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Mtodos y Tcnicas Cualitativas. Reglamentada.

2013

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ndice
Unidad 1: Introduccin y antecedentes de la investigacin cualitativa....................................... 2
Introduccin a los mtodos cualitativos de investigacin. Taylor, Bogdan. ............................ 2
Captulo 1. Introduccin. El ir hacia la gente ...................................................................... 2
Tcnicas cualitativas de investigacin. Valles ......................................................................... 6
Captulo 1: Genealoga histrica y planteamientos actuales acerca de la investigacin
cualitativa ......................................................................................................................... 6
Captulo 2: Variedad de paradigmas y perspectivas en la investigacin cualitativa ........... 11
Principales perspectivas y estilos en la investigacin sociolgica cualitativa ..................... 19
Captulo 3: diseos y estrategias metodolgicas en los estudios cualitativos ................... 20
Unidad 2: Herramientas de recoleccin de datos .................................................................... 26
Tcnicas cualitativas de investigacin. Valles ....................................................................... 26
Captulo 4: La investigacin documental: tcnicas de lectura y documentacin ............... 26
Captulo 5: Tcnicas de observacin y participacin: de la observacin participante a la
investigacin-accin-participativa ................................................................................... 29
Captulo 6: Tcnicas de conversacin, narracin (I): las entrevistas en profundidad ......... 34
Clarificacin conceptual y terminologa ........................................................................... 34


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Unidad 1: Introduccin y antecedentes de la investigacin
cualitativa
Introduccin a los mtodos cualitativos de investigacin. Taylor,
Bogdan.

Captulo 1. Introduccin. El ir hacia la gente

El trmino metodologa designa el modo en que enfocamos los problemas y buscamos las
respuestas. En las ciencias sociales se aplica a la manera de realizar la investigacin. Nuestros
supuestos, intereses y propsitos nos llevan a elegir una u otra metodologa.

En las ciencias sociales han prevalecido dos perspectivas tericas principales. La primera, el
positivismo, reconoce su origen en el campo de las ciencias sociales en los grandes tericos del
siglo XIX y primeras dcadas del XX, especialmente August Comte (1896) y Emile
Durkheim (1938, 1951). Los positivistas buscan los hechos o causas de los fenmenos sociales
con independencia de los estados subjetivos de los individuos.

La segunda perspectiva terica principal fenomenolgica, posee una larga historia en la
filosofa y la sociologa. El fenomenlogo quiere entender los fenmenos sociales desde la
propia perspectiva del actor. Examina el modo en que se experimenta el mundo. La realidad
que importa es lo que las personas perciben como importante

Puesto que los positivistas y los fenomenlogos abordan diferentes tipos de problemas y
buscan diferentes clases de respuestas, sus investigaciones exigen distintas metodologas.
Adoptando el modelo de investigacin de las ciencias naturales, el positivista busca las causas
mediante mtodos tales como cuestionarios, inventarios y estudios demogrficos, que
producen datos susceptibles de anlisis estadstico. El fenomenlogo busca comprensin por
medio de mtodos cualitativos tales como la observacin participante, la entrevista en
profundidad y otros, que generan datos descriptivos. En contraste con lo que ocurre en el caso
de las ciencias de la naturaleza, el fenomenolgo lucha por lo que Max Weber (1968)
denomina VERSTEHEN, esto es, comprensin en un nivel personal de los motivos y creencias
que estn detrs de las acciones de la gente

Una nota sobre la historia de los mtodos cualitativos

Los orgenes del trabajo de campo pueden rastrearse hasta historiadores, viajeros y escritores
que van desde el griego Herdoto hasta Marco Polo. Pero slo a partir del siglo XIX y principios
del XX lo que ahora denominamos mtodos cualitativos fueron empleados conscientemente
en la investigacin social.

El estudio de Frederick LePlay de 1855 sobre familias y comunidades europeas representa una
de las primeras piezas autnticas de observacin participan. En antropologa, la investigacin
de campo hizo valer sus mritos hacia principios del siglo. Boas (1911) y Malinowski (1932)
establecieron el trabajo de campo como un esfuerzo antropolgico legtimo.

El empleo de mtodos cualitativos se divulg primero en los estudios de la "Escuela de
Chicago" en el perodo que va aproximadamente de 1910 a 1940.
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Por importantes que fueran estos primeros estudios, el inters en la metodologa cualitativa
declin hacia el final de la dcada de 1940 y principios de la de 1950, con la preeminencia
creciente de grandes teoras (por ejemplo, Parsons, 1951) y de los mtodos cuantitativos.

Desde la dcada de 1960 resurgi el empleo de los mtodos cualitativos. Se han publicado
tantos estudios vigorosos y profundos basados en estos mtodos que ha sido imposible
restarles importancia.

Metodologa Cualitativa

Refiere en su ms amplio sentido a la investigacin que produce datos descriptivos: las propias
palabras de las personas, habladas o escritas, y la conducta observable Es un modo de
encarar el mundo emprico:

1. La investigacin cualitativa es inductiva.
2. En la metodologa cualitativa el investigador ve al escenario y a las personas en una
perspectiva holstica; las personas, los escenarios o los grupos no son reducidos a
variables, sino considerados como un todo.
3. Los investigadores cualitativos son sensibles a los efectos que ellos mismos causan
sobre las personas que son objeto de su estudio.
4. Los investigadores cualitativos tratan de comprender a las personas dentro del marco
de referencia de ellas mismas. Para la perspectiva fenomenolgica y por lo tanto para
la investigacin cualitativa es esencial experimentar la realidad tal como otros la
experimentan.
5. El investigador cualitativo suspende o aparta sus propias creencias, perspectivas y
predisposiciones. Ve las cosas como si ellas estuvieran ocurriendo por primera vez.
Nada se da por sobrentendido. Todo es un tema de investigacin.
6. Para el investigador cualitativo, todas las perspectivas son valiosas. Este investigador
no busca "la verdad" o "la moralidad" sino una comprensin detallada de las
perspectivas de otras personas. A todas se las ve como a iguales.
7. Los mtodos cualitativos son humanistas. Los mtodos mediante los cuales
estudiamos a las personas necesariamente influyen sobre el modo en que las vemos.
Llegamos a conocerlas en lo personal y a experimentar lo que ellas sienten en sus
luchas cotidianas en la sociedad. Aprendemos sobre conceptos tales como belleza,
dolor, fe, sufrimiento, frustracin y amor, cuya esencia se pierde en otros enfoques
investigativos.
8. Los investigadores cualitativos dan nfasis a la validez en su investigacin. Los mtodos
cualitativos nos permiten permanecer prximos al mundo emprico. Estn destinados
a asegurar un estrecho ajuste entre los datos y lo que la gente realmente dice y hace.
9. Para el investigador cualitativo, todos los escenarios y personas son dignos de estudio.
10. La investigacin cualitativa es un arte. Los mtodos cualitativos no han sido tan
refinados y estandarizados como otros enfoques investigativos. Los investigadores
cualitativos son flexibles en cuanto al modo en que intentan conducir sus estudios. El
investigador es un artfice. El cientfico social cualitativo es alentado a crear su propio
mtodo. Se siguen lineamientos orientadores, pero no reglas. Los mtodos sirven al
investigador; nunca es el investigador el esclavo de un procedimiento o tcnica.


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Teora y metodologa

La perspectiva fenomenolgica es esencial para nuestra concepcin de la metodologa
cualitativa. De la perspectiva terica depende lo que estudia la metodologa cualitativa, el
modo en que lo estudia, y en que se interpreta lo estudiado.

Para el fenomenlogo, la conducta humana, lo que la gente dice y hace, es producto del modo
en que define su mundo. La tarea del fenomenlogo y de nosotros, estudiosos de la
metodologa cualitativa, es aprehender este proceso de interpretacin. La perspectiva
fenomenolgica est ligada a una amplia gama de marcos tericos y escuelas de pensamiento
en las ciencias sociales. Dos enfoques tericos principal, el interaccionismo simblico y la
etnometodologa, se han convertido en fuerzas dominantes en las ciencias sociales y
pertenecen a la tradicin fenomenolgica.

El interaccionismo simblico atribuye una importancia primordial a los significados sociales
que las personas asignan al mundo que las rodea. Blumer (1969) afirma que el interaccionismo
simblico reposa sobre tres premisas bsicas. La primera es que las personas actan al
respecto de las cosas e incluso respecto de las otras personas, sobre la base de los significados
que estas cosas tienen para ellas. De modo que las personas no responden simplemente a
estmulos o exteriorizan guiones culturales. Es el significado lo que determina la accin. La
segunda premisa de Blumer dice que los significados son productos sociales que surgen
durante la interaccin: "El significado que tiene una cosa para una persona se desarrolla a
partir de los modos en que otras personas actan con respecto a ella en lo que concierne a la
cosa de que se trata" (Blumer, 1969). Una persona aprende de las otras personas a ver el
mundo. La tercera premisa fundamental del interaccionismo simblico, segn Blumer, es que
los actores sociales asignan significados a situaciones, a otras personas, a las cosas y a s
mismos a travs de un proceso de interpretacin.

Este proceso de interpretacin acta como intermediario entre los significados o
predisposiones a actuar de cierto modo y la accin misma. Las personas estn constantemente
interpretando y definiendo a medida que pasan a travs de situaciones diferentes. Podemos
ver por qu diferentes personas dicen y hacen cosas distintas. Una razn es que cada persona
ha tenido diferentes experiencias y ha aprendido a ver las cosas de cierta manera.

Finalmente, el proceso de interpretacin es un proceso dinmico. La manera en que una
persona interprete algo depender de los significados de que se disponga y de cmo se aprecie
una situacin.

Desde una perspectiva interaccionista simblica, todas las organizaciones, culturas y grupos
estn constituidos por actores envueltos en un proceso constante de interpretacin del mundo
que los rodea. Aunque estas personas pueden actuar dentro del marco de una organizacin,
cultura o grupo, son sus interpretaciones y definiciones de la situacin lo que determina la
accin, y no normas, valores, roles o metas.

La etnometodologa no se refiere a los mtodos de investigacin sino al tema u objeto de
estudio: cmo (mediante qu metodologa) las personas mantienen un sentido de la realidad
externa (Mehan y Wood). Para los etnometodlogos, los significados de las acciones son
siempre ambiguos y problemticos. Su tarea consiste en examinar los modos en que las
personas aplican reglas culturales abstractas y percepciones de sentido comn a situaciones
concretas, para que las acciones aparezcan como rutinarias, explicables y carentes de
ambigedad. En consecuencia, los significados son un logro prctico por parte de los miembros
de la sociedad.
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Los etnometodlogos ponen entre parntesis o suspenden su propia creencia en la realidad
para estudiar la realidad de la vida cotidiana. Garfinkel (1967) ha estudiado las reglas del
sentido comn o sobreentendidas que rigen la interaccin en la vida cotidiana a travs de una
variedad de experimentos maliciosos que l denomina "procedimientos de fractura".
Mediante el examen del sentido comn, el etnometodlogo trata de entender cmo las
personas "emprenden la tarea de ver, describir y explicar el orden en el mundo en el que
viven"

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Tcnicas cualitativas de investigacin. Valles

Captulo 1: Genealoga histrica y planteamientos actuales acerca de la
investigacin cualitativa
1.1. Perspectivas histricas sobre la gnesis y desarrollo de la investigacin
cualitativa

1.1.1. La perspectiva histrica de Hamilton: sobre la gnesis de la investigacin cualitativa
en las ideas kantianas y el desarrollo de tradiciones, preferencias y posturas

Hamilton se ha hecho eco del debate protagonizado recientemente por distintos autores en
relacin con las tradiciones de la investigacin cualitativa, sin ocultar su temor de que se
repitiera la historia de los problemas grficos y taxonmicos surgidos de la ciencia baconiana.
La polmica parte del artculo de Jacob, en el que se identifican (sin nimo de exhaustividad)
cinco "tradiciones de investigacin cualitativa" con los nombres de: psicologa ecolgica,
etnografa holstica, etnografa de la comunicacin, antropologa cognitiva e interaccin
simblica. La clasificacin de Jacob es contestada por Atkinson, Delamont y Hammersley
sealando lo perjudicial que puede resultar la elaboracin de esquemas clasificatorios, que no
haran sino echar ms lea al fuego del debate entre escuelas o disciplinas.

Hamilton tercia en este asunto refirindose primeramente a la propuesta de Wolcott, a favor
de ofrecer (a los que se adentran por primera vez en el territorio de lo cualitativo) un
repertorio pluralista de posturas existentes en la arena de la indagacin cualitativa, y dejar que
sean ellos mismos los que encuentren su posicin. Se dir que las tradiciones sirven a modo de
preferencias; y que no son algo que simplemente se herede de manera directa, sino algo que
ms bien se "compila" o "inventa".

Para este autor, la clasificacin de Jacob se construye sobre un concepto de tradicin similar a
la nocin kuhniana de paradigma, o mejor, de "matriz disciplinaria". Esta formulacin proyecta
una imagen encapsulada de las tradiciones, en tantos entes separados y autosuficientes que se
reemplazan. Frente a esta interpretacin, Hamilton (1994: 62) sostiene que "los elementos de
una tradicin son tan fcilmente dispersados como preservados intactos"; por lo que prefiere
relatarla historia de las tradiciones de investigacin cualitativa en las ciencias sociales "como la
gnesis y dispersin de una constelacin de ideas ante lo cual los cientficos sociales han
tomado posturas propias", asumiendo que dichas "tradiciones no surgieron espontneamente
sino a partir de la herencia intelectual del pensamiento occidental".

En el relato historiado de este autor destacan los siguientes puntos:
1) La obra de Descartes (1596-1650) y, concretamente, su proclamacin de la
importancia de las matemticas y la objetividad en la bsqueda de la verdad se
consideran pilares fundacionales de la investigacin cuantitativa.
2) El pensamiento filosfico de Kant (1724-1804), especialmente su Crtica a la razn
pura (1781), supone una ruptura con el objetivismo cartesiano y una apuesta por un
modelo de racionalidad humana (conocimiento), en el que adquieren relevancia la
interpretacin y la comprensin (en tanto procesos mentales que organizan las
impresiones que registran los sentidos).

