Ad6ert a don Alonso( ="e alentado del e6idente ries>o de perderme( ? ass mesmo de ="e
?o me oArec a sacar m"c7as @o?as ? a6er( con ="e *astantemente o me p"siesse en sal6o o
p"diesse( depositada( s"stentarme ? Aomentar el ple?to( "na noc7e antes de n"estra A">a(
a6i#ndole ordenado ciertos p"ntos ? se!as( a"n="e tard, en c"mplirlas( al Ain 6ino a ocasi,n
="e p"de por la p"erta darle "n coAre de a$ero( en ="ien( dem&s de "nos retratos ? papeles
?6an en @o?as ? dineros m&s de ="atro mil esc"dos. :om,le( ? la noc7e si>"iente( *ol6iendo
m&s temprano( t"6o n"estra intenci,n dic7oso eAectoC ? p"esta en s"s manos ? electi,n( A"e la
s"?a em*arcarme en el ro de ;e6illa 7asta a="este l">ar. P"smoslo por o*ra( ? l"e>o
encontinente se començ, el 6ia>e( @"$>ando ="e acert&6amos en 7"?r a los primeros mpet"s(
esperando casados a me@or co?"nt"ra.
Con tanto( a"n="e temerosa( camin# m&s ale>re ="e lo ?6a mi amante. E&6ame esto
c"?dado( ? acrecent&6amelo el 6er ="e no ?6a en todo el *arco el coArecillo de mis @o?asC pero
sin mostrar desconAiança( en "n da nat"ral lle>amos a este p"erto ? a la posada en ="e me
7allasteis. En ="ien( ="iriendo don Alonso( sin otra pre6enci,n ni se>"ridad( atropellar mi
7onor( no se lo consintiendo sin *endiciones de la +>lesia( a6er>onçado de mi >ran resistencia(
pres"mi, atri*"?r a Aalta de mi Aee ? 6ol"ntad lo ="e s,lo naca de respetos 7onestos. 8o
i>nor# s"s desi>nios( mas 6i#ndome en s" li*re al*edro( s"@eta a s" poder ? rodeada de tan
ciertos peli>ros( 6alme de otra A"erçaC remit a las ra$ones ? al r"e>o( 6aliente estm"lo para
7om*res >enerosos( la templança de s" cie>o desseo ? la satisAaci,n de mis 6erdadesC ? ass(
con este intento( acompa!adas de espesas l&>rimas( le comenc# a de$ir las ="e se si>"enP
—8o s#( d"e!o ="erido( de ="# s"erte podr& mostrar me@or esta Alaca m">er el 6erdadero
amor con ="e os adora( si ?a por conAirmarle( o*li>ada d#l s,lo ? por o*edeceros( & Aaltado a
s"s padres( a s" *"ena opini,n ? al cr#dito o descr#dito de ="antas cosas podan en esta 6ida
serle de *eneAicioC todas las # posp"esto perdido ? ol6idado por se>"ir 6"estro >"sto. O siendo
a="esto ass( m"? mal se compadesce ="e persona tan no*le( en 6e$ de la correspondencia ="e
me de6e por ello( ="iera aArentarme con tan indi>na pa>a. Adem&s( ="e no es @"sto( ni aJn s#
como os parece( ="e o? sea 6"estra dama ? ami>a la ="e 7a de ser ma!ana 6"estra m">er ?
esposaC en s">eto tan >ra6e ?o s# ="e no i>nor&is si se permite m&c"la o mnima sospec7a. O
si la 7onrra del marido ? m">er de6e ser "na misma( Kc,mo >"st&is( ="it&ndomela( estar sin
ella "n p"ntoL KO c,mo tendr#is desp"#s a 6"estro lado la ="e se 6io sin ella "n instante soloL
8i es possi*le( se!or( ="e( siendo 6os ="ien so?s( mir#?s con *"enos o@os la ="e entr, a
6"estro t&lamo por caminos tan li*res. 8o a? otra p"erta ="e 7a>a s"s laços lcitos( si no es el
matrimonioC ? dilatar a="este( anticipando ass el c"mplimiento de 6"estra 6ol"ntad(
sospec7oso pareceC tratad de eAect"arlo se>Jn os lo mere$co( ? esc"sad el cansarme antes de
ser mi esposoC *re6e es la dilaci,n( conAorm&os con lo @"stoC ? creed( don Alonso( ="e ="ien
de$s ="e o? os mata con ella( ="iere ="e para siempre se ase>"re con 7onra 6"estra ="iet"d ?
6ida. Ac"#rdeseos ="ien so?( ? no a="ello ="e p"edoC como t"6isteis s"Arimiento para esperar
se?s a!os( tenelde aora para esperar se?s das. O si ?a toda6a lo contrario me@or os pareciere(
? en premio de mis *"enos ser6icios pres"mi#redes dar p"erto a 6"estros >"stos( ec7ando a
Aondo mis 7onestos prop,sitos( antes ="iero ="e me ="iten la 6ida 6"estras manos( ="e me
dexen sin 7onra 6"estros desseos. La espada tra#is al lado( el incendio en el pec7o( ? a m a
6"estro al6edroC o concl"id con 6os o Aeneced conmi>o( ? aca*ar&n 6"estros c"?dados ? los
mos. 0os pretend#is atropellar mi 6ol"ntad( ? ?o ="e la resista es temor de *"rlarmeC 6ed si
andamos conAormes. ;#aos a="este mi Jltimo desen>a!oC primero os pedir# ="e me *ol6&is a
casa de mis padres( ? en recompensa dello os ser6ir# contenta con ="antas @o?as( dineros ?
preseas os ten>o ?a entre>ado( ="e consienta otra cosa.
77*
Lle>a6an mis ra$ones al estado ="e # dic7o( ? passaran adelante si( o?endo a="ellas
Jltimas( no las interr"mpiera don Alonso( respondi#ndome por el camino m&s indi>no ?
menos esperado de lo ="e ?o pensa6aC ni a"n esc"c7&ndole me atre6iera a creer. ;iempre mis
pocos a!os( m"c7a i>norancia ? ce>"edad t"6ieron a este 7om*re por *ien nacido( por="e( si
*ien sa*an s" cortedad de 7a$ienda( aconse@ados de mi amor s"plan la Aalta della con el 6alor
? cr#dito ="e acom"la6an a s" san>reC mas m"? presto 7i$o patente la inAame ? 6il ="e
inAorma6a s"s 6enasC presto se 6io mi en>a!o( presto s" 6illana ? mi r"Sn empleo( @"sto ?
merecido casti>o de mis deso*ediencias. P"es apenas aca*, de entender la resistencia de mi
resol"ci,n( ? el no*le esprit" con ="#( 7a$i#ndole( de depositario ? ma?ordomo( d"e!o
a*sol"to de la ri="e$a ? *ienes ="e remit a s"s manos( me contenta6a solamente con ="e me
*ol6iese a mi patria( ="ando ec7ando en ol6ido las pers"aciones de s" amor( los incenti6os
import"nos de s" torpe desseo( s,lo *ol6i, la cara a los partic"lares intereses( a lo ="e( se>Jn
mi estimaci,n( era m&s acessorioP a lo tocante al dinero ? las @o?as. Eir#is ="e a restit"rmelo(
o @"$>ar#is ="e a a>radecer mi &nimoC p"es no A"e ass( ="e A"e el s"?o m&s *axo( m&s 6illano
? soe$. 8e>,me rasamente a6er tal reci*ido( ne>, la entre>a ="e en #l 7i$e del coAre( ?
passando adelante( sin respeto ? decoro( me trat, de Aalsa ? en>a!osa( diome aArentosos
tt"los( ? sin esperar otra r#plica me *ol6i, las espaldas.
I"isiera entonces mi triste coraç,n con6ertirse en l&>rimas( como en s"s o@os Ar>osC dar
mil 6o$es ? >ritosC pero la 6er>Tença le det"6o( ? por la misma ca"sa no le se>" como a
ladr,nC templ,me el 6er ="e( a"n="e me lle6a6a la 7a$ienda( me dexa6a la 7onrraC ? m&s me
consolara si( en cam*io del dinero ? las @o?as( me dexara tam*i#n di6ersas cartas ? papeles(
testi>os ciertos de mi excesso ? delicto( ? dos retratos ="e( ?endo ass en el coAre( 7a$an
patente ? pJ*lica la in>ratit"d ? in@"ria de s"s d"e!os. 8o dio tiempo a pedrselos( 7"?, de mi
presencia( ? mes ? medio a*r& ="e sin esperança le espero( entretenida ? amparada de la
piedad ? l&stima de a="ella mesonera( ="e m"c7as 6e$es a?"d, a llorar la diAic"ltad de mi
remedioC el ="al( compadescido el cielo( se & ser6ido al presente de remitirle a 6"estras
entra!as >enerosas( ="ando de mis desdic7as ? conA"ssiones me amena$a*a la Jltima.
Eesta s"erte( no sin m"? tierno sentimiento( dio remate a s" 7istoria la 7ermosa damaC ?
por el consi>"iente( ori>en *ien nota*le a n"estra ma?or admiraci,nC principio( medio ? Ain al
m&s ard"o ? entrincado ne>ocio ="e entonces nos rodea6a. 0imos con e6idencia ? claridad la
pr"e6a( la inAormaci,n ? el 6erdadero d"e!o de mi 7alla$>oC ? como ?a tocados del *raço
s"perior ="e ass lo encamina6a( o por eAecto de la reciente conAessi,n ="e a6amos ec7o( o
por el temor @"sto de em*arcarnos con tan 6aliente escrJp"lo en "na tan arries>ada ? peli>rosa
@ornada o( Ainalmente( por n"estra *"ena san>re ? nat"ral( @"ntadas "nas cosas con otras( ?
conAormadas con n"estro partic"lar desseo ="e( se>Jn dixe arri*a( m"c7os das antes *"sca6a
corte ? medio a la restit"ci,n( 6encidos A&cilmente deste n"e6o s"cesso( resol6imos el
emprenderle aoraC ? ass( ap"rada de mis ma?ores r"e>os( en di$i#ndonos la dama( 7arto
contra s" >"sto( como era de ;e6illa ? s" morada en cal de Catalanes( no a6iendo
circ"nstancia en ="e poder d"dar( dem&s de ="e s" rostro era m"? cierto ori>inal de "no de los
retratos( sin m&s espera( ?o por "na parte la 7i$e patente el coAre( retrato ? papeles reAeridos( ?
don 3rancisco por otra( las mas preciosas @o?as ="e aJn esta6an en ser.
Pasm, con seme@ante acaecimiento la aAli>ida se!oraC ? como siempre en casos tan poco
pre6enidos ac"den a la idea di6ersas o*@etiones ? Aantasas( ? #stas( conAorme a n"estra
inclinaci,n depra6ada( son ordinariamente las peores( cre?, ="e( por ro*&rselas( a*ramos
despac7ado a don Alonso en al>Jn caminoC ? an7elando a"n entonces las ceni$as de s"
passado A"e>o( no s,lo a="ella ima>inaci,n la pri6, de sentido( mas aJn est"6o en t#rminos(
se>Jn desp"#s nos lo cont,( de a*andonar s" 7onrra ? salir a la calle pidiendo a 6o$es el
casti>o de n"estra pres"mida maldadC con ="e( si ass lo "6iera exec"tado( ="edara n"estro
*"en $elo premiado 7arto al contrario de lo ="e mereca. Pero 7a$i#ndola sa*er men"damente
="anto ?a a6#is oSdo( las pala*ras( las se!as( el t#rmino( la ora( trado todo a="esto a s"
memoria( se 6io li*re de d"das ? menos alterada. El >allardo despe@o de n"estro oArecimiento
? restit"ci,n la aca6, de satisAa$er ? conAirmar en n"estro procederC arro@&ndose a los pies de
entram*os( ? sin cessar de encarecer o*ra tan incre*le( de n"e6o se p"so en n"estras manos( ?
de n"e6o li*r, en nosotros s" remedio.
Proc"r&moslo assi( entendida s" Jltima 6ol"ntad( ="e era reco>erse a "n con6entoC para lo
="al( a"n="e dexamos a s" dispossici,n ="anto tenamos( ella and"6o tan no*le( ="e se
content, con lo menos. Eimos c"enta al reli>ioso dominico( ? encaminados por s" orden ?
traça( prop,sitos tan @"stos t"6ieron eAecto. :om, la dama el &*ito en "n monasterio de 1ere$(
? nosotros( depositando el dote( las propinas ? >astos para s" proAessi,n( ? comprando para s"
re>alo ? a6o "na poca de renta( la dexamos ale>re( dando al cielo las >racias de a6er ass
ata@ado s" ma?or perdici,n. VG ="an dic7osa ? acertada electi,n 7a$e la 7onesta dama ="e
antes se aco>e a tan di6ino asilo( cerrando en #l las p"ertas a los >randes com*ates ? peli>ros
="e la castidad corre con el trato ? con6ersaci,n de 7om*res ? moços li*res ="e( como
ociosos ? peor inclinados( por la ma?or parte @"$>an por 6ida mal>astada la ="e no emplean
desempedrando calles ? solicitando ? per6irtiendo s" m&s precioso ? 6ir>inal tesoro( el ="al
no todas 6e$es sale destos aprietos con el 6encimiento ? la"reola ="e a6#is oSdoW Por esto
de6e reci*irse con tiempo tan sal"da*le antdoto( me@or es ="e( a"n="e =Teste dolor( se
anticipe la cla"s"ra moment&nea ? temporal del c"erpo( ="e no se arries>"e la eterna c&rcel ?
prisiones del alma.
Oa el tiempo a*ra camino en las procelosas ondas del Gc#ano. 0ino a ;anlJcar n"estro
>eneral don L"is de C,rdo6a( ? con el primer 6iento nos 7i$imos a la 6ela en s" mismo
>ale,n( me@or di@era( conA"si,n a*re6iada( c&rcel 6ol"ntariosa de locos i>norantes ?
c"diciosos. Mas en tanto ="e damos 6ista a las Canarias( passamos el temeroso >olAo de las
Oe>"as( nom*rado ass por las ="e en #l se le perdieron a s" ma?or explorador( no esc"sso el
oponerme a m"c7as o*@eciones ="e ass entonces como desp"#s ac& an p"esto al>"nos( menos
piadosos ="e c"riosos( al >eneroso eAecto de n"estra restit"ci,nC ? no a? d"da( sino ="e como
la malicia 7"mana tiene tantos 6aledores ="antos contrarios ? #m"los la 6irt"d( m&s a*r&
parecdoles aAectada ? comp"esta la ="e all exercitamos( ="e 6erdadera ? real ? se>Jn
s"cedi,. Parecer&les ="e no se compadescen con n"estra edad ? 6ida actiones tan 7ero?cas(
por="e la impiedad de s"s &nimos no les dexa a7ondar m&s proA"ndos cimientosC son los
s"?os de arena ?( como dele$na*les( cote@an ? re>"lan por s mismos los eAectos a>enosC
nie>an los tales( a s" modo( otra m&s so*erana pro6idencia.
Pero *axemos las c"erdas al discante( torçamos p"ntos a las cla6i@as ? 6en>amos a
exemplos. ;"ele ser este >#nero de doctrina( ?a lo # dic7o otras 6e$es( m"c7o m&s eAica$ para
con6encer ? pers"adirC ? ass( no ser& A"era de prop,sito caliAicar el mo con "n caso de la
propria materia ?( sin comparaci,n( de ma?or conse=TenciaC el ="al me reAiri,( en el pro>reso
de a="esta em*arcaci,n( cierto capit&n( 7om*re de lar>os a!os ? esperiencia. Mo6i,le a ello
a6erle ?o contado el de mi restit"ci,nC ? pres"miendo acreditarla con al>"nos soldados ="e la
diAic"ltaron( desp"#s de "n corto pre&m*"lo en ="e ala*, el s"cesso ? a*on, s" 6erdad( para
m&s allanarla( començ, el s"?o( di$i#ndole en la si>"iente AormaP
—8o & tre?nta a!os ="e pass, en Ara>,n el caso ="e sa*r#?s al presente( ="e no s,lo
7ar& A&cil el ="e ?a a6#is oSdo( mas aJn sospec7o ="e le & de dexar m"? atr&s en 6"estra
estimaci,n. 5"#>oos ="e le esc"c7#is atentos.
En cierto l">ar pe="e!o de a="el 5e?no 6i6a "n 7om*re llano( c"?o ca"dal no passa6a
de setenta d"cadosC #ste p"es t"6o modo para 7a$erlos moneda( ? con ella se enta*l, en "n
tratillo donde( *a"ti$ando los 6inos ? re6endiendo *arati@as men"das( con Aalsos pesos ?
medidas( >an, tres mil ? m&s en lo restante de s" 6ida. :"6o #sta Ain( m"ri, ? entr, en la
7erencia "n 7i@o de 6e?nte a!os( tan c"erdo ? desseoso de sal6arse( como el padre a6a andado
remissoC por="e el cielo m"c7as 6e$es del pe!asco m&s d"ro( del pedernal m&s tosco( saca las
A"entes sal"da*les ? p"ras. Este moço 6irt"oso( tiniendo delante de los o@os la r"?na de
a="ella alma( >"i, me@or la s"?a( ? ="iriendo con entra!as piadosas descar>ar a s" diA"nto
padre( si *ien era diAic"ltoso de tal restit"ci,n( s" >rande c7aridad le a*ri, caminoC mas V="#
impossi*les no atropella( ="# diAic"ltades no 6ence esta excelentssima 6irt"dW
;i>"i, p"es las pisadas del padre( di>o( en ="anto al oAAicio( pero con m"? diAerente
procederC por="e si a="#l 6enda s"s 6inos ? cosas comesti*les con pesas ? medidas dimin"tas
? Aaltas( #ste( al contrario( cresciendo "nas ? otras m&s de la ordinaria tassa ? peso( A"e poco a
poco satisAa$iendo al p"e*lo por "nos mismos AilosC 7asta ="e el disc"rso del tiempo(
perdiendo siempre ? n"nca >ran@eando( le dex, sin 7a$ienda ? en la miseria ? escase$a de s"s
principios. Por cierto o*ra admira*le( ? por s"s re="isitos ? circ"nstancias Q*axe$a del s">eto(
esc"sa ? *"ena Aee a la posessi,n de la 7a$ienda 7eredada ? no a="irida( piedad ? amor con el
diA"nto padreR m&s ="e de 7om*re mortal( ? @"ntamente( por la disposici,n discreta de la
restit"ci,n( ri>or nota*le en exec"tarla( di>na de eterno loor ? de inmortales l&minas.
Mas n"nca Eios ol6ida a los ="e por s" ca"sa acometen tan ero?cas empresas. Ei,le
do*lado el >alard,n ? premio. :ena por cost"m*re este moço( ?a en s" prosperidad ? ?a en s"
po*re$a 6ol"ntaria( aco@er ? al6er>ar en s" casilla los mendi>os ? pasa>eros ="e 7alla6a por
las calles sin posada ni a*ri>o. O acaso en tal empleo( co>i#ndole "na noc7e m"? cerca del
mes,n( *io ="e( con estar llo6iendo m"? apriesa( despedan d#l a "n 7om*re de a ca*allo(
di$i#ndole ="e no tenan posadaC siendo lo cierto ="e si se la ne>a*an era por parecerles ="e
6ena m"? enAermo( ? ello era as( sin d"da. Mas lastim,le tanto a n"estro po*re moço ="e( no
ostante ="e la estoAa del >T#sped ? s" persona no*le mostra6an calidad diAerente ="e las ="e
#l aco>a ni peda s" estrec7eça( con todo esso( alentado( le prop"so s" intentoC ? el Aorastero
tanto al Ain se *io apretado de s"s r"e>os( del a>"acero ? ora desacomodada( ="e lo "6o de
acetar ? se>"irle a s" casaC adonde( desp"#s de a6er *"scado de comer a la m"la ?
aposent&dola( no tiniendo m&s ="e "na sola cama( oAreci#ndosela con dos s&6anas limpias( le
7i$o acostar en ella ? le la6, los pies.
0ena( se>Jn ten>o ad6ertido( al>o ac7acoso el >T#sped( ? a="ella noc7e( o por el >ran
cansancio del camino( o por estar calado de la enAadosa ll"6ia( le cresci, s" dolencia tan
apretadamente( ="e "6o de dexar s"spendida la @ornada. Mand, llamar "n m#dico ?(
Ainalmente( sin reser6arse >asto con6eniente a s" c"ra( ser6ida ? ordenada #sta( con entra!a*le
amor ? paciencia del 6irt"oso mançe*o( ? ia men>"ando ? crecciendo con diAerentes
acidentes( en 6e?nte das ="e le d"r, la enAermedad( le lle>, el Jltimo ? Ainal de s" 6idaC en
="ien( 7a$iendo testamento ? declarando ser "n ca6allero italiano ? rico( ="e por s" >"sto ?
c"riosidad anda6a 6iendo el m"ndo( disp"estas lar>amente las cosas de s" alma( dio dineros
para ="e le depositassen ? dixessen missas( ? concl"?, nom*rando por 7eredero a*sol"to de
="anto en s" casa a6a metido( 6estidos( m"la( coxn( silla ? portamanteo ? otras alaxas( a s"
7onrrado d"e!o( encar>&ndole m"c7o ="e( en recompensa dello( tomase por s" c"enta el
despac7o ? a6o de "nas cartas( ="e para +talia dexa6a en s" poder. Con esta Jltima 6ol"ntad
espir,( ? enterrado s" c"erpo( trat, sin dilaci,n el expidiente de s" descar>oC si *ien @"$>aron
no pocos del l">ar seme@ante >ra6&men por ma?or ="e la 7erencia( p"es de a6er de em*iar
proprio con los despac7os ="e ="eda6an( poco m&s poco menos( saldra comido por ser6ido.
Pero dispJsolo de otra manera el cielo( por="e al ="erer desem*araçar la maleta( entre el
aAorro della 7all,( pe>ados con en>r"do( do$ientos do*lones( ? 7a$i#ndole este ce6o c"rioso
explorador( remirando "na ? di6ersas 6e$es los 6estidos ? ala@as( en las *"eltas de las *otas de
camino desc"*ri, otra mina( ? entre la *orra ? A"stes de la silla otra no menos rica. ;eran por
todos mil ? ="inientos d"cadosC con ="e( dentro de *re6e espacio( *ol6i, s" casa al a"mento ?
6alor en ="e s" padre la dex,C *ien ="e me@or( sin d"da( por ser a="esto ad="irido ?
>ran>eado con s" >ran c7aridad( ? a="ello con ro*o ? da!o >eneral del l">arcillo. Ass tan de
contado tienen las o*ras deste >#nero satisAaci,n ? pa>a( ? a"n no par, en lo dic7o la presente(
por="e Eios( como lo ="e por s" amor se da a los po*res lo reci*e emprestado( no s,lo en esta
6ida *"el6e ciento por "no( pero para la eterna ? perd"ra*le oArece la *iena6ent"rança.
En Ain( n"estro *"en 7om*re( con persona Aiel( remiti, la carta. Eiose en +talia( ? s" madre
del m"erto( ="e era "na se!ora m"? poderosa( desp"#s de a6er llor&dole( em*i, por s" c"erpo(
? m&s a>radecida( en c"mplimiento de las recomendaciones de s" 7i@o( con los mismos ="e
6inieron por #l( le em*i, m"c7as @o?as( m"c7as ricas preseas( con ="e o? & lle>ado a ser el
m&s *ien a$endado de s" tierraC ? a"n="e car>ado de 7i@os( no por ellos & Aloxado en el
al6er>"e de los po*res( >astos ? limosnas contin"as( necessidades pJ*licas ? secretas de todo
a="el contornoC antes parece siempre ="e andan #l ? los cielos en competencia( #stos a
a"mentarle los *ienes( los >anados ? Ar"tos( ? a="#l a despenderlos en seme@antes o*rasC pero
A"erça es ="e 7a de ="edar 6encidoC por="e a"n="e la c7aridad de los 7om*res sea m"?
pr,di>a( la lar>"eça de Eios es inAinita( tiene m"c7o ="e dar ? siempre le ="eda el *raço sano.
'#is a=" el mila>roso eAecto de la restit"ci,n ? las >randes *enta@as ="e tiene a="esta( a la
="e a6#is @"$>ado por imposi*le.
Eixo as el capit&n( ? concl"?, s" piadoso exemplar( no sin cons"elo ? admiraci,n de
="antos le esc"c7amos en*idiosos( ? al>"nos m&s de la caridad del ta6ernero ="e de s" *"ena
dic7a ? pr,speras ri="eçasC por="e a #stas s,lo las acompa!a en n"estra corta 6ida "na
Aelicidad( ="e es sa6er espenderlas( ? en s" distri*"ici,n consiste s" *iena6ent"rança( ="ien
#sta acierta a*raça en s de todas las 6irt"des la m&s s"prema( ="e es la @"sticia( c"?a
excelencia pende de s" distri*"ci,n. ;iem*ra *"enas o*ras ? co>er&s el Ar"to dellas( conse@o
es de "n >entil( as lo escri*e :"lioC *ien es ="e le si>amos( p"es al contrario( *emos ="e el
a6ariento escaso #l mismo es el ori>en de s" miseria ? r"inaC para nin>"no es *"eno ? para s
es m"? malo( eAectos tristes son de s" Aort"na pr,spera( ="e as como ella es cie>a( as ="ita la
6ista ? em*ria>a a los ="e Aa6orece. Pocos ricos *er#is ="e no sean m"? so*er6ios( ? m"c7os
6icios a? donde a? m"c7os tesorosC ? p"es los depra6ados ? *iciosos p"eden >oçar ri="eças(
no as de6en llamarse ni a"n tenerse por *ienes los ="e poseen los talesC no es lcito ni @"sto
="e se les d# este nom*re a los ="e( mientras ma?ores ? m&s crecidos son( m"c7o m&s se
apetecen( ma?or am*re ? sed ca"san( siempre a"mentan las ansias( el recelo ? c"idado( ?
n"nca men>"an s" deseo ? a>ona. O ass( el pr"dente ? c"erdo no los & de ad="irir m&s ="e
para expenderlos( como despensero ? ma?ordomo de a="el alto ;e!or( ="e los concede s,lo a
este >lorioso Ain( ? para ="e imitando exemplos tan ill"stres como el ="e a6#is 7oSdo se
anime a merecer otra i>"al recompensa.
77**
F"sto es ="e *ol6amos al 6ia>e( c"?a na6e>aci,n A"e Aelicssima( como tam*i#n lo A"e la
6enta ? la salida de n"estro empleo. Mas nada se i>"al, a la ="e t"6e en el papel ? a>"@as(
esc"so el escri6irlo por="e no se desacredite mi 6erdad. Yno ? otro( lo tocante a mi parte(
6ali, se?s mil d"cados( por="e aJn de los 6estidos proprios me des7i$e. Ass( *"elto en
patacas el ca"dal ? las @o?as( esperamos mi camarada ? ?o el *ol6er a Espa!a( como en eAecto
se 7i$o( sin ="e en todo el camino nos s"cediesse cosa di>na de ser contada. ;,lo( a m en
P"erto*elo( Carta>ena ? la A6ana( l"e>o como lle>"#( ? desp"#s a la *"elta( se me anto@aron ?
s"pieron siempre( a="ellas tan decantadas ? pere>rinas Ar"tas( ="e escri6e el docto Acosta ? el
Palentino ? otros encarecieron( di>o( los pl&tanos( >"a?a6as( $apotes ? >"acates( antes a
xiraplie>a ? "n>Tento *lanco( ="e a los sa*ores d"lces ="e reAieren ? escri6en( ? trocara
contento ="antas mir# en las +ndias por se?s >"indas de Espa!a( dos peras 6er>amotas( ="atro
"*as moscateles o "n mel,n de %"&dix.
En Ain( lle>amos a ;anlJcar( ? antes de sacar n"estras caxas( salimos a pre6enir posadas ?
a tomar la ="e t"6imos al principio. Mas para ="e se conAirme la inconstancia con ="e 6ari,
conmi>o la Aort"na( pondr# en estos disc"rsos el trance ="e en la tierra nos tena apare@ado(
por="e con #l templ&semos las s"ertes 6ent"rosas ="e nos concedi, en el a>"a. 3"e p"es ="e(
apenas p"simos los pies en el mes,n ="ando( como en los a?res( nos 7allamos cercados de "n
tropel de corc7etes ? al>"aciles( c"?as *oces( espadas ? al*oroto a"ment, el n"estro tanto
como s"s apellidos ? protestas. Ynos implora6an al 5e?( otros al E"="e( ? todos se
encamina6an a prendernos( ? salieran con ello si tan 6ario len>"a@e ? s" mal t#rmino no nos
Aorçara a desple>ar las *lancas. Començamos con >ran resol"ci,n a resistir s" intento( pero
A"era m"riendo o por dem&s( si a la pendencia ? r"ido no ac"dieran m&s de treinta soldados de
la armada( con c"?a a?"da( por 7allarnos m"? cerca( tomamos el con6ento de ;anto
Eomin>oC de adonde a"n creo nos sacaran( si cresciendo el r"mor ? lle>ando a"n m&s >ente(
no se metieran en medio di6ersos capitanes ="e( con s" a"toridad ? oAreci#ndose a
entre>arnos a la @"sticia( siendo casso de 7acerlo( templaron el ne>ocioC si *ien s" A"ndamento
no era as como ="iera de tan A&cil salida. F"sto es ="e la sep&is( antes ="e prosi>amos en mi
peli>ro.
Oa se os acordar& del c"ento de la dama( reAerido en ;anlJcar( ? en el del desamparo ?
A">a en ="e la de@, s" amante( don Alonso( al ar*itrio ? piedad de a="ella mesonera. Es de
entender aora ="e( la misma tarde ="e a="ello s"cedi,( cie>o de s" pasi,n ? arrepentido( ?
m"c7o m&s conAiado de s" secreto amor( se 6ol6i, a ;e6illa( pareci#ndole ="e la dama
tam*i#n( *i#ndose sola( le se>"ira desp"#s ? se reconciliara con s"s padresC mas 7a$iendo la
=Tenta sin la >T#speda( Ar"strada s" esperança( dentro de ="atro das( re6elando la escla6a(
arc7i6o desta 7istoria( a s" aAli>ido padre ="anto ?a a6#is 7oSdo( el >al&n A"e preso( ? tan
apretado en la c&rcel pJ*lica ="e( sin em*ar>o de s" no*le$a( como ="iera ="e los delitos eran
indi>nos della( p"es se le acom"la6an el ="e*rantamiento de la casa( el rapto de la don$ella ?
el 7"rto de las @o?as( A"e condenado( a"n antes de dos meses( a tormento( ? exec"tado con
ri>orC casti>o merecido( si no de los excessos contenidos( a lo menos de la in>ratit"d ? 6illana
="e "s, con s" dama.
3inalmente( el acer6o dolor 7i$o patente el caso( p"*lic, s" 6ile$a( la ocasi,n ? el l">ar
donde la a6a desamparado. O con tanto( mientras con n"e6os a"tos se proceda a sentencia(
ac"diendo s" padre al reAerido p"erto( ? no 7allando en el mes,n ="e esta6a declarado otro
rastro de s" 7i@a ="e el ="e la >T#speda ? los ministros de @"sticia sospec7aron de nosotros el
da ="e ="isieron lle6arla ante el Corre>idorC cierto de ="e( sin d"da( se a*ra em*arcado en
n"estra compa!a( pre6ino a la @"sticia para ="e nos prendiessen a la *"elta( como aora se
pretenda. 'ien ="e esto se impidi, l"e>o ="e s"pimos la ca"saC por="e dando ra$,n al
reli>ioso Ara?le del aprieto presente( como #l a6a sido el instr"mento de n"estra *"ena o*ra(
ass( a?"d&ndonos a la caliAicaci,n de s" 6erdad( tomando consi>o al padre de la dama( se A"e
a 1ere$C donde( satisAec7o ? ale>re en 6i#ndose con s" 7i@a( no s,lo dio por *ien empleado
="anto ella nos dio Qp"es siendo de s" dote ? le>tima lo p"do 7a$erR( empero nos ="ed, para
siempre o*li>ado ? a>radecido. P"*lic,se este caso ? n"estro proceder( lle>ando a los oSdos
del E"="e ? a noticia de n"estro %eneral ? de toda la armada( se cele*r, con apla"so ?
estimaci,n comJnC 6iendo nosotros( a"n en a="esta 6ida( pa>ado( a"n="e en *os="e@o( el
>alard,n ? premio de n"estra *"ena o*ra.
ProAess, do!a El6ira Qs"pe entonces s" nom*reR( ? desde a="este p"nto( con 6isitas ?
cartas com"nic&ndonos contin"adamente( perpet"amos el Araternal amor( ="e nos d"ra 7asta
o?.
En este medio( don Alonso( ="e ?a esta6a sentenciado a de>ollar( A"e perdonado de s"
padre ? sali, de la c&rcel con destierro al Pe!,n. O don 3rancisco ? ?o( ?#ndonos a ;e6illa(
mientras los >aleones in6erna6an( nos començamos a dar la *"ena 6idaC #l prosi>"i,( ? a"n
consi>"i,( los anti>"os amores de 5"Aina( *ien ="e con tantas costas como desp"#s dir#C ? ?o(
m&s red"$ido( pareci#ndome @"sto el acordarme de mis padres( les 7i$e "n mensa>ero( ? en
tiniendo resp"esta ? a6iso de s" sal"d( part con ellos( se>Jn mi o*li>aci,n ? s"s m"c7os
tra*a@osC acti,n por ="ien el cielo patentemente me li*r, de inAinitos.
Casi se me i6an ol6idando los ="e padecieron entonces mis ="atro ami>os 6ie@os( Pero
0&s="e$( %eni$( 3eli$es ? el m"lato. ;"pe ="e del primero( ="ando lle>"# a ;e6illa( a6a ec7o
@"sticia el Asistente( Mar="#s de MontesclarosC acom"l&ndole lastimosos ins"ltos( m"erte(
asisinios( ro*os ? estaAas sin medida. La no6edad de a="estas me o*li>a a relatar al>"nas.
Era Pero0&s="e$ 6aliente( temerario ? so*er6io( ? s"s s"perc7eras traan c"?dadosos a
m"c7os. Entr, "na noc7e en cierta casa de >"la ?( a6iendo cenado ? ec7o de escote m&s de
cien reales #l ? s"s camaradas( "no dellos ="e 6ena de concierto( so*re aArentar la c"enta t"6o
pala*ras con el >T#sped( 7asta lle>ar a desmentirle. 3in>i, entonces a6erle pesado de s"
descompost"ra a Pero 0&s="e$( ? ="iriendo repre7ender al actor( ala*ando el *"en trato de la
casa ? *ol6iendo a sa*iendas por el d"e!o( se encendi, entre los dos ami>os "na mortal
pendenciaC en la ="al( en6isti#ndose al p"nto( a las primeras idas ? 6enidas( ca?, el
compa!ero ec7ando de la >ar>anta ? *oca espada!adas de san>re( ? dando dentro de *re6e
espacio tres *o="eadas. :al A"e( se>Jn el parecer( el Ain de la tas="era( desp"#s de la ="al( no
sin >ran t"r*aci,n( 6i#ndose en tal peli>ro( cerr, el po*re Ai>,n las p"ertas de s" casa ?
començ, al momento a despe@ar ? poner en co*ro las ala@as ? *ienes para escapar me@or de la
@"sticia.
8o esta6an m&s testi>os de A"era ="e Pero 0&s="e$ ? los s"?os( por ser la media noc7e ?
por="e ca"tamente se a6an esperado ? detenido 7asta a="ella ora. O ass( m&s a s" sal6o(
6iendo el al*oroto de la >ente( tom, a "na parte al >T#sped ?( concertando el da!o 6enidero en
d"$ientos d"cados( se o*li>, a 7a$er callar con ellos a s"s camaradas( ? so*re todo a dar con
el diA"nto c"erpo en %"adal="i6ir. Mir, a*iertos los cielos el ="e tal esc"c7a6a( diole al p"nto
el dinero( ? entre "na ? dos de la ma!ana( los "nos tomaron al compa!ero a c"estas ? los otros
ase>"raron las es="inas( dexando al >T#sped tan a>radecido ? consolado( ="e cre?, le a6an
ass del todo redimido s" 7a$ienda. Pero 0&s="e$ ? s"s ami>os en lle>ando a la torre de la
i>lesia ma?or partieron d"lcemente los ,pimos despo@os( dando al 7ermano m"erto( ="e
re*i6i, a esta sa$,n( "n tercio m&s de parte( por lo *ien ="e a6a Ain>ido ? representado s"
Ai>"ra ? p"#stose en la >ar>anta artiAiciosamente "na tripa de san>re( tramo?a ="e in6ent, s"
malicia( ? apro6ec7ada a tiempo( como ?a a6#?s oSdo( realç, de p"nto los ="ilates desta
tra>icomedia.
8o A"e la ="e se si>"e de menor artiAicio. :"*o noticia de "n mercader m"? rico( ="e con
Aama ? opini,n de morisco se a6a *enido desde 0alladolid a 6i6ir a ;e6illa. ;"po s" casa ?
tienda( ? pensando otro em*"ste( con s"s tres camaradas se A"e "na tarde a ella. Pidi,(
lle6ando consi>o "n sastre( ="e le mostrase pa!o para "n 6estido( ? 7i$o sacar para ello
di6ersas pieças de 'aeça ? ;e>o6ia( ? andando entre "nas ? otras esc"dri!&ndolas( sin ser
6isto ni 7oSdo( escondi, en los do*leces de la ="e me@or le pareci, "na caxa cerrada( ? mand,
6ol6erlas a la perc7a( di$iendo ="e no le a>rada6a nin>"na. Con esto dio la *"elta a otras
tiendas ?( en concl"si,n( no torn, a la primera asta el si>"iente da( en ="ien( m"? de ma!ana(
por="e no "*iesse >ente( *ol6i, a plantarse dentro ? a re*ol6er los pa!osC ? pidiendo "nas
pieças ? desec7ando otras( n"nca se satisAiço menos ="e con la misma ="e oc"lta6a el secreto
em*eleco. Ee all orden, ="e començasen a medirle( ? no par, 7asta ="e dio en el do*le$
donde escondi, la caxa( ="e era *ien plateada a"n="e de o@a de lata. :om,la el sacre
Ain>iendo admiraci,n ?( ala6ando la ec7"ra( 7i$o m"estras de a*rirlaC pero ca?endo entonces
de ocicos el c"dicioso mercader( repro6ando en #l tanta c"riosidad ? @"ntamente el
entremetimiento de s" 7a$ienda( ? cre?endo ="e la caxa encerra*a al>Jn rico tesoro( se
a*alanç, por ella( di$iendo a Pero 0&s="e$ ="e no la a*riese ni tocase( por="e esta6an en ella
cosas ="e importa*an no *erse. Mas como el ca"to artAice s,lo se espera6a a este p"nto( a
="e con raçones ? aAectos seme@antes conAessase ser s"?a( apenas las solt, de la *oca ="ando
desc"*ri, la ca@"ela( 7allando dentro *ien diAerente @o?a de la ="e pres"ma el mercader. Era
#sta no menos ="e "n Maomica de oro( di>o( so*redorado( con la l"na a s"s pies( el Alcor&n
en la mano ? otras di6ersas circ"nstancias ="e a>ra6a6an el casso. I"ed, m"erto el morisco ?
todos los circ"nstantes camaradas espantados ? a*sortosC pas, la s"spensi,n( ? el a"tor de la
m&="ina( le6antando la 6o$( començ, a maltratar al mercader( ? entre a>ra6ios ? inx"rias a
de$ir ="e se A"esse a llamar a la @"sticia. A=" A"e el lamentarse el triste ar&6i>o( el llorar ?
>emir( ? a"n el ne>ar a pie @"ntillas la posessi,n ? sa6id"ra de la caxa( ="e poco antes a6a s"
a6aricia conAesado. Ec7,se a los pies de Pero 0&s="e$( inprec, la intercesi,n ? r"e>os de los
ca"tos ami>os ?( en concl"si,n( oAreci,( sin pedrselo( satisAacer con lar>a mano s" silencio ?
secreto. 8o 6enan a otra cosa( ni el cristiano n"e*o estim, en "na pa@a ="atrocientos d"cados
="e dio por s" rescate.
Con lo ="al( ? otros seme@antes ins"ltos acom"lados a s"s >ra6es delitos( ? a "na >ran
resistencia ="e 7i$o al propio Asistente( A"e p"esto a Pero 0&s="e$ en manos del 6erd">o.
Padesci, por @"sticia( ? 3elices( no dos meses desp"#s( A"e condenado a moneda de *ell,n.
1eni$ mat, a tra?ci,n al 6aliente m"lato( ? a #l le so*re6ino el mismo Ain ="e el de s"s
compa!eros( el mismo paradero ? des6ent"ra( de ="ien n"nca escaparon la malicia ? el ro6o.
O ass( no ima>ine nin>"no ="e( por="e m"c7as *eces pre*ale$can los malos en esta 6ida( se
a?an al ca6o de ="edar sin casti>o. Le? @"sta ? santa es ="e sea rem"nerado con *eneAicios ?
mercedes el ="e siempre o*r, *ien( como( por el contrario( conpelido ? atormentado el ="e
siempre 7i$o mal.
Mirad si a="estas cosas me 7aran a*rir los o@os ? asentar el pie llano. 8o s# si don
3rancisco i>"ala*a mi intento( por="e la ce>"edad de s"s amores le traSa remontado ? los m&s
das enc"*ierto de m. Cosa ="e senta ?o con 6ol"ntad de ermano( ? ma?ormente 6iendo ="e
el repre7enderle la r"ina ? perdici,n ="e con s"s >astos es="isitos ? >randes le encamina6a
m"? apriesa 5"Aina( A"ese parte a enAadarle ? a ="e se desla*onase n"estra amistad ?
compa!a( lle>ando a="esto a tanto ="e( ="ando menos espera6a( la dama con s" ta( ? #l con
="anto tena se desaparecieron de ;e6illa sin a*larme pala*ra.
Este Ain t"*o por aora a="el cordial amor ? correspondencia ="e con tantos sacramentos(
cl&"s"las ? Airmeças esta*lecimos mi camarada ? ?o. ;"ceso ="e casi le estim# por inposi*leC
mas K="# 6nc"lo estrec7o( ="# reli>i,n( ="e o*li>aci,n ? @"ramento no romper& la A"erça de
a="el ind,mito ? A"rioso rapa$L Mal p"eden >o6ernarse dos cie>os( cierta es s" precipitaci,n
? cada. I"iero as disc"lpar a mi primero ami>o( ? consolar con tal esc"sa mi @"sto
sentimiento. ConAiesso ="e me d"r, m"? lar>os das( ? ="e A"e necessario ="e otro dolor m&s
>ra6e le sacase del pec7o. 3"e #ste a="el inAelicssimo 6ia@e del *"n don L"is de C,rdo6a. La
Jltima @ornada ="e 7i$o a las +ndias( donde( Aa6orecido( 6ol6 aora en s" compa!aC 6ol6 a
7a$er n"e6o empleo ? a salir d#l( en ellas( con dic7ossa >anancia. Con6ert s"s eAectos en
*arretillas de oro( enAadado del em*araço ="e me dieron los reales de a oc7o mexicanos en el
passado 6ia>e( ? por la Aacilidad ? poco *"lto de tan rico metal.
77***
Acomod,se el tiempo( ? estando ?a em*arcado para 6ol6er a Espa!a( "n pe="e!o
dis>"sto ="e t"*e en el >ale,n( era la capitana( me o*li>, a salir d#l ?( en Aorma de casti>o(
mand&ndolo don L"is( me p"ssieron en otro llamado ;an Crist,6al. Accidente ="e #l solo(
inopinadamente( me de@,( por lo menos( lo m&s rico ? precioso ="e se estima en el m"ndo.
Presto lo entender#is.
Ea6a mi %eneral( @"$>ando los 6ientos Aa6ora*les( >ran priesa a la partida( ? el piloto
ma?or( 7om*re de nota*le esperiencia( contrade$a s" eAecto( op"ni#ndose con ra$ones
*astantes a tan >ran parecerC mas no le apro6ec7aron( por="e esta6a del cielo decretado s"
misera*le Ain. Cerr,se de campi!a don L"is( ? el piloto( corrido ? a"n desde!ado de no 6erse
creSdo( pidi, licencia para saltar en tierra( ? d&ndosela( 7i$o en ella s" testamento( disp"so de
s" alma ?( *ol6iendo a la na6e( di$en ="e protest, el peli>ro en ="e ?6an( ? ="e como Jnico ?
esperto marinero( ense!ado del tiempo( temi, ad6ersas se!ales( op"estas con@"nciones( ?
an"nci, n"estra p#rdida.
;alimos p"es de Carta>ena( sin em*ar>o de todo( ? dentro de oc7o das( o poco menos(
6imos s" c"mplimiento( ? en s" tanto la m&s >ra6e desdic7a ="e 7asta o? llor, Espa!a.
O6amos caminando en conser6a( no sin #ste ? otros m"c7os recelos( ="ando so*re los *axos
de la ;erranilla( cerca de prima noc7e( nos salte, "n "rac&n con A"ria tan dia*,lica( ="e en "n
instante todos los >aleones nos perdimos de 6ista. Podr# contar el s"cesso del mo( el ="al A"e
el ="e se si>"eP
Esc"reci,se el cielo con 7orrendos n"*lados( ? los a?res *ramaron de repente( le6antando
las ondas so*re los dos castillos de popa ? proaC tam*i#n( al mismo passo ="e A"e entrando la
noc7e( cresci, "n *ra6o s"este( ? con tan espantosa ? desacost"m*rada 6iolencia( ="e l"e>o al
p"nto tem*lamos ? ad6ertimos el Jltimo ri>or ? calamidad. Con este so*resalto començamos
a "sar de los remedios tristes ="e entonces se acost"m*ranC ali@&ronse pesos( las caxas( las
7a$iendas ? 7asta la plata misma( ="anto se 7all, so*re c"*ierta ? en *axo de la p"ente todo lo
6io la mar( todo lo amonton, en s"s entra!as ca6ernosasC si *ien mis *arras de oro( con
silencio proA"ndo( acompa!aron siempre( A"eron ale>re epctima a mi aAli>ido ? t"r*ado
esprit". Em*ra6ecase a m&s andar a="el monstr"o indoma*le( *atalla6an *ramando los dos
A"riosos elementos( ? pareci, preciso ="e se les apartassen de delante todas a="ellas cosas en
="e p"diessen 7a$er presa s"s >arras. Cortamos los m&stiles de >a6ia ? arro@&ronse al a>"a las
caxas de reser6a( ? 6iendo ="e ni esto *asta6a ? ="e el a?re cresca ? las olas se le6anta6an a
las n"6es( lançamos A"era( si no la artillera( la m"nici,n ? parte de s" a6o.
Ass corriendo( en tan amar>o t#rmino( nos em*isti, por proa "n >ran >olpe de mar( ="e
casi( al retirarse( nos arrass, el tim,n( ? en *re6e tiempo ="edamos sin >o6ierno( ? la nao en
tra6#s la ma?or parte de la noc7e. Pero a="el Eios inmensso( a ="ien llam&6amos 7"mildes ?
aAli>idos( dio aliento a n"estras A"erças( traça ? ar*itrio con ="e la na6e >o6ernase ? enpeçase
a 6irar l"e>o ="e A"e de da. Mas en a="este p"nto( seran entonces las seis de la ma!ana( nos
so*re6ino otro acidente n"e6o ? n"nca 7oSdo. Cerc,nos con espantoso orror "n n"*lado tan
ne>ro( ="e de impro6iso nos de@, m&s a esc"ras ="e si A"era la mitad de la noc7e. 8o menos
se @"$>, la cerraç,n ? som*ra de ="ien se entapiç, el ermoso cielo( ? de s"erte ="e tan s,lo se
*an los mseros cela@es( las *isl"m*res orrendas ="e Aorma*an al romper s"s en=Tentros las
impelidas ondas( los rel&mpa>os Aieros con ="e se endan las n"6es( dando espantosos tr"enos
? estampidos. O en tan >ra6e conAlicto( ="ando el r"mor del 6iento( los *ramidos del mar( el
cr"@ir de las @arcias( las *oces del piloto( los >ritos roncos de marineros ? soldados( el
tra*"carse a="este( el le6antarse el otro( nos tena a todos llenos de amar>as l&>rimas(
conA"ssos ? sin nin>Jn sentido( si al>"no nos ="eda6a( aca*, aora de ="it&rnosle otro >olpe
inAernal( ="e en "n instante se lle6, tras de s el m&stil del trin="ete( la 6ela( 6er>a ? xarcias( ?
el de la ce6adera( el castillo de proa( ="atro soldados ? "n po*re pasa>eroC dio al traste con la
p"ente ? 7i$o dos mil pedaços el *atel del >ale,n( ? #ste mismo se 6io de la popa a la proa
c"*ierto de las a>"as por "n m"? lar>o espacio. Llamamos todos( d&ndonos por perdidos( con
lastimosas ansias( a la 0ir>en santssima( ? como los ="e ?a tenan la m"erte entre los la*ios(
en conA"so r"mor( nos començamos a conAessar( tan t"r*ados est&6amos( los "nos a los otrosC
? no desanimados con esta action piadosa( ac"diendo a la *om*a( mientras con A"ria ? prisa
proc"r&6amos @"ntos dilatar n"estro Ain( tres r&Aa>as de 6iento( >o6ernadas de "n impest"oso
tor6ellino( nos arre*ataron con el m&stil ma?or lo restante ? essencial de las xarcias(
="e*rantando( al caer( die$ ? siete 7om*res( ="e l"e>o A"eron ec7ados a la marC la ="al(
enA"recida( ? m&s ="e n"nca so*er6ia ? porcelosa( ="ando desconAiados de la 6ida ? sin
nin>Jn remedio a*andon&6amos el na6o( por partic"lar Aa6or del cielo( *ol6i, atr&s con
nosotros. O p"edo de$ir ="e mila>rosamente( desp"#s de 6arios casos ? s"cessos nota*les( nos
meti, en Carta>enaC adonde( sin comer ni dormir el tiempo ="e d"r, la tormenta( lle>amos tan
desAallecidos ? aca*ados( ="e casi a"n mirando la tan desseada tierra nos Aalta6a el aliento
para salir a ella( ? a"n pis&ndola l"e>o( no creamos n"estra *"ena Aort"na( ni ="e esta6amos
li*res del alterado Gc#ano.
All paramos los ="e lle>amos 6i6os al>"nos das( no esta6a el >ale,n para *ol6er al a>"a(
mas no o*stante( sa*iendo ?o ="e ?6a a Espa!a cara6ela de a6iso de a="esta des6ent"ra( tal
A"e mi dili>encia ? solicit"d ="e em*ar="# en ella ?( a*onançando( sal( ? en tre?nta ? ="atro
das >o$# los campos de la anti>"a 0andalia. Entr# en ;anlJcar con mi ca"dal entero( ? todos
los dem&s con *ien di6ersas l&stimas.
8o t"6ieron la 6ent"ra ="e el mo los restantes >aleonesC derrotados a "nas partes ? a
otras se perdieron los m&s( m"riendo en s" na"Ara>io a="el *"en ca6allero don L"is de
C,rdo6a( ? ?o si>"iera i>"al calamidad( si antes no permitiera el cielo ="e me mandara sacar(
por lo ="e arri*a dixe( al >ale,n ;an Crist,6al. 5en"nci# para siempre tan arries>ado oAicio(
7i$e mis *arras do*las( ? sin ma?or espera( tiniendo l"e>o( como lle>"# a ;e6illa( cartas de
="e mi padre esta6a m"? al ca*o( con "n moço de m"las( #l en "na ? ?o en otra( tom# el 6ia>e
de C,rdo6a( ? por mis passos contados( arri*# a Mala>,n al ="into da. Es l">ar re>alado(
a"n="e en los precios 6entaC com( ? a6iendo descansado( con 7arto Aro prose>" la @ornada( ?
por prisa ="e dimos( era m"? *ien de noc7e ="ando nos acercamos a las nom*radas ?
conocidas 6entas de Ara$"t&n.
O6an Aloxas las m"las ? s"s amos sedientos( ? para remediar esta necessidad 7allamos( lo
="e a nadie s"ceda( sin morador el estala@eC pens# desesperar ? el moço and"6o en t#rmino de
a7orcarseC pero ad6ertido ="e esta6a cerrado por de dentro( ape,se ? llam,( mas no le
respondieron. 0ase por entre las reendri@as "na conA"sa l"$( ? este pe="e!o indicio le
en>endr, n"e6o esprit"C dio a la 6enta "n rodeo( ? por el trascorral( 7allando "n *"en portillo(
salt, ? cal,se en ella( a*ri#ndome las p"ertas. :J6elo a *"ena dic7a( ? en dexando la silla(
mientras el criado trastorna6a la l"m*re( ="it# el portamanteo ? descar>"# el coxn. En esto
anda6a mi o*ra( ="ando la interr"mpi, el 6er( sJ*itamente( ="e m"? desalentado sala
7"iendo de "n aposento el moço( no es ass de creer s" espantosa carrera. :"r*,me el coraç,n(
6ena ca?endo ? le6antando( ? con terri*les >ritos *ol6iendo la ca*eça 7a$ia atr&s( como si
6erdaderamente al>Jn demonio le 6iniera si>"iendo. Crelo por sin d"da( ? sin m&s dilaci,n(
desn"dando la espada( ac"d a s" socorroC pero @"$>ando el po*re ="e ?o ?6a a detenerle( tal
A"e s" desatino ? miedo( ="e atropell, conmi>o ? me ec7, a rodarC mas ni por esso se me A"e
de las >arrasC asle ?( ="e ="iso ="e no ="iso( se est"6o ="edo( si *ien no respondiendo a
nin>"na pre>"ntaC s,lo satisAi$o a las mas se!alando con las manos ? el rostro el aposento
dic7o.
Con lo ="al( sin m&s interro>arle( por 6er el desen>a!o ? salir deste encanto( no sin al>Jn
recelo( me arro@# por s"s p"ertas( cosa ="e apenas 7i$e( ="ando me 7all# delante "n *ien
nota*le ? espantoso espect&c"lo. Esta6a tendido en a="el s"elo( so*re "n pa!o de cama( "n
c"erpo amorta@ado( ="e con la escasa l"$ de "n candil tan mala 6e$ determin# ser de 7om*re(
? dixe tan mala 6e$( por="e la Aerocidad de s" espanta*le rostro( *"elto en *lanco los
temerosos o@os( la *oca a*ierta ? el pelo eneriçado( no me dieron l">ar a ma?or cala ? cataC ?
con todo esto( sa="# por con@et"ras ="e era el triste 6entero. O #sta mi pres"nci,n me ca"s,
m&s 7orror ? disc"lp, *astantemente la conA"si,n del moço. Alent#me ? llam#le( ? ass @"ntos
en compa!a( "no tom, la l"$ ? otro començ, a des6ali@ar el aposento.
<allamos col>ados de "nas perc7as( ? en otros apartados( lon>aniças( morcillas ?
solomos( 6ino( ="eso( a$eit"nas( pan ? ce6adaC ? inc7endo las alAor@as( los 6ientres de las
m"las( las tripas de las *otas( ? di$iendo dos responsos al alma del diA"nto( antes ="e nos
tomassen c"enta( cerrando( nos salimos al campoC s"pliendo la desseada reAacti,n con parte
del despo@o >ran>eado en tan *re6e >"erra. Mas no s# si lo 7i$o el en>"llir de *alde " otra
secreta ca"sa( ="e ello en toda la noc7e( a"n="e caminamos m"? lar>o( dex, el s"e!o al
criado( con lo c"al "6e ?o de ?r alerta( ? 6iendo ="e la senda ? camino se nos enmara!a6a por
"nos en$inares( considerando ="e S6amos a perdernos( se lo ad6ert a mi moço( con ="e
dexando de dormir ? mirando 7a$ia el 8orte( 7a*l, "n pe="e!o rato con las siete ca*rillas( ?
desp"#s( m"? conAiado( dixo( dando "n *osteçoP
—E#xese 6oar$# lle6ar( seo mi amo( ="e en derec7"ra 6amos a :oledo.
Ass lo 7i$e( pero a #l le en>a!, 'aco ? a m s" conAiançaC p"es al ca*o de a6er andado
re*entando casi toda la noc7e( al ap"ntar del da( no sin >rande dis>"sto( me 7all# so*re la
misma 6enta de donde a6amos salido. Eesta s"erte escotamos los da!os reAeridos( sin ="e
nos 6aliesse el reAr&n tan 6&lido en el m"ndo( de ="ien 7"rta al ladr,n( 4 c.( p"es "na 6e$ ="e
="ise exec"tarle por >anar s"s perdones( me sali, casi al do*le( perdiendo "na @ornada de
camino.
Con todo( disim"ladamente( lle>amos a la p"erta a pedir de *e6erC ? al d&rnoslo( "n tasa@o
de 6aca( "n p"lpo en carne momia( di>o( "na m">ercilla en="adernada de ra?$es de ene*ros(
con "n *arredor de 7orno por *olante en el rostro( ? solloços ? l&>rimas sin nJmero( nos
començ, a pre>"ntar si a6amos encontrado "nos ladrones ="e( a="ella noc7e( la a6an de@ado
in p"ri*"s. Mas 7a$i#ndonos de n"e6as ? Ain>iendo >ran l&stima( ella con roncas 6o$es ?
disonantes a"llidos prosi>"io s" desdic7a.
Cont,nos ="e( a6iendo m"erto s" marido el da de antes( mientras parti, la triste a a6isar
a "na aldea donde tena s" entierro( la escalaron la casa( la ro*aron el tri>o( se?s 7ermosos
tocinos( dos caces de ce6ada( die$ ane>as de 7arina( ? en dineros cien realesC 6ed si esta6a la
d"e!a *ien acost"m*rada a mentir ? a Ain>ir em*elecos. Consolamos s" llanto( ? con me@or
estrena *ol6imos al 6ia>e( ? sin estor6o al>"no( comiendo a="el da en :oledo ? a"n( si 6a a
de$ir 6erdad( en el mismo mes,n de adonde me escap# a los de :em*le="e. L"e>o( en la
si>"iente noc7e( 6i los deseados m"ros de mi patria ? entr# en ella ? en la casa en ="e nacC
mas aora con siete mil esc"dos en dineros ? >alas( a6iendo antes salido con dos reales ? dos
li*ros >ram&ticos( ? mi *"en camarada 3i>"eroa( del ="al ni entonces( ni m"c7os das
desp"#s( s"pe n"e6a nin>"na( ni si ="ed, en :orri@os por las costas( m"riendo de la 7erida ="e
le dio el 6i!adero.
Pero *ol6iendo al caso( no ="iero cansaros al presente reAiriendo el al*oroto ? >"sto de mi
corta AamiliaC p"es entendido est& ="al sera a="este( ? ma?ormente siendo ?a p"*licada por
Espa!a la tr&>ica Aort"na del armada( en c"?a capitana sa*a mi padre ="e ?o anda6a
em*arcado. <all# a #ste( por="e mis ale>ras A"eron siempre templadas( enAermo ? tan
Aati>ado ="e con6ino callarle mi 6enida( o a lo menos Srsela desc"*riendo poco a poco. :an
presto so*re6iene la m"erte de "n so*rado contento como de "n dolor >rande o dis>"sto
impro6isoC tal es la Ara>ilidad ? miseria 7"mana( so*re ="e n"estra so*er6ia ? ce>"edad A"nda
torres de 6iento. Con todo( le ali6i, mi presencia( mas >o$# de la s"?a m"? *re6e t#rmino(
a"n="e me A"e de >ran cons"elo a6er lle>ado a tiempo ="e reci*iendo s" *endici,n p"diesse(
entre el Jltimo a*raço( cerrarle los paternales o@os.
En espirando se a*ri, s" testamento( ? en #l( con 7arta admiraci,n ? contento mo( me
7all# con m&s no*le esplendor( predicamento ? re="isito del ="e n"nca espera6a. Eeclar, en
#l s" nom*re( s" calidad( ? san>re( s" nat"ral ? 7a$ienda ? la occasi,n de s" destierro ?
pere>rinaciones( se>Jn osteis en las o@as primeras deste li*ro. Con esta no6edad( tan
estima*le para m( desp"#s de a6er c"mplido con el entierro ? 7onrras condi>nas a mi amor(
con otro 7ermano al>o menor ="e ?o( m"? >entil est"diante( me part a la corteC 6isitando
primero el ori>en( casa ? solar de mis a*"elos( ="e como est& ad6ertido( era en el me@or l">ar
de todo el 5e?noC en ="ien( a pocos lances( entendimos ="e d#l ? de s" 7a$ienda se a6an
apoderado( no sin contradiciones( dos damas( a tt"lo de 7i@as nat"rales de mi padre ? de
a="ella se!ora( ocasi,n de la m"erte de s" ami>o ? @"ntamente de los da!os ? p#rdidas de s"
prolixa a"sencia. Mas como la @"sticia( a maior ca"tela( pre6iene siempre los A"t"ros
s"ccessos( a"n="e ellas con seis testi>os( a s" modo( a6eri>"aron ="e mi padre era m"erto
al>"nos a!os antes en la *atalla de AArica( no por esso las entre>, los *ienes ? raSces( menos
="e con *astantes Aianças de ="e en pareciendo posseedor m&s li>timo( se los *ol6iessen con
los Ar"tos ? rentas( como en eAecto se 7i$o aora( *ien ="e con lar>o ple?to. Concertamos lo
tocante a los r#ditos( ? no o*stante( ="edamos con "n >r"eso ca"dalC tr"ximos a mi madre a s"
casa( ? con ma?or descanso la dexamos( ? passamos a 0alladolid( en ="ien a esta sa$,n
resida la corte.
All nos dimos a conocer mi 7ermano ? ?o con al>"nos parientes ="e ?6an sir6iendo al
5e?( ? a6i#ndonos a>asa@ado( cada ="al començ, a pretender s" acrecentamiento( se>Jn s"
proAessi,n. ;e>"amos los dos( armas ? letras( ? ass( mientras el "no aspir, a al>Jn >o6ierno(
el otro( ="e A"i ?o( se encamin, a ad="irir "na 6enta@a para 3landes. 8o era esta tan diAcil
empresa como la de mi 7ermanoC por="e dem&s ="e mis 6ia>es de +ndias( passando plaça de
ser6icios( apro6ec7aron( el >ran Aa6or de los de"dos ? ami>os *asta6a entonces a allanar
impossi*lesC por="e 6enir solo a la corte( o sin aliento ="e anime s" Aort"na( lo mismo es ="e
esperarse sin 7om*re en la pro6&tica piscina.
O con todo( no o*stante las a?"das ="e t"6e( passaron m"c7os meses antes de eAect"arse
mi intento( ? @"ntamente en s" dilaci,n( por mi persona nota*les ? pere>rinas a6ent"rasC pero
en partic"lar es la "na dellas m"i di>na de ponerse en la estampaC si *ien ="iero primero( con
*re6e intercadencia( dar ali6io a mi pl"ma( concl"?endo este li*ro( para ="e en el se>"ndo
n"e6a A"erça ? 7istoria le den me@or principio.
Li5ro **
*
8o a? cosa en este m"ndo ="e m&s p"eda conrromper a los 7om*res ="e la Aelicidad( ni
="e menos los 7a>a acordarse de Eios ="e el deseo de descanso. Por lo ="al an @"$>ado
m"c7os sa*ios ="e en esta n"estra 6ida nos son m&s necessarias las ad6ersidades ="e los
s"cessos pr,sperosC ? a"n="e esta opini,n dis>"sta los sentidos( es sal"da*le medicina para el
&nimo( por="e las cosas pr,speras le 7a$en adolescer( ? las contrarias le socorren ? sanan.
Nstas m"estran me@or n"estra paciencia ? acrisolan ? aAinan n"estra pr"dencia ? @"i$io( ?
a="#llas maniAiestan n"estra so*er6ia ? los m&s interiores ? depra6ados 6icios( ? ca"san
@"ntamente ="e desc"?d&ndose los 7om*res en los pla$eres ? deleites( "sen dellos ? del
tiempo ="e corre como si "6iesse de ser perpet"o ? no Aaltarles con tanta *re6edad( ? sin ="e
los exemplos de otros seme@antes a ellos( ? lle>ados por la demasiada Aelicidad a estado
misera*le( los m"e6an a m"dar de prop,sito. Nste p"es es el ordinario eAecto de las Aelicidades
de esta 6ida( la ="al( en el conceto de los *ien entendidos( es comparada al 6idrio.
