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LLIIBBRROOddoott..

ccoomm
Horacio Quiroga
LOS DESTILADORES DE NARANJA
Cortesa de : Vernica vaymelek@yahoo.com.ar
El hombre apareci un medioda, sin que se sepa cmo ni por dnde. Fue
visto en todos los bolichea de Ivirarom, bebiendo como no se haba visto
beber a nadie, si se exceptan Rivet y uan !ro"n. #esta bombachas de
soldado para$uayo, %apatillas sin medias y una mu$rienta boina blanca
terciada sobre el o&o. Fuera de beber, el hombre no hi%o otra cosa que
cantar alaban%as a su bastn 'un nudoso palo sin c(scara', que o)reca a
todos los peones para que trataran de romperlo. *no tras otro los
peones probaron sobre las baldosas de piedra el bastn mila$roso que,
en e)ecto, resista a todos los $olpes. +u due,o, recostado de espaldas al
mostrador y cru%ado de piernas, sonrea satis)echo. -l da si$uiente el
hombre )ue visto a la misma hora y en los mismos boliches, con su
)amoso bastn. .esapareci lue$o, hasta que un mes m(s tarde se lo vio
desde el bar avan%ar al crepsculo por entre las ruinas, en compa,a del
qumico Rivet. /ero esta ve% supimos qui0n era.
1acia 2344, el $obierno del /ara$uay contrat a un buen nmero de
sabios europeos, pro)esores de universidad, los menos, e industriales,
los m(s. /ara or$ani%ar sus hospitales, el /ara$uay solicit los servicios
del doctor Else, &oven y brillante bilo$o sueco que en aquel pas nuevo
hall ancho campo para sus $randes )uer%as de accin. .ot en cinco
a,os a los hospitales y sus laboratorios de una or$ani%acin que en
veinte a,os no hubieran conse$uido otros tantos pro)esionales' 5ue$o,
sus bros se aduermen. El ilustre sabio pa$a al pas tropical el pesado
tributo que quema como en alcohol la actividad de tantos extran&eros, y
el derrumbe no se detiene ya. .urante quince o veinte a,os nada se
sabe de 0l. 1asta que por 6n se lo halla en 7isiones, con sus bombachas
de soldado y su boina terciada, exhibiendo como nica 6nalidad de su
vida el hacer comprobar a todo el mundo la resistencia de su palo.
Este hombre cuya presencia decidi al manco a reali%ar el sue,o de sus
ltimos meses8 la destilacin alcohlica de naran&as.
El manco, que ya hemos conocido con Rivet en otro relato, tena
simult(neamente en el cerebro tres proyectos para enriquecerse, y uno
o dos para su diversin. am(s haba posedo un centavo ni un bien
particular, )alt(ndole adem(s un bra%o que haba perdido en !uenos
-ires con una manivela de auto. /ero con su solo bra%o, dos mandiocas
cocidas y el soldador ba&o el mu,n, se consideraba el hombre m(s )eli%
del mundo.
'9:u0 me )alta; 'sol)a decir con ale$ra, a$itando su solo bra%o.
+u or$ullo, en verdad, consista en un conocimiento m(s o menos hondo
de todas las artes y o6cios, en su sobriedad asc0tica y en dos tomos de
5<Eneyclop0die. Fuera de esto, de su eterno optimismo y su soldador,
nada posea. /ero su pobre cabe%a era en cambio una marmita bullente
de ilusiones, en que los inventos industriales le hervan con m(s )renes
que las mandiocas de su olla. =o alcan%(ndole sus medios para aspirar a
$randes cosas, planeaba siempre peque,as industrias de consumo local,
o bien dispositivos asombrosos para remontar el a$ua por 6ltracin,
desde el ba,ado del 1orqueta hasta su casa.
