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La fobia especfica se caracteriza por la aparicin de ansiedad en respuesta a situaciones u objetos

especficos temidos, lo que genera un malestar significativo al enfrentarlos y da lugar a conductas de


escape o evitacin. A pesar de que el temor que refiere el paciente puede considerarse excesivo e
irracional, se siente imposibilitado de superarlo por propia voluntad. Las fobias especficas pueden
incluir animales, ambientes naturales o situaciones particulares, as como la sangre, inyecciones o
heridas (American Psychiatric Association, 1994).

Las terapias de exposicin constituyen los tratamientos ms estudiados y con mayor apoyo emprico
para adultos con este trastorno. Estas intervenciones incluyen diferentes aplicaciones cognitivo 11
conductuales que presentan como componente central la confrontacin de los pacientes con aquellos
estmulos que los atemorizan (Choy, Fyer, & Lipsitz, 2007). Por otra parte, algunos estudios indican
que si bien la terapia cognitiva resultara eficaz para la claustrofobia aun no est comprobado que su
adicin sistemtica a la exposicin in vivo mejore los resultados en otras fobias (Antony & Grs,
2006). Asimismo, la evidencia indica que la fobia a la sangre responde nicamente a la tensin
aplicada, un tratamiento de origen conductual. Finalmente, se ha reportado que la utilizacin de
realidad virtual resulta de utilidad, especialmente para aquellos casos en que es dificultoso recurrir a
la exposicin in vivo (Pull, 2005).

En el abordaje de nios y adolescentes se registra una moderada evidencia para el modelo cognitivo
conductual, tambin con la exposicin como variable esencial. Las alternativas dentro de este
enfoque incluyen tratamientos de exposicin y manejo de las contingencias, autocontrol,
intervenciones de una sola sesin e imaginera emocional, en el caso de la fobia a la oscuridad
(Davis, Ollendick, & st, 2009; Silverman, Pina, & Viswesvaran, 2008).