O ?o ="ien( al presente( ol6idado de mi ad6ersa Aort"na( de mis principios cortos( de mis
necessidades ? tra*a@os( caminos ? prisiones( ? por el consi>"iente des6anecido con tantas
*"enas dic7as( con el 7a$ienda ? de"dos( en 6e$ de dar al cielo las @"stas >racias( tom# el
Areno en la *oca( ? sin nin>"na rienda me dex# despe!ar de mis inclinaciones ? deseos( ? en
enpresas tan >randes ? desi>"ales de mi capacidad( ="e est"6e m"i a pi="e de imitar a 3aet,n
en s" tan decantado precipitio.
Pero *ol6iendo aora a mi disc"rso( s" misma consistencia dar& m&s alma a este conceto
esc"ro( ? ma?or testimonio ? claridad a s" inteli>encia 6erdadera.
Anda6a ?o a este tiempo por 0alladolid con licenciosas >alas de soldado se!alado ?
l"$ido( ?a "nas 6e$es pintado de di6ersas colores( ? ?a otras con los estremos dellas( pl"mas(
>"arniciones ? *andas( ? ?a con m&s cadenas( cintillos ? *otones ="e m"estra "na Aac7ada de
platero. En *re6e espacio t"6e m"c7os ami>os( ? a"n 6aledores de maior @erarc7iaC p"de( si
me entendiera entonces( >ran@ear para aora diAerente l">ar ? el p"esto ="e alcançaron otros
menos di>nos mediante patrocinios ? Aa6ores( ="e en a="ella era A"eron los ="e dominaron las
>entesC pero mis cortos a!os des*arataron mis m&s c"erdos disi>nios. EiAic"ltoso es Aa*ricarse
*"ena s"erte en la Corte( por >rande ind"stria ="e se pon>a en s" eAecto( si "n poderoso *raço
o m"? >randes ser6icios no le 7a$en el cimiento. VI"&ntos *ellos esprit"s se 7an marc7itado
all a Aalta deste solW ;on los tales como preciosas piedras ="e pierden de s" 6alor ? estima por
no estar *ien la*radas.
;o*er6io ? loco con mi despe@o ? talle alc# la mano de otras inteli>encias ? oc"pacionesC
s,lo se encamina6a mi principal moti6o al l"cimiento( adorno ? aparato del &*ito ? personaC
con estas Aantasas ? des6anecimientos( se>Jn mi poco @"i$io( pres"ma( a"n="e sin per@"i$io
de tercero( tt"lo de >al&n entre los m&s >allardos. ConAiesso mi peccado en ="anto a="este
artc"loC en todos los dem&s pre6ine con recato mi conser6aci,n ? ="iet"d( siempre >"ard# en
la memoria mis primeros principiosC ? ass( ni era arro>ante ni so*er*io( antes comedido ?
aAa*leC lar>o( no siendo pr,di>oC ad6ertido( no siendo m"? c"riosoC 7a*la6a poco ? esc"c7a6a
atentoC ="al="ier l">ar o assiento me pareca a prop,sito( todos los lados me los 7alla6a a
peloC ni diestro ni siniestro conoca( a*orreciendo siempre tan enAadosa ? cansada aAectaci,nC
n"nca A"i porAiado( contradiciente( cens"rador ni crticoC ? tal estilo >"ard# ordinariamente( ?
no me sali, malo( sino m"? pro6ec7oso( m"? como procedido del ense!amiento ? esc"ela de
mis necessidades ? tra*a@os.
En nin>"na ocasi,n p"ede mostrar "n 7om*re s" capacidad ? disc"rso como en las
assistencias de la Corte( tanto por la inAinita 6ariedad de sa6andi@as( s"@etos ex="isitos ="e la
componen ? alimentan( como por los accidentes Aorçosos ="e nacen siempre de s" conA"so
a*ismo. VG ="# de tiempo es menester para desenrredar s"s mara!asW VC"&nto c"?dado ?
6i>ilancia para li*rarse dellasW VI"# de peli>ros ? des6elos traen consi>o s"s 7onrasW VI"&ntas
cal"mnias por 7"?r de la em*idia( ? ="&ntas cosas &speras se enc"entran( ="e sola la paciencia
o la cost"m*re en6e@ecida las s"Are ? dismin"ieW Pero la principal es a="ella ani="ilaci,n de
s"s propios 7"mores. I"ien piensa conser6arse ? exec"tar s" 6ol"ntad enteramente no p"ede
7a$er >randes pro>ressos en la Corte. Es "na d"ra c&rcel( en la ="al( al entrar( es menester
dexar las armasC ="iero de$ir( la li*ertad( el >"sto ? el reposo( sin tener otra acti,n ="e
esperança " paciencia. El ="e c"idare sin a="estas conse>"ir s"s intentos( milita en 6ano ? se
7allar& sin Ar"to. 8"nca( a"n="e siem*re m"c7o( 6er& lo>rada s" cosec7a( si el import"no
s"Arimiento ? dissim"laci,n ca6ilosa no acompa!a a s"s o*ras.
Pero tornemos a las mas( las ="ales( en Aaltando al a>asa@o ? ad"laci,n de los ministros( a
la adoraci,n ? re6erencia de s"s deidades( eran o?r comedias( dar seis *ordos al Prado(
mJsicas en el ro ? matracas en el espol,n. En tales exercicios casi se me pass, el 6erano(
="ando( al entrar a>osto( s"s >randes calmas ? caresta de 6ientos( sac&ndome de casa( me
plantaron "na tarde en el Prado. Lle>"# a la Madalena( re$#( ? en s" misma portada me salte,
el principio de "no de los m&s nota*les casos ="e 7a passado por m en el disc"rso de mi 6ida.
8o tardar& el letor en @"$>ar si con ra$,n le # exa>erado.
Esta6a el campo 7ec7o "na sel6a de carroças ? coc7es ="e Arisa6an 7asta con los
"m*rales de la +>lesia. Era A"erça ="e ?o saliesse della( ? era A"erça ="e me em*oscasse por
ellosC ass lo 7i$e( no sin al>Jn tra*a@o ? peli>ro de ser atropelladoC mas en a="este medio( al
="erer des6iarme de "no ="e 6ena de tra6#s( acerc&ndome a los estri*os de otro( di l">ar( sin
pensar( a ="e "na de dos damas tapadas ="e en #l i6an( sacando el *raço ? mano por de*axo
del manto( me asiesse por la capa ? s"spendiesse( con tan d"lce 6iolencia( mi camino. 8o
dex, de ca"sarme la no6edad c"?dado ? conA"si,nC pero no p"do #sta compararse con la ="e
se me recresci, l"e>o ="e( ="itada la >orra( pres"miendo oArecerme a s" ser6icio( ata@, mi
prop,sito el sonido apaci*le de s" 6o$( ="e( con >racioso *ro poni#ndome en silencio( con
>ra6e admiraci,n de mis sentidos( me començ, a de$ir las pala*ras si>"ientesP
—M&s & de 6einte das ="e # proc"rado tan 6ent"roso ? ale>re enc"entroC ale>re por ser
tan de mi >"sto( ? 6ent"roso por las eternidades ="e & ="e le espero. 8"e6o os parecer&
seme@ante len>"a@e( si *ien( a"n="e s"ceda ass( pod#is tam*ien creer ="e no lo & sido 6"estra
6ista a mis o@os( ni a mis aAectos tiernos 6"estro conocimiento. Preciso es ="e el i>norar el
mo & de diAic"ltar s" @"sto cr#ditoC pero trocad 6ida ? estilo( ="e ?o os dar# m&s altos
testimonios. En 6"estra mano est& poner "n Airme cla6o a la comJn Aort"na de los dos( ? della
pende la conAirmaci,n de mi 6erdad ? 6"estra me@or dic7a. ;"mamente deseo declararme con
6osC mas no me es lcito mientras la m"dança ="e ad6ierto no asse>"re mi esprit" ? disc"lpe
en s" modo este terri*le excesso. ;"plicoos( se!or mo( ="e 7allen perd,n en 6os los ="e al
presente 7oi#redes( p"es mi Aee lo merece( ? el eAecto de mi me@or empleo no es d#l indi>no.
I"al="iera dili>encia encaminada a "na empresa tan ard"a tiene en s" mismo eAecto la
disc"lpa ? salida. 8o s# como comience( por="e por "na parte reJso el eno@arme( ? por otra
considero ="e( si ?o no lo ad6ierto( ni an de 6erse men>"adas mis ansias ? con>oxas( ni el
s"@eto a ="e aspiro 7a de poner a s"s deAectos lmite. Estos son( no*le Pndaro( los ="e me
contradi$en ? atemori$anC por="e @"sto parece ="e "n 7om*re ="e 7a merecido mis
rendimientos ? 7a de ser 7o? el arc7i6o secreto de mi alma( no s,lo ten>a el tt"lo( mas sea( si
no perAecto( a lo menos tan *"eno ="e s" 6irt"d ? m#ritos esc"sen tales arro@amientos ?
li*ertades.
A=" lle>a6a la enc"*ierta dama( dando espessos s"spiros ? 7a$iendo en s"s ra$ones mil
descansos ? pa"sas( teni#ndome con ellas ? el la*erinto esc"ro de s"s ="imeras m&s encantado
? loco ="e con cord"ra ? @"i$io. Cien 6e$es sospec7# ="e 7a$a *"rla de m ? ="e eran
*ernardinas ="antas me 7a*la6aC pero *ien en *re6e sal de conA"siones para meterme en otras
de ma?or conse=Tencia.
Presto sal de d"das ? 6i lo ="e n"nca cre?era( 7oS( lo ="e ni aora escri6o sin m"? >ran de
6er>Tença( retratado en s"s la*ios el 6i6o ori>inal de mis actiones( lo m&s intimo de las
imperAectiones de mi 6ida. A6a( pi#nsolo ?o( mi silencio ? *land"ra dado entonces m&s
esA"erço a s" pl&ticaC con ="e( dexados los circ"nlo="ios ? rodeos ="e 7asta all t"6o( la
prosi>"i, a"n con m&s claridad ? distinci,n ="e n"nca ima>inara. Eixo de a="esta s"erteP
—Mi calidad ? estado piden( se!or( en s" res>"ardo la misma conAiançaC ? s"
conser6aci,n el recato ? secreto ="e contradi$e en 6os 6"estra misma des7ordenC por="e llano
parece ="e la tendr& ma?or en las cosas a>enas ="ien( a mi parecer( 6i6e tan desi>"al entre las
s"?as propias. A ="ien cons"me ? pierde el tiempo inestima*le en o*ras tan ins"lsas ? A"era
de s" >#nero( A"erça es ="e para tal empresa a?an primero de mirarle a las manos( a la
m"dança( di>o( de s" satisAaci,n. <ermosa es ? a>rada*le 6"estra presencia( ? si como ella me
& ro*ado el sentido( no me "6iera templado s" a*stera condici,n( s" 6ariedad ? estremos
es="isitos( ?a ?o est"6iera rendida a 6"estros piesC pero menos acelerado ="e col#rico os
="isieran mis o@os( ? a"n 6"estros mismos criados( ="e esperimentan cada da la A"ria ? el
ri>or de 6"estras impaciencias. Pe="e!as ca"sas os irritan ? encienden( ? el 7om*re no*le(
="anto m&s oAendido ? eno@ado( tanto m&s reportado ? d,cil de6e mostrarseC dem&s( ? esto es
lo ="e me importa( ="e siempre a*orrece amor a?rado imperioC es ni!o( ? como tal( se
>o6ierna me@or con s"a6idad ? ala>o ="e con apremio ? A"erça. Mas @"sto es ="e lle>"emos a
diAerentes p"ntos( dexo aparte otros m"c7os( si *ien no es el menor el comer a des7ora ? A"era
de s" sa$,n ? coi"nt"raC pero el postre es terri*le. M"c7os a?( Pndaro( loa*les exercicios ="e
apro6ec7ados mal da!an m&s ="e apro6ec7an. Los li*ros( desp"#s de a6er comido( se>Jn 6os
los trat&is( todos los entendidos los repr"e6an ? esc"sanC ? no o*stante( os miro apadrinarlos
con eterna asistenciaC mas si es c"riosidad( dalda por perniciosaC ? si es est"dio( el tiempo se
condena. Lecti,n so*re comida se rep"ta a *eneno( ? mal podr& mirar por mi sal"d ? 6ida
="ien 7a$e de la s"?a tan poco caso. Esto es ="anto a 6os toca( ="e en mi Aa6or no ale>o(
dic7o se est&( ="&n mal se compadescen amor ? letrasC raras 6e$es se 6ieron Clio ? 0en"s
conAormes. Mas dixe ="e ="isiera passemos adelante.
:am*i#n p"ede @"$>arse loco desatino( si ?a( por mi decoro( no le llamo so*er6ia( trocar
al tiempo s" nat"ral conc"rsoC casi en s" cierto modo pres"me repro6ar( el ="e tal intenta( la
perAecti,n de las ma?ores o*ras. Lo mismo os 6eo imitar ="ando( ordinariamente( 6"estra
des7orden 7a$e "n metamorAoses de las noc7es ? das( cam*i&?s todas las oras( acost&isos al
al6a( despert&is a la siesta ?( 6i6iendo al re6#s( *&r*aramente conA"nds ? t"r*&is 6"estras
actiones mismasC tanto se oAende ass la sal"d m&s ro*"sta( como se per@"dican las
pretensiones ? ne>ocios. En los 7"manos c"erpos
es malo ? pernicioso el demasiado s"e!o( la so*rada 6i>ilia( la m"c7a 7am*re ?
extremada 7art"ra( ? todo a="ello ="e excediere de la mediocridad ? con6enencia.
Mas torçamos a>ora la cla6i@a al discante( 6en>amos( Pndaro( a m&s estrec7as c"entas.
3&cil enmienda tienen las cosas reAeridasC ="anto me a6#?s oSdo tiene *astante esc"sa(
6"estra edad Aloreciente es s" ma?or descar>o. Mas no s# de ="e s"erte podr&n tenerle otros
deAectos >randesC no s# como de$roslos( p"es a"n s" ma?or cr#dito ten>o por impossi*le( con
ser d#l los testi>os no menos ="e mis o@osC mas K="i#n n"nca pensara ="e en tan >allardo
esprit" p"dieran enc"*rirse tan indi>nas actionesLC pero ?a A"erça es ="e nada se os limite.
Ee$idme p"es( se!or( de ="# Aorma sa*r& s"Arir la ="e en 6os se empleare ="e( Aaltando a s"
a>rado( a s" 6ista ? passeo( cons"m&?s las m&s oras de "n *re6ssimo da aAeminadamente(
la*oroso en ata6os ? adereços indi>nos de 6"estra proAessi,n( ? a"n del ser de 7om*re.
Pndaro( Kno ad6erts ="e a="#l a ="ien el cielo concedi, tan *"en talle le es s"perAl"o ?
perdido tan es="isito arreoL ;iempre mance*o c"erdo t"6o por ma?or >ala s" aspecto 6aronil
="e esse inJtil adorno( ? s,lo en la m">er A"e lcita ? trata*le seme@ante cost"m*re. KPossi*le
es ="e no os oAende ? cansa s" molesto artiAicioL ;i os le "6ieran li*rado por penitencia(
pienso ="e la t"6i#rades por pesada ? terri*leC ? si no( respondedme( K="&l p"ede ser m&s
>ra6e ="e se i>"ale o pare$ca a la atenci,n contin"a( al eterno c"?dado con ="e os contemplo
tan Aati>ado siempre( ? a"n las 6e$es con ?erros ? tena$as( cintas ? 6i>oteras para el copete ?
*ar6a( ? ?a otras m"c7as con a>"as arom&ticas( >omas( colirios( "ntos( xa6oncillos ? se6os(
"nos para los dientes ? otros para la te$( para el ca*ello ? manos( ? ?a tam*i#n con moldes
para el c"ello( rosas para las li>as( 7ormas para el çapato( olor para el 6estido( &m*ar para el
coleto( perA"me a la camisa ? ans para el aliento( ? otros c"?dados torpes( >ar"c7as ?
tormentos cr"eles de 6"estra @"6ent"dL ;in Ar"to es en los 7om*res m"c7a 7ermos"ra( ? por la
misma ca"sa s" aAectaci,n inAame ? condenada.
O siendo ass todo esto( no es m"c7o ="e ?o @"$>"e ="e ="ien tanto pres"me ? trata de la
s"?a sea i>"almente de s amante ? conAiado ?( por el consi>"iente( sin 6ol"ntad ? amor(
descon6ersa*le ? ti*io. :emo( lo ="e Eios no permita( si 6os tal me sali#sedes( "n desdic7ado
empleoC poca esta*ilidad para mis propias cosas( como para las 6"estras menos perse6erancia
="e secreto. O ass( atenta a mi remedio ? a la entra!a*le Aee con ="e os adoro( # ="erido
ad6ertiros ="anto se opone ? contradi$e a mis deseos ardientesC possi*le p"ede ser ="e no me
sal>an 6anos( tratando 6os s" enmienda. Pndaro( a*raçad mi conse@oC ="e ?o me perder# ?
6os n"nca os 6er#?s arrepentidoC p"es so?s 6ar,n( mostraldo en 6"estras o*ras ? asse>"rad
ass mis temerosas ansiasC no pres"m&is con tal estimaci,n de 6"estras m"c7as partes( ? 6er#is
contentos ? esc"sados los ma?ores excessos ? men>"as de las masC 6i6id con mas templança
? encender#is mi A"e>oC mis ?erros dorar#is si los 6"estros se aca*anC ? en concl"si,n( se!or(
no se&is conAiado( ="e al mismo p"nto me conAiar# de 6os con al>"na disc"lpa( si es ="e la
p"ede a6er en m">er de mi s"erte.
**
Con a="esto cess,( dex&ndome at"rdido( corrido ? m"do tan estra!o acidente( no por s"
no6edad ? arro@amiento( sino por 6er ="e a="el dia*lo o m">er "6iesse tan al 6i6o retratado
mis m&s indi>nas ? secretas actiones. <i$e so*re mi c"erpo inAinitas cr"ces( eran 6erdades
p"ras ="antas s" *oca dixo( todas ra$ones ciertas( sa*erlas impossi*leC ? ass pens#( c"?dando
en esto( perder el @"?cioC si *ien entonces disim"l# mi aArenta( ? con despe@o ale>re(
rene>ando del relator c"rioso ="e tan *ien dio el inAorme( ? a"n de mi inAame a*"so( p"es
todo lo 7onesto menosprecia ="ien se entorpece con tan 6iles delicias( la promet la enmienda(
creer ="e era m"? 7om*re( no Adonis ni 8arciso ? otras >alanterasC con ="e 7"?, la
6er>Tença( ? ?o ="ed# m&s d"e!o de mis cinco sentidos ? ella menos di6ina ="e mortal ?
trata*le. ;er6la de esc"dero( >ast# en ello la tarde( no 6i m&s ="e s"s manos( ni por cosas ="e
dixe p"de penetrar la ra$,n o arcad"$ por donde se a6a encaminado "n tan intrnseco
conocimiento como el moC pero ad6irtiendo ella esta c"riosidad ? dili>encia( ="iriendo ="e se
des6aneciese( *ol6i, la o@a( ? ast"ta ? ca"tamente pretendi, pers"adirme ="e todo lo passado
era entretenimiento ? @itaneraC ? @"rando ="e n"nca me a6a 6isto( mand, al coc7ero ="e
>"iase a s" casa. Mas no o*stante( el mandarme tam*i#n al despedirse ="e la atendiese all el
si>"iente da conAirm, mi c"?dado( " a lo menos dio ca"sa a ="e cre?esse para el s"?o m&s
7ondos A"ndamentos.
Parti,se( ? con >ran prissa( por="e dessea6a a6eri>"ar ="ien 7i$o relaci,n de mis
deAectos( lle>"# a la posada( ? re*ol6i#ndola sin dexar piedra so*re piedra( a"n="e m&s lo
in="ir( A"e mi cansancio en *aldeC ni 7ermano ni criado conAess, cosa a pelo( ni mis o@os ni
in>enio( por m&s ="e se desoli!aron( dieron en el *lanco se>"roC pero con todo( ?o m"d# de
conse@o ? me trat# como persona a ="ien( se>Jn crea( mira6an ? ad6ertan con tanta notaC ?
como si me 6iera contin"o delante de a="el 6"lto ="e me repre7endi, en el coc7e( ass me
mostr# en el o*edecerle pre6enido.
Era mi casa( por="e se ="ede dic7o( "na posada no lexos de ;an Pa*lo( ? en ella "nas
="adras ? alco6as con 6entanas a la calle( ? en Aorma de entres"elos( alo@amiento mo ? de mi
7ermano. Ee a="( solo( sal al se!alado p"estoC pero a"n="e anticip# la ora( no lo>r# mis
desseos. :"6e por entendido ="e el inAinito nJmero de coc7es ="e *ax, al Prado a="ella tarde
enc"*ri, el moC ass lo ima>in#( mas ="ando el da si>"iente me s"cedi, lo mismo( ca de mi
asno( pers"adme a la *"rla( ? t"6e por c7acota ? em*"ste ="anto( por con6enir tanto con mis
necios c"?dados( a6a creSdo ser 6erdad.
Esto me consol, en al>"na manera( por="e realmente ?o no poda ol6idar el sentimiento
="e tena de ="e tan aninAados ad7erentes and"6iessen en pJ*licoC ?( por lo menos( el
ade6inar de a="ella dama —por tal lo @"$>"# entonces— sir6i, de ="e en mi @"?$io se
an"llasen ? estin>"iessen para siempre a"tos tan indi>nos de 7om*res. ;i *ien me atre6er# a
@"raros ="e no los deprend en los >aleones de la armada( no entre los @a="es ? @ermanos
6alientes de ;e6illa( sino entre los atildados ami>os de la Corte( entre los 6anos lindos ?
pisa6erdes( estra>o ? r"ina de la inesperta @"6ent"dC a="ellos de ="ien p"edo aAirmar ="e( a"n
="ando ?o me "6iera criado en >ran reAormaci,n( s" mala compa!a me acarreara ma?ores
perdiciones ? da!os. 'ien s# ="e 6iendo estos ren>lones an de ale>ar los tales en s" a*ono ="e
me instr"?eron ? ense!aron lo mismo ="e se "sa6a entonces ? a"n aoraC mas ?o dir# con
;#neca ="&n cierta 6iene a ser la asolaci,n de la repJ*lica el da ="e los 6icios se *a"ti$an con
el nom*re de cost"m*res ? estilo( p"es se si>"e de a="esto ="e no se ten>a por inAame el
6icioso.
Mas *ol6iendo a mi c"ento( casi "n mes se pass, desp"#s deste s"ccesso( t#rmino en
="ien( a"n="e le ?6a ol6idando( no ass las liciones ? a6isos de mi sal"d ? 6ida( n"nca reincid
s"s deAectosC s,lo por no a6erme pri6ado del reposo de las siestas Qde6i, ser ol6ido( por="e
tam*i#n no es apro6adoR ?6a con s"s pro>ressos adelante.
***
Con seme@antes pensamientos me ec7# a dormir "na tarde de a="#stas( ? en medio de mi
s"e!o( ="ando menos c"?da6a( me pri6, d#l ? dellos "n A&cil >olpe ="e( pareci#ndome a6a
sido en mi casa( me 7i$o le6antar en dos saltos con 7arta t"r*aci,n. PJseme en pie ?( con
prisa( mir# toda la ="adra de arri*a a*axoC pero no 7allando ca"sa de no6edad( sospec7# ="e
era anto@o ?( cre?#ndolo ass( ="ise( m&s sose>ado( *ol6erme al lec7oC mas en a="el istante(
estando ?a los o@os menos dormidos( con las escasas l"$es de "na media 6entana ="e esta6a
a*ierta( 6i encima de la colc7a "n 6illete cerrado ? li>ado con "na pedreç"ela( por donde
cole> ="e le a6an acomodado ass para( mediante el peso( poder me@or arro@arle desde la
calleC si *ien( para emprenderlo( se oArecan diAic"ltades imposi*les ="e( sin pararme a
in6esti>ar( las di de mano( por a*rir el papel ="e contena seme@antes ra$onesP
"*on (usta causa abréis, señor, burl"doos de mis veras# mas yo también
confiesso que pudistes !a)erlo, pues quien falta al cumplimiento de su
palabra, no es muc!o se le niegue tal confiana# pero bien creo que, entendida
la convenencia y importancia desta breve esperiencia, quedar" disculpada mi
tardana. +uien muc!o arriesga y tiene que perder, muc!o lo dificulta y
difiere, muc!as cosas previene, diversas pruevas !a)e, diversos testimonios
recibe, y de varios conse(os se aconse(a. ."s " de un mes que estoy metida en
este laberinto, y un siglo é peleado por salir libre dél# mas aunque no lo estoy,
todavía vuestra mudana grande en término tan corto promete a mi esperana
dic!oso efecto, me(or seguridad a mis temores, y a vuestro proceder mayor
perseverancia. ?ío que mi e1cessivo amor no ser" mal pagado, y que sabr"
callar y obedecer en las cosas arduas quien se " mostrado tan dócil y
enfrenado en las cosas difíciles. <3 quiera el cielo que salga verdadera mi
confiana, y que !alle aora para tan grave empresa un "nimo costante que la
e1ecute y un secreto prudente que la prosiga= &sta noc!e !allaréis en los
portales de San Pablo una silla de manos, entr"os en ella y sin ning,n recelo
de1"os traer de quien estuviere en su guarda, librando en mí vuestra segura
vuelta."
Esta conA"sa osc"ridad contena el 6illete( d"doso el d"e!o( incierto el portador ?( por el
mismo caso( m&s d"dosa e incierta s" a6ent"ra. CertiAicar os p"edo ="e me t"6o
indetermina*le( por="e( se>Jn dixo "n Ail,soAo( de nin>"na m">er se 7a de Aiar la 6idaC mas
como n"nca los acontecimientos tan nota*les se consi>"en sin tra*a@o ? peli>ro( disp"esto el
&nimo para ="al="ier s"cesso( sin cons"ltarlo m&s( A"i al p"esto se!alado( donde 7allando la
silla( dos escla6os *oçales ? "n anciano esc"dero( a"n="e se me enc"*ri,( atropell# por todo ?
me entre>"# en s" ar*itrio. Cerr&ronla en sent&ndome( ? no dexando 6entana ni res="icio por
do entrasse "na mosca( caminaron conmi>o "n >rande espacio( 7asta ="e al ca*o( sintiendo
="e para6an ? a*ran( me le6ant#( ? tomando al esc"dero por la mano( en esc"ras tinie*las( me
A"e >"iando "na escalera arri*a ="e( por las *"eltas ? an>ost"ra( @"$>"# ser caracolC al Ain del
="al lle>amos adonde dex&ndome sentado en "na silla( despedido de m( se *ol6i, por la
misma parte.
8o s# si mis recelos alar>a6an el tiempo( o si en eAecto de 6erdad A"eron dos lar>as oras
las ="e esper#( sin otra no6edad m&s de la ="e me ca"sa6a la Ara>ancia ? olor del aposento(
los *ordados adornos ="e atenta6an mis manos en sillas ? paredes. Pero a6iendo passado este
proli@o t#rmino( o?endo a*rir "na pe="e!a p"erta( alertando la 6ista( mir# por ella entrar "na
re6erenda m">er( ="e con tocas de d"e!a ? "na l"$ en la mano( 7a$iendo "na proA"nda
re6erencia( la p"so en "n *"Aete ? se *ol6i, a salir( tornando en *re6e espacio con 6arios
d"lces( conAit"ras( conser6as ? arom&ticos 6inos( con los ="ales( mand&ndomelo ass( no *ien
import"nado( 7i$e colaci,n( ? desp"#s le6ant, los relie6es( ? dex,me como antes en tinie*las
? a"n m"c7o m&s pasmado( por="e( como crescan los misterios( crescan @"ntamente tam*i#n
s" sin>"laridad ? admiraci,n. Pero nin>"na se i>"al, a la ="e aora me so*re6ino( 6iendo otra
6e$ la d"e!a entrar acompa!ada de "n resplendor 7ermoso( de "n 6"lto de m">er( c"?o >entil
dona?re ni me dexaron discernir los 6isos rel"m*rantes de s"s preciosas ropas( ni las escasas
l"$es ="e de ind"stria la d"e!a solo me conceda para distin>"ir las personas( ? siempre me
ne>a6a para notar la ="e( a"n tiniendo al lado( s" respeto ? *eldad me o*li>a6a a temer ? a"n
a d"dar en mi me@or Aort"na. ;ent,se @"nto a m en otra rica silla( ? ="iriendo ?o 7a*larla( con
6o$ *landa ? s"a6e ata@, mi 6er>Tença( començando a de$irme estas mismas ra$onesP
—I"ien sa*e como 6os a6ent"rar la 6ida tan A&cilmente m&s @"sto A"era ="e ?o le
rep"tara por temerario ="e o*ediente >al&n( por="e( si *ien no a? cosa ="e ass atropelle
impossi*les >randiosos como el A"e>o de amor o la secreta ca"sa ="e encierra en s la
7ermos"ra de la m">er para atra7er ? prendar a los 7om*res( toda6a( el ="e sin tal o*@eto se
m"e6e ? a*alança mas p"ede rep"tarse por loco ="e por pr"dente ? c"erdo. P"es es cierto(
se!or( ="e ni 6os conoc#is a ="ien a6#is 6enido( ni menos la ocasi,n ="e os ind"ce ? pro6ocaC
antes es e6idencia ="e i>nor&is llanamente mi Aealdad " *elle$a( ? ass( claro parece ="e(
Aaltando s"@eto so*re ="e cai>a amor( ni 6os pod#is ne>arme ="e 6ens sin nin>"no( ="e so?s
menos amante ="e c"rioso( ni ?o tam*i#n( sin >ran 6er>Tença( p"edo dexar de conAessaros
="e esto? m"? arrepentida de lo ="e aora # ec7oC por="e( si *ien disc"lpe a mis eAectos locos
la contin"a 6ista dessa 6"estra presencia ? el encendido amor en ="e me a*raso siempre( ni
con todo( si esto A"esse adelante sin i>"al recompensa( ni 6os me estimar#is se>Jn mere$co( ni
?o me atre6er# a ma?or conAiança. :ened p"es( d"e!o mo( por *ien este recato( ? permitid
="e por aora( 7asta ="e se cono$ca la 6ol"ntad ="e os Aalta( s"plan ? satisAa>an los presentes
Aa6ores a la c"riosidad ? tra*a@o ="e a=" os cond"xo.
8o 7a*lo m&s( ? por Eios ="e a"n="e me 6i apeado de tan >ran possesi,n( o por lo menos
no tan p"esta en las manos como ?o pres"ma( ="e me conA"ndieron s"s ra$ones( de s"erte
="e no s# como t"6e disc"rso ="e *astasse a con6encerlaC mas como no i>nora6a ="e tan alta
ocasi,n no era ass de perder( ? ="e por m&s ="e dissim"le( mientras m&s se resiste la m">er
principal( m&s dessea ? apetece lo mismo ="e con ma?or esA"erço m"estra a*orrecer ?
despreciar( toda6a no s# con ="e respetos me resol6 a opon#rmela( ? con tal pres"nci,n
comenc# s" resp"esta de esta s"erteP
—I"ien se a6ent"ra sin esperança de >alard,n ? premio donde( como de$s( es tan cierto
el peli>ro( m&s desc"*re 6alor ? &nimo resol"to ="e precipitaci,n ? loc"raC #stas( se!ora(
nacen de i>norancia ? m"c7as 6e$es de desesperaci,n o co6ardaC por el contrario a="#llos(
p"es proceden de "n coraç,n ma>n&nimo( de "n >eneroso ? costante esprit"( por="e este solo
es capa$ de emprender cosas >randiosas( no los *axos ? osc"ros ? sin o*li>aciones. O ass( ?o
@"$>o ="e si el decoro de las mas no os "6iera mo6ido( antes 6"estro no*le disc"rso
reprimiera s" >"sto ? templara s" ardiente 6ol"ntad ="e la esp"siera aora a mi corto al6edro.
Con ="e( se>Jn a="esto( o a6#is de conAessar ="e mis partes( tales ="al ellas son( no os
merecieron( "( por el consi>"iente( ="e & sido m"? errada 6"estra misma electi,n. O si la
="er#is deAender( A"erça es ="e me a?&is de admitir con ma?or conAiança( sin ="e se os pon>a
por delante mi temeridad o precipitaci,n( p"es sera >ran *axe$a pensar ="e lo ="e m"c7o
6ale no a?a de costar al>o para alcançarse. Pero 6iniendo al caso( 7asta el presente p"nto
Qa"n="e es da!o menor padescer el casti>o ="e a6erle merecidoR( si ?a os determinasteis( no
pienso ="e en m & a6ido c"lpa o ra$,n por="e pod&is miraros arrepentidaC mas si lo est&is(
se!ora( me@or podr# ="exarme de tal m"dança ="e ase>"rarme de ="ien( a"n al principio(
pronostica como seran los medios ? @"ntamente la inAeli$ 6ariedad de s"s contrarios Aines.
:am*i#n es llano ? cierto ="e no os cono$coC ?o lo conAiesso ass conAorme lo de$s( pero
tam*i#n es cierto( ? m&s di>no de creerse( ="e si sola "na mano ? 6"estra d"lce pl&tica t"6o
poder para tenerme tantos das col>ado de "n ca*ello ? esA"erço ="e *ast, a red"cirme a tan
incierto asilo( m"c7o ma?or eAecto ca"sar& el todo en m ="e tan pe="e!as partes. O m"c7o
m&s se de6e a>radecer ? estimar el ="e en lo poco s"po a6ent"rarse tanto( ="e despreciarlo
aora por no satisAa$erlo. Mas no ostante lo dic7o( si el serme a>radecido contradi$e otra ca"sa(
permitid a lo menos ="e no pade$ca ?o s" inmortal dilaci,n( tini#ndome ass aora( sin
comerla( la Ar"ta entre las manos( ? a los la*ios el a>"a( sin *e6erla. ConAi#ssoos d"lce d"e!o(
="e no sa*r# tener s"Arimiento tan >rande( ? ="e corre >ran ries>o mi cortesa.
Con a="esto( pidi#ndola licencia( me p"se en pie( ="ando ella( s"spirando en silencio(
7i$o lo mismo( mas sin replicarme pala*raC cosa ="e s"spendi, mi intento( ? ma?ormente
l"e>o ="e lar>o espacio la ad6ert inm,*il ? mir# trasportada( ? m"? poco desp"#s( ="e en 6e$
de licenciarme( dando "n tierno >emido se recosta6a de repente en la silla. :"r*,me el
accidente( ? sin sa*er si erra6a " acerta6a( p"se en mi *oca s"s 7ermosas manos( ? a="el tacto
d"lcssimo( m&s sa*roso ? s"a6e ="e en medio del esto la Aresca ? *lanca nie6e( alent, mis
esprit"s( reAri>er, mis 6enas ? encendi, mis entra!as( de manera ="e( a "n tiempo mismo(
esperiment# dos contrarios eAectosC ? sin >o$ar la ca"sa ni a6er 6isto el o*@eto( me sent elar ?
arder. Mas K="# temo el de$irloL( me 7all# rendido( casi i>norantemente( al ca"ti6erio incierto
de a="ella oc"lta ? animada *elle$a ="e esta6a en mi presencia( tan A"era de s" @"i$io ?
sentido con la 7onesta *atalla de s" amor ? 6er>Tença( como ?o receloso de ="e tan >ran
silencio( desma?o ? t"r*aci,n no A"esse ori>en de al>"n incon6eniente.
:o="#la el rostro ? all#selo mo@ado( ni s# si de s"dor( ni si de l&>rimas( ? @"ntamente ="e(
tem*lando s" c"erpo( da6a tristes se!ales de s" Ain. Crelo ass( ? con mi des6aro di "na 6o$ a
la criada( dxela lo ="e a6a ?( sin pensar( ca"s# lo ="e no ima>inaraC por="e la po*re d"e!a(
>o6ernada de otra i>"al t"r*aci,n( no reparando en cosa( lle>, corriendo con la 6ela en las
manos ? 7i$o patente el m&s raro ? 7ermoso sim"lacro ="e p"do deli>near la A&*rica de
ApelesC ? de la misma s"erte ="e la tinie*las de la noc7e pri6an los o@os de s" ma?or potencia(
? con la 6enida del ;ol( troc&ndose a="ella som*ra osc"ra en l"$ resplandeciente( *"el6e a s"
perAecti,n( ass aora( desp"#s de tal triste$a( al"m*rado de tan d"lce 6isi,n( me @"$>"# a
media noc7e en el carro de Apolo.
Perd,nense a mi pl"ma encarecimientos tan ip#r*oles( p"es es cierto ="e a"n ?o cre?era
ma?ores desatinos( si a este p"nto( 7erida de la l"$( no tornara en s" ac"erdo a="el *ello
portento ="e me tena sin #l( ? m"c7o m&s ="ando( c"*ierto de "n r"* el >racioso rostro( la 6i
mostrarse a?rada ? de impro6iso em*ra6ecida con la d"e!a. Eio al traste con la l"$( arro@o el
candelero( ? con 6o$ temerosa( t"r*ada la començ, a re!irP
—VA? msera de mW —dixo( ? 6erti, dos A"entes de cristal en 6e$ de l&>rimas—. KI"# as
ec7o( inca"ta m">ercillaL KC,mo ass me as perdido ? desc"*iertoL KEssa es la conAiança ="e
de t 7i$eL KEssas las ad6ertenciasL VA? cie>a inad6ertida( ? ="&n amar>amente( a"n sin tener
principio( as dado triste Ain a mis intentos locosW
A=" callando( des7a$i#ndose en llanto ? 7a$i#ndosele "n !"do a la >ar>anta( se *ol6i, a
desma?ar( ? ?o a mirarme en seme@ante t#rmino. Co>la a tiento la ca*eça ? las manos( ?
7"medici#ndoselas con mis espessas l&>rimas( acompa!# por lar>o espacio s" sentimientoC
7asta ="e( a6i#ndose amansado( *ol6iendo so*re s( con al>"nos >emidos se reco*ro del todoC
? considerando sin remedio el s"cesso( "6o( mal de s" >rado( de consolarse ? templar s"s
eno@os con mis m"c7as promessas( con los @"ramentos ="e la 7i$e de >"ardar el secreto ?(
so*re todo( con los re="isitos ? cl&"s"las ="e la oArec( rendido( "n eterno ? perd"ra*le amor.
O no pare$ca a nadie Aacilidad la ma( p"es no & nacido ="ien 7asta aora a?a p"esto en
ra$,n los acidentes de C"pidoC "nas 6e$es se a6iene con *land"ras ? ala>os( con dilaciones ?
t#rminos( ? otras en "n instante rompe( atropella( despedaça ? conA"nde la m&s a*stera ?
esenta 6ol"ntad.
3inalmente( disp"esta la principal parte de la o*ra( ="e es s" principio( ?o me 6i ale>reC ?
al ca*o de 6e?nte ? ="atro oras( por la orden ="e entre sal para ;an Pa*lo( tan ca"ti6o( tan
preso( como si dos mil a!os "6iera possedo ? >o$ado a="el dic7oso empleoC ? dexando la
silla( acompa!ado del anciano esc"dero( lle>"# a mi casa( adonde( en despidi#ndose( A"i
reci*ido de mi 7ermano con la admiracion ? desseo ="e mi a"sencia le poda a6er ca"sado.
Con tanto( sin dar parte del caso( esper# n"e6o a6iso( 7a$i#ndoseme "n a!o los pocos das ="e
pass# sin tenerle( ? a"n sin otro contento ="e el ="e me proceda de la contemplaci,n de mis
pensamientos( del reArescar en la memoria la Aelicidad de mis dic7as( los internos Aa6ores ="e
no escri6e la pl"maC por="e tales estremos( por lo ="e tienen m&s de pr&ticos ="e de
espec"lati6os( anse de celar en el alma( ? no entre>arlos a la estampa ? papel.
*-
Ass passa6a con tal ele6aci,n( tan a>eno de lo ="e ser sola( ="e ni a"n me conoca mi
proprio 7ermano. Pre>"nta6a el ori>en de tan >rande m"dança( in="ira la ocasi,n de mi
retiramiento( de mis triste$as ? silencioC ? a"n="e ?o proc"ra6a enc"*rirla *ien( no p"do ser
m"? lar>o tiempo( por="e m"c7as 6e$es lo ="e m&s desseamos >"ardar m&s A&cilmente se nos
s"ele perder. Nl( por entonces( a"n="e dissim"l,( ?o creo ="e sospec7, la ca"sa. Mas en el
nterin( al ca*o de seis das( amaneci, en mi cama otro 6illete seme@ante al passado( cosa ="e
me dex, aJn m&s c"?dadoso ="e la primera 6e$( por Aaltar en #sta totalmente p"erta( modo o
camino con ="e Aacilitar a="el encanto( con ="e allanar la entrada del mensa>ero ="e le a6a
cond"$idoC por="e ni para "na mosca se la dexa6amos de noc7e en mi aposento.
Esto( ? el 6er>onçoso alarde ="e 7i$o de mis secretos( ? el in6iola*le ? >rande con ="e se
recata6a( la estrata>ema de mi entrada ? salida( la in6enci,n de la silla( escla6os ? esc"dero( la
ostentaci,n ? adorno de s" casa( las ricas col>ad"ras( los *ordados tapetes( ? so*re todo a="el
7ermoso rostro( s"s @"6eniles a!os( s" discreti,n mad"ra( s" proA"ndo silencio( li*ertad para
6erme( se>"ridad para a>"ardarme( ani="ila6an mis disc"rsos ? conA"ndan s"s
ima>inacionesC por="e Aorçosamente( 6iendo la rep">nancia ? contradici,n de tantas cosas( o
a6a de *ol6erme loco en s" in="isici,n( o a6a de pers"adirme ="e tales s"cessos se
encamina6an por inAernales ? dia*,licos medios. O esta sospec7a necia ?a mi m"c7a aAiction
la desacredita6a ? des6aneca. En concl"si,n( a*r ? le este 6illete( ? s" consistencia es la ="e
se si>"eP
"7o est" muy secreto y seguro lo que se fía de papeles. 6ien veo esta
verdad, soldado mío# mas ec!o menos tanto vuestra milicia que a trueque de
ver !a)añas suyas, la atropellan y vencen los deseos. ?alta, por culpa de mi
estrella que lo enderea assí, tiempo y lugar acomodado para su e1ecución, y
aunque é querido sufrir y padescer tan larga intercadencia, no me " sido
possible sin vuestro alivio. &scrividme, señor, consolad mis ausencias con
palabras tan dulces y apacibles ra)ones como os di1era aquésta, que sólo por
vuestra fe " perdido y cegado, aunque no arrepentido# porque si bien lo que
assí se possee y se alcanó tan presto pierde su valor, assí también lo que es
tan defendido, con m"s fervor y aliento se dessea y apetece mientras m"s se
conoce y m"s se imposibilita, como a nosotros, su comunicación. $ssí plega a
los cielos suceda en vos lo mismo# porque como no puede aver muy verdadero
amor sin temor de perderse, assí recelo y lloro que mi facilidad os le !a de
aver templado. .as <ay de mí=, que este cuydado y miedo en los principios se
avía de prevenir, no al fin de la dolencia, quando las medicinas !a)en tan
corto efecto# pero no querr" 2ios que sea mi suerte tan adversa y terrible, ni
vos seréis, mi dueño, tan ingrato y cruel, ni yo tan infeli)# pues aunque raras
ve)es se acuerda el que possee que recibió de gracia lo que go)a y adquiere,
este argumento b"rbaro no !a de frisar con Píndaro# porque el su(eto noble en
m"s precia y estima los servicios ya ec!os que no los que consisten en
esperana sola, y dar por buenas obras galardón tan in(usto aun de los *itas
fieros no se deve creer. 0ambién, amado mío, recelo sumamente que mis
arro(amientos tengan f"cil renombre en vuestra discreción# si tal me sucediere,
suplícoos, mi señor, que les déis me(or título, y advertid que dos ve)es se
muestra pródigo y generoso el que sin largos términos o importunas arengas
concede el beneficio, y una el que da rogado la merced que le piden. .as,
9dónde me llev"is, tristes temores míos: Suspended la corriente, pues ya an
salido los dados de la mano. Píndaro, si no basta lo ec!o para que me se"is
agradecido, no ay que esperar otro me(or remedio sino morir, callar y
obedecer a la fortuna."
:al A"e el san>riento alarde ="e las A"erças de amor 7i$ieron en a="el tierno pec7o( tales
las m"estras ? se!ales ="e dio mi 7ermosa dama dellas ? de s" a*rasamiento en el papel ="e #
escritoC el ="al( si no me dex, m&s loco ? cie>o de lo ="e ?o me esta6a( por lo menos
conser6, en mis entra!as s" perd"ra*le incendio. Considera6a a*sorto mis cortas partes( ? por
el consi>"iente( conociendo ="e a"n siendo m"? perAectas eran indi>nas de parecer delante de
="ien mostra6a tan alta escla6it"d( enco>iendo los 7om*ros ? conA"ndi#ndome a m mismo(
ma>niAicando las 7a$a!as de amor( a*r p"ertas al alma por="e no desma?asse con la
incapacidad de tantas >lorias. Pero en este conc"rso( no ="iriendo dilatar s" precepto(
ad6ertido ="e por Ain del 6illete me ordena6a lle6asse al p"esto conocido s" resp"esta(
o*edeciendo( la escri6 ? lo p"se por o*raC ? 7allando all em*oçado al esc"dero( se la di ? me
*ol6( por="e no sospec7asse ="e pretenda se>"irle. Mas por="e no i>nor#is la menor
circ"nstancia( esc"c7ad el papel ="e se lle6, en retornoP
"Poco sentís, señora, lo que suspiro y siento, pues quando muero por
go)ar el bien que recebí y an!elando espero, divirtís su remedio con m"s
desconfianas y temores que vinieron palabras en vuestra carta. 'o, dueño de
mi alma, no tengo ya m"s vida, ni aun m"s gusto ni aliento para aliviar mis
males que el conocer qu"n dic!oso fui en poder conoceros. 2e mis sentidos
todos ning,n otro refugio me " quedado sino éste# todos, señora mía, me an
negado su operación y fuera# todos por confessaros y quereros me an de1ado
confuso# unos me !a)en m"s triste que contento, y otros m"s temeroso que
arrepentido# y en tal conformidad, tengo tan grande guerra que, aunque es con
mis efectos, !uigo de mí y aun dellos, por nunca estar sin vos y en su
compañía. .as 9dónde yré sin mí, que no me !alle con vos: ' 9adónde yré sin
vos, que pueda estar con vida: Pues si me la sustentan mis eternos cuydados
es solo por guiarme donde vuestra esperana me conduce y alienta, y si nunca
me de1an sus mortales desseos es también solamente por refrescar me(or a la
memoria glorias que no merecen referirse ni ablarse# si bien mi firme fee
puede ser m"s capa) de recibirlas que de fomentar las sospec!as y miedos que
tan in(ustamente me matan y os afligen. Pero ya vuestras cosas tienen, querida
prenda, tanta parte en mi pec!o, que pueden dar la vida a la misma muerte# y
assí, ni el verme ausente mitigar" su ardor, ni el posseerle siempre templar" el
dessearle un istante solo# ni vuestras desconfianas me !ar"n desconfiado, ni
cobarde ni tibio vuestros temores# ni en bien o en mal, despreciado u amante,
de1aré de de adoraros y obedeceros# porque assí podr" mi alma vivir sin esse
cuerpo como podr" mi cuerpo respirar sin vuestra alma."
Con el pe="e!o ali6io destos ? otros 6illetes consolarnos el tiempo ="e tard, n"estra
6ista( ="e no se dilat,( p"es n"e6o a6iso —siendo el +ris dic7oso de mi tormenta— me 7i$o
pre6enir para la si>"iente noc7e. Ad6irti,me por #l el lar>o espacio ="e( para me@or
com"nicarnos( oAreca cierta ocasi,n( ? ="e ass( con6endra esc"sar a mi 7ermano del
c"?dado ="e t"6o la 6e$ passada. G*edec tan *ien disp"esta orden( acreditando mis
sospec7as con tan sin>"lares re="isitos como cada da esperimenta6aC si *ien no era m"?
imposi*le ="e ="ien sa*a mis ntimos secretos s"piesse( @"ntamente( ="e ?o tena 7ermano ?
el dis>"sto ="e padesci, en mi primer salida.
Esperando la de o? est"6e tan contento( ="e a"n el m&s i>norante ad6irtiera mi in="iet"d
? al*oroço. Pass, el coc7e de Apolo s" carrera( ? a"n="e sera en s" acost"m*rado t#rmino(
con todo( si se lo pre>"ntaran( @"raran mis desseos ="e a6a retrocedido por lar>as oras. Lle>,
en eAecto el p"nto( la silla( escla6os ? esc"dero em*oçado( ? en la parte asi>nada( no dexa tan
ale>re el msero ca"ti6o s" cadena( el deli=Tente preso el cala*oço( ="anto ?o entr# ? me dex#
lle6ar re>o$i@ado a a="ella ale>re c&rcel ="e me a>"arda6a( a a="el 7ermoso alca?de ="e( en
6i#ndome de*axo de s"s lla6es ? en s" @"risdici,n( los >rillos ="e me ec7, A"eron s"s d"lces
*raços( ? los estrec7os n"dos ? laçadas s"a6es ="e estos dieron al c"ello( las cadenas
Aortssimas con ="e mi li*ertad( mi c"erpo ? alma 6i6ieron presos s"s 6ent"rosos plaçosC no
a? ca"ti6erio tan se>"ro ? terri*le como es el 6ol"ntario.
;iempre los primeros em*ites del n#ctar amoroso se admiten con 6er>Tença( se reci*en
con t"r*aci,n ? miedoC mas ="ando se contin"an( ="ando en se>"ndos t#rminos se reiteran ?
*rindan( tal ratiAicaci,n es m&s estima*le. El conocido trato destierra el 6er>onçoso
enco>imientoC ass me s"cedi, aora con mi dama( a la ="al 7all# tan cariciosa( tan ale>re(
despe@ada ? amante( ="anto la 6e$ passada tmida( >ra6e( recatada ? a*stera. P"de me@or ="e
entonces determinar s"s partes( contemplar s" *elle$a ? *içarra( ? p"de @"ntamente 7a$er
plato a mis o@os de ="anto en esta 6ida p"do alcançar merecimiento 7"mano. Ass( corriendo
las oras por la posta( se nos passaron cinco das( al ca*o de los ="ales( por="e tan *"ena s"erte
t"6iesse s"s a$ares( "n s"cesso impensado "6iera de t"r*ar n"estra tran="ilidad.
Eran las on$e de la noc7e( Aines de A>osto( entradas del Gto!o( tiempo en ="ien s"elen
con>elarse las n"*es( enmara!arse *orrascas ? t"r*iones sJpitos ? espantosos. Est&6amos los
dos tan a>enos desto como em*ele!ados ? s"mer>idos en n"estro cie>o amor( ="ando rompi,
s" proA"ndo letar>o "n al*oroto repentino( ? tal( ="e 6erdaderamente pareca ="e desde el
mismo centro se arranca6an los Jltimos cimientos de la casa. :odo era conA"si,n ? al*oroto(
todo *ramidosC el 6iento( los >raniços ? el a>"a Aorma6an tristemente "na 7orri*le ? temerosa
consonancia( ="e( como nos co>i, desc"?dados( el presente delito a"n le s"*i, de p"nto. Mas
no a? ="e encarecer n"estro >ra6e conAlito( l"e>o ="e en medio d#ste se nos recreci, otro
ma?or( començando a oSr "nos temerosos >olpes ="e da6an a las p"ertas del ="arto en ="e
dormamos( tan pres"rosos ? contin"os( ="e @"$>ando mi dama ="e se la 7a$an pedaços(
Aorçada de al>"n temor secreto( con acelerado esprit"( me dixoP
—VPerdidos somos( Pndaro de mi 6idaW
Pero esta 6o$( tan triste ="e p"diera desma?ar a Fas,n( si *ien me t"r*, m&s ="e la
tormenta 7orri*le con ="e el cielo se 7"nda( toda6a me dex, con el &nimo ="e *ast, a
pre6enir parte del da!o ="e amena$a6a seme@ante acidente. Co> todas mis ropas ? 6estidos
dentro de los calçones( ? en dos saltos( mientras mi dama parti, a esc"c7ar lo ="e ser podra(
a*r con la lla6e ="e me dio "n posti>"illo ="e *axa6a por "nos caracoles 7asta "na coc7eraC ?
7ec7o esto( con i>"al dili>encia *ol6 adonde ella esta6a( res"elto a no sal6arme sin li*rarla( ?
7all#la ="e( en 6e$ de ser espa del Aracaso( esta6a con la d"e!a —="e tam*i#n dorma en el
mismo ="arto— sin @"icio ni sentido lament&ndose.
Pedla se animasse ? me si>"iesse( ? aAect"osamente la ro>"# no ca"sasse con s" poco
6alor la perdici,n de entram*osC mas ella esta6a tan desma?ada ? sorda( ="e me disp"se a ser
Eneas de tal An="ises. Comenc# a exec"tarlo( ? ="iriendo ponerla a los 7om*ros( "nas 6o$es
conA"sas ? terri*les ="e a la parte de aA"era empeçaron a darse( interr"mpi, la o*ra ?( en l">ar
de a"mentarla( ase>"r, n"estra >ran t"r*aci,n. Conoci, mi d"e!o ="e eran de s"s criadas( ?
="e de rato en rato( con s"spiros ? l&>rimas( claramente se dexa6an entender( repitiendo
di6ersas 6e$es estas ra$onesP
—Ella sin d"da es m"erta( sin d"da al>"na & cado so*re las dos el tec7o de la c&mara. Ea(
corred a mi se!ora ? de$ilda esta triste desdic7aC le6antadla al momento( mientras nosotros
des="iciamos o rompemos la p"erta.
Estas ? otras pala*ras restit"?eron en mi dama los perdidos esprit"s( *ol6ieron el rosado
mati$ a s" 7ermoso rostro. Mand,me ="e tornasse a cerrar el caracol ? ="e me reco>iesse
entre las cortinas de s" camaC 7$elo ass( ? a*ri, sin m&s tardança( Ain>iendo
dissim"ladamente ="e desperta6a al mismo p"nto QVG Ara>ilidad misera*le de los >"stos de
amorWR. Corrieron todas a *esarla los pies( ? ella( con m&s >"sto ? sem*lante ="e el caso la
peda( las reci*i, ? a>asa@,C ? en el nterin( "nas la contaron la A"riosa tormenta( ? otras
dixeron s" destroço( los da!os ? r"?nas ="e a6a ec7o en la casa( rompiendo las 6entanas(
des7a$iendo los te@ados( arrasando ? ec7ando por el s"elo canceles( ata@os ? ta*i="es. O no
A"e encarecimiento todo lo dic7o( n"nca se 6io en Castilla seme@ante *orrascaC i>"almente
circ"nd, la pro6incia por todas partes( tres ra?os espantosos ca?eron so*re 0alladolid a="ella
noc7e.
Ass 7a*lando( t"r*ada ? temerosa( disc"rra la Aemenil cater6a( ="ando dando alaridos
cr"eles( eAecto de la n"e6a ="e se le a6a lle6ado( 6i( por entre los damascos ? cortinas ="e me
enc"*ran( entrar a s"spenderla( con "na ropa de terciopelo a$"l( "na anciana m">erC la ="al(
en 6iendo a mi ="erida( santi>"&ndose apriessa ? cessando en s"s llantos( se arro@, so*re ella
con los *raços a*iertos( ? repitiendo los mismos laços( ala>os ? caricias( como m">er sin
@"?$io —tanto p"ede el contento— in6enta6a ? 7a$a otros 6arios estremos. Era s" madre( al
AinC parentesco ="e s"pe *ien sin ="erer mi dama ni ima>inarle ?oC por="e( si 6a a de$ir
6erdad( 7asta a="ella ora —como tena di6ersas 6e$es entendido ="e s" 6ol"ntad era
enc"*rrseme— ni ?o sa*a s" calidad ? estado( ni si era casada o soltera( si ple*eia o si no*le(
ni como me escri6a( ni como me acec7a6a( ni donde era s" casa( ni tal A"e mi c"?dado( ni
an7el# por nin>"no ="e no A"esse s" >"sto( ="e no A"esse adorarla ? o*edecerla( pa>ando con
tal resi>naci,n s" >rande amor. Por="e( como #ste era el centro principal de mis deseos(
tini#ndola por ma( in@"sto A"era apetecer cosas tan acessorias( si *ien no A"eron pocas las ="e
aora lle>aron a mi noticia. Eio Ain s" madre al amoroso excesso( ? tornando a admirarse( dixoP
—VA? 7i@a de mi alma( ? ="# s"sto tan >rande me & ca"sado t" pesado s"e!oW Los cielos
sean en t" >"arda( ="erida( ="e ass an ser6dose de me@orar las oras. En "n momento oS t"
m"erte ? >o$o de t" 6ida( ? "n mismo p"nto & sido para m inAelice ? ale>re. KC,mo te & ?do(
cons"elo de mis a!os( en tanta soledad ? con tan >ran *orrascaL KPossi*le es ="e en medio de
s" c"rso reposa6asL 8o lo ="iero creer( antes sospec7ar# de t" 6irt"d ="e te tena ele6ada en
el oratorio ? s"plicando a Eios ="e li*rasse a t" primo.
:ales ? tan tiernas ra$ones( *ien a>enas de n"estra oc"paci,n( ="e ass se en>a!an los
@"?cios 7"manos( repeta ? d"plica6a la ansiosa madre( pa>&ndole mi dama Qno se si me lo
aAirmeR en desi>"al retornoC por="e s" t"r*aci,n( nacida tanto del peli>ro presente( ="anto del
6er a*rir los secretos ="e me enc"*ra( la tena sin ac"erdoC ? ma?ormente Qconocselo ?o( no
o*stante ="e la incomodidad ="e padesca( tan sin ropa ni a*ri>o( me tena traspassado ? a"n
a>eno de tal c"riosidadR ="ando el dia*lo( ="e n"nca d"erme( ? la *ac7illera de "na de las
criadas por mostrar m&s s" amor ? ma?or lison@a( dixoP
—V0&l>ame EiosW KO ="# sera si a="este tor6ellino ? *orrasca "6iesse salteado en el
monte al Conde( mi se!orL
Mas a="( ata@&ndola( s" madre de mi dama la mand, ="e callasse( ? prosi>"i,( ri!#ndolaP
—VFesJs( ="e necedad ? disparateW KO esso os dex&is de$irL K:al cosa a6a de a6erle
s"cedidoL 8o se caça a estas orasC discreta so?sC *ien sa*#is consolar. Eexad a="esa pl&tica ?
idos a reco>er( ="e ?a ="e Aalta el Conde( ?o s"plir# por #l ? acompa!ar# esta noc7e a mi 7i@a.
Estas ra$ones Jltimas me atra6esaron las entra!as( por="e( dem&s del inminente ries>o( ?a
mi est,ma>o *as="ea6a con la intensa 7"medad de los ladrillos. Pens,( en o?#ndolas(
di6ertirlas mi d"e!oC mas por m"c7as ="e dixo ? por m&s ="e ro>, a la piadosa madre( no
m"d, s" conse@oC con ="e( no atre6i#ndose a apretarla( "6o de o*edecerla( recelando ="e no
ca?esse en al>"na sospec7a. :odas las criadas( temiendo salir a 6er rel&mpa>os( oc"paron las
sillas( todas se acorr"caron "nas con otras para passar la noc7e( ? s" madre ? mi dama en
n"estro alo@amiento. ;olo ?o( misera*le( en el s"elo Aro( desamparado ? solo( padesc lo ="e
no sa*r# encarecer lo restante dellaC ?a con >randes dolores( ?a sin poder si="iera descansar
alentando( ? ?a por la 6e$indad( siendo partcipe de las m"c7as miserias de n"estra
mortalidad( por="e como la *"ena 6ie@a sali, cal"rosa de s" cama ? 6ino a 6er la 7i@a tan
a7orrada ? sin ropas( " el Arescor de la noc7e o el s"sto del Aracaso 7i$o en s" c"erpo eAectos
indeci*les.
En concl"si,n( lle>, el Ain dilatado de la m&s lar>a ? prolixa noc7e ="e esperimentaron
mis o@os( con ="e madre ? criadas dexaron el aposento ? se A"eron al s"?o( con dos mil
*endiciones o maldiciones mas ? de s" 7i@aC la ="al( no sin m"? >ran pena( 6i#ndome ="e ?a
no poda mo6er pierna ni *raço( de donde esta6a escondido( como dieron l">ar s"s Alacas
A"erças( ella ? la d"e!a( al ca*o de siete oras( me sacaron a l"$C ? en tanto ="e con a*ri>o ?
ropa reco*raron mis miem*ros s" calor estin>"ido( no di>o( por mi 7onra( en ="e pararon las
*ascas del est,ma>oC s,lo es A"erça de$ir ="e crescieron s"s ale6osos 6,mitos de s"erte ="e
con6ino( para esc"sar otro ma?or desastre( ="e n"estra compa!a se di6idiese( ? ?o( en
anoc7eciendo( me *ol6iese a mi casa.
-
Lle>"# a ella temprano( pero tan desAi>"rado ? macilento ="e c"al="iera en mir&ndome
conociera mi da!o( si ?a los peli>rosos passos en ="e anda6a no le 7i$iessen creer otro ma?or
desm&n. 8o s# si sospec7, mi 7ermano al>Jn >ra6e desastre( si *ien s# solamente ="e( en
ad6irtiendo mi sem*lante ? color( me apret, de manera ="e A"e preciso de$irle al>o de mi
s"cesso para tratar la c"ra. Mas no o*stante( como #l me porAiasse( ?a d"dando en lo "no( ? ?a
diAic"ltando en lo otro( como ="iera ="e ?a se a6a soltado el primer p"nto( dando ? tomando(
se A"e toda la media( di>o( el secreto ="e tantos das se a6a celado ? enc"*ierto en mi pec7o.
O a"n="e para contarle despe@# el aposento a"n de los mismos &tomos( al>"no se ="ed, ="e(
por mi >ran desdic7a( se lo sopl, a mi dama.
A lo menos entonces( cre ="e 7a*la6a con el dia*loC por="e el si>"iente da( en medio de
mi ac7a="e( t"6e por desa?"no otro papel ="e 7all# donde sola( d&ndome en el m&s ="e
*astantemente a entender s" dis>"sto( ? a"n las m&s intrnsecas ra$ones con ="e ="iso mi
7ermano ponderar el ries>o de mi empleo ? pers"adirme ="e le diesse de mano. Esto Jltimo
de6i, de acrescentar s" ?ra ? eno@o( ? ass( no content&ndose con amena$as cr"eles( con
in@"rias ? opro*ios( con el llamarme p#rAido ? ale6oso( indi>no de s" amor( ="e*rantador de
mi pala*ra( 6iolador de s" Aee( en m&s de 6e?nte das( a"n="e est"6e m"? malo( no se acord,
de m.
Mas como ella me tena m&s presente de lo ="e ?o c"?da6a( ? el ne>ocio a"n no esta6a
rompido por sa*erlo mi 7ermano( miti>ada s" c,lera( ="e n"nca es mas d"ra*le en los ="e
*ien se ="ieren( torn, a escri6irme menos d"ra ? m&s *landa( ? @"ntamente( en l">ar de la
piedra con ="e 6enan li>ados otros 6illetes( 6ino aora a mis manos "n precioso @oiel en Aorma
de A>n"s( orlado el cerco con 6e?nte ? se?s diamantes( ? de tan linda ec7"ra( artiAicio ?
primor( ="e p"diera ser @o?a de "n >ran prncipe. Oa ?o a6a( en el disc"rso de mi amor(
rece*ido otros tales Aa6ores ? re>alos( pero nin>"no A"e del precio ="e #ste( ? ass ="ed, con
el conAirmada la pa$( ? m&s soldada la interr"mpida tre>"a.
En tal estado anda6a el conc"rso amoroso de n"estros ple?tos en la a"diencia ? tri*"nal
de C"pido. Oo an7elando por *ol6er a enlaçarme( ? mi dama sedienta por c"mplir mis
desseos( ? "no ? otro en contin"a esperança de la ocasi,n ="e siempre s"spir&6amos. 8o a?
d"da sino ="e esta de6a de ser diAic"ltosssima( como lo conAirma6an las estrata>emas ?
intrincados caminos por donde se >"ia6a( ? las di6ersas 6e$es ="e( con encarecerla( a6a mi
d"e!o contrastado mi c"riosidad. Ee$ame ella ="e si ?o le s"piera ni arrostrara el peli>ro en
="e e6identemente me pona( ni ="iri#ndola *ien( permitira ="e de s" parte se atropellassen
otros sin comparaci,n m"c7o ma?oresC ? ="e este miedo era "na de las ra$ones por="e la
7a$an enc"*rrseme con tan >rande c"?dadoC dem&s( ="e la essencial de todas era @"$>ar de
m ="e( en conoci#ndola ? en sa*iendo s" casa ? s"s salidas( como amante las a6a de in="irir(
como celoso las a6a de recatar ? ponerme ="iç&( sin poder reportarme( en otros excessos
amorosos ="e( si ?a no la 6ida( la ="itassen la 7onra ? opini,n. 3"era de ="e tam*i#n no
pres"ma de m ="e( siendo el Ain ma?or del 7"mano deleite la @actancia de s" participaci,n(
sera tan c"erdo ="e me pri6asse de s"s ma?ores >loriasC las ="ales( en lle>ando a este p"nto(
me aAirma6a llorando ="e no sera en s" mano dexar de con6ertirlas en m"? mortales penas.