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3) Otro aspecto destacable en el pensamiento kantiano tiene que ver con la distincin
entre "razn cientfica" (conocimiento terico o racionalidad aplicable al
establecimiento de las verdades en el mbito de la naturaleza) y "razn prctica"
(conocimiento aplicado en la toma de decisiones en la accin humana o mbito de la
libertad moral), que ya hiciera Aristteles.
4) Entre los herederos intelectuales de Kant, los neokantianos (divididos en dos ramas
contrapuestas: los dialcticos y los romntico-existencialistas), sobresalen algunas
figuras cuya mencin ayuda a entender el alumbramiento de la indagacin cualitativa.
5) Mencin aparte merece Dilthey (1833-1911) por su nfasis en la distincin entre
ciencias de la naturaleza y ciencias del espritu o humanas. En el objeto de estudio de
stas (las realidades sociohistricas) se incluye la conciencia, como algo conocible por
medio de la comprensin (Verstehen), nocin que se contrapone al concepto
prekantiano o cartesiano de explicacin (Erklrung). Esto significa que las ciencias
sociales pueden investigar las experiencias vividas (concepto de Erlebnis) por los
individuos, relacionndolas con su contexto sociohistrico y cultural.
La influencia del pensamiento alemn, neokantiano, en los Estados Unidos y en el
Reino Unido, a finales del XIX y en el XX, se ha traducido en una gran variedad de
seguidores o simpatizantes con rasgos propios, que representan una gran diversidad
de posturas y tradiciones de investigacin (como muestra la clasificacin de Jacob).
Pero les une una misma preocupacin por el estudio de la experiencia vivida.
6) La revisin del "paradigma cartesiano/newtoniano", en los aos sesenta y setenta,
proviene no slo de las crticas desde fuera, sino tambin desde dentro. Tanto en los
trabajos de los aos ochenta y noventa enmarcados en el estilo denominado
investigacin-accin, como en los escritos de "un representante de la rama dialctica
del pensamiento neokantiano" (Habermas), Hamilton (1994: 67) ve "una vuelta a la
preocupacin de Kant por la libertad humana y la emancipacin social"; y en todo ello
la tradicin ms duradera de la investigacin cualitativa.

1.1.2. La perspectiva histrica de Conde: gnesis de lo cualitativo (frente a lo cuantitativo)
en la filosofa griega de Platn y Aristteles

La perspectiva histrica de Hamilton puede complementarse con otra, de mayor retrospeccin
en el tiempo, como es la que presenta un autor espaol por las mismas fechas (Conde, 1994a).
Para este socilogo, las palabras "cualitativo" y "cuantitativo" (en alusin a las perspectivas
metodolgicas correspondientes en las ciencias en general) encierran una larga historia,
filosfica y cientfica, an no escrita ni acabada. Su relato consiste en "seleccionar varios
momentos y fechas clave que nos van a servir tanto para introducir y enmarcar el desarrollo de
estas relaciones [entre las perspectivas cualitativas y cuantitativas] como para resaltar aquellos
momentos en los que se produjeron las transformaciones ms importantes entre ambas
perspectivas que han conformado el horizonte social, epistemolgico, terico y metodolgico
en el que, en la actualidad, se abordan las relaciones entre las mismas" (Conde, 1994a: 53).

Los momentos y personajes clave elegidos son los siguientes:

1) Las figuras de Platn y Aristteles en la Grecia clsica, como representantes de
posturas filosficas procuantitativas y procualitativas respectivamente en el inicio de la
polmica.
2) La preparacin en la Baja Edad Media (siglos XII a XIV) del basamento socio-cultural
para la matematizacin del mundo.
3) La matematizacin newtoniana de la naturaleza en la Edad Moderna (hasta el siglo
XIX).
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4) La transformacin del paradigma cuantitativista anterior a la luz de los desarrollos
cientficos del siglo XX (el principio de indeterminacin de Heisenberg, la teora de la
relatividad de Einstein, el principio de complementariedad):

A continuacin se anotan algunas de las ideas, sealadas por Conde, sobre cada uno de estos
momentos cruciales de la gnesis y desarrollo de lo cualitativo:
1) Si el lector relee algn texto de filosofa del bachillerato le resultar ms fcil la lectura
del artculo de Conde. Este escribe: "mientras Aristteles defiende una concepcin y
una aproximacin de/a la Naturaleza que podemos denominar ms 'precualitativista'
por lo que tiene de ms 'sustantivista', 'sensible' y 'emprica' en el sentido primero
de empireia como `trato directo con las cosas'; Platn defiende, a su vez, una
aproximacin ms 'pre-cuantitativista' de la Naturaleza por lo que tiene de ms
'formalista', 'idealista', 'abstracta' y 'matematizable"'.

Adems de sealar la aportacin de estas figuras singulares de la filosofa griega al debate
metodolgico, Conde no se olvida de mencionarla contribucin de otro filsofo griego, cuyo
nombre sonar familiar al estudiante que indague o haya indagado en las tcnicas
cuantitativas de anlisis multivariable. Nos referimos a las nociones de espacio o distancia
eucldea, que deben su adjetivo a Euclides.

No obstante, se considera que tanto las concepciones de Platn como las de Euclides se hallan
an dentro de una aproximacin sobre todo cualitativista, cuya transicin al enfoque
cuantitativo necesitar de las condiciones socioculturales que irn fragundose en la Edad
Media. Este condicionamiento de lo cientfico por las circunstancias de cada poca es una de
las ideas principales que desarrolla el texto que comentamos, punto de vista prcticamente
ausente en el relato presentado en la seccin anterior.

2) Basndose en algunos historiadores de la ciencia, Conde argumenta (respecto al
segundo momento clave referido ms arriba) que "entre los siglos XII y XIV se
desarrollan en el Occidente europeo un conjunto de transformaciones econmicas,
sociales, ideolgicas, culturales, etc., que van a crear las condiciones sociales y
culturales para el nacimiento de la Ciencia Moderna y del paradigma "cientfico-
positivo" dominante" (1994a: 55). El acontecimiento cultural que sirvi de
desencadenante fue (siempre segn la fuente indicada) la admisin, por parte de la
Iglesia, del cero y del vaco, lo que inicia el camino de la completa matematizacin de
la naturaleza, tarea emprendida por la ciencia moderna a partir de Newton.

La forma se antepone a la sustancia, lo cuantitativo a lo cualitativo, el planteamiento platnico
al aristotlico. Las nuevas condiciones sociales tienen que ver con la aparicin de la sociedad
burguesa y la desaparicin de la sociedad feudal. Pero lo que le interesa transmitir al autor
citado, respecto a las consecuencias de este vaivn de la historia de la ciencia es que: "tras la
aceptacin del vaco y del cero se generaron las condiciones para poder invertir la relacin y
concepcin que se haba mantenido hasta ese momento sobre las relaciones entre las
perspectivas 'cualitativo/aristotlicas' y 'cuantitativo/platnicas'. En lugar de inscribirse dichas
relaciones en un substrato 'cualitativista', como haba ocurrido hasta entonces, pasan a
inscribirse de forma creciente en uno 'cuantitativista'..."

3) Sin embargo, el contexto cultural de la Edad Media, caracterizado por la primaca de una
cosmovisin religiosa organizada teocrticamente, retrasa la matematizacin de la
naturaleza hasta los tiempos modernos de Newton (a pesar de los esfuerzos anteriores
de Galileo y otros cientficos).

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Si Newton convierte en hegemnico un desarrollo terico que pone en la cima de lo cientfico
a las aproximaciones puramente matemticas y cuantitativas, otros cientficos aportarn el
desarrollo metodolgico (la experimentacin de laboratorio, sobre todo) que romper con las
modalidades anteriores de observacin, ms o menos pasivas, de la naturaleza. Conde lo
explica claramente en su alusin a los telescopios de Galileo, utilizados para observar el
firmamento, a modo de prolongacin del sentido de la vista. Por ello, se dir que los datos de
las ciencias naturales y de las sociales no se recogen, sino que se producen por los
instrumentos diseados por los investigadores (lo cual vale tanto para la metodologa
cualitativa como para la cuantitativa, habra que aadir).

4) Finalmente, este autor antes de concluir su relato historiado se refiere a la obra de
Weber, recalando en la sociologa, algo que prcticamente no hace a lo largo de su
artculo debido a su decisin de beber de las fuentes de los historiadores de las
ciencias.

Sorprende su hallazgo sobre la "equivalencia total", de la concepcin de Weber sobre la
sociologa como ciencia, "con las posiciones de la perspectiva que venimos denominando
'cuantitativista' en la Ciencia Clsica" (Conde, 1994a: 64). Pues la obra de Weber suele
considerarse parte de una tradicin que propuso una aproximacin cientfica al estudio de lo
social diferente a la de las ciencias naturales (Bryman, 1988: 56-57). Conde sustenta,
concretamente, su afirmacin en referencia a la metodologa weberiana de los tipos ideales,
de los que afirma son elaborados procedimentalmente del mismo modo que los hechos lo son
mediante los mtodos y las tcnicas de las ciencias naturales.

En realidad, la incursin en la sociologa weberiana no deja de ser un inciso, una digresin
respecto al esquema trazado en este recorrido por la historia de las ideas, cuyo final se
sintetiza mediante la alusin a los nuevos desarrollos cientficos en el momento actual. La idea
ms sugerente que se brinda al lector, a mi modo de ver, es que las ciencias naturales van por
delante de las ciencias sociales en la revisin del "paradigma cuantitativista dominante", hoy
"declinante" en ambas segn Conde. Se refiere a la aparicin, en el siglo XX, del principio de
Heisenberg (sobre la incertidumbre) y el de Einstein (acerca de la relatividad); y, en general, a
los avances en biologa, qumica, ciberntica y otras disciplinas.

Otra idea central es, sin duda, la de que estamos asistiendo a un momento de maridaje sin
precedentes entre dichos desarrollos en las ciencias naturales y la investigacin social, como lo
atestiguan en mi opinin los escritos de Ibez (especialmente, Ibez, 1990) y de algunos de
sus discpulos en Espaa (Delgado y Gutirrez, 1994).

1.1.3. El recorrido histrico de Vidich y Lyman: fases en la etnografa antropolgica y
sociolgica norteamericanas

Una historia posiblemente ms amena y comprensible al estudiante de los mtodos y tcnicas
cualitativos en sociologa y ciencias sociales afines la proporcionan Vidich y Lyman (1994). En
ella no se menciona ni a Kant, ni a Platn o Aristteles, para situar el punto de partida de la
investigacin cualitativa y hacer derivar su desarrollo frente a la aproximacin cuantitativa. De
hecho, se diluye el debate entre lo cualitativo y lo cuantitativo.

Los autores adoptan un hilo conductor, tomado del interaccionismo simblico, que utilizan
para marcar las distintas etapas de su recorrido histrico: la referencia al "otro"; su
descubrimiento por la primera etnografa, la etnografa sobre los nativos de la Amrica
colombina y su persistencia en las etnografas posteriores (tanto la practicada en los pases
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colonizados, como sobre los inmigrantes de Europa, Asia y frica en los Estados Unidos de
Amrica).

Los autores tratan de documentar la existencia de bases morales, de carcter religioso o
secular, que han enmarcado y servido de orientacin (de perspectiva) a los estudios
etnogrficos de todas las pocas; y sostienen que ello ha sido especialmente notable en el
pasado, restando fuerza a la investigacin cualitativa y justificando las crticas a la etnografa
tradicional desde posturas modernas o postmodernas.

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Captulo 2: Variedad de paradigmas y perspectivas en la investigacin cualitativa

La palabra epistemologa se compone de una raz griega (episteme) que significa conocimiento,
y puede definirse inicialmente como "tratado de los mtodos del conocimiento cientfico, en
general o de determinada ciencia".

Marsal dice "la otra acepcin en que se usa normalmente el trmino metodologa es equivalente
al de tcnicas de investigacin social". Y aade: "la sociologa, y las ciencias sociales en
general, han ido desarrollando un instrumental para la investigacin social, muchas veces
independiente de las orientaciones tericas". Los diferentes enfoques (u orientaciones
tericas) han llevado a los investigadores, a lo largo de los aos, a plantearse diferentes
cuestiones y a enmarcar sus trabajos dentro de tradiciones tericas. stas han trado consigo
una gran variedad de perspectivas terico-metodolgicas en el campo cualitativo, que conviene
conocer mnimamente. Para este propsito va a ser de gran utilidad el concepto kuhniano de
paradigma.

Aclaracin terminolgica previa: el uso de paradigma y perspectiva

El concepto clave de paradigma o matriz disciplinar, en la obra de Kuhn, ha supuesto el
replanteamiento de concepciones tradicionales en torno a la metodologa de la ciencia. Algunos
autores hablan del "giro de la metodologa de la ciencia en el XX" o de la transformacin en la
"racionalidad de la ciencia", que produjo el salto "de la verificacin a la falsabilidad".

La aplicacin del concepto de Paradigma en la sociologa ha dado resultados muy diversos.
Para muchos, la visin de la investigacin social desde el prisma kuhniano ha reafirmado el
pluralismo terico-metodolgico. Por otro lado, la conclusin comn de los primeros trabajos
sobre la naturaleza multiparadigmtica de la sociologa ha dado paso a estudios que defienden
una mayor integracin paradigmtica en el rea sociolgica.

De las diversas definiciones kuhnianas del concepto clave de paradigma, Ritzer adopta la
siguiente:

"Un paradigma es una imagen bsica del objeto de una ciencia. Sirve para definir lo que debe
estudiarse, las preguntas que es necesario responder, cmo deben preguntarse y qu reglas es preciso
seguir para interpretar las respuestas obtenidas. El paradigma es la unidad ms general de consenso
dentro de una ciencia y sirve para diferenciar una comunidad cientfica (o subcomunidad) de otra.
Subsume, define e interrelaciona los ejemplares, las teoras y los mtodos e instrumentos disponibles".

Guba y Lincoln han abordado la definicin de los paradigmas en varios de sus escritos. Segn
estos autores, los paradigmas deben entenderse como sistemas de creencias bsicas (principios,
supuestos) sobre:

a) La naturaleza de la realidad investigada (supuesto ontolgico).
b) Sobre el modelo de relacin entre el investigador y lo investigado (supuesto
epistemolgico).
c) Sobre el modo en que podemos obtener conocimiento de dicha realidad (supuesto
metodolgico).