En el espacio de tres a,os, el manco haba ensayado sucesivamente la
)abricacin de ma% quebrado, siempre escaso en la localidad> de
mosaicos de blec? y arena )erru$inosa> de turrn de man y miel de
abe&as> de resina de incienso por destilacin seca> de c(scaras
abrillantadas de apep, cuyas muestras haban enloquecido de $ula a
los menss> de tintura de lapacho, precipitada por la potasa> y de aceite
esencial de naran&a, industria en cuyo estudio lo hallamos absorbido
cuando Else apareci en su hori%onte.
/reciso es observar que nin$una de las anteriores industrias haba
enriquecido a su inventor, por la sencilla ra%n de que nunca lle$aron a
instalarse en )orma.
'9:u0 me )alta; 'repeta contento, a$itando el mu,n'. .oscientos
pesos. 9/ero de dnde los voy a sacar;
+us inventos, cierto es, no prosperaban por la )alta de esos miserables
pesos. @ bien se sabe que es m(s )(cil hallar en Ivirarom un bra%o de
m(s, que die% pesos prestados. /ero el hombre no perda &am(s su
optimismo, y de sus contrastes brotaban, m(s locas an, nuevas
ilusiones para nuevas industrias.
5a )(brica de esencia de naran&a )ue, sin embar$o,
una realidad. 5le$ a instalarse de un modo tan inesperado como la
aparicin de Else, sin que para ello se hubiera visto corretear al manco
por los talleres yerbateros m(s de lo acostumbrado. El manco no tena
m(s material mec(nico que cinco o seis herramientas esenciales, )uera
de su soldador. 5as pie%as todas de sus m(quinas salan de la casa del
uno, del $aln del otro, como las palas de su rueda /elton, para cuya
con)eccin utili% todos los cucharones vie&os de la localidad. Aena que
trotar sin descanso tras de un metro de ca,o o una chapa oxidada de
cinc, que 0l, con su solo bra%o y ayudado del mu,n, cortaba, torca,
retorca y soldaba con su en0r$ica )e de optimista. -s sabemos que la
bomba de su caldera provino del pistn de una vie&a locomotora de
&u$uete, que el manco lle$ a conquistar de su in)antil due,o cont(ndole
cien veces cmo haba perdido el bra%o, y que los platos del alambique
Bsu alambique no tena re)ri$erante vul$ar de serpentn, sino de $ran
estilo, de platosC nacieron de las planchas de cinc puro con que un
naturalista )abricaba tambores para $uardar vboras.
/ero lo m(s in$enioso de su nueva industria era la prensa para extraer
&u$o de naran&a. Constituala un barril per)orado con clavos de tres
pul$adas, que $iraba alrededor de un e&e hori%ontal de madera. .entro
de ese eri%o, las naran&as rodaban, trope%aban con los clavos y se
deshacan brincando> hasta que trans)ormadas en una pulpa amarilla
sobrenadada de aceite, iban a la caldera.
El nico bra%o del manco vala en el tambor medio caballo de )uer%a,
aun a pleno sol de 7isiones, y ba&o la $ruessima y ne$ra camiseta de
marinero que el manco no abandonaba ni en el verano. /ero como la
ridcula bomba de &u$uete requera asistencia casi continua, el destilador
solicit la ayuda de un a6cionado que desde los primeros das pasaba
desde le&os las horas observando la )(brica, semioculto tras un (rbol.
5lam(base este a6cionado 7alaquas Ruvidarte. Era un muchachote de
veinte a,os, brasile,o y per)ectamente ne$ro, a quien suponamos
vir$en 'y lo era', y que habiendo ido una ma,ana a caballo a casarse a
Corpus, re$res a los tres das de noche cerrada, borracho y con dos
mu&eres en anca.
#iva con su abuela en un edi6cio curiossimo, con$lomerado de casillas
hechas con ca&ones de ?erosene, y que el ne$ro arpista iba extendiendo
y modi6cando de acuerdo con las novedades arquitectnicas que
adverta en los tres o cuatro chalets que se construan entonces. Con
cada novedad, 7alaquas a$re$aba o al%aba un ala de su edi6cio, y en
mucho menor escala. -l punto que las $aleras de sus chalets de alto
tenan cincuenta centmetros de lu%, y por las puertas apenas poda
entrar un perro. /ero el ne$ro satis)aca as sus aspiraciones de arte,
sordo a las bromas de siempre.
