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La rugosidad superficial no suele ser un aspecto muy tenido en cuenta, ms que

nada por Ingenieros Mecnicos y Tcnicos principiantes. Como con todo, hay
que saber cuando invertir tiempo en ella y cuando no, adems de otros factores
tambin importantes como la disponibilidad de maquinaria e instrumentos para
luego poder cumplir las rugosidades especificadas en los planos de fabricacin y/o
control. De modo que la primera pregunta que debemos hacernos es:
Es necesario indicar rugosidad en esta pieza o conjunto de
piezas?
Lo anterior puede ahondarse y desagregarse un poco ms, para hacer mejor
nuestro trabajo. Algunas de las preguntas que podramos plantearnos son:
Justifica para el buen desempeo de la pieza, la rugosidad que hemos
elegido?
Podr lograrse esta rugosidad con la maquinaria disponible?
Hay medios para controlar si dicha rugosidad se ha cumplido luego del
mecanizado?
Es factible econmicamente?
Puede realizarse otro diseo, que siendo tambin funcional y econmico evite
rugosidades estrictas?
Lograr una rugosidad no es cuestin solamente de colocarla en el plano y listo,
sino que agrega un costo adicional al producto, a veces muy significativo e
innecesario (lo mismo ocurre con las tolerancias de fabricacin). Generalmente
suele ser necesario invertir tiempo y dinero en sistema que por su funcionamiento,
producen un desgaste inaceptable para la vida til de otros componentes. Por
ejemplo, no podemos colocar un retn sobre un rbol (mal llamado eje) fabricado
de una barra de material (no trefilado) en bruto. Si hacemos sto, lo mas
probables es que a las pocas horas de uso el retn deje de sellar y se pierda el
sello mecnico.
Normas de Rugosidad Superficial
Si bien la norma que utilicemos para indicar la rugosidad depender del pas en
donde residamos, o para el cual estemos trabajando, la unificacin mundial
avanza, y es por ello que las normas ISO (International Standard Organization)
van ganando terreno poco a poco. A continuacin dejo una imagen sobre las
normas ISO que tratan de rugosidad superficial:

Para ms informacin, ver Referencia 5 y 15.
Conceptos Bsicos
Generalmente cuando hablamos de rugosidad nos referimos a las irregularidades
encontradas sobre un plano que intersecta perpendicularmente a la superficie de la
pieza. La siguiente imagen lo demuestra:

Es importante diferenciar entre la rugosidad de una superficie y
la ondulacin de la misma. Para evitar que la ondulacin interfiera en la medicin
de la rugosidad, suelen utilizarse filtros electrnicos (llamados Cut-off). Los errores
de forma de la superficie tampoco son tenidos en cuenta. Para saber ms sobre los
filtros o Cut-off visita la Referencia 1 y 13 que se encuentra al final del artculo.

Tanto la rugosidad como la ondulacin se combinan para dar el perfil real de la
superficie. A continuacin una imagen para entenderlo mejor:

Tipos de rugosidades
Si bien hay varios tipos de rugosidad superficial, la ms utilizada en todo el mundo
es laDesviacin media aritmtica del perfil (Ra), cuya frmula se encuentra
en la imagen inferior:

Grficamente la rugosidad Ra sera as:

Como notars, al ser un Promedio no tiene en cuenta la presencia de picos muy
altos, o valles muy hondos, algo que puede ser indeseado dependiendo de la
funcionalidad de la pieza. Para saber ms sobre los tipos de rugosidades en
superficies visita las Referencias 2 y 3, que se encuentra al final de este artculo.
Indicacin de Rugosidad en planos Smbolos y
acotaciones correctas
Ya vimos cuales son las normas ISO sobre rugosidad que aplican. Segn la ISO
1302, los smbolos correctos para indicar la rugosidad de una superficie son:

Es importante notar que el valor de la rugosidad no se indica ms como sola
hacerse, es decir, colocando el nmero sobre el tringulo. En la siguiente imagen
se muestra la forma correcta de indicar los distintos aspectos de la rugosidad
mediante simbologa normalizada por ISO:

Seguramente encontrars en muchos textos que la rugosidad se indica en el lugar
donde esta la X entre parntesis, pero desde hace unos aos se coloca en donde
esta la referencia a. Obviamente, estos cambios siempre se prestan a confusin,
y lo ms importante es estar de acuerdo con la persona que va a leer esos
planos.
Para saber ms visita la seccin 1 de la Referencia 2, que se encuentra al final de
este artculo.
Rugosidades obtenidas segn la tcnica de
mecanizado
No hace falta aclarar que dependiendo del mecanizado que se le va a efectuar a la
pieza, obtendremos una rugosidad aceptable para eso operacin. Por ejemplo, no
podemos esperar una calidad superficial igual al lapeado en un torno (algo
bastante obvio). La siguiente imagen da una idea a las rugosidades que
seguramente obtendremos por cada tipo de mecanizado:

Relacin entre la tolerancia y la rugosidad
De nada sirve tener una rugosidad similar a la obtenida con un lapeado, por
ejemplo, y una tolerancia dimansional IT14. Genralmente (para no decir
siempre) las rugosidades superficiales de una pieza tienen relacin estrecha con
la tolerancia dimensional de la misma. La siguiente imagen da una idea de los que
estamos hablando:

Obviamente, esto no es aplicable el 100% de las situaciones. Debemos prestar
mucha atencin a nuestro criterio de diseo y nuestra intuicin profesional, al
menos para tener una gua o referencia ms a la hora de definir estos y otros
parmetros.
Costo relativo de una rugosidad especfica y
datos adicionales
Como dijimos al comienzo de ste artculo, lograr un determinado acabado
superficial acarrea un costo extra al producto. A continuacin una tabla con los
costos relativos de cada rugosidad. Es relativo ya que se ha tomado como cero a
superficies estampadas o fundidas, mientras que el valor extremo es 100 y
corresponde a superficies rectificadas con esmero o lapeadas. Dentro de ese
rango se encuentran los procesos comunes, y a cada uno corresponde un costo
agregado relativo debido a la rugosidad deseada.

Algo poco frecuente, pero que en algunas ocasiones es necesario indicar, es la
direccin de las marcas de mecanizado. A continuacin los tipos mas comunes y
el smbolo normalizado que se utiliza para indicarlo:

Rugosmetros y medicin de la rugosidad
La medida universal de medicin es el micrmetro (m), aunque tambin suele
utilizarse la micropulgada (inch):
En el SI 1m = 0,001mm
En el sistema anglosajn 1inch = 0,000001 inch (pulgada)
El principio de funcionamiento de un Rugosmetro es (explicado en forma sencilla)
el siguiente:

Luego esa seal es procesada por un circuito electrnico en el cual se han definido
previamente parmetros necesarios, como por ejemplo el cutoff que hablamos
anteriormente. La longitud de muestreo es un factor importante a la hora de
configurar nuestro rugosmetro. El flujo de procesamiento de los datos captados
por el palpador es aproximadamente el siguiente:

A continuacin un video en donde se explican lo componentes y aspectos bsicos
de un Rugosmetro: