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FORMACIÓN ÉTICA Y CIUDADANA 2° AÑO (2009)

UNIDAD I. CULTURA y SOCIEDAD (apunte y guía N° 1)

1. La Cultura

“(El reconocimiento de la ubicuidad y significado de la cultura es) uno de los avances


científicos más importantes de la época moderna. (...). Se ha dicho que lo último que
descubriría un habitante de las profundidades del mar sería tal vez precisamente el
agua. Sólo llegaría a tener conciencia de ésta si algún accidente lo llevara a la
superficie y lo pusiera en contacto con la atmósfera. El hombre ha tenido durante casi
toda su historia una conciencia muy vaga de la existencia de la cultura, e incluso dicha
conciencia ha dependido de los contrastes que presentaban las costumbres de su
propia sociedad en relación a las de alguna otra con la que accidentalmente llegó a
ponerse en contacto. La capacidad para ver la cultura de la propia sociedad en general,
para valorar sus patrones y apreciar cuanto éstos comprenden, exige cierto grado de
objetividad que rara vez se logra”.

LINTON, Ralph (s.d), Cultura y personalidad. Fondo de Cultura Económica.

La cultura es la sonrisa La cultura es la sonrisa


para todas las edades,
La cultura es la sonrisa puede estar en una madre,
que brilla en todos lados, en un amigo o en una flor,
en un libro, en un niño, o quizás se refugie
en un cine o en un teatro. en las manos duras de un trabajador.
Sólo tengo que invitarla
para que venga a cantar un rato. Ay, ay, ay, que se va la vida
más la cultura se queda aquí.
Ay, ay, ay, que se va la vida
más la cultura se queda aquí. León Gieco

En este fragmento de su canción “La cultura es la sonrisa”, León Gieco nos muestra
la amplitud del concepto de Cultura, el que va más allá del arte o del tipo de
conocimiento llamado científico, como muchas veces se piensa.

Así como en el 1º año de esta asignatura pudiste apreciar como existe una estrecha
relación entre Persona y Sociedad, veremos ahora que cada Sociedad elabora una
Cultura, mediante la cual trasciende en el tiempo. “Cultura” se distingue
conceptualmente de “Sociedad” pero existe una estrecha relación entre ambas al
punto que no podría existir ninguna Cultura sin Sociedad y de la misma manera
ninguna Sociedad carente de Cultura: sin Cultura no seríamos en absoluto seres
“humanos” en el sentido que normalmente se entiende. No tendríamos una lengua

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en la que expresarnos ni conciencia de nosotros mismos y nuestra habilidad para
pensar y actuar se vería notablemente disminuida.

Podemos definir a la Cultura como el conjunto de elementos que elaboran los


miembros de una sociedad para responder a las necesidades cotidianas de su vida
de relación, para tratar de conocer y comprender el mundo que los rodea, y para
actuar en él.

Si de esto se trata el hecho cultural, podremos observar que hay tantas culturas
como realidades que ponen a prueba la capacidad de los hombres para responder a
ellas. Dicho de otro modo, a cada realidad, los hombres deberán responder de una
manera concreta: por ello la multiplicidad de culturas (llamada
Multiculturalismo).

Debemos agregar que la Cultura permite a los miembros de una sociedad:


• compartir valores, interpretar de manera similar acontecimientos, procesos
sociales o el uso de elementos varios.
• ordenar la vida de los sujetos sociales y, al hacer previsibles sus conductas,
facilitar la convivencia social.
• canalizar su sentido de trascendencia.

Hay que marcar también el carácter dinámico de la Cultura. Las personas, como
miembros de la Sociedad, crean la Cultura, y ésta a su vez actúa sobre sus
creadores. Hay una mutua influencia entre el ser humano creador, que introduce
innovaciones y cambios al hacer uso de su inteligencia y voluntad libre, y la Cultura
creada, que opera como condición, como marco de referencia de la acción creadora
del hombre. La Cultura está entonces en un continuo proceso de actualización
histórica en base a los principios esenciales y permanentes propios de cada
Sociedad.

Distintas definiciones de Cultura

Se ofrecen a continuación cuatro definiciones distintas sobre la Cultura:

”...Esta forma de vivir y desarrollarse como grupo es lo que llamamos la cultura: las
creencias religiosas, las ideas políticas, el arte, el trabajo, la tecnología. La cultura es todo
aquello que ha sido aprendido o producido a partir de las relaciones sociales; es decir, son
las cosas materiales, las ideas y las creencias de una sociedad, que se heredan pero que
también se transforman y se reconstruyen a través de las diferentes generaciones...”

Personas, sociedades y culturas. Troquel.

