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frica

Continente
frica es el tercer continente ms grande del mundo por extensin territorial.
Limita al norte con el mar Mediterrneo, al oeste con el ocano Atlntico, al
sur con la conjuncin de los ocanos.
Poblacin: 106,9 millones (2014)
Superficie: 30.221.532 km
Es el tercer continente (despus de Asia y Amrica) ms grande del mundo
por extensin territorial. Limita al norte con el mar Mediterrneo, al oeste
con el ocano Atlntico, al sur con la conjuncin de los ocanos Atlntico e
ndico y al este con el mar Rojo y el ocano ndico. Aunque posee una
superficie total de 30.272.922 Km (621.600 en masa insular), la cual
representa el 20.4% del total terrestre, la poblacin es de mil millones de
habitantes, menos del 15%. El continente se organiza en 54 pases, siendo
todos ellos, miembros de la Unin Africana, con excepcin de Marruecos.
Historia
Se cree que frica es la cuna de la Humanidad y de all proceden las sucesivas
especies de homnidos y antropoides que dieron lugar a los seres humanos.
La teora explica que all se origin el Homo sapiens hace cerca de 190.000
aos para luego expandirse por el resto de los continentes.
Segn el historiador griego Herdoto (484 a. C.), una expedicin fenicia
auspiciada por el faran Necao II (616 a. C.) circunnaveg el continente
africano por primera vez.
Circunstancias histricas y humanas
Las circunstancias histricas y humanas han marcado la divisin entre el
frica del Norte o del Sahara y el Sur del Sahara, denominada tambin como
el frica Negra por algunos historiadores aunque, dichos trminos son poco
conocidos, no tanto como se han denominado en las Amricas como la
Amrica Latina o la Amrica Anglosajona o como en Europa, la Europa latina,
la Europa Anglosajona, la nrdica, la eslava etc. Algunos definen frica tal
como a continuacin se muestra en las siguientes denominaciones.


Geografa
Artculo principal: Geografa de frica
N30-60, W0-30 N30-60, E0-30 N30-60, E30-60
N0-60, W0-30 N0-60, E0-30 N0-60, E30-60
S0-30, W0-30 S0-30, E0-30 S0-30, E30-60
S30-60, W0-30 S30-60, E0-30 S30-60, E30-60
Pinchar para ver en detalle
En su mayor parte, frica es una enorme y antigua plataforma continental
maciza y compacta, elevada entre 600 y 800 msnm, surcada por grandes ros
(aunque pocos) y escasa en pennsulas. Destaca por su regularidad orogrfica
y considerable altitud media.

Principales ecosistemas
Desierto
Sahel
Sabana
Desierto del Sahara
Desierto de Namibia
Desierto del Kalahari

Delta del Okavango
Grandes Lagos
Macizo Etope
Tierras altas de Kenia
Gran Valle del Rift
Selva de la cuenca del Congo
Selva costera ecuatorial atlntica

Principales islas y archipilagos
Archipilago de Cabo Verde
Archipilago Canario
Archipilago de Islas Salvajes
Archipilago de Madeira
Bioko
Santo Tom y Prncipe
Archipilago de las Mascareas
Archipilago de Zanzbar (islas
Unguja y Pemba)
Archipilago de las Comores
Archipilago de las Seychelles
Socotora.
Principales ros
Categora principal: Ros de frica
Ro Congo (el segundo ms
caudaloso del mundo, despus del
ro Amazonas).
Ro Limpopo.
Ro Nger-Benue.
Ro Nilo (Segundo ms largo del
mundo despus del ro
Amazonas).2
Ro Orange.
Ro Senegal.
Ro Volta.
Ro Zambeze.

