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Diseo de cubierta: Alianza Editorial

Ilustracin: Johan Zoffany. La biblioteca de Charles Townley (fragmento


!eser"ados todos los derechos El contenido de esta obra esta #rotegido #or la $ey% &ue establece
#enas de #risin y'o multas% adem(s de las corres#ondientes indemnizaciones #or daos y #er)uicios%
#ara &uienes re#rodu)eren% #lagiaren% distribuyeren o comunicaren #*blicamente% en todo o en #arte%
una obra literaria% art+stica o cient+fica% o su transformacin% inter#retacin o e)ecucin art+stica fi)ada
en cual&uier ti#o de so#orte o comunicada a tra",s de cual&uier medio% sin la #rece#ti"a autorizacin
-rancisco Ja"ier .mez Es#elos+n% /001
Alianza Editorial% 2. A.% 3adrid% /001
Juan Ignacio $uca de 4ena% 567 /80/9 3adrid
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Aatalina 2u(rez% 5:./8009 3adrid
Brinted in 2#ain
2
A mis padres
3
Presentacin
.recia ha sido siem#re un lugar com*n de referencia en la cultura occidental
a #esar de los frecuentes altiba)os &ue ha ido eC#erimentando su fortuna a lo largo
de los tiem#os. 4radicionalmente se ha sealado a los griegos como los creadores e
im#ulsores de las ideas y "alores fundamentales &ue han configurado nuestra
ci"ilizacin. En el imaginario colecti"o occidental los griegos a#arecen como un
#ueblo singular y diferente de los de su entorno &ue fue ca#az de crear los #atrones
definiti"os de belleza &ue toda"+a rigen la mayor #arte de nuestro cdigo est,tico% de
articular un sistema #ol+tico como la democracia en el &ue la libertad o la igualdad
ante la ley constituyen sus rasgos caracter+sticos y &ue ha marcado la #auta a seguir
#or las sociedades modernas% o de em#render con audacia la a"entura intelectual
del conocimiento humano basado en la razn% habilitando herramientas
indis#ensables como la lgica% la dial,ctica o la geometr+a% o dando forma a
conce#tos b(sicos como el de un uni"erso ordenado o a disci#linas como la historia
entendida como in"estigacin del #asado en busca de la "erdad.
$a .recia actual% un #a+s &ue hasta el siglo DID hab+a #ermanecido al margen
de la historia euro#ea y dentro del (mbito oriental tras su larga #ermanencia ba)o el
dominio otomano% &ue ha de)ado gustos% aromas y costumbres indelebles en toda su
cultura% ha conseguido finalmente su lugar ba)o el sol de Eccidente gracias en #arte
?no con"iene ol"idar tam#oco su im#ortante #osicin estrat,gica en tiem#os de la
guerra fr+a? a su condicin de cuna reconocida de la ci"ilizacin occidental. Esta
condicin de tierra #rimordial de los or+genes de Eccidente% &ue la ubic como
"erdadero #a+s en el ma#a antes de &ue se trazaran las fronteras efecti"as del
nue"o estado en el siglo DID% ha #romo"ido adem(s una floreciente industria
tur+stica &ue constituye en la actualidad la es#ina dorsal en la econom+a del #a+s.
.recia cuenta ciertamente con recursos suficientes #ara atraer la atencin del
"isitante con sus incre+bles calas costeras% sus agrestes montaas% sus infinitas islas
y su eCtraordinaria luminosidad% &ue define con nitidez los #erfiles y #ermite una
clara "isin incluso de los lugares m(s a#artados. 2in embargo% su #rinci#al aliciente
contin*an siendo sus es#ectaculares ruinas% sus museos% &ue albergan #iezas
art+sticas de #rimera clase% y sobre todo% &uiz(% la ca#acidad e"ocadora &ue su
#aisa)e% fuertemente im#regnado de mitos% historia y nostalgia% #osee sobre nuestra
imaginacin educada en esta "isin ideal de las cosas. .recia se ha con"ertido en
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un es#acio imaginario% &ue fue escenario #ri"ilegiado en su d+a de las andanzas y
hazaas de dioses y h,roes y &ue alent en su momento a los #rinci#ales art+fices
de nuestra ci"ilizacin.
2in embargo no siem#re es oro todo lo &ue reluce% como bien reza el dicho.
$a imagen ideal de .recia hunde sus ra+ces en toda una tradicin fa"orable &ue
desde el !enacimiento la ensalz como cultura e)em#lar y hegemnica% situ(ndola
#or com#leto al margen de la historia como un "erdadero milagro surgido en medio
de la nada en una tierra &ue no contaba con las condiciones adecuadas (grandes
r+os% #or e)em#lo #ara con"ertirse en una gran ci"ilizacin a la manera de los
im#erios orientales. Esta condicin atem#oral e imaginaria #ermiti% en definiti"a%
&ue .recia fuera continuamente rein"entada a tenor de las necesidades a)enas a las
&ue #retend+an ser"ir sus usuarios. 2in embargo% la realidad histrica fue mucho
menos id+lica. $a tierra #oblada #or #oetas% filsofos y artistas se encarnaba en un
#aisa)e (s#ero y hostil &ue no se aseme)aba mucho a los umbrosos y frescos
#aisa)es imaginados en la mitolog+a. $a lucha feroz #or la su#er"i"encia constitu+a la
norma de "ida% las guerras eran frecuentes% el es#acio "ital reducido% la #resin
social agobiante% el cdigo moral infleCible y des#iadado% la relacin con los dioses
tensa y condicionada% la forma de "ida miserable y los reducidos (mbitos urbanos
carentes de grandes edificios% &ue limitaban #r(cticamente su #resencia a la
acr#olis de Atenas y a los grandes santuarios #anhel,nicos.
$a .recia real era mucho m(s di"ersa de lo &ue nos #ermite "islumbrar el
eCtenso y colorista #araguas urbano ateniense% mucho m(s "isible y brillante #or
concentrar casi toda la atencin de la tradicin literaria &ue de)% en cambio% en el
silencio a casi todas las dem(s regiones% a los cam#os donde habitaba la mayor
#arte de la #oblacin y a sectores enteros de la sociedad des#ro"istos de "oz% como
las mu)eres% los escla"os y los eCtran)eros. Fn silencio &ue afecta tambi,n a otros
as#ectos de la "ida #*blica griega% como el eCacto funcionamiento de la ma&uinaria
estatal debido al notorio fracaso a la hora de crear una burocracia% como ya seal
-inley% o como la #r(ctica de determinados cultos religiosos &ue tu"ieron una
enorme im#ortancia en el transcurso de su historia% como los famosos misterios de
Eleusis a cuyos fieles les estaba terminantemente #rohibido hablar al res#ecto. Este
im#enetrable silencio &ue rodea tantas y tantas acti"idades de la "ida cotidiana
griega se hace toda"+a m(s agobiante a la "ista de una documentacin literaria
im#erfecta y fragmentaria% elaborada en buena #arte de forma artificial y mucho
tiem#o des#u,s de los acontecimientos &ue narra. Gste es el caso de los #ro#ios
#oemas hom,ricos% entre cuyo desconocido autor o autores y nosotros se interfiere
siem#re la eterna sombra del fillogo ale)andrino Aristfanes de <izancio% o de las
colecciones de tratados reco#ilados #or los cuidados de alg*n disc+#ulo #osterior%
como sucede con Hi#crates o Aristteles.
$os testimonios materiales tam#oco resultan a menudo mucho m(s
concluyentes en este sentido. A#arte de los conocidos #roblemas de inter#retacin%
&ue de)an #ermanentemente abiertas infinidad de cuestiones% conser"amos frisos
escultricos originales de eCcelente cualidad &ue a#enas resultaban "isibles a los
es#ectadores contem#or(neos% &uienes% a diferencia de los modernos "isitantes de
un museo% &ue los contem#lan a ras de la "ista y magn+ficamente iluminados% se
"e+an obligados a "islumbrar su #resencia a una altura considerable donde no
siem#re la luz destacaba sus #erfiles. Hemos #erdido irremediablemente las grandes
esculturas &ue suscitaban la admiracin y el asombro a #esar de &ue #ermanec+an
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recluidas en el interior de los tem#los% donde reinaba tambi,n una constante
#enumbra y eran muy #ocos los &ue ten+an #ermitida la entrada% ya &ue el culto se
desarrollaba en el eCterior. Incluso no concuerdan nuestras a#reciaciones est,ticas
con las suyas% si tenemos en cuenta &ue su arte #referido era la #intura y no la
escultura% a #esar de &ue ha sido esta *ltima la &ue ha dominado el #anorama
cultural euro#eo #osterior. Bara colmo% los &ue nosotros consideramos grandes
artistas eran% desde la #ers#ecti"a griega% &ue des#reciaba todo ti#o de traba)o con
las manos% #oco m(s &ue sim#les artesanos.
El mundo griego a#arece toda"+a en la actualidad en"uelto en numerosos
enigmas y contradicciones. $a familiaridad a#arente con sus formas de #ensamiento
y con sus manifestaciones literarias y art+sticas se &uiebra a menudo cuando
contem#lamos% toda"+a con cierto asombro e incredulidad% el aut,ntico as#ecto de
sus esculturas y tem#los #intados de colores chillones% asistimos im#("idos a la
fren,tica din(mica com#etiti"a &ue regulaba su eCistencia% donde slo contaba el
hecho de ser el #rimero% o com#robamos las diferencias de criterio &ue les hicieron
declarar siem#re "encedor en los cert(menes dram(ticos a un autor como Es&uilo%
dif+cil de entender #ara nuestra mentalidad% mientras &ue condenaban a la categor+a
de eterno #erdedor a Eur+#ides% mucho m(s ase&uible y cercano a nuestra
sensibilidad. Es #osible &ue toda"+a se nos reser"en algunas sor#resas% como los
intensos intercambios culturales entre el im#erio #ersa y Atenas a #esar del
escenario eminentemente belicista &ue se des#rende de nuestras fuentes% o las
teor+as m(s recientes &ue coinciden en considerar a 2crates% el eterno h,roe de la
tradicin euro#ea% un elemento de inestabilidad im#ortante en la "ida de la Atenas de
su tiem#o% eC#licando% aun&ue no )ustificando% en #arte la dr(stica decisin del
)urado contem#or(neo &ue lo conden. 2e ha a#untado tambi,n la #osibilidad de
&ue las cer(micas #intadas no constituyan% en contra de la o#inin tradicional% una
forma de arte% sino &ue sean tan slo la imitacin m(s corriente de los
corres#ondientes "asos de metal hoy desa#arecidos &ue eran ob)eto de "aloracin.
$o cierto es &ue la "isin del mundo griego "a cambiando continuamente% y hemos
de estar #re#arados #ara acoger con serenidad y a#lomo las nue"as e"idencias o
inter#retaciones &ue alteran #or com#leto la imagen tradicional &ue hemos recibido y
sobre la &ue hemos ido construyendo nuestras #ro#ias #erce#ciones. El traum(tico
e)em#lo del esteta Iictoriano John !usJin% &ue descubri horrorizado la realidad de
los rganos seCuales femeninos en su noche de bodas% en abierto contraste con sus
ideales est,ticos del cuer#o basados en la "isin ideal de la escultura griega% y hubo
de anular su matrimonio a causa de la im#otencia &ue le #ro"oc tal descubrimiento
del "ello #*bico% constituye &uiz( una ilustracin demasiado eCagerada% #ero cierta%
del cho&ue entre la imagen ideal y una realidad de las cosas bien diferente. Kuiz(
cabe refleCionar al res#ecto y tratar de establecer algunas #autas en este sentido
#ara orientarnos dentro de este uni"erso a)eno y a la "ez familiar #or el #eso de toda
una tradicin cultural euro#ea de la &ue toda"+a somos herederos. Kuiz( cabe
intentar com#render algunos de los interrogantes &ue se nos #lantean a la "ista de
los desaf+os recientes &ue amenazan con desbancar a los griegos de su #osicin
hegemnica% situ(ndolos a la altura de otras culturas de la historia. Kuiz( con"iene
re#asar las grandes eta#as a tra",s de las cuales los griegos han ido e)erciendo su
influencia #ara e"aluar con la debida mesura el con)unto desigual de sus
a#ortaciones y sus carencias. Kuiz( cabe confrontar a los griegos con las sucesi"as
culturas &ue los au#aron a la cima de nuestras #referencias% como fue el caso de
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!oma o el cristianismo% reconoci,ndonos como herederos ine"itables de su forma de
asimilar la cultura griega. Kuiz( es necesario reconocer la funcin es#ec+fica &ue los
griegos han desem#eado en nuestra historia y "alorar sus #rinci#ales tar)etas de
#resentacin% como la lengua o el encanto &ue siguen e)erciendo algunos as#ectos
de su cultura como la mitolog+a. Kuiz(% en suma% hemos de hacer un esfuerzo de
com#rensin y entendimiento de las nue"as circustancias #oco #ro#icias &ue nos
rodean y saber ada#tarnos a ellas #ara sobre"i"ir con la dignidad necesaria situando
a los griegos en el lugar &ue merecen% sin subestimarlos% #ero sin sobre"alorarlos%
sin arro)arlos sin m(s al "ertedero im#asible de la historia% #ero de)ando tambi,n a
un lado las am#ulosas e in)ustificadas razones &ue #retenden a"alar su su#remac+a
sin #reocu#arse de su "iabilidad% reconociendo nuestras deudas #ara con ellos #ero
sin seguir los #asos de una imitacin im#osible y com#letamente fuera de lugar.
Gstas son #robablemente algunas de las modestas #retensiones a las &ue #retende
dar res#uesta este libro.
=o se trata% #or tanto% de un libro sobre la tradicin cl(sica% ni si&uiera en su
"ertiente griega% ni sobre las m*lti#les cuestiones con las &ue se entronca la
"aloracin y construccin de la idea de .recia a lo largo de la historia% aun&ue
dichos temas se hallen #resentes con mayor o menor intensidad en el curso de
estas #(ginas. 4am#oco #retendemos confundir o desacralizar sin m(s la imagen
tradicional de los griegos &ue toda"+a im#era en muchas #ersonas% sino m(s bien
matizarla e intentar aclarar su aut,ntica dimensin histrica. =o as#iramos tam#oco
a #resentar la imagen definiti"amente "(lida de los griegos frente a todas las
#recedentes% conscientes como somos de la constante mutabilidad de los tiem#os y
de la acomodacin continuada de los emblemas culturales a las necesidades
contem#or(neas% abiertos siem#re adem(s a la mirada nue"a y #enetrante &ue
a#lica nue"os criterios y busca dar salida tambi,n a nue"os interrogantes. =os
conformamos con contribuir en nuestra modesta medida a #rofundizar en un debate
im#rescindible acerca de nuestra relacin con los griegos% como #asado
irrecu#erable &ue son% y sobre las razones m(s o menos con"incentes &ue #ueden
)ustificar su #resencia entre nosotros% contribuyendo a destacar su tan denostada
inutilidad social y a resaltar el #a#el de los es#ecialistas a la hora de trasmitir a la
sociedad los resultados de este a#asionante #roceso.
Debo% finalmente% de)ar constancia de los agradecimientos debidos% en #rimer
lugar a la editora% Aarmen Ariado% &ue ha sabido es#erar #acientemente sin
#resiones ni re#roches la tardanza en la entrega de un #royecto largo tiem#o
retrasado% a Antonio .uzm(n% asesor )uicioso y eficaz% adem(s de amigo% siem#re
dis#uesto a animarme en la #rosecucin del en"ite con el m(s sincero a#oyo% al
ser"icio de #r,stamos de la <iblioteca de la Fni"ersidad de Alcal(% concretado en la
#ersona de !osa .allego% siem#re atenta a dar #ronto tr(mite a mis constantes
#eticiones de material% y en #articular a todos a&uellos &ue me han aguantado en el
largo #roceso de elaboracin y redaccin% durante el cual la #aciencia y la
cordialidad no han sido siem#re la norma de com#ortamiento de &uien redacta estas
#(ginas.
Alcal( de Henares% febrero de /001
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El 3editerr(neo y Eriente BrCimo
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1. Falsas apariencias
Grecia y los griegos
.recia no fue nunca en la AntigLedad un estado #ol+tico unitario a la manera
de otras ci"ilizaciones &ue formaron im#erios como el asirio% el #ersa o el romano. =i
si&uiera la ciudad de Atenas% &ue emerge como #rotagonista #ri"ilegiado ?y hasta
tard+o? de nuestra documentacin con su im#onente acr#olis y su floreciente "ida
intelectual y art+stica% tu"o nunca el estatus de ca#ital como s+ lo tu"ieron otras
ciudades de la AntigLedad como <abilonia% Aartago o la #ro#ia !oma. 2u
hegemon+a indiscutible en el terreno cultural "iene determinada #or el azar de la
tradicin% &ue ha conser"ado fundamentalmente sus testimonios literarios en
detrimento de otros estados% y su #a#el histrico a la cabeza de un im#erio mar+timo
a mediados del siglo I a.A% &ue la situ en el #rimer #lano de la #ol+tica griega
durante un #er+odo de tiem#o decisi"o y &ue ha marcado la #auta de la historia de
.recia #ara toda la historiograf+a% antigua y moderna% #osterior. Etros estados fueron
en su d+a tan im#ortantes como Atenas. Argos% #or e)em#lo% figuraba a la cabeza de
las genealog+as m+ticas griegas y fue siem#re el enemigo a batir #or Es#arta en su
lucha #or la hegemon+a dentro del Belo#oneso. Aorinto alcanz una enorme #u)anza
comercial y se erigi en un aut,ntico im#erio mar+timo a )uzgar #or la eCtensin &ue
alcanzaron sus inconfundibles cer(micas #or todo el 3editerr(neo. $a ya
mencionada Es#arta se situ #ronto en la c*s#ide del #oder+o militar con un e),rcito
bien organizado y disci#linado &ue re#resent una seria amenaza y a "eces un
obst(culo insal"able #ara los intereses de Atenas. 2in embargo% unos y otros
&uedaron relegados casi al ol"ido #or las circunstancias antedichas% desfigurando
as+ #or com#leto el #anorama histrico de un mundo griego mucho m(s com#le)o y
di"ersificado de lo &ue la a#arente su#remac+a indiscutible de Atenas nos de)a
adi"inar.
$a eCistencia de .recia como tal &ueda incluso descartada en el sim#le
terreno terminolgico. $os griegos no utilizaron nunca #ara denominarse a s+ mismos
de forma gen,rica dicho t,rmino% .recia% &ue es de origen romano e hizo fortuna en
Eccidente. En su lugar utilizaron% y utilizan toda"+a% la #alabra H,lade% &ue defin+a
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m(s bien una comunidad cultural &ue una entidad territorial y #ol+tica% un #oco a la
manera como se hablaba de la Aristiandad en el mundo medie"al o del Islam en la
actualidad. Este conce#to% &ue se ha conser"ado hasta nuestros d+as en el nombre
del estado griego moderno% no abarcaba en la AntigLedad unos l+mites territoriales
bien definidos. Bor #rinci#io inclu+a las regiones donde habitaban todos a&uellos &ue
hablaban griego y #racticaban una forma de "ida bien reconocible a tra",s de sus
ritos religiosos y de sus costumbres m(s caracter+sticas% abarcando dentro de este
cam#o gen,rico tanto a los &ue se hallaban instalados desde antiguo en la #en+nsula
balc(nica y las islas adyacentes del Egeo como a las comunidades m(s dis#ersas
&ue )alonaban casi todas las riberas mediterr(neas y una buena #arte de las costas
del mar =egro.
$os griegos se eCtend+an% efecti"amente% #or numerosos #untos de la cuenca
mediterr(nea% desde Am#urias en la costa catalana hasta los confines del mar =egro
en la zona de la actual .eorgia. Desde muy tem#rano hubo griegos instalados en las
costas de Asia 3enor% en la #en+nsula &ue ocu#a la actual 4ur&u+a% #osiblemente
desde los inicios del #rimer milenio a.A. Eran comunidades relati"amente #rs#eras
&ue alcanzaron muy #ronto un gran desarrollo econmico y cultural &ue su#er con
creces los t+midos balbuceos de las ciudades del continente #ro#iamente hel,nico%
&ue tardaron toda"+a alg*n tiem#o en alcanzar el ni"el de a&u,llas% a#ro"echando
sin duda el decli"e #roducido en muchas de ellas #or el incontenible a"ance del
im#erio #ersa a finales del siglo II a.A. Aiudades como Gfeso% 3ileto% Aolofn%
Esmirna o Briene fueron la cuna de los #rinci#ales g,neros literarios griegos como la
,#ica% surgida seguramente en este conteCto% la l+rica% la historia y la filosof+a. A #artir
de mediados del siglo IIII a.A. los establecimientos griegos se multi#licaron tambi,n
en regiones como el sur de la #en+nsula it(lica y 2icilia% donde se erigieron ciudades
florecientes como 2iracusa% Acragante% Arotona o 3eta#onto &ue albergaron
tambi,n im#ortantes mo"imientos culturales% como algunas escuelas m,dicas o el
#itagorismo. $as im#onentes ruinas de los tem#los ubicados en cual&uiera de estas
dos zonas ilustran de forma clara la #u)anza alcanzada #or los griegos &ue habitaron
estas regiones% de)ando en un #lano mucho m(s modesto los restos materiales
menos generosos del "ie)o mundo continental. -uera del continente hel,nico y de las
regiones mencionadas% hab+a tambi,n im#ortantes comunidades griegas% como la
actual 3arsella en el sur de -rancia o Airene en la costa norteafricana% cerca de la
actual <engasi en $ibia% cuya brillante historia slo #odemos atisbar a tra",s de los
testimonios dis#ersos con &ue contamos. =o se trat en modo alguno de un im#erio
colonial eCtendido &ue #rogresaba al am#aro de una metr#olis #oderosa y bien
organizada &ue en"iaba a los nue"os em#lazamientos a algunos de los m(s ilustres
miembros de la ,lite dirigente a hacer sus carreras% como sucedi en el im#erio
brit(nico. Aada una de estas ciudades controlaba su #ro#io territorio y era
eCtremadamente celosa de su #ro#ia autonom+a #ol+tica. Aon inde#endencia de los
"+nculos tradicionales establecidos con sus comunidades de origen% los nue"os
em#lazamientos ad&uirieron en seguida su #ro#ia mitolog+a de fundacin% asociando
el nombre de la nue"a fundacin a alguna de las gestas realizadas en el curso de los
#eri#los occidentales #or los grandes h,roes griegos como Flises% Heracles o
Berseo. $os intentos #or crear un im#erio resultaron "anos tanto #or #arte de Aorinto
como de Atenas% las dos grandes #otencias comerciales griegas de los #er+odos
arcaico y cl(sico de la historia griega. Atenas% &ue gobern el Egeo con mano dura
durante un am#lio #er+odo del siglo I a.A% nunca lleg a controlar las regiones
10
ultramarinas% y cuando lo intent sufri el m(s estre#itoso de los fracasos con su
eC#edicin a 2icilia en el ao >56 a.A.
.riegos eran tambi,n los habitantes de las regiones continentales
a#arentemente m(s atrasadas como el E#iro% 4esalia% Etolia% $cride o Acarnania% en
las &ue la ciudad (la #olis no era el centro #ol+tico fundamental de su estructura
#ol+ticoMsocial. El desconocimiento de su historia% reducida casi estrictamente a las
menciones y alusiones &ue a#arecen en los historiadores cl(sicos cuando entraron
de alguna manera en la rbita #ol+tica de los grandes estados como Atenas% y el
#eso considerablemente menor &ue han e)ercido en la tradicin #osterior han
acabado releg(ndolas a un #lano secundario de la historia griega. Incluso su
#ertenencia de #leno derecho a la comunidad hel,nica no fue siem#re reconocida de
manera un(nime. $os #ro#ios griegos &ue han construido nuestra "isin del #asado%
es decir% fundamentalmente los intelectuales de Atenas% no admit+an de buena gana
dentro de la H,lade a unos #ueblos &ue #resentaban unas caracter+sticas algo
diferenciadas de los es&uemas tradicionales admitidos en los estados de la .recia
central y del sur% en cuya econom+a la agricultura desem#eaba el #a#el
#re#onderante. 2u lengua% considerada a "eces ininteligible% su forma de "ida en
aldeas fortificadas o las costumbres #rimiti"as de sus habitantes% &ue #ortaban
siem#re armas consigo y #racticaban la #irater+a o el bandida)e% constitu+an desde la
#tica de las sociedades urbanas establecidas en el centro y sur de la #en+nsula
unos rasgos m(s &ue discutibles #ara ser considerados en #lano de igualdad con
ellos. Este car(cter a)eno a lo griego de las regiones m(s se#tentrionales y
occidentales de la #en+nsula griega se #lasm incluso en el terreno de la geograf+a%
ya &ue autores del siglo II a.A% como el historiador Gforo% consideraban &ue el
territorio #ro#iamente griego comenzaba al sur de Acarnania #or occidente y
culminaba #or oriente en el "alle del 4em#e% situado en la regin de 4esalia.
$a unidad de la H,lade% cimentada seg*n un c,lebre #asa)e de las historias
de Herdoto en la comunidad de sangre% lengua% religin y costumbres% a#arec+a en
la realidad histrica mucho menos consistente de lo &ue se #retend+a desde
#ers#ecti"as ideolgicas y #ro#agandistas. El griego% a diferencia del lat+n% no era
una lengua unitaria% sino &ue #resentaba diferentes "ariedades dialectales. $as
diferencias de car(cter fon,tico y morfolgico entre algunos dialectos eran
considerables% y es muy #osible &ue en algunos casos eCistieran ciertas dificultades
#ara la comunicacin. Dialectos como el etolio% hablado en la regin montaosa &ue
se eCtiende al otro lado del Belo#oneso en la zona occidental del continente% era
considerado #or el historiador 4uc+dides una lengua irreconocible #ara un ateniense
del siglo I a.A. Fna consideracin similar a#arece tambi,n en Eur+#ides% &ue tilda
de lengua b(rbara el habla de los etolios. 4am#oco la singularidad y "ariedad de los
alfabetos locales con sus #eculiaridades distinti"as fa"orec+a #recisamente la
sensacin de homogeneidad en el cam#o de la escritura. Dos indicios e"identes de
esta dis#aridad lingL+stica son la #ro#ia com#osicin de los #oemas hom,ricos%
&uiz( uno de los aut,nticos #untales de la unidad cultural hel,nica% en un dialecto
com#letamente artificial &ue no se corres#ond+a en la #r(ctica con el de ninguna de
las diferentes (reas dialectales &ue conformaban el #anorama griego% y la
emergencia de una lengua com*n unificada (la denominada koin a finales del siglo
II a.A% en unos momentos en los &ue el mundo griego em#ezaba a alcanzar una
cierta unidad cultural y econmica. Ambas medidas re"elan la im#eriosa necesidad
11
de im#lantar una forma de comunicacin generalizada ca#az de su#erar las
diferencias eCistentes y de facilitar los contactos e intercambios de toda +ndole.
$as diferencias dialectales se#araban el mundo griego en al menos cuatro
gru#os bien distintos como eran el )onio% el dorio% el eolio y el arcadioMchi#riota%
desigualmente re#artidos #or toda la im#recisa geograf+a griega. As+% hablaban el
dialecto )onio los habitantes de la costa central de Asia 3enor )unto con los del Ntica
y la mayor+a de las islas% a #esar de estar se#arados #or el mar. El eolio se hablaba
en <eocia% regin "ecina del Ntica% en 4esalia% al norte del continente% y en la #arte
se#tentrional de la costa anatlica. El dorio era el dialecto im#erante en el
Belo#oneso% en algunas islas im#ortantes como !odas y Areta y en la regin
meridional de la costa minorasi(tica. !elacionado con este *ltimo se hallaba un
gru#o de dialectos hablados en las regiones del noroeste de la #en+nsula balc(nica
como el etolio% el acarnanio o el locrio. Bor *ltimo% el arcadioMchi#riota constitu+a un
caso e)em#lar de esta dis#ersin% ya &ue com#art+an dialecto la regin central del
Belo#oneso% aislada del mar% y una isla como Ahi#re% &ue constitu+a a su "ez un
"erdadero crisol de culturas #or la #resencia de gentes #rocedentes de Eriente y de
las costas sirioM#alestinas &ue se hab+an instalado all+ desde tiem#os remotos.
Esta di"ersidad lingL+stica encubr+a &uiz( alg*n ti#o de diferenciacin ,tnica
original% #osiblemente no muy significati"a en el desarrollo efecti"o de la din(mica
histrica #ero &ue ha de)ado sus huellas en la tradicin #osterior en forma de una
confrontacin #ermanente entre )onios y dorios% considerados los dos elementos
m(s acti"os de toda la historia de la .recia antigua. 2us adalides res#ecti"os%
Atenas y Es#arta% ca#italizaron este #rotagonismo% es#ecialmente a lo largo del
#er+odo cl(sico% y utilizaron de forma notoria dichas categor+as en su mutuo
enfrentamiento% tanto a ni"el #ro#agand+stico como en el com#ortamiento #r(ctico
&ue se deri"aba de la asuncin m(s o menos consciente de esta clase de
estereoti#os. 4uc+dides seala la #,rdida de una batalla #or #arte de los argi"os% de
reconocida ascendencia doria y confiados en eCceso en las #rerrogati"as &ue se
deri"aban de dicha condicin% #or haber infra"alorado a sus o#onentes )onios% &ue
sobre el #a#el al menos no deb+an haber re#resentado ning*n serio desaf+o. $a
#resencia acti"a de esta clase de moti"aciones en la historia griega antigua fue
tenazmente rechazada #or el historiador franc,s Gdouard Oill% maestro siem#re
brillante de helenistas in situ y en la distancia% &ue se mostraba )ustificadamente
temeroso de sus dolorosas im#licaciones m(s recientes. 2in embargo% una lectura
minuciosa de los testimonios dis#onibles #arece #oner de manifiesto la im#ortancia
de estos mecanismos a la hora de actuar sobre la imaginacin colecti"a% aun&ue
nunca llegaron a alcanzar las dimensiones PracistasQ de tiem#os m(s recientes. $a
identidad original del #ueblo griego sobre bases ,tnicas &ueda as+ tambi,n #uesta
en entredicho #or una realidad m(s tozuda y rebelde &ue los intentos uniformadores
realizados sin duda desde una #ers#ecti"a interesada.
$a unidad #ol+tica griega fue un ob)eti"o com#letamente irrealizable &ue slo
se lle" a efecto ba)o la im#osicin de los con&uistadores% como los macedonios
#rimero y los romanos des#u,s. El ideal #anhel,nico #arece haber estado ausente
de la conciencia griega sal"o en esta clase de circunstancias desfa"orables &ue
amenazaban la inde#endencia y autonom+a de los diferentes estados griegos. Bero
incluso en estos momentos de incertidumbre% eran muchos m(s los &ue abogaban
#or el mantenimiento de la #ol+tica inde#endiente de las res#ecti"as comunidades
hel,nicas% aun asumiendo el coste del sometimiento tem#oral al enemigo eCterior%
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&ue los &ue #romocionaban la unidad7 #or lo general las grandes #otencias como
Atenas o Es#arta% &ue "e+an m(s seriamente amenazados sus intereses
hegemnicos. Durante el enfrentamiento con los #ersas en el #rimer tercio del siglo
I a.A% no fueron% as+% #ocos los estados griegos &ue o#taron #or un entendimiento
con el enemigo a#arente frente a la #osibilidad de llegar a una alianza con estados
"ecinos con los &ue manten+an desde antiguo hostilidades at("icas #or moti"os
territoriales o de los &ue ten+an sobradas razones #ara temer sus ansias de
hegemon+a% &ue se "er+a reforzada mediante este ti#o de alianzas defensi"as. As+
ocurri% efecti"amente% des#u,s de la derrota #ersa% cuando Atenas construy un
aut,ntico im#erio con sus antiguos aliados% obligados m(s tarde a la fuerza a
#ermanecer dentro de ,l. $as enemistades tradicionales &ue enfrentaban a unos
estados con otros en irreconciliables &uerellas resultaron as+ m(s fuertes &ue el
sentimiento de unidad #anhel,nica aus#iciado #or las grandes #otencias con el
#reteCto de hacer frente a un enemigo com*n. $a #ostura de neutralidad ado#tada
#or algunos estados o el decantamiento claramente #ro#ersa de algunos otros
refle)an la fragmentacin eCistente dentro del mosaico de los estados griegos%
incluso en circunstancias eCce#cionales &ue #od+an #ro#iciar la emergencia y
#ro#agacin de esta clase de sentimientos de unidad frente a una amenaza del
eCterior% #ercibida% sin embargo% siem#re como un #eligro menos e"idente e
inmediato &ue las antiguas ri"alidades internas.
$a #ro#aganda ateniense a fa"or del #anhelenismo% &ue ha de)ado sus ecos
manifiestos en nuestras #erce#ciones modernas y ha condicionado en buena
medida nuestra actitud al res#ecto% era sin duda alguna interesada% ya &ue sus
as#iraciones #ol+ticas iban m(s all( de las fronteras del Ntica. $a #osterior
consolidacin del im#erio ateniense tras la "ictoria sobre los #ersas% &ue em#ez
como una su#uesta alianza de car(cter defensi"o #ara culminar en una "erdadera
hegemon+a #ol+tica y econmica% #one de relie"e las "erdaderas dimensiones del
mo"imiento #anhel,nico en la mentalidad de sus #romotores atenienses. $a defensa
de la H,lade se con"irti en seguida en la eCcusa #erfecta #ara disimular las
#retensiones im#erialistas de las grandes #otencias griegas como Atenas% #rimero% y
Es#arta y 4ebas% des#u,s. El discurso calaba hondo en algunas sensibilidades a
)uzgar #or la re#ercusin &ue tu"o su utilizacin consciente y descarada #or el
monarca macedonio -ili#o II% cuando camufl su dominio de .recia ba)o la eti&ueta
institucional de una alianza #anhel,nica% o #or su hi)o Ale)andro% &ue ma&uill su
eC#edicin de con&uista del im#erio #ersa como una cam#aa a fa"or de la causa
hel,nica con el fin de "engar los agra"ios inferidos #or los #ersas casi doscientos
aos antes. $os monarcas helen+sticos% &ue as#iraban al dominio de .recia como
#arte de su im#erio% no fueron tam#oco del todo a)enos a esta clase de
estratagemas #ro#agand+sticas. $a #roclamacin de la libertad de los griegos o la
defensa del helenismo frente a los b(rbaros fueron dos de sus modalidades
#referidas. -inalmente tambi,n los romanos recurrieron en momentos #untuales a
este ti#o de #rocedimientos% conscientes de la im#ortancia de contar en su fa"or con
una o#inin #*blica griega &ue "iera en ellos a los nue"os #rotectores de la causa
hel,nica en un mundo &ue amenazaba con la disgregacin interna y la siem#re
latente intrusin de enemigos Pb(rbarosQ #rocedentes del eCterior.
El mundo de las creencias religiosas griegas tam#oco constitu+a un (mbito
indiscutidamente uniforme #robatorio de la identidad colecti"a hel,nica sin m(s
matizaciones. ECist+a ciertamente un #anten com*n #residido #or Zeus y
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secundado #or otras di"inidades &ue establec+an su lugar dentro de ,l a tra",s de
sus "+nculos de #arentesco con el &ue #arec+a su indiscutible dios soberano. 2in
embargo% lo cierto es &ue cada ciudad #ose+a su #ro#ia di"inidad #rotectora% &ue
aca#araba en cierta medida los #rinci#ales actos de reconocimiento comunitario y
relegaba a una #osicin m(s secundaria a los dem(s dioses &ue no eran ob)eto de
este tratamiento #ri"ilegiado% reser"ado casi en eCclusi"a a la di"inidad #reeminente.
Gste era el caso de Atenea% &ue e)erc+a su #atronazgo sobre Atenas% o el de Hera en
Argos% y en buena medida el de Nrtemis en Es#arta. Adem(s estos dioses comunes
del #anten #anhel,nico asum+an a menudo atributos locales &ue los hac+an a "eces
#erfectamente irreconocibles fuera de su (mbito de influencia% como suced+a con la
c,lebre diosa de los m*lti#les #echos de Gfeso% &ue en nada recordaba el #erfil
esencial de una diosa "irgen como Nrtemis. $a gran diosa efesia% la cruel $afria a la
&ue se sacrificaba anualmente en Batras un holocausto de a"es y bestias sal"a)es% y
la diosa #ara la &ue las )"enes danzaban en la localidad (tica de <raurn son
claramente diferentes a #esar de &ue todas ellas reciben en com*n el nombre de
Nrtemis. Incluso el ti#o de culto rendido a la misma di"inidad "ariaba de forma
considerable de una ciudad a otra. En muchas ocasiones los nombres ol+m#icos se
limitaban a rebautizar a una antigua di"inidad local. Di"inidades de car(cter
#uramente local como la diosa Afaia en la isla de Egina resultaban asociadas a
alguno de los grandes nombres del #anten griego. $as estatuas de culto% a #esar
de la a#ariencia engaosa &ue #uede resultar de la contem#lacin de las grandes
obras escultricas realizadas #or artistas c,lebres como -idias o BraCiteles% eran
considerablemente diferentes seg*n los lugares. $a mayor+a de ellas% generalmente
antiguas efigies de madera denominadas xana% eran e)em#lares *nicos e
irreem#lazables m(s &ue modelos estereot+#icos difundidos e imitados #or todas
#artes.
$as tradiciones m+ticas tam#oco #resentan un cuadro unitario. Es bien sabido
&ue% a diferencia de otros #ueblos como el )ud+o% los griegos no #oseyeron ning*n
teCto sagrado como la <iblia &ue estableciese de manera definiti"a el orden y la
)erar&u+a de las tradiciones legendarias &ue constitu+an la memoria colecti"a de la
comunidad. $os grandes #oetas ,#icos% Homero y Hes+odo% &ue ser+an lo m(s
a#roCimado &ue encontramos en este terreno dentro de la cultura griega% ordenaron
y dieron forma a muchas de estas tradiciones #ero no establecieron ni mucho menos
su fi)acin definiti"a% a sal"o de nue"as "ariantes y modificaciones #osteriores% o
significaron la desa#aricin definiti"a de tradiciones di"ergentes. El caudal m+tico
griego continu discurriendo im#arable a lo largo de los tiem#os% desde sus #rimeras
manifestaciones escritas en los #oemas hom,ricos y en los cat(logos hesidicos
hasta las reco#ilaciones m(s tard+as en forma de manuales como el de la Biblioteca
de A#olodoro% #erteneciente ya al final de la ,#oca helen+stica% &ue constituye un
buen e)em#lo de este ti#o de obras. Diferentes ciudades griegas dis#utaban #or el
honor de la #rimac+a y la mayor antigLedad mediante estrategias como la autocton+a
(el origen en la #ro#ia tierra &ue habitaban% en el caso de los atenienses y los
arcadios% o la #resencia entre ellos del #rimer ser humano% como en el caso de los
argi"os. Aada ciudad #ose+a sus #ro#ias y a "eces oscuras tradiciones% algunas de
las cuales han llegado hasta nosotros recogidas en la descri#cin de .recia
elaborada #or Bausanias en el siglo II d.A. $a multi#licidad de h,roes locales a los
&ue se rend+a el culto a#ro#iado en el centro de la ciudad o en un santuario cercano%
&ue slo en determinadas y es#or(dicas ocasiones resulta #osible conectar con las
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grandes sagas heroicas #anhel,nicas% constituye un testimonio #al#able de la
enorme di"ersidad de tradiciones m+ticas eCistentes en toda la H,lade.
4am#oco la forma de "ida constitu+a un rasgo caracter+stico de la uniformidad
u homogeneidad del #anorama hel,nico. $os n*cleos urbanos del centro y del sur
del continente o de las (reas denominadas con #oca fortuna coloniales (el sur de
Italia y las costas de Asia 3enor contrastaban con las aldeas o las aglomeraciones
rurales de las regiones m(s se#tentrionales y occidentales. $a forma de "estir era
tambi,n diferente en unas regiones y otras en funcin de la climatolog+a o del ti#o de
econom+a #redominante% de car(cter agr+cola o #astoril. Fn as#ecto destacado como
la #osicin social de la mu)er% &ue es considerado esencial hoy en d+a% #resentaba
im#ortantes diferencias de#endiendo de la regin a eCamen% ya &ue si en Atenas la
mu)er ocu#aba un lugar secundario dentro de la sociedad% relegada #r(cticamente a
sus funciones dom,sticas y a#artada #or com#leto de la "ida #*blica% en otros
lugares la situacin era bien diferente% como en Es#arta% donde realizaba e)ercicios
de#orti"os a la #ar con los "arones y #ose+a la ca#acidad )ur+dica de ad&uirir
#ro#iedades7 en la isla de $esbos% donde% a )uzgar #or los #oemas de 2afo% la "ida
de las mu)eres #arece haber disfrutado de un alto grado de autonom+a% a)ena #or
com#leto a los ambientes masculinos% o en las regiones del noroeste% donde incluso
#ose+a im#ortantes #otestades testamentarias seg*n sabemos #or el testimonio de
algunas inscri#ciones. =i si&uiera la forma de organizacin socio#ol+tica m(s
caracter+stica del mundo griego% la polis% era uni"ersal. A su lado coeCist+a otra forma
alternati"a% el denominado ethnos% en la &ue di"ersos #ueblos "i"+an re#artidos en
aldeas en torno a un santuario com*n sin &ue eCistieran "erdaderos centros
urbanos. A #esar de las a#ariencias% &ue hicieron creer a algunos &ue el ethnos era
una forma de organizacin m(s #rimiti"a &ue la #olis% hacia cuyos es&uemas ir+a
#rogresi"amente e"olucionando% hoy en d+a casi nadie duda ya &ue se trata de dos
formas #aralelas en su desarrollo &ue coeCistieron durante largo tiem#o sin &ue la
segunda% la #olis% demostrase indicios de su#erioridad sobre la #rimera% el ethnos.
Algunas regiones donde el modo de "ida im#erante era el ethnos% como el E#iro y
4esalia% alcanzaron una enorme im#ortancia en el desarrollo de la historia griega y
ofrecieron sobradas muestras de su solidez institucional y de su dinamismo #ol+tico y
econmico.
$a di"ersidad constituye% en suma% la caracter+stica m(s definitoria de la
ci"ilizacin griega en todos los terrenos% #or encima de la falsa im#resin de
uniformidad &ue han #roducido siglos y siglos de idealizacin de una cultura ele"ada
a los altares de una forma indiscriminada y acr+tica% sacada a la fuerza de los
caminos habituales de la historia #ara con"ertirla en un modelo #ol+tico% social% moral
y art+stico del &ue deri"an toda"+a hoy numerosos malentendidos.
Los peligros del atenocentrismo
$a idea de Atenas como la &uintaesencia de la cultura griega y como su
imagen m(s caracter+stica y re#resentati"a% &ue ha #redominado durante mucho
tiem#o y &ue toda"+a ocu#a im#ortantes #arcelas de la imaginacin moderna% "iene
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de muy le)os. $a hegemon+a #ol+tica de la ciudad% &ue alcanz su cima en los
momentos centrales del siglo I a.A% se "io #recedida de una cierta su#remac+a
comercial% #uesta de manifiesto en la creciente im#osicin de su cer(mica #or
numerosos rincones del 3editerr(neo% su#erando el tradicional #redominio de
Aorinto% &ue se con"ertir+a a #artir de entonces en una de sus m(s enconadas
ri"ales. El desarrollo de g,neros como la tragedia% la historia o la oratoria con"irti a
la ciudad en el centro indiscutible de la literatura griega y los #rogramas
ar&uitectnicos im#ulsados #or Bericles en la Acr#olis de Atenas la embellecieron
de forma definiti"a% #oni,ndola a la cabeza #or su es#lendor y magnificencia del
resto de las ciudades griegas.
El hundimiento del im#erio ateniense% tras la derrota sufrida a manos de
Es#arta en la guerra del Belo#oneso al final de este #er+odo% no signific su
com#leta desa#aricin de la escena. El #restigio cultural de la ciudad% alentado #or
la confluencia all+ de las diferentes escuelas filosficas% a #esar de &ue sus
fundadores #roced+an #or lo general de otros lugares del mundo griego% sustituy a
las antiguas #retensiones hegemnicas. Durante la ,#oca helen+stica Atenas no
figur entre los #rotagonistas en el terreno #ol+tico o militar% sobre todo com#arada
con la brillante trayectoria de nue"as agru#aciones de car(cter federal% como las
confederaciones etolia o a&uea% con la floreciente isla de !odas y hasta con la
mism+sima Es#arta% a #esar de &ue ,sta hab+a entrado en una fase de decadencia
demogr(fica &ue debilit de forma considerable sus #osibilidades hegemnicas. 2in
embargo% Atenas continu siendo el #unto de referencia cultural &ue los sucesi"os
monarcas helen+sticos buscaron como #rinci#al so#orte #ro#agand+stico a la hora de
cimentar sus #retensiones de re#resentar el baluarte del helenismo. 4ras la
con&uista romana las cosas no cambiaron de forma sustancial% y fue a Atenas a
donde acudieron algunos de los romanos m(s ilustres en busca de la formacin
acad,mica #ertinente% como el #ro#io Aicern% su amigo Ntico y algunos
em#eradores como Adriano% declarado admirador de la grandeza #asada de la
ciudad y #romotor distinguido de su reno"acin urban+stica con #royectos tan
ambiciosos como la culminacin del gran tem#lo dedicado a Zeus% iniciado #or los
Bisistr(tidas setecientos aos antes% y la construccin de una nue"a zona
residencial.
Esta hegemon+a #ol+tica y cultural ha &uedado refle)ada en nuestras fuentes
de informacin. De las 568 constituciones recogidas #or la escuela aristot,lica #ara
el estudio del r,gimen #ol+tico ideal slo ha sobre"i"ido la de Atenas% descubierta en
un #a#iro egi#cio en 58:0. Incluso antes de su descubrimiento ya era la me)or
conocida de todas a )uzgar #or las numerosas citas &ue a#arecen en otros autores
antiguos. A la gran ri&ueza de escritos contem#or(neos% &ue engloban desde las
tragedias y comedias conser"adas hasta obras monogr(ficas como las historias de
Herdoto% 4uc+dides o Jenofonte% #asando #or los numerosos discursos de los
oradores% hay &ue sumar la abundante documentacin de car(cter e#igr(fico% &ue
traduce en la #r(ctica el com#romiso ideolgico de #ublicar todos los registros
#*blicos. $a tiran+a de la e"idencia% como algunos han calificado esta situacin% ha
decantado as+ f(cilmente las cosas a fa"or de la ciudad de Atenea% ya &ue no slo
estamos en situacin de #oder res#onder con mayor fiabilidad a cual&uier ti#o de
cuestin sobre la historia de la ciudad &ue sobre cual&uier otro estado griego% sino
&ue la eCistencia de esta rica y "ariada documentacin ha #ro#iciado el surgimiento
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de toda una es#ecializacin acad,mica &ue no resulta factible en otros (mbitos
mucho #eor documentados de la historia griega.
=i si&uiera el caso de Es#arta% &ue #arece contradecir en #rinci#io este
#anorama desigual% ya &ue contamos con numerosas noticias acerca de su #eculiar
sistema de gobierno y sus singulares instituciones educati"as% es significati"o si
atendemos al hecho de &ue las fuentes sobre las &ue se basa nuestra informacin al
res#ecto son igualmente atenienses. $os res#onsables directos de esta su#uesta
abundancia de noticias no son autores es#artanos contem#or(neos ni inscri#ciones
#rocedentes de la regin% sino la denominada PlaconofiliaQ (inclinacin #ol+tica a
fa"or de Es#arta de algunos intelectuales atenienses de la talla de Blatn o
Jenofonte% &ue tradu)eron su descontento y contrariedad sobre la marcha de las
cosas en la Atenas de su tiem#o en la construccin de un modelo imaginario &ue #or
contra#osicin eCaltaba e idealizaba la #eculiar constitucin es#artana. $a
#reocu#acin ateniense #or Es#arta es% as+% el resultado de los #ro#ios intentos de
autodefinicin de los intelectuales descontentos de Atenas. Es#arta se con"ert+a en
el PotroQ referencial ar&uet+#ico &ue% mediante este #roceso de in"ersin o
contraste% #ositi"o o negati"o% ser"+a #ara definir y catalogar las #ro#ias instituciones
atenienses. Esta #ers#ecti"a ateniense se ha trasladado% m(s all( del umbral de los
tiem#os% a los estudios modernos &ue debaten el car(cter m(s o menos democr(tico
de los #rocedimientos #ol+ticos es#artanos% ol"idando &ue incurren de este modo en
esa misma lgica atenoc,ntrica% en lugar de re#lantear la cuestin desde la #ro#ia
#ers#ecti"a histrica es#artana% &ue no com#art+a con Atenas los mismos
condicionantes #ol+ticos e ideolgicos.
$a idealizacin del legado #ol+tico de Atenas en la tradicin euro#ea #osterior
ha constituido otro de los moti"os de este #redominio dentro de los estudios griegos.
$a #rimera reaccin del #er+odo moderno ante la democracia ateniense no fue
#recisamente la de una admiracin elogiosa. 2e consideraba m(s bien un #eligro
#ara la estabilidad de las instituciones #ol+ticas debido a los males #ro"ocados #or el
gobierno incontrolado de la muchedumbre% &ue no suscitaba otra res#uesta entre los
intelectuales euro#eos de la ,#oca &ue des#recio y horror. $os #rimeros
mo"imientos democr(ticos de finales del siglo DIIII y comienzos del DID trataron de
combatir esta clase de riesgos mediante la creacin de cuer#os re#resentati"os &ue
e&uilibraran y diluyeran los eCcesos #re"istos #or la #artici#acin #o#ular directa en
el gobierno del estado. $a "aloracin m(s #ositi"a del "ie)o r,gimen ateniense slo
se inici de manera clara a mediados del DID y no #arti de la obra de #ensadores o
tericos de la #ol+tica% sino de un historiador como .eorge .rote% uno de los #adres
fundadores del estudio moderno de la .recia antigua. Auando las ideas
democr(ticas consiguieron la ace#tacin general en la escena #ol+tica internacional
como el #rinci#io m(s leg+timo de gobierno% la democr(tica Atenas comenz a ser
considerada el antecesor adecuado hacia el &ue dirig+an sus miradas interesadas
todos los estados modernos &ue com#art+an dicho sistema #ol+tico. $a democracia
ateniense se "io as+ im#licada de lleno en los debates contem#or(neos acerca de la
naturaleza y el ,Cito de este ti#o de r,gimen. $a difusin de la democracia #or todas
#artes a lo largo de los aos no"enta del #asado siglo y su ele"acin autom(tica a la
categor+a absoluta de r,gimen #ol+tico uni"ersal% &ue culmina una serie de eta#as
sucesi"as de la historia% han tenido como consecuencia la magnificacin eCcesi"a
del #a#el desem#eado #or la democracia ateniense dentro del #ro#io conteCto de
la #ol+tica griega antigua. $a celebracin #or do&uier% #ero es#ecialmente en los
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Estados Fnidos% de grandes fastos #ara conmemorar el /600 ani"ersario del
nacimiento de la democracia en Atenas constituye un e)em#lo rele"ante de esta
forma de "er las cosas &ue de)a la historia real a un lado #ara decantarse
claramente a fa"or de la mitificacin o idealizacin de un momento histrico
determinado.
2in embargo% la naturaleza bien distinta de los dos ti#os de sistemas% el &ue
im#er en su d+a en Atenas y el &ue domina en la actualidad #or casi todas #artes
del mundo% hace del todo in"iable cual&uier intento de establecer una "inculacin
directa% en forma de legado% entre ambos. El conteCto del sistema #ol+tico ateniense
era fundamentalmente a)eno a los "alores democr(ticos modernos% surgidos en
#arte de la !e"olucin -rancesa. Aun&ue la libertad de los ciudadanos era un ideal
fundamental del sistema% la #ertenencia a este gru#o selecto de indi"iduos estaba
restringida #or cuestiones como la descendencia y el g,nero. El estudioso brit(nico
!obin Esborne ha sealado con agudeza &ue la democracia ateniense formaba
#arte de una forma de "ida &ue nosotros catalogar+amos hoy como antiliberal%
culturalmente chau"inista e inso#ortablemente restricti"a. -ue esencialmente el
#roducto de una sociedad cerrada como la griega% &ue no #uede ofrecer% #or tanto%
un modelo adecuado #ara el funcionamiento normal y eficaz de una sociedad mucho
m(s heterog,nea y abierta como la actual. $as democracias liberales modernas no
se #arecen en nada% efecti"amente% a la antigua democracia ateniense% en la &ue se
e)erc+a de forma directa el #oder #or los indi"iduos ca#acitados )ur+dicamente #ara
su e)ercicio% "arones nacidos de #adre y madre ateniense mayores de 58 aos. 2e
trata% #or el contrario% de gobiernos re#resentati"os% una es#ecie de oligar&u+as
elegidas% tal y como las habr+an denominado% no sin razn% los #ro#ios griegos.
$a democracia ateniense resulta adem(s #oco re#resentati"a del #anorama
#ol+tico de las #olis griegas. 2u #oblacin% mucho mayor &ue la de cual&uier otro
estado singular% y su eCtensin territorial% tambi,n muy #or encima de la media
griega% le otorgaron unas #osibilidades enormes dentro del terreno militar #ara
e)ercer una #ol+tica eCterior agresi"a de marcado car(cter eC#ansionista. $a
eC#lotacin de estas "enta)as% como la rece#cin del famoso tributo de los aliados%
con el &ue financiaban el sistema democr(tico y las costosas obras #*blicas% y su
hegemon+a comercial% facilitada #or su dominio de los mares% combinada con sus
#ro#ios recursos eCtra+dos de las minas de #lata de $aurin% cerca del famoso cabo
2unin% con"irtieron a Atenas en el estado m(s rico y #oderoso del #anorama
hel,nico antes de la a#aricin en escena del reino macedonio de la mano de -ili#o
II% el #adre de Ale)andro 3agno. 2u relati"a estabilidad #ol+tica% en contra de la
norma im#erante en la mayor+a de estados griegos% &ue oscilaban continuamente
entre la oligar&u+a y la democracia% constituy tambi,n un hecho inusual dentro de la
#ol+tica griega.
$a eC#eriencia ateniense constituye as+ un hecho eCce#cional dentro de un
mundo griego constituido #or una multi#licidad de #e&ueos estados de dimensiones
territoriales reducidas y con una #oblacin &ue a#enas alcanzaba en la mayor+a de
los casos los mil habitantes. $a #ro"erbial escasez de recursos y el tamao
min*sculo de su #otencial militar ?una ciudad im#ortante dentro del conteCto
#ol+tico griego como Blatea en <eocia slo #od+a #oner en #ie de guerra a
seiscientos hombres? limitaron de forma considerable las #osibilidades de
actuacin de la gran mayor+a de las #olis griegas% &ue se "e+an as+ obligadas a
luchar constantemente #or la defensa de su territorio y la conser"acin de su
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autonom+a frente a las ambiciones eC#ansionistas de estados m(s #oderosos como
Atenas% Es#arta o Argos% &ue constituyen m(s la eCce#cin &ue la regla dentro del
#anorama global de la #ol+tica griega.
Una documentacin con numerosas lagunas
El ni"el de nuestros conocimientos sobre los antiguos griegos ha ido
aumentando de forma considerable con el #aso del tiem#o. Hoy en d+a estamos en
me)ores condiciones de "alorar adecuadamente algunos #er+odos de la historia
griega% como la denominada edad oscura% &ue cincuenta aos antes% cuando se
cre+a &ue se hab+a #roducido una ru#tura total con el #asado mic,nico y &ue la
ci"ilizacin griega arcaica hab+a tenido &ue comenzar de nue"o sobre bases
com#letamente diferentes. El #ro#io #asado mic,nico% descubierto #or el estrafalario
y genial 2chliemann a finales del siglo DID% ha sido considerablemente ree"aluado
en los *ltimos aos del siglo DD a la luz de la informacin #ro#orcionada #or las
tablillas escritas en lineal <% &ue se #ueden leer con cierta confianza slo desde los
aos cincuenta% cuando el ar&uitecto ingl,s 3ichael Ientriss descifr su escritura
#ara a"eriguar &ue transcrib+a una forma muy arcaica de la lengua griega. 2e han
#roducido tambi,n destacados a"ances dentro de los #er+odos m(s tradicionales de
la historia griega% como el arcaico o el helen+stico% gracias a la documentacin
#ro#orcionada en el #rimer caso #or las eCca"aciones ar&ueolgicas y su lectura
m(s conteCtualizada y en segundo #or la abundante informacin de los #a#iros
egi#cios &ue han con"ertido el Egi#to de los 4olomeos en una de las (reas
#ri"ilegiadas de estudio de la historia del mundo antiguo #or la sor#rendente
minuciosidad de los datos &ue se #oseen sobre muchos as#ectos de su econom+a o
del funcionamiento concreto de su sociedad. Incluso la ,#oca cl(sica% la denominada
tradicionalmente edad de Bericles% &ue ha gozado siem#re de una casi indiscutible
hegemon+a en los estudios modernos sobre la .recia antigua% ha eC#erimentado
recientemente ciertos cambios gracias a nue"as lecturas de las fuentes dis#onibles
menos influidas #or los #ro#ios #re)uicios de la ideolog+a ateniense &ue ha
tras#asado con ,Cito la barrera de los siglos.
2in embargo% aun con todos estos a"ances &ue nos #ermiten acercarnos hoy
en d+a con mucha mayor confianza al #asado griego &ue en tiem#os #recedentes% lo
cierto es &ue siguen eCistiendo numerosas lagunas y limitaciones en nuestra
informacin. De entrada dis#onemos tan slo de una m+nima #arte de la literatura
griega escrita en su momento% &ue a#enas alcanza a un /0R del total. Es cierto &ue
la seleccin efectuada no ha sido casual% ya &ue #oseemos a Homero y los grandes
tr(gicos atenienses% a Herdoto y 4uc+dides #r(cticamente al com#leto y una buena
#arte del legado filosfico de las escuelas de Blatn y Aristteles. =o obstante% las
lagunas son numerosas% como #uede a#reciarse en esos mismos cam#os. Del
g,nero ,#ico slo han sobre"i"ido hasta nosotros los dos #oemas hom,ricos y los
dos de Hes+odo% de)ando en el ol"ido otros ciclos ,#icos im#ortantes como el tebano
o acontecimientos mitolgicos fundamentales como las hazaas de Heracles o la
eC#edicin de los Argonautas% &ue fueron tambi,n en su d+a tema #referente de
19
#oemas de esta +ndole. $a #oes+a l+rica re#resenta #ara nosotros tan slo un
inmenso cam#o de ruinas del &ue emergen con "ida #ro#ia algunos nombres como
Ar&u+loco de Baros o 2afo de $esbos% aun&ue notablemente desenca)ados de su
#ro#io conteCto histrico y art+stico. En el teatro dis#onemos slo de una m+nima
#arte del re#ertorio de los grandes autores% siete obras en los casos de Es&uilo y
2focles y diecinue"e en el de Eur+#ides% cuando sabemos &ue com#usieron cerca
de un centenar cada uno de ellos. $a comedia antigua% tan im#ortante como fuente
de informacin #ara la "ida cotidiana de Atenas% ha &uedado reducida #ara nosotros
a las once obras &ue conser"amos de Aristfanes y a una serie de nombres &ue son
ilustrados con alg*n fragmento #oco significati"o de un con)unto mucho m(s rico y
din(mico &ue se ha #erdido de forma irremediable. $a historia del siglo II a.A%
cuando florecieron autores de la talla de Gforo% el #rimero &ue com#uso una historia
uni"ersal% o 4eo#om#o% &ue centr su historia del #er+odo sobre la figura
emblem(tica de -ili#o II de 3acedonia% se limita a una serie de citas cuya mera
eCistencia #lantea de hecho nue"as cuestiones en lugar de a#ortar soluciones a
nuestros "ie)os interrogantes.
$a filosof+a cl(sica% a#arentemente bien re#resentada en los nombres de
Blatn y Aristteles &ueda% tras un eCamen m(s detenido% reducida tambi,n a
escombros% aun&ue% eso s+% algo m(s #resentables. $as doctrinas asociadas con sus
nombres son en ocasiones% como nos ha recordado .eoffrey $loyd% el gran
es#ecialista en la historia de la filosof+a y la ciencia antigua% el #roducto final de
com#le)os desarrollos intelectuales &ue tiene slo un origen a#enas reconocible en
los #ro#ios filsofos% de forma &ue tenemos la im#resin de estudiar a menudo no
tanto la historia de las ideas &ue se originaron en el mundo antiguo como su
mitolog+a. De Blatn tan slo conser"amos% en efecto% las obras &ue iban dirigidas al
entorno inmediato de sus disc+#ulos% lo &ue eC#lica la ausencia deses#erante de
cual&uier car(cter sistem(tico y el &ue no #resenten a los o)os del no iniciado% es
decir de todos nosotros% los rasgos definitorios de un tratado organizado. $as obras
de Aristteles son% #or su lado% tan slo el resultado de la dedicacin #uesta #or
algunos de sus disc+#ulos a la hora de recoger los #ensamientos fundamentales del
maestro% una es#ecie de a#untes% #or tanto% desconteCtualizados e incoherentes%
fruto de esta #articular redaccin &ue nunca fue la eC#osicin meditada de su autor
original. El resto de las escuelas% estoicos% e#ic*reos% c+nicos o esc,#ticos% son tan
slo una coleccin de citas indirectas% de testimonios #osteriores y tard+os &ue han
ad&uirido ante la situacin de escasez y #enuria en &ue nos encontramos un "alor a
"eces desmedido y fuera de conteCto.
$a lista de autores y obras #erdidas de las &ue la tradicin ha conser"ado la
memoria es considerable en todos los cam#os. <asta echar un sim#le "istazo a
alguna de las grandes obras de la erudicin filolgica alemana de comienzos del DD%
como la toda"+a im#resionante coleccin de fragmentos de los historiadores griegos
#erdidos reco#ilada #or -,liC Jacoby% #ara com#robar hasta &u, #unto nos hallamos
en una situacin de desam#aro a la hora de eCtraer informaciones de autores
destacados% &ue han &uedado reducidos a sim#les nombres y unos #ocos
fragmentos de su obra% llegados hasta nosotros a tra",s de cauces #roblem(ticos y
heterog,neos% como son las menciones desconteCtualizadas de algunas obras de la
AntigLedad tard+a como el Banquete de los sabios de Ateneo o las Noches ticas de
Aulo .elio% en las &ue la cita de segunda o tercera mano ha &uedado% adem(s%
subsumida dentro del #ro#io conteCto literario de la obra en cuestin% cuyos autores
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no #ose+an ni mucho menos los mismos ob)eti"os cient+ficos ni la #aciente y
escru#ulosa dedicacin del citado Jacoby. Eso #or no mencionar los l,Cicos o
enciclo#edias toda"+a m(s tard+os &ue alcanzan hasta la ,#oca bizantina% en los &ue
la PdigestinQ de la literatura cl(sica ha debido seguir unos #rocesos toda"+a mucho
m(s com#le)os y degradantes &ue nos a#artan un #oco m(s del su#uesto original
&ue nos afanamos% muchas "eces in*tilmente% #or reconstruir. Sa casi nadie sostiene
hoy en d+a la ingenua su#osicin de &ue los autores tard+os o de cualidad
secundaria% &ue no figuraban en las antolog+as de la literatura griega% como Diodoro%
A#iano% Eliano o el ya mencionado Ateneo% no #ose+an sus #ro#ios ob)eti"os
literarios% #or modestos &ue fueran% y &ue% #or tanto% se limitaron a co#iar sin m(s los
#asa)es seleccionados de las obras de autores anteriores &ue les sir"ieron de
ins#iracin o de fuente de conocimientos. 2abemos m(s bien% #or el contrario% &ue
#rocedieron a una "erdadera reelaboracin de esos materiales #rimarios eCtra+dos
de obras #recedentes hasta un grado &ue los ha de)ado #r(cticamente
irreconocibles. $a famosa uellen!orschun" (Pin"estigacin sobre las fuentes de
informacinQ% &ue suscit los mayores entusiasmos en la #arte final del siglo DID
entre los fillogos alemanes m(s reconocidos% ha #roducido resultados #oco
consistentes. $a determinacin de la #rocedencia #recisa de una informacin o de
un #asa)e concreto se ha re"elado como una tarea #r(cticamente im#osible% dadas
las condiciones en &ue traba)aban los autores antiguos en un mundo sin libros% en el
&ue la cita eCacta no resultaba factible% ya &ue re&uer+a una relectura de toda la obra
(hab+a &ue "ol"er a desenrollar el rollo de #a#iro% y en el &ue no se #rodigaban ?
m(s bien todo lo contrario? las citas a la manera de nuestras modernas notas a #ie
de #(gina &ue reconocen la #aternidad de una noticia. $a #resencia es#or(dica de
algunos nombres es#arcidos #or el teCto tam#oco re#resenta ninguna "enta)a en
este sentido% dado &ue casi nunca tenemos absoluta seguridad a la hora de delimitar
la eCtensin concreta de la cita en cuestin (Tdesgraciadamente no utilizaban las
comillas tan *tiles en este terrenoU ni tenemos constancia firme de la eCistencia real
del autor mencionado como fuente% &ue #odr+a tratarse de una mera in"encin con el
fin de legitimar con la #(tina de lo antiguo un contenido #uramente ficticio.
A la escasez de nuestros testimonios y su condicin fragmentaria hay &ue
aadir el car(cter literario de la mayor+a de ellos% ya &ue la literatura griega en su
con)unto contin*a siendo nuestra #rinci#al fuente de informacin sobre a&uel mundo.
A diferencia de lo &ue sucede en la #r(ctica historiogr(fica corriente en el estudio de
otros #er+odos% &ue utilizan de forma #rioritaria informaciones eCtra+das de archi"os y
documentos% en el caso de .recia hemos de ",rnoslas habitualmente con obras de
una sofisticada elaboracin cuyo ob)eti"o #rinci#al no es refle)ar #untualmente la
realidad circundante. $a trans#arencia entre la #alabra escrita y el mundo (between
the word and the world como seala Irene Ointer no constituye ni mucho menos la
norma habitual. Bor el contrario% entre ambos suele eCistir toda una barrera% a
menudo infran&ueable% com#uesta #or los re&uerimientos del g,nero% #or los t#icos
mane)ados dentro del mismo% #or la eficacia retrica del mensa)e y #or la
mani#ulacin #ersonal% consciente o no% de una eC#eriencia real &ue nunca es
#ercibida de la misma forma ni afecta #or igual a todas las sensibilidades. Aun&ue la
utilizacin de la literatura como fuente de informacin histrica constituye un hecho
frecuente en casi todas las ,#ocas% lo cierto es &ue nuestra imagen de la "ida
cotidiana y de los #roblemas sociales de la Es#aa del siglo DID no ser+a la misma si
la bas(ramos casi en eCclusi"a en las no"elas de .alds% sin contar con la
21
abundante documentacin &ue #oseemos #rocedente de otras instancias como los
#eridicos de la ,#oca o los archi"os documentales% m(s cercanos necesariamente
a la realidad de su tiem#o sin el grado tan grande de estilizacin y recreacin
#ersonal &ue com#orta #or definicin una obra literaria. Esta situacin imaginaria
"iene a ser casi la norma en el cam#o de la historia de la .recia antigua. =o
conser"amos m(s &ue escasos restos de lo &ue #odr+amos denominar de forma
generosa archi"os de la ,#oca en forma de inscri#ciones% en buena #arte
defectuosas y fragmentarias% y slo dis#onemos de escuetos% y en ocasiones
confusos% indicios de su "ida cotidiana a tra",s de los restos materiales recu#erados
#or la ar&ueolog+a. De esta forma% el grueso de nuestra documentacin lo com#onen
toda"+a las obras literarias &ue han llegado hasta nosotros a tra",s de un largo y
com#licado #roceso de trasmisin en el &ue se mezclan la seleccin o#erada en
cada ,#oca a la hora de elegir las obras a co#iar% las faltas de los co#istas
sucesi"os% las inter#olaciones y glosas &ue han de)ado una huella m(s o menos
"isible en la #ro#ia integridad del teCto y las numerosas lagunas y #asa)es corru#tos
&ue delatan las dificultades de lectura y com#rensin &ue se "ienen arrastrando
desde tiem#os #asados.
$a literatura griega no constituye una documentacin histrica neutra y
desinteresada% #resta a ser utilizada como fuente de informacin ob)eti"a e im#arcial
sin #arar atencin a las im#ortantes cuestiones de forma y de contenido &ue limitan
su "alor informati"o. Aada teCto se nos #resenta como un relato con su #ro#ia
ar&uitectura y su lgica% &ue se des#liega entre el narrador y el destinatario e
interact*a adem(s tambi,n con relacin a otros teCtos% contem#or(neos o no% a un
g,nero% a todo un saber com#artido% y se inscribe% cuando se #ublica% en lo &ue la
corriente est,tica de la rece#cin ha denominado Pun horizonte de eC#ectati"aQ. A
esta dimensin horizontal del teCto hay &ue sumar tambi,n otra de car(cter "ertical%
dado &ue el teCto #osee tambi,n su #ro#ia historia% concretada en cuestiones
b(sicas como la forma de su trasmisin% el ti#o de lectores a &uien iba dirigido% la
finalidad de la obra e incluso las diferentes inter#retaciones de ella &ue han mediado
hasta nosotros. Fna #luridimensionalidad% en suma% &ue no #ermite &ue los teCtos
sean tratados de manera ingenua como sim#les fuentes dis#uestas a #ro#orcionar
informacin #untual% "eraz y ob)eti"a al historiador dis#uesto a utilizarlas de esta
forma.
$os #oemas hom,ricos% &ue los descubrimientos de 2chliemann en 4roya y
3icenas #arecieron consagrar como fuente histrica de #rimer orden sobre el
#asado griego m(s antiguo% han sido as+ reconducidos a su "erdadera dimensin
literaria en los estudios m(s recientes. Hoy en d+a slo son considerados como la
recreacin #o,tica de una ,#oca heroica ideal en la &ue% debido a las es#eciales
circunstancias de la trasmisin ,#ica% se han entremezclado "agas rememoraciones%
des#ro"istas de todo "alor Pf(cticoQ% de tiem#os #asados &ue #odr+an remontar
incluso hasta el segundo milenio. $a sociedad recreada en los #oemas hom,ricos no
se #arece en nada% efecti"amente% a la &ue #arece "islumbrarse a tra",s del
testimonio mucho m(s #rosaico y realista de las tablillas de los #alacios mic,nicos%
con sus in"entarios detallados de ob)etos manufacturados% #roductos agr+colas y la
mano de obra encargada de su fabricacin% elaboracin y trans#orte. =adie
considera hoy en d+a &ue la sola utilizacin de la #liada% con sus h,roes combatiendo
en busca de la gloria y el bot+n% #ueda ser"irnos de gu+a% si&uiera a#roCimada% de la
com#le)a realidad histrica de los reinos mic,nicos% &ue #racticaban un ti#o de
22
econom+a #alacial &ue encontramos bien documentada en el BrCimo Eriente
contem#or(neo% como com#onentes acti"os de una comunidad cultural internacional
de m(s am#lios horizontes en la &ue% adem(s de la cuenca mediterr(nea oriental%
#artici#aban tambi,n Egi#to y las ci"ilizaciones meso#ot(micas% un hecho &ue
a#enas se "e refle)ado en el curso de los #oemas.
$os #oetas l+ricos griegos constituyen otro buen e)em#lo de las distorsiones
&ue se deri"an de una ace#tacin literal de sus contenidos como informacin
histrica sin tener en cuenta un factor tan decisi"o como los condicionantes del
g,nero utilizado. $a utilizacin re#etiti"a de determinados t#icos literarios% como la
#osicin marginal del #oeta en la sociedad% ha conducido a algunos a la #retensin
de &ue contamos as+ con el testimonio ina#reciable de #ersona)es de las ca#as
inferiores de la sociedad% como en el caso de Hi#onacte de Gfeso% &ue ado#ta el
#a#el de mendigo des#rotegido &ue debe reclamar constantemente la com#asin y
la generosidad de sus conciudadanos% o del #ro#io Hes+odo% considerado en
ocasiones un cam#esino dedicado #or com#leto a las labores agr+colas% &ue
demuestra conocer con detalle en el curso de sus #oemas. $a realidad era bien
diferente de estas ingenuas su#osiciones. Es m(s &ue im#robable &ue un mendigo
tu"iera si&uiera la o#ortunidad de com#oner #oemas y &ue ,stos hayan llegado% aun
de forma fragmentaria% hasta nosotros a lo largo de la tradicin #osterior. Es
igualmente dif+cil de imaginar &ue un cam#esino en acti"o contara con el tiem#o
necesario #ara elaborar una genealog+a di"ina tan com#licada como la &ue a#arece
en la Teo"onia hesidica% &ue debe adem(s buena #arte de su originalidad a
modelos orientales anteriores cuyo conocimiento y familiaridad no se hallar+an al
alcance de un #ersona)e de estas caracter+sticas. !esulta mucho m(s factible
su#oner la eCistencia de un #oeta #rofesional &ue% seg*n su #ro#io testimonio%
tomaba #arte en cert(menes de esta clase en la isla de Eubea% donde result
"encedor% y &ue #or eC#eriencia y tradicin familiar #ose+a los recursos agr+colas
necesarios #ara% bien administrados% como #ro#one en su segundo #oema
conser"ado% Traba$os y %&as% asegurarle una su#er"i"encia digna y confortable. $a
#oes+a l+rica griega no se a)usta adem(s a nuestras conce#ciones modernas acerca
de dicho g,nero como eC#resin sincera de la #ersonalidad y los sentimientos m(s
+ntimos de sus autores. En la mayor #arte de los casos el PyoQ del #oeta no se
corres#onde necesariamente con su #ersona% sino &ue refle)a sim#lemente la
asuncin de un determinado #a#el dentro de la comunidad a la &ue iba dirigida dicha
#oes+a% incor#orada casi siem#re en conteCtos rituales% como el ban&uete o un
festi"al% donde era e)ecutada (per!ormed como una forma de socializacin o de
educacin cultural en el m(s am#lio sentido de la eC#resin.
4odas las obras literarias estaban destinadas a un #*blico determinado &ue
constitu+a su auditorio natural y% #or tanto se a)ustaban a los horizontes de
eC#ectati"as del mismo% &ue no coinciden #ara nada con los nuestros. $as
recitaciones de los #oetas se realizaban dentro de conteCtos muy determinados
como los simposia o ban&uetes ceremoniales% &ue constitu+an una de las #rinci#ales
instituciones aristocr(ticas griegas% o en el curso de las celebraciones en honor de
los dioses% &ue conformaban los famosos festi"ales religiosos como los de Delfos%
Elim#ia o el istmo de Aorinto. Boeta y auditorio com#art+an unas referencias
ideolgicas &ue a#arecen necesariamente entre"eradas en la #ro#ia #roduccin
literaria en forma de sim#les alusiones o sugeridas m(s calladamente a tra",s de
una lectura entre l+neas &ue nosotros no estamos en condiciones de realizar #or
23
hallarnos fuera del marco de referencia adecuado. Desconocemos buena #arte del
conteCto ambiental en el &ue se realizaron esta clase de com#osiciones y no
#oseemos% as+% una clara conciencia de las im#licaciones &ue se deri"aban de ello%
en forma de com#licidades y sugerencias &ue no #odemos as#irar a com#render de
la misma manera &ue lo har+an el autor y sus es#ectadores m(s inmediatos%
#lenamente imbuidos de ese Psaber com#artidoQ &ue im#lica el formar #arte de una
misma comunidad y de una misma cultura. En este sentido% un estudioso del teatro
griego como <aldry ha sealado &ue ser+a necesaria una c(#sula del tiem#o &ue
nos trasladase a la Atenas del siglo I a.A. #ara #oder re"i"ir #lenamente la
eC#eriencia de una de sus re#resentaciones% mucho m(s dif+cil de ca#tar en sus
"erdaderas dimensiones a tra",s de los teCtos% uno de los #ocos elementos &ue nos
han &uedado de ellas.
=i si&uiera los historiadores estaban eCentos de estas limitaciones si tenemos
en cuenta &ue la historia no era una acti"idad #rofesional o acad,mica% sino &ue
constitu+a tambi,n un g,nero literario m(s% #ro"isto de sus #ro#ias reglas y
con"enciones formales. Algunas de las m(s habituales son% #or e)em#lo% la
desautorizacin de sus #redecesores% #oniendo de manifiesto la #ro#ia su#erioridad
y la mayor en)undia y trascendencia del tema elegido% la imitacin consciente%
aun&ue disimulada% de los modelos ,#icos o la utilizacin% a "eces tan sutil &ue ha
conseguido engatusar a muchos estudiosos modernos% de ciertas estrategias de
"eracidad cuyo #rinci#al ob)eti"o era dotar de autoridad y legitimidad a un relato #or
naturaleza inestable% siem#re mo"i,ndose en la delicada frontera entre la realidad y
la ficcin. El recurso constante a los m(s "ariados testimonios% como la #ro#ia
contem#lacin (la c,lebre autopsia o las informaciones #rocedentes de testigos
oculares o de gentes bien informadas #or tradicin% como los sacerdotes de los
santuarios% a"alaba estas #retensiones de "eracidad% &ue intentaban #aliar las
numerosas deficiencias% y en algunos casos el #atente descuido o desinter,s% de su
conocimiento del #asado. Fna manera habitual de recrear el #asado era
PreconstruirQ los discursos &ue fueron #ronunciados en su momento como
catalizadores de los acontecimientos &ue tu"ieron lugar% sin &ue #areciera
im#ortarles demasiado la casi absoluta im#osibilidad de dicho #rocedimiento% &ue
habr+a de suscitar necesariamente la sos#echa del auditorio% limit(ndose tan slo a
adecuar el discurso al car(cter de los #ersona)es &ue los #ronunciaron y a las
circunstancias en &ue se #rodu)o. $a historia se con"ert+a as+ en una refleCin sobre
el #resente m(s &ue en una descri#cin rigurosa del #asado. A la manera de la
,#ica% a la &ue "ino en cierta manera a sustituir% la historia sigui ocu#(ndose de
grandes acontecimientos decisi"os como las guerras y de rememorar las grandes
hazaas de sus #rinci#ales h,roes% con el fin de #ro#orcionar a la sociedad un
cdigo de "alores morales. $a guerra de 4roya% moti"o central de los #oemas
hom,ricos% fue sustituida y su#erada #or el enfrentamiento con los #ersas% tema de
las 'istorias de Herdoto% &ue #as% a su "ez% a un segundo t,rmino cuando
4uc+dides ele" al #rimer #lano de la actualidad la guerra del Belo#oneso% afirmando
con orgullo su manifiesta su#erioridad sobre los conflictos anteriores.
$a historia% a diferencia de lo &ue sucede en la actualidad% estaba escrita #or
#ersona)es directamente im#licados en los acontecimientos% como el mencionado
4uc+dides% &ue hab+a comandado una eC#edicin militar de la misma guerra &ue era
ob)eto de su relato% o Bolibio% &ue narr las metericas con&uistas romanas desde la
#ri"ilegiada atalaya de su cmodo cauti"erio al lado de los Esci#iones% destacados
24
#rotagonistas de los hechos narrados. $os autores de historia contaban% en efecto%
con una eC#eriencia #ol+tica y militar a sus es#aldas &ue no suele ser el baga)e
habitual de los historiadores modernos. Jenofonte estu"o al frente de un e),rcito de
mercenarios% los c,lebres diez mil% &ue hubieron de luchar #or su su#er"i"encia
atra"esando territorios desconocidos desde el corazn del im#erio #ersa hasta las
costas del mar =egro. Jernimo de Aardia% uno de los #rinci#ales historiadores del
siglo II a.A% tu"o la inme)orable o#ortunidad de conocer de #rimera mano los
acontecimientos &ue siguieron a la muerte de Ale)andro al haber ser"ido como
secretario de los #rinci#ales sucesores del con&uistador macedonio% desde su
com#atriota Eumenes hasta los fundadores de la dinast+a antignida &ue iba a regir
los destinos de 3acedon+a hasta la con&uista romana. =o es de eCtraar% #or tanto%
&ue sean los as#ectos #ol+ticos y militares los &ue centran el inter,s #rinci#al de sus
autores% de)ando en un #lano m(s secundario o en el silencio m(s absoluto otro ti#o
de informaciones &ue afectan a la sociedad o la econom+a% temas de mucha mayor
#redileccin entre los historiadores modernos.
2u "aloracin del #asado no se corres#onde tam#oco con una actitud neutral
y desinteresada. $as tradiciones orales &ue recoge Herdoto en el curso de su
historia #ara describir los siglos #recedentes del #er+odo arcaico no estaban
des#ro"istas de #arcialidad a la hora de refle)ar lo sucedido. !esultan #or ello mucho
m(s *tiles a la hora de conocer la actitud contem#or(nea hacia a&uellos tiem#os
&ue como fuente de informacin "eraz sobre ellos. Acontecimientos decisi"os de la
historia ateniense de dicho #er+odo% como las reformas de 2oln o la tiran+a de
Bis+strato% &uedan manifiestamente tamizados #or el color con &ue fueron #ercibidos
e interesadamente recreados a mediados del siglo I a.A% cuando Herdoto com#uso
su obra y recab las informaciones #ertinentes al res#ecto. 2e trata% #or tanto% de
una historia% &uiz( como todas% elaborada desde el #resente y &ue configura su
imagen del #asado a instancias de los #ro#ios re&uerimientos actuales% sin tener en
cuenta los condicionantes efecti"os de un tiem#o remoto &ue resultaba dif+cil
recu#erar.
4am#oco sus informaciones #untuales merecen la condicin de datos firmes y
consistentes% si #rescindimos del conteCto y las moti"aciones internas &ue eC#lican
su #resencia y les dan sentido en el interior del relato. $os historiadores antiguos no
escrib+an con "istas a la #osteridad% sino #ara un auditorio determinado. Esto
significa &ue% aun&ue #arezca una constatacin e"idente% las noticias &ue a#arecen
en el curso de su narracin obedecen a la lgica interna &ue #reside todo su relato y
&ue no tienen en ning*n momento el ob)eti"o de su#lir% con la informacin o#ortuna%
nuestras carencias corres#ondientes. Fna obra como la "ie)a edicin de las fuentes
cl(sicas sobre la Es#aa antigua% com#ilada #or el estudioso alem(n Adol#h
2chulten en los aos cincuenta del siglo% #ierde buena #arte de su eficacia al
#resentar desconteCtualizadas las noticias recogidas al res#ecto% eCtrayendo del
teCto% con una muy arriesgada cirug+a% unos materiales &ue estaban estrechamente
integrados dentro de un conteCto narrati"o m(s am#lio &ue no se #uede ob"iar sin
m(s. El inter,s de los autores griegos #or la #en+nsula ib,rica no se corres#onde
con el de los estudiosos modernos de la historia de Es#aa ni #retend+an con sus
noticias a#ortarnos las cla"es informati"as necesarias. 2u #resencia res#onde a otra
clase de razones &ue con"iene des"elar #or com#leto si se #retende &ue las
informaciones #ro#orcionadas ad&uieran el "alor &ue realmente #oseen.
25
4odas las informaciones de car(cter geogr(fico y etnogr(fico &ue a#arecen en
el curso de los relatos histricos griegos% como el de Herdoto% est(n m(s
condicionadas #or los #ro#ios deseos de autodefinicin del #ueblo griego &ue #or la
necesidad ob)eti"a de conocer un mundo eCterior a)eno y desconocido. $as
eC#ectati"as de "ia)e eran reducidas% los atlas y ma#as ineCistentes% y% en
consecuencia% #oco im#ortaba la "eracidad absoluta de las descri#ciones o la mayor
o menor #recisin de la ubicacin geogr(fica de los lugares descritos. El estudioso
franc,s -rancois Hartog ha demostrado de forma con"incente &ue todo el discurso
etnogr(fico de Herdoto% eC#uesto a lo largo de los cinco #rimeros libros de su
historia &ue describen todo el mundo conocido% constituye en realidad una refleCin
acerca del car(cter es#ec+ficamente griego (t hellenikn% &ue se "e as+ refle)ado de
forma in"ertida en el es#e)o deformante de unos PotrosQ% &ue han sido
eC#resamente fabricados con esta finalidad. Fna "ez m(s% a #esar de las
a#ariencias% los griegos se mostraron muy #oco interesados en el mundo eCterior a
ellos mismos% sal"o como un intento de incor#orar en una realidad a)ena% y en buena
#arte ficticia% las condiciones materiales y humanas &ue% #or contraste% contribu+an a
su #ro#ia autodefinicin como comunidad y como indi"iduos enfrentados a un
mundo &ue deb+an dominar #ara sobre"i"ir como tales.
=o con"iene% #or fin% ol"idar tam#oco las enormes distancias &ue se#aran
algunos testimonios antiguos de los acontecimientos &ue refle)an. Fn e)em#lo
ilustrati"o es el caso de Diodoro de 2icilia% autor de una historia uni"ersal en el siglo I
a.A% &ue constituye nuestra fuente m(s antigua acerca de la figura de Ale)andro
3agno% &ue "i"i casi trescientos aos antes. E% siguiendo con el mismo tema%
Ale)andro% el hecho de &ue la historia m(s fiable con &ue contamos sea la
com#uesta #or -la"io Arriano en el siglo II d.A% es decir% nada menos &ue &uinientos
aos des#u,s de la desa#aricin del monarca macedonio. Algo similar sucede con
algunos de los #ersona)es cla"e de la historia de la Atenas cl(sica% como 2oln o
Bericles% cuya #ersonalidad slo conocemos a tra",s de los #erfiles biogr(ficos
trazados #or Blutarco a comienzos del siglo II d.A% cuando hab+an transcurrido ya
casi setecientos aos desde la ,#oca aludida. Aiertamente% tanto los unos como los
otros utilizaron fuentes de informacin m(s antiguas &ue les sir"ieron de gu+a en la
confeccin de sus relatos% como Arriano% &ue recurri a las historias de #ersona)es
contem#or(neos de Ale)andro como sus colaboradores 4olomeo y Aristbulo. 2in
embargo% el tiem#o no hab+a #asado en "ano y los ob)eti"os #erseguidos con la
recreacin del #asado no eran los mismos en unos tiem#os y en otros. Aada uno de
ellos era deudor de su #ro#ia ,#oca recurriendo a las fuentes #recedentes m(s
como de#ositar+as de los datos necesarios #ara elaborar su #ro#ia "ersin #ersonal
&ue como un #rocedimiento cr+tico de in"estigacin histrica de tiem#os m(s
remotos.
En el terreno material las #,rdidas han sido igualmente considerables. $as
ciudades han desa#arecido #r(cticamente de la faz de la tierra de)ando tan slo
tristes ruinas #ara la contem#lacin &ue casi nunca refle)an el estado original de las
construcciones. $os tem#los% a #esar de los intentos de reconstruccin lle"ados a
cabo% han #erdido irremediablemente su #olicrom+a y las estatuas &ue decoraban
sus frontones% meto#as y frisos% en el me)or de los casos slo #ueden contem#larse
ahora #or se#arado y de forma dis#ersa y fragmentaria en los museos modernos.
$os santuarios han &uedado reducidos a un montn de escombros inteligibles &ue
a#enas #ermiten "islumbrar la imagen de su #asado es#lendor% con sus caminos
26
re#letos de estelas "oti"as y ofrendas de todas clases #or los &ue discurr+an
brillantes #rocesiones ceremoniales en honor de la di"inidad "enerada en el lugar.
2e han #erdido tambi,n de manera casi definiti"a las #inturas murales &ue
decoraban los grandes #rticos de las ciudades como la famosa stoa poikile (el
#aseo #orticado cubierto de #inturas "ariadas y &ue eran sor#rendentemente el
g,nero art+stico m(s admirado entre los #ro#ios griegos. Hoy debemos limitarnos a
contem#lar su refle)o en artes menores como la cer(mica y el mosaico o al intento
de restituir el colorido y el brillo a los t+midos restos hallados en las tumbas de los
reyes macedonios. Han desa#arecido las esculturas monumentales &ue albergaban
los grandes tem#los% como las estatuas de Zeus y Atenea &ue ocu#aban con su
im#onente #resencia el interior del tem#lo #rinci#al de Elim#ia y del Bartenn
ateniense% con"ertidas ambas en un ob)eto de admiracin #ara todos los &ue las
hab+an contem#lado. $os grandes gru#os escultricos &ue adornaban algunos
santuarios y &ue estaban destinados a ser contem#lados como con)untos% como el
c,lebre auriga de Delfos o los g(latas de B,rgamo en el #er+odo helen+stico% han
&uedado reducidos a su m+nima eC#resin a #esar de la belleza de sus im#onentes
restos% como la #ro#ia estatua del auriga &ue a#arece ahora eCenta y
desconteCtualizada% o de la imagen transmitida #or las co#ias romanas eCistentes
del monumento #ergameno. B,rdidas lamentables son tambi,n la de la mayor #arte
de los suntuosos ob)etos art+sticos &ue figuraban como ofrenda en los santuarios y
des#ertaban la admiracin embobada de sus "isitantes. Algunos e)em#lares aislados
&ue han sobre"i"ido accidentalmente% como la im#onente y ma)estuosa cr(tera de
IiC% hallada en una tumba celta del centro de -rancia% o la no menos es#ectacular
de Der"eni% encontrada en el norte de la #en+nsula griega% nos ofrecen slo una idea
a#roCimada de la magnificencia de esta clase de #roductos y ele"an hasta el infinito
la frustracin eC#erimentada #or la desa#aricin irre"ersible de tales muestras del
talento art+stico de los artesanos griegos. El hallazgo submarino de las me)ores
esculturas en bronce griegas &ue #oseemos en la actualidad% como los famosos
guerreros de !iace encontrados en los aos setenta del siglo #asado en el sur de
Italia% constituye tambi,n un claro indicio de las dimensiones colosales de la #,rdida
sufrida dentro de este cam#o.
Los efectos de la distancia
A #esar de las constantes a#elaciones a la comunidad esencial con el #asado
griego &ue han sido #roclamadas a lo largo de los siglos% lo cierto es &ue eCisten
im#ortantes diferencias entre su mundo y el nuestro &ue resultan #r(cticamente
insal"ables a la hora de establecer continuidades afecti"as o trazar una l+nea firme y
decidida en la rece#cin de su legado hasta nosotros. Aomo ha destacado el
historiador franc,s Bierre Aabanes% se trata de un uni"erso &ue nos resulta
sensiblemente #rCimo #ero intelectualmente le)ano. El mundo griego a#arece ante
nosotros como una ci"ilizacin eCtica y remota a la &ue no se a#lican
necesariamente nuestros modos habituales de razonamiento. 3uchos de los
conce#tos "(lidos hoy en d+a no son a#licables a la AntigLedad griega. ECiste una
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falta de homogeneidad en el #ensamiento griego #uesta de manifiesto en
eC#resiones claramente contradictorias &ue desde la #ers#ecti"a moderna se intenta
reducir a una regularidad ineCistente y ficticia% im#ulsados #or nuestra obsesin de
dotar de una coherencia intelectual #ro#ia a #lanteamientos a)enos #or com#leto a
ella. $a #resencia directa de cual&uier habitante moderno en la .recia antigua%
hecha #osible a tra",s de una su#uesta m(&uina del tiem#o% resultar+a inso#ortable
#or causas a#arentemente tan nimias como el fuerte olor &ue im#regnaba #or todos
lados su "ida cotidiana debido a razones tan #rimarias como la falta general de
higiene% la #resencia constante de des#erdicios y aguas residuales o el humo
#rocedente de los sacrificios donde se inmolaban en "i"o y en directo los animales
ofrendados a los dioses. $a #resencia de enfermedades y e#idemias incurables% de
la guerra y sus consecuencias m(s inmediatas como la escla"itud% o la insensibilidad
manifiesta a determinadas cuestiones como la infancia o la "e)ez% &ue conmue"en
nuestra conciencia actual% tam#oco contribuir+an a hacer m(s agradable la estancia
en a&uel tiem#o. -iltros histricos fundamentales como el cristianismo% la !e"olucin
-rancesa y la !e"olucin Industrial han cambiado #or com#leto la fisonom+a f+sica y
es#iritual del mundo en el &ue habitamos haciendo irreconocible cual&uier escenario
anterior.
$a com#rensin de un as#ecto tan fundamental como el religioso% &ue
im#licaba todos los cam#os de la acti"idad humana hasta el #unto de confundir
esferas tan bien delimitadas en el mundo moderno como lo laico y lo sagrado% no
siem#re resulta f(cil desde la #ers#ecti"a moderna. Acti"idades a#arentemente
laicas como los )uegos de#orti"os% las com#eticiones musicales y #o,ticas% el teatro
o la guerra estaban estrechamente asociadas a la "ida religiosa de la comunidad e
imbuidas de un car(cter sagrado &ue se #on+a de manifiesto #or medio de los
sacrificios y ceremonias &ue rodeaban su realizacin. $a conser"acin de un
documento como las listas de los tributos atenienses o las cuentas de la
construccin de algunos tem#los% como el Erecteon de Atenas% se debe
fundamentalmente a este moti"o% ya &ue dichos documentos% claramente
administrati"os desde nuestra #ers#ecti"a actual% entraban% en cambio% de lleno
dentro del (mbito de lo sagrado como acti"idades relacionadas con la rendicin del
culto a las di"inidades #rotectoras de la ciudad.
Eran tambi,n notoriamente diferentes las estructuras sociales y el tenor de las
acti"idades econmicas. $as barreras y #re)uicios de una sociedad tradicional y
cerrada chocan frontalmente con los criterios m(s abiertos y cosmo#olitas de las
sociedades modernas. El conce#to de una econom+a ca#italista eficiente y
#roducti"a era com#letamente desconocido de la mentalidad griega% &ue nunca trat
de a#licar las #osibles "enta)as de la ciencia y la t,cnica a la me)ora y aumento de la
#roduccin% limit(ndose a utilizarlas como un sim#le di"ertimento. Fna constante de
la mentalidad griega es el des#recio del traba)o manual% #ro#iciado #or un talante
decididamente aristocr(tico &ue "aloraba sobre todo la #osesin de la tierra y la
dis#osicin del ocio necesario% facilitado adem(s #or la eCistencia de escla"os% #ara
lle"ar a cabo otro ti#o de acti"idades como la caza% los )uegos de todas clases o la
literatura &ue garantizaban el #restigio y la gloria. $a escala de las o#eraciones e
intercambios econmicos estaba tambi,n en consonancia con las dimensiones
reducidas de este mundo% fuera de toda com#aracin con fenmenos similares de la
actualidad o incluso de tiem#os m(s recientes.
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$os cdigos morales eran en consecuencia tambi,n muy diferentes% con
actitudes a#arentemente re#robables en la actualidad% como la a#robacin social de
la "enganza% &ue era admitida incluso como una moti"acin )ustificable a la hora de
#resentar cargos en los tribunales contra un ad"ersario. $as distancias insal"ables
&ue median entre su conce#cin del mundo y la nuestra son e"identes. $as
tensiones entre indi"iduo y comunidad% latentes en obras como la Ant&"ona de
2focles% eran mucho m(s traum(ticas &ue en la actualidad% dado &ue no se
contem#laba la #osibilidad de una "ida #ri"ada Pale)ada del mundanal ruidoQ y se
consideraba PidiotasQ a los &ue no tomaban #arte acti"amente en la "ida #*blica
(,se es #recisamente el significado originario del t,rmino. $os conflictos suscitados
entre diferentes generaciones% &ue a#arecen refle)ados% aun&ue de manera un tanto
eCagerada% en obras como el (dipo )ey de 2focles% eran mucho m(s (s#eros e
intensos &ue en la actualidad% ya &ue los m(s ancianos basaban sus *nicas
#osibilidades de su#er"i"encia en el so#orte de sus hi)os% dada la falta de
instituciones sociales como los centros sanitarios o los asilos o la eCistencia misma
de #ensiones% y esta circunstancia a#remiante generaba constantes tensiones en las
relaciones familiares y cotidianas. ECist+a igualmente una desmedida obsesin #or el
triunfo y la com#eticin% refle)ada #or do&uier en todos los as#ectos de la "ida griega
y reconocida como uno de sus elementos definitorios% &ue alcanzaba grados
insos#echados hasta el #unto de &ue los meritorios segundo y tercer #uesto de
nuestras com#eticiones de#orti"as ser+an considerados tan "ergonzosos como la
derrota m(s humillante.
2u conce#cin del mundo era% &uiz(% m(s limitada #ero seguramente mucho
m(s inmediata y directa% como se refle)a en su contem#lacin y #erce#cin de la
naturaleza. El entorno natural &ue rodeaba las "idas de los griegos antiguos estaba
#oblado de toda clase de di"inidades. El #aisa)e era un es#acio emblem(tico% dotado
casi de "ida% en el &ue todos sus elementos% los (rboles% las rocas% las #lantas% los
r+os% ad&uir+an una significacin es#ecial y un #rotagonismo destacado &ue "a
mucho m(s le)os &ue la moderna #erce#cin est,tica de la naturaleza o su elogio
como #ara+so de e"asin. $os dioses y los h,roes hab+an de)ado su im#ronta #or
do&uier% re"elando as+ su #resencia a los hombres y marc(ndoles al mismo tiem#o
los contornos imaginarios &ue defin+an su es#acio geogr(fico y mental% un escenario
#leno de sentido #or el &ue deb+a discurrir acti"a y #asi"amente su eCistencia. $as
escasas alusiones al #aisa)e natural &ue encontramos dentro de la literatura griega
se eC#lican desde esta #ers#ecti"a m(s &ue con la sim#le su#osicin de su
familiaridad #ara el auditorio. Bor ello% los #aisa)es &ue a#arecen recreados
obedecen a esta #erce#cin de la naturaleza% m(s es#iritual o imaginaria% y son el
resultado de esta actitud m(s afecti"a y #art+ci#e% cm#lice incluso% hacia el mundo
natural &ue una descri#cin #untual del entorno concreto en el &ue habitaban.