”...De esta forma, el lenguaje, los usos, las costumbres, la organización económica, las
tradiciones y las representaciones colectivas en general constituyen, en conjunto, la cultura
de una comunidad... La cultura es un ámbito, un espacio, dentro del cual pueden
interpretarse de manera inteligible acontecimientos sociales, modos de conducta,
instituciones, usos de artefactos, costumbres o procesos sociales... Por otra parte, la cultura
es un mecanismo ordenador de la vida de los sujetos sociales que participan en ella...”

Problemas de filosofía. E.D.B.

”(La cultura es) el cultivo de una forma integral de vida creada histórica y socialmente por
una comunidad a partir de su particular manera de resolver (sentir, percibir, intuir, valorar,

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concebir, expresar y organizar) las relaciones esenciales que mantiene con la naturaleza,
consigo misma, con otras comunidades y con Dios, con el propósito de dar continuidad,
sentido y plenitud a la totalidad de su existencia.”

Ricardo SANTILLÁN GUEMES, Cultura, creación del pueblo.

"El término cultura tal como lo usan los sociólogos (y los antropólogos, una de cuyas
principales preocupaciones es la cultura), tiene un significado mucho más amplio que el
común. En su uso más generalizado se refiere a las cosas "superiores” de la vida -pintura,
música, poesía, escultura, filosofía-; el adjetivo ‘culto’ se halla muy próximo a ‘cultivado’ o
‘refinado’. Pero en su acepción sociológica ‘cultura’ se refiere a la totalidad de lo que
aprenden los individuos como miembros de una sociedad; es un modo de vida, de
pensamiento, acción y sentimiento. La antigua (1871) pero aún extensamente citada
definición de Edward Tylor indica su alcance:
"Cultura es la compleja totalidad que incluye conocimiento, creencia,
arte, moral, ley, costumbre y toda otra habilidad y hábitos adquiridos por
el hombre como miembro de una sociedad”.
El modo de lavarnos los dientes, los Diez Mandamientos, las reglas del juego de baseball y
los procedimientos para elegir un presidente, son parte de la cultura del mismo modo que el
último volumen de la poesía de vanguardia o la Novena Sinfonía de Beethoven.”

Ely CHINOY, Introducción a la Sociología. Paidós.

La Cultura y “nosotros” (movimiento hacia “adentro”)

El hombre, al nacer y vivir en una determinada Sociedad, asimila de ella un


conjunto de ideas, creencias y valores que constituyen la base de su Cultura y
ayudan a la definición de su identidad (nacional, religiosa, generacional, etc) y a la
formación de su sentido de pertenencia. Esta identidad será:
• Identidad positiva o integradora: si acepta la existencia de otros grupos
diferentes sin considerarlos inferiores
• Identidad negativa o excluyente: si niega el derecho de otros grupos a la
igualdad, desarrollando una oposición violenta e intolerante; esta creencia
de superioridad suele basarse en:
1. rasgos biológicos, lo que se denomina Racismo
2. diferencias nacionales, llamado Xenofobia
3. divergencias religiosas, conocido como Fundamentalismo
Religioso

La Cultura y “los otros” (movimiento hacia “afuera”)

Como dijimos anteriormente, la diversidad de situaciones que los hombres deben


enfrentar origina la diversidad de las culturas, y las distintas formas de ver a otras
culturas se relacionan con el hecho de que, precisamente, son diferentes. A lo largo
de la historia se han dado casos de encuentros o choques interculturales.

Es necesario en este punto hacer dos reflexiones. En primer lugar, y contrariamente


a lo que se pensaba antes, las Ciencias Sociales han reconocido que no existen
culturas superiores e inferiores, “civilizadas” las unas y “bárbaras” las otras. Para
comprender este tema, puede resultar útil diferenciar los conceptos de Cultura y
tecnología (o soporte tecnológico de la Cultura), como lo hacen algunos sociólogos:

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lo que ha permitido la supremacía de una Cultura sobre otra no ha sido, sostienen,
la superioridad o inferioridad cultural en sí misma, sino el mayor o menor desarrollo
de la base tecnológica.

La segunda reflexión apunta a distinguir diferentes formas de comportamiento que


se suelen adoptar ante el encuentro con aquellos que no forman parte de nuestra
Cultura:
• Etnocentrismo. Consiste en considerar universales o únicos los valores de
la Sociedad de pertenencia y juzgar las demás realidades de acuerdo a “su”
medida, interpretando la diferencia en términos de deficiencia respecto a su
propio ideal. En algunos casos puede incluso sentirse con derecho a imponer
su ideal a los demás.
• Exotismo. Consiste en preferir siempre lo ajeno, desvalorizándose a sí
mismo. En algunos casos trata de asimilarse a la Cultura extraña.
• Relativismo. Consiste en sostener que todas las costumbres son
igualmente válidas, que todo valor es relativo a la Cultura de pertenencia;
todas las posturas valen lo mismo. Si bien esta postura es positiva en la
medida que promueve la tolerancia, últimamente está siendo fuertemente
cuestionada por quienes defienden la necesidad de reconocer derechos
humanos fundamentales (a la vida, a la libertad, etc).