Aal artista no era el ayudante por dos mandiocas que precisaba el
manco. 7alaquas dio vueltas al tambor una ma,ana entera sin decir
una palabra, pero a la tarde no volvi. @ la ma,ana si$uiente estaba otra
ve% instalado observando tras el (rbol.
Resumamos esta )ase8 el manco obtuvo muestras de aceite esencial de
naran&a dulce y a$ria, que lo$r remitir a !uenos -ires. .e aqu le
in)ormaron que su esencia no poda competir con la similar importada, a
causa de la alta temperatura a que se la haba obtenido. :ue slo con
nuevas muestras por presin podran entenderse con 0l, vistas las
de6ciencias de la destilacin, etc., etc.
El manco no se desanim por esto.
'D/ero es lo que yo decaE 'nos contaba a todos ale$remente, co$i0ndose
el mu,n tras la espalda'. D=o se puede obtener nada a )ue$o directoE D@
quE voy a hacer con la )alta de plataE
Ftro cualquiera, con m(s dinero y menos $enerosidad intelectual que el
manco, hubiera apa$ado loa )ue$os de su alambique. /ero mientras
miraba melanclico su m(quina remendada, en que cada pie%a e6ca%
haba sido reempla%ada por otra suced(nea, el manco pens de pronto
que aquel c(ustico barro amarillento que se verta del tambor, poda
servir para )abricar alcohol de naran&a. Gl no era )uerte en )ermentacin>
pero di6cultades m(s $randes haba vencido en su vida. -dem(s, Rivet
lo ayudara.
Fue en este momento preciso cuando el doctor Else hi%o su aparicin en
Ivirarom.
El manco haba sido el nico individuo de la %ona que, como haba
acaecido con Rivet, respet al nuevo cado. /ese al abismo en que
haban rodado uno y otro, el devoto de la $ran Encyclop0die no poda
olvidar lo que ambos ex hombres )ueran un da. Cuantas chan%as BDy
cu(n duras en aquellos anal)abetos de rapi,aEC se hicieron al manco
sobre sus dos ex hombres, lo hallaron siempre de pie.
'5a ca,a los perdi 'responda con seriedad sacudiendo la cabe%a'. /ero
saben mucho...
.ebemos mencionar aqu un incidente que no )acilit el respeto local
haca el ilustre m0dico.
En los primeros das de su presencia en Ivirarom un votino haba lle$ado
hasta el mostrador del boliche a ro$arle un remedio para su mu&er que
su)ra de tal y cual cosa. Else lo oy con suma atencin, y volvi0ndose al
cuadernillo de estra%a sobre el mostrador, comen% a recetar con mano
terriblemente pesada. 5a pluma se rompa. Else se ech a rer, m(s
pesadamente an, y estru& el papel, sin que se le pudiera obtener una
palabra m(s.
'D@o no entiendo de estoE 'repeta tan slo.
El manco )ue al$o m(s )eli% cuando acompa,(ndolo esa misma siesta
hasta el 1orqueta, ba&o un cielo blanco de calor, lo consult sobre las
probabilidades de aclimatar la levadura de ca,a al caldo de naran&a, en
cu(nto tiempo podra aclimatarse, y en qu0 porcenta&e mnimo.
'Rivet conoce esto me&or que yo 'murmur Else. 'Con todo 'insisti el
manco'. @o me acuerdo bien de que los sacaromices iniciales...
@ el buen manco se despach a su $usto.