Divisin Poltica
frica est compuesta por 54 pases independientes, 23 territorios
pertenecientes a pases no africanos y 7 territorios no reconocidos. Las cifras
de poblacin pertenecen a distintos aos o estimaciones diferentes.
Economa
En su condicin de ex colonias, la mayora de los pases africanos mantienen
estrechas relaciones econmicas con la Unin Europea (UE).
Existe una organizacin supranacional, tomando como referencia a la Unin
Europea, llamada Unin Africana, de la que forman parte todos los pases del
continente excepto Marruecos, incluida la Repblica rabe Saharaui
Democrtica. La mayor parte de los pases africanos estn subdesarrollados o
en vas de desarrollo.
Ms del 50% de la poblacin o 350 millones de personas viven con menos de
un dlar cada da. frica paga cerca de $20 000 millones en pagos de deuda
cada ao, an pese a las paliaciones de deuda de los aos 90.3
Recursos
Durante el rgimen colonial los europeos explotaron los productos ms
fciles y ms provechosos de extraer, como el oro, el marfil, maderas y fibras
textiles. Tras la emancipacin de las colonias lo ms codiciado pas a ser el
petrleo, los diamantes y la minera en general, pero estos productos
mencionados se hallan en pocos pases.
La carencia de buena tecnologa y de medios de comunicacin eficientes
dificulta la explotacin de dichas materias primas. El 60% de los trabajadores
africanos se ocupa de actividades rurales, y el 80% de lo que frica exporta
son materias primas, siendo a su vez los productos industrializados los que
representan la casi totalidad de sus importaciones. Solo el 15% est
empleado en el sector industrial, siendo Egipto, Repblica de Sudfrica,
Tnez y Marruecos los que poseen casi el total de dicha actividad. El
resultado es que frica es el continente ms pobre del planeta: su PBI
representa tan solo el 2,6% del total mundial.4
Ayuda exterior
La ayuda exterior llega a los cincuenta millones de dlares cada ao, y en los
ltimos 60 aos esa ayuda ha sido de al menos mil millones. Sin embargo,
esto ha empobrecido ms a los pases, ha ralentizado el crecimiento, los ha
endeudado ms, los ha hecho ms propensos a la inflacin y vulnerables a los
vaivenes de las divisas, ha reducido el atractivo para la inversin y ha
aumentado el riesgo de conflictos civiles. La ayuda exterior se transforma de
deuda, que se paga a expensas de la educacin y los servicios mdicos
africanos. Aun cuando se termina de pagar una deuda, los pases vuelven a
pedir ms ayuda. A fin de paliar este crculo vicioso, la tendencia actual
consiste en condonar la deuda externa a los pases que demuestran un
compromiso con el sistema democrtico y con el desarrollo.
Intereses de China y Estados Unidos en frica
China est presente en pases con grandes recursos, como petrleo, en
Angola, que es su principal proveedor, y en otros pases como son Guinea
Ecuatorial, Nigeria, Chad, Sudn, Gabn, Zambia y Repblica Democrtica del
Congo, estos dos ltimos pases productores de minerales.
Despus de Estados Unidos y de la Unin Europea, China es el tercer socio
ms importante del continente, con inversiones e industrias de la
construccin que estn haciendo rutas, represas, viviendas, hospitales, y en
la explotacin de hidrocarburos y minerales.6 China tiene estrecha relacin
con Zimbabwe, y Sudn, cuyos gobiernos son cuestionados.
Estados Unidos tiene inters en frica por el petrleo.6
Demografa
Las estimaciones sobre la poblacin no son precisas debido a lo obsoleto de
gran nmero de censos nacionales. Se calcula sin embargo que viven en
frica no menos de 800 millones de personas.
En frica predomina la raza negra, cerca de un 80% del total de la poblacin,
a excepcin de la franja costera mediterrnea donde son mayoritarios,
aunque no exclusivos, tipos humanos arabo-bereberes y caucasoides-
mediterrneos. Entre el Trpico de Capricornio y el Trpico de Cncer la
poblacin es casi en su totalidad negra, y suele ser sub-dividida en cuatro
grupos principales, aunque siempre han existido en las zonas limtrofes entre
estos grandes grupos pueblos ms o menos mixtos en todas sus
combinaciones. Tales grupos principales son sudans, (Sahel y pases del
Golfo de Guinea), niltico, (Nilo, desde Sudn hasta los Grandes Lagos), cusita
(Macizo etope y Cuerno de frica) y bant, siendo ste el ms extendido, ya
que ocupa toda el rea a partir del cinturn selvtico ecuatorial. Es adems
un tipo mixto relacionado con dos tipos antao muy extendidos (hoy en da
minoritarios), los twa y otros grupos mal denominados pigmeos, habitantes
de los bosques, y los kung-san, mal denominados bosquimanos, de las zonas
ridas del extremo sur.
Caractersticas de la poblacin
En frica las caractersticas de la poblacin y su esperanza de vida varan
segn las condiciones. En frica del Norte o en el desierto del Sahara, la
mayor parte de sus habitantes son adultos y superan a la poblacin juvenil,
aunque no se da tampoco un envejecimiento progresivo. En el frica
subsahariana la mayor parte de sus habitantes son jvenes, aunque en las
ltimas dcadas se ha experimentado un crecimiento en la poblacin adulta y
un progresivo envejecimiento. Esto se da principalmente en pases como
Etiopa y Somalia, aunque en Sudfrica tambin se experimenta un
crecimiento de poblacin adulta pero no tan comn el envejecimiento.
Poblacin por sexo
La poblacin por sexo varia en el continente, al Sur del Sahara conocido
tambin como el frica negra predominan las personas de sexo femenino,
excepto en pases como Angola, Mozambique, Etiopa, Somalia y Yibuti, entre
otros. En cambio, en la mayor parte de los pases del frica del Norte
predominan las personas de sexo masculino, excepto Marruecos, Shara
Occidental, Mauritania y Chad.[cita requerida]
Lenguas de frica
Adems de lenguas alctonas como el rabe, el francs o el ingls (entre
otras) cuya presencia en frica se debe a procesos de conquista y dominacin
poltica. Se estima que en frica actualmente existen unas 1700 lenguas
autctonas.
Principales lenguas
Demogrficamente el rabe y el francs son las lenguas con ms hablantes
potenciales y las ms extendidas en el continente. Las lenguas autctonas de
frica con el mayor nmero de hablantes son el suahili (90 millones de
hablantes), el oromo (70 millones), el hausa (40 millones) y el amhrico,
todas ellas con un buen nmero de hablantes para los cuales es su senguda
lengua y no su lengua materna (estas cuatro lenguas se usan ampliamente
como lingua franca en sus respectivas reas de influencia). Las lenguas
europeas ms extendidas son el el francs, el ingls y el portugus,
generalmente utilizados por las administraciones postcoloniales y las clases
urbanas. A continuacin existe un grupo de cerca de 20 idiomas tnicos con
entre 1 y 20 millones de hablantes como: (de norte a sur) el wlof, manding
(mand), ewe, fon, yoruba, igbo, lingala, shona, setsuana, xhosa, malgache,
etc. Otros idiomas minoritarios son el afrikans y el espaol, de origen
europeo, y otros autctonos como el bereber. Los idiomas africanos y
oficiales en sus respectivos estados son: el amrico hablado en Etiopa, el
somal en Somalia, el suajili en Kenia y Tanzania, el setsuana en Botsuana, el
afrikans en Sudfrica y Namibia (junto con el ingls), y el malgache en la
Repblica de Madagascar (junto con el francs).
Religin
Bandera Vud
La mayor parte del continente profesa religiones tradicionales africanas,
englobadas dentro del impreciso grupo conocido como animista. Esto
significa que creen que los espritus habitan objetos animados o inanimados.
Dicho as mismo suele persistir bajo la apariencia de religiones universalistas
como el islam o el cristianismo. Tambin hay creyentes del rastafarismo.
El Islam tiene una presencia dominante en el norte y destacada en el Shara,
el Sahel, frica Occidental y frica Oriental. El cristianismo monofisita,
aunque ms antiguo que el Islam, qued confinado a Etiopa. A partir del
siglo XX adquirirn una creciente importancia el catolicismo y
protestantismo.


Simbolismo
Los antiguos la personificaban bajo la figura de una mujer y con la de un
escorpin. En una medalla del emperador Adriano lleva por casco o morrin
la cabeza de un elefante. En otras varias medallas se observa que tiene en la
mano derecha un escorpin y en la izquierda el cuerno de la abundancia; a
sus pies un cesto lleno de flores y de frutos. El caballo y la palma son los
smbolos de la parte de frica vecina a Cartago.
Teatro
El teatro africano, entre tradicin e historia, se est encauzando actualmente
por nuevas vas. Todo predispone en frica al teatro. El sentido del ritmo y de
la mmica, la aficin por la palabra y la verborrea son cualidades que todos
los africanos comparten en mayor o menor medida y que hacen de ellos
actores natos. La vida cotidiana de los africanos transcurre al ritmo de
variadas ceremonias, rituales o religiosas, concebidas y vividas generalmente
como verdaderos espectculos. No obstante, aunque frica ha conocido
desde siempre este tipo de ceremonias, cabe preguntarse si se trataba
realmente de teatro; a los ojos de muchos, estos espectculos estn
demasiado cargados de significado religioso para que puedan considerarse
como tal. Otros estiman que los tipos de teatro africanos guardan cierto
parecido, como en otros tiempos la tragedia griega, como un preteatro que
nunca llegara totalmente a ser teatro si no se desacraliza. La fuerza y las
posibilidades de supervivencia del teatro negro residirn, por lo tanto, en su
capacidad para conservar su especificidad. En el frica independiente est
tomando forma un nuevo teatro.

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