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Revista Muy Interesante. por .

Julio 1986
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El Rolls Royce
Desde que Rolls Royce present su primer vehculo en el Saln del Automvil de L
ondres en 1906, esta firma ha sido nombre mgico en la industria de las cuatro rue
das. Un mito hecho a golpe de fortuna, damas aladas y lujo, cuya leyenda sigue v
iva ochenta aos despus.
Los ms famosos personajes de las ltimas dcadas no han podido sustraerse a l
a tentacin de poseer un Rolls: artistas, como en nuestro pas el actor Luis Sandrin,
deportistas, magnates, toreros y, sobre todo, reyes y jefes de Estado, sin impo
rtar el color de su poltica, han admirado la fastuosidad que siempre ha rodeado l
a mtica marca inglesa, y hay quien ha llegado a decir que debera tener una R ms, de
bido a la cantidad de reyes que tienen un Rolls-Royce.
La idea de construir un coche que, a la vez, fuera tan perfecto como insl
itamente lujoso, sera el resultado del encuentro entre Henry Royce, el ingeniero
perfeccionista, hijo de un molinero de Manchester, que haba empezado a fabricar e
l mejor automvil que circul por las carreteras britnicas de comienzos de siglo, y e
l honorable Charles Rolls, aristocrtico piloto de carreras y vendedor de automvile
s, hijo de lord Llangatock, que estaba buscando un buen coche, hecho en Gran Bre
taa, para venderlo en sus elegantes tiendas de Londres.
Estos dos hombres, con orgenes tan diferentes y con nombres y talentos ta
n complementarios, se reunieron pr primera vez el 4 de mayo de 1904 en un hotel d
e Manchester. De este modo naci el Silver Ghost -Espritu plateado-, un auto que dio
origen a una legendaria serie de vehculos con la misma denominacin que dur hasta 19
25. Para comenzar la no menos larga de los Phantom y que, desgraciadamente, slo e
staba al alcance de las minoras privilegiadas. Pero el caso es que ah precisamente
radic su leyenda. Charles Rolls perdi la vida mientras realizaba una demostracin ar
ea, seis aos despus de su encuentro con Royce en Manchester. Ya en 1910 l, ms que ni
ngn otro, habla instituido la imagen deportiva y aristocrtica de Rolls-Royce. Henr
y Royce vivi hasta 1933 para fabricar no slo una serie de coches, sino tambin ms de
una leyenda.
Esta compaa acaba de celebrar la fabricacin de su coche nmero 100.000 a lo l
argo de toda su existencia, incluyendo en esta cifra los modelos Bentley, cuya p
ropiedad fue adquirida por Rolls-Royceen 1931. Una cantidad sorprendente-mente r
educida si se compara con las millonarias producciones a las que nos tie-nen aco
stumbrados los grandes fabricantes de automviles. El proceso de fabrica-cin es, en
este caso, un trabajo de artesana que requiere manos altamente especializadas; u
na artesana pagada a precio de oro teniendo en cuenta la calidad de todos y cada
uno de sus componentes. La madera utilizada por estos virtuosos artesanos es de
nogal y, una vez al ao, expertos en la materia se desplazan a los bosques de Cali
fornia, en Estados Unidos, para elegir y comprar los rboles ms adecuados para su p
osterior manipulacin y utilizacin.
Los trabajadores de esta empresa tienen a gala la perfeccin de su trabajo
y todo est cuidadosamente pensado, diseado, fabricado y montado. La tapicera no po
da permanecer ajena a este complejo montaje. El cuero sobre el cual se sientan lo
s afortunados humanos que los poseen procede del remoto norte de Escandinavia, d
onde la relativa ausencia de plagas de insectos y alambres espinosos contribuyen
, en gran manera, a conseguir la calidad idnea. Se necesi-tan de diez a doce vaca
s para suministrar la escogida piel de los asientos, casi butacas, de estos coch
es. Solamente una piel entre quinientas se considera lo suficientemente buena pa
ra ser elegida.
Otra de las peculiaridades tradicionales de esta compaa es que prefieren g
uardar los detalles exactos de lo que hay bajo el cap de un Rolls para ellos mism
os. Cualquiera que pregunte la potencia de su motor recibir de modo invariable es
ta educada, pero siempre evasiva, respuesta:"La suficiente, seor"
Los signos externos ms caractersticos de este automvil son el radiador y la
mujer alada sobre el mismo que es el smbolo de la marca. En los primeros coches,
el radiador estaba coronado por un tapn redondo en el que figuraban las dos erre
s, pero en 1911, Royce acudi a Charles Sykes, famoso escultor de la poca y ie pidi
que creara una figura para rematar el radiador. Sykes cre la clebre mujer alada qu
e para ir a tono con la leyenda del Rolls representa el espritu del xtasis. Parece
ser que, despus de realizar un viaje al sur de Inglaterra en un Rolls, el escult
or Sykes qued tan impresionado que pens que solamente una diosa debera posarse sobr
e la moldura griega de este coche.
El mtodo que se utiliza para la obtencin de esta estatuilla fue descubiert
o por los chinos hace ya 4.000 aos. Este proceso recibe el nombre de la cera perdi
da y consiste en rodear el modelo de la figura en cera con un material refractari
o, para, acto seguido, calentar todo el conjunto. De este modo, poco a poco la c
era se va derritiendo y deja un espacio vaco en el cual se vierte el metal fundid
o. Al romper la caja refractaria, una vez fra, aparece una perfecta reproduccin de
l modelo en cera que se pule a mano con polvo de huesos de cereza.
La estatuilla y el radiador dieron a los primeros coches Rolls y a sus s
ucesores una imagen de distincin que no ha sido superada y ambas partes se comple
mentan de un modo tan perfecto que un radiador del Rolls sin su espritu del xtasis
parece desnudo. Cada radiador est hecho totalmente a mano y a ojo, sin ayuda de
ningn tipo de instrumentos de medicin. Estos manitas pueden tardar un da entero en
soldar las invisibles junturas que existen entre las once piezas de acero inoxid
able, formadas tambin a mano, que componen su estructura principal. Estn firmado,
en su parte trasera, con las iniciales del artesano que lo ha hecho y la razn de
esta firma es esencialmente prctica ya que, de este modo, si el radiador queda de
teriorado en un accidente, siempre podr encargarse su reparacin a quien mejor lo c
onoce: el hombre que lo hizo. De los doce especialistas que se dedican a esta ta
rea, no hay dos que los hagan exactamente iguales, por lo tanto cada uno de ello
s puede reconocer su propio trabajo al ver los coches en la carretera. Hay que r
esaltar, tambin, que las lneas del radiador estn ligeramente arqueadas para lograr
una apariencia rectilnea. Este mismo principio fue utilizado por Kalikrates para
construir el Partenn. El pueblo britnico se siente orgulloso de sus Rolls-Royce, q
ue componen el ncleo ms destacado de su formidable contribucin al desarrollo de la
industria del vehculo a motor. Los modelos de hoy, los que uno se encuentra por l
as calles de Londres no difieren en mucho de sus antecesores ya que no se ha que
rido renunciar a ningn detalle que pueda disminuir el confort y la calidad. De ah
tambin que seis de cada diez coches construidos a lo largo de sus ochenta aos de e
xistencia, sigan rodando en la actualidad por las carreteras de todo el mundo.
Y hasta en la pieza ms pequea de cada uno de ellos hay una parte de la tra
yectoria de una marca legendaria, creada hace ochenta aos por dos hombres que se
impusieron el objetivo de fabricar el coche ms exclusivo de la historia del automv
il.

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