Por="e a"n="e en la conser6aci,n de mi 6ida consista claramente la s"?a( a tr"e="e de
6en>arse ? no 6i6ir inAame( se la ="itara por ="it&rmelaC lo m"c7o pierde ="ien lo m"c7o no
>"arda. Ass( considerando a="esto ? s" >rande @"sticia( me tr"xo siempre atento ? ad6ertido
en o*edecerla( ? n"nca desseoso de in6esti>ar secretos ="e la oAendiessen ? me 7i$iessen
indi>no de s" >raciaC pero por dem&s es ="erer Airme Aort"na( i>"al *ai6#n espera de s" mano
el ="e lle>, a s" c"m*re tan aprisaC A"erça es ="e lo ="e s"*e o sale de s" centro a?a de *ol6er
a #l( por="e m"? pocos son los ="e se 7i$ieron sJ*itamente ricos ="e m"? en *re6e no se
llorassen po*res.
Mas no & lle>ado el tiempo de @emir estos males. Ei>amos aora el ="e >o$amos los
presentes *ienes( ="e d"raron se?s meses( en ="ien no solas las ="e ?a # reAerido( mas otras
m"c7as 6e$es me 6i como sola con mi d"e!oC ?o reci*iendo tiernos re>alos ? caricias( ? a"n(
se>Jn dixe( cosas de m"c7a estima( ? #l de mi mano ? *oca no m&s ="e el reiterarle las
promessas ? @"ramentos de mi secretoC por="e por nin>"na import"naci,n ? r"e>o mo ="iso
tomar "n *rinco o cosa seme@ante. Ass pass# >ran parte del in6ierno( em*idi&ndome ?o mi
propia dic7a( ? siempre en contin"os temores de perderlaC eAectos tristes de n"estra nat"ral
incostancia.
;era por la mitad de Enero( ="ando la escasa l"$ del ;ol( el da ="e se m"estra en
0alladolid( conm"e6e ? al*orota la >ente ="e sale a Aeste@arle. 3"imos a >o$ar la ocasi,n mi
7ermano ? ?o ? otros dos ca6alleros( mas ="eriendo "no dellos dar antes en la calle de s"
dama ="atro passeos( >"iamos todos a acompa!arle( interr"mpiendo el intento principal. Ec7o
esto( paramos a "na es="ina( ="e casi 7a$a Arontera a "nos >randes palacios( con c"?o
6entana@e eran contin"as las rexas ? *alcones de la dama de n"estro compa!ero( de manera
="e 7a$iendo #l s" Aeste@o( i>"almente se poda pres"mir ="e los dem&s corte@&6amos las
6entanas 6e$inas( en ="ien a"n pienso ="e( sin irnos ni 6enirnos( al>"nos de nosotros Qcomo
en los m&s a6a m&s *arreno ="e @"?cioR( 6iendo m">eres moças( tam*i#n con se!as ? 6isa>es
las >alantearamos. Ass >astamos *"en rato de la tarde inAr"ct"osamente( ? A"era toda si(
saliendo a este p"nto "n coc7e de a="ella casa >rande( ? en #l "nas m">eres( no ocasionaran
con s" inpensada 6ista el caso ="e sa*r#is.
Era la "na( se>Jn mis camaradas lo encarecieron( de estremada 7ermos"ra( ? estando ?o a
esta sa$,n *"elto de espaldas( ="eriendo ="e conAirmase s" opini,n( me 7i$ieron( d&ndome
"no del codo ? tir&ndome el otro de la capa( ="e la *ol6iesse el rostro. 8"nca pl">"iera al
cielo lo ima>inara( por="e apenas lo 7i$e( ="ando( por mi desdic7a( me 7all# de repente
salteado( ? no menos ="e de los d"lces o@os de mi secreto ? res>"ardado amor( de mi ="erido
? mas precioso empleo ="e era la dama ="e sala acompa!ada de "na de s"s criadas.
VG poderoso Eios( ? ="&nto diera ?o por 7allarme al presente cien le>"as de seme@ante
enc"entro( ? ma?ormente l"e>o ="e conoc ="e a6a ="ed&dose en mir&ndome m"ertaW Perdi,
al istante las colores de rosa( oA"sc,se de t"r*aci,n( ca?#ronsele de las manos el lenç"elo ?
los >"antes( ? sin sa*er si erra6a " acerta6a( mand, al coc7ero ="e la *ol6iesse a casa.
8in>"no "6o de los ="e esta6an a mi lado ="e no ad6irtiese en tan >rande al*oroto( ="e
no admirase s" repentina *"eltaC cada "no la atri*"?, se>Jn s" 6ol"ntad( solo ?o( triste( ca(
por mi da!o( en la c"enta. F"$>"# ="e s" dis>"sto proceda( no del a6erme 6isto( sino del
sospec7oso p"esto( compa!eros ? actiones repro6adasC las ="ales( como desp"#s pareci,(
todas las pres"mi, en s" des7onra. Cre?, ="e por mi orden se a*ra se>"ido la silla o
esc"dero( desc"*ierto la casa( re6elado el secreto( ? ="e ass las se!as ? Ai>"ras ="e 7i$ieron
mis ami>os para ="e *ol6iese el rostro eran mis ad6ertencias ? @actanciasC ="e no a? *ien
deleita*le si no es com"nicado. I"ede esto anticipado( por="e si *ien A"e cierta mi sospec7a(
no es a=" s" l">ar ni ?o p"de creer ="e tal ima>inasse de mi 6erdad ? amorC mas en>a!,me
s" @"stiAicaci,n( ? mi inocencia asse>"r, por entonces el presente c"?dadoC con ="e( *"scando
otros ac7a="es ? acidentes ="e podan a6er ori>inado el de mi dama( ?o mismo me 7i$e el
car>o ? descar>o( ?o mismo A"i Aiscal ? @"e$( sentenci# Ainalmente en mi Aa6or( di por
nin>"na( se>Jn era ra$,n( la c"lpa ="e a"n no a6a ima>inado( ? ale>re ? conAiado *ol6 a mi
pec7o la perdida ="iet"d.
3"ime con los ami>os 7a$ia el Prado( ? en el camino( a"n sin ="erer sa*erlo( entend ="e
mi dama era prenda ? m">er de cierto >ran se!or tt"lo ? estran>eroC s"pe tam*i#n ="e no
7a$an 6ida @"ntos( ? s"pe ="e por esto la llama6an en la Corte la *ella mal casada. Con tales
no6edades di6ert la primera( lle>"# a mi posada( cen# con >"sto ? repos# contento( ? m"c7o
m&s l"e>o ="e a la ma!ana conAirm, mi ="iet"d "n papel de mi d"e!o( c"?o tenor es el ="e se
si>"eP
"Satisfec!o estar"s ya, señor mío, de aver visto en la calle, contra mi
gusto, lo que tan en tu mano as tenido siempre en mi aposento y casa. .as ya
vino muy tarde el yerro cometido# impossible me es eno(arme contigo, no "
de1ado mi amor parte en que pueda el alma recatar su passión. *ontentaréme
con que, ya que as querido saber mi casa y entender mis secretos, no ayas
ec!o participantes dellos a quien, sac"ndolos en p,blico, nos ec!e a perder.
"0u daño y riesgo sentiré m"s entonces que el propio mío. 6ien creo que
no ignoras seme(antes fine)as, mas no lo querr" 2ios, ni tu abr"s andado tan
mal aconse(ado. Pero de1emos aora estos tristes temores, pues la fortuna
favorece a los atrevidos. +uerido Píndaro, dentro de quatro días avr" ocasión
de verte, el cielo me es testigo que no an!ela el desseo por otra cosa, ni mi
aliento respira quando te tiene ausente# mas no se puede m"s, sufre y espera,
pues tienes en mí quien en lo mismo te acompaña continuo."
Ass de$a el papelC pero ?o *ien ="isiera ="e mi resp"esta la desen>a!ara antes del pla$o.
Mas 6iendo ="e no me da6an orden( t"6e paciencia ? a>"ard# ="atro das( al ca*o de los
="ales( no dos oras de noc7e( con el contento ? ale>ra ="e siempre( ? a"n pienso ="e ma?or(
A"i reci*ido de mi me@or empleo( ="e a pocos lances( con lo ="e ?o le dixe( mostr,
satisAa$erse ? deseno@arse. Con tanto( no a6iendo 7asta entonces cenado @"ntos( ="iso ="e lo
7i$#ssemos( Aa6or ="e encarec con nota*les estremos( ? m"? poco desp"#s el mandarme
acostar.
Comenc#( o*edeci#ndola( a despo@arme de la capa ? espada( ? desn"d&rame del todo si "n
repentino caso no me lo s"spendiera. VG c,mo importan poco todas las pre6enciones de los
7om*res ="ando el cielo se sir6e de atropellar s" intentoW Yn &tomo( "n ca*ello( >"iado de
a="ella pro6idencia( des*arata ? conA"nde los m&s ciertos conse@osC d>olo aora por="e "n
li6iano ? pe="e!"elo ac7a="e desenta*l, ? des7i$o el ries>o mas se>"ro ="e n"nca amena$,
mi inocente ca*eça.
:ena por entretenimiento ? >"sto —no es m"? n"e6o entre damas— la ma en el re>a$o ?
manos "n perrillo Aaldero( @">"ete tan 7ermoso( ="e le era compa!a en la cama ? la mesa.
Anda6a a la sa$,n este por la sala ? alco6a( con el re>oci@o ="e s"elen tales animale@os(
saltando ? tra6eseando de "nas partes a otras( 7asta ="e( lle>&ndose a "n aposento( camarn de
s" ama ? alo@amiento de la d"e!a tercera( 7all&ndose( a"n="e a esc"ras( entrea*ierta la p"erta(
se entr, por ellaC mas *ol6i#ndose al istante a salir 7"?endo( començ, desde aA"era a >r"!ir ?
a ladrar ? 7a$er tales estremos( ="e 6erdaderamente pareca ="e con distinto s"perior me
ense!a6a ? de$a ser el ca6allo de ;in,n a="el retrete. Ad6ert l"e>o en ello( ? no o*stante(
m&s por c"riosidad ="e por sospec7a( dixe a mi dama ="e era *ien se mirasse lo ="e ladra6a el
perro( ? di$iendo ? 7a$iendo( tom# "na l"$ ? camin# al intentoC m&s por presto ="e lo 7i$e(
dando ella "n re$io >rito( se me p"so delante( al mismo p"nto ="e saliendo tres 7om*res del
aposento em*istieron conmi>o como A"riosos leones. VG ="&n amar>o tra>o es el de la
m"erte( ? ="&n *re6es disc"rsos se pre6ienen en #lW :J6ela por certssima( ? 6i#ndome sin
espada ? casi encima las enemi>as armas( ? cerca de mis manos a a="ella mi cr"el ? ale6osa
7omicida( solt# la l"$ ? me a*rac# con ella( ? a"n="e se resisti,( la o*li>"# con mi A"erça a
="e A"esse el esc"do de mi 6ida.
Eesta s"erte( *ol6i#ndola a "nas partes ? a otras( como por no matarla reprimieron los tres
s"s primeros >olpes( mientras ass se em*araçaron "n p"nto solo( de dos li>eros saltos me
p"se dentro del camarn( dexando tendida en s"s "m*rales a mi Aiera enemi>a( ="e ="eriendo
le6antarse del s"elo( a="ella misma acti,n tam*i#n me A"e de a?"daC em*araç&ronse con ella
temiendo atropellarla "nos ? otros( ? ?o( en el nterin( apec7">ando con la p"erta( llamando a
Eios ? poniendo en 7a$erlo el estremo ? cora>e Jltimo de mi esA"erço( con "n d"ro tess,n al
Ain le ec7# "n cerro@o.
:odo lo dic7o s"cedi, en "n momento( ? si *ien me sent 7erido en dos o tres l">ares(
como el peto >"arda6a lo principal del c"erpo( no me desanim#( antes( a"n="e en tinie*las(
comenc# a arrimar a la p"erta ="anto encontra6a a tiento ? @"$>a6a de peso o importancia(
para dilatar al>"n tanto la misera*le m"erte ="e ?a me amena$a6a( p"es el romper la p"erta(
siendo los >olpes ="e para 7a$erlo da6an espantosos ? >randes( no poda d"rar m"c7oC mas
ella era de madera tan A"erte ? tan *ien assentada( ="e lar>o espacio se cansaron en *alde.
Pero aora( conAerido el ne>ocio con mi san>riento d"e!o( ? 6iendo ="e este estr"endo
red"nda6a en s" da!o( mand, cessar en #l por no ser desc"*ierta( ? ="e se proc"rassen
desencaxar los ="icios ma!osamente.
8o sa*e tornar a s" morada la 6er>Tença ="e "na 6e$ se perdi,. I"ien tales ar*itrios ?
conse@os oa de a="ella misma *oca ="e tan poco antes a6a esc"c7ado re>alados re="ie*ros(
K="# tal se sentiraL KI"# tales @"?cios A"lminara aora en s" pec7o de tra?ciones tan >randes
? de in7"manidades tan san>rientas( ma?ormente consider&ndose sin c"lpa por="e mereciese
tal casti>oL 8o a? d"da sino ="e es la m">er el s">eto m&s *lando( m&s trata*le ? 7ermoso de
todas las criat"rasC parece ="e los cielos la criaron para ali6io ? recreo de n"estra 7"manidadC
pero no o*stante( encendi#ndose en c,lera ? eno@o( 6iene a tanta loc"ra ="e intenta cosas ="e
los tiranos m&s cr"eles no ima>inaron. VG ="&ntos son los da!os ? los males ="e an 6isto
so*re s el m"ndo ? los 7om*res por s" ca"saW V? ="&ntos testimonios sa>rados ? proAanos
caliAican esta 6erdad a"n desde s"s principiosW O si no( ad6i#rtase ="i#n t"6o m&s raras
perAeciones( m&s noticias ? ciencias ="e n"estro padre Ad&n( ? del primer em*ite le 6enci, la
m">er. I"i#n m&s ro*"sto ? A"erte ="e ;ans,n( ? otra le arre*at, las A"erças ? ="it, los
ca*ellos. I"i#n m&s casto ="e Lot( ? s"s mismas 7i@as tri"nAaron con en>a!o de s" 7onesto
decoro. I"i#n m&s reli>ioso ="e Ea6id( ? 'ersa*# t"r*, s" santidad. I"i#n m&s pr"dente ?
sa*io ="e ;alom,n( ? a="este inJtil >#nero lo enlo="eci, ? perdi, tan tristemente. P"es K="#
me ="exo ?o deste presente excessoL KI"# admiro( ="e exa>ero esta tra?ci,n inormeL KA?
por 6ent"ra al>"na ="e escape de s"s manos( ="e s" maldad no emprenda( ="e s" malicia no
penetre( ="e s" atre6imiento no exec"te( ="e s" cr"eldad no consi>aL En concl"si,n( no a?
para ="e cansarme( p"es en ="anto ="isiere o*rar( la m"@er 7allar& salida ? despidiente.
L*renos Eios de s"s 6en>anças ? iras.
-*
Anda6a ?o con tan mortales ansias como ?a a6#is oSdo trastornando todo a="el aposento(
*"scando ass a mi 6ida al>Jn amparo( o por lo menos al>"na resistencia ="e dilatase el Ain ?
le entret"6iesseC ? ass( aora( metido en tal aprieto( tentando con las manos a "nas partes ? a
otras( ? >"iado del cielo( ="ando menos c"?da6a( di con "n escritorio o tocador de plata( el
="al ="iriendo le6antar para tam*i#n acom"larle con las dem&s cosas a la p"erta( apenas lo
7i$e( ="ando( como en la esc"ridad ="al="ier l"m*re se reconoce ? 6e m&s A&cilmente( de*axo
d#l me desl"m*r, "n res="icio( ? tentando lo ="e era( 7all# ="e( arrancando dos ladrillos ?
soca6ando el s"elo 7asta la *,6eda( 7a6ia en ella "n pe="e!o >"@ero( ="e no estando *ien
apretado con "n pedaço de lienço ="e le ser6a de tapa( da6a de s( por a6er l"$ de*axo(
a="ellos *re6es ? conA"sos resplandoresC ? como si al esprit" aAli>en seme@antes desdic7as(
="al="ier som*ra del *ien le cons"ela ? anima( ass aora me pareci,( en 6iendo a="ella l"$(
="e el coraç,n ? el alma a6an res"citadoC tanto p"ede en el >rande peli>ro "n rastro de
esperança.
M"c7as 6e$es entre las cosas ard"as ? contrarias resplandece con maior claridad la
pro6idencia de la *"ena Aort"na. Ass lo pareci, al presente conmi>oC ="it# el incon6eniente(
destap# el lenç"elo ?( inclinando los o@os( 6i ="e corresponda a "nos aposentos m"? >randes(
6i ="e los al"m*ra6an dos 6elas encendidas encima de "n *"Aete( ? 6i ? oS( *ien ="e sin
distinci,n( ="e passea6an ? parla6an en ellos al>"nos 7om*res. 8o p"de conocerlos( ni el
tiempo ? t"r*aci,n me concedieron tan atento c"?dado( ni el sJ*ito conse@o ="e entonces
acord# peda m&s dilaci,nC 7all, el peli>ro inopinadamente remedio a lo ="e la ra$,n no p"do
d&rsele.
A6a( se>Jn ?a ten>o dic7o( dos ladrillos ="itados( ? "n s"elo destos es como media calça(
en Aalt&ndola "n p"nto toda se 6apor #l( en Aaltando "n ladrillo todos se p"eden arrancarC
6alme de la da>a ? ="it# ="atro o cinco( ? por el consi>"iente la tierra( 7asta i>"alar las
*o6edillas. ;on a="estas de ?esso( ? el ordinario modo con ="e en a="ella tierra se Aa*rican
los tec7osC ? ass( ="itado s" ma?or em*araço( a pocos >olpes desmoron# la mitad de "na
*,6eda( ? como ?a en el nterin la p"erta del retrete se i6a rindiendo m"? apriessa( sin
esperarme m&s( tiniendo ?a rompida s"Aiciente salida( a"n="e esta6a m"? alta ? las 6o$es ="e
de*axo se da6an ? el peli>ro presente me conA"ndan ? t"r*a6an al>o( toda6a(
encomend&ndome a la 0ir>en( por entre 6i>a ? 6i>a me dex# despe!ar. M"c7o importa en los
tan ard"os casos i>"al resol"ci,n( p"es por a="esta tal 6e$ a6emos 6isto nacer de la
necessidad la 6irt"d ? el remedio.
CaS de lado a los pies de "na cama( ? a"n="e mi ca*eça dio en ella "n terri*le >olpe( los
colc7ones de encima repararon s" m&s san>irenta r"ina. Pero no A"e esta sola mi ma?or
contin>encia( por="e a"n no a6a caSdo ="ando me 6i rodeado de di6ersas espadas. A*raç,se
"no de los ="e las re>ian A"ertemente conmi>o( ? A"e con esto tan desi>"al mi Jltima
alteraci,n( ="e cie>o de la san>re ? de la >ran con>oxa( a"n casi en lar>o espacio no aca*# de
ad6ertir ni conocer ="e ="ien me tena asido era mi propio 7ermano( ? s"s criados ? los mos
los ="e me a6an cercado. :"r*,me ? alent,me i>"almente tan impensado enc"entro( ? el
primer mo6imiento lo atri*"?, a prodi>io ? mila>roC 7a*l# ? llam# por s"s nom*res a "nos ?
a otros( ? con todo( la misma no6edad ="e a m me s"spenda( em*araç, tam*i#n s"
conocimiento( dem&s ="e lo impossi*ilita6a la m"c7a san>re con ="e 6ena *a!ado( ?a de "na
7erida ="e traSa en la ca*eça( ? ?a de "na estocada ="e me passa6a el rostro. 3inalmente(
entendido el pere>rino s"ccesso( mi 7ermano ="ed, at,nito( ? ?o( considerando ="e de
esperar all corra mi 6ida notorio ries>o( p"es de "n arca*"çaço podan desde arri*a
="it&rmela( si>"i#ndome mi 7ermano( sal de casa ? atra6ess# la calle para encerrarme en otra(
al mismo p"nto ="e( a*ri#ndose las p"ertas de "na coc7era ="e esta6a pared en medio de mi
casa( salan por ella tres 7om*res rodelados( ="e( con mpet" ? A"ria( siendo el cielo ser6ido
="e no nos 6iessen( denodadamente se arro@aron por mi posada. Entraron en mi c"arto( ?
esc"dri!&ndole( enmascarados( ? no 7all&ndome( se *ol6ieron por donde a6an 6enidoC ="e(
*ien con@et"rado( sin dilatarlo m"c7o( conoc claramente ="e era la misma parte por ="ien me
metan en la silla los ne>ros ? esc"dero.
5e*ent&6ame entonces el coraç,n dentro del pec7o mirando tales cosas( ? a"n="e
desan>rado ? at"rdido del >olpe ? la caSda( no o*stante( si mi 7ermano no me lo resistiera
c"erdamente( A"era esc"sado el dexar la 6en>ança para otra co?"nt"raC mas ec7ara "n
desastrado lance( por="e( como desp"#s s"pimos de los criados ="e ="edaron en casa( parece
ser ="e acompa!aron s" atre6imiento ? temeridad con tres pistolas.
Con tanto( a="ella noc7e me alo@# en la posada de "n ami>o( adonde A"i c"rado( ? adonde(
sin poder sose>ar( pass# ="atro o se?s das( tan acossado ? lleno de di6ersas con>o@as( ="e si
no las templara el Ain de mis amores inAelices( pienso ="e 7allara el alma en *re6e t#rmino
Aranca ? A&cil salida por los >olpes ? 7eridas de mi c"erpo. Eisc"lpe este dolor el a*rassado
amor con ="e era adorada de m mi *ella in>rata( p"es para ="e se entienda s" 6i>oroso
esA"erço ? mi m"c7a terne$a( a"n aora( en medio de la san>re( en medio del peli>ro ="e
occasion, s" mano( en 6e$ de a*orrecerla( proc"ra6a disc"lpar s" ri>or ? des6anecer s"
maldad con lo aparente ? 6erismil en ="e A"nd, mi c"lpa ? s"s sospec7as( si *ien A"eron
a="estas con la innocencia de mi parte ="e a6#is notado. O ass( entiendo por cierto ="e no tan
solamente ella me li*r, del peli>ro( m&s @"ntamente ce>, el @"i$io ? los o@os de mi dama para
="e errasse el modo ? se desenta*lasse s" in@"sta ? ale6osa 6en>ança. P"es es *ien llano ="e
si la disp"siera al traerme en la silla( 6iniendo ?o con tan mortal desc"ido( o ?a en la calle( o
?a dando conmi>o en el ro( o en al>Jn despo*lado( me p"dieran a s" sal6o matarC mas ella no
se atre6i,( sin d"da al>"na( a Aiar de dos 6iles escla6os. :emi, al>"n contin>ente( o
desc"*rirse el caso( ? con esto( a*raç,se al conse@o m&s secreto ? se>"ro( como realmente lo
era( aca*arme en la cama( en el primer s"e!o( ? enterrarme desp"#s sin r"?do ni esc&ndalo(
adonde no A"esse 7allado eternamente.
Pero dispJsolo me@or la piedad di6ina( de ="ien dixo el proAeta ="e entre las cosas mas
perAetas ? >randes ="e p"ede contemplar n"estra mortalidad( nin>"na es en s"s o*ras m&s
il"stres ? nota*le ="e s" misericordia( p"es ="ando esta se sir6e de dilatar so*re s"s criat"ras(
no a? A"erça poderosa( no a? in6enci,n 7"mana( no a? ast"cia dia*,lica ="e lle>"e a s" se!al
determinadaC todo ="eda Ar"strado( todo des6anecido ? sin eAAectoC mas K="# podr& oAAender a
="i#n ella le amparaL
'ien patente ="ed, con a="este s"ccesso la occasi,n ="e en mi dama ori>in, el principio
de s" amor ? mi conocimiento( p"es en 6iendo el >"@ero ="e caSa a mi aposento ? cama(
esta6a claro s" desencanto ? sa*ido el camino por donde me 6enan los *illetes( por donde se
ad6ertan mis actiones ? se esc"c7a*an mis pl&ticas. Cosa ="e al>"nas 6e$es( se>Jn ?a 7e
dic7o( atri*"?, mi conA"si,n a ec7icera. En eAAeto( a="el *re6e res="icio( ec7o por s"
c"riosidad o por otros respetos( p"so mi persona en s"s o@os( ? la contin"aci,n de s" 6ista( s"
ociosidad( s" pri6aci,n de >"sto( ? el corto ="e tena con s" esposo —="iç& c"lpa de todo—(
en s" pec7o ? entra!as el apetito ? torpe li6iandad ="e ella caliAica6a con tt"lo de amorC pero
pro6ado est& ="e no merece tan 7onroso renom*re( por="e a"n="e di>a ;#neca ="e son
m"c7os a="ellos ="e amando matan ? oAAenden a la cosa amada( impossi*le parece s"
decretoC no es creS*le ="e adonde a? Aiel amor a?a in@"stas 6en>anças( a?a ale6osas ?
traiciones.
Contin"&6anse a="#stas( ? temiendo s"s asec7anças en>a!osas( no *ien con6alecido(
a"n="e m&s consolado( trat# con >ran secreto ponerles tierra en medio( a"sent&ndome. Era mi
7ermano deste mismo conse@o( ? ass( dex&ndole al despac7o de n"estras pretensiones( con "n
solo criado lo exec"t# ? me p"se en camino( ? 7allando "n coc7e de retorno para Madrid(
a"n="e esta6a occ"pado de dos se!oras ? "na don$ella ? pa@e( si *ien ?a ?6a a*orreciendo tan
peli>rosas compa!as( por enc"*rirme m&s( ? no p"diendo menos( "6e de entrarme en #l ?
se>"ir mi derrota.
-**
Como los cielos est&n en "n contin"o mo6imiento( ass las cosas 7"manas inAeriores
parece ="e los si>"en rodando @"ntamente con ellos( p"es 6emos ="e n"nca permanecen en "n
estado ? ser. :estiAica *ien esto la 6ariedad inmensa de mis s"ccessos( la incostancia nota*le
del disc"rso ? pro>resso de mi 6ida( ="e( escap&ndola( no sin Aa6or de Eios( del passado
peli>ro( si >oço "n corto espacio tran="ilidad ? >"sto( A"e( como siempre( para con n"e6o
aliento poder atropellar otros in"mera*les ="e la est&n esperando.
Cinco das >ast, la tardança ? Alema con ="e camina6a mi coc7e en lle>ar al p"erto de
%"adarrama( ="e con el nom*re de Montes Carpetanos 7a$e ra?a ? di6ide las dos Castillas.
Pero para s"*irle con m&s comodidad( tomamos( se>Jn es la cost"m*re( ca6alleras de
@am">as ? sillas( "nas para nosotros ? otras para las tres m">eres ="e conmi>o 6enan( las
="ales( di>o( las dos se!oras( eran madre ? 7i@a( a="#lla de cin=Tenta a!os ? #sta de ="in$e(
mas m"? *ella ? >raciosa ?( so*re todo( de estremados ca*ellos. ;on estos la m&s 7ermosa
parte de la m">er( o ?a por="e primero occ"rren a la 6ista >ran@e&ndola( o ?a por ser 6estido ?
ornamento del miem*ro principal( ="e es la ca*eça. O a"n="e aora otras menos escarmentadas
="e la ma p"dieran precipitarse con tal ce6o( toda6a( las Arescas cicatri$es de s"s 7eridas la
t"6ieron costante( ? tan ad6ertida( ="e a"n con a6erse oArecido en la @ornada di6ersas
occasiones ? lances no para desec7ar( ella ? s" d"e!o las di6irtieron ? despreciaron. Mas ni
esto *asta adonde ?a "na 6e$ se dio entrada al amor( ? ma?ormente Aomentado con la
contin"aci,n del 7a*larme ? 6erme( ? la Are=Tencia de los m"c7os re>alos ="e ?o( m&s por mi
cortesa ="e por otros intentos( 6ine 7a$iendo a la dama ? a s" madre todo el 6ia>e. Pero
demos concl"si,n al presente( ="e s" occasi,n 6endr& en ="e a="#l ten>a Ain.
Ei>o p"es ="e( a6i#ndonos apeado del coc7e( ="e tom, otra 6ereda( nosotros( a ca6allo(
desde el Espinar prose>"imos endereçando al p"erto. Era( a"n="e a los primeros de Março( el
sol tan apretante( la tarde tan sin 6iento( ="e en *re6e espacio de la calma ? el pol6o nos
7allamos 6encidos. O6an sedientas las m">eres( ? los 7om*res a*rasados ? m"ertosC ? ass(
d&ndonos priessa por miti>ar la sed( 7i$imos alto en la 6enta ="e est& al s"*ir de la c"esta( ?
entrando en ella de tropel( como S6amos( pedimos m&s ale>res a>"a ? 6ino para reAri>erarnos(
a "n 7om*re de pardillo ="e sestea6a encima de "n esca!o. Parece ser ="e era a="#l el
6entero( la dem&s de s" >ente ma@a6a lino en "nos trascorralesC mas ni a="#lla sali,( ni #ste se
le6ant,( a"n="e o?, mi demandaC antes( dando "n res"ello ? dos o tres *osteços( con la 6o$ de
"n *erraco( nos dixoP
—VPor Eios( ="e traen >ran prisaW G *&?anse o esperen.
—8o nos dexa la sed( ni el calor lo permite \le respond( ri#ndome—( despac7adnos(
7ermano( ="e no 6enimos para tan lar>a sorna.
—<ermano sea el de F"das —replic, el 6enter,n— K? ia tan presto ="era ="e
"6i#ssemos enparentadoL V0oto al solW( ="e estos ninAos m"!ecos de la corte piensan ="e en
6iendo al 7om*re con "n >a6&n de pa!o( no a? m&s de ermanar ? ec7ar el 6os redondoC p"es
@"ro a san... ? callo( ="e no somos @"dos ni ad6enediços.
—8i ?o ima>ino tal( ami>o mo —*ol6 a de$irle( casi medio eno@ado—. Eexaos dessas
="imeras ? dadnos lo ="e os pido.
A esto me respondi, si traSamos plata( ? ?o( con mi paciencia( le ense!# "n real de a
="atroC con ="e( en 6i#ndole al o@o( començ, m"? despacio a le6antarse( dio en mal ora
al>"nos espereços( ? desp"#s( mir&ndose al capote( "na a "na A"e limpiando de encima
al>"nas pa@as( cosa en ="e de6i, de estarse "n ="arto de 7ora( ? tan poco a prop,sito como lo
rep">na6a n"estra sed ? cansancioC pero esta >ente( m&s rJstica ? m&s *&r*ara ="e la de
:errano6a( ni tienen piedad ni compassi,n( ni del 7"mano ser m&s ="e la som*ra. P"es( ni a"n
par, en lo dic7o s" 6illana( a"n pres"mi, irritarme por otros modos. Entr, en "n aposentillo(
? al ca*o de media 7ora( ="e de6i, de >astar en cercenar medidas ? *a"ti$ar a 'aco( saliendo
con "n @arro( *ol6i, a medirle en otro( con tan estra!a Alema( ="e ?a( a"n="e tarde( aca*# de
entender ="e lo 7a$a adrede( *"rl&ndose de todos el malicioso 6illano. Pero no o*stante( a"n
t"6e s"Arimiento( si *ien solo le dixeP
—<ermano de mi 6ida( *asta la *"rla "n pocoC despac7adnos apriessa( ="e se nos passa el
da.
Mas V="# ec7# de mi *ocaW Apenas o?o la pala*ra 7ermano( ="ando pa>"# el desc"?doC ?(
sin mirarme a la cara( co>i, el 6ino ? medidas ? me *ol6i, las espaldas( repitiendo entre
dientesP
—KGtra 6e$ so? 7ermanoL P"es @"ro a Eios ="e & de *e*er el lindo donde *e6i, mi m"la.
KI"# sentira mi pec7o 6iendo tan descarada des6er>TençaL Oo conAiesso ="e( a"n="e por no
tra6arme con tal persona ="ise dissim"larla( me 6enci, la passi,n ? el dis>"sto( ? a"n la
l&stima de las ="e me mira6an ra*iando de sed. Arro@#me del mac7o( ? ?a sin s"Arimiento(
corr tras del 6entero con la espada en la manoC pero apenas miro rel"$ir la de F"anes( ="ando
dexando el 6ino apret, 7acia el corral. Mas si>"i,le mi c,lera ?( sin dexarle "n p"nto( le
o*li>, a ="e saltasse por las *ardasC ? 7i$iera ?o lo mismo si las 6o$es ? >ritos de s" m">er ?
"nos pe="e!os ni!os( ="e se me ec7aron a los pies( no lo impidieran. ;al al Ain a mi >ente( ?
d&ndola de *e6er( pa>ado el coste( *ol6imos al camino( santi>"&ndonos ? mara6illados del
s"ccesso.
Esto pass, en la 6enta( ? dex&ndola atr&s( començamos desde ella a s"*ir el nom*rado
p"erto. Pero es tan intrata*le( ? s" c"m*re tan alta( ="e en "na ora no p"dimos 6encerlaC si
*ien( antes de a$erlo( otro ma?or incon6eniente diAic"lt, s" empresa. 3"e #ste el ="e sa*r#is
aora.
;eran las cinco de la tarde( casi al ponerse el sol( ="ando "n tercio de le>"a de lo alto
S6amos "no a "no( por="e la senda no da6a m&s l">ar( s"*iendo en Aorma de processi,n la
c"esta arri*a( ? ?o m"? desseoso de lle>ar a %"adarrama( por el *"en ospeda@e ="e me
a>"arda6a en ella( en casa de "n ami>o ="e >o6erna6a entonces el 5eal de Man$anares. Mas
podrase de$ir( por la presente c"enta( ="e "no pensa6a el *a?o ? otro el ="e le ensilla. 'ien
diAerente al6er>"e pres"mi, pre6enirme la contraria Aort"na.
<a$iendo i6a ?o con mi compa!a seme@antes disc"rsos( ="ando( saliendo de detr&s de
"na pena( a tiro de *allesta( se me p"sieron delante a ca*allero dos 7om*res de no mala
estat"ra. :raan entram*os dos c7"ços en las manos( si *ien l"e>o al principio cre ="e eran
escopetas( ? sin 7a*lar pala*ra( en lle>ando m&s cerca( començaron @"ntos a disparar
tor6ellinos de piedras. Mila>ro A"e e6idente ="e esta impensada ll"6ia no co>iesse a nin>"no
con s" >raniçoC 6i el peli>ro notorio( ? a"n="e siempre ="ando es tan >rande s"ele Aaltar
conse@o( con todo( le tom# ?( sin ma?or tardança( mande ="e se apeasse mi compa!a. O
lle6ando los criados ? ?o las ca6al>ad"ras por delante( 7a$iendo esc"dos dellas( p"dimos
resistir el 6entis="ero( no o*stante ="e ?a "6o pelota ="e 7i$o *olar sin alas "no de los
rocines. Los dem&s( *am*oleando con los A"riosos >olpes( ="e ="isieron ="e no( nos A"eron
amparando( 7asta ="e empare@amos( no sin >rande tra*a@o. Pero entonces( en 6i#ndome a la
i>"ala( conoc ="e era el "no de los salteadores el 7onrado 6entero. Cresci,me en s" maldad
el &nimo ? esA"erço( ? ass( ra*iando por 6en>ança( le em*est( a"n="e ?a me espera6a con el
c7"ço. El otro( en tanto( acometido de los criados( contin", s" pedriscoC pero a"n="e me
pre6ino con "n >ran pelotaço( no interr"mpi, por esso el @"ntarme con el inAame 6entero.
Arro@,me "n c7"çaço( ec7# aA"era la p"nta( ? en a6iendo >an&dosela( de "n salto le romp
"n >eme de ca*eça. Perdi,se l"e>o de &nimo( ? dando >randes >ritos p"so s" remedio en las
plantasC corri, "n *"en trec7o( ? sinti#ndose al>o lexos de m( saco "na *aretilla del tama!o
de "n palmo( ? s"*iendo encima de "na pe!a( le6ant, el *ramo ? començ, a apellidar la
@"sticia de la ;anta <ermandad. Mirad si esta se!ora es ser6ida de ministros 7onrados( a "n
6entero ladr,n( salteador de caminos( le 7a$e s" ="adrillero para ="e el mismo eAecto ="e a6a
de casti>ar s"s ro*os ? maldades sea el pretesto ? capa de #ste ? otros delitos. Pero *a?a con
Eios ? sea como mandare( ="e por lo menos no import, s" reclamo por aora.
A6an los criados en el nterin corrido al compa!ero QK="i#n d"da ="e sera s"
seme@anteLR( ? ass( en *ol6iendo a m( temiendo mas Ara@elos( si>"i, el trote tras d#l por entre
a="ellos riscosC con lo ="al( no poco Aati>ado( prose>" a %"adarrama( adonde con mi
atri*"lada compa!a( por el enc"entro dic7o( "6imos de arri*ar m"? de noc7e. :arde nos
pareci, n"estra lle>ada( pero a"n="e lo A"era m&s no perdi#ramos cosa( por="e( si no lo a6#is
a pesad"m*re( el re>alo ? descanso ="e 7all, n"estra calamidad ? molimiento A"e "n >olpe de
6illanos ="e nos espera6an a la p"erta. Los ="ales( en entrando( nos rodearon por todas partes(
di$iendo a 6o$es ="e les rindi#ssemos las personas ? espadas.
8o era para *"rlarse la demanda( ? como la passada nos traSa recelosos( menos ra$,n nos
alterara. :em ? pens# ="e esta era la 6en>ança del 6entero( ? no ="iriendo morir a s"s
rJsticas manos sin deAensa( ape&ndome( al p"nto la comenc# a disponer con despe@o ? &nimo.
Mas no lo "6e intentado ="ando los ca"telosos aldeanos le6antaron el >rito repitiendoP
—V3a6or al 5e?W VF"sticia( resistenciaW
Con ="e( en "n momento( no ="ed, a s" *ramido persona de die$ a!os arri*a ="e no
ac"diesse( ?a con lanças ? espadas( ?a con palos ? piedras. 'ien c"?d# ="e de esta 7ec7a
pa>ar a mi ca*eça los pecados anti>"os ? modernosC pero con todo( sin passarme por la
ima>inaci,n ="e A"essen dili>encias de @"sticia( tomando de dos saltos la primera casa(
asse>"rando las espaldas( me resol6 a no 6enderlas tan *arato.
A esta 7ora los >ritos ="e se de6an atrona6an el cielo( ? mis po*res m">eres( presas ?
maniatadas( eran despo@o in@"sto de los ministros( mientras s" criado ? el mo( ca?endo ?
le6antando( dilata6an lo mismo. Encarniç,se la t"r*am"lta en ellos( ? a="el estor6o los 7i$o
="e aAloxassen conmi>oC ? ass( 7allando l">ar( esca*"ll( corr ? *ol# por a="ellas calles(
7asta ="e cerca de la plaça( 6iendo ="e de "na casa >rande salan al>"nas l"$es( >"i# 7a$ia
ellasC mas tan desatinado( ="e primero atropell# dos 7om*res ="e me p"diesse detenerC ? al
Ain( ="ando lo 7i$e( A"e ca?endo entre los pies del "no( ="e l"e>o al p"nto se arro@, so*re m
?( pidiendo a los dem&s a?"da( en 6e$ de d&rmela ? ampararme en s" casa( me asi, m"?
A"ertemente ? me dex, sin espada ni da>a.
I"ed# perplexo 6iendo se>"irse ass( "na tras de otra( tantas des>raciasC realmente ="e( si
de$irse p"ede en al>"na manera( creS ="e todo el p"e*lo esta6a con@"rado ? lleno de
demonios contra m( ? m"c7as 6e$es( para m&s pers"adrmelo( me 6ino al pensamiento si era
este caso 6en>ança red"ndante de la ec7icera 6ie@a de Castille@a. 3inalmente( casi t"6e por
cierto ="e al>"n secreto encanto o*ra6a en m esta noc7eC cre?#ralo sin d"da( tal me tena el
s"ccesso( si a="el a>arrador c"?as "!as me asian( pidiendo aora ="e acercassen las l"$es( no
me sacara con s" 6ista de seme@ante disparate ? erronaC p"es por lo menos en ella conoc ="e
esta6a delante de la ma a="el ami>o >rande ="e( se>Jn ?a ad6ert( >o6erna6a el 5eal de
Mançanares ? a6a de ser mi 7"#sped a="ella noc7e.
Pasm# en mir&ndole( ? #l( 7a$i#ndose cr"$es( acrescent, la admiraci,n de los
circ"nstantes( siendo m"c7o ma?or ="ando( a*raç&ndonos( ad6irtieron n"estra estrec7a
amistad. <a*l&monos ale>res( ? sin m&s dilatarlo( le A"i dando ra$,n de ="anto nos passa6a(
ass en el p"erto como all ? en la 6enta. Cosa ="e( a6iendo oSdola( le dex, m&s at,nito( ? no
por="e la i>norase del todo( sino por la siniestra ? contraria relaci,n ="e le a6an ec7o della.
Era precisso ="e la s"piesse ?o( ? ass me reAiri, como( a6iendo lle>ado poco antes m"? mal
7eridos el 6entero ? el otro( dieron ante #l ="erella de nosotros( en la ="al delataron ="e
#ramos tres r"Aianes ="e con otras tres moças( al*er>ando en s" 6enta ? comi#ndole medio
lado( nos a6amos ="erido escapar sin escoteC ? ="e por="e #l ? s" cole>a salieron a ro>arnos
="e pa>&ssemos( les dexamos por m"ertos ? les p"simos en seme@ante estado. Mirad si el
se!or 6enter,n p"diera ser maestro de ="al="ier tropela( " si acertara a disponer el caso m&s
en derec7o de s" dedo el mismo '&rt"lo.
Oa no a? 6illanos en Castilla la 0ie@a( la Are=Tentaci,n de cortesanos( di>amos Caçoleros
? 'allenatos( corrompi, s"s cost"m*res( troc, s" ori>inal simplicidad en malicia ?ca"telaC
todo al Ain lo pre6ierte el 6icio( el "so( el tiempo ? la mala 6e$indad. O ass( no es m"c7o aora
="e en %"adarrama 7allase ?o la s"?a tan contraria con seme@ante inAormaci,n( ni ="e
tampoco s" @"e$( irritado con ella ? a>eno de la 6erdad( a6isado al presente de n"estra
resistencia( saliesse a remediarla ? a poner en eAecto n"estra prisi,n. ;i *ien( el a6erla antes
ordenado tan mal como a6#?s oSdo( me@or p"di#ramos llamarla salteamientoC por="e lle>ar de
noc7e ? de repente( en parte sospec7osa( sin l"ces ? sin 6ara de @"sticia( ? sin de$ir ="e nos
t"6i#ssemos a ella o al 5e?( como es cost"m*re( m&s pareci, ocasi,n ca"telosa para ="e ass
se acreminasse n"estra ca"sa( ="e *"en desseo de exec"tar s" oAAicio. Ad6i#rtase esta traça(
por="e es m"? ordinaria en los r"ines ministros. Pero no t"6o aora eAecto s" maldad(
contradxola el cielo ? li*r, a la innocenciaC ? adonde pensaron los 6illanos tener cierta
6en>ança( t"6ieron el casti>o.
-***
Esta6a ?a mi >ente en la c&rcel( mand, sacarla al p"nto el %o6ernador ? ="e la tr"xessen
a s" casa( ? en s" l">ar( 7eridos ? emplastados( ="edassen el 6entero ? s" ami>o. Mas no a?
cons"elo ="e se i>"ale al ="e t"6ieron las dos se!oras( la don$ella ? criados en 6i#ndose
conmi>o( por="e( como i>nora6an lo ="e me a6a passado ? el caso era capa$ de ma?ores
sospec7as( temieron ? lloraron ="e las traSan a dar al>Jn tormento. Mas #ste red"nd, so*re
los ="e eran ca"sa de s"s l&>rimas( p"es el si>"iente da( a6i#ndonos la noc7e re>alado ?
a>asa@ado >randiosamente( antes de la partida nos reci*i, los dic7os( ? 6ista s" s"stancia( sin
darles lar>os t#rminos( conden, a los dos presos a >aleras ? açotes.
<arto ped( ro>"# e import"n# para ="e no se pron"nciasse tan pesada sentencia( por="e
el 7om*re de *ien de6e pa>ar los males con *"enas o*rasC mas mi piadoso intento par, en
solo el deseo. Peda el delito seme@ante ri>orC por "na parte los @"ramentos Aalsos le
a>ra6a6an( ? por otra( le 7a$a terri*le ? capital el a6ernos salido al camino. Considerando
a="estas circ"nstancias( no ="ise ="e mis r"e>os ni las import"nidades de las damas
torciessen la @"sticia ? o*li>assen al %o6ernador. Estim# s"mmamente s" entereça( por="e el
@"e$ ="e admite r"e>os " se dexa lle6ar dellos ? de las d&di6as( impossi*le es ="e se adorne
de a="#sta( o ="e por lo menos escape " de in>rato " de in@"stoC in>rato si no 7a$e al>o por el
="e le o*li>,( ? in@"sto si lo 7a$e contra @"sticia. En concl"si,n( por no 7allarme presente a s"
exec"ci,n( trac# l"e>o el 6ia>e ?( despedidos( lle>amos a Madrid la misma tarde.
Eran las dos se!oras de a="ella 6illa( ? sa*an ="e a6a de reparar all( por="e temiendo
no si>"iesse mis passos el san>riento desseo de mi dama( no me atre6 a passar a "na aldea en
="ien 6i6a mi madre( ? en ="ien m"c7o peor podra enc"*rirse mi persona. Por esta ca"sa(
a>radecidas a mi *"en a>asa@o( a"n="e lo resist con 7arta porAa( A"e la s"?a maior para
7ospedarme en s" misma casa. Y6e en eAecto de rendirme a s" import"naci,n ? cortesa( si
*ien m"? c"idadoso de la aAici,n ? excesso ="e la 7ermosa F"lia —llam&6ase ass la dama
moça— mostr, en la solicit"d de mi resol"ci,n.
5aras 6e$es 6enci, tales porAas la ardiente @"6ent"dC mas en la ma pre6alesci, el temor
del reciente Aracaso( la memoria de otra i>"al des6ent"ra como la ="e t"6e en la corte ?( so*re
todo( la no*le conAiança ="e s" madre li*r, en mi procederC ra$,n ="e no admite contraste en
nin>"n 7om*re de 7onra. Con este pres"p"esto Airmssimo( p"de de$ir ="e 6i6 seis meses en
"na contin"a ? permanente >"erra. Oo era centinela de mis o@os( adalid de mis passos( >"arda
de mis sentidos( siempre 7"?endo el enc"entro( siempre al>"na celada( ? ma?ormente ="e no
me 7allasse a solas la occasi,n. Pero el cie>o rapa$ 6io m&s ="e mi c"idado( ? est"6o en poco
="e no atropellasse mi @"sta resistencia.
Eormamos mi criado ? ?o en "nos ="artos *axos( F"lia( s" madre ? criadas en los m&s
altos. 3in>i,se enAerma "n da de Aiesta( ? mientras s" madre ? la Aamilia esta6an en la i>lesia(
mi sir6iente en la plaça( cierra las p"ertas ella ? arr,@ase por las de mi aposento con "n
Aaldelln solo ? en man>as de camisaC ? para asse>"rar mi rendimiento( tendidas por los
om*ros las m&s ricas madexas de oro Aino ="e 6io el :a@o en s" arena( ni el Ara"co en s"s
minas. Ass la 6i casi so*re mi rostro( ="ando s"s *landos passos ="e*rantaron el reposo del
c"erpo ? p"sieron con tan 7ermosa 6ista en no pe="e!a t"r*aci,n mi alma. ConAiesso ="e me
="ed# arro6ado( ? tanto m&s aAli>ido ="anto ad6ert m&s el peli>ro ? 6i ="e( se>Jn mi
determinaci,n( no poda escapar d#l( menos ="e desen>a!ando s"s intentosC cosa ="e a 6e$es
s"ele a"mentarlos ? crescerlos( si ?a no precipita a ma?ores des,rdenes. <a*l,me F"lia(
sent&ndose en mi cama( ? ?o( dissim"lando s" passi,n ? la ma( ale>re la esc"c7e. EixoP
—KI"e a? ="e d"dar( soldado de mi 6ida( sino ="e ?a en t" pec7o se me a*r&n condenado
estas actiones atre6idas( impropias ciertamente del nat"ral 7onesto tan a>eno a nosotrasL Pero
la misma ca"sa( mientras me oAende m&s( m&s te de6e o*li>ar ? mas se de6e a>radescer el
desprecialla. :J( se!or mo( la ocasionaste con t"s o@os( ? con t"s desdenes ? desc"?dos
a!idiste a s"s llamas ma?or incendioC ten compasi,n de m( p"es ?o no la ten>o por t de m(
ni de mi 7onra.
8o p"do( o no la dio l">ar s" llanto o s" con>oxa a passar adelanteC començ, tiernamente
a derramar mil orientales perlas de s"s o@os( ? ?o del pec7o 6arios concetos ? ra$ones con ="e
templar s" A"e>o ? di6ertir s" pena. Esta6an en mi idea tan Aixas ? presentes las en>a!osas
ansias( los Ain>idos desma?os( aAectados s"spiros( l&>rimas ? em*elecos de mi cr"el a"sente(
="e A"era por dem&s( estando en mi entero @"?$io( pres"mir enlaçarme de n"e6o los encantos
de Circe( ="anto ? m&s las pala*ras sin t#rmino de a="ella rapacilla( a ="ien m&s incita6a la
poca resistencia ="e 7a$a a s"s desseos( ="e el 6erdadero amor( ="e ni a6a conocido ni a"n
esperimentado. Ee otras partes ? medios se en>endra #ste( primero ec7a proA"ndas raS$es(
Aorma cimientos 7ondos( ="e se ad6ierta s" A&*rica. Eesde ="e entr# en el coc7e( mir# ? A"i
6isto della( sin otra intermissi,n( ad6ert s"s desseosC l"e>o al p"nto me desc"*ri, s" Aacilidad
? c"idadoC no con6enan a tan Arescos escarmientos tan li>eros empleos. Ass aora( por no
desesperarla( a"n="e la di a entender mi desen>a!o( toda6a( con am*i>"as ra$ones dex#
a*ierto "n res="icio a s" esperança( dxelaP
—F"lia ma( a"n="e mi *"ena dic7a es la ma?or ="e n"nca t"6o 7om*re( p"es( trocadas
las s"ertes( lo ="e de6iera 7a$er conti>o el m&s *ello ? >allardo( esso mismo contemplo
exec"tado en m por t" >raciosa *ocaC toda6a( >loria tan >rande( ? de ="e mi 7"milde pec7o
se conoce incapa$ de merecerla( no p"ede dexar de templarse m"c7o( conociendo ="e lo
mismo ="e tanto me 7a o*li>ado a ser6irte( esso mismo me 7a de Aorçar a tenerte respeto.
F"sto es( se!ora( ="e pa>"e ="ien tanto & rece*ido en moneda ? 6alor ="e satisAa>a tal de"daC
conser6arte con 7onrra( >"ardarte casta ? limpia es lo ="e toca a mi Aiel correspondenciaC si
otra cosa emprendiesse( de in>rato ? torpe se me p"dieran dar i>"ales tt"losC esto es tenerte
l&stima( esto es tenerte amor. ;#ame lcito ="e no imite a Fass,n ni a :esseo en el 7ospeda@e( ?
s#ate lcito ="e( como aora te contemplas ardiendo( te consideres @"ntamente >o$ada ? mal
correspondida( como se 6ieron Ariadna ? Medea( p"es todo te p"ede s"ceder ? remediarse
aora en tan Arescos principios. 8o Aes en los >"stos ="e te prometen #stos( por="e el
desc"*rimiento ? amar>or de s"s Aines es ma?or ? a"n m&s cierto. Oo( se!ora( precisamente te
# de dexar ma!ana( a"sent&ndomeC ? tJ( Aorçosamente( as de ="edarte sola( m&s encendida(
m&s a?rada ? eno@ada conmi>oC p"es m&s ="iero perder este contento moment&neo ="e t"
>racia ? amor. Este es mi Jltimo parecer( a*r&çate con #l( " o*li>&rasme a ="e dexe t" casa ?
mi comodidad por="e tJ no te ol6ides de t" 7onra.
A=" lle>a6a ?o( ="ando esc"c7ando F"lia tan desi>"al salida a s" prop,sito( pens,
="edar sin 6idaC enm"deci, por >rande espacio( mas en passando el primer accidente(
a*alanç&ndose desatinada so*re mi pec7o( con n"e6as r#plicas( *ol6i, a poner s" intento en
contin>encia( ? mi perse6erancia ? temor en ma?or peli>ro. EixoP
—KI"# es esto ="e te esc"c7o( in>rato PndaroL KPossi*le es ="e correspondes dessa
s"erte a "n prodi>io de amor tan pere>rinoL KI"# desd#n( ="# desprecio tan a>eno de t"
>enerosidad ? cortesa es el ="e triste 6eoL KC,mo ass de>eneras en lo ="e de6es( si no a t"
estado ? ser( a t" edad AlorecienteL K:an a>ena esto? della( tan lar>as canas pe?no( tan poco
apeteci*les son mis a!os( ? mi s">eto( tal ="al es( merece ser estimado en tan pocoL Mal
conAorma t" >entile$a ? *ro con tan ti*ia resp"esta( mal t" dona?re ? >racia con t" se6eridad.
;i eres discreto ? sa*io( Kpor ="# pones mi 6ida en tal desesperaci,nL ;i eres cort#s ?
7"mano( Kpor ="# no amas a ="ien te adoraL 8o es esto( o no*le Pndaro( lo ="e de ti
espera6a. Mira( se!or( ="e m"ero si no me Aa6orecesC A&cil es el remedio( cr"eldad es el
ne>&rmele. 8o temas( si al>Jn secreto amor s"spende t"s Aa6ores( ="e @am&s los re*ele si
A"ere di>na dellos( llano es ="e no ="err# aArentarme. Ea( *ien mo( no te m"estres tan &speroC
si no *astan a mo6erte estas tiernas ra$ones( estos s"spiros a*rasados( a*l&ndente( a lo menos(
estos o@os con6ertidos en A"entes( enternesca ? derrita t" coraç,n elado el A"e>o ardiente ="e
est& a*rasando el mo. Mas Va? de mW K="# risco a*r& tan d"ro ="e ?a no "6iera mostrado
sentimientoL K="# *ronce empedernido ="e no se "6iere ?a enternecido en esta Ara>"aL K="#
Cari*e o ="e Aiera ="e no se "6iera ?a domesticadoL A los inc"ltos *&r6aros del mar no
conocido pensara ="e p"dieran m"dar ? red"cir mis l&>rimasC perdida so?( p"es tJ no las
precias ? estimas. Aparta( arro@a desse esprit" d#6il el ?elo ="e te enAra( des7&>anlo las
encendidas llamas ="e cons"men mi pec7o. 0esme a="( se!or mo( a t"s pies rendidaC mira
="e m"ero ardiendo por t" ca"saC la 6o$ me Aalta ?a ? las A"erças se postran ? de*ilitan. 8o
p"edo m&sC si en lo ="e te s"plico no ="ieres( Pndaro( conAormarte conmi>o( oi>a ?o de t"
*oca "na sola pala*ra ="e me cons"ele( ? ="i$& templar# el impaciente A"e>o de ="ien me 6eo
6encida.
Por cierto mara6illosa ? n"nca oSda A"erça de "n loco amor( de "n torpe ? desordenado
desseo. Ass llorando( concl"?, s"s ra$ones ? s"spendi, las mas la enamorada F"lia. ;i *ien(
a"n="e me 6i tan apretado —presente ? Aresca en mi alma la reciente desdic7a( 6ertiendo a"n
san>re las in@"stas 7eridas de a="#l mi indi>no d"e!o( 6i6a en mi entendimiento s" memoria(
? siempre temeroso de otro i>"al acidente( de otro empleo seme@ante—( Aorc# mi inclinaci,n(
opJseme de 6eras a s" Aiero apetito( mori@er# s"s llamas( templ# s" ardiente san>re( ? con
resol"ci,n m&s ="e de 7om*re( determin# del todo esc"sar el peli>ro.
<i$e m"estras( 6isti#ndome con prissa( de ="erer a"sentarme ? dexarla( como el casto
FoseA( mis ropas en despo@oC ="ise siniAic&rselo( mas apenas lo intent#( apenas( sospec7&ndolo
ella( col#rica ? a?rada me pres"mi, cerrar la *oca con s"s manos( ="ando dic7osamente(
llamando mi criado a la p"erta( me sac, dellas ? de tan >ra6e ries>o. M"d, F"lia la o@a( ?
siendo A"erça interr"mpir la pl&tica( antes de a*rirle se despidi,( di$i#ndomeP
—8o te 6a?as( se!or( ="e ?o proc"rar# o*edecerte ? miti>ar mis ansias.
Prometselo ass( A"esse ? dex,me at,nito ? a"n descomp"estoC ? l"e>o( con mi criado(
sin otra dilaci,n( comenc# a disponer el irme con mi madre.
*7
<"rtar el c"erpo a ocasiones tan A"ertes es el remedio ="e solo p"ede 6encerlasC pero las
diAic"ltades ? contin>encias de los tiempos dan m"c7as 6e$es le?es a la nat"rale$a. Ass(
a"n="e el 7a$er a"sencia A"era m"? con6eniente( por otra parte( em*araços precisos la
s"spendieron m"c7os das. Escri6i,me mi 7ermano ="e esta6a de camino ? con el *"en
despac7o de mi 6enta@aC "6e( al Ain( de esperarleC ? en tanto( contemporiçando con la dama(
di6ert s"s desseos ? a"n mis peli>ros con passar las m&s oras ? das A"era de casa.
Este retiramiento ? mi m"c7o c"?dado A"e poco a poco( se>Jn mi parecer( templando s"
A"rorC mostr&6alo ass F"lia( con >rande >loria ma( ="ando "na noc7e d#stas( 6iniendo
reco>i#ndome tarde Qsera m"? poco menos de la "naR( s,lo con mi espada ? *ro="el ?
atra6essando desde la morera las principales calles de a="el >ran l">ar,n Qera mi posada a
;an L"is( ? preciso el cr"çar por la P"erta del ;olR( pero a"n con ser tan desora( la claridad
7ermosa de la l"na da6a *astante l"$ a las tinie*las( ? ass( desde ="e medi# la calle de las
Carretas( p"de di6isar en la plaça dos *"ltos ="e parecan m">eres. :J6elo a no6edad por la
saç,n ? el p"esto( ? c"riosamente( deseando acec7arlas( me A"i incorporando con las paredes
7asta ="e( passo a passo( sin perderlas de 6ista( lle>"# 7asta los ca@ones de las Ar"teras. Pero
sinti#ndome a este p"nto( ? meti#ndose entre ellos( se me desaparecieron. Acord,seme
entonces el camino de Coria( ? temiendo otro tal( ="ise aca*ar el moC mas el mismo moti6o
="e all ind"$i, a mi camarada don 3rancisco( 6enci, aora mi c"?dado ? recelo( ma?ormente
siendo el presente en l">ar tan se>"ro( ? a="#l en "n desiertoC #ste en el centro de Madrid( ?
a="#l en escampado ? "na le>"a de ;e6illa.
Ei principio al *"scarlas( ? en s" empresa re*ol6 los ta*lados ? las mesas( no dex# piedra
so*re piedra ="e no *olcasse en todo a="el ="artel( mas A"e esc"sado. F"$>"# ="e se a*ran
encerrado en al>"na casa( ? sin m&s detenerme >"i# a la maC pero acord&ndoseme entonces
="e no a6a esc"dri!ado los ca@ones( *ol6 a tentarlos todos por de dentro( ? no saliendo 6ana
esta dili>encia( casi en el Jltimo sent *land"ra ? >ente. I"iso callarse a="#sta( ? a"n s"Arir
al>"nos conteraços( pensando ="e ?o me cansaraC mas en>a!,se( por="e si *ien al ca*o de "n
espacio començ, a lastimarse ? a llorar "na m">er( pidi#ndome con encarecimiento ="e la
dexasse( no lo aca*, conmi>o( antes me 7i$o ="e metiesse las manos ?( no m"c7o cort#s(
topando "nos andra@os en 6e$ de sa?a( tirasse della ? sacasse arrastrando a s" po*re d"e!o(
="e era( si por *ien lo ten#is( "na >itana. :raSa #sta des>re!ado el ca*ello( ? en las manos no
s# ="# *arati@as( ="e l"e>o al p"nto dex, caer a mis piesC p"diera in6esti>arlas( pero el
pre>"ntarla ="# 7a$a di6irti, mi desseo. Al principio( con mentiras ? en*"stes( me entret"6o
ronceando( mas en 6iendo ="e se las entenda( ? ="e la amenaça6a con la @"sticia( 7inc&ndose
de ino@os en el s"elo ? des6i&ndose "n poco del ca@,n( me pidi, la esc"c7asse. EixoP
—Po*re$a( se!or mo( ? el tener a mi marido en "n >ran tra*a@o( me 7a$e andar en tales
passosC *"sco en ellos mi 6ida ? el s"stento de ="atro criat"ritas( esto los p"ede disc"lpar.
;a*r#is( se!or( ="e tiene "na don$ella como "n &n>el( ="e es la ="e me acompa!a( 6ol"ntad a
cierto 7om*reC mas por m&s ad="irirla ? para o*li>arle me@or a ="e se case con ella( i>norante
de lo poco ="e 6alen n"estros em*elecos ? m&="inas( me 7a pedido remedio( ? ?o(
en>a!&ndola( ? por sacarle al>"no ="e temple mis laceras( se le # oArecidoC si *ien( como #
ap"ntado( ni se le p"edo dar( ni s# otro ec7iço ="e el de mis tropelas ? ="imeras( con las
="ales la 6o? entretiniendo( ?a con 6arios enredos( ?a con 6arias salidas ="e & emprendido
conmi>o 7asta esta encr"ci@ada( en ="ien la # pers"adido ="e consiste( a ciertos t#rminos( el
tomar p"nto Ai@o para la concl"si,n de s"s deseos. :odo & sido em*eleco( mi a6ent"ra es
a="#staC por Eios ? por ="ien sois os r"e>o ="e no me 7a>&is m&s da!o ="e el ="e se me
recresce de mi necessidad ? des6ent"ra.
Call, con esto la em*"stera >itana( ? ?o( sin responderla( no tiniendo por n"e6as s"s
en>a!osas traças( pass# adonde( a"n="e lo resisti, m"c7ssimo( sac&ndola por A"erça( 7i$o
patente el rostro la don$elle@a amante. I"iso enc"*rirle con la toca( ="it#sela de encima(
tap,se con las manos( porAi# con las mas( ? en Ain( a"n="e m&s lo esc"s,( ?o conoc( Ka ="ien
dir#isL A F"lia. 8o era el 7alla$>o menos( F"lia( la 7i@a de mi 7"#speda( cansada de esperar ?
de s"Arir mi ti*ia correspondencia( era ="ien pretenda por medios tan indi>nos >ran@earla.
:"r*,me tal s"cesso( no tanto por el ries>o presente( ="anto por 6erme en el amenaçado de
otros ma?ores. I"ando la m">er se determina( no a? maldad ="e no intente( n"nca piensa en
el da!o ="e p"ede red"ndarlaC ? ass( s" resol6er ? exec"tar es "na misma cosaC mas ="ien
tiene tan corta pro6idencia( Kc,mo sa*r& acertar en los medios ? Aines del intentoL AAe#la con
>ran dis>"sto el s"?o( ="ed, m"da ? sin r#plica( tom#la por la mano ?( ="iriendo con ella
*ol6er a repreender a la 7onrada >itana( s" a"sencia me esc"s, deste tra*a@o. A6a p"#stose en
co*ro( ? ass( sin detenerme( para darle en mis cosas( >"i# a F"lia( no sin >ran conA"si,n( a s"
posada.