Guía de lectura N° 1

1. El caso de Tarzán, el hombre mono.

Vos lo viste a todo color en el cine y en la televisión; seguramente tu papá lo vio en la TV en


blanco y negro; tal vez tus abuelos escuchaban sus aventuras por radio o leían sus historietas.
Se trata de Tarzán, el rey de la selva, cuyas historias han fascinado a varias generaciones de
personas de todo el mundo. La versión original de esta historia fue escrita por el inglés Edgar
Rice Burroughs en 1912.

¿Cuál es la razón de la popularidad de Tarzán? No se sabe, pero tal vez tenga que ver con que
la historia toca, de alguna manera, un tema importante para todas las personas: habla
indirectamente de nosotros mismos en relación con la Sociedad en la que vivimos. ¿Cómo?

Tarzán vivió en la selva y nunca tuvo contacto con otra gente. Aprendió a sobrevivir en ese
medio, pero no a vivir como un humano. Cuando los exploradores lo vieron por primera vez, a
causa de su aspecto, del hecho de estar totalmente desnudo, y de no poder hablar ni
comunicarse, no creyeron que fuera una persona.

A partir de la historia de Tarzán en el comic de la página siguiente, contesta las siguientes


preguntas:
1.1 ¿Qué es lo que hace que nos comportemos como personas?, ¿es algo innato o lo
aprendemos de nuestra Cultura materna?
1.2 ¿Cómo fue la infancia de Tarzán (qué tuvo y qué le faltó)?
1.3 ¿Habría podido aprender por sí solo la lecto-escritura, tal como se muestra en la
historieta? ¿Y el lenguaje hablado?
1.4 ¿A qué se debería su apariencia de hombre-mono? Elige y desarrolla alguna de
las siguientes opciones:
 Tarzán quería ser mono y por eso los imitaba permanentemente.

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 El hecho de que al ser chico no tuviera, en la selva, juguetes y objetos
adecuados, impidió que fuese un hombre pleno.
 Al no contar con una lengua ni conciencia de sí mismo, su habilidad para
pensar y actuar se vió notablemente disminuida.

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1.5 A modo de cierre de esta actividad, completa y discute el siguiente cuadro sobre
las diferencias entre el hombre y el animal:

HOMBRE ANIMAL
SOCIABILIDAD
INTELIGENCIA
VOLUNTAD (LIBERTAD)
RESPONSABILIDAD
INSTINTO (1)
ACTOS REFLEJOS (2)
NECESIDADES BIOLOGICAS (3)
CULTURA (4)

(1): Pauta de comportamiento complejo determinado genéticamente (rituales de cortejo, construcción de un nido, etc.)
(2): Respuestas simples ante un estímulo externo (guiño o movimiento de cabeza como respuesta anticipada a un
golpe, retirar la mano de una superficie caliente, etc.)
(3): alimentación, descanso, mantenimiento de la temperatura corporal, etc.
(4): A partir del apunte teórico.

2. Leer detenidamente el apunte teórico hasta el punto “Distintas definiciones de la


cultura” inclusive. A partir de dicha lectura:
2.1 Determinar que entiende por Cultura León Gieco en su canción “La cultura es la
sonrisa”.
2.2 Hacer un listado con los conceptos que te parezcan más relevantes a partir de las
cuatro definiciones sobre la cultura.
2.3 A partir del listado del punto anterior y de la canción de León Gieco elaborar una
definición propia de Cultura.
2.4 Determinar, según el criterio personal, cuáles son las "utilidades" de la Cultura.

3. Buscar en diarios o revistas recientes algún artículo periodístico relacionado con el


Racismo, la Xenofobia o el Fundamentalismo Religioso (solo uno). Luego
completar los siguientes puntos:
3.1 Copiar la noticia (o por lo menos titulares y copetes) y citarla como corresponde.
3.2 Determinar el tema fundamental (uno solo) y las ideas principales (no más
de cinco) de la nota.
3.3 En base al material teórico y a la nota analizada expresar fundamentadamente su
opinión personal, aplicando el concepto aludido (no más de diez renglones).

Para cumplir con este punto puede ser de ayuda (no es obligatorio) realizar la
búsqueda en la web, en las ediciones anteriores de los diarios “Clarín”
(www.clarin.com.ar) o “La Nación” (www.lanacion.com.ar).

4. Leer el texto “Los [sonitnegra]” y escribir un comentario personal aplicando el concepto


de Etnocentrismo. Analizar las imágenes bajo el título “Los rituales de saludo en
diferentes culturas” y escribir un comentario personal aplicando el concepto de
Relativismo Cultural. Los comentarios no deben exceder los diez renglones cada
uno.