Else, con la boina sobre la nari% para contrarrestar la reverberacin,
responda en breves observaciones, y como a dis$usta. El manco dedu&o
de ellas que no deba perder el tiempo aclimatando levadura al$una de
ca,a, porque no obtendra sino ca,a, ni al uno por cien mil. :ue deba
esterili%ar su caldo, )os)atearlo bien, y ponerlo en movimiento con
levadura de !or$o,a, pedida a !uenos -ires. /oda aclimatarla, si quera
perder el tiempo> pero no era indispensable...
El manco trotaba a su lado, ensanch(ndose el escote de la camiseta de
entusiasmo y calor.
'D/ero soy )eli%E 'deca'. D=o me )alta ya nadaE D/obre mancoE Falt(bale
precisamente lo indispensable para )ermentar sus naran&as8 ocho o die%
bordelesas vacas, que en aquellos das de $uerra valan m(s pesos que
los que 0l podra $anar en seis meses de soldar da y noche.
Comen%, sin embar$o, a pasar das enteros de lluvia en los almacenes
de los yerbales, trans)ormando latas vacas de na)ta en envases de
$rasa quemada o podrida para alimento de los peones> y a trotar por
todos los boliches en procura de los barriles m(s vie&os que para nada
servan ya, 7(s tarde Rivet y Else 'trat(ndose de alcohol de noventa
$rados' lo ayudaran, con toda se$uridad...
Rivet lo ayud, en e)ecto, en la medida de sus )uer%as, pues el qumico
nunca haba sabido clavar un clavo. El manco solo abri, desarm, rasp
y quem una tras otra las vie&as bordelesas con medio dedo de poso
violeta en cada duela, tarea li$era, sin embar$o, en comparacin con la
de armar de nuevo las . bordelesas, y a la que el manco lle$aba con su
bra%o y cuarto tras inacabables horas de sudor.
Else haba ya contribuido a la industria con cuanto se sabe hoy mismo
sobre )ermentos> pero cuando el manco le pidi que diri$iera el proceso
)ermentativo, el ex sabio se ech a rer, levant(ndose.
'D@o no entiendo nada de estoE 'di&o reco$iendo su bastn ba&o el bra%o.
@ se )ue a caminar por all, m(s rubio, m(s satis)echo y m(s sucio que
nunca.
Aales paseos constituan la vida del m0dico. En todas las picadas se lo
hallaba con sus %apatillas sin medias y su continente eu)rico. Fuera de
beber en todos los boliches y todos los das, de 22 a 2H, no haca nada
m(s. Aampoco )recuentaba el bar, di)erenci(ndose en esto de su cole$a
Rivet. /ero en cambio sola hall(rselo a caballo a altas horas de la noche,
co$ido de las ore&as del animal, al que llamaba su padre y su madre, con
$ruesas risas. /aseaban as horas enteras al tranco, hasta que el &inete
caa por 6n a rer del todo.
- pesar de esta vida li$era, al$o haba sin embar$o capa% de arrancar al
ex hombre de su limbo alcohlico> y esto lo supimos la ve% que con $ran
sorpresa de todos, Else se mostr en el pueblo caminando r(pidamente,
sin mirar a nadie. Esa tarde lle$aba su hi&a, maestra de escuela en +anto
/ip, y que visitaba a su padre dos o tres veces en el a,o.
Era una muchachita del$ada y, vestida de ne$ro, de aspecto en)ermi%o y
mirar hosco. Gsta )ue por lo menos la impresin nuestra cuando pas por
el pueblo con su padre en direccin al 1orqueta. /ero se$n lo que
dedu&imos de los in)ormes del manco, aquella expresin de la maestrita
era slo para nosotros, motivada por la de$radacin en que haba cado
su padre y a la que asistamos da a da.
5o que despu0s se supo con6rma esta hiptesis. 5a chica era muy
tri$ue,a y en nada se pareca al m0dico escandinavo. Aal ve% no )uera
hi&a suya> 0l por lo menos nunca lo crey. +u modo de proceder con la
criatura lo con6rma, y slo .ios sabe cmo la maltratada y abandonada
criatura pudo lle$ar a recibirse de maestra, y a continuar queriendo a su
padre. =o pudiendo tenerlo a su lado, ella se trasladaba a verlo
dondequiera que 0l estuviese. @ el dinero que el doctor Else $astaba en
beber, provena del sueldo de la maestrita.
