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Revista Selecciones.

Octubre 1991, por ROBERT SIKORSKY


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Cmo reconocer un taller mecnico confiable
Llevar el auto al taller mecnico es muy parecido a ir al dentista. Puede se
r doloroso, mas costoso de lo previsto. . . y dejarlo a uno atolondrado. Pero, s
i sabe usted distinguir un buen taller mecnico de uno malo, lograr que le den un s
ervicio honrado y competente. He aqu algunos consejos
1.Consiga recomendaciones. Cuando era yo columnista de automovilismo en
un diario, pe di una vez a mis lectores que me enviaran los nombres de buenos ta
lleres mecnicos. Prepar as una lista de 45 mecnicos y talleres y la ofrec gratuitamen
te a quien la solicitara. Ms de 1000 personas me escribieron para pedirla, y nadi
e expres jams insatisfaccin con ninguna de mis recomendaciones. Eso me hizo compren
der el valor de un consejo amistoso.
Cuando viaje, probablemente no pueda recurrir a las sugerencias de sus a
migos. En tal caso, resultarn tiles las recomendaciones de la polica local, de los
recepcionistas de moteles, las camareras o los dependientes de los establecimien
tos que venden partes de repuesto.
2.Investigue el taller. No todos los talleres estn capacitados para hacer
toda clase de reparaciones. No debe usted acudir a la estacin de servicio que es
t cerca de su casa para que le reparen los instrumentos digitales del tablero, ni
esperar que un taller de lubricacin rpida desentrae los misterios de una falla del
motor.
Primero, inspeccione bien el taller. Est limpio y bien organizado? A veces
, la apariencia del establecimiento da un indicio de cmo funciona el negocio.
A continuacin, hable con el gerente y con los tcnicos. Se muestran interesa
dos en su problema? Respaldan su trabajo con una garanta por escrito? Si no estn a
la vista las tarifas de las reparaciones, pregunte por el precio de cada servic
io. Tambin cambie impresiones con los clientes. Acuden con frecuencia a ese taller
? Es improbable que los clientes regresen a un establecimiento donde antes ya lo
s hayan estafado.
Por ltimo, observe si hay mucho trabajo en el taller. Esto podra indicar q
ue trabajan bien. Un taller con poca actividad puede ser un mal indicio.
3.Tome nota del equipo. Hacer reparaciones a los autos de hoy, de tecnol
oga avanzada, exige un equipo moderno y variado.
Un taller de servicio completo debe contar con un juego de herramientas
de mano para cada tcnico. Otras instalaciones deseables seran un foso para alineac
in de llantas, un rea para lubricacin y cambio de aceite, elevadores hidrulicos, un
torno para pulir los discos de los frenos y un analizador de motores para diagno
sticar problemas.
Los mejores analizadores de motores funcionan como un grupo de expertos
que diagnostican fallas del motor. El nmero de mensajes de diagnstico que proporci
ona un sistema constituye la medida de su eficacia. Algunos pueden dar un poco ms
de 100; los mejores sistemas dan hasta 10,000 mensajes de deteccin de fallas.
Un da llev un auto deliberadamente averiado, con la banda del alternador f
loja, una buja con una distancia interelectrnica incorrecta y un tubo de vaco desco
nectado, a tres talleres, equipados con diferentes analizadores de motores. El q
ue tena el mejor analizador detect cada una de las averas, en tanto que los otros d
os slo hallaron la buja averiada y sealaron errneamente
otras fallas. Otro instrumento til es un explorador porttil que se Conecta a la co
mputadora del motor del auto para localizar la falla con toda precisin. Pregunte
si el taller tiene un explorador que se pueda conectar a su modelo de automvil.