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LOS [SONITNEGRA]

Toda cultura tiene sus propias pautas de comportamiento, que resultan


extrañas para aquellos que proceden de otro ámbito cultural. Podemos tomar
como ejemplo a los [sonitnegra], grupo descrito en una célebre investigación de
Horace Miner (1956). Este autor centró su atención en los elaborados rituales
corporales en los que participan los [sonitnegra], rituales que tienen extrañas y
exóticas características. Su descripción merece ser citada en toda su extensión:

La creencia fundamental que subyace en todo el sistema parece ser que el


cuerpo humano es feo y que por naturaleza tiende a debilitarse y a enfermar.
Encarcelado en este cuerpo, la única esperanza del hombre es poder
apartarse de estas tendencias mediante el uso de las poderosas influencias
del ritual y de la ceremonia. Cada hogar tiene uno o más altares dedicados a
este fin (...). El lugar central del altar lo ocupa una caja o cofre construido en
la pared. En este cofre se guardan los numerosos amuletos y pociones
mágicas sin los que ningún nativo cree que podría sobrevivir. Estos
preparados los garantizan diversos especialistas. Los más poderosos son los
curanderos, cuya asistencia debe recompensarse con cuantiosos regalos. Sin
embargo, los curanderos no proporcionan las pociones curativas a sus
clientes sino que deciden sobre los ingredientes y luego los escriben en una
lengua antigua y secreta. Esta escritura la comprenden únicamente ellos y
los herbolarios, quienes, a cambio de otro regalo, proporcionan los amuletos
necesarios
Los [sonitnegra] sienten al mismo tiempo un horror casi patológico y una
gran fascinación por la boca, cuyo estado piensan que tiene una influencia
sobrenatural en todas las relaciones sociales. Creen que, si no fuera por los
rituales bucales, se les caerían los dientes, sangrarían sus encías, sus
mandíbulas se reducirían, sus amigos les abandonarían y serían rechazados
por sus amantes. (...)
El ritual corporal cotidiano general incluye un rito bucal. Aparte de la
minuciosidad en el cuidado de la boca, este rito conlleva una práctica que
resulta repulsiva para el no iniciado. Me contaron que el ritual consiste en
insertar un pequeño haz de pelos de cerdo en la boca, junto con ciertos
polvos mágicos, y en moverlo con una serie de gestos muy formales. (Miner,
1956, pp. 503-4.)

¿Quiénes son los [sonitnegra] y en qué parte del mundo viven? Usted mismo
podrá responder a esta pregunta e identificar la naturaleza de los rituales
corporales descritos, leyendo simplemente «[sonitnegra]» al revés. Casi todas
las actividades cotidianas parecerán extrañas si se describen fuera de contexto,
en lugar de verse como parte de la forma de vida total de un pueblo. Los
rituales de aseo occidentales no son más ni menos extraños que las costumbres
de cualquier grupo del Pacífico que se saca los dientes frontales con el fin de
embellecerse, o de ciertas tribus sudamericanas que se introducen aros en los
labios para que resulten más protuberantes, en la creencia de que ello realza su
atractivo.

GIDDENS, Anthony (1999), Sociología. Alianza, Madrid. Pp. 50-51

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LOS RITUALES DE SALUDO EN DIFERENTES CULTURAS
En el mundo existe gran cantidad de idiomas y dialectos muy diferentes entre sí. Pero no sólo las diferencias
corresponden al lenguaje hablado o escrito. También existen importantes diferencias en el lenguaje gestual, por ejemplo,
en los rituales de saludo en diferentes culturas.

Rozándose la nariz es como se saludan los maoríes Estrecharse las manos. Forma común de saludo en
(Nueva Zelandia), los lapones (Finlandia) y los beduinos nuestro país y en gran parte de los pueblos de
(África del Norte y Cercano Oriente) entre otros pueblos. Occidente.

Unir las manos. Es la costumbre entre diversos pueblos Palmearse en el hombro. Este tipo de saludo se da
asiáticos. entre los inuits o esquimales.

5. Buscar en las ediciones anteriores de “Clarín” (www.clarin.com.ar) la nota periodística


“El asado y el dulce de leche, ¿serán patrimonio cultural?”, del domingo 6/4/2003. Leer
la noticia a la luz de la relación Cultura-Sociedad. Cumplir luego con los siguientes
puntos:
5.1 Copiar la noticia (o por lo menos titulares y copetes) y citarla como corresponde.
5.2 Determinar el tema fundamental (uno solo) y las ideas principales (no más
de cinco) de la nota
5.3 Destacar los elementos relevantes para el tema en estudio.
5.4 Desarrollar la opinión personal sobre el artículo, en la que necesariamente
deben figurar los conceptos estudiados respecto a la relación Cultura-
Sociedad (no más de diez renglones).