El ex hombre conservaba, sin embar$o, un ltimo pudor8 no beba en
presencia de su hi&a. @ este sacri6cio en aras de una chinita a quien no
crea hi&a suya, acusa m(s ocultos )ermentos que las reacciones
ultracient6cas del pobre manco.
.urante cuatro das, en esta ocasin, no se vio al m0dico por nin$una
parte. /ero aunque cuando apareci otra ve% por los boliches estaba
m(s borracho que nunca, se pudo apreciar en los remiendos de toda su
ropa, la obra de su hi&a.
.esde entonces, cada ve% que se vea a Else )resco y serio, cru%ando
r(pido en busca de harina y $rasa, todos decamos8
'En estos das debe de lle$ar su hi&a.
Entretanto, el manco continuaba soldando a horca&adas techos de lu&o, y
en los das libres, raspando y quemando duelas de barril.
=o )ue slo esto8 habiendo ese a,o madurado muy pronto las naran&as
por las )ortsimas heladas, el manco debi tambi0n pensar en la
temperatura de la bode$a, a 6n de que el )ro nocturno, vivo an en ese
octubre, no trastornara la )ermentacin. Auvo as que )orrar por dentro
su rancho con mano&os de pa&a despeinada, de modo tal que aquello
pareca un hirsuto y a$resivo cepillo. Auvo que instalar un aparato de
cale)accin, cuyo ho$ar constitualo un tambor de acarona, y cuyos
tubos de tacuara daban vueltas por entre las pa&as de las paredes, a
modo de $ruesa serpiente amarilla. @ tuvo que alquilar 'con arpista y
todo, a cuenta del alcohol venidero' el carrito de ruedas maci%as del
ne$ro 7alaquas, quien de este modo volvi a prestar servicios al
manco, acarre(ndole naran&as desde el monte con su mutismo habitual
y el recuerdo melanclico de sus dos mu&eres. *n hombre comn se
hubiera rendido a medio camino. El manco no perda un instante su
ale$re y sudorosa )e.
'D/ero no nos )alta ya nadaE 'repeta haciendo bailar a la par del bra%o
entero su mu,n optimista'8 D#amos a hacer una )ortuna con estoE
*na ve% aclimatada la levadura de !or$o,a, el manco y 7alaquas
procedieron a llenar las cubas. El ne$ro parta las naran&as de un ta&o de
machete, y el manco las estru&aba entre sus dedos de hierro> todo con la
misma velocidad y el mismo ritmo, como si machete y mano estuvieran
unidos por la misma biela.
Rivet los ayudaba a veces, bien que su traba&o consistiera en ir y venir
)ebrilmente del colador de semillas a los barriles, o )uera de director. En
cuanto al m0dico, haba contemplado con $ran atencin estas diversas
operaciones, con las manos hundidas en los bolsillos y el bastn ba&o la
axila. @ ante la invitacin a que prestara su ayuda, se haba echado a
rer, repitiendo como siempre8
I 'D@o no entiendo nada de estas cosasE
@ )ue a pasearse de un lado a otro )rente al camino deteni0ndose en
cada extremo a ver si venia un transente. =o hicieron los destiladores
en esos duros das m(s que cortar y cortar, estru&ar y estru&ar naran&as
ba&o un sol de )ue$o y almibarados de %umo de la barba a los pies. /ero
cuando los primeros barriles comen%aron a alcoholi%arse en una
)ermentacin tal que proyectaba a dos dedos sobre el nivel una llovi%na
de color topacio, el doctor Else evolucion hacia la bode$a caldeada,
donde el manco se abra el escote de entusiasmo.