Los tres componentes principales (ontolgico, epistemolgico y metodolgico) de cualquier
paradigma se hallan interrelacionados.

Caracterizacin ontolgica de los paradigmas

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La raz griega de la palabra ontologa ("on", "tintos") se refiere al ser en general. Por ello, en
este plano la identificacin de un paradigma se produce al conocer cul es la creencia que
mantiene el investigador respecto a la naturaleza de la realidad investigada.

Caracterizacin epistemolgica de los paradigmas

El epistmico o epistemlogo sera el "analista del saber, el tcnico en produccin de saberes o
el autor de la simulacin del saber".

Hay, segn varios autores, una jerarqua epistemolgica de los actos cientficos, segn la cual la
comprobacin de los hechos est subordinada a la construccin de los mismos y sta a su
ruptura o conquista (epistemolgica).

La referencia a la jerarqua de operaciones o actos cientficos, vista en los escritos de Bourdieu,
Chamboredon y Passeron, es operaciones de:
a) Constatacin (nivel tecnolgico).
b) Construccin (nivel metodolgico).
c) Ruptura (nivel epistemolgico).

Guba y Lincoln reducen las consideraciones epistemolgicas a la relacin que se establece entre
el investigador o conocedor y lo que puede ser conocido, se asumira que el sujeto investigador
y el objeto investigado son independientes (separables), y que puede investigarse el objeto sin
influirlo o ser influido por ste.

Caracterizacin metodolgica de los paradigmas

No se trata de una mera eleccin entre mtodos cualitativos, en lugar de mtodos cuantitativos.
Ms bien tiene que ver con los procedimientos metdicos que se derivan de las posturas
adoptadas en los niveles ontolgico y epistemolgico.

En principio, parece inviable que el investigador pueda valerse de ms de un paradigma. Por
ello, algunos autores proponen el uso del trmino perspectivas para referirse a sistemas no tan
cerrados en s mismos y ms fcilmente utilizables por los investigadores, cualquiera sea su
paradigma de adherencia.

Denzin y Lincoln dirn que el investigador dispone de un conjunto de perspectivas y
paradigmas que compiten y se solapan. La recomendacin al investigador es que evite ignorar
cualquier paradigma; que asimile los supuestos ontolgicos, epistemolgicos y metodolgicos
principales, pero sin renunciar a establecer un cierto dilogo entre ellos.

En conclusin, cabe hablar de paradigmas y perspectivas, distinguiendo ambas expresiones. Es
decir, aunque en ocasiones, o por algunos autores (Ibez entre ellos), se usen ambos trminos
indistintamente con el significado del primero (paradigma), cabe distinguirlos y aqu se sugiere
su distincin.

Tres versiones sobre la variedad de paradigmas en la investigacin cualitativa

La versin de dos paradigmas

La clasificacin ms simple de la variedad de paradigmas la proporciona la versin de dos
paradigmas contrapuestos. A ellos se refieren las expresiones:
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1) Paradigma "prevaleciente", "clsico", "racionalista", "positivista", de un lado.
2) Paradigma "emergente", "alternativo", "naturalista", "constructivista", "interpretativista",
de otro.

Del primero se dice que "asume la existencia de una sola realidad objetiva averiguable a travs
de los cinco sentidos, sujeta a las leyes universales de la ciencia, y manipulable mediante
procesos lgicos". El paradigma opuesto, en cambio, asumira la existencia de "realidades
mltiples, con diferencias entre ellas que no pueden resolverse a travs de procesos racionales o
aumentando los tamaos muestrales"

En esta clasificacin dicotmica recalan, incluso, autores que distinguen una variedad mayor de
paradigmas. Es decir, que diferencian el paradigma (1) positivista del (2) postpositivista; y que,
en el otro extremo, distinguen el (3) paradigma que englobara a la denominada teora crtica y
a otras perspectivas ideolgicas afines (feministas, tnicas, culturales), del (4) paradigma
constructivista.

Dejando a un lado, de momento, las versiones de estos autores, la atencin se centrar en la
reflexin que hiciera, desde la sociologa, Douglas (1976), al contrastar la incidencia de dos
paradigmas contrapuestos de la sociedad en los mtodos y tcnicas cualitativos de la
investigacin de campo (field research). Este autor dedica dos captulos de su libro a:

1) El paradigma clsico de una sociedad basada en la cooperacin.
2) El paradigma de una sociedad basada en el conflicto.

Douglas sostiene, como idea central, que "el problema ms serio" que afecta al paradigma o
modelo clsico de investigacin de campo, adoptado por la escuela de Chicago, es: "... la falta de
adecuacin para revelar las verdades ms ntimas sobre los grupos e individuos en nuestra sociedad
porque est construido sobre supuestos que podran adecuarse a la 'comunidad pequea' estudiada por los
antroplogos, pero no a una sociedad compleja y llena de conflictos como la nuestra".

En la imagen terica que, de la sociedad americana, se hacen los socilogos de Chicago, el
conflicto (la desorganizacin social) no adquiere tanta importancia como el orden, la
cooperacin. Y, aade Douglas, esta visin terica de una sociedad homognea y no conflictiva
tuvo tres implicaciones metodolgicas principales:

1) La concentracin en estudios de pequeos grupos, estudios de un caso generalmente,
despreocupndose de las visiones panormicas de la sociedad y de la representatividad
de los resultados.
2) Dada una sociedad fundamentalmente cooperativa, el investigador poda contar con la
cooperacin de los investigados, sin preocuparse de que no actuasen con naturalidad al
ser estudiados.
3) Se considera suficiente enfocar la investigacin desde la perspectiva del grupo estudiado,
descuidando otras realidades o puntos de vista.

La investigacin cualitativa de los socilogos de Chicago, viene a decir Douglas, presentaba
mtodos diferentes a los cuantitativos, pero persegua la misma verdad objetiva de la ciencia
positiva. Es decir, los mtodos y tcnicas estaban basados en supuestos racionalistas o ideas
positivistas de objetividad. Sin embargo, este autor relativiza su enjuiciamiento de la tradicin
de Chicago resaltando dos matices importantes:

1) Los socilogos cualitativistas de Chicago "hicieron su investigacin de modo diferente
a como la presentaban en los informes", en los que "hacan uso de una fachada de
mtodos respetables para hacer un lavado de cara al conocimiento ganado mediante su
condicin de miembros" (Douglas, 1976: 51). Ms an: "el valor perdurable de su
trabajo proviene de su sabidura cultural (o nativa), no de sus formas cientficas. Fue
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esta sabidura cultural la que llev a una creciente preocupacin por los problemas del
conflicto y del multi-perspectivismo en las obras de Becker, Geer y Hughes, y otros en
los aos sesenta y proporcion la transicin al paradigma investigativo" (1976: 51-52).

2) "La tradicin de Chicago no ha sido la tradicin de investigacin de campo ms
racionalista y positivista (...) son, paradgicamente, los etnometodlogos los que han
llevado este racionalismo y compromiso con las ideas positivistas de objetividad
absoluta a su extremo" (1976: 52). Douglas basa esta afirmacin en el empeo de los
etnometodlogos por la bsqueda de propiedades cognitivas universales, lo que les ha
llevado a centrarse en el registro y anlisis de formas de comportamiento
(conversacionales, sobre todo), eliminando el objeto de la sociologa.

La alternativa al paradigma clsico se encuentra, en opinin de Douglas, en un paradigma que
hace girar su visin de la vida social en torno al conflicto, y convierte la desconfianza en el
principio maestro de la investigacin. En palabras textuales del autor: "... se da por supuesto que
muchas de las personas con las que uno trata, quiz todas hasta cierta medida, tienen buenas razones para
ocultar a otros lo que estn haciendo e incluso para mentirles. En lugar de confiar en la gente y esperar
confianza a cambio, uno sospecha de los otros y espera que los dems sospechen de l. El conflicto es la
realidad de la vida; la desconfianza el principio gua".

Segn este autor, este paradigma alternativo de la sociedad y de la investigacin social es el
practicado, en general, por cualquier miembro de la sociedad en su vida cotidiana; pero, en
particular, por toda una serie de profesiones de las sociedades complejas actuales (policas,
detectives, jueces, mdicos, inspectores de Hacienda, trabajadores de los servicios sociales); y,
muy especialmente, por los periodistas de investigacin.

Adems, Douglas relativiza el nfasis en la dicotoma y revela su punto de vista ms franco al
afirmar que la sociedad es una mezcla de cooperacin y conflicto, de transparencia y ocultacin.
Por ello, sugiere una estrategia "mixta" para la investigacin social; esto es, una combinacin de
los mtodos derivados del modelo cooperativo y del modelo conflictivo de interaccin social.
Esta es, sin duda, una leccin que conviene anotar.

La versin de tres paradigmas

Los tres grandes paradigmas que aparecen en la versin de Crabtree y Miller son los siguientes:

1) El paradigma de la indagacin materialista (materialistic inquiry). Representado por el
positivismo y el modelo biomdico, se basa en el conocimiento que "nos ayuda a
mantener la vida fsica, nuestro trabajo y tecnologa". Respaldado por la ciencia de
laboratorio y los mtodos cuantitativos. Su lgica sigue un proceso lineal (en fases) que
se inicia con la definicin del problema a investigar, pasa a la revisin de la literatura y
a la formulacin de hiptesis hasta llegar al diseo, para proseguir en las operaciones de
instrumentacin, muestreo, recogida de informacin y anlisis, concluyendo con los
resultados y la revisin de hiptesis.

2) El paradigma de la indagacin constructivista (tambin denominada naturalista,
hermenutica, etc.). Este segundo paradigma "est basado en el conocimiento que nos
ayuda a mantener la vida cultural, nuestra comunicacin y significado simblicos".
Respaldado por la metodologa cualitativa, cuya lgica sigue un proceso circular que
parte de una experiencia (o anomala) que se trata de interpretar en su contexto y bajo
los diversos puntos de vista de los implicados. No se buscan verdades ltimas, sino
relatos. El diseo est abierto a la invencin; la obtencin de datos al descubrimiento; y
el anlisis a la interpretacin.
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3) El paradigma de la indagacin crtica o ecolgica (critical/ecological inquiry). Este
tercer paradigma del conocimiento "ayuda a mantener la vida social, enfoca la realidad
de la dominacin, la distribucin de poder y las desigualdades asociadas". Apunta a los
efectos del sistema. Se sirve del conocimiento histrico, y de la articulacin de los
paradigmas materialista e interpretativo, para desenmascarar la ideologa y la
experiencia del presente, logrando una conciencia emancipada y verdadera. Se adecua al
compromiso poltico y al estudio de los sistemas.

La versin de cuatro paradigmas: positivismo, postpositivismo, teora crtica y enfoques
afines, constructivismo

Los autores que hacen esta propuesta (Guba y Lincoln) advierten enseguida sobre la categora
clasificatoria ms reductora: la que incluye, adems de la llamada teora crtica, al
"neomarxismo, feminismo, materialismo y la indagacin participatoria" (pero sin limitarse a
estos). Adems, se seala que la teora crtica podra dividirse a su vez en tres ramas
(postestructuralismo, postmodernismo y una combinacin de ambos). La agrupacin de todos
estos enfoques se basa, sobre todo, en dos rasgos comunes que marcaran las diferencias de
estos con los paradigmas positivista y postpositivista (frente a los que se consideran
alternativos) ms que con el constructivismo (paradigma con el que comparten algunos rasgos).

Los rasgos comunes a la teora crtica y enfoques agrupables son:

1) En el componente ontolgico, el "realismo histrico". Es decir, la visin de una
"realidad virtual configurada por los valores sociales, polticos, culturales, econmicos,
tnicos y de gnero". Este realismo histrico se contrapone al "realismo ingenuo" del
positivismo y al "realismo crtico" del postpositivismo. Por su parte, el constructivismo
queda caracterizado, segn estos autores, por un "relativismo" derivado de realidades
construidas en contextos concretos.

2) En el componente epistemolgico, la creencia de que la investigacin (la obtencin de
conocimiento) est mediada por los valores de un sujeto investigador y un objeto
investigado que interactuan (se comunican). Por el contrario, en el positivismo clsico,
los resultados de la investigacin se consideran ciertos gracias al logro de objetividad,
mediante la separacin entre el sujeto investigador y el objeto investigado. En cambio,
en el postpositivismo los resultados s consideran probablemente ciertos, y la
objetividad se entiende ms como un desideratum cuya aproximacin requiere
replantearse la separacin sujeto-objeto.

3) Adems de los rasgos ontolgicos y epistemolgicos, la agrupacin de paradigmas
alternativos encabezada por la teora crtica se caracterizara (segn Guba y Lincoln) por
la posicin respecto a una serie de cuestiones de orden metodolgico-prctico, entre las
que cabe destacar las siguientes:

a) La meta de la indagacin. Para la teora crtica y enfoques agrupados
la meta de la indagacin est en la "crtica y transformacin de las
estructuras sociales, polticas, culturales, econmicas, tnicas y de
gnero que constrien y explotan a la humanidad" (Guba y Lincoln,
1994: 113). Una meta distinta al objetivo de explicacin (para la
prediccin y el control), perseguido por positivistas y postpositivistas
en su papel de "expertos" (no de "activistas", "instigadores" o
"facilitadores" del cambio social, que asumiran los investigadores
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crticos). Desde el constructivismo, la crtica y la transformacin se
trocara en una meta centrada en la reconstruccin de los puntos de
vista implicados en lo estudiado, persiguiendo una interpretacin
consensuada suficientemente documentada.

b) La generacin y acumulacin de conocimiento. Para los crticos, el
conocimiento surge, y va modificndose, a lo largo de un "proceso
dialctico de revisin histrica", en el que puntos de vista ms
documentados van remplazando visiones caducas. En otras posturas
paradigmticas, en cambio, el conocimiento se asemeja a un edificio
que se va erigiendo con el material proporcionado por las hiptesis
sometidas a verificacin (positivistas) o falsacin (postpositivistas).
Mientras que, desde posiciones constructivistas, el conocimiento se
equipara a las interpretaciones consensuadas (construcciones), surgidas
de un "proceso hermenutico/dialctico", pero expuestas a revisiones
ulteriores.

c) Los criterios evaluativos de la calidad de una investigacin. Los
investigadores crticos resumen los criterios evaluativos de la calidad de
una indagacin en tres principales:

Contextualizacin histrica de la situacin estudiada
(consideracin de antecedentes socioeconmicos, culturales, de
gnero).
Grado en que el estudio incide en la "erosin de la ignorancia"
(desenmascaramiento de prejuicios).
Grado en que "proporciona un estmulo para la accin, esto es,
para la transformacin de la estructura existente" (Guba y
Lincoln, 1994: 114).