<all# la p"erta( a"n="e @"ntada( a*iertaC 7i$e ="e la doncella entrasse( ? ?o ="ed#me a 6er
si al>Jn c"rioso nos a6a conocidoC pero esc"c7ando entonces ="e me llama6an con "n *axo
ceceo desde las 6entanas m&s altas de mi casa( creiendo A"esse F"lia( a"n="e me pareci, m"?
*re6e la s"*ida( alc# los o@os( ? en s" l">ar 6i "n 7om*re ="e( di$i#ndomeP UPoned a="esso en
sal6oU( sin m&s ni m&s( arro@, so*re m "n >rande lo de ropa.
Oa 6er#is si me al*orotara este caso( ? ma?ormente o?endo al mismo p"nto( entre >ran
r"ido ? 6o$es( ="e repetan mi nom*re F"lia ? s" madre. Apec7">"# al momento con las
p"ertas( met el lo en el ça>"&n( ec7# "n A"erte cerro@o( ? ="iriendo entrar en mi aposento a
despertar el criado( lle6ando la espada por delante( en el cancel de aA"era top# "n *"lto de
persona. A="( dando "na 6o$ ? saltando 7a$ia atr&s( es>rimiendo la p"nta( atend a ="e
o?endo a="el r"mor a*riesse mi moço ? sacasse l"$. <$olo ass( ? con ella( sin ma?or
dilaci,n( mir# "n 7om*re ="e( ec7&ndose en el s"elo( me peda t"6iesse d#l misericordia.
Crescan en esto los >ritos de las m">eres( ? con tanto( mir&ndole primero si traSa al>"nas
armas( 7all&ndole "n p"!al( se le ="it#( ? con mis li>as le ate A"ertemente las manos. VG
="&nto se aco6arda( co>ido con el 7"rto( el m&s 6aliente CacoW
Eex# en s" >"arda a mi criado( ? en *re6e espacio atran="# la escalera ? encontr# a F"lia
llorando @"nto a la misma ="adra de s" madre( ? a ella ="e( con s"s criadas encerrada por la
parte de adentro se esta6a lamentando tristemente ? repitiendo al>"nas lastimosas ? aAli>idas
ra$ones. Mas K="# m"c7o( si se 6a amenaçada de temerosa m"erteL Este repentino c"?dado
cresci, mi t"r*aci,n( ? a"n a"ment, mis A"erças. Ei atr&s dos o tres passos( ? tomando
carrera( con el mpet" ? A"ria ="e alcanç, mi cora>e( di "n p"ntapi# a la p"erta( ?
="e*rantando el alda6a ? pestillos( a*ri#ndola( entr# dentro( al propio instante ="e por las
6entanas se i6a otro 7om*re arro@ando a la calle( con tal celeridad ="e( a"n="e ="ise
pre6enirle en la A">a( ?a ="ando lle>"# como >entil >r"mete *axa6a por dos s&*anas( ="e
atadas a los marcos le sir6ieron de escala ? le p"sieron en la calleC de donde en pocos *rincos
se desapareci, de mis o@os.
0isto esto( *ol6 a F"lia ? a s" madre( a las ="ales no 7all# en el aposentoC a6an( con el
temor( corrido al mo( en ="ien( 7allando otra i>"al occasi,n( se pensaron caer m"ertas. 'ax#(
? con mi presencia se sosse>aron ? assistieron a las demandas ? resp"estas ="e t"6e con el
preso( ="e a esta 7ora( ass en el talle como en el len>"a@e ? color( no me p"do ne>ar el ser
>itano. ConAess, ="e tam*i#n lo era s" compa!ero( ? o*li>ado de ="e ?o le oArec li*ertad(
dixo( *ien a pesar de F"lia( la ca"sa ? coi"nt"ra ="e 7i$o A&cil s" 7"rto. Cont, como "na
>itana( m">er ? 7ermana de los dos( les a6a ind"$ido a #l( ad6irti#ndoles de la s"erte ="e
traSa en>a!ada( con ciertos em*"stes amorosos( a "na dama don$ella( 7i@a de la se!ora de
a="ella casa( ? de ="ien sala al>"nas noc7es en s" compa!a( dex&ndola a*ierta( ? ="e en tan
*"ena 7ora podan ellos ro*arla se>"ramente( se>Jn lo pres"mieron ? exec"taran si( como les
prometi, la >itana( "6iera entretendose sin dar la 6"elta con tanta *re6edad. Eixo tam*i#n
="e( a6i#ndose #l ="edado en la calle( para co>er los lios ="e arro@asse de arri*a el
compa!ero( sinti#ndonos 6enir( ? @"$>ando ="e #ramos otra >ente ? ="e passaramos adelante(
se a6a escondido en el ça>"&n( occasionando con s" a"sencia el en>a!o en ="e ca?,(
tini#ndome por #l ? arro@&ndome el lo desde el *alc,n ? ="arto de s" madre de F"lia( c"?as
p"ertas 7all&ndose a*iertas( ? a ella ? a s"s criados reposando( asse>"raron @"ntamente el *"en
s"ccesso( ="e troc, mi 6enida( des6aneci#ndole.
:al A"e la relaci,n del ladr,n >itano( con la ="al ? otras di6ersas r#plicas( cierta ?
asse>"rada la sospec7osa madre en mis *"enos respetos Q="iç& no ass estimados ni creSdos
l"e>o ="e a="ella noc7e despert, ? se 7all, sin s" 7i@a( ? en s" l">ar el passado peli>roR( no
sin 6er>"ença de a6erme oAAendido a"n por el pensamiento( me a*raç, tiernamente( ? con
maior aAecto ="ando aca*, de entender( por="e pareci, A"erça el de$rselo( m&s en partic"lar
="anto se me de6a ? a6#is oSdo.
Pero dexando estas cosas( ? a F"lia ? a s" madre no poco dis>"stadas( si *ien no
perse6eraron lar>o tiempo seme@antes eno@os( por="e poco diAieren "nas m">eres de otras( ?o(
con s" *enepl&cito( p"se en sal6o al >itano( 7a$i#ndolo no tanto por la pala*ra dada( p"es en
tales excessos no a6a l">ar s" c"mplimiento( ="anto considerando ="e de entre>arle a la
@"sticia era preciso ="e( con s" a6eri>"aci,n( se mesclasse la li6iandad de F"lia( s"s
pensamientos torpes ? s"s passos indi>nosC de todo lo ="al poda red"ndar s" perdici,n ?
aArenta. Ad6ert a="#sta( c"erdamente( a s" madreC ? dentro de dos das( con ac7a="e de ="e
6ena de la corte mi 7ermano con mis despac7os( mand# al criado ="e *"scasse posada( ? con
>randes cortesas( dex# la ="e tena( ? me pass# a ella.
Ee pr"dente ? pre6enido es conocer el estado de los tiempos( ? de i>norante no ="itar los
enc"entros en ="e ?a tropeçaron otras 6e$es. 5etir#me( ? con ra$,n( de los o@os de F"liaC p"se
distancia en medio( ="e a"n="e no A"e de le>"as( toda6a( A"e ma?or ="e estar @"nto con ella
de las p"ertas adentro de "na casa. :erri*le incon6eniente( ocasi,n apretada( no admite el
Ar&>il nat"ral de la m">er lances tan a la manoC s" resistencia es corta( ? ass & de ser ma?or s"
recelo ? c"?dado. 8o s# c,mo sanean —no es A"era de prop,sito— los padres de Aamilias( ?
a"n se!ores ? tt"los( el "so ="e o? est& introd"$ido( sir6i#ndose de esc"deros >alanes
Q>entiles 7om*res( los llaman en la corteR. A estos tales Aan lo me@or de s"s 7onras ? la m&s
rica @o?a de s"s ala@as. M&s a"tori$an canas ="e riços ? copetes( m&s asse>"ran sesenta ?
setenta a!os ="e 6einte ? ="atro ? 6einte. En tiempo de mis padres( para los esc"deros de las
damas( ma?ordomos ? criados intrnsecos( m&s se *"sca6an Laincal*os ? 5as"ras ="e
Ferineldos ? Medoros. 8o es este @"i$io nacido de mi ca"dal pe="e!o( m"c7os los c"erdos son
="e lo 7an repre7endidoC *ien se dexa entender ="an mal se compadescen mance*os arreados
? disp"estos ? damas moças dentro de "nas paredes.
3inalmente( ?o me sal de las de F"lia( mas a"n="e p"de 7a$erlo( no ass tan A&cilmente
p"de salir de s"s entra!as. 8"nca( mientras est"6e en Madrid( se pass, da ="e no t"6iesse
papeles o reca"dos( ="e si los admit ? esc"c7#( m&s A"e por no desesperarla " exponerla a
otro da!o ma?or Q="e la esperança es man@ar de atri*"ladosR( ="e no por mi >"sto ? 6ol"ntad.
Pero en el nterin lle>, mi 7ermano( ? con s" 6enida t"6ieron n"estras cosas di6erso
modo. GArecanle al ca*o de s"s lar>as assistencias ? pretensiones cierta plaça en las +ndiasC
mas a"n="e s" est"dio ? m"c7as letras merecan a="el Ar"to( toda6a( la calamidad de
a="ellos si>los mescla6a con lo lcito ? @"sto condiciones indi>nas. Eran( las ="e a #l se le
ponan( "n casamientoC ? en cosa tan diAcil ? mala de acertar p"diera a6er tales
incon6enientes( ="e el premio red"ndasse en casti>o ? el 7onor en inAamia. Ass( siendo la
dama ? de"dos de :oledo( con6ino ="e( en secreto( A"essen mis mismos o@os a inAormarle.
Part para esto de Madrid( dexando a F"lia( se>Jn s" sentimiento( por m"c7os das en esc"ras
tinie*las.
7
Es :oledo( se>Jn lo dixe al principio( "n ma>nAico ? nota*le l">ar( ? el 6erle a la sa$,n
de mi 6ia>e arr"inado " solo( tan sin oAAiciales ni >ente( tan Aalto de comercio( ? tan a>eno de
a="ellos ricos tratos( l"stroso ornato ? op"lencia de s"s ci"dadanos ? 7i@os( me ca"s,
melancola terri*le. Acord&6ame ="&n diAAerente en todo la 7allaron mis ni!e$es( ? no
sa*iendo aora a ="# ca"sa o ra$,n atri*"ir "na tan *re6e ? increS*le m"dança( >ast# no pocos
ratos en comprenderla. P"diera a=" escri6irla como la alcanc# entonces( ? a"n como desp"#s
ac& la entend de 7om*res c"erdosC ? no tan s,lo a="#sta( sino la ="e amenaça con r"ina
>eneral el desp"e*lo de Espa!aC mas no es compati*le materia seme@ante con el presente
ass"nto. :emo tam*i#n ="e me c"lpen los crticos la introd"ci,n del estado polticoC no es #ste
de mi car>o( ="ien c"?da d#l tratar& s" remedio( o llorar& s"s Aines( si le dilata. '"el6o p"es a
mi 7istoria( *"el6o a los m"c7os passos ="e di en :oledo en el pro>resso ? caso de mi 6enida(
si *ien no t"6o eAecto por las siniestras partes ="e lo impidieron.
En s" esc"tri!o anda6a ?o con ca"tela ? a6iso( ="ando "na tarde( passando por la C&rcel
5eal( las 6o$es de los mseros presos ="e pedan limosna me 7i$ieron( para d&rsela( le6antar la
ca*eça a "nas re@as. Esta6an esper&ndola en ellas ="atro o cinco mance*os de tan mal pelo ?
ropa como de tal palacio se podan prometerC si *ien el "no m&s roto ? macilento( l"e>o como
lo mir#( me ca"s, ma?or l&stima. 5epart con los dem&s "nos pocos de ="artos( pero a #ste(
no sin secreta A"erça( le 7i$e maior socorro. I"iso #l a>radec#rmelo( mas apenas s" 6o$ lle>,
a mis oSdos( ="ando lo ="e el lar>o ? enmara!ado ca*ello de la *ar*a( amarilla color ?
despreciado arreo me recata6an( 7i$o patente s" sonido ? pron"nciaci,n( conociendo con
e6idencia clara ="e ="ien tena delante era don 3rancisco de ;il6a( el ="e en ;e6illa me dex,
? se A"e con 5"Aina ?( en Ain( el ma?or ami>o ? compa!ero de mis mocedades ? loc"ras.
Eic7a se est& mi admiraci,n( ? a"n sentimiento( l"e>o ="e ad6ert tal des6ent"raC por="e
ni ?o p"de resistir mis l&>rimas( ni ne>arle a="el anti>o amor( ni el Aa6or ? ai"da de6ida a s"
amistad( ni menos la disc"lpa ? a*ono ="e de la ma le a6a apartadoC p"es siendo #sta A"erça
de "n cie>o amor( de s"?o traSa consi>o el descar>o ? perd,n. Eem&s( ="e por nin>"na ca"sa
se 7a de menospreciar al aAli>ido( p"es ="ando a todos no A"eran los tra*a@os tan contin>entes
? com"nes( s" pro6ec7o >ran>ea el ="e al ami>o Aa6orece. Ass( a"n="e aora ad6ert ="e(
a6iendo conocdome( se retira6a con al>Jn corrimiento( ni por esso dex#( con m"c7o m&s
desseo( de entrar en la c&rcel ? *"scarle por toda ella( 7asta descansar en s"s *raços.
Llora6a el preso( ni s# si de ale>ra( ni s# si de 6er>TençaC para "no ? otro le so*ra6a
occasi,n( como en mi pec7o 6ol"ntad de sa*er la ="e a tan triste estado le a6a traSdo. :om#le
por la mano( ? apart&ndonos del conA"so *"llicio a "nos corredores( sentados en "n poio( ?o(
con sinceridad( tiernos ? piadosos ala>os —="e #stos ? las pala*ras s"a6es son el me@or
medicamento de los tristes—( me oArec a s" remedio. O #l( desp"#s de al>"na intermissi,n(
="e >ast, en s"s disc"lpas( satisAaciones 6anas del a6erse a"sentado sin despedrseme(
a6iendo antes oSdo los m&s n"e6os disc"rsos de mi 6ida( començ, a darme c"enta de la s"?a
desde la 7ora ="e Aalt, de ;e6illa( di$iendo ass las si>"ientes ra$onesP
—:emplança son( o caro ami>o( de las prosperidades los tra*a@osC ass( no i>noro la
con6eniencia de los ="e a=" pade$co( dexo aparte la ca"sa de mis c"lpas( tanto por="e no
res6alasse en otras m&s san>rientas( ="anto para mori>erar con ellos la alti6e$ ? arro>ancia
="e se me i6a ape>ando de los s"cessos pr,speros de n"estra compa!a. I"ien #sta
interr"mpi, A"e la passi,n de amor de ="e ten#is noticia( alimentada( para mi perdici,n( tanto
del *ello a>rado de 5"Aina como de s" Aacilidad ? condici,n. M"ri, en ;e6illa a="#l s" to
ecclesi&stico( Aalt,le tal arrimo( ? con #l el s"stento. Car>as de o*li>aciones( respetos ?
decoros( ? pocas A"erças de6ieron de mo6erla a 6alerse de las mas( si *ien siempre mi aAici,n
loca @"$>a6a ="e solamente amor la a6a p"esto en mis manosC mas en>a!#me al Ain( ? el
tiempo dixo ="e A"e solo inter#sC ? amor A"ndado en #ste no es m&s permaneciente ="e #l es
d"ra*le. Esta A"e( en s"ma( la occasi,n de mis malesC pero @"sta cosa es ="e se os sin>"lari$e(
? ellos os sean patentes con ma?or estensi,n.
:res a!os & ="e resol6i, 5"Aina el dexar a mi som*ra s" nat"ral ? patria. Pienso ="e
>o6ernada m&s de c"riosidad ="e de las ca"sas dic7asC si ?a tan*i#n el entre>arse con menos
nota a s"s delicias ? torpe$as no le o*li>, a seme@ante salida. I"iso ="e a="esta A"esse( en
primer l">ar( a la insi>ne %ranada( ? antes entrar en C,rdo6a( a"n="e rodea6a die$ le>"as.
0ena con nosotros s" ta( canoni$ada con el nom*re de madre( m">er de edad mad"ra ? de
ca"tela >rande( creo no A"e ma?or la de la decantada Celestina. Esta era el arc7i6o ma?or de
s"s secretos( ? s" >o6ierno ? >"aC ? ?o( a"n="e crea ="e era todo s" >"sto( no era m&s ="e el
c"?dadoso ma?ordomo ? s"plemento de s"s necessidades. En eAeto( en C,rdo6a est"6imos
6einte das( sin ="e "6iesse nin>"no en ="e mi dama no pisasse s"s calles( 6iesse s" pere>rina
i>lesia( templos ma>nAicos( alc&çares( palacios( p"ente( ro( @ardines ? >Tertas. F"nt&6ase a s"
nat"ral inclinaci,n( ="e era demasiadamente no6elera( otro eAecto m"i m&s per@"dicial para
mP deseo insacia*le de 6er ? de ser 6ista( ca"sa de ="ien entre los dos nacieron desde l"e>o
m"c7os dis>"stos. A los primeros no mostr# tan en *re6e desconAiança( mas 6iendo ="e
passa6an de lmite( ? ="e con la occasi,n ="e se les da6a ac"dan a la caça sacres ? xeriAaltes(
temiendo maior r"ina( trat# de ="itarles el ce6o ? de ="e se prosi>"iesse la @ornada.
Pero dos noc7es antes( ? "na en ="e ?o tan celoso como m&s a*rasado reposa6a @"nto a la
misma ca"sa ? ori>en de mi A"e>o( despertando a des7ora ? no 7allando a mi lado a 5"Aina( se
acrescent, s" llama ? cresci, mi sospec7a. 8o o*stante ="e a"n="e la no6edad p"diera
al*orotarme ? a"n sacarme de @"i$io( no lo 7i$oC antes( reprimiendo mis mpet"s( con silencio
? recato( ="isse ="e A"essen mis o@os ? oSdos testi>os ? @"e$es de mi se>"ridad( o de la
conAirmaci,n de s"s recelos. Con este ac"erdo me le6ant# m"? ="edo( ? a"n="e esta6a a
esc"ras( lle6ando sin pensar las manos por delante( esta ad6ertida dili>encia p"do li*rarme de
"n peli>roso >olpe. A6anme p"esto con ca"telosa traça( @"nto a la p"erta de la ="adra( dos
sillas encaramadas s"tilmente para ="e( en encontr&ndolas( con el r"?do ="e 7i$iessen se
a6isasse s" excesso( ? ?o ="edasse siempre i>norante d#lC mas no caS en la trampa( ? sin
r"mor al>"no lle>"# 7asta "na sala( en c"?as re@as( ="e salan a la calle( 7all# a mi dama con
s" *endita ta en >ran con6ersaci,n.
;a*en los cielos ="anto sent ? llor# mi desen>a!o( ? ma?ormente ="ando por las
demandas ? resp"esta de los interloc"tores de la parte de aA"era ad6ert ? conoc la
inconstancia ? li6iandad ="e tena de las p"ertas adentro. Esta con>o@a temerosa alar>, mis
ore@as( ="e entonces se dexaran cortar ? a"n trocar por las *estiales ? >rosseras de MidasC pero
con todo( o?eron lo ="e *ast, ? so*r, para *ol6erme loco. Ee$a 5"Aina( 7a*lando con s" taP
U—VA? madre de mi almaW 0&monos de a=" prestoC mirad( se!ora( no despierte mi esposoU(
6ed si eran m"? 7onrados los tit"los con ="e me caliAica6a( ? prose>"a( Utanto le temo como
le ="iero ? amoC tan Aresca est& 7o? la lla>a ="e me ca"s, s" A"e>o como el primer da ="e me
6i de s" mano a la p"erta de la i>lesia. Por dem&s es cansaros ni cansarse el se!or don
AntonioC A"erça es ="e ="ien se reconoce tan amante ? 7erida & de ac"dir primero a s"
remedio ="e no al a>eno da!oU.
A estas ra$ones la responda s" ta( d&ndome mil lançadas con s"s r#plicasP U—VFesJs(
loca *o*illaW VI"&n mal &s entendido mis pala*rasW O c,mo( Kso? acaso estran>era o so? t"
misma san>reL KO aconse@arte a6a la ="e te tr"xo en s"s entra!as cosa ="e red"ndasse en s"
des7onraL VFesJs( FesJsW( V? ="# de impertinencias &s credoW 8o 7i@a ma( no lo permita Eios(
ten>o m"? en la mente t" no*le padre ? mi diA"nto d"e!oC no es lo ="e ?o te dixe cosa tan
torpe( Aa6orecer cort#s ? a>radecida a ="ien te & cele*rado con >randes estremos como el
se!or don Antonio( reci*ir de s"s manos "na @o?a ? *rin="i!o se p"ede 7acer m"? *ien( sin
inc"rrir en nota. 8i tJ por esso ser&s menos 7onrada de lo ="e eres( ni t" marido don
3rancisco de ;?l6a podr& perder rep"taci,n al>"na. El despe@o ? a>rado de las damas de aora
no des7a$e s" Aama ? opini,n( ni el ser *landas ? aAa*les les ="ita s" decoro( antes( en cierto
modo( se le a"menta. '"eno A"era ="e estos pe="e!os ratos ="e &s >astado parlando con este
ca6allero "6iessen de ro*arte el 7onorC no( mi ="erida( todo a="esto es palacio( a la corte con
essoC ass eres tJ para 6i6ir en ella como ?o para Araile. Ara *ien( ara *ien( a="esto se & de
7a$er por="e lo ="iero ?o( ="e t" 7onra es la ma ? ="eda por mi c"enta. Alar>ad essa mano
don Antonio( ="e a *"ena Ae ="e a"n="e m&s lo re7"se la rapaça se & de 6er el diamante donde
>"st&rades me@or tener la *oca.U
Con esto sent ="e toma6a la @o?a ? a 5"Aina ="e( Ain>iendo esc"sarlo( al Ain se la pona
en el dedoC cosa ="esoleniçaron aclamando 6itoria ass la ta como el >al&n inc,>nito( con el
="al acordaron *ol6erse a 6er all la si>"iente noc7e. Ass *an*olea6a mi me@or ediAicio( no
alcanc# otras partic"laridades( torn#me a la cama antes ="e me sintiessen( ? re*entando con
eno@o ? con celos( estos *atallaron "n rato con mi arrai>ado amor( ? en eAecto 6enci, el ="e
siempre. 5esol6me a callar por entonces( p"niendo *re6emente tierra en medio. Lle>,
5"Aina( dissim"l# dormido( ? sin m&s esperar( el si>"iente da( mientras las dos A"eron a "n
Con6ento de Mon@as donde tenan ciertas parientas( ?o a6i# n"estra ropa( tom# "n coc7e( ?
con #l( d&ndolas a entender ="e por esc"sar el cansancio de la *"elta lo 7a$a( sin sospec7ar
mi intento( se dexaron traerC ? con i>"al ="iet"d salimos por la p"ente( ? della entramos en el
real camino de %ranada( en ="ien las desc"*r( *ien ="e Ain>idos( ciertos a6isos ? temores ="e
en n"estro da!o pre6ena la @"sticia. Con lo ="al( dissim"lando "nos ? otros( ?o part m&s
ale>re( @"$>&ndome escapado de los c"ernos del toro( ? ellas no sin recelos de mi interior
c"?dado.
:ales A"eron( ami>o( los primeros passos de mi loca @ornada( Aatal an"ncio de los
presentes Aines.
Lle>amos a %ranada( mara6illosa po*laci,n( Jnica ? sin>"lar por s" templança ?
amenidad. All al="il# cerca de la 0itoria "na >raciosa casa( adornada de @ardines ? A"entes(
*astante 7a*itaci,n( ? precio moderado. En todo le a? con mil commodidades para passar la
6ida en a="ella ci"dadC ass Aaltassen ciertos respetos import"nos( ="e la di6ierten ? desn"dan
de la ma?or no*le$a del Andal"$a( p"es a no estar a="#llos tan ense!oreados con imperio
a*sol"to de s"s delicias( no "6iera en ella prncipe ni se!or de ="ien %ranada no se 6iera
ill"strada ? s" morada aJn m&s enri="ecidaC pero no p"ede a6er cosa sin contrapeso. Ass( ni
a="ellas *re6es Aelicidades( con ="e me @"$>"# asse>"rado ? A"era del peli>ro ="e se traça6a
en C,rdo6a( dex, de tenerlos m"? >randes antes ="e passassen dos meses.
7*
A6ase ?a començado a desmoronar el ediAicio de mi amor( ? raras 6e$es dexan de
exec"tarse los ama>os de seme@antes r"inas. Eran mis A"erças cortas para ="e les sir6iessen de
p"ntales ? arrimos( >randes los excessos ? >astos con ="e( adrede( 5"Aina la 7i$o Ala="ear sin
tiempoC s" condici,n( li6iana( am*"lati6a( contraria de la maC s" compa!a no i>"al a mis
desseos. :odo( con otras ca"sas ="e entend m&s secretas( se @"nt, en da!o mo( todo A"e poco
a poco desla*onando ? des7a$iendo s" aAici,n( 7asta romperla ? ="e*rantarla de "na 6e$.
Era ca"telosa ? ast"ta( ? s" maestra ? ta so*re tan *"en esmalte inA"ndi, >randes
ciencias. Ass( cons"ltando las dos el Aondo de mi *olsa ? las arcadas Jltimas de mi po*re
ca"dal( antes de 6erlas determinaron otro empleoC si *ien para emprenderle se les oArecan
m"c7as diAic"ltades respeto de mis manos( p"es llano era ="e( no estando #stas ni cortadas ni
mancas( se ponan en >ra6e ries>o ? discrmen. Este temor les tr"xo al>"nos das sin
resol6erse( ass lo creS entonces( *ien ="e desp"#s( por lo ="e s"cedi,( entend claramente ="e
el dilatarlo A"e para asse>"rarse de otro d"e!o. I"eran antes de soltar el p&xaro tener asido
otro de me@or pl"ma. EAect",se el caso( ? para disponerle ? a"sentarse de mis o@os m&s a s"
sal6o( 7i$ieron ="e s" n"e6o >al&n me ="itasse de enmedio.
Era la traça m&s se>"ra el prenderme( ? pJsola por o*ra( concert&ndose con "n al>"acil(
="e dio conmi>o en la c7ancillera. 3"e el ac7a="e ? pretesto @"rar ="e tenan soplo de ="e ?o
me 6ena 7"?endo de ;e6illa por "na m"erte( ? este em*"ste *ast, a caliAicar el em*ar>o ? a
dexarme con >rillos. Pero con todo( a"n="e me doli, el >olpe( mi m&s cierta inocencia
consol, s" dis>"sto. 0a ="e( se>Jn ella( no poda ser m"? tarde la li*ertad. A6is# a mis
ami>os( ? no ol6id# a 5"AinaC la ="al Qmientras a="#llos( solcitos ? dili>entes( inAormaron a
los alcaldes( *"scaron medios ? Aa6ores apretadosR( mostrando mara6illoso Ain>imiento( con
desma?os ? l&>rimas( me 6isit, al momento( ="iç& para me@or satisAa$erse de mi prisi,n ?
disponer s" A">a.
En eAecto( mi a*ono A"e tan >rande ="e en la primera a"diencia de otro da me mandaron
soltar( a?"d&ndome m"c7o la relaci,n del al>"acil( ="e( apremiado de los mismos alcaldes
para ="e @"stiAAicasse s" ra$,n( "6o al Ain de de$ir ="e dos >entiles 7om*res ? personas de
s"erte le dieron el a6iso( ? ="e ="ando( desp"#s de a6erme preso( ="iso *ol6er a ellos ?
tomarles s"s dic7os( no los a6a 7allado. 'ien se 6io la tramo?a( pero a"n="e la conocieron
los @"e$es( por no desacreditar al tal ministro Qmirad ="e despidienteR( dissim"laron ? me
p"sieron en la calle( pa>ando ?o las costas.
K8o ad6erts estos p"ntosL P"es ?o os prometo ="e son di>nos de nota. Pr#ndenme sin
@"sticia( ? en 6e$ de 7a$erla del p#rAido al>"acil( cond#nanme en las costas. Por mi 6ida ="e
6a el ne>ocio *"eno para ="e el cielo no se irrite ? se oAenda. VG ="&ntas 6e$es( Pndaro Qdexo
aparte mi ca"saR( an 6isto ? a"n llorado mis o@os en estas c&rceles i>"ales ? ma?ores miseriasW
Cosa m"? ordinaria es prender a "n 7om*re sin m&s c"lpa o ra$,n ="e el >"sto del ministro.
<a$en los tales mercad"ra del oAicio( o ?a por inter#s o por 6en>ança( ? esto es lo menos(
por="e tam*i#n s"elen prenderle para( en el nterin( escalarle la casa o ="itarle la 7onra( ="e a
tanto alcança s" tirana ? imperio. KI"i#n no s"spira ? llora o?endo seme@antes maldadesL KO
="i#n no se lastima( si considera ="e al propio tiempo( ? mientras en la calle le est&n al
desdic7ado " ro*ando la casa " solicitando la m">er( #l ="eda ec7o a=" despo@os de porteros
? alcaides( de >rilleros( *astoneros ? >"ardas( inm"ndos menestrales ? artAices deste retrato
6il de los inAiernos( a*ortos de la tierra( 6ascosidad ? ort"ra de las repJ*licasL KI"# 7ar& p"es
el msero inocente entre a="esta canallaL KI"# sentir& ="ando se 6ea( sin c"lpa( desollado del
"no ? oAendido ? aArentado del otroL Apenas planta el po*re los pies en estas c&rceles( ="ando
Aorçosamente inc"rri, en pec7era de cin="enta tri*"tos. El de la entrada se le pide entre
p"ertasC ec7arle >rillos le & de costar dineroC dar la patente es cosa inrremissi*le. Nste pide el
a$eite( a="#l la ranc7era( #ste el cala*eca@e ? el otro la limpie$aC a=" le 7"rtan la capa( all
dexa la *olsa( a=" pierde el som*rero( all dexa las *ar*asC "no le esc"pe al rostro( otro le da
matracasC a="#l le in@"ria ? a="#ste le maltrata. VA? del 7om*re inAeli$ ="e a tal estado lle>a(
="e s"Are seme@ante *orrasca( ="e padesce tan >ra6e des6ent"raW 8o espere( no( el remedio de
la tierraC no li*re( no( en s"s descar>os ? inocencia la satisAaci,n de s" 6en>ançaC por="e si la
intentare( aca*ar& m&s presto( ? si la pidiere( le tendr&n por Aren#ticoC ? si clamare s" ra$,n ?
@"sticia( a="#llos mismos ="e de6ieran 7a$#rsela( essos le Aormar&n "na ca*eça de processo.
8o a? en tales tra*a@os sino tener paciencia( Ain>irse m"do ? sordo( ? a*rir las
Aaltri="erasC por="e a"n="e est# sin c"lpa & de correr por estos tor6ellinos( ? por m"? *ien
="e li*re( si le a*sol6ieren( repa>ar& las costasC ? si t"6iere c"lpa( de s"?o es el sacarlasC ? si
no la t"6iere( por m&s est& la prenda. VG @"sticia de Eios( t" *raço imploroW Mas a m( K="#
me tocan estos excessosL( *ol6amos a mi 7istoria( ? perdonad la di>ressi,n.
Ei>o p"es( caro ami>o( ="e apenas me 6i en la calle( ="ando sal de d"das ? aca*# de
entender el ca"teloso ori>en de mis cadenasC pero aJn antes me encamin# a mi casa( lle>ando
a ella cerca de medioda( ? con tan *"enas >anas de alimento el est,ma>o como de 6er mis
o@os los >raciosos ? d"lces de mi adorada prendaC m&s esta6a esper&ndome s"stento m&s
amar>o( menos apeteci*le ? sa*rosa comida.
Mir# en las p"ertas ? 6entanas otro del ="e sola( desacost"m*rado ? proA"ndo silencioC ni
con el >"sto ="e ?o pensa6a era 5"Aina mi centinela ? norte( ni con el ale>ra de otras 6e$es
sent *axarme a a*rir. Oa el coraç,n Aiel pronostica6a( con estra!o al*oroto( s" ma?or
des6ent"raC pero ni aJn con tales indicios me pers"ad a creerla. Llam# con el alda6a( d(
como no me respondan( des6ariados >olpesC mas repet m"? pocos para conAirmar mis
sospec7as. Pens#( en tal occasi,n( re*entar de cora>e( perd el decoro a la paciencia ?
s"Arimiento( d 6o$es como loco( al*orot# la 6ecindad( *"s="#( in="ir( llor# ? desconAi#C pero
todo A"e en 6ano( p"es al Ain( mal ="e no ="ise( oS mi Jltima sentencia. I"ien me la declar,
A"e "na m">er 6e$ina a mi posada. Nsta( llam&ndome a la s"?a( ? compadescida de mis
amar>os sentimientos( me sac, de c"?dados( para dexarme en n"e6as conA"siones. Exome
="e la tarde passada se a6an m"dado mis *aJles ? ropa( ? mi dama ? s" ta( dex&ndole a ella
las lla6es de la casaC ? dxome tam*i#n ="e "n >al&n m"? *içarro a6a sido el mane@o de
a="esta circ"nstancia( ="ien tr"xo palan="ines( ="ien assisti, a los tercios( ="ien los
acompa!,( ="ien *ol6i, por 5"Aina( ="ien pa>, s" tra*a@o ? disp"so las cosas.
Con esta l"$( tini#ndola por >rande( me desped ? corr a 7a$er mis dili>enciasC las ="ales
A"eron tales ="e( antes de m"c7as 7oras( d con los palan="ines( aca*ando tan 6ent"rosamente
de entender de s" *oca la se>"nda escena de mi tra>edia triste. ConAessaron al momento de
plano( ? a6er p"esto mi ropa( por mandado de a="#l >al&n ? de mis *"enas se!oras( en poder
del arriero de la corte( ? adonde se partiera car>&ndola la tarde antes( ? poco desp"#s ellas ?
s" n"e6o >"ardi&n( en m"? >entiles m"las.
Este Jltimo a6iso( no p"diendo esc"c7arle( dio al traste indi>namente con el respeto @"sto
="e de6a a mi persona( mas K="i#n p"ede tenerle en tan amar>os trancesL K="i#n amando A"e
c"erdoL K="i#n 6i#ndose en>a!ado s"Ari, tales desprecios con toleranciaL 8"nca tan apretado
? aAli>ido como aora se 6io mi coraç,n. Por "na parte le acossa6an tan in>ratos desdenes(
pa>a tan inAerior a mis deseos ? o*rasC ? por otra( tan conAirmados celos( sospec7as tan
se>"ras( 6i#ndome trip"lado ? p"esto en mi l">ar s" sostit"to. 8o s# ="al destas ca"sas le A"e
m&s ri>"rosa( ="al dio ma?or esA"erço a s" resol"ci,n. 3inalmente( a*rasado ? ind"$ido( tanto
del cie>o amor ="anto del apetito de 6en>ança( perdido ? loco( sin detenerme "n p"nto( me
p"se en "na m"la ?( acompa!ado de "n mance*o( camin# esta derrota.
8o os c"ento mi 6ia>e( por="e no es a prop,sitoC s,lo os p"edo aAirmar ="e 6ine de
mila>ro( por="e ni par#( ni com( ni pe>"# los o@os casi en los ="atro das primerosC ? pienso
6iera el Jltimo( si el moço( lastimado de tanto aAli>imiento( no me 7i$iera( por A"erça( tomar
al>Jn reparo ="e alar>asse mi m"erte. Este d"ro tes,n ? dili>encia me A"e de >ran pro6ec7o(
p"es no o*stante ="e el c"erpo lo sinti,( pre6ino la 6enta@a ="e le lle6a6a a="el s" in>rato
d"e!o( ? ="ando menos lo espera6a de mi contraria s"erte ? 5"Aina de s" *"ena Aort"na( al
6iento en popa con ="e camina6a contenta me op"se "na ma!ana al entrar en :oledoC adonde(
apenas( ="iri#ndolo mi moço( me ape# a dar ce6ada en "n mes,n ="e alinda con el C&rmen(
="ando lo primero ="e 6i A"e( en la sala Arontera( a 5"Aina ? s" ta almorçando ?( en ca*ecera
de la mesa( s" n"e6o empleo.
0ena mi rostro( ?a del a?re ? del sol( ? ?a de las 6i>ilias ? a*stinencias( tan cons"mido ?
otro ="e le desconociera el padre ="e me 7i$oC pero ni todo esto A"e parte para ="e( en
o@e&ndome( 5"Aina no ca?esse en la c"enta. Eio m"estras de s" eAecto( tem*l, de miedo ?
le6ant,se al p"nto( ? apec7">ando con las p"ertas intent, cerrarlas( dex&ndome en el patio.
Pero sir6i, s" Ar&>il dili>encia de poner en s" p"nto mi eno@o ? c,lera( ? de a">mentarla m&s(
el o?r la reArie>a ="e entre ella ? el >al&n traSan so*re la exec"ci,n. Nl pre>"nta6a la
inopinada ca"sa ="e la mo6a a cerrar( ? ella( sin reAerrsela( prose>"a s" prop,sito ? apreta6a
las p"ertas. El "no( pres"mi#ndola( resista con A"ror ? arro>ancia( ? el otro( con s"spiros ?
l&>rimas( s"spenda la salida. Pero a todo 6enci, el arrimar mis om*rosC a*r( ? a s" pesar
entr# con la espada en la mano. O a"n="e para mi oAensa no 7all# al contrario menos
aperce*ido( ni esso p"do li*rarle de mis ra*iosos >olpesP a los se>"ndos d con #l en el s"elo ?
l">ar( @"ntamente( a ="e se escapassen con 6ida 5"Aina ? s" maestra( si *ien #sta "ltima no
sali, sin retorno( lle6, por pa>a de s"s *"enos conse@os escrita mi rac,n de ore@a a ore@a( cosa
="e acrescent, s"s l&stimas ? ocasion, ma?ores >ritos.
'ol6i,se con a="esto el mes,n "n caos de conA"siones( començaron a dar 6o$es los
7"#spedes( al mismo passo ="e de di6ersas ="adras ? aposentos i6an saliendo di6ersos
passa>eros ? caminantesC "nos ? otros llama6an la @"sticia( implorando s" a"xilio( ? los m&s
atentados( temiendo al>Jn secresto( saca6an s"s maletas( ensilla6an s"s m"las( da6an prissa a
los moços. ;,lo ?o( rompiendo por entre mil espadas( A"rioso( cie>o( intr#pido( prose>"a mi
6en>ança( desenpedra6a patios ? aposentos( *"scando la occasi,n de mis desdic7as. En este
intento *&r*aro me co>i, "n al>"acil( di>o( la 6o$ tremenda ="e s"spendi, mis iras( a="el
no*le respeto ? aAecto nat"ral con ="e estamos "nidos ? s"*ordinados( con ="e nos
conser6amos en i>"aldad ? pa$. Apenas oS ret"m*ar con imperio "n Uten#os a la @"sticiaU(
="ando me ="ed# inm,6ilC pero reco*r,me el peli>ro. ;a*a ?o ="an cerca tena el C&rmen(
7$eme lar>o campo( tom# calle ? i>lesia( de adonde( a"n="e ale>"# s" inm"nidad( me
sacaron ? p"sieron a=".
Car>&ronme al momento de >rillos( ? mientras se *ol6i, el al>"acil a a6eri>"ar la ca"sa(
temiendo lo ="e al Ain s"cedi,( ? aconse@ado de al>"nos presos 6ie@os( d poder a "n *"en
proc"rador( dineros ? orden( para ="e pro6asse mi i>lesia( c"?as cens"ras ? la inAelice n"e6a
de la m"erte de mi contrario lle>, a "n mismo tiempo a mi noticia. ;"pe( tam*i#n( lo ="e m&s
mal me est"6o( s" calidad( apellido ? nat"rale$aC #sta era de C,rdo6a( s" lina>e m"? no*le( s"
7a$ienda >rande( ? s" nom*re don AntonioC ra$,n ="e A&cilmente me le 7i$o conocer( ? no
menos ="e por el principio ? A"ndamento ="e en a="ella ci"dad t"6ieron mis sospec7as ?
celos. 'ien se os acordar& ="e se llama6a ass el >al&n con ="ien 7all# parlando a 5"Aina ? s"
ta( la noc7e antes ="e saliesse de C,rdo6a. El ="al( entonces( re>ido de s" amor( es sin d"da
nin>"na ="e nos si>"i, a %ranada( ? ="e en a="#lla( sac&ndonos de rastro( prosi>"i, s"s
intentos( solicit, mi empleo( ? se sali, con #lC pero con Ain tan triste como ?a a6#is oSdo.
Cre?, el po*re mance*o ="e( se>Jn mi dama le aAAirma6a( ?o era s" marido( ? ass( temiendo
m"c7o m&s el ri>or de la le?( ? s#>"ito ? poder de la @"sticia( para me@or >"ardarse ?
enc"*rirse en la conA"sa m&c7ina de la Corte( ="iso >"iar a ella s" 6ia@e ?( @"ntamente( s"
perdici,n ? r"ina. P"es es certssimo ="e si se A"era a C,rdo6a( ni mi 6en>ança t"6iera i>"al
eAecto( ni mis passiones A"erça ? atre6imiento para emprenderla entre los s"?os. Mas K="i#n a
las determinaciones de los cielos es *astante a oponerseL
Ei>o p"es( no*le Pndaro( ="e con tal no6edad se apret, mi prisi,n de s"erte ="e en m&s
de mes ? medio sal de "n aposento( 6 ni 7a*l# a 7om*re 7"mano( ni menos entend el
disc"rso ? pro>resso de mis ne>ociosC 7asta ="e( no o*stante ="e ?a a6an ac"dido los de"dos
del diA"nto en se>"imiento de la ca"sa( ? ="e ass ellos como la ta de 5"Aina( con s" 7erida en
el rostro( solicita6an mi casti>o( a A"erça de cens"ras( excom"niones ? dili>encias Ala="earon
las s"?asC di>o( en ="anto a mi encierro( ="e en ="anto a lo dem&s( poderosos an sido a
entretener mi restit"ci,n casi a="estos tres a!os( en ="ien tanto an 6alido s"s enredos ?
estor6os ="e( a"n="e & so*rado t#rmino para poder tener tres sentencias conAormes( 7o?
solamente me 7allo con la primera( ? mis necessidades tan por el ca*o( ="e ?a # desconAiado
de 6erme li*re.
5"Aina ? s" en>a!osa ta est"6ieron al>"nos meses presas( pero s" *"ena cara ? m"c7a
li6iandad( las a*rieron las p"ertas ?( con "n le6e destierro( se A"eron de :oledo ? me dexaron
en pa$( si es ="e la p"ede a6er en tan contin"a >"erra( entre tormentos tan disAormes como
padesce mi alma( sin m&s esperança de remedio ="e el ="e 7o? la & prometido este dic7oso
enc"entro( ? la n"e6a ale>ra de ="ien se an re6estido mis Ar&>iles esprit"s desde el momento
="e merecieron 6eros( *ol6iendo a 6"estra >racia.
7**
Llorando tiernas l&>rimas( ? acompa!ado de las mas( dio ass don 3rancisco de ;il6a
remate a la triste occasi,n de s"s prisiones ?( por el consi>"iente( principio a mi ma?or
c"idado. Llano es ="e( 7all&ndole tan impossi*ilitado( a6a de car>ar de mis om*ros la @"sta
o*li>aci,n de amistad tan anti>"a. Con este pres"p"esto( asse>"r&ndole ="e no me partira de
:oledo sin #l( promessa *ien diAcil( le dex# consolado( contento( ? con al>Jn dineroC ?
ad6ertido el notario( el proc"rador ? el @"e$( me 6i con todos el si>"iente da. 0i el processo ?
la ca"sa( tom# el p"lso a las cosas( ? de "nas ? otras alcanc# c"erdamente ="an en los
principios se esta6an( ="an san>rientos s"s #m"los( ="an disp"estos a dexarle morir( con
dilaciones ca"telosas( en a="el ca"ti6erio.
Eesmen"c# s" intento( penetr# s"s caminos( ? 7all&ndolos en todo &speros ? conA"sos(
resol6 otra 6ereda( *ien ="e m&s arries>ada( pero menos prolixa. Con tanto( di a6iso a don
3rancisco( a ="ien el nat"ral deseo de co*rar lo perdido 7i$o possi*les mis temeridades( cierto
? se>"ro lo m&s diAic"ltoso. :ante# *ien la c&rcel( ? considerada ? ad6ertida sin>"larmente( no
desc"*r por s" >ran Aortale$a A">a m&s a prop,sito ="e s"s mismas p"ertas. Eran a="estas
tres( ? disp"estas en la Aorma si>"ienteP Yna con s" portal ? ="e sale a la calle( sin >"ardas ni
porteros( esta es la primeraC ? a la se>"nda se s"*e "na escalera( en ="ien reside el principalC ?
poco m&s adentro est& la Jltima( pero cerrada siempre ? a car>o de a="#l mismoC entre estas
dos a? "n pe="e!o tr&nsito( al ="al salen raras 6e$es los presos ="e no son de m"c7a
conAiança o de se>"ra ? cierta li*ertad. Entra6a en este nJmero( se>Jn el conceto del alcaide ?
ministros( mi camarada( tanto por la ="iet"d ? cortesa ="e lo a6a >ran>eado( ="anto por la
sentencia ="e ?a tena de i>lesia en s" Aa6orC ? ass( notando aora la se>"ridad con ="e le
permitan salir 7asta all( a*rac# la occasi,n ? resol6 mis determinaciones( ="e( a"n="e
terri*les( n"nca estas m"daron de conse@o. Antes de la promessa de6e mirar "n 7om*re s"s
circ"nstancias( primero se & de determinar( ? l"e>o( si prometi,( c"mplir o morir en la
demanda.
;,lo Aalta6a ?a para la n"estra s" *re6e exec"ci,n( no ="ise s"spenderla( tem no se
ad6irtiessen mis entradas ? passos( no ="e se p"*licasse s" secreto( por="e d#l ni a"n a mi
mismo criado 7i$e partcipe. A #ste( p"es( el da se!alado( le orden# ="e pa>asse la posada( ?
con el coxn ? la maleta esperasse a la noc7e @"nto a ;anto A>"stn. Era preciso ="e se
emprendiesse el caso entre dos l"$es( por el menos *"llicio ? por la menos >ente ="e
occ"pa6a entonces el portal de la c&rcel( ?( adem&s( tener l">ar se>"ro d,nde aco>ernos ?
encerrarnos por tres o ="atro das. A seme@ante Ain eli> a="el con6ento( donde( a"n="e tena
conocidos ? ami>os( no los ="ise a6isar 7asta el tiempo cr"do( cosa ="e est"6o en t#rminos de
costarme la 6ida.
Lle>, en eAeto la 7ora( pre6enida de m al>Jn espacio antesC entr# en el aposento de mi
ami>o( pJsele "n p"!al en las manos( ? ?o con otro ? mi espada en la cinta( començamos la
o*ra encomend&ndonos a Eios. Acer="#me dissim"ladamente a la p"erta del patio( llam# ?
ac"di,me el portero( ? a*riendo como sola otras 6e$es( se entr, @"ntamente conmi>o don
3rancisco( ? mientras nos a*ra la se>"nda p"erta( alar>ando la pl&tica de intento( ?o me A"i
poco a poco arrimando a ella( ? mi camarada se ="ed, en la primera( esperando ="e ?o me
atra6essasse al salir de la se>"ndaC entonces( Ain>iendo ="e ="era destocarme el som*rero(
o*li>"# al *"en portero a ="e 7i$iesse lo mismo( ? en 6i#ndole en*araçado ass( cerr# con #l ?
le aparte de "n em*i,n del cerro@o ? la p"erta( dando l">ar con esto a ="e don 3rancisco la
oc"passe ? de dos >randes saltos se p"siesse en la calle( dexando atr&s la escalera ? ça>"&n( ?
so*re todo a m( asido A"ertemente de las >arras ? manos del portero ="e( ?a 6ista la *"rla(
llama6a a 6o$es ="ien le tr"xesse a?"da.
8o esta6a acordado tan mal n"estro concierto( mas la presente t"r*aci,n conA"ndi, a mi
ami>o ? le 7i$o ol6idar con el s"?o mi ries>oC ra$,n ="e me o*li>, a lo ="e no lle6a6a
ima>inado( p"es si #l se det"6iera( mediante s" Aa6or me dexara el portero( ? no me p"siera en
necessidad de darle dos 7eridas para ="e me soltasse. Con esto( no sin >ra6e peli>ro( por="e
?a i6a *axando al>"na >ente( se>" a don 3rancisco( di>o( el r"mor de s"s pisadas( 7asta ="e
entre las l"$es de di6ersas Ar"teras ="e a? en ;anto :om# se me perdi, de 6ista. 8"nca en las
>randes prissas se >"ard, me@or orden( *"s="#( mir#( corr( pero no p"de 7allarle( ? ass(
sosse>&ndome "n poco( a"n="e con 7arta pena( "6e de encaminarme al reAerido p"esto. Mas
antes de lle>ar me s"cedi, "n caso >raciosssimo( *ien ="e al principio no le t"6e por tal.
Esta6a atra6essado por la calle donde i6a "n carro con dos *"e?es( ="e casi la dexa6an sin
passo( ?( no o*stante( a"n el corto ="e a6a le oc"pa6a 7arta >enteC pero( con todo( me ="ise
a6ent"rar ? no ser el postrero. Comenc# a exec"tarlo( mas en el mismo p"nto(
adelant&ndoseme dos 7om*res de *"en olor ? ropa( s"s l"strosos arreos ? s" anticipaci,n me
ca"saron respeto. A>"ard# ="e passassen( ? aJn a ="e s" necio p"ndonor me *ol6iesse
impaciente( por="e sin consideraci,n de los ="e se espera6an( el "no con el otro( so*re ="al
sera el Jltimo( començaron "na lar>a porAa( llenando el 6iento de cortesas s"perAl"as( ? de
A"ror ? ra*ia a ="antos las 7oSamos( ? partic"larmente a m( ="e( como 6ena 7"?endo( menor
estor6o se me anto@ara "n monte. Pero 6en>,me el cielo de s"s esc"sados ? toscos
c"mplimientos( p"es al ca*o de "na 7ora ="e tardaron en ellos( 6encido el menos c"erdo
a*ax, la ca*eça ? entr, por el estrec7o( a la misma sa$,n ="e "no de los dos *"e?es( tocado
por 6ent"ra de la contera de la espada " de otra ca"sa intrnseca( le6ant, el pie derec7o ? le
assent, "na co$( dada en tan lindo tiempo ="e el >olpe ? s" caSda se ad6irti, a "n mismo
p"nto. :endi,le( con apla"so de todos( en medio de a="el lodo( adonde m"? *ien encena>ado
le dex#( ? disc"rr passando con m&s tiento ? con menor peli>ro. Ciertamente ="e a"n="e mi
condici,n no es nada criminal( ="e me ol>"# en parte de a6er 6isto li*rada entre los d"ros pies
de a="el r"do animal la merecida pena deste pres"mido i>norante( la ="al( si *ien conosco ="e
& sido impertinencia el escri6irla( no se me & de ne>ar ="&nto ma?or lo es siempre la ="e tales
s"@etos emprenden cada daC ? ass( ?o me # res"elto a s"Arir esta enmienda( a tr"e="e ="e
ellos admitan s" ad6ertencia ? a6iso.
En concl"si,n( lle>"# a ;an A>"stn( donde 7all# a mi criado ="e me esta6a atendiendo( ?
adonde no sin m"c7o recelo esper# a don 3rancisco( mas como mi temor me asse>"ra6a poco(
llorando s" tardança ? ade6inando s" p#rdida( trat# de res>"ardarme. Llam# a la portera( pero
="ando cre ="e tena ne>ociado mi retra?miento( en o?endo la ca"sa me dispidi, el portero
como si A"era "n t"rco. O a"n="e le d ra$,n de los ami>os ? reli>iosos ="e en el con6ento
a6a( se cerr, de campi!a ? me dex, a *"enas noc7es. Mas ni en tan >rande ries>o ="ed#
perdido de &nimo( antes( despa6il&ndome los o@os ? 6iendo ="e en el mismo portal a6a "nas
pe="e!as 6i>as( disc"rsando el remedio( sal a la plaça ? @"e>o de pelota( mir# las 6istas( ?
notando "n pretil no A"era de prop,sito( arrimando a #l "na de las 6i>"etas( >ateando por ella(
me p"se en el te@ado( ? mi criado tras de m.
Pocas cosas cons"ltan el miedo " el peli>ro( ass A"imos por ellos( con 7arta t"r*aci,n(
="e*rantando mil te@as( 7asta lle>ar a "na 6entana( ="e( a pocos >olpes( nos dio( rompida en
partes( la entrada ? p"erta ="e nos ne>, el porteroC mas no ass como ="iera se >an, esta
a6ent"ra sin tra*a@oso ries>o. Apenas entramos a "na sala Qpareca tr&nsito al dormitorioR(
="ando con lanças de pendones( 6arapalos ? latas nos rodearon ="in$e o 6einte capillas( ?
dando >ritos Ual ladr,nU( Ual ladr,nU( nos empeçaron a sac"dir el pol6o. O esto con tanto *ro
="e( primero ="e A"imos esc"c7ados( p"dieron n"estros >Tessos ="exarse lar>amente de s"s
inad6ertencias ? ri>ores( ? a"n pa>ar de contado( a"n="e por diAAerente mano( el carcela@e ?
costas ="e de6a don 3rancisco. 3inalmente( llamando ?o por s"s nom*res a los Ara?les ="e
tena conocidos( Aa6orecido dellos( se aplac, la tormentaC si *ien( sa*ido el caso ="e me traSa
en seme@ante Aorma( no ass como pens# admitieron mi >"arda.
F"$>aron ="e( a6iendo sido preso mi camarada( como ?o pres"ma( dira l"e>o( apretado(
todo n"estro concierto ?( por el consi>"iente( se sa*ra mi assitencia( con ="e ="edara
exp"esta a "n notorio peli>ro. Pareci,les o*iarle( ? sin m&s esperar( con >"sto del perlado( nos
6istieron dos 7&*itosC ? con la misma priessa( acompa!ados de dos Arailes ? "n moço de la
casa( ="e lle6a6a el co@n ? a6a de ser mi >"a 7asta "n $i>arral ? >ran@a del con6ento( me
sacaron de la ci"dad por la p"ente de ;an MartnC al ca*o de la ="al( dexando la li*rea( sin ser
de nadie 6istos( los reli>iosos se *ol6ieron adentro( ? ?o ? mi compa!a( por entre la aspere$a
de Aornidos pe!ascos( tim*res con ="e corona s" mar>en por all el cele*rado :a@o( prose>"
mi @ornada.
Eesta s"erte( si *ien m"? aAli>ido por el s"ccesso incierto de mi compa!ero( camin#
media 7ora( pero al Ain della( por="e no se men>"assen mis descons"elos( interr"mpi, el
camino ? acrescent, mi pena el començar la >"a ="e lle6&6amos a temer s" peli>ro ? a d"dar
mi remedio. Par,( lleno de conA"si,n el moço de los Arailes( ? con medrosas ansias me
import"n, ? pidi, le dexasse *ol6er. Exome s"spirando ="e #l a6a considerado a="el
ne>ocio ? 6a claramente ="e si( lo ="e Eios no ="isiesse( me se>"a la @"sticia ? le 7alla6a
conmi>o( pa>ara sin d"da s" inocente persona las costas ? a"n la pena de lo ="e no a6a
comido ni *e6ido. 5esol6i,se con esto a no passar delanteC di,nos( se>Jn s" t"r*aci,n( las
se!as de la >ran@a( ? sin m&s esperar( *ol6i, por el camino m&s li>ero ="e "n corço(
dex&ndome en el campo( desamparado ? solo( al ar*itrio de mi mala Aort"na ? de la escassa
l"$ de las estrellas( ="e ?a a esta 7ora enmara!adas de di6ersos !"*lados A"e A"erça ="e( en
Aalt&ndonos( perdi#ssemos la senda ?( @"ntamente( la esperança ="e nos traSa alentadosC
anticipando ass la pena ? el casti>o ="e ?a me amenaça6a.
M&s parte tiene en el cr"el tormento el tiempo ="e se espera " se est& dilatando ="e s"s
eAectos propiosC pero a"n="e esto es 6erdad( toda6a me dex, el sentimiento disc"rso ?
A"erças para no desma?arme. And"6e 6acilando de "nas partes a otras casi toda la noc7e(
7asta ="e( rendido del cansancio ? del s"e!o( pareci#ndome ="e ?a me a6ra ale@ado dos o tres
le>"as de la ci"dad( me dex# caer al pie de "na carrasca. O 7a$iendo mi criado otro tanto( sin
poder soportarlo( nos dormimos. 8o o*stante ="e apenas pres"m cerrar los o@os( ="ando me
despert, "n >ran r"mor de >ente de a ca6allo( ? @"ntamente la salida del sol( ="e al mismo
instante ?6a resplandeciendo en s" ori$onte.
:"r*,me tristemente el 6er ="e all me "6iesse 7allado el da( ? so*re todo tan cerca del
camino( ="e de m a #l no a6a treinta passosC pero lo ="e m&s me aAli>i, A"e el mirar a :oledo
dos tiros de arca*"$ del p"esto donde est&6amos. Cr"ça6an por el campo a ca6allo ? a pie
di6ersos passa@eros( ? como el miedo del casti>o trae consi>o tan contin"as sospec7as(
="al="iera dellos se me anto@a6a "n alcalde de corte( las ?er6as ? las plantas al>"aciles ?
>"ardas( ? o@os de Ar>os ="e *"sca6an mi m"erte las o@as de los &r*oles. 8o osa6a resollar ni
mo6er pie ni mano( antes( a"n="e era en la mitad de a>osto( me con6irtieron las presentes
con>oxas en los car&n*alos elados de di$iem*re. A esta sa$,n( *ol6iendo la ca*eça( 6i no
lexos de m ="e *lan="ea6an "nos 7ornos de cal( ? ass( >"iando a$ia ellos( con el pec7o en el
s"elo( 7allando desocc"pado el "no( sin me@or ad6ertencia me 6al de s" som*ra arro@&ndome
dentroC pero si *ien mi criado ? ?o nos ="itamos del ries>o de ser 6istos( dimos en otro tal
="e( si mila>rosamente el cielo no nos Aa6oreciera( A"era impossi*le escapar de s"s manos con
la 6ida.
;in exa>eraci,n me atre6er# a aAirmar ="e A"e a="este el m&s terri*le ? lastimoso da ="e
& passado por m desde ="e nac( por="e al paso ="e A"eron poco a poco co*rando aliento los
ra?os del sol ? el calor a">ment&ndose( a esse mismo las paredes ? s"elo de a="ella inAernal
>r"ta( ="e de s" nat"ral eran de "n 6i6o A"e>o( començaron a arder ? a*rasarnos intensamente(
de manera ="e s,lo el triste Ain ="e de tan cierto amenaça6a los >a$nates por el Aresco delito
p"diera darnos A"erça para s"Arir ? tolerar s" mart?rio. P"es lo *"eno era ="e( para a?"da de
tan >rande desdic7a( se 7alla6an n"estros c"erpos con al>Jn reAri>erio. Eesde ="e comimos el
da antecedente no t"6o n"estra *oca a"n "na >ota de a>"a con ="e templar s" incendio.
Lastim&rase 6iendo tanta aAlicti,n el m&s Aiero pirata( pero K="# cosa a? tan diAcil ="e no
6ença el temorL Nste nos entret"6o( *ien ="e m"riendo ? re6entando( casi 7asta la noc7e( ="e
?o sal ?( dexando al criado( lle>"# al camino( ? los primeros ="e passaron( en pre>"ntando
por la >ran@a de los Arailes( me la ense!aron a la 6ista( ? tan 6e$ina s del triste p"r>atorio en
="e a6amos estado ="e d#l 7asta s"s *ardas no poda a6er medio ="arto de le>"a. :al A"e
n"estra ce>"era o( por me@or de$ir( misera*le Aort"na( ="e teniendo el remedio casi @"nto a
nosotros( nos ce>, los sentidos( para ="e ass perdidos pa>&ssemos en a="el *re6e inAierno(
con tan prolixa pena( parte de la m"c7a ="e entonces estaran padesciendo el alcaide ?
ministros por n"estro atre6imiento.
7***
Con tan ale>re a6iso al>o m&s alentados( >"iamos al cercado( c"?as p"ertas 7allamos tan
cerradas como n"estra 6ent"ra. Esta6an #stas de la casa m"? lexos( ? ass t"6imos el llamar
por esc"sado( mas no el meternos dentro saltando por las tapias. A="( al caer( no nos Aaltaron
can*roneras( çarças ? espinas( pero todo se atropell, ? a"n templ, A&cilmente con "na cir"elas
amacenas ="e nos 7i$ieron *rindis( de las ="ales( a"n="e ni Arescas ni mad"ras( 7inc7imos
lindamente los 6ientres( ? si *ien no los sacaron de mal a!o( toda6a( con s" aliento( le
t"6ieron los pies para lle>ar al sitio deseado. Mas ni aJn esta6an aca*adas n"estras desdic7as(
6imos la casa a esc"ras( m"dos ? ensordecidos a n"estras 6o$es ? alda6adas los moradores( en
concl"si,n( cremos ="e no los a6a( ? no A"e poco poder ?a entonces tener s"Arimiento.
Comenc# a rene>ar de mi corta Aort"na( ? a"n="e no arrepentido de la *"ena o*ra 7ec7a a mi
camarada( toda6a( tales diAic"ltades ? inAort"nios desde ="e la exec"t# me tenan m"?
escandali$ado.
;enta con esto mi criado la presente aAlicti,n( ? deseando s" remedio ? el mo( dio "na
*"elta a la casa( 7all&ndola en silencio ?( por el consi>"iente( m"i altas ? Aornidas las tapias
del corralC A"e s" conse@o ="e *"sc&ssemos modo para entrar en #l( ? ="e ass nos ="it&ssemos
del e6idente ries>o en ="e all est&6amos. 8in>"na medicina nos es >ra6e " diAcil si promete
sal"d( pareci,me acertada la ="e me aconse@a6a ? le6ant#me de "n po?o en ="e me a6a
sentado para emprenderla l"e>oC pero aJn no a6a p"#stome en pie ="ando( a*riendo "na
6entana ="e res>"ardada de s" re@a caSa encima de m( sin 6er ="ien nos 7a*la6a( sali, de ella
"na 6o$ de la parte de adentro( ? como si "6iera oSdo n"estra determinaci,n ? concierto( se
op"so a #l di$iendoP
—8o importa ="e a?an ec7o los ladrones la c"enta sin la 7"#speda( ="e Vpardie$W( ="e
esta 6e$ se an de *ol6er en @olitoC no est& tan solo el campo como an ima>inadoC otro poco a
otro ca*o( 7ermanos 6a>am"ndosC "na ? no m&s( K6enades por el >alloL
Est&6amos los dos a seme@antes cosas( ? ma?ormente a las Jltimas( pasmados
esc"c7&ndolas( ? 6i#ndonos a*sortos prosi>"i, la misma 6o$P
—KI"# esperan los taca!osL K]?enlo ? no se 6anL P"es por los santos &*itos ="e ten>o(
="e con "n par de *alas ?o les 7a>a salir m&s apriessa ="e entraron.
O con tanto( el de$ir ? el o*rar casi todo A"e a "n tiempoC sac, el ca!,n de "na escopeta
lar>a( ? el 6erla ? s" estampido lle>, so*re nosotros en "n p"nto. VG ="an Aiero 6esti>io ="e
es la m"erteW 8o 6i la l"m*re del Ao>,n ="ando me rend por el s"eloC sa*e Eios ="e me
@"$>"# con ="atro o seis pelotas( mas a"n="e me tent# de arri*a a*axo por "na parte ? otra( ni
me 7all# erida( ni el criado tanpoco. CreS ="e ap"ntara por alto con sola la p,l6ora para
espantarnos( ? dando dello m"c7as >racias al cielo( le6ant&ndome en pie( con espantosos
>ritos le comenc# a con@"rar( di$i#ndoleP
—<om*re o demonio( ="ien="iera ="e tJ eres( K="# ra*ia te enA"receL K="# loc"ra te
irrita( ="e ass cie>o ? sin @"i$io tratas como a piratas salteadores a ="ien ni te & oAendido ni
conocesL :J no es possi*le ="e seas( como si>niAicaste( reli>ioso( p"es tales o*ras ni de "n
*&r*aro *r"to se p"eden esperar( ="&nto ? m&s de ="ien di$es.