Es necesario tener en cuenta algunas consideraciones &ue condicionaban de
manera decisi"a su relacin con el medio natural% como la #resencia im#onente e
intimidatoria de la noche con su oscuridad absoluta% &ue di"id+a de manera radical la
"ida diaria% a diferencia de lo &ue sucede en la actualidad% en &ue las horas
nocturnas se han transformado en una #rolongacin de la acti"idad diurna%
acentuada con la a#aricin de la electricidad y la confianza generada #or ella en una
a#arente continuidad del es#acio "ital. $as acti"idades humanas se sus#end+an casi
#or com#leto y slo &uedaba lugar #ara el sueo re#arador% la emergencia de
terrores at("icos o la contem#lacin eCtasiada del firmamento. De las tres
29
#osibilidades% la *ltima al menos ha &uedado relegada totalmente al ol"ido #or la
cegadora atmsfera luminosa de las ciudades% &ue im#ide la obser"acin #recisa de
los astros% contribuyendo de esta forma al ale)amiento #rogresi"o de la conni"encia
entre el indi"iduo y su entorno natural. 2lo los a#agones im#re"istos &ue desatan el
caos m(s absoluto en las sociedades modernas% como el c,lebre de =ue"a SorJ%
nos de"uel"en aun&ue slo sea #or un instante a las condiciones habituales &ue
rodeaban la "ida de los antiguos y nos #ermiten a#reciar &uiz( me)or algunas de las
im#ortantes im#licaciones &ue dichos im#onderables ten+an en la configuracin de
sus actitudes cotidianas ante el mundo circundante.
=o conocemos tam#oco en detalle el mundo interior de los antiguos griegos%
su forma de #ensar% sus sentimientos #rofundos y sus emociones m(s inmediatas% a
#esar de las a#ariencias &ue #ueda suscitar una literatura considerable. =o eCiste
nada #arecido a las confesiones o a los diarios +ntimos% &ue son frecuentes% en
cambio% en otras eta#as de la historia de la literatura. =o #oseemos nada similar a
las cartas de Aicern en la literatura latina% &ue nos #ermiten adentrarnos en la
intimidad del #ersona)e en cuestin% o a las Con!esiones de 2an Agust+n% donde se
refieren algunas de sus m(s +ntimas eC#eriencias #ersonales. $a caracterizacin de
los indi"iduos en la biograf+a griega ignora la intimidad del yo. $a a#aricin de la
conciencia indi"idual desde la #ers#ecti"a moderna tiene lugar en ,#oca im#erial% a
lo largo de los siglos III y II d.A. $a idea colecti"a de la comunidad o el estado% &ue
a#arece refle)ada en las tragedias griegas% #rim de manera casi absoluta sobre las
tendencias m(s indi"iduales y #ersonalistas. 2lo en el #er+odo helen+stico se
reconocieron como #ro#iamente griegas las manifestaciones indi"idualistas
re#resentadas en los #oetas l+ricos griegos. De esta forma% nos hallamos le)os de
#oder entender un mundo &ue se nos esca#a casi #or todas #artes% a)eno e
indescifrable en muchos de sus elementos% #rimiti"o y eCtico en algunos otros%
incluso de#lorable y rid+culo en algunos de ellos% y% en definiti"a% deses#eradamente
a)eno% como seal en su d+a el estudioso ingl,s Jones al calificar de esta forma el
uni"erso de la tragedia griega% una eC#resin &ue hizo luego fortuna al ser a#licada
al #anorama global de la AntigLedad #or un historiador de la talla del americano
3oses -inley.
30
2. Los griegos y Oriente
La falacia del milagro griego
$a ci"ilizacin griega ad&uiri a #artir del !enacimiento un #restigio
indiscutible &ue ha mantenido casi desde entonces hasta nuestros d+as como
ci"ilizacin mod,lica y re#resentati"a de los me)ores logros del ser humano. 2u
su#erioridad sobre el resto de las culturas #arec+a un hecho incuestionable a la "ista
de unas realizaciones &ue no admit+an #arangn en ninguno de los terrenos. Esta
idea cobr toda"+a mayor fuerza a lo largo de los siglos DIIII y DID% cuando los
ideales rom(nticos crearon una .recia imaginaria% casi intangible% fuera #or
com#leto del tiem#o y de la historia% &ue constitu+a el frasco de las m(s #uras
esencias es#irituales% ca#aces de insuflar los m(s #rofundos sentimientos y
eC#eriencias a &uienes% #or actitud y tem#eramento% estaban ya #re#arados #ara
recibir su #oderoso influ)o. El nacionalismo emergente en a&uellos momentos
consagr adem(s la idea de &ue la cultura es#iritual era #atrimonio eCclusi"o de un
solo #ueblo% de una tribu o de una raza determinada% y su configuracin final%
resultado de ese genio #articular% no deb+a% #or tanto% a#enas nada a las influencias
&ue #udiera haber recibido del eCterior. 2e im#uso de este modo la idea de una
cultura tribal #ura y eCclusi"amente griega% detentadora celosa de todos sus logros.
Fna "isin de las cosas &ue ad&uiri tambi,n carta de ley en el terreno acad,mico
con la consagracin de la filolog+a cl(sica como #ieza angular de todo el sistema
educati"o alem(n a comienzos del DID% de la mano de Oilhelm "on Humboldt% un
modelo &ue luego irradiar+a su influencia hacia el resto de los #a+ses euro#eos y de
Am,rica.
Este #roceso de sacralizacin de lo griego no se "io seriamente afectado #or
el creciente descubrimiento de las ci"ilizaciones orientales &ue em#ezaba a lle"arse
a cabo #or a&uellos mismos momentos. Bor el contrario% la a#aricin en escena de la
cuestin indoeuro#ea% &ue #roclamaba la eCistencia de una #atria y una lengua
comunes% originarias de las #rinci#ales culturas de Euro#a y Asia como resultado de
una in"asin escalonada desde alg*n lugar en el centro de las este#as
euroasi(ticas% acentu toda"+a mis la creencia en la singularidad eCtraordinaria de la
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ci"ilizacin griega% ilustre heredera de a&uellos remotos or+genes se#tentrionales%
frente a un mundo oriental cada "ez m(s marginado #or razones acad,micas e
ideolgicas. $a se#aracin creciente de los estudios b+blicos de la filolog+a cl(sica
&ue se a#untaba en Alemania coincidi con un cierto desd,n hacia todo lo sem+tico
en una #eligrosa carrera &ue acabar+a teniendo nefastas consecuencias. Esta
reafirmacin de la cultura griega como re#resentante en eCclusi"a de los "alores
fundamentales del mundo occidental la con"ert+a en un fenmeno histrico de
car(cter eCce#cional y *nico% eC#licable slo #or s+ mismo sin necesidad de recurrir
a otros #aralelos% como surgido de la noche a la maana en un rincn del
3editerr(neo.
2urg+a as+ el denominado Pmilagro griegoQ% seg*n la frmula acuada #or el
c,lebre orientalista franc,s Ernest !enan #ara calificar el sor#rendente e ines#erado
auge de la ci"ilizacin griega a #artir del #er+odo arcaico% #r(cticamente ex nihilo%
&ue culminar+a de forma brillante con el florecimiento eCtraordinario de la literatura y
las artes en el #er+odo cl(sico. .recia re#resentaba% de esta forma% el #leno
desen"ol"imiento de la indi"idualidad y del #ensamiento y se con"ert+a en la
creadora indiscutible de los conce#tos de humanidad% libertad% belleza y sabidur+a
&ue han constituido las #autas definitorias de toda la ci"ilizacin occidental #osterior.
2e reconoc+an "eladamente algunos a"ances eC#erimentados #or otras culturas
anteriores en terrenos como las matem(ticas% la astronom+a o la medicina% #ero ello
no soca"aba a#enas la #osicin hegemnica de la cultura griega% &ue habr+a sabido
ado#tar y ada#tar a&uellos logros dentro de su #ro#ia din(mica% desarroll(ndolos
luego dentro de un nue"o conteCto m(s racional y em#rendedor desde el #unto de
"ista cient+fico.
2in embargo% una mirada m(s atenta a la realidad de las cosas y a)ena #or
com#leto a la ideolog+a y a los #re)uicios culturales nos ensea una historia bien
diferente. El mundo griego nunca estu"o aislado de su entorno geogr(fico e
histrico. El mar &ue rodeaba las costas #eninsulares y las islas no constituy nunca
una barrera% sino m(s bien una "+a de comunicacin constantemente abierta entre
los territorios colindantes &ue conformaban la cuenca oriental del 3editerr(neo. $as
relaciones y los intercambios entre unos #ueblos y otros eran un fenmeno frecuente
&ue trataba de com#ensar de esta forma el dese&uilibrio natural en la distribucin de
los recursos naturales. $a #retendida homogeneidad cultural ni si&uiera eCisti en el
#unto de #artida. Aasi desde el #rinci#io se ad"ierte la #resencia acti"a de
elementos culturales di"ersos en la configuracin de ese com#le)o &ue con el #aso
del tiem#o se con"ertir+a en la ci"ilizacin griega. $a llegada de gentes de indudable
origen indoeuro#eo% &ue arri"aron a la #en+nsula balc(nica en diferentes momentos
del segundo milenio a.A% se#arados &uiz( #or es#acios de tiem#o considerables% no
se #rodu)o en medio de un "ac+o histrico ni signific la com#leta destruccin o
eliminacin de las #oblaciones #recedentes &ue ocu#aban dicho territorio. $as
transformaciones culturales no se eC#lican ya con la sim#le referencia a una
in"asin &ue sustituye con sus ob)etos materiales y su modelo social a la cultura
#recedente% sino #or medio de un #roceso mucho m(s com#le)o y dilatado en el
tiem#o en el &ue inter"ienen tanto la influencia de nue"as gentes "enidas de fuera
como la e"olucin interna natural #roducida #or el #aso del tiem#o% &ue tiende a
desarrollar a "eces% dentro de una misma cultura% cambios es#ectaculares. $a
continuidad de las culturas #rehel,nicas #recedentes se de)a sentir% as+% en rasgos
tan caracter+sticos como algunos t,rminos significati"os del #ro#io "ocabulario
32
griego. $a #alabra es#ec+fica #ara designar el mar% thlassa% es de origen
#rehel,nico y contrasta con los t,rminos restantes utilizados #ara este (mbito% de
ine&u+"oca raigambre griega% como pontos% pla"os o hals% &ue tienen un sentido
originario #ro#io como el de PcaminoQ% Psu#erficie eCtensaQ y Pelemento saladoQ
res#ecti"amente y slo se han em#leado como nombres del mar de forma tangencial
y deri"ati"a. El mar como tal no era% e"identemente% un elemento de la realidad
inmediata de los #rimeros hablantes griegos &ue se "ieron obligados a utilizar
#er+frasis descri#ti"as #ara denominar un medio &ue les era en #rinci#io
desconocido y al &ue fueron sucesi"amente a#licando otros calificati"os en funcin
de su utilizacin (como "+a de comunicacin% de su as#ecto o de su contenido. Algo
similar sucedi con algunos t,rminos &ue designaban rasgos caracter+sticos de la
naturaleza o el #aisa)e griego% como los nombres de #()aros y #lantas% o con
determinados to#nimos% &ue #ermanecieron anclados como tales en la memoria
colecti"a griega y fueron incor#orados a su "ocabulario. $os numerosos nombres
acabados en *nthos% como Aorinto o 4irinto% o en *ssos% como el emblem(tico monte
Barnaso o la ciudad cretense de Anossos% son algunos e)em#los.
$as #rimeras eta#as de la historia &ue #ueden considerarse #ro#iamente
griegas muestran claros indicios de sus relaciones con el eCterior. $a ci"ilizacin
mic,nica no surge de la nada y sus coneCiones con eta#as anteriores han sido
#uestas de manifiesto #or los hallazgos ar&ueolgicos. 2on tambi,n e"identes las
seales de influencia de las ci"ilizaciones egeas #recedentes como la cretense% no
slo en la configuracin #ol+tica y social de la cultura mic,nica% &ue ten+a su centro
en el #alacio% sino en todo el desarrollo de sus #rinci#ales manifestaciones art+sticas%
como los frescos murales y los ob)etos de lu)o. Aonstituye igualmente una realidad
innegable la eCistencia de un entramado cultural de car(cter internacional en toda la
cuenca oriental del Egeo en el &ue inter"en+an acti"amente todas las culturas
integradas dentro de dicho conteCto geogr(fico% desde la .recia continental y las
islas hasta las costas sirioM#alestinas y Egi#to.
$as eta#as formati"as del #er+odo arcaico refle)an tambi,n la #resencia acti"a
de las influencias eCteriores% desde los *ltimos momentos de la denominada ,#oca
oscura% &ue sigui al #er+odo de destrucciones masi"as &ue asol buena #arte del
conglomerado #ol+tico y cultural egeo de la Edad del <ronce% hasta el siglo IIII a.A%
un momento conocido como #er+odo orientalizante% #or los signos ine&u+"ocos &ue
delatan dicha #rocedencia en casi todas las manifestaciones art+sticas y culturales
de la ,#oca. El #retendido aislacionismo griego se ha mostrado% as+% como una tesis
com#letamente in"iable a la luz de la documentacin dis#onible% #rocedente de los
hallazgos ar&ueolgicos y del desciframiento de los teCtos de la literatura del
BrCimo Eriente% &ue nos re"ela la eCistencia de una com#le)a red de influencias
actuando de manera eficaz all+ donde antes slo se &uer+a "er el surgimiento
a#arentemente es#ont(neo de muchos de los fenmenos &ue caracterizan el
denominado renacimiento griego del #er+odo arcaico.
$os indicios #robatorios de la eCistencia de estos contactos e influencias de
las ci"ilizaciones orientales en la cultura griega son ciertamente% cada d+a &ue #asa%
m(s abundante y consistentes. $a #ro#ia ado#cin del alfabeto% de ine&u+"oca
#rocedencia fenicia% &ue se con"irti en uno de los instrumentos centrales &ue
#osibilitaron el desarrollo #ol+tico y cultural de la ci"ilizacin griega% constituye un
claro testimonio de la eCistencia de relaciones estrechas con otras culturas en unos
momentos trascendentales en los &ue el mundo griego estaba buscando y tratando
33
de definir su #ro#ia fisonom+a. $a masi"a #resencia de ob)etos de factura oriental en
los grandes santuarios griegos% como los de Zeus en Elim#ia o el de Hera en la isla
de 2amos% constituye otro de los testimonios &ue a"alan la eCistencia de un acti"o
intercambio material% &ue seguramente no discurri del todo a)eno a una circulacin
#aralela de ideas e indi"iduos entre las diferentes costas de la cuenca oriental del
3editerr(neo. $a realidad incuestionable de estas transferencias culturales se #one
de manifiesto en los #aralelos bien establecidos entre un com#le)o #oema
cosmognico como es la Teo"onia de Hes+odo y la mitolog+a oriental% desde (ngulos
tan di"ersos como los teCtos hititas &ue trasmiten el mito de Vumarbi% el #aralelo del
Aronos griego% la antigua literatura babilonia entorno a la figura di"ina de su dios
3arduJ o los m(s recientes testimonios de la literatura cananea% descubiertos en
Fgarit% en la costa sirioM#alestina.
Esta corriente de influ)os orientales #robados no constituye un fenmeno
marginal y aislado% &ue #odr+a resultar #erfectamente asumible desde una "isin
clasicista% em#eada en seguir resaltando la #retendida originalidad de 5a cultura
griega. 2e ha demostrado% #or el contrario% de forma contundente &ue los influ)os
orientales afectan incluso a los m(s sagrados bastiones de la cultura griega como
son los #oemas hom,ricos o las teor+as de los #rimeros #ensadores. El estudio de
estas cuestiones se "e forzado en la actualidad a tomar en cuenta% desde una
#ers#ecti"a m(s am#lia% los temas% moti"os y eC#resiones #ro#ias y caracter+sticas
de la literatura y el #ensamiento orientales. Es cierto &ue desde el siglo DIII se
conoc+an los #aralelismos eCistentes entre algunos #asa)es del Antiguo 4estamento
y la #oes+a hom,rica% y se hab+a llamado tambi,n la atencin sobre la #resencia de
fenicios y egi#cios en la +disea. 2in embargo% dichas similitudes no #asaron de la
mera an,cdota hasta bien entrado el siglo DD% una "ez su#erados% t+midamente en
un #rinci#io y m(s decididamente des#u,s% los #re)uicios ideolgicos y culturales
&ue im#ed+an eCtraer las consecuencias m(s e"identes de tales #aralelismos.
Homero era considerado el #aradigma del genio hel,nico y el "erdadero iniciador de
la cultura occidental% #or lo &ue no resultaba aconse)able #oner en entredicho su
#roclamada #ureza hel,nica a la "ista de lo &ue #odr+an ser tan slo sim#les
coincidencias. El #rimero &ue llam la atencin en este terreno fue el estudioso
ingl,s Oilliam .ladstone% &ue debe su fama m(s a la condicin de #rimer ministro de
la corona brit(nica &ue a su #osicin en el escalafn ilustre de la filolog+a cl(sica. El
reconocimiento de las influencias orientales en las #rinci#ales obras de la literatura
griega tem#rana se hizo m(s factible en la #rimera #arte del siglo DD% cuando las
constataciones a#ortadas #or los teCtos hititas y ugar+ticos% &ue confirmaban los
#aralelismos e"identes con la #oes+a hesidica% hicieron ya #r(cticamente in"iable el
sostenimiento a ultranza de la #ostura aislacionista.
2in embargo% tales e"idencias no mermaron la confianza de &uienes segu+an
manteniendo la #rimac+a y originalidad del modelo cultural hel,nico. $os #ocos
estudiosos de mediados del siglo DD &ue se mostraron conscientes de la
im#ortancia &ue las culturas orientales hab+an desem#eado en la g,nesis y
constitucin de la literatura griega% como el alem(n -ranz Dornseiff% fueron
condenados a ocu#ar un es#acio marginal de la filolog+a cl(sica% donde continuaban
im#erando los "ie)os es&uemas de la indiscutible su#remac+a y singularidad de los
griegos. A #artir de la mitad del siglo% en cambio% la resistencia em#ez%
t+midamente% a ceder. $a #ublicacin de algunos teCtos hititas mostraba de forma
ina#elable la similitud con los es&uemas y #ersona)es de la #oes+a de Hes+odo% y el
34
desciframiento de la escritura sil(bica encontrada en las tablillas de arcilla de los
#alacios mic,nicos% denominada lineal <% &ue demostraba &ue los habitantes de las
grandes fortalezas descubiertas en su d+a #or 2chliemann eran griegos% condu)o a
algunos re#utados es#ecialistas a interesarse #or estos #er+odos de la historia
#recl(sica. $a #resencia indiscutible de elementos orientales en las #rimeras fases
de la elaboracin y trasmisin de los #oemas hom,ricos em#ezaba a con"ertirse en
un hecho incuestionable &ue entraba #oco a #oco a formar #arte de los
#lanteamientos clasicistas fundamentales. Hoy en d+a% los traba)os del suizo Oalter
<urJert% un ilustre estudioso de la religin griega &ue ha ahondado en la concrecin
de los agentes e itinerarios de muchas de las influencias% como es el caso de los
adi"inos y artesanos itinerantes cuya #resencia #arece demostrada en algunos
lugares de Areta o del Ntica% y m(s recientemente de 3artin Oest% otro brillante
fillogo a la "ie)a usanza% como re"elan sus tratados sobre cr+tica teCtual o sobre la
m*sica griega )unto con sus ediciones de los #oemas hesidicos% &ue ha reco#ilado
todo el material dis#onible en un "oluminoso libro #leno de constataciones y
sugerencias% #arecen confirmar de manera decidida cu(l es el camino a seguir en
este terreno.
El Pmilagro griegoQ ha em#ezado tambi,n a mostrar crecientes signos de
debilidad desde su #ro#ia consistencia interna como modelo cultural inalterable.
Algunos es&uemas &ue #arec+an a"alar la #retendida su#erioridad cultural griega
sobre las ci"ilizaciones orientales% como el #aso decisi"o desde el mito hacia la
razn o#erado en alg*n momento a finales del #er+odo arcaico% el establecimiento de
un canon de belleza a la medida humana basado en el naturalismo y en la armon+a
de las #ro#orciones% &ue de)aba atr(s los r+gidos #atrones de la escultura oriental% o
la in"encin de un sistema #ol+tico de car(cter #artici#ati"o e igualitario &ue
contrastaba con las insuficiencias y limitaciones de las monar&u+as orientales% han
sido recientemente #uestos en entredicho. Fna obra como Los "rie"os y lo irracional
de Eric Dodds% a#arecida en los aos cincuenta del siglo DD% caus una es#ecial
conmocin en el ol+m#ico (mbito de los estudios cl(sicos al demostrar la
incuestionable #resencia de elementos claramente irracionales% &ue no ocu#aban
una #osicin secundaria o marginal% dentro del uni"erso mental y religioso griego.
Aorrientes como el orfismo o los misterios de Eleusis% &ue se celebraban a las
mism+simas #uertas de la luminosa y racional Atenas% re"elaron su energ+a y su
continuidad a lo largo de toda la historia griega. 4am#oco resulta cierto &ue los
es&uemas m+ticos #asaran a un segundo #lano ante el #retendido embate del
discurso racional% como #uede com#robarse en los relatos de Herdoto% considerado
nada menos &ue el fundador de la historia. El #a#el ca#ital de los or(culos o del
destino en el desarrollo de los acontecimientos habla #or s+ solo acerca de la
#retendida su#eracin de los "ie)os #atrones m+ticos &ue regulaban el mundo. =i
si&uiera las ideas% a#arentemente re"olucionarias y rom#edoras% de los #rimeros
filsofos se hallan eCentas de este legado. Brinci#ios como el agua de 4ales deben
mucho m(s de 5o &ue se #ensaba a entidades m+ticas como el Ec,ano% el r+o
#rimordial y di"ino &ue rodeaba toda la tierra y del &ue #roced+an todos los cursos de
agua. Bor *ltimo% la #retendida uni"ersalizacin de un sistema como la democracia
se ha "isto reducida a un fenmeno #arcial% casi limitado a Atenas y a su im#erio
mar+timo% donde habr+a sido adem(s im#uesta a la fuerza% y re#leto adem(s de
contradicciones% en cuya sacralizacin han inter"enido de forma decisi"a los
35
eficaces #ro#agand+sticos de la literatura ateniense contem#or(nea al contra#onerla
a los reg+menes des#ticos orientales.
El Pmilagro griegoQ a#arece as+ cada "ez m(s a)ustado a sus #ro#ios
t,rminos% con sus limitaciones e inconsistencias% le)os de idealizaciones
#reconcebidas #or moti"os a)enos a su #ro#ia esencia y m(s cercano a una realidad
histrica "eros+mil y acorde con sus #osibilidades reales. $a idea de una cultura
griega grandiosa y es#ectacular% como resultado eCclusi"o de su #ro#ia din(mica
interna sin haber sufrido a#enas interferencias eCternas y situada en el c,nit de las
realizaciones humanas como #aradigma a imitar% resulta hoy en d+a un modelo
historiogr(fico obsoleto e insostenible% construido casi eCclusi"amente sobre
#resu#uestos ideolgicos a#rior+sticos &ue #rimaban ca#richosamente unos
elementos en detrimento de otros% &ue silenciaban% de forma consciente o como
resultado de la ignorancia% cual&uier clase de influencia eCterior y &ue eCageraban%
llegando hasta la de formacin grotesca en algunos casos% los rasgos definitorios de
una ci"ilizacin mucho m(s heterog,nea y di"ersa de lo &ue dicho modelo #ermit+a
imaginar.
La polmica de la Atenea Negra
Fna de las contribuciones m(s determinantes al #roceso de desacralizacin
del modelo griego cl(sico y su reintegracin dentro del terreno de la historia en los
*ltimos tiem#os ha sido la obra de un sinlogo americano cuyos rotundos
aldabonazos colean% toda"+a humeantes% en los foros de debate acad,mico e
intelectual. El libro de 3artin <ernal% titulado ya de forma conscientemente
#ro"ocadora Atenea Ne"ra, Las ra&ces a!roasiticas de la ci-ili.acin "rie"a% cuyo
#rimer "olumen a#areci #ublicado en el ao 5:89% ha desencadenado%
efecti"amente% una acalorada e intensa #ol,mica &ue ha eCtendido sus ecos m(s
all( de las aulas y los de#artamentos uni"ersitarios. Ha sido sobre todo en los
Estados Fnidos donde el libro ha le"antado una mayor #ol,mica con"irti,ndose en la
obra sobre el mundo antiguo m(s contro"ertida &ue se ha #ublicado en mucho
tiem#o. $as m(s #restigiosas asociaciones cient+ficas le han dedicado sesiones
monogr(ficas% se han escrito numerosos art+culos de debate al res#ecto% las re"istas
m(s generales e incluso los diarios le han dedicado un es#acio considerable en sus
#(ginas e incluso ha alcanzado con su estruendo a la tele"isin% el monstruo
medi(tico actual #or eCcelencia% con"irtiendo el tema% o al menos algunas de sus
deri"aciones m(s #ol+ticas #ara la realidad cultural americana% y a su autor en
#rotagonistas ines#erados de la desenfrenada lucha #or la audiencia.
El libro en s+ re#resenta un serio desaf+o a la conce#cin im#erante de la
.recia antigua como fundamento indiscutible de toda la ci"ilizacin occidental
#osterior. 2u ob)eti"o% en #alabras de su autor% no era otro &ue reducir la arrogancia
cultural euro#ea &ue se hab+a a#ro#iado de manera indebida un legado cultural &ue
en origen no le corres#onde. $a tesis #rinci#al de <ernal consiste% efecti"amente% en
demostrar &ue el #retendido legado griego tiene su origen en la ci"ilizacin egi#cia y
&ue slo la ocultacin sistem(tica de esta realidad #or #arte de los estudiosos
36
occidentales a causa de sus #re)uicios ideolgicos y racistas ha #ermitido consagrar
un modelo histrico falso &ue se ha mantenido "igente hasta nuestros d+as. El
Pmodelo arioQ% seg*n lo denomina <ernal% &ue habr+a surgido con fuerza a #artir del
siglo DIIII #ara consagrarse de manera definiti"a en el DID y &ue #on+a el acento
fundamental sobre la contribucin indoeuro#ea en la creacin de la cultura griega%
"ino a sustituir un Pmodelo antiguoQ% siguiendo tambi,n la dominacin del #ro#io
autor% &ue define la actitud generalizada de los intelectuales griegos antiguos%
dis#uestos a ace#tar el hecho de &ue muchos as#ectos fundamentales de su cultura
eran el resultado de los #r,stamos efectuados #or las ci"ilizanes orientales% y
es#ecialmente #or Egi#to.
Esta contro"ersia acerca de la mayor o menor im#ortancia del legado egi#cio
sobre la cultura griega ha ad&uirido en Estados Fnidos una #articular rele"ancia
#ol+tica a causa de la asuncin #or la mayor #arte de la intelectualidad de origen
afroamericano del car(cter t+#icamente africano de la ci"ilizacin faranica% cuya
fundamental im#ortancia en el desarrollo #osterior de la historia uni"ersal #odr+a
de"ol"er a sus leg+timos herederos el #restigio y el res#eto &ue la tradicin
occidental blanca les hab+a hurtado al transferir sus #rinci#ales logros a su #ro#io
terreno. $a #ol,mica "iene de le)os% ya &ue en los aos cincuenta del siglo DD se
#ublic un libro% #oco conocido fuera de los Estados Fnidos% &ue lle"aba #or t+tulo (l
le"ado robado% obra de un tal James% &ue fue #rofesor de griego y matem(ticas en
"arios colle"es de ArJansas% cuya tesis #rinci#al era &ue la filosof+a griega%
considerada desde siem#re uno de los #rinci#ales legados a la ci"ilizacin
occidental% #ro"en+a en su origen de Egi#to. James abogaba #or ideas tan curiosas
como la de &ue Aristteles ProbQ su filosof+a de la biblioteca de Ale)andr+a% ya &ue%
en su o#inin% no resultaba factible imaginar &ue una sola #ersona #udiera #oseer la
ca#acidad de escribir acerca de tantos y diferentes temas como #arece &ue hizo el
fundador del $iceo. Estas falacias% fruto del sim#le desconocimiento o de la
ingenuidad% han sido ahora retomadas #or <ernal% &uien% con mayor inteligencia y
conocimientos% #ero tambi,n con mayor sutileza y habilidad argumentati"a% ha
sabido #resentar los t,rminos del mismo debate sal"ando% al menos en una #rimera
im#resin% los dis#arates elementales tan elocuentes &ue cometi su antecesor.
$a #ro#uesta de <ernal no es% a#arentemente% tan radical como la formulada
en su d+a #or James% ya &ue #ro#one la sustitucin del Pmodelo arioQ en "igor #or
un Pmodelo antiguo modificadoQ% #ues aun&ue reconoce la contribucin indoeuro#ea
en la formacin de la cultura griega% contin*a subrayando la im#ortancia fundamental
del #a#el desem#eado #or -enicia y Egi#to en la configuracin definiti"a de dicha
cultura. $a obra de <ernal contiene im#ortantes errores de bulto% debido sobre todo a
sus dimensiones monumentales% ya &ue el #royecto consta nada menos &ue de
cuatro "ol*menes% de los &ue hasta la fecha tan slo han a#arecido los dos
#rimeros. <ernal re"isa% de una manera un tanto a#resurada y sim#lificadora% la
tradicin cultural euro#ea tildando alegremente de racistas #lanteamientos
historiogr(ficos &ue no ten+an como #unto de #artida dicha actitud% como los del
alem(n Herder. Bro#one tambi,n una nue"a "isin de la historia del segundo milenio
a.A. en el Egeo sobre el modelo de una su#uesta colonizacin egi#cia de la zona
#ara la &ue no eCisten al d+a de hoy #ruebas documentales concluyentes y s+% en
cambio% suficientes argumentos #ara contradecirla como una sim#le hi#tesis
dis#aratada. 2us inter#retaciones de algunos teCtos cl(sicos resultan eCcesi"amente
descuidadas y est(n le)os de atenerse a los m(s elementales #rinci#ios de la
37
eC,gesis filolgica. 2us conclusiones% en suma% son atre"idas% #ero en la mayor
#arte de los casos se basan en indicios #oco concluyentes% &ue #odr+an recibir otras
inter#retaciones bien distintas% y en ideas #reconcebidas &ue fuerzan a la e"idencia
dis#onible a seguir el camino trazado% incurriendo de esta forma en uno de los
#rocedimientos tan criticados% muchas "eces con razn% de sus antecesores y
contem#or(neos% defensores im#enitentes del tan criticado Pmodelo arioQ.
De todas formas% su obra ha ser"ido #ara insuflar un so#lo de aire fresco
dentro de un uni"erso acad,mico e intelectual &ue estaba fosilizado y anclado en
"ie)os #lanteamientos irreductibles% con la consecuencia saludable de &ue ha
im#ulsado a numerosos estudiosos del mundo cl(sico a re#ensar sobre nue"as
bases% aun&ue con un talante m(s sosegado y me)or fundamentado en la e"idencia
&ue el del #ro#io <ernal% el #anorama com#le)o y dif+cil de las relaciones entre el
mundo griego y las culturas orientales. 2us tesis no de)an de constituir el m(s serio
desaf+o &ue ha eC#erimentado en los *ltimos tiem#os la historiograf+a moderna
tradicional sobre la .recia antigua. 3uchas de las cr+ticas "ertidas #or <ernal han
sido reconocidas #or #restigiosos helenistas como los citados <urJert y Oest o #or
es#ecialistas en la ci"ilizacin fenicia como la catalana 3W Eugenia Aubet. El desaf+o
consiste% seguramente% en saber establecer% sin "aloraciones a#rior+sticas de
marcado contenido ideolgico ni sus#icacias gremialistas% y sobre la base de una
e"idencia cada "ez m(s contundente y me)or elaborada desde un #unto de "ista
cr+tico% nue"os lazos de coneCin entre ambos cam#os de estudio% los estudios
cl(sicos y la oriental+stica en general% &ue nos #ermitan com#render me)or el alcance
y las dimensiones concretas &ue tu"ieron los contactos y las relaciones entre estos
dos mundos% as+ como e"aluar% de manera sosegada y sin triunfalismos de ninguna
de las dos #artes% las decisi"as consecuencias &ue tu"o #ara el desarrollo de la
ci"ilizacin un encuentro de tamaa en"ergadura histrica.
Evidencias e itinerarios
$as e"idencias de contactos del mundo griego con las ci"ilizaciones orientales
se retrotraen como m+nimo hasta la Edad de <ronce% a #esar de &ue se encuentran
mucho #eor documentados &ue los &ue tu"ieron lugar a lo largo de los #rimeros
siglos del #er+odo arcaico. $a ci"ilizacin mic,nica% &ue constituye la #rimera
manifestacin conocida de la cultura #ro#iamente griega% #ertenece de lleno a un
mundo caracterizado #or estructuras #alaciales &ue se eCtiende #or todo el BrCimo
Eriente% Anatolia y Egi#to y del &ue los griegos mic,nicos constituir+an su
manifestacin m(s occidental. De hecho% el mundo mic,nico enca)a mucho m(s
coherentemente% a la hora de eC#licar su andadura historica en el marco de las
ci"ilizaciones orientales &ue como ca#+tulo inicial de la historia de la .recia antigua%
con la &ue muestra escasos #aralelismos a #esar de las innegables l+neas de
continuidad eCistentes entre ambos #er+odos. El car(cter centralizado de la sociedad
y de la econom+a% dirigido desde los #alacios% tal y como se refle)a en las tablillas
halladas en las fortalezas mic,nicas% #one de manifiesto los #aralelismos eCistentes
con otros lugares del BrCimo Eriente% como 3ari% en el curso alto del Eufrates% Ebla
38
o Fgarit en la regin de la costa sirioM#alestina. =o eCiste nada seme)ante en el
curso #osterior de la historia griega% donde se im#onen #or do&uier realidades
#ol+ticas bien diferentes como la polis o el ethnos% ambas muy le)os de cual&uier
#arecido con la com#le)a estructura socioeconmica y el minucioso funcionamiento
burocr(tico &ue im#eraba en los #alacios mic,nicos. =i si&uiera los #oemas
hom,ricos% &ue desde los descubrimientos sor#rendentes de 2chliemann se hab+an
considerado un claro referente histrico de este le)ano #er+odo% aun&ue su)etos a la
deformacin #ro#ia de una obra #o,tica% refle)an nada #arecido a la realidad
histrica de los reinos mic,nicos tal y como la conocemos a tra",s del testimonio de
las tablillas escritas en lineal <.
$a cuenca egea fue el escenario de una continua red de intercambios
comerciales y culturales a lo largo del segundo milenio a.A. en la &ue #artici#aron
acti"amente todos los estados cuya geograf+a e intereses estaban estrechamente
relacionados con la regin. $a ci"ilizacin cretense% &ue #recedi en #u)anza y
hegemon+a al mundo mic,nico durante la #rimera mitad del milenio% mantu"o
intensos contactos con Egi#to y las costas sirioM#alestinas% como ha &uedado bien
#robado #or diferentes ti#os de testimonios. $a #resencia en sus yacimientos
cretenses de materias como el marfil% las #iedras #reciosas y los hue"os de
a"estruz% o de algunos ob)etos elaborados como "asi)as de alabastro o #iezas de
adorno #ersonal% #one de relie"e la realidad tangible de dichos contactos. Algunos
de estos ob)etos% como los c,lebres escarabeos% &ue eran utilizados #or los egi#cios
como amuletos mortuorios y lle"aban inscrita la identificacin de los gobernantes
im#licados% contribuyeron de forma decisi"a a la dificil tarea de la datacin de una
cultura como la cretense% &ue no ha #roducido hasta la fecha testimonios escritos de
ninguna clase &ue #uedan ser inter#retados. Han a#arecido tambi,n recientemente
testimonios irrebatibles en la direccin contraria con el descubrimiento de #inturas
murales de clara factura y tem(tica cretenses en los restos de la ciudad de A"aris%
&ue fue la ca#ital de Egi#to durante el #er+odo de la dominacin de los hicsos. Sa
antes eran de sobra conocidos otros testimonios% &uiz( menos contundentes% de la
#resencia de cretenses en Egi#to% tanto a tra",s de los teCtos egi#cios% donde
a#arecen mencionados como ke!tiu% como en algunas #inturas funerarias% donde se
les re#resenta lle"ando ante el faran de turno sus tributos de homena)e o
intercambio.
Durante la segunda mitad del segundo milenio los contactos se mantu"ieron a
#esar del m(s &ue #osible cambio de escenario #ol+tico con la ascensin a la
condicin de #otencia de #rimer orden de los reinos mic,nicos% &ue des#lazaron a
un segundo #lano a los cretenses. $os testimonios ar&ueolgicos de #rocedencia
claramente mic,nica sustituyen #rogresi"amente a los elementos cretenses
anteriores en regiones tan significati"as como la isla de Ahi#re% las costas sirioM
#alestinas y Egi#to. $a cer(mica mic,nica hallada en estas regiones es ciertamente
abundante% es#ecialmente en lugares como Fgarit en la costa sirioM#alestina o en
4ellMel Amarna en Egi#to% la &ue fue ca#ital del faran her,tico Amenofis II. A
diferencia de lo &ue suced+a con los cretenses% &ue a#arec+an mencionados en los
documentos oficiales egi#cios% no #oseemos ninguna referencia de esta clase #ara
los mic,nicos. ECiste% sin embargo% la #osibilidad de &ue ba)o el reinado de Amenofis
III% una misin di#lom(tica egi#cia hubiera lle"ado a cabo una "isita de rigor a la
regin del Egeo% &ue a#arece denominada en los teCtos egi#cios como Pla regin del
gran "erdeQ. Hacia dicha misin a#unta la lista de lo &ue #arecen to#nimos egeos%
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&ue se hallan inscritos en la base de una estatua dedicada a dicho faran% y algunas
#la&uetas de fayenza halladas en 3icenas &ue lle"an el cartucho de este
gobernante egi#cio. 2e ha considerado tambi,n la #osibilidad de &ue los mic,nicos
hubieran sido utilizados como mercenarios #or los egi#cios a ra+z de las escenas de
batalla &ue a#arecen re#resentadas sobre los fragmentos de un #a#iro hallado
tambi,n en 4ellMel Amarna% donde algunos de los combatientes #resentan rasgos tan
caracter+sticos de los guerreros mic,nicos como el c,lebre casco de dientes de
)abal+% al &ue aluden algunos e#+tetos de los #oemas hom,ricos.
2in embargo% no se trataba slo de un tr(fico de materiales% ob)etos e
indi"iduos entre las riberas se#tentrionales y meridionales del mar Egeo. 2i las
corrientes marinas y los "ientos fa"orec+an el "ia)e de ida% la ruta de retorno a Areta
resultaba% en cambio% dif+cil y com#licada a causa de a&uellas mismas
circunstancias. El trayecto m(s cmodo y factible se efectuaba% en consecuencia%
#or las riberas le"antinas de la costa sirioM#alestina y #or el sur de la #en+nsula
anatolia% tal y como han re"elado los dram(ticos testimonios de dos naufragios
localizados en esta *ltima regin &ue se remontan a a&uellos tiem#os. Junto a las
costas de $icia% al suroeste de Asia 3enor% han a#arecido% en efecto% los restos de
dos barcos &ue hac+an este trayecto e iban cargados de #roductos de todas clases.
El Brimero data de la segunda mitad del siglo DII a.A. y fue localizado )unto a Flu
<urun. El segundo se fecha m(s de un siglo des#u,s y a#areci )unto a las costas
del cabo .elidonya. $a "ariedad de #roductos &ue ambos na"ios trans#ortaban
(desde lingotes met(licos de cobre y estao% marfiles sin tallar madera de ,bano
hasta #roductos elaborados% como )oyas% sellos% armas y utensilios caseros y
agr+colas y la di"ersidad de sus #rocedencias (desde Egi#to y 3eso#otamia hasta
las regiones de 2iria% Ahi#re y el Egeo #onen de manifiesto la am#litud y el
dinamismo de unas rutas comerciales &ue eran intensamente transitadas a lo largo
de a&uellos momentos #or toda la cuenca del 3editerr(neo oriental. Fn tercer
naufragio marino% esta "ez en las costas de la Arglide y #erteneciente% "rosso
modo% al mismo #er+odo &ue los dos anteriores% confirma este ti#o de conclusiones.
$as eCca"aciones lle"adas a cabo en algunos #uertos comerciales de la ,#oca%
como el de Aommos en la isla de Areta o el de Hala 2ultan 4eJJe en Ahi#re%
corroboran toda"+a m(s la com#le)idad de las "+as comerciales de este #er+odo y su
ele"ado ni"el de organizacin.
2on tambi,n conocidas desde hace tiem#o las relaciones del mundo mic,nico
con el im#erio hitita% &ue dominaba el centro de la #en+nsula anatolia en los siglos
centrales del segundo milenio a.A. $os documentos hititas corres#ondientes a los
siglos DII y DIII a.A. mencionan re#etidas "eces a un estado lim+trofe% al &ue
denominan Ahhiya;a% con el &ue mantienen continuas e inestables relaciones &ue
culminaron a "eces en conflictos armados. $a mayor #arte de los estudiosos est( de
acuerdo en identificar dicho t,rmino con el de a&ueos (&ue en su forma griega m(s
antigua ser+a a$aiuoi% es decir la denominacin m(s gen,rica con la &ue se designa
a los griegos en los #oemas hom,ricos. $a a#aricin en algunos de estos
documentos oficiales hititas de determinados nombres como 3illa;anda #resenta
tentadoras resonancias con otros t,rminos griegos #osteriores como 3ileto% &ue
#odr+a haberse con"ertido en un momento determinado de esta ,#oca en un #unto
lim+trofe de contencin entre ambas zonas de dominio. $as coneCiones comerciales
del mundo mic,nico con esta zona y con las regiones m(s meridionales de la
40
#en+nsula anatolia como Ailicia% &ue se hallaban tambi,n en la #eriferia de la zona
de influencia hitita% #arecen bien #robadas #or los hallazgos ar&ueolgicos.
$as destrucciones &ue asolaron todo el es#acio mediterr(neo oriental% desde
la #en+nsula balc(nica hasta Egi#to% #asando #or Anatolia y la costa sirioM#alestina% a
finales del siglo DII a.A. y &ue significaron a corto o medio #lazo la ca+da de algunas
de las grandes #otencias de la regin% como los mencionados hititas o los #ro#ios
micenicos% no su#usieron la interru#cin brusca y definiti"a de los contactos entre
estas (reas% como se hab+a cre+do en un #rinci#io a la "ista de la a#arente #obreza
documental &ue #resenta el #er+odo subsiguiente. Anthony 2nodgrass% re#utado
ar&uelogo brit(nico considerado uno de los grandes es#ecialistas en este #er+odo%
dibu) con muy negras tintas toda esta ,#oca en su libro sobre el tema escrito en el
ao 5:95% describiendo un #anorama de des#oblacin% #obreza y aislamiento &ue
significaba la interru#cin casi absoluta de los contactos comerciales entre el mundo
griego y las culturas orientales. 2in embargo% el #rogreso manifiesto de las
eCca"aciones ha #ermitido matizar considerablemente esta #ers#ecti"a tan
tremendista. $as tumbas halladas en $efJandi% en la isla de Eubea% en los #rimeros
aos de la d,cada de los ochenta del #asado siglo re"elan la eCistencia de una
#rs#era comunidad &ue mantu"o contactos e"identes con Eriente% #or lo menos
desde el siglo DI a.A% es decir en #lena ,#oca oscura% los enterramientos all+
eCca"ados han mostrado una eCtraordinaria ri&ueza de #roductos im#ortados del
BrCimo Eriente cuya #rocedencia a#unta hacia la regin sirioM#alestina y hacia
Egi#to. A#arecen as+ cuencos de bronce con escenas grabadas &ue muestran claros
es&uemas decorati"os% entonces en boga en el BrCimo Eriente% como los grifos
her(ldicos o la #almeta elaborada &ue recuerda al (rbol de la "ida% di"ersos "asos
de fayenza y #asta de "idrio en diferentes tormas% un collar de colgantes &ue
re#resenta a la diosa egi#cia Isis% una diosa con cabeza de len &ue lle"a una
corona egi#cia% numerosas cuentas de collar y algunos escarabeos. -uera de
$efJandi se han descubierto tambi,n algunos ob)etos de #rocedencia o factura
orientales% como en los santuarios de Areta% 4irinto o -ilaco#i en la isla de 3elos%
donde a#arecen figuritas del denominado smitin""od (dios del rayo de clara
ins#iracin oriental% o en las tumbas de Berati en el Ntica o en las de 4irinto% cuyos
hallazgos #resentan ob)etos im#ortados de Ahi#re o de Eriente.
$as relaciones entre el mundo egeo y el oriental nunca llegaron a
interrum#irse% al menos de la forma tan brusca &ue se hab+a su#uesto inicialmente.
$os ob)etos continuaron llegando desde los em#orios orientales instalados en las
costas sirioM#alestinas hasta di"ersos lugares de la geograf+a griega. $a
re"italizacin de las intercomunicaciones #udo deberse en #arte a la di(s#ora de
inmigrantes #roducida tras las destrucciones% cuyas consecuencias se de)an sentir
en lugares como Areta% Ahi#re% el sur de Asia 3enor y alg*n #unto de la costa sirioM
#alestina. Estas coneCiones se reforzaron en la segunda mitad del siglo D a.A. como
demuestran los hallazgos de $efJandi. $a #resencia de cer(mica de #rocedencia
eubea en algunos #untos de la costa sirioM#alestina y en Ahi#re constituye la
contra#artida e"idente de estos contactos entre el mundo griego% re#resentado a&u+
#rinci#almente #or la emergente isla de Eubea y sus acti"os centros% y el mundo
oriental. 2eguramente es #osible hablar de la acti"idad de un agente intermediario
&ue habr+a actuado como centro de redistribucin% cuya candidatura recae casi de
forma un(nime sobre la isla de Ahi#re% &ue ya en #lena Edad del <ronce hab+a
desem#eado un #a#el seme)ante. 2in embargo% es muy #robable &ue los chi#riotas
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limitaran su actuacin a e)ercer de gu+as e iniciadores del comercio eubeo en el
Eriente% llegando incluso a o#erar con ellos en em#resas con)untas% #ero en seguida
de)aron toda la iniciati"a a la #arte eubea.
Etros acti"os intermediarios en la relacin del mundo griego con Eriente en
los #rimeros tiem#os del #er+odo arcaico fueron sin duda los fenicios. Aun&ue no
est( del todo claro a &ui,nes se refer+an los griegos con esta denominacin
gen,rica% lo &ue #arece m(s #robable es &ue designaran de este modo a todos los
habitantes orientales de las costas sirioM#alestinas% incluyendo tanto a hablantes
canaanitas de las ciudades costeras de 4iro% <iblos y 2idn como a arameos de la
regin se#tentrional de 2iria. $a acti"a #resencia de estas gentes en las aguas
egeas a lo largo de los siglos D y ID a.A. #arece bien documentada #or la
ar&ueolog+a y #or las referencias harto significati"as &ue a#arecen en los #oemas
hom,ricos% es#ecialmente en la Edisea. A lo largo del #oema los denominados
fenicios son #resentados como un #ueblo de comerciantes taimados y ambiciosos
&ue #ractican la du#licidad en sus transacciones% una imagen negati"a &ue% como ha
sealado recientemente la estudiosa americana Irene Ointer% es el resultado de una
"isin reductora y estereoti#ada de este #ueblo. De cual&uier forma% las frecuentes
alusiones a los fenicios re"elan la toma de conciencia #or #arte de los griegos de la
acti"idad oriental en sus aguas% &ue se constata ar&ueolgicamente en lugares
como Ahi#re% Areta o !odas% fuesen &uienes fuesen sus agentes concretos. $a
b*s&ueda im#eriosa de metales como el cobre o el hierro% &ue las necesidades
armament+sticas del eC#ansionismo asirio fomentaban de forma creciente% fa"oreci
e intensific el establecimiento de contactos entre ambas culturas. Vition% en la isla
de Ahi#re% se con"irti muy #ronto en una ciudad fenicia y en un #unto im#ulsor de
estos intercambios. 4ambi,n #arece demostrada la #resencia de comerciantes
griegos en el sur de Anatolia y en la costa sirioM#alestina% en lugares como 4arso% Al
3ina y 4ell 2uJas a #artir de finales del siglo ID a.A. Eb)etos de #rocedencia griega%
es#ecialmente cer(mica% se han encontrado tambi,n en cantidades res#etables en
4iro y Hama. $a #resencia con)unta de fenicios y eubeos en lugares como Bitecusas%
en la isla italiana de Is&uia% frente a las costas de =(#oles% &ue constituye la #rimera
fundacin colonial griega a mediados del siglo IIII a.A% re"ela el car(cter com#le)o
de dichos contactos% m(s #ro#ensos a ser inter#retados en cla"e de mutua
colaboracin en em#resas de esta en"ergadura &ue ba)o la #tica largo tiem#o
im#erante de una com#etencia feroz y desenfrenada entre ambos #ueblos.
$a constancia de la #resencia griega en tierras orientales o en sus aledaos
m(s #rCimos% como las regiones de Ailicia en Asia 3enor o la isla de Ahi#re%
#rocede tambi,n de los documentos reales asirios% &ue a mediados del siglo IIII
a.A. mencionan #or #rimera "ez a los griegos% a los &ue denominan Sauna o Saman%
es decir )onios% como autores de correr+as #or la regin &ue se hallaba #or entonces
ba)o su esfera de influencia o soberan+a. $a a#aricin de algunas #iezas destacadas%
como las armaduras ecuestres de un rey sirio de finales del siglo ID a.A% como
ofrendas "oti"as en los santuarios griegos de A#olo en Eretria en la isla de Eubea y
en el de Hera en la isla de 2amos re"ela la #resencia militar acti"a de algunos
griegos en a&uella regin% donde #udieron haber obtenido% seguramente en calidad
de #reciado bot+n% los ob)etos mencionados. Esta #r(ctica continu durante los siglos
#osteriores a )uzgar #or los testimonios de todas clases de &ue dis#onemos% tanto
literarios y e#igr(ficos como ar&ueolgicos. As+ tenemos noticias #rocedentes de los
relatos de Herdoto y Diodoro acerca de la eCistencia de numerosos mercenarios
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griegos y carios &ue lucharon ba)o las rdenes del faran Bsam,tico I en la segunda
mitad del siglo III a.A% confirmadas ahora #or una inscri#cin #rocedente de las
cercan+as de la ciudad de Briene en Asia 3enor% donde se registra la dedicatoria de
un combatiente en a&uellas tierras. 2abemos igualmente de las a"enturas "i"idas en
este sentido #or Antim,nidas% el hermano del #oeta Alceo% combatiendo con ,Cito al
lado de los babilonios% o conocemos los rastros annimos de otros #ersona)es
similares% como #onen de manifiesto la figura de un soldado griego &ue a#arece
re#resentada sobre un cuenco de #lata #rocedente de Amatonte en Ahi#re o la
#resencia de unas grebas y un escudo griego entre las ruinas de la ciudad de
Aar&uemish en el norte de 2iria. .riegos y asirios estu"ieron en contacto en la isla
de Ahi#re% &ue desde la Edad del <ronce se hallaba habitada en #arte #or griegos y
fue con&uistada #or los asirios a finales del siglo IIII a.A% como re"ela la estela del
rey Esarhadn escrita en caracteres cuneiformes hallada en la isla.
$a im#licacin del mundo griego en los asuntos orientales y% #or tanto% las
#osibilidades de #erce#cin y asimilacin de nue"as ideas #or #arte de numerosos
indi"iduos &ue "ia)aron de un (mbito a otro alcanzaron su #unto culminante con la
a#aricin en escena del im#erio #ersa% a finales del siglo II a.A. De re#ente% en un
bre"e la#so de tiem#o% todo el Eriente% ese conglomerado de #ueblos y culturas &ue
los griegos hab+an #ercibido de forma fragmentaria como entidades #ol+ticas y
culturales se#aradas a #esar de &ue recibieron el im#acto considerable de sus
realizaciones culturales y religiosas% &ued unificado de manera definiti"a ba)o la
com#leta hegemon+a de los a&uem,nidas. Eriente &uedaba as+ e&ui#arado en la
difusa mentalidad geogr(fica griega con el im#erio #ersa% una conce#cin de las
cosas &ue &ueda #erfectamente refle)ada en la #ro#ia ar&uitectura teCtual de la
historia de Herdoto% &ue #rocede a una re"isin global del mundo habitado% desde
una #ers#ecti"a fundamentalmente oriental% tomando como hilo conductor de su
relato la descri#cin de las diferentes #ro"incias y dominios del im#erio.
$as ciudades )onias establecidas a lo largo de las costas de Asia 3enor
constituyeron sin duda la a"anzadilla griega en estos contactos y las &ue #rimero
eC#erimentaron el #eso% m(s o menos li"iano% de su eC#ansionismo occidental.
Dichas ciudades hab+an mantenido necesariamente continuos contactos con los
#oderes ind+genas anatolios eCistentes en la zona antes de la llegada de los #ersas%
#rimero los frigios y des#u,s los lidios% &ue hab+an ocu#ado el "ac+o de)ado en la
regin tras la desa#aricin ya le)ana del im#erio hitita. De la relacin griega con los
frigios no es mucho lo &ue se sabe a ciencia cierta% a eCce#cin de la fuerte
im#resin de)ada en la memoria colecti"a griega #or la inmensa ri&ueza de su
legendario rey 3idas. Gsta ha &uedado refle)ada a su manera en el mito y en el
lengua)e #o#ular a tra",s de historias inmortales como la &ue lo #resenta como un
ambicioso #ersona)e &ue contem#la tr(gicamente satisfecho su insaciable deseo de
ri&uezas al conced,rsele &ue todo lo &ue tocara se con"irtiera en oro% haciendo as+
del todo im#osible su #ro#ia su#er"i"encia #or no #oder im#edir &ue% al alimentarse%
la "ianda corres#ondiente se transformara tambi,n en oro7 o a&uella otra seg*n la
cual ad&uiri ore)as de asno en castigo #or su osad+a de haber desafiado el
"eredicto &ue otorgaba a A#olo el triunfo en un certamen de lira. 2eg*n el testimonio
de Herdoto% su ofrenda de un trono en el santuario de A#olo en Delfos era la m(s
antigua &ue hab+a sido hecha #or un monarca oriental. $as relaciones #arecen haber
discurrido #or lo general en buenos t,rminos a )uzgar #or la noticia% trasmitida
tambi,n #or el historiador )onio% acerca del matrimonio del mismo 3idas o de otro rey
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&ue lle"aba el mismo nombre con una )o"en griega de la ciudad de Aumas% cuyo
#adre lle"aba el significati"o nombre de Agamenn. $a deuda de los griegos hacia
los frigios no #arece ser de ninguna entidad considerable% si eCce#tuamos ciertas
tonalidades musicales. En cambio% #arece &ue la corriente de influencias discurri
m(s bien en direccin contraria si tenemos en cuenta &ue hasta la fecha son m(s
abundantes los materiales griegos hallados en los yacimientos frigios eCca"ados%
como la #ro#ia ca#ital% .ordion% situada en las #roCimidades de AnJara% &ue los
frigios en territorio griego. 2in embargo% es muy #robable &ue nuestro
desconocimiento de la situacin global sea% en buena #arte% el res#onsable de este
#obre #anorama% si consideramos &ue los frigios fueron en muchos terrenos los
herederos de la ci"ilizacin hitita y &ue fue #osiblemente a tra",s de ellos como
entraron en el (mbito hel,nico% &uiz( #rimero en el eolio% algunos elementos de la
mitolog+a oriental &ue a#arecen refle)ados con toda nitidez en la Teo"onia hesidica.
$a eCistencia de una "+a de comunicacin entre los centros de #oder frigios situados
en la meseta anatolia y las costas meridionales de la #en+nsula en la regin de
Ailicia% &ue des#u,s los #ersas consolidar+an como la #rimera eta#a de la famosa
"+a real &ue conduc+a de 2ardes a 2usa% garantizaba adem(s los continuos
contactos con el BrCimo Eriente. Fnos contactos a los &ue los griegos no debieron
de resultar del todo a)enos a la "ista de su #resencia en Ailicia desde una ,#oca tan
tem#rana como los inicios del #rimer milenio a.A. $a ado#cin del culto de Aibeles%
la gran diosa madre% #or #arte griega y la ada#tacin del alfabeto #or #arte frigia%
seguramente #or intermediacin griega en a&uella regin% son el resultado e"idente
de tales relaciones.
Al intermedio destructi"o marcado #or los cimerios% &ue arrasaron con sus
correr+as una buena #arte de Asia 3enor a comienzos del siglo III a.A. y acabaron
con el reino frigio% sigui la a#aricin de $idia% el nue"o reino anatolio &ue asumi el
rele"o de los frigios en el dominio de toda esta zona. El #anorama no eC#eriment
cambios notables si recordamos &ue% al igual &ue los frigios% los lidios a#arecen
asociados en la memoria griega a la inmensa ri&ueza de su monarca m(s
emblem(tico% el famoso Areso% #rotagonista tambi,n de di"ersas leyendas con tintes
moralizantes acerca del sano e)ercicio de la moderacin y sobre el cambio
es#ectacular &ue a "eces eC#erimenta la fortuna humana. 4ambi,n se atribuyen a
Areso% como a 3idas% im#ortantes ofrendas en el santuario de Delfos% re"eladoras
de la interaccin manifiesta del monarca lidio con uno de los centros m(s
emblem(ticos del helenismo. Aontamos tambi,n con algunas referencias alusi"as a
los lu)os y es#lendores de su ca#ital% la ciudad de 2ardes% en los fragmentos
#o,ticos de 2afo% &ue #arece #ercibirla como una es#ecie de Bar+s de la ,#oca
donde culminaban su andadura algunas de las muchachas &ue recibieron sus
enseanzas y dieron sus #rimeros #asos en la adolescencia dentro de su th&asos de
$esbos. Aun&ue el #anorama ar&ueolgico tam#oco es eCcesi"amente #rometedor
en este sentido a la hora de ilustrar las dimensiones concretas de estos intercambios
entre griegos y lidios% #arece claro &ue buena #arte de la #ros#eridad eC#erimentada
#or las ciudades griegas de la zona a lo largo del siglo III a.A. se debi a la
simbiosis establecida con el nue"o reino. =o en "ano es a tra",s de autores griegos
residentes en esta zona ba)o la hegemon+a lidia cuando recibimos las #rimeras
im#resiones acerca del mundo oriental% entremezcladas en los fragmentos de la
#oes+a de 2afo% Alceo o -ocilides% &ue muestran conciencia de la eCistencia de
<abilonia o de la grandeza de =+ni"e% sumida des#u,s en la desolacin.
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-ue% sin embargo% la llegada de Bersia ante el horizonte griego a finales del
siglo II a.A. la &ue marc un giro radical y definiti"o en este terreno. $as ciudades
griegas de la costa de Asia 3enor entraron directamente a formar #arte del im#erio
a&uem,nida con todas sus "enta)as e incon"enientes. $a consolidacin de la "+a
real% antes mencionada% facilitaba eCtraordinariamente las comunicaciones y los
contactos entre unas regiones y otras del im#erio. $a #resencia griega en tierras
#ersas ad&uiere ahora #ro#orciones considerables a la "ista de la utilizacin casi
masi"a de es#ecialistas griegos de toda +ndole en las filas de la canciller+a im#erial.
Aonocemos% #or e)em#lo% a tra",s de Herdoto% la eC#loracin lle"ada a cabo #or
Esc+laC de Aarianda en la regin de la India al ser"icio de Dar+o I% una em#resa de
en"ergadura en la &ue tambi,n tomaron #arte otros griegos de la zona &ue no son
mencionados de forma eC#l+cita #or el historiador% &uiza #or no haber ad&uirido el
renombre #osterior del #rimero% &ue escribi al #arecer un relato de "ia)e de su
andadura. 2abemos igualmente% a tra",s de esta misma fuente% &ue m,dicos
griegos ilustres como Demcedes de Arotona estaban al ser"icio de la corte #ersa% y
la e"idencia e#igr(fica ha confirmado tambi,n la #resencia de numerosos canteros%
artesanos y escultores en las es#ectaculares obras de la ca#ital real Bers,#olis.
Incluso en otros lugares del im#erio% como la ciudad de Basargada% otra de sus
ca#itales% el ar&uelogo sueco =ylander cree haber encontrado firmes e"idencias
&ue atestiguan el traba)o de canteros griegos en la construccin del #alacio real ante
las enormes similitudes desde el #unto de "ista t,cnico y estil+stico &ue #resenta con
el Artemision de Gfeso. $o cierto es &ue en los dos siglos &ue #receden a la
con&uista del im#erio #ersa #or Ale)andro 3agno conocemos cerca de trescientos
nombres de griegos &ue estu"ieron al ser"icio de la casa real. =o es casualidad% #or
tanto% &ue sea #recisamente a #artir de estos momentos cuando sur)an en el
escenario griego las #rimeras obras en #rosa &ue tratan de establecer un balance
geogr(fico del mundo conocido% como la /eri"esis de Hecateo de 3ileto% &ue #udo
ser"ir de referente al #osterior relato de Herdoto en muchos as#ectos. Kuiz(
tam#oco es del todo a)eno a la entrada definiti"a del mundo griego en la rbita #ersa
el im#ulso &ue eC#erimenta el (mbito de la #ura es#eculacin con la a#aricin de los
#rimeros #ensadores% los denominados #resocr(ticos% cuyas afinidades con algunas
ideas y doctrinas orientales fueron ya sealadas en su d+a #or el mencionado Oest%
entre otros.
2in embargo% no hay &ue ol"idar tam#oco la otra cara de la moneda. 3uchos
griegos sintieron &ue la #resencia #ersa en la zona #on+a seriamente en #eligro toda
su forma de "ida. De hecho algunos griegos #royectaron su futuro en lugares le)anos
como Aerdea o 4artesos% en el sur de la #en+nsula ib,rica% donde los habitantes de
-ocea recibieron la oferta de asentarse en su territorio en caso de necesidad #or
boca de su mism+simo monarca% Argantonio. Algunas de estas iniciati"as se lle"aron
a cabo #or #arte de foceos y de los habitantes de la "ecina 4eos% si bien el lugar
elegido #ara su forzado eCilio fueron las costas de Italia y el norte del Egeo
res#ecti"amente. 2in entrar de lleno en el )uego casi diablico aus#iciado #or la
#ro#aganda ateniense% &ue #resent la irru#cin de los #ersas como un ata&ue
frontal del des#otismo oriental a la libertad y autonom+a griegas% no #odemos ob"iar
el hecho de &ue la insercin de las ciudades griegas en el conteCto im#erial #ersa
#ro"oc im#ortantes desa)ustes en su te)ido #ol+tico y social &ue acabar+an
desembocando en la re"uelta )onia del >:: a.A% la llama &ue ser+a des#u,s el inicio
de las denominadas guerras m,dicas.
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El orientalismo griego
$a forzada relacin con el im#erio #ersa signific tambi,n el surgimiento de un
enorme inter,s #or todo lo relacionado con Bersia y sus dominios &ue se tradu)o en
obras como las de Herdoto% Atesias y Jenofonte. 2e trataba #or lo general de un
g,nero h+brido% a medio camino entre la historia y la no"ela% con ine&u+"ocos to&ues
de fabulacin etnogr(fica y moralizante% &ue encontr al #arecer una gran
ace#tacin entre los medios intelectuales griegos a )uzgar #or las numerosas obras
dedicadas al asunto% denominadas #or lo general /ersik% &ue #odr+amos traducir
como Pasuntos sobre BersiaQ. $a fascinacin #or todo lo oriental% refle)ada de
manera discontinua en algunas fugaces instant(neas de los #oetas l+ricos arcaicos%
como las ya comentadas de 2afo y Alceo% se concentr ahora casi de manera
definiti"a en lo #ersa% en sus costumbres y en sus instituciones% en sus monarcas y
en su im#erio% &ue hab+a asumido e incor#orado a su "ez otros im#erios anteriores
como el asirio y el babilonio.
2in embargo el inter,s #or Bersia coincidi tambi,n con su derrota a manos
de la coalicin griega comandada #or atenienses y es#artanos% &ue con sus
resonantes "ictorias de 2alamina y Blatea hab+an atem#erado de forma considerable
el mito de la grandeza e imbatibilidad de los #ersas. $a reaccin inmediata de la
#ro#aganda ateniense% encargada de difundir #or todas #artes la su#erioridad
#ol+tica% militar y moral de los griegos sobre sus ad"ersarios orientales% no hac+a otra
cosa &ue tratar de encubrir de alguna manera el temor generalizado &ue la irru#cin
del im#erio #ersa en la "ida #ol+tica griega hab+a #ro"ocado desde un #rinci#io. El
trauma &ue su#uso #ara muchos griegos de la regin de Asia 3enor la a#aricin
re#entina de los #ersas en la zona desarbolando en #ocos d+as las im#onentes
fortificaciones de la ca#ital lidia% 2ardes% se "e refle)ado en los "ersos de Jenfanes
de Aolofn% &ue abandon su lugar de nacimiento tras la con&uista #ersa. $a
#regunta acerca de la edad &ue uno ten+a a la llegada del in"asor constituye% seg*n
Jenfanes% una de esas cuestiones esenciales &ue #ueden formularse al calor del
hogar en el in"ierno y des#u,s de una reconfortante comida.
El temor a los #ersas se hallaba muy eCtendido en el mundo griego a )uzgar
#or la #resteza con &ue se constituy la liga defensi"a de Delos% aus#iciada #or los
atenienses tras las im#actantes "ictorias conseguidas de forma tan sor#rendente. Fn
temor &ue no se hab+a eCtinguido del todo casi un siglo des#u,s% cuando el orador
Iscrates se "io obligado a utilizar dicho moti"o en su brillante discurso con el &ue
es#eraba #ersuadir a una #arte im#ortante de la audiencia griega% &ue al #arecer
toda"+a tem+a y res#etaba a los #ersas% a fa"or del inci#iente mo"imiento
#anhel,nico. !esulta igualmente significati"o de la continuidad de estos sentimientos
de temor y rencor hacia Bersia entre los griegos el hecho de &ue Ale)andro utilizara
el tema de la "enganza contra las ofensas inferidas #or los #ersas casi dos siglos
antes como uno de los resortes #rinci#ales de su #ro#aganda a la hora de legitimar
su #osicin a la cabeza de la eC#edicin oriental% =o #arece #robable &ue la
canciller+a macedonia% &ue se hallaba #erfectamente al corriente de las tendencias
de la o#inin #*blica griega% recurriera en este caso a un moti"o tri"ial y carente de
inter,s #ara la mayor+a cuando se trataba de Pmoti"arQ a un colecti"o como el
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griego% #oco dis#uesto a #restar su a#oyo a un con&uistador eCtran)ero al &ue
consideraba res#onsable directo de su #,rdida de autonom+a #ol+tica.
El sentimiento de su#erioridad cultural y #ol+tica im#ulsado desde Atenas se
con"irti as+ en un ingrediente ine"itable de la actitud griega hacia Eriente a #artir de
la "ictoria conseguida en el #rimer tercio del siglo I a.A. A #artir de entonces
coeCistieron% de forma m(s o menos ambigua y contradictoria% estas dos clases de
#osturas% &ue refle)aban a su manera la fascinacin #or la ri&ueza e inmensidad de
un im#erio &ue hab+a #ermanecido inmutable sin haber "isto alterados sus
es#ectaculares dominios tras la derrota sufrida a manos de los griegos y el miedo
"isceral ines#eradamente su#erado #or la sensacin liberadora de un triunfo tan
re#entino y #reci#itado. Es #recisamente en estos momentos cuando surge el
estereoti#o de Eriente &ue #erdurar( a lo largo de toda la cultura occidental
#osterior% con todas sus luces y sombras% tal y como ha #uesto de relie"e el escritor
#alestino Ed;ard 2aid en su c,lebre estudio sobre el tema. Fna imagen artificial e
ideolgica construida sobre ciertos t#icos como la ri&ueza eCuberante% el #oder
eCcesi"o de las mu)eres y los eunucos en la corte real% el des#otismo absoluto de los
monarcas o la cobard+a y ser"ilismo de sus soldados% malinter#retados unos y
mani#ulados los otros% cuya finalidad #rinci#al era ratificar mediante una es#ecie de
es#e)o in"ertido la #ro#ia definicin de los "alores fundamentales griegos% asentados
sobre las cualidades contrarias% y reforzar el sentimiento de identidad hel,nico.
$a realidad histrica #ersa era mucho m(s com#le)a y dif+cil de conocer% sobre
todo #ara &uienes como los griegos desconoc+an #or com#leto las lenguas habladas
en el im#erio y #or tanto se hallaban de entrada inca#acitados #ara acceder a su no
muy abundante documentacin oficial o a su #ro#aganda religiosa. Bero la barrera
lingL+stica no era el *nico obst(culo eCistente entre unos y otros. A #esar de las
mencionadas facilidades eCistentes con la im#lantacin del im#erio y la organizacin
y #acificacin de las rutas internas% no fueron muchos los griegos &ue%
"oluntariamente% "isitaron el n*cleo del im#erio &ue giraba en torno a las grandes
ca#itales #ersas. Bers,#olis fue casi una #erfecta desconocida en la conciencia
griega hasta &ue las tro#as de Ale)andro incendiaron la ciudad en el 115 a.A. A 2usa
acudieron emisarios y emba)adores griegos% #ero tam#oco han de)ado en la
e"idencia eCistente demasiadas muestras de entusiasmo o admiracin #or la
monumentalidad y fastuosidad de los edificios im#eriales all+ #resentes. El
desconocimiento de la realidad #ersa #or los griegos se #one es#ecialmente de
manifiesto en la utilizacin del t,rmino PmedoQ #ara designar de forma
indiferenciada dos entidades #ol+ticas muy distintas% como eran medos y #ersas%
e"idenciando &ue su fuente de informacin originaria #ara tal designacin eran los
lidios% &ue hab+an mantenido im#ortantes conflictos fronterizos con los medos en la
,#oca de su #rimera eC#ansin occidental.
4am#oco los relatos &ue llegaban hasta el mundo griego de &uienes hab+an
#isado a&uellas a#artadas regiones con sus #ro#ios #ies a#ortaban mucho a su
me)or conocimiento. $a informacin "eraz y ob)eti"a carec+a de todo inter,s #ara
&uienes no se hallaban en condiciones de a#ro"echarla o no eran ca#aces de
confrontarla con otra clase de medios o referencias% como sucede en la actualidad
con nuestros modernos atlas y enciclo#edias. !esultaba mucho m(s rentable #ara el
narrador #ermanecer dentro de los es&uemas #refi)ados &ue demandaban las
eC#ectati"as del #*blico: mara"illas% eCotismo e intrigas de corte. En ese (mbito se
mo"ieron relatos como el de Esc+laC de Aarianda% cuyos ecos sensacionalistas
47
colean #or toda la literatura #osterior en forma de #ueblos eCtraos &ue habitaban
ba)o tierra% #ose+an una cabeza enorme o se hac+an sombra con sus #ro#ios #ies.
4am#oco Atesias% un m,dico griego &ue #as largo tiem#o en la corte #ersa a
finales del siglo I a.A% fue un re#ortero absolutamente fiable al transformar toda la
actualidad #ol+tica de la corte #ersa en interminables y turbulentas dis#utas de
har,n. Jenofonte% &ue tu"o tambi,n su corres#ondiente cuota de eC#eriencia real en
el im#erio% con su #artici#acin en la famosa eC#edicin de los diez mil a comienzos
del siglo II a.A% tam#oco fue m(s eC#l+cito a este res#ecto. De hecho% en la c,lebre
Anbasis% donde relata la eC#edicin #or territorio #ersa% estaba mucho m(s
interesado en referir el sufrimiento y la constancia de sus hombres o su #ro#ia
inter"encin como dirigente en busca de la sal"acin final de los eC#edicionarios &ue
en dar noticia eCacta de las condiciones territoriales y humanas del im#erio%
concentradas #ara nosotros en sim#les alusiones tangenciales hechas de #asada a
lo largo del relato. 2u biograf+a de Airo% el fundador del im#erio% en la Ciropedia (la
educacin de Airo no constituye tam#oco un instrumento adecuado en este terreno%
ya &ue la obra transcurre casi en todo momento dentro de un es#acio imaginario
carente #or com#leto de referentes reales% #ues su ob)eti"o #rinci#al era
confeccionar el retrato del buen gobernante% &ue a#arec+a encarnado ahora en un
ut#ico e idealizado monarca #ersa.
El inter,s griego #or los #ersas iba% efecti"amente% mucho m(s all( de la mera
informacin factual acerca de un territorio determinado y sus gentes. Bersia se
con"irti #ara la mentalidad griega en un marco referente ideal #ara la refleCin y el
debate #ol+ticos. Fna de sus manifestaciones fue la constante contra#osicin del
modelo #ol+tico griego% basado en la defensa de la libertad y en el gobierno de las
leyes con el oriental% entendido como el #rototi#o de la tiran+a y del des#otismo% tal y
como &ueda refle)ado en un famoso #asa)e de las Leyes de Blatn% en el &ue se
describe a Bersia como el modelo de la autocracia. El famoso #asa)e de las
'istorias de Herdoto acerca del debate sobre el me)or de los reg+menes #ol+ticos%
#uesto en boca de un gru#o de nobles #ersas% constituye otro e)em#lo ilustrati"o de
esta tendencia. Bersia ser"+a as+ de es#e)o in"ertido de la historia y el desarrollo
institucional #ro#iamente griego con todos sus #roblemas% como el #aso de una
aristocracia cultural a una cultura de #rinci#ios m(s democr(ticos% o la dosis
ine"itable de decadencia moral y educati"a% con sus consecuencias en el terreno
militar% &ue esta clase de #rocesos #ol+ticos y sociales com#ortaban.
Bero no se trataba slo de una cuestin relati"a al "alor y al car(cter de las
instituciones #*blicas del estado como tal. $os #ro#ios #ersona)es de los monarcas
#ersas encarnaban tambi,n #ara los griegos una serie de enseanzas morales o de
modelos ilustrati"os sobre los giros ines#erados &ue ado#ta la fortuna en los asuntos
humanos. Bersona)es de la talla de Airo% Dar+o% Jer)es o Aambises% a los &ue #od+an
sumarse otros como el frigio 3idas o los lidios .iges o Areso% constitu+an eCcelentes
modelos referenciales ca#aces de asumir% #or el distanciamiento en el tiem#o y la
alienidad cultural% un "alor #aradigm(tico seme)ante al de los "ie)os #rotagonistas
del mito. Bersia incor#or% en definiti"a% la figura necesaria del enemigo com*n al
helenismo &ue #recisaban los #ro#agandistas de la unidad griega% con intereses
claramente #artidistas como los atenienses en su em#eo #or consagrar su
hegemon+a en la liga d,lica o m(s abiertamente #artidarios de un #anhelenismo
cultural como el defendido #or el orador Iscrates% &ue #ro#ugnaba la unidad de
48
todos los griegos en contra del b(rbaro #ersa como remedio ideal a los males &ue
a&ue)aban al mundo griego en las #rimeras d,cadas del siglo II a.A.
Dentro de la fascinacin griega #or todo lo oriental% Egi#to cu#a
necesariamente una #osicin #ri"ilegiada. Sa desde los #rimeros testimonios de la
literatura griega se #ercibe una cierta aureola de admiracin y misterio hacia una
tierra remota y feraz% ca#az de #ro#orcionar drogas casi milagrosas &ue #oseen
cualidades curati"as sor#rendentes o es#lendorosos regalos &ue testimonian su
asombrosa ri&ueza. Gste es el Egi#to &ue se "islumbra en los #oemas hom,ricos%
es#ecialmente en la +disea% donde se alude tambi,n a las arriesgadas eC#ediciones
en busca de un cuantioso bot+n &ue algunos griegos realizaban como refle)o
ine&u+"oco de su car(cter de le)ana tierra de #romisin. El me)or conocimiento del
#a+s a #artir del establecimiento del em#orio griego de =(ucratis en una de las
bocas del =ilo a finales del siglo III a.A. facilit el surgimiento de una cierta
egi#toman+a% #uesta de manifiesto en el inter,s de la ciencia )onia #or buscar
eC#licaciones racionales al eCtrao fenmeno de las crecidas del =ilo y en el
cat(logo de mara"illas &ue a#arece recogido en el libro segundo de las 'istorias de
Herdoto% dedicado en su integridad a dicho #a+s.
Egi#to ad&uiri un lugar destacado en la re#resentacin del mundo de los
griegos a tra",s de la #osicin &ue en dicho es&uema desem#eaba el =ilo como
uno de sus e)es articuladores )unto con el Danubio% &ue se contra#on+an
mutuamente a ambos lados del 3editerr(neo. Egi#to era adem(s la cuna de la
sabidur+a humana #or su car(cter de tierra #rimordial en la &ue los seres humanos
hab+an habitado desde los tiem#os m(s remotos y hab+an a#rendido a establecer el
modo de relacin m(s correcto con los dioses. =o era eCtrao &ue se deri"aran de
all+ casi todas las #r(cticas y ceremonias griegas% como #retend+a Herdoto en una
manifestacin a-ant la lettre del famoso modelo antiguo &ue #ro#ugnaba 3artin
<ernal. El estudioso americano ol"idaba sin embargo% &ue% a #esar de estos
reconocimientos% el historiador )onio establec+a determinantes diferencias entre un
cultura y la otra en lo &ue res#ecta a cuestiones tan fundamentales como las
#r(cticas sacrificiales o los rituales funerarios% &ue no im#licaban en modo alguno la
su#erioridad de la cultura m(s antigua sobre la m(s reciente. A #esar de su
descri#cin de Egi#to como un #ueblo muy antiguo% #iadoso #ara con los dioses y
sabio en cuestiones relacionadas con la religin o la medicina% lo cierto es &ue% como
seal en su d+a -ranXois Hartog% la cultura egi#cia en con)unto cae del lado de los
b(rbaros en la l+nea di"isoria fundamental &ue atra"iesa longitudinal e
imaginariamente todas sus historias. Aiertamente% Egi#to no de) nunca de ser
considerado un arsenal de sabidur+a hasta el #unto de &ue la mayor+a de los sabios
griegos hubieron de recalar in"ariablemente en el #a+s en el curso de sus "idas%
desde el #ro#io Homero hasta Blatn% #asando #or 4ales% 2oln o Demcrito% tal y
como figuran en una larga lista &ue a#arece en el #rimer libro de la historia uni"ersal
de Diodoro% com#uesta el siglo I a.A. 2in embargo esta condicin #ri"ilegiada fue
cediendo su lugar a #artir del #er+odo helen+stico a otros #a+ses como la India% donde
#rimero el mism+simo Ale)andro 3agno y des#u,s un taumaturgo como A#olonio de
4iana hab+an ido a confrontar su sabidur+a con los c,lebres brahmanes. $a sabiduria
egi#cia &uedaba relegada al estricto terreno de la religin con una creciente
inclinacin hacia su "ertiente m(s esot,rica% &ue acabar+a desembocando en los
escritos de Hermes 4rismegisto% denominacin griega del dios 4hoth% donde
conflu+an com#onentes m+sticos y filosficos surgidos m(s de las filas del
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neo#latonismo griego &ue de la #ro#ia doctrina egi#cia. Egi#to fue tambi,n
#erdiendo #oco a #oco su #(tina singular de #a+s #ri"ilegiado del saber #ara
con"ertirse #rogresi"amente en una tierra de costumbres sal"a)es y b(rbaras como
las &ue describen algunos autores griegos del #er+odo helen+stico como el #oeta
4ecrito% &ue alaba la re#resin tolemaica de las "ie)as #r(cticas egi#cias a fa"or de
las griegas% o los historiadores Bolibio y Diodoro% &ue refieren horrorizados el
es#ect(culo de la inusual "iolencia de las masas egi#cias% ca#aces de desgarrar en
su furor los cuer#os de sus infortunadas "+ctimas% fueran ,stas los miembros de la
camarilla real contra los &ue se suble"aron los ale)andrinos o un legionario romano
&ue hab+a #isado un gato.
Buscando el fiel de la balana
Es im#osible de)ar constancia de forma detallada y minuciosa de todos los
as#ectos y cam#os de la cultura griega &ue eC#erimentaron en mayor o menor grado
de intensidad la influencia de moti"os% temas% ideas o es&uemas art+sticos orientales%
#ues su n*mero aumenta de d+a en d+a tal y como #rogresa nuestro conocimiento de
las #ro#ias ci"ilizaciones orientales. <asta #ara com#robarlo un sim#le "istazo al
"olumen del *ltimo libro de 3artin Oest% &ue #resenta un eChausti"o estado de la
cuestin al res#ecto. Gstos afectan a casi todos los cam#os% desde la mitolog+a y la
religin hasta la literatura y las formas art+sticas.
A los conocidos #aralelismos de la #oes+a ,#ica griega con el Antiguo
4estamento y m(s tarde con obras como la famosa e#o#eya de 0il"amesh% se han
"enido a sumar algunas corres#ondencias m(s recientes &ue nos remiten hacia las
diferentes literaturas del antiguo Eriente% desde la egi#cia y la sumerioMacadia hasta
la hitita y ugar+tica% descubiertas en el #rimer cuarto del siglo DD. Destacan as+
algunas seme)anzas en el estilo ,#ico como los e#+tetos% el am#lio uso del discurso
directo% el recurso a los s+miles% las frmulas estereoti#adas #ara describir el alba y
el cre#*sculo o el re#oso y la accin y las escenas t+#icas como la asamblea de los
dioses y las batallas. Incluso algunas t,cnicas narrati"as m(s com#le)as como la
incor#oracin al relato de acontecimientos #asados mediante la #ro#ia "oz del
#rotagonista% a#arecen #or igual en la +disea y el #oema de 0il"amesh. Algunos
#asa)es de la #l&ada relati"os a las escenas con dioses guardan una estrecha
corres#ondencia con #asa)es fundamentales de los #oemas ,#icos acadios como el
0il"amesh o el Atrahasis. 2e trata as+ de algo m(s &ue de coincidencias fortuitas o
de #aralelismos culturales inde#endientes &ue obedecen #ura y sim#lemente al
moti"o de base% com*n #ara todos los seres humanos% &ue este ti#o de #oemas
desarrollan.
2e han detectado incluso influencias m(s #recisas% como en el famoso #asa)e
del Pengao de HeraQ% cuando la diosa trata de seducir a Zeus #ara distraerle del
curso de la accin de la guerra y lle"ar as+ a cabo sus #ro#ias ma&uinaciones. 2e
trata del *nico #asa)e de todos los #oemas hom,ricos &ue #resenta un tema de
car(cter cosmognico al mencionar a Ec,ano y 4etis como la #are)a #rimordial
origen de todas las cosas% &ue se "e refle)ado en la dimensin naturalista y csmica
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&ue asumen ambas di"inidades% en este caso Zeus y Hera% en el momento de su
unin% y hasta en la #ro#ia terminolog+a em#leada% ya &ue el #ro#io nombre de 4etis
#odr+a deri"ar del de 4iamat% la madre #rimordial en el #oema de la creacin
babilonia% el (numa (lish. Etros elementos de clara ascendencia oriental son
tambi,n el cinto bordado &ue Afrodita le #resta a Hera #ara su utilizacin como
hechizo amoroso% el cat(logo de las mu)eres amadas #or Zeus y el )umento de los
dioses.
ECisten tambi,n estructuras #arecidas entre la tri#articin de dominios #or las
tres di"inidades #rinci#ales en la #liada S el #oema ,#ico acadio del Atrahasis% &ue
no hab+a sido #ublicado hasta el ao 5:@:. En los dos #oemas eCisten tres zonas
distintas del cosmos% el cielo% la #rofundidad de la tierra y las aguas% y las tres son
adem(s asignadas #or sorteo y las tres di"inidades masculinas su#remas del
#anten di"ino. 2e trata de una estructura eCtraa al mito griego y &ue no
desem#ea tam#oco dentro de la lgica narrati"a del #oema hom,rico ning*n #a#el
fundamental% a diferencia de lo &ue sucede en el caso oriental. 4odo a#untar+a% #or
tanto% hacia el resultado habido de la reelaboracin de un material ,#ico a)eno% en
este caso acadio% &ue habr+a acabado insert(ndose dentro del #oema griego. De la
misma forma% eCiste tambi,n un sor#rendente #aralelismo entre la idea de una
cat(strofe de la humanidad% concretada finalmente en un dilu"io y decretada #or la
decisin del dios dominador% como forma de #oner freno al crecimiento desmesurado
de la humanidad y a su eCcesi"o ruido% eC#resada en el Atrahasis acadio% y el inicio
de la guerra de 4roya% #ro"ocado #or una moti"acin y decisin similares% tal y como
a#arecen refle)ados% aun&ue de forma fragmentaria% en los Cantos ciprios y en el
Catlo"o de las mu$eres de Hes+odo. De nue"o a#arecen a&u+ sor#rendentes
analog+as entre la terminolog+a em#leada si com#aramos el 3omo mencionado en el
resumen de Broclo de los Cantos ciprios% &ue act*a como conse)ero de Zeus% y el
3ummu &ue hace una labor similar al lado del dios A#su% el #adre #rimordial al inicio
del (numa (lish% el ya mencionado #oema babilonio de la creacin. $a referencia a
Ahi#re &ue a#arece en el t+tulo del #oema griego (cantos chi#riotas no har+a m(s
&ue conteCtualizar en la isla% un lugar en el &ue griegos y asirios cohabitaron durante
un tiem#o% algunas de estas trasferencias culturales.
2on tambi,n sor#rendentes los #aralelismos entre algunas escenas de los
dioses% como a&uella en la &ue una diosa &ue ha sido in)uriada #or un mortal acude
en busca de consuelo ante su #adre y se gana una re#rimenda #or ello% tal y como
sucede en la famosa escena de la #l&ada en la &ue Afrodita% tras haber sido herida
#or Diomedes% acude al Elim#o y es recriminada sua"emente #or Zeus al indicarle
cu(l debe ser su (mbito de actuacin #redilecto% com#arable en esos t,rminos al
encuentro entre el h,roe .ilgamesh y la diosa Ishtar. $os #rotagonistas son en
ambos casos los mismos: el dios del cielo y su hi)a% la diosa del amor% con la
inter"encin ocasional de la madre% Dione en el caso griego y Antu en el acadio% &ue
#odr+an re#resentar slo la formacin femenina del nombre corres#ondiente del dios
soberano% Zeus y Anu% con la #osibilidad aadida de &ue la forma griega no fuera
m(s &ue un calco de la forma acadia. 2in embargo% como ha sealado Oalter
<urJert% es necesario recordar &ue si en el caso oriental los e#isodios comentados
se corres#onden con un trasfondo m+tico o ritual muy determinado% en el caso griego
a#arecen sim#lemente como una escena de g,nero &ue ha &uedado #ri"ada de toda
otra funcin ulterior. =os hallamos% #or tanto% ante elementos &ue en el #oema
oriental formaban #arte integrante de la estructura narrati"a #rinci#al y &ue en la
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#l&ada son% en cambio% utilizados *nicamente como moti"os ocasionales o
im#ro"isaciones aisladas sin m(s consecuencias. =o debe ol"idarse &ue los #asa)es
de matriz orientalizante hasta ahora sealados figuran en el inicio del (numa (lish y
del Atrahasis% &ue seguramente se hallaban entre los teCtos utilizados en la
enseanza escolar. 2i tenemos en cuenta &ue la ado#cin del alfabeto se #rodu)o
dentro de un conteCto de esta clase% es muy #osible &ue &ue#a imaginar el mismo
camino #ara la trasferencia de estos #asa)es y e#isodios hacia la ,#ica griega.
2e ha #uesto tambi,n de relie"e la #osible incidencia en la +disea de
historias similares acerca de "ia)es fant(sticos #or tierras le)anas y el encuentro con
seres eCtraordinarios como magas y monstruos &ue a#arecen en las literaturas
orientales% como #or e)em#lo el c,lebre relato del marinero n(ufrago% el "ia)e de Oen
?Amn o el de 2inuh, en la literatura egi#cia% o las a"enturas de .ilgamesh% &ue es
calificado tambi,n al inicio de la "ersin babilonia del #oema como un indi"iduo &ue
hab+a "ia)ado #or todas #artes y &ue eCtra+a su sabidur+a de las muchas tierras y
gentes &ue hab+a "isto% al igual &ue Ediseo. 2on bien conocidos tambi,n los
manifiestos #aralelismos% y seguramente de#endencias% de la cosmogon+a hesidica
con res#ecto a sus modelos orientales% sean estos babilonios% egi#cios% hititas o
ugar+ticos. Al igual &ue Hes+odo% la #rimera filosof+a griega debe mucho a las
tradiciones orientales #recedentes en lo &ue res#ecta sobre todo a la cosmogon+a o
historias de creacin y a la literatura sa#iencial% g,neros ambos &ue a#arecen en los
dos #oemas hesidicos% la Teo"onia y los Traba$os. 4anto una clase de literatura
como la otra ten+an tras de s+ una larga historia en Eriente. $os #ro"erbios y las
f(bulas animales% &ue constituyen dos "ersiones de la literatura sa#iencial oriental%
rea#arecen tambi,n en los #oetas l+ricos con curiosas resonancias con sus
antecesores% como la &ue #resenta uno de los nue"os fragmentos de Ar&uiloco (Pla
#erra deseosa dio a luz cachorros ciegosQ con un eCtrao conse)o del monarca
asirio 2hamshiMAdad I a su hi)o #erteneciente al siglo DIIII a.A. eC#resado en
t,rminos muy similares. $a medida dentro del orden csmico% &ue #arec+a #atrimonio
eCclusi"o del #ensamiento griego% est( igualmente #resente en esta clase de
literatura sa#iencial% donde el orden (3aat o 3isharu acom#aa siem#re al sol en
su recorrido.
Dentro de un (mbito m(s racional se halla la deuda indudable de los griegos
con las culturas orientales en lo &ue res#ecta a matem(ticas y astronom+a.
Auestiones como los nombres de los #lanetas% &ue son traducciones de los t,rminos
acadios% o la di"isin del c+rculo en 1@0 grados% &ue constituye una herencia de los
babilonios &ue desarrollaron en este cam#o m,todos de c(lculo racionales% son
algunos e)em#los ilustrati"os de dicha deuda. 4ales y Bit(goras ya conoc+an en
#leno siglo II a.A. los elementos esenciales de las matem(ticas babilonias y
AnaCimandro Pin"entQ el "nomon o relo) de sombra &ue hab+a sido utilizado desde
antiguo en la #r(ctica de la astronom+a babilonia.
2on tambi,n considerables las deudas en el terreno de los rituales m(gicos y
religiosos% como los ritos de #urificacin y el uso del chi"o eC#iatorio (el phrmakos
griego% la #r(ctica de enterrar de#sitos fundacionales ba)o los nue"os edificios% las
di"ersas formas de magia sim#at,tica% como las efigies sustitutorias de las #osibles
"+ctimas% la adi"inacin mediante el eCamen de los l+&uidos derramados sobre un
#lato o de las entraas de un animal sacrificado y los #resagios mediante la
obser"acin del "uelo de las a"es% es#ecialmente (guilas y garzas. $a eCistencia #or
escrito de muchos de estos rituales% &ue fueron reunidos y redactados en grandes
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manuales% y la #resencia de adi"inos itinerantes de #rocedencia oriental en el mundo
griego arcaico como #ostul en su d+a Oalter <urJert son circustancias &ue #odr+an
eC#licar algunas de estas trasferencias y ado#ciones. Estas corres#ondencias se
dan tambi,n en el terreno de la iconograf+a entre determinadas di"inidades o
demonios orientales y sus corres#ondientes traslaciones griegas. Gste #odr+a ser el
caso del dios Ascle#io% re#resentado a "eces en sueos como un #erro o
acom#aado #or ,l% y la diosa babilonia de la curacin% .ula% &ue era simbolizada
#or un animal de esta clase. Algunos demonios #o#ulares griegos como las c,lebres
.ello y $amia no son al #arecer otra cosa &ue la corres#ondiente trascri#cin de los
demonios acadios gallu y lamastu. De la misma forma #oseen tambi,n una clara
ascendencia oriental algunos de los monstruos de la mitolog+a griega a los &ue
hubieron de enfrentarse los #rinci#ales h,roes% como la terror+fica .orgona% cuya
imagen deri"a de las m(scaras del gigante Humbaba% contra el &ue tu"o &ue luchar
.ilgamesh% &ue se colgaban encima de los umbrales de las casas como forma de
#roteccin% influidas &uiz( tambi,n #or la iconograf+a del demonio infernal Bazuzu%
de #rocedencia asirioMbabilonia. Algo similar sucede con los monstruosos c+clo#es
enemigos de Ediseo% &ue a#arecen re#resentados en sellos meso#ot(micos% o con
la incombustible hidra de numerosas cabezas a la &ue se enfrent Heracles% &ue
#resenta numerosas similitudes con criaturas seme)antes salios del mito oriental.
!esta mencionar% #or *ltimo% las numerosas influencias en el terreno art+stico
&ue &uedaron refle)adas en la ar&uitectura% en la escultura% en determinados moti"os
y es&uemas decorati"os o en la recreacin de algunos #atrones iconogr(ficos y en la
ad&uisicin de algunas t,cnicas como el labrado del marfil. Brecisamente fue en este
terreno donde la e"idencia de una innegable influencia oriental fue admitida m(s
tem#rano con la creacin de un #er+odo de la historia del arte griego denominada
orientalizante &ue abarcar+a la *ltima #arte del siglo IIII y todo el III a.A. 2e
su#on+a% sin embargo% &ue re#resentaba tan slo una fase de transicin en la &ue
los artistas griegos crearon una serie de obras de arte en metal% marfil o terracota
guiados #or el est+mulo de #rototi#os orientales &ue fueron im#ortados durante el
#er+odo de eC#ansin comercial a lo largo del siglo IIII a.A hasta #oder afirmar #or
encima de estos es&uemas ad&uiridos su #ro#ia originalidad e inde#endencia
art+sticas. $a identificacin de sus fuentes de ins#iracin se hac+a en funcin de unos
es&uemas artificiales creados #or los estudiosos modernos &ue contra#on+an las
caracter+sticas ine&u+"ocas del arte griego% como el naturalismo% el dinamismo y la
ca#acidad narrati"a% frente a rasgos t+#icamente orientales% como la estilizacin% el
car(cter est(tico y la obsesin decorati"a. Era #recisamente esta condicin est(tica
del arte oriental la &ue #ermit+a retrotraer sus modelos hasta #roductos similares de
,#ocas muy anteriores &ue se hab+an mantenido inmutables a #esar del #aso del
tiem#o. 2e imaginaba adem(s la eCistencia de contactos indirectos a tra",s de
intermediarios como los comerciantes o determinada clase de ob)etos como los
teCtiles y se limitaba su influencia al sim#le #r,stamo de moti"os ornamentales
aislados.
2in embargo% un eCamen m(s detenido de los elementos orientales en el arte
griego de este #er+odo re"ela el #a#el fundamental desem#eado #or el arte de los
#alacios neoasirios% cuyo lengua)e figurati"o y sus tradiciones narrati"as fueron
conocidos y emulados #or los artistas griegos contem#or(neos #ara la ilustracin
tanto de temas seculares como mitolgicos. $os traba)os al res#ecto de Ann .unter
han demostrado cmo el arte #alacial neoasirio constituy la #rinci#al fuente de
53
ins#iracin #ara la tradicin iconogr(fica griega del com#ortamiento aristocr(tico% tal
y como se refle)a en una #ieza cla"e del arte de este #er+odo como es el celeb,rrimo
Iaso Ahigi% datado a mediados del siglo III a.A. $a conducta #ro#ia de los reyes
asirios a#arece trasladada a re#resentaciones #ictricas de la cer(mica griega o de
#lacas de terracota decorati"as% y a#licada a las di"inidades y los h,roes% &ue
ado#tan #oses rituales a la hora de someter monstruos% saludar a sus iguales con
gestos #ro#ios de la corte y reclinarse sobre lechos en el curso de un ban&uete. $a
iconograf+a oriental fue as+ ob)eto de un riguroso y #reciso #roceso de seleccin a
#artir de una di"ersa "ariedad de fuentes fund(ndose en su nue"o significado dentro
del conteCto en el &ue eran reutilizadas y en la adecuacin de sus formas art+sticas.
$a eCistencia de #alacios asirios en el norte de 2iria confirma la relati"a
dis#onibilidad de estos modelos% sin descartar tam#oco la #osibilidad de &ue artistas
y artesanos griegos hubieran sido em#leados #or los monarcas asirios como
2ena&uerib% facilitando de esta forma la #erce#cin directa de dichos modelos #or
#arte griega. El eCamen de los elementos orientales en la #intura de "asos griega
del siglo III a.A. sugiere as+ &ue las seme)anzas con el arte a gran escala de los
#alacios neoasirios iba mucho m(s all( de la ado#cin de temas y moti"os aislados%
abarcando tambi,n relaciones de car(cter tem(tico% #atrones de com#osicin%
elementos estil+sticos y con"enciones narrati"as y es#aciales &ue eran esenciales
#ara la creacin y significado de las #ro#ias obras.
Fna balanza% en definiti"a% de interacciones e influencias din(micas y
com#le)as &ue no #ueden sol"entarse con un sim#le reconocimiento de #asada #ara
no menoscabar la reconocida creati"idad y ca#acidad de in"enti"a griega. =o se
trata ahora de "ol"er el #,ndulo a su lado o#uesto y #retender negar de manera
ta)ante la originalidad e ins#iracin sem#iternamente re#etida de la cultura griega%
dando la razn a &uienes como <ernal no "en en dicha tradicin m(s &ue el
encumbramiento ideolgico y artificial de una ci"ilizacin a tra",s del
enmascaramiento consciente de sus deudas con Eriente. 3ucho antes de ,l hubo
&uienes% aun&ue de manera marginal y es#or(dica% reconocieron abiertamente el
#eso decisi"o de las influencias orientales en la formacin y desarrollo de la cultura
griega arcaica. 2u ata&ue frontal a dichos #ostulados y la #ublicidad de &ue han sido
ob)eto han estimulado la agudeza de los #lanteamientos y han contribuido a modular
las conclusiones #artiendo de una e"idencia innegable &ue los nue"os hallazgos y
sus corres#ondientes constataciones #onen cada "ez m(s al descubierto. $a cultura
griega no surgi de la nada% gracias *nicamente a su genio eCtraordinario y a su
infinita ca#acidad creadora% sino &ue recibi el #oderoso y f,rtil influ)o de las culturas
y ci"ilizaciones colindantes con las &ue mantu"o contactos y relaciones fruct+feras
&ue "an mucho m(s all(% como se ha com#robado en el terreno del arte% de las
meras confluencias es#or(dicas y casuales #ara establecer te)idos com#le)os cuyos
agentes se nos esca#an muy a menudo a tra",s de una maraa de testimonios
dis#ersos y #oco estructurados &ue no siem#re son ca#aces de ofrecer un n+tido
#anorama de un mundo m(s interconectado de lo &ue algunos es&uemas sim#listas
y a#rior+sticos hab+an imaginado.