Dentro del paradigma del constructivismo, Guba y Lincoln son conocidos por sus propuestas de
criterios evaluativos alternativos a los utilizados desde posiciones positivistas, postpositivistas.
Por ejemplo, en lugar de validez hablan de confiabilidad (trustworthiness); y, en sustitucin de
los criterios convencionales de validez interna y externa, proponen criterios y tcnicas de
credibilidad y transferibilidad, respectivamente. No obstante, a pesar de estas y otras
propuestas, los autores reconocen que "el problema de los criterios de calidad en el
constructivismo no est sin embargo resuelto, y se necesita crtica ulterior".

Hammersley argumenta su desacuerdo con la versin de un "positivismo retratado como el
paradigma destronado" y un "conflicto teniendo lugar ahora entre el postpositivismo, la
investigacin crtica y el constructivismo para sustituirlo". En realidad, su rechazo va contra el
planteamiento mismo de la metodologa de la investigacin social en trminos de paradigmas.
Cree imposible aislar un conjunto de supuestos paradigmticos, y consensuados, que sean
necesarios y suficientes para distinguir ni tan siquiera a la filosofa positivista de la ciencia
(menos an al positivismo en las ciencias sociales).

En el mismo libro, Hammersley dedica un captulo entero a exponer una crtica de la llamada
investigacin social "crtica". En su opinin, "la etiqueta 'crtica' ha perdido el valor cognitivo
que pudiera haber tenido: es una concha retrica vaca. Su uso viene a ser un intento de disfrazar
un conjunto particular de compromisos polticos sustantivos como si fuese una posicin
universal que da privilegio epistemolgico y moral". En captulo aparte, este autor argumenta
contra la idea de una metodologa especficamente feminista. Alga que considera "otro ejemplo
de un intento de establecer un paradigma metodolgico separado basado en supuestos polticos
y filosficos distintivos que motivaran una forma nica de prctica investigadora". No falta,
tampoco, la referencia crtica al constructivismo que sugiere que no hay realidad, detrs del
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artificio de los textos escritos por los investigadores sociales. Algo que Hammersley (1995: 89)
califica de "radicalismo textual", por su doble componente esttico y poltico.

Constructivismo e interpretativismo: las aclaraciones terminolgicas de Schwandt

A continuacin nos hacemos eco del texto de Schwandt (1994), debido al inters "de sus
aclaraciones terminolgicas, que giran en torno a los trminos interpretativismo y
constructivismo. Ambos se usan, segn este autor, para resaltar nuevos planteamientos acerca
del conocimiento (lo epistemolgico) y del ser (lo ontolgico), no tanto acerca de los mtodos
en s, y para agrupar perspectivas; perspectivas que comparten una herencia intelectual comn.

Se trata de conceptos relacionados, pero tambin diferenciables. Por ejemplo, Schwandt seala
que en las ciencias sociales el constructivismo es ms reciente que el pensamiento
interpretativista. Este ltimo surgi contra el intento de aplicar el modelo de conocimiento de
las ciencias naturales a las ciencias sociales (contra el positivismo lgico, si se quiere).

Los constructivistas, por su parte, aunque hacen suya esta preocupacin y el nfasis de los
interpretativistas en la experiencia vivida por los actores sociales, subrayan el perspectivismo y
relativismo de todo conocimiento, pretendidamente objetivo, de la realidad social. El
constructivismo surge contra el objetivismo, contra el realismo emprico, contra el esencialismo.
La realidad, la verdad, no slo se descubren, sino que se construyen; son "producto de prcticas
discursivas complicadas". En palabras de Bruner "en contra del sentido comn, no hay un nico
'mundo real' que preexista y sea independiente de la actividad mental humana y del lenguaje
simblico humano".

Ahora bien, bajo el paraguas del concepto de constructivismo se encuentran diversos usos y
enfoques, revisados sintticamente por Schwandt:
1) La filosofa constructivista de Nelson Goodman.
2) El constructivismo radical del psiclogo Von Glasersfeld.
3) El constructivismo social de los Gergen.
4) El constructivismo social de las epistemologas feministas.
5) El "paradigma constructivista" de Guba y Lincoln.
6) El constructivismo de Eisner.

De todas estas versiones, interesa recoger aqu la definicin del llamado "constructivismo
social". A diferencia del constructivismo radical, el enfoque del constructivismo social (de
autores como los Gergen) no se centra en la actividad mental que genera un individuo para dar
sentido, sino en la generacin colectiva de sentido mediante el lenguaje y la interaccin social
en general. Se reconoce la influencia de las fenomenologas sociolgicas de Schutz y de Berger
y Luckman.

Dentro del constructivismo social, Noya Miranda ubica a la etnometodologa, a la ethognica y
al anlisis de la conversacin. Este autor distingue, siguiendo a Knorr-Cetina, otros dos
constructivismos: el emprico (donde se encuadrara el situacionismo metodolgico) y el
constructivismo sistmico (donde sita a la teora de la observacin y la ciberntica de segundo
orden). Las tres clases de constructivismo formaran, segn plasmacin grfica del autor
espaol, el tringulo de las "metodologas cualitativas de la reflexividad y el contexto".

Volviendo al concepto de interpretativismo, interesa tambin mencionar al menos su
composicin heterognea. Una idea de sta ya se tiene al identificar las races intelectuales que
le han dado fundamento. Schwandt seala tres principales:
1) La tradicin intelectual alemana de la hermenutica.
2) La tradicin en tomo al concepto de comprensin (verstehen), en sociologa.
3) La fenomenologa social de Schutz.
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Adems de Schutz, se considera a Dilthey y a Weber como los fundadores del interpretativismo.

Otros autores mantienen posiciones que enfatizan el carcter hermenutico filosfico del
proceso de interpretacin/comprensin (verstehen) en las ciencias humanas. Esta hermenutica
filosfica (tambin llamada ontolgica, de autores como Heidegger) se distingue de la
hermenutica objetiva (de Dilthey, entendida como mtodo de validacin objetiva en la
interpretacin de los significados). En otras palabras: "los enfoques interpretativistas alineados
con la hermenutica ontolgica transcienden la preocupacin fenomenolgica por 'capturar' el
punto de vista de los actores, por la verificacin, por discriminar entre las perspectivas etic y
emic".

En cambio, la interpretacin fenomenolgica del concepto weberiano de verstehen admite,
segn Schutz, un doble sentido:
a) Referido al proceso por el que cualquier persona interpreta su vida cotidiana.
b) Referido al proceso (o mtodo disponible en las ciencias sociales) por el que el
investigador social trata de interpretar las interpretaciones cotidianas de la gente.
Interpretaciones de primera instancia (emic, hechas por el actor a partir de su
experiencia en el escenario cotidiano), frente a interpretaciones de segunda instancia
(etic, hechas por el investigador, desde fuera).

Esta ltima distincin ayudar a entender las posiciones de algunos interpretativistas. Schwandt
ilustra la variedad dentro del interpretativismo poniendo tres ejemplos de ste (tres perspectivas
bajo el paraguas de un paradigma):

1) La antropologa interpretativa de Geertz, que "surge en oposicin directa al programa
de anlisis cultural definido por un conjunto de modelos tericos conocidos como
estructuralismo o, ms especficamente, etnociencia o antropologa cognitiva" (1994:
122). Geertz aboga por la concepcin de la antropologa en tanto ciencia interpretativa
del significado de la accin humana, y no como ciencia experimental de un
comportamiento desprovisto de la intencionalidad del actor y del condicionamiento
sociocultural. La interpretacin fenomenolgica de verstehen, que hiciera Schutz,
resuena aqu cuando Geertz sostiene que los escritos de los antroplogos vienen a ser
segundas o terceras interpretaciones de las interpretaciones ofrecidas por los nativos.
Hay una utilizacin (vendr a decir Schwandt) de la fenomenologa y la hermenutica
en esta versin del interpretativismo.

2) El interaccionismo simblico de Blumer (inspirado en la obra de G. H. Mead), que
concibe a los seres humanos en tanto agentes, protagonistas de comportamientos
autoreflexivos, inmersos en "un mundo que deben interpretar en orden a actuar, ms que
un conjunto de estmulos medioambientales a los que estn forzados a responder". Hay,
por tanto, tambin aqu un rechazo del modelo estructural-funcional para el anlisis de
la accin humana; y una exigencia metodolgica de atencin a los contextos de
interaccin y a los puntos de vista definidos por los actores.

3) El interaccionismo interpretativo de Denzin, que representa una postura alternativa a la
versin de Blumer, de la que se aleja por considerarla atrapada en un "realismo emprico
ingenuo, una concepcin romntica del 'otro' y una filosofa social conservadora"
(Schwandt, 1994: 124). Segn este autor, en la obra reciente de Denzin es patente la
labor de reconceptualizacin de la tradicin del interaccionismo simblico. Toda una
"compleja reformulacin, altamente sinttica, del proyecto interaccionista, que se sirve
de ideas provenientes de la etnografa postmoderna, de las criticas feministas al
positivismo, de la fenomenologa hermenutica y existencial, de los estudios culturales,
y del pensamiento postestructuralista de Foucault y Derrida, as como de una
recuperacin de un pragmatismo social comprometido crticamente". La nueva
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orientacin que da Denzin a la perspectiva (terico-metodolgica) del interaccionismo
pone de relieve la necesidad de incluir, en el anlisis de los significados, los procesos de
produccin y circulacin de los mismos, atendiendo especialmente a los significados
polticos e ideolgicos y su tratamiento por los medios de comunicacin. Lo que
recuerda la valoracin crtica del interaccionismo simblico que hicieran los
socilogos espaoles Julio Carabaa y Emilio Lamo de Espinosa (1978), al sealar
como punto ms dbil del pensamiento de Mead la marginacin de la organizacin
social de la produccin, y el consiguiente planteamiento excesivamente optimista (sin
conflictos) de la sociedad y la interaccin social (no hay clases sociales, no se analiza el
poder).

Finalmente, no falta tampoco, en la presentacin que hace Schwandt del interpretativismo y del
constructivismo. Este autor destaca cuatro "crticas comunes" (entendidas como desafos
surgidos desde dentro de la investigacin cualitativa):
1) El problema persistente de la objetividad y los criterios de validez.
2) El problema del descriptivismo o falta de compromiso social crtico.
3) El problema de la autoridad y privilegio concedidos al investigador intrprete.
4) La confusin de muchos constructivistas de los aspectos psicolgicos y epistemolgicos
del conocimiento.

Principales perspectivas y estilos en la investigacin sociolgica cualitativa

En el terreno sociolgico y de las ciencias sociales en general confluyen, tambin, perspectivas
de otros campos. Es lo que hoy en da, algunos autores, denominan la transdisciplinariedad del
conocimiento.


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Captulo 3: diseos y estrategias metodolgicas en los estudios cualitativos

De los paradigmas y perspectivas a los diseos de investigacin cualitativa: diez
lecciones del paso del tiempo

La historia de la sociologa, sin ir ms lejos, tiene en la tan trada y llevada relacin entre teora
e investigacin emprica uno de sus hilos conductores ms perennes, una constante. Repasemos
algunas lecciones de dicha historia con el solo propsito de ilustrar la conexin de lo terico y
lo tcnico.

1) La tradicin emprica adquiere una gran importancia a lo largo del siglo XIX, pero se
mantiene separada de la teora sociolgica y de las universidades. Comte no plasm en
investigaciones empricas concretas sus reflexiones terico-. metodolgicas (a pesar de
lo cual ejerceran una gran influencia en las generaciones posteriores de socilogos). En
cambio, Durkheim deja la mejor gua prctica de su concepcin de la investigacin
sociolgica en estudios concretos, como El Suicidio o Las Formas Elementales de la
Vida Religiosa. En estos trabajos se logra la fusin de la teora y la investigacin social
emprica, de manera notable. Por otro lado, Durkheim, al igual que otros grandes
socilogos, muestra en su obra el lado humano del cientfico, la circunstancia ineludible
del contexto histrico de su parntesis vital. As, a Durkheim se le ha considerado el
heredero terico directo de Comte, por la preocupacin moral que destilan sus escritos,
que no es otra sino la de reconstruir el orden social demolido por la Revolucin
Francesa (Marsal, 1977b). Ms an, se ha escrito que la obra de Durkheim toma un
"rumbo conservador" a partir de La Divisin Social del Trabajo, y que su estudio El
Suicidio responde a una eleccin deliberada de un tema ubicado en el terreno de la
moral. En lugar de elegir otros posibles acerca del malestar social de la poca, pero en el
terreno de las transformaciones estructurales (el conflicto de clases o el cambio social),
como hiciera Marx (Zeitlin, 1968; citado por Marsal, 1977b).

2) Si el legado intelectual de Durkheim influy notablemente en el desarrollo de la
sociologa cuantitativa, la influencia de Weber fue especialmente importante para las
corrientes de la llamada sociologa cualitativa (Gimnez, 1992). Especialmente, para la
lnea de investigacin de los fenomenlogos (Schutz, Berger y Luckman) y de los
etnometodlogos (Garfinkel, Cicourel). Todos ellos reciben, en mayor o menor medida,
la impronta weberiana. Sin embargo, el extraordinario legado de la obra de Weber no
puede encasillarse nicamente en el conjunto de corrientes o escuelas sociolgicas
mencionadas. Parece ms adecuado considerar su obra como un extraordinario esfuerzo
de sntesis terico-metodolgica del historicismo, neokantismo, positivismo y marxismo
(Rodrguez Ibez, 1989); es decir, de las corrientes de pensamiento que concurren en
su poca. De nuevo el condicionamiento sociohistrico.