—KO las ="e 6osotros —respondi, a="ella 6o$— me 6enades a 7a$er son acaso
me@oresL P"es no entend&is ="e & de ser lo de la otra noc7e( ="e ni me an de en>a!ar 6"estras
ra$ones( ni 6"estros Ain>imientos me an de *ol6er al 6,mito.
—KI"# Ain>imiento ? 6,mito son #stosL —6ol6 a decirle con arto descons"elo—.
Atendednos 7ermano por 6"estra 6ida( ? sa*r#is de la n"estra( ="e no es la ="e pens&is( ni
estas personas las ="e a6#is pres"mido. Con orden ? mandato de 6"estro s"perior emos
6enido a=" anoc7e( tarde salimos del con6ento( reportaos ? esc"c7adme.
<$olo ?( prosi>"iendo( le cont# todo el caso( la A">a de la >"a( el perder el camino( las
se!as ="e nos dieron( ? otras circ"nstancias ="e @"$>"# con6enientes para ="e se asse>"rasse(
como en eAecto s"cedi,( ca?endo al Ain en la c"enta ? s" ?erro ="ando p"di#ramos nosotros
estar en la otra 6ida( si A"era 6erdadero el temeroso ama>o del arca*"$. A6anle a="el da
a6isado s"s Ara?les( ? a"n remitido( cre?endo ="e ?a estaramos con #l( di6ersas cosas para
n"estro re>aloC pero n"estra tardança ? s" >ran desatiento *ara@, s" ad6ertencia ? conA"ndi, el
ne>ocio( a@"nt&ndose a esto cierta pesada *"rla ="e aJn esta6a m"? Aresca en s" esperiencia( ?
ass( temiendo otra i>"al de nosotros( no A"e m"c7o ="e aora nos reci*iesse con tan r"in
a>asa@o( si *ien( ?a satisAec7o( a*ri#ndonos la p"erta proc"r, se enmendasse con ma?ores
excessos.
Pidi,nos perd,n arrepentido el 7ermano le>o( cosa ="e ?o le conced de m"? *"ena >ana(
? como desp"#s de la tormenta no parecen las ondas del mar tan desapaci*les ? A"riosas( ass
a*raç&ndome de s"s m">rientos 7&*itos( rep"t# por "n &n>el al ="e poco antes llam#
demonio. 8o a? tra*a@o tan >ra6e ="e en esta 6ida no ten>a al>Jn cons"elo.
Cenamos lar>amente( se>Jn necessit&6amos( ? en el nterin( ale>res( nos A"e contando el
Araile( en descar>o de s" precipitaci,n( este *re6e s"cesso.
Exonos ="e a6ra cinco o seis noc7es ="e( est&ndose acostando( le s"spendi, "n r"mor
="e o?era m"? cerca de las p"ertas( ? ="e( ="iriendo 6er lo ="e era( determin, salir a la
6entana( desde la ="al reconoci, dos 7om*res( el "no tendido en el "m*ral ? el otro
s"stent&ndoleC ? ="e #ste( mostrando >ran con>oxa( 7a*la6a al compa!ero ?( anim&ndole(
de$aP
—8o os aAli@&is( ami>o( ="e p"es la san>re se os 6a ?a resta!ando no & de ser tanto el
da!o como 7emos pres"mido.
O l"e>o ="e( tras desto( le responda el 7eridoP
—VA?W Alonso. K8o 6eis ="e esso no es resta!arse( sino ="e ?a no tienen mis 6enas m&s
="e poder 6erterL V:riste de m( ="e m"ero sin conAessarmeW M&s siento tal desdic7a ="e mis
propias 7eridas.
—P"es no os desconsol#is —le repeta el primero—( ="e si ?o no me en>a!o nos & traSdo
el cielo donde tendr#is remedio. Por inAali*le ten>o ="e #sta es la >ran@a de los Ara?les( ?
siendo ass( no a? d"da sino ="e al>"no a6r& ="e os conAiesse ? a?"de.
A=" dixo mi le>o ="e lle>a6a s" pl&tica ="ando( compadescido o?endo a="el tra*a@o( sin
esperar a ="e los 7om*res le llamassen( *ax, corriendo a a*rirles ? les reco>i, m"? piadoso.
0ena el "no entrapa@ada la ca*eça( lleno de san>re el rostro( ? casi desAallecido ? desmaiado.
Nste p"es( en conociendo los reli>iosos 7&*itos( se ec7, a s"s pies( *es&ndoselos ? repitiendoP
U—VConAessi,nWU Mas como #l era le>o( desen>a!&ndole en ="anto a="el artc"lo( en todo lo
dem&s ="e toc, a s" re>alo le ac"di, a>asa@&ndole. GAreci,le s" cama( 7$ole "n par de
>Te6os( conAort,le( alent&ndole( con pres"p"esto ="e el si>"iente da le prometi, traerle
m#dico ? conAessor( l"e>o en amaneciendo. Con tal oAerta de$a ="e los a6a ="ietado ?
o*li>ado a esperar con ma?or reposo( d"rmiendo con al>"no lo ="e resta6a de la noc7e.
Eesp"#s de la ="al( despertando solcito para c"mplir lo ="e esta6a a s" car>o( ="iriendo
7a$erlo ? mirando por los 7om*res( ni 7all, rastro del 7erido( ni *arr"ntos ni som*ra del
compa!eroC cosa ="e( tiniendo por s"e!o( le 7i$o ="edar pasmado "n >rande espacio( pero
="e( pres"miendo al>Jn da!o( *ax, al p"nto a la p"erta( ? tocando el pestillo ? 6i#ndole *ien
cerrado( cresci, s" admiraci,n ? començ, a llamarlos( no pers"adi#ndose ="e estando all
encerrados podan a6er saldose por otra parte.
Ass nos reAiri, ="e a6a estado >ran rato sin caer en la c"enta( casi ?a sospec7ando ="e
A"esse al>Jn encanto( 7asta ="e( disc"rriendo en s" *"sca de "nas partes a otras( 6io desde el
corredor ="e se!orea6a los corrales ="e( por do menos entenda( se le a6an escapado. Eran
las paredes de a="ellos de cinco o seis tapias( ? por s" alt"ra tena por impossi*le seme@ante
salida( mas todo p"ede Aacilitarse con la ind"striaP esta6an en el corral "nas 7orcas de parra ?(
6ali#ndose dellas( les apro6ec7aron de escalas. Mas ni con tales m"estras aca*a6a de entender
donde se endereça6an( por="e nin>"na prenda( de m"c7as ="e p"dieran ro*arle( Aalta6a de la
casa.
Mas en esta sa$,n( ? c"ando s"s conA"siones ? disc"rsos le tenan a>otado( 6io patente a
los o@os el desen>a!o ? claridad ="e tanto desea6aC 6io con m"c7o dolor de s"s entra!as ="e(
poco a poco( sala del >allinero arrastrando "na lar>a *a?eta "n pe="e!"elo 6"lto( ="e si *ien
al principio no conoci, lo ="e era( dentro de *re6e t#rmino( despa6ilando m&s la 6ista( 7all,
="e el enl"tado era s" triste >allo( ="e si p"diera 7a*lar( en 6e$ del canto ale>re con ="e reci*e
al da relatara en endec7as la misera*le 7istoria de s" 6i"de$ ? soledad. A6anle los en>a!osos
>T#spedes dex&dole sin cin=Tenta >allinas. :antas aAirma6a el *"en le>o ="e eran s"s
compa!eras( ? a"n el c"itado >allo( en s" modo( apro6a6a el reAerido nJmero( por="e en las
espaldas del cap"$ tra?endo "n epitaAio( conta6a el Ara?le ="e de$a desta s"erteP
"Si el que pierde una muger
se cubre de luto triste,
con m"s ra)ón !oy le viste
quien perdió cinq8enta ayer."
Esta >raciosa *"rla ="iso ="e a*onasse s" ?erro ? disc"lpasse s" inad6ertencia n"estro
7"#sped( el ="al( re>oci@&ndonos a="ella noc7e con ella ? otros c"entos( l"e>o ="e se pass, ?
6ino el da( trat, ="e por s" medio t"6i#ssemos a6o( ? ass( ?endo ? 6iniendo de :oledo a s"
>ran@a( *ol6i, con m"las ? mance*o de a pie( en c"?a compa!a( despidi#ndonos d#l( en
siendo anoc7ecido( començamos el 6ia>e. O 6olteando por m&s se>"ridad a la c"m*re del
monte( m"? cerca de la ;isla( Con6ento de Fer,n?mos( salimos al camino real ? endereçamos
al de Gca!a( donde dos 7oras antes ="e amaneciesse( tanto como esto solicitamos las
esp"elas( entramos por s"s p"ertas.
7*-
Parece ="e corran tras de m ? a$ia ="al="iera parte ="e se encamina6an mis passos( los
acaecimientos pere>rinos ? >randes de ="e ?a @"$>o enAadado al letor( o por lo menos m"?
d"doso en s" 6erdad ? cr#ditoC mas siempre los s"ccessos nota*les traen consi>o i>"ales
o*@ecciones. M"c7as cosas s"cceden a los 7om*res ="e antes de s"s eAectos les parecieron
impossi*les( otras con6ierte en A&cil "so la Aort"naC nin>"na en este m"ndo se de6e tener por
s"mmamente incontrasta*le( a"n="e no i>noro ="e lo menos diAcil siempre lo rep"tamos por
m&s se>"ro. ;i los 6arios pro>ressos de mi 6ida A"eran tan ordinarios ? cas"ales ="e les Aaltara
lo n"e6o ? admira*le ="e en otras no miramos( ni ?o tena para ="e reAerirla( ni para ="e
apetecer ? desear s" noticia el c"rioso letor. ;r6ale p"es a="este ad6ertimiento de sonda ="e
asse>"re en la na6e>aci,n de mis @ornadas( la certe$a ? 6erdad de s" relaci,nC sin ="e tan
6arios casos pierdan s" a"toridad por sacarlos en pJ*lico para s" exemplo ? di6ersi,n.
Al Ain( ec7a esta sal6a( entramos( como dixe( en Gca!a al ponerse la l"na( c"?a a"sencia(
a"n siendo las tres de la ma!ana( dex, el l">ar con m&s o*sc"ra som*raC pero ni a="esto p"do
esc"sar ="e no A"essemos 6istos desde "na alta 6entana( por la ="al( al atra6esar "na calle@a
an>osta( ?o( ="e ?6a el Jltimo( A"i llamado con "na A&cil se!a. A los principios mal p"de
disc"rrir si era 7om*re o m">er( mas en prosi>"iendo la 6o$( s" *land"ra ? sonido conAirm, lo
postrero. ExomeP
—VA( ca6alleroW ;"plicoos ="e par#is ? me di>&is si sois de a="esta 6illa.
A="( reparando la m"la( la respond ="e noC con ="e( mostrando m&s contento( me *ol6i,
a repetirP
—P"es de n"e6o os s"plico ="e ?a ="e el cielo me & 7ec7o tan dic7osa( >"iando a este
p"esto cosa tan con6eniente para mi 6ida ? 7onra( ="e os sir6&is de atenderme.
Cess, ? o*edecla( ? mandando al criado ="e passasse adelante( ella se entr, al momento
? ?o ="ed# esper&ndola "n espacio m"? cortoC desp"#s del ="al( *ol6iendo otra 6e$ a salir a la
6entana( con de$irmeP UG*li>aci,n es de 7om*res s"plir n"estras Ala="e$asU( A"e poco a poco
descol>ando "na c"erda ? della *ien asido cierto pe="e!o 6"lto( ="e en lle>ando a mis manos
tent# ="e era "na cesta c"*ierta ? re*oçada con "n cendal de taAet&n. Pero no pres"miendo
entonces desc"*rirla( alçando el rostro para entender la orden ="e me da6an( los >randes
>olpes con ="e sent cerrar apriessa la 6entana ?( consi>"ientemente( los >ritos de 7om*res ?
las 6o$es de Ar&>iles m">eres ="e claramente lle>aron a mis oSdos( interr"mpi, mi intento ?
apress"r, los talones( con los ="ales apretando a la m"la( sin esperar a m&s( escarmentadode
mi corta Aort"na( me esc"rr de la calle( ? alex&ndome della ="anto m&s p"de ? s"pe( no
s"spend la rienda 7asta la otra salida del l">ar( ="e @"nto con mi >ente me entre en la Jltima
posada.
A=" p"es( en tomando aposento( pidiendo l"$ ? ="ed&ndome solo( desc"*r mi a6ent"ra(
si *ien en 6e$ del rico coArecillo ="e me top# en ;e6illa( 7all# aora "na criat"ra( se>Jn mi
parecer reci#n nacida( cosa ="e me t"6o pasmado "na >ran pieça( ? m&s el aparato( adorno ?
ata6o de s"s en6olt"ricas ? aderentes. 8o siempre a6a la s"erte de encontrarme con tesoros ?
minas( si *ien no t"6e esta en tan poco ="e( por="e le Aaltasse de a="ello( dexasse al p"nto de
*"scarle el remedio de ="e necessita6a. 8o se poda disponer a="este sin dar a al>"no c"enta
para ="e le >"iasse( dem&s ="e a"n="e ="isiera rescatarlo no me A"era possi*le( por las 6o$es
? llanto con ="e el pe="e!o inAante 7i$o patente aora n"estro secreto. Ass( 6ali#ndome de la
piedad ? l&stima de s" >#nero( tom# a la >T#speda por instr"mento ="e le Aacilitasse( ? con ser
a desora( 7all, en ella tanta aco>ida mi @"sta pretensi,n( ="e sin maior cons"lta se le6ant, del
lec7o( ? animada con mis oArecimientos ? promessas( *"sc, ? tr"xo m">er ="e dentro de mi
="adra paladeasse ? diesse de mamar a la criat"ra.
En el nterin( por sosse>ar el pec7o( des*ali@# la cesta( 6i con c"?dado ="anto dentro
6ena( ="e a"n="e todo era ropa concerniente al s"@eto( *rincos( @">"etes( di@es ? cosas deste
modo( ni a estas cortas ala@as les Aalt, estimaci,n( ?a tanto por s" c"riosidad( olor ? *"en
asseo( como por la a*"ndancia( no*le$a ? calidad de s"s especiesC pero m"? m"c7o m&s ? sin
comparaci,n por "n papel cerrado ="e 6ena al Ain de todoC el ="al( a*ri#ndole( no solamente
en #l 6i escritos los si>"ientes ren>lones( m&s @"ntamente "na rica sorti@a( c"?a piedra( siendo
"n Aino diamante( dio m&s l"$ a la ="adra ="e la 6ela ="e me esta6a al"m*rando. I"ed#
admirado 6iendo cosa tan *ella( pero ni esta s"spensi,n esc"s, mi ad6ertenciaC not# ="e en
torno della 6enan cator$e letras esc"lpidas( ="e @"ntas "nas ? otras Aorma6an esta *re6e
ra$,nP AY8 ;G+ MA; 3+5ME. 'ien conoc ="e era conceto del amor( al"diendo a la d"re$a
Airme del precioso diamante( mas sin ="erer cansarme en otra intelli>encia( passe a la del
papel( ="e de$a desta s"erteP
"&ste niño infelice desde su nacimiento va sin bautismo, !a)elde m"s
dic!oso d"ndosele al momento con el nombre de &nrique, y ruegoos muc!o no
le desamparéis !asta de1arle con el remedio que se espera de la piedad
cristiana, pues para me(or facilitarle, el valor dessa (oia suplir" su estrec!e)a#
pero sobre todo os suplico que os sirv"is de esperar en qualquiera posada de
esta villa solamente dos días, que yo os !aré buscar sin que passe este
término, y por quien, en !all"ndoos, podréis dél confiar lo mismo que os
confío, y de1ar para siempre obligada a una muger menos venturosa que
agradecida y noble. 2ios os ampare y guíe."
:ales ra$ones contena el *illete ="e di>oC con ="e( ar>Tiendo d#l ? del 7ermoso anillo la
calidad del d"e!o( con m&s >"sto ? aAecto determin# a?"darleC pero ante todas cosas( 6iendo
desAallecida la criat"ra( temiendo s" peli>ro( l"e>o en amaneciendo le 7i$e dar a>"a de
*a"tismoC ? sin m&s dilaci,n( ?o mismo( sin Aiarlo de nadie( A"? a "na cercana aldea( ?
>"i&ndome el cielo 7all# ? tr"xe conmi>o "na ama m"? conAorme a mi >"sto( a ="ien con
recato ? secreto entre>"# el ni!o( ? por c"enta ? ra$,n s"s 6estidos ? arreos( la pa>a de seis
meses ? otros m"c7os re>alos( con ="e *ol6i, contenta ? ad6ertida donde a6a de escri6irme
para ="e le A"esse pa>ando ? ac"diendo( ? ?o ="ed# esperando los dos das ="e me peda el
6illete( si *ien en todos ellos A"e por dem&s ? de nin>Jn eAecto mi assistencia ? c"idado( ca"sa
por ="ien esta6a al>o d"doso en lo cierto del caso( p"es casi pres"m ="e me a6an en>a!ado
ec7ando a mis espaldas a="ella car>a. Mas no o*stante( disp"esto a no Aaltarle( desec7# esta
sospec7a( ? como la del s"cesso incierto de mi perdido ami>o don 3rancisco solicita6a mi
partida( no ="ise s"spenderla por m&s tiempoC ? ass( cre?endo ="e a6a de 7allar n"e6as d#l
en Madrid o en casa de mi madre( me encamin# 7a$ia ella( encar>ando primero a mi *"ena
>T#speda ="e si por dic7a al>"no me *"scasse( le dixesse el l">ar donde me a6a de 7allar. O
con tanto( no ="iriendo a"sentarme sin 6er antes a mi n"e6o a?@ado( tomando *ien la
madr">ada( >"i# al aldea con "n corto rodeo( ? mir&ndole ?a m&s alentado( s"mmamente
contento( me desped d#l ? s" ama( *ol6iendo a mi @ornada ? al camino derec7o a poco m&s de
las oc7o del da.
Eesta s"erte( por s"plir la tardança ? lle>ar a Madrid a="ella noc7e( apret# los i@ares de la
m"la( ? A"e con tantas >anas( ="e en *re6e espacio me dex# atr&s a ="antos i6an por el mismo
6ia>e( ? a"n alcanc# ? pre6ine al>"nos ="e a6an salido antes ="e ?o 7ora ? media. Eran
d#stos dos 7om*res de a ca6allo( el "no con 7&*ito ecclesi&stico( ? de >al&n el otro( ? ="e
a"n="e camina6an con 7arta dili>encia( en sal"d&ndolos ? ad6irtiendo la ma ? ="e se
conAorma6a con s" propio desseo( ="iriendo no dexarme( ? ?o no re"sando s" compa!a(
@"ntos ale>remente prose>"imos el començado intento. Lle>amos a almorçar a Aran@"e$( ? en
el nterin( siendo ?a >rande siesta( acordamos passarla en a="el paraso.
VG si A"era mi m"sa aora la del di6ino %arcilassoW Eixe poco( la del mismo Mant"ano(
cierto ="e n"nca se ="edara en silencio entre a="estos disc"rsos la descripti,n Aiel de tan raro
s"@eto( de a="el Aamoso( Jnico ? sin>"lar @ardn( portento de la E"ropa( o*ra insi>ne ?
ma>nAica del >eneroso in>enio( pr"dencia ? traça del se>"ndo 3ilipo. Mas ni mi 7"milde
estilo *asta a tan >ra6e ass"nto( ni pienso ="e a?a al>"no ="e p"eda ca*almente ? se>"n #l
merece atre6erse a s" empresa. Con tal desconAiança no 7i$e m&s ="e admirarla( ?
respeti6amente callando en>randecerla. Lo mismo 7i$ieron mis n"e6os camaradas( ? como la
Aamiliaridad del camino a*landa el trato ? 7alla docilidad a"n en los m&s a*steros( A&cilmente
nos a>asa@amos ? con6enimos( tra6ando 6arias pl&ticas con ="e di6ertir el cansancio ?
entretener la AiestaC ? ass( dexando para m&s d"lce lira n"estros *"enos deseos( començamos(
polticos( a >o6ernar el m"ndo( s"s estados( s"s A"erças( ?a conAiriendo "nas ? ?a
encareciendo ? repro6ando otrasC mas como siempre adonde a? 7om*res moços paran s"s
con6ersaciones en s"ccessos de amor( sin em*ar>o ? respeto del 7&*ito eclesi&stico ="e
tenamos delante( ?o enpec# a maltratar al rapacillo cie>o( ? el compa!ero a deAenderle con
a*"ndancia de ra$ones ret,ricas.
Ale>&6ase por mi parte ? para reAorçar mi opini,n la inconstancia ? li6iandad de las
m">eres( s"s tra?ciones ? en>a!os( como tan escarmentado de s"s eAectosC mas #l( por el
contrario( pres"mi, conA"ndirme tra?endo de Porcias( de Pen#lopes( de L"crecias ? :is*es
diAerentes exemplos( a ="e( desp"#s de otras resp"estas( ?o( para con6encerle ? desen>a!arle(
pidiendo el *enepl&cito del ="e nos esc"c7a6a( en *re6e espacio( res"m todo el c"ento ="e
me pass, en la corte( ? l"e>o el de 5"Aina( se>Jn ten#is noticia. Mas ="ando ima>in# ="e con
tales Aracasos estaran los o?entes rendidos ? ata@ados( el se>lar( sonri#ndose( sali, m&s
o*stinado con de$ir ="e cada "no conta6a de la Aeria como le ?6a en ellaC ? s" ami>o(
tom&ndose la mano ? ata@ando mis r#plicas( con "na *re6e aren>a se op"so a s" deAensa desta
s"erte( dixoP
—A"n="e no es de mi &*ito seme@ante materia( toda6a( por no dexaros pers"adido a ="e
es 6"estra opini,n comJn ? >eneral( como ten#is @"$>ado( a*r# ?o de salir de mi ordinario
t#rmino. 'ien p"diera traeros a la ma con ar>"mentos A&ciles( con ra$ones tan claras como
pide el intentoC mas por="e los exemplos concl"?en ? pers"aden me@or ="e silo>ismos( ="iero
="e estos os 6ençan( ="iero ="e( con licencia de mi compa!ero( "no ="e entre los dos est&
6ertiendo san>re mere$ca el la"ro de 6"estro rendimiento. :an Arescos 7an de ser los
instr"mentos ? armas deste cert&men( tan A"ertes ? poderosas s"s ra$ones( ="e no s,lo conAo
teneros presto de mi *ando con ellas( mas ="e me a6#is de conAessar ="e son in@"stas las ="e
a6#is ale>ado contra el amor Aiel( 6alor( perse6erancia ? Airme$a de las m">eres.
Ass encareci, el eclesi&stico el prometido c"ento con ="e cre?, rendirmeC a"n="e antes
de empeçarle a>"ard, el *enepl&cito del ="e le acompa!a6a( ="e era "n *i$arro ? >allardo
mance*o. ConAirieron entre los dos "n ratoC di6i, de ser diAic"ltar el "no ? 7a$er A&cil el otro ?
sin incon6eniente el c"mplir s" promessa. A6ales dado ?o c"enta de al>"na parte de mis
cosas( sa*an ="e era m"? estran>ero de s" tierra ? ="e( por consi>"iente( ni las personas ni el
secreto corran detrimento o peli>ro( ? por tanto( resol6iendo s"s d"das( no con pe="e!o >"sto
mo dio el principio si>"iente a s" amorosa 7istoriaP
—Cerca deste contorno a? "n >rande l">ar( tan il"stre por s" ori>en anti>"o como Aamoso
? rico por s" no*le$a( a*"ndancia ? Aertilidad( terreno ? otros di6ersos re="isitos ="e le 7a$en
"no de los nom*rados ? me@ores del 5e?no. E#ste p"es es nat"ral Anselmo( ca6allero
mance*o de excelente s">eto( ?a por s"s partes nat"rales( ?a por las ad="iridas con s"s
>randes est"diosC Ainalmente( dexo aparte s" san>re( es "no de los 7om*res ="e en este
n"estro si>lo merece di>namente el >eneroso tt"lo de docto.
A="( o?endo tal ra$,n( @"$>&ndola a *lasAemia( sin poderla s"Arir( ar="e# entram*as
ce@asC acti,n con ="e ata@&ndose el c"rso de s" c"ento( "6o antes de prose>"irle de sal6arla
m&s c"erdo( di$iendo ass en la si>"iente AormaP
—M"c7o os parecer& ="e me # adelantado en 7onra de mi ami>o( si ?a no pres"ms ="e
el 7a$er tal *arato de tan alto tri*"to & sido por="e i>noro s" ma?or excelenciaC ? ass( @"sto
parece ="e no ="ed#is d"doso en lo ="e a6#is oSdo( ? ="e ?o os desen>a!e 7a$iendoos
entender ="e s# lo ="e me # dic7o. Yni6ersal en las materias( >eneral en las ciencias( 6ario en
toda doctrina de6e ser el 6ar,n a ="ien se diere seme@ante renom*re( p"es no es capa$ de
a="este el ="e a tan cortos lmites como son los ="e incl"?e "na Aac"ltad sola pretende
red"$irle. Eocto ser& a mi @"i$io ="ien( como Anselmo( sa*e "n "tr"m de :7eolo>o( ? ="ien
en declarar l">ares de Escrit"ra m"estra ="e est& ledo ? 6ersado en los santos( ? el ="e en las
conc"rrencias ? s"cessos del m"ndo no i>nora s"s 7istorias( s"s estados polticosC el ="e en
cens"rar "na len>"a 7a*la con propriedad ? noticiaC el ="e ="ando se trata la inteli>encia de
al>"n canon( le? re>ia o m"nicipal( no est& enco>ido ? m"do( ? en los secretos nat"rales di$e
s"s eAectos ? ca"sas( ? ="ien si el astr,nomo platica de inAl"encias( el >e,metra de li>neas( el
aritm#tico de nJmeros( s"s consonantes el poeta( s"s tiempos ? compases el mJsico( m"estra
>eneralmente ="e sa*e de los astros( ="e entiende de arc7itect"ra( ="e conoce "nidades( ="e
alcança consonancias ? medida ?( en Ain( ="e ni a"n se A"e por alto *emol ni *e="adrado.
:ales in>enios merecen tales tt"los( #stos solos de6en ser em*idiados de los 7om*res( ? ass
llamarse doctos. N 7a*lado se>Jn siento ?( respeti6amente( se>Jn la estimaci,n ? conceto ="e
se tiene de Anselmo.
Ass de a="esta s"erte disc"rra el orador en los elo>ios de s" ami>o( ="ando *ol6i, a
ata@arle el compa!ero 7a$i#ndole ="e prosi>"iesse el casoC sospec7o ="e corrido( por="e
mostr, en s" rostro tocarle parte de tan >rande ala*ançaC mas ni por esso Aalt, a s"
exornaci,nC concl"?,la( ? *ol6i, a relatar desta s"erte s" 7istoria( di$iendoP
—P"es ni tan altas partes( di>nas por cierto de me@or Aort"na( p"dieron resistir la
6iolencia de "na passion de amor( 6eneno inremedia*le ="e ni admite remedio( ni le es
antdoto la m&s Aina atriacaC pero K="# medicina( ="# ciencia( ="# esperiencia se op"so con
eAecto a esta enAermedadL Ella es ="ien m&s aAli>e el esprit" 7"mano( de*ilita las A"erças(
osc"rece el in>enio( pri6a la li*ertad( entorpece el sentidoC es "n A"e>o escondido( "na
a>rada*le llama( "na ponço!a s"a6e( "na d"lce retama( "n ale>re tormento ? "na >"stosa
inAamiaC ? Ainalmente( este mal amoroso siempre t"6o de los nosci6os ? &speros el primero
l">ar en n"estros c"erpos ? almasC por="e en tomando posessi,n de s"s A"erças( mientras el
s">eto es m&s no*le( m&s discreto ? pr"dente( 7a$e ma?or operaci,nC ? es de la calidad del
"mor corrompido de la calent"ra( ="e siendo s" principio el tierno coraç,n( dexa inc"ra*les
los otros miem*ros nAimos ? sensi*les.
En tal estado se 7all, el >allardo Anselmo l"e>o ="e en "n Aestn 6io( sin pensar( la
7ermos"ra de Estela( don$ella de admira*les 6irt"des( a ="ien( a*andonando s"s loa*les
est"dios( dio aora en s" doliente pec7o el l">ar ="e antes a6an oc"pado tan diAerentes
exercicios. Era esta dama( si no tan no*le en san>re como Anselmo( m&s poderosa ? rica de
temporales *ienes( no menos arreada de pere>rinas partes ? re="isitosC cosas con ="e
*astantemente se i>"ala6an entram*os. O ass( creciendo a "n p"nto s"s conAormes desseos(
A&cilmente se entendieron los o@os ? se 7a*laron las almas. :ena Estela padre tan solamenteC
pero a="este( como rico( so*er6io( poco trata*le por no menesteroso( &spero por lo inc"lto ?(
en concl"si,n( notado ? conocido por s" terri*le condici,n( por s" a6aricia ? >rosseraC mas
estos impossi*les A"eron atropellados *re6emente de Anselmo( el tiempo lar>o A"e mediando
el contraste( ? no o*stante el >ran recato ="e a6a so*re la dama( no Aalt, a la ocasi,n de poder
conAormarse.
7-
—Esta6an ?a( por la contin"aci,n de la amorosa 6ista( en diAerentes lances re?terada( casi
rendidos estos dos coraçonesC *ien ="e el de Estela( como m&s enco>ido ? 6er>onçoso(
anda6a menos pr,di>o de lo ="e merecan s"s desseosC pero oAreci#ndoseles s"Aiciente
ocasi,n en cierta Aiesta( 7all&ndose m"? @"ntos( sin esc&ndalo " nota( Anselmo dixo s"
amorosa passi,n a ="ien( a"n="e la atendi, recatada( ni la admiti, m"? A&cilmente( ni la
despidi, desde!osa.
Primeros *rindis son siempre de 6ir>inal concepto la am*i>Tedad de las pala*rasC se!ales
ciertas son de s" secreto incendio s"s e="i*ocaciones ? des6os. Entendi,lo el amante ?( no
desconAiando( prosi>"i, s"s intentos ? 7a*l, desta s"erteP
—VG ="&ntas 6e$es( 7ermosssima Estela( considerando mi desdic7a ? 6"estro merecer( #
tem*lado el lle>ar a tanto atre6imientoW Pero ni mi dolor( ="e est& ?a incomporta*le( ni
6"estra >ran cla"s"ra ? reco>imiento( ="e siempre me an ne>ado el l">ar oport"no( me an
permetido ma?ores dilaciones( ni menos ="e en esta co?"nt"ra dexe perder el tiempo ="e el
cielo me concede. Oo conAiesso( se!ora( ="e tan alto Aa6or de6iera a6erse antes >ran>eado por
m con papeles ? cartas( con ser6icios de ma?or conse=TenciaC mas ni de 6os an sido
rece*idos con >"sto( ni de m 6iolentados( por no daros eno@o. Ass # *"scado Qsa*e Eios con
="# miedoR sa$,n i>"al para ="e en ella p"eda( me@or ="e en el papel( certiAicaros mi passi,n(
? @"ntamente( con el acento tierno de s"s ra$ones Aieles( a*rasados s"spiros ? lastimosas
ansias( parte del mar A"rioso en ="e se ane>a el alma( si 6os no la a?"d&is( si no la ampara
6"estro piadoso *raço. :en>o( Estela( por cierto( tanto conAo de a="esse no*le esprit"( ="e
lle>ando a entender estas amar>as ="exas( 7ar& ="e en ellas repar#is m&s piadosa( 7ar& ="e en
6"estro pec7o se cono$ca al>o del *ien ? el mal ="e se anida en el moC p"esto ="e s"
encendido ardor le tiene de tal Aorma( ="e no 7a de sa*er daros en el 6i6o esterior tan eAicaces
m"estras( ="e no sean desi>"ales a las ="e internamente le cons"men ? aca*an.
Ass el 6encido Anselmo pron"ncia6a t"r*ado seme@antes pala*ras( acompa!&ndolas con
tantas l&>rimas ? proA"ndos >emidos( ="e A"eron testimonio de la 6erdad del almaC con ="e
teniendo la ="e le esc"c7a6a al>"na compassi,n Q="iç& enc"*riendo otras ma?ores llamasR(
dissim"lada ? c"erda( respondi, en este modoP
—Pienso( se!or Anselmo( ="e si est&is ol6idado de 6"estra discreci,n tanto como de lo
="e se de6e a mi decoro 7onesto( no ten>o d"da sino ="e tam*i#n a*r#is m"c7o estra!ado mi
desde!osa pres"nci,n( ? a"n p"ede ser ="e la a?&is atri*"Sdo a al>Jn 6icio( p"es esso s"ele
ser lo ="e m&s se aplica a la 6irt"d. O 7ar&os pensar a="esto el 6er ="e a"n="e por tantos das
? con tan lar>o amor( con tan 6arios mensa@es ? con tan >rande estremo a6#is solicitado mi
6ol"ntad( no la a6#is conse>"ido. La 6erdad es( Anselmo( ="e esto no es de c"lparme( p"es
de6iendo se>"ir la senda m&s se>"ra( ni como principal m">er poda 7a$er otra cosa( ni como
recatada don$ella a*raçarla " ="ererlaC pero tam*i#n es @"sto ="e se entienda ? cono$ca ="e si
no # rece*ido 6"estros papeles( ni 6"estras pretensiones admitido( no tampoco # repro6ado
a="#llos como ni condenado tam*i#n estotros. O esta ne"tralidad no de6e ima>inarse ="e
na$ca del desprecio " desd#n de 6"estras m"c7as partes( ="e esso sera loc"ra( sino del tener
por certssimo ="e apla"diendo s" empresa Aorçosamente crescera 6"estro mal ? la diAic"ltad
del remedio( en el ="al impossi*le es s" Ain( si no me en>a!o( por el camino ="e 6os le
>o6ern&is. Oo 7asta aora no s# ="ien es amor( no me p"edo ="exar de s" so*er*io imperioC la
primera esperiencia est& en m por 7a$er( ? ass 6i6o ad6ertida ="e( ="ando lle>"e a="esta( ni
ol6idar# el respeto ="e mi 7onestidad pide( ni soltar# las riendas a s" passi,n de s"erte ="e
pon>a mi 7onra al canto del ta*lero. O con este temor( por="e no pre6ari="en prop,sitos tan
@"stos( ? por="e no los contraste ? atropelle mi amor ? 6"estro excesso( pon>o 6enda en mis
o@os( candado en mis oSdos( ="e impidan s" 6eneno( ="e interr"mpan s" canto( ="e ata@en s"s
ec7içosC ="iriendo m&s ass ser descort#s ? >rossera( ="e en los Aines 7allarme arrepentida.
Mas no o*stante lo dic7o( ="iero ="e no tampoco me ten>&is por in>rata. ;al6ad mi 7onra ?
6i6a siempre a="esta( ="e siendo tales 6"estros intentos no*les( ?o entonces >"star# de perder
el nom*re de cr"el ? desde!osa por="e 6os le >an#is de 7onesto ? 6irt"oso. ;iendo tan *"en
>al&n( ?o ser# a>radecidaC 7a$edlo ass( se!or( sea linde entre los dos mi 7onor se>"ro ?
6"estra 6erdad Airme.
A"n passara adelante la 7ermosa dama si( lle>ando s"s criadas( no la ata@aran ? 7i$ieran
="e Anselmo con dissim"laci,n( meti#ndose entre la m"c7a >ente( se despidiesse della( ? si
*ien no del todo satisAec7o ? ale>re( por lo menos m"c7o m&s alentado a prose>"ir s"s passos(
como en eAecto lo 7i$o( siendo correspondidos 7asta los @"stos t#rminos de Estela( ?a con los
o@os d"lces ? a>radecidos( ?a con Aa6ores di>nos de s" perse6erancia. Ass contin"aron los
dos s" amorosa porAa m"c7os ? lar>os das( *ien p"diera aAirmar ="e A"eron a!osC ? a"n="e
en di6ersos lances re?teraron s"s pl&ticas ? esAorçaron s" incendio( ni con todo se satisAa$a de
a="el tan solo o*@eto el aAli>ido amante. Este desasosie>o le traa las m&s noc7es des6elado a
la contemplaci,n de las paredes arc7i6o 6ent"roso de s" ="erida prenda. Pero "na dellas( ="e
no con m&s ali6io Estela( por 6er si le 6era( esta6a a "na 6entana ="e caa a las espaldas de s"
casa( siendo ad6ertido della con el resplandor de la l"na( al mismo tiempo ="e( a6iendo #l
conocdola( ="era a6ent"rarse 7a*l&ndola( m&s dili>ente ="e s"Arida( sin perder la ocasi,n( le
ata@, ? dixo seme@antes ra$onesP
—Par#ceme( se!or( ="e ="ien anda a tal ora por partes tan oc"ltas ? sospec7osas tiene s"
6ida en menos de lo ="e ?o la estimo( p"es no ="isiera 6eros con el menor peli>ro( a"n="e
perdiera ? arrestara mis ma?ores cons"elosC dem&s( ="e ten>o ="ien me recata ? >"arda de
s"erte ="e sera m"? possi*le ="e( desc"*ri#ndonos( ?o arries>asse mi 7onra ? 6os 6"estra
sal"d.
—<ermoso d"e!o mo —respondi, Anselmo—( no ima>in#is ="e lle>o a=" con tan poco
recatoC mis o@os me asse>"ran( el silencio( ? la ora p"ede des6anecer 6"estros temoresC A"era
de ="e ni ten>o ="ien me si>a( ni care$co de ami>osC ? ="ando por s" desdic7a "6iesse al>Jn
c"rioso ="e pensasse opon#rseme( tan *ien sa*r# arries>ar mi 6ida en 6"estro ser6icio( como
perderla por="e 6"estro decoro n"nca se dismin"?a por mi ca"sa. Pero si toda6a A"esse tal mi
des>racia ="e me pri6asse del 6i6ir en seme@ante empresa( creed( se!ora( ="e me tendr# por
satisAec7o( ? ="e s,lo podr# sentir mi m"erte por="e es A"erça ="e en ella ="ede imperAecto
mi 6erdadero amor( ? 6os menos ser6ida de lo ="e piden s"s ardientes desseos.
A=" cessando el tierno enamorado( aAici,n ? piedad començaron en el pec7o de Estela a
Aomentar s" A"e>o( ? sin poder s"Arirle( sin al>Jn dissim"lo( dixo( mexcladas de proA"ndos
s"spiros( estas pala*rasP
—VA?( Anselmo ="eridoW 5"#>oos( se!or( ="e no me tra?>&is a la memoria cosas tan
tristesC n"nca( a"n="e ass os 7a*l#( @"$>"# en los dos tan misera*le s"erte( ni el cielo @"sto se
mostrar& contrario a n"estro intentoC s,lo os s"plico aora ="e con sinceridad( si desse&is
6"estra 6ida ? la ma( os declar#is conmi>o. Ee$idme( sin rodeos( a ="# Ain se encamina
6"estra lar>a porAaC por="e tam*i#n os di>o ="e si #sta no se a*raça con lo ="e mi 7onra pide(
6os os cans&is en *alde( ? ?o 6i6o en>a!adaC mas si con ella se conAorma ? pretende lo ="e
merece mi lealtad ? Airme$a( para ="e lo empeçado se concl"?a( admiti#ndome por le>tima
esposa( desde l"e>o tendr#is tanta parte en mi alma ="e( sin respeto del ="e a mi padre de6o( ?
del empleo ="e me 6a disponiendo en "n so*rino s"?o( ? sin temor de s"s eno@os( iras( ? de s"
A"riosa condici,n ? de s" m&s terri*le proceder( me pondr# en 6"estras manos ? os o*edecer#
como a se!or( como a marido ? padre( ? estar# apare@ada a se>"iros 7asta morir a 6"estro lado
con i>"aldad de &nimo. Mas si( como ima>ino( 6"estro prop,sito es rep">nante a este mo(
pdoos ="e me dex#is desde 7o? en mi ="iet"d 7onesta( para ="e ass con ella p"eda me@or
6i6ir se>"ra ? satisAec7a entre mis i>"ales.
8"nca pres"mi, Anselmo a"n tener tanta dic7a( propria condici,n de discretos conAiar
menos mientras merecen m&sC ? ass( s"mamente contento( ? a"n receloso del ap"ntado
primo( la respondi, sin dilaci,nP
—I"erida Estela( p"es de tal so?s ser6ida( no a? para ="# alar>arme en mi
encarecimiento( no a? para ="# exa@erar mi >"sto( reAerir mi ale>ra. Ei>o( se!ora ma( ="e
a"n="e me recono$co indi>no de Aa6or seme@ante( desde l"e>o le aceto( ? desde l"e>o( en
prendas de mi Aee( si antes de aora no t"6i#rades mi alma( os la entre>ara al p"nto con la m&s
sin>"lar ? Airme 6ol"ntad ="e se 6io entre los 7om*resC mas p"es 6os so?s s" d"e!o( p"es en
6os s,lo 6i6e( tenelda aprisionada( ponelda "na .;. ? cla6o( 7asta ="e con eAecto m"estren s"s
o*ras m&s cierto testimonio( ? con instr"mentos ? testi>o di>nos de conAiança( o por los
medios ="e me@or eli>i#rades( ="ede ratiAicada mi pala*ra ? asse>"rada 6"estra no*le
promessa.
Con a="esto aca*aron s"s pl&ticas( ="edando m"? de ac"erdo en la resol"ci,n menos
diAcil ="e Aacilitasse el n"e6o estado( ? @"ntamente la resistencia de s" padre ? la oposici,n
del pariente( con ="ien ?a anda6a en 6entaC ra$,n ="e A"ertemente( por ser Anselmo po*re(
imposi*ilita6a en s" modo el ne>ocio. Por="e pedir a Estela por esposa a s" padre( tratarlo
con s"s de"dos( ec7ar los ro>adores " apro6ec7arse de i>"ales dili>encias( a entram*os a dos
les pareci, esc"sado( @"$>ando por certssimo ="e antes daran al traste con s" amorosa
m&="ina ="e la conse>"iran por tal medio ? camino. Por esta ca"sa passaron a otros ata@os ?
6eredas m&s cortasC cons"ltaron( >"iaron ? emprendieron la Jltima.
8o A"e tan secreta esta pl&tica ni s" resol"ci,n como Estela crea. :ena "na d"e!a por
a?a( a ="ien reconoca por madre desde s"s tiernos a!osC c"ida6a #sta de s" persona ? >"arda
m&s ="e si 6erdaderamente A"era s" 7i@a( mereciendo este aAecto la >rande conAiança ="e della
7a$a s" padre. Eorma en s" aposentoC despert, ? ec7,la menos( ? le6ant&ndose alterada(
*"sc&ndola con silencio ? ca"tela( lle>, a la 6entana ? atendi,( no sin terri*le sentimiento( a
las determinaciones ? conciertos ="e a6#is oSdo. Los ="ales concl"Sdos( ="eriendo Estela
*ol6erse a la cama( dando de repente en el laço ? conociendo a s" a?a( llor, ? >imi, el 6erse
desc"*ierta( ? m"c7o m&s las repre7ensiones ? amena$as con ="e repro6, s"s pro>ressos.
Pero como ?a a="ellos a6an ec7ado Airmssimas raS$es( ni ala>os ni temores *astaron a
interr"mpirlos o men>"arlos "n p"ntoC antes( mientras m&s ="iso dis"adrselos( crecieron en
s" pec7o ? la dexaron 6itoriosaC por="e( Ainalmente( tales ra$ones dixo( tales ar>"mentos
prod"xo( tantos exemplos traxo( tantas l&>rimas 6erti,( tan >rande A"e s" A"erça(
respondiendo( ale>ando( contradi$iendo ? conAirmando ="e( en concl"si,n( pers"adiendo a s"
a?a( la o*li>, a ="e 6iniesse en s" mismo prop,sito ? no se le op"siese en s"s exec"ciones.
Am&6ala ? ="erala con m&s amor ="e madre( temi, ="e no se arro@asse( desde!ada( en otro
m&s san>riento incon6enienteC o*edeci, s" >"sto( por="e tan A&cilmente como s"elen a?rarse(
se conAorman ? con6ienen m">eresC disc"rren poco ? aondan menos para la directi,n de s"s
conse@osC ? ass( de adonde Estela cre?, s" perdici,n ? ma?or r"?na( res"lt, s" *onança ? m&s
se>"ro p"erto( p"es con a?"da seme@ante me@or, s" partido. O dando a6iso a Anselmo(
mand&ndole 6enir la si>"iente noc7e a "na rexa *axa ="e sala del @ardn a "na secreta calle(
en presencia del a?a ? de "n criado de s" ="erido amante( le dio la mano ? #l la reci*i, por
esposa( ="edando con tan estrec7o !"do( con 6nc"lo tan A"erte( enlaçadas s"s almas en m&s
perAecto ? li>timo amor.
7-*
'ien p"dieran tan dic7osos principios >"iar los medios ? asse>"rar los Aines( mas siempre
la *onança es amenaça cierta de tormentaC pero al presente( i>norantes los dos de otro n"e6o
inAort"nio( s,lo trata6an del desseado eAecto de s" d"lce passi,n.
'"scaron en el nterin m"c7as ? di6ersas traças ? di6ersos remedios para templar s"s
llamasC mas como todas no les salan a pelo( tomando "nos ? repro6ando otros( >astaron
lar>os das sin ele>ir nin>"no( entretenidos con la amorosa pl&tica ="e( de noc7e ? a des7ora(
m&s los apres"ra6a ? encenda ="e no les di6erta ? reporta6a.
:ena Estela "n primo 7ermano llamado Cla"dio( moço de >entil talle( rico ?( so*re todo
a="esto( m"c7o m&s s" amartelado ="e re="era parentesco tan >randeC pero no o*stante(
@"$>&6ase( por con6eniencias ? respetos de 7a$ienda( m&s por marido ="e por >al&n ? amante.
Ass le rep"ta6an en el p"e*lo( en s" casa( ? a"n en la misma de la >raciosa dama( ? esto a"n
se apreta6a aora con ma?ores esA"erços. 0enan en ello los parientes ? de"dos( no lo ne>a6a el
padre( antes se la tena oArecida( a"n sin sa*er s" 6ol"ntadC pero esc"s&6ala ella( ?a con s"
tierna edad( ?a con otras disc"lpas ="e p"dieron dilatarla dos a!os. Mas ?a en la presente
conc"rrencia casi se 6io perdida ? en t#rminos( por tan contin"o aprieto ? import"naci,n( de
declarar el @"sto impedimentoC pero cost&rale la 6ida( no era s" padre 7om*re de tales *"rlas.
Ass( el temor de s" terri*le A"ria la t"6o a ra?a( padeciendo( so*re s" resistencia( m"?
malos tratamientos( cla"s"ras ? ri>ores incre*lesC mas templ&6anse #stos con la a>rada*le
6ista( *re6e cons"elo ? pl&tica de ="e >o$a6a con s" amante las m&s noc7esC ? ma?ormente
aora ="e( 7all&ndose cercada de tanto aAli>imiento( el mismo ries>o ? aprieto en ="e se 6a
anim, s"s desseos( 7asta determinarse a ="e( 7a$iendo "na escala( >o$asse Anselmo la prenda
="e era s"?a ? anda6a 6acilando ? en contin>encia de perderse. EAect",se ass( ? por "na
6entana inacessi*le por s" alt"ra no d"d, el cie>o amante de ir pre6iniendo la temerosa
empresaC pero aJn no a6a lle>ado s" sa$,n( otros n"e6os tra*a@os se p"sieron en medio ="e la
impossi*ilitaron ? a"n per6irtieron( como presto 6er#is.
En este nterim( el enamorado pariente solicita6a de manera s" pretensi,n ="e( no
contento con las pers"asiones ? dili>encias reAeridas( 7i$o ="e s" misma madre( ? ta de
Estela( le 7a*lasse ? proc"rasse ca"tamente entender s"s conse@os( ? el Jltimo de adonde
naca s" lar>a dilaci,n. PJsolo ass por o*ra( mas a"n="e la prop"so con ra$ones discretas(
m"c7as con ="e a ella le pareci, ="e concl"a( ? @"ntamente( con el >entil despe@o de s" 7i@o(
s" *içarra( s"s partes( s"s ma?ores ri="e$as( s"s *ienes de Aort"na Qca"sas con ="ien *ien
poda prometer a s" posteridad perpet"as 7onrasR( la dama( ="e antes se dexara morir ="e
Aaltar a s" Anselmo( en 6e$ de c"erdamente( como otras 6e$es( di6ertir s"s intentos( cansada
?a de tanto import"nar( ? a"n @"$>ando ="e al a"sente oAenda no declar&ndose(
precipitadamente( sin reparar en cosa ? con no acost"m*rado atre6imiento( la respondi, las
pala*ras si>"ientesP
—Mara6illada esto?( se!ora ta( de ="e a?&is sido tan A&cil en disponer de mi persona(
como arro@ada ? li*eral en prometerla sin entender s" >"stoC mas no importa( ="e con ="edar
aora ad6ertido con mi desen>a!o 6"estro desc"?do( se tomar& la enmienda. :ened( se!ora(
desde 7o? por m"? sa*ido ="e a"n="e mi padre ? 6os in6ent#is m&s tormentos( m&s cr"eles
mart?rios ="e escri6ieron del in7"mano 3&laris( ? todos @"ntos se exec"ten en m( los passar#
primero ="e o*li>arme a se>"iros. 5es"elta esto? a padescer mil m"ertes antes ="e dar la
mano a ="ien en san>re ? parentesco me es "na misma cosa. :en>o por m"? credo ="e
casamientos tales( "ni,n tan poco lcita( si ?a no es detesta*le( s"elen m"? ordinario tener
tr&>icos Aines( lastimosos ? mseros s"cessosC no # de esponerme a ellos por 6"estra 6ol"ntadC
sola "na ca"sa s"ele Aacilitarlos( ? essa Aalta en nosotros. Mi primo tiene *astantssima
7a$ienda ? ?o no esto? sin dote( p"es Ken ="# Aorma( o a tt"lo de ="# peds dispensaci,nL
+mpossi*le parece ="e( se>Jn n"estro estado ? mediana( se nos conceda( menos ="e con
al>"na relaci,n m"? siniestra( ="e no 7e de consentir a"n="e pierda la 6ida. Esta es( se!ora(
mi resol"ci,n Jltima( mi Ainal parescerC en lo @"sto ? 7onesto de6en los 7i@os o*ediencia a s"s
padres( no en las cosas ="e traen tales incon6enientes. La oAensa de los cielos ? "n paradero
triste ? inremedia*le es lo ="e aora re7"so. 8o me m"e6e otra cosa( a Cla"dio estimo como a
mi san>re propria( como a primo le ="iero( mas no como a maridoC no esper#is con a="esto
m&s claro desen>a!o( r"#>oos( amada ta( ="e( p"es ?a le sa*#is( no apret#is m&s la c"erda si
no >"st&is ="e( para mal de todos( se ="ie*re ? despedace con el arco.
Ass 7a*l, ? concl"?,( dexando a ="ien la oa espantada ? conA"sa. 8"nca pens, la ta
esc"c7ar de s" *oca tan a*sol"ta r#plica. Pasm,( ? sin sa*er lo ="e a6a s"ceddola( ni al 6ado
ni a la p"ente est"6o lar>o espacioC pero al Ain( 7a$iendo m&s 7ondo A"ndamento a s"s ra$ones
li*res( callando( se despidi, de Estela. 3"#se a s" padre( ? con la misma t"r*aci,n le cont, lo
passado ?( a!adiendo al>"nas circ"nstancias( irrit, m&s s"s iras( llen,le de sospec7as ?
temores ? como( se>Jn s" condici,n( menos pre&m*"los *asta6an a sacarle a *arrera( sin m&s
tardança( col#rico ? A"rioso( se entr, *ramando al aposento de s" 7i@aC la ="al en 6i#ndole
6enir( conociendo s" eno@o( para templarle ass( *a!ados de l&>rimas los o@os( se ec7, a s"s
pies( ? en ellos atendi, a las terri*les ? san>rientas pala*ras( ="e desta s"erte le començ, a
de$irP
—KC,mo ass( in>rata ? deso*ediente 7i@a ma( te &s atre6ido con tanta li*ertad a ne>ar a
estas canas el decoro ? re6erencia ="e por tantas ra$ones de6iera siempre estar permaneciente
en t" memoriaL KC,mo ass se & *orrado della ? t" entendimiento a="el dominio( a="el
imperio >rande ? a*sol"to ="e se les permita a los padres en los tiempos anti>"os so*re el
estado ? ser de n"estros 7i@osL P"es no s,lo nos era entonces concedido s"plir( con
empe!arles( ="al="ier necessidad( mas permitido el 6enderlos ? a"n matarlos en seme@antes
ocasiones. VG con ="&nto ri>or te casti>aran a="ellos nclitos ? 6arones romanos( si
res"citaran aora a ser testi>os de t" deso*ediencia ? li*ertadW P"es no ima>ines( Vo li6iana ?
atre6ida rapaçaW( ="e si se prosi>"iere essa terca porAa Aaltar& en estas 6enas i>"al 6alor ?
san>re( ma?or resol"ci,n para 6erter ? derramar la ="e tienes ma( *ol6iendo a reno6ar ass en
a="estos si>los( para me@or exemplo de tan in>ratos 7i@os( a="ellas @"stas le?es ="e est&n o?
tan conA"ndidas ? ol6idadas. :rata de resol6erte si>"iendo mi electi,n( o espera en *re6e
t#rmino 6er so*re t" ca*eça el c"mplimiento de a="estas amena$as.
Con a="esto( sin ="erer esc"c7arla( *ien ="e sin 7a$er mella al>"na en la dama Qtan A"era
esta6a de oAender a s" amanteR( la *ol6i, las espaldas. ;ali, ? 7a*l, a s" 7ermana(
ad6irti#ndola ="e asse>"rasse a s" 7i@o Cla"dio ="e( sin d"da( tendra c"mplido eAecto s"
amoroso desseo. <$olo ass( ? no o*stante ="e el dis>"sto ? contradici,n de Estela t"r*, s"s
ale>ras( no por esso desconAi, del *"en s"cesso.
Començ, desde este p"nto a recatarla ? asistirla con ma?or dili>encia( >"ard&6ala de da(
rond&6ala de noc7e( ni s# si amartelado o si( receloso( cre?, ="e tanta resistencia tena secreta
al>"na >ra6e ca"sa. :ales c"?dados desc"*rieron los ardientes de AnselmoC impossi*le es ="e
lar>o tiempo se le enc"*ra a "n celoso la ocasi,n de s" pena. A6an ?a en esta co?"nt"ra
determinado los amantes el ac"erdo ="e dixe( posp"niendo para ello >randes ? temerosos
incon6enientes. Era Aorçoso al començar la empresa tiempo m"? oport"no( asistencia secreta(
>"arda dentro de casa( centinela en la calle ?( Ainalmente( &nimo resol"to para s"*ir 7asta las
mismas na6es por "na escala. Esta6a #sta disp"esta( *ien ad6ertida Estela( *"elta "n Ar>os s"
a?a( Anselmo ?a en el p"esto( la ora media noc7e( la osc"ridad m"i >rande( el silencio
proA"ndo ?( con todo( mientras "n s" criado( arc7i6o Aiel de los amores( ata6a A"ertemente ?
aAirma6a las c"erdas( #l solo disc"rriendo ? asse>"rando las es="inas asista 6i>ilante a
="al="iera s"cesso. Parecale ="e s"s mismos desseos se a6an de atropellar ? impedir s"
remate( anda6a como en as="as( no sosse>a6a de "nas partes a otras. Mas por="e raras 6e$es
desacredita la Aort"na los an"ncios ? presa>ios del pec7o( no permiti, ="e aora saliessen en
6aco los recelos de Anselmo.
Apenas con las Ar&>iles A"erças de s" Estela se a6a s"*ido ? Aixado en lo alto *re6emente
la escala( ="ando sinti, ="e por la propria calle 6ena r"mor de >enteC no dex, de t"r*arse(
por="e no ass tan presto( sin m"c7a detenci,n( estr"endo ? em*araço( se poda desarmar o
enc"*rir el artiAicioC ? ass( no consinti#ndolo( dexando en s" >"arda al criado( >"i, al cant,n
de la calle@a an>osta( al proprio istante ="e "n 7om*re *ien disp"esto ?6a entrando por ella.
GpJsose al enc"entro( ? ="iriendo impedrselo( m"dando la 6o$( con m"c7a cortesa le pidi,
se *ol6iesseC mas no era el persona>e s">eto de tan cortos esprit"s( desem*oç,se o?endo tal
demanda( ? aperci6iendo la espada ? el *ro="el( dando 7a$ia atr&s "n passo( respondi, lo
si>"ienteP
—8in>"no con tt"lo m&s @"sto p"ede oc"par la calle ="e ?o piso( ni a"n el passo ="e
="er#is deAendermeC 7a$#os a "n lado( o mi espada sa*r& a*rirse camino para m ? para ella.
8o a6an estas pala*ras pron"nci&dose ="ando( mal de s" >rado( Anselmo conoci, ="e
era s" d"e!o Cla"dio( primo de Estela. 8in>Jn desastre p"diera encaminarle s" destino ="e
m&s caro le A"esse( por="e( no o*stante ="e s" pretensi,n no i>norada le tena indi>nadssimo(
el ser san>re ? pariente tan cercano de s" dama le templa6a ? a"n Aorça6a a respeto. Pero con
todo( reconociendo aora ="e tini#ndoselo ="eda6an s"s amores a6ent"rados " casi
desc"*iertos( #sta( como ca"sa m&s A"erte( 6enci, a los dem&s decoros. 0io ="e al Ain esta6a
el caso en t#rminos ="e no poda( sin arries>ar m&s da!o( esc"sar la reArie>aC determin,se( ?
sacando la espada( con sin>"lar destre$a Aloreando la p"nta( se A"e en >entil comp&s
des6iando del p"esto ? reci*iendo del 6aliente contrario Q? m"c7o m&s 6iendo s" retiradaR
terri*les >olpes ? espessas c"c7illadas( ="e repara6a ? re*ata con despe@o admira*le. Eesta
manera el "no deAendi#ndose ? el otro apres"r&ndose( A"eron sacando pies( 7asta ="e ?a
alex&ndose( ="ando Anselmo @"$>, ="e podra s" criado a6er reco>ido ? >"ardado la escala(
tomando diAerente post"ra se repar, ? dixo a Cla"dio assP
—'"eno est&( ca6alleroC cese 6"estro ri>or( *axad la espada( ="e assa$ *astantemente
="eda *ien conocido el 6alor desse *raço. Passad por do mand&redes( ="e ?o no # pretendido
deAenderos la calle( sino para admirar con mi propria esperiencia lo *ien ="e a6#is sa*ido
Aran="earla( se>Jn de 6"estras manos se p"*lica.
5a$ones eran #stas ="e p"dieran templarleC mas como esta6a el moço picado ? a"n 7erido
de celosas sospec7as( no le satisAacieronC antes( la cortesa ? *land"ra tan A"era de prop,sito le
ca"s, ma?or receloC ? ass( con #ste( sin ="erer admitirlas( le respondi,P
—Mientras no me dixeredes ="i#n so?s ? a lo ="e all asistades no c"r#is de otra cosa
="e deAenderos.
—Eescomedido and&is —le replic, Anselmo—( p"es os da atre6imiento lo mismo ="e
de6i#rades a>radecermeC pero poco me importa( ="e m"? presto 6er#is si era *"eno el
conse@o.
Menos se c"r, Cla"dio de a="estas amenaças( apret, con m&s A"ria( ? o*li>ando a ="e
Anselmo >"ardasse m&s el pec7o ="e recatasse el rostro( en siendo desc"*ierto A"e conocido
d#l( si *ien en *re6e espacio se mir, arrepentidoC perdi, la tierra ="e antes a6a >anado ?(
desastradamente( de "na d"ra estocada( el amor ? la 6ida. Pero no A"e esto tan presto ="e
primero( al estr"endo( no ac"diesse la ronda( los corc7etes ? el al>"acil ma?or( en c"?os
*raços di$iendo( en 6e$ de pedir los sacramentos( ="ien era s" 7omicida( se le arranc, el alma.
'ien cre?, n"estro amante( a"n="e en>a!&ndose( ="e no era conocido( ? ass( a"n="e
pessaroso de tan triste s"cesso( por m&s dissim"larle( >"i, a s" casa( en ="ien 7all, al criado
="e le esta6a atendiendo. Mas en el nterin( dexando la @"sticia ? ministros( por la 6e$indad ?
cercana( el c"erpo del diA"nto en casa de s" to( caminaron aprissa a *"scar la del reo.
Es en a="el l">ar Anselmo m"? amado ? *ien ="isto( ? por a="esta ca"sa o por otra
permitida del cielo( llamando antes de cercarle la casa( ="iç& de ind"stria o ="iç& por
desc"?do( dieron A&cil escape a s" peli>ro( por="e apenas lle>aron a s"s oSdos los >olpes(
="ando desen>a!ado de s" primero parecer se pers"adi, al contrarioC @"$>, ="e le a6an 6isto
? se>"ido( " lo ="e realmente A"e( ="e Cla"dio( conoci#ndole( diera tales a6isosC ? con tanto(
mientras a="ellos ec7a6an por el s"elo las p"ertas( saltando Anselmo por las tapias de "n
>Terto( los dex, a *"enas noc7es ? se p"so en casa de "n ami>o en s"Aiciente co*ro( ? antes
de amanecer( con secreto in6iola*le( en "n cierto con6ento( del ="al( a"n="e le 6isitaron ?
desem*ol6ieron di6ersas 6e$es los al>"a$iles ? s" >o6ernador( se salieron a?"nos.
Pero @"sto ser& ="e *ol6amos los o@os al al6oroto >rande de ="e se llen, todo el p"e*lo
con tan triste Aracasso( ? ma?ormente la morada de Estela l"e>o ="e por ella metieron al ?a
diA"nto Cla"dio. Pens, s" padre de la dama( ="e le tena por ?erno( re*entar de con>oxaC
mientras ella( reco>ida en s" ="arto( considerando el da!o >eneral ="e tan en *re6e ? por
tantos ata@os ? caminos a6a salteado todas s"s cosas( no a? len>"a( no a? estilo ="e *aste a
ponderar s"s lastimosas ="exas. 5epresent&ronsele entre ellas( con la m"erte del primo( ="e al
Ain era s" san>re ? a"n="e no tan amado( no tan acer6amente a6orrecido( el a"sencia Aorçosa
de s" ="erido d"e!o( los peli>ros ? ries>os ="e( ass presente como estran>ero ? pere>rino( le
amenaça6anC "no ? otro s"spira6a ? >ema( ="ando apro6ando la ocasi,n inAelice ? ="ando
repro6ando la determinaci,n del amante. Ynas 6e$es le c"lpa ? otras le disc"lpa ? esc"saC ?a
le es Aiscal ? ?a le es a6o>adoC por reo le condena ? por inocente le a*s"el6eC ? ass( metida en
tantas des6ent"ras( m"c7as 6e$es ratiAic, s"s l&>rimas( m"c7as sali, de @"?$io( inAamando s"s
o@os( in@"riando a s" alma( a a="ellos por ca"sa de s"s males( ? a estotra por A&cil al rendirse.
Mas a esta ora( entendiendo s" padre el llanto ="e ella 7a$a tan admirado de seme@ante
no6edad como del caso lastimoso( conAiri, ca"tamente ="e( se>Jn lo passado( tales
desi>"aldades no conAorma6an *ien con la a6ersi,n ="e a Cla"dio a6a mostradoC recon6ino
"nas ? otras( ? al ca*o( sac, dellas ="e ="ien tan poco antes( ? con tan >ra6e excesso resisti,
ser esposa del ="e aora llora6a( sin d"da era ind"cida de misterios m&s 7ondos. O desde
a="este p"nto( si *ien remotamente i>nor, el A"ndamento( and"6o siempre m&s sospec7oso ?
recatadoC ? no o*stante( por 6er si rastrea6a( a"n ="iso( ca6iloso( inAormarse de la a?a de s"
7i@a en s"s procedimientos( en s"s m&s ntimos ? menores disc"rsos. Mas ?a 6er#is ="# tal
sera el inAormeC p"dieran( si>"i#ndose por #l( canoniçarla( ? ass( ?a por a="#ste ? ?a por el
predicamento de la Aiel criada( ="ed,( si no como antes satisAec7o( por lo menos no con tantos
temores ? c"?dados.