4.Pida varias opiniones. Si le parece elevado un presupuesto o dudoso el
diagnstico, pida la opinin de otro taller, pero no influya en el segundo diagnstic
o revelando los resultados del primero. Slo deje que averiguen dnde est la falla. T
al vez el primer taller opine que es necesario un costoso cambio de vlvula, mient
ras que en el segundo le digan que lo nico que hay que hacer es reparar el resort
e de una vlvula rota, lo que resulta mucho menos caro. Obviamente, usted esperara
que el segundo taller tuviera razn, pero le convendr pedir una tercera opinin cuand
o las dos primeras sean contradictorias. Si dos talleres coinciden en lo que es
necesario hacer, lo ms probable es que ambos hayan acertado. Solicitar otra opinin
es una de las mejores maneras de asegurarse de que se conseguir una buena repara
cin a un precio justo. Vale la pena hacerlo, sobre todo si el primer presupuesto
fue demasiado alto.
5.Cudese de las reparaciones innecesarias. No hay mecanismo ms propenso a
las reparaciones innecesarias que la trasmisin automtica de un auto. Se trata de u
na compleja serie de embragues, engranes, sellos y ductos. No es sorprendente qu
e la persona comn no sepa nada de esto. Es posible que un mecnico sin escrpulos le
muestre el carter de la trasmisin y seale las partculas de metal que contiene como
prueba de que se est desgastando. Sin embargo, ese desgaste del metal es normal,
y se produce principalmente en los primeros 3000 kilmetros de uso. Si no hay troz
os o piezas de metal en el carter, no tiene usted de qu preocuparse.
Otra forma de defraudacin consiste en hacerle firmar una autorizacin de tr
abajo en blanco, o en no entregarle la copia. Si el mecnico no quiere llenar una
orden de trabajo o hacer un presupuesto, o no especifica bien el precio, lleve e
l auto a otra parte. Probablemente est dejando la puerta abierta para cobrarle ms
en cuanto "meta la mano" en el vehculo.
Hace algn tiempo, recib la carta de una viuda de 71 aos que llev su auto a u
n taller de servicio para que le afinaran el motor, pero olvid pedir la copia de
la orden de trabajo. El taller aprovech la circunstancia cobrndole ms de 700 dlares
por reparar el acondicionador de aire... que funcionaba bien cuando les haba deja
do el auto para la afinacin.
Las ofertas especiales que se anuncian en los peridicos y que parecen ver
daderamente increbles, casi siempre son un fraude. Algunas no son ms que un anzuel
o, y estn redactadas astutamente para atraer a la clientela con la promesa de un
servicio de mantenimiento econmico; pero, en cuanto llega
usted, le sugerirn otros trabajos que no haba previsto.
Un amigo mo llev su auto a un conocido taller de reparaciones, que anuncia
ba una oferta especial de lubricacin y cambio de aceite, con una inspeccin de segu
ridad gratuita. Obtuvo el servicio "especial", pero se le inform que necesitaba f
renos y postes nuevos. Con sensato criterio, no mordi el anzuelo.
Varios meses despus regres al mismo taller para aprovechar otra oferta de
lubricacin y cambio de aceite, y le informaron que necesitaba muelles nuevos. Nad
ie le mencion los frenos ni los postes. Al parecer, los muelles eran el artculo qu
e estaba en promocin ese mes.
Las tcticas para asustar al automovilista constituyen otra artimaa muy soc
orrida. Desconfe de ciertas advertencias como: "Yo no conducira ni un kilmetro ms es
te auto", o "Este motor siempre nos da mucho trabajo". Cuando tenga usted dudas
o se sienta amenazado, vyase a otro taller.
Tambin debera usted saber que una matrcula de otro lugar es una seal para el
mecnico timador d que ese auto es un excelente candidato para la estafa. La tcnica
puede consistir en un franco sabotaje como cortar la banda del ventilador o per
forar las llantas- o en subterfugios como rociar aceite en los amortiguadores pa
ra que parezca que tienen una fuga, o no introducir hasta el fondo las varillas
para medir el aceite del motor o de la trasmisin. Si usted no ha advertido ningun
a falla antes de entrar en un taller de servicio, lo ms probable, es que su auto
no necesite ninguna reparacin.
Por ltimo, acompae siempre al mecnico cuando este saque el vehculo a hacer u
n recorrido de prueba. As podr describirle mejor las fallas y vigilarlo, por si ac
aso. Cuando encuentre un mecnico honrado y competente, hgase su cliente asiduo, au
nque le cueste un poco ms. A la larga le ahorrar mucho dinero y disgustos.