2) Saltando en el tiempo y en el espacio, puede decirse que si en la vieja Europa se fund
la sociologa (terica, sobre todo), en los Estados Unidos cristaliz cmo ciencia
emprica. La disputa sobre los mtodos y las tcnicas ms adecuados para la prctica
sociolgica ensombrece los debates tericos que haban primado sobre los empricos
hasta los aos veinte del presente siglo, sobre todo en Europa y en el contexto francs y
alemn. A la poca y los estilos de Thomas y Park en los aos veinte y treinta, le siguen
la poca y los estilos de Merton y Lazarsfeld en los aos cuarenta y cincuenta. El
planteamiento terico-analtico de Merton (su entendimiento de la interrelacin de
teora e investigacin emprica, su gran aportacin en la visin de la importancia de las
teoras de alcance medio en sociologa) y el virtuosismo tcnico de Lazarsfeld,
imprimieron un sello personal en la sociologa que se ha transmitido a numerosas
generaciones de socilogos. Bajo sus auspicios ha escrito Shils (1971) las tradiciones
terica y emprica se aproximaron como en ningn otro tiempo y lugar, aunque sin
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producirse su integracin. El tono un tanto exagerado de Shils conviene ponderarlo,
puesto que, como ha sealado acertadamente Garca Ferrando (1979: 88), "el enorme
desarrollo de conceptos y de instrumentos metodolgicos crea, por otra pare, el peligro
de una autntica tecnologa de la investigacin sociolgica, que conlleva el
agrandamiento de la fractura entre teora sustantiva y teora metodolgica".
Precisamente, el "peligro de trivialidad tecnolgica" del que habla este autor, basndose
en las denuncias de Lynd (1948/1964), Sorokin (1966) y Mills (1959), constituye una
amenaza constante en el desarrollo de la sociologa de gran actualidad en el momento
presente.

3) El nuevo viraje de la sociologa en los aos sesenta y setenta (la revalorizacin de lo
cualitativo y, concretamente, el renacimiento del mtodo de casos, aunque ahora con el
acento fenomenolgico y etnometodolgico), llevan a Marsal a reafirmar su tesis sobre
la "dependencia de la metodologa sociolgica del vaivn de las orientaciones tericas
y, en ltimo trmino, del condicionamiento social de las ideas sociolgicas" (1977b:
307). Recurdese lo sealado por este mismo autor sobre Durkheim en el punto 1. Por lo
que hace al contexto norteamericano de los aos sesenta y setenta, junto a las distintas
formas de funcionalismo revisado (como las de Homans y Blau), o actualizado (teora
de sistemas), se produce la recuperacin del interaccionismo simblico de Mead o
Thomas, en torno a las figuras de Blunter, Becker, Glaser y Strauss o Goffman; al
tiempo que tiene lugar una renovada importacin o bsqueda de tendencias europeas,
como la teora crtica frankfurtiana (redescubierta en sus versiones ms idealistas), la
filosofa alemana existencial y fenomenolgica (operativizada por los etnometodlogos)
o el estructuralismo.

5) A pesar del cuestionamiento de la sociologa funcionalista, el reconocimiento de sus
aportaciones en el terreno de la teora y de la investigacin sociolgicas parece fuera de
duda, a juzgar por las valoraciones de algunos socilogos espaoles. Maravall (1972:
49), por ejemplo, anota: "... concretamente, su enfoque de las cuestiones de la cohesin social,
el consenso, la interdependencia funcional y la persistencia de los sistemas sociales. Al tratar
tales temas, el funcionalismo ha introducido perspectivas que forman parte del 'corpus'
constituido de la teora sociolgica, por mucho que se trate de perspectivas parciales."
Y Garca Ferrando (1979: 209) concluye su libro Sobre el Mtodo afirmando que:
"... las orientaciones mertonianas sobre la integracin de la teora y la investigacin emprica, los
grandes avances de Lazarsfeld en la formacin de conceptos y en las tcnicas analticas, y la
formacin y contrastacin de teoras que ofrece Zetterberg, son autnticos modelos del quehacer
metodolgico que debe seguir el socilogo que pretenda realizar una tarea autnticamente
cientfica y, por lo tanto, contrastable empricamente, tericamente relevante y critica, con
independencia del paradigma sociolgico elegido." Enlazando con la terminologa kuhniana
puede decirse que, la crisis ha trado un perodo en la sociologa (no slo la
norteamericana) de pluralidad en la eleccin de diversos paradigmas disponibles.
Algunos autores han visto en el reconocimiento del carcter multiparadigmtico de la
sociologa, la va de superacin de la fase de sociologas criticas conviviendo
tensamente con los viejos y nuevos funcionalismos (Ritzer, 1975; Garca Ferrando,
1978).

6) Ahora bien, en la sociologa espaola de los ltimos aos del franquismo y los primeros
de la democracia, se produce un cierto sinsentido respecto a los mtodos y tcnicas de
investigacin social que ha puesto de manifiesto Alvira (1990: 332) Segn este autor, la
reaccin crtica o radical que aconteci en Estados Unidos y en otros pases contra el
funcionalismo y el empirismo, en Espaa ocurre "prcticamente en el vaco sin existir
todava una tradicin enraizada de investigacin emprica y de utilizacin de tcnicas de
investigacin". Y aade: "Datos, encuestas, muestreos, anlisis factorial o de regresin son
vistos como tcnicas reduccionistas, empiristas, funcionalistas y, por tanto, despreciables. La
crtica del empirismo abstracto de C. W. Mills tiene sentido en un pas donde hay estudios
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empricos, pero no en Espaa, donde en esas fechas el nmero de estudios empricos no era muy
numeroso" (Alvira, 1990: 332).

7) El perfil que muestra la sociologa espaola y, en general, la sociologa mundial, en los
aos ochenta y primeros noventa, sigue guardando (como en etapas anteriores) una
cierta relacin con las coyunturas sociopolticas del momento. Al menos eso parecen
apuntar los diagnsticos emitidos por algunos observadores cualificados del clima
terico y metodolgico de la sociologa reciente en Espaa.
Por un lado, Lamo de Espinosa (1992: 128) menciona la "suavizacin de la guerra fra",
en el plano internacional, junto a la "apertura del dilogo cristiano-marxista en Espaa"
y el "nuevo clima democrtico espaol", para diagnosticar el fin del "consenso
sociolgico escindido entre funcionalistas y marxistas" y el estado actual del
"pluralismo paradigmtico". Hace alusin a una nueva generacin de socilogos
espaoles importadores de: "el interaccionismo simblico o la etnometodologa, la
sociologa francesa y, sobre todo, la ltima teora critica de Habermas".
Por otro lado, Alvira (1990: 333) define el perodo que se abre a principios de los
ochenta, como "etapa favorecedora del desarrollo de las tcnicas de investigacin" en
Espaa y en la que destaca la "persistencia de dos grandes enfoques, complementarios,
ms que contrapuestos, enfoques que podramos denominar cualitativista y
cuantitativista".

8) Sin embargo, no todo es miel sobre hojuelas. Los diagnsticos de ambos autores
incluyen, asimismo, puntos dbiles o peligros en las nuevas tendencias de la sociologa
espaola. Merece la pena tomar nota de ellos. Para Lamo de Espinosa (1992: 128), el
principal problema es que "los socilogos espaoles han abandonado el inters terico o
cientfico prefiriendo la investigacin emprica remunerada". A pesar de reconocer que
esta inclinacin ha tenido efectos positivos en la profesionalizacin y especializacin
del socilogo espaol, este autor insiste en que la desproporcin entre la parca
produccin terica espaola y la creciente investigacin emprica constituye un "mal
generalizado de la sociologa de finales de siglo" (1992: 129). El viejo problema de la
falta de integracin entre teora y empiria no slo no ha abandonado a la sociologa a lo
largo de su recorrido, sino que reviste especial importancia en el momento presente. Es
ilustrativo y sintomtico el titulo de la ponencia presentada por Alvira al III Congreso
Espaol de Sociologa (San Sebastin, septiembre 1989): "El desfase entre teora e
investigacin en Sociologa."

9) El momento actual de la sociologa proviene de una doble crisis: primero, la del
paradigma estructural-funcionalista, en los aos sesenta; y, luego, la de su tradicional
oponente, el marxismo, contribuyendo a ello el derrumbamiento de regmenes de
socialismo real en los ltimos aos. Juan Luis Pintos (1992: 90) ha escrito que "el
marxismo ha pasado de ser un determinado tipo de garanta cientfica e ideolgica entre
el gremio de los socilogos espaoles, a significar un cierto estigma que vuelve
sospechoso al que utiliza en su vocabulario alguno de los en otro tiempo `prestigiosos'
trminos marxistas". Este autor insiste en la circunstancia de que "el acceso primero y
principal de la mayora de los socilogos espaoles al marxismo fue a travs de la
prctica poltica"; y que las necesidades de comprensin y actuacin poltica Llevaron a
muchos a leer antes a Althusser, Poulantzas o Gramsci que a Weber, Durkheim o
Merton (Pintos, 1992: 90-91). De nuevo la tesis de Marsal.

10) En realidad, el mencionado enfrentamiento no resulta ser lo novedoso de la situacin
ms actual, sino el reconocimiento de la necesidad de mltiples perspectivas y
estrategias de anlisis en el estudio de una realidad social cada vez ms compleja.
Adems de la integracin micro-macro (en los Estados Unidos, sobre todo) y los
esfuerzos de sntesis terica, Ritzer (1993) destaca la atencin actual en Europa por la
relacin entre accin y estructura, y el aumento del inters por la nietateorizacin en
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sociologa, como las cuatro tendencias ms prometedoras en este decenio y en los
prximos aos. Este autor advierte, no obstante, que en los aos noventa, continan
siendo relevantes los desarrollos en las orientaciones tericas surgidas tras la crisis del
funcionalismo y del marxismo; y se refiere, especialmente, a la teora del intercambio, a
las sociologas "creativas", a la teora feminista y a la teora estructural. A pesar de los
peligros de "eclecticismo" (Lamo, 1990) y "sincretismo" (Gimnez, 1992), que algunos
autores han visto en estos esfuerzos recientes de integracin o sntesis en la teora
sociolgica, la intersecular andadura de la sociologa muestra que en los repetidos
intentos de sntesis (aunque imperfectos siempre) esta disciplina ha logrado sus mejores
frutos y ms notorios avances. Por ello, bienvenidos sean los trabajos de Ritzer (1981),
Alexandre (1982-1983) o Coleman (1990), sobre la vinculacin de niveles de anlisis y
teoras micro y macro; los escritos de Giddens (1984), Archer (1982, 1988), Bourdieu
(1977) o Habermas (1987), acerca de los problemas de integracin accin-estructura; o
las obras de una larga lista de autores empeados en sntesis tericas del tipo
interaccionismo y teora del intercambio o marxismo y fenomenologa. Por citar slo
algunas de las obras presentadas en el texto de Ritzer (1993). Para este autor, que basa
su obra en el concepto kuhniano de paradigma (utilizado como herramienta
metaterica), el meta-anlisis sociolgico va a favorecer la clarificacin y sntesis de las
teoras, as como la integracin de los mtodos y el aprovechamiento de los datos. En
estos ltimos derroteros sobresalen los esfuerzos de Brewer y Hunter (1989) y de Noblit
y Hare (1988), respecto al meta-anlisis de mtodos; y los escritos de Polit y Falbo
(1987) o Wolf (1986), en el "meta-anlisis de datos" (Ritzer, 1993: 586-587). Nuevos y
viejos esfuerzos por lograr una relacin adecuada entre teora y prctica investigadora en
el desarrollo de la sociologa. Si se da crdito al argumento expuesto en las pginas
precedentes (las diez lecciones del paso del tiempo, la tesis de Marsal como teln de
fondo), cualquier prctica investigadora puede concebirse como un acto que tiene lugar
dentro de un con-texto sociohistrico especfico, en el que el investigador social toma
decisiones (implcita o explcitamente) que revelan su adherencia ideolgica, su
compromiso. Dichas decisiones incluyen la eleccin del tema de estudio, su enfoque
terico desde paradigmas y perspectivas concretas, as como la utilizacin de unas
estrategias y tcnicas metodolgicas. Todas ellas, decisiones de diseo, en apariencia
meramente tcnicas o prcticas, pero en el fondo (o en sus consecuencias) asociables a
posturas ideolgicas o sociopolticas determinadas. Este punto de vista contrasta con el
mantenido por quienes adoptan posturas basadas en el pragmatismo. Patton (1990), por
ejemplo, lo expresa claramente despus de exponerla variedad de perspectivas tericas
disponibles en la indagacin cualitativa: " ... ahora dejamos el mundo de la teora y entramos
en el mundo de la prctica y del pragmatismo. No todas las cuestiones estn basadas en la teora
(...) no es necesario jurar lealtad a ninguna perspectiva epistemolgica para usar los mtodos
cualitativos. En ver-dad, ira ms all (a riesgo de ser hertico) y sugerira que uno no necesita ni
siquiera preocuparse de la teora. Mientras que los estudiantes que escriben tesis y los
acadmicos se preocuparn necesariamente por los marcos tericos y la generacin de teora, hay
un lado muy prctico de los mtodos cualitativos que simplemente supone hacer preguntas sobre
la gente y observar asuntos de inters en contextos reales en orden a resolver problemas, mejorar
programas, o desarrollar polticas" (Patton, 1990:89). Por el contrario, Denzin y Lincoln
(1994a: 5) llegan a afirmar que "muchos de los investigadores aplicados, aunque
declaran ser atericos, encajan dentro del marco positivista o postposirivista".

El diseo de la investigacin cualitativa

La aproximacin a la metodologa cualitativa suele hacerse despus de haber recibido una
formacin, ms o menos slida, en la metodologa cuantitativa. Aqu se supondr que el lector
ya tiene una base acerca de la organizacin de la investigacin social, enfocada desde la ptica
cuantitativa; sabe distinguir entre los conceptos de proyecto y diseo; y conoce la relacin que
guardan estos trminos clave con los de estrategias metodolgicas y tcnicas.
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Cea D'Ancona aborda tres clasificaciones de diseos de investigacin, para finalizar
refirindose a los conocidos criterios de validez de Campbell y colaboradores.