7-**
8in>"no en el l">ar( por m&s ="e se atendi, a desem*ol6er las piedras( ni por m&s ="e la
ociosa c"riosidad proc"r, in6esti>arla( p"do dar con la ca"sa( >racias al c"?dado de Anselmo
? al >ran secreto con ="e s" dama ? #l la prosi>"ieron ? Aomentaron. Ass( A"eron m"?
disAormes ? 6arios los moti6os ="e dieron al Ain triste de Cla"dio. Era a="este mance*o
com"nmente tenido por so*er6io( ? a"n="e adorna6an otras m"? *"enas partes s" persona(
toda6a( el deAecto primero le >ran>e, >rande a*orrecimiento( ? Eios nos li*re de "n tan cierto
peli>ro( no a? da!o ="e se i>"ale al del a*orrecimiento ? odio pJ*lico. M"? al contrario se
rep"ta6a Anselmo( la >eneral estimaci,n de est"dioso( de c"erdo( de aAa*le( de apaci*le( de
7"milde ? cortesano( 7a*la6a en s" descar>o por las calles ? plaçasC todos en 6o$ ? en >rito
pre>ona6an s" a*ono( todos en secreto ? en pJ*lico aAirma6an( conAormes( ="e al>"na
li*ertad indi>na de s"Arirse o*li>, la des>racia del diA"nto ? Aorç, a exec"tarla a "n s">eto tan
no*leC esto es 6er c"mplido el reAr&nP co*ra *"ena Aama ? d"erme desc"?dado.
%ran 6o$ es la del p"e*lo( terri*le ? temerosa s" sentencia ? decretoC d>olo( por="e con
ella se templ, poco a poco el ri>or de la @"sticia ? las dili>encias ? acec7anças con ="e por
6arias 6as los parciales( los ami>os del m"erto( *"sca6an ? aAli>an al retirado AnselmoC el
="al( en m&s de "n mes( ni sali, de "n rinc,n( ni t"6o noticia de s" persona de"do ni
conocido. :odos s"s criados esta6an presos( ? a"n el mismo ="e le lle6, la escala con cadenas
? >rillos padesca i>"al desdic7aC por="e como 6io Anselmo ="e( se>Jn la declaraci,n ="e
inAiri, del diA"nto( s,lo por tal indicio se poda proceder( conAiado en s" *"en &nimo( le
mand, ="e atendiesse antes de 7a$erse reo.
%ran 6o$ es la del p"e*lo( terri*le ? temerosa s" sentencia ? decretoC d>olo( por="e con
ella se templ, poco a poco el ri>or de la @"sticia ? las dili>encias ? acec7anças con ="e por
6arias 6as los parciales( los ami>os del m"erto( *"sca6an ? aAli>an al retirado AnselmoC el
="al( en m&s de "n mes( ni sali, de "n rinc,n( ni t"6o noticia de s" persona de"do ni
conocido. :odos s"s criados esta6an presos( ? a"n el mismo ="e le lle6, la escala con cadenas
? >rillos padesca i>"al desdic7aC por="e como 6io Anselmo ="e( se>Jn la declaraci,n ="e
inAiri, del diA"nto( s,lo por tal indicio se poda proceder( conAiado en s" *"en &nimo( le
mand, ="e atendiesse antes de 7a$erse reo.
Mas aora( no a6iendo pr"e6a para tenerlos presos( A"eron s"eltos s"s compa!eros ? #steC
cosa ="e lle>, a s" noticia por medio de los Ara?les( no con pe="e!o >"sto( por="e en s"
li*ertad tena #l li*rados el descanso ? ali6io de s"s penalidadesC ? como la ma?or era no
sa*er de s" ="erida Estela( ni menos en la Aorma ="e a6ra tomado el san>riento desastre(
temeroso( c"?d, ="e la tendra indi>nada( ? el desseo de salir de seme@ante d"da le 7i$o
atropellar s" e6idente peli>ro( llamar al Aiel criado ? poner en s"s manos( cord"ra ? dili>encia(
el medio principal del sa*er inAormarse( *"scar sa$,n ? apro6ec7arse della. O no contento(
para me@or 6alerse de s"s n"e6as ? a6isos( posp"ni#ndolo todo( se sali, de sa>rado ? se plant,
en la casa ? amparo de "n s" ami>oC conAiança( por cierto( llena de >ra6es ries>osC pero K="&l
no atropella( Aacilita ? des7a$e la ca"sa poderosa de ="ien era re>idoL
En esta co?"nt"ra( como a los coraçones de los amantes di$en ="e siempre inAorman "nos
mismos eAectos( la 7ermosa Estela( menos pereçosa ? ne>li>ente( entendiendo de s" a?a la
li*ertad de los criados( llen, de 6arias m&="inas ? traças el esprit"( ? eli>i, "na por donde se
consi>"iesse s" lo prop,sito ? p"diesse sa*er de s" ="erido a"sente. Para este Ain( escri6iendo
"n 6illete se le entre>, a la secretaria de s" amor( la ="al( p"ni#ndolo a reca"do ? Ain>iendo
"na no6ena ? de6oci,n a ="e a6a de salir al>"nos das( aperce*ida d#l( con recato pr"dente(
passa6a siempre( a la ?da ? la *"elta( por la casa de Anselmo( por 6er si s" Aort"na le
encontra6a tal 6e$ con el criado dic7oC orden tan *ien disp"esta ="e( al Ain( por s" camino se
consi>"i, el desseo( dando con lo *"scado al ="arto da. 0i#ronse ? conoci#ronse los dos
exploradores( ? como *ien espertos ? dotrinados en s" oAAicio( entendidos los &nimos( ella
pass, derec7a 7asta el templo adonde ?6a( ? #l( 7a$iendo lo mismo( se p"so en lance ="e
reco>i, el 6illete( sin nota ? ad6ertencia de los o@os ? espas ="e siempre los rodea6anC ? sin
poder 7a*larse( el "no prosi>"i, en s"s ipocresas( ? el otro( m"? ale>re( esperando la noc7e(
A"e ? oAreci, a s" amo las primicias dic7osas de s" tercera. 8o encare$co al presente las
loc"ras de Anselmo por no alar>ar la 7istoria( entendido se est& de s" perAecto amor ="# tal
sera s" estremo. A*ri, el papel( @"$>ando si>los lar>os los p"ntos ="e tarda6a( ? *es&ndole
primero mil 6e$es( tem*l&ndole la mano ? el coraç,n dentro del pec7o( rompi, la nema( ? en
#l le?, las si>"ientes ra$onesP
"Poco amor tiene quien el peligro de su cuerpo antepone al contento del
alma. $nselmo, si vuestras palabras amorosas, confirmadas con tantos
(uramentos y promessas, fueran fieles, nunca !oy &stela llorara vuestro olvido,
ni a sus que1as y l"grimas uviera dado causa quien m"s la era obligada# mas
no es muc!o que aviendo ya empeado vuestras manos a bañarse en la sangre
de mi infelice primo, quieran aora, quedando encarniadas, quitar la vida a
esta triste don)ella, si bien con armas m"s crueles que vuestra aguda espada#
pues si aquella pudo matar en un istante a *laudio, no assí vuestra memoria,
fiero cuc!illo de mis cansados días, podr" de un golpe !a)er igual destroo, y
esto no por piedad, sino por m"s tormento, que el que se passa en breve no es
tan duro y cruel como el que se dilata. Si darme tales penas tenéis por cosa
(usta, sepa yo, señor mío, que es esse vuestro gusto, pues el solo entenderlo me
!ar" que los reciba con m"s constante espíritu que vos me avéis amado# y con
esta victoria moriré satisfec!a. .as si a tantas desdic!as an quedado
esperanas de acabarse, y vuestra esposa &stela no se arrancó del todo desse
pec!o, ruégoos, $nselmo, que siquiera escriviéndola luego os acordéis della y
de mí. 2uélaos, querido dueño, su soledad y desventura# lastímenvos las
persecuciones que padece, los malos tratamientos y rigores, por quereros y
amaros# en continua desgracia de su padre, aborrecida de sus deudos,
guardada y reprimida de sus proprios criados, murmurada del pueblo,
assombrada de un muerto por su causa, y olvidada de un vivo por su ofensa.
&l cielo os guarde y consuele a esta triste."
'ien m"estra este papel en s"s eAectos 6arios ="antas 6enta@as tiene a las dem&s passiones
a ="e el 7"mano ser est& s">eto( la 6iolencia de amor( p"es se p"ede decir ="e los dolientes de
tal enAermedad( si *ien en carne 7"mana( 6i6en casi en cierta manera A"era del mismo ser en
="e A"eron criados( sin "so 6erdadero de s"s sentidos( sin li*re operaci,n de s"s potencias( sin
disc"rso ? ra$,n ?( Ainalmente( separados ? a>enos del resplandor ? claridad ="e la deidad
s"prema inAorma a s"s criat"ras. Claro ? 6isto se est& ="&nto a"tori$a esta 6erdad el des6aro
de Estela( ="&nto la caliAica pres"mir el amante ="e "n pe="e!o contento se a?a de anteponer
a la 6ida ? sosie>o de la cosa amada. 'ien se 6e esto si es loc"ra o pr"dencia( ? si de$irle a
"no aArentosas in@"rias se compadesce con estarle adorando. Creer por "na parte ="e Anselmo
la & ol6idado( ? por otra pedirle ="e la escri6aC llamarle matador san>riento( inAiel ? per@"roC ?
l"e>o amado esposo( d"e!o ? se!or ="erido. Clamar misericordia ="ando se est& oAendiendo(
ro>ar ="ando se est& desconAiando ?( Ainalmente( amar ? a*orrecer( in@"riar ? adorar(
despreciar ? pedir( ol6idos ? memorias( misericordias( impiedades( desconAian$as ? Aine$as(
cosas tan enemi>as ? contrarias como impossi*les de asistir a "n s">eto. KI"i#n ser& el
i>norante ="e las i>noreL KI"i#n ser& el torpe ? cie>o ="e no las 6eaL
KI"i#n el ="e no las caliAi="e ? condene por desatinosL P"es ad6ertid aora ="e( no
o*stante todo esto —K="i#n lo podr& creerL—( es inAali*le ? llano ="e en tales des6aros(
principalmente( est& ? consiste la m&s A"erte se!al( la pro6ança m&s Airme( la conAessi,n m&s
clara de "n A"erte( p"ro ? sencillo amor. :odo s" ser( 6erdad( constancia( esA"erço( pende
destos contrariosC de tales esperanças ? temores( desc"?dos ? c"?dados( se>"ridades ?
inconstancias( desconAianças ? Aine$as( discreci,n ? loc"raC ? ass se p"ede 6er amante
6erdadero sin tales re="isitos( como el sol sin s"s ra?os ? la noc7e sin tinie*las ? som*ras.
VMsero ? desdic7ado de a="#l ="e asent, plaça en tan orate compa!a( de*axo de *andera de
tan contrarios ? disAormes coloresW P"es( a *ien escapar( al ca*o se 7allar& o m"? cercado de
seme@antes aAliciones( como padesce Estela( o de tan tristes conA"siones como a Anselmo
oA"scaron l"e>o ="e "6o ledo las ="exas( sentimientos ? l&stimas de s" prenda ="erida.
Es sin d"da( es certssimo( ="e si las pers"aciones del criado no le t"6ieran( ? el peli>ro ?
respeto de la casa de s" ami>o no le estor6aran( ="e sin m&s dilaci,n se p"siera en la calle( se
p"siera( no di>o ?o en tan notorio ries>o( mas en las mismas manos de s"s #m"los( a tr"e="e
de o*edecer a s" dama ? dar satisAacci,n a s"s in@"stas ="exas. Pero s"pli, al Ain( en la
impossi*ilidad de s"s desseos( el disc"rso amoroso del papel ="e se si>"e( resp"esta del
primero ? descar>o ma?or de s" 6erdad ? Aee.
"9Possible es, arc!ivo y fiel secreto de mi alma, que tanto os aya
atropellado y pervertido nuestra com,n desdic!a, que assí os tenga privada
del discursar discreto con que tan varias ve)es aconse(astes mi salud y
reprimisteis, por no arriesgarla, nuestros mayores gustos: 9Possible es, mi
señora, que al fin de tantos años de esperiencia viva con tal descrédito aqueste
vuestro esclavo, que dudéis en su fee, que ay"is imaginado menguas en su
verdad, engaños en su amor, olvido en su memoria y, lo que yo m"s lloro,
creído que pudo aver en él manos para ofenderos, primeros movimientos para
eno(aros: "*ierto, &stela querida, que si por mi passión no (u)gasse la
vuestra, que este solo entender me quitara mil vidas# mas lo que en mí culp"is
os descarga y escusa, y una misma dolencia, una enfermedad misma, como me
tiene a mí loco y frenético, no es muc!o que os tenga a vos afligida y turbada,
y no es muc!o que os tenga también ciega para no conocer que el e1poner la
vida y el perderla, como vos orden"is, en el presente caso, arrastra tras de sí
el perderos a vos, que soys mi propria vida, y el perder vos la vuestra, que
consiste en la mía. ' por el consiguiente, si esto es verdad, considerad aora si,
pretendiendo *laudio privarnos deste bien, quitarnos con una !erida sola dos
vidas tan conformes, sacar de un cuerpo dos almas tan unidas, fuera (usto no
ponerme en defensa, fuera lícito que ésta que permite el com,n y natural
derec!o, no me la concediesse vuestro amoroso afecto, si no por mi provec!o,
a lo menos por la mayor quietud y tranquilidad de vuestras cosas. &l desvarío
y arro(amiento de las suyas precipitaron y aun ec!aron a *laudio sobre mi
misma espada# su sobervia le !irió, no mi desseo# partidos le !i)e que antes
pudieran reputarse a covardía que a "nimo y, con todo, aun precediendo yo su
opinión a mi !onra, no pude reportarle. Precisa fuera fue valerme de la mía.
Sed !oy nuestro (ue) y ved, &stela, quién fue el actor y reo, y luego,
(untamente, si, estando en tal estado, estimaréis en m"s a vuestro esposo sin
!onra y con la vida, que con lo uno y lo otro, aunque a tan grande costa.
*lara est" la electión en muger tan prudente# vivo y !onrado tenéis a vuestro
$nselmo, y tan amante tierno como el primero día, porque antes tendr" fin la
m"quina del mundo, pa) la guerra continua de sus quatro elementos, que falte
en mis entrañas la llama desse fuego, en mi pec!o esse espíritu con que alienta
y respira, y en mi memoria y alma la m"s dulce presencia, obligación,
fidelidad, palabra y mano, que deve $nselmo a su me(or &stela."
Ass( 7"medeciendo este papel con m&s l&>rimas tristes ="e ras>"!os de tinta( escri6i, el
a*rasado moço a s" m&s rico empleo( a c"?o poder lle>, el si>"iente da por el mismo camino
="e 6ino antes el s"?o. I"ed, la dama( en 6i#ndole( ale>re ? satisAec7a( ? a"n no s# si corrida
de s"s indi>nas ="exas ? sentimientos. Prosi>"i, a="el cons"elo( ? en todo lo restante de la
no6ena de s" a?a( no dexando perder ora de a="ella estrata>ema( con 6illetes recprocos(
di6irtieron ? en>a!aron los dos s" lar>a a"sencia( disp"sieron los medios de s" com"nicaci,n(
? contin"&ndola el criado( ?endo ? 6iniendo a prima noc7e( toma6a los papeles ? ata6a en "na
cinta ="e le arro@a6a Estela los de s" d"e!o.
7-***
En tales o*ras cons"mieron seis meses( t#rmino en ="ien tomaron los ne>ocios me@or
disposici,n. Ec7,se Aama ="e Anselmo esta6a en Ara>,n( ? a="el respeto estim, la @"sticia ?
mori@er, la c,lera de s"s contrariosC pero lo ="e m&s templ, s" desseo de 6en>ança A"e el ir
esparciendo poco a poco s"s ami>os ? aAicionados Qexceptando el ori>en( por="e #ste nin>"no
le sa*aR la ocasi,n esencial ="e dio la m"erte a Cla"dio( s" descomedimiento( s" arro>ancia ?
so*er6ia. La cortesa( *land"ra ? pa$ con ="e le ro>, Anselmo( los partidos ="e le 7i$o( s"s
indi>nas resp"estas ?( Ainalmente( s" deAensa Aorçosa. Esto( con el cr#dito >ran>eado por el
disc"rso de s" 6ida( A"e pro6ança *astante para la inocencia del a"sente( para s" descar>o ?
esc"saC nin>"no "6o en el p"e*lo ="e ass no la @"$>asse( ? se lastimase @"ntamente de s"s
pere>rinaciones ? tra*a@os.
:an >eneral a*ono( tan >eneral satisAaci,n como #sta( parece ="e allana6a ="al="ier
diAic"ltad( ? ass( ="iriendo apro6ec7arse della( 7a*l, el amante a s" >T#sped ? ami>o(
ad6irti,le( como el ="e entonces lo acorda6a —di>o( con aconse@ado desc"?do ? disim"lo—(
="e m"? acaso proc"rasse tentar si( para s" perd,n( podra ser expediente el casamiento con la
prima de Cla"dio. Era a="este remedio el p"erto m&s se>"ro de s"s na"Ara>ios( ? aJn al>o
m&s in6enci*le ="e antes ="e se ca"sassen( toda6a( Aaltar aora la oposici,n del m"erto
Aacilita6a m&s s" me@or acierto. Ee$a entonces Anselmo a s" ami>o( por desl"m*rarle m&s(
="e no o*stante ="e #l se 7alla6a prendado de otro amor m"? anti>"o( antepondra a s" >"sto
esta n"e6a electi,n por ="ietarse ? ="ietarla.
F"$>,lo ass s" >T#sped( ? apro6ando el conse@o( tom, a s" car>o la disposici,n del
tratarloC pero mientras( 6ali#ndose de medios 6alentssimos( A"e 6enciendo contrarios(
Anselmo a6is, a EstelaC ? ad6ertida de lo ="e a6a de 7a$er( si *ien desconAiada( esper, el
="ando lle>assen las noticiasdel caso a los oSdos de s" padre( ="e no tard, >ran tiempo.
PropJsole el concierto "n >ra6e reli>ioso( ? @"ntamente al>"nos de s"s mismos parientes(
? como la calidad del reo era tan a6enta@ada ="anto ma?or s" a*orrecimiento ? passi,n(
="iriendo sal6ar #sta sin oAensa de a="#lla( remiti, con pala*ras >enerales ? e="*ocas la
determinaci,n de s" resp"esta a la cons"lta ? parecer de los dem&s de"dos( de la madre del
m"erto ? 6ol"ntad ? consentimiento de s" 7i@a. Mas no o*stante( #l ="ed, indi>nadssimo( ?
aca*, con a="esto de pers"adirse a ="e no A"eron 6anas s"s anti>"as sospec7as. Cre?, aora
del todo ="e esta secreta ca"sa ="it, la 6ida a Cla"dio( ? ="e la ino*ediencia de la dama en
tomarle por d"e!o a6a procedido deste i>norado amor. Ass entendi#ndolo( con "na inAernal
A"ria( casi est"6o res"elto a matarla antes de permitirlo. Pero diAiriendo s" eno@o 7asta ma?or
pro6ança( li*r, lo principal ? 6erismil della en la resol"ci,n ne>ada " aceptada de s" 7i@a.
Mas como ?a ella esta6a so*re el caso( ? a6a c"erdamente notado ? cole>ido ="&n mal lo
reci*a( temiendo al>"n desm&n( tom, me@or conse@o. Apenas se lo prop"so el padre ="ando(
si *ien #l proc"r, darla a entender( Ain>ido( ="e lo tendra por @"sto( li*remente arro@ada le
aAe, tal empleo( ? con ma?or ca"tela le ad6irti, claramente ="e antes se dexara morir ="e
ponerse en poder del ="e mat, a s" primo. Con lo ="al( re6encida s" ast"cia( ="ed, en>a!ado
el ca6iloso 6ie@o de a="el Alaco s">eto a ="ien pens, en>a!ar. Eio >ran cr#dito ? a*raços
estrec7ssimos a Estela( 7i$o desde a="el p"nto m&s Airme conAiança de s" persona( alç, la
mano de s" recato ? >"arda( sosse>, el coraç,n ?( en tal conAormidad( respondi, a los terceros
desesper&ndolos de las tratadas *odas.
Mas no ass se perdieron los amantes de &nimo en la desconAiança de s" remedio( antes(
>o$ando la ocassi,n Q6ista la tran="ilidad ? ="iet"d del sospec7oso padre( el se>"ro desc"?do
con ="e ?a descansa6an s"s recelos ? miedosR( se apro6ec7aron della( ? por la misma parte(
calle( 6entana ? ora ="e primero intentaron( Anselmo s"*i, ale>re mediante la reAerida escala(
? Estela 6io en s"s *raços s"s m&s altos empleos. I"ed, entonces la dama( entre s" aAici,n ?
6er>Tença( desec7a en d"lces l&>rimas( ? sin 7a$er otra m"dança ="e mirar a s" esposo( pass,
a los o@os toda la A"erça de s" alma( dando ass por s" o*@eto p"ertas al coraç,n por="e
>o$asse lo ="e con tales ansias a6a desseado ? apetecido. Pero en a="estos #stasis( tom&ndole
las manos s" ="erido >al&n( *es&ndolas mil 6e$es( este n"e6o Aa6or ="e*rant, s" silencio ?(
con ma?or esA"erço( la comen$, a de$irP
—KI"i#n creer&( se!ora de mi 6ida( ="e presencia por m tan desseada sea de tan alta
A"erça ="e pri6e al c"erpo ? al esprit" de s"s actiones nat"rales( se>Jn aora siento
contemplando 6"estra >ran 7ermos"raL ;e!al *ien cierta es #sta del poderoso eAecto con ="e
so? >o6ernadoC mas a"n="e mi contraria Aort"na & impedido mostraros 7asta 7o? ="&nto a="#l
p"ede en m ? ="&nto # padescido por 6"estra ca"sa( creed *ien mo( ="e s" menor passi,n &
sido de m&s pena ="e la m"erte( ? ="e con ella( >ran tiempo &( la "6iera p"esto Ain( si la
esperança ="e # tenido de lle>ar a este p"nto no "6iera s"stentado mi 6ida( para rece*ir 7o? la
6ent"rosa pa>a de s"s tra*a@os ? aAlictiones. Pero ?a lcito ? @"sto es( 7ermosssima Estela(
="e( sin m&s reno6ar n"estros passados males( demos orden aora en la se>"ridad de los
presentes *ienes( >o6ernando s"s cosas con tan sanos conse@os( ="e ni n"estros contrarios los
p"edan pre6enir( ni perderlas nosotros en s"s exec"ciones. Lo *ien disp"esto destas remito a
6"estro >"sto( ? lo ="e toca a m( ="e ser& o*edeceros( Ai&dmelo( se!ora( ="e como escla6o
6"estro( ni 7"ir# de la prisi,n dic7osa en ="e me 6eo ca"ti6o( ni Aaltar# a 6"estras ,rdenes
mientras t"6iere aliento.
A="( *ol6i#ndose a a*raçar a"n m&s estrec7amente( Estela( con entra!a*le amor( le
respondi,( di$i#ndoleP
—I"erido esposo mo( K="# prisi,n p"ede a6er donde el ca"ti6o ? preso es de m&s
calidad ="e el ="e llama s" d"e!oL Eex&os desse atri*"to( si no ="er#is ="e os pa>"e con
i>"ales renom*res( ? no s# si en s" ma?or 6erdad os lle6ar# 6enta@a( p"es ?a mi Airme amor
me tiene en tal estado( ="e se ol6ida de m por *"scarme en 6os mismo( ? en tanto estremo
6i6o( ="e por ="ereros 6en>o a a*orrecer a mi san>re( ? o*edeciendo a 6os( ="ito a mi proprio
padre lo ="e os oAresco ? rindo( ? no c"rando de s"s respetos @"stos( atropello los mos ?
antepon>o a mi 7onra 6"estra no*le conAiançaC tanta es la ="e # li*rado en s" promessa ? Aee(
="e primero creer# ="e Aaltan todas las cosas( ="e ella se dismin"?a o Aalte a esta m">erC de
="ien( tened por cierto( ="e si 6i6s amante( so?s m"? correspondido( ? si ?a padescistis
atendiendo a s" >"sto( no & s"spirado menos por ac"dir al 6"estro( ? ="e n"nca A"e otro s"
amor ? pensamiento ="e el ="e a 6os os >o6ierna ? a ella la s"pedita( si *ien @am&s podremos
miti>ar s"s ardores( reprimir s" A"ror( templar s"s cr"eles llamas( menos ="e con la "ni,n( con
el onesto 6nc"lo ="e por tantos caminos se nos & dilatado.
A estas ra$ones Jltimas entr, la d"e!a( ? sonri#ndose de oSrlas( mirando la perplexidad
de los amantes( les començ, a de$irP
—P"es K="# medio esper&is para poner los dos en perAecti,n i>"al essas partes di6isasL ;i
tiniendo tal tiempo le cons"ms en dis"adir s" >loria( ="ien le tiene ? le pierde( tarde o n"nca
le co*ra.
Ass dixo( ? sin ma?or tardança( tom&ndoles las manos( ratiAicando en s" presencia los
@"ramentos ante6istos( capit"laron los conciertos ? cl&"s"las deste casamiento clandestinoC ?
cerrando s" c&mara( dex, lo dem&s del disc"rso presente a la discreci,n ? ad6ertencia con
="e( en conAorme amor( p"sieron d"lce lmite a s"s anti>"os ? encendidos desseos.
Eesta s"erte >astaron los dos tiernos amantes >ran parte de la noc7e( 7asta ="e(
reconociendo la 6enida del da( "6ieron de poner tre>"as a s" descanso( despidi#ndose con
protestaci,n de reiterar el mismo trance siempre ="e la Aort"na lo permitiesse( o concediesse
sa$,n m&s a prop,sito para poder sin miedo desc"*rir estas *odas. Ass p"es( por el mismo
l">ar( recato ? ora( contin"aron s"s 6istas t#rmino de dos meses.
Mas en el nterin( s"stanciado el processo de a"sencia por el >o6ernador( 6isto ="e los
conciertos ? caminos de pa$ se resAria6an( ? ="e ni Anselmo se presenta6a " pareca( no p"do
dilatar la primera sentencia. Conden,le por ella( 7arto contra s" >"sto( a cortar la ca*eça en
re*elda( a6iendo antes llam&dole a edictos ? pre>ones( ? procedido( no sin m"rm"raci,n de
los contrarios( con lar>a remissi,n en otras m"c7as dili>encias @"rdicas.
Con esta no6edad( se reArescaron los passados ri>oresC de$ase pJ*licamente ="e esta6a
en s" casa el delin=Tente( ? no Aaltaron testi>os ? personas de no *"ena intenci,n Q="e en "n
l">ar tan >rande n"nca Aalta de todoR( ="e aAirmassen a6erle encontrado( conoscido ? se>"ido
di6ersas noc7es en di6ersos para>es. O ass( despiertos los ministros ? irritados los #m"los(
*"scaron s" posada ? la de otros ami>os ?( en concl"si,n( tanto se des6elaron ="e( al Ain(
dieron con el secreto asilo del ="e le recepta6a en la s"?aC mas ="iso la 6ent"rosa s"erte ="e
esto A"esse en sa$,n ="e le 7allaron a"sente.
%o$a6a a la misma ora de los *raços de EstelaC pero no o*stante( como el soplo ? a6iso
era de *"ena data( tomando las es="inas ? *ocas de las calles( cre?eron ="e podan esperarle
se>"ramente( ? emprenderle ="ando 6iniesse a reco>erse. Ass( tan *ien traçada( tenan
armada a n"estro enamorado( s"s contrarios( la trampaC mas V="i#n entonces les reAiriera a
ellos en ="&n di6ersos laços reposa6aW V="i#n les dixera como podran 7allarle en casa del m&s
A"erte ? mortal enemi>oW( o( por me@or o*rar( V="i#n( al presente( diera ra$,n a Anselmo del
mal reci*imiento ="e le atenda en la morada de s" ma?or ami>oW Lle>,( en eAecto( el p"nto
acost"m*rado( ? despedido de s" adorada esposa( sin sospec7a " recelo( *ax, la escala(
reco>i,la el criado ="e siempre le asista( ? @"ntos caminaron la *"elta de s" al6er>"e. Pero
ordinariamente son Ar"strados de la pr"dencia ? discreci,n las ca"telas ? en>a!os. :raa
Anselmo la *ar6a so*re el 7om*ro( n"nca( por m&s ="e d"rmi, la @"sticia( se rep"t, ="ietoC
antes( a6içorando siempre( m"da6a calles( las derrotas ? t"m*os( ? no contento( por m&s
ase>"rarse( antes de lle>ar a s" casa( ="ed&ndose #l con la escala entre "nos soportales(
em*ia6a delante s" esplorador ="e desc"*riesse el campo. :am*i#n tena de noc7e por
cost"m*re a*axarse 7asta el s"elo( poner en #l la ore@a ? taparse la otra con la mano( traça con
="ien( reco>ido el sentido( penetra6a ? oSa con >ran 6enta@a ? a m"? lar>as distancias el m&s
pe="e!o r"ido. Ass( aora( con tan cierta esperiencia( exec"t&ndola( a>"arda6a al criado( al
="al le s"cedi, al contrario( por="e apenas le di6isaron los corc7etes( @"$>ando ="e era
Anselmo( le dexaron lle>ar 7asta tocar la p"erta( en donde( saliendo de repente( con espadas ?
l"$es( le rodearon ? l"e>o le prendieron.
7*7
A=" lle>a6a el amoroso c"ento ="ando le interr"mpieron( entrando donde est&6amos( los
moços de las m"lasC dixeron ="e era tiempo de ponernos en ellas( ? por ser la @ornada 7asta
Madrid m"? lar>a( 7arto contra mi >"sto lo "6imos de 7a$er. Prometi, concl"irle s" d"e!o en
el disc"rso del camino( ? ass( cerca de las tres de la tarde( alentados de "n 6iento Ares="ecico(
*ol6imos @"ntos al començado 6ia>eC por el ="al( no sin m"c7a calor( and"6imos "na ora( ?o
desseosssimo de oSr el Ain del caso( ? mis dos camaradas no s# si dilat&ndomeleC ="iç& la
resta d#l era m&s de desc"*rirseC pero no les 6aliera con mi c"riosidad( si el s"cesso ="e aora
me espera6a no lo aca*ara de estor6ar ? s"spender.
0enan p"es( a esta misma sa$,n( por "n anc7o camino ="e cr"ça6a el ="e nosotros
S6amos( "n tropel de 6illanos tra?endo en medio "n 7om*re en "n mac7o de al*arda. L"e>o
en 6iendo la Aorma pres"mimos ="e le lle6a6an preso( picamos a las m"las( ? empare@ando los
"nos con los otros( ellos nos sal"daron ? passaron delante( ? nosotros 6eriAicamos n"estras
sospec7as( *ien ="e no ass p"de ?o 7a$erlo li*remente( por="e apenas mir# el rostro del
preso ="ando con >ran l&stima ma( conoc en #l al inAelice don 3rancisco de ;il6a. Par# las
riendas ?( perdido el color( sin poder enc"*rirlo( claramente entendieron mi alteraci,n los
n"e6os compa!eros. Ee los ="ales ="eriendo despedirme para se>"ir la misera*le s"erte de
mi ami>o( tantas ? tales A"eron s"s ra$ones ? r#plicas( ="e no p"de esc"sarme de contarles la
ca"sa.
Apart#les a "n lado del camino( ? en *re6e s"ma les reAer n"estra amistad anti>"a( la
7istoria de 5"Aina( la prisi,n de :oledo( s" li*ertad( el ="e*rantar la c&rcel( el perdernos
entram*os( mi 6ia@e a Gca!a ?( @"ntamente( como desp"#s( a6iendo s"ceddome en s" entrada
"n nota*le Aracasso ="e me det"6o en ella dos o tres das( tena aora por cierto ="e a6a sido
ordenada del cielo seme@ante tardança para ="e a tal sa$,n( >"iado por el mismo( a?"dasse a
mi aAli>ido ami>o ? esc"sasse s" m"erte( la ="al tendra sin d"da en lle>ando a :oledo.
Ass les inAorm#( ? *ol6iendo a a*raçarles( llamando a mi criado( ="ise torcer la riendaC
mas a6a ?a ec7o mi relaci,n en s"s no*les esprit"s 7arto diAerente eAecto del ="e ?o
ima>ina6a. Mand,me reparar el 7onrado ecclesi&stico( ? ec7&ndome los *raços( lastimado del
c"ento( me dio a entender ="&nto p"diera Aiar de s" 6aliente mano( si el &*ito ? las ordenes no
lo contradixeranC pero ="e s" precisa Aalta s"plira lar>amente s" compa!a ? ami>o( el ="al
era 6ar,n tan esAorçado( ="e a"n="e por s" peli>ro desseara estor6&rselo( no se lo s"plica6a
por="e( se>"n s" aliento( sa*a m"? *ien ="e sera por dem&s.
Esto me 7a*l,( ="ando s" camarada con o*ras ? pala*ras caliAic, s" testimonioC
pJsoseme a mi lado( ? con tanto( acordando ="e el compa!ero con los moços de m"las
*ol6iesse a esperarnos dentro de Aran@"e$( encomend&ndonos a Eios( los dos ? mi criado
prose>"imos contentos ? alentados la derrota ="e lle6a6a la >ente. A la ="al alcançamos
dentro de "n ="arto de ora( ? para no alterarla( Ain>iendo ="e antes a6amos perdido a="el
camino ? ="e el cl#ri>o ="e 6ieron con nosotros( ?endo por otra parte( nos le 6ino a ense!ar(
les dexamos ="ietos ? ala*ando piadosos la c7aridad ? *"ena o*ra ="e se nos a6a ec7o. Ass
tra6amos pl&tica( ? de "na ? otra( ="ed&ndose al>o atr&s( "no de los 6illanos nos començ, a
contar( sin pre>"nt&rselo( la ocasi,n de s" 6ia>e.
Exomos ="e a6iendo lle>ado a s" l">ar( ="e era "na aldea a dos le>"as de all( ciertas
re="isitorias de :oledo con a6isos ? se!as del 7om*re ="e lle6a6an( ? con noticia >rande de
"n m"? >ra6e delito( 7eridas de "n portero( A">a ? ="e*rantamiento de s" c&rcel( A"era tan
sa$onada la s"erte de s" alcalde ="e( sin pensar en ello( le co>i, *ien desc"?dado en el mes,nC
? ="e al presente le remita con ellos( cierto de ="e( en lle>ando( no tan s,lo seran *ien
pa>ados( pero #l( m&s en partic"lar( >alardonado por la >ran talla ="e con pre>ones pJ*licos
a6a la @"sticia prometido para ="ien le prendiesse.
Esto nos reAiri, el 6illano con m"c7o re>o$i@o( mientras mi ami>o ? ?o( ad6irti#ndolo
todo( 6isto ="e eran se?s >"ardas las ="e le acompa!a6an( las ="atro con espada( las dos con
escopeta( sin perdernos de &nimo( si *ien el ries>o era notorio( acordamos s" salida me@or con
m&s sano conse@o. A >randes ? arries>adas empresas >rande constancia ? determinaci,n se
re="iere. 5esol6imos el caso( ? enterado cada "no en lo ="e le toca6a( antes de dar sospec7a
con n"estra detenci,n( 7a$iendo m"estras de ="e nos despedamos( mi camarada ? el criado
rompieron por en medio( ? al passar( alar>ando las manos( asieron por los ca!ones de las dos
escopetas ="e lle6a6an al 7om*ro( ? apretando los p"!os ? las esp"elas a las m"las a "n
mismo tiempo( arranc&ndoselas con preste$a nota*le( les dexaron sin ellas. 8o esta6a ?o
dormiendo( por="e a"n sin 6er el s"ccesso ?a anda6a por el campo con la espada en la mano(
mas no A"e necessario ensan>rentarla m"c7o. Apenas la t"r*a de pardillo mir, en poder a>eno
las dos armas de A"e>o ="ando( @"$>&ndose por *lanco de s"s pelotas( corrieron como >amos(
desapareci#ndose por entre "nos *ar*ec7os.
:raSa ?o( desde ="e sal de :oledo( para desconocerme ? desl"m*rar el rostro( "n >ran
parc7e en "n o@o ? otros 6arios disAraces( ? ass( no es m"c7o ="e 7asta aora no "6iesse caSdo
en m don 3rancisco de ;il6aC mas ="ando ="it# el tap,n a la 6entana i$="ierda( ="ando me
="ed# sin 6i>otes( mo!os ? ca*ellera( ="ando tend por a="el prado seme@antes ç"rrapos ?
="ed# en mi Ai>"ra( no a? pl"ma( no a? ret,rica ="e encare$ca s" espanto( no a? pala*ras ="e
*asten a si>niAicar s" admiraci,n ? a>radecimiento. 'ien ="isiera a*raçarne al momento( ? ?o
no le ne>ara ?>"ales a>asa@os( si "nas A"ertes espossas ? "na cadena >r"essa no le t"6ieran
impedido s"s actiones ? manos. :am*i#n( no era el sitio ni el tiempo con6enientes para
esc"c7ar l&stimas dilatadas( ni a"n para deAAerrarle( se>Jn lo pretend. Picamos 6elo$mente( ?
sin tomar descanso( atra6essando 6alles( cerros ? 6arios montes( sin m&s certe$a ="e n"estro
*"en distinto( dimos en el mar de Ant>ona. Es #ste "na la>"na ="e a? @"nto a Aran@"e$(
adonde( no sin >randes rodeos( lle>amos a ma?tines. All( con mi criado a6isamos al cl#ri>o(
ad6irti#ndole el p"esto en ="e ="ed&6amos ? las erramientas ="e se a6an de traer. O
exec"tando a="esto( nos em*re!amos ri6eras de 1arama( tomando por asilo s"s m&s inc"ltos
? enmara!ados *os="es.
A="( cortando con la da>a "nas c"erdas con ="e 6ena apretada la cadena al al6arda( la
desasimos ? p"simos n"estro preso en el s"elo( ? a pocos >olpes con dos lindos >"i@arros
tam*i#n le 7i$imos ="e prestasse el candado( salt, la c7apa( ? 7allando el ramal solo(
="edaron los pies li*res sin arropea ni esla6,n. Mas no ass A"e tan A&cil el despossorio de las
manos( t"6imos por preciso el esperar al da ? la 6enida de n"estra >enteC pero en el nterin(
7a$iendo de ca*restos ? @&="imas tra6as para las m"las( las dexamos pacer. O ?o( por no
dormirme ? caer sin los o@os en al>Jn la*erinto( no ="eriendo ="e don 3rancisco 7asta estar
des7errado me contasse s" p#rdida( ped al n"e6o compa!ero ="e( en s" l">ar( prosi>"iesse la
7istoria ="e començ, s" ami>o. A6a ?o notado ="e ="ando el otro lo conta6a( en d"dando
al>Jn p"nto( era d#l ad6ertidoC ? ass( no p"di#ndome a7ora ale>ar i>norancia para e6adirse
de mis r"e>os( tan o*li>ado dellos como del t#rmino oport"no de la prolixa noc7e( por m&s
entretenerla ? di6ertir el s"e!o( dando atenci,n los dos( ? ?o en partic"lar primeramente *re6e
ra$,n a don 3rancisco de lo ="e esta6a reAerido( #l disc"rri, en la resta( ? tomando el c"ento
donde le dex, s" ami>o( dixo p"es desta AormaP
—8o ass tan A&cilmente prendieron los ministros( como atr&s se ap"nt,( al criado de
AnselmoC temi,se a los principios de otro da!o ma?or( ? con tal pensamiento( primero ="e
rindiesse las armas ? se dexasse asir( "6o m"? >randes 6o$es( estr"endo s"Aiciente para a6isar
con #l a otro menos ad6ertido ="e lo esta6a s" d"e!o. El ="al( apenas lo esc"c7, ="ando(
dando en la c"enta( sin c"rar de la escala( 7a$iendo alas los pies( la dex, ? corri, 7asta el Ain
del l">arC dili>encia tan *"ena ="e( por presto ="e ac"di, la @"sticia( 6iendo errado s" lance( le
dex, sin la presaC si *ien en s" retorno 7allando la escala( mal ="e no ="iso( se content, con
ella. Con este indicio ? el toparle a des7ora( "6o el criado de dormir en la c&rcel( mas como no
declar, cosa de al>Jn per@"i$io( dentro de pocos das le p"sieron en sal6o.
En el nterin Anselmo( aco>ido a "n con6ento( consider&ndose tan perse>"ido ? acossado(
7i$o llamar s"s de"dos( ? @"ntos todos conAirieron el caso( siendo de parecer ="e se 7i$iesse
de Corte. 8o esta6an ?a las cosas para m&s dilatarlo( ? era este ac"erdo el Jltimo remedio( ?
por el consi>"iente( *astantssima ca"sa para poder >"iarlo desta s"erte el >ran poder ? A"erça
de s"s contrarios ? el dinero ? ri="e$a con ="e atropella6an el pleito ? s"pedita6an la @"sticia.
Ass ="ed, assentado( ? ="e Anselmo se A"esse a presentar al Conse@o de ]rdenes( por ser
a="el distrito de s" @"risdici,n.
A6is, al p"nto a Estela( ? a"n="e la cost, m"c7as l&>rimas( "6o de dar licencia(
consol&ndose con la esperan$a cierta de ="e por tales medios s" esposo >ran>eara li*ertad ?
="iet"d. O con tanto( disp"estas otras cosas( dexando al Aiel criado para la contin"aci,n de s"
correspondencia( parti, a 0alladolid( ? all se present, en la c&rcel de la Corte.
G?#ronle en conse@o( cit, a s"s enemi>os( ? como ="anto ale>a6an ellos era la coAessi,n
del m"erto ? el a6erse a"sentado #l( siendo a="#stos indicios solamente ? Anselmo ca6allero(
no ass como pensaron se disp"so el ne>ocioC l"e>o se dio a entender a la primera 6ista menor
ri>or ? m&s Aacilidad. Mas tan *"en expediente( ? este correr con 6ientos Aa6ora*les ? las
6elas inc7adas s" s"cesso( parece ="e en al>"na manera se le templ, "na impensada n"e6a(
a6iso tal( ="e le entristeci, aora lo ="e en otra occasi,n le diera m"c7o >"sto. ;"po por cartas
de s" Estela ="e se 7alla6a pre!ada con dos Aaltas( ? con dos mil temores de ="e s" padre no
entendiesse s" excesso ? la diesse "n *ocado( como poda esperarse de s" A"riosa condici,n.
Ass lo crea Anselmo( ? con terri*les ansias arrepentido( a"n="e tena s" pleito en tan *"en
t#rmino( de a6erse p"esto en #l en seme@ante coi"nt"ra( proc"r, consolarla ? entretenerla en
s" *re6e despac7o( al ="al( sin perdonar est"dio( >asto( des6elo ? dili>encia( començ, a dar
m&s prisa con m&s solicit"d ? con ma?ores 6eras.
Las con>oxas ? l&stimas ="e cerca6an aora a la aAli>ida dama no son para escri6irseC
entendidas est&n ="ales seran( ma?ormente 7all&ndose tan sola( a"sente de s" esposo( ? en la
presencia ? o@os de "n 7om*re tan Aero$ ? arre*atado como s" padre. Pero con todo( s" misma
a*steridad ? aspere$a intrata*le A"e en parte pro6ec7osa a s" >ran descons"eloC por="e( no
o*stante ="e al Ain la ama6a como a s" Jnica 7eredera( s" nat"ral circ"nspecti,n cela*a esta
aAici,n de tal manera ="e los m&s de los das se passa6a sin 6erla. Ass( 6ali#ndose de tanta
se="edad( ? Ain>i#ndose enAerma ? en la cama en los meses ma?ores( p"do enc"*rir el da!o ?
lle>ar 7asta el Jltimo( en ="ien tam*i#n Anselmo( p"r>ados los indicios con oc7o meses de
c&rcel ? prisi,n( sali, a la calle( ? sin parar "n p"nto( por lle>ar m&s li>ero( corri, siempre la
posta. Pero los males( ="ando si>"en a "n 7om*re( *"elan con m"c7as alas ? se adelantan de
ordinario al remedio.
77
Lle>, p"es( mientras s" amante camina6a( el Aatal p"nto ? ora tan temido de Estela( ?
a"n="e A"e 6ent"rosa en ="e s" padre ?a est"6iesse acostado( no ass lo and"6o en los dem&s
pro>ressos. Pari, cerca de media noc7e( con la a?"da ? aliento de s" a?a( "n inAanteC ? si *ien
="ed, tan ="e*rantada como lo re="eran s"s pocos a!os ? Alacas A"erças( no por esso Aalt, al
a6o necessario( parte del ="al ?a esta6a pre6enido( a"n="e s" ma?or pena era salir de "n
c"?dado tan >ra6e ? temeroso como tena entre manosC ? ass( determnada a anteponer s"
6ida al tierno amor del 7i@o( ?endo ? 6iniendo a las 6entanas de la calle( atendi, con s" criada
7asta las tres de la ma!ana ="e( teniendo a *"ena s"erte el 6er passar dos 7om*res de a
ca6allo( con 6aronil &nimo llam, al postrero( ? pre>"nt&ndole si era Aorastero ? #l
respondiendo a s" prop,sito( se le entre>, metido en "na cesta( ad6irti#ndole el modo de
portarse en s" disposici,n ?( @"ntamente( d&ndole para ella "na rica sorti@a( prenda de s"
="erido esposo.
En este passo( sin poder reportarse( 6erti, con mil s"spiros ? solloços espesas l&>rimas el
6aliente mance*oC cosa ="e en m ca"s, no6edad 7arto >rande ? sospec7a ? admiraci,n
m"c7o ma?or. Mas nin>"na i>"al, a la ="e ?o experiment# ? conoc en m mismo( 6iendo tan
sin pensar desc"*iertos ? 7allados los enc"*iertos padres ? encantado secreto del ni!o ="e
dexa6a criando en el aldeaC pero con todo( disim"l# ? call# con indeci*le >o$o( 7asta sa*er el
Ain( ="e ?a ?6a prose>"iendo desta s"erteP
8o a? Aelicidad tan perAecta en ="ien no Aalte al>"n desrr"m*aderoC parece ="e 7asta aora(
a"n="e no sin *a?*enes ? des6os( a6a Aa6orecido la Aort"na los nota*les disc"rsos de amor
tan 6erdaderoC mas poco satisAec7a de s" perse6erancia( *ol6i, a medirle con s" inconstancia
nat"ral( ? atropell, de "n >olpe ="anto s" poderoso *raço a6a por tantos das enc"n*rado ?
s"6ido. Ee nin>"na Aort"na se de6e menos Aiar ="e de la pr,spera( por="e entre s"s ala>os ?
desdic7as no se interpone n"nca m&s ="e "n t"m*o de r"eda. Apenas se 6io Estela A"era de
tan mortal desasossie>o( li*re ? desem*araçada del passado peli>ro( ="ando se 7all, cercada
de otro no menos importante ? terri*le( del Jltimo ? ma?or ="e en esta 6ida la p"do s"ccederC
ass pa>, a la s"erte a="el pe="e!o ali6io.
;iempre en los casos ard"os ? press"rosos se atropella por des,rdenes >randesC no era
possi*le ="e "6iessen Aaltado #stas en ne>ocio tan triste como "n parto secreto( ? ma?ormente
con remedios tan cortos( primiti6o el s"@eto( tiernas ? Alacas A"erças( sin partera ? socorro m&s
="e el de "na m">er llena de t"r*aci,n ? conA"siones. Nstas( sin d"da( crescieron de manera
="e lle>aron a noticia del padre. %randes seran( p"es le ="e*rantaron el s"e!o ? le 7i$ieron
andar lo restante 7asta el da( *"elto perdida centinela de s" casaC ? como con m&s Aacilidad en
el silencio de la noc7e se esc"c7a ? se pre6iene ="al="ier *re6e r"mor( o?, todo el passado( ?
no sin Aalta de recelos( le6ant&ndose( a*ri, "nos ="artos *axos c"?as rexas caSan a la misma
calle@a( ? ca"tamente( en "na( esper, el Ain ? consi>"i, s" intento. 0io passar los 7om*res de a
ca6allo ="e ?a dixeC o?, la 6o$ de s" 7i@a ="e los llama6a( parte de s"s ra$ones ?( en
concl"si,n( el descendir la cesta ? el entre>arse della al ="e dex, ad6ertido. O con tanto(
cre?endo( si no el s"cedido da!o( otro de i>"al aArenta ? contrapeso( re*entando de c,lera ?
apress"rado de s" ins"Ari*le condici,n( s"*i, al instante al aposento de la dama( ? dando con
toda s" potencia "n espantoso >olpe en la p"erta( como #sta no tena m&s ="e "na sola alda6a(
="e*rantando el pestillo( a "n tiempo mismo a*ri, ? entr,( ? ca?, s" 7i@a desma?ada en el
s"elo. 8o ass la so*re6ino a la animosa criadaC corri, ? meti,se( sin ce>arla el presente
temor( en "n A"erte retrete( donde caSa la 6entana por do 7a*la6an a Anselmo( ? cerrando al
momento con 6alor m&s ="e de em*ra( a?"d, a los cerro@os con s"s 7om*ros( para m&s
resistencia.
8o c"r, por entonces el irritado 6ie@o de en6estir con la p"ertaC c"?d, ="e de "na s"erte "
de otra esta6a *ien se>"ra s" san>rienta 6en>ançaC m&s cresci, este desseo l"e>o ="e(
ad6ertido ? mirado ="anto en la ="adra a6a( en "n rinc,n( el m&s secreto della( dio con los
pares( dio con las reli="ias misera*les de s" inAeli$ tra>edia. Con lo ="al( mal ? tarde( ad6irti,
s" desdic7a( aca*, de entender ="an poco le a6an ser6ido ? apro6ec7ado s"s recatos ?
>"ardas( s"s ca"telas ? espas. Llor,( *ien ="e en silencio( ra*iosas l&>rimas( nascidas de s"
aArenta( ? acom"lando a s"s airados mpet"s las ca"sas desta in@"ria( la ino*ediencia de s"
7i@a( s" torpeça ? des7onra( cie>o ? precipitado con tales incenti6os( se resol6i, a matarla.
8o disc"rren la passi,n ? la ira m&s atentamenteC con m&s Aacilidad se em*ria>an los
7om*res del eno@o ? la c,lera ="e del 6ino m&s A"erte( ? si a="este accidente cae so*re
nat"rale$a melanc,lica es( sin comparaci,n( m&s tena$ ? proter6o. Ass( a"n="e la des>raciada
Estela se le arro@, a los pies ? ="iso disc"lparse( ni 7all, piadad( ni rastro de ra$,n en s"
so*er6io esprit". Mand,la con tremenda se6eridad ="e le si>"iesse( ? ?a casi mortal la
misera*le dama( con tardos ? temerosos passos( le6antando ? ca?endo( *ax, 7asta "nas tristes
*,6edas( adonde( 6iendo ?a tan 6e$ina la 7orrenda ? Aiera cara de la m"erte( *ol6iendo s"s
lacrimosos o@os a los piadosos cielos( implor, s" Aa6or( ? temiendo al Ain( como mortal( a="el
amar>o tra>o( pidi, de n"e6o a s" oAAendido padre ="e( p"es ="era sin oSrla satisAa$er s"s
iras con la m"erte del c"erpo( no ass diesse l">ar a la eterna de s" alma. ;"plic,le con
entra!a*le aAecto ="e antes le permitiesse conAessar s"s peccados.
I"ando las cosas se emprenden con @"sticia ? ra$,n i>"almente s"ele se>"ir el eAecto al
desseoC mas ="ando no son lcitas( casi ordinariamente se ?erran ? conA"nden en s"s
exec"ciones. Permiti,lo ass el cielo( p"es ="iso aora ="e s" padre de Estela( contra todo
disc"rso ? pro6idencia 7"mana( concediesse s" r"e>o. 3io el secreto de s" resol"ci,n a "n
anti>"o criado( ec7"ra de s"s manos ? ma!as ? m"? conAorme con s" 6ol"ntad ? condici,n
terri*le. 5eposa6an entonces dos ="e tam*i#n dorman dentro de casa( llam, tan s,lo a
a="#ste( ? di$i#ndole ="e le a6a dado a s" 7i@a "n accidente repentino( le mand, ="e
llamasse( por m&s presto ? 6e$ino( al c"ra mismo( ="e 6i6a en la parroc7ia. PJsolo por la
o*ra sin detenerse "n p"nto( ? A"e en sa$,n tan oport"na ="e( a"n con no ser de da( le 7all,
="e ?a esta6a 6isti#ndose para otra dili>encia. Pero @"$>ando a="ella por m&s >ra6e ? "r>ente(
si>"i, tras de la >"a 7asta en casa de Estela.
Cerr&ronle( en entrando( con preste$a las p"ertas( ? 7allando al 6ie@o( ="e assista en el
portal( a6iendo sal"d&dole( #l le asi, por la mano( ? sin m&s circ"nlo="ios le lle6, a$ia la
*,6eda adonde( en alle>ando( solamente le dixo ="e conAessasse *re6emente a la persona ="e
all dentro 7allara. 8o p"do menos de al*orotarse el c"ra con ra$,n seme@anteC por="e si *ien
es 7om*re de 6alor ? esperiencia( el caso( tan a>eno de s" intento ? c"?dado( le a6a
Aorçosamente de ca"sar no6edad. O llano es ? e6idente ="anto crecera a="esta l"e>o ="e(
des>re!ada( p&lida ? macilenta( a la l"$ de "na 6ela( conoci, m"? llorosa a la inAelice dama.
+nclin, Estela( en 6i#ndole( a s"s pies las rodillas( ? con t"r*ada 6o$( sin tratar de
conAessarse Qtal la tena el s"ccessoR( *re6e ? s"mariamente le dio c"enta de todoC dxole s"s
amores( s" desposorio ? parto ?( Jltimamente( para tan triste passo le pidi, Aa6orC ="edando el
="e la oSa( ="e por lo menos era Qdexemos a "na parte persona no*le de piedad ? de 7onraR
ntimo ? caro ami>o de s" ="erido Anselmo( m&s s"spenso ? t"r*ado ="e el caso re="era. En
esta conA"si,n esta6an "no ? otro sin sa*er resol6erse( ="ando o?endo la dama ="e
alternati6amente da6an al>"nos >olpes en otro soterra!o 6e$ino( A&cilmente esc"c7ando(
conoci, ="e ca*a6anC ? ca?endo en la c"enta( aca*, de entender ="e 7a$an s" sep"lt"ra ?
="&n apriessa camina6an s"s cosas. O no p"diendo resistir a="el trance( perdidos los alientos(
*"elta a s" conAessor( le dixoP
—0eis all( padre mo( est&n ?a disp"niendo el msero ? A"neral sep"lcro deste c"erpoC
6ed si tal descons"elo( si cr"eldad tan san>rienta podr& diAic"ltar ? a"n t"r*ar aora el Jltimo ?
ma?or *eneAicio de mi alma. Nsta( a"n="e amar>a( epctima se>"ra( este medicamento
sal"da*le ="e( mediante mis l&>rimas( mi ra$,n ? mis r"e>os( me concedi, el mismo ="e me
en>endr, ? dio el ser( ="e al presente me ="ita por tan disAormes ? 6iolentos caminos.
VG ="&n Aiero espect&c"lo es la m"erteW Pero sin d"da al>"na es m&s espantoso ="ando es
acareada como 6emos aoraC m"c7os con los primeros mpet"s la apetecen ? a*raçan( pero
deli*eradamente m"? pocos o nin>"no. Esta*a ?a entre a="estos c"?dados el *"en c"ra —="e
="iero ="e sep&is ="e es el mismo ="e nos & acompa!ado ? el ="e en Aran@"e$ dio principio a
esta 7istoria— tan compadescido ? lastimado del presente s"ccesso( como disp"esto ?
resol"to a oponerse en s" contra o a6ent"rar la 6ida. O ass( conAirmando s" 6aleroso intento
*ar*aridad tan in7"mana( mirando *ien la p"erta ? di6isando en ella por la parte de adentro
"na m"? re$ia alda6a( 7a*l, a la triste Estela( ? inAorm&ndola en s" determinaci,n( dxola ="e(
animosa( en 6i#ndole salir de la *,6eda aA"era( cerrasse al p"nto( ? lo dem&s li*rasse en las
manos de Eios ? en s" *"ena Aort"na. O con tanto( sin esperar resp"esta( *ol6iendo el rostro
donde esta6a s" padre( ="e era en los "m*rales mismos( le pidi, ="e mandasse cessar a="ellos
>olpes temerosos( si ="era ="e s" 7i@a p"diesse conAessarse. Pareci,le la demanda m"? @"sta(
? ass( ="iriendo disponerla( apenas desampar, el "m*ral ="ando( en dos >randes saltos(
desampar, el c"ra la *,6eda( ? la aAli>ida Estela( a"n="e esta6a sin p"lsos( cerr, s"s p"ertas
con i>"al *re6edad.
Mas Ka ="# inAernal A"ria( a ="# ti>re de +rcania podr# ?o comparar la indi>naci,n del
6ie@oL L"e>o ="e 6io la *"rla pens, morir de pena( arranc, de la espada( mas por presto ="e
en6isti, con el c"ra( ?a #l( como la ?edra al m"ro( se a6a enredado entre s"s *raços ? om*ros.
Con todo a="esto( peli>rara sin d"da( por="e m"? A&cilmente saliendo aora el criado le matara
o 7irieraC pero de otra manera lo 7i$o el piadoso cielo.
G?#ronse a este p"nto >randssimos ? espantosos *ai*enes en la p"erta de la calleC cada
>olpe ="e da6an estremeca la casa como si la mo6iera "n terremoto( ? no se oSa ni entenda
mas ="e "n cie>o r"mor de alaridos ? 6o$esC todo era conA"si,n( todo era >ritos( 7asta ="e en
medio dellos mostr, s" >rande imperio la 6o$ de la @"sticia( con@"ro poderoso para romper ?
a*rir las p"ertas de Pl"t,n( ="anto ? m&s las de "n partic"lar ci"dadano. G*edeci#ronle s"s
criados al p"nto( ? en ="itando el cerro@o( se inc7, el patio ? la casa de in"mera*le >ente( del
>o6ernador ? s"s ministros. Partieron #stos la reArie>a del cl#ri>o( ? mientras se inAorma6an
de la aAli>ida dama desc"?dados del padre( #l( 6iendo ?a perdidos s"s ra6iosos intentos( ="iso
exec"tar en la d"e!a ="e se le a6a encerrado la 6en>ança ="e no poda en la 7i@a. ;"*i, en "n
istante las escaleras arri*a( ? en lle>ando al retrete( a pocos p"ntapi#s dex, a*ierta la p"erta(
mas 7all&ndole solo( Aalt, m"? poco para desesperarse.
8o ass con tal desc"?do a6a port&dose la discreta criada( apenas con s" peli>ro cierto
conoci, el desdic7ado Ain ="e amena$a6a a Estela( ="ando con &nimo in6enci*le Qempresa al
Ain de "na m">er res"eltaR( 6ali#ndose de a="ella misma c"erda con ="e a6an descol>ado la
criat"ra( dic7osamente se dex, derr"m*ar 7asta tomar la calle( ? con i>"al preste$a *"scando
a la @"sticia( le reAiri, el s"cesso ? el remedio eAica$ de ="e necesita6aC ocasionando con tan
pr"dente a6iso s" lle>ada a tan Aort"ito tiempo como ?a a6#is oSdo.
77*
En seme@ante estado se 7alla6an estas cosas ="ando( sin parar noc7e ? da( entr, Anselmo
en s" patria( en ="ien( no tomando sosie>o 7asta poder andar li*re por ella( no ="iso dilatar la
presentaci,n de s"s despac7os. 3"esse al p"nto en persona a disponer s" dili>encia con el
>o6ernador( lle>ando a s" posada a"n no siendo las siete de la ma!ana. Pero no o*stante(
7all&ndola m"? sola ? con ma?or silencio ="e re="era la ora( ="iriendo entrar a pre>"ntar la
ca"sa( las primeras personas ="e se le p"sieron delante en "n reci*imiento A"eron el a?a de s"
="erida esposa ? "n al>"acil ="e la asista por >"arda. 3"erça era ="e esta impensada 6ista le
a6a de 7a$er estremecer las carnesC tem*l,le el coraç,n dentro del pec7o( ? las pala*ras entre
la len>"a ? los la*ios( no *ien artic"ladas( se *ol6ieron al c"erpo.
+>"al temor t"r*, a la aAli>ida d"e!a( si *ien m&s alentada( desp"#s de "n *re6e espacio(
interr"mpi, el silencio( llor,( ? con s"s s"spiros tristes le dio sin dilaci,n ra$,n de todo el
caso. Exole el >rande ries>o en ="e est"6o( s" 6ent"roso escape ?( @"ntamente( ="anto se a6a
disp"esto para el remedio de s" m&s cara prenda.
Mas como a"n #ste esta6a tan d"doso e incierto( ? el 6erdadero amante siempre recela
m&s ="e asse>"ra el peli>ro( represent&ndosele aora ="antos s" tierno amor ? el espantoso
caso p"dieron oArecerle( @"$>ando ?a delante de s"s o@os m"erta de cr"eles 7eridas a s"
esposa( no p"diendo s"Arir dolor tan penetrante( dando A"riosos >ritos se arro@, por el s"elo.
0enci, por >rande espacio la passi,n de s" &nimo al 6aronil s">eto( ="edando desta s"erte
desc"*ierto ? patente el secreto amoroso ="e con tanto c"?dado ? por tan lar>o t#rmino a6a
estado callado.
Mas passado a="el mpet"( reco*r&ndose( consider, ="e no ass( con >emidos m">eriles ?
l&>rimas( se a6a de resta"rar la sal"d de s" Estela. Encendi,se en A"ror( ? ="al si A"era loco(
corri, a *"scar la m"erte en s" @"sta 6en>ançaC mas apenas con este desac"erdo and"6o
al>"nos passos( ="ando encontr, con "n tropel de >ente( con el >o6ernador ? s"s ministros
="e( dexando primero con >"ardas m"? *ien preso al padre de s" dama( 6enan con ella
misma( tra?#ndola cerrada en "na silla( para depositarla en "n con6ento.
<$ose desta s"erte( ? dissim"lando s" dolor el aAli>ido Anselmo( *ien ="e ?a m&s ale>re
con 6er tan reco*rado el *ien ma?or ="e t"6o por perdido( A"e en esta coi"nt"ra conocido de
todosC pero #l( m&s en partic"lar( ec7, los *raços ? dio a>radecido oSdo al 6aleroso c"ra( a
="ien #l ? s" esposa de6an tales eAectos ? de ="ien al presente Qsa*iendo por estenso ="anto
passa6aR no se ="iso apartar 7asta ="e con s" conse@o ? c"erdo parecer se encaminasse la
salida me@or de s"s ne>ocios( como al Ain se disp"soC por="e considerando los de"dos de la
dama el t#rmino Aorçoso a ="e se a6an s"s cosas red"cido( solicitados del *"en cl#ri>o(
ro>ados del >o6ernador ? import"nados casi de todo el p"e*lo( t"6ieron por cord"ra
conAormarse >"stosos ? con a>radecimiento >eneral en lo ="e en *re6e espacio se a6a de
exec"tar a"n="e no ="isiessen( por="e es m"? >ran pr"dencia ? discreci,n acomodarse con
los tiempos.
Ass determinados( 7a*lando @"ntos al padre de la dama( tanto al Ain le apretaron ? tantos
A"eron los respetos ? ca"sas ="e la p"sieron por delante( ="e "6o( a m&s no poder( de rendirse
a la car>a( a todos s"s parientes( a todo "n l">ar( a s" amor paternal —="e Estela era s" 7i@a
—( ? so*re todo a la disposici,n del cielo( ="e por tan 6arios modos ? caminos mostra6a ser
a="ella s" 6ol"ntad. En concl"si,n( el da si>"iente( siendo el >o6ernador ? s" m">er
padrinos de s" *oda( Estela ? Anselmo 6ieron el premio ? >alard,n de s"s >randes tra*a@os( a
los ="ales aJn no ="isieron dar el Jltimo reposo( sin atender primero a la p#rdida triste de s"
7i@o.
;"po l"e>o el amante la Aorma de s" entre>a ? lo ="e en "n papel se contena( ? en
conse=Tencia d#l( en compa!a del c"ra( *"sc, ="antos mesones ? casas de posadas a6a en el
l">ar( 7asta ="e desconAiando del *"en s"cesso( ? tiniendo por cierto ="e la persona se cans,
de esperar( o la criat"ra tierna m"ri, 6encida de las incomodidades de a="ella amar>a noc7e(
="eriendo desconsolados *ol6erse( por no Aaltar a al>"na dili>encia( a"n="e les pareca cosa
impossi*le ="e all( por ser tan lexos( se "6iessen apeado( toda6a( passaron al Jltimo estala>e
="e a? en los arra*ales( ? sin pensar( 7allaron en #l *astantes n"e6as de lo ="e proc"ra6an.