54
3. Griegos y brbaros
!irando "acia el e#terior
El conocimiento &ue ten+a la mayor #arte de los griegos sobre el mundo &ue
les rodeaba era necesariamente #oco #reciso y escasamente detallado. $a
ineCistencia de ma#as o de atlas &ue refle)aran de forma gr(fica y descri#ti"a los
contornos geogr(ficos% si&uiera los m(s #rCimos e inmediatos% #ro"ocaba una falta
absoluta de elementos referenciales seguros como de los &ue dis#onemos en la
actualidad. Bero no slo no eCist+an dichos instrumentos cartogr(ficos% sino ni tan
si&uiera la #erce#cin del mundo &ue los hizo #osibles un tiem#o des#u,s. $a
re#resentacin del mundo im#erante ten+a un car(cter m+tico% &ue se reduc+a en la
#r(ctica al reconocimiento de la eCistencia de un centro y una #eriferia como sus dos
elementos fundamentales. El centro era el mundo conocido% en mayor o menor
eCtensin% desde el &ue radiaban todas las miradas hacia el eCterior% a "eces
concretado en un lugar emblem(tico como el santuario de A#olo en Delfos% situado
en la .recia central. $a #eriferia era% en cambio% un es#acio "ago y difuso &ue% m(s
all( de los l+mites conocidos% se iba #rogresi"amente difuminando a medida &ue se
ale)aba del centro de referencia% hasta llegar a los eCtremos del orbe% donde slo
reg+an las #autas de #ura fantas+a on+rica. $a imagen m(s difundida #arece haber
sido la de un mundo circular y #lano rodeado #or todas #artes #or las aguas
#rimordiales de un r+o es#ectacular denominado Ec,ano% a tenor sobre todo de la
iron+a con &ue se refiere a tales ideas el historiador Herdoto en sus descri#ciones
geogr(ficas.
$as condiciones de "ia)e no eran tam#oco las m(s idneas #ara #ro#iciar el
me)or conocimiento de los territorios lim+trofes. $a ruta hacia cual&uier #arte &ue se
consideraba m(s r(#ida y segura era el mar% a #esar de las #re"enciones y terrores
&ue el insondable es#acio marino suscitaba en la mentalidad griega. 3uchos de los
#eligros del mar a#arecen mencionados o transformados en los relatos de
na"egantes &ue acabaron% transfigurados #o,ticamente% en la +disea hom,rica. All+
hacen acto de #resencia #ueblos declaradamente hostiles #ara los "ia)eros% como
los gigantescos y des#iadados A+clo#es o los "iolentos $estr+gones% es#antosos
55
monstruos siem#re dis#uestos a de"orar a los marinos &ue ca+an en sus garras%
como las es#eluznantes Escila y Aaribdis% islas misteriosas y a#artadas habitadas
#or in&uietantes di"inidades% como la maga Airce o la ninfa Aali#so% lugares
tenebrosos% como en el &ue moraban las engaosas 2irenas% y algunos de sus
temores omni#resentes m(s reales% como las de"astadoras tem#estades y la
#resencia infausta de los #iratas% &ue surcaban las aguas del Egeo con absoluta
im#unidad. Este recelo del mar se "e tambi,n refle)ado en la #oes+a de Hes+odo%
cuando eChorta a su hermano a &ue ol"ide la insensata idea de hacerse a la mar en
busca de fortuna.
Bero aun con todos estos serios incon"enientes% el "ia)e #or mar segu+a
siendo #referible al itinerario #or tierra% m(s dificultoso% costoso y re#leto tambi,n de
#eligros innumerables. Aon"iene recordar &ue el acceso #rinci#al al santuario de
Delfos se hac+a desde el mar% #or el golfo de Aorinto desde la costa de Itea% lugar
desde el &ue los #eregrinos ascend+an hasta el santuario% en lugar de utilizar la ruta
#or tierra &ue #arte de Atenas% frecuentada en la actualidad #or todos los tour
operators. $os #eligros &ue entraaba el "ia)e #or tierra han &uedado tambi,n
refle)ados en el mito griego% en forma de bestias temibles% como las &ue son
eCterminadas #or Heracles en sus muchos traba)os% casi todos en el continente% o de
malhechores im#+os como los &ue son "+ctimas de las hazaas de 4eseo o del
mismo Heracles. $a literatura tambi,n se ha hecho eco de estas incomodidades%
como las indicaciones acerca de la inseguridad de los caminos &ue a#arecen en una
es#ecie de gu+a local de la .recia central en #leno siglo II a.A. $os *nicos "ia)eros
habituales eran algunos colecti"os de es#ecialistas #ri"ilegiados% como los m,dicos%
los artesanos del metal% los adi"inos y los #oetas% &ue ten+an casi siem#re
garantizada una buena acogida en cual&uier lugar #or el #restigio y res#eto de &ue
gozaban #or do&uier dada la im#eriosa necesidad de sus ser"icios. Aual&uier "ia)ero
#otencial fuera de estas categor+as resultaba #eligrosamente sos#echoso casi #or
definicin en un mundo como el griego% dis#erso en un #aisa)e austero y hostil
donde min*sculas comunidades se dis#utaban continuamente el dominio de las
me)ores tierras de #asto o de labor. 3(s all( de los l+mites m(s o menos seguros de
la #ro#ia comunidad se abr+an los dominios de las ciudades "ecinas #oco
acogedoras o es#acios bald+os y deshabitados% como los montes y bos&ues%
reducidos ,stos muchas "eces a escasos matorrales sin mayor inter,s. 2lo algunos
oficios marginales% como los #astores los leadores% &ue eCtra+an su sustento de
a&uellos desolados #ara)es frecuentaban esta clase de lugares% donde lo habitual
era no encontrar a nadie. Era en estos confines% deminados en griego eschatia&
(l+mites eCtremos de las regiones habitadas% donde se eC#on+a a los nios no
deseados% como se refle)a en el mito de Edi#o% &ue fue abandonado a su suerte en
el inhs#ito monte Aitern. $a "ida de la mayor #arte de la #oblacin transcurr+a as+
enclaustrada dentro de los horizontes familiares &ue #od+an contem#larse desde su
aldea o ciudad% sin otra eC#ectati"a de realizar un gran "ia)e como no fuera la "isita
ocasional a una feria "ecina o la #eregrinacin a alguno de los grandes santuarios
#anhel,nicos m(s #rCimos% situados #or norma en el centro del continente% como
los de Elim#ia o Delfos% en determinadas ,#ocas del ao% a#ro"echando adem(s la
tregua general &ue garantizaba la sus#ensin de hostilidades y facilitaba las
condiciones de traslado.
Hab+a% sin embargo% &uien #or necesidad o deseo de a"entura em#rend+a
largos "ia)es #ara #restar sus ser"icios como mercenario en la corte de un #r+nci#e
56
oriental% como hemos "isto en el ca#+tulo anterior% o #ara conseguir un #ro"echoso
intercambio en otros #uertos allende los mares. 2e trataba% no obstante% en el
con)unto global de la #oblacin% de una minor+a% &ue slo se am#li con las
eC#ediciones a ultramar en busca de me)ores tierras% a #esar de &ue tan slo en
casos eCce#cionales se hallaba im#licada toda la #oblacin% como en el caso de
-ocea ya comentado. =o es de eCtraar% #or tanto% &ue% ba)o estas condiciones tan
restricti"as% el contacto y las relaciones con otras gentes resultaran un hecho
relati"amente #oco frecuente #ara la mayor+a de los griegos. $a *nica "+a de
conocimiento del mundo eCterior era% as+% la informacin contenida en los relatos de
&uienes regresaban a su #atria des#u,s de una em#resa de a&u,llas o de los
"ia)eros accidentales &ue #asaban #or ella de)ando constancia de lo &ue hab+an
conocido m(s all(. =o eCist+a% sin embarg ninguna #osibilidad de controlar la
"eracidad absoluta de tales relatos% y #or ello era normal &ue en ellos #redominaran
una descarada fantas+a y una eCageracin manifiesta e interesada% &ue tend+an
res#ecti"amente a suscitar el embobado asombro del auditorio y a resaltar los
m,ritos contraidos #or el arriesgado "ia)ero% m(s &ue cual&uier honesta intencin de
re#roducir% cosa no siem#re tan sencilla% la eC#eriencia real "i"ida. =o resulta as+
nada sor#rendente &ue la "isin de los PotrosQ &ue a#arece refle)ada en la mitolog+a
y la literatura griegas se a)uste sobre todo% no slo en las #rimeras eta#as% a la
imagen eCtica y fabulosa de un mundo a)eno% #oblado de seres eCtraordinarios%
como los &ue a#arecen en la +disea o en el Catlo"o de las mu$eres atribuido a
Hes+odo% o de #ueblos ind+genas tan singulares y eCtraos como los &ue ocu#an los
confines del mundo habitado en la descri#cin de Herdoto% un eCtra"agante
re#ertorio am#liado m(s tarde #or Atesias% en su enumeracin de los #ueblos &ue
habitaban la India% o #or el historiador helen+stico Agat(r&uides% en su cat(logo de
#oblaciones del sur de Egi#to.
Aiertamente todas las generalizaciones resultan necesariamente abusi"as y
m(s seguramente en este caso% ya &ue la situacin a este res#ecto no era la misma
en todos los rincones del mundo griego. En algunas regiones% como las zonas m(s
se#tentrionales del Egeo lim+trofes con el hinterland tracio o en algunos #uertos
donde recalaban con frecuencia na"es #rocedentes de diferentes lugares% como los
de Aorinto y las islas de Eubea y !odas% la #resencia casi constante de gentes
a)enas al mundo griego era un fenmeno mucho m(s normal y cotidiano &ue en las
ciudades de la .recia central o del interior del Belo#oneso. Esta relati"a familiaridad
con el PotroQ #udo habituar su #erce#cin de las realidades a)enas con mucha
mayor facilidad &ue la de las dem(s comunidades griegas m(s encerradas dentro de
su reducido y eCcluyente uni"erso. 2in embargo% al igual &ue suced+a con los "ia)es%
eran tambi,n la eCce#cin y no la norma% &ue segu+a siendo en este terreno el
desconocimiento #ro"erbial de las otras gentes y costumbres y un fuerte sentimiento
etnoc,ntrico% fa"orecido #or la ausencia de #ar(metros com#arati"os neutrales y
ob)eti"os% como los &ue en teor+a #ro#orciona una disci#lina general como la
antro#olog+a en la actualidad. En .recia% #or tanto% de forma no muy diferente del
resto de las otras culturas% desde el antiguo Egi#to hasta la Ahina% la "isin del
mundo dominante ten+a este car(cter etnoc,ntrico &ue #ro#iciaba los #re)uicios% los
estereoti#os sim#listas y reductores de una realidad mucho m(s "ariada y com#le)a
y una inter#retacin abusi"a e interesada de los #ocos e im#recisos testimonios
dis#onibles.
57
$a #ro"erbial desconfianza griega hacia el eCtran)ero (xnos% una categor+a
el(stica &ue inclu+a tambi,n a "eces a los griegos #rocedentes de otros lugares%
encuentra su grado de eC#resin m(s eCtremo en las c,lebres xenelas&ai
(eC#ulsiones de eCtran)eros en masa% &ue ten+an lugar de forma c+clica en Es#arta%
y un tono algo m(s moderado en el estatus #articular reser"ado a los eCtran)eros
residentes (metecos en otras ciudades griegas% como Atenas% donde deb+an #agar
un im#uesto es#ecial y estaban des#ro"istos de derechos #ol+ticos. ECist+an tambi,n
im#ortantes limitaciones en el conocimiento de otras culturas a)enas. $a eC#eriencia
griega de otros #ueblos afect #rinci#almente a las regiones costeras% en las &ue
instalaban sus em#orios comerciales o sus em#lazamientos m(s definiti"os sin &ue
se a"enturaran habitualmente hacia el interior. Bor lo general no llegaron a cruzar las
grandes barreras orogr(ficas% como los Al#es o los A(r#atos% &ue se#aran las
regiones del centro y del norte de Euro#a de las m(s meridionales. 2lo algunos
#ocos a"entureros se arriesgaron tierra adentro% seguramente de manera ocasional
y es#or(dica% con #ro#sitos comerciales bien definidos% como los &ue trans#ortaron
la famosa y monumental cr(tera de IiC% hallada a unos 500 Jm de Bar+s en la tumba
de una #rincesa ind+gena% cuyas indicaciones #ara montarla in situ escritas en griego
no de)an mucho es#acio a la duda% o el desafortunado y annimo na"egante &ue
termin sus d+as en el fondo de un r+o en el interior de !usia )unto con toda su
mercanc+a en metal. Es tambi,n #robable &ue #ueda detectarse la #resencia de un
ar&uitecto o cantero griego en la construccin de los muros de Heuneburg en
Alemania% a )uzgar #or su acomodacin a los #rinci#ios de la ar&uitectura militar
griega. En resumen% y aun contando con nuestra #osible ignorancia de otros muchos
casos similares% #oca cosa. =o resulta% as+% demasiado sor#rendente &ue el
desconocimiento griego del interior de la #en+nsula ib,rica% se#arado #or cadenas de
montaas de las (reas costeras% #erdurase hasta el siglo II a.A% cuando el
historiador Bolibio tu"o la o#ortunidad de "ia)ar hasta all+ acom#aando el a"ance de
las legiones romanas% con"irti,ndose seguramente en el #rimer griego &ue hab+a
#odido conocer de #rimera mano la realidad #eninsular interior% a #esar de &ue los
contactos griegos con las costas ib,ricas se remontan nada menos &ue al siglo IIII
a.A.
A las dificultades orogr(ficas se sumaban las barreras lingL+sticas% &ue no
facilitaban #recisamente la tarea de comunicacin% acentuadas adem(s #or el hecho
de &ue los griegos nunca se molestaron en a#render ninguna lengua a)ena% ni
si&uiera el lat+n cuando a #artir del siglo II a.A. el territorio heleno se con"irti en una
#ro"incia m(s del im#erio romano. Es #robable &ue la noticia &ue nos trasmite
Herdoto acerca de la #resencia necesaria de nada menos &ue siete int,r#retes
#ara #oder lle"ar a cabo las transacciones entre algunos #ueblos de la zona de las
este#as rusas constituya una sim#le eCageracin% #ero su misma mencin en el
curso de su relato "iene a refle)ar sin duda la incuestionable com#le)idad del #roceso
de comunicacin entre #ueblos de culturas tan diferentes. $as garant+as de #recisin
en la trasmisin del mensa)e en esa larga y enre"esada cadena &ue mediaba entre
el emisor inicial (el griego y el rece#tor terminal (el ind+gena de turno eran
#r(cticamente ineCistentes% dando asi lugar a todo ti#o de tergi"ersaciones y
malentendidos. El mencionado Bolibio (III% 68 ad"ierte acerca de las enormes
dificultades &ue encontraron en este terreno los #ocos griegos &ue se atre"ieron a
eC#lorar las regiones m(s a#artadas% hasta el #unto de &ue resultaba del todo
im#osible una descri#cin de ellas a)ustada a una m+nima realidad ob)eti"a.
58
El desinter,s% tambi,n #ro"erbial% de los griegos #or todo lo a)eno tam#oco
fa"orec+a mucho el conocimiento ob)eti"o de realidades diferentes de la suya. 2u
a#arente curiosidad en este sentido slo #ersegu+a una me)or definicin de su #ro#ia
identidad e idiosincrasia a tra",s de la contem#lacin satisfecha de costumbres y
formas de "ida eCtraas &ue reforzaban su sensacin de su#erioridad o im#ulsaban
la refleCin acerca de las #ro#ias instituciones con un af(n #erfeccionista o
demoledor. E#eraban mediante los #rinci#ios de la #olaridad y de la analog+a% &ue%
seg*n seal en su momento el estudioso brit(nico de la ciencia griega .eoffrey
$loyd% constitu+an los #rinci#ales mecanismos reguladores de la mentalidad griega.
Fn ti#o de #rocedimiento &ue ha sido definido des#u,s #or el es#ecialista franc,s
-ranXois Hartog como una Pretrica de la alteridadQ tras su an(lisis detallado del
relato de Herdoto sobre los escitas. As+% estas descri#ciones a#arentemente
ob)eti"as de los #a+ses le)anos #roceden% sin embargo% a la seleccin y a la
acentuacin o reduccin de los datos dis#onibles% &ue tam#oco son% #or otra #arte%
todo lo eChausti"os &ue ser+a #reciso #ara lle"ar a cabo una o#eracin de estas
caracter+sticas% con el fin de a)ustarlos a los es&uemas referenciales del auditorio
griego al &ue iban dirigidas% #ara #ro#iciar a tra",s de ellas el reconocimiento de su
#ro#ia cultura con todas sus ine&u+"ocas seas de identidad% utilizando el relato
Petnogr(ficoQ como un sim#le es#e)o refractor &ue estimulase% #or contraste% una
refleCin m(s a fondo sobre s+ mismos.
La coloniacin$ El primer marco de encuentro
Aun&ue resulta casi im#osible sealar con #recisin el momento eCacto en el
&ue los griegos tomaron contacto #or #rimera "ez con otros #ueblos &ue #ose+an un
ni"el cultural y tecnolgico inferior al suyo% es #robable &ue debamos retrotraerlos a
los mismos comienzos de su historia. Sa desde el #er+odo mic,nico% a lo largo de los
siglos DII y DIII a.A% se detectan contactos con las regiones m(s occidentales del
3editerr(neo% al menos hasta las islas de 2icilia y de Aerdea )unto con las costas
del sur de Italia% donde han a#arecido restos im#ortantes de cer(mica de a&uella
#rocedencia. Es igualmente #osible &ue eCistieran contactos con las regiones
adri(ticas% donde desembocaban las rutas comerciales de #roductos tan #reciados
como el (mbar o el estao% &ue discurr+an a tra",s de la Euro#a central y occidental
desde las remotas zonas de #roduccin situadas en las costas de <retaa y las islas
adyacentes o en el mar <(ltico. $os #ueblos y culturas eCistentes en dichas regiones
no alcanzaban sin duda el es#lendor de los im#erios orientales ni el ni"el de
desarrollo #ol+tico y cultural de las ciudades de la costa sirioM#alestina con las &ue
los mic,nicos hab+an entrado tambi,n en contacto #or a&uellos tiem#os y cuyas
realizaciones tu"ieron un im#acto tan decisi"o en el inicio y #osterior desarrollo de la
#ro#ia cultura griega% desde la Edad del <ronce hasta los comienzos del #er+odo
arcaico.
Dichos contactos no &uedaron interrum#idos de forma brusca y definiti"a tras
la destruccin de los #alacios mic,nicos y el derrumbamiento #rogresi"o de toda la
ci"ilizacin mic,nica a finales del siglo DII a.A% como #arecen em#eados en
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#roclamar los hallazgos ar&ueolgicos m(s recientes% &ue detectan una cierta
continuidad de estas relaciones con el eCterior% aun&ue sin duda mucho menos
intensa y m(s es#or(dica &ue antes% &ue se eCtienden a lo largo de buena #arte de
la denominada ,#oca oscura hasta enlazar con los inicios de la ,#oca arcaica%
cuando em#iezan ya a cristalizar en formas m(s "isibles y estables mediante la
#rogresi"a instalacin de establecimientos griegos m(s #ermanentes &ue la mera
factor+a ocasional en muchos de estos territorios. =o cabe situar% #or tanto% el #rimer
encuentro de griegos con este ti#o de #oblaciones en el marco eCclusi"o de las
denominadas colonizaciones &ue tu"ieron lugar a lo largo de los siglos IIII al II a.A.
eCtendiendo los horizontes del mundo griego #or toda la cuenca del 3editerr(neo
desde las riberas del mar =egro hasta las costas le"antinas y meridionales de la
#en+nsula ib,rica.
$a larga fase #re"ia% &ue se ha denominado P#recolonizacinQ% estu"o
caracterizada #or "ia)es es#or(dicos y dis#ersos a lo largo de los mares siguiendo
unas rutas #refi)adas #or una tradicin comercial milenaria% &ue iba descubriendo a
su "ez #rogresi"amente en el curso del trayecto nue"os em#lazamientos fa"orables
o desechando zonas m(s conflicti"as #or la actitud hostil de los habitantes del lugar
o #or la escasez de recursos a#ro"echables. Fna buena #arte de dicha eC#eriencia
ha &uedado refle)ada a su manera en la +disea y en algunos de los "ie)os #eri#los
&ue fueron confeccionados inicialmente con una orientacin esencialmente #r(ctica
y en los &ue se resaltaban #recisamente esta clase de informaciones #or encima de
cual&uier otro elemento descri#ti"o m(s general% tal y como toda"+a #uede
a#reciarse en algunos de los raros es#ec+menes subsistentes% aun&ue ya tard+os
con relacin a sus modelos originales% como los denominados Beri#los del Bseudo
Esc+laC% datable en el siglo II a.A.% o el del mar Eritreo% #erteneciente ya al I d.A. En
el transcurso de esta fase debieron de #roducirse ya numerosos encuentros con las
#oblaciones locales de los territorios "isitados &ue generaron toda una rica gama de
"ariadas eC#eriencias. Fna circunstancia &ue debi de condicionar el futuro de los
em#lazamientos griegos en dichas regiones% bien #re#arando el camino #ara una
f(cil a#ro#iacin del territorio mediante el uso de la fuerza% bien alentando el
establecimiento de buenas y fruct+feras relaciones con los reyezuelos ind+genas% &ue
#od+an facilitar eCtraordinariamente sus transacciones con otras zonas del interior% o
bien% finalmente% aconse)ando el mantenimiento de una #ostura cordial en a#ariencia
#ero siem#re "igilante y recelosa &ue incitaba al em#leo de la astucia y la #rudencia
como recursos fundamentales en el trato con los ind+genas.
2in embargo% a #esar de la im#ortancia de esta fase #re"ia% el encuentro
masi"o entre el mundo griego y las #oblaciones ind+genas &ue habitaban esos
territorios o se hallaban en sus inmediaciones tu"o lugar a lo largo del #er+odo de
eC#ansin #or ultramar% conocido de forma no muy afortunada como colonizaciones%
&ue se #rodu)o a lo largo de la ,#oca arcaica. $a fase inicial de tanteos y
eC#loraciones fue seguida de la instalacin definiti"a de em#lazamientos estables%
&ue sigui habitualmente% casi siem#re% una misma din(mica consistente en la
fundacin inicial sobre una isla cercana a la costa o en la desembocadura de un r+o%
como lugares idneos &ue #ermit+an una me)or defensa de cual&uier e"entual
ata&ue y ofrec+an mayores facilidades de comunicacin con el lugar de #rocedencia%
al tiem#o &ue #osibilitaban tambi,n una cmoda "+a de acceso al interior del #a+s%
seguido de una instalacin m(s duradera% ya en tierra firme% cuando las
circunstancias lo #ermit+an y se hab+an a#aciguado los recelos y temores de las
60
#oblaciones locales. En algunos casos esta eC#ansin hacia el interior% &ue
im#licaba la ad&uisicin de tierras de culti"o% com#ortaba el enfrentamiento con sus
actuales habitantes% haciendo necesaria una conducta mucho m(s agresi"a de
im#lantacin &ue la &ue eCisti en una fase anterior. Algunos de estos
em#lazamientos #ros#eraron en sus nue"os territorios y llegaron a con"ertirse en
re#resentes #ri"ilegiados de la cultura griega en las zonas m(s a#artadas del
3editerr(neo% como sucedi con 3arsella y Airene en la cuenca oriental o con Elbia
en el mar =egro. Etros resultaron% en cambio% finalmente absorbidos #or el medio
ind+gena circundante al mostrarse inca#aces de resistir la #resin de un entorno
hostil o #or el surgimiento de nue"as #otencias hegemnicas en las regiones
circundantes% como sucedi con algunos de los establecimientos griegos del sur
Anatolia% &ue fueron anegados #or el eC#ansionismo asirio durante los siglos IIII y
III a.A% o con la #arte m(s occidental de 2icilia% &ue &ued sometida finalmente al
dominio cartagin,s% o con la mayor+a de las colonias it(licas% &ue terminaron siendo
#resa de los #ueblos ind+genas dominantes en la zona% como los lucanios% los
brutios o los cam#anos. 2in embargo% no siem#re fueron los enfrentamientos con el
elemento ind+gena los res#onsables directos de la decadencia de algunos
establecimientos griegos. En seguida surgieron en estos nue"os territorios hel,nicos
las "ie)as dis#utas y ri"alidades #or el control de la tierra &ue caracterizaron toda la
historia griega% #ro"ocando la destruccin de un lugar como 2+baris a manos de sus
"ecinos de Arotona.
$a cuenca occidental del 3editerr(neo y las orillas del mar =egro% donde se
des#leg una casi constante instalacin de establecimientos griegos a lo largo de
este #er+odo% #resentaban algunas singularidades res#ecto a las regiones orientales%
relati"amente me)or conocidas #or los griegos ya &ue hab+an entrado en contacto
con ellas al menos desde la mitad del segundo milenio a.A. Adem(s% la di"ersidad
,tnica y cultural de estas regiones &uedaba reducida a o)os de los griegos dentro de
una realidad #ol+tica m(s am#lia y homog,nea como la de los grandes im#erios &ue
se fueron sucediendo en la zona% desde el asirio en el siglo IIII a.A. y el
neobabilonio% casi un siglo des#u,s% hasta culminar en el #ersa% #resentando as+ al
menos una fachada eCterior uniforme de un mundo interior mucho m(s di"erso y
"ariado. $a utilidad de dicha referencia *nica &ueda #atente en el relato de
Herdoto% &ue utiliza como hilo conductor de su descri#cin del mundo conocido el
es&uema clarificador y ordenado &ue re#resentaba el im#erio a&uem,nida. Auando
toda"+a no eCist+a en el horizonte esta cmoda referencia global y su #rinci#al
contacto se hac+a a tra",s de las #oblaciones arameas del norte de 2iria y de la
costa le"antina% los griegos utilizaron tambi,n #ara referirse a estas gentes una
*nica eti&ueta generalizadora% como la de fenicios% &ue se a#licaba indistintamente a
#ueblos bien diferentes &ue habitaban a&uellas regiones cuyo denominador com*n
era su im#licacin en las acti"idades comerciales &ue desembocaban en la zona del
Egeo trans#ortando en sus barcos tanto #roducciones locales como de otras
#rocedencias m(s le)anas.
Bor el contrario% en las regiones del 3editerr(neo occidental no eCist+a
ninguna entidad #ol+tica de la en"ergadura de los im#erios antes citados &ue #udiera
englobar ba)o un *nico nombre toda una realidad m(s di"ersificada y concreta. El
*nico candidato "isible era Aartago% #ero di"ersas circunstancias im#ed+an esta
o#eracin aglutinante. Fna era su tard+a a#aricin en escena% ya &ue fue slo a
#artir del siglo II a.A. cuando emergi en la conciencia griega como una comunidad
61
#ol+tica #lenamente desarrollada. Etra no menos determinante fue la reduccin de
sus dominios a las regiones norteafricanas y a algunas de las islas occidentales% &ue
de)aba fuera de su (rea de influencia todo el interior del continente euro#eo%
considerado adem(s el m(s grande y eCtenso de los eCistentes. Aartago era
considerada #or los griegos una gran #otencia na"al &ue hab+a eCtendido sus
dominios #or las regiones m(s remotas del mar eCterior a las Aolumnas de Heracles
(el estrecho de .ibraltar &ue cerraban el mundo conocido. As+ lo re"ela el hecho
significati"o de &ue un teCto de ficcin de la literatura helen+stica% el denominado
/eriplo de 'ann% &ue en los c(lculos m(s o#timistas refle)ar+a una eC#edicin
cartaginesa de las costas atl(nticas africanas% sea atribuido% como un acto e"idente
de legitimacin literaria% #recisamente a un almirante cartagin,s% considerado el
#rotagonista m(s cre+ble en un ti#o de eC#edicin similar. 2u constitucin #ol+tica y
sus instituciones fueron ob)eto de la admiracin de Aristteles &ue la incluy sin
dudar entre el elenco de los 568 diferentes sistemas #ol+ticos &ue conformaban la
base eC#erimental #ara un estudio m(s a fondo de la forma de gobierno ideal. 2in
embargo% su estatura como im#erio no alcanz nunca la consideracin de los
grandes im#erios orientales como el #ersa a #esar de las constantes luchas habidas
en el (mbito del 3editerr(neo occidental entre cartagineses y griegos #or el dominio
de la 2icilia occidental. $as #retensiones #ro#agand+sticas de los griegos de
Eccidente #or #arangonar su guerra contra los cartagineses con las grandes
cam#aas contra los #ersas del #rimer tercio del siglo I a.A% intentando
infructuosamente hacer coincidir en la misma fecha la batalla de H+mera con la de
2alamina% hablan a las claras del est,ril esfuerzo realizado #or ele"ar la categor+a de
un ri"al &ue dentro del imaginario griego no gozaba del mismo #eso y entidad &ue
los mucho m(s emblem(ticos #ersas.
Al igual &ue en Eriente% #ero con mayor di"ersidad% los griegos recurrieron
tambi,n a eti&uetas de car(cter gen,rico #ara denominar a las numerosas etnias
&ue fueron encontrando a lo largo de todo este #er+odo en su eC#ansin #or tierras
de ultramar. $as distinciones eran ahora mucho m(s abiertas y menos concretas% ya
&ue a#enas encontraban referentes geogr(ficos bien definidos% como suced+a en el
caso de Egi#to articulado territorialmente en torno al =ilo% o de los fenicios%
escalonados a lo largo de la costa sirioM#alestina. Ftilizaron as+ el t,rmino gen,rico
de escitas #ara englobar a todas las etnias de cultura nmada &ue habitaban las
interminables este#as rusas a #artir de las costas del mar =egro. Designaron como
tracios a los habitantes de un am#lio territorio &ue abarcaba desde las riberas
occidentales del mar =egro hasta las zonas m(s se#tentrionales del Egeo% #asando
#or el curso inferior del Danubio. Bara las #ueblos &ue habitaban todo el interior del
continente euro#eo% es#ecialmente en sus regiones m(s occidentales% utilizaron el
t,rmino de celtas% &ue les acom#a tambi,n durante sus conocidas migraciones
hacia Eriente cuando en el siglo III a.A irrum#ieron "iolentamente en suelo griego
llegando hasta el mism+simo santuario de Delfos. Estas eti&uetas de car(cter
globalizador% cuya utilidad descri#ti"a ha &uedado bien #robada #or la continuidad de
su uso hasta nuestros d+as% a #esar de sus reconocidas y a "eces insal"ables
diferencias culturales% no carec+an de cierto sentido histrico. 2er"+an% en la #r(ctica%
#ara aunar dentro de una categor+a m(s am#lia ciertas #eculiaridades etnogr(ficas
comunes &ue hab+an sido obser"adas de manera m(s em#+rica en una realidad
mucho m(s difuminada en tribus y #ueblos singulares y concretos con sus #ro#ias
costumbres e idiosincrasia. $os #ro#ios griegos eran bien conscientes del "alor
62
global &ue #ose+an esta clase de t,rminos% ya &ue cuando ten+an un me)or
conocimiento directo del territorio en cuestin recurr+an a designaciones m(s
es#ec+ficas% como las de las numerosas tribus tracias o escitas &ue se mencionan en
el relato de Herdoto corres#ondiente a estas regiones del orbe. De hecho% este
abanico de designaciones se am#li de forma considerable durante el #er+odo
romano% cuando el im#arable a"ance de las legiones #or el interior de Euro#a
#ermiti un conocimiento m(s inmediato y directo de su realidad% tal y como #uede
com#robarse en el caso de la #en+nsula ib,rica% donde categor+as m(s am#lias
como las de iberos y celt+beros son eC#andidas en un sinf+n de #ueblos concretos
&ue desfilan ante nosotros en las #(ginas del libro III de la 0eo"ra!&a de Estrabn o
de la 'istoria romana de A#iano.
<ien fuera a tra",s de designaciones globales o m(s es#ec+ficas% el hecho
cierto es &ue los griegos reconoc+an una clara su#erioridad de su ni"el cultural
res#ecto al de casi todas estas #oblaciones. $a mayor+a de ellas #racticaban una
forma de "ida nmada% siem#re considerada #rimiti"a y desafiante #or las
comunidades sedentarias% cuyo modus -i-endi era considerado% lgicamente% el
#rototi#o ideal de la ci"ilizacin. 3uchos de los denominados #ueblos b(rbaros
habitaban en aldeas y no en ciudades% iban siem#re armados y se dedicaban
#referentemente al sa&ueo y la #irater+a% una #ractica &ue% como nos recuerda
Herdoto% era considerada entre los tracios una manera de "ida honorable. 2us
costumbres y sus com#ortamientos resultaban un tanto sor#rendentes "istos desde
la #tica griega% llegando a rozar en algunos casos el estadio de "ida animal% como
se refle)a en muchos de los comentarios des#legados al hilo de la descri#cin de sus
formas de relacin seCual o de sus h(bitos funerarios. Esta sensacin de distancia
entre un mundo y otro% &ue &uiz( resultaba e"idente ya desde el #rinci#io% se fue% sin
embargo% consolidando con el #aso del tiem#o al irrum#ir en el mundo griego% ya en
,#oca cl(sica% una im#ortante masa de escla"os #rocedentes de esas regiones del
norte &ue ilustraban de forma inmediata los estereoti#os establecidos.
$as relaciones de los griegos con todos los #ueblos ind+genas &ue habitaban
las regiones #or las &ue se des#leg su eC#ansin a lo largo del #er+odo arcaico no
se a)ustan en modo alguno a un *nico #atrn com*n% sino &ue configuran una am#lia
gama de situaciones bien diferentes. Encontramos as+ casos de ambos eCtremos%
como a&uellos en los &ue las relaciones fueron ya desde un #rinci#io de abierta
hostilidad e im#licaron la im#osicin "iolenta de los reci,n llegados sobre la
#oblacin local% )unto con otros en los &ue las normas im#erantes fueron% en cambio%
la colaboracin y el entendimiento con los ind+genas. Entre ambos eCtremos se
#rodu)eron tambi,n otras muchas #osibilidades% como a&uellas situaciones en las
&ue la amistad inicial fue seguida de un im#ortante deterioro y #ro"oc incluso la
desa#aricin final del establecimiento griego a manos de los ata&ues de los #ueblos
circundantes o a&uella otra en la &ue se #rodu)o el mantenimiento de una relacin
interesada #or ambas #artes a la "ista de los mutuos beneficios &ue com#ortaba. En
la marcha de las cosas influ+an diferentes factores% como la actitud m(s o menos
amigable de las #oblaciones locales% su mayor o menor ca#acidad militar #ara
amedrentar a los reci,n llegados% la dis#onibilidad de los medios humanos
suficientes #ara abordar con #lenas garant+as una ocu#acin com#leta del territorio%
la necesidad circustancial de colaboracin entre unos y otros frente a enemigos
comunes m(s #oderosos o la sim#le eficacia y agilidad en la circulacin de los
#roductos de intercambio &ue com#raban lealtades en las ,lites dirigentes y
63
satisfac+an algunas carencias de la #oblacin local. Aon"iene recordar a este
res#ecto &ue los em#lazamientos griegos #restaban una considerable gama de
ser"icios a las comunidades ind+genas% y en #articular a sus ,lites dirigentes% desde
la #ro"isin de #roductos como el "ino% la cer(mica y otros utensilios de lu)o% &ue
contribu+an a realzar el #restigio social de sus #ro#ietarios% hasta la acuacin de
moneda o la colaboracin y asesoramiento militar en las luchas internas o en la
defensa contra agresiones eCternas.
Aasos de ocu#acin "iolenta del territorio tras la llegada de los #rimeros
griegos est(n am#liamente atestiguados en nuestras fuentes. $a #resencia de los
corintios en la isla de Ertigia en 2icilia com#ort la eC#ulsin de los #obladores
s+culos #re"ios &ue habitaban la zona. Fna situacin de enfrentamiento se dio
tambi,n en la isla de 4asos y la costa adyacente cuando los #arios intentaron
establecerse en la regin frente a la hostilidad de los belicosos tracios &ue ya la
ocu#aban% tal y como conocemos #or el testimonio del #oeta Ar&u+loco en el siglo III
a.A% &ue #odr+a haber tomado #arte en la em#resa. En otras ocasiones los intentos
de ocu#acin griega fracasaron de forma estre#itosa ante la fuerte resistencia
o#uesta #or los ind+genas% como sucedi en la regin de 4racia cercana a la ciudad
de Abdera% cuando los colonos llegados de Alazmenas en Asia 3enor tu"ieron &ue
renunciar a la tentati"a% o en la #arte occidental de 2icilia% donde los ,limos% con la
inestimable colaboracin de los cartagineses% rechazaron todos los intentos de
#enetracin griega en la zona. $a situacin de hostilidad abierta concluy% en
algunos casos con el sometimiento de las #oblaciones ind+genas al estatus de mano
de obra ser"il de#endiente% &ue era utilizada en el culti"o de las tierras &ue ahora
#ertenec+an a la nue"a comunidad griega asentada en el lugar% como sucedi con
los Jilirios de 2iracusa en 2icilia o con los mariandinos en la ciudad de Heraclea
Bntica en la costa norte de Asia 3enor. En otros% lo &ue en un #rinci#io hab+a sido
una ocu#acin #actada y #ac+fica acab con"irti,ndose con el #aso del tiem#o en
una confrontacin abierta con los ind+genas tras iniciarse la eC#ansin griega hacia
las tierras del interior &ue ocu#aban a&u,llos% como ocurri en el caso de Airene en
el norte de Nfrica o en el de 2+baris en el sur de Italia.
$os enfrentamientos "iolentos con los ind+genas no siem#re ten+an lugar
durante la #rimera fase de instalacin y consolidacin del establecimiento griego. En
muchos casos se #rodu)o la circunstancia de &ue% con el #aso del tiem#o% estas
comunidades ind+genas del interior desarrollaron% #recisamente a tra",s de la
influencia griega% nue"as formas de organizacin social% #ol+tica y militar &ue
condu)eron a la constitucin de nue"as ,lites semihelenizadas cuya as#iracin era
ocu#ar ahora el lugar #ri"ilegiado desde un #unto de "ista comercial y estrat,gico en
&ue hab+a acabado con"irti,ndose el establecimiento griego de su entorno. $os
ata&ues% en algunos casos definiti"os% sufridos #or algunas de las ciudades griegas
de Italia #or #arte de los #ueblos circundantes% como Aumas #or los etruscos%
4arento #or los y(#igos% 2+baris #or los brutios y Aa#ua #or los cam#anos% obedecen
a esta din(mica. $a emergencia de los elementos ind+genas del sur de Italia y 2icilia%
&ue tu"o lugar a lo largo de los siglos I y II a.A% #ro"oc un "iolento #roceso de
PdescolonizacinQ &ue lle" a afirmar a alg*n autor del #er+odo helen+stico% utilizado
#or Estrabn como fuente% &ue toda la regin denominada 3agna .recia se hab+a
ahora barbarizado hasta tal #unto &ue% a eCce#cin de las comunidades de 4arento%
!egio y =(#oles% el resto de la zona hab+a sido finalmente absorbido #or los
ind+genas lucanios% brutios y cam#anos. El desarrollo #rogresi"o de algunos reinos
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ind+genas com#ort% en efecto% la inclusin de las comunidades griegas eCistentes
en sus contornos o en su (rea de influencia% como sucedi con las ciudades griegas
eCistentes en los reinos tracios al norte del Egeo o con la #romocin de Bantica#eo
como nue"o centro urbano del emergente reino del <osforo en la actual regin de
Arimea.
El encuentro "iolento con otros #ueblos dentro del (mbito de eC#ansin griega
no siem#re tu"o como antagonistas a la #oblacin local. En algunas ocasiones fue
m(s bien el resultado de la re#entina irru#cin de #oblaciones nmadas en la zona%
como la de los cimerios en Asia 3enor durante el siglo III a.A. &ue #ro"oc una
oleada de destrucciones masi"as #or toda la regin% concret(ndose a "eces en
ciudades griegas como 2+no#e% &ue fueron blanco directo de la accin agresora de
los in"asores. En otros casos los res#onsables directos de la desa#aricin o de la
decadencia irre"ersible de las comunidades griegas establecidas en su (rea de
influencia fueron los im#erios dominantes del momento% como los asirios en el siglo
IIII a.A. en el caso de 4arso en el sur de Asia 3enor% o los cartagineses en el II a.A%
en el de las ciudades sicilianas de H+mera% Agrigento y .ela. $os efectos #ro"ocados
#or dichas acciones debieron de marcar% sin duda% de forma decisi"a la conciencia
griega a la hora de #ercibir al PotroQ% traslad(ndolo de manera metafrica a lugares
de la geograf+a imaginaria tan siniestros como el Hades% como #udo haber sido el
caso de los citados cimerios con"ertidos en un #ueblo muy #arecido% &ue recordaba
sin duda el nombre de los temidos in"asores del norte% situado en las inmediaciones
del mundo de los muertos en la +disea hom,rica% donde a#arecen rodeados de
oscuridad y tinieblas como una simblica "enganza de sus terribles de"astaciones.
4ambi,n la imagen negati"a de los cartagineses &ue a#arec+a refle)ada en algunas
de las fuentes sicilianas &ue han de)ado sus ecos en la tradicin #osterior recogida
#or 4imeo es% seguramente% consecuencia directa de la ri"alidad sostenida con ellos
#or el control y el dominio de la #arte occidental de la isla durante un largo #er+odo
de tiem#o.
$a relacin de los griegos con los ind+genas se mantu"o tambi,n% en muchas
ocasiones% en t,rminos de cordialidad y colaboracin% como re"elan los
establecimientos de car(cter comercial cuya finalidad #rinci#al era el comercio con
las #oblaciones del interior a tra",s de una com#le)a red de intercambios &ue se
iniciaba en el em#orio griego y en la &ue #artici#aban tambi,n acti"amente los
reyezuelos locales% garantizando la seguridad de las "+as utilizadas y la agilidad en
la circulacin de los bienes y #roductos &ue discurr+an #or ellas #or ser #arte
interesada en sus beneficios. Estas buenas relaciones se tradu)eron en la ereccin
de altares y en la construccin de santuarios eCtraurbanos &ue fueron
con)untamente utilizados #or griegos e ind+genas% en la celebracin de mercados
comunes o en la determinacin de zonas neutrales entre los dominios de ambas
comunidades &ue facilitaban las transacciones. 3uchas de estas fundaciones
surgieron #or concesin directa de los reyezuelos locales% &ue estaban muy
interesados en la #restacin de ser"icios &ue el establecimiento griego les
garantizaba. El caso de =(ucratis% cuyo establecimiento fue #ro#iciado #or el faran
egi#cio Amasis% es seguramente el m(s emblem(tico de esta clase de situaciones%
#ero hubo tambi,n otros &uiz( menos conocidos% como el de la siciliana 3egara
Hiblea% &ue fue el resultado de la concesin del rey s+culo Hibln% o el de Isa en el
Adri(tico% cuyo asentamiento se consigui tras el #ertinente contrato establecido con
los #r+nci#es ilirios de la zona. Es tambi,n muy #robable% aun&ue las e"idencias
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dis#onibles no resultan todo lo contundentes &ue &uisi,ramos &ue en algunos
lugares determinados% como Incoronata en Italia o Huel"a en la #en+nsula ib,rica%
dos em#lazamientos ind+genas &ue #resentan ine&u+"ocos rasgos ar&ueolgicos
&ue #ermiten detectar la #resencia de griegos establecidos en el lugar y donde se
#rodu)eron intensos #rocesos de intercambio de bienes de distintas #rocedencias% se
dieran casos de una cohabitacin #ac+fica de griegos e ind+genas.
$as situaciones de interde#endencia entre griegos e ind+genas fueron
numerosas y "ariadas. Algunas comunidades hubieron de garantizarse la inmunidad
mediante una serie de tributos #actados con los ind+genas de la regin% como fue el
caso de <izancio o de algunas de las ciudades del mar =egro como Elbia%
sometidas a esta es#ecie de chanta)e #ara conseguir su su#er"i"encia y estabilidad.
Etras #ro#iciaron mediante su acti"idad en el entorno el surgimiento de
comunidades miCtas instaladas en los alrededores del establecimiento griego% como
#arece &ue fue el caso de las ciudades del mar =egro o de Airene en el norte de
Nfrica% &ue consiguieron la sedentarizacin #arcial de algunas #oblaciones escitas y
libias res#ecti"amente% &ue ado#taron usos y costumbres griegas seg*n nos informa
Herdoto. En otras ocasiones% los intereses comunes facilitaron la integracin de las
dos comunidades dentro del mismo recinto fortificado% como fue el caso de Am#urias
en la #en+nsula ib,rica% &ue acogi dentro de las mismas murallas a griegos e
indicetas. Esta coeCistencia a#arentemente #ac+fica ha &uedado tambi,n confirmada
#or la ar&ueolog+a% &ue ha detectado comunidades miCtas s+culoMcalcidenses en el
(rea de 2icilia en lugares como $icodia o 3organtina. 3uchas ciudades griegas del
(mbito PcolonialQ% entre las &ue destacan las actuales =(#oles o 3arsella% se
con"irtieron con el #aso del tiem#o en comunidades de esta clase. $os matrimonios
miCtos estu"iern desde el #rinci#io a la orden del d+a% ya &ue lo norma era &ue los
#rimeros contingentes griegos &ue arrian a un nue"o em#lazamiento fueran
eCclusi"amente masculinos y tu"ieran &ue recurrir% #or tanto% necesariamente a la
unin con mu)eres ind+genas de la zona. Fna situacin en la &ue caben tambi,n todo
ti#o de "ariedades% desde la libre ace#tacin de las elegidas hasta la utilizacin del
ra#to y la "iolencia% como ha &uedado bien refle)ado en numerosas leyendas% como
la relati"a al tab* eCistente entre las mu)eres de 3ileto &ue nunca se sentaban a la
mesa con los maridos ni #ronunciaban sus nombres en recuerdo de la muerte
"iolenta de sus #adres y maridos #or obra de los reci,n llegados% o en historias de
car(cter m(s rom(ntico y emblem(tico como la de la fundacin de 3arsella% seg*n
la cual% la #rincesa local se decant #or el reci,n llegado frente al resto de los
#retendientes locales &ue as#iraban a conseguir su mano.
2in embargo% tam#oco el cuadro general resulta tan idilico como #udiera
#arecer a #rimera "ista seg*n se des#rende de algunos de estos testimonios. $a
coeCistencia diaria de griegos e ind+genas% aun con la #resencia innegable de
comunidades miCtas% generaba im#ortantes #roblemas y situaciones conflicti"as
cuya realidad es#ec+fica se nos esca#a #or com#leto en la mayor+a de los casos. =o
obstante% dis#onemos de algunos testimonios &ue #udieran resultar indicati"os de
las dimensiones concretas o de los resultados es#ec+ficos a &ue condu)eron tales
situaciones de conflicto% sabemos as+ &ue algunas de las comunidades miCtas
com#art+an tan slo las mismas murallas defensi"as hacia el eCterior% ya &ue los
barrios griego e ind+gena se hallaban cuidadosamente delimitados y se#arados%
como #arece &ue suced+a tanto en =(#oles como en Am#urias% donde% en este
*ltimo caso% se nos dice incluso &ue un muro se#araba desde el interior a ambas
66
comunidades y un magistrado es#ecial ten+a #or encargo la "igilancia continua de la
*nica #uerta &ue daba acceso al recinto ind+gena. 4am#oco algunos casos
a#arentes de concordia son lo &ue #arecen% como la eleccin de magistrados
es#eciales como el denominado P"endedorQ en la ciudad griega de E#idamno% en la
costa del Adri(tico% &ue se ha considerado a "eces como un claro indicio de 5os
#rocedimientos de a#ertura y normalizacin en las relaciones mutuas de griegos e
ind+genas. 2i atendemos al tenor com#leto de la noticia% &ue #rocede de Blutarco% se
dice en ella &ue dicha magistratura se instituy como una forma de canalizar a
tra",s de un solo indi"iduo las relaciones con la comunidad ind+gena e im#edir as+
las masi"as y reiteradas "isitas de los nati"os a la ciudad griega% un hecho &ue a
)uzgar #or los resultados deb+a de suscitar in&uietud y disgusto entre sus habitantes.
Incluso en un caso como el de 3arsella% cuya historia de fundacin #osee
a#arentemente tintes tan rom(nticos% las cosas se com#licaron #osteriormente entre
las dos comunidades y de hecho fue necesario fundar una serie de #lazas fuertes a
lo largo de la costa #ara #rotegerse de los ind+genas &ue habitaban las
inmediaciones del !dano% seg*n el testimonio de Estrabn.
4am#oco los casos antes mencionados de colonias como <izancio u Elbia%
obligadas a conser"ar su seguridad mediante el #ago de un tributo a los reyezuelos
ind+genas de la zona% debieron de generar una actitud muy fa"orable o rece#ti"a #or
#arte de los griegos del lugar hacia sus coacti"os P#rotectoresQ. Fna gama de
situaciones com#le)a y "ariada% en suma% &ue% si las sumamos a a&uellas &ue
refle)an hostilidad sin m(s atenuantes% configuran un cuadro general m(s bien #oco
o#timista a la hora de encontrar un marco de con"i"encia entre la cultura griega y las
de los #ueblos ind+genas #residido #or el mestiza)e cultural abierto y cosmo#olita y
s+% en cambio% un #anorama mucho m(s sombr+o y com#le)o de la realidad de cada
lugar y cada tiem#o &ue dilu+a las "irtudes y defectos #articulares dentro de un
es&uema de #erce#cin mental m(s general y duradero% al menos a tenor de los
resultados #osteriores dentro de la #ro#ia cultura griega% cuyos elementos
determinantes eran el distanciamiento% el recelo y el abierto menos#recio de unas
formas de "ida &ue eran consideradas inferiores.
Las con%uistas de Ale&andro$ 'egundo marco de encuentro
$a con&uista del im#erio #ersa #or Ale)andro signific una a#ertura
ines#erada de horizontes #ara el mundo griego. Aon ella se abr+an de manera casi
definiti"a #ara muchos numerosas o#ortunidades de me)orar su situacin. ECist+a% en
efecto% la #osibilidad de trasladarse a los nue"os establecimientos orientales &ue%
tras la muerte de Ale)andro y la #acificacin final% al menos moment(nea% entre sus
sucesores as#irantes a ostentar la hegemon+a% se hab+an con"ertido en #rs#eras y
florecientes ca#itales de los nue"os reinos helen+sticos. $as nue"as monar&u+as
re&uer+an urgentemente una cantidad ingente de funcionarios y soldados con los
&ue llenar las filas de una im#onente burocracia y un descomunal e),rcito &ue ten+an
res#ecti"amente la misin de administrar y controlar los nue"os territorios frente a la
#osible rebelin de los nue"os s*bditos% a una agresin eCterior de los #ueblos &ue
67
hab+an &uedado fuera del (mbito de las con&uistas macedonias o a un ata&ue de
alguno de los reinos "ecinos% instalados desde su nacimiento en una ri"alidad
end,mica #or el dominio de los territorios lim+trofes. -ueron muchos los griegos &ue
acudieron a la llamada de los monarcas &ue as#iraban a cubrir sus res#ecti"os
reinos de una #(tina griega mediante la creciente fundacin de nue"as ciudades y la
concesin de im#ortantes #ri"ilegios y beneficios a los griegos &ue se instalaban en
ellas.
$os reinos helen+sticos as+ creados% sobre todo el de los 4olomeos en Egi#to y
el de los sel,ucidas &ue ocu#aba los antiguos dominios del im#erio a&uem,nida%
desde Asia 3enor hasta la India% constituyeron el nue"o marco de relaciones &ue
defini el encuentro masi"o entre los griegos y otros #ueblos% esta "ez ya
#referentemente orientales. $os griegos formaban #arte% al menos inicialmente% del
estamento dominante de los colonizadores% a#licando a&u+ el t,rmino con todas sus
consecuencias% dado el car(cter eminenterne colonial de la sociedad helen+stica%
como ya demostr en su d+a el gran helenista franc,s Gdouard Oill. Ecu#aban sus
#uestos en la administracin y el e),rcito% y ostentaban casi #or norma la #osesin
de un lote de tierra &ue era culti"ado #or los ind+genas &ue hab+an acabado
con"irti,ndose en mano de obra de#endiente de los nue"os seores del territorio.
Habitaban #or lo general en ciudades de nue"a #lanta o en colonias de "eteranos
estables &ue actuaban como guarniciones en #untos estrat,gicos del #a+s. En el
caso de las #rimeras% las ciudades fundadas #or los reyes &ue sumaban casi 5@0
nue"os establecimientos urbanos% gozaban incluso de las instituciones
caracter+sticas de la #olis griega cl(sica. $a se#aracin del medio ind+gena era
manifiesta a todos los ni"eles. En las ciudades &ue hab+an surgido a #artir de los
establecimientos coloniales situados al lado de aldeas% unos y otros ocu#aban
barrios claramente diferenciados% como #uede detectarse incluso a ni"el
ar&ueolgico en casos como el de Dura Euro#os% en 2iria% donde #ueden a#reciarse
#erfectamente sobre el #lano de las ruinas de la ciudad el conglomerado arracimado
de la "ie)a aldea o ciudad ind+gena #or una #arte y #or otra los barrios de nue"a
#lanta ocu#ados #or los griegos. Incluso en Egi#to% donde las ciudades no
constitu+an la norma general y eran muy numerosos los griegos &ue habitaban en
#e&ueos establecimientos como funcionarios de rango secundario% cuya misin
asignada era controlar en directo las acti"idades agr+colas del cam#esinado egi#cio%
los establecimientos donde hab+a griegos se dotaron en todos los casos de
instituciones tan re#resentati"as y emblem(ticas como el gimnasio% donde se
reafirmaban constantemente los "alores distinti"os de la cultura griega y reforzaba
as+ el marco de segregacin res#ecto a la #oblacin local.
Hubo e"identemente numerosos casos de mestiza)e en casi todos los ni"eles%
#ero es#ecialmente en los estratos m(s ba)os de la #oblacin griega. 3uchos de sus
efecti"os% em#u)ados #or una desafortunada carrera o #or una mala gestin de sus
#ro#ios recursos% se "ieron obligados a con"i"ir estrechamente con la #oblacin
ind+gena% se casaron con mu)eres del lugar y fueron #rogresi"amente engullidos #or
la #resin asfiCiante del medio local del &ue sus descendientes directos fueron ya
una #arte m(s. 4ambi,n en los medios urbanos se #rodu)eron situaciones de mezcla
y mestiza)e% como #arece &ue sucedi en la #ro#ia ca#ital tolemaica% Ale)andr+a%
cuya #oblacin mayoritaria% &ue estaba escindida inicialmente en numerosas etnias
y culturas diferenciadas% acab con el #aso del tiem#o con"irti,ndose en una masa
informe m(s homog,nea de car(cter h+brido si hacemos caso de las im#resiones de
68
Bolibio% &ue "isit la ciudad a mediados del siglo II a.A% cuando afirma &ue el gru#o
mayoritario de sus habitantes estaba formado #or un con)unto h+brido y heterog,neo%
los &ue el historiador denomina Pale)andrinosQ% &ue si bien conser"aban toda"+a
algunas costumbres griegas hab+an acabado #racticando la forma de "ida egi#cia.
$a eC#eriencia del PotroQ durante el #er+odo helen+stico no fue tam#oco un
modelo de abierto cosmo#olitismo a #esar de la falsa a#ariencia &ue #ueden ofrecer
algunas grandes ca#itales% como la ya mencionada Ale)andr+a. $a realidad im#erante
tu"o un car(cter bien distinto. Fna etnia dominante com#uesta #or los
grecomacedonios e)erc+a el #oder sobre las culturas ind+genas de los res#ecti"os
#a+ses% &ue constitu+an ahora los nue"os reinos. $os centros fundados #or los
monarcas helen+sticos #racticaban una forma de "ida #lenamente griega% #ro"istos
de sus instituciones m(s caracter+sticas% como el teatro o el gimnasio% &ue
fomentaban incuestionablemente las seas de identidad hel,nica m(s distinti"as y
"i"+an #or lo general de es#aldas a una realidad ind+gena &ue slo afectaba a sus
"idas de forma tangencial y es#or(dica. Incluso los em#lazamientos m(s distantes%
como el de Ai Vhanum% situado en el actual Afganist(n% en cuyas ruinas se detecta la
#resencia de estructuras ar&uitectnicas claramente orientales y cuya #oblacin total
deb+a de contener un im#ortante contingente ind+gena% los signos manifiestos de su
ine&u+"oco car(cter griego a#arecen tambi,n #or todas #artes% desde los habituales
edificios re#resentati"os% como el gimnasio% el teatro o los monumentos funerarios%
hasta la #resencia significati"a de los aforismos d,lficos &ue resum+an lo esencial de
la denominada sabidur+a griega% trasladados hasta a&uellas remotas regiones a
tra",s de un e#igrama dedicado en una tumba. $o m(s sor#rendente del lugar es sin
duda esta fidelidad in&uebrantable a sus or+genes griegos a #esar de la eCistencia%
tambi,n incuestionable% de elementos orientales% es#ecialmente en el (mbito
religioso.
La "eleniaciny sus l(mites
2e ha #roclamado con demasiada frecuencia &ue el resultado habitual del
encuentro de los griegos con otras culturas fue la corres#ondiente helenizacin de
sus formas de "ida% constatable en los numerosos artefactos de este origen hallados
en sus tumbas% en la ado#cin de determinadas costumbres% como la del ban&uete
con todo su a)uar corres#ondiente y en la imitacin e"idente de sus modelos
art+sticos hasta llegar a constituir formas art+sticas #ro#ias &ue denuncian a todas
luces la influencia decisi"a o#erada en su factura #or los modelos originales
hel,nicos utilizados. =o siem#re se eC#licita del todo lo &ue se entiende #or esta
cmoda eti&ueta de helenizacin. En un #rinci#io se entender+a #or tal la a#ro#iacin
de las formas art+sticas y de las costumbres griegas #or #arte de las #oblaciones
ind+genas &ue entraron contacto con a&u,llos. Dicho #roceso% entendido en un
#rinci#io como unidireccional% com#ortar+a signos eCternos como la ado#cin de la
onom(stica griega% de su forma de "estir y de su dieta% sin &ue se #rodu)eran en
sentido contrario las contra#artidas es#eradas% a no ser alg*n t+mido influ)o
#rocedente del (mbito religioso% dada la conocida #ro#ensin de los griegos a
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ace#tar influencias en este cam#o% como ya #uso de manifiesto Herdoto% dis#uesto
a reconocer abiertamente el origen a)eno de la mayor #arte de las di"inidades y
formas de culto hel,nicas.
Este #roceso de helenizacin habr+a sido eC#erimentado con mayor o menor
fuerza #or todas las sociedades ind+genas &ue entraron en contacto con los griegos
en alg*n momento de su historia% desde los iberos de nuestra #en+nsula hasta los
tracios y escitas% #asando ine"itablemente #or los #ro#ios romanos y el resto de los
#ueblos it(licos. 3anifestaciones como la escultura ib,rica refle)ar+an de forma
e"idente esta influencia en #iezas tan emblem(ticas como la c,lebre Dama de Elche
o las esculturas de Borcuna (Ja,n. Artistas griegos itinerantes% instalados%
#ro"isionalmente al menos% en establecimientos ind+genas habr+an sido los
originadores de este ti#o de #roductos% &ue ir+an haciendo con el #aso del tiem#o
escuela local% en cuyas obras se detectan las lgicas deficiencias #ro#ias de &uienes
han a#rendido% aun con destreza% un arte a)eno. Esta helenizacin habr+a alcanzado
ya el #aroCismo con las con&uistas de Ale)andro% em#eado seg*n la "isin
o#timista del historiador escoc,s 4arn en difundir #or todas #artes los ideales de "ida
griegos a tra",s de su incesante fundacin de establecimientos urbanos% lle"ada a
cabo #recisamente con "istas a cum#lir este ob)eti"o. $a helenizacin de Eriente ha
sido hasta hace bien #oco uno de los aCiomas fundamentales de la historia del
#er+odo helen+stico% como #uede toda"+a com#robarse en algunos re#utados
manuales.
Este cuadro ha eC#erimentado recientemente% sin embargo% im#ortantes
modificaciones. Sa en los aos setenta del siglo DD el gran historiador italiano
Arnaldo 3omigliano ad"irti en uno de sus libros m(s celebrados de los l+mites de la
helenizacin &ue no constitu+a ni mucho menos un #roceso tan am#lio y absorbente
como se hab+a imaginado a la luz de algunas d,biles y escasas constataciones ba)o
el fer"iente credo de ese #anhelenismo dominante en la mentalidad euro#ea &ue ha
denunciado el ya comentado libro de 3artin <ernal. $as cosas eran bastante m(s
com#le)as de lo &ue #arecen a sim#le "ista. Bor lo &ue res#ecta a la helenizacin de
culturas a)enas durante el #er+odo de las colonizaciones arcaicas% los estudios m(s
#recisos lle"ados a cabo sobre las formas art+sticas ind+genas% como la mencionada
escultura ib,rica% a#untan m(s bien hacia #roducciones claramente locales en sus
rasgos art+sticos #redominantes% en su tem(tica y en su estilo% &ue% slo de forma
muy le"e y distante% se "ieron influenciados #or modelos griegos% toda"+a dif+ciles de
identificar con #recisin ante la falta de referentes inmediatos% al menos #or lo &ue
res#ecta a la escultura ib,rica. $os autores de las c,lebres esculturas de Borcuna%
antes citadas% eran conscientes de la eCistencia de modelos griegos% #ero lle"aron a
cabo su traba)o elaborando un #roducto final &ue #resenta todas las seas
distinti"as de la cultura local% &ue contrastan abiertamente en algunos casos con sus
#retendidos modelos originales a la "ista de su datacin% el siglo I a.A. Buede
afirmarse as+ &ue la escultura ib,rica es% #ro#iamente hablando% el #roducto de
artistas locales &ue ado#taron de los griegos% #ero tambi,n de otros como los
fenicios% lo &ue les #areci o#ortuno manteniendo siem#re intacta su inde#endencia
cultural% ideolgica y art+stica.
!es#ecto a la ado#cin de costumbres y utensilios griegos #or las sociedades
ind+genas% es necesario tambi,n realizar unas matizaciones im#ortantes. 2e trata
#or lo general de #roductos hallados en las tumbas de las ,lites dirigentes locales%
considerados ob)etos de rango y #restigio #or sus #ro#iedades y "alorados en tan
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alta estima #or ese moti"o &ue marcharon con ellos a su morada definiti"a% donde
han sido descubiertos. Fno de los ob)etos griegos m(s eCce#cionales hallados en
(mbitos ind+genas% la ya citada cr(tera de IiC% una "asi)a de bronce de dimensiones
colosales &ue su#eraban el metro y medio de altura y &ue estaba es#l,ndidamente
decorada con figuras de guerreros% a#areci en la tumba de una #rincesa gala% como
se di)o anteriormente% en un lugar &ue ocu#aba #robablemente una #osicin cla"e
en la ruta comercial &ue discurr+a hacia las fuentes del estao y del (mbar desde la
costa mediterr(nea atra"esando el interior de -rancia. Gse es tambi,n el rasgo
distinti"o de algunas de las #iezas griegas halladas en otros lugares como el ya
citado Heuneburg o en algunos lugares de la #en+nsula ib,rica% lugares &ue
ocu#aban una #osicin #ri"ilegiada dentro de una ruta comercial im#ortante% cuyos
#r+nci#es o reyezuelos eran ob)eto de es#l,ndidos regalos &ue realzaban su
#restigio interno y #restaban su colaboracin #ara agilizar los intercambios &ue se
realizaban a lo largo de esas rutas% #ro#orcionando a su "ez am#aro y seguridad a
los agentes &ue los trans#ortaban.
Este mecanismo del Pregalo o del donQ% #ro#io de una din(mica de
com#ortamiento aristocr(tico de numerosas culturas y entre ellas la griega%
constituy el marco fundamental dentro del &ue se desarrollaron las relaciones de
los PcolonosQ griegos con las #oblaciones ind+genas. $a inmensa mayor+a de los
ob)etos griegos &ue circularon a tra",s de estos #a+ses ten+an este destino
#referencial con un ob)eti"o e"idente como era el de ganar el fa"or y el a#oyo de los
dirigentes locales &ue fa"orec+an as+ la #resencia griega en la regin #or las
indudables "enta)as &ue se deri"aban de ella. Aon los ob)etos circulaban tambi,n los
moti"os iconogr(ficos &ue los decoraban y el uso ritual o cotidiano al &ue estaban
destinados. Es #osible &ue en determinadas ocasiones el ni"el de asimilacin fuera
efecti"amente m(s all( de la mera a#ro#iacin material #ara ado#tar tambi,n las
significaciones culturales aadidas% #ero en la mayor+a de los casos se trat
seguramente de un sim#le mimetismo cuyo #rinci#a "alor simblico era el aumento
de #restigio interno dentro de su #ro#ia comunidad &ue com#ortaba la #osesin de
esos ob)etos% un #oco a la manera% mutatis mutandis% en la &ue muchos "ia)eros
modernos con recursos ad&uieren estatuillas simblicas de los #a+ses eCticos &ue
han "isitado asumiendo con ellas su #retendida significacin es#iritual% cuya
eC#licacin del fenmeno no "a frecuentemente mucho m(s all( de la escueta
informacin &ue #odemos encontrar en la eti&ueta identificati"a de la "itrina de un
museo. Fna mera ado#cin formal% en suma% sin un conocimiento #rofundo de su
significado m(s a)ustada a las circunstancias im#erantes% &ue hac+an dif+cil el
tras"ase com#leto de una cultura a la otra ante la falta de referentes uni"ersales
reconocidos% como los &ue la religin (el cristianismo habitualmente o el #redominio
global de los medios de comunicacin han #ro#orcionado en la historia m(s reciente.
De cual&uier manera #arece e"idente &ue la mayor o menor incidencia de la
cultura griega sobre las sociedades ind+genas se #rodu)o en sus medios
aristocr(ticos% &ue resultaron% #or lo general% los #rinci#ales beneficiarios directos del
comercio% del tributo o de la colaboracin &ue im#licaba la #resencia griega en la
regin. 2us esfuerzos #or helenizar sus res#ecti"as cortes% al menos desde un #unto
de "ista formal% a#arecen continuadamente en nuestras fuentes% como sucede con el
reino odrisio de los tracios% &ue utilizaba la lengua griega en sus inscri#ciones tanto
sobre ob)etos de lu)o% como el famoso tesoro de !ogozen% como #ara los asuntos
relati"os al funcionamiento interno del #ro#io estado ind+gena% sabemos incluso &ue
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algunos de sus re#resentantes% como 2eutes II% #ose+an un buen mane)o de la
lengua griega. Etros% como el ibero <as#edas de la ciudad de 2agunto% eran
tambi,n ca#aces de entenderse en griego con su corres#onsal de Em#rion
(Am#urias a )uzgar #or el testimonio de una carta escrita sobre una l(mina de #lomo
&ue da cuenta de las transacciones comerciales &ue interesaban a las dos #artes.
Este acercamiento% seguramente siem#re interesado% de los miembros de las ,lites
ind+genas a los PcolonosQ o comerciantes griegos se tradu)o a "eces en la
a#ro#iacin no menos interesada #or su #arte de las estrategias genealgicas
m+ticas mediante las cuales se "inculaban a un ante#asado heroico de la talla de
Heracles% como sucedi con la casa real macedonia de los Arg,adas a la &ue
#ertenec+a el #ro#io Ale)andro 3agno o con la asuncin de la #resencia en su
territorio de los restos o huellas "isibles de uno de estos gloriosos #ersona)es del
mito hel,nico% como #udo suceder en algunos lugares de la #en+nsula ib,rica con
Flises o con el troyano Antenor en la regin del mar Adri(tico. Fn #rocedimiento tan
#uramente griego% mediante el cual se asimilaban nue"os territorios y sus gentes
dentro del ma#a mental del orbe confeccionado #or el mito% contribuyendo as+%
decisi"amente% a legitimar los nue"os dominios% #udo% efecti"amente% mostrar sus
"enta)as desde la "ertiente ind+gena al ser ado#tado como un modo de acercamiento
#ri"ilegiado #or #arte de sus dirigentes con el fin de fa"orecer un tratamiento
#referencial (caso de los macedonios o de mitigar las demandas inherentes a la
dominacin.
Este car(cter interesado de la helenizacin se com#rueba de forma m(s
fehaciente durante el #er+odo helen+stico% cuando en los nue"os reinos los miembros
de las antiguas aristocracias dominantes% iranias o egi#cias% deseaban seguir
ocu#ando sus #osiciones #ri"ilegiadas de #oder o #retend+an ganarse el fa"or de los
nue"os monarcas &ue hab+an sustituido ahora a las dinast+as ind+genas tradicionales
y "e+an &ue el *nico camino eCistente #ara conseguir tales ob)eti"os #asaba #or la
ado#cin de las costumbres y formas de "ida griegas. 3uchos se "ieron incluso
forzados a cambiar de nombre y a ado#tar un ti#o de dieta alimenticia &ue
re#ugnaba sus h(bitos m(s antiguos. Fn resultado frecuente de esta situacin debi
de ser el robustecimiento de un rencor latente hacia los nue"os seores y la cultura
&ue los re#resentaba #or #arte de &uienes se "ieron obligados a em#render esta
clase de iniciati"as% una actitud de resentimiento alimentada adem(s% a menudo% #or
los frecuentes des#lantes y menos#recios &ue hubieron de sufrir de #arte de &uienes
los segu+an considerando inferiores a #esar de su decidido esfuerzo y% &uiz(% de su
me)or intencin #or tratar de a#arentar lo contrario y )ugar en un terreno de im#osible
e&uidad. Estos rencores% aun&ue #ara nosotros salen a la su#erficie en muy
contadas ocasiones% re"elan su intensidad cuando a#arecen traducidos en actos de
rebelin abierta contra los dominadores% en el #rimer momento en &ue muestran
indicios de debilidad% como #arece &ue fue el caso de un noble egi#cio llamado
Dionisio Betosara#is &ue hab+a alcanzado una im#ortante #osicin en el e),rcito ?
muestras ambas% el nombre y el estatus% ine&u+"ocas de su grado de helenizacin?
#ero &ue a#ro"ech los disturbios internos en la corte ale)andrina #ara encabezar un
mo"imiento de sedicin de car(cter nacionalista egi#cio contra el dominio tolemaico.
Desconocemos desgraciadamente cu(ntos casos m(s% #robablemente infinitos%
&uedaron en el tintero #or no encontrar un momento tan #ro#icio #ara eC#resar el
malestar y la in&uina &ue hab+an generado tantos aos de sumisin.
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Hay &ue contar adem(s con los numerosos e)em#los de decidida resistencia
al helenismo &ue encontramos en ambos #er+odos de difusin a#arente de la cultura
griega #or las sociedades ind+genas. $a hostilidad general de los escitas hacia todo
lo griego ha &uedado bien refle)ada en el relato de Herdoto. 2u rechazo del culto a
una di"inidad tan emblem(tica como Dioniso% &ue s+ ado#taron #or e)em#lo otros
#ueblos como los tracios% &uedaba e)em#lificado en su uso inmoderado y suicida de
un #roducto tan caracter+stico y definitorio de la ci"ilizacin griega como era el "ino%
&ue beb+an sin mezclarlo con agua con desastrosas consecuencias #ara su #ro#ia
integridad f+sica. Fna noticia eCtraordinariamente re"eladora% con todo el #eso &ue
&ue#a &uitarle a su indudable "alor anecdtico y e)em#lar% es la c,lebre historia de
Esciles% el monarca escita &ue% seg*n nos cuenta Herdoto% abandonaba
#eridicamente su tribu #ara adentrarse en la ciudad griega de Elbia% donde #ose+a
una casa y una es#osa griega a escondidas de sus s*bditos% y &ue% cuando fue
descubierto #or a&u,llos% acab sus d+as siendo asesinado #or estas secretas
aficiones. =o slo muestra la distancia infran&ueable &ue mediaba entre los
dirigentes ind+genas% &ue se sent+an atra+dos #or las costumbres y el modo de "ida
griegos% y sus #ro#ios s*bditos% m(s a#egados a la cultura tradicional% sino &ue #one
tambi,n de manifiesto el rechazo y la hostilidad &ue #ro"ocaban en am#lios sectores
de la sociedad local unas formas de com#ortamiento &ue #on+an en tela de )uicio los
#resu#uestos de esa cultura% #or lo general #erfectamente incom#atibles con las de
los reci,n llegados.
$a resistencia a la cultura griega dominante durante el #er+odo helen+stico ha
&uedado tambi,n refle)ada en algunos curiosos documentos egi#cios de la ,#oca%
como el +rculo del al!arero% un teCto de caracter+sticas a#ocal+#ticas &ue #redice el
final de la dominacin eCtran)era sobre el #a+s% #recedida de una #rofunda alteracin
del curso de la naturaleza y seguida de la a#aricin en escena de un monarca
ind+gena &ue recu#erar+a las antiguas tradiciones din(sticas y religiosas. El or(culo%
#rocedente de los medios sacerdotales egi#cios% &ue hab+a sido curiosamente uno
de los estamentos fa"orecidos #or la #ol+tica de los 4olomeos% tratando de
gran)earse as+ su a#oyo sabedores de la #oderosa influencia &ue e)erc+an sobre el
con)unto de la #oblacin% demuestra &ue el descontento con la situacin afectaba de
lleno incluso a los sectores m(s #ri"ilegiados como el del clero% en el &ue eCist+a
igualmente un firme deseo de acabar de forma dr(stica y eC#editi"a con el dominio
griego sobre Egi#to. Desgraciadamente no dis#onemos de una documentado similar
&ue nos #ermita constatar los mismos fenmenos en los inmensos dominios de los
sel,ucidas% a lo largo y ancho de la meseta irania y el interior de Asia en general%
donde debieron de #roducirse circustancias muy similares. 2in embargo% #uede
afirmarse una hi#tesis similar a la "ista de los escasos resultados de la #retendida
helenizacin del Eriente #roclamada #or 4arn y sus seguidores. Efecti"amente% las
ciudades de #lanta griega fundadas #or los sel,ucidas fueron com#letamente
absorbidas #or el medio ind+gena circundante a medida &ue el dominio
grecomacedonio en esta zona iba disminuyendo de forma notoria #ara terminar
reducido a comienzos del siglo I a.A. a la regin de 2iria y su fachada mediterr(nea.
Al mismo tiem#o se consolidaron nue"os #oderes emergentes en toda esta (rea%
como los #artos o los armenios% o se "ieron reforzadas con reno"adas energ+as
antiguas culturas ancestrales de estas regiones% como la irania o la )ud+a. =adie
duda ya en la actualidad &ue la intencin de Ale)andro al fundar ciudades% al igual
&ue las de sus sucesores% no era la de #ro#agar el helenismo entre las sociedades
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ind+genas% sino la de afianzar #uestos de control militar% administrati"o y fiscal a
tra",s del *nico medio &ue conoc+an% como era la ciudad% un medio adem(s &ue les
resultaba familiar y &ue era tambi,n el m(s adecuado #ara atraer y asentar a los
nue"os colonos griegos llamados a constituir el andamia)e b(sico de los nue"os
reinos.
$a #retendida helenizacin se re"ela as+% le)os de los eslganes ideales
#reconcebidos y m(s cerca de una m(s tozuda y com#le)a realidad histrica% aun&ue
refle)ada de manera #arcial en la e"idencia dis#onible% como una #rerrogati"a de las
,lites #ara consolidar su distincin social y afianzar su estatus durante el #er+odo
arcaico y como una estrategia de dominacin de los con&uistadores
grecomacedonios durante el #er+odo helen+stico% consistente en la configuracin de
un te)ido urbano de fundaciones reales y de colonias militares cuyo ob)eti"o esencial
era el control efecti"o y duradero del territorio. Hubo% sin embargo% alg*n efecto m(s
duradero aun&ue reducido en escala% de la larga #resencia de la educacin griega
en los medios orientales% &ue muestra sus frutos a tra",s de la a#aricin no casual
de "arias de las #ersonalidades m(s destacadas de la cultura griega de ,#oca
helen+stica e im#erial &ue tienen su origen #recisamente en estas zonas% como es el
caso del filsofo estoico Bosidonio% #rocedente de A#amea en 2iria% o del brillante e
inclasificable $uciano% originario de 2amsata% dentro de la misma regin. Fn
helenismo con"ertido ya desde hac+a tiem#o m(s en una cuestin de educacin
(paide&a &ue de raza% al menos desde finales del siglo I a.A. cuando el orador
Iscrates #roclamaba orgullosamente este sentimiento con una frase &ue ser"+a muy
bien #ara describir la situacin emergente de los tiem#os futuros.
La fortuna de un trmino
Hemos hablado hasta el momento de sociedades ind+genas #ara referirnos a
todos a&uellos #ueblos con los &ue los griegos entraron en contacto a lo largo de
dos #er+odos fundamentales de su historia como son la eC#ansin griega #or
ultramar de la ,#oca arcaica y la am#liacin de fronteras del mundo hel,nico &ue
sigui a las con&uistas de Ale)andro 2in embargo% los griegos acuaron un t,rmino
global y generalizador #ara designar a todos estos #ueblos &ue hizo fortuna a lo
largo de la cultura griega y #osteriormente entre los romanos% #ara #asar a ocu#ar
des#u,s un lugar tambi,n destacado dentro del lengua)e acad,mico y colo&uial en la
mayor #arte de las lenguas modernas: los b(rbaros. 2u a#aricin inicial en los
#oemas hom,ricos formando #arte de un nombre com#uesto ?barbarphonoi?
como alusin a lengua hablada #or los carios% habitantes de Asia 3enor &u eran
aliados de los troyanos% ha desatado la #ol,mica acerca de su significado originario
con la #resencia o ausencia las connotaciones #eyorati"as &ue iba a ad&uirir
des#u,s. $o &ue #arece m(s #robable es &ue% en un #rimer momento se tratase
sim#lemente de un t,rmino descri#ti"o de la realidad cultural a)ena &ue tomaba
como #unto de #artida la lengua% ya &ue la eC#licacin m(s factible del mismo es la
de una re#eticin de car(cter onomato#,yico (barMbar #ara refle)ar el sonido
ininteligible &ue emit+an todos los &ue no hablaban griego.
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$a situacin no est( ni mucho menos clara% #ues es #osible &ue ya en ,#oca
arcaica eCistan algunos matices des#ecti"os% bien sea sim#lemente hacia formas de
com#ortamiento &ue resultaban eCtraas e inace#tables #ara las normas griegas.
Algunos afirman &ue el t,rmino ad&uiri su #leno "alor sem(ntico con todas sus
connotaciones de inferioridad y sal"a)ismo al comienzo de la ,#oca cl(sica tras la
"ictoria final sobre los #ersas% como ha intentado demostrar brillantemente la
estudiosa inglesa Edith Hall en un libro cuyo significati"o t+tulo es La in-encin del
brbaro. En cambio% el franc,s Edmund $,"y% en su estudio del "ocablo% sugiere
m(s bien &ue el t,rmino Pb(rbaroQ #osee ya desde su origen un "alor #eyorati"o
&ue desembocar( en la nocin cultural y moral &ue se le aade con "alor descri#ti"o
en el siglo II a.A% como forma de designar a los noMgriegos. 3(s all( de toda
#ol,mica es#ecializada% #arece factible #ensar &ue lo &ue en un #rinci#io englobaba
slo una diferencia de lengua% de "estimenta y de educacin se con"irti tras la
"ictoria sobre los #ersas en un conce#to m(s am#lio &ue enfatizaba sobre todo las
diferencias #ol+ticas% contra#oniendo un b(rbaro #or eCcelencia% #ersonificado ahora
en el #ersa y eCtendido des#u,s a todos los dem(s #ueblos% sometido a la tiran+a y
la escla"itud% con un griego &ue hac+a de la libertad u emblema m(s distinti"o. $os
notorios eCcesos de la retrica de la "ictoria ateniense en las guerras m,dicas y la
llegada masi"a de escla"os de las regiones del norte a la ciudad% donde constitu+an
colecti"os bien diferenciados% como las matronas tracias distinguibles #or sus
tatua)es o los ar&ueros escitas encargados del mantenimiento del orden en las
asambleas y teatros% contribuyeron a acentuar en su "ertiente m(s #eyorati"a el
"alor descri#ti"o del t,rmino y a magnificar sus im#licaciones #ol+ticas mediante su
contra#osicin con lo hel,nico% ad&uiriendo as+ a #artir de entonces su "alor m(s
#aradigm(tico dentro de la cultura griega #ara designar a todos los #ueblos no
griegos.
Esta retrica de la alteridad se com#lic con la inclusin de ciertas
consideraciones de car(cter determinista &ue condicionaban el com#ortamiento y la
forma de ser de las #ersonas en funcin del clima y de las caracter+sticas
geogr(ficas del territorio &ue habitaban. Estos #rinci#ios% &ue a#arecen eC#resados
de la manera m(s solemne en un bre"e tratado incluido dentro del con)unto de obras
atribuido al m,dico Hi#crates titulado Aires1 a"uas y lu"ares% no im#lican ning*n
sentimiento racista% ya &ue las diferencias nunca se establecieron en el mundo
griego a #artir del color de la #iel. 2e trataba tan slo de eC#licar las diferencias
culturales y caracteriolgicas en funcin de la situacin en el mundo% #artiendo del
lugar #ri"ilegiado &ue ocu#aba .recia y #articularmente Jonia como es#acio
intermedio donde ten+a lugar una fertilizadora mezcla de las estaciones (eukras&a
ton horn frente a los eCcesos del norte o del sur% en los &ue #redominaban
res#ecti"amente el fr+o y el calor eCtremos con sus consecuencias irre"ersibles
sobre la conducta de los hombres. -ueron siem#re las diferencias culturales y
es#ecialmente las de naturaleza #ol+tica% &ue o#on+an la libertad al des#otismo y la
ser"idumbre% las &ue se#araban a la humanidad en gru#os diferenciados a los o)os
de los griegos =i si&uiera en la ,#oca helen+stica% cuando los griegos se "ieron
rodeados casi #or todas #artes #or la #resencia masi"a de etnias diferentes%
encontramos rastros de un #lanteamiento racista en el rechazo de la #oblacin
ind+gena. 4eCtos como algunos #dilios de 4ecrito% un #oeta de la corte ale)andrina%
en los &ue se alaba la accin de los monarcas tolemaicos #or haber mantenido a
raya a la #oblacin local o se muestra un manifiesto des#recio hacia los habitantes
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egi#cios de Ale)andr+a% inciden de manera clara sobre sus costumbres sal"a)es y su
com#ortamiento inci"ilizado y en modo alguno sobre el color de su #iel.
'abidur(as b)rbaras
El reconocimiento casi uni"ersal de la se#aracin entre griegos y b(rbaros
dentro del mundo griego no im#idi &ue algunos intelectuales como Blatn criticaran
la sim#leza #almaria de dicha dicotom+a% &ue o#on+a una min*scula #arte del orbe a
otra mucho m(s eCtensa y numerosa% o &ue otros como los estoicos reconocieran la
ineficacia moral de una tal se#aracin dada la igualdad esencial del g,nero humano%
diferenciado m(s bien #or el car(cter bueno o malo de los res#ecti"os indi"iduos &ue
#or caracterizaciones colecti"as y globales de esta +ndole. Fna actitud m(s abierta
de com#rensin hacia los otros ya hab+a hecho acto de #resencia en las 'istorias de
Herdoto% &ue refleCion am#liamente sobre el car(cter relati"o de las costumbres
humanas. 2u c,lebre historia acerca de las reacciones o#uestas &ue manifiestan un
griego y un indio ante un #osible intercambio de sus res#ecti"as #r(cticas funerarias%
considerando un sacrilegio y una ofensa gra"+sima lo &ue en la cultura del otro
constitu+a la costumbre habitual% es &uiz( su formulacin m(s emblem(tica al
concluir con la resonante afirmacin Pla costumbre (nomos es la reina del mundoQ.
2in embargo% ,stas no de)aban de ser actitudes minoritarias% como re"ela el hecho
significati"o de &ue el mencionado Herdoto fuese considerado #osteriormente un
!ilobrbaros (amigo de los b(rbaros% seg*n se de)a constancia en un tratado de
Blutarco destinado a criticar esta faceta del historiador% testimonio adem(s
es#ecialmente rele"ante en unos momentos% como los del im#erio romano% en los
&ue se estaba intentando de redefinir% &uiz( m(s bien de recu#erar% la identidad
griega.
=o obstante esta actitud generalizada% hubo tambi,n desde el inicio de los
contactos griegos con otras culturas a)enas cierto sentimiento de fascinacin #or lo
eCtrao &ue desemboc en la idealizacin de sus costumbres y de su #rimiti"a forma
de "ida% consideradas reli&uias toda"+a "isibles de una m+tica edad de oro de la
humanidad% &ue hab+a sido transformada ahora% #or la accin insidiosa y corru#tora
de la ci"ilizacin% en un mundo bien diferente dominado #or la eCibicin y la
im#iedad. De hecho% ya en la #l&ada se menciona fugazmente a un #ueblo del norte%
los abios% a &uienes se consideraba los m(s )ustos de todos los hombres. Dicho
estereoti#o de una sociedad id+lica &ue habitaba #a+ses remotos y a#artados%
lugares #ri"ilegiados a resguardo del contacto contaminante con el resto de la
humanidad% hace tambi,n acto de #resencia en las #(ginas de Herdoto% en
e)em#los tan significati"os como los #ueblos &ue habitaban al #ie de las ele"adas
montaas &ue delimitaban los es#acios se#tentrionales m(s eCtremos o de los
#ro#ios et+o#es% considerados los m(s hermosos de todos los hombres. Esta
ubicacin dual de sociedades ideales en los dos eCtremos del orbe% al norte los
hi#erbreos y los et+o#es al sur% ya hab+a de)ado sus huellas tambi,n en el mito
mucho tiem#o antes. El #ro#io Herdoto% a#egado toda"+a a los encantos del mito
#ero abierto tambi,n a un talante m(s racionalista% trataba as+ de reintegrar esta
76
clase de relatos dentro de un discurso m(s homog,neo modulando% en la medida de
lo #osible% sus as#ectos m(s fabulosos y dis#aratados.
El conocimiento creciente de nue"os es#acios geogr(ficos hacia el este y el
oeste tras las con&uistas de Ale)andro no signific la desa#aricin de estas
tendencias% sino sim#lemente su transformacin o adecuacin a las eC#ectati"as de
los nue"os tiem#os. $os #a+ses fabulosos% y de manera #articular las islas%
rea#arecieron en los oc,anos oriental y occidental con gran #rofusin a lo largo de la
literatura helen+stica% &ue descubr+a sociedades ideales &ue gozaban de todas las
"enta)as imaginables como la #ros#eridad sin fin% la longe"idad% la )usticia igualitaria%
la comunidad de los bienes y la afinidad con los dioses. Aonstitu+an una es#ecie de
b(rbaros imaginarios cuya concrecin geogr(fica en zonas m(s es#ec+ficas como
las montaas de la India% donde habitaban los famosos cabezas de #erro% &uienes a
#esar de su as#ecto animal #ose+an algunas de estas "irtudes ideales% ayud a
con"ertirlos% ya fuera del todo del (mbito del mito% en el estereoti#o del buen sal"a)e%
utilizado m(s tarde #or la Ilustracin euro#ea como una estrategia literaria &ue
ayudaba a #oner de relie"e los #rinci#ales defectos de la ci"ilizacin moderna.
Incluso entre los #ueblos me)or conocidos% como los celtas% los indios% los
#ersas e incluso los escitas% se reconoc+a la eCistencia de una cierta sabidur+a
b(rbara% tal como fue denominada #or 3omigliano% &ue a#arec+a encarnada en las
#ersonas de sus sacerdotes% como los druidas% los brahmanes o los magos% y en el
caso escita #or un #ersona)e de la talla de Anacarsis% &ue a#arece ya como un sabio
en el relato de Herdoto% fue luego ob)eto de la atencin de Blutarco% &ue lo
menciona en relacin con el ateniense 2oln% y figur finalmente como #rotagonista
de un di(logo de $uciano. $a admiracin #or este ti#o de #ersona)es se consolid
durante el #er+odo helen+stico y se hizo tambi,n eCtensible al caso de Egi#to &ue
hab+a suscitado ya desde el #rinci#io la fascinaron entre los griegos #or la
antigLedad de su ci"ilizacin. Sa mucho antes encontramos algunas noticias acerca
del "ia)e e los m(s #restigiosos filsofos griegos a Eriente% es#ecialmente a Egi#to%
como fue el caso de 4ales% Demcrito o Blatn. 4ras la a"entura de Ale)andro% fue la
India la &ue se cont en el nue"o #unto de referencia% sobre todo des#u,s del
#retendido encuentro del con&uistador macedonio con los denominados Psabios
desnudosQ o "imnoso!istas% un e#isodio &ue hizo fortuna en la historiograf+a
#osterior. !esulta indicati"o &ue un #ersona)e como el taumaturgo A#olonio de
4iana% cuya biograf+a #o#ulariz el sofista -ilstrato% hubiera de confirmar su estatus
de sabio uni"ersalmente reconocido mediante una gira #or estos emblem(ticos
lugares con el ob)eti"o de constatar su eC#eriencia con la de tan #restigiosos
es#ecialistas.
77
4. Griegos y romanos
*+os mundos ba&o una eti%ueta com,n-
De los diferentes #ueblos con los &ue los griegos entraron en contacto a lo
largo de su historia% los romanos fueron seguramente los &ue ocu#aron una #osicin
m(s #ri"ilegiada% tanto #ara la #ro#ia conciencia griega contem#or(nea como #ara
toda la tradicin #osterior% &ue est( basada en el legado com*n de ambas culturas.
Aiertamente la entrada de !oma en la historia griega fue ya tard+a si la )uzgamos
desde un #unto de "ista global% ya &ue se hizo efecti"a a lo largo del #er+odo
helen+stico y no afect en modo alguno a las ,#ocas #recedentes% la arcaica y la
cl(sica% &ue "i"ieron com#letamente de es#aldas a la emergente realidad de la
nue"a #otencia del 3editerr(neo occidental. 2in embargo% su a#aricin en escena
tu"o consecuencias mucho m(s decisi"as en la forma de "ida griega &ue la del
im#erio #ersa en los albores del siglo I a.A% ya &ue% a diferencia de ,ste% los
romanos acabaron con&uistando y asimilando dentro de su estructura im#erial todo
el territorio griego% con"irti,ndolo% en suma% en una sim#le #ro"incia m(s de sus
dominios euro#eos. Dicha con&uista no fue tam#oco el resultado% desafortunado en
este caso% de una cam#aa unitaria encabezada #or los #rinci#ales estados griegos
como Es#arta y Atenas contra el in"asor% como sucedi con los #ersas. $os antiguos
#rotagonistas se hallaban ahora en franca decadencia res#ecto a su glorioso #asado
anterior y el enfrentamiento m(s directo contra las legiones romanas fue ahora
asumido #or estados con menos lustre a sus es#aldas% como la confederacin
a&uea% un estado federal com#uesto inicialmente #or ciudades del norte del
Belo#oneso &ue im#usieron finalmente su hegemon+a sobre toda la #en+nsula. $a
,#ica triunfalista resultante de la resistencia ateniense a la eC#eriencia #ersa dio
#aso ahora a una resignacin abnegaba y derrotista &ue buscaba como *ltimo
consuelo un digno lugar ba)o el sol dentro de la nue"a hegemon+a dominante.
$a unificacin final del mundo griego ba)o la dominacin im#erial romana ha
tenido tambi,n sus consecuencias en el terreno de la cultura moderna. !esulta as+
un hecho habitual fundir ambas culturas dentro de una misma eti&ueta designati"a
como es la de mundo cl(sico o ci"ilizacin grecorromana como #unto de #artida
78
ine"itable de toda nuestra tradicin euro#ea. Esta unidad se "e frecuentemente
refle)ada en los #rogramas acad,micos uni"ersitarios y en las #rogramaciones
curriculares de la enseanza secundaria donde a#arecen materias con t+tulos
seme)antes% &ue #resentan ba)o la misma cobertura la historia y la ci"ilizacin de
griegos y romanos en la idea de &ue ambas constituyen a fin de cuentas una misma
realidad cultural en la &ue los rasgos comunes se im#onen sobradamente sobre las
t+midas y a "eces ina#reciables diferencias entre unos y otros. Es cierto &ue los
romanos ado#taron y ada#taron la cultura griega hasta con"ertirla en algo #ro#io y
&ue gracias a ellos subsisti des#u,s con"ertida en #atrimonio com*n de toda la
tradicin euro#ea y en uno de sus cdigos referenciales% a diferencia de lo &ue
sucedi con otros #ueblos como los etruscos y cartagineses% &ue &uedaron desde su
destruccin final a manos de !oma sumidos en el m(s com#leto ol"ido% a eC#ensas
de azarosos descubrimientos ar&ueolgicos &ue #uedan re"elar algunas facetas de
sus desconocidas% y en buena medida irrecu#erables% culturas res#ecti"as. 2i
toda"+a #uede hablarse hoy en d+a de un legado cl(sico en nuestra ci"ilizacin
moderna% aun&ue cada "ez m(s est, #uesto en entredicho% es gracias a la accin
conser"adora de !oma% &ue su#o absorber en una misma ci"ilizacin% dot(ndola
adem(s de nue"os br+os y enfo&ues% la herencia creati"a de sus antecesores
griegos.
2in embargo% dando #or sentadas estas ob"iedades% lo cierto es &ue la
#retendida homogeneidad cultural entre griegos y romanos resulta #r(cticamente
ineCistente desde un #unto de "ista histrico m(s riguroso. Ambos #ueblos
com#art+an un mismo es#acio geogr(fico% como era la cuenca del 3editerr(neo% con
todos sus res#ecti"os condicionantes clim(ticos y #aisa)+sticos &ue incid+an de forma
determinante en su forma de "ida general% #ero ah+ acaban #r(cticamente las
similitudes entre unos y otros. El a#ego a la tierra era tambi,n sin duda una
caracter+stica com*n a los dos #ueblos% #ero las actitudes "itales &ue se deri"aron
en uno y otro caso fueron com#letamente diferentes. $a rabiosa sensacin de
autonom+a y el #articularismo end,mico de los diminutos estados griegos
contrastaban con la ine&u+"oca "ocacin hegemnica y unificadora #uesta en
e"idencia #or !oma desde los comienzos de su historia. Es cierto &ue en el mundo
griego hubo tambi,n estados &ue mostraron esa misma "oluntad de hegemon+a%
como los ya mencionados Es#arta y Atenas e incluso 4ebas o 4esalia% #ero sus
tentati"as nunca concluyeron en la constitucin de un estado slido y estable% como
sucedi en !oma% cuya soberan+a a#enas result #uesta en entredicho a lo largo de
su trayectoria. 2lo amenazas eCteriores como las de galos o cartagineses #usieron
seriamente en #eligro la continuidad de la nue"a #otencia% &ue% tras sus "ictoria
frente a ambos% consolid toda"+a m(s sus bases y elimin casi de forma definiti"a
cual&uier riesgo serio de sediciones internas en el seno de sus aliados it(licos. $a
unanimidad y eCtensin de la hegemon+a romana contrasta con los bre"es #er+odos
de dominio de las grandes #otencias griegas como la mism+sima Atenas &ue%
adem(s de tener siem#re enfrente ri"ales alternati"os% de)aba fuera de su control
eCtensos territorios habitados #or griegos como 4esalia o el E#iro. $a dis#ersin
#ol+tica y militar del mundo griego% eCtensible tambi,n en buena medida al (mbito
cultural y lingL+stico% choca as+ frontalmente con la fachada de a#arente identidad
&ue #resenta !oma en todos estos terrenos. $a di"ersidad cultural inicial de la
#en+nsula it(lica acab siendo subsumida #or la im#osicin general del lat+n y de la
cultura romana #or todos los territorios con&uistados% desde el mismo corazn de la
79
ciudad del 4+ber hasta las #ro"incias m(s remotas en las fronteras del Danubio o del
Eufrates. $a ado#cin de una lengua y una cultura comunes en el lado griego se
#rodu)o slo a ra+z de las con&uistas de Ale)andro% un #r+nci#e macedonio &ue aun
en sus afanes de con&uista uni"ersal las ambiciones #uramente macedonias y las
#r(cticas culturales hel,nicas% asimiladas desde su niez hasta con"ertirlas en algo
#ro#io. Esta uniformidad cultural griega continu durante el #er+odo de dominacin
romana hasta culminar #recisamente en la fundacin de la nue"a !oma%
Aonstantino#la% &ue tras el hundimiento del im#erio romano de Eccidente #rosigui
su andadura hasta el siglo DI% cuando cay de forma definiti"a ba)o el em#u)e de los
turcos. Fn im#erio el bizantino &ue% ba)o su a#ariencia griega% utilizaba sin embargo
el nombre de !oma% rhomaioi% #ara designarse a s+ mismo en una muestra
sor#rendente de la unidad final &ue la cultura y la lengua% griegas% hab+an alcanzado
ba)o unas formas #ol+ticas y administrati"as #ro#iamente romanas.
De)ando a un lado los estereoti#os ,tnicos &ue circulaban en los medios
intelectuales romanos o#oniendo la #ro"erbial "rauitas (seriedad y austeridad latina
a la leuitas (ligereza o fri"olidad caracter+stica griega% &ue como todos los t#icos
refle)an una #erce#cin reductora de la realidad basada en una generalizacin
abusi"a o en la eCageracin de unos rasgos ine&u+"ocamente eCistentes% las
diferencias en actitudes y tem#eramento eran tambi,n sustanciales. El
tradicionalismo in"eterado de los romanos% &ue sacralizaron el mos maiorum (la
forma de "ida de sus ante#asados como gu+a incuestionable de su com#ortamiento
diario% contrasta con la mayor a#ertura de la mentalidad griega hacia las no"edades
#rocedentes del eCterior o las #ro#ias inno"aciones gestadas en el interior de la
cultura griega% contando eso s+ con la renuencia com*n hacia todo lo &ue #udiera
com#ortar un brusco cambio del orden social establecido. El escaso entusiasmo #or
la es#eculacin &ue demostraron los romanos &ueda #atente en la ausencia de una
filosof+a &ue #ueda denominarse con #leno derecho romana% ya &ue las figuras de
Aicern y 2,neca% &ue suelen ocu#ar el lugar #ri"ilegiado en las res#ecti"as
secciones &ue lle"an dicho t+tulo% re#resentan tan slo una ada#tacin% ciertamente
lograda en algunos casos% de las corrientes filosficas griegas a la "ida y a la
mentalidad romanas. $as insuficiencias romanas dentro de este (mbito son
claramente sealadas #or las &ue)as del #oeta $ucrecio acerca de la inadecuacin
de la lengua latina #ara crear abstractos% &ue le toc eC#erimentar en su intento #or
trasladar la filosof+a atomista de E#icuro a un #oema did(ctico en el siglo I a.A.
$a curiosidad griega #or todos los fenmenos% naturales y humanos%
concretada en su rica #roduccin cient+fica y filosfica% de la &ue #oseemos tan slo
una le"e muestra no siem#re bien re#resentati"a% contrasta con la relati"a esterilidad
romana en este cam#o% cuyas figuras m(s destacadas% como la del enciclo#edista
Blinio el Iie)o% re#resentan slo la reco#ilacin abre"iada y com#endiada de los
saberes griegos en diferentes terrenos. El car(cter esencialmente #ragm(tico latino
condu)o m(s bien a la creacin de una disci#lina como la ciencia )ur+dica% &ue
articulaba en un sistema organizado los #rinci#ios deri"ados de las normas m(s
concretas y es#ec+ficas &ue regulaban a diario su "ida social. $a eC#eriencia griega
en este cam#o hab+a desembocado en la formacin de algunos cdigos legales
como el de .ortina en Areta% #ero no hab+a tras#asado el umbral de la casu+stica
concreta #ara alcanzar el ni"el de generalizacin &ue encontramos en los )uristas
romanos.
80
Este #ragmatismo innato de los romanos &ue les lle"aba a a#egarse a la
realidad cotidiana se refle)a tambi,n en la ausencia de una "erdadera tradicin
mitolgica% al menos &ue #ueda resultar #arangonable con la griega% con toda su
"ariedad y ri&ueza de significaciones y figuras emblem(ticas. Bodr+a llegar a
afirmarse incluso la no eCistencia en absoluto de una mitolog+a #ro#iamente romana
a )uzgar #or el reducido es#acio &ue recibe su tratamiento en los manuales
generales de la materia% &ue dedican de forma abrumadora sus #(ginas a los ciclos
legendarios griegos. $os h,roes legendarios latinos m(s destacados% como el
fundador inicial Eneas o el omni#resente H,rcules% #roceden a todas luces del
es#lendoroso elenco griego. $os h,roes m(s #ro#iamente romanos% como Horacio
Aocles% 3ucio Esc,"ola o Aoriolano% #ertenecen a una categor+a bien diferente de la
de los h,roes griegos% &ue #or su genealog+a y #or el conteCto en &ue lle"aban a
cabo muchas de sus hazaas% en una geograf+a imaginaria &ue no resulta
localizable en los ma#as% se hallaban mucho m(s ale)ados de la realidad histrica
cotidiana. Bor el contrario% los #rotagonistas de las leyendas romanas #roceden m(s
bien de un #roceso de magnificacin sufrido #or una serie de #ersona)es histricos
de carne y hueso% &ue fueron ca#aces de autoinmolarse en la defensa de su #atria o
&ue encarnaban de la me)or manera sus ideales m(s re#resentati"os. =o eCiste% de
hecho% en la historiograf+a latina ninguna diferencia notoria entre la ,#oca legendaria
S m(s #ro#iamente histrica% en contraste con la griega% &ue reconoce en un
momento dado una cierta frontera entre el mito y la historia% aun&ue sin estar del
todo bien delimitada. En !oma ambos #er+odos se desarrollan dentro del mismo
es&uema &ue toma como #unto de #artida la e#o#eya real de la con&uista romana
de los territorios "ecinos y su lucha constante con los #ueblos lim+trofes #or la
soberan+a% con mayor o menor des#liegue del hero+smo colecti"o o indi"idual.
$a diferencia entre ambas culturas se #one igualmente de manifiesto en la
#ostura ado#tada ante los #actos y )uramentos. 3ientras &ue los romanos
consideraban la !ides (lealtad como una de sus "irtudes tradicionales m(s
definitorias% &ue se traduc+a en la #r(ctica en una fidelidad incondicional y un res#eto
escru#uloso hacia este ti#o de acuerdos% sagrados y #rofanos% al menos como lema
dentro de la mentalidad colecti"a y social% los griegos manten+an en este terreno una
actitud mucho m(s laCa% lo &ue les #ermit+a ele"ar a la categor+a de h,roe a un
#ersona)e taimado y mentiroso como Flises o "enerar a una deidad como Hermes%
cuya andadura se hab+a iniciado con el robo de las "acas de su hermano A#olo y
era% en consonancia% #rotector de los ladrones. ECist+a as+ una im#ortante falta de
adecuacin entre los #ar(metros "alorati"os de unos y otros% cuyas consecuencias
se de)aron notar en diferentes momentos de la historia% es#ecialmente #ara los
griegos% &ue )ugaban en esta #artida el #a#el #erdedor. Fn e)em#lo muy ilustrati"o
de esta clase de malentendidos sucedi #recisamente durante el Ber+odo inicial de
la con&uista romana de .recia% cuando el #rinci#al interlocutor griego en este
terreno era la confederacin etolia. Es cierto &ue los etolios no gozaban
#recisamente de muy buena fama entre los dem(s griegos #or el escru#uloso
res#ecto hacia los #actos contra+dos% sobre todo si hacemos caso a Bolibio. 2in
embargo% debe recordarse tanto el esfuerzo realizado #or los etolios #ara ingresar
con todos los honores dentro de la comunidad hel,nica tras su defensa decisi"a del
santuario de Delfos contra los celtas in"asores a comienzos del siglo III a.A. como
los numerosos casos de asyl&a (derecho de in"iolabilidad establecidos con muchas
comunidades griegas% &ue% es de imaginar% al menos ten+an una ligera es#eranza de
81
&ue fueran res#etados. En su relacin con !oma% sin embargo% las cosas no les
fueron tan bien. !om#ieron #or su cuenta y riesgo el #acto y esta circunstancia les
acarre funestas consecuencias en el desarrollo de los acontecimientos #osteriores%
#uestas de manifiesto en sus conflicti"as relaciones con el consul -laminino% art+fice
de la con&uista romana% a comienzos del siglo II a.A. o en los dram(ticos e#isodios
de su final como comunidad toda"+a inde#endiente con masacres colecti"as
#ro"ocadas #or los enfrentamientos internos &ue los romanos% con"ertidos entonces
en los aut,nticos gendarmes de .recia% a"i"aron toda"+a m(s con su inter"encin o
se limitaron a contem#lar im#("idos sin inter"enir de forma decidida. Fno de estos
e#isodios ilustra el desconocimiento #ro"erbial griego de las im#licaciones &ue
a#ortaban las #recisas frmulas )ur+dicas romanas% llamando los etolios% tras haber
accedido a la deditio in !idem (entrega total a la discrecin del "encedor &ue el
cnsul romano de turno solicitaba% reclamaron la corres#ondiente eC#licacin de su
significado% a&u,l orden &ue los condu)eram ante su #resencia encadenados de la
cabeza a los #ies% en una demostracin #almaria y contundente de la con"eniencia
de informarse adecuadamente de las obligaciones asumidas antes de ace#tarlas
alegremente.
Etro notorio malentendido entre griegos y romanos #ro"ocado #or el
desconocimiento absoluto griego de las a#licaciones &ue com#ortaban las normas y
tratados romanos se #rodu)o con moti"o de la famosa #roclamacin de la libertad de
los griegos #or el ya mencionado -laminino tras su a#lastante "ictoria sobre el
monarca macedonio -ili#o I en la batalla de Ainosc,falas en el 5:8 a.A% &ue
asestaba el #rimer gol#e decisi"o en el #roceso de con&uista romana del Eriente
helen+stico. Fna "ictoria &ue debi de im#actar sin duda #rofundamente en la
conciencia griega% acostumbrada desde la batalla de Kueronea en el 118 a.A. a la
su#remac+a militar macedonia como un hecho incontestable. -laminino o#t #or un
gesto conciliador y #ro#agand+stico% cuyo #rinci#al ob)eti"o era conseguir el fa"or de
los estados griegos sometidos hasta entonces a 3acedonia y alienar% de esta forma%
#ara el futuro el mayor n*mero de aliados #osibles del bando macedonio% de cara a
nue"os conflictos. -laminino actuaba tambi,n dentro de la m(s elemental lgica
romana% entendiendo esta generosa concesin de la libertad a los griegos como un
beneficio &ue eCig+a de &uien lo recib+a la debida gratitud y reconocimiento hacia su
benefactor. $os griegos no su#ieron entenderlo de esta forma sino como un gesto
m(s de reconocimiento hacia su tradicin legendaria. =o actuaron% en consecuencia%
como era de es#erar desde la #ers#ecti"a romana y mantu"ieron su #ol+tica habitual%
&ue no tomaba #ara nada en cuenta las obligaciones asumidas mediante a&uel acto%
desencadenando as+ la clera romana en el curso de los acontecimientos
#osteriores.
Estas diferencias de talante se refle)an incluso en el terreno de las formas de
di"ersin. 2in necesidad de recurrir a los estereoti#os culturales% &uedan #ocas
dudas acerca de las distintas #referencias en este cam#o de unos y otros. El
#articular gusto romano #or los es#ect(culos sangrientos &ue se desarrollaban en el
anfiteatro% como las luchas de gladiadores o los cert(menes con fieras sal"a)es% no
encuentra #aralelo en el mundo griego% a #esar de la "iolencia innegable &ue
im#licaban los )uegos atl,ticos% sobre todo en algunas de us modalidades como el
boCeo o la lucha total (#ancracio. 2in embargo% nunca alcanzaron el grado de
truculencia y brutalidad demostrado en a&uellas #o#ulares eChibiciones. $os )uegos
de gladiadores fueron considerados #or los griegos una eCtra"agancia a)ena &ue
82
nunca atra)o su #artici#acin. =i si&uiera en el terreno a#arentemente com*n del
teatro los gustos eran #arecidos. El auditorio romano se decant siem#re de manera
incuestionable en fa"or de la comedia% &ue% aun&ue imitada en lo fundamental del
corres#ondiente g,nero griego% desarroll tambi,n sus #ro#ias bromas y temas en la
denominada !abula to"ata. 4am#oco la comedia latina era eCactamente el mismo
ti#o de es#ect(culo ingenioso y dis#aratado &ue re#resentan las obras de
Aristfanes% &ue somet+an la actualidad #ol+tica y social contem#or(nea a una cr+tica
inclemente y desaforada recurriendo a menudo a la fantas+a y a las es#eculaciones
ut#icas m(s estrafalarias. $as obras de Blauto y 4erencio eran m(s bien herederas
de la comedia de enredo de 3enandro% mucho m(s ligera y tri"ial% &ue )ugueteaba
con los estereoti#os sacados de la sociedad burguesa ateniense de finales del siglo
II a.A. $a tragedia% en cambio% a#enas cal en !oma. 2us #roducciones m(s
destacadas son sin duda las de 2,neca% &ue #osiblemente nunca llegaron a
re#resentarse ya &ue estaban concebidas m(s bien #ara su lectura en #*blico
dentro de los refinados cen(culos literarios de la aristocracia romana% ca#acitados
#ara a#reciar la sofisticacin formal de estas obras.
Bor #arte griega eCisti tambi,n una cierta im#ermeabilidad hacia muchas de
las costumbres romanas% como la #r(ctica de utilizar #lantas arom(ticas en los ritos
funerarios% &ue mostraban tambi,n otras diferencias% como la #osicin del difunto%
situado a la derecha en lugar de a la iz&uierda% su des#recio del lat+n% lengua &ue
muy #ocos hasta la ,#oca im#erial se molestaron en a#render e incluso en esos
momentos &ued limitado a las ,lites aristocr(ticas e intelectuales &ue ten+an un
contacto directo con los dominadores% de#end+an de ellos #ara su #romocin o lo
necesitaban como funcionarios del im#erio &ue eran% casos de A#iano% #rocurador
en los tribunales% o Arriano% legado im#erial. Hubo tambi,n una a#arente reluctancia
a ace#tar la ciudadan+a romana ya en los *ltimos tiem#os de la !e#*blica% en
ciudades del denominado P(mbito colonialQ como =(#oles% Heraclea o Am#urias%
donde los ind+genas de la regin asumieron dicha condicin antes &ue los #ro#ios
griegos. $a "italidad de las instituciones griegas% &ue se mantu"ieron con fuerza
incluso des#u,s de la con&uista y durante el im#erio% y la con"encida asuncin de su
indiscutible su#erioridad cultural no constitu+an tam#oco el terreno a#ro#iado #ara
conseguir una f(cil e&ui#aracin entre ambos mundos. El contraste entre las dos
culturas se "io tambi,n alimentado #or una serie de t#icos y estereoti#os% &ue
ten+an como finalidad #rinci#al establecer la #ro#ia definicin de la identidad romana
a tra",s de un contraste frontal con los griegos% es#ecialmente en unos momentos%
los &ue siguieron a la con&uista y su#usieron la llegada masi"a de gentes% #roductos
e ideas griegas% &ue #arec+an desafiar% y en o#inin de los m(s radicales hasta
&uebrar% el marco tradicional de las costumbres y de la forma de "ida romana. $os
griegos a#arec+an as+ dentro de este es&uema como mentirosos% corru#tos% ser"iles%
#ero tambi,n como arrogantes e intr,#idos. 2e dec+a &ue "i"+an de forma lu)osa y
&ue no so#ortaban el esfuerzo y la dureza% &ue no eran buenos soldados% ya &ue
sus entrenamientos de#orti"os resultaban del todo in*tiles #ara el cometido de la
guerra y slo ser"+an #ara degenerar las costumbres morales con la #r(ctica del
denominado amor "raecorum (amor griego &ue conduc+a al descuido de la familia y
de las obligaciones fundamentales hacia la #atria. Eran le+dos% sutiles y tambi,n
elocuentes% #ero sufr+an la inept&a% es decir% la tendencia a argumentar a destiem#o y
con eCceso de teor+a% hablando de manera eCcitada y muy de#risa% al tiem#o &ue
alardeaban continuamente de sus logros. Bara ellos eran m(s im#ortantes las
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#alabras &ue los hechos. Eran #rol+ficos en la creacin de ficciones sobre los #a+ses.
2obre"aloraban las artes "isuales y la m*sica% y trataban a los actores y m*sicos
con eCcesi"o res#eto.
$os romanos% en cambio% se ten+an #or un #ueblo de cam#esinos y soldados
&ue ante#on+an a cual&uier otra causa la defensa a ultranza de la #atria% )ustificando
todas sus guerras ba)o el #reteCto de la autodefensa o de la ayuda a sus aliados en
"irtud de los #actos y tratados contra+dos. 2u reconocido af(n de con&uista y de
dominio no #retend+a% as+% la mera acumulacin de todos los territorios ba)o un solo
yugo% sino la )usta defensa de los o#rimidos y el establecimiento uni"ersal de las
leyes &ue regulan la conducta de los hombres. Esta "isin de las cosas ad&uiere% no
#or casualidad% su formulacin m(s emblem(tica en unos "ersos del libro II de la
(neida de Iirgilio (II% 8>9?861% una obra cuya finalidad #ol+tica era #recisamente
crear un conciencia nacional romana% un #rocedimiento &ue en estos momentos
#asaba de manera ineCorable #or su contraste con los griegos:
Etros for)ar(n me)or unos bronces &ue casi res#iren
(bien &ue lo creo% del m(rmol #odr(n eCtraer rostros "i"os%
defender(n con m(s tino los #leitos y el giro celeste
con el com#(s medir(n y eC#ondr(n el surgir de los astros.
4* #iensa siem#re% romano% en regir con tu mando a los #ueblos
(tal tendr(s t* #or oficio: a la #az im#oner unas leyes%
dar tu #erdn al humilde y "encer con la guerra al soberbio.
Una relacin larga y complicada
$a relacin de !oma con el mundo griego se remonta seguramente a los
mismos or+genes de la ciudad% ya &ue desde mediados del siglo IIII a.A.% fecha en la
&ue se suele datar la fundacin tradicional de !oma% eCist+a ya un em#lazamiento
griego de car(cter #ermanente en Bitecusas% la actual Is&uia% en la bah+a de
=(#oles% &ue% a )uzgar #or los testimonios materiales dis#onibles% des#leg una
intensa acti"idad comercial y de intercambios con el entorno circundante. !oma se
hallaba eC#uesta casi #or todas #artes a la influencia de la cultura griega% bien
directamente a tra",s de las ciudades griegas del sur de Italia #or su lado
meridional% bien #or el norte a tra",s de los gustos helenizantes de las aristocracias
etruscas% &ue e)ercieron un considerable #eso en la historia antigua de la ciudad. $a
fuerza de esta influencia "ari sensiblemente con el #aso del tiem#o. -ue intensa a
lo largo de los tres siglos siguientes% el III% II y I a.A.% concret(ndose en hechos tan
#al#ables como la creciente identificacin de algunos de los #rinci#ales dioses
romanos con las di"inidades del #anten griego y el #roceso de antro#omorfizacin
de sus figuras% de)ando atr(s el aniconismo &ue caracterizaba la multitud de
deidades romanas agru#adas a "eces ba)o el t,rmino neutro de indi"itamenta. Etras
muchas facetas de la cultura romana recibieron tambi,n el im#acto de las formas
griegas corres#ondientes% como los festi"ales con carreras de carros% las obras de
arte% el alfabeto utilizado #ara escribir el lat+n o las numerosas #alabras ado#tadas
en #r,stamo% &ue refle)aban las deficiencias latinas en cam#os como el de la
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tecnolog+a o el de la medicina. Incluso en el terreno de las instituciones #ol+ticas% &ue
fue siem#re mantenido a buen resguardo de las influencias a)enas #or la aristocracia
romana dominante% es bien conocida la atribucin decisi"a de la accin legislati"a de
2oln en un hecho tan trascendental en la historia de la !oma arcaica como fue la
ad&uisicin de un cdigo de leyes escritas como el de las DII tablas.
A finales del siglo I y durante buena #arte del II a.A. se #rodu)o un relati"o
aislamiento de !oma res#ecto al mundo griego a causa de las intensas luchas #or la
hegemon+a en la #en+nsula it(lica contra los #ueblos "ecinos de los alrededores%
como los samnitas o los galos% &ue concentraron en tan decisi"o em#eo todas las
energ+as romanas. Auriosamente es durante este #er+odo de distanciamiento
obligado cuando emergi el modelo del romano% &ue tras ser sometido al
corres#ondiente #roceso de idealizacin acab con"irti,ndose en el estereoti#o
definitorio de sus seas de identidad. El mundo griego #as a ser% as+% un elemento
a)eno m(s a #esar de las a#roCimaciones &ue se hab+an efectuado entre ambas
culturas en los tiem#os #recedentes. De hecho% el siglo II a.A. concluy con la
con&uista militar de las regiones griegas de Italia y 2icilia% &ue su#uso su inclusin
dentro del (rea de hegemon+a romana como un sim#le territorio m(s de los muchos
&ue hab+an sido absorbidos a lo largo del #roceso de con&uista. Brecisamente ser(
ahora tambi,n cuando !oma a#arezca #or #rimera "ez a los o)os del mundo griego
oriental como una gran #otencia occidental des#u,s de un largo silencio al res#ecto%
bien significati"o de la sim#le ignorancia y del desinter,s #or un lugar a#artado del
(mbito egeo. Basamos as+ de las confusas y escasas noticias &ue a#arecen en
Aristteles y de los a#untes dis#ersos de su disc+#ulo 4eofrasto a la imagen mucho
m(s definida de !oma &ue debi de ofrecer el historiador siciliano 4imeo% &ue% como
ya seal 3omigliano% fue el "erdadero descubridor del nue"o #oder emergente en
el horizonte occidental #ara la conciencia griega. Hasta entonces #arece &ue a#enas
suscit la curiosidad del mundo griego% #ues ni si&uiera un acontecimiento tan
decisi"o como el sa&ueo de la ciudad #or los galos en los inicios de los aos
ochenta del siglo II a.A. #ro"oc otra cosa &ue algunas noticias inciertas al
res#ecto% cuyos ecos se de)an sentir en las obras de Aristteles y de Heraclides
Bntico. En cambio% la #enetracin romana en Aam#ania% su alianza con la ciudad
griega de =a#oles y sus luchas contra los samnitas suscitaron ya de forma clara el
inter,s #or la nue"a #otencia del 3editerr(neo occidental.
Etro #unto de infleCin determinante en este #roceso fue la #resencia del
condotiero griego Birro% rey del E#iro y #rimo segundo de Ale)andro 3agno% &ue en
el #rimer cuarto del siglo III a.A. acudi a la llamada de 4arento #ara encabezar la
resistencia de las ciudades griegas contra !oma en suelo it(lico. El sonado fracaso
de su #retendida cam#aa occidental% caracterizada #or sus c,lebres P"ictorias
#+rricasQ contra los romanos y #or el abandono de su tentati"a de atacar Aartago
debido a la negati"a de sus aliados sicilianos a secundar sus #lanes% sir"i sobre
todo #ara &ue alguien #rocedente del mundo griego constatara en #ersona la
im#resionante ca#acidad militar de los romanos. $a retirada definiti"a de Birro sell
el destino final de las ciudades griegas del sur de Italia% &ue hubieron de ca#itular
finalmente ante la creciente #resin romana. El mundo griego oriental asist+a as+ #or
#rimera "ez al im#arable ascenso hegemnico de !oma% una ciudad semib(rbara y
toda"+a #oco conocida &ue se estaba con"irtiendo a #asos agigantados en la duea
y seora de toda la #en+nsula it(lica.
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$a #resencia griega en !oma se acrecent de forma notoria tras estas
con&uistas. Fn escla"o de 4arento% $i"io Andrnico% #uso en escena en el />0 a.A.
tragedias y comedias griegas y lle" a cabo una traduccin al lat+n de la +disea &ue
constituye el inicio emblem(tico de la literatura romana. As+ mismo se instal en
!oma la #rimera escuela &ue #ro#orcionaba una educacin de estilo griego. Aon la
ca#tura de ciudades como 4arento y 2iracusa% &ue contaban con un im#ortante
#atrimonio art+stico y monumental% afluyeron tambi,n a !oma numerosas obras de
arte griegas destacadas y una masa considerable de escla"os &ue de)aron su
im#ronta% no siem#re fa"orable% en la #erce#cin romana de lo griego. Incluso en el
terreno militar% donde #arec+a &ue los romanos #od+an a#render bien #oco de sus
"ecinos% resultaron tambi,n #rofundamente im#resionados #or los ingenios b,licos
de Ar&u+medes% &ue hab+a colaborado de forma decisi"a con sus in"entos a la
defensa% aun&ue a la #ostre resultara in*til% de su #atria siciliana.
2in embargo% el #aso decisi"o res#onsable de &ue !oma ocu#ara un lugar ya
de #ri"ilegio obligado dentro de la contienda griega se #rodu)o en el /@> a.A% cuando
las legiones romanas cruzaron #or #rimera "ez el Adri(tico e iniciaron de esta forma
la &ue ser+a la definiti"a fase de eC#ansin romana en el Eriente griego% &ue
concluir+a en el 5>@ a.A. con la emblem(tica ca#tura y destruccin de la ciudad de
Aorinto. $as #rimeras acciones romanas en suelo griego tu"ieron lugar durante la
denominada #rimera guerra macedonia% en la &ue combatieron contra el
eC#ansionismo macedonio em#rendido #or el rey -ili#o I% en a#oyo de los etolios. El
ob)eti"o #rioritario de !oma era entonces sim#lemente obstaculizar lo m(s #osible
las acciones de -ili#o% de &uien &uiz( tem+an una alianza con los cartagineses%
#restando ayuda a sus m(s irreconciliables enemigos griegos% los etolios% sin
des#reciar% claro est(% la ad&uisicin circustancial de bot+n &ue de#arase el curso de
los enfrentamientos. 4oda"+a no se les hab+a #asado #or la cabeza ninguna clase de
ocu#acin #ermanente del territorio con&uistado% &ue #refer+an de)ar ba)o el control
de sus ocasionales aliados% los etolios% tal y como &ued eC#licitado en el tratado
suscrito con ellos del &ue conser"amos una co#ia a tra",s de una inscri#cin
fragmentaria. De hecho% cuando las cosas #arecieron ir encaminadas en el sentido
de sus eC#ectati"as% los romanos abandonaron a su suerte a los etolios #ara
ocu#arse de asuntos m(s urgentes &ue demandaban su atencin en el frente
occidental. $a imagen de)ada #or los romanos con sus actuaciones de sa&ueo
indiscriminado en suelo griego result lgicamente muy negati"a% asociada adem(s
a los etolios% &ue% como ya se ha dicho% no gozaban en este sentido de muy buena
fama entre los #ro#ios griegos.
$as cosas cambiaron de forma sustancial con el estallido de la segunda
guerra contra -ili#o I &ue% ahora s+% desemboc en un enfrentamiento directo de las
legiones rornana con la falange macedonia en la batalla m(s arriba mencionada de
Ainosc,falas. Algunos dirigentes romanos eran conscientes de la mala imagen &ue
hab+a de)ado su actuacin anterior y% en consecuencia% trataron de canalizar esta
"ez su com#ortamiento #or nue"os derroteros% sobre todo tras haber tomado
conciencia de la im#ortancia &ue ten+an la o#inin #*blica y la #ro#aganda en el
desarrollo efecti"o de la #ol+tica dentro del conteCto hel,nico. El #a#el de -laminino%
un buen conocedor de la situacin del #a+s% result determinante en todo este
#roceso% &ue culmin con la ya mencionada #roclamacin de la libertad de los
griegos. Aun&ue se ha atribuido la medida a la dis#osicin #rogriega del cnsul%
considerado uno de los #rimeros filohelenos de la historia% el factor decisi"o debi de
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ser m(s bien su inteligencia #ol+tica% &ue% a diferencia de lo &ue hab+a ocurrido con
sus antecesores y suceder+a des#u,s con muchos de los &ue desem#earon su
cargo% le hab+a ser"ido #ara entender el inefable )uego #er"erso de la #ol+tica griega
y saber a#ro"echar en su #ro#io beneficio todas sus artimaas y debilidades.
-laminino #re#araba as+ tambi,n un marco de alianzas fa"orable dentro del
mundo griego ante la #ers#ecti"a de un m(s &ue inminente conflicto con otro de los
grandes monarcas helen+sticos de la ,#oca% el sel,ucida Ant+oco III% cuyas acciones
eC#ansionistas en las costas del norte del Egeo y Asia 3enor hac+an ine"itable el
cho&ue de intereses con el nue"o #rotectorado romano en .recia. De hecho la
#ostura mayoritaria ante el conflicto de los estados griegos% incluida la del #ro#io
-ili#o I% se decant del lado romano% haciendo del todo ineficaces las estratagemas
#ro#agand+sticas de Antioco% asesorado ahora #or los etolios como sus nue"os
#romotores dentro del suelo griego% &ue lleg a casarse incluso con una )o"en de la
ciudad de Aalcis. $a forzada retirada em#rendida #or el rey sirio desde sus cuarteles
griegos culmino en la desastrosa batalla de 3agnesia del 2i#ilo en Asia 3enor en el
5:0 a.A.% donde las legiones romanas ba)o el mandato de Esci#in Africano
"ol"ieron a demostrar de manera contundente y efecti"a su su#erioridad t(ctica
sobre la falange macedonia% como ya hab+a sucedido antes en Ainosc,falas. $a
resonante "ictoria am#li el (rea de influencia de la hegemon+a romana% &ue salt
ahora el Egeo #ara abarcar incluso buena #arte de Asia 3enor hasta la cordillera del
4auro% establecida como nue"o l+mite de se#aracin entre las zonas de influencia
romana y sel,ucida. $a cam#aa signific adem(s la consecucin de un
im#resionante bot+n% ya &ue las ciudades de la zona asi(tica eran mucho m(s ricas y
#rs#eras &ue las de la #en+nsula balc(nica% hasta el #unto de &ue algunos autores
romanos situaron en estos #recisos momentos el inicio de la decadencia moral y de
la corru#cin de las costumbres en !oma.
A #esar de &ue !oma toda"+a no hab+a im#uesto sobre el mundo griego
ning*n ti#o de dominacin directa &ue im#licara la #erce#cin de tributos o la
entrega total de su soberan+a% los es#ectaculares triunfos obtenidos en tan corto
es#acio de tiem#o% a#enas siete aos% sobre las &ue eran en esos instantes las dos
grandes monar&u+as del momento% #ues el Egi#to tolemaico hab+a de)ado clara su
#osicin de colaboracin abierta con los romanos% des#e)aron de forma considerable
el #anorama #ol+tico internacional. !oma a#arec+a ahora como el #oder hegemnico
incuestionable con cuya o#inin cab+a contar en todo momento. As+ se demostr en
el curso de la tercera% y *ltima% guerra contra el reino macedonio% gobernado ahora
#or Berseo% el hi)o de -ili#o I% &ue as#iraba a recobrar sin grandes as#a"ientos% #ero
consciente toda"+a de su #otencial% la #osicin hegemnica dentro del es#acio
balc(nico y egeo &ue le corres#ond+a #or tradicin. $a a#ariencia de inde#endencia
de &ue gozaban toda"+a los estados griegos &ued abiertamente en entredicho
cuando algunos de ellos% como la isla de !odas o la #u)ante Aonfederacin A&uea% a
#esar de &ue siem#re hab+an demostrado su #osicionamiento #rorromano debido a
su frontal o#osicin a 3acedonia% decidieron% ingenuamente% mantener en este caso
la neutralidad. $a dura res#uesta romana tras su nue"a "ictoria sobre Berseo en
Bidna en el 5@8 a.A.% &ue signific el final de la monar&u+a macedonia% con todos
a&uellos &ue no se hab+an decantado claramente de su bando mostr la "erdadera
cara de la nue"a situacin. $os romanos eCigieron a los a&ueos la entrega de mil
rehenes% salidos de las filas de la ,lite dirigente del #a+s% entre los &ue figuraba
Bolibio% y hundieron la #u)anza comercial de !odas con la declaracin de #uerto
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franco de la isla de Delos% sin ol"idar la e)ecucin de a&uellos de sus dirigentes &ue
hab+an destacado en la #romocin de la causa macedonia. Ahora% eliminadas ya de
manera definiti"a de la escena #ol+tica las #rinci#ales #otencias helen+sticas% !oma
mostraba su rostro m(s brutal y des#iadado con el mundo griego% de)ando atr(s las
iniciati"as m(s conciliadoras de un -laminino o los intentos #or conseguir una buena
imagen entre los griegos como #oder filohel,nico. 2u intromisin en los asuntos
internos de los estados griegos fue cada "ez m(s constante y se gener un am#lio
descontento en su contra #or todas #artes% &ue acabar+a conduciendo
irremisiblemente al *ltimo e#isodio de resistencia armada contra la hegemon+a
romana% la denominada guerra acaica del 5>@ a.A.% &ue concluy con la destruccin
y el sa&ueo de la ciudad de Aorinto% donde se hab+an refugiado los *ltimos rebeldes%
sellando de esta manera cual&uier #osibilidad de recu#erar de nue"o la libertad y
autonom+a griegas.
2in embargo% las cosas no cambiaron de forma sustancial en la #ro#ia
din(mica de la #ol+tica griega. En ning*n momento se articul ning*n frente de
resistencia com*n ni se #rodu)o una di"isin de la sociedad griega en dos blo&ues
irreconciliables% las clases dirigentes% &ue contaban con el a#oyo y la conni"encia de
!oma% y las masas #o#ulares% decididamente contrarias a la dominacin y
dis#uestas siem#re a la rebelin. Aomo bien demostr en su d+a el estudioso hebreo
Doron 3endels% las cla"es del com#ortamiento griego en estos conflicti"os y dif+ciles
momentos fueron el o#ortunismo y la #ura con"eniencia estrat,gica m(s &ue una
di"isin radical y #reestablecida de car(cter socioeconmico. $a at("ica lucha #or el
#oder dentro de los estados griegos se acentu toda"+a m(s en estos tiem#os de
confusin. $a acti"idad im#lacable de las diferentes facciones aristocr(ticas
fecundadas #or sus res#ecti"as clientelas #ol+ticas continu siendo la #auta de
com#ortamiento general. $a in)erencia romana se limit a sacar el mayor #artido de
este #eligroso e inestable caldo de culti"o% #restando los a#oyos necesarios cuando
se le reclamaban desde alguna de estas facciones% sin im#ortarles tam#oco
#ro#orcionar el so#orte necesario a #ol+ticos descaradamente demaggicos y
o#ortunistas &ue e&uilibraban as+ su inferioridad #ol+tica res#ecto a sus ri"ales%
mucho m(s #o#ulares y con mayor n*mero de seguidores. Fna serie de retratos
inol"idables de esta clase de #ersona)es desfilan #or las #(ginas de las historias de
Bolibio y del romano 4ito $i"io% &ue utiliz las informaciones de su antecesor en este
terreno. El #ro#io Bolibio fue "+ctima de una situacin de esta +ndole y "uelca en su
obra todo su rencor contra esta clase de indi"iduos% &ue en la "isin% sin duda
tambi,n #artidista% del historiador a#arecen como gentes sin escr*#ulos ca#aces de
ante#oner sus #ro#ios intereses a los de su comunidad.
$a creacin de la #ro"incia de Acaya% &ue fue el resultado final de la derrota
a&uea en Aorinto% no signific ninguna me)ora sustancial de la situacin de
inestabilidad galo#ante &ue "i"+a el mundo griego de a&uel entonces% acosado #or
las luchas #artidistas en su interior y #or una seria crisis econmica &ue sum+a a sus
gentes en la confusin% la #obreza% la criminalidad y la deses#eracin conducente a
una rebelin condenada de antemano al fracaso. El descontento generalizado
alcanz tales ni"eles &ue hicieron aconse)able utilizar otro ti#o de medidas m(s
disuasorias en lugar de la sim#le re#resin armada. $a inter"encin de Bolibio
actuando como mediador de los romanos y tratando de conseguir un cierto
consenso a fa"or de la moderacin se inscribe dentro de esta l+nea. 2in embargo%
las buenas intenciones del historiador no sir"ieron de mucho% a #esar de &ue su
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labor fue debidamente reconocida a tra",s de una inscri#cin conmemorati"a. 2ir"a
de muestra el caso emblem(tico de la ciudad a&uea de Dime% cuyo intento de
sedicin contra el nue"o orden im#uesto #or !oma conocemos gracias a un decreto
&ue ha llegado hasta nosotros en el &ue se detallan algunas de las medidas
re#resoras. $a rebelin estaba encabezada #or algunos de los magistrados de la
#ro#ia ciudad &ue decidieron em#render una serie de medidas radicales como
solucin deses#erada a una situacin insostenible #ro"ocada #or el dominio romano.
Es m(s &ue #robable &ue hubiera otros casos similares &ue no han llegado a
nuestro conocimiento.
El incremento de la #resencia romana se de) sentir en las regiones griegas%
es#ecialmente en lugares como la isla de Delos% donde eCist+a una im#ortante
comunidad de mercaderes romanos e it(licos% o en las ciudades de Asia 3enor%
donde cam#aban a sus anchas las com#a+as de #ublicanos% encargadas #or el
estado romano de la recaudacin de im#uestos% &ue era lle"ada a cabo casi siem#re
de forma abusi"a. El descontento y el odio generado #or la actuacin romana%
es#ecialmente #or la desidia y el des#recio demostrado #or sus re#resentantes
oficiales% estallaron de forma dram(tica con moti"o del *ltimo intento de combatir la
hegemon+a romana en Eriente &ue tu"o lugar a comienzos del siglo I a.A. 2u
#rotagonista destacado fue 3itr+dates II% el rey del Bonto% una de las monar&u+as
helen+sticas menores &ue hab+an ido surgiendo de la descom#osicin #rogresi"a del
gigantesco estado sel,ucida a lo largo de los *ltimos tiem#os. El im#etuoso y sagaz
monarca guardaba un #rofundo rencor a los romanos #or la desconsideracin &ue
hab+an demostrado hacia su #adre al haberle des#ose+do de algunas de las
regiones anatolias a cuya #osesin as#iraba% a #esar de &ue hab+a #restado toda su
colaboracin en la re#resin de la rebelin de Aristnico en el 511 a.A% cuando un
#retendiente ileg+timo hab+a intentado sin ,Cito restaurar la dinastia at(lida en el
trono de B,rgamo des#u,s de &ue su *ltimo ley legara el reino a !oma. 3itr+dates
trat de engrosar sus filas con todos los griegos de las ciudades de Asia 3enor
#resent(ndose como el nue"o sal"ador ca#az de liberarlas de sus nue"os
o#resores. 2u #roclama% &ue instaba a dar muerte a todos los romanos residentes
en la zona% fue seguida de forma masi"a en muchas de estas ciudades con
desastrosas y tr(gicas consecuencias% #rimero #ara los muchos romanos e it(licos
&ue fueron "+ctimas inocentes de la "iolencia indiscriminada y des#u,s #ara los
#ro#ios "erdugos% &ue #agaron con creces su acto de rebeld+a con la im#lacable
re#resin #osterior lle"ada a cabo #or el sanguinario 2ila. Este tr(gico y fatal
acontecimiento% conocido como las P"+s#eras asi(ticasQ% demuestra la difusin e
intensidad del odio &ue se hab+a acumulado contra !oma en a&uellas regiones. Este
descontento alcanz tambi,n a la mism+sima Atenas% &ue secund de forma
entusiasta y mayoritaria la iniciati"a de 3itr+dates. Aun&ue la "iolencia no alcanz el
grado de Asia 3enor% la rabia contra !oma fue la res#onsable de la masacre de
ciudadanos it(licos en Delos. Al igual &ue Asia% Atenas tambi,n sufri en sus carnes
la re#resin de 2ila% &ue asedi la ciudad y caus im#ortantes destrozos en ella con
sus acciones de #illa)e.
$os sa&ueos de obras de arte griegas eCistentes en las ciudades o en los
grandes santuarios #anhel,nicos y en otros de menor entidad fueron una de las
secuelas m(s habituales de los sucesi"os triunfos romanos en .recia. $as acciones
de 3umio% el "encedor de los a&ueos en Aorinto% y de 2ila en Atenas son &uiz( las
m(s emblem(ticas en este sentido #or la cantidad del bot+n conseguido y #or el
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talante demostrado en el curso de la eC#oliacin. $a escena descrita #or Blutarco en
la &ue unos soldados romanos )uegan a los dado sobre una #intura griega &ue
hac+an ser"ir a modo de ta#ete ilustra la actitud y el res#eto &ue los sa&ueadores
mostraban hacia tales #roductos del ingenio griego. Esta forma de #roceder ya hab+a
sido #uesta anteriormente en #r(ctica en las ciudades griegas del sur de Italia y
2icilia% con el sa&ueo de 2iracusa #or 3arcelo% &ue acarre entre otras #,rdidas
irremediables la #ro#ia muerte del inefable Ar&u+medes a manos de un soldado
romano &ue desconoc+a la en"ergadura de su "+ctima ocasional. Aiudades como
Atenas y Aorinto o santuarios de la talla de Delfos y Elim#ia% &ue eran centros
emblem(ticos de la ci"ilizacin griega% sufrieron estas consecuencias y &uedaron
#rofundamente mermados en su ri&ueza #atrimonial. Bero las acciones de sa&ueo
afectaron tambi,n a otros lugares de la geograf+a griega &ue contaban
a#arentemente con un menor #eso es#ec+fico dentro del con)unto general como
4egea% 4es#ias% Argos% 4ritea% -aras o Alalcmenas. Este intermitente tras"ase de
obras art+sticas griegas desde sus lugares de origen hacia las mansiones #ri"adas y
los es#acios #*blicos romanos continu incluso una "ez concluidas las con&uistas%
como #onen de manifiesto los sa&ueos del #retor Ierres en 2icilia% &ue fue acusado
#or Aicern de mal"ersacin. 4ambi,n durante el im#erio #rosigui este trasiego con
las acciones de Augusto% Aal+gula o =ern. 2ir"a de muestra el hecho de &ue slo
este *ltimo se lle" del santuario de Delfos cerca de 600 obras.
Etra de las consecuencias de las con&uistas fue la llegada masi"a de
escla"os griegos a !oma% &ue fueron utilizados como #edagogos #or muchos nobles
romanos como el mis+simo Aatn el censor% considerado% #arece &ue no con toda
)usticia como ha demostrado .ruen% el defensor a ultranza de las tradiciones
romanas frente a la nefasta influencia de los #roductos griegos. Adem(s de
escla"os% llegaron tambi,n numerosos intelectuales% filsofos de las escuelas
atenienses y #rofesores de gram(tica y retrica% &ue se ganaron la "ida im#artiendo
sus lecciones entre una aristocracia romana &ue hab+a mostrado desde muy
tem#rano una cierta inclinacin hacia todo lo griego% desde la #ura ornamentacin de
sus estancias #ri"adas con ob)etos suntuarios de factura griega &ue no refle)an m(s
&ue el seguimiento de una corriente de moda hasta el seguimiento m(s formal de
sus obras literarias o de algunos de los #rinci#ios m(s ase&uibles de su sabidur+a
filosfica.
$a inestabilidad en Eriente% &ue alcanz su m(s alto grado con las guerras
mitrid(ticas% #ro"oc el traslado masi"o de este ti#o de gentes en busca de las
me)ores condiciones de "ida y de la seguridad &ue garantizaba la ciudad de !oma%
un es#acio cada "ez m(s abierto y generoso &ue iba arrebatando #rogresi"amente
su lugar #ri"ilegiado como ca#ital de la cultura a la cosmo#olita y es#lendorosa
Ale)andr+a de los 4olomeos% donde las cosas se em#ezaron tambi,n a com#licar a
#artir de mediados del siglo II a.A. con las disensiones internas de la dinast+a real y
el inicio de rebeliones indigenistas en el interior del #a+s. Aientos de griegos
encontraron traba)o en !oma como #rofesionales de numerosos oficios y como
eC#ertos en toda clase de disci#linas% #ro"ocando con ello la situacin &ue describe
un #oco des#u,s% a finales del siglo I d.A% el #oeta sat+rico Ju"enal en una de sus
s(tiras (III% @0% donde lamenta el es#ect(culo bochornoso e inso#ortable &ue le
ofrece una !oma #lagada de griegos #or todas #artes en su af(n #or desarrollar
toda clase de acti"idades% desde gram(tico% orador% gemetra y #intor hasta
masa)ista% augur o e&uilibrista. !oma recib+a as+ #oco a #oco la herencia de una
90
sabidur+a griega &ue hab+a encontrado antes acogida en las grandes ca#itales
helen+sticas% ahora ya en un estado de franca decadencia ante el em#u)e creciente e
im#arable de la nue"a ca#ital del orbe.
$a con&uista romana del Eriente griego no fue #ercibida como un hecho
irremediable y definiti"o hasta mucho des#ues de la derrota final. A #esar de las
resonantes "ictorias romanas sobre macedonios y sel,ucidas% los estados griegos
creyeron hallarse toda"+a en condiciones de seguir o#erando seg*n los #ar(metros
tradicionales &ue hab+an guiado com#ortamiento ancestral. !odas y otras muchas
ciudades griegas eligieron la neutralidad durante el conflicto con Berseo #ensando
&ue la guerra conseguir+a un balance de fuerzas entre los dos grandes #oderes
hegemnicos &ue #ugnaban entonces #or el #redominio en la zona% !oma y el
recientemente reforzado reino macedonio. $a Aonfederacin A&uea actu de
manera similar en los momentos #re"ios al desencadenamiento del conflicto final%
&ue concluy con el sa&ueo de Aorinto% creyendo% &uiz( ingenuamente% #ero
con"iene recordar &ue no #ose+an como nosotros un conocimiento de las cosas a
#osteriori% &ue toda"+a eran ca#aces de e)ercer sin demasiadas trabas su libertad de
accin sin &ue ello su#usiera entrar en abierto conflicto con la su#remac+a romana.
Incluso des#u,s de la abrumadora derrota sufrida y de las desastrosas
consecuencias &ue im#lic #ara los estados griegos% la confianza en #oder re"ertir la
situacin subsist+a toda"+a medio siglo m(s tarde% cuando 3itr+dates II lanz su
ofensi"a contra el dominio romano en Asia. 2lo las im#resionantes cam#aas de
Bom#eyo% &ue acab adem(s de forma ya definiti"a con la amenaza mitrid(tica%
de)aron claro de una "ez #or todas &ue la dominaron romana en Eriente era un
hecho irre"ersible contra el &ue no cab+a ya solucin o es#eranza alguna &ue no
fuera la mera acomodacin m(s o menos bien dis#uesta hacia los nue"os
dominadores.
La con%uistadora con%uistada
.recia una "ez con&uistada% con&uist a su feroz con&uistador e introdu)o
la cultura en el agreste $acio.
2on de sobra bien conocidos estos c,lebres "ersos del #oeta latino Horacio
en su (p&stola a los /isones o Arte /otica (56@M569% &ue #roclaman la a#arente
sumisin cultural de !oma a la cultura griega a #esar de su con&uista militar. Han
ser"ido tambi,n de lema a la tan tra+da y lle"ada cuestin de la helenizacin de
!oma% cuyos #rinci#ales dirigentes habr+an eC#erimentado una irresistible atraccin
hacia la cultura griega &ue habr+a irrum#ido% a "eces casi de forma "iolenta% en el
escenario social romano% confundiendo y marginando las antiguas y "enerables
costumbres de los ante#asados% el c,lebre mos maiorum &ue configuraba la #r(ctica
"ital romana desde sus inicios. Fn #roceso de helenizacin &ue habr+a tenido
im#ortantes altiba)os y habr+a contado con im#ortantes resistencias #or #arte de
&uienes consideraban las inno"aciones introducidas en la "ida social romana una
seria amenaza a sus instituciones fundamentales y un #eligro #otencial #ara la
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educacin de los m(s )"enes. $a figura sobresaliente de Aatn el censor destaca
a&u+ #or encima de todas las dem(s.
2in embargo% las cosas no son tan claras como #arecen a #rimera "ista. $a
su#uesta helenizacin de !oma no signific en modo alguno la transformacin
radical de los #resu#uestos b(sicos de la cultura romana tradicional ni la
entronizacin definiti"a de las formas de "ida y #ensamiento griegos. 2e trata m(s
bien de una relacin mucho m(s com#le)a y enre"esada &ue #uso de manifiesto la
idiosincrasia cultural res#ecti"a acentuando el sentimiento de identidad colecti"a de
un #ueblo como el romano &ue entraba ahora% tras las grandes con&uistas
mediterr(neas% en la escena internacional como #rinci#al y casi *nico #rotagonista.
$as res#uestas romanas a la cultura griega no #ueden escindirse como a menudo se
ha "enido haciendo% en dos haces de luz contra#uestos% teniendo en un lado los
fer"ientes #artidarios de las no"edades &ue dicha ado#cin significaba y en el otro
los airados o#onentes &ue defend+an los modos de "ida m(s tradicionales.
-ilohelenos y antihelenos no constituyen categor+as un+"ocas e irre"ersibles.
!e#resentan #or el contra los as#ectos m(s "isibles y sonoros de un #roceso m(s
eCtenso y matizado en el &ue se entremezclaban% a "eces hasta en los mismos
#ersona)es% actitudes tan diferentes como las de ado#cin% ada#tacin% imitacin%
rechazo y censura.
Aiertamente no faltan los e)em#los estereot+#icos bien conocidos &ue delatan
una u otra faceta sobresaliente de esta gama de com#ortamientos% desde las
aficiones art+sticas de 3arcelo% el con&uistador de 2icilia% o el inter,s #or la
educacin griega &ue mostraron #ersona)es de la talla de Emilio Baulo% el "encedor
de Berseo% o de su hi)o Esci#in Emiliano% &ue cont con el adecuado
asesoramiento de Bolibio en este cam#o% hasta actos de re#resin tan ostensibles
como la #rohibicin de las <acanales en honor de Dioniso #or decreto del 2enado% la
&uema #*blica de libros #itagricos o las intransigentes #osturas del ya mencionado
Aatn el censor. 2in embargo son las ambigLedades e incongruencias las &ue
#arecen dominar la escena general con mayor frecuencia% como ilustra el caso
emblem(tico de Aicern. En sus numerosas obras hallamos% en efecto% una am#lia
gama de matices al res#ecto% &ue "an desde el reconocimiento sincero de la
su#erioridad griega en muchos cam#os y muestras constantes de admiracin #or
muchos de sus logros hasta mostrar una renuencia total a admitir este lugar
secundario de la cultura romana e incluso una rebelin abierta contra dicha su#uesta
su#remac+a y una cr+tica desenfrenada de los modelos griegos. =o se trata% sin
embargo% de un caso e"idente de es&uizofrenia cultural como algunos han llegado a
tildar la actitud tan #oco clara y definida del gran escritor latino res#ecto a sus
modelos hel,nicos.
Hay &ue ser% efecti"amente% #reca"idos a la hora de mane)ar los testimonios
de Aicern como informaciones #ro"istas de un "alor absoluto &ue refle)a siem#re
de manera ine&ui"oca el #ensamiento y la actitud de su autor. Aasi todos ellos
tienen lugar dentro de un conteCto literario determinado &ue condiciona el alcance de
su "alidez testimonial. 3uchos de ellos se #roducen dentro de un discurso )udicial en
el &ue Aicern debe #ersuadir al tribunal e im#resionar fa"orablemente a su
auditorio% tratando de desacreditar adem(s los #ostulados de su ad"ersario y ri"al.
As+ su demoledor ata&ue contra lo griego tiene como ob)eti"o #rinci#al desacreditar
a los testigos fa"orables a su acusado% Ierres% el gobernador de 2icilia &ue hab+a
demostrado una #articular aficin #or el arte griego durante su #ol,mico mandato en
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la isla. Barece e"idente a todas luces &ue la utilizacin de tales argumentos indica la
eCistencia de #re)uicios generalizados entre las clases altas &ue com#on+an el )urado
y tambi,n entre las clases #o#ulares &ue conformaban el auditorio% #ero no con"iene
ol"idar tam#oco &ue el #ro#io Aicern era considerado en algunos medios un
"raeculus% a causa de su aficin a los estudios griegos y #or algunas de sus
manifestaciones en las &ue eC#resaba la idea de &ue .recia era la cuna de la
ci"ilizacin a la &ue !oma deb+a rendir #or ello la gratitud corres#ondiente.
Esta actitud ambi"alente hacia lo griego &ueda ya refle)ada en las comedias
de Blauto% &ue constituyen el indicio testimonial m(s antiguo con &ue contamos #ara
eC#lorar el #retendido #roceso de helenizacin de !oma y estudiar la historia de las
actitudes romanas hacia la cultura griega. Blauto re#resenta el testimonio de un
indi"iduo &ue no formaba #arte de la ,lite dirigente y cuya obra iba dirigida en
#rinci#io a ca#as m(s am#lias de la #oblacin. Bone as+ de manifiesto algunos
as#ectos interesantes de la helenizacin romana% como el conocimiento #or #arte de
su auditorio de las historias m(s comunes de la mitolog+a griega o de algunos de los
nombres m(s ilustres de su historia% la com#rensin de muchas #alabras griegas
&ue formaban #arte del leCico de la moda femenina% de los negocios o del comercio
o la #referencia #or la .recia oriental en lugar del mucho m(s cercano uni"erso &ue
re#resentaban la 3agna .recia y 2icilia. 2in embargo% la audiencia romana debi de
eC#erimentar una serie de eCtraas sensaciones a la hora de contem#lar un mundo
muy diferente &ue no se a)ustaba #ara nada a los c(nones habituales de la sociedad
romana% ya &ue los asuntos y temas #lautinos estaban eCtra+dos directamente de la
comedia nue"a ateniense% re#resentada #or autores como 3enandro. 2uced+a as+
&ue el #*blico ten+a la o#ortunidad de a#reciar cmo los )"enes y los escla"os
alcanzaban sus ob)eti"os con mucha mayor facilidad de lo &ue ocurr+a en su mundo
real m(s inmediato de !oma. Algunos de sus #rototi#os m(s c,lebres% como el del
miles "loriosas (soldado fanfarrn% no se a)ustaban tam#oco a la figura m(s familiar
del soldado romano y s+% en cambio% a la de los mercenarios #rofesionales de los
e),rcitos helen+sticos. 2in embargo% esta sensacin de eCtraeza se traslada a
menudo al terreno me)or conocido de los #re)uicios #o#ulares de car(cter antigriego%
refle)ando &uiz( de esta manera la eCtensin de esta clase de sentimientos entre su
auditorio. Hasta las #ro#ias #alabras relacionadas #or su ra+z con el t,rmino
PgriegoQ como los "erbos con"raecare o per"raecari% &ue significaban literalmente
Pcom#ortarse a la manera griegaQ% a#arec+an como sinnimos de todo ti#o de
eCcesos y de libertina)e. Blauto se mofa tambi,n de los filsofos griegos y #resenta
un sombr+o #anorama de los rituales b(&uicos y sus consecuencias. Es #osible%
como ha sealado Erich .ruen% &ue Blauto tratara de satirizar dichos #re)uicios m(s
&ue secundarlos% ya &ue #one tales cr+ticas en boca de escla"os griegos% sin
embargo% sea como fuere y se inter#reten de una manera o de otra% lo &ue #arece
segura es su eCistencia% a lo &ue #arece firmemente asentada% dentro de la
mentalidad romana. Esta ambigLedad y ambi"alencia se dan incluso en la #ersona
&ue me)or re#resenta la reaccin romana contra las modas y la influencia griegas%
como es la figura ya menciona de Aatn. $os e)em#los de su cruzada antihel,nica
son numerosos. Aritic se"eramente a Esci#in #or "estir a la griega% "isitar el
gimnasio y leer libros% atac la #r(ctica de colocar estatuas de los dioses en el
interior de la casa y costumbres tan licenciosas como el hecho de gastar dinero en la
)arra de #escado en salmuera y en un escla"o gua#o. 2e mostr abiertamente
contrario a los docti griegos% a &uienes consideraba una raza disoluta y
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desobediente% y manifest su des#recio #or la filosof+a como un sim#le
galimat+as%llegando incluso a tildar de re"olucionario #eligroso al mismisimo
2crates. 2us actitudes hostiles se tradu)eron en hechos como la eC#ulsin de los
filsofos de la ciudad de !oma en el 591 y en el 5@5 a.A. o en #romo"er la #ronta
resolucin de los asuntos &ue manten+an en el 566 a una emba)ada griega en !oma
#ara &ue regresaran as+ cuanto antes a .recia y de)aran &ue los )"enes romanos
recu#erasen sus obligaciones y ocu#aciones habituales% abandonadas al #arecer
#or escuchar sus lecciones. 2in embargo% aliado de estas a#arentemente
incuestionables manifestaciones de hostilidad hacia lo griego% conocemos
igualmente otra faceta de la conducta de Aatn &ue in"ita a un serio re#lanteamiento
de su actitud general a este res#ecto. As+% hab+a estudiado literatura griega con el
#oeta ,#ico Ennio% a &uien tra)o hasta !oma desde Aerdea% donde ser"+a como
centurin. -ue adem(s el creador "irtual de la #rosa latina en discursos
cuidadosamente elaborados &ue re"elan a todas luces su familiaridad con las obras
de 4uc+dides y Demstenes. 2us escritos m(s destacados% como el tratado de
agricultura y su historia de !oma% est(n concebidos a la manera griega% como #onen
de manifiesto sus referencias a las corres#ondientes historias de fundacin. Aomo
censor em#rendi tambi,n obras de construccin como las de la bas+lica% donde se
trataban los negocios a la griega% &ue acabar+an transformando el burgo atrasado y
#oco es#ectacular &ue hasta entonces era !oma% a #esar de su creciente #oder% en
la es#l,ndida ciudad de los inicios del #er+odo im#erial.
Estos e)em#los tan significati"os ilustran a la #erfeccin el hecho de &ue no
#odemos reducir la actitud romana hacia la cultura griega a categor+as y eti&uetas
sim#listas y cerradas% &ue bien indican la admiracin y la ado#cin de sus #roductos%
o bien retratan su m(s firme rechazo y o#osicin. $a atraccin de la cultura griega ?
y entendemos a&u+ el t,rmino PculturaQ en su sentido m(s am#lio% &ue engloba
acti"idades intelectuales y religiosas como formas de "ida y com#ortamientos?
sobre la aristocracia romana se remonta seguramente muy atr(s en el tiem#o% a
#esar de &ue no tenemos la #osibilidad de rastrearla tan bien como sucede durante
el #er+odo de con&uista del mundo griego. A finales del siglo II a.A. algunos nobles
romanos ado#taron ya co"nomina griegos a sus nombres de familia% lo &ue
constituye a #rimera "ista un signo e"idente de PhelenizacinQ. Algunas figuras
intelectuales de la Italia griega como Bit(goras e)ercieron una #rofunda fascinacin
sobre los romanos% &ue te)ieron historias &ue asociaban estrechamente a uno de sus
reyes% =uma Bom#ilio% con el filsofo griego. Hubo tambi,n desde ,#oca tem#rana
una gran rece#ti"idad hacia los cultos hel,nicos% como re"elan algunos hechos
como la tem#rana ad&uisicin de los libros 2ibilinos% una coleccin de
#ronunciamientos oraculares en heC(metros griegos% durante el reinado de 4ar&uinio
el 2oberbio% o la instalacin de un culto de A#olo en !oma en la segunda mitad del
siglo I a.A. $a llegada de otras deidades hel,nicas como Ascle#io o Afrodita ba)o
sus corres#ondientes ad"ocaciones latinas de Escula#io y Ienus a lo largo del siglo
II a.A. confirma esta tendencia.
$os nobles y #ol+ticos romanos &ue conoc+an la lengua griega eran tambi,n
numerosos. Desde el #rimer caso conocido% el del emba)ador romano en 4arento%
&ue fue ob)eto de las burlas desconsideradas #or #arte de su auditorio griego a
causa de sus errores% hasta el de Bublio $icinio Araso% de &uien se dice &ue era
ca#az de utilizar hasta cinco dialectos griegos diferentes cuando im#art+a )usticia en
Asia. $a educacin en las letras griegas constitu+a algo casi habitual entre las clases
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acomodadas% como re"elan algunos indicios como el e#itafio de un nio de seis
aos &ue iba a la escuela a a#render griego o la #resencia de e#igramas en las
tumbas le los Esci#iones. $a estancia ocasional en !oma de destacados
intelectuales griegos concit siem#re una eC#ectacin inusitada. As+ el c,lebre
gram(tico y fillogo Arates de 3alos% &ue hab+a acudido a la ciudad como
emba)ador del rey de B,rgamo% donde dirig+a la c,lebre biblioteca de la ciudad% ri"al
#or un tiem#o de la de Ale)andr+a% tras rom#erse una #ierna durante su estancia en
!oma a#ro"ech el #er+odo de forzada con"alecencia #ara ofrecer muestras de sus
habilidades a una numerosa audiencia% &ue% dada la labor filolgica y gramatical del
#ersona)e% deb+a #oseer una cierta familiaridad con el griego% aun&ue slo fuera en
grado su#erficial. Esa misma familiaridad &ue de)an su#oner las obras de Blauto con
sus numerosas frases en griego o sus #alabras griegas latinizadas. Etro e)em#lo
ilustre es el del filsofo acad,mico Aarneades% &ue tambi,n "ino a !oma con una
misin di#lom(tica y a#ro"ech el tiem#o de dilacin en la res#uesta romana a su
#eticin #ara dar conferencias &ue atra+an al #arecer #or igual a los )"enes y a sus
#rogenitores. $a #remura de Aatn en facilitar su regreso habla a las claras del
#rofundo im#acto &ue sus enseanzas estaban #ro"ocando entre sus fascinados
oyentes. 2u brillantez argumentati"a% &ue le #ermit+a demostrar un d+a &ue la base
del estado era la )usticia y al siguiente &ue una cosa no ten+a nada "er con la otra%
re#resentaba% efecti"amente% un serio desaf+o a la educacin tradicional romana
basada en seguir de forma dcil el e)em#lo de los mayores% como el hecho de
asociarse a un noble de #restigio en el terreno militar y )udicial como forma de
ad&uirir la eC#eriencia necesaria #ara su carrera.
$a asociacin de intelectuales griegos con la aristocra romana constituye un
fenmeno bien conocido. Desde la relacin% inicialmente forzada% de Bolibio con los
Esci#ines% a la &ue se sum m(s tarde el filsofo estoico Banecio de !odas% hasta la
de otro #restigioso re#resentante del estoicismo como Bosidonio con #ersona)es de
la talla de Aicern o de Bom#eyo. 3uchos grandes hombres de finales de la
!e#*blica ten+an un filsofo griego en casa &ue hac+a las labores de lector de las
obras literarias griegas. Eran igualmente frecuentes los "ia)es de turismo cultural a la
.recia continental &ue #asaban casi de forma indefectible #or los lugares
catalogados como "erdaderas cimas de la sabidur+a hel,nica% como Atenas y !odas%
#or donde se #asearon en su momento indi"iduos como Aicern% Horacio o Julio
A,sar. $os griegos &ue fueron atra+dos a !oma% con la eC#ectati"a de hacer all+
fortuna e)erciendo su carrera% fueron tambi,n muy numerosos% y entre ellos hab+a
doctores% filsofos% r,tores% ar&uitectos y hasta un sinf+n de es#ecialistas t,cnicos. $a
cifra de m(s de cien griegos &ue estu"ieron em#leados en la corte im#erial romana
durante los reinados de Augusto y 4iberio constituye un dato suficientemente
elocuente &ue #one de relie"e la ele"ada "aloracin &ue lo griego tu"o siem#re
dentro de la sociedad romana% es#ecialmente en sus m(s altas esferas. El
reconocimiento% a menudo im#l+cito% del alto "alor de la sabidur+a griega se refle)a
incluso en las materias m(s eCclusi"amente romanas% como las armas y el derecho.
A #esar de su reconocida su#erioridad militar% &ue les hab+a conducido casi sin
demasiados #roblemas a la consecucin de la hegemon+a en Eriente% los romanos
ado#taron% sin embargo% la tecnolog+a militar griega% como #odemos a#reciar a
tra",s de las #aginas de Iitrubio% &ue basaba su discusin sobre estos temas en
fuentes de #rocedencia griega. Incluso los libros sobre leyes% otro de los #roductos
m(s es#ec+ficamente romanos% deb+an ser estructurados a la manera griega% seg*n
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el #arecer de Aicern% un encendido defensor en otras ocasiones de la originalidad y
hasta de la su#remac+a romana% aconse)ando organizar un cuer#o de conocimientos
con definiciones #re"ias y #roceder luego a una serie de di"isiones y subdi"isiones%
tal y como se enseaba en la retrica griega.
$a #resencia de lo griego en !oma constitu+a as+ algo com#letamente
habitual. $a "ida del ocio en las grandes uillae cam#estres se desarrollaba
frecuentemente siguiendo las costumbres griegas% bien #or la #resencia f+sica de
libros y obras de arte% o sus as#ectos m(s festi"os como la gastronom+a y la
asistencia de m*sicos y bailarinas a los ban&uetes. El "ino era tambi,n un #roducto
muy a#reciado en este ti#o de conteCtos. Esta ado#cin de las modas griegas
afectaba tambi,n al #ro#io lengua)e. 2e dice &ue la lengua del amor era
esencialmente griega y &ue era con t,rminos y frases griegas como las elegantes
damas romanas flirteaban en los cen(culos y fiestas de la aristocracia. ECist+a la
creencia en la su#erioridad de las habilidades erticas de los griegos% aun&ue en
muchos medios se consideraban de car(cter des"ergonzado% una circunstancia &ue
#udo haber contribuido tambi,n de forma significati"a a la combinacin de
fascinacin y des#recio &ue los romanos mostraban en muchos momentos hacia la
cultura griega. Algunas an,cdotas ilustran el alcance de la #enetracin del griego en
la conciencia de algunos romanos% &ue habr+an lle"ado la cuestin hasta momentos
tan decisi"os como su #ro#ia muerte. Gste fue el caso de Aatn el Jo"en% enemigo
de A,sar% &ue se #re#aro #ara el suicidio leyendo #asa)es del -edn de Blatn% del
#ro#io A,sar% &ue habr+a #ronunciado las c,lebres #alabras finales Pt* tambi,n hi)oQ
en griego% o incluso de su asesino <ruto% &ue se dio muerte recitando en momento
tan decisi"o "ersos de algunas tragedias griegas. El estudioso americano !amsey
3ac3ullen ha llegado a afirmar &ue si se nos concediera la o#ortunidad de entrar en
alguna casa noble romana de la ,#oca hallar+amos en ella #oco &ue #udiera ser
catalogado como es#ec+fica y #ro#iamente romano.
Esta omni#resencia de lo griego contrasta% sin duda% con la escasa incidencia
de)ada #or otras culturas &ue fueron tambi,n dominadas #or !oma% como la
mism+sima Aartago% &ue #as a ocu#ar un lugar #ri"ilegiado en ese re#ertorio de
Pci"ilizaciones desa#arecidasQ tan del gusto de muchos aficionados a la AntigLedad
y sus PmisteriosQ% aficin fomentada #or tantas colecciones editoriales y "+deos
documentales del ramo. Buede afirmarse incluso &ue la influencia de otras culturas%
como la irania% la egi#cia o la )udaica y cristiana% se filtr en !oma tambi,n a tra",s
del griego. Incluso algo tan esencial #ara los #ro#ios romanos como su #ro#ia
historia fue abordada desde los #ar(metros griegos y a "eces incluso escrita
tambi,n en griego% como fue el caso del #rimer historiador romano% -abio Bictor% &ue
recre el #asado de su #ueblo tratando adem(s de )ustificar la #ol+tica romana ante
los griegos. $a leyenda de los or+genes romanos fue in"entada y concebida #or los
griegos como una forma de PacogerQ e integrar dentro de su #erce#cin del mundo
a este nue"o #oder emergente. 2in embargo% los #ro#ios romanos ace#taron la
leyenda% es#ecialmente la "ersin de ella &ue confer+a el #rotagonismo #rinci#al al
h,roe troyano Eneas seguramente a finales del silgo II a.A. Esta a#ro#iacin le
#ermit+a a !oma a#arecer estrechamente asociada con la trama rica y com#le)a de
la tradicin hel,nica% entrando as+ a tra",s de ella dentro de este mundo cultural m(s
am#lio de reconocido #restigio &ue re#resentaba el helenismo% al tiem#o &ue a
tra",s de dicha eleccin anunciaba tambi,n el car(cter netamente distinti"o de
96
!oma desde sus inicios dentro de esa trama general griega% como muy bien ha
sealado .ruen.
2in embargo no cabe hablar de una com#leta helenizacin de !oma a #esar
de estos% #or otra #arte incuestionables indicios. $a incidencia de la cultura griega en
!oma no tu"o una res#uesta homog,nea y un+"oca. Habr+a de hecho &ue hablar
me)or de influencias griegas en lugar de un singular ineCistente% ya &ue #or un lado
no eCist+a nada com#arable a un legado griego uniforme &ue #udiera ser asimilado
en blo&ue y #or otro los romanos eran ca#aces de discriminar y seleccionar a&uellos
as#ectos &ue congeniaban me)or con su #ro#ia idiosincrasia o &ue se ada#taban
m(s f(cilmente a sus circunstancias #articulares. Bero si el legado griego era
com#le)o% tambi,n !oma se estaba haciendo #rogresi"amente m(s com#le)a desde
un #unto de "ista #ol+tico y sociolgico con el #aso del tiem#o. Hab+a efecti"amente
un cierto car(cter selecti"o en la admiracin y desa#robacin de las costumbres e
ideas griegas &ue se eCtend+a a menudo a las distintas ,#ocas &ue constitu+an el
#asado griego% estableciendo diferencias entre la .recia del glorioso #asado (la
uetus 0raecia% cuyas gestas militares eran reconocidas% y la de sus
contem#or(neos% &ue "i"+an un #er+odo mucho menos #restigioso y es#ectacular.
Bero incluso dentro de estas diferencias m(s globales toda"+a cab+an otras
matizaciones #osteriores. As+ la democracia ateniense #arec+a #erniciosa #or el trato
otorgado a sus #rinci#ales #rotagonistas% &ue terminaron sus d+as en el eCilio o en el
#at+bulo% y se #rofesaba% en cambio una sentida admiracin #or una institucin de
corte aristocr(tico como el Are#ago. $a antigua Es#arta a#arec+a a los o)os
romanos muy similar a la !oma de los #rimeros tiem#os #or la obediencia de los
ciudadanos a las leyes. El estoicismo atra)o a los romanos #or su moralidad austera%
#ero "e+an eCtremadamente dif+cil de realizar su ideal de sabio y eran numerosos los
as#ectos de su teor+a &ue no les interesaban en absoluto. 4ambi,n fueron selecti"os
en su ado#cin del e#icureismo% ya &ue no les resultaba grata su ele"acin del
#lacer como m(Cimo ob)eti"o en la "ida y su rechazo de la acti"idad #*blica
resultaba #oco com#atible con los ideales "itales de la aristocracia romana.
A "eces la imitacin o ado#cin de lo griego se &uedaba en sim#le moda
#asa)era #ro#ia de la )u"entud% como afirma Bolibio &ue suced+a con muchos
)"enes romanos &ue absorb+an slo los as#ectos m(s su#erficiales del modo de
"ida heleno% como las fiestas con m*sica% el amor homoseCual y el rechazo de los
deberes militares. Etros se eCced+an de tal modo en la imitacin &ue rozaban el m(s
absoluto de los rid+culos a los o)os de sus contem#or(neos% siendo ob)eto de crueles
burlas #or su #arte% como fue el caso de indi"iduos como Aulo Bostumio Albino%
&uien tras haber com#uesto una historia en griego #ed+a discul#as en el #refacio #or
los errores cometidos en el uso de esta lengua y solicitaba la indulgencia de sus
lectores% o como 4ito Albucio% &ue fue ob)eto de re#robacin% m(s abierta en el #oeta
sat+rico $ucilio y con mayor dosis de iron+a en Aicern% #or su ostentacin de
sabidur+a y costumbres griegas. 2in embargo% a "eces los estereoti#os se rom#+an
#or com#leto cuando se llegaba al #unto de saber coordinar a la #erfeccin la
admiracin y la #r(ctica de las costumbres griegas con los #atrones tradicionales de
conducta romanos% como sucedi #or e)em#lo en el caso de Emilio Baulo% &ue en el
curso de su cam#aa en suelo griego ad&uiri la biblioteca real macedonia% "isit los
lugares m(s re#resentati"os de .recia y contem#l embelesado la estatua del Zeus
de Elim#ia% #ero era a la "ez disci#linado en la guerra y consciente de sus deberes
tradicionales como noble romano. Etro e)em#lo ilustre de esta dualidad
97
#erfectamente coordinada es el de Ntico% el amigo de Aicern destinatario de buena
#arte de su corres#ondencia% &ue ilustra la eCistencia de aristcratas romanos
ca#aces de com#render la mayor #arte de los as#ectos de la cultura griega sin &ue
esta aficin les hiciera reba)ar un (#ice su de"ocin #atritica #or todo lo &ue se
consideraba m(s eCclusi"amente romano.
Aicern tambi,n fue ca#az de fusionar las tradiciones griega y romana% #ues
no slo su#o dotar a la #rosa latina de fleCibilidad y elegancia #ro#ias de la #rosa
griega sino &ue am#li adem(s el "ocabulario &ue #recisaba #ara #oder discutir de
filosof+a con t,rminos cla"e como el de essentia. $as cartas #ri"adas de Aicern se
encuentran as+ re#letas de #alabras griegas. 2u educacin se lle" a cabo con
maestros griegos en retrica y filosof+a. 2in embargo nunca se resign a admitir la
de#endencia o inferioridad de la cultura romana res#ecto de la griega en ning*n
(mbito. Ante lo &ue #arec+a un com#le)o de inferioridad romana en un cam#o
determinado% Aicern reaccionaba reconociendo la des"enta)a de su #atria res#ecto
a los griegos con el #oderoso argumento de haber llegado m(s tarde a un cam#o
donde los griegos hab+an iniciado su andadura mucho tiem#o antes. En cambio%
redondeaba su razonamiento% cuando hab+an tomado ya la decisin ina#elable de
tomar cartas en el asunto% demostraron con creces &ue eran ca#aces de alcanzar un
ni"el de #aridad con los logros griegos y% en alg*n caso incluso% hab+an #uesto de
manifiesto su indiscutible su#erioridad% no teniendo &ue en"idiar en modo alguno las
#roducciones originales griegas. As+ el retrico Kuintiliano se sent+a ca#az de trazar
a finales del siglo I d.A. un balance de igualdad entre .recia y !oma% aun&ue no se
atre"+a a #roclamar descaradamente la su#erioridad romana.
$a admiracin selecti"a y discriminada #or lo griego afect tambi,n a la
conducta de algunos em#eradores. El #ro#io Augusto% &ue fue iniciado en los
misterios de Eleusis% disfrutaba con la comedia griega y otros ti#os de literatura%
#romocion un arte oficial de clara matriz hel,nica% tal como se muestra en el Ara
Bacis% y mantu"o a los filsofos griegos en la corte7 Alaudio entrego el #oder en
manos de los libertos griegos7 =ern% #or su #arte% sent+a de"ocin #or la tragedia y
"ia) a los festi"ales griegos% imitando y #arodiando el triunfo romano7 Domiciano
trat de introducir com#eticiones al estilo griego en #oes+a y oratoria en los festi"ales
romanos7 el celeb,rrimo Adriano se mostraba fascinado #or los as#ectos m(s
intelectuales y religiosos del helenismo% llegando a fundar incluso el denominado
Banhelenion% una es#ecie de federacin religiosa &ue ten+a su centro en Atenas en
la &ue slo #od+an ser acogidas a&uellas ciudades ca#ace de #robar sus bien
fundados or+genes hel,nicos7 finalmente 3arco Aurelio% el em#erador filsofo%
escribi un tratado en griego y se sinti #rofundamente atra+do #or el #asado
ateniense y #or sus escuelas filosficas. En suma% una serie de actitudes
di"ergentes hacia lo griego &ue "ienen a e)em#lificar sus diferentes
#osicionamientos dentro del debate romano acerca de la #ro#ia naturaleza de la
cultura su#erior% tal y como ha sealado .reg Ooolf. =o #uede% #or tanto% hablarse
de un sentimiento filohel,nico generalizado y uniforme &ue com#art+an #or igual
cada uno de ellos% de la misma forma &ue no lo com#artieron tam#oco sus
antecesores aristocr(ticos en tiem#os de la !e#*blica. $a cultura griega no
constitu+a un Jit *nico e irreem#lazable de ser"icios &ue se ad&uir+a en blo&ue con
todas sus "irtudes y defectos% &uedando a la discrecin y buen )uicio del com#rador
#roceder a la o#ortuna seleccin de sus me)ores #restaciones. Desde un #rinci#io
hab+a sido m(s bien un marco referencial eCtraordinariamente rico y "ariado &ue
98
#ermit+a confrontar las #ro#ias #osibilidades de cada uno en terrenos bien diferentes
sin &ue ello im#licase #or necesidad el abandono de los #resu#uestos
fundamentales &ue regulaban la idiosincrasia romana. 3(s bien al contrario%
significaba a menudo% a tra",s de la confrontacin de es&uemas y estereoti#os% una
me)or definicin de a&u,lla al salir considerablemente reforzada de la o#eracin.
$os #re)uicios y las tensiones com#etiti"as sobre"i"ieron as+ largo tiem#o y
a#arecen #or todas #artes. Fnas "eces de forma un tanto desinhibida% como el
manifiesto desa#ego mostrado #or 3ario% &ue adem(s de )actarse de no #oseer una
educacin griega #roclamaba a los cuatro "ientos el #rofundo des#recio &ue
#rofesaba hacia ella. En otras ocasiones hac+a acto de #resencia de manera m(s
"elada #ero no menos e"idente% como el &ue &ueda refle)ado en el c,lebre lema
"irgiliano del timeo %anaos et dona !erentes (Ptemo a los d(naos aun&ue traigan
regalosQ. $a eCistencia generazada de #re)uicios hacia los griegos se detecta
tambi,n en el tratamiento de los #ersona)es &ue hace Aornelio =e#ote en sus
biograf+as% &ue iban dirigidas a un #*blico no muy le+do. En ellas destaca
#recisamente la relati"a im#arcialidad con la &ue son enfocados% ba)o la idea de &ue
las culturas deben ser )uzgadas #or sus #ro#ias normas y #atrones% en lo &ue #arece
una in"itacin e"idente a su auditorio #ara &ue deseche los #re)uicios #re"ios e
infundados &ue condicionaban su actitud. Incluso $uciano% en una ,#oca ya
#osterior% toda"+a reconoce la eCistencia de los re#roches romanos acerca de la
leuitas griega con la &ue se hac+a referencia a su com#ortamiento moral disoluto.
Adalides griegos de .oma
Dentro de esta tensin din(mica &ue estructur la com#le)a relacin entre las
dos culturas no faltaron tam#oco en el lado griego algunos con"encidos defensores
de !oma. $a lista de intelectuales &ue estu"ieron de una u otra manera al ser"icio
de !oma se inici ya durante la !e#*blica% con figuras tan destacadas como Bolibio
o Bosidonio% continu des#u,s ba)o el gobierno de Augusto con Diodoro% Estrabn y
Dionisio de Halicarnaso y #rosigui finalmente a lo largo de todo el #er+odo im#erial
con Elio Ar+stides% A#iano% Arriano% Din Aasio% Herodiano y Amiano 3arcelino. $a
mayor+a de ellos escribieron en griego dirigi,ndose a un auditorio miCto integrado
#or igual #or las ca#as m(s ilustradas de la sociedad romana% &ue #ose+an un
mane)o fluido de la lengua griega% y #or el #*blico griego% &ue era el destinatario
habitual de esta clase de obras. Algunos eran ya funcionarios romanos en #leno
desem#eo de sus cargos% como A#iano% #rocurador en los tribunales de !oma%
Arriano% degado im#erial en Aa#adocia en Asia 3enor% o Din Aasio% cnsul en
!oma y gobernador de Nfrica. Etros% es#ecialmente en la ,#oca m(s tard+a del
im#erio% escribieron ya correctamente en lat+n% como el #oeta Alaudiano o el
historiador Amiano 3arcelino% &ue a #esar de sus or+genes y su cultura griega entran
ya #or su obra dentro de la literatura latina.
Bolibio fue seguramente el #rimero &ue hizo de !oma su tema histrico
#rinci#al% tratando de eC#licar a su auditorio hel,nico las razones &ue hab+an
conducido a la #e&uea ciudad del $acio desde sus humildes or+genes hasta la
99
cumbre del #oder y a la hegemon+a sobre todo el mundo conocido. 2us #ro#ias
circunstancias #ersonales hab+an contribuido de manera decisi"a a fomentar su
admiracin #or !oma. Hab+a formado #arte de los rehenes de la Aonfederacin
A&uea y% a diferencia del resto de sus #aisanos% tu"o la fortuna de contar con el
a#oyo de los Esci#iones% &ue lo acogieron como tutor en su familia y #udo
acom#aar a uno de los m(s destacados miembros del clan en sus eC#ediciones
militares #or la #en+nsula ib,rica y #or Nfrica. -ue as+ testigo #ri"ilegiado de la
eficacia militar romana frente a enemigos "alerosos &ue #oco #udieron hacer #ara
frenar el im#arable a"ance de las legiones sal"o o#oner una resistencia tan heroica
y tenaz como in*til y deses#erada. Hizo as+ una de las descri#ciones m(s c,lebres
de la ma&uinaria b,lica romana y de sus #rinci#ales efecti"os &ue se ha con"ertido
desde entonces en uno de los teCtos cl(sicos a este res#ecto.
Atribuy la cla"e de los ,Citos de !oma a su constitucin% &ue% en su o#inin%
estaba com#uesta #or una sabia mezcla de los tres elementos #ol+ticos
fundamentales: la monar&uia% la aristocracia y el #ueblo% re#resentados en sus
organos corres#ondientes como los cnsules% el 2enado y los comicios. Are de
esta forma el mito de la constitucin miCta% un in"ento sofisticado eCtra+do de la
es#eculacin #ol+tica griega &ue nada ten+a &ue "er con la realidad institucional
romana% cuyo com#le)o mecanismo de funcionamiento Bolibio nunca lleg a
com#render del todo% demostrando de este modo la #ro"erbial inca#acidad griega
#ara entender a fondo las culturas a)enas. Estaba fa"orablemente im#resiodo #or la
disci#lina romana en la guerra% &ue ya hab+a suscitado antes la admiracin de Birro%
#or su tenacidad% #or su eCtraordinaria ca#acidad en la mo"ilizacin de recursos
humanos% #or la ins#iracin &ue la aristocracia hallaba en los ante#asados y #or
cmo la #iedad &ue demostraban hacia sus dioses les aseguraba la obediencia de
los #obres y la integridad de los magistrados. EC#lic a los griegos las razones #or
las &ue los romanos consiguieron el ,Cito y a los romanos el significado y las
condiciones de su #ro#io triunfo. Aomo griego &ue era no contem#l con indiferencia
las acciones romanas en suelo griego% &ue acabaron conduciendo a la #erdicin final
de su #atria. Aonsider #ertinente incluso mostrar a los dirigentes romanos% &ue
#od+an estar entre los #rinci#ales destinatarios de su historia% algunas de las
o#iniones negati"as &ue florec+an #or a&uel entonces entre sus com#atriotas
griegos. 2in embargo nunca cuestion los #rinci#ios b(sicos del eC#ansionismo
romano% limit(ndose tan slo a #robar a sus dirigentes &ue el camino de la re#resin
y el terror hacia el &ue se hab+an abocado #od+a traer a la larga nefastas
consecuencias #ara su #ro#ia su#er"i"encia como estado.
Este intento de Bolibio de #ersuadir a los l+deres romanos a com#ortarse de
una forma &ue no su#usiera la necesaria alienacin de la mayor+a de sus s*bditos%
#oniendo as+ en #eligro la #osicin de las clases dirigentes locales &ue hab+an
identificado la sal"aguarda de sus intereses con la su#remac+a de !oma% fue la
tendencia seguida des#u,s tambi,n #or otros intelectuales griegos &ue como ,l
ace#taban la dominacin romana y colaboraron con ella. Gste fue el caso de los
filsofos estoicos Banecio y Bosidonio% es#ecialmente de este *ltimo% algunos de
cuyos fragmentos han llegado hasta nosotros. El medio siglo &ue hab+a transcurrido
desde la ,#oca de Bolibio hab+a afianzado toda"+a m(s la dominacin romana y la
consiguiente identificacin de los intereses de las clases dirigentes griegas con ella.
El inter,s de Bosidonio era recordar a los gobernantes romanos sus errores y
tor#ezas en el e)ercicio de su hegemon+a% m(s con la sana intencin de cuestionar
100
los #rocedimientos utilizados en el #roceso de con&uista &ue de #onerla en cuestin
como tal. En su o#inin% !oma deb+a ocu#ar su lugar corres#ondiente como ilustre
miembro de la comunidad ci"ilizada &ue constitu+a el uni"erso cultural hel,nico. Esta
idea de asimilacin #one de nue"o en e"idencia la ignorancia de los "erdaderos
fundamentos de la realidad social e institucional romana% como ya le hab+a sucedido
antes a Bolibio. $os m,todos descri#ti"os% basados en una #ers#ecti"a de
distanciamiento% &ue uno y otro a#licaron a las sociedades ind+genas del Eccidente
mediterr(neo no fueron a#licados a los romanos% a &uienes )uzgaban en cambio
ateni,ndose a los #atrones e intereses griegos% a #esar de &ue no les eran menos
a)enos &ue a&u,llas. El desinter,s fundamental de estos autores #or la cultura
romana se #one es#ecialmente de manifiesto cuando com#robamos la ausencia en
sus obras de cual&uier mencin de la emergente literatura latina de la &ue eran
estrictos contem#or(neos. Kuedaron as+ fuera de su consideracin cuestiones
fundamentales del modo de "ida romano y algunas de las cla"es &ue hab+an
fundamentado su ,Cito como #otencia militar% como su #osicin dentro de la
#en+nsula it(lica y la colaboracin e im#licacin de sus ,lites dirigentes en sus
em#resas eCteriores.
$a helenizacin de !oma% entendido a&u+ este t,rmino como el intento #or
integrar la realidad romana dentro de los #ar(metros culturales hel,nicos% continu
con Dionisio de Halicarnaso% ya en #lena ,#oca de Augusto. Dionisio fue un
encendido #anegirista de todo lo romano al mismo tiem#o &ue intentaba demostrar
su origen "erdaderamente griego% llegando hasta el eCtremo de #ostular tambi,n
#ara el lat+n un origen como dialecto griego. Aontestaba as+ a las afirmaciones
"ertidas al #arecer #or otros intelectuales griegos menos #ro#ensos a ace#tar el
#redominio romano% &ue #ro#ugnaban un origen mucho menos ilustre #ara la ciudad
del 4+ber% fundada en su o#inin #or gentes b(rbaras de eCtraccin escla"a% y &ue
defend+an la tesis de &ue slo la fortuna hab+a conducido a !oma a ostentar la
#osicin &ue ocu#aba. El entusiasmo de Dionisio #or !oma alcanz toda"+a cotas
mayores cuando sosten+a &ue no slo !oma ten+a or+genes griegos sino &ue% a
diferencia de las ciudades griegas &ue hab+an ol"idado con el #aso del tiem#o su
herencia% los dirigentes romanos% en cambio% se hab+an re"elado como los
aut,nticos de#ositarios del helenismo. !oma hab+a "enido a ocu#ar de este modo el
lugar definiti"o dentro del es&uema griego tradicional de la sucesin de los im#erios.
Bon+a al ser"icio de la "ie)a idea% ya eC#resada en los +r&"enes de Aatn de &ue los
#rimeros habitantes de Italia (los famosos abor+genes eran griegos% todo el a#arato
conce#tual y erudito &ue los intelectuales griegos a#licaban en terrenos como la
cr+tica literaria o el estudio de las antigLedades% dos cam#os en los &ue
#recisamente Dionisio era tambi,n un re#utado es#ecialista. De esta forma el
mensa)e fundamental de su obra% dirigida tambi,n a una audiencia miCta com#uesta
de griegos y romanos% no slo era &ue los romanos en su origen eran griegos% sino
&ue los #ro#ios griegos se con"ert+an tambi,n de este modo en romanos a tra",s de
ese le)ano #arentesco y% #or tanto% su im#erio era en buena medida tambi,n el suyo.
Dionisio% como sus antecesores en este terreno% se re"elaba tambi,n como una
#arte interesada en la construccin de una re#resentacin nue"a de las relaciones
entre griegos y romanos de la &ue ambas #artes #od+an obtener sus res#ecti"os
di"idendos.
$a "aloracin #or #arte griega de la accin ci"ilizadora de !oma &ueda
igualmente #atente en la 0eo"ra!&a de Estrabn% com#uesta tambi,n durante la
101
,#oca de Augusto. El es#aci geogr(fico &ue recorre a lo largo de su descri#cin del
orbe es ahora ya eCclusi"amente romano y a#arece constantemente a"alado #or los
beneficios #atentes de la con&uista romana% como el establecimiento de "+as de
comunicacin entre los diferentes #ueblos del im#erio y la #uesta en funcionamiento
de los necesarios mecanismos de #roteccin contra la barbarie de los confines &ue
han &uedado fuera de este (mbito #ri"ilegiado. El largo #er+odo de #az% estabilidad y
#ros#eridad &ue signific la llegada de Augusto al #oder% tras el desastroso y
#rolongado interludio re#resentado #or las guerras ci"iles romanas% &ue hab+an
de)ado sus marcas imborrables en suelo griego como el sa&ueo de !odas en el ao
>/ a.A.% constitu+a un moti"o m(s &ue )ustificado de admiracin #ara muchos
griegos. Des#u,s de mucho tiem#o las condiciones reinantes #ermit+an mirar con
cierto o#timismo un futuro constantemente em#aado hasta entonces #or las
re"oluciones internas% #or los conflictos de am#lio calado como las guerras
mitrid(ticas o #or los efectos m(s &ue colaterales de las mencionadas contiendas
ci"iles. Fna situacin &ue debi de ser es#ecialmente a#reciada #or los intelectuales
en busca de #atronazgo &ue andaban hasta entonces algo #erdidos a causa de la
incertidumbre de las circunstancias im#erantes #or todas #artes. 2eguramente una
buena #arte de ese agradecimiento y de la admiracin #or los logros conseguidos ha
&uedado refle)ada en algunas de las manifestaciones m(s destacadas de la
literatura griega de ,#oca im#erial% como las c,lebres biograf+as de Blutarco% en las
&ue a#arecen griegos y romanos #uestos en #aralelo como modelos de conducta
moral% o los discursos del r,tor Elio Ar+stides% ca#az de entonar un elogio de !oma
en el &ue se detallan y eCaltan una a una todas sus celebradas "irtudes.
=ue"amente% sin embargo% tam#oco es oro todo lo &ue reluce. $as reticencias
y los resentimientos de)ados en el camino #or una ocu#acin &ue se hab+a
con"ertido con el #aso el tiem#o en la situacin definiti"a e inamo"ible no
desa#arecieron del todo% a #esar de la lenta #ero firme transformacin de los
sentimientos y las lealtades &ue em#ieza a detectarse ya en muchos de los
intelectuales griegos de tiem#os de la !e#*blica. $a #rotesta airada y abierta contra
la dominacin romana y sus abusos era ya del todo in"iable% =o eCist+a en el
horizonte ninguna alternati"a tras la definiti"a derrota de 3itr+dates II a manos de
Bom#eyo. $a colaboracin de los intelectuales de talla con el #oder romano se hizo
cada "ez m(s frecuente y algunos sobre#asaron incluso el ni"el de sim#les clientes
#ara alcanzar una #osicin m(s ele"ada% como fue el caso del historiador 4efanes
de 3itilene% &ue se con"irti en conse)ero y amigo del mencionado Bom#eyo. $as
alabanzas del im#erio constituyen un lugar com*n dentro de la literatura griega de la
,#oca. $a com#aracin de !oma con los im#erios #recedentes% incluido el del
mism+simo Ale)andro% &ue el historiador A#iano lle"a a cabo en el #refacio de su
historia% resulta clara y contundentemente fa"orable a los intereses romanos%
afirmando &ue ha su#erado a sus antecesores en todo ti#o de m,ritos. 2in embargo%
de las #(ginas de esta literatura emerge tambi,n% a "eces% un irremediable
sentimiento de nostalgia #or la grandeza del #asado griego &ue no #arece terminar
de resignarse del todo a #oner sus seas de identidad en manos a)enas. Gsa es la
"isin &ue se des#rende de la descri#cin de Bausanias en su curiosa y
sor#rendente 0u&a de 0recia% donde e"oca "igorosamente una H,lade imaginaria
recorrida toda"+a #or los antiguos dioses y h,roes aun&ue sumida ahora en la
decadencia y el abandono. $a #reocu#acin constante #or el ilustre #asado griego
constituye sin duda uno de los elementos definitorios de la intelectualidad griega de
102
finales del siglo II d.A. &ue se ha denominado segunda sof+stica. 2us autores
buscaban en ,l la gu+a m(s adecuada #ara digerir y so#ortar las insatisfacciones
#ro"ocadas #or un #resente mucho menos estimulante y #rometedor a #esar de las
e"identes "enta)as materiales &ue re#ortaba la nue"a situacin #ol+tica.
De cual&uier forma% estos sentimientos de nostalgia se re"elaban a "eces en
un terreno mucho m(s #eligroso% como era la celebracin del "alor heroico de los
enemigos de !oma% sim#les b(rbaros &ue hab+an sabido% sin embargo% resistir con
entereza y tenacidad el im#arable em#u)e de sus legiones. Es cierto &ue la
magnificacin del enemigo )uega casi siem#re a fa"or del ad"ersario "encedor% &ue
resulta de esta forma mucho m(s "alorado% #ero en algunos #asa)es de la obra de
A#iano a#arecen% #or e)em#lo% le"es #ero innegables indicios de un ti#o de intencin
muy diferente. Bodr+an a#untar en esta direccin el escueto #ero significati"o
comentario &ue le merecen los aguerridos combatientes de =umancia% temibles
incluso en el momento de su rendicin final ante !oma% la imagen fa"orable del
incansable Iiriato% sometido *nicamente mediante el soborno de sus colaboradores
inmediatos% o la significati"a alusin a la accin suicida de los bandidos sedetanos
&ue #refirieron hundir las barcas &ue les trasladaban a Italia antes &ue "i"ir ba)o la
escla"itud. Es ciertamente curioso &ue sea #recisamente tambi,n A#iano el autor
&ue nos #ermite recu#erar% aun&ue de forma indirecta y sesgada% algunos de los
comentarios desfa"orables a !oma #rocedentes de los historiadores helen+sticos
#artidarios de las monar&u+as ri"ales. $a literatura y la #ro#aganda de car(cter
antirromano han de)ado lgicamente muy escasas muestras en nuestra tradicin.
2in embargo toda"+a colean des#erdigados #or ella algunos ecos de la misma% como
la #ol,mica eCistente acerca de las #osibilidades &ue habr+a tenido !oma de
haberse enfrentado a Ale)andro% &ue 4ito $i"io se "e obligado a refutar de manera
contundente% o las historias &ue debe combatir Dionisio de Halicarnaso acerca de los
or+genes es#urios de !oma. A "eces incluso nos llegan algo m(s &ue los ecos% a
tra",s de la en,rgica res#uesta de sus a#asionados a#ologistas. $as cr+ticas a la
dominacin romana &ue a#arecen en el historiador de origen galo 4rogo Bom#eyo%
&ue conocemos a tra",s del resumen hecho #or Justino en el siglo III d.A% o #iezas
tan emblem(ticas como la famosa carta de 3itr+dates &ue a#arec+a recogida en las
'istorias de 2alustio #ertenecen en su origen a este ti#o de materiales% al igual &ue
algunos residuos marginales salidos de la literatura oracular como el or(culo de
Histas#es o el libro tercero de los or(culos sibilinos.
=o #uede hablarse ciertamente de una o#osicin frontal a la dominacin
romana en ninguno de los autores griegos &ue escribieron durante el #er+odo
im#erial% y en la mayor+a de los casos ni si&uiera #odemos encontrarla enmascarada
en la met(fora y dem(s artificios literarios. Br(cticamente todos reconoc+an los
m,ritos de !oma y eran adem(s rece#tores directos de los beneficios del im#erio.
2eguramente no cabe hablar de hi#ocres+a interesada o de sim#le adulacin. $os
elogios de la grandeza romana son #robablemente sinceros y refle)an en unos casos
el agradecimiento #or la notable me)ora &ue hab+an eC#erimentado #or do&uier las
#recarias condiciones de "ida de tiem#os anteriores y en otros constituyen la sim#le
eC#resin de &uienes se sienten #lenamente identificados con tales logros #or
considerarse ya como un romano m(s. =o #ueden se#ararse con facilidad y nitidez
las carreras #*blicas% &ue eran ya casi *nicamente romanas% de los sentimientos
#ri"ados &ue #od+an (o no &uedar toda"+a relegados dentro del uni"erso mental y
afecti"o griego. $a distincin entre griego y romano en la realidad del im#erio era
103
mucho m(s fluida y din(mica de lo &ue de)an imaginar tales eti&uetas. Arriano era en
t,rminos literarios un griego% #ero su nombre% $ucianus -la"ius Arrianus% y su
#osicin como cnsul sufecto y como gobernador de Aa#adocia a#untan claramente
hacia su identidad romana. De la misma forma cabe recordar tambi,n el significati"o
e)em#lo de Eliano% autor de algunas eruditas y heterog,neas obras en griego como
las 'istorias miscelneas o 2obre la naturale.a de los animales% &ue se )actaba al
#arecer de no haber abandonado nunca Italia en el curso de su "ida. En sentido
o#uesto es #reciso mencionar el caso del em#erador 3arco Aurelio% &ue lle"aba la
t+#ica barba griega y escribi sus c,lebres 3editaciones en griego. Aomo nos ha
recordado recientemente Ohitmarsh% en un mundo anterior al surgimiento de las
PnacionalidadesQ y de los #asa#ortes% el entrecruzamiento cultural resultaba mucho
m(s sencillo y coherente% y uno #od+a ser al tiem#o un )ud+o de Ale)andr+a &ue se
sent+a #or igual griego y romano. Incluso #uede decirse &ue la mitificacin de la
.recia libre del #asado slo fue #osible tras la con&uista romana% ya &ue la nocin
de &ue todo el territorio griego #od+a com#ortar una unidad #ol+tica su#erior a la de
los estados indi"iduales &ue lo com#on+an se #rodu)o en a&uellos momentos. Al fin y
al cabo slo tras la creacin de la #ro"incia de Acaya ba)o Augusto los estados
griegos estu"ieron gobernados #or #rimera "ez #or una administracin *nica y
centralizada y fue durante el reinado de Adriano% con la creacin del Banhelenion%
cuando result necesario definir con #recisin los criterios de helenidad &ue daban
acceso a los beneficios &ue de#araba la #ertenencia a dicha institucin. De esta
forma el helenismo del im#erio romano continu% con ele"adas dosis de
ambi"alencia y ambigLedad% como en los d+as de la !e#*blica% siendo ese terreno
cambiante en el &ue las identidades se creaban% in"entaban% debat+an% negaban o
reafirmaban de manera incesante y continuada. Kuiz( la diferencia fundamental con
el #er+odo #recedente es &ue a este marco conce#tual e imaginario se hab+an% #or
fin% sumado las dos #artes su#uestamente en litigio: griegos y romanos.
104
5. Griegos !"#$os y cristianos
La Biblia y los griegos
$a relacin del mundo griego con la cultura )udaica se remonta #osiblemente
a los #rimeros tiem#os de sus res#ecti"as historias cuando a lo largo del segundo
milenio los na"egantes mic,nicos arribaban con cierta asiduidad a las costas
#alestinas. 2eguramente% )ud+os y griegos com#artieron cam#aas actuando como
mercenarios al ser"icio de monarcas babilonios% egi#cios y #ersas a lo largo de los
siglos III y II a.A.% tal y como ha &uedado refle)ado en los graffiti de los colosos de
AbuM2imbel% donde )unto a las inscri#ciones en griego a#arecen tambi,n teCtos en
arameo &ue re"elan la #resencia )ud+a en la &ue se ha denominado Plegin
eCtran)eraQ del faran egi#cio Bsam,tico. 2e ha sugerido incluso la #osibilidad de
&ue eCistiera un establecimiento militar de mercenarios griegos &ue actuaban al
ser"icio del rey de Judea al norte de la ca#ital filistea Asdod% donde se ha
encontrado tambi,n% #or cierto% una gran cantidad de cer(mica (tica de finales del II
y comienzos del I a.A. 2in embargo% a #esar de estos contactos% la realidad es &ue
ambas culturas #arecen haberse ignorado mutuamente hasta la ,#oca helen+stica%
cuando las con&uistas de Ale)andro integraron el territorio )ud+o dentro del nue"o
im#erio macedonio. $os )ud+os y su cultura no a#arecen mencionados en las fuentes
griegas anteriores a este #er+odo a #esar de los "anos intentos de encontrar dichas
referencias #or #arte de autores )ud+os de la AntigLedad como -la"io Josefo en el
siglo I d.A. o de algunos estudiosos modernos m(s recientes% cuyas deses#eradas
#es&uisas en este terreno han abocado en el m(s rotundo de los fracasos. Desde el
lado )ud+o% las #ers#ecti"as no resultan mucho m(s #rometedoras. Es cierto &ue en
la <iblia a#arecen des#erdigadas algunas "agas referencias a la eCistencia de un
#ueblo al &ue los )ud+os% como los dem(s #ueblos orientales% denominaban 4a-an
()onio% &ue #arece haber englobado de manera gen,rica a los griegos de las
regiones m(s orientales% desde las islas de Ahi#re y !odas hasta las zonas
meridionales de Asia 3enor como 4arso en Ailicia. 2e alud+a con ellas a los
comerciantes de diferentes #rocedencias &ue frecuentaban las costas #alestinas sin
mayor #recisin o a los combatientes &ue tomaron #arte en las cam#aas de los
105
#rinci#ales monarcas orientales de la ,#oca o se enfrentaron a ellos en di"ersas
razias en busca de bot+n.
.riegos y )ud+os formaban #arte de dos culturas muy diferentes. El feroz
eCclusi"ismo religioso de los )ud+os% &ue con el #aso del tiem#o culmin en la
creacin de una "erdadera teocracia durante la dominacin #ersa% contrastaba
abiertamente con la mayor a#ertura de horizontes de la cultura griega% siem#re
dis#uesta a reconocer en el eCterior cual&uier nue"a di"inidad si su #otencial o sus
atributos les resultaban lo suficientemente familiares o necesarios. $a #ro#ia
eCistencia de un libro sagrado% como era la <iblia% re"ela el car(cter dogm(tico de la
religin hebrea en contra#osicin al mundo religioso griego% &ue carec+a #or
com#leto de esta clase de instrumentos normati"os #ara difuminarse en una serie de
#r(cticas rituales di"ersas% "inculadas a unos relatos m+ticos &ue contaban con
numerosas "ariantes locales. $a #re#onderancia del teCto de Homero entre los
griegos% &ue algunos han sealado como #aralelismo con la <iblia% no alcanz la
hegemon+a cultural &ue se le atribuye hasta la ,#oca helen+stica% cuando ya la
#r(ctica de la religin ol+m#ica em#ezaba a #erder #eso dentro de la "ida griega
frente al alu"in de nue"as creencias. El credo y la #r(ctica religiosa )udaicos ten+an%
adem(s% estrechas im#licaciones morales en la conducta diaria de sus gentes%
estableciendo una serie de tab*es y estrictos usos rituales% como la no ingestin de
determinado ti#o de alimentos o el escru#uloso ?&ue se con"ert+a en suicida en el
caso de un asedio? res#eto del sabbat.
Bara los griegos% en cambio% la religin era una forma de integracin #ol+tica y
social de los indi"iduos dentro de la comunidad m(s &ue un cat(logo de #rece#tos
incuestionables &ue deb+an guiar la "ida cotidiana en todos sus as#ectos. 4am#oco
eCist+a ning*n ti#o de clero #rofesional establecido como guardianes e int,r#retes
autorizados de las historias relati"as a los dioses o como maestros oficiales de
doctrina y moralidad. $os sacerdotes griegos% all+ donde eCist+an% eran cargos
destacados de la comunidad% encargados #or ,sta #ara lle"ar a cabo los ritos y
ceremonias adecuados &ue marcaban las #autas de su relacin con la di"inidad $a
enseanza doctrinal y la instruccin moral no figuraban sin embargo% entre sus
com#etencias reconocidas. =o hab+a% #or tanto% en el mundo griego nada ni
remotamente #arecido a una Iglesia &ue im#rimiera sobre sus fieles unas directrices
de com#ortamiento en todos los as#ectos de la "ida. El af(n de #roselitismo )udaico%
&ue continuar+a des#u,s con el cristianismo% tam#oco era com#artido #or los
griegos% indis#uestos en #rinci#io al debate y la confrontacin inteletual con la
sabidur+a a)ena o a mostrar su m(s com#leta indiferencia hacia lo &ue les resultaba
ininteligible dentro de sus #ro#ios #ar(metros. $a barrera lingL+stica desem#e
tambi,n su #a#el% si tenemos en cuenta el car(cter bilingLe de los )ud+os% ca#aces
de entenderse en arameo% la lin"ua !ranca de todo el BrCimo Eriente% con los
restantes #ueblos de su entorno% #ero no con los griegos% &ue fueron casi siem#re
monolingLes recalcitrantes. Aon la di(s#ora% las cosas cambiaron de forma notable
#ara los )ud+os% &ue utilizaron cada "ez m(s el griego como lengua #ro#ia% #ero no
as+ #ara los griegos% &ue continuaron con su ol+m#ica ignorancia de las lenguas
a)enas hasta el #unto de &ue no tenemos noticia de ning*n griego &ue conociera el
hebreo o las lenguas orientales con el ni"el suficiente #ara #oder leer alguno de sus
teCtos sagrados fundamentales en su lengua original.
4ras las con&uistas de Ale)andro los )ud+os &uedaron% efecti"amente%
integrados dentro del im#erio grecomacedonio y debieron ada#tarse a la nue"a
106
situacin% en la &ue su territorio entraba a formar #arte de un es#acio #ol+tico y
cultural donde la lengua y la cultura griegas e)erc+an una #re#onderancia casi
absoluta y gozaban adem(s de un #restigio indiscutido entre las ,lites dirigentes.
$os e),rcitos grecomacedonios ocu#aron #or derecho de con&uista el #a+s% donde
hizo de inmediato acto de #resencia todo el a#arato #ol+tico y administrati"o de los
nue"os dominadores% habituando as+ a sus habitantes a los as#ectos m(s "isibles de
esta nue"a cultura. El im#acto del helenismo sobre la sociedad )ud+a fue
considerable% a #esar de las resistencias internas &ue su #articular forma de "er el
mundo o#on+a de forma autom(tica contra la irru#cin de cual&uier cultura a)ena.
$as clases dirigentes )ud+as en seguida comenzaron a #ercibir las "enta)as &ue
#od+a re#ortarles la helenizacin% aun&ue fuera meramente en el terreno #ol+tico%
dado &ue de esta forma #od+an seguir conser"ando sus #ri"ilegios ancestrales ba)o
el nue"o r,gimen. Bero seguramente encontraron tambi,n otra clase de atracti"os%
como el gimnasio y el teatro% &ue debieron de alcanzar en seguida una cierta
re#ercusin% al menos a )uzgar #or algunos testimonios significati"os como la
com#osicin de una tragedia #or un autor )ud+o llamado Eze&uiel% de la &ue nos han
llegado algunos restos% o #or el #ri"ilegio del &ue% al #arecer gozaban toda"+a los
)ud+os de 3ileto en #lena ,#oca romana de tener lugares reser"ados en el teatro de
la ciudad.
El griego se enseaba en las escuelas y los nombres griegos se con"irtieron
en moneda com*n #or todo el #a+s% &ue "io transformarse a los Josuas en Jasn o
se habitu a encontrar nombres como el de 3enelao o Ant+gono a#licados a uno de
los sumos sacerdotes o a uno de los m(s #o#ulares rabinos. =umerosas
inscri#ciones de car(cter funerario y muchas otras #rocedentes de los centros de
culto% las sinagogas% estu"ieron redactadas en griego al menos hasta una ,#oca tan
tard+a como el siglo II d.A. Hubo incluso intentos de transformar la ciudad tem#lo de
Jerusal,n en una #olis griega y establecer all+ su corres#ondiente gimnasio en la
#rimera mitad del siglo II a.A. A #esar de &ue estas *ltimas medidas generaron una
"iolenta reaccin &ue cristaliz en la famosa rebelin de los macabeos% considerada
como el #aradigma de la reaccin antihel,nica% #arece &ue el #rinci#al detonante de
la situacin fueron las #ugnas #ol+ticas en el interior de la clase dirigente )ud+a%
algunos de cuyos miembros utilizaron como moti"o #ro#agand+stico el car(cter
sacrilego de tales medidas #ara contrarrestar el a#oyo del rey sel,ucida Ant+oco II a
sus ad"ersarios. El helenismo% como ha recordado recientemente Erich .ruen% no
constitu+a entonces una categor+a eCcluyente frente al )udaismo% ya &ue la
ada#tacin y asimilacin de una #arte de la cultura im#erante en el mundo en esos
momentos #arec+a un hecho ine"itable de todo #unto incluso en los conteCtos
)udaicos m(s intransigentes. <aste recordar a este res#ecto &ue los #rinci#ales
teCtos &ue nos trasmiten estos acontecimientos y la ideolog+a &ue los im#uls% el
libro segundo de los macabeos% as+ como toda la a#olog,tica #ro#agand+stica )udia
en forma de #rofec+as u or(culos% est(n escritos en griego. El #recio &ue hab+a &ue
#agar #or esta asimilacin constitu+a seguramente el #rinci#al moti"o de debate y la
causa de enfrentamiento entre &uienes defend+an una u otra #ostura.
El balance final no resulta% sin embargo% demasiado fa"orable al helenismo si
atendemos a la creciente im#ortancia &ue ad&uirieron en los medios )ud+os dos
fuerzas com#letamente antit,ticas a sus "alores fundamentales% como la
a#ocal+#tica y el farise+smo. $a #rimera im#ulsaba la creencia en el mes+as%
asociada a la llegada del fin del mundo y a la resurreccin de los muertos% y la
107
conocemos sobre todo a tra",s de los c,lebres rollos del mar 3uerto% donde se
detecta una enorme hostilidad hacia la clase dirigente de Jerusal,n% con
inde#endencia de &ue fuera helenizada o no. El segundo utilizaba la sinagoga y la
escuela #ara regular la "ida cotidiana mediante una multi#licidad de #rece#tos cuyo
fin #rinci#al era santificarla y &ue en con)unto significaban un claro rechazo de la
cultura griega. 2lo dos historiadores )ud+os #arecen haber sido "erdaderamente
helenizantes% como es el caso de Jasn de Airene% &ue est( en la base del libro
segundo de los macabeos% y -la"io Josefo% &ue intent escribir la historia de los
)ud+os ado#tando modelos griegos.
2in embargo% fue en el eCterior de Judea% en la di(s#ora% donde el helenismo
incidi con mayor fuerza sobre las confinidades hebreas% donde% a #esar de su
cohesin interna y los #ri"ilegios #ol+ticos &ue les #ermit+an organizarse de manera
autnoma res#ecto al resto de la #oblacin% se encontraron sumergidas dentro de un
medio com#letamente dominado #or la cultura griega. 3uchos )ud+os hab+an
emigrado hacia el eCterior% bien forzados% como los numerosos #risioneros de guerra
&ue 4olomeo I lle" a Egi#to tras la toma de Jerusal,n% bien de forma "oluntaria en
busca de las o#ortunidades &ue ofrec+an las nue"as fundaciones urbanas en los
nue"os reinos helen+sticos. $a "ie)a di(s#ora )ud+a% &ue hab+a afectado hasta
entonces a las zonas m(s orientales% se eCtendi a #artir de entonces #or todo el
3editerr(neo% sobre todo a Egi#to y Asia 3enor% donde los nue"os monarcas
trataban de consolidar su dominacin mediante la im#lantacin de colonias militares
en las &ue los soldados )udios% &ue gozaban de una eCcelente re#utacin%
desem#earon un #a#el destacado. Algunas de estas comunidades )ud+as
alcanzaron una im#ortancia considerable% como fue el caso de la ciudad de
Ale)andr+a% donde% si hacemos caso de las cifras &ue #ro#orciona -la"io Josefo%
hab+a instalados m(s de cien mil )ud+os% &ue habr+an ocu#ado uno de los cinco
barrios en los &ue estaba di"idida la ciudad.
-ue #recisamente en Ale)andr+a donde se lle" a cabo la iniciati"a de traducir
al griego los libros &ue com#onen el llamado Bentateuco del Antiguo 4estamento a
comienzos del siglo III a.A. Dicha traduccin fue conocida como la 2eptua"inta
(setenta en lat+n a causa de la leyenda &ue atribuye su realizacin a setenta y dos
estudiosos cuidadosamente elegidos #or el sumo sacerdote entre los sabios )ud+os a
instancias del monarca 4olomeo II% &ue estaba interesado en incor#orar a su famosa
biblioteca el teCto fundamental de la legislacin )udaica. El documento m(s antiguo
con &ue contamos #ara conocer los detalles y las circunstancias de tan
trascendental em#resa es un teCto #roblem(tico &ue ha suscitado numerosas
discusiones y debates entre los estudiosos. 2e trata de la denominada Carta de
Aristeas a 5ilcrates% &ue data #robablemente de mediados del siglo II a. A. y en la
&ue se narran las condiciones y los esfuerzos realizados #ara lle"ar a cabo la
traduccin griega de la <iblia #or iniciati"a de Demetrio de -alero% el filsofo
#eri#at,tico ateniense &ue fue conse)ero del rey e im#ulsor de la fundacin de la
biblioteca de Ale)andr+a. Es e"idente &ue el autor de la mencionada carta asocia% sin
demasiados escr*#ulos histricos% la figura del m(s glorioso de los 4olomeos% el
segundo% con el c,lebre ins#irador de la biblioteca% a #esar de &ue resulta im#osible
&ue Demetrio% &ue fue conse)ero y amigo de 4olomeo I% a &uien asesor
seguramente a este res#ecto% continuase su labor ba)o su sucesor% sobre todo si se
tiene en cuenta &ue lo mand a#resar y asesinar al inicio de su reinado #or haber
tomado #artido #or el heredero real e&ui"ocado. 2in embargo% 4olomeo II debi de
108
a#robar los moti"os eminentemente #r(cticos &ue im#ulsaron a su #adre a acometer
dicho #royecto% como era el conocimiento de la ley )udaica &ue reg+a sobre una #arte
im#ortante de sus s*bditos% integr(ndola as+ dentro del a#arato )ur+dico y legal
tolemaico% &ue ya hab+a em#rendido tambi,n con esta misma intencin la traduccin
al griego del derecho consuetudinario demtico egi#cio.
$a traduccin de la <iblia al griego cum#li tambi,n con otro ti#o de
eC#ectati"as% como era la necesidad de #ro#orcionar a los )ud+os de la di(s#ora% &ue
hab+an ol"idado hac+a ya tiem#o en buena media el hebreo y hablaban casi slo en
griego% el teCto fundamental de su libro sagrado. El ol"ido #rogresi"o del hebreo
entre las comunidades )ud+as de la di(s#ora hab+a hecho necesario &ue se hicieran
transcri#ciones al griego del teCto hebreo con el fin de &ue al menos resultara
legible% a #esar de &ue los oyentes siguieran sin enterarse #r(cticamente de nada.
$a im#eriosa necesidad de contar con un teCto traducido &ue todos #udieran
entender #ara su lectura en el culto de las sinagogas y #ara su estudio #ri"ado era
as+ un hecho e"idente. 2in embargo% no cabe achacar a esta circunstancia toda la
res#onsabilidad de la decisin ado#tada. Bor un lado% sabemos de la #rohibicin
"igente entre los )ud+os de #oner #or escrito las traducciones orales im#ro"isadas% al
menos del arameo% eCistentes desde antiguo% y #or otro% el hecho de &ue la
com#licada em#resa se #royectara y se lle"ara a cabo de forma re#entina #arece
haber obedecido a la iniciati"a real% &ue con)ugaba de este modo la curiosidad #or
las legislaciones y sabidur+as eCtran)eras% &ue ya hab+a im#ulsado Demetrio% con el
deseo #ol+tico de controlar me)or una comunidad im#ortante como la )ud+a% #ero
res#etando su es#ecial #articularismo. Bero con inde#endencia de los &ue #uedan
haber sido los deseos y #re"isiones de sus #romotores originales% la 2eptua"inta se
con"irti en el #atrimonio eCclusi"o del #ueblo )ud+o &ue hablaba griego% &ue
dis#on+a a #artir de entonces de una manera cmoda y ase&uible de su legado
sagrado fundamental. 2er(n a #artir de ahora las #ro#ias as#iraciones y
necesidades de culto de la #ro#ia comunidad )ud+a las &ue #ro#icien e im#ulsen la
traduccin de los libros restantes e incluso traducciones #osteriores como las de
A&uila% 2+mmaco y 4eodocin.
2in embargo% la traduccin de la <iblia al griego no signific en modo alguno
un acercamiento de los griegos a la cultura )udaica% &ue siguieron ignorando de
forma notoria a #esar de su cercan+a% ahora dentro de los l+mites de una misma
ciudad como Ale)andr+a. $a 2eptua"inta no #arece haber contado con muchos
lectores griegos% al menos a lo largo de los tres siglos &ue siguieron a su realizacin%
ni tam#oco #arece haber des#ertado el inter,s de los autores griegos durante este
mismo #er+odo. $os estudiosos del c,lebre museo y de la famosa biblioteca de la
ciudad no #arecen haber mostrado gran inter,s en el conocimiento de la cultura
)ud+a y su modo de discurso #rof,tico tan caracter+stico. $a Carta de Aristeas% con su
descri#cin #untual y detallada de las #re"isiones reales% encaminadas a conseguir
un teCto #reciso y fundamentado en la sabidur+a de los traductores hebreos%
abogaba ciertamente a fa"or de la "alidez y fidelidad de la traduccin de cara a un
auditorio )ud+o eCterior al #ro#io Egi#to% el de la misma Judea% &ue #od+a mirar con
recelo tan atre"ida em#resa. Bero al mismo tiem#o% es #robable &u fuera destinada
tambi,n a un auditorio griego con su relato en forma de sim#osio en el &ue el rey
somete a los estudiosos )ud+os a todo ti#o de #reguntas sobre cuestiones "itales%
como el me)or gobierno y la realeza% del &ue salen bien #arados con"alidando de
este modo su sabidur+a #articular. Kuiz( se #retend+a suscitar de esta forma entre la
109
comunidad griega% utilizando #rocedimientos caracter+sticos de su literatura como la
confrontacin intelectual% el inter,s #or un #roducto cultural y religioso &ue conten+a
en su interior toda la sabidur+a del #ueblo )ud+o% sobre todo ahora &ue a#arec+a ya
"alidada y des#u,s de casi un siglo des#u,s de su a#aricin en griego en el &ue
a#enas hab+an mostrado el menor a#recio #or ella.
A #esar de &ue los )ud+os ad&uieren ya "ida #ro#ia dentro de la literatura
griega a #artir de finales del siglo II a.A. con obras como la de Hecateo de Abdera%
&ue com#uso un tratado sobre los )ud+os% incluido &uiz( en su obra m(s am#lia
sobre Egi#to de claro car(cter #ro#agand+stico a fa"or de 4olomeo I% eran
#resentados siem#re ba)o la #tica distante de la etnograf+a ut#ica griega% &ue
acababa de descubrir adem(s la admiracin #or las sabidur+as orientales de indios y
#ersas% de las &ue los )ud+os constitu+an sim#lemente una #arte m(s. Gse es el
sentido de las menciones de los )ud+os como filsofos &ue a#arecen en #ersona)es
tan destacados como los #eri#at,ticos 4eofrasto y Alearco de 2olos% sin duda los
m(s ilustres testimonios &ue acreditan el escaso inter,s de los griegos #or la cultura
)ud+a en general. 2lo tras la con"ersin al cristianismo de una buena #arte del
mundo mediterr(neo% la traduccin griega de la <iblia alcanz m(s tarde a los
lectores griegos. 2er(n los #ro#ios autores )ud+os escribiendo en griego los &ue
a#orten en este terreno los granos de arena m(s sustanciales en esta cam#aa de
difusin.
$a 2eptua"inta tu"o efecti"amente im#ortantes re#ercusiones en el terreno
)ud+o% ya &ue suscit una rica literatura en griego &ue constituye un im#ortante
testimonio de la "italidad del )udaismo helenizado. 2ir"an de e)em#lo los escritos
filosficos de Aristbulo% &ue a#lic el m,todo alegrico de los griegos a la
inter#retacin de la <iblia y dedic a 4olomeo II una eC#licacin de los libros de
3ois,s% cuyas lecciones habr+an influido decisi"amente en filsofos como Bit(goras
y Blatn o en #oetas como Homero% Hes+odo% Erfeo y Arato. $a defensa de la
su#remac+a y "alidez de la cultura )ud+a% #resentada ahora a los griegos en una clara
#ostura a#olog,tica del #ro#io legado cultural% fue em#rendida tambi,n
anteriormente #or otros autores como Demetrio% &ue intent establecer una cierta
#recisin cronolgica en la historia b+blica% Eu#olemo% &ue #resent a 3ois,s como
el #rimer sabio &ue ense el alfabeto a los )ud+os% de &uienes lo ado#taron m(s
tarde fenicios y griegos% y Art(#ano% &ue con"ierte tambi,n a 3ois,s en el #rimer
gran h,roe cultural y en el gran benefactor de la humanidad. $a mayor+a de ellos
ado#taron las formas literarias #ro#ias del helenismo% como la #oes+a ,#ica% el
drama% el relato histrico o el tratado filosfico% #ero las #usieron al ser"icio del
fortalecimiento del )udaismo dentro del mundo cultural en el &ue "i"+an inmersos%
&ue no era otro &ue el de la cultura y la lengua griegas.
$a helenizacin )ud+a y su integracin dentro de la "ida #ol+tica del reino
tolemaico no significaron% sin embargo% en ning*n momento el abandono de sus
creencias religiosas y de sus costumbres singulares. 2u eCtraordinaria "italidad se
#one de manifiesto a tra",s de las numerosas sinagogas y Pcasas de la #legariaQ
(proseucos eCtendidas #or todo el #a+s% cuyas dedicatorias% escritas en griego%
im#lican el a#oyo del #oder real. A#enas se registran tam#oco casos de a#ostas+a%
sal"o algunos bien conocidos% como el del c,lebre Dositeo% &ue lleg a ser sacerdote
del culto a Ale)andro y a los 4olomeos di"inizados. Fna buena muestra de esta
curiosa s+ntesis del )udaismo helenizado de Ale)andr+a es la figura destacada de
-iln% autor entre otras obras de un am#lio comentario alegrico a la ley mosaica en
110
el &ue #one de manifiesto su dominio de los conce#tos de la filosof+a griega% #ero sin
&ue ello le su#onga transigir #ara nada sobre la obser"ancia de los #rece#tos
rituales y )ur+dicos #ro#ios del )uda+smo. =acido al inicio de la dominacin romana
del #a+s a finales del siglo I a.A% y miembro acti"o de los medios culti"ados y
adinerados de Ale)andr+a% constituye un e)em#lo eCce#cional% #or el grado de
conocimiento &ue #oseemos de su obra% de la intelectualidad )ud+a de la ,#oca en
sus intentos #or armonizar el helenismo cultural del &ue #ro"en+an y la fe ancestral
de sus or+genes. 2eg*n la frmula acuada en su d+a #or el c,lebre cardenal franc,s
Dani,lou% autor de un estudio monogr(fico sobre este #ersona)e% -iln trat de aunar
su cultura helen+stica% su lealtad romana y su fe )ud+a. -iln era al mismo tiem#o un
disc+#ulo de Blatn y de los llamados tera#eutas )ud+os% una comunidad de mon)es
&ue "i"+an a la orilla del lago 3aretide. Alababa la traduccin de los 2etenta hasta
el #unto de considerarla el resultado de un designio di"ino. Aon su comentario de los
teCtos sagrados de los )ud+os #retend+a &ue fueran ace#tados #or los #aganos
culti"ados al #resentarlos dentro de un sistema de inter#retacin &ue les resultaba
familiar y accesible a tra",s de la larga serie de comentarios de esta clase a#licados
a los teCtos #o,ticos. 2u obra constituye de este modo la #rimera confluencia
sistem(tica de la refleCin deri"ada de un sistema filosfico #rofano y de una religin
re"elada. !e#resenta% en definiti"a% la mezcla de una cultura tendente a lo uni"ersal
como la griega y una religin re"elada &ue% #or el contrario% tend+a a establecer un
"+nculo #articular entre el hombre y la di"inidad% entre un #ueblo y su dios% como ha
sealado Jean 2irinelli.
Los griegos y el cristianismo
El cristianismo a#arece asociado a la lengua y la cultura griega desde sus
inicios% si tenemos en cuenta &ue el t,rmino utilizado #ara designar a la nue"a
religin% PcristianosQ% se acu a #artir de una #alabra griega% christs (Pel ungidoQ
?aun&ue el t,rmino general PcristianismoQ% o#uesto a helenismo y P)udaismoQ% es
com#letamente eCtrao griego?% y &ue su libro sagrado% el =ue"o 4estamento
(kain diathke% cuya traduccin m(s #recisa es Pnue"a alianzaQ% fue escrito
tambi,n en griego. $a nue"a doctrina hizo tambi,n sus #rimeros #rogresos entre los
hablantes griegos de las grandes ciudades del 3editerr(neo oriental% como
Antio&uia% Gfeso o Aorinto% y el gran art+fice de su difusin #or buena #arte del
im#erio romano fue un )ud+o helenizado de 4arso% llamado Baulo (2an Bablo% &ue%
aun&ue era bilingLe% decidi escribir en griego #or ser ,ste el medio m(s indicado
#ara conseguir una mayor difusin entre las gentes de la #arte oriental del im#erio%
dado &ue adem(s de ser la lengua m(s eCtendida en a&uel (mbito era tambi,n la
&ue gozaba de mayor #restigio #or toda su rica tradicin cultural. $a lengua griega%
con su enorme fleCibilidad a la hora de ado#tar contenidos bien di"ersos% #areci la
m(s adecuada #ara contar en un lengua)e llano la historia del fundador de la nue"a
religin% Jes*s de =azaret% y #ro#orcion al mismo tiem#o a una doctrina
relati"amente sim#le% tal y como se eC#resa en el famoso sermn de la montaa% un
lengua)e t,cnico mucho m(s rico y "ariado% as+ como todo el andamia)e conce#tual
111
&ue result absolutamente indis#ensable #ara la organizacin doctrinal de la #rimera
Iglesia. Aomo seal en su d+a el estudioso alem(n Oerner Jaeger% Pcon el uso del
griego #enetra en el #ensamiento cristiano todo un mundo de conce#tos% categor+as
intelectuales% met(foras heredadas y sutiles connotacionesQ. Efecti"amente% gracias
a la utilizacin del a#arato conce#tual y terminolgico de la filosof+a griega% el
cristianismo #as de ser una sim#le secta m(s desga)ada del )udaismo a con"ertirse
finalmente en una religin de car(cter uni"ersal.
$a eleccin del griego #ara redactar de forma definiti"a el =ue"o 4estamento
resulta efecti"amente muy significati"a% ya &ue su com#osicin estu"o basada
seguramente en tradiciones orales m(s antiguas &ue remontaban &uiz( a los
#rimeros momentos de la nue"a doctrina% cuando el medio de comunicacin habitual
era el arameo y no el griego. De hecho% #arece bien #robada su coneCin con la
2eptua"inta a tra",s de diferentes citas% de algunos ecos manifiestos y de ciertas
resonancias lingL+sticas% como el uso de algunas #alabras y construcciones #ro#ias
de la "ersin griega del Antiguo 4estamento. $a 2eptua"inta fue en seguida
ado#tada #or la Iglesia como la "ersin cannica de la <iblia y se transmiti en los
manuscritos )unto con el =ue"o 4estamento. Es muy #osible &ue Jes*s% aun&ue
fuera de manera rudimentaria% conociera el griego% si bien su lengua materna debi
de ser un dialecto arameo% ya &ue tu"o &ue ser en griego como habl con una mu)er
de dicha #rocedencia cerca de 4iro o con el magistrado romano Boncio Bilato.
Algunos de sus disc+#ulos lle"an tambi,n nombres claramente griegos% como
Andr,s% -ili#o o Aleof(s% y entre sus #rimeros seguidores se encontraban tambi,n
miembros de las ,lites dirigentes% como Jos, de Arimatea% &ue deb+an hablar griego.
De clara matriz griega son tambi,n los nombres con los &ue se conocen las
diferentes #artes del =ue"o 4estamento% como los E"angelios ?t,rmino &ue
significa la Pbuena nue"aQ% claramente indicati"o del deseo #roselitista y
uni"ersalista de la nue"a religin?% los Hechos de los A#stoles (/rxeis y el
A#ocali#sis (la re"elacin% y casi todos los t,rminos &ue designan la #ro#ia
institucin de la iglesia naciente y a sus miembros% como ekkles&a% &ue era en griego
PasambleaQ% y Pa#stolesQ% &ue significaba Pen"iadosQ. $os cristianos en los
#rimeros 560 aos de su historia hablaron y escribieron eCclusi"amente en griego
hasta &ue su eC#ansin #osterior #or regiones cuyos habitantes no hablaban dicha
lengua signific la #,rdida #rogresi"a de esta abrumadora hegemonia lingL+stica. As+
en !oma% a finales del siglo II d.A% se autoriz la utilizacin del lat+n como lengua
oficial de la liturgia en lugar del griego. Algo similar sucedi en el terreno de la
literatura% donde hasta el ao 580 d.A% en &ue da comienzo la #roduccin latina% el
griego fue la *nica lengua de los escritores cristianos. Incluso des#u,s de este
momento% la mayor #arte de los grandes escritores cristianos del /00 al 100% como
4ertuliano% $actancio o Ambrosio% eran toda"+a ca#aces de entender el griego e
incluso &uienes como 2an Agustin se "e+an ya inca#aces de com#render esta
lengua demostraban en cambio un buen conocimiento de la cultura griega a tra",s
de las traducciones latinas.
2in embargo% los autores del =ue"o 4estamento no eran griegos sino hebreos
y% a #esar de &ue hablaban sin duda dicha lengua% no formaban #arte de las ,lites
dirigentes hebreas &ue la utilizaban con frecuencia como lengua de cultura y como
medio de integracin dentro de la cultura internacional de la ,#oca. 2u #rinci#al
ob)eti"o era transmitir el mensa)e cristiano a la gente com*n y #or ello utilizaron la
lengua cotidiana &ue se hablaba en la calle en a&uellos momentos. 2in embargo% al
112
menos algunos de sus autores no son tan ignorantes e incultos como #retenden
#arecer% ya &ue algunas citas literarias y ciertos aticismos #resentes en la obra
delatan su relati"a formacin cultural dentro de la tradicin literaria hel,nica.
Destacan% no obstante% #or la sim#licidad y eficacia de la eC#resin con la &ue
su#ieron transmitir unos contenidos &ue no resultaban #recisamente muy familiares
#ara la mentalidad hel,nica. Fn mensa)e &ue #redicaba el anuncio de la inminencia
del fin del mundo y el ad"enimiento del reino de Dios resultaba efecti"amente mucho
m(s #rCimo y com#rensible dentro de los medios #rof,ticos del )udaismo% del &ue
originariamente el cristianismo hab+a formado #arte% &ue de la tradicin cultural
griega. 2in embargo% bastaba la utilizacin de un t,rmino fundamental de la filosof+a
griega como el de lo"os% &ue aglutina entre sus muchos significados los de PraznQ%
PdiscursoQ y P#alabraQ% al inicio del e"angelio de Juan% #ara introducir el mensa)e
cristiano dentro del mundo cultural intelectual griego. $a ado#cin de este t,rmino y
su identificacin con la figura de Jes*s #ermitieron al cristianismo no slo
#resentarse como filosof+a dentro de los ambientes culturales hel,nicos% sino
con"ertirse% dentro de su #ro#ia lgica% en la filosof+a eterna &ue habr+a de su#erar y
de)ar obsoletas a todas las &ue le hab+an #recedido. En funcin de la ri&ueza de
"alores sem(nticos &ue asum+a dicho t,rmino% como ha sealado el estudioso
franc,s de la filosof+a antigua Bierre Hadot% la Balabra de Dios #od+a ser concebida
como razn &ue crea el mundo y &ue gu+a el #ensamiento humano. Dicha nocin fue
tambi,n am#liamente utilizada #or los a#ologistas cristianos a #artir del siglo II d.A.
en sus esfuerzos #or #resentar% y )ustificar% el cristianismo ante el mundo
grecorromano de una manera &ue resultara com#rensible. Fna de las "+as &ue
eligieron #ara legitimar la nue"a doctrina entre los medios intelectuales griegos fue la
de #resentar el cristianismo como la culminacin eCitosa y definiti"a del largo camino
de b*s&ueda y refleCin &ue hab+a iniciado hac+a largo tiem#o la filosof+a griega. As+%
el reconocimiento de &ue el Lo"os se hab+a ido manifestando a lo largo de la historia
del mundo% #rimero de una forma seminal &ue hab+a ido haciendo su a#aricin en
diferentes #ensadores y escuelas% hasta alcanzar su definiti"a y com#leta
culminacin en la #ersona del sal"ador% otorgaba a la figura de Jes*s el car(cter de
maestro de la "erdadera filosof+a entre los hombres y con"ert+a de gol#e a las
doctrinas y #ensadores #recedentes en sim#les realizaciones #arciales del mismo.
Gse fue el camino elegido% #or e)em#lo% #or Justino% uno de los m(s im#ortantes
a#ologistas cristianos en el siglo II d.A% &ue se #resentaba eC#l+citamente como un
filsofo &ue se hab+a iniciado sucesi"amente en los diferentes sistemas en busca de
la "erdad sin hallar #lena satisfaccin en ninguno de ellos hasta &ue abrazo el
cristianismo. De esta manera fue el #rimer escritor cristiano &ue trat de tender un
#uente entre el cristianismo y la filosof+a griega. Etro de los #rinci#ales a#ologistas
cristianos fue Alemente de Ale)andr+a% en la segunda mitad de ese mismo siglo%
continu en la misma direccin al darse cuenta de &ue deb+a con"ertir la fe cristiana
en un sistema de #ensamiento cuyos ine"itables fundamentos se hallaban dentro de
la filosof+a griega. En la l+nea de Justino reconoci entre los testigos sobresalientes
del #rogresi"o ad"enimiento del Lo"os no slo a destacadas #ersonalidades de la
filosof+a griega% como 2crates y Blatn% sino tambi,n a los #ensadores religiosos
m(s sobresalientes entre los #ersas% los indios o los egi#cios. 4rat de mostrar cmo
la fe y la filosof+a% el e"angelio y el saber #agano se com#lementaban entre s+. El
cristianismo a#arece as+ en sus escritos como la coronacin de todas las "erdades
contenidas en las diferentes doctrinas filosficas. Alemente abogaba% m(s &ue #or la
113
confrontacin abierta con el "ie)o sistema anterior% #or su su#eracin% razonada a
tra",s del reconocimiento de una serie de doctrinas "(lidas &ue% sin embargo% no
hab+an alcanzado toda"+a su culminacin definiti"a hasta la llegada de Jes*s.
Berteneciente a la misma escuela cristiana de Ale)andr+a &ue Alemente% Er+genes%
formado tambi,n en la sabidur+a griega% intent una audaz s+ntesis es#eculati"a
entre el #latonismo y el cristianismo mediante una eC,gesis alegrica de los teCtos
b+blicos de car(cter radical.
Bero no todo fueron intentos de conciliacin% m(s o menos afortunados. Entre
los #rimeros intelectuales cristianos hubo tambi,n reacciones mucho m(s "irulentas
&ue negaban de #lano toda su "alidez a la cultura griega y abogaban de forma
enardecida #or la su#erioridad incuestionable de la doctrina cristiana frente a
cual&uier clase de sabidur+a #agana. Destaca en este terreno el famoso discurso de
4aciano contra los griegos% tambi,n de mediados del siglo II d.A en el &ue rechaza y
des#recia de manera ine&u+"oca toda manifestacin de la cultura griega. Bara
4aciano las diferentes realizaciones de los griegos eran necias% engaosas%
inmorales y carentes de todo "alor% llegando a afirmar incluso &ue los *nicos
as#ectos #ositi"os #ro"en+an del legado de los b(rbaros% una condicin% la de
b(rbaro% &ue rei"indica orgullosamente #ara s+ mismo como forma de hacer toda"+a
m(s #atente su m(s com#leto rechazo de todo a&uello &ue #udiera re#resentar a lo
griego. Aun&ue la obra de 4aciano% &ue termin sus d+as en el seno de la here)+a%
re#resenta &uiz( la c*s#ide del rechazo cristiano del helenismo% la cr+tica acerba de
as#ectos fundamentales de la cultura griega% como sus cultos y creencias% a#arece
tambi,n de manera destacada en la obra de a#ologistas mucho m(s moderados y
#ro#icios a un entendimiento con la filosof+a griega% como el mencionado Alemente
de Ale)andr+a. $os a#ologistas tan slo consiguieron demostrar a sus interlocutores
#aganos &ue hablaban un lengua)e com#letamente distinto a #esar de sus
#retensiones en el sentido contrario% ya &ue as#ectos tan fundamentales como el
recurso a la re"elacin b+blica y a la #rofec+a continuaban resultando com#letamente
ininteligibles #ara los griegos.
$a reaccin antihelena #arece de cual&uier forma algo des#ro#orcionada.
Hasta entonces slo las razonables alegaciones eC#uestas en obras como el
%iscurso -erdadero del filsofo #latnico Aelso% escrito en el *ltimo tercio del siglo II
d.A% &ue constituye la #rimera gran #ol,mica filosfica contra el cristianismo%
conocida *nicamente a tra",s de la im#onente y sistem(tica refutacin a la &ue le
someti Er+genes a mediados del siglo siguiente% constitu+an el n*cleo de los
su#uestos ata&ues contra el cristianismo a los &ue se #retend+a dar res#uesta con
tan furibundos alegatos% como los ya citados de 4aciano o los de 4ertuliano% &ue
rechazaba atinadamente una y otra "ez incluso la utilizacin de t,rminos como
filosof+a o sabidur+a de este mundo e hizo famoso el desafiante lema: PY&u, tiene
&ue "er Atenas con Jerusal,n% &u, la Academia con la IglesiaZQ. 2lo las
acometidas #osteriores mucho m(s contundentes% lanzadas ahora s+ ya con todas
sus consecuencias% habr+an re&uerido una r,#lica tan "iolenta y furiosa #or #arte de
los a#ologistas cristianos. El #rimero tu"o lugar dentro del terreno del debate
ideolgico #or #arte del neo#latnico Borfirio% a finales del siglo III d.A% &uien en un
tratado titulado Contra los cristianos &ue ocu#aba nada menos &ue &uince libros
utiliz como arma #rinci#al la cr+tica histrica #ara demostrar% #or e)em#lo% el
car(cter tard+o de obras como el Libro de %aniel. El segundo% dentro ya de la accin
directa% fue la deses#erada e ilusoria tentati"a del em#erador Juliano% &uien a
114
mediados del siglo II d.A. hizo todo lo &ue estu"o en su mano #or sustituir un
cristianismo% &ue ya hab+a echado im#ortantes ra+ces en la sociedad del momento%
#or una curiosa "ersin del helenismo adobado con tintes religiosos &ue concluir+a
sin ,Cito con la tr(gica muerte de su #romotor. Juliano escribi di"ersas obras en las
&ue a#arecen de una manera o de otra continuos ata&ues al cristianismo% #ero
donde concentr toda su artiller+a #esada contra esta religin era en su obra% hoy
#erdida% Contra los "alileos% escrita en tres libros en los aos finales de su corta
eCistencia.
Entre las muchas tentati"as em#rendidas #or Juliano en su infructuoso
#royecto de ecli#sar un cristianismo ya im#arable figura curiosamente la #rohibicin
eC#resa a los cristianos de ensear la literatura cl(sica griega% con el coherente
argumento de &ue resultaban com#letamente inadecuados #ara cum#lir
debidamente con dicha tarea did(ctica a la "ista del re#udio &ue #rofesaban hacia
los dioses y las creencias #aganas. Esta eCtraa com#atibilidad entre la sabidur+a
antigua eC#resada en la literatura griega y las eCigencias doctrinales de la nue"a
religin era en muchos casos una #r(ctica relati"amente corriente si tenemos en
cuenta &ue el a#ologista cristiano <asilio el .rande hab+a escrito un tratado sobre la
utilidad &ue los escolares cristianos #od+an obtener del estudio de la literatura% la
retrica y la filosof+a griegas si se sab+a lle"ar a cabo una seleccin adecuada de los
contenidos de dichas materias y se daba #referencia a su forma sobre su contenido
(#roceso concentrado en el celebre adagio Precoge las rosas% no las es#inasQ.
Aiertamente el #ro#io tratado de <asilio re"ela las incomodidades e incoherencias
&ue im#licaba dicho intento de conciliacin% #ero lo cierto es &ue tales iniciati"as
debieron de alcanzar una cierta dimensin cuando Juliano consider necesario
#roclamar un decreto #ara ata)ar #or la ra+z un ti#o de #r(ctica &ue contra"en+a
frontalmente sus #ro#sitos de desalo)ar del todo al cristianismo de su #osicin
dominante im#oniendo en su lugar la "ie)a sabidur+a #agana. El eclecticismo
demostrado #or <asilio fue tan slo una de las dos l+neas de #ensamiento utilizadas
#or los #rimeros #adres de la Iglesia #ara conseguir el casi im#osible ob)eti"o de
PinmunizarQ la #erniciosa ideolog+a #agana sin necesidad de #roceder a su
com#leto rechazo% como #ro#ugnaban indi"iduos del talante de 4aciano o 4ertuliano.
El otro camino utilizado en esta direccin fue el uso de la alegor+a% &ue im#licaba
&ue el "erdadero significado del mensa)e de los autores antiguos no se hallaba en la
su#erficie del teCto% sino &ue #ermanec+a oculto ba)o un "elo alegrico tras el &ue
cab+a descubrir su aut,ntico "alor moral% lo &ue daba lugar a eCtra"agancias tales
como inter#retar el retorno de Flises y sus innumerables a"enturas como el "ia)e del
alma hacia el cielo tras su#erar los infinitos escollos de la tentacin #uestos en su
camino.
Las claves del legado griego
Aonstituye un hecho incuestionable &ue la tradicin intelectual griega
contribuy de manera decisi"a a la configuracin del #ensamiento cristiano. Aomo
seal el historiador Aristo#her Da;son% &ue ocu# la c(tedra de asuntos catlicos
115
en Har"ard% la mayor y m(s sor#rendente #arado)a de la cultura euro#ea la
constituye el hecho de &ue el cristianismo se eC#andiera y desarrollara a tra",s del
so#orte o#ortuno de una ci"ilizacin y de una tradicin intelectual a las &ue en
esencia resultaba tan incom#atible y contrario. 2in embargo% la lista de las decisi"as
contribuciones del helenismo a la doctrina y #r(ctica cristianas es considerable%
como ya demostr en su d+a Oerner Jaeger. Adem(s de la lengua% a la &ue ya
hemos hecho referencia en el a#artado anterior% el cristianismo tom tambi,n
#restado del helenismo as#ectos fundamentales de su filosof+a% su literatura% sus
t,cnicas retricas e incluso de sus formas de culto% en #articular de las denominadas
religiones mist,ricas% &ue irrum#ieron con fuerza en el mundo griego a #artir del siglo
II a.A.
Aomencemos este bre"e re#aso #or la filosof+a. El #latonismo% con su
inter#retacin idealista de la realidad% fue sin duda el #rinci#al ingrediente ideolgico
de la nue"a religin. Dicha escuela #ose+a numerosos elementos ca#aces de
suscitar la atraccin de los cristianos% como la idea de la trascendencia e
inmutabilidad de Dios% la de la creacin del mundo% el irrenunciable dualismo de
alma y cuer#o y la #roclamacin consiguiente de la inmortalidad del alma. 4ambi,n
incidieron sobre el #ensamiento cristiano% aun&ue en menor medida% otras escuelas
filosficas griegas% como el $iceo de Aristteles con su doctrina realista del ser y el
conocimiento% su teor+a de la sustancia y el accidente y sobre todo su a#lastante
lgica% &ue #ro#orcionaba una inestimable ayuda a la hora de confeccionar y
formular las argumentaciones. De los estoicos ado#taron im#ortantes elementos de
su cosmolog+a y de sus #rinci#ios ,ticos% de los c+nicos la doctrina de una "ida
sim#le y de los esc,#ticos un considerable arsenal de argumentos &ue utilizaron
#ara atacar determinadas doctrinas filosficas o la filosof+a en general. A#arte del
camino ya trazado #or -iln de Ale)andr+a% &ue fue muy le+do #or los autores
cristianos% dentro del #ro#io caudal de la filosof+a griega eCist+a ya desde hac+a
tiem#o toda una tradicin de teolgica sistem(tica% cuyas cumbres m(s significati"as
eran el Timeo y el libro D de las Leyes de Blatn% &ue sir"i sin duda de modelo #ara
la configuracin decisi"a de la teolog+a cristiana. A #artir de estas tendencias los
filsofos em#ezaron a ser considerados gu+as es#irituales &ue ayudaban a los
hombres a encontrar el camino hacia la di"inidad y% de hecho% su #ensamiento al
res#ecto se con"irti en una #arte cada "ez m(s central e im#ortante de sus
enseanzas filosficas. $a #ro#ia nocin filosfica de #rogreso es#iritual% basada en
la lectura eCeg,tica de los teCtos fundamentales de las diferentes escuelas% ser( el
fundamento #rinci#al de la formacin y de la enseanza cristiana. Incluso en
manifestaciones a#arentemente eCtremas y hostiles al helenismo% como el fenmeno
del mona&uisino% se har( tambi,n #atente la incidencia de la tradicin filosfica
griega a tra",s de la #ermanencia de categor+as #rofanas como la #az del alma% la
ausencia de #asiones o la eCigencia de lle"ar una "ida conforme a la naturaleza y la
razn. El #ro#io 4ertuliano% tan hostil a la filosof+a% de) #atente en sus obras &ue
estaba imbuido de la f+sica y antro#olog+a materialistas del estoicismo. Incluso las
contro"ersias doctrinales surgidas en el interior del cristianismo a lo largo de los
siglos II y I d.A. en torno a la 4rinidad y a la figura de Aristo son en gran medida el
resultado de sutiles an(lisis filosficos% aun&ue &uiz( mal orientados% #or #arte de
algunos agudos #ensadores &ue eran ahora ya telogos cristianos al hieros lo"os
(discurso'#alabra sagrada cristiano. =o se ol"ide &ue el mism+simo Arrio% iniciador
de una de las m(s #rol+ficas here)+as% #ose+a un buen dominio de la dial,ctica
116
aristot,lica y &ue el #alad+n de la ortodoCia% Atanasio% asimil una buena #arte de la
ontolog+a #latnica en su #ensamiento teolgico. En definiti"a% &uiz( con"iene
recordar &ue no se trataba de otra cosa &ue de orientar casi en eCclusi"a toda la
refleCin y el #ensamiento hacia la #arte m(s es#iritual de la #ersona humana%
enfocando la atencin sobre uno mismo% algo &ue ya constituy uno de los e)es
esenciales del estoicismo y des#u,s del neo#latonismo en el cam#o de la filosof+a
griega.
En el terreno de la literatura cabe sealar la ado#cin de algunos modelos
literarios griegos% como la e#+stola% seg*n el modelo de los filsofos griegos% o los
hechos (prxeis% un con)unto de actos y doctrinas de hombres sabios y famosos
reco#ilado #or sus disc+#ulos. A ,stos se aadieron des#u,s otros como la
Pdida&u,Q% el Pa#ocali#sisQ y el sermn% este *ltimo una "ersin modificada de la
diatriba de la filosof+a griega #o#ular &ue ten+a #or ob)eto trasladar las doctrinas de
c+nicos% estoicos y e#ic*reos al #ueblo. ECistieron tambi,n una es#ecie de o#*sculos
o folletos de car(cter filosfico o religioso% como los &ue la secta de los rficos
difund+an de casa en casa% seg*n el testimonio de Blatn% o los &ue ser"+an como
medio habitual de #ro#aganda de di"ersas creencias religiosas% sobre todo a #artir
de la ,#oca helen+stica% y &ue Blutarco aconse)aba a las mu)eres casadas &ue se
abstu"ieran de recibir en sus hogares si no &uer+an tener serios disgustos con sus
maridos. Esta clase de literatura menor inclu+a el uso de frases o s+mbolos% como el
de la S% &ue indicaba la eCistencia de dos caminos entre los &ue era necesario elegir%
usado #or los #itagricos% y &ue luego se con"irti en un moti"o m(s de la retrica
habitual cristiana. Incluso algunos de los aforismos ,ticos &ue conten+an este ti#o de
obras #asaron tambi,n al cristianismo transformados ahora en mandamientos% como
el #rinci#io #resente en el tratado sobre el (nimo de Demcrito &ue aconse)aba no
em#render demasiadas acti"idades si se &uer+a gozar de la #az de es#+ritu. A fin de
cuentas% la educacin literaria tradicional% basada en Homero y los dem(s #oetas
griegos antiguos% constitu+a el fundamento de la paide&a (educacin &ue
continuaban recibiendo tanto los cristianos ortodoCos como los her,ticos. $a
eCtraordinaria familiaridad con buena #arte de la literatura clasica y con sus
#rocedimientos retricos y estil+sticos &ue demuestran los denominados #adres
ca#adocios% entre lo &ue se cuenta el ya mencionado <asilio% en #leno siglo II d.A.
constituye una #rueba concluyente de esta continuidad educati"a.
El #roceso de helenizacin &ue afect al cristianismo no se limit slo al
dogma% &ue result am#liamente reforzado y consolidado desde el #unto de "ista
conce#tual #ro"isto ahora del andamia)e intelectual de la filosof+a griega% sino &ue
de) sentir tambi,n sus #oderosos efectos sobre el resto de sus acti"idades% como la
liturgia% la ,tica% el misticismo% la iconograf+a y el simbolismo art+stico. $a influencia%
m(s o menos consciente% e)ercida #or los cultos y religiones mist,ricas #arece un
hecho incuestionable. Algunos elementos fundamentales en este ti#o de cultos%
como la comunin% la teofagia (o ingestin figurada del dios% el ban&uete com*n
entre los miembros &ue formaban la asociacin del culto y en general la #ro#ia
conce#cin del ban&uete mist,rico% tu"ieron una influencia destacada en el
cristianismo% donde fueron ada#tados y transformados dentro de su #ro#io discurso.
Algunos t,rminos como los de "nsis (conocimiento% mustrion (misterio% soph&a
(sabidur+a% k6rios (seor y sotr (sal"ador% &ue eran frecuentes en los cultos
#aganos% desem#ean un #a#el im#ortante en las e#+stolas #aulinas y en toda la
tradicin eclesi(stica #osterior. Hasta el t,rmino fundamental de Pcon"ersinQ est(
117
tomado de Blatn% #ara &uien la ace#tacin de una filosof+a significaba en #rimer
lugar un cambio radical de "ida.
Una cuestin de incompatibilidades
=o #uede decirse lo mismo de la incidencia del cristianismo sobre la cultura
griega% &ue siem#re consider eCtraa la nue"a doctrina e ininteligible un mensa)e
&ue contra"en+a en muchos as#ectos algunos de los #atrones y es&uemas
fundamentales de la mentalidad hel,nica. !esulta significado a este res#ecto el
fracaso de 2an Bablo en Atenas% cuyo auditorio encontr com#letamente absurdas e
incom#rensibles afirmaciones tan ta)antes como el anuncio de la resurreccin de los
muertos. De hecho% no eCisti nunca una comunidad cristiana de relie"e en lo &ue
#odr+amos considerar el corazn de la "ie)a .recia% entendiendo #or tal el continente
hel,nico y las islas% ya &ue los #rinci#ales centros de la Aristiandad antigua de
lengua griega fueron ciudades como Aonstantino#la% Antio&u+a% Jerusal,n y
Ale)andr+a% ciudades en las &ue la cultura griega se hab+a entremezclado
#rofundamente con otras de #rocedencia ind+gena u oriental% #ero no% en cambio%
Atenas% donde las escuelas filosficas continuaron largo tiem#o en #lena acti"idad
hasta su cierre definiti"o #or orden del em#erador Justiniano en el siglo II d.A. Esta
#articular resistencia griega al cristianismo a#arece ilustrada en hechos tan
emblem(ticos como la #eticin del gobernador im#erial de la #ro"incia de Acaya (es
decir .recia #ara &ue el em#erador Aonstantino no hiciera efecti"a en su
circunscri#cin su #rohibicin de los sacrificios nocturnos. Es igualmente significati"o
el hecho de &ue a #esar de la creacin sistem(tica de un im#erio cristiano durante el
siglo II d.A% se creyera toda"+a necesaria en .recia una con"ersin en masa en
#leno siglo ID d.A.
Al igual &ue suced+a con el )udaismo% eCist+an im#ortantes diferencias entre
los #resu#uestos b(sicos de la mentalidad griega y muchas de las actitudes y
creencias cristianas. $as se"eras cr+ticas "ertidas #or el cristianismo contra los mitos
y cultos tradicionales hel,nicos constitu+an ya de #or s+ una barrera casi
infran&ueable #ara el mutuo entendimiento. $as cr+ticas "ertidas #or algunos
#ensadores griegos como Jenfanes sobre la endeble moral de los dioses en los
#oemas hom,ricos no soca"aron su #redominio cultural y moral. 2in embargo% dicha
#ostura alcanz ahora con los a#ologistas cristianos unos t,rminos de gran
"irulencia inclusi"e entre a&uellos &ue% como Justino o Alemente de Ale)andr+a% se
hab+an mostrado #artidarios del entendimiento entre ambos mundos y no eran
reacios a reconocer su deuda con la sabidur+a #agana. $os cristianos mostraron
ademas una #articular intolerancia en este terreno% ya &ue tambi,n les molestaba
es#ecialmente la abundancia de estatuas consagradas a los dioses &ue llenaban las
(goras y tem#los de las ciudades griegas% consideradas #or ellos meros +dolos%
como re"ela el malestar &ue 2an Bablo eC#eriment durante su estancia en Atenas
Pal "er la ciudad llena de +dolosQ% seg*n se relata en los Hechos de los A#stoles.
De hecho% los a#ologistas cristianos consideraban la idolatr+a la fuente de todos los
"icios% su#rimiendo as+ de un gol#e uno de los as#ectos b(sicos de la conce#cin
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griega de la di"inidad% como era su #lasmacin en im(genes Pa la medida humanaQ
a la "ista de todos a tra",s de las es#l,ndidas re#resentaciones de los dioses &ue
eran ob)eto de culto en tem#los y santuarios. $os cristianos condenaban tambi,n los
es#ect(culos teatrales &ue tanta im#ortancia desem#eaban en la "ida comunitaria
de las ciudades griegas. 4am#oco resultaba congeniable la estricta moral cristiana
con relacin al cuer#o% &ue eCaltaba la "irginidad% con la relati"a desinhibicin de las
costumbres griegas en este terreno% a la "ista de las numerosas muestras #ictricas
sobre cer(mica &ue re#resentan escenas ostensibles de seCualidad.
Aontrastaban tambi,n as#ectos fundamentales de la ,tica &ue ten+an &ue "er
con la consideracin y res#eto hacia el #r)imo% un cam#o en el &ue la mentalidad
griega se #ermit+a una serie de licencias y PdescuidosQ &ue escandalizaban el r+gido
cdigo de conducta moral cristiano. As+% #or e)em#lo% la #r(ctica de la "enganza%
#erfectamente reconocida como moti"o de accin )udicial en los tribunales
atenienses% contrastaba abiertamente con la doctrina del #erdn o con la frmula
toda"+a mucho m(s generosa de P#oner la otra me)illaQ% com#ortamientos &ue
habr+an resultado del todo inasumibles y hasta com#letamente absurdos #ara la
mayoria de los griegos. El cristianismo hab+a reducido adem(s de manera
significati"a las barreras eCistentes en el interior de la sociedad humana &ue hasta
entonces hab+an sido consideradas como #r(cticamente infran&ueables% como las
diferencias entre griegos y b(rbaros% indi"iduos libres y escla"os u hombres y
mu)eres. $os griegos% adem(s% sent+an un desinter,s #ro"erbial #or una doctrina
nue"a &ue no contaba con a"ales suficientes de garant+a #or lo &ue a su antigLedad
res#ectaba% confrontados sobre todo con los de la #ro#ia cultura griega% &ue s+ su#o
reconocer alg*n destello de admiracin #or otras culturas m(s milenarias como
Egi#to% Bersia o la India. Esta circunstancia #romo"i la #ol,mica% #rimero con los
autores )ud+os y des#u,s con los cristianos% em#eados en demostrar a toda costa a
los incr,dulos griegos la mayor antigLedad de sus creencias y hasta la de#endencia
ser"il de los #rinci#ales #ensadores y #oetas de .recia con relacin a los #rofetas
hebreos como Abraham o 3ois,s.
Incluso la #ro#ia forma de eC#resin literaria &ue daba cabida a las ideas
eC#eriment un #rofundo cambio con el triunfo del cristianismo. $a tradicin
intelectual griega rechazaba la forma dogm(tica del tratado y se inclinaba m(s bien
a fa"or de la discusin abierta y el di(logo ?recu,rdese &ue no en "ano ,ste es el
t,rmino &ue designa las obras de Blatn?% &ue im#licaban un es#+ritu de tolerancia
&ue en buena medida im#regn casi siem#re el debate intelectual en el mundo
griego. El res#eto de las o#iniones a)enas y el reconocimiento del derecho al error%
sin &ue ello significara eCcluir el rigor en la #ol,mica y a "eces una cierta iron+a
critica% fueron las normas im#erantes con contadas eCce#ciones. En cambio% con la
llegada del cristianismo se ado#t la forma del tratado% &ue eCclu+a la confrontacin
#ac+fica de los diferentes sistemas de #ensamiento #ara dar #aso a una aut,ntica
guerra ideolgica en la &ue la "erdad re"elada% iirrefutable #or definicin% se o#on+a
"ictoriosa sobre el error disidente% obligando de manera clara a los lectores a
decantarse con firmeza y cuidado del bando adecuado en lugar de in"itarles al
debate intelectual% aun&ue fuera utilizando una cierta tram#a &ue encaminaba
sutilmente al oyente hacia la tesis #artidista eC#uesta% como ocurr+a en el terreno de
la filosof+a griega.
Este es#+ritu de tolerancia caracterizaba igualmente las actitudes religiosas de
los griegos% #restos casi siem#re a reconocer en las di"inidades a)enas traducciones
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locales% a "eces estrafalarias y ba)o un nombre distinto% de un dios m(s familiar &ue
ya formaba #arte del #anten hel,nico (lo &ue se denomina como la famosa
interpretatio "raeca% o a ado#tarla en su interior sin m(s #re(mbulos si lo
consideraban necesario #or haber reconocido en su culto o en sus manifestaciones
un ti#o de #oder &ue faltaba en sus dominios o &ue se hallaba re#resentado en ,l de
forma incom#leta. Aada ciudad honraba y "eneraba a determinados dioses a
&uienes demandaba la satisfaccin de sus necesidades y la #roteccin de su
territorio. Bero cuando una ciudad am#liaba sus horizontes% se eCtend+a igualmente
la gama de cultos religiosos &ue #od+a abrazar% como sucedi en el caso de Atenas%
cuando su eC#ansin hacia el norte del Egeo le #uso en contacto con la cultura
tracia y el culto de la diosa ind+gena <endis% &ue fue luego ado#tada dentro del
#anten ateniense. A "eces eran unas circunstancias es#eciales las &ue im#ulsaban
la ado#cin de un nue"o culto% como sucedi tambi,n en Atenas con moti"o del
enfrentamiento con los #ersas cuando se ado#t el culto de Ban% &uien seg*n la
creencia Bo#ular hab+a desem#eado un #a#el ca#ital en la "ictoria decisi"a de
3aratn% tal y como el #ro#io dios le hab+a anunciado al famoso -il+#ides cuando
corr+a hacia Es#arta a solicitar la ayuda necesaria o cuando en la *ltima #arte del
siglo I a.A. se consider con"eniente introducir el culto de un dios de la salud%
Ascle#io% debido al #rofundo im#acto #ro"ocado #or la #este &ue asol la ciudad
durante la guerra del Belo#oneso. =o eCist+a tam#oco ning*n af(n de #roselitismo
en la creencia de &ue la suya era la *nica religin "erdadera. $o habitual era &ue un
griego rindiera culto a los dioses de un #a+s cuando se hallaba en su territorio y eran
frecuentes en Atenas los cultos a)enos #racticados #or los numerosos eCtran)eros
&ue habitaban la ciudad en sus momentos de mayor es#lendor comercial% si bien no
se #ermit+a &ue dichos cultos interfiriesen en la homogeneidad religiosa de la ciudad%
&uedando restringidos al sim#le (mbito #ri"ado. Dicha situacin contrastaba
abiertamente con la actitud cristiana tendente hacia la im#osicin uniforme% cuando
le fue #osible% de un *nico culto y una sola creencia considerada "erdadera.
$a con"ersin del em#erador Aonstantino al cristianismo en el 15/ d.A. inici
un #roceso de #rofundos cambios en el mundo griego &ue afectaron igualmente al
resto del im#erio romano. $as #ersecuciones contra los cristianos cesaron y
comenz a o#erarse un cambio significati"o en el destino final de los recursos
im#eriales% &ue iban ahora a #arar cada "ez m(s hacia la Iglesia. $os cultos
denominados #aganos em#ezaron a sufrir las consecuencias de una legislacin
hostil contra los sacrificios nocturnos% en la idea de &ue #od+an re#resentar un
#eligro #otencial contra la estabilidad del estado y de los #articulares. $os sacrificios
tradicionales fueron #rohibidos en el 1:5 y se dictaron se"eras multas #ara todos
a&uellos oficiales del im#erio &ue hicieran la "ista gorda al res#ecto. $os #ro#ios
santuarios eC#erimentaron tambi,n las consecuencias al ser en muchos casos la
sede de a&uellas #r(cticas consideradas ahora ilegales. En los aos finales del siglo
II d.A. las agresiones cristianas contra los santuarios #aganos se incrementaron de
forma notoria a ni"el local% sobre todo donde eCist+an toda"+a comunidades con
cierta fuerza% como en A#amea de 2iria% donde el tem#lo de Zeus fue destruido a
instancias del obis#o local% &ue cont adem(s con la colaboracin de las tro#as
im#eriales% o en Ale)andr+a% donde el santuario de 2era#is fue arrasado y sa&ueado
#or una multitud enfer"orizada. Estos abusos cristianos en contra de los
monumentos religiosos griegos se acrecentaron toda"+a m(s en el siglo I d.A%
am#arados incluso en un decreto im#erial del >16. El duton (es#acio inaccesible al
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#rofano del tem#lo de A#olo en Delfos (el lugar donde ten+a lugar la acti"idad de la
Bitia y se hallaban los #rinci#ales s+mbolos sagrados fue destruido de forma
sistem(tica y se grabaron cruces sobre algunos de los edificios m(s emblem(ticos
del santuario. Etros corrieron toda"+a #eor suerte al &uedar reducidos a ser"ir como
sim#le cantera de materiales suntuarios de construccin #ara nue"os edificios
sagrados cristianos% como en Gfeso% donde la iglesia de 2an Juan se construy
#arcialmente con materiales #rocedentes del famoso tem#lo de Nrtemis% &ue hab+a
figurado nada menos &ue entre las siete mara"illas de la AntigLedad. Etros% en fin%
resultaron sencillamente abandonados al ser considerados lugares habitados #or
demonios.
$os *nicos tem#los &ue se sal"aron de la &uema y la desolacin fueron
a&uellos &ue acabaron recon"ertidos en iglesias% como el #ro#io Bartenn en
Atenas% al &ue se le aadi un (bside &ue oblig a retirar en #arte el friso oriental y
las figuras centrales del mismo frontn% llegando a mutilarse deliberadamente la
mayor #arte de las meto#as% o el tem#lo de Hefesto% situado en el agora de la misma
ciudad% donde toda"+a se #ueden a#reciar en la actualidad sus efectos en la b"eda
y el (bside% &ue se construyeron #ara transformarlo en la iglesia de 2an Jorge. $a
situacin de eCtrema #recariedad #or la &ue atra"esaban la mayor #arte de los
santuarios #aganos tradicionales se #one de manifiesto en la afirmacin del filsofo
neo#latnico Broclo% &uien% seg*n se cuenta en su biograf+a% cuando acudi al
santuario de Ascle#io situado en las laderas de la acr#olis de Atenas en busca de la
curacin de la hi)a de un amigo% indic con resignacin% no #recisamente cristiana%
&ue #or entonces se hallaba #or fortuna Ptoda"+a sin sa&uearQ. De hecho% a finales
del siglo I d.A. el tem#lo fue sa&ueado y en su lugar se le"ant una iglesia dedicada
a 2an Andr,s. 4am#oco la literatura declaradamente anticristiana corri me)or suerte
a )uzgar #or el triste destino &ue sufri la obra de Borfirio% &ue fue &uemada en
#*blico. Han desa#arecido igualmente otras obras de esta misma tendencia% como la
del tambi,n neo#latnico Aelso% cuyas *nicas huellas de su eCistencia #ara nosotros
son las #untuales acotaciones de Er+genes% &ue intent refutar su contenido con la
me)or honestidad% citando a menudo a su ad"ersario.
En el ao 6/: el em#erador Justiniano a#ret toda"+a m(s las tuercas a fa"or
del cristianismo con un decreto &ue ordenaba el bautizo como cristianos de Ptodos
a&uellos &ue toda"+a se aten+an al error im#+o y maldito de los griegosQ% ba)o la
amenaza en caso contrario de &uedar eCcluidos de los cargos #*blicos y ser
inhabilitados como rece#tores de testamento. $as acciones im#eriales y
eclesi(sticas contra las creencias y #r(cticas #aganas tradicionales se intensificaron
a lo largo del siglo II d.A% como muestra el caso del obis#o Juan de Gfeso% &ue
afirma haber bautizado en Asia a ochenta mil fieles y haber construido no"enta y
seis iglesias y doce monasterios. =o corrieron me)or destino las escuelas filosficas%
&ue fueron cerradas en ese mismo ao% tanto las de Atenas como las de Ale)andr+a%
#or un decreto im#erial.
El balance no #arece as+ eCcesi"amente fa"orable a la "ista de las acciones
declaradamente hostiles contra el helenismo y sus seas de identidad em#rendidas
#or los em#eradores cristianos a #artir del siglo II d.A% con toda su lamentable
secuela de #rohibiciones% sa&ueos% abandonos y destrucciones% algunas de ellas tan
denodadamente lle"adas a cabo como en el santuario de Dodona% donde el (rbol
sagrado de Zeus% &ue hab+a sobre"i"ido intacto desde tiem#os inmemoriales &ue
remontaban hasta los inicios de la ,#oca arcaica% fue arrancado de sus mism+simas
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ra+ces% &ue #enetraban casi en la roca. $a ignorancia y el fanatismo #ro#iciaron y
secundaron dichas iniciati"as% a "eces con consecuencias tan dram(ticas y feroces
como el asesinato de la filsofa neo#latnica ale)andrina Hi#atia% linchada
cruelmente #or la multitud a instancias del obis#o local.
2in embargo% la cultura griega inserta en el cristianismo #rodu)o tambi,n sus
frutos% como la literatura #atr+stica a lo largo de los siglos II y I d.A. 2iguiendo los
#asos de Alemente de Ale)andr+a y de Er+genes% se desarroll la gran literatura de
estos dos siglos &ue com#let el #roceso de absorcin de la cultura griega &ue
a&uellos dos brillantes #ioneros hab+an iniciado de forma decidida. Destacan en este
terreno la obra histrica de Eusebio de Aes(rea% &ue insert el cristianismo dentro
de la historia uni"ersal con su 'istoria eclesistica% &ue tu"o una enorme difusin y
con"irti la #ol,mica figura de Aonstantino en un h,roe de la historiograf+a cl(sica%
as+ como la tr+ada de los grandes #adres ca#adocios% <asilio el .rande% .regorio de
=isa y .regorio =acianceno% &ue su#ieron "erter el contenido doctrinal cristiano en
moldes cl(sicos tradicionales con una gran habilidad% dada su #re#aracin en este
terreno% y abogaron #or una educacin literaria cl(sica como #aso #reliminar #ara el
estudio de las 2agradas Escrituras. 2u #ertenencia de lleno a la cultura griega se
#one de manifiesto en la #rotesta de .regorio =acianceno contra el decreto de
Juliano &ue #rohib+a a los cristianos la enseanza de la literatura cl(sica% acusando
al em#erador de haber modificado fraudulentamente el sentido de la #alabra
PgriegoQ #ara a#licarla a la religin en lugar de a la lengua% con la finalidad eC#resa
de eCcluirlos de una comunidad de la &ue se consideraban miembros de #leno
derecho.
$os intentos de deslindar los elementos #uramente griegos del cristianismo%
considerados ileg+timos y com#letamente a)enos a la #ureza del mensa)e original
e"ang,lico &ue cab+a recu#erar% em#rendidos #or los estudiosos #rotestantes% se
remontan al menos al siglo DII y alcanzan en sus formulaciones me)or conocidas los
aos finales del siglo DID con las tesis de Hatch y HarnacJ% &ue #retend+an restituir
la #ureza y sim#licidad original del mensa)e e"ang,lico #rimiti"o eliminando todo lo
&ue #udiera delatar cual&uier indicio de la es#eculacin filosfica griega en la
doctrina cristiana antigua. 2in embargo% como ya se ha mencionado en otros
ca#+tulos #recedentes% las eti&uetas de PhelenismoQ% P)udaismoQ y PcristianismoQ
no re#resentaban categor+as absolutas &ue resultaban del todo eCcluyentes entre s+
en un mundo en el &ue las identidades eran mucho m(s fr(giles e intercambiables
de lo &ue se su#one en la actualidad. Aomo ha sealado recientemente !oland
Vany% un cristianismo com#letamente des#ro"isto de elementos griegos &ue se
habr+a ido abriendo #rogresi"amente a la influencia de la cultura griega no ha
eCistido )am(s. El )udaismo dentro del &ue surge el cristianismo se hallaba ya
#rofundamente integrado dentro de la com#le)a trama &ue constituye el helenismo%
bien retomando algunos de sus elementos distinti"os% bien contra#oni,ndose a ellos.
El cristianismo tendr( en este as#ecto un destino similar% y #or ello las
configuraciones de la relacin com#le)a entre ambos mundos son di"ersas y
"ariadas y se hallan en de#endencia% a "eces estrecha% del tiem#o y el lugar en &ue
se #rodu)eron. $o cierto es &ue resulta de todo #unto inimaginable un cristianismo
con"ertido en religin uni"ersal% dotado de una organizacin y una estructura
teolgicas y eC#resado en numerosas obras de a#olog+a o #ol,mica contra doctrinas
her,ticas% sin la a#ortacin decisi"a y fundamental de la cultura griega &ue le
#ro#orcion las herramientas necesarias #ara lle"ar a buen t,rmino sus ob)eti"os.
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2in embargo% no con"iene ol"idar el enorme baga)e cultural del helenismo asimilado
en el curso de este largo e intenso #roceso% mayor en muchos casos del &ue
muchos cristianos% antiguos y modernos% han sido conscientesQ como el mism+simo
telogo alem(n Hugo !ahner #arece medio dis#uesto a admitir. 2in duda se trataba
de dos culturas muy diferentes y contradictorias entre s+ en sus #resu#uestos
fundamentales y en su forma de "er el mundo en general o de inter#retarlo% &ue
con"ert+an los intentos #or congeniar y e&uilibrar sus dos legados en una tarea
com#licada y dif+cil desde los tiem#os del gran <asilio hasta nuestros d+as. Kuiz(s%
como a#unta Beter .reen% el inclemente 4ertuliano ten+a razn des#u,s de todo
cuando contra#on+a de modo irremisible Jerusal,n y Atenas.
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%. Los griegos y la c"lt"ra occi#ental
En segundo plano
!oma continu siendo% a #esar de su desa#aricin efecti"a como entidad
#ol+tica a #artir del siglo I d.A% la referencia cultural incuestionable de toda la cultura
euro#ea #osterior. El lat+n se con"irti en la lengua de cultura internacional% al menos
durante toda la Edad 3edia y el !enacimiento% y se consagr como lengua oficial de
la Iglesia con todo el #oder de influencia &ue ello significaba. $os autores latinos
constitu+an la lectura habitual en muchas escuelas medie"ales% si bien a#arec+an
ahora transformados tras curiosas metamorfosis en #rofetas del cristianismo o en
hechiceros% como le sucedi a Iirgilio% o corres#onsales directos de 2an Bablo%
como fue el caso de 2,neca. $os nue"os centros de #oder% como Aonstantino#la en
<izancio o Aachen en el im#erio carolingio% nunca consiguieron ensombrecer el
#restigio uni"ersal de !oma. $as ciudades eChib+an con orgullo sus or+genes
romanos% como hizo la italiana Ba"+a al albergar como reli&uia en una iglesia una
inscri#cin romana &ue testimoniaba dicha condicin. $os "ie)os monumentos
romanos a#arec+an cons#icuamente reseados en los itinerarios cristianos &ue se
elaboraron a lo largo de la Edad 3edia con el fin de facilitar la #eregrinacin hacia
!oma cmo ca#ital de la Aristiandad occidental.
2e dieron ciertamente algunas curiosas reutilizaciones y ada#taciones% como
hab+a sucedido con los grandes autores% de forma &ue algunas urnas cinerarias se
con"irtieron de re#ente en #ilas de agua bendita o d+#ticos de marfil consulares en
cubiertas de los e"angelios con los nombres de los cnsules traducidos al santoral.
2in embargo% #or encima de todo se im#on+a la sensacin de continuidad con los
"ie)os tiem#os% una circunstancia &ue #osibilitaba a los nue"os mandatarios como
Aarlomagno o -ederico II considerarse dignos sucesores de los "ie)os em#eradores
o la utilizacin habitual de la iconograf+a y los s+mbolos #aganos en la decoracin de
las nue"as construcciones cristianas. !oma ha sido siem#re la referencia
incontestable de casi todos los grandes sueos im#eriales #osteriores% tal y como
#uede a#reciarse en la #ro#ia denominacin de romanos &ue asumieron los
bizantinos (rhomaioi% a #esar de &ue eran los herederos territoriales y culturales del
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mundo griego antiguo% en la difusin del t,rmino PA,sarQ trasladado al alem(n
(7aiser o al ruso (T.ar #ara designar a sus res#ecti"os m(Cimos mandatarios
#ol+ticos% en la asuncin de los s+mbolos% t+tulos y ceremonias #or #ersona)es como
=a#olen% &ue a#arece re#resentado de esta guisa en el cuadro de Da"id &ue
retrata el momento de su coronacin% o 3ussolini% &ue cre toda una #arafernalia
#ro#agand+stica basada en la antigua !oma% o en la #er"i"encia significati"a de
instituciones como el 2enado en Estados Fnidos% cuya ca#ital% Oashington% sigue de
cerca el modelo urban+stico y ar&uitectnico de la antigua ca#ital im#erial #or
antonomasia.
.recia% sin embargo% al lado de !oma% ocu# casi siem#re una #osicin
secundaria en la cambiante din(mica de los estereoti#os culturales hasta los siglos
DIIII y DID% en los &ue el ideal griego comenz a asumir el #a#el #re#onderante
como modelo cultural. $as razones de esta marginacin son e"identes. En #rimer
lugar% algo tan sim#le como la sensacin de distancia con res#ecto a .recia &ue se
hab+a creado #rimero con la di"isin del im#erio romano en dos mitades y des#u,s
con la fragmentacin religiosa de la Aristiandad tras el cisma de Eriente. Esta
se#aracin se ahond adem(s #osteriormente a causa de la mutua ignorancia y de
las dif+ciles circunstancias #ol+ticas &ue regularon la historia de las dos #artes% como
muestran los terribles momentos "i"idos a consecuencia del sa&ueo de
Aonstantino#la #or los cruzados en el ao 5/0>. 2u historia &ued resumida en
curiosas eC#licaciones etimolgicas de los nombres de antiguos monarcas y en
leyendas in"eros+miles &ue mezclaban de manera confusa la geograf+a y la
cronolog+a m(s elementales. Gsa es al menos la imagen de .recia &ue a#arece en
un #roducto literario t+#ico de la ,#oca &ue tu"o una gran difusin% como la
enciclo#edia de 2an Isidoro de 2e"illa. En su descri#cin ad&uieren casi el mismo
#eso entidades tan diferentes como Aaonia en el E#iro% con una historia m(s bien
escasa tras de s+% y <eocia% de mucha mayor densidad en todos los ni"eles% se
silencian #or com#leto lugares tan emblem(ticos como Delfos o &uedan reducidas a
una sim#le mencin ciudades como Atenas% 4ebas o Aorinto. Eso s+% se eC#laya en
cuestiones de +ndole m+tica% como la razn de la eCistencia de los centauros en
4esalia% o #aradoCogr(fica% como la #resencia de una #iedra denominada paeanites
en 3acedonia o el nacimiento de unos mirlos de color blanco en Arcadia. Buede
afirmarse incluso &ue .recia lleg casi a desa#arecer de los ma#as durante la Edad
3edia al con"ertirse en un #a+s de contornos geogr(ficos m(s bien borrosos
recorrido #or to#nimos eCtraos e incom#rensibles% tal y como refle)a un relato de
"ia)es de finales de la ,#oca tan #o#ular como el Libro de las mara-illas de Juan de
3ande"ille% #ublicado en #leno siglo DII.
Este desconocimiento #ro"erbial del territorio griego se consolid a lo largo de
la Edad 3edia% ya &ue las #otencias occidentales &ue e)ercieron su dominio #arcial
en la zona% como fueron sucesi"amente francos% catalanes% florentinos% "enecianos%
geno"eses o caballeros de !odas% a#enas mostraron ning*n inter,s en el
conocimiento del territorio% a#arte de sus estrictas necesidades de car(cter log+stico
o estrat,gico% y mucho menos #or las ruinas y monumentos antiguos toda"+a
eCistentes en a&uellos lugares. Al #arecer leyendas sin fundamento como las &ue
identificaban el monumento cor,gico de $is+crates (la famosa PlinternaQ con la
Pl(m#ara de DemstenesQ o los restos del acueducto de Adriano con la escuela de
Aristteles eran la moneda corriente en esta ,#oca% a )uzgar #or los escritos de un
metro#olitano de Atenas del siglo DII llamado 3iguel Acominato. .recia &ued as+
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marginada de Eccidente y slo algunos arriesgados "ia)eros &ue iban en ruta de
#eregrinacin a 4ierra 2anta constataban a su #aso% de forma fugaz y generalmente
errnea% algunas informaciones al res#ecto. Hay &ue es#erar% sin embargo% hasta el
siglo DII% concretamente hasta 5160% #ara #oder leer las #rimeras noticias a cargo
del sacerdote alem(n $udolf "on 2Ldheim &ue afirmaba im#asible &ue la ciudad de
.,no"a hab+a sido construida con los materiales tra+dos desde Atenas o &ue la
#ro#ia Ienecia se hab+a beneficiado tambi,n en este sentido de los materiales
#rocedentes de la antigua 4roya% si bien su em#lazamiento actual se "e+a
com#letamente des#ro"isto de cual&uier clase de restos "isibles. Fnas
informaciones com#letamente absurdas &ue "an en la l+nea de las leyendas
refle)adas en los escritos de Acominato y &ue deb+an de circular entre los "ia)eros y
#eregrinos. De hecho% m(s de cuarenta aos m(s tarde% en 51:6% encontramos
similares #atraas en el relato del notario italiano =icolo 3artoni de Aarinola% &ue
#as un #ar e d+as en Atenas ins#eccionando las antigLedades locales etl el curso
de su "ia)e de #eregrinacin &ue le hab+a lle"ado antes hasta Egi#to y Balestina.
3artoni ace#t sin rechistar las informaciones &ue le #ro#orcionaron sus gu+as
locales acerca de dos fuentes cuya agua #ro"e+a de ciencia a &uienes beb+an de
ella% contem#l las ruinas de la escuela de Aristteles% &ue dentro del mismo
re#ertorio legendario antes citado corres#ond+an en realidad a los restos del
acueducto de Adriano% y se rindi admirado ante las bellezas de la Acr#olis% cuyos
monumentos% es#ecialmente el Bartenn% con"ertido ahora en la iglesia de 2anta
3ar+a% e&ui#ar a los de su Aa#ua natal% resaltando el hecho notable de &ue las
#uertas del famoso tem#lo #ro"en+an de la ciudad de 4roya. =o faltan% como en la
"ie)a enciclo#edia isidoriana% noticias de car(cter sensacional y mara"illoso% como la
leyenda acerca de un nicho con un +dolo &ue #ose+a el #oder de hundir los barcos
&ue arribaban a Atenas con intenciones hostiles o la milagrosa con"ersin en
estatuas de m(rmol de una #are)a des#u,s de &ue la )o"en hiciera la
corres#ondiente #legaria a los dioses cuando "io en #eligro su castidad. 2u obra
constituye as+ una fuente de informacin acerca de las leyendas medie"ales &ue
circulaban sobre las ruinas de Atenas m(s &ue un testimonio fiable acerca de la
identidad de ,stas o sus inter#retaciones m(s #lausibles.
A lo largo del siglo DI encontramos algunos relatos de #eregrinos &ue
detallan los #ormenores log+sticos del "ia)e% como la necesidad de #ortar
determinados ob)etos y el lugar adecuado donde ad&uirirlos% o la mencin de
conse)os #r(cticos acerca de la actitud fa"orable u hostil de la #oblacin local% #ero
#asan com#letamente #or alto cual&uier informacin acerca de los lugares #or los
&ue discurr+a su a#resurado itinerario camino de 4ierra 2anta. Fna a#arente
eCce#cin es la de Bietro Aasola% &ue en 5>:> dedica cuatro #(ginas de su relato a
la descri#cin de la ciudad de !odas y sus alrededores #or la sim#le y sencilla
razn% seg*n confiesa ,l mismo% de P&ue no ten+a nada me)or &ue hacerQ. 2i
embargo% la mayor #arte de este ti#o de literatura &ue deri"a de la eC#eriencia real
del "ia)e de #eregrinacin o de la emba)ada #ol+tica y comercial% como la del es#aol
!uiz .onz(lez de Ala"i)o a la corte de 4amerl(n en 5>01% ha de)ado escasas y
escuetas im#resiones de la #arte del territorio griego &ue atra"esaron en su ruta%
limit(ndose a constatar la buena estructura #ortuaria y defensi"a de un lugar tan
transitado como era !odas.
$a distancia se intensific tambi,n como consecuencia del asalto del
cristianismo contra los "ie)os baluartes de la cultura y sabidur+a griegas% &ue ya
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hab+an iniciado en la #ro#ia AntigLedad los #adres de la Iglesia% #ero &ue se acentu
toda"+a m(s a lo largo de la Edad 3edia. $os modelos griegos fueron
#rogresi"amente arrinconados en beneficio de sus sustitutos b+blicos. El $ibro de
Job se con"ert+a as+ en la #rimera manifestacin de la #oes+a ,#ica en detrimento de
Homero% los 2almos y el Aantar de los Aantares en muestras sobresalientes y
suficientes de #oes+a l+rica% y el .,nesis en el referente histrico #or antonomasia.
=o resulta as+ eCtrao &ue en la ya citada enciclo#edia de Isidoro no se mencione en
el a#artado dedicado a los #oetas ninguno de los ilustres re#resentantes de la
antigua literatura griega. $os "ie)os #re)uicios romanos contra la sofisticacin y
artificiosidad de la literatura griega fueron ahora rehabilitados con nue"os im#etus
#or los #re)uicios e ignorancias del cristianismo% &ue consideraban la lectura o el
contacto con esta clase de literatura #agana #er)udiciales #ara la buena formacin
es#iritual.
2in embargo% al mismo tiem#o se #romocionaba el estudio de disci#linas
tericas como la lgica% la aritm,tica% la simetr+a% la m*sica o la astronom+a% todas
ellas de ine&u+"ocos or+genes y conce#tos griegos% como una forma de reforzar las
as#iraciones es#irituales humanas en consonancia con el estudio de la <iblia. En
esta misma direccin iba encaminada la atencin dedicada a los filsofos griegos
&ue hab+an tratado cuestiones fundamentales #ara la teolog+a cristiana como el
origen del mundo% la naturaleza del alma o el bien *ltimo. $a obra de <oecio% &uiz(
uno de los *ltimos conocedores de la lengua griega en Eccidente% fue determinante
en este terreno% ya &ue des#laz el helenismo de car(cter literario &ue hab+a
#redominado en el #asado en fa"or de un nue"o ti#o cuyas bases esenciales eran
ahora de naturaleza m(s cient+fica y filosfica% #ara hacerlo as+% al menos
#otencialmente% com#atible con el cristianismo. 2e defini as+ la cultura griega como
una cultura esencialmente filosfica &ue hab+a contribuido de manera decisi"a a
desarrollar el #ensamiento abstracto en todas sus formas. 2e cre de esta forma la
idea de una .recia definida es#ec+ficamente #or su cultura filosfica% la del
#ensamiento abstracto% &ue de)aba fuera a la de los #oetas% historiadores% oradores
y escultores. De hecho% uno de los acontecimientos &ue m(s resonancia tu"ieron en
la ,#oca fue la traduccin en el siglo ID% a cargo de Juan Escoto Er+gena% de las
obras de Dionisio el Areo#agita% el indi"iduo &ue hab+a sido con"ertido #or 2an Bablo
durante su estancia en Atenas. A #esar de &ue en realidad no eran otra cosa &ue
una inter#retacin neo#latnica de la teolog+a cristiana elaborada #or un #ersona)e
annimo en torno al ao 600 d.A% sir"ieron #ara crear el "+nculo necesario entre la
Atenas de Blatn y la de 2an Bablo% estableciendo de esta forma la necesaria
continuidad entre el #ensamiento griego y el cristianismo% como ya hab+a #ro#uesto
tiem#o atr(s 2an Agust+n. $a obra% calificada #or su traductor como Pel n,ctar de los
griegosQ% se con"irti en uno de los #ilares b(sicos de la teolog+a medie"al.
Etra de las razones &ue acrecentaron la se#aracin y la sensacin cada "ez
m(s real de distancia de Eccidente con res#ecto al mundo griego fue sin duda el
desconocimiento del griego% &ue slo de forma lenta y es#or(dica fue #enetrando en
Eccidente en los #rimeros aos del !enacimiento sin &ue llegara a consolidarse del
todo incluso en este #er+odo de es#ecial florecimiento. $os *ltimos escritores
occidentales &ue conocieron el griego #or tradicin escolar directa fueron <eda y
Aasiodoro en el siglo II d.A. Sa en el siglo III el #a#a .regorio el .rande se
autocalificaba como 0raecae lin"uete nescius (ignorante de la lengua griega a
#esar de &ue hab+a #asado diez aos en Aonstantino#la. El conocimiento del griego
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en Eccidente &ued reducido durante la Edad 3edia a algunos islotes marginales%
como el sur de Italia% donde el griego continuaba siendo lengua "ern(cula% o a
eruditos confinados en algunos centros mon(sticos de Irlanda% &ue luego irradiaron
su influencia sobre monasterios del continente como <obbio% $uCueil o 2aint .all. En
el #er+odo carolingio hubo un intento de recu#erar el griego% seguramente como
instrumento esencial #ara el estudio de la <iblia% #ero se hicieron t+midas tentati"as
de ir m(s all( con la elaboracin de glosarios y una gram(tica &ue ciertamente no
tu"ieron demasiado ,Cito #or la inadecuacin de sus contenidos a los fines reales de
a#rendiza)e. Bor #rimera "ez se tradu)eron algunos teCtos griegos% como el #oema
astronmico de Arato% y se co#iaron con sumo cuidado #asa)es griegos &ue
a#arec+an tal cual en algunas obras latinas como los 2aturnalia de 3acrobio o las
Noches 8ticas de Aulo .elio. Dichos intentos re"elan% si no otra cosa% al menos la
eCistencia de una toma de conciencia sobre la im#ortancia del griego como lengua
literaria% &ue no &uedaba limitada en sus eC#resiones a la <iblia. 2in embargo% no
tu"ieron continuidad y las generaciones #osteriores #erdieron todo el inter,s. $a
famosa frase 0raecum est non le"itur (Pes griego no #uede leerseQ% originada en
los glosadores medie"ales del Corpus #uris Ciuilis #ara indicar a&uellas #artes &ue
no ten+an una traduccin latina y &ue sir"i des#u,s #ara a#ostillar todos a&uellos
#asa)es de los manuscritos medie"ales escritos en griego y &ue resultaban% #or
tanto% ininteligibles% constituye una buena ilustracin de la situacin general de la
,#oca en este as#ecto% si bien hubo siem#re sus eCce#ciones notorias% como el
caso de -ederico II de 2icilia% &ue #arece &ue fue un gran aficionado a las letras
griegas.
$o cierto es &ue a#enas se detecta en Eccidente alguna acti"idad intelectual
&ue #ueda ser catalogada con toda )usticia como una manifestacin #lena de
helenismo desde el mencionado Aasiodoro en el siglo II d.A. hasta <urgundio de
Bisa en el DII% traductor de un tratado de .aleno &ue tu"o una gran difusin en toda
la Edad 3edia% con la notoria eCce#cin del ya citado Juan Escoto Er+gena. En esta
,#oca a#arecen ya algunos nombres ilustres en este terreno como los de <ernardo
de Ahartres o Juan de 2alisbury% y en el siglo siguiente el de !obert .rosseteste%
obis#o de $incoln% &ue constituy a mediados de siglo el c+rculo de estudios griegos
m(s acti"o de Eccidente% e incluso se intent im#lantar el estudio del griego% )unto
con el de las lenguas orientales% es#ecialmente el hebreo% el sir+aco y el (rabe% con
la finalidad de formar misioneros ca#aces de lle"ar a t,rmino la labor de
e"angelizacin de los territorios bizantinos cism(ticos ahora bre"emente
recon&uistados tras la ca#tura de Aonstantino#la #or los cruzados en el 5/0>. 2in
embargo% a #esar de estas a#ariencias% el conocimiento del griego continu siendo
durante todo este #er+odo una rareza eCce#cional% y de hecho as+ &ueda sealado
en la descri#cin &ue el #ro#io Abelardo% el famoso telogo del siglo DII% hace de las
ca#acidades de su amada Elo+sa% &ue era eC#erta en griego y hebreo.
=i si&uiera la am#lia difusin y #redominio del aristotelismo en las
uni"ersidades y la "ida intelectual a #artir de mediados del siglo DIII signific un
a"ance notorio en el conocimiento del griego. $a con&uista de Bar+s #or los
escol(sticos encabezados #or el c,lebre 4om(s de A&uino% &ue hizo catalogar a
Bar+s como la heredera directa de la Atenas cl(sica% no estaba basada en el
conocimiento del griego. El #unto #rinci#al de #artida de dichos estudios eran% #or el
contrario% las traducciones latinas de las obras del filsofo griego y ni si&uiera su
cabeza m(s "isible% 4om(s de A&uino% #ose+a un conocimiento de la lengua griega
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&ue fuera m(s all( de los rudimentos m(s elementales. $a traduccin del teCto
aristot,lico efectuada #or .uillermo de 3oerbecJe era tan literal y a)ustada% #alabra
a #alabra% &ue hac+a del todo innecesario el #aso #re"io #or el original griego en
o#inin de los #ro#ios estudiosos. El absoluto #redominio del Aristteles latinizado
se confirm a lo largo del siglo siguiente a #esar de &ue la autoridad de 4om(s de
A&uino fue #uesta en entredicho y cambi el sentido de la corriente filosfica
im#erante ba)o nombres tan ilustres como los de Duns Escoto o .uillermo de
EcJam% &ue consideraban suficientes las "ersiones latinas eCistentes y la traduccin
al lat+n de los comentarios de A"erroes escritos en (rabe. Algunas "oces aisladas%
como la de !oger <acon% &ue hab+a tomado tambi,n #arte en la re"olucin
aristot,lica de la Fni"ersidad de Bar+s% a fa"or del conocimiento del griego )unto con
el de las lenguas orientales como el hebreo y el (rabe% clamaron sin demaisado ,Cito
en el desierto.
Aon la llegada del !enacimiento en el siglo DII no cambiaron las cosas en
este terreno de forma tan radical como a "eces se ha su#uesto. El #ro#io Betrarca
no consigui nunca% a #esar de sus decididos esfuerzos en este sentido% un dominio
suficiente de la lengua griega &ue le #ermitiera leer a los grandes autores. 2u
conocimiento de la literatura griega de#end+a en buena #arte de las traducciones
latinas eCistentes% &ue almacenaba en su enorme biblioteca. $as #rimeras
anotaciones &ue figuran en su c,lebre manuscrito de Iirgilio re"elan su inca#acidad
en este terreno con la ilustrati"a frase: ut ait 'omerus9 0raece (como dice Homero:
en griego. De misma forma% cuando #or fin consigui un cdice &ue conten+a el
teCto de los #oemas hom,ricos% su emocin le hizo #rorrum#ir en lamentos: Poh
gran hombre% cmo desear+a #oder escucharteQ% eC#resando as+ su tremenda
frustracin #or no #oder leer el teCto original. $as lecciones recibidas durante su
estancia en A"ignon #or un griego bizantino llamado <arlaam #arece &ue no
resultaron del todo satisfactorias. 2lo en la segunda mitad del siglo DI el griego
entr a formar #arte integrante de la enseanza regularizada de las escuelas y
uni"ersidades italianas. Es en el siglo DII cuando su enseanza se eCtiende #or el
resto de #a+ses euro#eos alcanzando una cierta estabilidad en los diferentes
curricula acad,micos. 2in embargo% a #esar de esta im#ortante con&uista de un
lugar ba)o el sol% el griego continu siendo una enseanza de lu)o &ue #ermanec+a al
margen de los #rogramas de estudio. 2e le consideraba m(s un ornamento &ue una
ad&uisicin indis#ensable #ara el hombre de cultura. $a conocida afirmacin del
filsofo ingl,s John $ocJe en el sentido de &ue todo caballero deb+a #oseer un
dominio suficiente del lat+n mientras &ue el del griego slo era eCigible a los
estudiosos re#resenta el #unto de "ista general eCistente a lo largo de la Edad
3oderna. El estatuto de inferioridad del estudio del griego res#ecto al lat+n ser( un
hecho manifiesto en toda Euro#a hasta el siglo DID% cuando el mo"imiento
neohel,nico confiera a los estudios griegos un lugar de #restigio com#arable al de
los latinos% si es &ue no incluso #or encima en algunas ocasiones.
4am#oco en el imaginario colecti"o% los griegos% antiguos y contem#or(neos%
salieron bien #arados a la hora de establecer referentes culturales a#ro#iados hasta
casi bien entrado el siglo DID% cuando se #rodu)o la guerra de inde#endencia griega
contra el im#erio otomano% &ue suscit un alud de sim#at+as #or todas #artes. $a
sensacin de anti#at+a generalizada en todo el Eccidente hacia los bizantinos% fue
aus#iciada y fomentada #or el cisma y #or t#icos como el caracter d,bil y
traicionero de los griegos% cuya artificiosidad y tra#acer+a se remontaban a #rototi#os
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antiguos como el mism+simo Flises% #aradigma indiscutible del engao y astucia
fraudulenta. =o en "ano% cuando en la Edad 3edia re"i"i con fuerza el mito de la
guerra de 4roya% fue el bando de los troyanos el &ue sali me)or #arado% tanto desde
el #unto de "ista genealgico% a la hora de establecer las necesarias coneCiones con
,l% como desde el emocional% ya &ue se les consideraba una raza ilustre &ue hab+a
terminado siendo "+ctima de la #erfidia griega. Sa 4eodorico el .rande% el rey de los
ostrogodos% hab+a reclamado #ara s+ una ascendencia troyana% seg*n el testimonio
de Aasiodoro% y este mismo camino siguieron des#u,s los reyes francos desde el
siglo III.
2in duda eCist+a un e"idente deseo de emulacin de la desa#arecida !oma%
&ue hab+a asentado sobre #arecidas bases su grandeza ancestral y sus
as#iraciones a la legitimacin de su im#erio. 2in embargo% el mito troyano sir"i
des#u,s como cortina de auto)ustificacin a la accin militar de los cruzados sobre
Aonstantino#la% inter#retada ahora en el siglo DIII como una "erdadera recon&uista
del territorio de sus le)anos ante#asados. $a "isin "irgiliana del asunto% condensada
en el famoso lema timeo %anaos et dona !erentes ya comentado% se consolid
gracias al influ)o #osterior e)ercido #or relatos como el del frigio Dares% un su#uesto
testimonio ocular de los acontecimientos &ue era en realidad una im#ostura tard+a
elaborada originalmente en griego y traducida des#u,s al lat+n &ue resultaba f(cil de
leer. Esta "ersin #rotroyana de las cosas en la &ue los griegos sal+an naturalmente
mal #arados hizo escuela a lo largo de la Edad 3edia% como #uede a#reciarse en el
c,lebre )oman de Troie de <enoit de 2aint 3aure de mediados del siglo DII en &ue
los troyanos a#arec+an #intados como "+ctimas y los griegos como los agresores
brutales% o en la 'istoria de los reyes de Britania de .odofredo de 3onmouth% m(s o
menos de la misma ,#oca% &ue retrotra+a la l+nea genealgica de los reyes de
Inglaterra hasta 4roya. $a #rimera de estas dos obras alcanz una enorme
#o#ularidad y tu"o en su ,#oca una eCtraordinaria im#ortancia. =o es de eCtraar%
#or tanto% &ue cualidades tan #oco #ositi"as como la traicin% la crueldad y el engao
elocuente% re#resentadas en los #ersona)es de 2inn y Flises% &uedaran como
marcas definitorias de los griegos. Este filn #rotroyano y antiheleno continu
durante el !enacimiento% cuando una faccin de la Fni"ersidad de Aambridge &ue
se o#on+a "ehementemente a la introduccin de los estudios griegos se
autodenomin PtroyanosQ y dio el nombre de H,ctor a su #rinci#al cabecilla% o se
utilizaba el gentilicio troyano #ara calificar actitudes honradas y #atriticas. $a
eCtraordinaria difusin &ue alcanz un libro como la 'istoria de la destruccin de
Troya de .uido de Aolumnis% escrita en lat+n a finales del siglo DIII y basada
esencialmente en el relato de <enoit% aun&ue no lo dice% &ue tu"o "ersiones a casi
todas las lenguas euro#eas% es ilustrati"a de esta situacin hegemnica del bando
troyano en el imaginario medie"al y renacentista.
=o les fueron me)or las cosas a los griegos con el otro tema legendario &ue se
im#uso con fuerza en el imaginario medie"al: la historia de Ale)andro 3agno.
Aiertamente la gran difusin &ue alcanz la historia a #artir de la traduccin latina de
la famosa no"ela (el denominado Alexander )omance #or #arte de Julio Ialerio ya
en el siglo II y de la traduccin de $en el arci#reste de =(#oles en el siglo D no
afect sobremanera a la "isin de los griegos% ya &ue la figura del macedonio era
concebida como un gobernante uni"ersal &ue marcaba una eta#a en la sucesin de
los im#erios y su leyenda% com#artida #or todos los #ueblos del 3editerr(neo% fue
muy #ronto engrosada #or elementos de muy di"erso origen% como el "ia)e al
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#ara+so de #rocedencia )udia o la carta de Aristteles instruyendo a su disc+#ulo en
todos los secretos de la "ida &ue era de origen (rabe. El significado casi teolgico
&ue iba ad&uiriendo #rogresi"amente su carrera dentro de una escala delimitada% #or
un lado% #or la creacin y% #or el otro% #or el )uicio final de) de lado los elementos
griegos #resentes en el inicio de la tradicin. 2olo Ale$andreida de Oalter de
Ah[tillon% com#uesta como un #oema ,#ico en lat+n en 5590% constituye una notoria
eCce#cin a la regla general al reconstruir un Ale)andro "ictorioso e im#erial &ue
a#arec+a retratado como un griego &ue incor#oraba el estandarte de la lucha entre
Euro#a% re#resentada #or una .recia unificada% y Asia. El libro% sin embargo% basado
en fuentes eCclusi"amente latinas% reconstru+a una imagen de .recia &ue no se
a)ustaba a la realidad histrica contem#or(nea del siglo II a.A. sino m(s bien a la
"isin estereot+#ica de ,#oca im#erial% resumida en una obra como la de Aulo .elio%
en la &ue una cultura com*n greorromana era ob)eto de discusin en medio de
o#ulentos ban&uetes #or filsofos griegos y sus disc+#ulos romanos.
4am#oco la historia griega constitu+a el #lato fuerte de la erudicin euro#ea de
la ,#oca. Algunos #ersona)es y acontecimientos destacados a#arec+an confundidos
y dis#ersos dentro de un es&uema histrico mucho m(s am#lio integrado #or los
tiem#os b+blicos y romanos en obras de gran difusin% como la enciclo#edia
denominada 2peculum 3aius% com#uesta #or el dominico Iincent de <eau"ais en
5/6:. Del lado cl(sico% los #ersona)es romanos dominaban claramente la escena%
como #uede a#reciarse en la seleccin de 2haJes#eare% &uien se decant #or
indi"iduos como Aoriolano% Julio A,sar% <ruto o 3arco Antonio% a #esar de &ue su
fuente de ins#iracin era la traduccin inglesa corres#ondiente de las :idas
paralelas de Blutarco% donde eCist+a un e&uilibrio entre griegos y romanos. 2in
embargo% slo los #ersona)es de Alcib+ades o el mucho menos im#ortante de 4imn
llamaron #oderosamente la atencin del c,lebre dramaturgo ingl,s% &ue al #arecer
imaginaba la ciudad de Atenas como una re#*blica a la manera de !oma% ya &ue
a#arecen senadores como re#resentantes del estado en su obra Timn de Atenas.
2haJes#eare conect intelectualmente con la realidad #ol+tica y sociolgica romana%
#ero% en cambio% no lleg a com#render lo suficiente el mundo griego como #ara
refle)arlo en sus obras% como hizo tan bien con !oma. Incluso mucho m(s tarde% ya
en #leno siglo DIIII% cuando lo griego hab+a alcanzado mayores cuotas de #resencia
en la "ida intelectual euro#ea% el desconocimiento de la historia griega segu+a siendo
significati"o% si tenemos en cuenta &ue autores como Ioltaire situaban a -ili#o y
Ale)andro dentro de la misma ,#oca &ue -idias y Bericles.
A lo largo de los siglos DI% DII y DIII lo griego continuo ocu#ando una clara
#osicin secundaria res#ecto a lo romano. $a llegada del !enacimiento no "ari las
cosas en esta direccin% ya &ue% como ha sealado acertadamente Beter <urJe%
fueron las ruinas de !oma y no las de Atenas las &ue ins#iraron a los humanistas%
&ue intentaron a su "ez emular el lat+n de Aicern y situaron como modelos literarios
a imitar a los grandes cl(sicos latinos como Iirgilio% $i"io o 2,neca. $os nombres
latinos de dioses y diosas se im#usieron claramente a los griegos y los e)em#los de
libertad #ol+tica &ue las ciudadesMestado renacentistas establec+an como referentes
mod,licos los segu+a #ro#orcionando la !oma re#ublicana m(s &ue la democr(tica
Atenas. Incluso durante la !e"olucin -rancesa% cuando ya .recia hab+a em#ezado
a emerger de su secular marginacin res#ecto a !oma y cuando se enarbolaban los
"ie)os ideales es#artanos como lemas #ol+ticos y educati"os entre algunos de sus
m(s re#resentati"os idelogos% toda"+a se escucha eCclamar a 2aint Just% una de las
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figuras dirigentes del reinado del terror: P&ue los hombres re"olucionarios sean
romanosQ.
2in embargo% a #esar de esta #osicin secundaria de lo griego con relacin a
lo romano% ya desde el !enacimiento% y seguramente antes% cuando se reclamaba
un Bar+s dominado #or las escuelas aristot,licas medie"ales como la nue"a Atenas%
se recurr+a curiosamente a #ersona)es sacados de la rbita griega #ara construir el
elogio desorbitado de a&uellos contem#or(neos &ue eran considerados los m(Cimos
adalides en el terreno art+stico y literario. As+ Betrarca com#araba a un #intor amigo
suyo con ZeuCis y BraC+teles% a #esar &ue la #intura griega era com#letamente
desconocida y no eCist+a% #or tanto% ning*n #atrn "alorati"o concreto &ue sustentara
dichas afirmaciones. Bintores como 4iziano% Durero o !ubens fueron e&ui#arados a
A#eles% y 3iguel Nngel era habitualmente situado a la altura de este mismo artista
griego y de BraC+teles. Esta misma tendencia a utilizar #ar(metros griegos #ara
refle)ar una "aloracin sin #aliati"os se daba tambi,n entre los escritores% &ue eran
e&ui#arados a los grandes autores cl(sicos% como sucedi con la #oetisa italiana
.as#ara% catalogada como la nue"a 2afo% con el franc,s Jean Dorat% maestro de los
#oetas &ue com#on+an el c+rculo de la Bl,yade y considerado el Homero galo y el
B+ndaro franc,s% o con el escritor alem(n de comedias latinas =icodemus -richlin%
tildado como el Aristfanes germano. De la misma forma esta costumbre se eCtendi
tambi,n al terreno de la ciencia y la t,cnica% con calificati"os como el del 4olomeo
dan,s #ara el astrnomo 4ycho <rahe o el de nue"o Ar&u+medes al ar&uitecto
florentino <runeleschi. Incluso algunas ciudades se a#untaron tambi,n a esta moda
de elogio a la griega% como fue el caso de -lorencia% 3il(n o Aoimbra% &ue fueron
tachadas como segundas Atenas.
El redescubrimiento de Grecia
2in embargo% no de)a de ser cierto &ue con la llegada del !enacimiento se
#rodu)o una cierta infleCin en el fiel de la balanza y se aus#ici un me)or y m(s
#rofundo conocimiento de todo lo griego% &ue inauguraba al menos lo &ue #odr+a
dominarse con cierto o#timismo un redescubrimiento de .recia. En este #roceso
desem#earon un #a#el determinante los estudiosos bizantinos &ue esca#aron a
Italia% tanto inmediatamente antes como #oco des#u,s de la con&uista turca de
Aonstantino#la en 5>61. Es bien conocido el im#acto de la #resencia de algunas de
estas figuras en las ciudades italianas% como la de 3anuel Arisoloras en -lorencia%
&ue ense griego all+ a finales del siglo DII y cont entre sus disc+#ulos con
#ersona)es tan rele"antes del humanismo italiano como Boggio <racciolini% o la de
Demetrio Aalcondilas en Badua% donde im#arti sus enseanzas a #artir de 5>@1 y
tu"o entre su alumnado a <altasar de Aastiglione% autor del c,lebre libro del
Cortesano. $a di(s#ora griega sobre#as los l+mites de Italia y alcanz tambi,n a
-rancia% con la #resencia de Janus $ascaris en Bar+s% e incluso a Es#aa% con la de
Demetrios Ducas% &ue e)erci su magisterio en la reciente Fni"ersidad de Alcal( de
Henares entre 5651 y 5658. $as referencias a la enseanza habitual del griego
em#iezan a ser frecuentes a comienzos del siglo DII en uni"ersidades como las de
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$ei#zig% Bar+s% ECford% Aambridge% Oittenberg o Heidelberg. Este entusiasmo #or el
a#rendiza)e del griego &ued ciertamente limitado a una minor+a de estudiosos% #ero
sus efectos m(s o menos inmediatos se de)aron sentir tambi,n en ca#as m(s
am#lias de la #oblacin &ue reno"aron o incenti"aron su inter,s #or lo griego% si bien
en la mayor+a de los casos se trataba de razones es#urias o a)enas a una curiosidad
directa #or la ci"ilizacin cl(sica% dirigidas m(s hacia intereses religiosos o
#reocu#aciones de car(cter moral. De hecho% toda"+a coeCistieron actitudes de
entusiasmo y admiracin con otras de recelo y hostilidad% como la del #a#a Adri(n
II% &ue consideraba las esculturas cl(sicas sim#les +dolos #aganos% o la del
mism+simo Aal"ino &ue a la #ar &ue miraba con sus#icacia los intentos de mezclar la
filosof+a #agana con el cristianismo citaba a Blatn con frecuencia en su obra e hizo
de su ciudad% .inebra% una es#ecie de re#*blica #latnica &ue im#on+a la #r(ctica de
la "irtud y no acog+a con agrado la #resencia de los #oetas.
A #artir de 5600 los teCtos griegos em#ezaron a abundar gracias a la
in"encin de la im#renta y la gran acti"idad desarrollada en este cam#o #or el
"eneciano Aldo 3anucio% &ue #ublic nada menos &ue casi /9 autores griegos entre
5>:> y 5656. Al mismo tiem#o se increment tambi,n el n*mero de traducciones
dis#onibles de obras griegas &ue #ermitieron un me)or conocimiento de su
#ensamiento y su literatura. Aon la afluencia de numerosos teCtos griegos a
Eccidente% los humanistas italianos descubrieron &ue en muchos cam#os del saber
los resultados alcanzados #or los griegos #ermanec+an hasta entonces insu#erados
y sin #unto de com#aracin con sus corres#ondientes latinos% si es &ue los hab+a. 2e
inici as+ una a#ro#iacin sistem(tica de la herencia griega a #artir de los #rimeros
aos del siglo DI &ue #one de manifiesto el hecho m(s &ue elocuente de &ue nue"e
d,cimas #artes de las traducciones latinas de teCtos griegos efectuadas entre el @00
y el 5@00 se sit*an #recisamente en este *ltimo #er+odo. De hecho% a finales del DII
estaba ya dis#onible en traduccin latina la mayor #arte del #atrimonio literario
griego conser"ado hasta nosotros.
Bero la difusin de los teCtos griegos alcanz igualmente a las lenguas
"ern(culas. 4ras la traduccin de la #l&ada al lat+n #or obra de $orenzo Ialla a
mediados del DI% los #oemas hom,ricos se tradu)eron des#u,s% en el DII% al
italiano% franc,s% ingl,s% alem(n y holand,s. 3uchos de los di(logos de Blatn se
tradu)eron a "arias lenguas y contribuyeron as+ de manera decisi"a a eCtender el
entusiasmo #or sus doctrinas filosficas #or buena #arte de Euro#a. 2e tradu)eron e
imitaron tambi,n los discursos de Demstenes e Iscrates. $os historiadores
suscitaron tambi,n nue"o inter,s% como fue el caso de Herdoto a mediados del
siglo DII% cuyas descri#ciones de #ueblos eCticos enca)aban ahora bien con las
nue"as circunstancias #ro#iciadas #or el descubrimiento de Am,rica. $as (tipicas
de Heliodoro fueron traducidas al franc,s% al italiano y al es#aol a mediados del DII
y e)ercieron una considerable influencia en no"elas como /ersiles y 2e"ismunda de
Aer"antes o en la Nue-a Arcadia del escritor ingl,s Bhili# 2idney. Algunos autores
como $uciano gozaron de una #articular #o#ularidad y se con"irtieron en un modelo
literario en el siglo DII% a #esar de las condenas &ue mereci su obra a los o)os de
$utero o Aal"ino% influyendo de manera decisi"a en algunas obras contem#or(neas
como las de Erasmo de !otterdam o las del es#aol Alfonso de Iald,s y la del
franc,s <uena"entura des B,riers% &ue ada#taron el lengua)e y el estilo sat+rico del
escritor griego a sus #ro#ias necesidades.
133
El entusiasmo renacentista #or lo griego se centr es#ecialmente en el
terreno de la filosof+a% como &ueda refle)ado en un cuadro tan emblem(tico de los
intereses de la ,#oca como La escuela de Atenas de !afael% donde a#arecen
re#resentados una serie de filsofos griegos a cuya cabeza figuran Blatn y
Aristteles. 4ras el claro #redominio aristot,lico &ue hab+a caracterizado a buena
#arte de la cultura medie"al% ahora le lleg el turno a Blatn% descubierto sobre todo
a tra",s de los escritos neo#latnicos% &ue #oco ten+an &ue "er en ocasiones con la
"erdadera doctrina del filsofo ateniense. Fna figura cla"e en este redescubrimiento
#latnico fue el estudioso griego Jorge .emisto Bletn% &ue hab+a sido en"iado al
Aoncilio de -lorencia en 5>18 #ara discutir la unidad entre las iglesias catlica y
ortodoCa. Im#resion fa"orablemente al gobernante de la ciudad% Aosme de 3edici%
&ue anim m(s tarde a 3arsilio -icino a traducir al lat+n las obras de Blatn% Blotino%
Borfirio% J(mblico y Broclo% as+ como los escritos herm,ticos. -icino lleg incluso a
fundar una academia &ue celebraba con un ban&uete a la antigua el d+a natalicio del
gran filsofo griego. El entusiasmo #or Blatn se eCtendi #or otras #artes de Euro#a
y afect tanto a hombres de ciencia como Baracelso% Ao#,rnico o Ve#ler como a
c+rculos art+sticos y cortesanos entre los &ue se contaban #ersonalidades como
3iguel Nngel% el .reco o 3argarita de =a"arra. =umerosos di(logos sobre el amor
difundieron algunas de estas ideas #latnicas #or am#lios c+rculos sociales. 2in
embargo% el est+mulo #rinci#al #ara esta "uelta al #latonismo se hallaba en el intento
de dotar a la teolog+a cristiana de una base m(s adecuada &ue la &ue #od+a
#ro#orcionar Aristteles. Sa Betrarca hab+a descubierto &ue slo el #latonismo
cristianizado #od+a constituir un "erdadero ant+doto contra la arrogancia de los
filsofos% &ue% lle"ados de una "eneracin eCcesi"a hacia las doctrinas aristot,licas%
hab+an deri"ado en la im#iedad hasta constituir un aut,ntico #eligro #ara la cultura
cristiana. En cambio las doctrinas de Blatn% con su insistencia en as#ectos tan
decisi"os como la trascendencia y el car(cter incor#reo de la naturaleza di"ina% la
creacin% la inmortalidad del alma y el #remio o el castigo tras la muerte%
#ro#orcionaban a la fe cristiana los argumentos racionales necesarios #ara reforzar
m(s &ue amenazar su eCistencia. El #latonismo se con"irti% #or tanto% #ara los
humanistas del !enacimiento en un instrumento esencial con el &ue su#erar%
si&uiera #arcialmente% las tensiones casi ancestrales entre la cultura #agana y la
cristiana. $a recu#eracin del #latonismo antiguo constituye de este modo la
em#resa cultural m(s im#ortante de los estudios griegos en el curso del siglo DI.
El atracti"o #rinci#al de Blatn era &ue #ro#orcionaba una serie de ideas de
las &ue uno #od+a a#ro#iarse con relati"a facilidad #ara incor#orarlas a sus #ro#ios
es&uemas sin necesidad de ado#tar todo un sistema filosfico cerrado y coherente o
de im#licarse a fondo en sus consecuencias lgicas. As+ las tendencias ut#icas
renacentistas re#resentadas en las obras de 4om(s 3oro o de Aam#anella se
nutrieron de esta ins#iracin #latnica en su diseo de estados ideales &ue discut+an
cuestiones como la comunidad de bienes y de mu)eres. Etros trataron de hallar en el
#latonismo sor#rendentes #aralelos con la teolog+a cristiana% como el cardenal
Vesarin% &ue defend+a &ue los #rinci#ios de la "erdadera teolog+a se hallaban
contenidos ya en Blatn y &ue sus obras eran% #or tanto% m(s com#atibles con la
Aristiandad y las 2agradas Escrituras &ue los tratados de Aristteles. El #ro#io
Erasmo% &ue se mostraba mucho m(s cauto en este terreno% se refer+a% en cambio% a
menudo a Blatn como el di"inamente ins#irado. Incluso en el terreno de la teor+a
del arte se recu#eraron en este #er+odo algunos conce#tos #latnicos como el de la
134
ins#iracin art+stica entendida como locura di"ina y el de la Idea su#rema como
forma absoluta e inmaterializada.
2in embargo% este redescubrimiento de Blatn no im#lic la ca+da en
desgracia de Aristteles ni la #,rdida de su hegemon+a intelectual% ya &ue continu
siendo la referencia ine&u+"oca de muchos estudiosos euro#eos% tanto #rotestantes
como catlicos. De hecho% a #esar del im#ulso dado a los estudios #latnicos en
este #er+odo% los n*meros hablan #or s+ solos si tenemos en cuenta &ue hacia el
5@00 eCist+an m(s de tres mil ediciones de libros acerca de Aristteles% bien de obras
#ro#ias o estudios a)enos% frente a las menos de &uinientas acerca de Blatn. $as
o#iniones del filsofo del $iceo ins#iraron y dieron #ie a numerosos traba)os en el
cam#o de la ciencia desde la biolog+a hasta la f+sica. El teCto aristot,lico era ahora
le+do en el original griego o en buenas traducciones a cargo de re#utados
humanistas como $eonardo <runi% &ue afirmaba con orgullo &ue los filsofos griegos
eran ahora contem#lados Pcara a caraQ (de !acie ad !aciem% a diferencia de lo &ue
hab+a ocurrido en el #er+odo medie"al anterior. El descubrimiento de la /otica
#rodu)o adem(s un enorme re"uelo &ue &ued refle)ado en el gran n*mero de
ediciones y comentarios &ue siguieron a continuacin. 2u influencia en la literatura
#osterior fue innegable y la autoridad de Aristteles &ued hasta tal #unto fortalecida
&ue el gran fillogo holand,s Jos, Justo Escal+gero le calific de imperator noster en
el sentido de &ue determinaba y reg+a todas las #roducciones art+sticas.
$a admiracin y el entusiasmo #or la filosof+a griega se eCtendieron tambi,n a
la figura emblem(tica de 2crates% &ue se con"irti en el !enacimiento en una
es#ecie de h,roe y fue descrito #or $eonardo <runi como el filsofo m(s grande &ue
hab+a eCistido )am(s. El cardenal <esarion tradu)o al lat+n los )ecuerdos de
Jenofonte con el ob)eti"o de llamar la atencin a los occidentales sobre las "irtudes
de 2crates. Etros como el ya mentado 3arsilio -icino lo e&ui#araron con el #ro#io
Jesucristo al considerarle una es#ecie de cristiano honorario en la misma medida
&ue a Blatn. 4ambi,n Erasmo mostr su "eneracin #or el filsofo al hacer
eCclamar a uno de los #ersona)es de sus di(logos: P2an 2crates ruega #or
nosotrosQ. 3ontaigne admiraba igualmente su figura y le imit en di"ersos as#ectos
como su m,todo esc,#tico y su b*s&ueda del autoconocimiento. Esta admiracin se
eCtendi tambi,n a ,#ocas #osteriores% como atestigua la "eneracin &ue
eC#erimentaron #or el filsofo ateniense #ersona)es de la rbita de la !e"olucin
-rancesa como Ioltaire% Diderot o !ousseau% #or considerarle un defensor de la
razn y una "+ctima del fanatismo y de la hi#ocres+a. En general% los #ensadores
renacentistas se sintieron tambi,n atra+dos #or lo &ue de manera colecti"a
denominaban Psabidur+a griegaQ. Algunos como el humanista italiano Bico della
3ir(ndola consideraban &ue dicha sabidur+a #roced+a de Eriente #ero hab+a sido a
tra",s de los griegos como hab+a llegado hasta nosotros. Etros como el franc,s
Estienne eC#resaban abiertamente su admiracin hacia .recia como la Pescuela de
todas las cienciasQ. El sur de Italia desem#e un #a#el im#ortante en la trasmisin
o conser"acin de una buena #arte de la Psabidur+a griegaQ a Eccidente. En el
*ltimo cuarto del siglo DI Aonstantino el Africano tradu)o directamente del griego al
lat+n las obras de .aleno% &ue constituyeron en seguida el e)e central de la
enseanza de la medicina en 2alerno% trasladada #osteriormente a Baris. En la
segunda mitad del siglo DII Frso de Aalabria com#uso tratados &ue mostraban un
conocimiento considerable de los teCtos aristot,licos.
135
Hubo &uienes "aloraron% sin embargo% esta sabidur+a griega de manera m(s
global% consider(ndola el resultado e"idente de un conteCto #ol+tico en el &ue
im#eraba la nocin de libertad% como hizo el franc,s $ouis $e !oy. Esta "inculacin
de la sabidur+a con la libertad% refle)ada e incor#orada en sus instituciones #ol+ticas%
cal tambi,n en algunos medios del humanismo italiano% &ue manifestaron de forma
m(s o menos eC#l+cita su admiracin #or Atenas% como el florentino $eonardo <runi%
&ue com#uso el elogio de su ciudad sobre el modelo trazado #or el #aneg+rico de
Atenas del sofista griego del #er+odo im#erial Elio Ar+stides% o el mism+simo
3a&uia"elo &ue "e+a en ella un modelo #otencial #ara -lorencia. 2in embargo fue la
estabilidad es#artana y la m+tica #ersonalidad de su legislador $icurgo las &ue
suscitaron la encendida admiracin de #ersona)es como el #ro#io 3a&uia"elo% &ue
alab encarecidamente la duracin de sus leyes% o de los intelectuales "enecianos
de la ,#oca% &ue llegaron a considerar a Es#arta como el modelo e)em#lar de un
estado #erfecto. Esta idealizacin de Es#arta se de)a sentir tambi,n fuera de Italia
en las obras del ingl,s 3oro% &ue sac buen #artido #ara su estado ideal de algunas
de las descri#ciones #ro#orcionadas #or la biograf+a #lutar&uea de $icurgo% o en las
a#elaciones heroicas al #a#el de los ,foros% &ue controlaban al monarca en inter,s
del #ueblo% #or #arte de los dirigentes del mo"imiento cal"inista% &ue )ustificaban as+
la resistencia a un gobierno idlatra.
Esta inci#iente PhelenofiliaQ% refle)ada en buena medida en la significati"a
eleccin de 3ontaigne de tres griegos (Homero% Ale)andro y E#aminondas como los
#ersona)es m(s destacados de la historia% encontr tambi,n sus o#ositores%
em#eados en demostrar &ue su #ro#ia ,#oca era ca#az de sobre#asar% o al menos
de igualar% los logros de los antiguos% animados adem(s #or el im#acto de
descubrimientos tan sensacionales como el del continente americano o #or grandes
in"entos como la #l"ora y la im#renta% &ue no ten+an #aralelo en tiem#os #asados.
Algunos #roclamaban incluso &ue el sistema #ol+tico "eneciano era su#erior a los de
Atenas o Es#arta% y hubo &uienes llegaron al eCtremo de ante#oner el toscano al
griego alegando su mayor #ro#orcin de "ocales y% en consecuencia% su mayor
dulzura como lengua. El #oeta franc,s Joachim Du <ellay esgrim+a el hecho de &ue
-rancia hab+a #roducido e&ui"alentes de Bericles y 4em+stocles y &ue en un futuro lo
har+a tambi,n con figuras de la talla de Homero y Demstenes.
$a recu#eracin de lo griego en este #er+odo afect tambi,n de manera
decidida al terreno del arte y en buena medida tambi,n al del #ro#io #aisa)e griego%
&ue #oco a #oco em#ezaba a entrar otra "ez en el marco de #erce#cin occidental.
$as obras de arte griegas originales no abundaron #recisamente en Euro#a hasta el
inicio de las eCca"aciones sistem(ticas en suelo griego a #artir del siglo DID. $a
fuente #rinci#al del arte cl(sico era el suelo de Italia% y en #articular el de !oma%
donde iban a#areciendo de manera gradual abundantes esculturas y restos de
antiguos edificios en el curso de las numerosas remodelaciones urban+sticas y
ar&uitectnicas em#rendidas #or los #a#as y las #rinci#ales familias aristocr(ticas en
sus res#ecti"os dominios. Bero aun&ue las m(s c,lebres esculturas a#arec+an en
suelo romano% como es el caso del c,lebre $aoconte% descubierto en 560@ en una
"ia donde hab+an estado situadas antao las termas de 4ito y &ue fue definido #or
3iguel Nngel como un milagro del arte% lo cierto es &ue eran los ideales y los
modelos griegos los &ue marcaban las #autas de a#reciacin. $as esculturas m(s
c,lebres encontradas en suelo romano% co#iadas e imitadas a lo largo del
!enacimiento italiano% fueron atribuidas sin dudarlo a los m(s im#ortantes artistas
136
griegos% como una Ienus a -idias o un Au#ido a BraCiteles. $a #ro#orcin di"ina &ue
figuraba como el ideal entre los artistas del !enacimiento era una caracter+stica &ue
se consideraba #ro#ia del arte griego m(s &ue del romano. Incluso en cam#os como
la #intura% donde no eCist+an testimonios referenciales concretos como en escultura%
eran tambi,n los modelos griegos la #auta de referencia ideal% y se hac+an alusiones
llenas de admiracin a la ,#oca de A#eles% ZeuCis y Brotgenes como el momento
de la m(Cima #erfeccin art+stica en este cam#o. Algo similar ocurr+a en la m*sica%
donde se hicieron serios intentos #or recu#erarla% algunos tan curiosos como los de
la sociedad florentina denominada Aamerata% entre cuyos miembros se contaba el
#adre de .alileo% &ue condu)eron a la creacin de una nue"a forma art+stica% la
#era% y al abandono de la tradicin de la #olifon+a.
2in embargo% el conocimiento directo del arte griego se hallaba
estrechamente relacionado con el de su #ro#io territorio% donde toda"+a &uedaban en
#ie numerosos restos y cuyo suelo albergaba abundantes sor#resas. Hasta el siglo
DI fueron muy escasos los "ia)eros occidentales &ue #asaron #or .recia y
manifestaron cual&uier ti#o de inter,s #or sus antigLedades. En medio de este
desolador #anorama destaca la figura del sacerdote florentino Aristoforo
<uondelmonti% &ue em#rendi un "ia)e de eC#loracin #or las islas griegas% #artiendo
de !odas% en 5>5>. Entre las moti"aciones &ue le im#ulsaron a em#render dicha
eC#edicin estu"o seguramente el inter,s generado #or la geograf+a &ue hab+a
aus#iciado el conocimiento de la obra de 4olomeo% difundida gracias a las
enseanzas de Arisoloras en los aos finales del siglo DII. El "ia)e fue lo
suficientemente largo como #ara &ue el cl,rigo florentino tu"iera el tiem#o necesario
#ara a#render griego% elaborar una descri#cin de Areta y un itinerario de las islas
#ro"isto de ma#as% y em#render la b*s&ueda de manuscritos griegos. A #esar de
sus conocimientos e intereses% <uondelmonti se hallaba toda"+a dentro del m(s #uro
es#+ritu medie"al% como muestra su casi eCclusi"a citacin o autores latinos o la
admisin% hecha con mayor o menor con "encimiento% de &ue las ruinas eCistentes
eran sim#lemen +dolos #aganos. 2in embargo muchas de ellas #ro"ocaron su m(s
rendida admiracin e incluso lle" a cabo algunas tentati"as de reconstruccin
material e ideal de los restos eCistentes% como su intento en Delos de #oner en #ie
sobre su #edestal la gran estatua de A#olo &ue yac+a #or los suelos o la com#osicin
de una digresin de car(cter erudito sobre el famoso coloso de !odas% basada
eCclusi"amente en las fuentes literarias dis#onibles. -ue as+ el #rimer "ia)ero
occidental &ue contem#l las antigLedades griegas con la necesaria sensibilidad
est,tica y con una cierta ca#acidad de a#reciacin% hasta el #unto de &ue le #ermit+a
distinguir entre lo griego y lo romano o entre los as#ectos m(s legendarios y los
#uramente histricos.
2in embargo la figura central de este lento y #aulatino resurgimiento del
inter,s #or .recia es sin lugar a dudas Airiaco de Ancona% un indi"iduo eCce#cional
del &ue #uede decirse &ue inici a comienzos del siglo DI el camino de la
recu#eracin efecti"a del #atrimonio art+stico griego. En el curso de tres largos "ia)es
#or el Egeo "isit casi todas las regiones griegas y reuni una gran cantidad de
material% del &ue hizo minuciosas descri#ciones% no siem#re eCactas. !ealiz
tambi,n dibu)os de los #rinci#ales monumentos y co#i numerosas inscri#ciones% si
bien algunas de ellas% como los su#uestos or(culos #rocedentes del santuario de
Delfos% los eCtra)o de las #(ginas de Herdoto en lugar de su #retendida ubicacin
real. 2u#o mo"erse con gran agilidad en el mundo com#le)o y enre"esado de
137
entonces% gracias a sus innegables dotes #ara el comercio y la di#lomacia &ue le
"en+an de familia. 2u#o tambi,n ca#tar en seguida el "alor de las antigLedades y
tomar conciencia de su #recaria situacin% a #esar de &ue no era un intelectual de
formacin. Em#rendi as+ una labor de sal"amento del #asado &ue #udo haberse
iniciado ya en una ,#oca tem#rana de su "ida% cuando se "io im#licado en la
restauracin del arco de 4ra)ano &ue hab+a en su ciudad natal. Aomenz a co#iar
inscri#ciones en el curso de sus "ia)es y a#rendi lat+n y griego con el fin de
consolidar sus conocimientos en este terreno. 4u"o el gran m,rito de describir y
dibu)ar% aun con las im#recisiones aludidas% numerosos monumentos &ue han
desa#arecido en la actualidad o han sufrido desde entonces im#ortantes daos%
como el monumento ateniense de -ilo#a#o% &ue #or entonces se hallaba toda"+a
intacto% o el tem#lo de A#olo en D+dima% &ue estaba a*n en #ie antes de &ue un
terremoto lo derribara #or los suelos. 2u obra% una es#ecie de cat(logo monumental
del &ue tan slo han sobre"i"ido algunos fragmentos% constituye un testimonio
fundamental% a "eces hasta im#rescindible% en la labor de reconstruccin del mundo
griego antiguo. Air+aco fue seguramente el #rimero &ue "alor adecuadamente la
enorme im#ortancia de los "estigios materiales #ara el conocimiento a fondo de una
ci"ilizacin antigua como la griega.
Aun&ue a#arentemente la con&uista turca de Aonstantino#la #uso fin a "ia)es
como los de Air+aco #or suelo griego% toda"+a se dieron algunas eC#eriencias de este
ti#o% aun&ue sin alcanzar la im#ortancia de su obra. 2abemos as+ de la eCistencia de
un curioso tratado annimo &ue fue escrito hacia 5>68% cuando el sult(n turco
3ohamed II "isit Atenas% en el &ue se describen algunos de los monumentos
toda"+a #resentes en la ciudad% aun&ue su #rinci#al ob)eti"o era identificar los restos
eCistentes con los grandes monumentos del #asado% con #retensiones tan
estrafalarias como ubicar la escuela de 2crates en la torre de los "ientos. Etro
"isitante de las tierras griegas &ue nos ha de)ado su testimonio fue un "eneciano &ue
estu"o en Atenas en el ao 5>90% co#i algunas inscri#ciones y se mostr siem#re
embelesado #or las bellezas monumentales &ue toda"+a ofrec+a la ciudad. Aun&ue
no lleg a #lantear identificaciones tan absurdas como las de su inmediato
antecesor% no de)% sin embargo% de #robar suerte en este terreno con algunas
o#iniones tan cuestionables como situar la escuela de Aristteles en las ruinas del
tem#lo de Zeus El+m#ico.
A #artir de esos momentos se abre casi un siglo de "ac+o en el conocimiento
directo de las tierras griegas y sus monumentos art+sticos. 2in duda en ello tu"o
mucho &ue "er la insoslayable #resencia turca en la zona% &ue desalentaba muchas
iniciati"as% #ero no hay &ue descartar tam#oco otro ti#o de razones como la #ro#ia
a#at+a de los estudiosos% &ue segu+an interesados de forma #referente #or !oma. El
desconocimiento #ro"erbial del territorio griego afectaba incluso a la mism+sima
Atenas% llamada entonces 2etines% hasta tal #unto &ue a mediados del siglo DI un
helenista de 4Lbingen se "io obligado a escribir a un estudioso bizantino de
Aonstantino#la #ara #reguntarle si era "erdad el rumor de &ue la ciudad hab+a sido
destruida y reem#lazada #or una sim#le aldea de #escadores. Es enormemente
significati"o en este sentido &ue una obra como Athenae Atticae de Johannes
3eursius% a#arecida en 5@/>% &ue era el #rimer estudio to#ogr(fico de la ciudad y se
con"irti en la gu+a indis#ensable de cual&uier "ia)ero ilustrado a .recia a lo largo de
todo un siglo% fuese elaborada sobre las fuentes literarias de las &ue #od+a
138
dis#onerse cmodamente en una buena biblioteca como la de $eiden% en lugar de
ser el resultado lgico de una eC#eriencia real de "ia)e #or territorio griego.
Boco se sab+a #or entonces de ar&uitectura o escultura genuinamente
griegas% a #esar de &ue en muchos lugares de Euro#a se eChib+an algunas #iezas
&ue ostentaban esta condicin% aun&ue se trataba #or lo general de co#ias
helen+sticas o de imitaciones romanas. $as antigLedades griegas aut,nticas fueron
m(s bien escasas en Euro#a occidental hasta el siglo DIII. $a situacin cambi
cuando em#ezaron a llegar a .recia% tanto desde -rancia como desde Inglaterra%
agentes del monarca o de aristcratas interesados en busca de ob)etos art+sticos
genuinos. Fno de los m(s conocidos fue 4homas Ho;ard% conde de Arundel% de
&uien se lleg a decir P&ue deseaba trasladar la .recia antigua a InglaterraQ.
Ho;ard a#ro"ech el nombramiento de un agente suyo como emba)ador ante el
im#erio otomano #ara conseguir algunas #iezas de arte griego. Bocos aos des#u,s
,l mismo en"i a otro de sus agentes a la costa m(s occidental de 4ur&u+a y a la
#ro#ia Atenas% consiguiendo como resultado una serie de m(rmoles con
inscri#ciones "aliosas. Etro im#ortante coleccionista fue .eorge Iilliers% du&ue de
<ucJingham% &uien tambi,n consigui algunas #iezas im#ortantes haciendo "aler
sus influencias% &ue eran muy similares a las de Ho;ard% con &uien com#et+a
adem(s abiertamente en esta carrera a la b*s&ueda de tesoros. Durante esta ,#oca
surgieron otros muchos coleccionistas #restigiosos% entre los cuales figuraba incluso
el #ro#io monarca ingl,s Aarlos I. Del lado franc,s% Aolbert% #rimer ministro de $uis
DII% en"i igualmente agentes hacia .recia y las costas del BrCimo Eriente en
busca de libros% manuscritos% medallas e inscri#ciones. El m(s destacado de todos
es &uiz( el mar&u,s de =ointel% un #ersona)e curioso y eCtra"agante &ue durante su
emba)ada ante el im#erio otomano em#rendi "ia)es de eC#loracin #or toda la zona
reuniendo numerosas antigLedades en forma de ba)orrelie"es% estelas y abundantes
inscri#ciones. En su "isita a Atenas &ued "i"amente im#resionado #or la belleza
ar&uitectnica y escultrica de la Acr#olis% &ue consider su#erior a !oma en unos
tiem#os en &ue la o#inin #re#onderante era m(s bien la contraria. =ointel incluy
en su co#ioso s,&uito a un orientalista y dos #intores% uno de los cuales era el
c,lebre Jac&ues Aarrey% &ue lle" a cabo una serie de cuidadosos dibu)os de las
esculturas y relie"es del Bartenn antes de &ue fueran destruidos o resultasen
seriamente daados #or el bombardeo "eneciano de la Acr#olis en 5@89.
$a #resencia francesa en .recia en la *ltima #arte del siglo DIII tu"o
im#ortantes consecuencias #ara el redescubrimiento de la realidad del #a+s y de sus
monumentos. Hay &ue sealar en este terreno la im#ortante labor desarrollada #or
algunos di#lom(ticos como el cnsul Jean .iraud% un conocedor de las
antigLedades locales de Atenas &ue #ro#orcion hos#italidad a &uienes "isitaron la
ciudad #or a&uel entonces e hizo las "eces de im#agable gu+a de sus restos
ar&ueolgicos. =o menos decisi"a result la acti"idad de misioneros como los
#adres ca#uchinos% &ue elaboraron el #lano de la ciudad m(s #reciso y detallado de
la ,#oca% o del )esu+ta Jac&ues Baul <abin% &ue com#uso una descri#cin de Atenas
&ue adem(s de los monumentos antiguos inclu+a tambi,n las iglesias bizantinas y
#ro#orcionaba ciertas #inceladas sbrela "ida social contem#or(nea.
$os "ia)es a tierras griegas de estudiosos y a"entureros occidentales
comenzaron de nue"o a ser frecuentes% a #esar de las numerosas dificultades &ue
toda"+a im#eraban en el #a+s% como el omni#resente bandida)e% las constantes
e#idemias o la incertidumbre #ol+tica y social #ro"ocada #or el dominio turco% &ue
139
deri"aba en ocasiones en motines e insurrecciones locales ca#aces de arrastrar en
un torbellino incontrolable a cual&uier "isitante &ue se hallara de #aso. Fna muestra
elocuente de las #enalidades &ue #od+a im#licar un "ia)e #or a&uellas tierras la
tenemos en el relato del escoc,s Oilliam $ithgo;% &ue en la #rimera #arte del siglo
DIII eC#eriment toda una am#lia gama de contrariedades% desde el robo y la
agresin f+sica hasta #asar hambre y sufrir un naufragio. 2in embargo% &uienes
inauguraron la larga tradicin del "ia)e a .recia% como un serio intento #or conocer a
fondo la realidad histrica y monumental del #a+s% fueron el m,dico franc,s Jac&ues
2#on y el bot(nico y anticuario ingl,s .eorge Oheler. Ambos #ersona)es realizaron
)untos el "ia)e y durante su estancia en Atenas en 5@9@ lle"aron a cabo la #rimera
gran eC#loracin ar&ueolgica de la ciudad% confrontando sus #ro#ias obser"aciones
in situ con los testimonios literarios y las noticias suministradas #or los "ia)eros
anteriores. A 2#on le cabe el m,rito de haber reconocido o identificado de manera
correcta algunos de los m(s c,lebres monumentos de la ciudad% como el tem#lete
de Atenea =iJe% la linterna de $is+crates o la torre de los "ientos% &ue hasta entonces
hab+an sido sim#lemente #asados #or alto o identificados de forma tan eCtra"agante
como situar la tumba de 2crates en lo &ue no era m(s &ue un sim#le relo)
hidr(ulico como la mencionada torre de los "ientos. 2in embargo% no todo fueron
aciertos% e incurri tambi,n en im#ortantes errores como atribuir las esculturas del
Bartenn a la ,#oca de Adriano% creyendo reconocer incluso entre las esculturas la
#ro#ia #ersona del em#erador y la de su es#osa. A #esar de estas e&ui"ocadas
conclusiones% 2#on y Oheler describieron las antigLedades con mayor cuidado y
#recisin &ue sus #redecesores y establecieron de esta forma los fundamentos
ar&ueolgicos #ara una nue"a a#reciacin de .recia. Al igual &ue =ointel% 2#on y
Oheler tu"ieron la o#ortunidad en"idiable de haber #odido contem#lar toda"+a el
Bartenn en su integridad. 2us res#ecti"as obras% #ublicadas en 5@98 (2#on y 5@8/
(Oheler% se con"irtieron en las gu+as indiscutibles de .recia durante m(s de un
siglo.
Etro im#ortante im#ulso en el conocimiento directo del #aisa)e y de las
antigLedades griegas se #rodu)o en Inglaterra con la fundacin de la 2ociedad de
los Dilettanti en 591/. El flu)o casi constante de m(rmoles griegos hacia los #alacios
y residencias de la aristocracia brit(nica en los *ltimos tiem#os% como muestran los
e)em#los ya comentados de Arundel y <ucJingham% hab+a #ro"ocado un aut,ntico
furor #or el arte griego antiguo y hab+a fomentado el desarrollo de una literatura &ue
se ocu#aba a su manera de la ar&ueolog+a griega. $a naciente 2ociedad tu"o una
influencia destacada a la hora de conducir los gustos refinados de la ,#oca en la
direccin del arte griego y en el fomento de un me)or conocimiento directo del #ro#io
suelo griego con todos sus monumentos% financiando y aus#iciando los "ia)es de
eC#loracin a .recia. 2us miembros eran fundamentalmente )"enes nobles y ricos
&ue hab+an "isitado Italia en el curso del "rand tour (el "ia)e de PestudiosQ &ue
realizaban los nobles euro#eos como com#lemento a su educacin formal y hab+an
ad&uirido all+ una gran aficin #or el arte antiguo. $os m(s distinguidos nombres de
la ,#oca figuran en la nmina de la 2ociedad. 2u logro m(s im#ortante fue la
financiacin de la ar&ueolog+a cl(sica en .recia y en la regin del BrCimo Eriente%
as+ como la #ublicacin corres#ondiente de los resultados de dichas em#resas. El
m(s influyente de estos #royectos fue el em#rendido #or James 2tuart y =icholas
!e"ett a mediados del siglo. 2u #lan de "isitar Atenas con el fin de conseguir una
medicin eCacta de los monumentos antiguos &ue &uedaban en #ie en la ciudad
140
llam la atencin de los Dilettanti y consigui su so#orte econmico. A comienzos de
marzo de 5960 de)aron !oma con rumbo a Ienecia% donde &uedaron blo&ueados
durante "arios meses a causa de la ausencia de un barco &ue #udiera trans#ortarles
hasta .recia% un indicio m(s% si cab+a% de las dificultades &ue toda"+a rodeaban #or
a&uel entonces cual&uier iniciati"a de esta clase. A mediados de enero del ao
siguiente consiguieron #or fin embarcar rumbo a Atenas% a donde llegaron dos
meses m(s tarde des#u,s de #asar #or toda la regin del golfo de Aorinto. 3ientras
2tuart hac+a dibu)os de las esculturas y los m(rmoles% !e"ett lle"aba a cabo las
mediciones. Dos aos des#u,s tu"ieron &ue abandonar la ciudad a causa del #eligro
&ue re#resentaba la inestabilidad #ol+tica de la zona. =o #udieron regresar m(s
tarde debido al resurgimiento de los disturbios en la ciudad y al estallido de una
e#idemia. $a obra &ue #resentaba el fruto de sus traba)os a#areci en 59@/. El libro
#rodu)o un efecto eCtraordinario sobre la sociedad inglesa ele"ando el gusto #or la
ar&uitectura cl(sica al lugar su#remo de las #referencias. $a influencia del estilo
cl(sico se de) sentir en la ar&uitectura local inglesa. $a #ublicacin de esta obra
signific el comienzo del estudio serio del arte cl(sico y de las antigLedades #or toda
Euro#a hasta el #unto de &ue #ueden ser considerados los #ioneros de la
ar&ueolog+a cl(sica.
La invencin de Grecia
El #rogresi"o redescubrimiento del mundo griego antiguo a tra",s del me)or
conocimiento de su #aisa)e y de sus restos monumentales% &ue hab+a caracterizado
buena #arte del siglo DIII y la #rimera mitad del DIIII% condu)o de manera ine"itable
a su idealizacin. .recia em#ezaba as+ a ad&uirir una clara #re#onderancia sobre
!oma en el terreno intelectual y art+stico% en el de la moral y de la #ol+tica% donde
a#arec+a como una referencia indiscutible y #aradigm(tica% #ero tambi,n en el de la
moda y del imaginario colecti"o en general% subyugado #or el entusiasmo y la
emocin &ue des#ertaban su historia y sus obras de arte. El citado 2tuart hab+a
sealado en el #rlogo a su obra la im#ortancia de conocer .recia en lugar de !oma
y hab+a destacado tambi,n la #erfeccin m(s ele"ada de las artes &ue hab+a tenido
lugar en .recia tras la derrota de Jer)es% asociando estrechamente esta #erfeccin
art+stica a la consecucin efecti"a de su libertad. As+ se iniciaba la corriente de
re"alorizacin de la .recia de la ,#oca y sus habitantes% &ue eran identificados con
sus gloriosos ante#asados% su#er(ndose de esta forma #aulatina y
significati"amente el des#restigio del &ue gozaban en Eccidente% &ue los hab+a
considerado hasta entonces un #ueblo b(rbaro y sin inter,s &ue no se hallaba a la
altura de su brillante #asado.
$a obra decisi"a de !obert Oood% un estudioso financiado tambi,n #or los
Dilettanti% sigue en cierta manera los #asos marcados #or 2tuart y !e"ett% con
&uienes coincidi durante su estancia en Atenas% y constituye a su modo otro los
elementos decisi"os en el surgimiento del ideal hel,nico #ro#io del romanticismo.
Iia) eCtensamente #or .recia y el BrCimo Eriente y como resultado de sus "ia)es
#ublic una serie de libros &ue gozaron de una buena acogida en el #*blico al ir
141
acom#aados de l(minas &ue ilustraban lugares descritos en el teCto. 2u ob)eti"o
era estimular la imaginacin histrica de sus lectores% &ue #od+an asociar ahora la
#erce#cin del #aisa)e real y la #resencia "i"a de sus antiguos habitantes% &ue
#re"iamente hab+a eC#erimentado el autor. 2u obra m(s im#ortante fue% sin
embargo% un estudio sobre la to#ograf+a de la 4rade% &ue termin siendo conocido
como (nsayo sobre el "enio ori"inal de 'omero. 2u intencin% seg*n afirmaba en el
#rlogo% no era otra &ue Pleer la #l&ada y la +disea en los #a+ses donde A&uiles
luch% Flises "ia) y Homero cantQ. Oood #ose+a los conocimientos suficientes y el
talento necesario #ara leer la #oes+a hom,rica reintegr(ndola dentro del #aisa)e
actual% reconstruyendo as+ el camino iniciado #or el #ro#io #oeta% &ue hab+a eCtra+do
su ins#iracin de esta obser"acin de la naturaleza y la sociedad circundantes. $a
obra fue tan #o#ular &ue fue #irateada en Dubl+n y se tradu)o a otros idiomas como
el franc,s% el alem(n% el italiano y el es#aol antes de finalizar el siglo.
Entre las #rimeras acti"idades financiadas #or la 2ociedad de los Dilettanti
estu"o la eC#edicin de !ichard Ahandler a .recia y Asia 3enor en 59@>. Ahandler%
&ue obtu"o la o#ortuna recomendacin fa"orable de Oood% contaba adem(s con un
brillante curriculum como fillogo ya &ue hab+a editado los fragmentos de los
elegiacos griegos y hab+a elaborado el erudito cat(logo sobre la coleccin de
inscri#ciones reunida #or el conde de Arundel. Barti #ara su eC#edicin
ar&ueolgica hacia .recia acom#aado #or !e"ett y #or un )o"en #intor llamado
Oilliam Bars. En una #rimera fase "isitaron toda la costa )onia de Asia 3enor con
es#ecial atencin al tem#lo de A#olo en D+dima cerca de 3ileto. Des#u,s marcharon
a Atenas% donde com#letaron los traba)os iniciados en su d+a #or 2tuart y !e"ett y
"isitaron tambi,n toda la regin circundante hasta el Belo#oneso. El resultado de
estos traba)os fue la #ublicacin de las Anti";edades $onias en 59@:% &ue contribuy
#oderosamente al en la estimacin de .recia sobre !oma en la estimacin del
mundo acad,mico y erudito y al resurgimiento del estilo griego en la ar&uitectura
brit(nica. 2in embargo% los dos libros &ue le #ro#orcionaron #o#ularidad entre los
lectores fueron sus :ia$es en Asia menor y :ia$es en 0recia% &ue a#arecieron
sucesi"amente en los aos 5996 y 599@. En ellos #uede a#reciarse la misma
reaccin emocional ante el #aisa)e griego y la rendida admiracin de la .recia
antigua &ue ya hab+a hecho su a#aricin en el #rlogo de la obra de 2tuart y !e"ett.
A esta rea#aricin de lo griego con una mayor fuerza dentro del escenario
occidental contribuyeron tambi,n de forma im#ortante los descubrimientos
realizados en el sur de Italia a #artir de mediados del siglo DIIII% #rimero en las
ciudades antiguas de Bom#eya y Herculano% &ue asoladas en su d+a #or la la"a del
Iesubio hab+an conser"ado casi intactos los restos ine&u+"ocos de una cultura &ue
no era ya eCclusi"amente romana y &ue #resentaba muestras e"identes del arte
griego original% como las famosas #inturas murales% y des#u,s en Baestum y 2icilia%
cuyos magn+ficos tem#los ofrec+an ilustres e)em#los del estilo drico en ar&uitectura.
Estos lugares% &ue eran #arte del "rand tour% fueron "isitados #or numerosos
"ia)eros% &ue se sintieron atra+dos #or los sensacionales hallazgos realizados en
ellos. Hay &ue mencionar tambi,n las numerosas colecciones #ri"adas de escultura
y arte griegos &ue fueron constituy,ndose en "arios #a+ses euro#eos desde
mediados del siglo DII% cuya eChibicin y sobre todo los cat(logos im#resos &ue se
#ublicaban de ellas contribuyeron en buena medida a fomentar este gusto #or el arte
griego% fa"oreciendo incluso un conocimiento desde la distancia de &uienes nunca
142
hab+an #isado suelo griego y basaron todo su entusiasmo y sus intuiciones en estas
#erce#ciones est,ticas.
Gste fue #recisamente el caso de Johann OincJelmann% &uien se considera el
"erdadero im#ulsor del denominado helenismo rom(ntico y art+fice #rinci#al en la
re"olucin intelectual &ue a #artir de mediados del siglo DIIII en Euro#a culmin en
la ele"acin y consolidacin de .recia como su#remo ideal de la belleza% la razn y
la #erfeccin formal y art+stica. 2us consideraciones sobre el arte griego sentaron
c(tedra% a #esar de &ue nunca estu"o en .recia y a#enas tu"o o#ortunidad de
contem#lar obras "erdaderamente originales% clasificando adem(s la historia del arte
en diferentes #er+odos mediante la a#licacin del es&uema de cuatro eta#as
#ro#uesto #ara la #oes+a griega #or el estudioso renacentista Jos, Justo Escal+gero.
2u "isin de las cosas ha condicionado la imagen de .recia &ue ha #redominado
durante largo tiem#o en la imaginacin euro#ea% rodeada de un aura de idealismo
&ue remonta ine&u+"ocamente a los )uicios y a#reciaciones est,ticas de este
incre+ble estudioso alem(n. 2u desmedido a#asionamiento y su eCtraordinario #oder
de imaginacin le #ermitieron generar ideas brillantes &ue iban mucho m(s all( de
las escuetas eC#ectati"as #rocedentes de un material limitado y escasamente
original.
Fna de las cla"es de su idealizacin de .recia fue su larga estancia en
!oma% donde actu como bibliotecario y director de las antigLedades del Iaticano y
m(s tarde como secretario del cardenal Albani% &ue #ose+a una de las mayores
colecciones #ri"adas de arte antiguo. 4u"o as+ la o#ortunidad de contem#lar y
estudiar de #rimera mano los m(s im#ortes tesoros art+sticos eCistentes en la ciudad
en a&uellos fomentos. 2in embargo% su estrecha relacin con el arte cl(sico se hab+a
iniciado ya mucho antes% cuando como bibliotecario del conde de <Lnau en las
cercan+as de Dresde hab+a tenido la o#ortunidad de estudiar los "aciados en
escayola &ue constitu+an la coleccin de August der 2tarJe% com#uesta
#rinci#almente de co#ias romanas restauradas de originales helen+sticos. Aom#uso
dos obras fundamentales &ue tu"ieron una enorme incidencia en su tiem#o y en
,#ocas #osteriores. $a #rimera de ellas% )e!lexiones sobre la imitacin de las obras
de arte "rie"as en pintura y escultura% #ublicada en 5966% consist+a
fundamentalmente en una definicin de la est,tica griega &ue conten+a su c,lebre
afirmacin acerca de la noble sim#licidad y la serena grandeza de la escultura
griega. $a segunda% 'istoria del arte de la Anti";edad% #ublicada en 59@>%
#resentaba una ordenacin cronolgica y estil+stica del arte antiguo &ue iba desde
unos comienzos #rimiti"os hasta la #erfeccin de las eta#as de -idias y BraCiteles
#ara #asar des#u,s a ad&uirir un car(cter meramente imitati"o. Esta clasificacin%
con algunas "ariaciones y matizaciones% ha sido el es&uema #redominante en la
historia del arte hasta hace bien #oco.
El ,Cito de OincJlemann no resid+a en sus #lanteamientos como tales% &ue no
eran del todo originales y ni si&uiera estaban basados en a#reciaciones indiscutibles%
sino en lo &ue a&u,llos re#resentaron en una ,#oca de es#ecial con"ulsin en casi
todos los terrenos. El retorno esca#ista hac+a la naturaleza &ue algunos #ensadores
como !ousseau hab+an #roclamado como remedio a las miserias del siglo se
con"irti en los t,rminos de OincJelmann en un retorno hacia los antiguos griegos%
&ue re#resentaban asociados la naturaleza% el genio y la libertad en abierta
contra#osicin a un mundo moderno &ue no "aloraba #recisamente estas cualidades
fundamentales. Asociaba los logros art+sticos de los griegos con un clima tem#lado
143
&ue fa"orec+a la "ida al aire libre y el e)ercicio al desnudo% con un r,gimen de libertad
#ol+tica &uc im#ulsaba la creati"idad art+stica y liberaba el genio indi"idual de todas
las restricciones sociales y con una manera de "er el mundo &ue #rimaba la
b*s&ueda de la belleza absoluta #or encima de sus encarnaciones indi"iduales.
Aomo resultado de la influencia de OincJelmann% la filosof+a est,tica de la *ltima
#arte del siglo DIIII eCalt el arte griego como s+mbolo y la encarnacin de una
naturaleza humana "erdadera% libre y eCenta de corru#cin. En sus a#reciaciones
est,ticas #rimaban tambi,n sus #ro#ias inclinaciones seCuales% &ue te+an de una
cierta #asin ertica sus "aloraciones en este sentido. 2u idea de .recia "en+a a
eC#resar la encarnacin histrica y fugaz de sus #ro#ias as#iraciones "itales% &ue
hallaban en la #retendida y auto#roclamada Pimitacin de los antiguosQ su m(s
es#l,ndida realizacin. Are as+ una "erdadera ficcin #o,tica &ue hizo es#ecial
mella en sus contem#or(neos% cre escuela en los tiem#os inmediatamente
#osteriores en figuras tan destacadas como las de Herder% .oethe% -ichte o 2chiller%
e incluso toda"+a en la actualidad contin*a e)erciendo su fascinacin sobre la
imaginacin moderna% cuya "isin idealizada de .recia deri"a de forma m(s o
menos directa de los #lanteamientos de OincJelmann.
2us ideales de belleza cl(sica se "e+an adem(s #ermanentemente reforzados
#or los continuos descubrimientos &ue se lle"aban a cabo #or entonces en el suelo
italiano. 2u #a#el como anticuario #a#al consist+a #recisamente en ins#eccionar los
nue"os hallazgos e im#edir su eC#ortacin ilegal. $a enorme cantidad de ob)etos
desbordaba a "eces sus ca#acidades% hasta tal #unto &ue no sab+a distinguir el
"erdadero estilo griego de la multitud a#abullante de co#ias romanas. 2iem#re
renuente a "ia)ar hasta la #ro#ia .recia% donde% adem(s de las desalentadoras
dificultades &ue entraaba toda"+a la em#resa% no es#eraba encontrar me)ores
o#ortunidades de las &ue ya contaba en !oma% lo m(s cerca &ue OincJelmann
estu"o del "erdadero arte griego fueron las antigLedades de esta #rocedencia
eCistentes en suelo it(lico. Iisit las eCca"aciones de Bom#eya y Herculano% donde
se mosstr es#ecialmente interesado #or sus #inturas murales% &ue recordaban de
alguna forma los #erdidos originales de la gran #intura griega% las ruinas de los
tem#los de Baestum% &ue le causaron la #rofunda im#resin de un "erdadero
descubrimiento% y #udo contem#lar la eCcelente coleccin de "asos griegos de sir
Oilliam Hamilton% el emba)ador ingl,s en la corte de =(#oles% de la &ue es#eraba
realizar un comentario descri#ti"o de sus escenas decorati"as. 2in embargo% su
tr(gica muerte a manos de un italiano con el &ue manten+a una turbia relacin cort
de ra+z la #osibilidad m(s &ue real de &ue OincJelmann% de haber contado con el
tiem#o y la dedicacin necesarios% llegase a ca#tar los e)em#los m(s reales y
"isibles de este estilo griego &ue ya hab+a #ercibido y definido #re"iamente en su
imaginacin.
El im#acto de este nue"o helenismo en Alemania% aus#iciado e inaugurado
#or OincJelmann% fue considerable% hasta el #unto de constituir una nue"a clase de
cultura nacional. 2e ha llegado incluso a calificar de tiran+a el influ)o &ue la .recia
antigua e)erci sobre la educacin% la literatura y las artes alemanas de todo este
#er+odo &ue abarc desde mediados del DIIII hasta bien entrado el DID. El
helenismo alem(n% basado en buena #arte en una .recia m(s imaginaria &ue real%
cuyas muestras m(s inmediatas eran las esculturas ?generalmente co#ias? &ue
albergaban colecciones como las de Dresde o 3anheim% fue casi eCclusi"amente un
mo"imiento de car(cter literario y filosfico. -ue adem(s im#ulsado #or gentes
144
salidas de los estratos sociales m(s humildes% como el #ro#io OincJelmann% &ue
hallaron en la #romocin del nue"o ideal hel,nico una o#ortunidad inme)orable #ara
su #ro#io ascenso dentro de la escala social. Era tambi,n% al mismo tiem#o% una
forma de combatir la su#remac+a cultural y #ol+tica de -rancia% em#eada en
conseguir #ara s+ el estatus de Pnue"a !omaQ. .recia se #resentaba asi como una
alternati"a ideolgica a esta utilizacin interesada de !oma &ue hab+a fundamentado
la "randeur francesa a lo largo de los *ltimos tiem#os. $a imitacin de los griego &ue
#ro#on+a OincJelmann como el *nico camino #ara llegar a ser grandes e inimitables
era efecti"amente una receta &ue #od+a contribuir a cimentar la futura grandeza
alem(n y a erosionar de forma definiti"a las normas im#erantes en Euro#a%
alentadas y culti"adas desde suelo franc,s.
$os #lanteamientos de OincJelmann acabar+an con"irti,ndose en una
"erdadera religin est,tica% &ue ado#taba los nue"os ideales griegos como credo
fundamental en el &ue se aunaban la naturaleza y la belleza de la manera m(s
armoniosa #osible. Esta #ostura se a#recia en las obras de autores como $essing%
autor del c,lebre Laoconte% #ublicado en 59@@% &ue defend+a con ardor el #rinci#io
seg*n el cual el arte griego nunca sobre#asaba los l+mites de la re#resentacin bella
incluso cuando trataba con temas como la muerte o el dolor humano% o como
2chiller% &ue en su #oema Los dioses de .recia% #ublicado en 5988% alababa la
naturalidad de los dioses hom,ricos &ue hab+an sido concebidos desde el #unto de
"ista de la belleza. De la misma forma% el #oeta H\lderlin cre+a firmemente en la
#resencia o el retorno triunfante de los dioses griegos. 2e consolid as+ la creencia
en unos griegos &ue hab+an "i"ido una "ida armoniosa% dominada #or com#leto #or
la belleza% y &ue hab+an sido ca#aces de desarrollar sus #oderes f+sicos y
es#irituales le)os de cual&uier ti#o de restricciones y sin #erturbar adem(s el entorno
natural &ue los rodeaba. Auriosamente ninguno de los #orta"oces del helenismo
alem(n hab+a "ia)ado hasta .recia e incluso hab+an rechazado abiertamente esta
#osibilidad cuando se les #lante la o#cin. 2u #erce#cin de lo griego era as+ el
resultado de una construccin terica artificial basada en las geniales intuiciones de
OincJelmann y en el deseo de elaborar un modelo ideal% distante #ero tambi,n
accesible% &ue #udiera estimular el desarrollo de las #ro#ias energ+as es#irituales en
unos momentos de gra"e crisis de identidad nacional y cultural.
Esta imagen ideal de .recia se eCtendi tambi,n #or otros #aises de Euro#a%
si bien ado#t en cada uno de ellos sus #ro#ias #articularidades e idiosincrasia. En
Inglaterra% #or e)ern#lo% las acti"idades de la 2ociedad de los Dilettanti% ya referidas%
crearon un clima de entusiasmo #or todo lo griego &ue alcanz su #unto culminante
con la llegada al #a+s de las esculturas &ue decoraban el Bartenn% los famosos
m(rmoles Elgin% &ue fueron eC#uestos en el 3useo <rit(nico a #artir de 585:. $os
relatos de los "ia)eros% &ue eran usualmente mucho m(s le+dos &ue los libros de
car(cter acad,mico o los "ol*menes m(s eruditos sobre las antigLedades griegas%
contribuyeron de manera decisi"a a difundir el conocimiento de la .recia antigua e
intensificaron al tiem#o las actitudes de sim#at+a con todo lo griego y facilitaron el
camino hacia su idealizacin a causa del car(cter colorista y emoti"o de sus
descri#ciones. $a difusin de la filosof+a est,tica de OincJelmann a tra",s de las
traducciones inglesas de su disc+#ulo Henry -useli desem#e tambi,n un #a#el
considerable en el desarrollo de estas actitudes. $a imagen de una .recia ideal%
s+mbolo de la libertad y de la felicidad% en la &ue la "ida era #rimiti"a% sencilla e
145
id+lica% fue el modelo #redominante en la imaginacin de #oetas y artistas% as+ como
uno de los #rinci#ales est+mulos &ue im#ulsaban su labor creati"a.
.recia se con"irti as+ #ara la mayor+a de los #oetas rom(nticos ingleses en
un s+mbolo de libertad contra todo ti#o de o#resin y autoridad% contra las reglas
artificiales est,ticas y morales &ue constre+an la eclosin del genio indi"idual o
im#ed+an manifestar abiertamente sus inclinaciones seCuales% contra el #redominio
del cristianismo% sustituido ahora #or una nue"a sensibilidad #agana &ue #ermit+a la
libre eC#resin de todas las energ+as "itales y #ro#iciaba incluso una nue"a
"eneracin de los antiguos dioses ol+m#icos a la manera de H\lderlin o de 2helley.
.recia era tambi,n el #aradigma de la naturalidad tanto en la #ro#ia relacin con el
entorno como en las costumbres cotidianas% ilustrada sobre todo en su serena
actitud ante la muerte% considerada como un #roceso natural donde no ten+an cabida
las eCcentricidades medie"ales em#eadas en destacar sus as#ectos m(s t,tricos y
macabros% como la cala"era% el es&ueleto o el cuer#o lleno de gusanos. .recia era
tambi,n% y no en *ltimo lugar% un lugar de refugio% una uto#+a #aisa)+stica basada en
recreaciones ideales #romo"+das #or una #erce#cin emoti"a y sentimental m(s &ue
#or la #ro#ia eC#eriencia del #a+s con todas sus carencias y dificultades. Es
significati"o a este res#ecto &ue% al igual &ue sucedi en Alemania% #ocos fueron los
#oetas ingleses &ue "isitaron .recia en estos momentos% ya &ue ni si&uiera 2helley%
considerado el m(s griego de todos los #oetas rom(nticos% ni Oords;orth% ni Veats%
ni #osteriormente Aoleridge o 2;inburne lle"aron a cabo el "ia)e hasta tierras
hel,nicas. 2lo <yron% &ue re#resenta &uiz( el deseo de ale)amiento del modelo
hel,nico en sus manifestaciones m(s ideales% tu"o la o#ortunidad de #isar suelo
griego con sus #ro#ios #ies% si bien lleg hasta all+ im#ulsado m(s #or su eCtrema
"italidad% sus deseos de a"entura y sus ideales #ol+ticos &ue le condu)eron a
adherirse acti"amente a la cam#aa de liberacin griega contra la o#resin turca.
Bero la idealizacin de .recia como modelo alcanz su consolidacin
institucional y acad,mica en la uni"ersidad alemana de comienzos del DID% #residida
#or las reformas de Oilhelm "on Humboldt% &ue fue ministro de Educacin de Brusia
entre 5808 y 5850 y se con"irti en el art+fice e ins#irador de un nue"o sistema
educati"o en el &ue el estudio de la AntigLedad cl(sica% y #articularmente el de
.recia% desem#eaba un #a#el central. 2us #rinci#ios fundamentales% eC#uestos en
un tratado #ublicado en 59:/% #roclamaban la indiscutible originalidad de los griegos
&ue caracterizaba todas sus realizaciones sin contaminacin alguna #rocedente de
influencias eCternas% as+ como los efectos beneficiosos &ue el estudio de un car(cter
seme)ante ten+an #ara el desarrollo humano en general. .recia re#resentaba #ara
Humboldt la ant+tesis de los #rinci#ios &ue reg+an la "ida moderna% #reocu#ados m(s
#or los "alores eCternos y la utilidad &ue #or la belleza y el deleite interior. El
"ymnasium #rusiano en cuyo curr+culum #redominaban Plas tres lenguas cl(sicas
euro#easQ% es decir% el lat+n% el griego y el alem(n% )unto con las matem(ticas% se
con"irti en el modelo educati"o #or antonomasia &ue se im#uso no slo en el resto
de Alemania sino en otras #artes de Euro#a y Am,rica% &ue imitaron sin re#aros
instituciones de car(cter similar. El #roducto resultante de dicho sistema fue lo &ue
se ha denominado Bildun"sb;r"er% es decir% el Pburgu,s educadoQ% &ue deb+a su
creciente im#ortancia social a su educacin #or encima de su ri&ueza o de su
#rocedencia aristocr(tica% entre cuyos miembros m(s distinguidos se hallaban
tambi,n los futuros #romotores del #ensamiento socialista como 3arC o Engels% &ue
#ronto tomar+an conciencia del cho&ue cada "ez m(s e"idente entre estos ideales
146
educati"os y la realidad contem#or(nea emergente &ue #ro#iciaba la naciente
!e"olucin Industrial.
/erversiones de un estereotipo
$a idea de una .recia ol+m#ica y ma)estuosa% habitada #or gentes &ue hac+an
de la libertad y de la belleza sus m(Cimas enseas "itales y dotada de un #aisa)e
m(gico y misterioso sal#icado de monumentos y ruinas del glorioso #asado #or el
&ue toda"+a deambulaban simblicamente las "ie)as di"inidades% acab
im#oni,ndose en la imaginacin occidental como un #oderoso estereoti#o con
distintas matizaciones #articulares. El modelo griego as+ creado a lo largo de los
siglos% com#artido al #rinci#io con el romano o subordinado a ,l% y ele"ado m(s
tarde a una su#remac+a &ue se con"irti en casi absoluta en algunos casos% #ose+a
la cualidad #roteica de ada#tarse a diferentes ti#os de necesidades. Algunos de sus
elementos constituti"os #od+an ad&uirir incluso una cierta autonom+a #ro#ia y
desarrollarse de manera inde#endiente% y a "eces contradictoria% del resto de los
atributos establecidos. El conocimiento insuficiente de una realidad mucho m(s
com#le)a y di"ersa toda"+a #or descubrir ?y desenterrar?% los re&uerimientos
im#eriosos de un estado an+mico y mental &ue se hallaba en #ermanente guerra
abierta con las circunstancias #resentes% las insatisfacciones #ersonales% la
b*s&ueda constante de referentes es#irituales &ue sustituyeran "ie)os es&uemas
&ue resultaban o#resi"os o la sim#le necesidad de encontrar un refugio id+lico como
horizonte de eC#ectati"a son algunos de los factores &ue eC#lican el triunfo de dicho
estereoti#o y de algunas de sus des"iaciones m(s llamati"as.
Fna de ellas era la de una .recia sensual y #agana en cuyos id+licos
#aisa)es% #oblados #or ninfas y #astores ardientemente enamorados% daba cabida a
todo ti#o de #asiones #or irreconciliables &ue ,stas fueran con el orden social y
moral establecido en la sociedad de su tiem#o. $a c,lebre "isin de la Arcadia% la
tierra idealizada de la "ida cam#estre% donde como seala .ilbert Highet Pla
)u"entud es eterna% el amor la m(s dulce de todas las cosas% aun&ue sea cruel% y
donde la m*sica desborda de los labios de todo #astor y los graciosos es#+ritus del
cam#o #rodigan sus sonrisas aun al amante desafortunadoQ% fue seguramente la
#rimera de estas sucesi"as encarnaciones aun&ue fuera descubierta y aus#iciada
#or los "ersos de Iirgilio. El ,Cito internacional de obras como la Arcadia del italiano
Jacobo 2annazaro% traducida al franc,s y al es#aol y abundantemente imitada en la
literatura #osterior% o de la %iana de Jorge de 3ontemayor% &ue influy en autores
como Aer"antes o 2haJes#eare% #one de manifiesto la enorme #o#ularidad de este
modelo ideal. En esta clase de relatos #redominan las di"inidades #aganas% &ue
a#arecen re#resentadas como #oderosos es#+ritus &ue reciben "eneracin y #ueden
#roteger a sus fieles% en abierto e intencionado contraste con los ideales austeros y
trascendentes del cristianismo y como una afirmacin de este mundo y de las
#asiones humanas% &ue eran rechazadas o re#rimidas en la moral de la Iglesia. Esta
tradicin de una .recia Pcam#estreQ% natural y #rimiti"a% &ue #ose+a el don de la
"irtud y de una com#leta sinceridad% rea#arece en autores como 3ontaigne% &ue
147
consideraba a los griegos antiguos seres #uros y trans#arentes% eCentos de malas
#asiones% una es#ecie de nobles sal"a)es a &uienes llegaba a e&ui#arar con los
reci,n descubiertos indios de Am,rica. Esta imagen id+lica de .recia se im#uso
tambi,n en el #anorama euro#eo de los siglos DIII y DIIII% en #intores como el
franc,s =icol(s Boussin% algunos de cuyos cuadros% como /an y 2irin"e% +rion y
Los pastores de Arcadia% lle"an t+tulos &ue hablan #or s+ solos% o en el terreno de la
#era con com#osiciones tan sealadas como el Acis y 0alatea de Haendel o el
+r!eo y (ur&dice de .lucJ. Esta tradicin sobre"i"i durante el #er+odo de la
!e"olucin con las Buclicas del #oeta franc,s Andr, Ah,nier% &ue muri "+ctima de
la guillotina% en #oetas rom(nticos como Oords;orth con su eCaltacin casi m+stica
de la naturaleza% en #oetas de la ,#oca "ictoriana como 3athe; Arnold o en
simbolistas como el #oeta franc,s 2t,#hane 3allarm, con su famosa 2iesta del
!auno.
$a "isin id+lica del #aisa)e y el clima griegos% &ue a#arec+a en se"ero
contraste con las brumas y fr+os del norte de Euro#a% se im#uso incluso como una
#remisa necesaria &ue eC#licaba todas sus grandes realizaciones #ol+ticas y
es#irituales. $a armonizacin del car(cter de un #ueblo con el entorno en el &ue
habitaba circulaba entonces% a mediados del DID% entre los #rimeros estudiosos de la
historia de la ci"ilizacin griega &ue llegaban a e&ui#arar la claridad del #ensamiento
ateniense con el res#landor &ue im#eraba habitualmente en el #aisa)e del Ntica. 2e
recu#eraron las "ie)as o#iniones griegas &ue enaltec+an la su#erioridad del car(cter
griego a causa de su ubicacin ideal en una zona tem#lada &ue gozaba del clima
#erfecto. Esta clase de #aradigmas ideales no o#eraban slo entre &uienes desde la
distancia de latitudes m(s se#tentrionales contem#laban con nostalgia las delicias
del clima griego. $a su#erioridad del clima del Ntica y de la regin de Jonia fue
resaltada incluso #or indi"iduos &ue hab+an "ia)ado hasta .recia% como <yron o el
#oeta y ensayista Iictoriano 2ymonds% &ue de)aron &ue su fantas+a se im#usiera
sobre su eC#eriencia real.
$os estereoti#os raciales hicieron tambi,n su a#aricin con la dicotom+a
griega entre )onios y dorios% simbolizada res#ecti"amente #or la o#osicin entre
Atenas y Es#arta% en una ,#oca en la &ue la eC#licacin de la historia a tra",s de
t,rminos raciales se hallaba en #leno a#ogeo en Euro#a. En la Inglaterra "ictoriana
dicha o#osicin se tradu)o en la identificacin de los es#artanos con los escoceses y
de los atenienses con los ingleses% en #rinci#io una o#osicin entre el norte y el sur
&ue #od+a dar cuenta de las diferencias eCistentes dentro del territorio brit(nico% #ero
a la larga una es#ecie de )uego #er"erso &ue acabar+a de forma tr(gica en tiem#os
#osteriores cuando la idea ad&uiri connotaciones m(s contundentes en manos de
la ideolog+a nazi. $a fascinacin moderna #or Es#arta "en+a de le)os. !ousseau y los
intelectuales re"olucionarios "ieron en Es#arta el modelo de estado ideal &ue #od+a
colmar sus as#iraciones gracias a la lectura de Blutarco% &ue describ+a las leyes y
"irtudes del "ie)o estado griego en obras como su biograf+a del m+tico estadista
$icurgo% donde lo #resenta como el gran hombre de estado &ue consider &ue el
#rimer deber del legislador era garantizar la educacin moral de sus conciudadanos.
$a #osibilidad de desarrollar la bondad innata del hombre mediante la articulacin de
buenas instituciones se "io as+ im#ulsada entre los #ensadores re"olucionarios
mediante el e)em#lo es#artano. El elogio de la constitucin es#artana es constante
en sus obras #or la sumisin del ciudadano al estado inculcando adem(s en ,l
cualidades como el #atriotismo% el "igor f+sico% la austeridad% la igualdad democr(tica
148
y el a#ego a una "ida sencilla en abierto contraste con el lu)o y la decadencia &ue
im#ulsaban las naciones modernas.
$a condicin de cam#amento militar en #er#etua alerta ante cual&uier
amenaza interior o eCterior ?*nica forma de mantener el #redominio &ue una
minor+a e)erc+a sobre la mayor+a de los habitantes de $aconia y 3esenia?% la
dureza y se"eridad de sus costumbres educati"as &ue rayaban en la "iolencia y la
humillacin continuadas o las estrictas condiciones de "ida &ue les obligaban a
mantener una "ida familiar ba)o m+nimos o a la ingestin de un rancho colecti"o
incomestible (el famoso caldo oscuro &uedaban en segundo #lano ante la
idealizacin de los resultados a#arentes engendrados #or esta ma&uinaria b,lica e
institucional engrasada #or el terror colecti"o y la crueldad inusitada. El Pmilagro
es#artanoQ% modelo de una sociedad regida #or el #atriotismo y la estabilidad
#ol+tica% ha e)ercido su influ)o arrollador sobre todas las ,#ocas% desde 3a&uia"elo y
3ontes&uieu hasta los Badres fundadores de los Estados Fnidos% donde eCisten
unas cuantas ciudades &ue lle"an ese nombre. El c,lebre cr+tico y ensayista
Iictoriano Oalter Bater com#ar con cierta satisfaccin el sistema es#artano con el
de las escuelas #*blicas inglesas. 2in embargo% fue su ado#cin como modelo
educati"o #or el fascismo y el nazismo% cuyas res#ecti"as )u"entudes establecieron
#eligrosos #aralelos con el "ie)o sistema de $icurgo% la &ue lle" la #er"ersin del
modelo es#artano a sus m(s #eligrosas e indeseables consecuencias. El #ro#io
Hitler a#robaba al #arecer la #r(ctica eugen,sica de los es#artanos% consistente en
arro)ar desde el monte 4aigeto a los reci,n nacidos &ue #resentaban defectos
f+sicos% alababa su o#resin de los hilotas e incluso #retend+a com#arar la so#a
cam#esina del estado de 2chles;ig?Holstein con el incomestible caldo es#artano.
$a idealizacin acr+tica afect tambi,n a la democracia de Atenas% &ue% como
ya se di)o en el #rimer ca#+tulo% se erigi en seguida como el #aradigma casi
absoluto de lo &ue significaba .recia #ara el mundo moderno. El descr,dito de la
democracia ateniense fue algo manifiesto a lo largo de los siglos DII% DIII y DIIII%
#or considerar &ue re#resentaba el dominio de la muchedumbre inestable sobre
cual&uier ti#o de decisin m(s racional y mesurada. -ue la c,lebre 'istoria de
0recia% escrita #or el ban&uero y #ol+tico radical ingles .eorges .rote% &ue em#ez
a #ublicar en 58>@% la &ue signific el #unto de infleCin en este terreno. $as
reformas de Al+stenes se con"irtieron a #artir de esos momentos en el
acontecimiento matriz de la democracia &ue actu guiado #or la idea cla"e de un
#ueblo soberano com#uesto #or ciudadanos libres e iguales. Atenas ad&uir+a de este
modo la condicin de modelo de estabilidad #ol+tica cuyos ciudadanos #ose+an un
grado de inteligencia #ol+tica su#erior al del resto de los estados antiguos y
modernos. Este im#ulso lle" incluso a eC#oner en los #aneles #ublicitarios de los
autobuses londinenses algunos de los eCtractos del discurso f*nebre de Bericles
como #arte de la cam#aa de reclutamiento de las fuerzas armadas en 5:56 contra
un enemigo &ue amenazaba la libertad y la democracia% considerados entonces los
ideales atenienses #or antonomasia. $a idea de una Atenas burguesa cuyos
elementos m(s distinti"os eran la libertad% el comercio% la #ro#iedad y la familia se
consagr tambi,n finalmente en -rancia con la 'istoria "rie"a de Iictor Duruy%
a#arecida en 5865% &ue hizo de la ciudad griega el lugar com*n recurrente sobre el
&ue giraban todas las es#eculaciones #ol+ticas. 2lo la cr+tica sagaz y demoledora
de los modelos m+ticos de la #ol+tica antigua% em#rendida #or indi"iduos de la talla
del conde de Iolney o de <en)amin Aonstant a finales del DIIII% &ue de)aron
149
#atentes las diferencias &ue se#araban ambos mundos% el antiguo y el moderno% y
demostraron el absurdo de los intentos de e&ui#aracin en cuales&uiera de los
terrenos% culminada mucho des#u,s #or el brillante helenista tambi,n franc,s $ouis
.ernet% autor de barios art+culos reunidos des#u,s en un "olumen &ue lle"aba #or
significati"o t+tulo Les "recs sans miracle% donde seala &ue% a #esar de la similitud
de t,rminos% nociones como la de democracia slo deben su a#arente identidad con
las nuestras a un accidente etimolgico% ha situado des#u,s las cosas en su sitio.
Etra de las des"iaciones del modelo griego% &ue afect este caso casi #or
igual a la AntigLedad romana% fue la "eneracin de los as#ectos m(s eCticos%
#intorescos y nost(lgicos &ue constitu+an las ruinas% consideradas en s+ mismas
como un "alor casi absoluto &ue no re&uer+a de #osteriores adiciones o de
recu#eraciones eruditas #ara eCaltar la contem#lacin de la belleza &ue
re#resentaban #ara el es#ectador. El libro del ar&uitecto franc,s Julien Da"id $e !oy%
)uinas de los ms bellos monumentos de 0recia% #ublicado en 5968% a #esar de &ue
coincidi con 2tuart y !e"ett en su "isita a .recia% re#resenta una conce#cin y una
"isin de las antigLedades bien diferentes de las a#ortadas #or los ar&uitectos
brit(nicos. $as ruinas del #aisa)e griego son #resentadas como un escenario de
meditacin y ensueo &ue simboliza el #aso irremediable del tiem#o con la
desa#aricin consiguiente de la ci"ilizacin y la #ermanencia constante de la
naturaleza. El inter,s #or los modelos art+sticos% &ue #rodu)o las aberraciones
clasicistas de escultores como Aano"a o John -laCman% de #intores como Ingres o
Da"id% con sus res#ecti"as alegor+as re"olucionarias "estidas a la griega% o de
reconstrucciones ar&uitectnicas &ue trasladaban los modelos griegos a todo ti#o de
edificios institucionales como la estacin de 2aint Bancrass en $ondres o el
com#le)o de la Vnigs#latz en 3unich% se traslad ahora al #aisa)e y a su est,tica
con relacin a la historia. $as ruinas fant(sticas de un grabador insigne como el
italiano Biranesi o los cuadros del #intor franc,s Hubert !obert% conocido como
P!obert de las ruinasQ #or sus re#resentaciones de las ruinas romanas en medio de
#aisa)es idealizados% re#resentan esta transformacin de lo #intoresco en una teor+a
est,tica. Bintoresco fue tambi,n #recisamente el ad)eti"o con &ue calific su relato
de "ia)e a .recia el conde franc,s Ahoiseu M.ouffier% :ia$e pintoresco de 0recia%
a#arecido en 598/% cuya nostalgia #or la #asada grandeza de la .recia antigua se
eC#resaba tambi,n a tra",s de una emoti"a contem#lacin del #aisa)e como
escenario de la historia% a #esar de su reconocida ra#acidad como coleccionista de
antigLedades.
El lamento sentimental sobre la ruina y la decadencia de la magn+fica cultura
&ue fue la .recia antigua% as+ como el contraste entre las eC#ectati"as surgidas de la
lectura de los teCtos griegos y la contem#lacin del lamentable estado actual de sus
#rinci#ales monumentos% era una t+#ica actitud rom(ntica &ue #ro"ocaba la
dece#cin e incluso las l(grimas. Esta eC#resin de admiracin sentimental #or un
#aisa)e dominado #or las ruinas &ue refle)a la nostalgia #or el #aso de la historia o la
melancol+a #or la fugacidad de la grandeza humana% #ero tambi,n el sim#le encanto
de su eCotismo con todos sus #ersona)es caracter+sticos ata"iados ala manera
tradicional% ha &uedado refle)ada en los cuadros y relatos de "ia)e de la ,#oca &ue
delatan al mismo tiem#o el inicio de una nue"a #erce#cin del #aisa)e griego con
todo el #eso y la #rofundidad de su dimensin histrica. .recia se con"ert+a en un
#aisa)e cuyo significado fundamental "en+a eC#resado #or sus ruinas% &ue
atestiguaban el #aso del tiem#o #ero constitu+an al mismo tiem#o las huellas de un
150
#asado grandioso &ue deb+a ser recu#erado sin escatimar ning*n ti#o de esfuerzos.
$as contradicciones #ro"ocadas #or la enorme car#a blanca &ue cubre en la
actualidad el tem#lo de A#olo en <assae en el Belo#oneso% #rotegiendo sus
deterioradas ruinas #ero ocultando al mismo tiem#o la bella #ers#ecti"a rom(ntica
&ue im#rim+an sobre el #aisa)e (s#ero y montaraz de la Arcadia real% constituyen una
muestra de la tenaz #er"i"encia de tales estereoti#os.
En busca de una Grecia m)s real
$os #rogresos de la erudicin histrica% es#ecialmente en Alemania% con un
creciente refinamiento de los m,todos de in"estigacin sobre las fuentes% y el
conocimiento cada "ez me)or de los restos ar&ueolgicos &ue iban a#areciendo ba)o
el suelo griego% sometido #aulatinamente% sobre todo des#u,s de la liberacin del
dominio turco% a numerosas eCca"aciones aus#iciadas #or las #rinci#ales naciones
euro#eas% #ro#iciaron una com#rensin mucho m(s fundamentada de la realidad
histrica griega% &ue #on+a cada "ez m(s en entredicho o cuestionaba abiertamente
los modelos ideales establecidos con anterioridad% a #esar de su tenaz resistencia
dentro del imaginario colecti"o y #ersonal de muchos estudiosos.
El distanciamiento del mundo moderno de la .recia antigua hab+a sido ya
#reconizado #or algunos adalides del helenismo rom(ntico alem(n como Herder o
2chiller% &ue resaltaron el car(cter transitorio del modelo griego diseado #or
OincJelmann y la im#osibilidad histrica de re#etir su eC#eriencia. En o#inin de
Herder% la belleza hab+a sido el ideal conductor de los griegos y el dominio im#erante
en sus "idas% #ero desa#areci con ellos. 2in embargo% al tiem#o &ue se creaba esta
sensacin de distancia y eCtraeza entre los hombres de la Ilustracin y los antiguos
griegos% se establec+a la #osibilidad de com#renderla en una #ers#ecti"a histrica
&ue de)aba a un lado la categor+a de modelo #aradigm(tico inalcanzable ante el &ue
slo cab+a la #ostura de intentar una gradual a#roCimacin. Es as+ el reconocimiento
de su car(cter eCtrao y diferente lo &ue condu)o a su com#rensin. $as ocasionales
cr+ticas de 2chiller al #aradigma hel,nico% como sus obser"aciones sobre la
insensibilidad de la literatura griega hacia la gran eC#eriencia indi"idual del amor o
sobre la #osicin secundaria de la mu)er dentro de la sociedad griega% contribuyeron
tambi,n de manera notable a la difusin de un cierto relati"ismo histrico &ue
matizaba los grandes #rinci#ios establecidos #or el ideal hel,nico.
El surgimiento en Alemania de la historia antigua como disci#lina acad,mica y
cient+fica a#oyada en la filologia &ue hab+a ad&uirido un notable desarrollo a lo largo
de los siglos DIIII y DID% em#ez a cambiar de forma notoria la #ers#ecti"a. $a
estricta disci#lina en el mane)o de las fuentes dis#onibles y los enfo&ues
inno"adores de los #roblemas histricos fueron dando su fruto en obras tan
sealadas como la (conom&a pol&tica de los Atenienses de August <ocJh% #ublicada
en 5859% &ue no slo #ro#orcionaba un cuadro de con)unto en el &ue conflu+an las
in"estigaciones eruditas y el estudio de los teCtos e#igr(ficos y literarios% sino &ue
re#resentaba adem(s una e"idente contra#osicin a la imagen idealizada de Atenas%
o como Los %orios de Varl Ettfried 3Lller en 58/0% &ue lle" a cabo una
151
reconstruccin histrica del mundo griego ado#tando el criterio ,tnico como n*cleo
central de toda la eC#licacin y de la organizacin del material. El resultado de esta
clase de estudios &ue ahora em#ezaban a ser frecuentes no fue #recisamente el de
a#untalar la "isin ideal de .recia en circulacin% a #esar de &ue en algunos casos
las #remisas iniciales fueran com#artidas #or sus #rotagonistas% sino &ue sir"ieron
m(s bien #ara ir destruyendo #rogresi"amente sus m(s infundados #rinci#ios al
adecuar cada "ez m(s la imagen de la ci"ilizacin griega a los hechos
documentados dis#onibles. Al mismo tiem#o% cada "ez se conoc+a me)or la
to#ograf+a y la ubicacin de los #rinci#ales monumentos y restos ar&ueolgicos
griegos. En este terreno destaca la labor lle"ada a cabo #or el militar ingl,s Oilliam
$eaJe% &ue "ia) eCtensamente #or .recia a#ro"echando su condicin de
colaborador militar de la corte de Aonstantino#la. Bose+a un notable conocimiento de
los gegrafos antiguos y tu"o adem(s la o#ortunidad irre#etible de #oder eC#lorar
am#liamente el #a+s "ia)ando a #ie o a caballo% antes de &ue las modernas
carreteras% los nue"os edificios o los centros de #oblacin borraran del ma#a
muchas de sus antiguas huellas% &ue toda"+a eCist+an en su tiem#o. Estableci la
localizacin #recisa de numerosos lugares &ue a#arecen mencionados en los
autores cl(sicos. 2u eCtens+sima obra en diez "ol*menes% a#areada entre 58/5 y
58>@% constituye una gu+a de referencia indis#ensable #ara la recu#eracin del
#aisa)e antiguo% ahora ya irremediablemente #erdido de forma definiti"a.
nnn$os restos monumentales% las esculturas y todo ti#o de ob)etos
em#ezaron tambi,n a afluir con asiduidad a los grandes museos euro#eos
recientemente creados% como el 3useo <rit(nico en 5961 o la .li#toteca de 3unich
en 5810. $a creciente debilidad #ol+tica del im#erio otomano% &ue se encontraba
cada "ez m(s a merced de sus #rotectores eCtran)eros como -rancia o Inglaterra%
facilitaba la eC#oliacin del suelo griego #or #arte de a"entureros y coleccionistas sin
escr*#ulos% guiados adem(s #or un eCaltado #atriotismo &ue les hac+a contem#lar
su misin como una contribucin destacada a la gloria de su #a+s en la carrera
em#rendida #or el #restigio de #oseer las me)ores antigLedades. -ue en estas
circustancias cuando tu"o lugar el famoso sa&ueo de la Acr#olis em#rendido #or
lord Elgin &ue conducir+a los restos escultricos del Bartenn hasta su ubicacin
actual en el 3useo <rit(nico. 2e habl incluso de la #osibilidad de desmontar el
Erecteon #ieza a #ieza #ara reconstruirlo des#u,s en Inglaterra. Hay &ue recordar%
sin embargo &ue la a#reciacin de los famosos m(rmoles hubo de es#erar toda"+a
un tiem#o #ara &ue consiguieran sobre#asar las barreras de los #re)uicios est,ticos
construidos #or OincJelmann y sus seguidores% cuya falsa idea de la #erfeccin
chocaba frontalmente con la escueta naturalidad de las esculturas de -idias. De
cual&uier forma su eC#osicin definiti"a en $ondres re"olucion a la larga el
conocimiento del arte griego% como bien han sealado los Gtienne.
Al descubrimiento de los m(rmoles del Bartenn siguieron los de los tem#los
de Afaia en Egina en 5855 y de A#olo en <assae% en #leno corazn del Belo#oneso%
al ao siguiente #or obra del ar&uitecto alem(n Haller "on Hallerstein y del barn
Etto "on 2tacJelberg como figuras m(s rele"antes de una cierta con)uncin tem#oral
de estudiosos y amantes de la .recia antigua &ue no #udo esca#ar sin embargo a
los intereses #ol+ticos y mercantilistas &ue #rimaban en esos momentos en el
mercado de antigLedades. =i si&uiera las esculturas de Egina llegaron intactas a su
destino% ya &ue sufrieron #or el camino las m(s &ue cuestionables reconstrucciones
del escultor dan,s 4hor"aldsen% &ue com#let siguiendo los gustos de la ,#oca los
152
maltrechos originales. 2in embargo% la contribucin de los dibu)os y bocetos
realizados #or algunos de los miembros de dicha asociacin% conocida como
Deneion% en los &ue se refle)aban con #recisin y minuciosidad casi todos los
detalles rele"antes desde un #unto de "ista ar&uitectnico% result determinante en
nuestro conocimiento de las antigLedades griegas% como los ca#iteles del tem#lo de
<assae% hoy d+a desa#arecidos% obra del citado Haller "on Hallerstein.
$a definiti"a liberacin de .recia del dominio turco en 58/: tu"o tambi,n sus
efectos en este terreno con la consiguiente reorganizacin del #a+s y de su #ro#io
ser"icio de antigLedades &ue culmin en la creacin de la #rimera re"ista
ar&ueolgica griega y en la fundacin de la 2ociedad Ar&ueolgica griega en 5819%
dos instituciones &ue han marcado desde entonces la in"estigacin sobre la .recia
antigua. $os grandes descubrimientos estaban toda"+a #or llegar% #ero #oco a #oco
la #resencia eCtran)era en suelo griego% ahora sometida a mayores controles en la
eC#ortacin de #iezas antiguas% en forma de eC#ediciones ar&ueolgicas o mediante
la estancia en las futuras escuelas de ar&ueolog+a% comenzaba a dar sus frutos en
todos los terrenos. Aanteras como las de Delfos u Elim#ia #ro#orcionaron
im#ortantes materiales al tiem#o &ue re"elaban &ue las dis#utas internacionales #or
el dominio de estos lugares y el #restigio consiguiente &ue im#licaban estaban le)os
de haber concluido% as+ como los #roblemas con la #oblacin local% &ue se mostraba
toda"+a recelosa de las intenciones eCtran)eras sobre su #ro#io territorio. $as
eCca"aciones se multi#licaron #or toda .recia% un #a+s cada "ez m(s eCtenso
gracias a las concesiones internacionales sobre el im#erio otomano% y se am#li
considerablemente el es#ectro de ,#ocas y lugares% haciendo as+ su a#aricin otros
#er+odos como el mic,nico% el arcaico o el helen+stico% o es#acios hasta entonces
descuidados #or no figurar en la lista #ri"ilegiada de los autores antiguos &ue
destacaban sobre todo los grandes santuarios.
Aasi en #aralelo al a"ance de nuestros conocimientos sobre el #aisa)e y las
antigLedades griegas se #rodu)o tambi,n un creciente acercamiento a los griegos
actuales% &ue hab+an #ermanecido hasta entonces marginados y hasta eC#ulsados%
metafricamente al menos% de un marco ideal #ara el &ue no #arec+an dar la talla. $a
inmensa mayor+a de los "ia)eros occidentales &ue "isitaron .recia a lo largo de los
siglos DIII% DIIII y #arte del DID demostraron un un(nime des#recio #or la #oblacin
local% &ue sumida en un estado de barbarie #or los siglos de o#resin turca hab+a
acabado con"irti,ndose en un hata)o de bandidos sin ning*n indicio en su fa"or &ue
recordara a los gloriosos ante#asados &ue les hab+an #recedido sobre este territorio.
2e #roduc+a un brusco y traum(tico contraste entre el mundo griego ideal% &ue los
"ia)eros hab+an estudiado y "enerado en las uni"ersidades y academias de
Eccidente% y la cruda realidad de la "ida griega moderna &ue se encontraban a su
llegada al #a+s% muy le)os de enca)ar en tan ele"ados #ar(metros. $os relatos de los
"ia)eros concentraban toda su atencin en las antigLedades y monumentos%
#asando com#letamente #or alto a sus modernos habitantes. Hablaban una lengua
&ue resultaba casi ininteligible al no adecuarse del todo al griego de los autores
cl(sicos% #ronunciaban los nombres de sus ciudades m(s ilustres de forma bien
distinta de la &ue figuraba en la tradicin cl(sica% #racticaban una religin &ue
remontaba al #er+odo bizantino% considerado entonces una ,#oca #lenamente
decadente% se com#ortaban como mentirosos y ladrones y su higiene de)aba mucho
&ue desear incluso #ara los m(s &ue modestos #ar(metros euro#eos de la ,#oca.
153
<yron fue &uiz( el #rimero en demandar la atencin &ue merec+an los griegos
de su tiem#o afirmando &ue .recia no era slo una tierra de #iedras y huesos% sino
el lugar donde habitaban unas gentes &ue eran dignas de un me)or intento de
com#rensin hacia su forma de "ida. 2u a#asionada entrega a la causa de la
liberacin griega% &ue le lle" hasta la muerte en 3isolonghi% constituye una buena
muestra de la im#licacin "ital del #oeta con el #a+s real. $a #ositi"a actitud de <yron
hacia los griegos modernos #ro"oc ciertos cambios en la mentalidad de la ,#oca%
hasta el #unto de desatar una gran corriente de sim#at+a y solidaridad con la causa
de la liberacin griega en todo Eccidente. $a corriente de #ensamiento filohel,nica
contribuy as+ a dotar a la re"olucin de los PbandidosQ del grado de dignidad e
idealismo &ue toda causa necesitaba #ara ad&uirir una resonancia ,#ica dentro de la
o#inin #*blica internacional% su#erando las lgicas barreras de un conflicto local. $a
referencia al glorioso #asado con toda su carga emocional de a#elacin al hero+smo
y a la lucha #or la libertad fue el tema recurrente del conflicto desde el #unto de "ista
ideolgico y #ro#agand+stico. 2e es#eraba el resurgimiento del car(cter original
griego% &ue hab+a &uedado hasta entonces sometido #or la crueldad y el des#otismo
turcos.
$a oleada de sim#at+a #or la causa griega se eCtendi #or todas #artes de
Euro#a y lleg hasta los Estados Fnidos% &ue llegaron a en"iar seis na"es de ayuda.
En -rancia los cuadros de DelacroiC sobre temas griegos fueron eChibidos como
forma de recaudar fondos #ara la causa y autores como Ahateaubriand escribieron
#anfletos emoti"os #ara a#oyarla. 2e conocen los nombres de cerca de un millar de
"oluntarios &ue acudieron a luchar en #ro de la libertad griega desde diferentes
naciones% de los &ue casi una tercera #arte de)aron su "ida en el intento. 2in
embargo% las atrocidades cometidas #or los #ro#ios griegos% &ue emulaban y a
"eces hasta su#eraban las de sus ad"ersarios turcos% entibi considerablemente
muchos de los entusiasmos iniciales. De cual&uier forma el ines#erado ,Cito de los
griegos recondu)o las iniciales sus#icacias de las #otencias occidentales% &ue
o#taron ante el manifiesto fracaso de las o#eraciones de re#resin turcas% #or
e)ercer el control directo del futuro estado griego im#oniendo una monar&u+a a cuya
cabeza figuraba el #r+nci#e Etn de <a"iera. $os temores occidentales acerca de la
inca#acidad griega de mane)ar sus #ro#ios asuntos &uedaron as+ definiti"amente
confirmados% #oniendo en entredicho las eC#ectati"as m(s o#timistas de los
recientes filohelenos &ue se hab+an em#eado en establecer una cierta
e&ui#aracin% siem#re con limitaciones y cautelas restricti"as% entre los actuales
griegos y sus ilustres #redecesores. El resurgimiento adem(s de la denominada
P.ran ideaQ% consistente en la recu#eracin del gran im#erio griego de la ,#oca
bizantina% chocaba con los intereses geoestrat,gicos de las #otencias occidentales%
temerosas de &ue el intento frustrara de nue"o sus tentati"as de #ro#orcionar una
#recaria estabilidad a la zona. Era #referible% desde el #unto de "ista occidental%
#romocionar la "uelta a los "ie)os ideales hel,nicos del m(s le)ano #asado% mucho
menos conflicti"os #ol+ticamente% &ue de)ar &ue la nue"a nacin recu#erara sus
ra+ces bizantinas% mucho m(s #roblem(ticas en este terreno. $a nue"a nacin en
ciernes fue as+ construida siguiendo el modelo referencial% artificial e idealizado% de
la AntigLedad m(s remota. $os griegos se encontraron de esta forma confundidos y
di"ididos entre sus #ro#ias ra+ces tradicionales% &ue a#untaban indefectiblemente a
<izancio% y las nue"as eC#ectati"as occidentales #rehel,nicas. $a eleccin de
Atenas% una ciudad de a#enas /0.000 habitantes y en un estado lamentable a causa
154
de la guerra% como ca#ital del nue"o estado% a #esar de &ue la re"olucin hab+a
#artido del Belo#oneso y hab+a tenido all+ sus #rinci#ales centros% ilustra claramente
el triunfo final de los deseos occidentales. $os #ro#ios griegos% un #ueblo
esencialmente #ragm(tico #resto a a#render de#risa todo a&uello &ue le resultaba
necesario #ara sobre"i"ir y #ros#erar% asumieron la nue"a identidad hel,nica &ue les
"en+a im#uesta desde el eCterior como la me)or y m(s #r(ctica forma de ada#tarse a
las nue"as circunstancias. El resultado final ha sido beneficioso si tenemos en
cuenta &ue la industria tur+stica constituye hoy en d+a el e)e central de la econom+a
griega. 2e ha #roducido as+% como ha sealado Eugene <orza% una relacin de
car(cter simbitico entre la tierra a la &ue se considera el origen de la ci"ilizacin
occidental y las gentes &ue acuden a ella como #eregrinos a rendir el homena)e
obligado hacia lo &ue creen &ue es su m(s "alioso legado. 2in embargo% las
contradicciones de)adas en el camino de esta reconstruccin un tanto artificial% &ue
obligaba a los griegos a de)ar de lado su legado nacional m(s inmediato% el
bizantino% #ara ado#tar otro &ue aun&ue no era del todo a)eno no re#resentaba la
continuidad con el #asado m(s #rCimo% se de)an sentir toda"+a en la "ida griega. $a
tensin entre la lengua #o#ular (demtica% &ue se ha con"ertido en el "eh+culo de la
literatura griega moderna% y la P#urificadaQ (kathare-ousa% la incom#atibilidad entre
la racionalidad y la "iolencia a#asionada% las costumbres culinarias y folclricas de
claro color oriental constituyen algunos e)em#los re#resentati"os de estas
contradicciones. 2eguramente nadie% ni si&uiera los griegos% han #odido com#etir y
emular unos ideales cuyo listn hab+a sido situado en cimas tan inaccesibles &ue
slo los dioses% esas di"inidades #l(sticas y naturalistas% re"i"idas #or algunos
#oetas rom(nticos% se mostraban ca#aces de alcanzar.
155
&. Gran#e'as y miserias #e "na leng"a
La fascinacin por el griego
El #restigio del griego como lengua de cultura internacional en todo el
3editerr(neo a #artir del #er+odo helen+stico fue un hecho reconocido #or los #ro#ios
romanos cuando se hicieron dueos y seores de todo el Eriente helen+stico%
incluida% claro est(% la #ro#ia .recia. -ueron numerosos los miembros de la ,lite
dirigente romana &ue a#rendieron el griego y lo llegaron a dominar con la fluidez
necesaria como #ara ser ca#aces de dirigir discursos en esta lengua. Fn ilustre
e)em#lo es el cnsul -laminino% ya mencionado en ca#+tulos anteriores como art+fice
de la #ol+tica romana en .recia durante la #rimera fase de la con&uista a comienzos
del siglo II a.A. El gusto #or el griego #enetr tambi,n a fondo en los estamentos
su#eriores de la #ro#ia sociedad romana im#regnando facetas tan im#ortantes como
el (mbito de las emociones y los sentimientos m(s #rofundos% &ue al #arecer se
hac+an en griego.
El #ro#io Julio A,sar% seg*n el testimonio de 2uetonio &ue es corroborado
tambi,n #or el historiador Din Aasio% habr+a #ronunciado en griego la famosa frase
dirigida hacia su hi)o ado#ti"o <ruto en el momento de su asesinato al "er &ue
figuraba entre los homicidas. $a c,lebre eC#resin latina tu quoque1 !ili mi no figura%
de hecho% en ning*n teCto antiguo y es una traduccin de los gram(ticos del
!enacimiento &ue fue luego retomada #or el tambi,n gram(tico franc,s del sido
DIIII $homond en sus %e -iris illustribus urbis )omae% una obra &ue goz en su
tiem#o de gran difusin. Algo similar sucede con la no menos c,lebre alea iacta est
&ue A,sar #ronunci al atra"esar el r+o !ubicn% cuando se dis#on+a a marchar con
su e),rcito contra !oma contra"iniendo las dis#osiciones del 2enado en este sentido
e iniciando as+ lo &ue ser+a una aut,ntica guerra ci"il. Barece &ue la frase dicha en
griego tendr+a como traduccin P&ue el dado haya sido tiradoQ% m(s a#roCimada a la
idea original relati"a a la suerte decantada #or el inicio de un )uego. Dos momentos
decisi"os de la "ida de A,sar en los &ue la emocin se im#on+a #or encima de todo
encontraron en el griego su me)or manera de eC#resin.
156
Este recurso al griego #ara eC#resar sentimientos y emociones #ersonales
cuando no se encontraba en lat+n la formulacin m(s adecuada fue tambi,n
caracter+stico de Aicern en su corres#ondencia% a #esar de &ue en el resto de su
obra #ugnase continuamente #or restablecer el e&uilibrio entre las dos lenguas y sus
res#ecti"as culturas cuando no se decantaba descaradamente #or la su#remac+a del
lat+n como una defensa a#asionada ante la subordinacin a lo griego. Era bien
conocido% en efecto% el com#le)o de inferioridad &ue eC#erimentaban en este terreno
algunos intelectuales latinos como $ucrecio% &ue se &ue)aba de la Pindigencia de
nuestra lengua #aternaQ com#arada con los innumerables cursos del griego. Ialerio
3(Cimo #ed+a% en cambio% insistentemente "erdaderas medidas de #roteccin contra
un biligLismo &ue conced+a a sus o)os eCcesi"a im#ortancia al griego. $a lengua
griega e)erc+a una fascinacin indudable sobre muchos romanos y se a#rend+a a
tem#rana edad% #ero al mismo tiem#o ins#iraba una cierta desconfianza &ue
conduc+a a algunos #ersona)es oficiales a condenar su uso er #*blico. As+ el
em#erador 4iberio% &ue no slo hab+a a#rendido el griego sino &ue incluso lo
hablaba al #arecer a la #erfeccin y era ca#az de com#oner #oemas en dicha
lengua% rechazaba abiertamente la #osibilidad de utilizarla en sus alocuciones al
2enado. Algo similar sucedi con el em#erador Alaudio% &uien a #esar de la es#ecial
#redileccin &ue sent+a #or el griego% llegando incluso a escribir dos obras histricas
en esta lengua% des#osey de la ciudadan+a romana a un indi"iduo #rocedente de
Eriente #or su inca#acidad de hablar lat+n en !oma. De hecho el ad)eti"o bilin"uis
#ose+a una clara connotacin de car(cter #eyorati"o en lugar de ser un elogio sobre
la ca#acidad lingL+stica% ya &ue con ,l se hac+a referencia a la du#licidad% algo &ue
chocaba frontalmente con la eCigencia romana de rectitud. 2in embargo% a #esar de
las #re"enciones y los #re)uicios% toda"+a en #lena ,#oca im#erial los discursos de
-a"orino% un orador nacido en la .alia &ue hab+a a#rendido griego en 3arsella%
#ro"ocaban en !oma entusiasmo incluso entre a&uellos &ue aun&ue no entend+an el
griego escuchaban su melodiosa "oz embelesados% seg*n nos cuenta -ilstrato.
Incluso entre los )ud+os% &ue se mostraron siem#re eCtremadamente celosos
de sal"aguardar su sabidur+a y sus costumbres de cual&uier ti#o de interferencia o
influencia eCtran)era% se #rodu)eron algunos casos &ue re"elan la fascinacin &ue el
griego como lengua e)erci sobre alg*n miembros de las ,lites dirigentes% dentro de
una corriente general en la &ue las ca#as altas de la sociedad )ud+a "e+an en la
helenizac+n la forma m(s adecuada de #reser"ar sus #ri"ilegios #ol+ticos dentro del
im#erio sel,ucida. En el Talmud% t,rmino &ue aglutina la ley oral )ud+a #uesta #or
escrito en el siglo II d.A. y su corres#ondiente comentario% menciona la belleza de la
lengua griega en coneCin con un #asa)e del .,nesis &ue hace referencia a la ra+z
del nombre PJa#hetQ% antecesor de los griegos% &ue estaba com#uesta #or tres
consonantes &ue en hebreo significaban PbellezaQ o PhermosuraQ. Hubo% sin
embargo% con mucha mayor intensidad &ue entre los romanos% una fuerte o#osicin
al a#rendiza)e del griego &ue% al desembocar de forma irremediable en la temida
Psabidur+a griegaQ% significaba una traicin abierta del #ueblo y del dios de Israel.
$a fascinacin e)ercida #or la sonoridad y armon+a de la lengua griega se
de)aba sentir incluso entre sus #ro#ios hablantes% como el estudioso bizantino
3iguel Bselo% &uien afirmaba &ue durante la lectura de los discursos de .regorio
=acianceno era cauti"ado de tal modo #or su diccin &ue de)aba de #ensar #or
com#leto en el sentido &ue ten+an las #alabras. 4ambi,n los escasos mon)es y
estudiosos medie"ales &ue llegaron a #oseer un conocimiento% aun&ue fuera
157
somero% de la lengua griega se consideraban unos #ri"ilegiados y hablaban de ella
como de un Pn,ctar sagradoQ% en"idiado y deseado #or los otros% &ue deb+an
limitarse a llorar #or tan desdichada y lamentable ignorancia. Gste fue el caso de
Betrarca% &ue a #esar de sus intentos #or a#render griego no lleg nunca a dominar
lo suficiente dicha lengua como #ara #oder leer sus teCtos% en #articular a Homero%
cuyas #alabras originales en griego deseaba tan "i"amente sentir &ue escribi a un
legado de <izancio en la corte #a#al &ue le hab+a regalado un cdice de la #l&ada:
P'omerus tuus apud me mutus <,,,= quam cupide te audiremQ (tu Homero est( mudo
a mi lado ]... ^ cmo desear+a #oder escucharte. $a recu#eracin del griego como
lengua a lo largo del !enacimiento y su creciente difusin entre los humanistas y
estudiosos euro#eos condu)eron en algunos casos a su sacralizacin como
instrumento de comunicacin y eC#resin &ue hab+a alcanzado la #erfeccin. El
#oeta franc,s Joachim du <ellay se lamentaba as+ de &ue su lengua nati"a% el
franc,s% no fuera tan rica como el griego y el im#resor Henri Estienne lo consideraba
la reina de todas las lenguas. Erasmo declar &ue el griego era necesario% ya &ue
todo conocimiento deb+a ser buscado entre los autores griegos% y 3elanchthon% &ue
hab+a sido nombrado #rofesor de griego en la nue"a Fni"ersidad de Oittemberg%
afirmaba &ue el griego era tan necesario #ara la "ida como el mism+simo aire o el
fuego% #uesto &ue era la fuente no slo de la sagrada doctrina sino del resto de las
artes. El monarca ingl,s Enri&ue IIII intent a#render griego y sir 4homas Elyot% uno
de los miembros de la corte &ue formaba tambi,n #arte del c+rculo de 4om(s 3oro%
aconse)aba a los #adres &ue ensearan griego a sus hi)os a la edad de siete aos%
ya &ue no eCist+a ninguna leccin com#arable a Homero #ara un muchacho de esta
edad.
El atracti"o del griego% )unto con el estudio de todo a&uello &ue im#licaba
desde el #unto de "ista literario e histrico% fue suficiente #ara hacer "irar
bruscamente la tendencia al esca#ismo del &ue ser+a luego el m(s ilustre de los
helenistas franceses% .uillaume <ud,% &ue abrumado #or sus estudios de derecho%
hacia los &ue le hab+a abocado la decisin #aterna% buscaba incesantemente nue"as
di"ersiones &ue le distra)eran de una tarea &ue no colmaba en modo alguno sus
as#iraciones y deseos. 2u contacto con los estudios griegos ba)o la influencia del
estudioso bizantino Janus $ascans% &ue hab+a llegado a Bar+s en 5>:> de la mano
del monarca Aarlos III% cambi radicalmente su trayectoria "ital y se con"irti desde
entonces en un eCtraordinario conocedor del griego% sobre el &ue #ose+a una
com#etencia indiscutida% y en un erudito reconocido en todo lo relati"o a la
Antiguedad cl(sica.
El griego continu #ro"ocando encendidos entusiasmo en &uienes lo
descubr+an y se em#eaban en a#renderlo% al tiem#o &ue enconadas frustraciones
en a&uellos &ue fracasaban en el intento o daban #or #erdida% ya de entrada% la
batalla. Algunos descubrieron el encanto de la lengua griega a una edad tem#rana%
como el estrafalario Heinrich 2chliemann% &ue reno" el estudio de la #rehistoria
griega con el hallazgo de las ruinas de 4roya y 3icenas en el *ltimo cuarto del siglo
DID. Al #arecer% seg*n refiere el #ro#io 2chliemann% durante su adolescencia
escuch recitar #asa)es hom,ricos a un #astor borracho en la cantina donde
traba)aba y &ued com#letamente fascinado #or su sonoridad y armon+a a #esar de
&ue era inca#az de entender una sola #alabra% llegando incluso a costear de su m(s
&ue reducido bolsillo algunos de estos im#ro"isados PrecitalesQ. 2u #osterior carrera
triunfal en el mundo de los negocios no le hizo ol"idar esta fascinacin cuando
158
decidi a#render el griego en *ltimo lugar #ara no distraer as+ sus ob)eti"os m(s
#ragm(ticos y consagrarle slo toda su atencin en el momento en &ue ya dis#on+a
de #lena autonom+a financiera. Etros descubrieron el griego a una edad madura%
como el #oeta italiano Iittorio Alfieri% &ue comenz a estudiarlo cuando ten+a ya 60
aos% o el no"elista ruso 4olstoi% &ue lo a#rendi a los >/ y% cuando ya era ca#az de
leer teCtos originales% escribi a un amigo &ue Psin el conocimiento del griego no
eCiste educacinQ% moti"o &ue le im#uls a ense(rselo fer"ientemente a sus hi)os.
Etros% aun&ue em#ezaron su estudio a tem#rana edad% lo abandonaron #or
diferentes circustancias y "ol"ieron a ,l en una ,#oca #osterior de sus "idas con
reno"ados entusiasmos. Este fue el caso del #oeta ingl,s !obert <ro;ning% &ue
comenz a a#render griego a los ocho aos guiado #or su #adre% &uien de forma
amena y com#rensi"a le ayud a dar los #rimeros #asos en la materia% #ero como
tantos otros sufri des#u,s una nefasta enseanza en la uni"ersidad &ue le a#art
de los cl(sicos hacia temas medie"ales hasta &ue de nue"o% inducido esta "ez #or
su es#osa% la tambi,n #oetisa Elisabeth <arrett% se encendi de nue"o su aficin #or
el griego y nunca m(s "ol"i a #erderla. Algo similar le sucedi #oeta franc,s
$econte de $isie% &uien% aun&ue era mediocre en griego% se dedic a ,l con
intensidad y le consagr una gran arte de su "ida% lo &ue le #ermiti #ublicar
traducciones de la #l&ada y la +disea &ue inflamaron a los lectores m(s )"enes de
su tiem#o. Ins#irado #recisamente #or la traduccin de $econte de $isie% el #oeta y
no"elista franc,s Bierre $ouys% autor de algunas no"elas erticas c,lebres% aun&ue
no hab+a a#rendido griego en la escuela y hab+a contem#lado desde la distancia y
con cierto desagrado los #oemas hom,ricos% comenz a a#render el griego en serio
a los 58 aos% llegando incluso a traducir los e#igramas de 3eleagro y los di(logos
de las cortesanas de $uciano. Incluso #retendi hacer #asar su obra m(s c,lebre%
aun&ue no la m(s #o#ular% Las canciones de Bilitis% #or la traduccin de un
manuscrito griego original &ue hab+a encontrado en una tumba. 4ambi,n a una edad
similar% a los 5@ aos% em#ez a estudiar griego el no"elista ingl,s 4homas Hardy
a#ro"echando los escasos ratos libres &ue le de)aba su traba)o como ayudante de
un ar&uitecto entre 6 y 8 de la tarde. Entre los sonados fracasos cabe sealar%
adem(s del ya mencionado de Betrarca% el de 2an Agust+n% &ue admite con toda
fran&ueza en sus Con!esiones su inca#acidad #ara a#render griego% o el del filsofo
Jean Jac&ues !ousseau% &ue intent a#render griego a los 19 aos #ero hubo de
renunciar a la em#resa. Algunos eC#resaron de forma manifiesta dicha frustracin%
como el #oeta rom(ntico ingl,s John Veats% &ue calificaba su inca#acidad #ara leer
la lengua griega de Pgigante ignoranciaQ.
$a fascinacin #or la lengua griega se "io au#ada ademas #or la creencia en
el #rinci#io de &ue algunas lenguas mostraban una mayor cercan+a a la naturaleza y
se consideraba &ue% dentro de ellas% el griego eChib+a una trans#arencia y
uni"ersalidad sin #aralelo. Dicho entusiasmo #or el griego acti"% )unto con los
ideales est,ticos for)ados #or OincJemann% la obsesin germana #or la AntigLedad
griega &ue se consolidar+a institucionalmente en el famoso ideal educati"o (<ildung
incor#orado en el sistema de educacin aleman ideado #or Oilhelm "on Humboldt.
El #a#el decisi"o de a lengua griega en esta reno"acin educati"a fue considerable
si atendemos a la #reeminencia de su estudio dentro del "ymnasium y a la oleada
de estudios filolgicos elaborados a lo largo de todo el siglo DID y el #rimer tercio del
siglo DD en las uni"ersidades y academias alemanas ins#iradas #or estos ideales. El
griego no era ya concebido como un mero instrumento% sino como un fin en s+
159
mismo% tal y como #roclamaba nada menos &ue el gran filsofo Hegel en un discurso
#ronunciado en 580: cuando era director de un liceo en =uremberg. 2eg*n Hegel% la
"erdadera ri&ueza de los cl(sicos% es decir% su "alor y su sentimiento #atritico% as+
como el modelo &ue #ro#orcionaban sus acciones y su ele"ada estura moral% se
hallaba directamente correlacionada con su lengua y se #erd+a de inmediato en la
tarea de la traduccin. Bor ello resultaba esencial el estudio en #rofundidad de la
lengua griega y la consecucin de una com#leta familiaridad con ella &ue #ermitiera
disfrutar en el mayor grado #osible sus obras% ca#tando todos sus as#ectos y
cualidades intr+nsecas. Fna doctrina &ue% con algunos cambios y matizaciones%
constituy el fundamento del liceo alem(n durante m(s de un siglo. Esta
sacralizacin del griego como lengua se a#recia toda"+a en una obra de la filolog+a
germana #osterior% como la de Eduard =orden% consagrada a la #rosa art+stica
griega% donde se afirma &ue la naturaleza hab+a obse&uiado a los griegos con una
lengua &ue era ca#az como ninguna otra de materializar en forma #l(stica las m(s
delicadas infleCiones del sentimiento. $a sensacin de afinidad entre el alem(n y el
griego constituy as+ durante largo tiem#o una eC#resin de orgullo cultural y
significaba el des#ertar de la identidad nacional% aus#iciado #or un #roceso de
identificacin entre los res#ecti"os #ueblos &ue hablaban dichas lenguas.
2in embargo% a #esar de todas estas eC#losiones de )*bilo o de frustracin% de
la ele"acin a los altares de una gram(tica cuya ina#elable lgica era considerada
como un elemento formal educati"o de incom#arable #oder y de la machacona
insistencia en el terreno lingL+stico &ue muchos estudios filolgicos han em#rendido
desde entonces hasta nuestros d+as% argumentando en #arte sobre razones
similares basadas en la #ro#ia esencia de un lengua eCce#cional% #arece hoy en d+a
admitido &ue no hay nada en s+% ni en la fonolog+a% la morfolog+a% la sintaCis o el
l,Cico de una lengua% &ue sea #or s+ mismo #ortador de #restigio o &ue demuestre la
indiscutible su#erioridad mental del #ueblo &ue la habla sobre los dem(s. Auando se
dice &ue una lengua es #restigiosa% con dicha eC#resin se hace referencia en
realidad a los logros culturales conseguidos #or sus hablantes como gru#o o a la
literatura &ue han #roducido% as+ como al grado de influencia &ue ha e)ercido en la
historia #osterior #or su es#ecial #osicin hegemnica dentro de una tradicin
cultural determinada. El griego no #arece &ue sea una eCce#cin en este sentido a
#esar de las indudables lealtades y de los sinceros entusiasmos suscitados #or
&uienes hemos tenido la fortuna de entrar en contacto% m(s o menor intenso y
continuado% con ella.
Algunas formas de aprender griego
El a#rendiza)e del griego ha debido su#erar a lo largo del tiem#o una serie de
dificultades. Aonser"ado como lengua "i"a en el Eriente bizantino y en zonas del sur
de Italia% en el resto de Euro#a hubo de ser enseado y a#rendido a #artir de los
rudimentos m(s elementales. =o eCisti en Ecciden durante la Edad 3edia una
gram(tica de la lengua griega con la &ue #udieran iniciarse los estudios de griego%
en una forma similar a la &ue se a#rend+a lat+n a #artir de los teCtos gramaticales de
Donato y Brisciano% ambos muy #o#ulares a lo largo del #er+odo medie"al hasta el
160
#unto de &ue toda"+a nos &uedan del segundo cerca del millar de manuscritos. El
*nico instrumento Pdid(cticoQ en este terreno legado #or la antigLedad tard+a% como
en el caso de los gram(ticos latinos mencionados% era la Ars "rammatica de Dositeo%
&ue estaba dirigida a los griegos &ue desearan a#render lat+n y se #resentaba en
#arte en una "ersin #aralela de las dos lenguas. 2u utilidad no era mucha% ya &ue
slo se #od+an deducir #arcialmente los elementos gramaticales b(sicos de la
lengua griega. $os intentos #or redactar una gram(tica del griego fueron escasos y%
a lo &ue #arece% de reducida incidencia% como un manuscrito de la biblioteca de
$aon del siglo ID &ue contiene un esbozo de estas caracter+sticas o la tentati"a de
com#ilar una gram(tica #or #arte de -roumundo de 4egernsee. $a #rimera de estas
iniciati"as #arece &ue est( relacionada con el c+rculo de mon)es irlandeses en torno
a la figura de 3art+n de $aon% y es bien sabido el enorme inter,s de a&u,llos en el
estudio del griego% considerado uno de los com#onentes de una educacin ideal #or
ser una de las lenguas originales de la <iblia. Estos mon)es hab+an conseguido
reunir un curioso y "ariado "ocabulario griego a #artir de los escasos teCtos bilingLes
de las 2agradas Escrituras% como el 2alterio% &ue constitu+a el libro m(s familiar #ara
los latinos en el 3edie"o% de glosarios trasmitidos del sistema escolar antiguo &ue
conten+an tambi,n algunas eC#resiones som(ticas o de referencias casuales
halladas en la obra monumental de Isidoro de 2e"illa. -altos de cual&uier referente
gramatical de en"ergadura% acog+an las #alabras tal cual a#arec+an mezclando as+
diferentes casos o formas "erbales o in"entando la autoridad re&uerida en caso de
no encontrarla a mano.
A #esar del entusiasmo de sus #romotores y del esfuerzo #uesto en la
em#resa% la falta deses#erante de teCtos y la casi total ausencia de autoridad #or
#arte de los #rofesores conf+an el em#eo de a#render griego en una misin
#racticamente im#osible. 2us conocimientos% notables a #esar de todo% no
alcanzaron casi nunca el umbral de la gram(tica y &uedaron casi siem#re en el
terreno de la #ura leCicograf+a. $os contactos con el Eriente bizantino no resultaron
todo lo fruct+feros &ue habr+a cabido es#erar en este as#ecto. Es cierto &ue el
debilitamiento del #oder bizantino en el siglo DII y la constitucin del im#erio latino
hicieron los contactos m(s ase&uibles y facilitaron el conocimiento del griego entre
&uienes "ia)aban hasta all+% si bien se trataba en su mayor #arte de soldados% mon)es
o comerciantes &ue hablaban el griego necesario #ara sus fines utilitarios #ero
desconoc+an #or com#leto la gram(tica y eran% #or tanto% inca#aces de ensear la
lengua a otros siendo como eran adem(s en su mayor+a gentes des#ro"istas de
cual&uier ti#o de educacin formal o de intereses culturales. $a *nica alternati"a
dis#onible se hallaba en el sur de Italia% a donde acudi un #ersona)e tan insigne de
los estudios griegos anteriores al !enacimiento como fue el obis#o de $incoln%
!oberto .rosseteste% &ue sin embargo a#ro"ech la coyuntura de la con&uista de
los territorios bizantinos #ara conseguir &ue le en"iasen gram(ticas griegas
#rocedentes de a&uellos territorios. Fna generacin des#u,s el mon)e franciscano
ingl,s !oger <acon su#o sacar #artido de sus contactos con griegos o con gentes
&ue hab+an conseguido a#render griego in situ #ara elaborar una gram(tica
elemental a finales del DIII &ue conced+a la #rimac+a al alfabeto% a la fon,tica y a la
ortograf+a% mientras &ue la morfolog+a era tratada de forma mas bien bre"e con
#aradigmas f(ciles de recordar.
$a labor de los italogriegos en la enseanza de la lengua griega tiene sin
duda su im#ortancia% #ero no lleg a cua)ar como iniciati"a y sus ,Citos fueron m(s
161
bien modestos. $a labor desarrollada #or <arlaam en la corte #a#al de A"ignon con
Betrarca no culmin de forma brillante% como ya hab+a sucedido anteriormente con
Juan de 2alisbury en un ti#o de iniciati"a similar. Algo m(s eficaz #arece haber
resultado labor de $eoncio Bilato% un calabr,s disc+#ulo de <arlaam &ue se asent
en -lorencia a mediados del DII #ara ensear griego des#u,s &ue las gestiones de
<occaccio consiguieran disuadirle de sus ambiciones e#isco#ales &ue le im#ulsaban
a buscar acomodo en la sede #a#al francesa. Aon ,l% el autor del %ecamern
#rofundiz sus conocimientos de griego en una medida mucho mayor de lo &ue
hab+a conseguido Betrarca con su maestro griego. 2in embargo% la "erdadera
re"olucin en el a#rendiza)e del griego se #rodu)o con la llegada de un emba)ador
bizantino en 51:9 a -lorencia% tra+do #or el em#eo del canciller Aoluccio 2alutati%
&ue se con"irti en el #romotor m(s en,rgico de los estudios griegos en esta ciudad.
2e trata del c,lebre 3anuel Arisoloras% &ue escribi como material de a#oyo #ara
sus enseanzas una gram(tica elaborada con el formato de #reguntas y res#uestas
&ue lle"aba #or o#ortuno t+tulo el de (rotemata. Dicha obra se con"irti en el #rimer
teCto did(ctico #ara el a#rendiza)e del griego &ue se difundi #or todo el Eccidente
latino% sobre todo des#u,s &ue uno de sus disc+#ulos% .uarino de Ierona%
reelaborase la obra en lat+n% haciendo con ello #osible su utilizacin sin la necesidad
ine"itable de contar con un maestro griego al lado #ara inter#retarla. Arisoloras tu"o
el ,Cito &ue Bilato no hab+a conseguido al ser ca#az de sim#lificar los tradicionales
libros de gram(tica eliminando las com#le)idades desconcertantes &ue
atormentaban a los escolares bizantinos. !edu)o las categor+as de los nombres de
6@% como figuraban en un manual #osterior obra del estudioso 3anuel 3osc#ulos%
a tan slo 50. $a lengua segu+a resultando dif+cil% #ero consigui acercarla a un
gru#o de estudiosos dotados y diligentes% &ue en el curso de un ao eran ca#aces
de lograr un alto grado de com#etencia lingL+stica. En la mayor+a de los casos el
estudiante deb+a a#render #or ,5 mismo% #or lo &ue el manual de Arisoloras signific
un im#ortante y decisi"o a"ance en la enseanza del griego.
Etras gram(ticas #roducidas en estos tiem#os &ue tu"ieran incidencia en los
humanistas deseosos de a#render griego fueron la introduccin gramatical
elaborada #or 4eodoro de .aza y la gram(tica de Aonstantino $ascaris% &ue se
im#rimi en 5>:@ y se con"irti as+ en uno de los #rimero #roductos de la nue"a
tecnolog+a% la im#renta% #ara cubrir las necesidades de los estudiantes de griego. 2in
embargo% la eCistencia de estos PmanualesQ no acab ni mucho menos con el
sistema m(s generalizado consistente en la confrontacin del teCto griego con la
traduccin latina corres#ondiente% una #r(ctica com*n a tenor de lo &ue afirma el
im#resor "eneciano Aldo 3anucio en una carta en la &ue declara &ue es a tra",s de
la com#aracin sistem(tica del teCto de las obras zoolgicas de Aristteles con su
traduccin latina a cargo del mencionado 4eodoro de .aza como han a#rendido
griego los humanistas m(s destacados de la ,#oca como Bico o Boliziano. El
n*mero y la calidad de las "ersiones latinas de teCtos griegos hab+an comenzado a
aumentar tras la estancia de Arisoloras y% #or tanto% la com#aracin #od+a resultar
efecti"a al ser cada "ez m(s f+eles los teCtos latinos a los originales griegos. $a
a#aricin y difusin de la im#renta colabor tambi,n de forma decidida en la
em#resa. El #ro#io Aldo 3anucio contribuy tambi,n a la labor de enseanza de la
lengua griega al editar instrumentos esenciales #ara su a#rendiza)e como
gram(ticas% libros #ara la escuela% diccionarios% comentarios y obras enciclo#,dicas.
Esta misma iniciati"a ser+a asumida tambi,n #or otra ilustre familia de im#resores y
162
estudiosos franceses% los Estienne% uno de cuyos miembros% Henri II% #ublic nada
menos &ue 9> teCtos griegos de los &ue 58 eran #rimeras ediciones y lle" a cabo
una de las obras m(s grandiosas de los estudios griegos en el !enacimiento como
fue el Thesaurus Lin"uae 0raecae. El #rimer libro im#reso en griego% la
Batrocomiomaquia #seudohom,rica% "io la luz en 5>91% y a #artir de 5600 los teCtos
griegos em#ezaron a abundar% as+ como las traducciones corres#ondientes. Entre
5>:> y 5656 Aldo 3anucio #ublic m(s de /9 autores griegos% entre los cual figuran
las #rimeras ediciones de Blatn y Aristteles griego. 2in embargo no con"iene
ol"idar &ue el a#rendiza)e del griego era considerado un medio #ara un fin
determinado% como era #oder leer a los autores griegos #or la informacin y las
lecciones morales &ue conten+an m(s &ue #or su estilo. =o se ol"ide &ue una de sus
finalidades #r(cticas fundamentales era la lectura del =ue"o 4estamento y de los
#adres griegos de la Iglesia. As+ el #rimer libro im#reso en caracteres griegos &ue
sali de las #rensas de Estienne en 56>> fue la 'istoria (clesitica de Eusebio de
Aes(rea.
$a labor docente de los estudiosos bizantinos emigrados fue as+ considerable
en la formacin griega de los humanistas italianos del siglo DI. 2in embargo% con el
#aso del tiem#o se fueron consolidando grandes bibliotecas euro#eas &ue #ose+an
entre sus fondos manuscritos griegos% tra+dos o co#iados de <izancio% como las del
cardenal <esarin% &ue se con"ertir+a en el n*cleo de la futura biblioteca 3arciana
de Ienecia% la Iaticana de !oma y la de $orenzo de 3edici en -lorencia% &ue en su
con)unto #ose+an m(s de 600 cdices griegos. Em#ezaron as+ a surgir tambi,n
grandes helenistas occidentales% formados en la #ro#ia Italia% &ue demostraron una
gran com#etencia en el dominio de la lengua griega% como fue el caso de $eonardo
<runi en la #rimera mitad del siglo DI o de Angelo Boliziano en la segunda% &ue
em#ez a estudiar griego a los 50 aos% a los 5@ era ya ca#az de escribir "ersos en
esa lengua y a los 58 tradu)o los libros II a I de la Il+ada% ri"alizando en sus
conocimientos con los de los me)ores maestros bizantinos. Adem(s% en algunos
casos bien conocidos la eficacia docente de estos estudiosos bizantinos fue #uesta
en entredicho #or #arte de brillantes alumnos interesados en el a#rendiza)e del
griego% &ue com#robaban con deses#eracin la eCas#erante lentitud de sus
#rogresos en el dominio de la lengua o constataban la frustracin m(s #a#able en la
inutilidad de sus esfuerzos. Gste fue el caso de #ersona)es tan ilustres como el
mism+simo Erasmo de !ottedam% &ue comenz a a#render griego en Bar+s ba)o la
gu+a del refugiado griego Jorge Hermnimo #ero encontr tantas dificultades en su
camino &ue o#t #or abandonar sus enseanzas y encaminarse hacia Italia con la
clara intencin de me)orar sensiblemente sus o#ortunidades en este terreno. All+ en
Ienecia% alo)ado como hu,s#ed #ri"ilegiado en la casa del im#resor Aldo 3anucio%
encontr la #osibilidad de ad&uirir el ni"el de griego &ue #recisaba con el aliciente
aadido de #oder leer los numerosos cdices griegos &ue albergaba la nutrida
biblioteca de su anfitrin. Aomo resultado inmediato de su fruct+fera estancia en este
sentido #ublic una "ersin considerablemente am#liada de sus c,lebres Ada"ios%
una coleccin de #ro"erbios con su corres#ondiente comentario% a la &ue
incor#oraba ahora numeroso material #rocedente de las fuentes griegas &ue% #or fin%
hab+a sido ca#az de leer con la necesaria soltura. 3(s tarde sigui su conocido
#anfleto sobre la correcta #ronunciacin del griego antiguo% fruto igualmente de su
estancia en el c+rculo aldino% donde algunos de sus miembros% )unto al es#aol
163
Antonio de =ebri)a% hac+a tiem#o &ue hab+an a#ortado e"idencias sobre las
diferencias notables eCistentes entre la #ronunciacin antigua y moderna.
El ya mencionado Hermnimo fracas tambi,n con el m(s im#ortante de los
helenistas franceses del !enacimiento y uno de los m(s seeros de toda su historia%
.uillaunie <ud,. $as amargas &ue)as% no eCentas de una cierta cruel iron+a% del
humanista franc,s a este res#ecto han &uedado refle)adas en algunas de sus cartas%
donde relata las #enurias &ue #asaba en los momentos de su rudo a#rendiza)e
llegando a manifestar incluso su sensacin de &ue la ignorancia de su tutor era
deliberada% ya &ue ten+a #or *nico ob)eto mantenerle #or m(s tiem#o ba)o su tutela y
seguir #ercibiendo as+ su generoso esti#endio. 2u estancia en Italia tambi,n result
#ro"echosa en este res#ecto% como ya hab+a sucedido con Erasmo. All+ los m,todos
utilizados en su enseanza eran al #arecer m(s efecti"os si )uzgamos #or los
resultados obtenidos #or un )o"en de Badua% llamado .irolamo Amaseo% &ue estudi
griego en -lorencia con Iarino -a"arino Aamerte en 5>:1 y se sent+a ca#az de
entender a Homero y Aristfanes con la suficiente soltura des#u,s de haber atendido
#untualmente a las lecciones del maestro. Al #arecer% seg*n eC#one en una carta% el
m,todo de enseanza consist+a en la lectura del teCto con su corres#ondiente
traduccin% en #alabras claras y elegantes% a la &ue segu+a la fleCin de nombres y
"erbos% si resultaba es#ecialmente dif+cil% aadiendo tambi,n las etimolog+as y el
resto de las figuras utilizadas en el discurso. A continuacin "ol"+a a iniciar la lectura
del mismo teCto% acom#aada esta "ez de las #reguntas de com#robacin
#ertinentes #ara e"itar &ue se ol"idara lo a#rendido. $a sesin culminaba con una
es#ecie de eCamen en el &ue los alumnos deb+an nue"amente dar cuenta de las
declinaciones. $a carta del mencionado .irolamo nos informa tambi,n de la
gradacin de los teCtos a lo largo de la )ornada (la +disea #or la maana% Aristfanes
des#u,s de comer y la #l&ada #ara cerrar las sesiones% as+ como de las di"ersas
edades de un alumnado &ue abarcaba desde los catorce o &uince aos hasta los
cincuenta.
$os m,todos y materiales elaborados e im#resos en el (mbito de los c+rculos
aldinos% como las gram(ticas de Arisoloras y $(scaris% no slo tu"ieron una
incidencia im#ortante en Italia. -ueron introducidos entre 5608 y l659en Bar+s #or
.irolamo Aleandro% &ue #uede ser considerado el iniciador del estudio de la lengua
griega en -rancia% donde ya hab+a sentado #re"iamente c(tedra Janus $(scaris%
cuyas enseanzas #roducir+an efecto indeleble en #ersona)es de la talla de <ud, o
de los #rimeros lectores reales de griego% Bierre Dan,s y Jac&ues 4oussain% a cuyas
lecciones asistieron algunos de los #ensadores m(s im#ortantes del siglo DII como
Aal"ino% !abelais% Ignacio de $oyola% Bierre !onsard y Henri Estienne. En Alemania%
sin embargo% los estudios de griego alcanzaron su me)or concrecin #edaggica con
los m,todos #ro#uestos #or Bhili## 3elanchthon% cuyos sistemas y #rogramas
fueron ado#tados de inmediato en escuelas y uni"ersidades de todo el (mbito
#rotestante. 3elanchthon hab+a a#rendido griego fuera del curso regular con 2imler%
uno de los #rimeros entusiastas del humanismo en Alemania% &ue hab+a com#uesto
adem(s una estimable gram(tica griega. 2u m,todo incid+a m(s en la intensidad y la
concentracin sobre un n*mero determinado de autores &ue en una enseanza m(s
am#lia y generalizada &ue contu"iera una mayor "ariedad de teCtos. $a >tica de
Aristteles% los discursos de Demstenes y la #l&ada concentraron su inter,s de
forma abrumadora durante su larga carrera docente% con"encido como estaba de
&ue era a tra",s de su literatura como me)or #od+a llegarse a com#render el modo
164
de "ida y los "alores de la sociedad griega antigua. De esta forma% siguiendo los
#asos marcados #or Erasmo% resol"+a las #osibles discre#ancias eCistentes entre el
#ensamiento #agano y el cristianismo &ue tantas turbaciones hab+an #ro"ocado en
otros es#+ritus de la ,#oca% oblig(ndoles a restringir el conocimiento del mundo
cl(sico a determinados autores. Johann 2turm sigui los #asos de 3elanchthon en
su ob)eti"o de inculcar en los )"enes una sabia y elocuente #iedad (pietas literata.
Dentro del #rograma ideado #or 2turm en Estrasburgo los muchachos iniciaban sus
estudios a los @ aos y deb+an concluirlos a los 56 tras haber a#rendido un lat+n
fluido y correcto y el griego suficiente #ara #oder leer a Demstenes. $a acti"idad
docente consist+a en una serie ininterrum#ida de e)ercicios hablados y escritos y en
la lectura concentrada sobre algunos autores &ue en griego inclu+an Demstenes%
Es&uines% el +r"anon y la )etrica de Aristteles y algunos di(logos #latnicos. 2u
enseanza% sin embargo% #arece &ue &uedaba limitada a lo as#ectos m(s
#uramente formales% #restando as+ mayor atencin al significado de las #alabras &ue
a las ideas eC#resadas a tra",s de ellas.
$a insistencia machacona en el estudio de la lengua como *nico m,todo de
a#render el griego% &ue toda"+a cuenta con encendidos a#ologistas% ha de)ado en su
camino numerosas "+ctimas% algunas de ellas tan ilustres como el #ro#io <yron% &ue
se negaba a citar a Horacio en un #asa)e adecuado durante su "ia)e #or Italia
lle"ado del mal recuerdo &ue le ins#iraba dicho #oeta latino al traerle a la memoria
las fastidiosas lecciones im#uestas #or la disci#lina escolar &ue le hab+an obligado a
a#render de memoria los citados #asa)es sin otra finalidad &ue la consolidacin de
algunas nociones gramaticales. Esas mismas circunstancias% las de una disci#lina
escolar mal entendida &ue no "e+a en los teCtos cl(sicos otra cosa &ue fuera m(s
all( de las fleCiones% con)ugaciones y l,Cico &ue conten+an y abordaba el estudio de
los teCtos desde esta m(s &ue limitada #ers#ecti"a% a&ue)aron tambi,n a otras
#ersonalidades de la ,#oca como Iictor Hugo o el #oeta ingl,s 2;inburne. P$a
literatura cl(sica &uedaba as+ arruinada ?como ha sealado con gran acierto y
#ers#icacia el nada sos#echoso .ilbert Highet? cuando se la enseaba eCigiendo
del alumno la m(Cima #recisin y #articularmente una eC#licacin de los usos
gramaticales y de las reglas sint(cticas.Q Es tremendamente ilustrati"a en este
sentido la an,cdota citada ad hoc #or el mencionado estudioso brit(nico% seg*n la
cual un #rofesor #resent al inicio del curso a sus alumnos el (dipo en Colono de
2focles como un P"erdadero tesoro de #eculiaridades gramaticalesQ. $a nefasta
eC#eriencia en este sentido de sir Oilliam Esler% un destacado #rofesor de medicina
&ue e)erci su magisterio en Aanad(% Estados Fnidos e Inglaterra en la #arte final
del siglo DID y los inicios del DD% #uede resultar ciertamente #aradigm(tica de la
situacin m(s generalizada en el terreno de la enseanza del griego y de las
lenguas cl(sicas en general a lo largo de todo este #er+odo. $os eCcesos de sintaCis
y #rosodia en el estudio de los autores griegos ten+an el resultado inmediato de &ue
los alumnos aborrec+an a Jenofonte con sus diez mill y "e+an a Homero como una
abominacin% a #esar de &ue se hallaban sedientos de buena literatura. El rudo
contraste de esta disci#lina gramatical con los m,todos mucho m(s atracti"os del
#rofesor de ciencias &ue les lle"aba #or el cam#o% les hablaba de los fsiles y les
eC#licaba la formacin de la corteza terrestre tu"o como resultado la inclinacin de
Esler hacia el estudio entusiasta de las ciencias y la #r(ctica de la medicina.
Fna descri#cin igualmente lamentable de la situacin #edaggica de los
estudios griegos en los Estados Fnidos es la &ue nos ofrece el educador =icholas
165
3urray <utler% &ue califica la enseanza de los cl(sicos como una acti"idad Pseca
como el #ol"oQ &ue estu"o a #unto de dar al traste de manera definiti"a con el futuro
de los estudios cl(sicos en ese #a+s. <utler recuerda &ue el #rofesor &ue ocu#aba la
c(tedra de griego en el Aolumbia Aollege de =ue"a SorJ en 589: les hizo leer la
3edea de Eur+#ides insistiendo en los m(s menudos detalles de la gram(tica y
#rescindiendo de toda consideracin literaria o est,tica hasta tal #unto &ue no
llegaron a saber ni el argumento de la obra ni su significado ni llegaron a a#reciar%
#or tanto% la calidad de su arte literario. Etro insigne #edagogo americano% Oilliam
$yon Bhel#s% describe la sombr+a realidad de la Fni"ersidad de Sale al comienzo de
los aos ochenta del siglo DID en la &ue% a #esar de haber tenido tres horas de clase
a la semana dedicadas a Homero% el #rofesor nunca hizo ninguna obser"acin sobre
su #oes+a o la significacin de ,sta #ara limitarse a solicitar de forma rutinaria y
montona a los alumnos la traduccin y la escansin de los "ersos estudiados.
Esta desastrosa situacin de la enseanza del griego a#licable tambi,n al
lat+n% a lo largo del siglo DID #odr+a resumirse en la afirmacin del escritor ingl,s
Ed;ard -rederic <enson% &ue se &ue)a amargamente de cmo una lengua como el
griego% a la &ue calificaba como la m(s fleCible las lenguas humanas% era enseada
como si no consistiera en otra cosa &ue en una serie de secas frmulas algebraicas.
$a #retensin de con"ertir en una ciencia el estudio del lat+n y el griego fue una de
las causas &ue #ermiten eC#licar seme)antes aberraciones. Esta creencia fue
im#ulsada sobre todo en Alemania% donde se origin la nue"a Altertumswissenscha!t
(la ciencia de la AntigLedad% definida #or -riedrich August Oolf en su manifiesto de
5809% y se cre el sistema de enseanza secundaria y uni"ersitaria &ue #rimaba el
estudio de las lenguas cl(sicas como su #iedra angular #or obra del ya citado
Humboldt. $a eficacia del sistema no cabe #onerla en duda% al menos en lo &ue
res#ecta a sus resultados inmediatos% ya &ue de estas escuelas salieron ilustres
ban&ueros% agentes de bolsa y oficiales del e),rcito &ue eran ca#aces de im#ro"isar
o#ortunas citas en griego. Bersona)es de la talla de Varl 3arC fueron educados en
este sistema% lo &ue le #ermiti leer en griego los libros sobre las guerras ci"iles de
la historia romana de A#iano &ue% ado#tados como lectura de cabecera% comentaba
a#asionadamente #or carta con otro ilustre #ersona)e salido tambi,n de esta
cantera% su amigo -riedrich Engels. El estudio directo y sistem(tico de la lengua
griega ya hab+a sido #reconizado #or los grandes fillogos holandeses del siglo
DIIII% Hemsterhuys% IalcJenaer y !uhnJen7 sin embargo fue el #royecto acad,mico
em#rendido #or Humboldt e ins#irado #or Oolf el &ue consagr a Alemania como el
aut,ntico centro de una transformacin decisi"a en el largo #roceso de relaciones
entre la Euro#a moderna y la .recia antigua% en el &ue la enseanza de la lengua
desem#e un #a#el ca#ital y #re#onderante.
2in embargo% a #esar de la rotunda eficacia de tales enseanzas% basadas en
el conocimiento #rofundo de la gram(tica y del l,Cico utilizados en los teCtos% )unto
con las corres#ondientes nociones de m,trica y #rosodia% toda"+a hubo &uienes #or
necesidad o ingenio se las "alieron #or s+ solos Bara% fuera de tan monumental e
im#onente a#arato acad,mico% conseguir un com#leto dominio del griego &ue les
#ermit+a mane)ar con fluidez sus teCtos originales. El ya mencionado Oolf% "erdadera
alma mater del #royecto% se )actaba% en lo &ue #udo muy bien haber sido slo un
intento de for)ar su #ro#ia leyenda% de haber a#rendido griego en casa% fuera del
"ymnasium% a una tierna edad% "ali,ndose tan slo de sus lecturas. -uese o no
"erdadera dicha #retensin% lo cierto es &ue a la edad de /> aos obtu"o una
166
c(tedra en la Fni"ersidad de Halle y% como #rofesor original y brillante &ue era% se
con"irti #ronto en una "erdadera leyenda nacional cuyo #oderoso influ)o se de)
sentir en #ersonalidades tan destacadas como .oethe% &ue escuchaba al #arecer
sus lecciones oculto tras una cortina. Bero el e)em#lo &uiz( m(s c,lebre de este
af(n autodidacta en el a#rendiza)e del griego es el de 2chliemann% &ue fue ca#az de
dominar dicha lengua mediante su curioso m,todo% consistente en leer en "oz alta
teCtos bilingLes &ue luego a#rend+a de memoria% reteniendo as+ de forma mec(nica
las estructuras sint(cticas y los usos gramaticales de la lengua en cuestin. En la
literatura hagiogr(fica% h(bilmente #romocionada #or el #ro#io 2chliemann y
reforzada des#u,s #or los ensayos biogr(ficos de car(cter laudatorio y hasta heroico
de Aarl 2chuchhardt y Emil $ud;ig% se ha difundido la imagen de un indi"iduo &ue
decidi #ostergar su a#rendiza)e del griego P#or temor de &ue el encanto de esa
lengua mara"illosa me absorbiera demasiado y me hiciera descuidar mis acti"idades
mercantilesQ% #ara dedicarse des#u,s #or com#leto a ,l una "ez #asados los
temores suscitados #or la guerra de Arimea &ue #od+an afectar seriamente a sus
intereses comerciales. En tres meses consigui el dominio suficiente #ara #oder leer
a los autores antiguos y en #articular a Homero% cuya re#etida lectura le ocu# los
dos aos siguientes. En su Autobio"ra!&a afirma orgulloso no haber #erdido ni un
instante en el estudio de las reglas gramaticales #or haber com#robado &ue el
m,todo seguido en los gimnasios% consistente seg*n 2chliemann en atormentar a
los muchachos a lo largo de ocho o m(s aos con tan aburridas normas% no
consegu+a &ue fueran des#u,s ca#aces de escribir una carta en griego sin cometer
cientos de faltas. En su o#inin slo la lectura atenta de la #rosa cl(sica%
a#rendiendo de memoria trozos escogidos como muestra% #od+a #ro#orcionar un
conocimiento fundamental de la gram(tica griega. As+% am#arado en este m,todo
&ue e&ui#araba el griego antiguo a una lengua "i"a% 2chliemann afirmaba &ue lleg
a escribir con entera soltura en dicha lengua y &ue #osey un com#leto
conocimiento de sus reglas gramaticales en la #r(ctica% sin &ue tu"iera la menor
conciencia de su eCistencia como tales reglas en las gram(ticas normati"as. Era% no
obstante% ca#az% contin*a #roclamando orgulloso% de citar de memoria #asa)es en
griego &ue conten+an dichos usos lingL+sticos.
El a#rendiza)e del griego y la consecucin de un dominio de la lengua &ue
#ermitiera com#render con facilidad los teCtos originales estu"ieron siem#re
estrechamente ligados a la lectura constante y continuada de los autores cl(sicos.
$os m,todos de enseanza no se caracterizaban #or su eficacia did(ctica y los
instrumentos eCistentes% sobre todo gram(ticas y l,Cicos% no constitu+an siem#re los
com#aeros m(s adecuados #ara culminar felizmente dicha andadura. $a continua
memorizacin de reglas y formas gramaticales y el interminable an(lisis de la
construccin de los teCtos% concretado en la determinacin de la etimolog+a% la forma
gramatical y la funcin retrica de cada una de las #alabras &ue los com#onen%
con"ert+an los cursos de griego &ue se im#art+an en escuelas y uni"ersidades en un
camino eCas#erantemente lento &ue no acababa nunca de colmar las eC#ectati"as
de &uienes se embarcaban en ellos. $as #reocu#aciones morales &ue #od+an
deri"arse de la lectura de los teCtos% como la necesidad de e"itar la soberbia en un
#asa)e de Hes+odo de slo >@ "ersos% &ue ocu#% sin embargo% a un #rofesor de una
escuela alemana de finales del DIII nada menos &ue tres largos meses% fueron
sustituidas des#u,s #or otras de car(cter m(s histrico o lingL+stico% sobre todo tras
el triunfo de la gram(tica histrica a lo largo del DID% &ue #on+an el acento en la
167
#ro#ia g,nesis de las #alabras con su secuela de transformaciones fon,ticas y
morfolgicas. Bero casi nunca los esfuerzos #ara entender la forma y el contenido
culminaron en un acercamiento m(s unitario y coordinado a los teCtos &ue enfocara
el estudio de la lengua y de la cultura griega de una forma coherente y armnica.
$os grandes estudiosos de la filolog+a cl(sica no #restaron &uiz(% casi nunca%
la suficiente atencin a la "ertiente did(ctica de su materia. Estaban sobre todo
interesados ?obsesionados% #odr+a decirse incluso? #or el crecimiento constante
de la informacin% &ue iba acumul(ndose de manera es#ectacular con los
descubrimientos ar&ueolgicos% e#igr(ficos y #a#irolgicos lle"ados a cabo a lo largo
del siglo DID y eCig+a su catalogacin y clasificacin eChausti"as. $es #reocu#aba
igualmente la consolidacin de su es#ecialidad dentro del (mbito de las disci#linas
acad,micas y cient+ficas% mediante la im#onente eChibicin de toda una serie de
ediciones% estudios y grandes obras enciclo#,dicas &ue les otorgaban el #restigio y
la legitimacin afanosamente #erseguidos. Bor lo general dedicaron todo su "alioso
tiem#o a coleccionar manuscritos% a enmendar sus teCtos y a editar los diferentes
autores de la manera m(s correcta o a elaborar en)undiosos y eruditos comentarios
a las obras ya editadas% &ue segu+an #untualmente el curso del teCto a#ortando
inter#retaciones de los t,rminos usados y de los #asa)es en con)unto o discutiendo y
desarbolando intentos #recedentes de otros colegas y com#etidores. Hay algunas
eCce#ciones &ue confirman la regla re"elando cierta #reocu#acin did(ctica% como la
del fillogo alem(n Johann 3athias .esner% &ue e)erci su magisterio en la
Fni"ersidad de .ottingen en la #rimera mitad del DIIII y trat% al #arecer% de formar
maestros eficaces e inteligentes m(s &ue fillogos cargados de erudicin% como era
la costumbre de la ,#oca. 3ediante la lectura continuada de un mismo autor% sin las
interru#ciones #edantes #ro"ocadas #or las obser"aciones gramaticales minuciosas%
#retend+a educar el )uicio y el buen gusto de los )"enes anim(ndoles a ca#tar las
cualidades +ntimas de los autores le+dos. 2u m,todo% contrario al entonces "igente
en todas #artes% caracterizado #or la escla"itud gramatical% mereci los elogios
encendidos de Herder% con"iniendo con .esner en su condena m(s &ue a#arente de
la de#rimente y fatigosa manera de leer los teCtos antiguos &ue im#eraba en la
enseanza de la ,#oca.
Entre el sue0o y la realidad
El af(n #or dominar la lengua griega y conocer a fondo la literatura antigua
de) su huella en la salud de muchos &ue lo intentaron. OincJelmann le+a griego
hasta medianoche% arro#ado tan slo con una manta )unto a la chimenea% y dorm+a
des#u,s hasta las > sentado en una silla. Auando des#ertaba continuaba su estudio
hasta las @ e iniciaba des#u,s% como si tal cosa% sus acti"idades cotidianas como
maestro de #rimeras letras. En "erano #roced+a de manera similar% tumb(ndose esta
"ez sobre un banco de madera con #edazos de este mismo material atados a los
#ies #ara &ue% al mo"erse% le des#ertaran con el ruido. El fillogo alem(n Ahristian
.ottlob Heyne% &ue reno" con sus m,todos el estudio de la AntigLedad griega%
tratando de combinar y armonizar el estudio de los teCtos con el de los restos
168
materiales% dorm+a slo dos noches a la semana durante seis meses en su intento
#or leer todos los autores cl(sicos tan de#risa como le era #osible. 2us im#onentes
sacrificios se "ieron #remiados con el traba)o como co#ista en la biblioteca del conde
<rLhl% donde casi se de) la "ista% #udiendo tan slo "islumbrar a duras #enas las
im(genes art+sticas &ue ilustraban sus lecciones en los *ltimos aos de su "ida
docente. Oolf% siguiendo los #asos del maestro% habilit los m,todos m(s
dis#aratados #ara no dormir% como sumergir los #ies en un barreo de agua fr+a o
"endarse un o)o #ara &ue descansara mientras concentraba toda la acti"idad de
lectura en el otro. Sa en la uni"ersidad ocu#aba la m+nima #arte de su tiem#o en las
acti"idades cotidianas como "estirse y rechazaba cual&uier ti#o de distraccin% una
actitud "ital &ue tras los #rimeros aos estu"o a #unto de costarle la salud y la "ida.
En otros casos las cosas se hicieron de forma mucho m(s natural% como le
sucedi a .ibbon% el c,lebre historiador ingl,s del DIIII &ue fue autor de la famosa
historia sobre la decadencia del im#erio romano. 2us ansias #or a#render las
lenguas cl(sicas% &ue e)ercit durante su estancia en $ausana% las su#o dosificar
adecuadamente y sol"ent sus deseos de am#liar su tiem#o con la saludable
costumbre de le"antarse tem#rano sin &ue% como ,l mismo confiesa en su
Autobio"ra!&a% se de)ara seducir #or la tentacin de in"adir las horas de la noche% lo
&ue result ser% a la #ostre% Puna suerte #ara mis o)os y #ara mi saludQ. Escar Oilde%
&ue #ose+a una memoria eCtraordinaria y a#rend+a con facilidad todo a&uello &ue le
interesaba% ad&uiri su entusiasmo #or la .recia antigua y el estudio de su lengua
im#ulsado #or la afinidad es#iritual eC#erimentada con su tutor en Dubl+n% el
re"erendo sir John Bentland 3ahaffy% cuyas enseanzas y orientaciones en este
terreno nunca lleg a ol"idar% seg*n re"ela en una carta dirigida a 3ahaffy cuando ya
se hallaba en la Fni"ersidad de ECford. 4am#oco #arece &ue el a#rendiza)e del
griego resultara un hecho traum(tico #ara John 2tuart 3ill% una de las figuras m(s
destacadas del #anorama #ol+tico e intelectual de la Inglaterra del siglo DID% &ue se
inici en el tema a la corta edad de 1 aos% guiado #or el af(n docente de su #adre%
&ue le hac+a a#render de memoria una lista de los t,rminos griegos m(s comunes. A
la edad de 8 aos ya hab+a le+do a Herdoto% algunas obras de Jenofonte% los
#rimeros di(logos de Blatn% algunas "idas de Digenes $aercio y #arte de $uciano.
2in embargo% en su Autobio"ra!&a recuerda con ternura a&uellos momentos%
mostrando adem(s su m(s #atente agradecimiento hacia los des"elos #aternos &ue
buscaban me)orar la formacin de su hi)o en todas las facetas. El #aso del tiem#o no
le hizo lamentar a&uellos tem#ranos esfuerzos sino todo lo contrario% #ues
contribuyeron de manera destacada a cimentar su admiracin #or los autores
griegos m(s destacados% a cuya lectura se entreg m(s tarde de forma m(s
consciente y sosegada.
Bero% de)ando a#arte estos casos claramente eCce#cionales% el hecho cierto
es &ue el a#rendiza)e de la lengua griega ha sido siem#re un #roceso largo y dif+cil%
en tiem#o y energ+as% &ue no todos los &ue lo han em#rendido han sabido "alorar de
la misma manera. Algunos% como Erasmo de !otterdam% lo hicieron im#ulsados #or
la necesidad de leer las 2agradas Escrituras. El celo entusiasta del c,lebre
humanista holand,s no le im#idi reconocer abiertamente las grandes dificultades
&ue entraaba la em#resa. Etros% #or hallarse incluido en el camino inesca#able de
su formacin acad,mica% como fue el caso de Descartes% &ue lo a#rendi en el curso
de sus estudios #ero se )actaba luego de haberlo ol"idado #or com#leto. Algunos lo
llegaron a dominar con eCcelentes resultados% como fue el caso de Denis Diderot% el
169
c,lebre #ensador franc,s &ue fue el #rinci#al editor de la (ncydopedie% &uien #od+a
leer a Homero en el original y era ca#az de a#reciar la #oes+a de Es&uilo en una
,#oca en la &ue el autor tr(gico ateniense era #oco "alorado a causa de su enorme
dificultad lingL+stica.
$a dificultad &ue entraaba el a#rendiza)e del griego la eC#uso ya en su
momento -rancesco Briscianese% autor de una gram(tica latina #ublicada en !oma
en 56>0% &ue declaraba &ue el lat+n y el griego eCig+an muchos m(s sudores y
em#eo &ue una lengua moderna% &ue #od+a ad&uirirse con #oco esfuerzo y en un
#lazo de tiem#o mucho m(s razonable. Briscianese indicaba como una de las
razones el hecho de &ue tanto los gram(ticos antiguos como los m(s recientes
sol+an ensear a sus disc+#ulos m(s gram(tica &ue lengua. Esta tendencia recibi
constantes "ara#alos en el !enacimiento% #ero ning*n humanista se #ro#uso dar
una solucin al #roblema y los manuales de la ,#oca continuaron en este as#ecto a
sus antecesores medie"ales% guiados m(s #or consideraciones filosficas sobre la
estructura del lengua)e &ue #or criterios m(s definidos a la hora de abordar la
enseanza% indicando &u, contenidos deb+an a#renderse antes &ue otros #ara
conseguir una me)or y m(s f(cil asimilacin de la lengua. Erasmo admit+a la
eCistencia de reglas gramaticales% #ero deseaba &ue ,stas fueran las m+nimas% #ues
Pnunca he dado mi a#robacin a los gram(ticos mediocres &ue #asan largos aos
inculcando normas a sus disc+#ulosQ% tal y como afirma en su obra 2obre el mtodo
de estudio.
$a cosas no han "ariado de forma sustancial en los tiem#os #osteriores hasta
,#ocas bien recientes. $as subsiguientes gram(ticas de la lengua griega &ue han ido
acumul(ndose con el #aso del tiem#o han adolecido de los mismos defectos en este
terreno% si bien iban am#liando o enri&ueciendo los as#ectos lingL+sticos en funcin
de las nue"as tendencias &ue iban abri,ndose #aso en este cam#o de estudios. $a
m(s utilizada en la mayor+a de los libros escolares ha sido la gram(tica com#arada
indoeuro#ea% aun&ue a#licada en formato menor% como reconoci en su d+a $asso
de la Iega. 2i se me #ermite la licencia de la memoria #ersonal% tu"e la o#ortunidad
a finales de los setenta del siglo DD de asistir como tribunal de #rofesores de griego
en #r(cticas a una eC#licacin del indefinido en toda regla &ue se remontaba a sus
or+genes indoeuro#eos% ante el asombro de un alumnado &ue asist+a &uiz( #er#le)o
ante el des#liegue magn+fico de seme)ante erudicin.
Boco antes de la Brimera .uerra 3undial los #rinci#ales lingListas cl(sicos se
#reocu#aron de los #roblemas de la enseanza elemental y se #ublicaron una serie
de obras muy significati"as en este terreno como las de <rugmann% La ense?an.a
en el 0imnasio de las dos len"uas clsicas y la lin";&stica% a#arecida en Estrasburgo
en 5886% 2ommer y sus Aclaraciones histrico*lin"u&sticas #ara la enseanza del
griego% #ublicada en <erl+n en 5:5:% o la de Hermann% La lin";&stica y la ense?an.a%
en .ttingen en 5://. Algunos intentos m(s de introducir en la enseanza de las
lenguas cl(sicas y #articularmente del griego los nue"os a"ances conseguidos en la
lingL+stica general se han lle"ado a cabo #osteriormente% #ero su incidencia general
ha sido m(s bien escasa% #ermaneciendo m(s bien como hechos aislados. $a
mayor+a de las gram(ticas y de los teCtos escolares utilizados #ara la enseanza del
griego han continuado discurriendo #or las l+neas m(s tradicionales consistentes en
la eC#osicin m(s o menos rigurosa de la normati"a gramatical% des#legada con una
mayor o menor bater+a de e)em#los a#licados. $a falta de un m,todo uni"ersalmente
"(lido y la continua "ariacin de los #lanes de estudio han deri"ado en la a#aricin
170
reiterada de diferentes #ro#uestas did(cticas% todas ellas muy similares en el fondo%
&ue en el *ltimo siglo han alcanzado la m(s &ue res#etable cifra de cien% seg*n
recoge en su estudio eChausti"o del tema Antonio =a"arrete Ercera. $a
omni#resencia de la gram(tica griega de Jaume <erenguer Amenos como modelo
#r(cticamente insustituible dentro del #anorama his#(nico% continuamente reeditada
y adecuada con m(s o menos reto&ues a los nue"os libros de teCto% constituye la
me)or ilustracin de esta continuidad a la &ue nos estamos refiriendo.
2in embargo% es cierto &ue se ha "enido obser"ando una cierta tendencia% a
"eces muy clara% a fa"or de un sistema de enseanza del griego &ue intenta in"ertir
el orden tradicional de los factores% es decir% no iniciar el estudio de la som(tica y sus
reglas #ara luego #oner en #r(ctica los conocimientos tericos ad&uiridos en la
lectura de teCtos originales% si es &ue finalmente llega el momento tan es#erado lo
&ue no constituye ni mucho menos la regla?% sino enfrentar ya desde el #rinci#io a
los alumnos con los #ro#ios teCtos originales% m(s o menos ada#tados a sus
conocimientos y necesidades did(cticas% #ara ir deduciendo de ellos% de forma
#aulatina y #rogresi"a% las normas gramaticales. $os intentos lle"ados a cabo #or la
#edagoga francesa Janine Debut en sus m,todos sucesi"os DIDA2VE y
HEF!I2VE% a#arecidos en Bar+s en los aos setenta% son &uiz( la muestra m(s
re#resentati"a de esta nue"a orientacin. El m,todo se basa en la lectura de teCtos
&ue son abordados desde diferentes #untos de "ista% &ue "an desde los as#ectos
m(s #uramente gramaticales% como la fon,tica% la morfolog+a y la sintaCis% y l,Cicos
hasta otros de +ndole m(s cultural% como la literatura o las instituciones% con el fin de
&ue los alumnos "ayan introduci,ndose de forma simult(nea en los as#ectos m(s
im#ortantes de la cultura griega a tra",s de la lengua #ero reduciendo a lo esencial
la enseanza de la gram(tica. Dicho #lanteamiento se ha refle)ado des#u,s en
numerosos teCtos escolares franceses &ue a su #articular manera han tratado de
re#roducir este sistema% concediendo ya desde el #rinci#io un mayor #rotagonismo a
los teCtos originales% eC#licados y comentados% en detrimento de una eC#osicin
gramatical m(s sistem(tica y coherente #ero eCenta de todo contacto inmediato con
el griego aut,ntico% &ue #oco tiene &ue "er con las frases artificiales utilizadas como
e)em#los. Etra corriente im#ortante &ue ha #enetrado con fuerza dentro de la
enseanza del griego es el mayor ,nfasis #uesto en la enseanza del "ocabulario
como instrumento esencial de un me)or y m(s confiado a#rendiza)e de la lengua #or
#arte de un alumnado &ue era &uiz( ca#az de saber de memoria el
#luscuam#erfecto% &ue a#enas a#arece en la literatura griega% e ignorar el
significado y los "alores de la con)uncin ka& (y% tambi,n% incluso... o de la #art+cula
"a (#ues% en efecto... &ue a#arecen #or do&uier en cual&uie momento. Esta
tendencia caracteriza m,todos di"ersos &ue han gozado de una gran ace#tacin y
difusin como el del americano Aarl !ucJ% ada#tado en Es#aa con sus #ro#ias
contribuciones #or Alberto del Bozo% o el del es#aol 3art+n 2(nchez !ui#,rez% &ue
basa una #arte im#ortante de su eficacia did(ctica en el a#rendiza)e del "ocabulario
en funcin de la frecuencia de uso y de su mayor rendimiento. $os intentos #or
ado#tar y ada#tar al griego los a"ances considerables conseguidos en la enseanza
de las lenguas modernas han &uedado &uiz(% de momento% m(s en el terreno de la
sugerencia y la eC#erimentacin #ersonal &ue en su traslado a manuales concretos.
$as +m#robas dificultades de la tarea y la no siem#re factible adecuacin de dichos
m,todos% "(lidos en una lengua de uso #ero m(s com#licados de #oner en #r(ctica
171
en lenguas como el griego% de naturaleza m(s literaria y teCtual% han frenado el
a"ance en esta direccin.
3ucho m(s inno"ador a este res#ecto nos #arece la iniciati"a aus#iciada #or
la Joint Association of Alassical 4eachers% &ue ha confeccionado un m,todo
denominado de forma significati"a )eadin" 0reek (leyendo griego &ue% siguiendo
en #rinci#io esa misma orientacin de #oner directamente al alumno en contacto con
los teCtos% comienza su andadura% sin embargo% con teCtos ada#tados y
a#arentemente tri"iales #ero &ue tienen la "enta)a de ser #lenamente griegos en sus
formas de eC#resin% a#areciendo ya desde el #rimer momento las conocidas
#art+culas antes mencionadas (ka&% "ar y otras no menos corrientes como las
correlati"as men... de (traducidas mec(nicamente como P#or una #arte... #or otraQ
&ue en una gram(tica m(s tradicional se "er+an al final de la morfolog+a a #esar de
su constante y reiterada a#aricin en los teCtos reales. El contenido de los teCtos
#resentados ad&uiere tambi,n un alto ni"el de PcoloracinQ griega a #esar de la
a#arente tri"ialidad del asunto tratado% se #resta una enorme im#ortancia a la
ad&uisicin #rogresi"a de un "ocabulario b(sico &ue facilita la familiaridad con los
sucesi"os teCtos y los contenidos gramaticales se "an escalonando en funcin de las
necesidades de com#rensin &ue "an #lanteando los teCtos al hilo del a"ance de las
lecciones. El ob)eti"o del m,todo es% efecti"amente% &ue el alumno consiga al final
del curso% #lanteado #ara 19 semanas% PleerQ% es decir% com#render desde dentro
del #ro#io griego% m(s &ue traducir desde fuera% &ue im#lica siem#re un cierto
distanciamiento formal de la lengua de origen.
Aiertamente esta idea% la de tomar contacto inmediato o #reliminar con los
teCtos originales griegos antes de estudiar de forma sistem(tica la doctrina
gramatical% no es del todo nue"a. Sa en 5@/9 el es#aol .onzalo Aorreas% autor de
una gram(tica griega% #reconizaba esta toma #re"ia de contacto con los autores
griegos antes de #roceder al estudio com#leto de la gram(tica. 2in embargo% ha sido
en los tiem#os m(s recientes cuando se ha tratado de caminar con tiento y sin
desmayo #or estos derroteros% conscientes &uiz( sus ins#iradores de &ue era el
*nico m,todo "iable #ara conseguir% al menos en #arte% el #reciado bot+n% siem#re
#rometido y casi nunca alcanzado% sobre todo en la enseanza elemental% de
conseguir leer teCtos griegos originales. En la actualidad son #ocos ?eso al menos
deseamos creer? los &ue #arecen haberse &uedado anclados en una #ostura
inmo"ilista &ue se contenta con alcanzar tan slo com#etencias gramaticales de
car(cter normati"o a#licables todo lo m(s a un #uado de inocuas y aburridas frases
eCtra+das de antolog+as al uso. Es cierto &ue toda"+a hay un am#lio colecti"o cuyas
#rinci#ales #reocu#aciones son la seleccin de los autores a traducir sin &ue el
contenido o la significacin de sus obras tengan a#enas nada &ue "er en el asunto%
el a#rendiza)e del "ocabulario con #retensiones eCclusi"amente etimolgicas o como
instrumento #ara la traduccin o el n*mero de horas dedicadas en los #rogramas de
estudio neg(ndose obcecadamente a reconocer una situacin irre"ersible en este
terreno. Es "erdad tambi,n &ue hay &uien contin*a em#eado en mantener la
enseanza del griego alegando como #rinci#al "irtud #edaggica la de ser una
buena gimnasia mental o el medio indis#ensable #ara conocer me)or nuestra #ro#ia
lengua materna% a #esar de &ue re#utados helenistas% #oco sos#echosos de
inno"aciones f(ciles y a la moda como sir Venneth Do"er% autor de un libro sobre el
orden de #alabras% otro sobre el orador $isias y comentarista de "arios libros de
4uc+dides% hayan tildado tales argumentos de sim#le tonter+a (bunk #or
172
considerarlos del todo infundados y notoria y tendenciosamente eCagerados #or sus
defensores. Incluso hay toda"+a &uien se resiste tercamente a reconocer &ue un
#rofesor de griego debe ser algo m(s &ue un buen conocedor de la gram(tica y la
lengua% #asando la res#onsabilidad de ensear otros as#ectos de la cultura griega
como la historia% la literatura o el arte a los colegas de las res#ecti"as (reas.
2in embargo% tambi,n #uede afirmarse% casi sin temor a e&ui"ocarnos% &ue
eCiste un am#lio consenso a la hora de reconocer &ue el solo estudio de la
gram(tica% #or muchos aditamentos ornamentales de ti#o lingL+stico &ue se le
inserten (leyes fon,ticas% transformaciones morfolgicas o sint(cticas% no cum#le de
ninguna manera con los ob)eti"os #re"istos. Aun reconociendo las innegables
"irtudes de la enseanza formal &ue la lengua griega #ro#orciona a &uienes se
adentran en su estudio% algunos defensores confesos de esta orientacin% como
$asso de la Iega% reconoc+an abiertamente% sin embargo% &ue Pno enseamos a leer
en griego slo #ara a#licar las reglas gramaticales% sino tambi,n #ara a#ro#iarnos
del mundo del autor &ue leemosQ. Fna idea &ue el mismo autor refuerza m(s
adelante al afirmar con rotunda contundencia &ue Plos "alores educati"os de la
lengua y de la calidad &ue esa lengua eC#resa ?una determinada conce#cin del
mundo? son solidarios e inse#arablesQ.
=o cabe ninguna duda de &ue el *nico camino leg+timo hacia la com#rensin
del mundo griego #asa de manera insoslayable #or el conocimiento de su lengua.
$as razones son numerosas% #ero baste recordar algunas tan esenciales como el
hecho de &ue resulta del todo im#osible disociar los conce#tos b(sicos de las
eC#resiones terminolgicas &ue los incor#oran% &ue constituye una tarea im#osible
conseguir traducciones l+m#idas y #erfectas &ue refle)en toda la fuerza eC#resi"a de
la lengua original% con sus infinitas connotaciones y matices de todas clases% #or no
mencionar la #,rdida irremediable de los efectos fnicos% r+tmicos y estil+sticos tanto
de la #oes+a como de la #rosa griegas &ue estaban rigurosamente gobernadas #or
estos #rinci#ios% o la sim#le e"idencia de los errores manifiestos &ue
lamentablemente siem#re se deslizan hasta en la me)or traduccin% de las
inter#retaciones diferentes &ue distorsionan el sentido original del teCto o de
numerosos teCtos e#igr(ficos y #a#irolgicos &ue se encuentran toda"+a sin traducir.
Aon"iene a&u+ recordar la famosa y acertada afirmacin del historiador franc,s Baul
Betit en el sentido de &ue "ale mucho m(s el enfrentamiento directo con un teCto
original #or deficiente &ue sea el conocimiento de la lengua &ue la me)or de las
traducciones.
2in embargo% no de)a de constituir un sueo casi irrealizable o una realidad
muy #oco #robable conseguir &ue los alumnos de un curso de griego elemental (o
de dos o de tres ad&uieran las destrezas necesarias #ara #racticar con un m+nimo
de eficacia la lectura seguida de teCtos originales. El griego es% no cabe negarlo% una
lengua dif+cil con una enre"esada y rica morfolog+a% en la &ue las numerosas
eCce#ciones e irregularidades se im#onen a menudo sobre las normas% &ue
#resenta im#ortantes "ariaciones dialectales% a "eces nimias% #ero en alg*n caso
#r(cticamente insal"ables% con una sintaCis relati"amente m(s sencilla #ero &ue
alcanza cotas de eCtraordinaria sutileza y com#le)idad en algunos #asa)es
interesantes% como% #or e)em#lo% los famosos discursos de 4uc+dides o las
refleCiones histricas de Bolibio% y con un "ocabulario eCtenso y a "eces #roteico
&ue a #esar de su deficiencias ?no se ha conser"ado todo? mantiene los ni"eles
de cual&uier lengua moderna con una ri&ueza l,Cica considerable como la del ingl,s
173
y &ue #osibilita una manera de eC#resin concisa y enclaustrada &ue cuesta mucho
en ocasiones des#legar en t,rminos m(s com#rensibles.
A esta dificultad de base hay &ue sumar las im#onderables limitaciones del
tiem#o% &ue hacen necesario concentrar el a#rendiza)e del griego en dos cursos
acad,micos en la enseanza secundaria% cuando ya el ilustre humanista es#aol
Juan $uis Ii"es aconse)aba dedicarle nada menos &ue 8 aos% desde la niez hasta
la adolescencia% y "emos &ue muchos de los &ue ad&uirieron un dominio consistente
del griego% como el ya mencionado 2tuart 3ill% iniciaron sus estudios a una edad
tem#rana con una dedicacin constante% o como el famoso #ensador franc,s del
DIIII% <en)amin Aonstant% &ue se )actaba de haberlo a#rendido a los 6 aos. Es
cierto &ue otros la a#rendieron en un m(s corto es#acio de tiem#o% #ero en la
mayor+a de los casos de trata de indi"iduos de enorme talento o &ue iniciaron su
estudio a una edad madura en la &ue #od+an concentrar en el tema todas sus
energ+as intelectuales. $as #romesas de los nue"os m,todos% como el mencionado
)eadin" 0reek% &ue im#lican la dedicacin de casi diez meses% solo #ermiten una
relati"a familiaridad &ue debe ser luego reforzada #or la lectura insistente de teCtos
m(s Paut,nticosQ% moti"o &ue ha im#ulsado a sus autores a editar dos antolog+as
destinadas a este cometido adicional necesario &ue contienen selecciones de
Homero% Herdoto y 2focles la #rimera (A @orld o! 'eroes y de Eur+#ides%
4uc+dides y Blatn% la segunda (The intellectual )e-olution% com#letadas ahora con
dos adicionales% una de car(cter m(s general% &ue incluye autores griegos desde
Homero hasta Blutarco (A 0reek Antholo"y% y otra dedicada #or entero al =ue"o
4estamento. A las limitaciones de tiem#o hay &ue sumar la actitud #oco fa"orable al
a#rendiza)e de una lengua como el griego% calificada muy a menudo como Plengua
muertaQ% corolario de su total inutilidad% entre un alumnado cuyas metas y
as#iraciones discurren m(s bien #or otros derroteros% al menos desgraciadamente
en una gran mayor+a de casos. El triunfo del utilitarismo #reconizado desde hace
tiem#o #or muchos ha acabado im#oni,ndose en el terreno educati"o como refle)o
de las as#iraciones cada "ez m(s r(canas y sim#les de la sociedad en general. $a
#roliferacin de la tele"isin basura% de los "ideo)uegos agresi"os o sim#lemente
est*#idos% la de)adez de los #oderes #*blicos en el as#ecto educati"o ?entendido
a&u+ el t,rmino en su sentido m(s am#lio &ue desborda las barreras de la escuela
#ara alcanzarlos gustos y tendencias sociales #romo"idos desde el #oder?% la
escasez cada "ez mayor de lectores% in"adidas las librer+as de #roductos
sos#echosos de caducidad inmediata &ue ado#tan% ocasionalmente% el formato del
libro% dedicados a glosar la #ersonalidad de nimios #ersona)es de la far(ndula o a
#oner #or escrito las ob"iedades m(s elementales en temas de salud cor#oral y
social (cmo encontrar la media naran)a% cmo a#arentar ser m(s esbelta% cmo
adelgazar% cmo elaborar un curriculum...% la com#ulsi"idad consumista de los m(s
)"enes% encaminada astutamente hacia toda la #arafernalia &ue rodea el mundo
medi(tico en cual&uiera de sus m*lti#les "ertientes (cine% de#orte...% y la #,rdida
im#ortante de "alores humanos y sociales como el sentido de solidaridad% "an todos
ellos decididamente en contra de cual&uier as#iracin m(s noble entre las &ue
#odr+a #erfectamente contarse el a#rendiza)e del griego. $a batalla% adem(s% #arece
#erdida de forma definiti"a% y slo cabe es#erar% &uiz(% &ue los #e&ueos reductos
de resistencia a toda esta a#abullante e in&uietante marea &ue toda"+a #ermanecen
im#ert,rritos ante tamaa estu#idez #uedan sensibilizarse a fa"or de este ti#o de
iniciati"as. Bero #ara ello con"iene saber )ustificarlas adecuadamente de)ando a un
174
lado la retrica habitual del legado intangible e inmemorial &ue% a la "ista de los
resultados% no #arece haber funcionado con gran eficacia y tratar de demostrar su
#a#el como un instrumento m(s% esencial y #recioso% #ara la formacin y educacin
de la #ersona. Kuiz( no sea necesario "ol"er a los #lanteamientos de 4. 2. Elliot% el
#oeta y cr+tico norteamericano de la #rimera mitad del siglo DD% &ue defend+a el
estudio del griego como una forma de disci#lina mental y como una es#ecie de
escudo #rotector contra lo &ue #ercib+a como el decli"e acelerado de la cultura
occidental.
$os cursos de griego en la enseanza secundaria deben continuar% #ero el
#rofesorado debe asumir con realismo las #osibilidades &ue su limitada tarea les
de#ara. Debe de)arse a un lado la est,ril #ol,mica sobre si con"iene #rimar en los
contenidos la lengua o la cultura y tratar de aunar lo m(s armoniosamente #osible
ambas "ertientes% conscientes de la inutilidad de un gramaticalismo est,ril #ero
a"isados tambi,n de &ue la lengua ha de estar siem#re #resente en sus enseanzas
a tra",s de t,rminos debidamente eC#licados y comentados en toda su ri&ueza
sem(ntica% de frases significati"as originales &ue #ermitan a#reciar su ca#acidad
eC#resi"a y% #or &u, no% su belleza% de teCtos interesantes y bien traducidos &ue
consigan trasmitir su contenido en todas sus dimensiones% literarias e histricoM
culturales% confront(ndolos constantemente% siem#re &ue sea #osible% con su "ersin
original% con el fin de demostrar en la #r(ctica la "alidez de una eC#eriencia singular
y "erdaderamente enri&uecedora como es la lectura de la literatura griega antigua.
El griego es una lengua &ue sor#rende ya de entrada #or su larga historia%
&ue se remonta al menos hasta los siglos DI y DII a.A. y llega con las debidas
modificaciones eC#erimentadas en el curso de su e"olucin a la actualidad% con m(s
de tres mil aos a sus es#aldas% un brillante curriculum &ue solo iguala otra lengua
como el chino. Destaca tambi,n #or su eCtraordinaria fleCibilidad% #or su
considerable ri&ueza% #or su sor#rendente rigor y las casi infinitas #osibilidades de
eC#resin &ue #ro#orciona a sus hablantes y usuarios. $a "ariedad de su morfolog+a
nominal y "erbal #ermite eC#resar con claridad y #recisin toda clase de matices%
incluidos a&uellos &ue muchas lenguas desconocen o &ue se han ido #erdiendo en
otras con el #aso del tiem#o. $a eCistencia% #or e)em#lo% de la "oz media% &ue indica
la #artici#acin directa del su)eto en la accin eC#resada #or el "erbo o su inter,s en
ella% #osibilita la eC#resin de im#ortantes matizaciones del sentido slo mediante la
forma del "erbo% sin &ue sea necesario recurrir a #er+frasis de car(cter enf(tico &ue
refuercen esta intencin% como el hecho de establecer una ley cuando es la #ro#ia
comunidad la &ue se otorga dicha ordenacin constitucional% &ue es eC#resado en
griego #or la "oz media. Algo #arecido sucede con la eC#resin del #asado a tra",s
del as#ecto #untual del aoristo (indefinido% durati"o del im#erfecto o resultati"o
(estado #resente de una accin #asada del #erfecto. Destaca igualmente #or la
ri&ueza de sus formas #ronominales% &ue #ermiten eC#resarlos matices de las ideas
m(s "ariadas. ECisten adem(s las denominadas #art+culas% encargadas de aadir
"alores eC#resi"os fundamentales #ara la claridad del discurso como indicar la
relacin lgica con lo &ue antecede% transmitir la sensacin de iron+a% e"idencia%
incertidumbre o rectificacin con res#ecto a lo dicho% mostrar el e&uilibrio de dos
#artes del discurso o incluso hacer "isibles los gestos y eC#resiones del rostro
habituales en el lengua)e oral. $a sintaCis es a la "ez sim#le y lo suficientemente rica
como #ara eC#resar a tra",s de un n*mero relati"amente reducido de
construcciones &ue se combinan entre s+ los matices m(s sutiles y "ariados. $a
175
#referencia #or la coordinacin sobre la subordinacin% el car(cter con"ersor de la
#art+cula n% &ue #uede "ariar #or com#leto el significado de una frase% el uso
abundante at #artici#io% &ue otorga un mo"imiento m(s "i"o y (gil al curso de la
narracin% y la libertad en el orden y dis#osicin #alabras y oraciones% &ue concentra
la atencin del lector sobre los elementos esenciales% son algunos de sus rasgos
definitorios.
El griego #osee adem(s un "ocabulario eCtraordinariamente rico am#liado
constantemente #or los #rocedimientos de la com#osicin y la deri"acin% &ue tan
buen resultado han dado luego en nuestras lenguas modernas a la hora de crear
neologismos o t,rminos cient+ficoMt,cnicos. Es #or lo general una lengua
eCtremadamente concreta y #recisa a la hora de eC#resar su significacin% #udiendo
ser adem(s matizada cada ace#cin de una misma ra+z mediante la adicin de
#re#osiciones y #refi)os &ue modifican su "alor fundamental. Buede eC#resar as+
diferentes matices de una misma accin% como sucede% #or e)em#lo% con una de las
ra+ces &ue significan P"erQ (horo% &ue se "e con"ertida mediante la adicin de
estos elementos en Pdes#reciarQ ("er desde arriba% huperoro% Pmirar con
indiferenciaQ ("er alrededor% perioro% o PdesconfiarQ ("er desde aba)o% hu!oro% o
concentrar "arias ideas en un solo t,rmino% como se da en algunas formas "erbales
com#uestas como antepexinai &ue significa Psalir fuera del cam#amento% al ata&ue%
#ara hacer frente al enemigoQ% eC#resando as+ cuatro ideas en una sola #alabra. 2e
crean de esta forma infinidad de nue"os matices &ue no des"irt*an% sin embargo% la
claridad e"idente &ue #osee el #rimer significado inicial eC#resado en la ra+z.
3,ritos todos ellos m(s &ue suficientes como #ara alentar su a#rendiza)e
como un instrumento de comunicacin &ue ha alcanzado un alto grado de
#erfeccionamiento en sus #restaciones. Fn medio de eC#resin adem(s en el &ue
influye tambi,n de forma decisi"a su eCtraordinaria sonoridad% sustentada en el
sentido consustancial del ritmo &ue se a#licaba incluso a la #rosa con fenmenos
como la cuidadosa e"itacin del hiato o conseguir una longitud similar de los
t,rminos de #ro#osiciones contra#uestas mediante la secuencia ordenada m(s o
menos estricta de silabas bre"es y largas. Este esmero #uesto en la consecucin del
ritmo y la eufon+a se a#recia incluso en las m(Cimas y frmulas e#igr(ficas &ue
a#arecen al margen de la creacin #uramente literaria. 2in embargo% no cabe ol"idar
tam#oco &ue el griego &ue a#rendemos es en buena medida una lengua de car(cter
artificial y literario% como re"elan ya los #ro#ios #oemas hom,ricos% en los &ue se
entremezclan las formas artificiales #ro#iciadas #or las eCigencias del ritmo
heCam,tr+co con las di"ersas "ariantes dialectales% des#ro"ista de las contingencias
del uso diario o de la banalidad cotidiana% &ue a#enas #odemos #ercibir a tra",s del
modelo abstracto y racional% dominado #or las reglas gramaticales% &ue ha llegado
hasta nosotros. Fna lengua de los muertos% m(s &ue una lengua muerta% como
seala Diego $anza% cuyas limitaciones en este terreno no deben hacernos nunca
ol"idar &ue el "erdadero ob)eti"o del a#rendiza)e% aun con todos los encantos y
atracti"os &ue #resenta el itinerario intermedio% se halla m(s all( de ella% en la
com#rensin efecti"a y real del mensa)e &ue los griegos% algunos griegos m(s bien%
han de)ado como legado a la #osteridad.
176
(. )l irresistible encanto #e Grecia
Un antiguo glamour
Aun&ue resulta #r(cticamente im#osible a"eriguar &ui,nes eC#erimentaron
#or #rimera "ez la fascinacin hacia la cultura griega% fue seguramente en !oma
donde se #rodu)eron los #rimeros resultados "isibles de dicha eC#eriencia% &ue
calaron adem(s tan #rofundamente en casi todos sus estamentos e instituciones
&ue acabaron siendo incor#orados% a "eces casi de manera inconsciente% en su
#ro#ia forma de "ida. $a afluencia masi"a de obras de arte griegas% tra+das hasta
!oma como bot+n de guerra a #artir sobre todo del siglo II a.A% marc de forma
decisi"a los gustos de la aristocracia romana% &ue% a #artir de entonces% traz y
adorn sus "illas y estancias a la manera griega% bien mediante costosos originales
cuando ello era #osible% bien mediante sim#les #ero re#resentati"as co#ias. $a
llegada a !oma de ilustres re#resentantes de las escuelas filosficas griegas% a
"eces casi tan masi"a como la de las obras de arte% &ue actuaban en calidad de
emba)adores% #ro"oc tambi,n una enorme conmocin social entre los )"enes y los
m(s ilustrados% miembros tambi,n #or lo general de los mismos medios sociales.
$a #asin #or lo griego se eCtendi tambi,n a la moda y a las costumbres e
incluso tras#as el terreno del #ro#io "ocabulario latino% &ue sufri la creciente
in)erencia de t,rminos griegos% m(s o menos )ustificada% tendente a colmar lagunas
#ero tambi,n a #restar un cierto cach, social a &uien sab+a utilizarlos.
2in embargo% no resultaron afectados tan slo los estratos sociales m(s
ele"ados. Fna cierta imagen #o#ular de .recia se eCtendi tambi,n m(s all( de los
c+rculos ilustrados% &ue sab+an "alorar su contenido o ado#taban una #ose
socialmente reconocida. $os griegos llenaban las calles de !oma eChibiendo todas
sus habilidades% como ironiza con cierta amargura Ju"enal% en acti"idades como las
de augur% fun(mbulo% m,dico o masa)ista% cuyos ser"icios es muy #osible &ue
utilizaran tambi,n otro ti#o de gentes% a la "ista del eCceso de oferta &ue colmaba el
mercado y de la dis#onibilidad de los Pgrieguecillos hambrientosQ ("raeculus
esuriens a e)ercer su #rofesin a cual&uier #recio. Dada adem(s la estructura
clientelar de la sociedad romana% la ostentacin de la #osesin de obras griegas o la
177
eChibicin de ciertas costumbres m(s licenciosas asociadas a .recia tam#oco
debieron de #asar desa#ercibidas #ara la mayor+a de &uienes se "e+an obligados
#or la costumbre a rendir constante #leites+a ante sus #rotectores. El resultado fue la
emergencia en la mentalidad #o#ular de una serie de estereoti#os &ue defin+an lo
griego como algo en"idiable y atracti"o &ue #ro#orcionaba comodidades% #restigio y
di"ersiones. Alich,s como el del filsofo charlat(n% o el del es#ecialista embaucador
en toda clase de saberes% ob)etos sobre"alorados #or su cualidad art+stica de matriz
griega causantes de admiracin% o una forma de "ida lu)osa y refinada &ue% aun&ue
contrastaban de forma e"idente con los #resu#uestos mucho m(s austeros de la
moral tradicional romana% no de)aron de e)ercer% si embargo% un #rofundo atracti"o
sobre buena #arte de la #oblacin.
Brobablemente esta atraccin #or lo griego se manifest tambi,n mucho
antes entre las di"ersas aristocracias ind+genas de los numerosos #ueblos con los
&ue los griegos entraron en contacto a lo largo de las #rimeras eta#as de su historia.
$os signos m(s e"identes de este hechizo% m(s o menos circustancial o duradero%
son las huellas del #roceso conocido% en ocasiones con demasiada ligereza% como
helenizacin% consistente en la ado#cin de gustos% costumbres y sobre todo de
ob)etos griegos% algunos de los cuales han &uedado luego refle)ados en los a)uares
de las tumbas #rinci#escas de dichas ,lites% con e)em#los tan emblem(ticos como la
ya mencionada cr(tera de IiC% algunos t*mulos del sur de !usia o los
enterramientos etruscos% recargados de es#l,ndidas muestras de la me)or cer(mica
griega.
Esta fascinacin #or lo griego afect des#u,s a toda la cultura euro#ea% sobre
todo a #artir del !enacimiento% si bien no siem#re estu"o del todo clara la diferencia
es#ec+fica entre lo &ue era genuinamente griego y su a#ro#iacin en forma de
imitacin o de sim#le co#ia #or #arte de !oma. Fn e)em#lo ilustrati"o es la corriente
de admiracin hacia las co#ias romanas en el terreno de las artes #l(sticas% a falta
de los originales griegos% &ue aguardaban toda"+a su descubrimiento del fondo del
mar o del suelo de los grandes santuarios #anhel,nicos. $a clara decantacin hacia
lo griego &ue se #rodu)o a #artir del siglo DIIII% con el resurgimiento del ideal
hel,nico a casi todos los ni"eles% tu"o tambi,n su incidencia en el gusto #o#ular%
como atestigua el fer"or suscitado entre los lectores #or una serie de obras cuya
difusin y acogida entre el #*blico sigue toda"+a hoy #ro"ocando nuestro m(s
com#leto asombro y admiracin. Ebras como Las A-enturas de Telmaco de
-en,lon% a#arecida en 5959% &ue con manifiesta intencin #edaggica y sentimental
recreaba las a"enturas del hi)o de Flises% llegando a alcanzar hasta /0 ediciones en
un mismo ao% o el :ia$e del $o-en Anacarsis por 0recia% del abate <arth,lemy%
#ublicado en 5988% &ue #retend+a #resentar un cuadro "i"o de la .recia del siglo I
a.A. recreado en sus m(s m+nimos detalles% traducido inmediatamente a casi todas
las lenguas euro#eas y &ue alcanz tambi,n el res#etable n*mero de >/ ediciones
entre 5988 y 58:1% son dos muestras ilustres de este fer"or #o#ular #or la imagen
m+tica e idealizada de la .recia antigua &ue se res#iraba entre los c+rculos
intelectuales de Euro#a en a&uellos momentos.