Ruiz Olabunaga e Ispizua escriben: "La investigacin con tcnicas cualitativas est sometida a un
proceso de desarrollo bsicamente idntico al de cualquier otra investigacin de naturaleza cuantitativa.
Proceso que se desenvuelve en cinco fases de trabajo: Definicin del problema, Diseo de Trabajo,
Recogida de Datos, Anlisis de de los Datos, Validacin e informe. Cada una de las tcnicas principales
cualitativas (la observacin participante, la entrevista personal, la historia de vida, el estudio de casos...)
imprime un sello particular a cada una de las cinco fases, lo mismo que lo hacen el experimento o el
survey de masas. Aun as, es posible establecer un estilo cualitativo propio como resultado de aplicar a
todo el proceso, en cada una de sus fases, una serie de 'criterios' o principios orientadores (ms bien que
normativos) que autores como Erickson, Lincoln, Van Maanen, Schwartz-Jacobs, Taylor-Bogdan, han
intentado sistematizar."

En trminos generales, estos autores parecen optar por una respuesta de compromiso: toman el
camino pragmtico (didctico) de la analoga con el proceso de investigacin cuantitativa. Al
tiempo se deja abierta la puerta al "sello particular" de las tcnicas cualitativas y al "estilo
cualitativo propio" proveniente de principios y criterios alternativos en cada una de las fases. En
realidad (si se sigue leyendo), su postura se asemeja a la de quienes predican una diferencia
paradigmtica entre lo cualitativo y lo cuantitativo. Controversia a la que se han dedicado unas
pginas en el captulo primero.

Erlandson y otros (1993) contraponen el "diseo tradicional" o "convencional" (cuantitativo) al
"diseo emergente" (propio de la indagacin derivada del paradigma naturalista). La diferencia
principal entre ambos se halla, segn estos autores, en la "especificidad del plan original de
investigacin". "... el diseo de un estudio naturalista por lo general no se establece
completamente antes de que empiece el estudio sino que emerge al tiempo que se recogen los
datos, se lleva a cabo el anlisis preliminar, y pasa a describirse de modo ms completo el
contexto".

El concepto de diseo emergente, as como la clave de la flexibilidad del diseo en los estudios
cualitativos aparecen hoy en da ya recogidos en los textos sobre metodologa cualitativa (el de
Lincoln y Guba es uno de los que ha actuado de disfusor). Marshall y Rossman, por ejemplo,
revelan la fuente citada cuando aconsejan en su monografa titulada Designing Qualitative
Research que se elabore "un plan de investigacin que incluya muchos de los elementos de los
planes tradicionales, pero reserve el derecho a modificar, alterar y cambiar durante la recogida
de datos". Para estas autoras, "la flexibilidad es crucial".

Patton (1990: 196), por su parte, transmite el mensaje a los investigadores que trabajan en el
campo de la evaluacin sealando que "los diseos cualitativos continan siendo emergentes
incluso despus de que comienza la recogida de datos". Pero matiza: "el grado de flexibilidad y
apertura es, sin embargo, un asunto de gran variacin entre diseos". Este mismo matiz lo
resalta Morgan (1992: 227) cuando escribe que "para algunas preguntas de investigacin, el
approach apropiado al diseo es ciertamente preespecificar las diversas dimensiones de la
recogida de datos y la estrategia de anlisis". Sin embargo, para otras "un approach ms abierto
es el apropiado". Su afirmacin ms general merece, asimismo, anotarse: "virtualmente toda
investigacin cualitativa est basada en un conjunto de elecciones de diseo iniciales y
emergentes".

Desde mi punto de vista, una manera de arrojar luz sobre la naturaleza de los diseos en la
investigacin cualitativa consiste, sencillamente, en recordar que no hay un polo cualitativo
frente a otro cuantitativo, sino ms bien un continuo entre ambos (o, si se quiere, una diversidad
dentro de cada uno). Ello supone romper con la imagen tradicional, en la que el investigador
haca uso de los mtodos y tcnicas cualitativos con propsitos slo exploratorios o slo
descriptivos; o cuando se trataba de conocer culturas exticas o fenmenos sociales complejos.
Ciertamente, en circunstancias de investigacin sobre otras culturas, sobre aspectos poco
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estudiados y disponiendo de mucho tiempo, el modelo de diseo emergente resulta til, encaja
bien. Ha servido de referencia en la antropologa y en la sociologa tempranas. Sigue siendo un
tipo de diseo que puede dar juego en un trabajo encaminado a la realizacin de una tesis
doctoral. Pero resulta menos til, encaja peor en circunstancias de investigacin aplicada o que
precisan de un tipo de diseo menos abierto (menos emergente).

Simplificando, tendramos dos tipos extremos de diseos cualitativos, el emergente y el
proyectado, entre los que se encontrara la mayor parte de la investigacin cualitativa. Esta es la
postura de Miles y Huberman (1994), por ejemplo. No ocultan su preferencia por los diseos
ms prximos al extremo opuesto al emergente, esto es, los ms estructurados o atados (tighter
designs). Las siguientes razones apoyan su opcin:

1) La mayora de los estudios demandados se deben realizar en un plazo corto de tiempo.
2) Los estudios que se llevan a cabo en equipo, bien por razones de premura de tiempo, bien
por abarcar varios casos de estudio (en lugar de basarse en el caso nico), requieren
mayor coordinacin y comparabilidad.
3) El investigador no suele partir de cero: conoce la literatura o el estado de la cuestin,
cuenta con interrogantes que le mueven a investigar, y le atraen unas perspectivas
tericas ms que otras.

Para completar la aproximacin a Diseo Cualitativo, debemos aclarar que diseo significa
tomar decisiones a lo largo de todo el proceso de investigacin y sobre todas las fases o pasos
que conlleva dicho proceso. Son cuestiones que deben trabajarse y resolverse en cada
circunstancia concreta de la investigacin, se va moldeando.

Criterios evaluativos de calidad en los estudios cualitativos

Los criterios de calidad a considerar en un estudio cualitativo (segn Lincoln y Guba) son:
1) Criterios de confiabilidad
2) Criterios de autenticidad
3) Criterios ticos
Los del primer grupo son los que han recibido mayor atencin, dado que en dicho conjunto se
encuentran los criterios de validez y fiabilidad desarrollados desde la metodologa cuantitativa.
Entre los que encontramos (de lado cualitativo): credibilidad, transferibilidad y dependibilidad.
La credibilidad se relaciona con el uso que se haya hecho de un conjunto de recursos tcnicos
(duracin e intesidad de la observacin-participacin en el contexto, etc). La transferibilidad se
logra a travs de los diversos procedimientos de muestreo cualitativo en contraposicin a los
procedimientos cuantitativos de muestreo probabilstico. La dependibilidad se hace operativa
mientante una suerte de auditora externa, donde el investigador deber facilitar la do
cumentacin que haga posible tal inspeccin.

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Unidad 2: Herramientas de recoleccin de datos
Tcnicas cualitativas de investigacin. Valles
Captulo 4: La investigacin documental: tcnicas de lectura y documentacin
La dimensin histrico-cultural de los problemas que plantean los investigadores
sociales

La investigacin documental fue una herramienta de investigacin importante de los
fundadores de la sociologa. La ciencia social trata de problemas de biografa, historia y de sus
intersecciones dentro de estructuras sociales, los cuales se usan como punto de orientacin de
sus estudios. Los estudios a-histricos tienden a ser estticos o a muy corto plazo. El
conocimiento de la historia es siempre indispensable para comprender la sociedad. Los
estudios comparativos e histricos estn profundamente entrelazados.
Definicin y clasificacin de los materiales documentados

El diccionario distingue tres concepciones de la palabra documento
1) Testimonio escrito de pocas pasadas que sirve para reconstruir historia
2) Escrito que sirve para justificar o acreditar algo, tal como un ttulo profesional, una
escritura notarial, un oficio o un contrato
3) Instruccin o enseanza de una materia.
Estas definiciones dejan afuera la historial oral y en general, todo tipo de documento que no
sea papel.
Documentacin es entendido como una estratgia metodolgica de obtencin de informacin.
En la investigacin social, los documentos constituyen una tercera fuente de evidencia, una
tercera tcnica de recogida de datos, colocando en primer lugar la observacin y la entrevista.
La tercer tcnica de recogida de datos (sobre un texto) se puede realizar a travs de una
entrevista y observacin con la misma intensidad con que se hace sobre otra cosa. Los
derivados de la lectura del texto pueden usarse de la misma manera que los derivados de otro
tipo de entrevista u observacin.
Los tipos de documentos que acaban diferenciando MacDonald y Tripton son los siguientes:
Documentos escritos
o Documentos oficiales de las administraciones pblicas (informes y estadsticas)
o Prensa escrita
o Papeles privados (cartas, diarios, memorias, etc)
Documentos audiovisuales
o Fotografas
o Pinturas
o Esculturas
o Arquitecturas
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Ambos autores reflexionan sobre la diferenciacin de documentos segn su intencionalidad
(explcita o implcita) de registrar y archivas aspectos de la vida social.
Amparo Almarcha, Amando de Miguel, Jesus de Migul y Jose Luis Romero hablan sonre la
documentacin y organizacin de los datos de la investigacin sociolgica, donde distinguen
tres tipos de datos sobre la realidad social:
1) Datos primarios: elementos de observacin obtenidos intencionalmente por el
investigador en la bsqueda de una hiptesis de trabajo (ej: una encuesta).
2) Elaboracin secundaria de datos primarios: normalmente los investigadores sociales
no explotan todos los datos obtenidos y puede avanzarse notablemente en el
conocimiento de una realidad social a base de reanalizar las informacionres recogidas
en estudios sociolgicos realizados previamente con otros fines.
3) Datos secundarios: es el cmulo de informacin que se hallan registradas o publicadas
por diversas instituciones sin propsitos especficos de investigacin social, sino con
otros fines muy variados, fundamentalmente, proveer de informacin o
documentacin a los rganos del Estado o al pblico.
Estos tres autores tambin hablan de la intencionalidad en los puntos anteriores. Dentro de
los datos secundarios, conviene diferenciar:
a) Documentos literarios
b) Documentos numricos
c) Documentos audiovisuales
En sntesis, son varias las clasificaciones posibles de los materiales documentales que interesan
al investigador, sin embargo, las clasificaciones en si mismas no son lo ms importante, sino el
reconocimiento a la riqueza de los elementos documentales aprovechables en la indagacin
cualitativa.
El uso de los materiales documentales: ventajas e inconvenientes, cuestiones de
evaluacin e interpretacin
Ventajas e inconvenientes

Detrs del uso de los materiales documentales, algunos autores han detectado las siguientes
ventajas:
Bajo coste de una gran cantidad de material informativo, que en algunos casos tienen
un carcter peridico
No reactividad, a diferencia de lo que puede ser una observacin o conversacin
Exclusividad: el contenido informativo que proporcionan algunos materiales
documentales tienen un cierto carcter nico, pues difiere del que puede obtenerse
mediante tcnicas directas de observacin y conversacin
Historicidad: los escritos, imgenes y voces permanecen en el tiempo.
Con respecto a los inconvenientes:
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Selectividad en la produccin o registro, y en la conversacin o archivo del material
documental.
La propia naturaleza secundaria del material documental
La interpretabilidad multiple y cambiante del material documental, dependiendo del
contexto
La denominada crtica etnometodolgica a la utilizacin de fuentes documentales
oficiales: estadsticas e informes pblicos. Se plantea que la informacin procedente
de fuentes oficiales debe tratarse como socialmente producida
Todo esto no habla de un inconveniente del material documental, sino de un uso inadecuado.
El uso que haga el investigador deber ir acompaado de la correspondiente evaluacin e
interpretacin del material documental, reconociendo tambin sus lmites.
Evaluacin e interpretacin del material documental disponible

Conviene aadir algunas consideraciones al uso de informacin documental. Platt organiza su
reflexin metodolgica distinguiendo dos conjuntos de problemas de la investigacin
documental:
a) Problemas especficos
a. Autenticidad del documento
b. Disponibilidad de la documentacin
c. Problemas de muestreo (identificacin de las muestras que se disponen)
d. Credibilidad del documento
e. Posibilidad de hacer inferencias a partir del contenido de los documentos
sobre los rasgos individuales del autor, aspectos sociales o caractersticas de su
audiencia
b) Problemas compartidos con otros tipos de investigaciones
a. Interpretacin del significado del documento
b. De presentacin del material documental
Bsqueda y consulta del material documental

Se har un prev apunte de una tarea por la cual tiene que pasar necesariamente cualquier
investigacin documental. Esta es la localizacin de los documentos y suconsulta, presto o
adquisicin. Generalmente, la idea de un proyecto hace que el investigador tenga en mente la
clase de documentos que le gustara disponer, pero tambin pueden que vayan apareciendo
segn transcurre el estudio.
En el mejor de los casos, los documentos estarn centralizados en un archivo de fcil acceso,
pero no siempre es as, dndole al investigador la tarea de recolectar material disperso y poco
accesible.
La bsqueda de hemerotecas y bibliotecas va siendo, cada vez menos, el nico modo de
obtener informacin. Los medios digitales estn fomentando esto, dando acceso ms cmodo
y rpido a la que se necesita.
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Captulo 5: Tcnicas de observacin y participacin: de la observacin participante
a la investigacin-accin-participativa