' D@ ya est(E 'deca'. 9:u0 nos )alta ahora; D*nos cuantos pesos m(s, y
nos hacemos riqusimosE
Else quit uno por uno los tapones de al$odn de los barriles, y aspir
con la nari% en el a$u&ero el delicioso per)ume del vino de naran&a en
)ormacin, per)ume cuya penetrante )rescura no se halla en caldo otro
al$uno de )ruta. E5 m0dico levant lue$o la vista a las paredes, al
revestimiento amarillo de eri%o, a la ca,erla de vbora que se
desarrollaba oscureci0ndose entre las pa&as en un vaho de aire vibrante,
y sonri un momento con pesade%. /ero desde entonces no se apart de
alrededor de la )(brica.
-n m(s, se qued a dormir all. Else viva en una chacra del manco, a
orillas del 1orqueta. 1emos omitido esta opulencia del manco, por la
ra%n de que el $obierno nacional llama chacras a las )racciones de JK
hect(reas de monte vir$en o pa&onal, que vende al precio de LK pesos la
)raccin, pa$aderos en H a,os.
5a chacra del manco consista en un ba,ado solitario donde no haba
m(s que un ranchito aislado entre un crculo de ceni%as, y %orros entre
las pa&as. =ada m(s. =i siquiera ho&as en la puerta del rancho.
El m0dico se instal, pues, en la )(brica de las ruinas, retenido por el
bouquet naciente del vino de naran&a. @ aunque su ayuda )ue la que
conocemos, cada ve% que en las noches subsi$uientes el manco se
despert a vi$ilar la cale)accin, hall siempre a Else sosteniendo el
)ue$o. El m0dico dorma poco y mal> y pasaba la noche en cuclillas ante
la lata de acarona, tomando mate y naran&as caldeadas en las brasas
del ho$ar.
5a conversin alcohlica de las cien mil naran&as concluy por 6n, y los
destiladores se hallaron ante ocho bordelesas de un vino muy d0bil, sin
duda, pero cuya $raduacin les ase$uraba asimismo cien litros de
alcohol de K4 $rados, )ortale%a mnima que requera el paladar local.
5as aspiraciones del manco eran tambi0n locales> pero un especulativo
como 0l, a quien preocupaba ya la ubicacin de los trans)ormadores de
corriente en el )uturo cable el0ctrico desde el I$ua% hasta !uenos -ires,
no poda olvidar el aspecto puramente ideal de su producto. Arot en
consecuencia unos das en procura de al$unos )rascos de cien $ramos
para enviar muestras a !uenos -ires, y apront unas muestras, que
aline en el banco para enviarlas esa tarde por correo. /ero cuando
volvi a buscarlas no las hall, y s al doctor Else, sentado en la escarpa
del camino, satis)echsimo de s y con el bastn entre las manos, incapa%
de un solo movimiento.
5a aventura se repiti una y otra ve%, al punto de que el pobre manco
desisti de6nitivamente de anali%ar su alcohol8 el m0dico, ro&o, lacrimoso
y resplandeciente de eu)oria, era lo nico que hallaba.
=o perda por esto el manco su admiracin por el ex sabio.
'D/ero se lo toma todoE 'nos con6aba de noche en el bar'. D:u0 hombreE
D=o me de&a una sola muestraE
-l manco )alt(bale tiempo para destilar con la lentitud debida, e
i$ualmente para desechar las Me$mas de su producto. +u alcohol su)ra
as de las mismas en)ermedades que su esencia, el mismo olor viroso, e
i$ual de&o c(ustico. /or conse&o de Rivet trans)orm en bitter aquella
imposible ca,a, con el solo recurso de apep, y oru%, a e)ectos de la
espuma.
En este de6nitivo aspecto entr el alcohol de naran&a en el mercado. /or
lo que respecta al qumico y su cole$a, lo beban sin tasa tal como
$oteaba de los platos del alambique con sus venenos cerebrales.
*na de esas siestas de )ue$o, el m0dico )ue hallado tendido de espaldas
a trav0s del desamparado camino al puerto vie&o, ri0ndose con el sol a
plomo.
