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La decisin de Sophie

Sophies Choice
JAVIER CERCAS RUEDA | 2 OCTUBRE 2007
Autor: WILLIAM STYRON
Bellacqva. Barcelona (2007). 683 pgs. 26 . Traduccin: Antoni Pigrau.
Muchos escritores han intentado explicarse Auschwitz, hasta donde pudieron llegar mentes enfermas olvidadas de Dios
y de todo sentimiento humano. Styron lo hace en su aclamada obra maestra, una novela seria, una tragedia con
abundante accin y a la vez llena de ideas, en la lnea del Lenguaje y silencio de Steiner o del Eichmann en Jerusaln
de Harendt.
Stingo, escritor norteamericano, narra la vida de Sophie, una polaca no juda que sufri confinamiento y que se siente
culpable por no haber muerto gaseada como los dems. Treinta aos ms tarde, Stingo se siente preparado para
contar cmo la conoci en el verano del 47. Coinciden en una casa de huspedes de Brooklyn donde tambin vive
Nathan, novio de ella. Sophie encuentra en el joven aspirante a escritor un amigo atento y vuelca en l sus
confidencias. Con stas y con sus reflexiones, se compone la novela.
La obra (publicada en 1976) avanza hilvanando tres fuentes: las confidencias de Sophie, los hechos de los que es
testigo el narrador en ese verano y las reflexiones que ha hecho en los aos posteriores. El conjunto est lleno de luces
y sorpresas. Mientras se recompone en su cuerpo, el espritu de Sophie no encuentra la paz: lo que ha vivido, sus
acciones y algunas decisiones (especialmente una) la llenan de tinieblas. Oculta cosas a Nathan y otras a Stingo, con lo
que la narracin avanza y retrocede segn el grado de sinceridad de Sophie. La verdad se va abriendo paso a
trompicones obligando al lector, con Stingo, a revisar lo sabido hasta entonces. Por si el asunto no fuera
suficientemente estremecedor, Styron (Virginia, 1925-2006) relaciona el exterminio judo con la esclavitud y el racismo
norteamericano, estableciendo valientes y destructores paralelismos.
Stingo tiene en ese verano veinte aos y dos obsesiones: ser escritor y dejar de ser virgen. Esto segundo ocupa
pginas y pginas de la novela, con todo tipo de reflexiones y descripciones y detalles de sus actividades y de las de
otros. Esto, junto al relato detallado de vejaciones fsicas y sexuales en el campo, hacen desagradable con frecuencia
la lectura de esta novela. La relacin de Sophie y Nathan es explosiva y enfermiza, de una violencia psicolgica
espeluznante y una voracidad sexual descontrolada. Nathan es a ratos encantador y sumamente brillante, y en otros un
drogadicto con brotes de sadismo. Sophie busca ahogar sus demonios en el alcohol y en una fogosa carnalidad. La
novela transmite una tensin desbordada que hace avanzar al lector como a bofetadas, mezcladas con pasajes incluso
humorsticos que relajan hasta el siguiente estallido. Todas las referencias a la fe (catlica o juda) son superficiales y a
veces ofensivas. La religin es considerada un refugio para dbiles mentales.
Una obra densa y apasionada sobre el mal y el dolor, llena de energa, con un estilo profundo y poderoso, que puede
conmocionar y a la vez llegar a ser sumamente desagradable.
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