Clarificacin conceptual y terminologa

Existe un primer eje que dice que la distincin entre observacin cientfica y observacin
comn suele ser uno de los ejes en torno a los que giran algunas reflexiones.
Segn Ruiz Olabuenaga y Ispizua: la observacin es una de las actividades comunes de la vida
diaria, esta observacin puede transformarse en una poderosa herramienta de investigacin
social en caso de que se haga de la siguiente manera: orientndola y enfocndola a un objetivo
concreto, planificndola sistemticamente, controlndola y relacionndola con proposiciones y
teoras y sometindola a controles de veracidad, de objetividad, fiabilidad y precisin.
Koning, en su tratado de sociologa emprica habla de:
1) Principio de constancia en la observacin
2) Principio de control del sesgo del observador
3) Principio de la orientacin terica de los actos de observacin cientfica
Merton inclusive ha dicho que los investigadores pueden llegar a realizar observaciones
casuales, no planeadas, pero de importancia cientfica.
En un segundo eje, otra distincin frecuente en los manuales de mtodos se plantea, por un
lado, a la observacin cientfica en tanto mtodo de conocimiento presente en una
investigacin, y por otro a las tcnicas concretas de observacin directa. Esto lleva a
establecer las diferencias entre observacin en un sentido restringido y la experimentacin,
la encuesta o la documentacin. Cualquiera de estos modos de investigacin cabe dentro de la
categora genrica de observacin cientfica. Pero suele confundirse con observacin los
procedimientos en que el investigador presencia en directo el fenmeno que estudia.
El observador no puede contentarse solo con la informacin indirecta de los entrevistados o de
los documentos, esto se fundamenta en:
a) La bsqueda de realismo (frente al control logrado en el experimento o en la encuesta,
pero a travs del artificio contextual)
b) La reconstruccin del significado, contando con el punto de vista de los sujetos
estudiados.
Es una diferencia entre aproximacin directa e indirecta, el observador no puede contentarse
solo con lo expresado anteriormente.
Un tercer eje trae como ejemplo a Gutierrez y Delgado donde exponen la consideracin de la
tcnica de observacin participante como modalidad de ob servacin exgena, propia de los
sistemas observados. Ellos abogan por un procedimiento inverso: la autoobservacin,
considerada una de las modalidades de observacin endgona propia de sistemas observador.
La distincin en torno a las nociones de observacin exgena-endgena y a los conceptos de
sistemas observados-observador procedentes de la ciberntica, donde se dice que observado-
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observador representan el paso de una teora del control del comportamiento y la
comunicacin en animales y maquinas a una autoorganizacin y complejizacin creciente de
los sistemas. La autoobservacin constituye un procedimiento de aprendizaje/conocimiento
inverso del realizado en la observacin participante: en lugar de aprender a ser un nativo de
una cultura extraa el nativo aprender a ser un observador de su propia cultura.
Matices a tener en cuenta en la definicin de la observacin participante

La expresin de observacin participante designa una estrategia metodolgica compuesta por
una serie de tcnicas de obtencin y anlisis de los datos, entre las que se incluye la
observacin y la participacin directa.
Denzin supone asignar el rango de estrategia de la investigacin a lo que tan solo es una
tcnica (la OP). La estregia aqu es el mtodo de campo o estudio de casos, la cual tiende a
confundirse con un instrumento especifico de obtencin y anlisis de los datos, como es la
tcnica de la observacin participante.
Sanmartin hace referencia a que el investigador no es solamente un observador participante,
es a la vez un activo entrevistador y analista de archivos que contrasta los datos producir a
partir de la encuenta, documentos, observacin y experiencia participativa.
La falta de definicin entre la estrategia de casos de estudio y la tcnica de OP puede verse en
muchos autores.
Los Adler emplean la expresin observacin naturalista para definir el conjunto de tcnicas
observacionales encuadradas en el paradigma cualitativo. Hay una insistencia en marcar la
lnea entre cualitativo y cuantitativo que lleva a pasar por alto un elemento comn a todo acto
de observacin, esto es que toda observacin es selectiva.
Sobre la variedad de tcnicas cualitativas de observacin participante

Cabe distinguir dos roles: participante ordinario y participante observador.
Participante ordinario:
Propsito nico: realizar actividades correspondientes a la situacin social en la que
participa naturalmente
Desatencin selectiva: baja la guardia o da cosas por supuesto
Observacin de ngulo cerrado: limitada al propsito inmediato
Experiencia desde dentro de la situacin, desde la condicin de miembro o parte de la
escena
Introspeccin natural: usa la vida cotidiana para comprender la ajena
Sin registro sistemtico
Por otro lado, el observador participante tiene estas caractersticas:
Propsito doble: implicarse en las actividades y observar a fondo
Atencin incrementada
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Observacin en ngulo abierto: ampliada por el propsito aadido de estudiar un
aspecto puntual.
Experiencia desde dentro y fuera de la escena
Introspeccin aplicada: explotacin de la introspeccin natural como instrumento de
investigacin social
Registro sistemtico
El rol tcnico del observador participante hay que diseccionarlo, ya que cuenta con distintas
modalidades porque podemos dividirlo en observador y participante. Burfor Junker
sugiere cuatro roles posibles, van desde el completo participante a un observador. A su vez
tenemos el participante como observador y el observador como participante.
Rol Participante: mxima ocultacin de la observacin y algo grado de
implicacin/participacin
Participante como observador: ocultacin parcial de la actividad de observacin y
predominio de la participacin
Observador como participante: revelacin de la actividad de observacin y predominio
de la observacin
Observador: mxima revelacin de la actividad de observacin y alto grado de
distanciamiento/no participacin.
La concrecin de implicaciones ticas y cientficas son las que completa la caracterizacin de
cada rol.
Junker tambin menciona:
1) El investigador tambin resulta observado
2) Las personas observadas ejercen, asimismo, de sujetos observadores, desde
posiciones sociales diversas
3) Aparte los roles que el investigador vaya eligiendo, hay otros roles que le adjudican los
miembros de la situacin social que estudia.
4) Uno y otros roles pueden ir cambiando en el curso de la interaccin que tiene lugar
durante el trabajo de campo.
Spradley habla de los tipos de participacin, estos van desde la no participacin a la completa
participacin, pasando por tres opciones intermedias. Pasiva, moderada y activa.
No participacin:
Participacin pasiva: se presencia la escena pero con participacin mnima. El
investigador dispone de roles perifricos (un espectador, por ejemplo)
Participacin moderada: es el balance entre miembro y extrao.
Participacin activa: no es solo presenciar lo que ocurre, sino que supone implicarse en
la actividad estudiada.
Participacin completa
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Usos ventajas e inconvenientes en las tcnicas de observacin y participacin

La utilizacin de la observacin y la participacin desde perspectivas sociolgicas

Jorgensen dice que la observacin participante resulta apropiada cuando:
a) Se sabe poco sobre lo que se estudia
b) Hay grandes diferencias entre puntos de vista de los miembros y el de los ajenos
c) El fenmeno se oculta a la luz publica
El autor seala que la observacin participante es adecuada en estudios exploratorios y
orientados a generar interpretaciones tericas.
Ms que la OP, interesa ampliar el foco a la utilizacin de las tcnicas observacionales. Los
Adler fijan en cinco las tradiciones tericas y/o de investigacin sociolgicas, estrechamente
relacionadas con las tcnicas de observacin participante:
1) Sociologa formal: da especial inters por la forma de interaccin social y los tipos de
interactores.
2) Sociologa dramatrgica sintetiza un estilo investigador basado en una sugerente
visin escnica y ritualizada de las relaciones sociales entre las personas. La OP se
encuentra ligada a una perspectiva microsociolgica, atenta a la exterioridad teatral y
al juego de roles en la vida social.
3) Los estudios de la esfera pblica: constituyen en gran parte una amplicacin de la lnea
de investigacin comentada en el punto anterior.
4) El uso de la autoobservacin como herramienta tcnica en el estudio de la sociedad,
encuentra especial cobertura en la sociologa fenomenolgica y en la sociologa
existencial. De estas perspectivas se propugna la inmersin del observador en la vida
real, donde tiene lugar el fenmeno a estudiar.
5) La perspectiva de etnometodologa supone un contrapunto respecto a los enfoques
interaccionistas, fenomenolgicos y existencialistas presentes tambin en la
sociologa. Optan por el estudio de los fenmenos empricamente observables (no
entran los pensamientos, ideas o creencias, por ejemplo)
Aspectos de diseo, campo y anlisis

Toda tcnica de investigacin social requiere de una previa toma de decisiones que se ha de
plasmar en un diseo especifico en el que se casen los objetivos de estudio y la metodologa.
En cualitativa los diseos suelen ser ms flexibles y abiertos, aunque igual deben tener
directrices bsicas del trabajo de campo.
Si se utilizarn tcnicas de observacin participacin, una decisin ser sobre los tipos de
participacin. Otro punto le corresponde a las decisiones muestrales, donde se trata de
seleccionar temas de inters, situaciones sociales, escenarios, grupos, etc.
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Una vez obtenida la perspectiva sociolgica de la observacin, la atencin se centrar en un
ejercicio de observacin directa sobre el terreno, algunas pistas para observar el escenario
son:
1) Elaborar un croquis del escenario y preguntarse que actividades se permiten o no
2) Prestar atencin a los usos del espacio y las actividades que hace la gente: formas de
comunicarse o evitar comunicacin, la distancia que mantienen entre si
3) Fijarse en la escenificacin que protagonizan unos y otros para ayudarse, mutamente,
en la representacin de sus papeles respectivos
4) Buscar diferencias en la manera de comportarse, de realizar actividades, dependiendo
de si las personas estn solas, en pareja o en grupos.
Lo que se deber hacer es tomar notas de campo. Spradley nos dice que debemos ya
distinguir en la nota el lenguaje utilizado en la situacin estudiada del lenguaje utilizado por el
investigador. Los trminos nativos deberan registrarse al pie de la letra. En la descripcin de
observaciones se aconseja evitar la tendencia a emplear el lenguaje de las ciencias sociales.
Debe seguirse el uso del lenguaje concreto, o sea, empezar con hechos concretos que veas,
oigas, saborees, huelas y sientas (esto mucho antes de empezar a generalizar). Si las notas se
llenan de la jerga de social, difcilmente se podr generalizar a partir de ellas. Este autor,
adems, diferencia 4 tipos de notas de campo:
a) Condensadas: tomadas en el momento o despus de una sesin de trabajo. Incluyen
todo tipo de apuntes, de lo que el observador ve u oye, pero sin pararse a anotar en
detalle todo lo que observa
b) Expandidas: escritas a partir de las anteriores
c) Notas del diario de campo: donde se va registrando el lado personal del trabajo de
campo. Es instrospectivo
d) De anlisis e interpretacin: entre las anteriores y la redaccin final. Donde se funde lo
observado con la perspectiva terica utilizada.
Para Schatzman y Strauss las notas son meras ayudas. Es un registro vivo basado en una
concepcin interactiva de las etapas de la investigacin. Ayudan a guardar y analizar datos.
El modelo de notas de campo que proponen los autors de Field Research son:
a) Notas de observacin (NO): sobre lo presenciado (visual y auditiva). Poca
interpretacin. Cada NO representa un suceso considerado suficientemente
importante para incluirlo en la experiencia registrada
b) Notas tericas (NT): intentos auto-conscientes, controlados de derivar significado a
partir de las NO.
c) Notas metodolgicas (NM): refleja un acto operativo completado o planeado, una
instruccin a uno mismo, un recordatorio, critica a las teoras propias.
Otro instrumento importante son las hojas de registro, o sea, guiones de observacin y
codificacin, en forma de listados, casilleros, fichas, aplicados segn un protocolo de
observacin con instrucciones especficas.

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Captulo 6: Tcnicas de conversacin, narracin (I): las entrevistas en profundidad
Clarificacin conceptual y terminologa

Todas las formas de conversacin mantenidas por el investigador de campo, en su papel de
OP, se pueden considerar como formas de entrevista. Existen dos ideas recurrentes sobre las
entrevistas cualitativas:
1) Que su variedad abarca modalidades equiparables a las conversaciones informales,
casuales
2) Que uno de sus rasgos distintivos tiene que ver con la duracin del encuentro
conversacional.
Schatzman y Strauss afirman que el investigador entiende la entrevista como una conversacin
prolongada.
Erlandson hablan de que la entrevista adopta una forma de dialogo o interaccin, permitiendo
al investigador moverse de atrs hacia adelante en el tiempo. Las entrevistas pueden adoptar
una variedad de formas, desde muy enfocadas a muy abiertas. La ms comn es la semi
estructurada, la cual es guiada por preguntas y cuestiones bsicas a explorar, pero ni la
redaccin ni el orden estn predeterminados.
Existen diferencias sobre lo que es una entrevista profesional a una conversacin ordinaria:
1) La define el encuentro, los cuales se componen de tres elementos bsicos: personas,
situaciones y reglas de interaccin.
2) Caplow refiere a pistas de por que la entrevista es similar y diferente a una
conversacin. Sostiene que en beneficio de la entrevista, el entrevistado debe
percibirla como una conversacin. La entrevista formal se diferencia de lagunas
conversaciones en la vida cotidiana:
a. En la entrevista, la participacin de entrevistado y entrevistador cuenta con
expectativas implcitas
b. El entrevistador anima al entrevistado a hablar sin contradecirle
c. A los ojos del entrevistado, el encargado de organizar y mantener la
conversacin es el entrevistador.
Patton aade los tipos de entrevistas que existen:
a) La entrevista conversacional informal. Caracterizada por el surgimiento y realizacin
de las preguntas en el contexto y en el curso natural de la interaccin.
b) La entrevista basada en un guin
c) La entrevista estandarizada abierta, que se caracteriza por un listado de preguntas
ordenadas y redactadas por igual para todos los entrevistados, pero de respuesta libre
o abierta
d) La entrevista estandarizada cerrada, donde se empla un listado de preguntas
ordenadas y redactadas pero con respuestas cerradas.
Solo las tres primeras anteriores son consideradas dentro del rotulo entrevistas cualitativas
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Segundo acercamiento: de los tipos de entrevista profesional a la entrevista de
investigacin social y sus variedades

Hay muchos encuentros de entrevista, dentro de las entrevistas profesionales se distinguen las
siguientes:
1) Entrevista de asesoramiento (jurdico, financiero, laboral, etc)
2) Entrevista de seleccin (RRHH)
3) Entrevista de investigacin
4) Entrevista mdica
5) La entrevista de evaluacin y promocin laboral.
La confesin es un elemento que aparece en la entrevista cara a cara. No es solo la religiosa,
sino que envuelve un gran abanico y engloba a las llamadas confesiones cotidianas menores.
Segn Ibaez la confesin se transforma en un tcnica de investigacin social en forma de
entrevista en profundidad. Las entrevistas en profundidad se encuentran dentro de las
entrevistas de investigacin. Este es un glosario minimo
1) Entrevista focalizada
2) Entrevista estandarizada no programada, entrevista no estandarizada
3) Entrevista especializada y a elites
4) Entrevista biogrfica; intensiva, individual abierta semidirectiva, larga, etc.
Entrevista focalizada

Segn sus creadores: la entrevista focalizada diferente de otros tipos que podran parecer
similares, y las razones son las siguientes:
a) Los entrevistado han estado expuestos a una situacin concreta (visto un film, ledo
algo, etc)
b) Los investigadores han estudiado previamente dicha situacin, derivando del anlisis
de contenido y de la teora psicolgica social hiptesis sobre el significado y los efectos
de determinados aspectos de la situacin
c) El guin de entrevista se ha elaborado a partir del anlisis de contenido y las hiptesis
derivadas
d) La entrevista se centra en las experiencias subjetivas de la gente expuesta a la
situacin, con el propsito de contrastar las hiptesis y averiguar respuestas o efectos
no anticipados.
La diferencia entre la entrevista en profunidad y la entrevista focalizada se alude a la posicin
ventajosa que tiene el entrevistador con el entrevistado porque ya ha analizado la situacin
previamente.
Para que la entrevista focalizada resulte productiva debe basarse en cuatro criterios:
1) No direccin
2) Especificidad (animas a dar respuestas concretas, no difusas)
3) Amplitud
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4) Profundidad y contexto personal
Entrevista estandarizada no estructurada, entrevista no estandarizada

La clasificacin de la entrevista de investigacin segn su estandarizacin y grado de
estructuracin ha tenido una gran repercusin. Se distingue entre
a) Entrevista estandarizada programada
b) Entrevista estandarizada no programada
c) Entrevista no estandarizada
Entrevista estandarizada programada

Es en donde la que la redaccin y orden de todas las preguntas es exactamente el mismo para
cada candidato. Todas las preguntas deben ser comparables, de forma que cuando aparecen
variaciones entre encuestados pueden atribuirse a diferencias reales de respuesta y no al
instrumento. Se supone de base que:
1) El estimulo sea el mismo para todos los encuestados
2) Que sea posible redactar todas las preguntas de modo que tengan el mismo
significado para todos los encuestados
3) Que el orden de las preguntas debe ser el mismo para todos, con el fin de construir un
contexto equivalente
4) Que lo anterior sea posible en la prctica, tras la realizacin de estudios piloto y la
prueba del cuestionario
Entrevista estandarizada no programada

Se diferencia de la anterior en base a lo siguiente:
1) La estandarizacin del significado de una pregunta requiere reformularla en trminos
familiares al entrevistado
2) No hay una secuencia de preguntas satisfactorias para todos los entrevistados.
3) Es factible conseguir la equivalencia de significado para todos los entrevistados a
travs del estudio de estos y la seleccin y preparacin de los entrevistsadores.
Entrevista no estandarizada

No hay siquiera un listado prefijado de preguntas. No se intenta estandarizar nada, aunque sea
considerada una extensin lgica de la entrevista estandarizada no estructurada.
Gorden subdivide esta clase de entrevista en dos: la no estandarizada preparatoria (de la
estandarizada), y la independiente (no preparatoria, sino cumplidora de una funcin propia).
Entrevista especializada y a elites

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Es una entrevista con cualquier entrevistado.. a quien de acuerdo con los propsitos del
investigador se le da un tratamiento especial, no estandarizado. Por el tratamiento especial me
refiero a
1) Enfatizando la definicin de la situacin por el entrevistado
2) Animando al entrevistado a estructurar el relato de la situacin
3) Permitiendo que el entrevistado introduzca en medida considerable sus nociones de lo
que considera relevante, en lugar de depender de las nociones del investigador sobre
relevancia.
El investigador esta gustoso y deseoso de permitir que el entrevistado le ensee cual es el
problema, la pregunta o la situacin.
Otras expresiones

Entrevistas en profundidad refiere a muchas, como por ejemplo: bibliogrfica intensiva,
individual abierta semidirectiva, larga, etc.
McCracken afirma que la entrevista larga puede distinguirse de la no estructurada practicada
en la OP; y de la entrevista en profundidad practicada por el psiclogo. La entrevista larga
requiere preparacin y estructural especiales, incluyendo, el uso de un cuestionario abierto.
No hay que descartar la combinacin de diversas modalidades de entrevista, inclusive, se
pueden utilizar en una entrevista real distintas modalidades de preguntas:
a) Las decididas con anticipacin (sean estas cerradas o abiertas)
b) Las que surgen durante la realizacin de la entrevista
Tercer acercamiento: los modelos tericos de comunicacin e interaccin social en la
definicin de la entrevista

Los autores coinciden en la consideracin de la entrevista en tanto proceso de comunicacin
interpersonal, inscrito en un contexto social y cultural ms amplio.
Gorden encara la definicin de entrevista en profundidad centrando su atencin en algunas
de las barreras psicosociales que obstruyen el libre flujo de informacin desde el entrevistado
al entrevistador. El dibuja el contexto social de la entrevista, donde el proceso de obtencin de
la informacin mediante entrevista depende de:
1) La combinacin de tres elementos internos a la situacin de la entrevista (entrevista,
entrevistado y tema en cuestin)
2) Los elementos externos (factores extra situacionales que relacionan la entrevista con
la sociedad, la comunidad o la cultura)
Gorden insiste que el flujo relevante, vlido y fiable dependen no solo de la interaccin dentro
de la situacin de entrevista sino tambin de la relacin entre la situacin y la comunidad local
y la sociedad ms amplia.
En la preparacin de la entrevista, Gorden cita que pueden tomarse las siguientes decisiones
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a) La seleccin de los entrevistados ms capaces y dispuesto a dar informacin relevante
b) La seleccin de los entrevistadores que tengan la mejor relacin en el entrevistado
c) La eleccin del tiempo y lugar ms apropiado para la entrevista.
Durante cualquier entrevista aparece un ciclo de actividad repetida. Se inicia con el
entrevistador, haciendo saber al entrevistado la clase de informacin que necesita, pero
trasmitiendo tambin mensajes no verbales. Hay una emisin de motivacin del grado o signo
que sea, hacia el entrevistado. Este interpreta lo que se le pide o pregunta, y responde con una
informacin que le parece relevante. Por ejemplo, la memoria afecta a la capacidad y la
autocensura la voluntad. El ciclo se completa cuando el entrevistador califica esta informacin,
evala la motivacin y decide en funcin de ambas evaluaciones lanzar otra pregunta, animar
al entrevistado a que contine, etc. A este ciclo se le denomina interviewing performance.
Para Millar, Crute y Hargie aparece, similar al de Gorden, el modelo interaccional social de la
entrevista, con el que se pretende dar los principales inherentes en la interaccin didica
entrevistador-entrevistado. El modelo se completa con dos elementos cruciales: los factores
personales y los factores situacionales. Realizamos aqu dos puntuaciones
a) Las declaraciones no siempre pueden tomarse literalmente
b) El analista precisa del conocimiento de las prcticas relatoras empleadas por los
informantes antes de poder comprender con confianza razonable el significado de los
relatos
Alonso define la entrevista en profundad como un proceso comunicativo de extraccin de
informacin por parte de un investigador. Dicha informacin, segn este investigador, se
encuentra en la biografa de la persona entrevistada, esto implica que la info ha sido
experimentada y absorbida por el entrevistado.
Presenta adems una definicin comparada de la entrevista individual abierta, el grupo de
discusin y la entrevista en cuestionario cerrado ayudndose del modelo de las funciones del
lenguaje de Jakobson, donde se afirma que:
a) La tcnica cuantitativa mencionada se adapta a la funcin referencial (lo que
representa una comunicacin denotativa, descriptiva)
b) El grupo de discusin se ajusta a la funcin metalingstica del lenguaje
c) La entrevista abierta se ubica en la funcin expresiva, emotiva
Uso, ventajas e inconvenientes de las entrevistas en profundidad

En relacin a otras tcnicas, las entrevistas en profundidad presentan algunas ventajas
compartidas y otras exclusivas, siendo destacables las siguientes:
1) El estilo especialmente abierto permite la obtencin de una gran riqueza de
informacin
2) Proporciona la oportunidad de clarificacin y seguimiento de preguntas y respuestas
en un marco de interaccin ms directo, personalizado, flexible y espontneo de la
entrevista estructurada o de encuesta
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3) Sobresale su ventaja de generar, en la fase inicial de cualquier estudio, puntos de vista,
enfoques, hiptesis y otras orientaciones tiles para traducir un proyecto sobre el
papel a las circunstancias reales de la investigacin, o acoplarlo a la demanda del
cliente, adems de preparar otros instrumentos tcnicos
4) Durante el desarrollo o la fase final, la entrevista en profundidad comparte con otras
tcnicas cualitativas la doble ventaja
a. De ofrecer el contraste o contrapunto cualitativo a los resultados obtenidos
mediantes procedimientos cuantitativos
b. De facilitar la comprensin de los mismos
5) Frente a tcnicas cualitativas de observacin, la entrevista en profundidad es ms
capaz y eficaz en el acceso a la informacin difcil de obtener sin la mediacin del
entrevistador o de un contexto grupal de interaccin.
6) Frente a la tcnica del grupo de discusin, la entrevista en profundidad puede
preferirse por su intimidad o por su comodidad.
Entre las limitaciones:
1) El factor tiempo
2) Comparte con otras tcnicas basadas en la interaccin comunicativa los problemas
potenciales de reactividad, fiabilidad y validez.
3) Frente a tcnicas cualitativas de observacin, la entrevista en profundidad acusa la
limitacin derivada de la falta de observacin directa o participada de los escenarios
naturales en los que se desarrolla la accin.
4) La entrevista en profundidad no produce el tipo de informacin del grupo, tampoco es
igual el tipo de estimulacin, seguridad y espontaneidad en una tcnica u otra.
Aspectos de diseo (preparacin), campo (realizacin) y anlisis (tratamiento) de las
entrevistas en profundidad
Preparacin de la entrevista en profundidad: el guin de entrevista, la seleccin de
entrevistados y otros preparativos
Aspecto A: el guin

Esto es lo mismo que el cuestionario en una entrevista de encuesta. No hay entrevista en
profundidad donde no se emplee un guin. Contiene temas y subtemas a cubrirse, de acuerdo
con los objetivos de la investigacin. No proporciona las formulaciones textuales de las
preguntas ni sugiere las respuestas. Es un esquema a tratar, pero no se considera cerrado.
Aspecto B: la seleccin de entrevistados

Son decisiones muestrales tomadas al proyectar el estudio y completadas durante el trabajo
de campo. (A quines?, a cuntos? Y Cuntas veces?).
Algunas recomendaciones para lograr esto son:
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1) Aproximarse al universo de entrevistados potenciales a travs de las fuentes
disponibles (estadsticas, estudios previos, etc). La idea es ganar conocimiento de todo
tipo para luego tratar una estrategia.
2) En ocasiones se opta por realizar entrevistas en profundidad solo a algunos tipos o
perfiles sociolgicos, basando la seleccin de entrevistados en criterios de
marginalidad, de normalidad o de excelencia.
3) La seleccin de entrevistados puede apoyarse en la clasificacin de estos en tres tipos
generales:
a. Claves: estos son ms bien informantes, no dan informacin directamente
sobre el problema pero aportan sobre la situacin local donde se realiza el
estudio.
b. Especiales: es cualquier persona que de informacin directamente relevante
para los objetivos del estudio y que es seleccionada porque ocupa una
posicin nica en la comunidad, grupo o institucin de estudio
c. Representativos: tambin dan informacin directamente relevante a los
objetivos de la entrevista, pero se trata de una informacin ms general
poseda, por un numero amplio de personas de una condicin social o
caractersticas sociodemogrficas similares
4) Se pueden aadir un conjunto de criterios muestrales de naturaleza prctica. Tiene
que ver con la seleccin concreta y final de los entrevistados. Estas preguntas criterio
son:
a. Quines tienen la informacin relevante?
b. Quines son ms accesible fsica y socialmente?
c. Quines estn ms dispuestos a informar?
d. Quines son ms capaces de comunicar la informacin con precisin?
5) Un problema aparejado es a cuntos?. La frmula para el tamao muestral
contiene como ingrediente clave la nocin, principio o estrategia de la saturacin.

Aspecto C: otros preparativos

1) Sobre el entrevistador. Las caractersticas extremas (sexo, edad, apariencia, etc) y
otras menos aparentes (actitud o personalidad) son rasgos a tener en cuenta en la
seleccin de entrevistadores adecuados.
2) Sobre condiciones de tiempo, lugar y registro. Son condiciones de produccin que
pueden afectar a la obtencin de informacin (positiva o negativamente).
3) Sobre el contacto o la presentacin. En las entrevistas en profundidad, las labores de
contacto y presentacin adquieren especial relevancia debido a la mayor duracin de
estos encuentros. Inclusive le tipo de informacin (muchas veces ms ntima) requiere
un mayor detenimiento y cuidado en las formas sociales de presentacin entre
extraos.
La realizacin de entrevistas en profundidad: las tcticas de entrevista

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Conviene diferencias 2 grandes clases de tcticas
1) Tcticas que pueden avanzarse en el guin de la entrevista (como un complemento o
desarrollo de ste). Consiste en trazar un esquema, en el que se anticipen los modos
de abordar el tema central y las cuestiones secundarias. Supone tener preguntas de
amplio espectro para los inicios, asi como una serie de argumentos y cuestiones que
sirvan para pasar de un asunto a otros, o para motivar al entrevistado.
2) Tcticas del entrevistador en la situacin de entrevista. Forman parte del oficio y
pericia del entrevistador, que las improvisa durante la realizacin de la entrevista. Son
formas de comportamiento verbal y no verbal. Existen varias
a. Tctica del silencio: emplear momentos adecuados de silencio, diferente a los
silencios incomodos.
b. Tcticas neutrales: animacin y elaboracin. Animar es motivar con gestos o
ruidos que el entrevistador acepta lo que el interlocutor dice. La segunda es
motivar al entrevistado que se extienda en el tema
c. Tctica de reafirmar o repetir. Obtener ms informacin mediante la
repeticin de expresiones manifestadas por el entrevistado sin tener que
formular una pregunta directa
d. Tctica de recapitulacin: es una forma de elaboracin retrospectiva, que
invita al entrevistado a relatar algo nuevamente.
e. Tcticas de aclaracin: es pedir al entrevistado una secuencia ms detallada de
hechos a partir de un evento puntual.
f. Tctica de cambiar de tema: se adopta para soslayar un asunto delicado que
oprima al entrevistador.
g. La post entrevista: prolongacin del encuentro, donde se dio por concluida la
entrevista y se produce una cierta redefinicin de la situacin y de los roles
respectivos. Puede cumplir alguna de estas funciones
i. Para hablar amigablemente con el entrevistado
ii. Oportunidad extraordinaria para recoger o detectar algn tipo de
informacin que el entrevistado se ha guardado durante la entrevista.