'+i la maestrita no lle$a uno de estos das 'di&imos nosotros', le va a dar
traba&o encontrar dnde ha muerto su padre.
/recisamente una semana despu0s supimos por el manco que la hi&a de
Else lle$aba convaleciente de $ripe.
'Con la lluvia que se apronta 'pensamos otra ve%', la muchacha no va a
me&orar $ran cosa en el ba,ado del 1orqueta.
/or primera ve%, desde que estaba entre nosotros, no se vio al m0dico
Else cru%ar 6rme y apresurado ante la inminente lle$ada de su hi&a. *na
hora antes de arribar la lancha )ue al puerto por el camino de las ruinas,
en el carrito del arpista 7alaquas, cuya ye$ua, al paso y todo, &adeaba
exhausta con las ore&as mo&adas de sudor.
El cielo denso y lvido, como parali%ado de pesade%, no presa$iaba nada
bueno, tras mes y medio de sequa. -l lle$ar la lancha, en e)ecto,
comen% a llover. 5a maestrita achuchada pis la orilla chorreante ba&o
a$ua> subi ba&o a$ua, en el carrito, y ba&o a$ua hicieron con su padre
todo el trayecto, a punto de que cuando lle$aron de noche al 1orqueta
no se oa en el solitario pa&onal ni un aullido de %orro, y s el sordo
crepitar de la lluvia en el patio de tierra del rancho8 .
5a maestrita no tuvo esta ve% necesidad de ir hasta el ba,ado a lavar las
ropas de su padre. 5lovi toda la noche y todo el da si$uiente, sin m(s
descanso que la tre$ua acuosa del crepsculo, a la hora en que el
m0dico comen%aba a ver alima,as raras prendidas al dorso de sus
manos.
*n hombre que ya ha dialo$ado con las cosas tendido de espaldas al sol,
puede ver seres imprevistos al suprimir de $olpe el sost0n de su vida.
Rivet, antes de morir un a,o m(s tarde con su litro de alcohol carburado
de l(mparas, tuvo con se$uridad )antasas de ese orden clavadas ante la
vista. +olamente que Rivet no tena hi&os> y el error de Else consisti
precisamente en ver, en ve%. de su hi&a, una monstruosa rata.
5o que primero vio )ue un $rande, muy $rande ciempi0s que daba
vueltas por las paredes. Else qued sentado con los o&os 6&os en aquello,
y el ciempi0s se desvaneci. /ero al ba&ar el hombre la vista, lo vio
ascender arqueado por entre sus rodillas, con el vientre y las patas
hormi$ueantes vueltas a 0l subiendo, subiendo interminablemente. El
m0dico tendi las manos delante, y sus dedos apretaron el vaco.
+onri pesadamente8 ilusin... nada m(s que ilusin. . .
/ero la )auna del delirium tremens es mucho m(s l$ica que la sonrisa
de un ex sabio, y tiene por h(bito trepar obstinadamente por las
bombachas, o sur$ir bruscamente de los rincones.
.urante muchas horas, ante el )ue$o y con el mate inerte en la mano, el
m0dico tuvo conciencia de su estado. #io, arranc y desenred tranquilo
m(s vboras de las que pueden pisarse en sue,os. -lcan% a or una
dulce vo% que deca8
'/ap(, estoy un poco descompuesta... #oy un momento a)uera.
Else intent todava sonrer a una bestia que haba irrumpido de $olpe
en medio del rancho, lan%ando horribles alaridos, y se incorpor por 6n
aterrori%ado y &adeante8 estaba en poder de la )auna alcohlica.
.esde las tinieblas comen%aban ya a asomar el hocico bestias
innumerables. .el techo se desprendan tambi0n cosas que 0l no quera
ver. Aodo su terror sudoroso estaba ahora concentrado en la puerta, en
aquellos hocicos puntia$udos que aparecan y se ocultaban con
velocidad verti$inosa.