;"pieron de la >T#speda el a>asa@o ="e all t"6o el inAante( el c"?dado de s" inc,>nita >"arda
?( @"ntamente( lo ="e desp"#s de a6er atendido los das se!alados la dex, dic7o( para ="e lo
ad6irtiesse ="ando ass le *"scassen.
A="( dando "n tierno s"spiro( con n"e6o aAecto *ol6i#ndose 7a$ia m( prosi>"i,P
—Esta noticia p"es es la ="e aora( Vo no*le ami>oW( nos lle6a pres"rosos en si>"imiento
de a="el piadoso 7om*re( tanto por conocerle ? dar a s" >allardo proceder las de6idas >racias(
="anto para traer( mediante s" Aa6or( a la aAli>ida Estela a="ellos d"lces ? primeros despo@os
de s"s entra!as.
Ass dio ale>re Ain a s" amorosa 7istoria el >allardo mance*o( al mismo tiempo ="e( con
la l"$ del da( 6inieron @"ntamente los dos moços ? el 7onrado ecclesi&sticoC en c"?a
presencia( no ="eriendo tener m&s s"spendidas s"s con>oxosas ansias( cierto de s" 6erdad ?
sin nin>"na d"da( ="it&ndome los >"antes desc"*r el rico anillo( ? sacando del pec7o el papel
de la dama( "no ? otro se lo p"se en las manos( di$i#ndolesP
—0"estra @ornada & tenido m&s *re6e concl"si,n ="e sospec7&6adesC dad las >racias a
Eios ="e ="erades oArecerme( p"es con s" di6ina pro6idencia nos @"nt, a todos en ocasi,n
tan oport"na( ="iç& para ="e ?o( con el Aa6or de 6"estra a?"da( dando li*ertad a mi
compa!ero( t"6iesse el >alard,n desta *"ena o*raC ? 6osotros( con entre>aros la prenda ="e
*"sc&is( la satisAaci,n ? premio de la 6"estra.
Estas pala*ras dixe( ="ando pasmados ? enco>idos del sJ*ito contento( el "no ? otro se
a*raçaron conmi>o( ? no sa*iendo ="# cortesas 7a$erme( mientras ="itaron los criados( con
ciertas 7erramientas ="e traan( a don 3rancisco las espossas( ?o les d lar>a c"enta de la
aldea( se!as ? re="isitos ="e con el ama dexa6a concertado para en seme@ante acidente. Pedle
alc"ra ="e( de mi parte( *ol6iesse el rico anillo a la >allarda Estela( ? no ="iriendo #l admitirlo
de nin>"na manera( en las demandas ? resp"estas ="e so*re ello t"6imos( "6o de declararse el
>entil mance*o( ? no menos ="e por el s">eto principal ? #roe deste s"cessoC *ol6imos a
a*raçarnos entonces a"n m&s estrec7amente( ? ="edando ass todos conocidos ? ami>os( ellos(
no 6iendo ?a la ora para *ol6erse a Gca!a( pidi#ndonos licencia( se despidieron( ? don
3rancisco ? ?o( esperando a la noc7e( acompa!ados de los moços( campo tra6iesso dimos
*"elta a Madrid. Era Aorçoso ir con a="el recato por el peli>ro cierto ="e "no ? otro
corramos( ? ass( sin camino ni senda( re>idos por el norte( nos >o6ernamos como diestros
pilotos.
Eesta s"erte and"6imos dos oras( entretenido ?o en esc"c7ar mi camarada( ? ella en irme
contando la cie>a conA"si,n ="e le apart, de m la noc7e toledana. Eixo ="e( como no sa*a la
ci"dad( ="ando menos c"?d, se a6a 7allado metido en "na calle@a sin salida( adonde( o?endo
el >ran r"mor de los ="e ?6an en n"estro si>"imiento( t"r*ado ? temeroso( se 6ali, de "na
casa c"?a >ente( ="e eran ="atro po*res m">eres( pidi#ndolas s" amparo( compadescidas se lo
dieron >"ard&ndole dos das( al ca*o de los ="ales( 7"?endo del camino real ? despedido
dellas( atra6ess, la ;a>ra( 7asta ="e( m"? cerca de Pinto( en "na corta aldea( por las se!as A"e
preso en el mes,n ? p"esto en el estado de ="e ?o le li*r#. En tal con6ersaci,n S6amos
di6ertidos( ="ando reconociendo "n pe="e!o l">ar( ?a cerca de las die$( >"iamos 7a$ia #l para
sa*er ="e derrota lle6&6amos.
77**
Eeleitoso nos es escri6ir cosas di>nas de leerse( ? sa*er @"ntamente cosas no indi>nas de
escri6irse. Por no Aaltar a la empresa ="e si>o( ="e es deleitar ? di6ertir a los letores( no
esc"so en los pro>ressos 6arios de mi 6ida parte ni circ"nstancia ="e p"eda darles >"sto( ="e
no la sa="e a plaça( a"n="e sea m"? mediana( consi>"iendo con esto el primer re="isito deste
n"estro conceto. Ass permita el cielo no se pierda mi pl"ma( como otras m"c7as 6e$es #
ad6ertido( en el apro6aci,n de s" 6erdad( ? m&s si por s"s cosas( como acontece siempre(
="ieren medir al>"nos los a>enos s"cessos( si pres"men s"mar los acaecimientos ordinarios ?
proprios con los admira*les ? pere>rinos de otros 6arones. 'ien s#( se>Jn ?a # dic7o( ="e
m"c7os casos antes de s"ceder( por s" espantosa empresa( se t"6ieron de los 7om*res por
impossi*les( ? casi 6i#ndolos exec"tados no los cre?eron. O ass( consolar#me de ="e los
acidentes de mi 6aria Aort"na padescan i>"al pena( o la misma ="e otros m&s importantes an
padescido( ? no por esso dexar# de escri*ir los dem&s ="e me restan( a"n="e( como en el ="e
aora se si>"e( se arries>"e el cr#dito de s" diAic"ltad.
Pero ad6ertido a="esto( di>o ="e entramos en a="el l">arcillo con pensamiento de
inAormarnos del para>e en ="e est&6amos. ;eran entonces tres oras desp"#s de anoc7ecido(
tiempo en ="ien del tra*a@o del da reposa6a el Aati>ado 6illana>e. :odas s"s cosas rodea6a
MorAeo con "n t&cito ? proA"ndo silencioC solo las desa*ridas 6o$es de mastines ? perros
repetan( entre las iras de Eiana( la misera*le m"erte de Ante,n. Estos 7a$an s" oAicio( en
tanto ="e las m"las( men"deando las plantas( olieron la ce*ada ? se arro@aron con re>o$i@o ?
*ro por las 6e$inas calles de la aldea( en la ="al( apenas se 6io la de mi camarada( ="e por ser
con al*arda 6ena en ella mi criado( ="ando con resonante aliento( mirando a las estrellas(
començ, a dar espantosos *ramidos o( por 7a*lar en s" len>"a@e( desa*ridos re*"$nos.
:endr&se esto por *"rla( no ass "6o implorado el Aa6or de la l"na( como escri*e de si
transAormado Ap"le?o( ="ando por secretos misterios( ="e sa*r#is adelante( la respondi, a "na
6o$ todo el *estiamen del l">ar. 5eplic, el ="adrJpeo( ? sin em*ar>o de las coces ? palos ="e
descar>a6a en ella mi moço( 7i$o ="e a consonancia( repitiendo de esta*los( de ca6alleriças ?
corrales( se inc7iesse el a?re de s" disAorme mJsica( ? la pe="e!a aldea de r"mor ? al*oroto.
Con todo esso( sin caer en la c"enta( lle>"# a llamar a la primera casaC 7i$e 6arias
pre>"ntas( satisAi$e mis d"das( ? no mal inAormado( ="ise ="e prosi>"i#ssemos n"estro 6ia>e.
'ol6 para esto donde esta6a mi >ente( a la ="al( *ien sin pensar( la 7all# metida en "na
>raciosa conA"si,n. A6aseles( mientras ?o 7i$e mi inAorme( entrado de*axo de "n portal la
m"la cantadora( ? arro@ado( por="e ="era estor6&rselo( por entre las ore@as al ="e ?6a encima.
Esta6a( ="ando lle>"#( *"elta "n Aiero le,n( ?a tirando con las 7ermanas 7errad"ras p"!aladas
al tec7o( ? ?a con *ocados ? coces 7a$i#ndose anc7a r"eda. A este inAernal r"mor a*rieron de
la casa 6e$ina "na 6entana *axa( por adonde( asom&ndose "n 7om*re( 6iendo lo ="e passa6a(
tan mala 6e$ desc"*ri, la ca*eça ? a*l, no s# ="# cosas( ="ando la m"la por nat"ral distinto
*ol6i, a solAear en s" enAadoso canto( mostr&ndonos los dientes ? ri#ndose( o ?a por dic7a
trincando de nosotros( o ?a notiAicando en el *estial ?dioma a s" perdido d"e!o s" 6enida ?
7alla$>oC ? pareci, ello ass( p"es apenas el aldeano ? ella de ra*o de o@o se miraron las caras(
="ando se conocieron( #sta por sJ*dita( ? a="#l por s" se!or. Al*orot,se el rJstico( ? con
6o$es ? >rita llam, apriessa s"s moços. EixoP
—VA 'artoloW VA Eomin>oW Ac"did a la p"erta( a*r al momento( ="e a=" est& n"estra
m"la( ? los >randes taca!os ="e nos saltearon ? ="itaron el preso.
Ass >arl, el 6illano( ? ass por n"estro mal( tarde ? t"r*adamente dimos en el secreto(
dimos en ="e era a="#l el l">ar donde prendieron a mi ami>o( ? el presente portal la casa de la
m"la( s" amo el ="e >rita6a( ? nosotros la caça ="e a6a caSdo en la red para pa>ar me@or el
passado delito. VG poderoso Eios( ? ="&n 6aliente estm"lo es el miedoW V="# >i>ante tan
>rande( ="# Aantasma tan AeaW A"n no a6amos oSdo seme@antes ra$ones ? ?a est&6amos
con6ertidos en m&rmoles eladosC "n s"dor a*"ndante disc"rri, i>"almente por los miem*ros
de todos( ? "n mismo pensamiento( dili>encia ? c"?dado( sin m&s com"nicarnos los "nos a los
otros( mo6i, en "n p"nto n"estra 6ol"ntad ? desseo.
Corrimos sin concierto ? camino 7asta salir al campo( ? n"estro desaliento impro6iso
anim, al 6illana>e. 8o a6amos caminado cien passos ? ?a se 7"ndan todas las campanas de
la i>lesia( c"?o triste re*ato aca*, de entorpecernos ? aAli>irnosC ? a"n n"estras propias m"las
correspondan con desi>"al pereça al amar>o conAlicto. Mas no me admiro dellas( cost"m*re
es de s" mala ralea salir ass de ="al="iera l">arC si ?a tam*i#n aora( para ="e no sintiessen las
esp"elas( les a?"d, el creer ="e se les deAra"da6an al>"nos piensos. Con estas ansias( dexando
a "n lado las m&s trilladas sendas( 6iendo al>o cerca "na espessa ar*oleda( >"iamos a ella para
ampararnos de s" som*ra( ? 7allamos ="e eran >"indaleras ? almendros( ? "n 6i!edo
espacioso( por ="ien nos em*oscamos con al>"na esperançaC si *ien ?a a esta sa$,n 7era en
n"estras ore@as ? coraçones el r"mor ? al>açara con ="e se ?6an @"ntando los aldeanos ?
concitando los "nos a los otros al A"t"ro com*ate. Mas no ima>inamos acetarleC s" >ran
desi>"aldad disc"lp, n"estra A">a( la ="e ali>eramos ="anto nos A"e possi*le( no s,lo
a*riendo sin piedad los 7i@ares de las m"las( mas @"ntamente( lle6ando en s"s caderas >entiles
*ardascaços de los moços de a pie.
Ass A"imos andando a 6ista de los *&r*aros "na le>"a mortal( mas en los Aines della(
di6isando "n castillo( ? en torno d#l "n l">ar,n cercado( t"6imos a >ran dic7a tan impensado
enc"entro. Pero templ,senos este >"sto m"? presto( por="e al estr"endo ="e los ="atro
traamos( saliendo de "na c7oça dos 6i!aderos( se nos p"sieron con los c7"ços delante ?
pres"mieron( le6antando las 6o$es( so*re el a6er entrado por s" @"ridici,n otra contiendaC mas
*ien apriessa nos desem*araç&ramos de a="esta( si el tiempo ="e >ast&ramos en ello no
"6ieran de >anarle los ="e 6enan si>"i#ndonos. Ass( por tanto( ="isimos ata@arla con ra$ones
corteses( a"n="e ni nos apro6ec7aran si otro menos >rossero( le6ant&ndose aora de detr&s de
"nas cepas( no les p"siera en orden( di$i#ndolesP
—Para ="# deten#is a="essos 7om*res( dexaldos ="e se aco@an( p"es les *asta la
pesad"m*re con ="e 6ienen 7"?endo sin ="e tam*i#n ="er&is acrescent&rsela.
—V0&l>ame el cieloW —dixe entre m o?endo tales cosas—. ;in d"da al>"na ="e mi
proprio peccado( o al>Jn demonio( 6a pre6iniendo ? a6isando delante de nosotros n"estra
A">a ? desdic7a.
Pero en esto( prosi>"iendo en s" pl&tica( me sac, de sospec7a( 7a*lando como de antes
con s"s dos compa!eros.
—K8o 6eis —les di$e— ="e 6ienen ad6ertidos de al>"nos caminantes ? ="e por esso se
des6an de :orre@,n( para no caer ass en las manos de las dos compa!as ="e est&n all
alo@adasL Ellos 7a$en m"? *ien( dexaldos ?r en pa$( ="e a Aee ma ="e se escapan de *"ena(
p"es por lo menos( en lle>ando al exido( les a6an de dexar sin las se!oras m"las.
—P"es en 6erdad —respondi, m&s reportado "no de los primeros—( ="e en pa>o de la
mala o*ra ="e 7emos ="erido 7a$erles( ="e les # de >"iar ? sacar del peli>ro.
—Exec"taldo ass( por 6ida 6"estra —replic, el compa!ero—( ="e el *ien n"nca se
pierde( ? el mal siempre se pa>a con el do*le.
Con a="esto( en cessando( les a>radecimos s" intento( ? prometimos por el tra*a@o ="e
toma6a lar>a satisAaci,nC con ="e( m&s alentado( se nos p"so delante ? comenc, a saltar como
"na ca*ra por diAerentes troc7as ? rodeos. Este t#rmino *re6e ="e ass nos det"6imos A"e de
>rande importancia para n"estros contrarios( los ="ales ?a( a esta ora( casi lle>a6an a ser
reconocidosC pero cr"çando n"estra >"a entre "nos 6alladares( sin sa*er lo ="e 7a$a( nos
em*re!, de s"erte ="e totalmente nos perdieron de rastro. Mas lo ="e me@or disp"so n"estra
Aort"na A"e lo ="e en este p"nto s"cedi, a los 6illanos.
77***
A6anos antes contado el 6i!adero como dos compa!as de soldados ="e passa6an al
p"erto de Carta@ena( lle>ando a :orre@,n( por 6a de concierto se a6an alo@ado en el cercano
exidoC adonde no tan solo los re>alaron con la cena ? comida( mas @"ntamente con
prometerles carr"a@e( dem&s del ="e ellos se *"sca6an 7a$iendo estorsiones ? a>ra6ios a
m"c7os pasa>erosC para este Ain de$a ="e anda6an esparcidos por el campo sar>entos ?
oAiciales( so*re ="ien al presente( i>norantes de lo ="e all passa6a( dieron por n"estra dic7a
los ="e 6enan si>"iendo n"estro alcance. :ales mila>ros son propios de la noc7e( eAectos son
de la osc"ridad ? tinie*lasC por="e( ass como a="ellos cre?eron lo ="e menos de6an( ass
tam*i#n( los desmandados soldados pres"mieron( en 6iendo s" conA"si,n ? tropa( ="e eran
acometidos de al>"nas >a6illas de los moç"elos del l">ar en ="e esta6an( ? por lo menos(
primero ="e "nos ? otros ca?eron en la c"enta( ="edaron( se>Jn desp"#s s"pimos( m"? *ien
descala*rados. O en el nterin nosotros( pa>ado ? despedido n"estro adalid( nos p"simos en
co*ro ?( antes de amanecer( dentro en Madrid ? en la posada de mi 7ermano.
Eesta Aorma permitieron los cielos ="e nos 6i#ssemos li*res de "n tan >rande peli>ro( ?
realmente ="e #l A"e "no de los ma?ores ="e ?o t"6e en mi 6ida. Gtro tanto @"$>, por si don
3rancisco de ;il6a( ? a"n con ma?or recato( p"es sin pod#rselo estor6ar t"6o por acertado
salirse de Castilla por entonces. :ena s"s padres en Port">al( ? ass( por esta ca"sa como por
a6iarse ? pre6enirse con ma?ores espensas( inAormado primero de mi 6ia@e a 3landes( nos
a*raçamos ? despedimos con protesta de 6ernos en a="ellos pasesC para los ="ales( mientras
#l 7i$o el s"?o( disp"se mi camino dentro de *re6es dasC t#rmino en ="ien( por="e el letor no
piense ="e se & ol6idado la 6ol"ntad de F"lia( t"6e della( de s" madre ? criadas di6ersos
a>asa@os ? 6isitas.
Començaron de n"e6o s"s mensa@es ? cartas( s"*i, de p"nto s" import"naci,n ? r"e>o(
con ="e( no tan solamente se reArescaron los incendios passados( crecidos en mi a"sencia m&s
="e dismin"dos( pero @"ntamente( temiendo Aomentarlos( ali@eraron mi @ornada. En
concl"si,n( no sin m"? tiernas l&>rimas( ="ed, desesperadaC 6er#is en s" ocasi,n el Ain ?
paradero de tan A"rioso amor.
Mas ?o entretanto( acompa!ado de mi 7ermano ? militares >alas( A"i a reci*ir la
*endici,n materna( ? con ella me part a 'arcelona( con solo mi criado. :enamos antes a6isos
ciertos de ="e salan de all las >aleras de %#no6a( ? por apro6ec7arme de tan *"ena
co?"nt"ra( camin# noc7e ? da( 6isit# a Monserrate( ? con Aeli$ s"cesso( lle>"# poco antes ="e
se 7i$iessen a la 6elaC ca"sa por ="e no p"de( se>Jn lo dessea6a( 6er ? considerar a="ella
memora*le ci"dad( A"ndaci,n del carta>in#s Amilcar( si ?a no damos cr#dito a los tra*a@os de
Nrc"les ? a la tradici,n de s" *arca nona. En Ain( con 6iento pr,spero salimos de la pla?a(
dimos 6ista a Palam,s ? Coli*re( ? 7a$i#ndonos a la mar( descaeciendo "n tanto( A"imos a dar
en +*iça ? s" p"erto.
A=" el >eneral o ca*o de esta es="adra( c"?o nom*re no di>o por al>"nos respetos( t"6o
a6iso ="e esta6an ="atro le>"as de all( dentro de la 3ormentera( siete >aleotas de cossarios de
Ar>elC ? con >rande al*oroço( mandando pre6enirnos( çarp, *olando por="e por pies no se le
A"essen. Ass( por no ser desc"*iertos( pe>ados con la tierra( caminamos la *"elta del
contrario( ? a6iendo lle>ado cerca de anoc7ecer al ca*o ="e se llama las ;alinas( @"nto a la
ci"dad de +*iça( em*i, "na Ara>ata con oc7o marineros( para ="e con las esc"ras som*ras de
la noc7e lle>assen a la isla ? reconociessen con secreto si esta6an en s" despalmador los
enemi>os. EispJsose esto al p"nto( ? dentro en *re6e espacio( tornando adonde est&6amos(
conAirmaron la n"e6aC con ="e( *ol6iendo el >eneral a prose>"ir la empresa( parti, para ellos
con intenci,n >allarda de ="e los a6a de 7allar so*re los Aerros.
8a6e>a6an n"estras >aleras m"? en orden( ? a6iendo d&dose la ="e a6an de >"ardar(
se>"ros de la presa( listas las armas ? todos m"? ale>resC ="ando menos pensamos( todo
a="este contento se nos des6aneci, ? se troc, en dis>"sto. [6amos en este tiempo *o>ando
A"ertemente a="ellas ="atro le>"as ="e a? de +*iça a la isla( pero en el mismo t#rmino nos
car>,( de impro6iso( "na tormenta de poniente maestral( ? con tan >r"essa mar ="e( a"n="e lo
proc"ramos( no A"e possi*le 6ol6ernos al a*ri>o( ni ?r en conser6a ni en con6eniente Aorma.
Eesconcert&monos( ? en *re6e espacio( di6isas "nas de otras( cada ="al si>"i, s" derrota
*"scando al>Jn reparo.
Ass( de a="esta s"erte( sola la capitana entr, en el p"erto( donde 7all, las >aleotas m"?
desc"?dadas ? tendidas las tiendas. Pero en 6iendo a la n"estra ? ="e entra6a tocando arma
con los Aanales encendidos( las a*atieron l"e>o( ? a"n="e con t"r*aci,n( temiendo m&s
peli>ro( çarparon Aerros ? salieron 7"?endo( ? ec7ando las tres dellas por la 6a de le6ante( se
c"*rieron del *orrascoso mar al amparo de la islaC ? las otras( corriendo al ca*o de poniente(
proe@ando ? contrastando con las ondas ? el 6iento( passaron por las proas de tres de las
>aleras ="e( con i>"al peli>ro( ?6an acerc&ndose al p"erto( ? a6iendo dado ? a"n rece*ido con
el artillera al>"nas car>as( n"nca nos A"e a prop,sito el en6estirlas( por="e el a?rado mar ?
Aort"na desec7a nos lo impidi, ? a"n p"so en los Jltimos t#rminos. <"ieron( ? no o*stante les
si>"ieron las n"estras( mas no p"do ser m"c7o( por="e a cosa de dos le>"as de distancia(
cresciendo la tormenta( se perdieron ? dieron a la costa las enemi>as( representando a n"estra
6ista el msero na"Ara>io ="e A"e Aatal an"ncio del ="e nos espera6a.
En este medio( 7all&ndonos sin >"a ? no sa*iendo lo ="e de n"estra capitana ? las ="atro
restantes "6iesse s"cedido( si *ien ?a esta6an @"ntas( con >ran A"erça de remos ="isimos
s"peditar el mar ? *ol6er a *"scarlas 7a$ia el p"ertoC mas a"n="e con indeci*le tra*a@o
lle>amos cerca d#l( A"e en *ano el Aati>arnos( por="e se nos op"so el temporal( ? con
*ramidos Aieros( el 6iento( el a>"a ? las esc"ras som*ras ="e so*re todo acrescenta6an n"estro
miedo( s"*ieron de p"nto la 7orrenda tempestad. 8"nca 6ieron mis o@os tan espantosa noc7eC
A&cil ? m&s >"stosa se me anto@, en s" comparaci,n la ="e en 0alladolid me p"so tan a pi="e.
VG ="&ntas 6e$es( 6i#ndome en tal mortal peli>ro( in@"ri# mi osada ? c"lp# mi codicia
temerariaW
El inter#s ? la 7onra( desseos de >loria " de ad="irir tesoros( ponen siempre a los 7om*res
en seme@antes des6ent"ras. VG si lo menos desto emprendi#ssemos por lo m&s importanteW 8o
asse>"ramos los eternos 7onores ? ri="e$as con tan A&ciles medios ? caminos como la Ae nos
di$e( ? an7elamos sedientos( atropellando montes ? s"rcando las inconstantes ? procelosas
ondas conAiados de "na ta*la s"til( por los perecederos ? moment&neos. 'ien p"diera la
p#rdida inAelice de don L"is de C,rdo6a( el peli>ro de entonces ? las protestas ="e 7i$e( a6er
m&s reprimido mis c"riosos esprit"sC pero m"? raros son los ="e desp"#s de la tormenta se
ac"erdan de s"s males.
O6a en esta sa$,n al peso de la noc7e a"ment&ndose la ="e nos acosa6aC ? ass( a m&s no
poder( "6imos de dar Aondo( contrastando lo restante 7asta el da por no c7ocar en tierra. Pero
al amanecer ? ="ando con la l"$ esper&6amos al>Jn ali6io o reAri>erio( cerrando el cielo( por
n"estros peccados( a las ple>arias ="e le 7a$amos las piadosas ore@as( permiti, ="e
perdi#ssemos esta *re6e esperança ? ="e el A"rioso 6iento( ="e*rantando las >Jmenas ="e
tenan ="atro Aerros( diesse al tra6#s con lastimosa r"ina con "na de n"estras tres >aleras( sin
escaparse della "n 7om*re solo( si *ien eran tre$ientos entre soldados( marineros ? Aorçados
los ="e la acompa!a6an.
I"edamos con tan triste espect&c"lo todos desanimados ? prometi#ndonos con tan d"ra
arnenaça otro desastre i>"al. Cada ="al començ, a disponerse( ? a cosa de las die$ se nos
do*l, el c"?dado 6iendo conAorme Ain en n"estra compa!era( a"n="e de a="esta se escaparon
cien 7om*res. Oa no ="eda6a entre las "!as de a="el *ra6o le,n m&s ="e mi po*re le!oC
t"r*ados ? aAli>idos los ="e lo >o6erna6an( llorando "nos( dando >ritos los otrosC #ste se
conAessa6a( ? si a="#l no poda por la priessa ? nJmero( pJ*licamente a 6o$es reAera los
delitos ="e en otro tiempo no dixera con tormentos cr"eles.
En esta parte 6i ? esc"c7# incre*les delirios( mas K="i#n es tan constante( ="i#n tan
considerado ? circ"nspecto ="e a la disAorme cara de la m"erte no conAiesse ="e es de carne ?
de san>reL A este prop,sito no se me 7i$ieron tan detesta*les( a"n="e lo A"eron m"c7o( las
presentes desdic7as( ni el acordarme lo ="e en otra *orrasca escri6e a este prop,sito Ara? F"an
de los ;antos( dominico( en s" Etiopa Griental( li*ro primero( capt"lo die$ ? n"e6e. Ei$e
p"es( este a"tor( ="e en medio del na"Ara>io ="e padesca s" nao camino de la +ndia( se les
apareci, a="ella clara l"$ a ="ien los mareantes dan nom*re de ;an :7elmo Qsi *ien a? ="ien
aAirma ="e es exalaci,n solaR( ? ="e 6iendo el mila>ro se arrodillaron todos( ? partic"larmente
"n 6aliente soldado( ="e con serlo ? m"? c"erdo ? pr"dente( no p"do reprimirseC antes
6encido del temeroso ries>o( c"enta ="e( aino@ado en el s"elo( con s"spiros ? l&>rimas(
d&ndose recios >olpes en los pec7os( repeta m"c7as 6e$es estas mismas pala*rasP UAd,roos(
mi se!or ;an Pedro %onç&le$ :7elmoC 6os me sal6ad en este peli>ro por 6"estra
misericordiaU( ? ="e repre7endi#ndole #l ? otro s" compa!ero( ad6irti#ndole ="e tal adoraci,n
s,lo se de6a a Eios ? no a los santos( ? ="e por tanto orasse de otra Aorma( les a6a
respondido otra ma?or loc"ra( di$iendoP UMi Eios ser& aora ="ien deste peli>ro me li*rare.U
Ass conA"nde ? corta a"n en el m&s ro*"sto ? Aornido ro*le la aAilada se>"r( la tixera s"til
de la san>rienta HtroposC ? ass no es de admirar ="e( 6iendo tan de cerca el 6erd">o ?
>arrote( "6iesse entre nosotros seme@antes miserias. Mientras lle>a6a la Jltima( ?o ? mi criado
nos p"simos en camisa( pero tan desma?ados( ?a del no a6er dormido ni reposado "n p"nto en
tan prolixa noc7e( como de los >olpes del mar ? el temor de la m"erte( ="e casi no me 7alla6a
con A"erças para si="iera dilatarla( ? ma?ormente aora( ="ando rindi#ndose a s" A"ria( 6io el
mar en s"s espaldas( a*ierta por mil partes( n"estra >alera.
:ena ?o pre6enido "n mediano *arril( ? ass( a*raç&ndome con #l ? llamando a la 0ir>en(
desde las r"?nas de la popa( donde me a6a ="edado( me dex# arre*atar de las primeras ondas(
las ="ales( con mpet" terri*le( me arro@aron en tierraC ? ="ando desp"#s de "n *re6e espacio(
p"estos los pies en ella( cre estar en s" proA"ndo a*ismo( a*riendo los lacrimosos o@os( con
m&s 6ent"ra ="e los ="e me rodea6an( entre di6ersos c"erpos ="e dexaron la 6ida( me 7all#
con ella( a"n="e molido ? ="e*rantado.
E >racias a los cielos por tan Aeli$ s"cesso( si *ien A"e templado( ="e 7asta 7o? lloro ?
s"spiro el contrapeso >rande con ="e le conse>". Pereci, mi *"en criado( no me dex, el
na"Ara>io "na sola camisa( perd ="anto traa( ="e no era poco( ? s,lo escap# dello el anillo de
Estela ? "nas dos letras para Mil&n ? %#no6a( por="e #stas ? otros m"c7os papeles 6enan al
c"ello en "na o@a de lata( ? a="#l traa en el dedo desde ="e Anselmo no ="iso rece*irle.
La maior parte de la >ente ="e 6ena en mi >alera se >"areci, en la isla( *ien ="e los m&s
desn"dos o 7eridos de los >olpes del mar( reArie>a de la noc7e( raxas ? astillas ="e esta6an en
la costaC ? no o*stante estos males( temiendo otros ma?ores( començamos( conAormes( a
pre6enir n"estra conser6aci,n ? s" deAensa. Era Aorçoso ="e( a6iendo dado al traste las
>aleotas ="e dixe( ? a dos le>"as de all( no poda dexar de a6er m"c7os t"rcos en tierraC ass
lo conAirmaron m&s de oc7enta c7ristianos de los ca"ti6os ? Aorçados ="e dellas se escaparon
? se 6inieron a nosotros( ? con tan *"ena a?"da nos animamos al>o( ? maniatamos al
momento a los ="e a6an tam*i#n li*r&dose en las n"estras( por="e en 6iendo la s"?a no se
A"essen ? a"nassen con los otrosC ? l"e>o( a"n="e tan aca*ados( traspassados de Aro(
san>rientos ? desn"dos( 7i$imos dos trinc7eras( AortiAic&ndonos con la m"c7a madera ="e el
mar nos em*ia6a ? con las picas( mos="etes ? ala*ardas ="e arro@, s" ressaca.
Ass pasamos la noc7e de a="el da( sin m&s s"stento ="e aAlictiones ? l&>rimas(
procedido del misera*le estado ="e llor&6amosC ? a6iendo *"scado entre las reli="ias del
na"Ara>io al>"na m"nici,n( reco>ida a "na parte( de mi ac"erdo ? conse@o p"simos >"arda ?
em*iamos se?s soldados a ="e tam*i#n la 7i$iessen en "n >rande *arranco( por donde podan
6enir tam*i#n los t"rcos ? acometernos desc"?dados. Mas no lo permiti, el cieloC p"es
a"n="e s"cedi, se>Jn ?o sospec7a6a( cerca de media noc7e( disparando "n mos="ete( nos
dieron el a6iso( ? siendo ass sentidos no osaron emprendernos. Pero a la madr">ada(
*ol6iendo a s" porAa( retirando los se?s( passaron el *arranco casi trescientos t"rcosC los
="ales( con escopetas ? arcos( 6inieron acerc&ndose con m"? >entil den"edo. Entonces(
ar*olando nosotros las pocas picas ? ala*ardas ="e a6a( 7i$imos c"erpo al reparo de n"estras
dos trinc7eras( si *ien do$ientos passos antes( @"$>ando ser m&s nJmero del ="e les atenda(
7i$ieron alto( d&ndonos A"ertes car>as de arca*"cera ? Alec7as. Pero en este re*ato( ? ="ando
por n"estra >ran Ala="e$a( de*ilidad de esprit"s( pocas armas ? >ente( todos s"spir&6amos ?a
el Jltimo ? ma?or( p"es era cosa llana ="e( resol6i#ndose los t"rcos( nos perdi#ramos en s"
primer em*ite( inspirado del cielo( 6iendo tan cerca el da!o ? 6iolentado de "n secreto A"ror
A"era de mi cost"m*re( con 6alor m&s ="e de 7om*re( sal de las trinc7eras ?( re*ol6i#ndome
al *raço "n capotillo de dos 7aldas( arrancando la espada( intr#pido corr 7a$ia donde pararon(
? di$iendo a 6o$esP UVLos perros 7"?enW VA ellos compa!erosWU( no A"e menester m&s( antes(
con este exemplo incitados los mos( si>"i#ndome( em*istieron al mismo p"nto ="e(
ad6irtiendo los t"rcos n"estra resol"ci,n( *ol6ieron las espaldas.
Ass los dimos caça 7asta el *arranco dic7o( en ="ien( tornando a repararse( 7i$ieron de
n"e6o alto( ? repitiendo car>as de Alec7as ? arca*"ces( s" 6an>"ardia dio tiempo para ="e( a
s" calor ? a*ri>o( pasasse la reta>"ardia( ? #sta( en estando en co*ro( exec"t, lo mismo 7asta
passar la otra( en ="e and"6ieron( se>Jn mi corto @"?$io( tan c"erdos ? ad6ertidos como
soldados pl&ticos. O desp"#s( con el *arranco de por medio( se tra6, escaram"ça( con >ran
p#rdida n"estra( ass por ser tan pocos en la s"stancia ? nJmero( como por no tener *astantes
arca*"ces ? m"niciones( por="e ="ien se 7alla6a con ellos no tena c"erda o p,l6ora( ? si
al>Jn rastro a6a( era mo@ada ? de nin>Jn eAectoC ? con todo( d"r, dos oras >randes n"estro
tess,n ? el s"?o. Al Ain los retiramos( con m"erte de "nos pocos( a la parte donde esta6an s"s
perdidas >aleotas.
77*-
8o es la des>racia >rande mientras en m"c7os males no 6iene dilatada( p"es raras 6e$es
dexan de encadenarse( si>"iendo "nos a otros 7asta aca*ar la 6ida ? el remate del 7om*re. O
ass( se>Jn a="esto( *ien p"edo reAerir ="e A"e la n"estra de las m&s s"periores ? no de las
medianas( p"es a red *arredera ? por tan 6arios modos acom"l, desdic7as( desastres ?
miserias so*re tanta aAlici,n sin descansar "n p"nto( 7asta ="e( en concl"si,n( nos dex, sin
remedio. Esta6a #ste al presente li*rado( ? con ra$,n( en el poco s"stento( p,l6ora ?
m"niciones ="e a6amos reco>ido con tra*a@o incre*leC pareca 6erismil ="e en tanto ="e
d"ra6an p"di#ramos resistir los contrarios ? tratar de n"estra conser6aci,n( esperando el
socorro del >eneral ? las dem&s >aleras( ="e a"n="e al presente tard, m&s de lo @"sto Qsi *ien
se 7alla6an cerca ? ?a @"ntas con #lR( toda6a( s" esperança nos anima6a m"c7oC mas
s"cediendo aora( por el disc"?do de "n soldado( otro n"e6o Aracaso( claramente con #l
t"6imos por se>"ra la m"erte o( a *ien li*rar( amar>o ca"ti6erio.
O6a en esta coi"nt"ra n"estra >ente reci*iendo la p,l6ora( ? como la priessa no era poca(
"no ="e pres"mi, mostrarse m&s solcito( inad6ertidamente( ca?#ndosele la c"erda(
emprendi, los *arriles( ? ellos( con inAernal A"ror ? espantoso estampido( no s,lo ="anto a6a
a la redonda —*iscoc7o( carne( 6ino( mec7as ? *alas—( pero m&s de 6e?nte 7om*res( sin
otros die$ " do$e ="e ="edaron de s"erte ="e( si no era nom*r&ndose a s mismos( nadie los
conoca. :al A"e el eAecto triste de a="el Aiero elemento( ? tal n"estro desma?o l"e>o ="e
s"cedi,( ="e les A"era m"? A&cil( si ac"dieran los t"rcos( maniatarnos a todos ? aca*ar s"
entrepresaC mas no permiti, Eios ="e ellos ni los Aorçados diessen entonces en la c"enta( si
*ien no tard, m"c7o el remate de toda.
Parece ser ="e el A"e>o de la p,l6ora ? s" estr"endo terri*le sir6i, de a6iso ? almenaras
para ="e el >eneral sintiesse n"estros da!os en el p"erto en ="e esta6aC ? ass( al>o m&s
condolido( no o*stante ="e la mar anda6a por los cielos( 7i$o a A"erça de *raços passar "na
*ar="illa a la otra parte de la isla( en ="ien( por ser op"esto al temporal terri*le( a6a me@or
*onançaC ? meti#ndose en ella con oc7o ca6alleros ? personas de c"enta( 6ino adonde mir, s"
lastimoso teatro( la r"?na de s" >ente( las orillas del mar llenas de c"erpos m"ertos( rompidas
las >aleras( s"s despo@os desec7os( ? los ="e ="eda6an( ="e eran trescientos 7om*res(
traspassados( desn"dos( 7am*rientos( misera*les ? sin deAensa ni apare@o para poder 7a$erla.
Con ="e( no dilat&ndolo( lleno de conA"si,n( trat, al p"nto el remedio ="e se poda tener en
tanta des6ent"ra( ? apart&ndose a "n lado para tomar conse@o( #l ? los ="e le da6an A"eron de
parecer ="e( en siendo anoc7ecido( en >entil orden atra6es&ssemos la isla 7asta el 6e$ino
p"ertoC pero no ="iso el cielo ="e esto se exec"tasse.
A"n no se a6a res"elto ="ando( para estor6arlo ? prose>"ir n"estra perdici,n( se
desc"*rieron por "n ca*o las tres >aleotas >r"essas ="e la noc7e passada escaparon del p"erto
7"?endo el rostro a las dem&s ? a n"estra capitana. Estas p"es( se>Jn dixe( a6iendo ec7ado al
le6ante de la isla( siendo della a*ri>ados( repararon all( 7asta ="e al>"nos de los t"rcos del
na"Ara>io( ?endo 7a$ia a="ella parte( les contaron s" desdic7a ? la n"estraC con lo ="al( tierra
a tierra 6iniendo a acrecent&rnosla( en p"ni#ndose a tiro( començaron aora a ca!onear n"estras
trinc7eras ? a matarnos la >ente. O( no parando en esto( ac"diendo a otra *anda los t"rcos de la
isla( nos co>ieron en medio( mientras n"estros escla6os mismos( ="e esta6an maniatados(
ad6ertida s" dic7a( 6ali#ndose del lance ? apro6ec7&ndose para s" li*ertad de n"estro
acosamiento( con los dientes ? manos "nos a otros se ="itaron los laços( ? arremetiendo de
tropel a nosotros( a pedradas ? a palos( 7i$ieron s" de6er por co*rar lo perdido. Ee manera
="e en este d"ro trance( en "n momento solo( nos 6imos salteados por la Arente( por el lado ?
espaldas( ? consi>"ientemente( por A"erça red"cidos a "na inAame aco>ida.
Oa # dic7o como est&6amos sin m"niciones ni armas( ? ass( no es m"c7o ="e( cediendo a
tan so*radas A"erças( n"estra inAeli$ Aort"na nos rindiesse ? o*li>asse al Jltimo reA">io.
3"monos retirando( d&ndonos &nimo ? a*ri#ndonos camino los ca"ti6os c7ristianos ="e a6an
7"Sdo de las perdidas >aleotasC eran a="estos m&s pl&ticos ? espertos en los *axos de la isla(
? p"estos los primeros( por entre "nos pe!ascos nos començaron a >"iar( no sin >ran peli>roC
por="e como el mar re*enta6a tan A"rioso( ? el escarceo ? las 7ondas 7alla6an resistencia(
rompiendo all( inexora*lemente ane>aron al>"nos.
8o escri6o en este passo m&s partic"laridades( no o*stante ="e p"diera ? las "6o terri*les(
p"es a"n el mismo >eneral casi se 6io perdido. Entr, en el mar 6estido( ="e A"e >ra6e
inad6ertencia( mas ?a tal 6e$ con ries>o de mi 6ida —*ien lo p"edo de$ir( ? #l no mostr,
ne>arlo—( p"se en sal6o la s"?a( siendo( desp"#s de Eios( mis po*res *raços( a"n="e
desAallecidos( el m&s se>"ro apoio de s" sal"d. Lle>,se al Ain al p"erto ? a las ="atro >aleras(
donde( so*re aco>erse( no nos Aaltaron n"e6as calamidades ? des6ent"ras. 0ena la >ente
medrosa ? Aati>ada( transida de 7am*re ? toda sin aliento( ? como tal( en 6iendo los es="iAes ?
*ateles( se a*alanç, a ellos sin t#rmino o respeto( ? de tal s"erte ="e( sin apro6ec7ar la
a"toridad del >eneral( ni a"n >randes c"c7illadas ? 7eridas ="e se da6an( tanto car>, de >olpe
="e se 7"ndieron los dos con m&s de cin=Tenta 7om*resC ? A"era ma?or el da!o a no ser
socorridos con priessa( dem&s ="e otros nadaron 7asta lle>ar a las >aleras.
En el nterin( los t"rcos 6itoriosos( m&s por ca"sa del tormentoso mar ? n"estra d"ra
s"erte ="e por s" esA"erço propio( reco>ieron "Aanos n"estros escla6os li*res( ? em*arcados
en *re6e( sin esperar "n p"nto a ="e nos re7i$i#ssemos( se alar>aron al mar( dando la *"elta a
Ar>elC ? l"e>o( el da si>"iente( al>o m&s animosos( 7i$imos nosotros a %#no6a otro tantoC si
*ien primero( ="iri#ndolo el >eneral ass( recorrimos m&s armados la isla. Co*ramos la
artillera de las >aleras perdidas ?( @"ntamente( cosa de oc7enta t"rcos( ="e ="edaron
escondidos en las desiertas *re!as( por no a6erlos podido em*arcar a todos en las s"?as. Este
A"e el triste Ain desta inAeli$ tra>ediaC perdimos tres >aleras ? oc7ocientas personas( ? los
contrarios ="atro( con no menos desc"ento. Co*raron li*ertad s"s ca"ti6os c7ristianos( ? los
n"estros >o$aron de i>"ales pre6ile>iosC ? en concl"si,n( los "nos ? los otros lle6amos ="e
llorar para m&s de se?s das.
Nstos( o pocos m&s( sin otro incon6eniente( tardamos en lle>ar a %#no6a. A6an 6enido
conmi>o( en mi >alera( los m&s de los inAieles ="e ca"ti6amos en la isla( ? 6ali,les no poco(
por="e como los da!os rece*idos por s" parte eran tan Arescos Qdexo a "na parte la a6ersi,n
nat"ralR( m"c7os de los soldados les maltrataran m"c7o( si ?o no lo impidiera con ra$ones ?
r"e>os. La c7aridad c7ristiana los m&s Aieros cari*es la 7an de esperimentar ? conocerC esta
6irt"d piadosa @"sto es ="e siempre resplande$ca en nosotros ? nos distin>a de las dem&s
naciones *&r*aras. La ="e "s# con los t"rcos les A"e incenti6o para ="e se me aAicionassen( ?
partic"larmente "no( a ="ien no s# con ="e secreta A"erça ?o tam*i#n me inclin, desde el
p"nto ? la ora ="e le 6i en mi presencia. Era la s"?a >entil ? despe@ada( s" edad de 6e?nte ?
siete a!os( s" tra>e *içarrssimo( ? s" trato " cortesa( a"n="e en len>"a@e estra!o( m&s del
ri!,n de Espa!a ="e del ori>en rJstico ="e ?o le pres"ma. Ass( por estas ca"sas desseando
tenerle( como por los ser6icios ="e le 7i$e ? otros respetos sin>"lares el capit&n me esta6a
aAicionado( con poca dili>encia conse>" a="el desseo( ? con tanto( m"d&ndole el 6estido(
ale>re ? satisAec7o me encamin# a Mil&n( atra6esando antes las &speras monta!as de Li>"ria(
en c"?as Aaldas est& la 7ermosa %#no6a( de ="ien sal a ="atro de setiem*re( andando con mi
moro ? "n mance*o de a pie el mismo da oc7o le>"as( si *ien "na o dos antes de lle>ar al
al6er>"e me s"cedi, lo ="e sa*r#is aora.
O6a ?o desc"?dado( ? ="ando menos poda esperarle siento "n >rande r"mor( ?
pareci#ndome ser tropel de ca6allos( *"el6o el rostro( ? por la misma senda 6eo 6enir 7a$ia
m( corriendo a toda A"ria en ="atro m"? li>eros( ="atro >entiles 7om*res ="e( empare@&ndose
conmi>o ? reparando "n poco( "no dellos( con t"r*ado sem*lante( @"$>ando por mi &*ito ="e
?o era espa!ol( en el mismo len>"a@e me dixo desta s"erteP
—Ca6allero( 6"estro *"en nat"ral os acredita con me@or conAiançaC s"plcoos ="e( como
tal( 7a>&is ="e "nos soldados ="e nos 6ienen si>"iendo no ten>an en 6os se!as ni a6iso de
nosotros.
Esto me dixo( ? ?o se lo oArec con i>"al cortesa( ? l"e>o( despidi#ndose( *ol6ieron a s"
c"rso con i>"al dili>encia( dex&ndome conA"so ? a"n no poco alterado del so*resalto ="e me
dieronC pero en perdi#ndolos de 6ista( prose>" mi @ornada casi otra media le>"a( al ca*o de la
="al( en "na encr"ci@ada de di6ersos caminos( los tres por las espaldas ? se?s por am*os
lados( en "n momento me cercaron n"e6e 7om*res con s"s armas ? lanças en Aorma de
ca6allos li>eros. Ca"s&reme este enc"entro pesad"m*re terri*le( si no 6iniera pre6enido( ?
ass( con >ran ="iet"d( atend a s"s pre>"ntas( ? entendiendo ="e todas se endereça6an a
inAormarse de los ="e ?6an "iendo( 7a$i#ndome de n"e6as( dissim"ladamente( desment s"
camino( pers"adi#ndoles ="e nadie ?6a delante( con ="e( ="ed&ndose los se?s( toda6a los
restantes passaron @"ntamente conmi>o a me@or enterarse en "nas 7osteras( donde los "nos ?
los otros nos al6er>amos a="ella noc7e.
:ema ?o ="e all no lo s"piessen ? me co>iessen en mentira( mas Eios lo disp"so de otra
s"erte( ? sin tener m&s rastro( pidieron de cenarC pero tomando por mi c"enta seme@ante
c"?dado( con al>o m&s de lo ="e para m se pre6ino( les con6id#( ? contentos acetando la
oAerta( nos re>alamos ? *rindamos ale>remente. Anela6an ?a entonces mis c"riosos desseos
por sa*er la ocasi,n de la A">a de a="ellos ? el A"ror con ="e estotros les ?6an en s" alcanceC
? ass( en 6i#ndolos calientes del licor( ? a>radecidos al ="e lo a6a >astado( se la ped ? ro>"#
con pala*ras cortesesC a ="e correspondiendo( sin lar>os circ"nlo="ios( le6antadas las mesas(
el "no en no mal espa!ol la A"e di$iendo en la si>"iente AormaP
—8o es el caso ="e me peds secreto( sino tan pJ*lico ? notorio en la ci"dad de %#no6a(
de ="ien somos ministros( ="e podr# relatarle m"? sin incon6eniente de a>ra6iar a nin>"noC
mas ad6ertido a="esto( sa*r#is ="e anoc7e pass, el s"cesso ="e os c"ento en casa de
Alexandro 3re>oso( >entil7om*re de a="esta se!ora. :i#nese all >rande con6ersaci,n( 6ario
entretenimiento ?( so*re todo( @"e>o de >ran ="anta( en ="e an dexado al>"nos lo me@or de s"
7a$ienda ? otros >an&ndola( si *ien 7asta 7o? no se & 6isto ="e tales >ran>eras a?an
adelantado el ca"dal de s"s d"e!os( siempre se desliça ? tra6asa la *olsa del ta"r por el mismo
arcad"$ ="e la disp"so el colmo. A=" p"es( entre s"s m"c7os Aeli>reses( no eran los m&s
tardos Gracio Milan#s( ca6allero lom*ardo( ? 3a*ricio Lercaro( 7i@o de ;eni*aldo( ci"dadano
ri="ssimo. Parece ser ="e #ste( m&s con s" >rande cr#dito ="e con presencia de dineros( >an,
en di6ersas ocasiones ? a di6ersas personas s"mas en nJmero( ="e co*r, de contado( ? con
="e satisAi$o s"s p#rdidas con i>"al recompensa. Mas como el dado ? na?pe no siempre di$e
con Aa6ora*les pintas( "na ="e las t"6o en s" contra perdi, 3a*ricio ? >an, el Milan#s oc7o
mil esc"dos en conAiança de s" pala*ra. I"ed, el primero de satisAa$erle dentro de ="atro
dasC pero a6a sido Gracio m&s p"nt"al ? *re6e en pa>ar a 3a*ricio en otras ocasiones( ? ass(
con poco >"sto le concedi, a="el t#rmino( ? a"n otros dos ma?ores ="e le pidi, desp"#s con
Ain>idos ac7a="esC mas ni en los "nos ni en los otros t"6o eAecto la pa>a. Cans,se Gracio al
Ain m&s esc"sasC ? 3a*ricio( sinti#ndose apretado( mand, de$irle con "n ami>o s"?o ="e o
t"6iesse paciencia 7asta ="e s" padre le p"siesse en estado en ="e poder pa>arle( " ="e al
presente se contentasse( por lo menos( con lo m&s ="e como 7i@o de Aamilia a6a @"nt&dola(
="e eran tres mil d"cados.
Este recado o?, con tanta pesad"m*re ? desconAiança el Milan#s( ="e desde l"e>o en ella
se conoci, s" indi>naci,n ? el triste paradero ="e tendran estas cosasC no admiti, la res"lta( ?
resol6i,se en responder ="e de todo el dinero no perdera "na *lanca. 8o 7i$o desta *ra6ata
m"c7o caso 3a*ricio( 7all&6ase en s" patria( m"? emparentado ? se>"idoC al re6#s el
contrario( Aorastero ? m"? solo( a"n="e no tanto como #l le ima>ina6a. Pass&ronse desp"#s
m&s de otros treinta das( en ="ien( medio reconciliados ? a6enidos( dando ? tomando en ello(
t"6ieron otros lances( sin dexar de ac"dir( como solan( al @"e>o ? a la con6ersaci,nC si *ien el
asistirla Gracio m&s era para pre6enir s" ne>ocio con proA"nda disim"laci,n ="e por la
esperança de otro me@or eAecto. O pareci, ello ass( p"es anoc7e a las n"e6e( no a6iendo antes
podido co>erle en escampado( 6iendo ="e de "n *"Aete donde esta6a @">ando Lercaro( con no
s# ="e necessidad se le6anta6a ? *axa6a al $a>"&n( si>"i#ndole el contrario( ca"tamente(
apenas i>"al, con 3a*ricio( ="ando( ac"di#ndole otros tres em*oçados ="e tena aperce*idos(
mand&ndole callar( le p"sieron tres pistolas al pec7o( ? sacando al momento "n meno
artiAicioso( Gracio se le ec7, a la >ar>anta ? le cerr, con "n s"til secreto. O di$i#ndole ="e
entre>ara la lla6e l"e>o ="e le lle6assen los oc7o mil esc"dos a ;arra*al( l">ar primero de
Mil&n( le dex, ?a casi medio a7o>ado( ? se p"so en co*ro.
Mas antes ="e passemos de a="( no me parece excesso pres"mir ad6ertiros esta
in6enci,n dia*,lica( p"es no siendo conocida ni sa*ida en Espa!a( A"erça es ="e la a6r#is de
i>norar. Es p"es el meno —ll&manle ass en +talia( pero no ass en Alemania( adonde le an
in6entado— "na ar>olla de *ronce cercada de espessas p"ntas de diamante a>"dssimas( de
anc7or de ="atro dedos( ? Aor@ada con tan estra!o temple ? de tan A"erte massa( ="e no a? lima
tan d"ra ="e la p"eda mellar( ="anto ? m&s romper( dem&s ="e si lo intentan( apenas le tocan
con al>"na ="ando( en 6e$ de cortarla( saltan c7ispas de A"e>o como de "n pedernal( ="e
a*rasan ? Aati>an al msero paciente con i>"al da!o ="e el ="e le ca"sa la ar>ollaC la ="al es
o*ra( a"n="e dia*,lica ? terri*le( m"? comJn en Alemania. O por ro*"sto ? recio ="e sea el
="e la tiene encima( raras 6e$es lle>a a 6i6ir tre?nta oras( por="e el aprieto es tan estrec7o ?
>rande ="e no le da l">ar para tra>ar "n pistoC ? ass( desalentado en tormento tan d"ro(
Aaltando el aliento( el s"e!o ? el reposo( o pa>an lo ="e de6en( a"n="e 6endan s"s 7i@os( o
perecen ra*iandoC por="e tratar de a*rirle ti#nese de ordinario por impossi*le empresa( si no
es con s" lla6eC la ="al desp"#s de ec7ada c"*re de tal manera el >Teco ? a*ert"ra( ="e no
dar& con ella( menos ="e por mila>ro( otro del ="e le sa*e ? Aor@, el la*erinto.
Pero a6#is de ad6ertir( ?a ="e est&is *ien inAormado d#ste( ="e el ="e se 6ale d#l o "sa
seme@ante ca"tela( tiene pena de m"erte( perdimiento de *ienes ? otros >ra6es casti>os( ="e
siempre se exec"tan irremisi*lemente. Mas no o*stante( Gracio( como 6eis( atropell, por
todosC ? 3a*ricio Lercano( *ol6iendo desma?ado a la sala( 7i$o patente s" desdic7a a los ="e
all se 7alla6an( ="e en 6i#ndole ="edaron tan t"r*ados como lastimados ? tristes por el mal
remedio ="e nadie poda darle. Pero como el m&s *re6e ? se>"ro era la reAerida pa>a( sin
detenci,n al>"na partieron a "na ="inta donde esta6a s" padre ?( para conse>"irla( le dieron
lar>a c"enta de ="anto a6a passado ? el peli>ro notorio en ="e ="eda6a s" 7i@oC mas ni esto
7i$o operaci,n en #l m&s ="e si A"era estra!o( ni menos los apretados r"e>os con ="e los "nos
? los otros le s"plicaron ="e se compadeciesse d#lC antes( con >ran desa*rimiento( si *ien es el
m&s rico ? adinerado persona>e de la repJ*lica( les despidi, di$i#ndoles ="e primero dexara
morir mil 6e$es a 3a*ricio ="e ac"dir con s" 7a$ienda a tan inAame ? aArentoso rescate.
Con este despidiente( desconAiados de s" sal"d( *ol6ieron con la n"e6a al misera*le
moço( ="e rodeado de parientes ? ami>os( con lastimosas ansias atendi, a la cr"el sentencia
de s" padre( ? se dio por diA"nto.
77-
En el nterin( sa*ido por la @"sticia ? el >o6ierno seme@ante delito( a"n con ser a desora(
mandaron dar pre>,n( con se!aladas tallas ass para el ="e a*riesse el intrincado meno como
para ="ien diesse presa la persona del reo. F"nt&ronse en "n p"nto docientos oAiciales( mas
a"n="e lo intentaron( pro6aron ? ad6irtieron( todos *ol6ieron m"dos( todos con nota*le
dis>"sto desconAiaron del remedioC s,lo "n t"desco artAice 7i$o m&s cala ? cata( a*ri, por
>rande espacio el sentido ? los o@os( dio *"eltas a la ar>olla( toc, todas s"s p"ntas( s"s m&s
s"tiles li>neas( ?( al ca*o( no 7i$o nada. :enan los circ"nstantes li*radas s"s esperanças
Jltimas en la ciencia deste 7om*re( ? ass( l"e>o como le 6ieron enco>erse ? despedirse(
començaron llorosos las misera*les o*se="ias del inAeli$ mance*o.
Este >ran sentimiento parece ="e de n"e6o dio &nimo al t"desco( ? con estar ?a en la
p"erta de la calle( torn, a s"*ir ? entrar( ? a"n a desoli!ar con m&s prolixa c"enta el inAernal
enredo. :ras"da6a el paciente 6iendo s" Ain tan cerca( s" enemi>o tan lexos( ? a s" padre tan
d"roC no diera por s" 6ida "n p"!ado de arena. Pero en tan >ran na"Ara>io ? ="ando menos lo
ima>ina6a( 6io la l"$ de ;an :7elmo( el Ain de s"s tormentas( por las dic7osas manos del
in>enioso artAiceC el ="al( reconociendo aora por la parte de a*axo a ra$ de "na p"nta "n
a>"@ero tan *re6e ="e a"n no se di6isa6a( ad6irti, ="e era perno ="e no alcança6a *ien( p"es
no se redo*la6a( ? lleno de ale>ra( pidiendo apriessa "n del>ado p"nç,n( metiendo all la
p"nta ? dando "n >olpe 7a$ia arri*a( a"n="e lastimando a 3a*ricio( 7i$o saltar la m"esca( ?
con >eneral apla"so ? re>o$i@o le dex, sin ar>olla. Ei#ronsele en al*ricias ="atrocientos
d"cadosC ce*o por ="ien nosotros( pretendiendo >anar el ="e est& prometido por la prisi,n de
Gracio( ? sa*iendo ser #sta s" @ornada( le 6enimos si>"iendo( se>Jn a*r#is ?a 6isto.
Con tal ra$,n( cessando( dio remate a s" c"entoC el ="al( a"n="e de poca di6ersi,n( ="ise
sacar en pJ*lico( tanto por="e se ad6iertan ="antos ? ="ales son los incon6enientes ? aArentas
="e trae consi>o el @"e>o( como por="e el lector discreto d# s" @"i$io ? sentencia so*re la
mali>nidad destos s">etos( so*re la ma?ora de a="estas tres maldadesC por="e ?o( con mi
talento corto( no me atre6o a aAirmar si A"e m&s >ra6e el ri>or ? cr"eldad del 6ie@o ;ini*aldo(
o la ="e "s, el oAendido Milan#s con s" 7i@o( o( Ainalmente( la indi>na ca"sa ="e dio al "no ?
al otro el paciente 3a*ricio. Mas @"sto es ="e *"el6a a mis pro>ressos.
Gtro da( a6iendo despeddonos( prose>" la @ornada a Mil&n( caminando por entre a="el
@ardn de Lom*arda( ?a so*re las ri*eras ? emanentes del ca"daloso Po( ? ?a por 6arias
="intas( >Tertas ? caseras( 7asta lle>ar a la ci"dad ="e es lla6e del imperio de E"ropaC
adonde( a"n="e mi *"en desseo apeteca c"rioso "na lar>a asistencia( ciertos incon6enientes
me la imposi*ilitaron. :"6e all n"e6as( por cartas de mi 7ermano( ="e me dieron >ran pena.
A6is&6ame en ellas como la 7ermosa F"lia( de ="ien ten#is noticia( l"e>o ="e sal de Madrid
se a6a desaparecido de s" casa( ? ="e pJ*licamente se aAirma6a ? de$a ="e ?6a en mi
se>"imiento. Con ="e( sin detenerme "n p"nto( temiendo ?a en mis 7om*ros s" temerosa
car>a( "*e de anteponer este miedo a mi >"sto( ? sin 6er Mil&n( no o*stante ="e mi ca"ti6o
?6a m"? indisp"esto ? el in6ierno se empeça6a a sentir( me encamin# 7a$ia 3landes( c"?os
*axos pases( portentoso teatro de los m&s >randes ec7os ="e 7an 6isto n"estros si>los( pis#
contento dentro de pocos das( ? por cierto accidente la ci"dad de Malinas( l">ar en ="ien(
respeto de "n ami>o espa!ol ="e ?a esta6a esper&ndome( A"e mi primero asilo ? el descanso ?
ali6io de mi prolixo 6ia>e. Parece ser ="e la dolencia de mi escla6o s,lo espera6a esto( p"es
apenas me repar# dos das ="ando ella( poco a poco( se le a>ra6, de s"erte ="e a #l con6ino
rendirse ? 7a$er cama( ? a m el c"rarle con espacio ? c"?dado. Esta ocasi,n me det"6o m&s
de lo ="e ="isiera sin passar a 'r"selasC pero en el nterin( A"i entreteniendo el tiempo con 6er
? contemplar las cosas m&s nota*les desta >randiosa po*laci,n.
Est& Malinas por todas partes rodeada del E"cado de 'ra*ante( en "n sitio amenssimo de
ale>re ? claro cielo( 6ientos p"ros ? sal"da*les( circ"ndada de m"rallas Aortssimas( proA"ndos
Aosos alimentados del ca"daloso Eilia( c"?as a>"as corren por medio della con >ran
comodidad de s"s 7a*itadores. Las casas son ma>nAicas( las plaças >randes( ? anc7"rosas las
calles. :iene s"nt"osos templos( monasterios ? i>lesias( ? partic"larmente las de 8"estra
;e!ora ? la de ;an 5"moldo( s" a6o>ado ? patr,n( son de es="isita A&*rica. A? en la Jltima
"na enle6ada torre( c"?a alt"ra es tan >rande ="e se desc"*ren della die$ millas de campa!a(
inAinitos 6illa>es ? las dos ci"dades de 'r"selas ? An6eres. :am*i#n reside a=" a="el >ra6e
Conse@o( casi s"premo en 3landes a s"s die$ ? siete pro6incias( ? la asistencia d#ste la 7a$e
m&s pop"losa( m&s Are=Tentada ? rica( de m&s no*le esplendor( palacios ? ediAiciosC no
o*stante ="e en m"c7as partes d#stos( ="ando ?o est"6e all( aJn no esta6a reparado ?
s"plido( se>Jn s" anti>"o l"stre( el lastimoso ? memora*le estra>o de a="el 7orri*le incendio
="e padesci, esta ci"dad el a!o 15)2C p"es a"n con a6er precedido "n espacio tan lar>o ? no
ser s"s moradores de los menos polticos( se 6an aora m"c7as de s"s reli="ias( ? por ellas( no
tan s,lo ="&nto de6i, de ser el esplendor anti>"o( mas @"ntamente ="&n sin comparaci,n la
des6ent"ra ="e la tr"xo a estos t#rminos. 'ien creo ="e ni en memoria de 7om*res( ni en
li*ros( ni en 7istorias se o?, ni 6io Aracaso seme@ante ni( por el consi>"iente( m&s di>no de
sa*erseC ? ass( por esta ca"sa( prosi>"iendo el estilo ="e lle6o en mis disc"rsos( de ad6ertir ?
deleitar con 6arias di>resiones( siempre ="e la materia las permite( me & parecido 7a$er
notoria a="#sta( mientras la enAermedad de mi ca"ti6o no nos aprieta m&s para *ol6er a ella.
El caso es el si>"ienteP
Parece ser ="e el a!o reAerido a6a en Malinas( en "na de las ma?ores torres de s"s A"ertes
m"rallas( no lexos de la p"erta de 8ec7erpolian( "na >ran cantidad de *arriles de p,l6ora( ="e
a? ="ien aAirma ="e eran m&s de oc7ocientos( @"ntos all por orden de la re?na Mara para
ciertos eAectos( si *ien no tan a reca"do como era necessario( p"es a"n="e el ediAicio de la
torre era de cantera( ? por de dentro de m"? se>"ras *,6edas( por la parte exterior tena
al>"nas a*ert"ras( como siempre se 6en en A&*ricas anti>"as. 0i6a p"es dentro d#sta "na
po*re m">er( a ="ien( por serlo tanto( la a6a ec7o limosna la ci"dad de darle all aposento.
Pero ella( al ca*o de al>Jn tiempo( mo6ida de al>Jn &n>el( considera6a s" peli>ro( ? el >rande
en ="e esta6a la p,l6ora por ca"sa de las >rietas ="e # dic7o( p"es por ellas inopinadamente
poda entrar al>"na centella ? ocasionar s" r"?na ? ma?or desdic7a. Ass( con tal recelo( dio
m"c7as 6e$es para el reparo d#l a la @"sticia ? re>imiento di6ersos memorialesC mas como el
s">eto ="e los da6a era menesteroso( no se 7i$o caso dellosC con ="e la po*re 6ie@a tom,
me@or ac"erdo ?( sin cansarse m&s( se m"d, a otra casilla.
El mismo da ="e ella and"6o en a="esto( ? mientras car>ada con s" ropa desem*araç, la
torre( siendo las ="atro de la tarde( començ, a re*ol6erse el cielo( ? con n"*lados >r"essos(
6ientos( tr"enos ? rel&mpa>os a dar indicios de "na >rande tormenta( la ="al ?endo
a"ment&ndose como cerr, la noc7e( d"r, en s" peso 7asta m&s de las once( ora en ="ien( con
"n Aiero estampido( ca?, "n ra?o A"rioso( lleno de tan per6erso 7edor( ="e dex, atosi>adas
todas las 6e$indades ? contornos. O entrando entonces por los res="icios de la torre el A"e>o
de "n rel&mpa>o( ass emprendi, en la p,l6ora( ="e con ser de disAorme >rande$a s" ediAicio(
s" alt"ra excelsa( ? s"s cimientos de extra!a pesad"m*re( s" restrin>ido A"e>o la le6ant,
desde ellos como si A"era "n m"? li>ero corc7o( ? con tan >ran 6iolencia A"e ele6ada en "nas
partes ? otras ="e( antes de caer en tierra( re*ent, en mil pedaços ? s"s disAormes piedras
*olaron con tan >ran mpet" como sale "na *ala de "n ca!,n de *atir.
:oda la m"ltit"d de piedras ? sillares dio en primer lance so*re las casas m&s 6e$inas( ?
dellas derri*, con misera*le estra>o "n espantoso nJmero —="inientas di$en los ="e m&s las
moderan—( sin otros m"c7os so*er*ios ediAicios ="e ="edaron cascados ? en inminente
ries>o. 8o "6o 6idriera en los templos ? casas ="e no se 7i$iesse pieçasC 7asta las p"ertas ?
6entanas con solo el a?re compelido se rompieron ? a*rieron( ? en los texados( Arisos ?
c7apiteles a"n no ="edaron sanos los ladrillos ? te@asC ? ="antos coAres( *aJles( escritorios(
caxas( armarios ? alacenas a6a en todo el circ"ito( se descerra@aron ? partieron por medioC ?
lo "no ? lo otro con tanta *re6edad ? dili>encia( ="e casi no se perci*i, el r"?do ="ando se
6io s" eAecto. M"rieron dentro de las m"rallas ="inientas personas( ? las 7eridas A"eron m&s
de dos mil( ? Ainalmente no "6o cosa en la 6illa ="e no sintiesse parte desta desdic7a( ? lo ="e
es m&s de admirar( a m"c7os ="e esta6an acostados ? ="e inAeli$mente ="isieron ser c"riosos(
le6ant&ndose a 6er la ca"sa de ella( las mismas piedras ="e ?a 6enan *olando ? >o6ernadas
del mpet" del A"e>o les arre6ata*an las ca*eças( las piernas " los *raços( ? a otros los dexa6a
ec7os pol6os. Ynos( con el am*iente solo( caSan sin sentido en el s"elo( ? otros eran lle6ados
por el a?re a m"? distantes partes. En esta casa el marido llora6a la m"erte de los 7i@os ?
m">er( ? en a="ella( al contrario( la del esposo ? padreC de manera ="e en toda la ci"dad no
a6a otra cosa ="e l&>rimas ? espanto( i>norando los m&s( sin &nimo ni aliento( el principio ?
medio de la calamidad ? des6ent"ra ="e esta6an padeciendo. Con esto( "6o inAinitos ="e
pensaron era 6enido al m"ndo a="el tremendo( Jltimo ? temeroso @"i$io.
;"cedieron en tan pe="e!o espacio casos extraordinarios. Yn m"c7ac7o 6ena de la plaça
con "na l"$ en las manos( ? "no de los sillares( como si sentara al moço en #l m"? de
prop,sito( lo lle6, >ran trec7o sin 7a$erle m&s da!o ="e perder el sentido( ? ass lo 7allaron
desma?ado so*re la piedra el si>"iente da.
En "na casa donde 6endan cer6eça( estando dos se>adores @">ando al naipe ?
apres"rando *rindis( mientras *ax, la >T#speda a "na *,*eda a sacarles cer6eça( ="ando s"*i,
al r"mor( los 7all, ="e sentados ? con las cartas en las manos se a6an ="edado m"ertos. Gtra
m">er( ?endo a cerrar "n aposento de s" s" casa( la A"erça de los 6ientos la arranc, la ca*eça
? dio con ella "n tiro de *allesta. A otra 7allaron ma>"llados los sesos( ? 6i#ndola pre!ada(
a*ri#ndola la sacaron "na criat"ra 6i6a( ="e en tal calamidad A"e m&s dic7osa( p"es en
reci*iendo a>"a de *a"tismo( espir, ? *ol, al cielo.
Pero en Aracasos tan nota*les( el ="e m&s se not, A"e el 6er ="e "na triste m">er con ="ien
esta6a en mal estado cierto ministro de @"sticia( se 7allasse en carnes ? col>ada de "n &r*ol en
el campo( pendiente al a?re de s"s mismos ca*ellos( ? los intestinos ? tripas de A"era ?
arrastrando con espect&c"lo 7orrendo ? as="eroso.
M"c7as personas ="emadas de la p,l6ora ="edaron tan desAi>"radas( tan Aieras ?
espantosas( ="e a"n s"s m&s Aamiliares ? alle>ados no los reconocan. Gc7o das tardaron en
sacar c"erpos m"ertos de las r"?nas ? ediAicios caSdos( ? en el tercero d#stos pareci, "n
7om*re 6i6o en el >Teco ="e 7i$ieron dos paredes @"nt&ndose al caer en el s"elo. Nste( con
tiernas l&>rimas( pre>"nta6a si era a="el da el Jltimo ? postrero( ? si ?a 6ena C7risto al
@"i$io "ni6ersal.
:odo lo reAerido pass, en "n *re6e istante( ? lo restante de la noc7e 7asta el al6a ="ed, el
cielo m"? claro( limpio ? sereno el a?re. Andando con a="esto los ma>istrados ? @"sticias con
ac7as encendidas de "nas partes a otras( socorriendo ? minorando el >eneral conAlicto(
sac&ronse los m"ertos sin ="e los m&s p"diesen conocersse( ? @"ntos los enterraron en el
cimenterio de ;an Pedro( por="e esta6an al>"nos tan inc7ados ? ediendos ="e ca"sa6a s"
detenci,n n"e6a calamidad ? pesad"m*re. :al A"e la pla>a ="e esta ci"dad sinti,( ="e de todo
el E"cado de 'ra6ante 6enan a 6erla como cosa espantosa ? ="e a6a sido *lanco ? terrero de
"n açote tan >ra6e. Parece ="e con #l ="iso mostrar el cielo el ="e por s"s maldades( re*eli,n
? 7ere>as ?a les amenaça6a a estas >randes pro6incias.
O no par, en lo dic7o la relaci,n ="e escri6o( por="e a"n cresci, el estra>o en los
arra*ales 6e$inos. A=" m"rieron mil ? ="inientas almas( "nas *oladas de la p,l6ora( ? otras
sep"ltadas entre trecientas casas ="e tam*i#n se arr"?naron. El Aoso proA"ndssimo ="e rodea
la ci"dad( casi a docientos passos distante de la torre( no s,lo se sec,( a"n con tener "na >ran
pica de a>"a( sino ="e( llen&ndose de tierra( ="ed, i>"al con el campoC ? el m"ro( al mismo
t#rmino( por "na *anda ? otra padesci, s" na"Ara>io( ="ed, sentido( ="e*rantado ? a*ierto.
;ac, los peces ? desde el a>"a los arro@, en el pradoC ? arrancando los &r*oles desde s"
nacimiento los lle6, lar>o espacio donde 7i$o n"e6as sel6as( n"e6as monta!as( acinas ?
rimeros( ="e parecan los Alpes. A*ras, el Ar"to ? o@a de ="antos se miraron dentro de media
le>"aC ? a"n="e pare$ca d"ro de creer( es cosa a6eri>"ada ="e los &r*oles ="e solamente
perdieron o@a ? Ar"to( con ser a>osto( *rotaron n"e6as Alores( n"e6as o@as ? Ar"tas( ="e al>"nas
mad"raron en este mismo oto!o.
La persona ="e esto me reAiri,( por m&s caliAicarlo( me acompa!, ? lle6, a la i>lesia de
;an Pedro( donde( como ?a dixe( sep"ltaron a los ="e perecieron a="ella amar>a noc7eC ? all
me ense!, dos 6ersos n"merales ="e la ci"dad mand, esc"lpir ? 7a$erC en ="ien(
concisamente( para memoria del si>lo 6enidero( ="ed, *ien maniAiesta ? declarada la 6erdad
deste caso( ? @"ntamente s" lamenta*le r"?na. O ass( si al>Jn c"rioso pere>rinare a="ellas
tierras( 6i#ndolos( A&cilmente conAirmar& mi cr#dito( ? si "6iere tendolas( saldr& tam*i#n de
d"das.
77-*
Las 7istorias ? li*ros( partic"larmente el ="e 6o? escri6iendo( admiten con ra$,n a="estas
6ariedades( ? tal es mi principal moti6oC dem&s ="e tam*i#n esta disposici,n trae consi>o a
las 6e$es ense!ança ? dotrinaC por lo ="al no es indi>na de perd,n mi tardança( di>o( la ="e #
tenido en *ol6er a mi 7istoria( por reAerir la tr&>ica ? A"nesta desta il"stre ci"dad. Cierto ella
A"e espanta*le( ? como in6esti>aron di6ersos escritores ? ?o ten>o ap"ntado( presa>io
6erdadero de las in"mera*les des6ent"ras ="e dentro de die$ a!os començaron( con lar>a
d"raci,n para a="ellos pases.
Oa dixe arri*a al>o de la ocasi,n ="e me tena en Malinas( a"n="e >ran parte della A"e la
dolencia >rande ="e aAli>i, a mi ca"ti6oC la ="al( por el presente( o ?a a>ra6&ndose por 6erse
en tal estado Qp"es no s# ?o ="ien 6i6e con sal"d si est& sin li*ertadR( o ?a ind"cida por otra
ca"sa s"perior ? secreta( cresci, por p"ntos ? oras 7asta 7a$erse temer( ? tanto( ="e #l @"$>,
="e mora( ? ?o cre lo mismo con 7arta pena. A6ame( se>Jn ten>o ad6ertido( aAicionado
m"c7o a s" a>rada*le persona( ? ass( en esta sa$,n( no s,lo por perderle senta s"
enAermedad( mas @"ntamente por 6er perder s" alma( antes de a6er podido darle en s"
sal6aci,n al>"nos to="es. Eesa?"da6a en parte esta tan @"sta empresa el contrario len>"a@e(
p"es en casi 6e?nte das ="e le tr"xe conmi>o( n"nca me A"e possi*le 7a$erle ="e aprendiesse
al>o del espa!ol( mas ni tan >ran diAic"ltad *ast, a desanimarmeC antes( desp"#s ="e pres"m
el peli>ro( no perd ocasi,n en ="e( se>Jn poda( no lo proc"rasse atraer a mi me@or conse@o(
6ali#ndome para ello de soldados ami>os ? al>"nas personas reli>iosas ="e sa*an *ien s"
len>"aC no o*stante ="e( s"rtiendo m"? contrarios eAectos( @am&s el t"rco respondi, a mi
prop,sito mas ="e con s"spirar ? llorar tristemente( 7asta ="e "na ma!ana( ="ando menos ?o
lo pensa6a( ? a"n ="ando m&s desesperado del s"cesso tena res"elto alçar la mano d#l(
7a$i#ndome llamar a s" aposento( me llen, de impro6iso de otra n"e6a esperança. Exome(
a"n="e por se!as( ="e me ="edasse a solas( por="e tena ="e 7a*larme( ? ?o( entonces( cre
="e delira6a( p"es no reconoca ="e( i>norando s" len>"a( era cosa impossi*le el entenderleC ?
con a="esta d"da mand# llamar a ="ien nos A"esse int#rpreteC pero ad6ertido d#l( en m"? claro
espa!ol me respondi, ="e no era necessario. I"ed# pasmado o?endo tal mila>ro( ?
6erdaderamente lo t"6iera por tal si #l no me desen>a!ara( como 6er#is m"? presto. Ca en la
c"enta ? en s" >ran disim"lo( ? acom"lando ca"sas a mi c"riosidad( me promet de todas "na
>rande salidaC ? ass( 7a$iendo primero despe@ar el aposento( sent&ndome( esc"c7# en m"?
>allardo estilo( ladino castellano ? 7arto me@or ="e el mo( el ra$onamiento ="e empeç, desta
s"erteP
—Por m"c7as ca"sas( o d"e!o ? se!or mo( te # ="erido llamar en este d"ro trance( en
="ien ?a s,lo es tiempo de conAessar 6erdades( ? ma?ormente pendiendo de "na dellas el
principal remedio de mi alma( ="e todo lo dem&s es accessorio ? de m"? poco eAectoC pero
por="e en el di6ino acatamiento sean de al>"no mis proprias conA"siones ? ocasi,n de al>"n
m#rito mi terri*le 6er>Tença( no esc"so( si *ien cercado della( el declararte los ntimos
secretos de mi pec7oC no para ="e s" maldad te deso*li>"e( sino para ="e( como acertado
m#dico( apli="es a s"s lla>as remedio con6eniente. :J( como ca6allero c7ristiano( trata de s"
c"ra( ? ?o( como t" ca"ti6o ? o*ediente( la resi>no en t"s manosC 7a$ della ? 7a$ de m lo ="e
por *ien t"6ieres( conAo ="e ser& lo me@orC pero escJc7ame aora.
Este pre&m*"lo tan concertado ? *ien disp"esto me dex, a*sorto( ? m"c7o m&s el
disc"rso de s" 7istoria( ="e ass A"e prose>"iendoP
—A do$e le>"as de la imperial :oledo( di>nssima ca*eça de los 5e?nos de Espa!a( est&
"n l">ar de a="el arço*ispado( donde naci, el ="e 6es( no( se>Jn as pensado ? te dixe al
principio( en el Peloponeso ? de padres inAieles( sino il"stres ? no*les ?( como all& de$imos(
C7ristianos m"? ranciososC mas como entre las Alores ? plantas m&s 7ermosas tal 6e$ se
empina el cardo montara$( ass( para s" oAensa( naci, este monstr"o de s" m&s limpia san>re(
? es a="esta 6erdad tan inAali*le ? cierta ="e no p"edo ale>ar ra$,n ="e me disc"lpe( p"es ni a
m Aalt, el paternal c"?dado( criança ? disciplina en mis primeros a!os( ni 7asta los die$ ?
oc7o( ="e sal de s" a*ri>o( me dexaron >astar el tiempo ociosamente ni menos ="e en
exercicios loa*les( letras ? est"dios( se>Jn mi s"Aiciencia.
Estos *"enos principios torci, mi inclinaci,n depra6ada ? nosci6a( dio al traste con s"
empresa( ? con pe="e!a ca"sa( desampar&ndola( me 7i$o dexar mi casa ?( sonsacando a otro
moç"elo al>o menor ="e ?o( sal a 6er el m"ndo en s" compa!a( o a compro6ar( se>Jn ?o
de$a( s"s mara6illas >randes ? portentosas o*ras( op"lencia de re?nos ? estran>eras
pro6incias( ="e a6a 6isto ? ledo en di6ersas 7istorias. Ass se concertaron las primeras
pisadas de mi deso*edienciaC Aalt# a la o*li>aci,n ="e de6a a mis padres( a s"s necessidades ?
tra*a@os( c"?o remedio ? Ain @"$>a6an ellos ="e seran mis est"diosC cerr# a s" amor los o@os(
? a*r( desenArenado( Aranca entrada en mi alma a todos los peccados( 6icios ? li*ertades ="e(
con s" A"erça >rande( al ca*o me arro@aron en el estado ="e mir&is ? al presente s"spiro.
Conocidos ? 6istos los principios del 7om*re( A&cil nos es con@et"rar s"s AinesC tal es la
inclinaci,n ="al siempre A"e el s">etoC ? tal ="al #ste( s" len>"a@e ? s" pl&ticaC ? con s"
pl&tica se conAorman s"s o*ras( ? con s"s o*ras se concierta la 6ida( ?( de ordinario( con la
6ida la m"erte. Mas no permita Eios ="e en m se 6ean c"mplidas estas pala*ras JltimasC
espero en s" *ondad ="e( p"es por tan estra!os ? secretos caminos me 7a trado a morir a
tierra de c7ristianos( no ser& el paradero ? Ain de mi carrera como pronosticaron s"s a6iessos
principios.
Ei>o p"es( d"e!o mo( ="e sal de mi patria( ? ?o ? mi camarada con tan poco dinero
como disc"rso ? @"i$ioC ? ass( mal s"stentados( lle>amos de ma!ana a :orri@os. %"ard&6ase
de peste a="#l ? los dem&s l">aresC no nos dieron entrada( ni nosotros lle6&6amos el
acost"m*rado testimonio( ? ass "6imos de callar ? *ol6er al caminoC pero "n caso 7arto
impensado s"spendi, a="este intento( ? a"n me p"so en peli>ro de perderme. <all, mi
compa!ero en medio de a="el campo "na pe="e!a c7oça( ? meti#ndose en ella( dentro de
*re6e espacio sali, con "na espadaC no pareca persona en todo s" contorno( tJ6elo a *"ena
dic7a( ? aplic&ndola l"e>o para los >astos del camino( ?o( ="e era m&s disp"esto( me la p"se
en la cintaC mas presto( a mi pesar( me dexaron sin ella. 8o a6amos andado medio ="arto de
le>"a( ="ando por el rastro nos alcanç, s" d"e!o( ? como con mis Ar&>iles *raços ?
esperiencia pele, @"ntamente s" 6erdad ? @"sticia( no s,lo nos rindi,( mas con la misma
espada me dio "na >rande 7erida en la ca*eça( ? a"n pienso me aca*ara si a las 6oces ="e
dimos mi ami>o ? ?o no ac"dieran corriendo cinco o seis carreteros ="e me ="itaron de s"s
manos ?( ad6irtiendo la san>re( le a>arraron ? *ol6ieron al p"e*lo( ? a los dos @"ntamenteC
donde( por no cansaros con tan p"eriles cosas( ? por="e mi >ra6e enAermedad no dexa ="e me
alar>"e( "n alcalde ordinario conoci, de la ca"sa ? me mand, c"rar en casa de "n 6e$inoC mas
en el nterin( temi#ndose mi ami>o ="e tam*i#n le dexassen por las costas( no sin al>"nas
l&>rimas ? a*raços se despidi, de m. Esto & oc7o a!os( ? n"nca m&s s"pe d#l( si *ien( a"n="e
est"6e en peli>ro( san# dentro de ="in$e das( ? A"i en s"s *"sca ? se>"imiento a la ci"dad de
;e6illa( para la c"al era n"estra @ornada.
A=" lle>a6a el msero ca"ti6o( ="ando( sin poder m&s reportarme( 6isto tan claramente ?
conocido lo ="e tena delante de mis o@os( ad6ertida s" pl&tica( ad6ertidos los passados
pro>ressos ? principios de mi 7istoria( los s"cessos ? casos de mi primer 6ia>e( llorando
tiernamente( no sin espanto s"?o( interr"mpi#ndole( a*rac# en mi ca"ti6o( en el disim"lado
t"rco ="e ?o esta6a esc"c7ando( al primer compa!ero ="e t"6e en esta 6ida( al condiscp"lo
de la esc"ela ? est"dio( ? a="#l ="e( si tra#is a la memoria( en el principio deste li*ro dex#
7erido ? c"r&ndose donde #l & reAerido. :ales( tan pere>rinos ? nota*les( son los acaecimientos
de los 7om*res( ? por el consi>"iente( tan di>na de respeto ? @"sta admiraci,n la ca"sa
s"perior ="e los >o6ierna. Ei a s" di6ino a"tor con proA"nda 7"mildad reconocidas >racias(
@"$>ando este dic7oso enc"entro por "no de los ma?ores *eneAicios ="e t"6e de s" mano(
tanto por la red"ci,n de a="ella o6e@a( ="anto por 6er ="e se ser6a de endereçarla por mi
medioC ? *ol6iendo con n"e6o re>o$i@o a a*raçar a 3i>"eroa( me le di a conocer( colmando
con no6edad tan incre*le i>"almente s" pec7o de espanto ? conA"si,n( de 6er>Tença ?
cons"elo.
Pasm, en o?endo mis ra$ones( ? con silencio m"do( Aixando los o@os en el s"elo( dixo
callando( con solamente l&>rimas( m"c7o m&s en s" a*ono ="e lo p"diera 7a$er con inAinitas
ra$ones ? pala*ras. Ass( con lar>a intermisi,n( le dex# ="e templasse ? A"esse poco a poco
despidiendo del pec7o la sJ*ita con>oxa ="e le tena t"r*ado. Eesp"#s de la ="al(
conAort&ndole ?o con entra!a*le aAecto( ? d&ndole &nimo con m&s tiernas caricias( ? a"n *re6e
c"enta de mis acaecimientos( *ol6 a s" t#rmino los perdidos esprit"s( ? a m&s Airme
esperança ? se>"ro p"erto s" empac7o( s" temor ? desconAiança. O con tanto( ratiAicado
n"estro passado amor con otro estrec7o laço( n"estra anti>"a amistad con la aAici,n ? Aee ="e
s"ele perpet"arse ="ando desde pe="e!os se comiença ? prosi>"e( como ="iera ="e para el
remedio de s" alma no con6ena enc"*rir lo essencial de s" c"ento( a"n="e con d#*il 6o$(
al>o m&s alentado( le *ol6i, a reAerir en la si>"iente AormaP
—;"p"esto( amado Pndaro( ="e a m me importa ? a t no es eno@o este disc"rso triste(
no lo pienso esc"sarC si *ien m"c7o ="isiera ="e antes de prose>"irle disc"lpasse i>"almente
mi mal conocimiento lo mismo ="e en el t"?o p"ede a?"dar al mo. Como te li*ra a t mi
tra>e ? len>"a *&r*ara( 7a>a lo propio en m el poco o nin>Jn tiempo ="e a=" te #
con6ersado( el 6erte aora tan >allardo ? tan 7om*re ? el a6erte dexado tan m"c7ac7o ? rapa$
="ando nos apartamos en :orri@os( tJ para contin"ar tan *"enas dic7as( ? ?o para despe!arme
en ;e6illa( como sa*r&s aora.
All p"es( caro ami>o( te esper# m"c7os das( si *ien el >ran tra*a@o ="e tena en
conser6arme( para m&s *ien 7a$erlo( me o*li>, a proc"rar me@or modo de 6ida. ;"pe ="e "n
ca6allero( tratando de casarse( *"sca6a pa>es ? da6a ricas li*reas( ? a"n="e m"? maltratado(
mi talle ? modo le pareci, a prop,sitoC reci*i,me en s" casa( ? en corto t#rmino ?o me 6i
reparado. 8o pass, "na semana sin concl"ir la *oda( tr"xo mi amo a s" esposa( ="e era "na
7ermosa dama( ? ass( con m"c7as Aiestas( lar>os ? ale>res das re>o$i@, la Aamilia este s"
n"e6o estado. Llam&6ase #l don Carlos ? s" m">er L"ciana( #l discreto ? >al&n( ? ella *ella ?
6irt"osa( ? "no ? otro m"? ricosC con ="e( en tan c"erda "ni,n( A"erça era ="e 6i6iessen "na
6ida dic7osaC tal lo era ciertamente( ? con ra$,n p"diera em*idiarse en ;e6illa a="el Aeli$ ?
7ermoso a?"ntamiento( si la insta*le Aort"na( nat"ral enemi>a de los *"enos( no *ol6iera s"
s"erte( trocando la ma?or tran="ilidad ? *"ena dic7a en el m&s triste estado ="e padescieron
7om*res. Eesta calamidad A"i ?o no poca parte( ? ass( a"n="e al>o acessoria al principal
moti6o ="e me o*li>a a contarla( toda6a( por="e lo sepas todo ? se a6er>Tence mi alma
reAiriendo s"s males( podr&s tener paciencia ? esc"c7arla.
:r"xo L"ciana consi>o( entre otras m"c7as( "na criada( a ="ien( por la esperiencia de s"
amor ? ser6icio( estima6a en estremo( ? a"n da6a "n poco m&s de li*ertad ="e a s"s
compa!eras( con lo ="al acaeci, lo ="e a m">eres s"ele( ="e con el re>alo demasiado( Aa6or ?
li*ertad( se ol6idan de s" 7onra. AAicion,se a m( ? ?o tam*i#n p"se en ella los o@os( ? como
es tan diAcil ="e de "nas p"ertas adentro( por >ran recato ="e a?a( dexen de exec"tarse estos
7"rtos amorosos( ="al el ladr,n de casa( A&cilmente los p"se donde n"estros desseos
torpemente anela6anC mas no perse6eraron en seme@antes des,rdenes. 3"imos sentidos presto(
? casi co>idos( como di$en( las manos en la massa( por la 7onesta se!oraC pero a"n en tal
des>racia nos Aa6oreci, la s"erte. Esta6a entonces en el campo don Carlos( ? s" a"sencia dio
t#rmino para ="e miti>asse s" alteraci,n L"cianaC ="iso al principio entre>arnos llamando al
marido( pero pensando en ello( temiendo ="e con A"rioso mpet" nos matasse( ? l"e>o la
in="iet"d ="e le red"ndara( determin, se>"ir otro conse@o. Mand,me ="e al momento
saliesse de ;e6illa( ? se>Jn desp"#s s"pe( con secreto ? sin r"ido pa>, la triste criada lo ="e
entram*os de6amos( ? tal Aa6or la 7i$o ="e en m&s de "n mes( coloreando el ac7a="e con
cierta enAermedad( no sali, de "na cama. O p"esto caso ="e( por s" atre6imiento ?
des7onestidad( de6iera a*orrecerla( no o*stante( piadosa ? compassi6a( recelando ="e del
desampararla nacera s" ma?or perdici,n( la re>al, ? c"r,( ? a"n la *ol6i, a s" >racia. Mas ni
esto A"e *astante para amansar la ra*ia ? el desseo de 6en>ança ="e por el @"sto casti>o(
interr"pti,n de s"s deleites ? a6er ec7ado tierra so*re n"estras maldades( se apoder, de s"
criada.
Esta6a ?o en el nterin tan cie>o ? a*rassado de mis locos amores( ="e no s,lo no o*edec
el mandato ni sal de ;e6illa( mas( *e6iendo los 6ientos( por todos los caminos ="e me A"eron
possi*les proc"ra6a tener noticias de mi damaC ? ass ella( ="e no menos ="e ?o an7ela6a a las
mas( l"e>o en con6alesciendo( t"6o me@or acierto( s"po de mi persona( ? no Aaltando modos
para escri6irme( ni medios ? terceros para com"nicarme( ?o la 6i m"c7as 6e$es por "na alta
6entana( ? ella( ="e no i>nora6a mis pocas A"erças( a tr"e="e de ="e ?o perse6erasse en la
ci"dad( se ="ita6a el s"stento( 6enda las mismas tocas( para d&rmelo.
77-**
Eesta s"erte prose>" m"c7os das en s" impossi*le empresa( por="e( con lo passado( el
recato ? c"?dado de L"ciana le p"so tanto estor6o ="e le diAic"lt,( ? a"n 7i$o inexp">na*le.
Fam&s "n p"nto la apart, de s"s o@os( ni en casa de s"s padres( ="e los tena en ;e6illa( la
dexa6a salir( ni a"n a missa( sin ellaC con ="e precisamente A"e cresciendo s" llama( ? por el
consi>"iente s" inrepara*le eno@o. Oa no de prose>"ir mi amor( sino de 6en>arse de s" ama
trata6a L"crecia Qera a="este s" nom*re( 7arto distinto de s" primer ori>enR.
M&s cie>o es en la m">er( m&s terri*le ? Ao>oso el apetito de 6en>ança ="e s" propia
lasci6iaC lo ="e no 7i$iere a?rado este Ar&>il s">eto( mal 7e dic7o( este espantoso monstr"o( no
intentar& ni 7ar& la m&s 7am*rienta ti>re. 'ien es 6erdad ="e n"nca conced en s" 7orrendo
prop,sito( si *ien tanpoco le esc"s# ? des6i# como esta6a o*li>adoC lo cierto es ="e( a"n="e o
s" amenaça( n"nca pens# ="e L"crecia la p"siera en eAectoC mas en>a!,me entonces mi corta
esperiencia( p"es( sin *astar mis r"e>os ? pers"asiones( ella se resol6i, a determinarla ? me
enc"*ri, el secreto m"c7os das. Esper, co?"nt"ra( ? estando s" se!ora A"era en cierta 6isita(
don Carlos en s" est"dio( no ="iso perder tiempoC entr,se a #l( ? co>i#ndole solo( le dixo ="e
tena ="e 7a*larle( ? a!idiendo ser cosa de importancia( cerrando el aposento( #l la esc"c7,
admirado( ? ella le començ, a de$ir estas mismas pala*rasP
—Eos condiciones solas ="iero( se!or( ="e me prometas antes de desc"*rir mi pec7o.
Yna 7a de ser ="e 7as de >"ardar secreto sin n"nca p"*licar el a"tor deste a6iso( p"es no ser&
ra$,n ="e por premio de mi lealtad ? $elo de t" 7onra en al>Jn tiempo al>"ien me d# la
m"erteC ? la otra 7a de ser el no correr con A"ria ni precipitaci,n( sino ma!osamente( 7asta 6er
con los o@os lo ="e te ad6ierto aora.
8o p"do menos de t"r*arse don Carlos( oAreci, ass c"mplirlas( ? re*entando por salir de
tal d"da( la mand, prose>"ir( ? ella començ, de n"e6o a 7a$er pre&m*"los( ?a so*re
desc"lparse en darle "n tal eno@o( ?a en el a6er tardado en desc"*rir la ca"sa( ? ?a so*re
caliAicar s" lealtad ? esperiencia( s" ser6icio ? amor( s" dili>encia ? promptit"d ?(
principalmente( la 6erdadera Aee con ="e a L"ciana ama6a( no tanto por s" merecimiento(
="anto por 6er con tan lar>a asistencia lo m"c7o ="e #l la estima6a ? ="era. A="( 7a$iendo
"na pa"sa( desp"#s della pass, adelante ? dixoP
—0er p"es( se!or mo( t" entra!a*le aAici,n tan mal correspondida( t" decoro ? 7onor tan
poco respetado( m"e6e o? a mi lealtad( m"e6e mi len>"a para poder de$irte ="e te oAende ?
aArenta L"ciana. ;a*e Eios ="e antes desto son inAinitas las 6e$es ="e la # repre7endido( ?
m"c7as m&s las ="e( por Ar"to de mi amonestaci,n( # sacado pala*ras in@"riosas( o*ras
indi>nas ? malos tratamientos de s" *oca ? s"s manos( ? a"n 7asta amenaçarme con la m"erte
cr"el no 7a reparado. Oo temo ="e esta se me apare@a ?a si tJ no me socorres remiti#ndome en
casa de mis padres( o no pones remedio en las cosas de entram*os. Yn 6il criado t"?o &
6iolado t" lec7o( no es m&s il"stre ? alto s" inAame ? torpe empleoC los dos 6i6en tan cie>os
en s" amor ? t" in@"ria( ="e si tienes paciencia ? te >o6iernas con cord"ra( 6er&s ? tocar&s
pro6ado s" delito. 8o ="iero ="e en ="anto a esto Aes de mis pala*ras( a"n="e si a*res los
o@os( si callas ? no das m"estra de t" recelo( ?o asse>"ro ="e m"? presto( mir&ndoles al rostro(
cono$cas s" maldad( ? ="al es el criado ="e te oAende.
Cess, en di$iendo esto la inad6ertida moça( ? no menos terri*le le A"e al triste don Carlos
esc"c7ar s"s ra$ones ="e si en dos mil pedaços le arrancaran el almaC ama6a a"n m&s ="e a
ella a s" inocente esposaC tenala —como en eAecto lo era— por m"? 7onesta ? santaC @"$>a6a
por impossi*le cosa seme@ante pro6ança. Mas entendiendo ="an A&cilmente poda
desen>a!arse( al>o m&s alentado( dissim"l, s" pena( ad6irti, a L"crecia ="e so*re a="el
s"cesso no 7a*lasse a otra persona( ? mand&ndole *ol6er a s" la*or( se ="ed, solo( pensando
en s" desdic7a ? en ="ien sera el criado c,mplice de s" traici,n.
:ena( entre los dem&s( "no m"? >entil 7om*re( de rostro m"? 7ermoso ? de cost"m*res
m"c7o mas( ?( por a="esta ca"sa( s" m&s Aa6orecidoC ? ass( s" esposa( entendiendo ="e le
a>rada6a en ello( siempre se ser6a d#l( siempre le re>ala6a ? c"?da6a en s" a6o. 8in>Jn
ne>ocio( nin>"na dili>encia o mensa>e ? reca"do manda6a L"ciana a otro( todo corra( con
p"ra ? sencilla 6ol"ntad( por las manos de a="#ste. Ee a=" naci, el pres"mir don Carlos ="e
a="#l de6a de serC pero s" >ran Aidelidad( esperimentada d#l por m"c7os a!os( por="e le a6a
criado desde los primeros ="e t"6o( le 7a$a pre6aricar ? d"dar en el cr#ditoC mas con todo(
deli*er, de andar m"? so*rea6iso ? 6er si podra desen>a!arse por s mismo( sin "sar de otros
medios. O con a="esta ad6ertencia( como ="iera ="e ?a s"s propios celos le ?6an trastocando
las cosas( lo ne>ro 7a$iendo *lanco ? lo 7ermoso m"? Aeo( pareci,le ="e a="#l anda6a m&s
pomposo ? l"cido( ? siendo assi 6erdad ="e el ser limpio ? *içarro le proceda de "na nat"ral
loçana( la atri*"?, a mal Ain. O A"era desto( atendiendo el criado s,lo a ser6irle *ien( 6i#ndole
tan solcito( tan c"?dadoso ? dili>ente( tan contin"o en s" presencia( ? tan asistente a a>radar a
s" esposa ? a >ran@earle a #l( todo le A"e incenti*o para crescer s" sospec7a( todo( mirado con
pres"p"esto Aalso( a"menta6a s"s celosC ? en admiti#ndose #stos( o s" amar>a ponço!a(
siempre s"cede ass. I"al="ier acti,n de la i>norante dama( a"n="e A"esse de las m&s
ordinarias ? com"nes( interp"ni#ndose el criado( era el retrato 6i6o de la tra?ci,n ="e
pres"ma en entram*osC ? en concl"si,n( de tal Aorma el demonio disp"so s"s desc"?dos( ="e
sin tener L"ciana c"?dado al>"no en lo ="e sanamente ? con *ondad 7a$a( ? sin pensar el
pa>e la oAensa de s" d"e!o ? los ra*iosos o@os con ="e eran remirados s"s m&s >ratos
ser6icios( inc"rrieron en la c"lpa ="e n"nca cometieron( ? en el casti>o cr"el ="e no a6an
merecido.
3inalmente don Carlos t"*o por cierto el da!o( ? res"elto a 6en>arse( 7a*l, primero a
L"crecia( ="iso sa*er primero si se atre6a a 7a$elle 6er con eAecto lo ="e con pala*ras le a6a
desc"*ierto ? prometidoC ? ella( m&s o*stinada( oAreci, el c"mplimiento con >ran Aacilidad.
OnAorm,le del modo( dxole ="e Ain>iesse ="e( como otras 6e$es( se ?6a a caçar al campo( ?
="e *ol6iendo solo cerca de media noc7e( la 7i$iesse cierta se!a( con la ="al le a*rira( ? ="e
?#ndose l"e>o al aposento de s" esposa( la co>era se>"ra con s" atre6ido adJltero.
Ass A"e s" concierto( ? sin m&s dilatarlo( pareci#ndole *ien al desdic7ado ca6allero( con
="antos criados podan em*araç&rselo( sali, al si>"iente da( con 6o$ de ="e ?6a a caça. Ass
lo pres"mi, s" 7onesta compa!era( ? *ien a>ena del mal ="e la espera6a( antes de anoc7ecer
reconoci, la casa( mand, cerrar las p"ertas( ? con s" >ente se reco>i, temprano. Era de
parecer ="e la m">er 7onrada( a"sente s" marido( se 7a de tratar como >TerAana ? 6i"da. Pero
antes desto( por la 6entana acost"m*rada( ?o me 6i con L"crecia( de ="ien( sin m"? lar>os
rodeos( como el >"ardar secreto con ="ien se ="iere *ien es cosa tan diAcil( mir&ndome al>o
melanc,lico ? triste( no tan s,lo( pensando ass ale>rarme( esc"c7# m"? ale>res cons"elos de
s" *oca( cierta ? *re6e esperança de *ol6er a >o$arnos( mas @"ntamente s" tra?ci,n ?
6en>ança. 'ien pienso ="e cre?, ="e ?o le dara al*ricias( o ="e de p"ro >"sto saltara como
locoC mas A"e otro eAecto el ="e sinti, mi almaC los cielos sa*en ="e en mi 6ida s"spir# ni llor#
ca"sa ="e me aAli>iesse tanto.
M"c7o ama6a a L"crecia( ? m"c7o m&s la ="ise a los principios( ="e las intercadencias
tiemplan ? enAran s"s llamas( mas ni por esso me atre6 a tolerar "n tan >ran maleAicio.
Eissim"l# ? call#( ? despidi#ndome lo m&s presto ="e p"de( 7i$e "na cr"$ al p"esto( ? con
resol"ci,n de a*andonallo todo( pro6ec7o ? aAici,n( s"stento ? 6ol"ntad( escri6iendo a don
Carlos "n papel( sellado ? *ien cerrado se le di al mismo pa>e ="e inocente c"lpa6an. Mas
="iso mi 6ent"ra( ? a"n la contraria s"?a( ="e no s"piesse ?o con tanta distinci,n como era
necessario la m&="ina traçadaC ni sa*a si era ella persona essencial( ni el tiempo ? modo( ni
otra circ"nstancia del casoC ? ass( tan solamente a6is# por ma?or a don Carlos lo ="e sa*r#is
desp"#s( ad6irti#ndole al criado ="e en todo caso le diesse a="el 6illete al p"nto ="e lle>asse(
? a"n( si p"diesse ser( se le em*iasse adonde esta6a en caça. Encar>"#le este p"nto
encarecidamente ?( por="e no Aaltasse( le repet mil 6e$es ="e era "n m"? >ra6e a6iso. Pero
="ando est& "na des>racia determinada de los cielos por s"s secretos @"icios( poco apro6ec7an
? sir6en dili>encias 7"manas. Pens# ="e a="esta ma p"diera remediar el ale6oso en>a!o( mas
?o tra*a@# en *aldeC mi *"en celo me esc"sa( mi i>norancia me sal6a.
3inalmente( se>Jn lo concertado( don Carlos( 7"?#ndose a s" >ente( *ol6i, a la ora
ad6ertida( ? p"ni#ndose al lado "na da>a emponço!ada ? tra?endo consi>o cierto 6eneno
A"erte( disp"esto para el caso( ec7a la se!a( *ax, L"crecia a a*rirle. Pero es de ad6ertir ="e
antes corri, primero al aposento del criado( ?( llam&ndole aprissa( le 7i$o s"*ir al mismo de
L"ciana( ? di$i#ndole ="e ella se lo manda6a( por="e ="era em*iarle a ="e tr"xesse "n
m#dico( tam*i#n le dio a entender ="e la a6a salteado "n acidente repentino. Con lo ="al( sin
poner otra esc"sa( el dili>ente moço( o*edeci, *olandoC ? al propio istante( a*riendo ella la
p"erta a s" se!or don Carlos( de tal Aorma disp"so esta aparencia ="e el ir s"*iendo el "no ?
*axando el otro A"e todo casi a "n tiempo.
A6a 7allado el criado cerrado el aposento ? con >ran ="iet"d el ="arto de s" ama( ? casi
—esc"c7ando "n poco ? llamando "n *"en rato ? no le respondiendo— @"$>, ="e A"e el
in6ento de L"crecia *"rlarle( ? con al>Jn enAado se *ol6a para el s"?oC mas ata@, s"s passos
="ien menos #l cre?era ="e le poda oAender. Apenas s" se!or con 6erle en tal l">ar conAirm,
s"s sospec7as( ="ando em*isti#ndole A"rioso( a los primeros >olpes le pass, el coraç,n ?( sin
de$ir FesJs( le tendi, en a="el s"elo.
O con la misma ra*ia( derri*ando las p"ertas( entr, donde s" esposa esta6a reposando( ?
arremetiendo a ella( arre*at&ndola del lec7o por s"s madexas de oro( ="e tal era el ca*ello( la
tr"xo "n lar>o espacio arrastrando ? 7iriendo de "nas partes a otras( ? estando casi m"erta con
mal tan repentino( la inocente se!ora( conociendo a s" esposo( m"c7o m&s se t"r*, de 6erse
ass tratada por ="ien( en Aee de s" 6irt"d ? de no a6erla errado( antes a6a de ser respetada ?
ser6ida. Con este mortal aAli>imiento( llorando amar>amente( s,lo le s"plica6a le dixesse la
ca"saC mas #l( sordo a s"s 6o$es( con el san>riento pomo de la da>a( por="e no 7a*lasse( la
7i$o pedaços los dientes de la *oca. O ass( a6iendo desp"#s desto >ran rato maltrat&dola(
="eriendo despac7arse( por no derramar san>re de ="ien tanto a6a amado( la dio a esco>er de
dos partidos "no. ExolaP
—Y toma este 6eneno( con ="e se aca*en t"s misera*les das( o espera ="e mi da>a( con
"n lar>o martirio( te 7a>a pedaços el coraç,n ? el pec7o.
A esta triste sentencia( 6iendo la inAeli$ dama deli*erado s" m&s ="erido esposo( ? ="e ni
s"s r"e>os ? l&>rimas podan mo6erle a esc"c7ar s"s ra$ones( tom, la caxa donde esta6a el
6eneno( ? alçando al cielo los lastimados o@os( dixoP
—Oo 7a>o a Eios ? a los 7om*res testi>os de ="e m"ero inocente( ?o r"e>o a la di6ina
pro6idencia ="e no ="ede conti>o( Vo d"e!o amado moW( ni con el m"ndo( &tomo de sospec7a
="e sea contra mi 7onra( ? ="e sea mi limpie$a con tan claras se!ales conocida( ="e a ti te
pese m&s de la presente m"erte ="e exec"tas ="e no a m de perder esta amar>a 6ida. 'ien s#
="e me la ="itas o por mal inAormado o por a*orrecerlaC pero tam*i#n no i>noro ="e ni por
esto ni por a="ello te es dado o permetidoC mas no o*stante( solo aora me es lcito callar ?
o*edecerteC no ="iero ="e t" mano irrite contra s con ma?ores cr"eldades el casti>o del cielo(
sin derramar mi san>re consiento ? ="iero ="e consi>as t" >"sto.
Ass 7a*l,( ? con 6alor constante( lle6ando el eAica$ 6eneno 7asta la *oca( lo pass, en "n
momento( ? ec7o esto( *ol6i#ndose al marido( torn, a de$irle seme@antes ra$onesP
—Oa( Carlos de mi 6ida( se exec"t, t" >"stoC ?a( se!or mo( c"mpl t" 6ol"ntad. F"sto es
="e p"es aora no se esc"sa mi m"erte( tJ( ="e eres mi marido( no me nie>"es en este Jltimo
trance lo ="e a"n me concedieran los m&s Aieros contrarios ? enemi>os. 8o es impossi*le ni
ard"o lo ="e ="iero pedirteP ="e me declares la ca"sa de t"s iras( es s,lo lo ="e ?o te s"plicoC
? este *ien solamente( si p"ede a6er cons"elo en tan amar>a despedida( se le dar& a mi alma.
Conc#dela( ? conc#deme ="e parta de t"s pies con este *re6e ali6io.
A="( o?endo demanda seme@ante el en>a!ado ca6allero( en 6e$ de lastimarse ? reprimir
s" c,lera( m&s encendido en ella( @"$>, por ma?or atre6imiento ="erer ass s" esposa ne>arle
s" pecado ? delito ="e si le *ol6iera a cometer de n"e6o. O ass( con m&s A"ror( *ol6i#ndola a
tomar por los ca*ellos( le dixoP
—KC,mo( inAame m">er( aJn tienes len>"a( 6i#ndote en tal estado( para contrade$ir lo
="e mis o@os 6ieron ? tocaron mis manosL Mas ?a cai>o en la c"enta( ?a cono$co ? entiendo
="e te a>rada el mirar antes de t" 6il m"erte la ca"sa della ? el Ain de mis aArentas. 0en( 6en(
s>"eme s"$ia arpa( *ien es ="e( p"es ?a m"eres( te conceda essa >racia.
Con esto( arrastr&ndola por todo el aposento( la sac, ? la lle6, adonde esta6a re*olcado en
s" san>re el desdic7ado moço. O ec7&ndola( en lle>ando( so*re el diA"nto c"erpo( con
temerosa 6o$ la dixoP
—<&rtate( desleal. Oa c"mplo t" desseo. P"es te acordaste en la r"?na de mi 7onra con
esse inAiel s">eto( @"sto es ="e os conAorm#is aora los dos en la m"erte( en el l">ar ? el
tiempo.
En este p"nto la inAelicsima se!ora( a ="ien ?a m"? apriessa( ?#ndosele acercando al
coraç,n el eAica$ 6eneno( le Aalta6an las A"erças( 6iendo a="el espect&c"lo ? alçando
d#*ilmente el macilento rostro( dixo dando "na 6o$P
—VG poderoso EiosW Vten piedad de mi almaW Ma?or es mi des>racia de la ="e ?o crea(
ma?or es el en>a!o de mi ="erido esposoC m"c7o ma?or( sin d"da( p"es ass & m"erto a dos
tan in@"stamente. AlJm*rale( ;e!or( en ce>"edad tan >randeC aclara mi lealtad ? maniAiesta la
inocencia de a="este ? la tra?ci,n con ="e emos m"erto entram*os.
O no p"diendo *ien pron"nciar los Jltimos acentos( ca?, diA"nta( dexando at,nito ?
pasmado a don Carlos de 6er en s" m">er tanta constancia( morir ne>ando s" delito ? in@"riaC
mas como el a6er 7allado s" criado en el p"esto ="e dixe tena tan conAirmadas s"s celosas
sospec7as( desec7ando otra d"da( trat, de disponer s"s cosas con se>"ra salida. A6a
ima>inado cierta traça para dar a entender ="e de "na apoplexa poda a6er m"erto esta noc7e
L"ciana( ? ass( llamando a la cr"el L"crecia( a?"d&ndole ella( la p"so en s" mismo lec7o.
O desp"#s desto( ="iriendo @"ntamente dar co*ro en el criado enterr&ndole en "nos
soterra!os( como para pon#rsele en el 7om*ro le A"esse le6antando por la mitad del c"erpo( el
mismo peso a*ri, las Aalti="eras( ? entre otras cosas ="e se salieron dellas ? ca?eron a s"s
pies( A"e el 6illete cerrado ="e( se>Jn dixe arri*a( ?o se le a6a entre>ado la tarde antes para
="e se le diesse en 6iniendo de caçaC ? como en tan ard"o ne>ocio con6ena estar m"?
ad6ertido ? no dexar camino " rastro por donde se p"diesse pres"mir el secreto( p"es m"c7as
6e$es 6emos ="e de pe="e!as ? a"n menores se!ales nacen >randes indicios ?( Ainalmente( el
desc"*rirse casos importantssimos( atent, a pre6enirle( no ="iso el ca6allero ="e all
="edasse cosa ="e 7i$iesse da!o. 5eco>i, las ="e dixe( ? entre ellas mi papel( mas 6iendo el
so*rescrito ="e era para #l( no o*stante la o*ra començada( incitado ? mo6ido de la @"sticia
di6ina( ="e no ="era dilatar el casti>o( le a*ri, ? le?, lo mismo ="e se si>"eP
"Por aver comido vuestro pan, y sobre todo por lo que devo a 2ios y me
obliga su fee, ser !ombre y ser c!ristiano, os aviso, señor, que vuestra criada
5ucrecia trata de levantar a vuestra esposa una grande trayción, en vengana
de averla ido a la mano en mis amores mismos# que ésta fue, señor mío, la
ocasión verdadera porque 5uciana, (ustamente, me ec!ó de vuestra casa.
Séaos esta advertencia norte y senda segura para no tropear, engañado, en
algun ba1ío# mirad sin duda que lo que os digo es cierto, porque aun aquesta
tarde me " declarado en qu"n estrec!os puntos andava su vengana, y las
in(ustas muertes de 5uciana y otro criado suyo, con el qual os avía !ec!o creer
que torpemente manc!ava vuestro lec!o. *uerdo y prudente soys, recebid el
aviso, y proceded en este caso, antes de comenar, menos acelerado que
cauteloso# que si lo !a)éis, yo fío que veréis mi verdad y me quedaréis
agradecido para siempre."
77-***
Ass( a"n="e tarde( le?, don Carlos lo ="e ?o le escri6a( tem*l&ndole las manos ? el
coraç,n t"r*ado dentro del pec7o. Cre?, sin d"da( en 6iendo mi papel( ="e al>Jn esprit"(
para m&s aAli>irle o red"cirle a ="e desesperasse( le a6a Ain>ido ? p"esto delante( tan A"era de
sa$,n( a="el inopinado enc"entroC por otra parte( pres"mi, ="e dorma( ? ="e tan tristes cosas
le s"cedan so!andoC ? en "n m"? >rande t#rmino ni se p"do mo6er( ni le6antar los o@os del
6illete.
Mas en el nterin( la per@"ra criada( ="e n"nca ima>in, ="e s" 6en>ança lle>ara a
exec"tarse con tan san>rientos Aines( reconociendo a seme@ante tiempo en el rostro de s" amo
tan n"e6a alteraci,n( m"danças ? se!ales tan A"era de prop,sito( ade6inando s" desastre
Qcomo ="iera ="e esta sea calidad de los malos( estar siempre temiendo el casti>o ? la penaR(
tam*i#n començ, a dem"darse ? perder las coloresC pero A"e m"c7o m&s ="ando s" amo( no
por="e "6iesse credolo( sino por="e c"rioso ="iso 6er como lo toma6a ? rece*a( la p"so el
6illete en las manosC por="e entonces( ?a sin tener esA"erço para dissim"lar( apenas conoci,
mis ren>lones ="ando( cortada ? sin alientos( se ca?, desma?adaC pero *ol6iendo l"e>o en s(
con i>"al desatino( le6antando ? ca?endo( ="iso dar >ritos( ="iso correr a ec7arse por "na alta
6entana ="e sala a la calle. Eesta s"erte ="it&ndola el 6i>or para dissim"lar ="ando m&s la era
necessario( permiti, Eios ="e( a"n sin 7a*lar pala*ra( t&citamente conAesasse s" c"lpa( ? tarde
? mal don Carlos conociesse s" en>a!o.
Con todo esso( a"n con estar ?a #l m&s m"erto ="e s" esposa( t"6o 6alor ? esprit" para
mandar a la criada ="e( estensamente ? sin ne>arle nada( le reAiriesse la 6erdad del s"cesso. O
ella( assimesmo( para ec7arse a s"s pies ? pedirle perd,n con m"c7as l&>rimas( ? @"ntamente
para 7a$er s" mandado( cont&ndole desde el principio 7asta la postre todo el processo de
n"estro amor ? el misera*le ori>en desta amar>a tra>edia( repitiendo en s" disc"rso lar>o
m"c7as 6e$es ="e n"nca a6a pensado ="e tan al Ain lle>ara s" terri*le 6en>ança( ni la a6a
desseado para m&s ="e 6er a s" se!ora maltratada ? 7erida como lo A"era della.
Esto A"e lo ="e dixo( ? estas pala*ras solas A"eron las ="e s" len>"a pron"nci, en esta
6idaC por="e( a"n no siendo poderoso para esc"c7arla m&s( el en>a!ado ca6allero( rompiendo
el a?re con dolorosas 6o$es( arremeti, con ella( ? ras>&ndola el pec7o( a6iendo primero
d&dole 6e?nte ? se?s p"!aladas( la sac, el coraç,n( ? con la misma ra*ia enA"reci#ndose con
#l( por ser el instr"mento principal donde Aor@, s"s da!os( le di6idi, ? parti, en mil men"das
pieças. O sin ma?or tardança( desp"#s de "n triste llanto ="e 7i$o so*re los c"erpos de s"
casta m">er ? Aiel criado( @"$>ando por impossi*le cosa rescatar tantos males( dexando mi
papel( ? a las espaldas d#l escrito todo el caso( se sali, de ;e6illa ? con li>eras postas se meti,
en Catal"!a.
L"e>o el si>"iente da se s"po en la ci"dad( ? estando en %radas alcanc# s" noticia( ?
a"n="e( se>Jn mi a6iso( otras n"e6as me@ores me tena prometido( toda6a( si *ien las sent
m"c7o( no me ce>, el dolor de la s"erte ="e a L"crecia. Consider# mis cosas( ? tem ="e( ?a
por sa*idor ? c,mplice en el ec7o( o ?a para s" ma?or compro6aci,n( me pondran en la
c&rcel( ? ="e en ella( por si 6iste o no 6iste( o si p"diste o no p"diste a6isar con m&s tiempo(
me tendran dos a!os. :om# me@or conse@o( ? 6endiendo el 6estido( troc&ndole a otro peor(
disAraçado ? a pie( camin# 7a$ia ;anlJcar.
Ee all( desp"#s de a6er >astado lo poco ="e lle6a6a( por esta ca"sa ? por="e tam*i#n no
me tena por se>"ro( part a "nos l">arcillos del t#rmino de C&di$( do est&n las Almadra6as( ?
en ="ien( a"n="e lo di>a con 6er>Tença ? dis>"sto( 6i#ndome perecer( me acomod# a s"
oAAicioC par# en a="ella conA"sa picarda( 6ascosidad ? 7orr"ra de n"estra patria Espa!a.
P"diera reAerirte de a="el *axo exercicio s"cessos *ien nota*les( mas el >ran mal ="e siento
me 7a$e ="e passe en *lanco #stas ? a"n otras cosas. En Ain( ?o >ast# a=" ="atro meses de
tiempo( ? no s# si A"eran m"c7os m&s( se>Jn me a6a prendado la 6a>am"nda ociosidad(
li*ertad ? a*"ndancia de ="e sin re? ni le? >o$a6a ale>rementeC pero perdla toda ="ando
menos c"?da6a( >"iando( como desp"#s lo s"po( mi ma?or des6ent"ra( el a6iso ="e dio "n
morisco andal"$ enxerto en mal c7ristiano( ?a del >rande desc"?do en ="e esta6a la tierra( ?
?a del poco estor6o ="e se poda temer de n"estra corta >"ardia.
Ass( por esta ca"sa animado A$ana>a( cossario 6i>ilante ? t"rco de naci,n( sali, de Ar>el
en corso( ? caminando 7a$ia poniente con ="atro >aleotas( en pocos das desem*oc, el
estrec7o( ? acerc&ndose a C&di$( antes de amanecer ec7, en tierra s" >ente( ? con >ran
*re6edad( 6ali#ndole la noc7e( n"estro desc"?do ? s"e!o( antes ="e despert&ssemos ?a
est&6amos ca"ti6os m&s de d"cientos 7om*resC con ="ien( no sin s"spiros mos( començaron a
>"iar do esta6an s"s *axeles. Pero por m"c7a priessa ="e el *&r*aro se dio( entendido en la
isla( sali, el corre>idor con *"ena >ente Qdxose en las >aleras ="e "n nat"ral del p"erto(
rene>ado( salt, dellas 7"?endo ? a6is, a la ci"dadR( p"niendo ass en discrimen el contrario
s"cesso( como en peli>ro cierto de perecer los t"rcos( o perder la presa( la ="al ?6an aora
reco>iendo ? 7a$iendo el Jltimo esA"erço por li*rarla ? li*rarseC mas no les possi*le. :ra6,se
escaram"ça( sinti#ronse apretados( ?( mal ="e no ="isieron( alar>aron los m&sC s,lo ?o ? otros
tre?nta( por n"estra des6ent"ra( nos ="edamos ca"ti6os( a"n="e antes( "n Aracaso p"so n"estra
li*ertad en al>"na esperança.
Parece ser ="e a6iendo la marea 6a$iado entonces m"c7o( ="ando los acosados t"rcos
="isieron 6irar las >aleotas las 7allaron en secoC lo ="al( 6isto por ellos( les ca"s, >ran
desma?o( si *ien( en ="anto al>"nos pocos escaram"çando *re6emente det"6ieron los
n"estros( la resta ="e ="eda6a( con los om*ros ? *raços( a p"ra ? 6i6a A"erça las ec7aron al
a>"a. Esto se p"do o*rar con las tres solamente( eran 6asos pe="e!os ?( no o*stante perdieron
antes de exec"tarlo m&s de ="arenta t"rcos entre m"ertos ? presosC pero el *axel A$&n( por
m"? >rande ? pesado( escapando la >ente( ="ed, con los de C&di$( mientras desesperados
dieron los tres la *"elta( dexando a die$ por 7om*re deAra"dado el s"cesso( ="e s,lo A"e
tr&>ico ? lloroso para m ? otros tre?nta c7ristianos. P"es ="ando en "n momento *ol6ieron a
s" asiento los dem&s camaradas( ? ="ando los de C&di$ cele*ra6an con Aiestas la 6itoria( la
presa rica ? amada li*ertad de los tristes Aorçados ="e 6enan en la >alera de A$&n( mis
lastimados o@os ? mi cansado aliento arro@a6an al 6iento s"spiros tiernos ? l&>rimas amar>as(
? ma?ormente l"e>o ="e 6i apartarme de la costa de Espa!a( perder de 6ista s"s apaci*les
montes( ? ponerme en se?s das en la pla?a de Ar>el( donde( en pJ*lica almoneda( nos
6endieron al p"nto( ca?endo ?o en poder de "n arrae$ de 'iserta( ="e me lle6, consi>o dentro
de 6e?nte das.
Ei,le en este 6ia>e mi @"6ent"d ? Aalta de esperiencia ocasi,n a mi d"e!o para
pers"adirme me@or ="e tomasse s" le?( ?a a las 6e$es con r"e>os ? amena$as( ?a con caricias
? malos tratamientosC pero siempre 6enc ? le dex# corrido( por="e es tal la 6erdad( tanta la
A"erça de n"estra Aee cat7,lica( ? tiene el alma con ella tan alta consonancia( ="e el
conAessarla s,lo la asse>"ra ? ="ieta( como al re6#s la aAli>e el d"darla o torcerla. Este claro
ar>"mento( a"n="e en tan pocos a!os( t"6o mi mocedad por se>"ro p"erto( sin ="e en m"?
lar>os das 7i$iessen mella en ella nin>"na estrata>ema de las m"c7as ="e "s, mi cr"el
patr,n( ?a car>&ndome de cadenas ? açotes( ?a cercenando mi msero s"stento( ? ?a
tra?#ndome siempre en contin"os tra*a@os( acarreando piedras( moliendo en ata7onas(
adereçando campos( c"lti6ando 7eredades. Oo c"ra6a las *estias( ?o >"arda6a el >anado( ?o
planta6a @ardines( ?o re>a6a las >Tertas( ? destos p"!os solos penda el >o6ierno( el ser6icio ?
c"?dado de s" casaC ? con todo( no le t"6e contento 7asta ="e( co>i#ndome por A"erça
amarrado a "n pilar( me reta@,( ? con i>"al 6iolencia me 7i$o 6estir de moro ? casar con "na
m"c7ac7a de ="in$e a!os( s" 7i@a.
:en( Pndaro( por cierto ="e no es lo ="e te # dic7o pres"nci,n de a*onarme( sino
eAecti6amente lo ="e entonces pass,C por="e te 7a>o sa*er ="e( a"n="e ale>"# la A"erça(
reclam# a la @"sticia( ? pretend pro6arla( no t"6e al>Jn remedioC antes declararon mora6itos
—="e son letrados de s" le?— ="e esta*a s">eto a s"s precetos ? era tan t"rco ? moro como
ellos. :ienen por opini,n a="ellos cie>os *&r*aros( entre s"s desatinos( #ste ="e es m&s
i>normeP aAirman ="e oArecen a Ma7oma m"? >rato sacriAicio siempre ="e( por >rado o por
A"erça( atraen al>"no a s" maldita seta. Ass( ?o entonces( en el 6estido t"rco ? en el alma
c7ristiano( permanec 7asta ="e t"6e 7i@os( prendas con ="e empec# a ol6idarme ? a
remontarme poco a poco de mi remedio ? sal6aci,n. I"ed#me al Ain a esc"ras sin los ra?os
del sol( ? trocando s" l"$ por las tinie*las l,*re>as en ="e 6i6 7asta aora( cie>o de "n torpe
amor( enlaçado de "na Ar&>il cadena ?( en concl"si,n( encena>ado ? s"mer>ido entre los 6iles
6icios ? lasci6ias ="e permite el i>norante ma7ometismo.
:an lar>as m"estras di de mi m"dança( ="e se>"ro mi s"e>ro se acompa!, de m en
di6ersas @ornadas( di>o( saliendo en corso con "na >aleota ? 7a$iendo presas ="e p"dieron(
lo>r&ndose( adelantar la 7a$ienda ? el ca"dal( tan apriessa ="e 7o? era n"estra casa "na de las
ricas del 5e?no. Pero como ?a el cielo( por s" misericordia inAinita( ?6a disp"niendo el
sacarme de a="el proA"ndo a*ismo( permiti, ="e tomando la *"elta de poniente n"estro *axel(
? otros siete de t"rcos ="e ?6an en s" conser6a( nos diesse la tormenta ? na"Ara>io ="e tJ ?
t"s compa!eros padecisteis so*re la 3ormentera( adonde s,lo ?o >an# en 6enir a t"s manos(
todos los dem&s se perdieron o ="edaran ca"ti6os( si como all lo 6iste m&s se les dilatara el
socorro oport"no.
Estas pala*ras Jltimas dixo con tantas l&>rimas el aAli>ido 3i>"eroa( ="anto el 7orrendo
teatro de s"s calamidades ? miserias re="era. F"$>"# con @"sta ca"sa ="e eran eAectos tristes
de s" dolor ? penaC mas 6i#ndole m"? presto ="e con silencio >rande( copiosos tras"dores ?
pres"roso aliento se re*ol6a en la cama( tom&ndole los p"lsos( conoc claramente ="e el mal
a6a ec7o pa"sa ? ?6a a"ment&ndose con m"c7os crecimientos. Cre ="e Eios ="era disponer
de s"s cosas( anim# mis prop,sitos( ? reconciliado con la +>lesia( ="atro das ="e le d"r, la
6ida( llor, ? >imi, con espantosas l&>rimas s" peccado ? delito( ? con se!ales ? premissas de
6erdadera contrici,n ? arrepentimiento dex, en mis *raços el esprit".
P"diera a=" mi pl"ma dilatarse( ? escri6ir en tan alta materia como es la predestinaci,n
de los 7om*res al>"nas li>neas( ="e m&s caliAicassen la ="e resplandeci, en este casoC pero #l
podr& por s de$ir lo ="e ?o esc"so( tanto por ser a>eno de mis cortos est"dios( ="anto por="e
los c"ltos cens"rantes no ten>an ="# cortar en #l meterme a te,lo>o.
Mas *ol6iendo al s"cesso( ?o 7i$e lo ="e p"de por el diA"nto ami>o( ? en a6iendo
c"mplido con s" sep"lcro ? 7onras( pass# a 'r"selas ? di Ain al 6ia>e.
1in
A=" ="iso el ;oldado 7a$er mitad al prodi>ioso c"rso de s" 6aria Aort"na. ;i tal A"ere s"
s"erte ="e mereciere el >"sto del letor( s" apro*aci,n ? apla"so( desde l"e>o prometo sacar en
*re6e espacio la resta ="e le ="eda( ="e ni es menor ni menos admira*leC antes( en cierto
modo( le es m&s a6enta@ada( por prose>"ir en todo como acti,n dilatada ? principal as"nto el
casto ? p"ro amor de la 7ermosa +sa*ela( ? los tra*a@os >randes ="e en s" empresa ? disc"rso(
="al otro ClitoAonte o ="al otro :eaxenes( padesci, n"estro Pndaro con 6alentas ? constancia
espa!ola.