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Inicios del paracaidismo

Las primeras noticias que existen sobre el origen del paracaidismo datan del ao 1060. Fue
Oliver de Malmesbury, un monje ingls, quien se lanz desde una torre con un rudimentario
paracadas de su invencin. Se fractur las dos piernas en el intento.

Hay crnicas de principios del siglo XIII en las que se afirma que acrbatas chinos se lanzan
desde elevadas torres con una especie de sombrillas de papel a semejanza de un paracadas,
durante la celebracin de la coronacin del emperador Fo-Kien.

Fue en 1495 cuando Leonardo da Vinci present el primer diseo del paracadas como tal. De
forma tronco-piramidal, de las cuatro esquinas inferiores parten otras tantas cuerdas que se
unen en un solo punto en la espalda del lanzador. A este paracadas se le da el nombre de
"Baldaquino". En el ao 1514 un milans pone en prctica la idea de Da Vinci perdiendo la
vida en el intento.

"Baldaquino" de Leonardo

Fausto Venancio Niceno se lanza en Venecia desde una torre con un paracadas de su
invencin, llegando perfectamente al suelo en 1617. En este paracadas inspirado en el de
Leonardo da Vinci ha suprimido la parte tronco-piramidal y lo ha reducido a un pao cuadrado
con listones en las orillas y unas cuerdas que parten de los ngulos para atarse al suelo el
individuo. Sus experiencias las recoge en una obra titulada "Machinas novas".

Posteriormente, en 1779, Montgolfier observa que las enaguas de su mujer al secarse en la
chimenea se hinchan y elevan por el aire caliente. Conjuntamente con el marqus de Brantes,
realizan la primera prueba con un paracadas de 2,5 metros de dimetro en Avignon (Francia).
Consiste en una cesta de mimbre suspendida de la campana por doce cordones, llevando
dentro un cordero. Se produce una sustentacin complementaria por medio de unas vejigas
con aire. El lanzamiento se efecta desde una torre de 35 metros resultando satisfactorio.

En 1783 el fsico francs Lenormand se lanza, resultando ileso, de la torre del observatorio de
Montpellier con un paracadas de su invencin de dos metros de dimetro y doce cordones
terminados en una anilla, a la que se agarra el individuo. Un ao ms tarde, el francs Jean
Pierre Blanchard adapta al globo en que realiza sus ascensiones un paracadas. La forma es
semejante a un paraguas y su dimetro, siete metros. Experimenta este paracadas
satisfactoriamente lanzando a su perro. Posteriormente Blanchard prob personalmente su
invento cuando por un accidente de su globo, tuvo que lanzarse desde 500 metros cayendo a
tierra sin novedad.

En 1797, Andr-Jacques Garnerin , une su apellido a los primeros pasos del paracaidismo en
Francia. Es el primer hombre que se lanza voluntariamente con un paracadas desde un
globo. Un primer ensayo pblico fracasa tras estallar su globo en que iba a realizar la
ascensin, ayudado por su hermano Jean Baptiste. Nuevamente el 22 de octubre del mismo
ao, ante una multitud inmensa, realiza la ascensin. A 1.000 metros de altura el globo hace
explosin, y Garnerin, cortando las cuerdas, desciende en su paracadas, que a pesar de sufrir
un gran balanceo llega a tierra felizmente.

Fue a partir de 1880 cuando se plante la utilizacin del paracadas en el ejrcito.