-l$o como dientes y o&os asesinos de inmensa rata se detuvo un
instante contra el marco, y el m0dico, sin apartar la vista de ella, co$i
un pesado le,o8 la bestia, adivinando el peli$ro, se haba ya ocultado.
/or los Mancos del ex sabio, por atr(s, hinc(banse en sus bombachas
cosas que trepaban. /ero el hombre, con los o&os )uera de las rbitas, no
vea sino la puerta y los hocicos )atales.
*n instante, el hombre crey distin$uir entre el crepitar de la lluvia, un
ruido m(s sordo y ntido. .e $olpe la monstruosa rata sur$i en la
puerta, se detuvo un momento a mirarlo, y avan% hacia ella el le,o con
todas sus )uer%as.
-nte el $rito que lo sucedi, el m0dico volvi bruscamente en s, como si
el verti$inoso teln de monstruos se hubiera aniquilado con el $olpe en
el m(s atro% silencio. /ero lo que yaca aniquilado a sus pies no era la
rata asesina, sino su hi&a.
+ensacin de a$ua helada, escalo)ro de toda la m0dula> nada de esto
alcan%a a dar la impresin de un espect(culo de seme&ante naturale%a.
El padre tuvo un resto de )uer%a para levantar en bra%os a la criatura y
tenderla en el catre. @ al apreciar de una sola o&eada al vientre el e)ecto
irremisiblemente mortal del $olpe recibido, el des$raciado se hundi de
rodillas ante su hi&a.
D+u hi&itaE D+u hi&ita abandonada, maltratada, desechada por 0lE .esde el
)ondo de veinte a,os sur$ieron en explosin de ver$Nen%a, la $ratitud y
el amor que nunca le haba expresado a ella. DChinita, hi&ita suyaE
El m0dico tena ahora la cara levantada hacia la en)erma8 nada, nada
que esperar de aquel semblante )ulminado.
5a muchacha acababa sin embar$o de abrir los o&os, y su mirada
excavada y ebria ya de muerte, reconoci por 6n a su padre. Esbo%ando
entonces una dolorosa sonrisa cuyo reproche slo el lamentable padre
poda en esas circunstancias apreciar, murmur con dul%ura8
'D:u0 hiciste, pap(...E
El m0dico hundi de nuevo la cabe%a en el catre. 5a maestrita murmur
otra ve%, buscando con la mano la boina de su padre8
'/obre pap(. .. =o es nada. . . @a me siento mucho me&or... 7a,ana me
levanto y concluyo todo... 7e siento mucho me&or, pap(...
5a lluvia haba cesado> la pa% reinaba a)uera. /ero al cabo de un
momento el m0dico sinti que la en)erma haca en vano es)uer%os para
incorporarse, y al levantar el rostro vio que su hi&a lo miraba con los o&os
muy abiertos en una brusca revelacin.
'D@o me voy a morir, pap(..E '1i&ita'.. 'murmur slo el hombre.
5a criatura intent respirar hondamente sin conse$uirlo tampoco.
'D/ap(, ya me mueroE /ap(, ha%me caso... una ve% en la vida. D=o tomes
m(s, pap(...E Au hi&ita...
........................................................
Aras un rato 'una inmensidad de tiempo' el m0dico se incorpor y )ue
tambaleante a sentarse otra ve% en el banco, mas no sin apartar antes
con el dorso de la mano una alima,a del asiento, porque ya la red de
monstruos se entrete&a verti$inosamente.
Fy todava una vo% de ultratumba8 'D=o tomes m(s, pap(...E
El ex hombre tuvo an tiempo de de&ar caer ambas manos sobre las
piernas, en un desplome y una renuncia m(s desesperada que el m(s
desesperado de los sollo%os de que ya no era capa%. @ ante el cad(ver
de su hi&a, el doctor Else vio otra ve% asomar en la puerta los hocicos de
las bestias que volvan a un asalto 6nal.

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