2in embargo% ya se hab+an #roducido en el siglo #recedente% el DIII% algunos
s+ntomas &ue e"idenciaban este cambio de rumbo y &ue contribuyeron de manera
decisi"a a la di"ulgacin de una serie de conocimientos &ue #or entonces slo se
hallaban al alcance de las gentes &ue #ose+an el raro #ri"ilegio de una educacin
formal. Fna obra como (l 0ran Ciro de 3agdeleine de 2cud,ry% a#arecida a
178
mediados del siglo% &ue no es otra cosa &ue una larga no"ela de a"enturas en la &ue
la sabidur+a de Atenas% re#resentada a&u+ #or el fabulista Eso#o% se #on+a al ser"icio
de un monarca #ersa enamorado% se con"irti durante un largo #er+odo de tiem#o en
una aut,ntica enciclo#edia ca#az de #ro#orcionar informacin acerca de .recia a
esta clase de #*blico. $os ingredientes rom(nticos de la obra% no des#ro"istos de
encanto incluso en la actualidad% resultaron determinantes a la hora de suscitar entre
su eCtensa audiencia una cierta sim#at+a #or la ci"ilizacin griega% &ue #or entonces
les resultaba un mundo com#letamente eCtrao% a)eno del todo a sus intereses. El
gran #*blico no era ca#az de distinguir entre el mundo griego y el romano% #ero
tam#oco se distingu+a mucho en este as#ecto la ,lite m(s ilustrada% &ue hab+a
recibido enseanza en retrica y mitolog+a% como re"ela el escaso inter,s de los
grandes autores dram(ticos del teatro franc,s% Aorneille% !acine y 3oliere% #or
Atenas o Es#arta.
$a retrica constitu+a un instrumento indis#ensable #ara desen"ol"erse dentro
de la sociedad mundana de los salones de la ,#oca y la mitolog+a era la gu+a
im#rescindible #ara la com#rensin de las #inturas y esculturas &ue adornaban las
colecciones #*blicas y #ri"adas de este #er+odo. 2in embargo% ninguno de estos dos
(mbitos garantizaba la difusin del conocimiento y de la aficin hacia lo griego entre
la sociedad en general. $a referencia #or antonomasia de la retrica era el romano
Aicern% ya &ue el lat+n segu+a siendo la herramienta #r(ctica fundamental en el
terreno de la elocuencia% y no el griego% &ue se utilizaba tan slo #ara #oder a#reciar
me)or los escritos de la Iglesia antigua. $a mitolog+a% #or su #arte% a #esar del
atracti"o &ue e)erc+an las #inturas y esculturas &ue re#resentaban a las di"inidades
#aganas y sus andanzas amorosas% &ued reducida a #oco m(s &ue una serie de
formas &ue no ten+an significacin alguna% como ha sealado con acierto Jean
2eznec. 2e trataba% en efecto% de una "isin de la mitolog+a com#letamente
alegorizada% basada fundamentalmente en las 3etamor!osis de E"idio% &ue era le+da
entonces como una es#ecie de manual al uso% sin &ue llegara a entenderse como un
cdigo de eC#resin &ue refle)aba a su manera los #roblemas% in&uietudes y
as#iraciones de una ci"ilizacin determinada.
2in embargo hubo notorias eCce#ciones dentro de un #anorama #oco
fa"orable a la difusin del gusto #or lo griego% debido al #redominio toda"+a
hegemnico de lo romano% eCtendido ahora tambi,n a la Iglesia% cuya creciente
influencia se de)aba notar tambi,n en este terreno% y a la obsesin com#ulsi"a #or
todo lo moderno en una ,#oca marcada #or los nue"os descubrimientos geogr(ficos
y #or la eclosin de las ciencias f+sicas y eC#erimentales. $os cuadros mitolgicos de
=icol(s Boussin% &ue esca#aban de las in"enciones al uso en este cam#o y
mostraban una actitud m(s refleCi"a acerca de las grandes cuestiones &ue los
relatos m+ticos encerraban% fueron ca#aces de comunicar a los entusiastas algunos
elementos cruciales de esta nue"a "isin% como la emocin griega ante la belleza% el
sentimiento tr(gico y el dominio del es#+ritu humano o la soledad del hombre ante la
naturaleza y su triunfo final sobre la barbarie de los elementos. 4ambi,n hay &ue
destacar en este terreno el #a#el desem#eado #or algunas traducciones de teCtos
griegos como las de D_Ablancourt de $uciano y% sobre todo% la de Amyot de Blutarco%
realizada en 566:% &ue fue luego traducida al ingl,s #or sir 4homas =orth y se
con"irti en la #rinci#al fuente de ins#iracin de las obras cl(sicas de 2haJes#eare.
=o hay &ue ol"idar el #a#el tambi,n decisi"o &ue la eChibicin de las grandes
colecciones de obras de arte griegas y la creacin de los grandes museos tu"ieron
179
en la #o#ularizacin de la imagen de .recia y en el surgimiento de la aficin hacia
todas sus manifestaciones. El im#acto #ro"ocado en Inglaterra con la llegada de las
esculturas del Bartenn constituye un buen e)em#lo de esta circunstancia. Aon
anterioridad% un libro de las dimensiones de Las Anti";edades de Atenas de 2tuart y
!e"ett (cuatro im#onentes y elegantes "ol*menes m(s un su#lemento ya hab+a
causado un gran im#acto y hab+a im#ulsado la transformacin del gusto
ar&uitectnico en Inglaterra% adem(s de hacer famoso a su autor% &ue fue conocido a
#artir de entonces como 2tuart el ateniense. 2us e"aluaciones ar&uitectnicas de
algunos monumentos como la denominada torre de los "ientos o la linterna de
$is+crates les han de#arado un lugar de honor a #artir de entonces en todas las
gu+as de Atenas a #esar de su insignificante es#ectacularidad al lado de la Acr#olis.
Ambas fueron utilizadas como modelos de ins#iracin #ara todo ti#o de edificios
neocl(sicos &ue em#ezaron a #oblar a #artir de entonces el #aisa)e ingl,s. $as
columnas de estilo drico se con"irtieron en el s+mbolo central de esta re"olucin en
el gusto. El Pgusto griegoQ se refle)aba en un am#lio es#ectro de acti"idades &ue
iban desde las artes hasta el mobiliario y la moda. Fna cierta Pgrecoman+aQ in"adi
Euro#a en esos momentos. $a transformacin urban+stica &ue frieron las ca#itales
escandina"as como Ao#enhague% Eslo y HelsinJi o la con"ersin de este estilo
neogriego en una es#ecie de estilo nacional americano% donde numerosos edificios
fueron erigidos #or todo el #a+s basados en las directrices y diseos de 2tuart y
!e"ett% ilustran las dimensiones casi #lanetarias de los cambios #ro#ulsados #or la
admiracin sin trabas hacia la ar&uitectura griega.
Etro elemento im#ortante &ue contribuy de manera decisi"a a #o#ularizar la
imagen de .recia fue la corriente de filohelenismo suscitada a ra+z de la guerra de
liberacin contra la dominacin turca em#rendida en los aos "einte del siglo DID.
Auando se conoci la noticia de la suble"acin% numerosos "oluntarios estu"ieron
dis#uestos a sumarse a la causa desde todos los rincones de Euro#a. $a obra y las
actitudes de <yron #usieron su im#ortante granito de arena en la difusin de la
sim#at+a generalizada hacia la causa griega% transformando un mo"imiento de
rebelin #uramente local en una aut,ntica cruzada de tintes rom(nticos. Bor toda
Euro#a se formaron sociedades y comit,s cuya finalidad era la de reunir fondos #ara
a#oyar la rebelin. 2e organizaban conciertos% obras teatrales y eC#osiciones
#ictricas &ue adem(s de rendir homena)e a los rebeldes griegos recaudaban las
ayudas financieras necesarias #ara a#oyar la re"uelta. Las Canciones de los "rie"os
del alem(n Oilhelm 3Lller% #ublicadas en 58/5% "endi m(s de mil e)em#lares en
seis semanas% algunos #oemas conmo"edores &ue a#arec+an en los diarios m(s
#restigiosos #ro"ocaban las l(grimas de sus lectores y algunos es#ect(culos de
tema hel,nico% como la tragedia Lenidas de 3ichel Bichat% estrenada en 58/6%
fueron acogidos con enorme entusiasmo. $as eC#resiones de sim#at+a y solidaridad
alcanzaban ni"eles ciertamente llamati"os% como la "enta de dulces decorados con
#areados filohel,nicos en una #asteler+a alemana% la a#ortacin singular de los
obreros franceses% cuyo lema #ro#agand+stico incitaba a beber una botella menos
#ara a#oyar con dichos recursos la causa griega% o las donaciones de )oyas
#ersonales de algunas damas aristocr(ticas. Aomo ha sealado -aniM3aria
4sigaJou% el filohelenismo fue un "erdadero mo"imiento #o#ular P&ue atra+a #or igual
a obreros franceses% ban&ueros suizos% damas de la aristocracia francesa%
intelectuales alemanes% a la familia real sueca o al #r+nci#e de <a"iera% es decir% a
todos los euro#eos de altas mirasQ.
180
$a #acificacin definiti"a del #a+s a manos de las #otencias internacionales% la
consolidacin% lenta #ero #rogresi"a% de sus instituciones y el consiguiente aumento
considerable de las condiciones de seguridad #ara "ia)ar hasta .recia em#ezaron a
fa"orecer la llegada en masa de los #rimeros turistas hasta suelo griego% a #esar de
la #ersistencia end,mica de algunos males como el bandolerismo% &ue #ro"oc
airadas #rotestas en los "ia)eros occidentales y hasta todo un libro% muy #o#ular en
-rancia e Inglaterra% obra de un franc,s llamado Edmont About% &uien mostraba sus
#atentes &ue)as en forma de s(tira sobre las de#lorables costumbres de la .recia
contem#or(nea. De hecho% fue en 5811 cuando se organiz el #rimer crucero
tur+stico #or aguas griegas. $os #rimeros en llegar fueron% sin embargo% algunos
aristcratas &ue am#liaban as+ el circuito tradicional del "rand tour restringido hasta
entonces a Italia% #intores en busca de #aisa)es eCticos y #intorescos y estudiosos
de las antigLedades% &ue am#arados en las me)ores condiciones del #a+s buscaban
las huellas del glorioso #asado hel,nico. Aon el tiem#o .recia se ha con"ertido en
uno de los #rinci#ales destinos tur+sticos del mundo al &ue afluyen anualmente
millones de #ersonas #rocedentes de todas las #artes del mundo. 2u sol y sus
#layas atraen a numerosos "isitantes% #ero no constituyen el #rinci#al aliciente% ya
&ue dichos elementos son com#artidos #or casi todos los #a+ses mediterr(neos. El
moti"o fundamental &ue es eC#lotado conscientemente #or los carteles de
#romocin oficial y #or los tour operators internacionales destaca es#ecialmente los
restos monumentales &ue atestiguan su legendaria historia% &ue a#arecen
frecuentemente enmarcados en medio de id+licos #aisa)es% acom#aados a menudo
#or la mencin de los #oetas y artistas antiguos &ue habitaron a&uel escenario.
2e trata% en definiti"a% de #romocionar un "ia)e a los or+genes% de estimular un
reencuentro con lo &ue se #roclama como nuestro #asado com*n% seg*n rezan los
eslganes #ublicitarios y reconocen los socilogos &ue han estudiado el fenmeno%
en el &ue la imaginacin% re#etidamente alimentada en estos t#icos #or los aos de
escuela y'o uni"ersidad y #or toda una #arafernalia medi(tica &ue utilizan sin ning*n
escr*#ulo tales lemas cuando de "ender se trata sin otras miras m(s filantr#icas%
acaba entremezcl(ndose con la atraccin #or los as#ectos m(s #intorescos y
#rimordiales de un #a+s al &ue se considera toda"+a le)os de los #ar(metros m(s
esmerados y as,#ticos de los lugares de #rocedencia del turista. Donald Horne% en
su libro The 0reat 3useum% #ublicado en 5:8>% considera los lugares m(s
emblem(ticos de la geograf+a griega% como Atenas% Elim#ia% Delfos y ahora la tumba
de -ili#o en Iergina% "erdaderos #a+ses de ensueo (dreamlands o aut,nticas
factor+as encargadas de fabricarlos% &ue a#arecen insertados dentro de toda una
agenda ceremonial% entre cuyos #untos focales figuran% adem(s del legado antiguo%
otros como la Aristiandad% el lu)o y los gustos aristocr(ticos o la brutalidad del
im#erialismo. Fn "ia)e &ue se desliza a tra",s de geograf+as e historias reales e
imaginarias sin &ue las diferencias entre unas y otras ad&uieran es#ecial rele"ancia
en la conciencia del turista. Fna es#ecie de #eregrinacin% en definiti"a% &ue busca
en este caso "isitar y reno"ar su com#romiso con unas reli&uias laicas y seculares
cuya #recisa significacin histrica% m(s all( de los t#icos est,ticos (Pbell+simo%
es#ectacular...Q y heroicos (Pconmemora la "ictoria de...Q% carece de im#ortancia
real #ara la mayor+a y es as+ com#letamente ol"idada con el inicio de unas nue"as
"acaciones hacia nue"os destinos. =o obstante% .recia contin*a manteniendo su
cach, dentro de este terreno y suscita toda"+a el inter,s mayoritario como destino
tur+stico% im#ulsados muchos seguramente m(s #or la magia del nombre con toda su
181
aureola m+tica e iconogr(fica (esculturas% tem#los% ruinas... &ue #or un deseo real
de conocimiento de una ci"ilizacin del #asado.
1ia&es al pasado
$a literatura de "ia)e% de car(cter sentimental y nost(lgico% &ue buscaba las
huellas toda"+a "isibles de una .recia remota en su es#lendor y sus glorias% cuyo
testimonio #resente son su desolacin y sus ruinas% y a "eces curiosa y llamati"a #or
su car(cter #intoresco y estrafalario% #odr+a decirse &ue se inicia en #leno #er+odo
im#erial con la famosa /eri"esis de Bausanias% &ue rememora un #aisa)e cultural%
m+tico y religioso ya ineCistente #or el &ue toda"+a discurren% sin embargo% gracias a
su acto de rememoracin% los "ie)os fantasmas &ue en un tiem#o lo ocu#aron%
recu#erados y e"ocados a tra",s del testimonio imborrable de los restos de sus
edificios y del relato de sus historias. 2in embargo% Bausanias era griego y su "isin
de las cosas se hac+a% #or tanto% desde dentro de su #ro#ia cultura% aun&ue hubieran
cambiado de forma notable las circustancias histricas de los tiem#os e"ocados con
relacin a las de su #ro#ia ,#oca% en la &ue .recia era sim#lemente una #ro"incia
m(s del im#erio romano. Adem(s #arece &ue su obra no encontr los lectores
adecuados y #ermaneci en silencio como mudo testimonio desde la AntigLedad
hasta &ue ha sido recu#erada en tiem#os bien recientes.
=o fue ,ste% en cambio% el destino habitual de toda una literatura de "ia)es
consagrada a la descri#cin de las tierra griegas% a "eces como una eta#a m(s de
un itinerario m(s #rolongado &ue discurr+a tambi,n #or otros #a+ses de la zona
oriental del 3editerr(neo y del BrCimo Eriente% elaborados #or "ia)eros
occidentales. A #artir del siglo DIII y sobre todo a lo largo del DIIII y del DID% hacen
su a#aricin toda una serie de relatos sobre .recia &ue refle)an eC#eriencias reales
o imaginarias y &ue obtu"ieron una rece#cin considerable entre el #*blico%
con"irti,ndose incluso algunos de ellos en lo &ue hoy calificar+amos como aut,nticos
best sellers. Fno de los iniciadores de la saga fue .eorge 2andys% &ue "ia) a
.recia en 5@50 y com#uso un relato de su "ia)e &ue alcanz hasta nue"e ediciones
en el siglo siguiente% a #esar de &ue su obra no era m(s &ue una seca relacin de
incidencias aderezada #osteriormente con referencias a los autores cl(sicos. En
5@96 a#areci otro curioso libro% obra de .eorges .uillet de 2aint .eorge% titulado
Athnes ancienne et nou-elle% &ue goz tambi,n de una eCtraordinaria #o#ularidad
entre el #*blico. 2u autor% &ue nunca hab+a estado en Atenas% com#uso su ficticio
relato a #artir del #lano de la ciudad elaborado #or los mon)es ca#uchinos y con el
so#orte de obras de car(cter erudito como la de 3eursius% antes citada. 3(s doctos
y fundados resultaron los relatos elaborados #or el franc,s Jacob 2#on% &ue trat de
desacreditar con su obra la es#uria descri#cin de .uillet% y #or el ingl,s .eorge
Oheler tras su "ia)e con)unto #or tierras griegas en el *ltimo cuarto del siglo DIII.
Ambos se con"irtieron en las gu+as indiscutidas de .recia durante m(s de un siglo%
si bien el relato de Oheler% aun&ue se basaba casi #unto #or #unto ern el de 2#on%
inclu+a una mayor cantidad de material anecdtico de todo ti#o% sobre todo zoolgico
182
y #ersonal% #or lo &ue consigui suscitar la atencin #referente de los lectores de la
,#oca.
En la segunda d,cada del siglo siguiente hizo su a#aricin la obra del
bot(nico franc,s Jose#h Bitton de 4ournefort% )elation dAun -oya"e du Le-ant !ait
par orare du roy% &ue fue traducido al ao siguiente al ingl,s% "uelto a editar en 59>5
y traducido a su "ez al alem(n en los aos 599@M5999. 4ournefort% &uien% seg*n
Da"id Aonstantine% #ose+a las cualidades del buen "ia)ero% como son la curiosidad%
la tolerancia y la "ersatilidad% fue ca#az de #ro#orcionar% como nadie antes &ue ,l lo
hab+a hecho% la sensacin de mo"erse a tra",s de un #aisa)e en el &ue resonaban
toda"+a los antiguos #rodigios. A #esar de &ue concentra la mayor #arte de su
atencin en asuntos de historia natural% fue el "ia)ero m(s citado #or los helenistas
de su tiem#o% &ue le reconoc+an "erdadera autoridad en este terreno. Destaca
tambi,n la obra del ingl,s Edmund Ahishull% cuyo diario de "ia)e #or 4ur&u+a%
#ublicado des#u,s de su muerte #or su colaborador y amigo !ichard 3ead en 59>9%
recoge algunas de sus im#resiones #or las tierras de la antigua Jonia. Bredominan
claramente sus obser"aciones de #rimera mano% limit(ndose a com#letar su relato
con la mencin &ue hacen de esos lugares los #rinci#ales autores cl(sicos% aun&ue
demuestra tambi,n un sor#rendente inter,s sentimental #or las ruinas griegas.
A #artir de esos momentos los relatos de esta clase se suceden casi de
manera continuada. 3uchos de ellos alcanzaron una gran difusin m(s all( de sus
#ro#ias fronteras y en algunos casos em#iezan a mostrar claros s+ntomas de lo &ue
ser( m(s tarde el denominado helenismo rom(ntico% con eChibiciones casi
constantes de una actitud emocional hacia el #aisa)e y las ruinas griegas. En esta
larga lista se incluyen obras como la del m,dico ingl,s Aharles Berry% A :iew o! the
Le-ant% de 59>1% &ue consigui una enorme #o#ularidad y fue traducida al alem(n%
la de !ichard BococJe% %escription o! the (ast% en cuyo segundo "olumen% #ublicado
en 596>% a#arec+a .recia% &ue fue tambi,n muy le+da y traducida al franc,s% al
alem(n y al holand,s% su#oniendo incluso #ara su autor un im#ortante im#ulso en su
carrera eclesi(stica% la de Egidio Ian Egmont y John Heyman% de largu+simo t+tulo
&ue mostraba su entusiasmo #or las bellezas del arte griego% el curioso relato
titulado Los :ia$es de Charles Thompson de 59>>% &ue a #esar de su e"idente
car(cter ficticio y de contener algunas a"enturas in"entadas constituye un aut,ntico
com#endio de todo el conocimiento dis#onible en la ,#oca sobre todos los #a+ses
&ue trata% el curioso libro de Eyles Ir;in% a#arecido en 5980 y consistente en una
serie de cartas su#uestamente escritas #or el autor en el curso de sus "ia)es hasta la
India% donde desem#eaba un cargo #ara la Aom#a+a de las Indias Erientales%
cuyo #aso #or .recia contiene ine&u+"ocos signos de ese helenismo rom(ntico% o%
finalmente% la obra de AleCander Drummond% a#arecida en 596>% &ue% en una serie
de obser"aciones al #aso de sus "ia)es moti"ados #or razones comerciales%
re"elaba de forma n+tida este tratamiento claramente emocional de la .recia
antigua. Esta clase de reacciones emocionales hacia los restos de la AntigLedad
griega se encuentran tambi,n en las obras de algunos cient+ficos como -redericJ
Hassel&uist% el disc+#ulo sueco de $inneo% &ue escribi el relato de sus "ia)es #or
tierras de Eriente% y BatricJ <rydone% interesado en la electricidad% cuyo relato de su
"ia)e #or el sur de Italia y 2icilia alcanz nue"e ediciones y fue traducida al franc,s y
al alem(n. Fn #unto de "ista femenino en toda esta clase de literatura es el &ue
#ro#orciona lady 3ary Oortley 3ontague% es#osa del emba)ador brit(nico ante el
im#erio turco% algunas de cuyas cartas% dirigidas a sus amigos ingleses% fueron
183
co#iadas #osteriormente y dis#uestas #ara la #ublicacin #or su autora al final de su
"ida. Iia) #or tierra hasta Aonstantino#la en 595@ y regres dos aos m(s tarde #or
mar a Inglaterra a tra",s de las islas griegas y la costa de Asia 3enor. Demostr una
gran sensibilidad hacia un entorno natural &ue e"ocaba #or s+ solo la #resencia de
sus antiguos habitantes y antici# la idea de a#licar la to#ograf+a% el clima y las
costumbres actuales% a tra",s de la contem#lacin directa de dicho #aisa)e% #ara la
me)or elucidacin de los teCtos antiguos% &ue #od+an entenderse ahora dentro de lo
&ue hab+a sido su conteCto natural. En una de sus cartas a Bo#e% el famoso
traductor de la #l&ada al ingl,s% cuyo teCto #ortaba consigo en el curso de sus "ia)es
#or la regin de la 4rade% afirmaba haber entendido ahora la belleza de algunos
#asa)es &ue antes no hab+a terminado de com#render del todo o de a#reciar
debidamente.
2in embargo fue la obra de !obert Oood sobre la 4rade% a#arecida en 59@9%
la &ue su#o sacar mayor #artido de la insercin de la literatura antigua en el #aisa)e
griego contem#or(neo. El #ro#io Oood afirmaba &ue el ob)eti"o de sus "ia)es no era
otro &ue #oder leer los #oemas hom,ricos en los mismos #aisa)es #or los &ue sus
h,roes hab+an combatido y deambulado. Sa hab+a manifestado en el #refacio de
alguna de sus obras #re"ias% como Las ruinas de /almira% &ue la historia y la
literatura #ueden con"ertir un escenario en mucho m(s interesante de lo &ue #arece
a #rimera "ista. Establecida as+ esta curiosa correlacin entre el entorno natural y la
ins#iracin del #oeta% conclu+a &ue mediante el estudio detenido del #a+s actual y las
gentes &ue lo habitaban #od+a llegar a com#renderse me)or los #oemas hom,ricos.
$a obra% reeditada #osteriormente en 5996 con el t+tulo algo cambiado &ue
ante#on+a su ensayo sobre el genio de Homero a sus obser"aciones to#ogr(ficas
sobre la 4rade% fue muy #o#ular. -ue #irateada en Dubl+n al ao siguiente y
traducida des#u,s al franc,s% alem(n% italiano y es#aol antes de concluir el siglo.
Etro "ia)ero im#ulsado #or la 2ociedad de Dilettanti% como Oood% fue !ichard
Ahandler% &ue fue encargado de lle"ar a cabo la eC#loracin ar&ueolgica de la
costa de Asia 3enor entre 59@> y 59@@% cuyos resultados se #ublicaron en dos
"ol*menes titulados #onian Anttquities. 2in embargo% fueron sus relatos de "ia)e
mucho m(s condensados #ublicados #or se#arado como Tra-els in Asia 3inor y
Tra-els in 0reece los &ue le otorgaron la fama y la #o#ularidad entre el #*blicoQ
siendo adem(s traducidos al alem(n al ao siguiente de su a#aricin% en 5996 y
599@ res#ecti"amente. Ahandler se concentra #lenamente en el lugar &ue "a a
describir aduciendo s historia anterior% el estado actual de sus ruinas y #oniendo
manifiesto las circustancias &ue rodearon su #ro#ia "isita% si bien los lectores a#enas
#erciben de sus "icisitudes #ersonales #oco m(s &ue una eC#eriencia intelectual.
En estos mismos aos finales del DIIII otra obra &ue tu"o un ,Cito
considerable de #*blico% hasta el #unto de alcanzar dos ediciones m(s en la d,cada
siguiente y traducirse al ingl,s% fue el :oya"e littraire de la 0rce de Bierre Augustin
.uys% a#arecido en 5995. El ob)eti"o #rinci#al del libro era establecer la afinidad
entre los griegos antiguos y modernos% a la manera en &ue lo hab+a intentado antes
el ya mencionado .uillet #ero al &ue faltaban la eC#eriencia e im#licacin #ersonal
de .uys en el tema. A diferencia de sus contem#or(neos% no eC#res nostalgia
alguna #or el #asado griego% #ues estaba con"encido de &ue su celebrada "italidad
#er"i"+a toda"+a en la actualidad incor#orada en la .recia de su tiem#o. A diferencia
de lo &ue hab+a sucedido con sus monumentos% claramente desfigurados #or el #aso
irremediable del tiem#o% su es#+ritu% en cambio% hab+a sido #reser"ado #r(cticamente
184
inalterado en sus gentes #or su admirable tenacidad. En su in"estigacin
combin(balas referencias eCtensas a los autores antiguos con la obser"acin
detenida de las costumbres modernas% as#ecto este *ltimo en el &ue chocaba
frontalmente% en su o#inin% con la mayor #arte de los "ia)eros% &ue se limitaban a
des#reciar a los modernos habitantes de .recia tras una limitada eC#eriencia sobre
el terreno. 2u obra se con"irti de este modo en el #rimer relato &ue #royectaba una
imagen fa"orable de los griegos modernos en la conciencia #*blica euro#ea.
Etra obra cla"e de estos momentos fue el :oya"e pittoresque de la 0rce del
conde 3arieM.abriel Ahoiseul .ouffier% #ublicado en 598/. Ahoiseul .ouffier #ose+a
tambi,n una considerable coleccin de antigLedades a la &ue tu"o acceso el abate
<arth,lemy mientras #re#araba su Anacarsis y &ue acab siendo "endida al $ou"re
y dis#ersada en colecciones #articulares. El ob)eti"o de su obra era satisfacer su
curiosidad #ersonal #or las antigLedades griegas% en las &ue hab+a educado su
gusto dentro de su ambiente familiar% y #ro#orcionar un registro "isual de los
monumentos antiguos y de las escenas de la "ida contem#or(nea. $a obra recibi
una inme)orable acogida #or #arte de la cr+tica y su #o#ularidad se eCtendi m(s all(
de las fronteras de -rancia% ya &ue una co#ia del libro lleg a manos de Aaterina II
de !usia y fue traducido al alem(n. En su #atria fue ob)eto de casi todas las
distinciones honor+ficas #osibles al ser admitido como miembro en las #rinci#ales
academias. 2u claro #osicionamiento a fa"or de la liberacin griega del dominio
turco% #uesto #or escrito en el #refacio del #rimer "olumen de su obra% #udo haberle
gran)eado serios #roblemas oficiales cuando fue nombrado emba)ador ante el
gobierno turco7 sin embargo% tu"o la eCtremada habilidad de reelaborar el documento
&ue sus detractores ante el sult(n esgrim+an como #rueba irrefutable% tildando con
todo descaro de falsa la edicin anterior y llegando incluso a en"iar agentes en
busca de las co#ias eCistentes en Alemania e Inglaterra.
Acometi su mandato rodeado de una "erdadera cohorte de es#ecialistas &ue
ten+a #or ob)eto com#letar sus eC#loraciones y conocimientos sobre el territorio
griego y los #a+ses del BrCimo Eriente. $a !e"olucin -rancesa cort de ra+z sus
iniciati"as y hubo de iniciar un largo eCilio &ue le lle" a la corte rusa% donde e)erci
como #rece#tor del )o"en #r+nci#e y fue luego nombrado director de la Academia de
<ellas Artes y su#er"isor de las bibliotecas im#eriales. Auando #or fin regres a su
#atria% #ri"ado como estaba de su ri&ueza y de su #restigio% decidi no obstante
em#render la redaccin del segundo "olumen de su obra% cuya #rimera #arte "io la
luz en 580:% #ero no tu"o tiem#o de "erla finalizada% ya &ue muri en 5859 y a&u,lla
a#areci en 58//% com#letada con los traba)os de dos helenistas amigos suyos. $a
diferencia entre ambos "ol*menes eC#resa el cambio eC#erimentado #or el #ro#io
Ahoiseul .ouffier con relacin a .recia% &ue de una tierra &ue ins#iraba sus m(s
intensas emociones con el sueo de hacer realidad su glorioso #asado se
transform en un cam#o de traba)o ar&ueolgico dis#uesto a librar sus tesoros y
secretos a una in"estigacin metdica. 2u obra dio eC#resin gr(fica a la
#roblem(tica asociacin entre la idea de .recia% for)ada #or el mito y la educacin de
toda una generacin% y la entidad f+sica y territorial &ue la hab+a albergado y &ue
continuaba siendo toda"+a la sede de un #a+s concreto &ue lle"aba su nombre. $a
alternancia entre las descri#ciones de los antiguos lugares y las escenas eCtra+das
de la "ida contem#or(nea suger+ala coeCistencia armoniosa de estos dos mundos
en un mismo y com*n escenario.
185
2in embargo la obra m(s decisi"a y determinante a la hora de atizar la
curiosidad general del #*blico #or la .recia antigua fue la ya mencionada $es
-oya"es du $eune Anacarsis del abate <arth,lemy% #ublicada en 5988. 2u
a#abullante ,Cito y su eCtraordinaria difusin #or toda Euro#a ?fue la #rimera obra
traducida al griego moderno y se tradu)o incluso al armenio? la con"irtieron en un
aut,ntico best seller &ue no encuentra f(ciles #ar(metros com#arati"os incluso en la
actualidad. El enorme #restigio de su autor le "ali incluso su sal"acin de la
guillotina% ya &ue des#u,s de haber sido encarcelado en tiem#os de la !e"olucin
-rancesa% fue liberado de inmediato tras conocerse su detencin #or orden eC#resa
del #ro#io ministro del Interior% &ue hab+a le+do su obra% y fue #uesto al frente de la
biblioteca nacional. 2u obra alcanz a un #*blico mucho m(s am#lio &ue el de las
#ublicaciones m(s acad,micas y eruditas y tu"o el m,rito% discutible en muchos
sentidos% de im#rimir en la imaginacin colecti"a una "isin idealizada de la .recia
antigua &ue se a#roCimaba m(s a una #erdida edad de oro &ue a cual&uier realidad
histrica contingente. Aomo ha sealado .arc+a .ual% la obra Pse con"irti en un
hito y #unto de referencia en la difusin de conocimientos sobre el mundo griegoQ.
2u resonante triunfo sigue #ro"ocando la sor#resa si tenemos en cuenta &ue la obra
ten+a una eCtensin considerable ?la #rimera edicin constaba de cuatro tomos en
cuarto% la segunda% menos lu)osa% de siete% y la de 58/5% de seis% aun&ue estaba
#ro"ista de ilustraciones?% &ue estaba dotada de un im#ortante andamia)e erudito y
&ue su trama se hallaba des#ro"ista de los habituales ingredientes rom(nticos
ca#aces de atraer la atencin de los lectores.
A #esar de &ue era un eminente helenista y #ose+a un "asto conocimiento de
la AntigLedad% <arth,lemy nunca lleg a realizar el "ia)e a .recia. 2e trata% #or tanto%
de un "ia)e #uramente imaginario realizado a tra",s de los libros y las bibliotecas en
el &ue se relata la estancia en Atenas de un famoso sabio escita% &ue estaba incluido
entre los siete sabios de .recia% durante el #er+odo inmediatamente anterior a la
muerte de Ale)andro% lo &ue le dio la o#ortunidad de #oder debatir con los hombres
m(s famosos de la ,#oca. Bresentaba una am#lia galer+a de #ersona)es ilustres de
la AntigLedad griega con toda la nobleza &ue les otorgaban sus res#ecti"as carreras
#*blicas #ero aadiendo adem(s conmo"edores e#isodios de su "ida #ri"ada. $a
trama se desarrolla ante el lector como una serie de escenas encadenadas &ue se
suceden unas a otras. El )o"en #rotagonista "a siem#re acom#aado de otros
#ersona)es% unos histricos% otros #lenamente ficticios% &ue desa#arecen de la
escena tan #ronto como han desem#eado su #a#el. 4odo lo &ue ocurre a su
alrededor o las cosas &ue contem#la con su aguda mirada son ob)eto #referente de
su atencin. 4odo #ermanece a la "ista en cada instante y no eCisten en ning*n
momento segundas intenciones. Intent trasladar a sus lectores la luminosidad del
#aisa)e griego y la "i"acidad de sus colores% unos rasgos &ue ser+an destacados #or
los #intores #osteriores &ue hicieron de las tierras griegas su tema #redilecto% como
fue el caso de BatricJ $eigh -ermor. $a obra iba dirigida a un #*blico &ue no
buscaba ya una leccin de ci"ilizacin en buenas maneras% como hab+a sido la
#retensin de otras obras del g,nero como las A-enturas de Telmaco de -en,lon%
sino una descri#cin m(s realista de la "ida diaria de sus gentes. 2in embargo% las
#retensiones #edaggicas del autor% claramente refle)adas a lo largo de toda la obra%
sus carencias literarias ?su narrati"a estaba falta de cohesin y de unidad org(nica%
y no fue ca#az de integrar la formidable eChibicin de informacin des#legada #or
do&uier en el #roceso de desarrollo intelectual y moral del #rotagonista? y la
186
imagen ficticia de una .recia natural en la &ue #redominaban las "irtudes morales
#roclamadas #or su ,#oca y en la &ue &uedaban fuera de #lano los as#ectos m(s
reales de un #aisa)e duro y austero y el incansable esfuerzo de la lucha #or la
su#er"i"encia re"elan las limitaciones de una obra &ue% a #esar de sus indiscutibles
m,ritos% fracas en su intento de acercar% demasiado &uiz(% el #asado al #resente.
Aomo seal 2tendhal en su cr+tica a <arth,lemy% el autor Pconoc+a muy bien todo lo
&ue sucedi en .recia% #ero nunca conoci a los griegosQ.
En la estela% de forma y de ,Cito% del Anacarsis% surgieron otras obras como
Los :ia$es de Anterior del barn de $antier% #ublicado en 59:9% &ue estaba% sin
embargo% a diferencia de su #retendido modelo% re#leta de fri"olidades y a"enturas
sentimentales. $ogr% no obstante% el ,Cito editorial &ue #ersegu+a% ya &ue fue
reeditada en 5@ ocasiones y fue traducida entre otros idiomas al es#aol%
alcanzando a&u+ nada menos &ue cinco reediciones. 2u autor% un escritor &ue no
#ose+a la slida formacin de <arth,lemy ni su escru#uloso res#eto de la cronolog+a%
hasta el #unto de &ue se #ermite el lu)o de con"ertir al filsofo Her(clito en
contem#or(neo de Digenes el A+nico a #esar de &ue estaban se#arados #or m(s
de un siglo% com#uso un relato di"ertido% lleno de #eri#ecias eCtra+das de los teCtos
antiguos y de su #ro#ia cosecha imaginati"a% tratando de a#ro"echar la moda
entonces im#erante de admiracin hacia la AntigLedad griega.
$os relatos de "ia)e a .recia #rosiguieron a lo largo del siglo DID de manera
incesante. Fn dato eCtraordinariamente re"elador de su abundancia% &ue seala
!obert Eisner% es el hecho de &ue en el cat(logo de la biblioteca .ennadius de
Atenas figuran m(s de 5./00 t+tulos referidos a "ia)es #or el 3editerr(neo oriental
slo #ara ese siglo. Algunos de ellos fueron tambi,n enormemente #o#ulares% como
el #tinerario de /ar&s a Berusaln de Ahateaubriand% #ublicado en 5855% &ue inclu+a
los 5: d+as #asados en .recia #or el autor en el curso de su "ia)e. El alu"in de
sensaciones &ue #ro"ocaba la contem#lacin de las ruinas y del #aisa)e griego
dentro del mo"imiento rom(ntico se de)a sentir ya en sus #(ginas.
2in embargo el m(s famoso de los #oetas rom(nticos &ue de) #lasmados
sus recuerdos de "ia)e #or las tierras griegas en una recreacin literaria fue sin duda
$ord <yron. 2u #oema narrati"o /ere"rinacin de Childe 'arold le hizo alcanzar la
fama y la #o#ularidad% adem(s de contribuir de forma decisi"a a la configuracin de
.recia como ideal rom(ntico y a fa"orecer la causa del mo"imiento filohel,nico% todo
ello a eC#ensas curiosamente del reducido entusiasmo sentimental &ue eC#eriment
el #ro#io #oeta. <yron fue siem#re un hombre de accin% como demuestra su
tra"es+a a nado del Heles#onto rememorando as+ en la #r(ctica la leyenda de Hero y
$eandro% m(s &ue un indi"iduo dado a la contem#lacin% #uramente nost(lgica o
adornada con reminiscencias eruditas y anticuar+as% del #aisa)e griego. =o de) de
reconocer% sin embargo% a uno de sus m(s entusiastas lectores% su amigo y
com#aero de "ia)e Ed;ard 4rela;ny% &ue el aire de .recia hab+a hecho de ,l un
#oeta. .recia rea#arece% si&uiera fugazmente% en su %on Buan% donde el
#rotagonista #asa un tiem#o en una isla griega al lado de una )o"en% hi)a de un #irata
&ue gobierna el lugar% &ue se hallaba ausente durante la arribada del h,roe y es el
catalizador de la tragedia final del e#isodio. Aun&ue la sensacin &ue #ro"oca el
escenario natural contin*a tan ausente como en la #rimera obra% el efecto de .recia
en <yron se de)a sentir de alguna manera a tra",s de los emocionados "ersos de
uno de sus #ersona)es% un #oeta &ue entona un himno filohel,nico con ocasin de la
boda y coronacin del #rotagonista con la )o"en P#rincesaQ. Aon su muerte en
187
3isolonghi consagr el #a+s &ue tanto amaba y se con"irti as+ en una es#ecie de
m(rtir del helenismo y de la idea rom(ntica de .recia &ue contribuy a difundir con
su obra y su #ro#ia "ida.
3(s en consonancia% aun&ue toda"+a le)ana% con la gu+a de Bausanias est( el
#tinerary o! 0reece de sir Oilliam .ell% #ublicado en 585:% &ue fue una #o#ular gu+a
de bolsillo #ara los "ia)eros de las tierras continentales. .ell hab+a "ia)ado #or buena
#arte del territorio heleno a comienzos del DID y hab+a lle"ado a cabo mediciones de
toda clase% hab+a #recisado la duracin #untual de los trayectos a realizar y hab+a
cartografiado los itinerarios% #ro#orcionando al "ia)ero real el so#orte &ue necesitaba
en un #a+s dotado de #obres carreteras y en el &ue escaseaban los indicadores.
2iguiendo sus #asos en esta direccin #ragm(tica del "ia)e a tierras griegas% John
3urray #ublic en 58>0 la #rimera gu+a de .recia% &ue alcanz en seguida
numerosas ediciones. $a s,#tima edicin% a#arecida en 5:00% inclu+a ya ma#as%
fotograf+as y #lanos% #ro#uestas de itinerarios y un m+nimo "ocabulario griego #ara
uso #r(ctico de los "ia)eros. Etro autor cuyos libros sobre .recia fueron muy
#o#ulares a lo largo del siglo% siendo tambi,n ob)eto de sucesi"as ediciones% fue
Ahristo#her Oords;orth% sobrino del c,lebre #oeta rom(ntico. Bublic
sucesi"amente dos obras tituladas Athens and Attica% en 581@% y 0reece9 /ictorial1
%escripti-e and 'istorical% en 58>0. Fn #rofesor de Aambridge% !obert Bashley%
com#uso en 5819 unos Tra-els in Crete% &ue a #esar de su car(cter heterog,neo% en
el &ue ten+an cabida las m(s dis#ares informaciones% se con"irti en el manual de
uso #ara la isla hasta &ue los c,lebres descubrimientos de Arthur E"ans a
comienzos del siglo DD hicieron necesaria la re"isin a fondo de la ar&ueolog+a e
historia del lugar.
A lo largo del *ltimo siglo no han faltado tam#oco los "ia)eros a .recia &ue
han de)ado en letra im#resa los recuerdos y eC#eriencias de su andadura con mayor
o menor talante literario% o con me)or o #eor talento #ara desgranar con ingenio y
amenidad su narracin del "ia)e. $a mayor+a no eran o son #rofesionales de las
cl(sicas% sino sim#les amateurs &ue arribaban al lugar liberados del #eso agobiante
&ue la eChibicin constante de la sabidur+a acad,mica com#orta y sin ning*n ti#o de
com#le)os a la hora de afrontar el desafio de #ro#orcionar la informacin de car(cter
general necesaria acerca del #a+s de forma m(s clara y sencilla de lo &ue se hab+a
hecho hasta entonces. Destacan #or encima del resto tres nombres fundamentales:
los de $a;rence Durrell% -re)a 2tarJ y BatricJ $eigh -ermor. Durrel ha escrito cuatro
libros de "ia)e sobre .recia% de los cuales los tres #rimeros% concentrados en una
sola isla% ado#tan la forma del relato no"elesco con sus corres#ondientes #ersona)es
en accin% mientras &ue el cuarto consiste en un re#ertorio de fotograf+as
aderezadas con teCtos eCtra+dos de manuales al uso sin es#ecial encanto y de su
#ro#io anecdotario #ersonal. 2u estancia en la isla de Aorf*% durante su )u"entud en
el #er+odo entreguerras% rodeado del resto de su familia% constituye el #unto focal de
su narrati"a en el #rimero de ellos% La celda de /rspero% a#arecido en 5:>6. $a isla
a#arece en su imaginacin% y en #arte tambi,n en la realidad de su eC#eriencia%
como un aut,ntico #ara+so% induciendo as+% in"oluntaria y lamentablemente% al
desarrollo im#arable del turismo &ue al mismo tiem#o &ue arruin el lugar desde su
#ers#ecti"a signific la #ros#eridad de sus habitantes. El segundo% )e!lexiones
sobre una :enus marina% #ublicado en 5:6/% sobre !odas% donde #as dos aos
tras la 2egunda .uerra 3undial como oficial de informacin% muestra cierta #remura
en su e)ecucin y un eCceso &uiz( de informacin acerca de la larga historia de la
188
isla incluida como dos ca#+tulos &ue no muestran coneCin alguna con el resto de la
narracin. El tercero% Limones amar"os% de 5:68% est( dedicado a Ahi#re elegido
como lugar de retiro en el &ue em#ez a escribir 5o &ue ser+a m(s tarde su famosa
no"ela el Cuarteto de Ale$andr&a des#u,s del largo #eri#lo &ue le hab+a lle"ado de
Argentina a <elgrado dentro de su acti"idad en el ser"icio militar y di#lom(tico.
Dos de los numerosos libros de -re)a 2tarJ% considerada la m(s distinguida
escritora de "ia)es% tienen &ue "er con el es#acio &ue estu"o una "ez #oblado #or
griegos% Bonia% a#arecido en 5:66% y La costa licia% #ublicado al ao siguiente. $a
mayor #arte de ambos est( dedicada a rememorar su historia seg*n discurre el
itinerario de la autora% &ue reduce casi a la m+nima eC#resin sus #ro#ias
eC#eriencias como "ia)era. 3uestra una clara #referencia #or los #aisa)es
P"+rgenesQ% &ue toda"+a no han sufrido la remodelacin del ar&uelogo en sus
intentos de reconstruccin y #ermiten as+ &ue sea la #ro#ia imaginacin del "ia)ero la
&ue d, nue"a "ida y forma al lugar. Es as+ la tierra% a tra",s de su historia% la &ue
#arece hablarnos en un tono con"ersacional sobre todo lo &ue ha trans#irado sobre
ella% como seala !obert Eisner.
$a rica eC#eriencia "ia)era de $eigh -ermor% &ue ha recorrido buena #arte de
Euro#a oriental% ha encontrado tambi,n en .recia un #unto de ins#iracin a la hora
de escribir los &ue el citado Eisner considera los me)ores libros de "ia)e sobre el
#a+s% 3ani% :ia$es por el sur del /eloponeso% #ublicado en 5:68% y !oumeli% :ia$es
por el norte de 0recia% &ue "io la luz en 5:@@. A la manera de un moderno filoheleno
fuera de ,#oca% con su enorme baga)e de conocimientos sobre el #a+s% de los
tiem#os antiguos #ero tambi,n de los modernos% se lanza a la con&uista ?simblica
y figurada% claro? de un mundo &ue ya no daba #(bulo a este ti#o de actitudes y
com#ortamientos. 2in embargo% la idealizacin rom(ntica de $eigh -ermor tiene sus
l+mites% dado &ue no se le esca#a mencionar el lado negati"o de la cuestin% si bien
su amor #or .recia lo de)a en un segundo #lano y #asa #or encima de ,l con unas
#ocas frases y la misma buena dis#osicin de es#+ritu. Aomo afirma en el #refacio
de 3ani% todo el #a+s est( lleno de inter,s% ya &ue no eCiste ning*n rasgo del #aisa)e
griego &ue no contenga un mito% una historia% una an,cdota o una su#ersticin%
todas ellas eCtraas y memorables% &ue asaltan al "ia)ero a cada #aso. 2us libros
constituyen as+ una aut,ntica miscel(nea% ya &ue est(n re#letos de e#isodios de
historia bizantina% de ensayos sobre arte y ar&uitectura% de su#er"i"encias de la
religin antigua% de eCcursos sobre los h(bitos y el car(cter de los habitantes del
#a+s y de otra clase de materiales di"ersos% &ue% sin embargo% no ocultan su #rinci#al
m,rito% el de saber trasmitir al lector su alegr+a a la hora de "ia)ar #or .recia.
=o ser+a )usto ol"idar en esta bre"e resea de los libros de "ia)e &ue han
mostrado su entusiasmo o admiracin #or el #aisa)e griego% han hablado de su clima
y de sus gentes% y han re"i"ido en su interior la eC#eriencia #ersonal de &uienes les
#recedieron #or a&uellos derroteros% rememorando en un tono m(s o menos
emocional y nost(lgico el grandioso escenario% #or el mito y la historia &ue lo
habitaron% el reciente libro del escritor es#aol Ja"ier !e"erte% Cora.n de Clises.
Cn -ia$e "rie"o% del ao 5:::. En su #eri#lo #or el 3editerr(neo oriental refiere su
encuentro con un #aisa)e singular #oblado #or mitos e historias &ue el autor
rememora de la mano de los autores cl(sicos. El tono entusiasta de su #rosa% &ue
su#era una "ez m(s en la historia el contraste entre la% a "eces ruda% actualidad y los
ecos% a "eces silenciosos% del legendario #asado% #one de manifiesto su amor #or
una tierra &ue sit*a dentro de la imaginacin e"ocadora m(s &ue de una geograf+a
189
concreta y real% si bien no llega nunca a ol"idarse de esta *ltima al referir mediante
)ugosas an,cdotas y eC#eriencias los #ormenores y circunstancias de su #eri#lo
#ersonal.
Etra forma de "ia)ar hacia el #asado era% sin duda% el conocimiento de la
historia y de las antigLedades griegas #ro#orcionado #or una serie de grandes obras
&ue alcanzaron a #esar de su eCtensin o de la altura y erudicin de su contenido%
un alto grado de difusin entre el #*blico. $as grandes obras eruditas acerca de la
historia griega antigua se inician en el siglo DIII% sobre todo en Holanda con los
tratados escritos #or Fbbo Emmius y Johannes 3eursius% si eCce#tuamos la obra
del italiano Aario 2igonio% escrita en el siglo anterior% cuya %e )ep6blica
Atheniensium #uede considerarse la #rimera monograf+a com#uesta sobre un
estado griego. Bero todas ellas estaban escritas en lat+n y su difusin m(s all( del
reducido c+rculo de los estudiosos resultaba harto com#licada. 2in embargo% ya en
5@@9 a#areci en Inglaterra la obra del arzobis#o de Aanterbury% John Botter% titulada
Archaeolo"ia "raeca% &ue% a #esar de su t+tulo% estaba escrita en ingl,s y alcanz su
s,#tima edicin en 5965. Aonsist+a b(sicamente en un tratado sistem(tico de
antigLedades ci"iles% religiosas y militares% esencialmente atenienses% #ro"isto de
numerosas referencias a los teCtos. Durante mucho tiem#o #ermaneci como una
obra de referencia &ue toda"+a segu+a reedit(ndose en la #rimera mitad del siglo
DID. Aonten+a tambi,n una serie de a#reciaciones &ue delatan el culto anticuario de
.recia y ofrec+a as+% ya en germen% algunas de las manifestaciones de lo &ue ser(
m(s tarde el nue"o ideal hel,nico. Dentro de esta tarea de difusin de los
conocimientos sobre el mundo antiguo% y en #articular sobre el griego% hay &ue citar
el ,Cito es#ectacular de la Histoire ancienne escrita #or el franc,s Aharles !ollin%
&ue a#areci #ublicada en 51 "ol*menes entre los aos 5910 y 5918. -ue traducida
al ingl,s y en 58/1 alcanzaba ya la 56W edicin. Bermaneci durante largo tiem#o
como el *nico re#ertorio am#lio de la historia griega en franc,s y se hicieron
di"ersos com#endios &ue abre"iaban su eCtenso contenido #ara su uso escolar%
dado el talante claramente educati"o &ue im#regnaba toda la obra.
Dos grandes obras de reco#ilacin eChausti"a% en las &ue la imagen de las
obras de arte desem#eaba el #a#el #rotagonista y &ue tu"ieron una gran
resonancia en su tiem#o y en la formacin futura de muchos estudiosos yamateurs
de la antigLedad griega% fueron los com#endios de dos franceses% 3ontfaucon y
Aaylus% a#arecidos ambos en la #rimera mitad del siglo DIIII. $a #rimera% titulada
LAAntiquit explique et represente en !i"ures% era obra del mon)e benedictino
<ernard de 3ontfaucon% &ue com#il nada menos &ue m(s de 10.000 obras de arte
antiguas con la #retensin de ilustrar las formas de "ida de la AntigLedad. Aada
ob)eto ilustrado estaba acom#aado de un teCto eC#licati"o &ue le daba significado.
2u ob)eti"o iba mucho m(s all( de la mera labor de catalogacin% en la &ue #or cierto
confund+a a "eces los originales con las co#ias% ya &ue #ensaba &ue sus
ilustraciones ser"ir+an de base a la historia de la "ida religiosa% #ol+tica% social y
militar de los antiguos. El im#onente re#ertorio de 3ontfaucon sir"i durante m(s de
un siglo de referencia indis#ensable #ara todo a&uel &ue de una manera seria
deseaba #enetrar en el estudio de la AntigLedad.$a segunda era obra del conde de
Aaylus% lle"aba #or t+tulo )ecueil dAAntiquits "yptiennes1 trusques1 "recques et
romaines y fue #ublicada en siete "ol*menes entre los aos 596/ y 59@9. En su obra
a#arecen ya las bases de la moderna ti#olog+a% basada en la obser"acin minuciosa
d,los ob)etos y en su cuantificacin. A #esar de &ue abarcaba todo el con)unto de la
190
historia antigua% sus #referencias y gustos #ersonales se decantaban claramente a
fa"or de los griegos% cuya su#erioridad art+stica #roclamaba sin re#aros%
distingui,ndolos tanto de sus #redecesores% los egi#cios% como de sus sucesores%
los romanos. 2in duda alguna los esfuerzos de anticuarios como 3ontfaucon y
Aaylus% canalizados luego a tra",s de obras de mucha mayor difusin como la de
<arth,lemy% llegaron al gran #*blico y #re#araron el camino #ara &ue se
eC#erimentara #or todas #artes una cierta afinidad es#iritual con .recia.
Algunas historias de la .recia antigua tu"ieron una re#ercusin mayor de la
es#erada #ara un libro de esta +ndole% seguramente #or ser obra de #ersona)es de
un re#utado #restigio dentro del (mbito #ol+tico y social &ue se hallaban
generalmente al margen del (mbito uni"ersitario% y se con"irtieron en lecturas &ue
circularon con asiduidad dentro de los ambientes ilustrados con intereses m(s
am#lios de la sim#le erudicin anticuar+a% y &ue fueron m(s all(% #or tanto% de la
sim#le consulta estacional o% lo &ue es lo mismo% el re&uisito obligatorio #ara su#erar
una asignatura% a la &ue #arecen estar ineludiblemente destinados esta clase de
manuales. Aabe mencionar dentro de este a#artado la historia de 4em#le 2tanyan%
a#arecida en $ondres entre los aos 5909 y 591:% &ue fue reeditada en numerosas
ocasiones y traducida al franc,s nada menos &ue #or el #ro#io Diderot en 59>1. Aon
ella #retend+a re"italizar el "erdadero es#+ritu de la .recia antigua en clara
contra#osicin con las historias anteriores dominadas #or la erudicin o #or la
tendencia uni"ersalista% &ue entremezclaba los acontecimientos de unas naciones
con otras% e"itando tambi,n incurrir en los tediosos comentarios morales #resentes
en obras como la ya comentada historia de !ollin. 2tanyan enfatizaba adem(s el
"+nculo org(nico establecido entre el #ueblo griego y el es#+ritu de libertad%
contra#oniendo t+midamente los conce#tos de libertad antigua y moderna &ue le
inclinaban a decantarse a fa"or de la moderna monar&u+a brit(nica. 2u asociacin
de .recia con el es#+ritu de libertad lo hac+a cerrar su historia con la llegada de
-ili#o II% &ue significaba #ara ,l el final definiti"o de las libertades griegas.
2iguieron la estela de 2tanyan otras obras% como la de Eli"er .oldsmith% un
escritor angloirland,s &ue alcanz la fama con otras obras de car(cter no"elesco%
#ero cuya historia de .recia% #ublicada en 599>% fue tambi,n am#liamente editada y
traducida. Fn com#endio reducido de la misma obtu"o una gran difusin escolar
fuera incluso del ambiente anglosa)n% hasta el #unto de &ue en un manual de
historia griega italiano era considerado toda"+a a mediados del DID el me)or de sus
#recedentes. -uera de Inglaterra% a finales del DIIII% a#arecieron en Alemania dos
libros debidos a la #luma de Arnold Heeren &ue trataban res#ecti"amente sobre la
#ol+tica% el comercio y las comunicaciones de los #ueblos antiguos la #rimera y sobre
el con)unto de la historia antigua el segundo. Ambas obras tu"ieron gran ,Cito%
fueron traducidas a otras lenguas y gozaron de cierta difusin en Euro#a.
2in embargo el triunfo definiti"o de la historia griega como obra de car(cter
general en la &ue se le+a mucho m(s &ue la mera narracin de los acontecimientos
del #asado% eC#uestos con mayor o menor #recisin% #ara #asar a con"ertirse en
una refleCin de mucho mayor calado sobre la #ol+tica contem#or(nea% se #roducir(
de nue"o en Inglaterra con las historias de 3itford% 4hirl;all y .rote. El #rimero era
miembro del #arlamento brit(nico y escribi su obra con la #retensin de &ue se
con"irtiera en un political institute #ara todas las naciones% como era el destino de
una historia de .recia #erfectamente escrita% seg*n su #ro#ia declaracin. El
contenido claramente antiliberal de la obra% &ue trasluc+a con claridad la a"ersin
191
hacia todo ti#o de gobierno re#ublicano o #o#ular% gener numerosas cr+ticas% #ero
ello no im#idi un ,Cito editorial confirmado #or numerosas reim#resiones sucesi"as
y su traduccin al alem(n. El segundo% un eclesi(stico anglicano &ue era miembro
de la c(mara de los lores% #ublic una 'istory o! 0reece en ocho "ol*menes entre
los aos 5816 y 58>9% &ue fue traducida al franc,s% slo #arcialmente% y al alem(n.
2e mostr contrario al continuo descr,dito en &ue hab+an incurrido los atenienses a
manos de obras como la de 3itford y tu"o el m,rito de redescubrir la figura de
Al+stenes como fundador de la democracia. El tercero% #rimero ban&uero y luego
miembro tambi,n del #arlamento% aun&ue en el bando contrario al de 3itford% fue el
autor de la &ue es &uiz( la m(s c,lebre de todas las historias griegas y a &uien se
considera adem(s el #adre fundador de la disci#lina. 2u 'istory o! 0reece en doce
"ol*menes a#areci #ublicada entre los aos 58>@ y 586@. -ue ob)eto de numerosas
ediciones sucesi"as y se tradu)o al franc,s% al alem(n y% #arcialmente% al italiano.
2us dos grandes m,ritos son haber establecido una neta distincin entre los tiem#os
m(s antiguos y los m(s estrictamente histricos% se#arados #or la institucin de las
Elim#+adas% y haber #restado continua atencin a la "ida #ol+tica% manifestada a
tra",s de las sucesi"as instituciones o de las luchas em#eadas en la consecucin
de las libertades. Brobablemente ning*n escritor haya contribuido tanto al
entendimiento de la im#ortancia de .recia #ara el estadista y el ciudadano% una
circunstancia &ue lle" a declarar al historiador ingl,s -reeman &ue la lectura de la
obra de .rote marcaba una ,#oca en la "ida de un hombre.
3ientras tanto en -rancia triunfaban historias generales de .recia como la de
Iictor Duruy% #ublicada en 5865% &ue fue ob)eto de innumerables reediciones. -ue
ministro de =a#olen III% des#u,s senador y reorganizador de todo el sistema
educati"o franc,s. Aon su obra #ersegu+a% as+% una finalidad edificante tratando de
eCtraer lecciones de los acontecimientos descritos y de distribuirlos luego dentro de
ios com#artimentos adecuados de cualidad% buena o mala% &ue merec+an. Destaca
la eCaltacin de Bericles y del sistema democr(tico ateniense "isto desde una
#ers#ecti"a modernizante y la contra#osicin de la Euro#a griega y cristiana a un
Eriente dominado #or el fatalismo y el des#otismo. 3enos eCtensa en formato #ero
no en #ers#ecti"a y ambiciones fue la obra de =uma Dionisio -ustel de Aoulanges1
La ciudad anti"ua% #ublicada en 58@>% &ue fue am#liamente reeditada y traducida
con"irti,ndose con el tiem#o en un "erdadero cl(sico de la materia. $a obra entraba
de lleno en las discusiones del siglo anterior sobre el estado y el origen de la
Bro#iedad y establec+a una clara diferencia entre la libertad de los antiguos y la de
los modernos. Bose+a una gran fuerza intelectual% a #esar de &ue se la acusaba de
ser eCcesi"amente sim#lificadora y de carecer del necesario a#oyo filolgico% a
#esar de &ue eran los autores antiguos los *nicos &ue a#arec+an mencionados a lo
largo de sus #(ginas.
En Alemania cabe sealar la obra de Ernst Aurtius% &ue #ublic una Historia
griega entre los aos 5869 y 58@9 en la misma coleccin en &ue figuraba la
famos+sima 'istoria de )oma de 4heodor 3ommsen% &ue hizo merecedor a su autor
del #remio =obel de $iteratura. $a obra de Aurtius tu"o un gran ,Cito editorial ?lleg
hasta la seCta edicin en tan slo dos aos? y fue tambi,n muy #o#ular en -rancia
e Inglaterra. 2u ,Cito de #*blico se eC#lica sobre todo #or su gran conocimiento de la
geograf+a griega% a donde hab+a "ia)ado con su maestro el gran Varl Ettfried 3Lller%
autor de la c,lebre monograf+a sobre los dorios &ue har+a ,#oca en los estudios
hel,nicos% #or su indudable ca#acidad #ara des#ertar en el lector el inter,s #or lo
192
tratado y #or su #rosa clara y cuidada% &ue hac+a la lectura m(s fluida. =o des#ert%
sin embargo% el mismo entusiasmo entre los estudiosos &ue cote)aron su obra con la
de .rote% dominadora #or entonces del #anorama con absoluta su#remac+a% y la
com#aracin% de saldo claramente negati"o en contra de Aurtius% #es demasiado
sobre el destino de la misma.
$a difusin y "ulgarizacin de la historia griega se cierran en el siglo DID con
los descubrimientos ar&ueolgicos de 2chliemann% &ue alcanzaron una enorme
difusin medi(tica% como dir+amos hoy% tanto #or su car(cter #ol,mico y reno"ador
de la historia griega reconocida como tal hasta esos momentos como #or la catadura
tan #articular del #ersona)e% ya citado en re#etidas ocasiones en el curso de este
libro% S la obra im#onente del historiador alem(n Jacob <urcJhardt% cuya 'istoria de
la cultura "rie"a% en realidad una obra #stuma constituida #or el teCto de sus
lecciones% se ha con"ertido desde entonces en una "erdadera obra maestra% a
des#echo del #aso ineCorable del tiem#o y de sus efectos sobre un teCto escrito
entre los aos 589/ y 5886. $a eCtraordinaria agudeza con &ue delinea el cuadro de
la ci"ilizacin griega% la #rofunda com#rensin &ue demuestra hacia a&uel mundo y
su an(lisis de la #olis constituyen algunos de sus m,ritos m(s destacados. Aarmine
Am#olo ha subrayado la modernidad de los enfo&ues de <urcJhardt en su #ro#sito
de hacer la historia de los modos de #ensar y de las conce#ciones de los griegos%
as+ como de indagar las fuerzas "itales% constructi"as o destructi"as% &ue actuaron
en la "ida griega. 2u c,lebre afirmacin acerca de la distancia eCistente entre la
Atenas mitificada del siglo I a.A. y la ci"ilizacin moderna a"ala% sin duda% esta
#ers#ecti"a.
A lo largo del siglo DD la difusin de la historia griega se ha "enido realizando
sobre todo a tra",s de grandes colecciones de historia uni"ersal% &ue dedicaban un
"olumen o una #arte corres#ondiente a la .recia antigua. En Inglaterra sobresale
sobre todas ellas la c,lebre Cambrid"e Ancient 'istory% &ue a la nmina de grandes
colaboradores de la #rimera mitad del siglo DD suma ahora a los m(s recientes en
su nue"a edicin. Etras colecciones como la 5ontana Ancient 'istory% muy difundida
entre el #*blico y traducida con desigual fortuna al es#aol% han contado tambi,n
con la colaboracin de grandes es#ecialistas en sus res#ecti"as (reas como Es;yn
3urray en la .recia arcaica% J. V. Da"ies en la cl(sica y -. O. OalbanJ en la
helen+stica. En -rancia han ido a#areciendo numerosas colecciones como la
'istoire "enrale% dirigida #or .usta"e .lotz% ,l mismo un re#utado helenista &ue
asumi la #arte corres#ondiente a .recia% LA-olution de lA'umanit% dirigida #or
Henri <err y traducida tambi,n al es#aol% donde colaboraron helenistas de la talla
del citado .lotz o de $ouis .ernet% maestro de toda una generacin #osterior de
grandes helenistas% /euples et ci-ilisations% cuyos "ol*menes dedicados a .recia
han sido encargados a brillantes helenistas% magn+ficos conocedores adem(s del
mundo hel,nico como Alaude 3oss,% Gdouard Oill y Baul .ouJo;sJy% la 'istoire
"enrale des ci-ilisations% en la &ue la #arte de .recia fue asumida #or Andr,
Aymard% otro destacado es#ecialista en la materia% o la Nou-elle Clio% cuyos
"ol*menes griegos acaban #r(cticamente de a#arecer ahora de la mano de Aharles
<aurain (,#oca arcaica y de un e&ui#o ca#itaneado #or Bierre $e",&ue y Bierre
<riant (,#oca cl(sica. En Italia sobresalen sobre todo la 'istoria y ci-ili.acin de los
"rie"os% dirigida #or !anuccio <ianchi <andinelli% y la recent+sima coleccin # 0reci,
2toria1 cultura1 arte1 societ% ba)o la direccin de 2al"atore 2ettis% #ublicada #or
Einaudi con a#ortaciones de estudiosos de todas las #rocedencias y bien ordenada
193
en su distribucin en cinco gruesos "ol*menes de #a#el biblia. En Es#aa%
finalmente% #arece &ue se ha o#tado m(s #or la "ersin manual+stica% de la &ue
eCisten una buena serie de e)em#los% &ue #or la inclusin de la historia de .recia en
grandes colecciones de historia como las citadas% si bien es cierto &ue eCisten
algunas de ellas &ue no han alcanzado% sin embargo% la resonancia internacional de
las mencionadas hasta ahora.
Entre los numerosos intentos #articulares% destinados #rinci#almente a la
di"ulgacin% m(s bre"es y concisos necesariamente &ue los anteriores% y &ue han
gozado de un cierto ,Cito de #*blico cabe mencionar los de H. D. -. Vitto (5:65% el
editado #or Hugh $loydMJones (5:@/% el de 3oses -inley (5:@@% La a-entura "rie"a
de Bierre $e",&ue (5:@8% los diferentes o#*sculos de 3ichael .rant (el m(s general
sobre los griegos en 5:8:% el con)unto de traba)os editado #or Jean Bierre Iernant
ba)o el t+tulo (l hombre "rie"o (5::5% los diferentes traba)os de la acad,mica
francesa Jac&ueline de !omilly (el *ltimo D/orqu 0reciaE en 5::9 y los m(s
recientes de Baul Aartledge (/000% as+ como el "olumen corres#ondiente a .recia
cl(sica en la 'istoria de (uropa de +x!ord elaborado #or !obin Esborne (/000%
todos ellos traducidos a nuestro idioma. Incluso dentro de la m(s densa
historiograf+a alemana% #oco #ro#icia a esta clase de Pa"enturasQ di"ulgadoras y
m(s asentada en un academicismo denso y tradicional (un sim#le "istazo a la
'istoria de 0recia de Hermann <engtson% traducida a nuestro idioma% #uede ser
suficiente #ara com#robarlo% se han #roducido obras de car(cter m(s general con
clara tendencia a la difusin entre el gran #*blico% como las de Joachim .ehrJe y Vai
<rodersen. 2on igualmente numerosos los libros &ue describen el mundo griego
#rimando es#ecialmente el com#onente iconogr(fico% mediante fotograf+as de gran
calidad y formato% #ro"istos adem(s de dibu)os y recreaciones ideales de los
#rinci#ales santuarios y ciudades% como los de -urio Durando% &ue han sido
traducidos a diferentes idiomas% o el m(s reciente de Beter Aonnolly y Hazel Dodge
sobre la ciudad antigua% &ue dedica la mitad del teCto a la ciudad de Atenas. 2on
tambi,n muy abundantes% y algunos tambi,n de gran calidad% los libros de car(cter
)u"enil o infantil% #ro"istos igualmente de ilustraciones a todo color y atre"idas
reconstrucciones imaginarias% &ue buscan #resentar de un modo atracti"o y ameno
la ci"ilizacin griega con recreaciones de as#ectos de su "ida cotidiana a los m(s
)"enes.
Fna finalidad asumida tambi,n #or diferentes series de tele"isin de
manifiesto talante di"ulgati"o #ero elaboradas con la calidad y la garant+a del so#orte
de re#utados es#ecialistas como la realizada en su d+a #or la <<A% &ue fue dirigida
#or un helenista de tanto #restigio como el ya citado Venneth Do"er. Dicho autor
inter"en+a #ersonalmente en medio de la narracin #ara destacar di"ersos as#ectos
y no de)a de ser significati"o de la actitud &ue trasluce la serie el hecho de &ue se
emocionase "isiblemente en el ca#+tulo dedicado a las guerras m,dicas al
#ronunciar en griego los famosos "ersos de los Bersas de Es&uilo &ue resumen el
#ean cantado #or los niarineros griegos antes del decisi"o combate na"al de
2alamina (Poh hi)os de los griegos ]...^ ahora es la lucha #or todoQ. 2on tambi,n
dignas de mencin en este terreno las realizadas #or el mismo canal% esta "ez ba)o
el aus#icio del Beriodista y cineasta es#ecializado en re#orta)es histricos% 3ichael
Oood% #n 2earch o! the Tro$an @ar (En busca de la guerra de 4roya% en 5:86% y #n
the 5ootsteps o! Alexander the 0reat (4ras los #asos de Ale)andro 3agno% de 5::9.
194
Aabr+a mencionar tambi,n dentro de este (mbito las grandes eC#osiciones
&ue han tenido como tema central as#ectos di"ersos relacionados con la .recia
antigua% desde sus mitos m(s emblem(ticos hasta eChibiciones de tesoros o
#anoramas del helenismo en una regin determinada% como Clises9 el mito y la
memoria% /andora9 la mu$er en la 0recia clsica% Los "rie"os en +ccidente% o (l
tesoro de Troya% #or citar algunas de las m(s recientes y es#ectaculares. 4odas
ellas% algunas #asando #or diferentes sedes% han gozado de un gran ,Cito de #*blico
y han encontrado una notable re#ercusin en los medios de comunicacin% #or no
mencionar eC#osiciones algo m(s circunstanciales% como la de los bronces de !iace
(los dos es#l,ndidos guerreros de bronce recu#erados del fondo del mar en el sur de
Italia &ue han arrebatado las #ortadas de los libros sobre .recia a esculturas
cl(sicas tan c,lebres como el Auriga de Delfos o el Zeus del cabo Artemision en
!oma% una "ez restaurados% en los aos ochenta% cuyas largu+simas colas a#arec+an
refle)adas como noticia en los telediarios del momento.
Este im#ulso de retornar a un #asado ideal y casi m(gico% si se infiltra adem(s
en el mundo de los mitos% ha ins#irado tambi,n la b*s&ueda o la #eregrinacin #or
las diferentes eta#as del itinerario de los grandes h,roes "ia)eros como Flises o
Jasn #or #arte de na"egantes a"entureros como Ernle <radford ((n busca de
Clises% 5:@> o 4im 2e"erin (The Bason :oya"e. The uest !or the 0olden 5leece%
5:86% The Clises :oya"e. 2ea 2earch !or the +dyssey% 5:89% &ue% cargados de
entusiasmo y armados con la fe del neocon"erso% han #roseguido incansables la
estela de)ada #or a&uellos "ie)o marinos dentro de la geograf+a real de las costas
mediterr(neas o de las riberas del mar =egro% a #esar de &ue sus su #uestos
antecesores lo hicieran m(s bien a tra",s de un es#aci imaginario y fant(stico &ue
slo ocasionalmente y de forma refractada #arece sealar hacia tierras m(s reales.
=o se ol"ide &ue ya un im#ortante estudioso franc,s de la talla de I+ctor <,rard
hab+a iniciado esta misma b*s&ueda deses#erada em#leando en ella m(s de tres
aos% &ue luego ser+a #lasmada en cuatro gruesos "ol*menes a#arecidos entre los
aos 5:/9 y 5:/:% #ara concluir afirmando% en un momento de lucidez% &ue
cual&uier rincn del 3editerr(neo% &ue tan bien hab+a llegado a conocer el #ro#io
<,rard a lo largo de sus na"egaciones% #odr+a identificarse con las "agas y
gen,ricas descri#ciones de la +disea hom,rica. 4ambi,n la b*s&ueda de
continentes #erdidos% como la m+tica Atl(ntida #latnica% o de lugares #aradis+acos
como Pel )ard+n de las Hes#,ridesQ o Plas islas de los afortunadosQ% ha atra+do
considerablemente la atencin de im#enitentes y obstinados descubridores y de un
#*blico tremendamente fiel a esta clase de iniciati"as y lectores com#ulsi"os de la
literatura cuasiesot,rica &ue #roducen% en la &ue el misterio y los com#onentes
m(gicos desem#ean un #a#el destacado. $a continua a#aricin de libros sobre el
tema de la Atl(ntida ?desde es#er#,nticos esoterismos hasta #uestas a #unto
sobre el mito en s+? y cierto inter,s #or rei"indicar la identidad de las c,lebres islas
sagradas con lugares como las Aanarias ?bien mesurado y )uzgado desde la
#ers#ecti"a filolgica #or los eCcelentes traba)os de 3arcos 3art+nez? son #ruebas
ine&u+"ocas de la "italidad de este "ia)e% imaginario y real% a un irrecu#erable #asado
griego.
195
Una Grecia inventada
Al lado% #ero no siem#re de forma #ac+fica y dialogante% de la di"ulgacin est(
tambi,n la #ura in"encin del escenario griego antiguo y sus #rotagonistas a tra",s
de la no"ela y del cine% es#ecialmente a lo largo de los dos *ltimos siglos. 4anto en
un (mbito como en el otro% la diferencia entre los argumentos griegos y romanos es
ciertamente considerable. !oma ofrec+a bastantes m(s alicientes en este terreno #or
su mayor unidad #ol+tica (hab+a #or medio una !e#*blica y un im#erio re#letos de
#ersona)es sobresalientes &ue se #restaban a la escenificacin de sus #asiones%
ambiciones y locuras% #or la dosis su#erior de es#ectacularidad &ue #ro#orcionaba
(la !oma im#erial y todo su boato circense con las luchas de gladiadores #or
e)em#lo% o los grandes e),rcitos des#legados en cam#aas triunfales #or las tierras
b(rbaras de Euro#a% #or una mucho m(s am#lia y concreta documentacin de la
"ida interior de sus #rotagonistas (no se ol"ide &ue contamos con diarios y cartas
&ue refle)an una intimidad y unos sentimientos #ersonales com#letamente ausentes
en el lado griego ?la monumental historia de la "ida #ri"ada dirigida #or el gran
historiador franc,s .eorges Duby inicia de hecho su andadura con el im#erio
romano% de)ando .recia en la #enumbra anterior? y en definiti"a #or la #resencia
determinante del cristianismo dentro del mundo romano% catalizador de tantas
eC#eriencias decisi"as en este (mbito de la ficcin y de las mentalidades como los
c,lebres Ben*'ur o uo :adis.
.recia #art+a% #or tanto% en la carrera de la ficcin con una notoria des"enta)a.
2lo dos de sus estados% Atenas y Es#arta% eran ca#aces de atraer la atencin #or
sus gestas y #ersona)es% y siem#re dentro de una reducida escala si eCce#tuamos la
guerra contra los #ersas% &ue es #recisamente el tema histrico &ue m(s )uego ha
dado tanto en el terreno de la no"ela como del cine con la notable sal"edad de
Ale)andro 3agno% no"elado hasta la saciedad #ero slo lle"ado una "ez hasta el
momento a la gran #antalla. $as reducidas dimensiones del mundo griego en casi
todos los as#ectos (#e&ueos estados% #oblaciones reducidas% gestas locales no
#ermit+an grandes des#liegues ni una escenograf+a eCce#cional. -altaba tambi,n el
ingrediente rom(ntico% tan fundamental como e)e de la ficcin no"elesca o
cinematogr(fica% dada la actitud griega hacia el amor% #oco #ro#icia a los grandes
idilios% &ue deb+an as+ ser in"entados alterando el sentido y la direccin de la historia
original &ue se #retend+a recrear. .recia% adem(s% se hab+a con"ertido en un ideal%
una imagen casi sacrosanta en la tradicin intelectual y acad,mica euro#ea% &ue
muy #ocos #od+an atre"erse a #isotear ba)ando a #ie de tierra lo &ue eran
#ersona)es mod,licos y escenarios intachables &ue no se hallaban f(cilmente al
alcance de los sim#les mortales. 2lo ficciones del ti#o de la em#rendida #or el
abate <arth,lemy con su Anacarsis% en las &ue el sumo cuidado #uesto en la
recreacin histrica de los m(s m+nimos detalles y la #uesta en escena de sus
grandes #ersona)es con la dignidad &ue les era #ro#ia resultaban "iables dentro de
esta #ers#ecti"a.
ECist+an% sin embargo% algunas otras alternati"as% #ro#orcionadas sobre todo
#or la mitolog+a y la atraccin e)ercida #or la biograf+a #erdida de los grandes
#ersona)es dis#uesta a ser recreada ahora a tra",s de la imaginacin de los autores
modernos. Gse ha sido% #or tanto% el camino m(s frecuentado #or los creadores de
196
ficcin% &ue% bien se han limitado a de"ol"er la "ida a los antiguos h,roes con sus
luchas interminables con abominables monstruos y toda clase de seres #er"ersos en
beneficio de la humanidad o en busca de un ob)eto mara"illoso% a#ro"echando la
eCtrema ductilidad y el colorido im#erecedero de los relatos m+ticos% bien han o#tado
#or una a"entura intelectual algo m(s dif+cil% como la de incor#orar ideas%
sentimientos y emociones en unos #ersona)es histricos de los &ue slo conocemos%
en el me)or de los casos% sus #erfiles m(s eCternos a tra",s de testimonios a)enos% a
"eces muy #osteriores% como en el caso de Ale)andro% o de una #roduccin literaria
&ue #resenta serios #roblemas desde el #unto de "ista de la autenticidad de sus
eC#resiones como refle)o #robado de su #ersonalidad. $as numerosas no"elas y
#el+culas eCistentes sobre temas mitolgicos% con es#ecial concentracin sobre las
figuras de Heracles y Flises o el tema de la guerra de 4roya en general% #or una
#arte% y la abundancia de Pbiograf+asQ no"eladas de #ersona)es como 2afo%
Bericles% Alcib+ades o Ale)andro% #or otra% ilustran con claridad estas dos tendencias.
$a utilizacin de la .recia antigua como material de ficcin se inici en el siglo
DIIII% a#oyada seguramente en el redescubrimiento contem#or(neo de "ia)eros y
artistas% en su emergencia cada "ez m(s consistente como ideal y modelo educati"o
y en su consiguiente e ine"itable ele"acin a los altares de la moda% cuyo es&ui"o
tren muchos no &uisieron desa#ro"echar. A ,l se incor#oraron autores con muy
di"ersos intentos y desde diferentes #ers#ecti"as e intenciones. Hubo &uienes como
el alem(n Ahristo#h 3artin Oieland% el no"elista m(s im#ortante en la ,#oca anterior
a .oethe% autor de A"atn% #ublicada en 59@@ y traducida al ingl,s% se sir"ieron del
tema griego% #articularmente del siglo II a.A. y del #er+odo helen+stico% como sim#le
teln de fondo sobre el &ue desarrollar los asuntos y #roblemas &ue m(s le
#reocu#aban% &ue no #roced+an de su escenario ideal sino de la ,#oca en la &ue
"i"+a el autor. El tema central de su obra es as+ el conflicto entre la "irtud y el im#ulso
a disfrutar de los #laceres de la "ida% &ue se resuel"e mediante un e&uilibrio basado
en la razn y el buen gusto como fundamento de una "ida feliz. .recia a#orta a la
obra su legado de serenidad como filosof+a "ital% de con"ersacin ingeniosa%
#laceres sensuales y una cierta iron+a conciliatoria. A #esar de las a#ariencias% la
"isin de Oieland desem#e un #a#el significati"o en la configuracin #osterior de
.recia dentro del imaginario alem(n. Esa misma funcin de escenario ideal de fondo
#ara mostrar otras #reocu#aciones m(s actuales cum#li .recia en la no"ela de
Johann Heinse% Ardin"hello y las islas !elices #ublicada en 5989% en la &ue su
#rotagonista% un artista soador% encuentra una es#ecie de #ara+so en una isla
griega cuya sociedad a#arec+a regida #or los #atrones de la uto#+a #latnica. Algo
#arecido sucede con la obra de <enJo;itz% (l ma"o An"elion en >lide% #ublicada en
59:8% en la &ue se relatan las a"enturas de un )o"en ingl,s en .recia. El escenario
griego era muy #o#ular% sobre todo si re#resentaba la "isin de un mundo ideal
le)ano e irremediablemente #erdido% &ue slo #od+a recu#erarse a tra",s de la
imaginacin a la "ista de las lamentables condiciones en las &ue se hallaba #or
entonces la .recia real. $a no"ela de 3iss 2ydney E;enson% #da de Atenas%
a#arecida en 580:% cuya #rotagonista% &ue re#resenta todo un #arangn de belleza%
"irtud y sabidur+a cl(sica en una tierra eCtraa donde no se "aloran #recisamente
dichas cualidades y &ue debe abandonar finalmente el suelo griego #ara trasladarse
a Inglaterra% re"ela las limitaciones de dicho escenario ideal% a #esar de la tenacidad
imaginati"a de sus de"otos #racticantes.
197
En el terreno de la recreacin histrica% la denominada no"ela histrica%
.recia no ha a#ortado grandes e)em#los. Fn "istazo a las #(ginas del eCcelente
libro de Aarlos .arc+a .ual sobre las no"elas centradas en la AntigLedad basta #ara
com#robarlo. $as grandes obras de este g,nero% tanto en el DID como en el DD% son
indiscutiblemente de tema romano% como #onen de manifiesto t+tulos como los
citados de Ben*'ur1 uo :adis1 Los 6ltimos d&as de /ompeya1 Los #dus de mar.o1
4o Claudio o las 3emorias de Adriano. En el siglo DID slo unas Bocas eCce#ciones
rom#en moment(neamente esta incuestionable su#remac+a% como /ericles y
Aspasia de Oalter 2a"age $andor% de 581@% Aspasia del austriaco !obert Hamerling%
de 5896% y la inacabada /ausanias el espartano de <ul;er $ytton% el conocido autor
de Los 6ltimos d&as de /ompeya% de 589@. Aomo seala .arc+a .ual en el
mencionado libro% Plos romanos% m(s "ulgares% m(s cercanos% m(s #intorescos% se
#restan a una familiaridad &ue no se da con los griegosQ. Gstos% entronizados #or la
idealizacin ilustrada y rom(ntica% de)aban #oco es#acio a su transformacin en
#ersona)es cotidianos e incluso cuando a#arecen indi"iduos de ascendencia griega
en las no"elas de tema romano ado#tan% en #alabras de .arc+a .ual% un to&ue de
distincin y un halo #o,tico &ue los hace diferentes del resto de los #ersona)es de la
obra.
En el siglo DD no cambia mucho el #anorama con #roductos aislados como
/ericles el ateniense de !eC Oarner de 5:@1% 2a!o de Lesbos de Beter .reen y la
inagotable saga de las "idas de Ale)andro% entre las &ue cabe recordar las del
franc,s !oger Beyrefitte% La $eunesse dAAlexandre% en cuatro "ol*menes% y la del
alem(n .ilbert Haefs. 2lo la destacada figura de 3ary !enault #arece haber
intentado colmar esta laguna con sus no"elas de tema #referentemente hel,nico en
las &ue ha demostrado adem(s #oseer un eCcelente conocimiento de este mundo y
una es#ecial sensibilidad hacia ,l% &ue la diferencian de muchos reco#iladores de
noticias antiguas amasadas des#u,s en una trama m(s o menos #recisa y "eros+mil.
2u cuidado estilo y la #recisin de los datos histricos &ue conforman el argumento
de sus no"elas le han "alido un enorme #restigio internacional y un considerable
,Cito de #*blico. 2u obra abarca desde los tiem#os m+ticos% a tra",s de la figura de
4eseo% y las ,#ocas arcaica% mediante la recreacin de la "ida del #oeta 2imnides%
y cl(sica% con sus reconstrucciones imaginarias del ambiente de la Atenas del siglo I
a.A% hasta llegar a la figura del gran Ale)andro% de &uien ha com#uesto una trilog+a
no"elesca y una biograf+a con #retensiones de rigor en la &ue se atiene
escru#ulosamente a las fuentes dis#onibles. Aun&ue se atiene estrictamente a las
fuentes y demuestra constantemente su buen conocimiento del mundo cl(sico% se
#ermite% sin embargo% la licencia de ahondar% con mayor hondura de miras y calado%
en la imagen idealizada de la cultura griega% &ue sigue conser"ando en su obra
todos los oro#eles del #restigio ganado a lo largo de toda la tradicin. En la
actualidad ocu#a tambi,n un lugar de #referencia entre los no"elistas &ue se ocu#an
de temas griegos el clasicista italiano Ialerio 3anfredi &ue #arece haber colgado
Plos h(bitos acad,micosQ a fa"or de un oficio mucho m(s agradecido y rentable
des#u,s de ,Citos tan resonantes como su trilog+a sobre Ale$andro% reeditada en
diferentes formatos% o t+tulos m(s recientes como uimera. $a garant+a de su saber
no le ha im#edido tam#oco dar rienda suelta a su imaginacin #ara Pme)orar y
com#letarQ a&uellas #artes del relato &ue la ineficacia (#roblemas de trasmisin o
incom#etencia (falta de testimonios de los antiguos de) en sus#enso% #ro"ocando
con ello la in&uietud y el desasosiego de los modernos lectores% acostumbrados a
198
encontrar res#uestas m(s contundentes a estos interrogantes &ue las dudas e
incertidumbres habituales en los estudiosos del ramo. 3uy recientemente acaba de
a#arecer una nue"a no"ela% obra de 3ichel Aurtis -ord% en el /00/% sobre la odisea
de los diez mil mercenarios griegos entre los &ue figuraba el historiador Jenofonte%
autor del corres#ondiente relato titulado el Anbasis% recu#erando &uiz( uno de los
muchos% aun&ue toda"+a notoriamente desa#ro"echados a fa"or de iniciati"as
mucho menos #rometedoras% cam#os #ro#icios a la ficcin &ue ofrece en este
terreno% el de la a"entura en tierras desconocidas% la historia del mundo griego. El
#anorama en el cine es muy #arecido al de la no"ela% sobre todo si tenemos en
cuenta &ue son las grandes no"elas histricas del DID las &ue han #ro#orcionado los
me)ores argumentos de las #el+culas sobre el mundo cl(sico en el cine moderno. De
la historia griega destacan las #el+culas dedicadas al tema de las guerras #ersas%
dos en #articular% La batalla de 3aratn de Jac&ues 4ourneur en 5:6: y Los FGG
espartanos (conocida como el len de Es#arta de !udol#h 3at, en 5:@/% y a la
figura de Ale)andro% Ale$andro el 0rande de !obert !ossen en 5:66. Auriosamente
los nue"os #royectos &ue se anuncian en este terreno a#untan en la misma
direccin% ya &ue se #re#aran en la factor+a de Holly;ood ?dicen &ue animados #or
el ,Cito arrollador de 0ladiator? una #el+cula sobre Ale)andro% de la mano de Dino
de $aurentis y con un #o#ular+simo $eonardo di Aa#rio encarnando al con&uistador
macedonio% y otra sobre la batalla de las 4ermo#ilas% dirigida #or 3ichael 3ann ba)o
el t+tulo de 0ates o! 5ire (#uertas de fuego &ue #retende &uiz( recu#erar el tono
heroico de este acontecimiento% ya tratado antes con cierto ,Cito en el celuloide% en
tiem#os de #enuria creati"a y decadencia de "alores como los #resentes. El resto% la
historia de la amistad entre Damn y Bitias en la 2iracusa del tirano Dionisio I y el
Coloso de )odas% un t+#ico #roducto de la serie denominada peplum% constituyen
#r(cticamente todo el arsenal de la historia griega hasta ahora trasladado a la gran
#antalla. $os incuestionables m,ritos de las tres #rimeras% y en #articular de la de
Ale$andro de !ossen% &ue en o#inin de Jon 2olomon es #robablemente una de las
#el+culas sobre el mundo antiguo &ue se atiene m(s fielmente a la realidad histrica
y uno de los intentos m(s inteligentes de refle)ar la AntigLedad en el cine% no ocultan%
sin embargo% sus limitaciones.
En casi todas ellas se a#recia un claro #redominio de los t#icos tradicionales
&ue han caracterizado la "isin de la historia de .recia como la lucha #or la libertad
como ideal conductor de sus h,roes o el car(cter noble y ele"ado de sus #rinci#ales
#rotagonistas. $os #ersona)es a#arecen traducidos a menudo a tra",s de una
hi#ercaracterizacin mani&uea de buenos y malos% tradicional en el cine y mucho
m(s cuestionable y dudosa en la historia% &ue contrasta la im#ecable nobleza de los
#rotagonistas% como el es#artano $enidas% #or e)em#lo% o los amigos sicilianos
antes mencionados% con la #er"ersidad absoluta de los mal"ados de turno% como el
rey #ersa Jer)es% descrito con todos los atributos del d,s#ota oriental cruel y
des#iadado% o el tirano Dionisio. Fn cuadro tan eCcesi"amente es&uem(tico y
sim#lista &ue obliga a los guionistas a #asar #or alto detalles tan significati"os como
el hecho de &ue el susodicho Dionisio de 2iracusa fue el mismo &ue in"it a Blatn a
su corte siciliana% una circunstancia &ue #odr+a alterar de alg*n modo el com#acto
retrato sin matices correctores de ninguna clase &ue den el estereoti#o del mal"ado.
Esta "isin estereoti#ada del mundo antiguo se refle)a tambi,n en los di(logos y
#arlamentos de los #ersona)es% &ue resultan con frecuencia eCcesi"amente
engolados y #resuntuosos con una #redileccin &uiz( abusi"a del lengua)e de ti#o
199
oracular o gnmico &ue a#arece refle)ado en los aforismos. $a sensacin de falta de
autenticidad &ue trasmiten% aun&ue sea slo #ara los m(s enterados% se a#recia
tambi,n en la absurda incongruencia con &ue se mezclan decorados &ue est(n
com#letamente fuera de su tiem#o y funcin% como si la AntigLedad en con)unto
fuera un lote indistinto y homog,neo del &ue #udieran eCtraerse sin m(s
contem#laciones los elementos decorati"os necesarios sin #arar mientes si enca)an
con el tiem#o elegido o con la funcin &ue desem#earon en su momento. A#arecen
as+ tem#los o #alacios de una ar&uitectura sos#echosa con rdenes dricos donde
nunca los hubo% como en 4roya% #inturas #ro#ias de la cer(mica adornando murales
o las ruinas de un tem#lo arcaico como teln de fondo a escenarios intem#orales del
mito. Fna .recia% en suma% artificial en la &ue sobre un fondo de cartn #iedra% &ue
recuerda mucho m(s a la !oma im#erial &ue a cual&uier escenario griego real% se
des#liega el discurso solemne y las maneras grandilocuentes de unos #ersona)es
estereoti#ados &ue son el resultado de los modelos heroicos y e)em#lares% eCtra+dos
en #arte de Blutarco aun&ue con notorias licencias y una desmedida aficin a los
t#icos in"eterados% m(s &ue de un intento serio y riguroso #or reconstruir una
determinada realidad histrica.
El embru&o de la mitolog(a
Fno de los elementos cla"e de la atraccin &ue la .recia antigua ha "enido
e)erciendo a tra",s de los siglos es% sin duda alguna% su rica y sor#rendente
mitolog+a. Brobablemente es )unto con la tragedia% &ue no es sino una #articular
inter#retacin de los #ro#ios mitos% el as#ecto de la cultura griega &ue ha #erdurado
con mayor fuerza y "i"acidad a lo largo de la historia y resiste me)or el #aso
inclemente y lacerante del tiem#o sin &ue se noten en eCceso sus huellas
demoledoras. $os mitos griegos han sido contados% reelaborados% reinter#retados y
con"ertidos en s+mbolos y emblemas inconfundibles en infinidad de ocasiones% casi
desde su misma a#aricin en escena% cuando los encontramos ya de #leno
incor#orados dentro de los #oemas hom,ricos% en lo &ue no de)a de ser una eta#a
m(s% &uiz( inicial% de este #rolongado #roceso. 2us temas y #ersona)es han
ins#irado a #oetas% no"elistas% dramaturgos y artistas de todas clases construyendo
una larga y densa tradicin% &ue arranca ya con los #ro#ios griegos y arriba hasta
nuestra #ro#ia ,#oca% cuando nos enteramos de &ue J. V. !o;ling% la autora de un
,Cito editorial tan resonante como 'arry /otter% trasladado tambi,n al cine% se ins#ir
en sus comienzos en la mitolog+a griega. El encanto de las "ie)as y re#etidas
historias sobre los dioses y los h,roes griegos se mantiene intacto toda"+a en
nuestros d+as% bien de forma directa% con el relato sencillo de sus andanzas sin m(s
#retensiones eruditas o filolgicas% o camufladas y transformadas en #roductos de
nue"o cuo% mas ada#tados a los re&uerimientos terror+ficos del mercado y de la
audiencia.
$os libros sobre mitolog+a siem#re han gozado de buena acogida entre el
#*blico. Adem(s de las introducciones en la materia con af(n di"ulgati"o #ero con la
seriedad y el rigor #ertinentes &ue se #ublican en todas las lenguas% como los de
200
.arc+a .ual y 2uzanne 2aid% #or citar slo los m(s recientes de &ue dis#onen los
lectores en castellano% abundan tambi,n los re#ertorios de los #rinci#ales mitos
contados de forma sencilla en un sinf+n de colecciones% de los &ue ser+a largo y
#roli)o citar si&uiera algunos e)em#los% o libros de gran formato% a modo de
enciclo#edias y acom#aados #or numerosas im(genes de la re#resentacin de los
mitos en el arte antiguo y en la #intura y escultura modernas% #ro#orcionando de
este modo% aun&ue la mayor #arte de las "eces slo se utilizan a modo de
ilustracin% no slo el relato del mito en cuestin% sino los ecos #osteriores de su
reinter#retacin y la continuidad en el tiem#o de determinados s+mbolos% desde los
#intores renacentistas hasta Bicasso y el arte m(s "anguardista de *ltima hora. $as
obras destinadas a recontar a su manera las antiguas historias de siem#re% con m(s
o menos a#oyo de las fuentes cl(sicas res#ecti"as% han sido una constante desde
las Cartas a (milia sobre la mitolog+a de Demoustier% #ublicadas en 598@% &ue no
eran otra cosa &ue una serie de disertaciones y #oemas sentimentales sobre las
hazaas de los h,roes y &ue consigui una gran #o#ularidad a finales del siglo.
$ibros como los del #oeta y no"elista brit(nico !obert .ra"es (Los mitos "rie"os%
a#arecido #or #rimera "ez en 5:66 y am#liamente reeditado #osteriormente% del
escritor italiano !oberto Aalasso (Las bodas de Cadmo y 'armon&a% 5:8: y% m(s
recientemente del estudioso franc,s Jean Bierre Iernant ((l uni-erso1 los dioses1 los
hombres9 el relato de los mitos "rie"os% /000 han seguido% cada uno a su #eculiar
manera% los #asos en esta direccin. $os tres nos #resentan algo m(s &ue un mero
relato actualizado de una seleccin de "ie)as historias #ara #rofundizar a su manera
en una refleCin sobre el enigm(tico sentido de todo este mundo% a#arentemente
fri"olo y #intoresco y en el &ue el erotismo desem#ea un #a#el ca#ital. 2in
embargo% no se ol"ida tam#oco en ning*n momento el mero #lacer de fabular% de
contar de nue"o una historia inol"idable &ue ya #osee #or s+ sola% sin necesidad de
&ue le aadamos m(s inter#retaciones #ro#ias o a)enas% nue"as o "etustas% el
encanto suficiente #ara atraer nuestra atencin.
$os temas m+ticos han ocu#ado un es#acio im#ortante dentro de la ficcin
sobre la .recia antigua% tanto en la no"ela como en el cine. Acontecimientos
decisi"os como la guerra de 4roya o a"enturas es#ectaculares como el "ia)e de los
Argonautas% el regreso de Flises% los traba)os de Heracles% las hazaas de Berseo y
4eseo% o todo el ciclo tr(gico% han concentrado de forma #referente casi toda la
atencin. $as obras de autores ya mencionados como !obert .ra"es ((l -ellocino
de oro y 3ary !enault (Teseo o de la alemana Ahrista Oolf sobre Casandra%
actualizan el relato del mito o lo reinter#retan desde una #ers#ecti"a actual% como
Oolf% &ue cuestiona los "alores sociales desde la condicin femenina. $os mismos
temas% con la adicin de Erfeo y un #articular inter,s en la figura de Helena%
aca#aran tambi,n las obras cinematogr(ficas al res#ecto% desde la +disea de
'omero de 5:55 hasta la reciente serie de tele"isin sobre Basn y los Ar"onautas
en el /000 (se anuncia tambi,n entre los nue"os #royectos de Holly;ood una
recreacin m(s de la guerra de 4roya. En muchos de ellos se obser"an las mismas
limitaciones sealadas ya #ara los temas histricos con el aadido de un mayor
distanciamiento del relato original% cuando ,ste eCiste de alguna manera% una mayor
incongruencia en la eleccin del "estuario y los decorados y unos efectos es#eciales
#ara re#resentar la a#aricin de seres eCtraordinarios y sobrenaturales% ine"itables
en su intento #or crear en el es#ectador la sensacin de encontrarse en un uni"erso
m(gico com#letamente diferente del de la realidad cotidiana% &ue "an desde la m(s
201
es#er#,ntica #antomima hasta los ingenios m(s sofisticados fruto de la habilidad
#ersonal (los trucos #ticos de !ay Harryhausen en Basn y los Ar"onautas o en
5uria de Titanes o de las nue"as tecnolog+as (el 'ercules de la Disney en 5::9.
=o cabe duda de &ue si el cine ha demostrado hasta la fecha una cierta
inca#acidad a la hora de incor#orar a la #antalla de una forma digna y cre+ble a los
grandes #ersona)es de la ,#oca cl(sica como Bericles% Alcib+ades o 2crates ?
eCce#cin hecha del famoso documental de !oberto !osellini &ue no #as de esa
categor+a?% en el terreno de la mitologia estas dificultades se "en toda"+a m(s
acentuadas #or la #ro#ia naturaleza del material% huidizo y desconcertante% a#to al
mismo tiem#o #ara la #rofusin de la fantas+a y la banalizacin m(s ins+#ida. Hasta
el momento% las #el+culas acerca del mito griego &ue mayor hondura de miras han
demostrado son #recisamente a&uellas &ue han eChibido menos es#ectacularidad
en su #uesta en escena% o#tando en cambio #or una actualizacin &ue desmonta
necesariamente toda su en"oltura m+tica% como ha sucedido con los filmes
dedicados a la figura de Erfeo #or los franceses Jean Aocteau y Albert Aamus. Bor
el contrario% las realizaciones m(s brillantes en este cam#o% Jasn y los Ar"onautas
y Lucha de titanes% &ue conser"an la magia del escenario y #otencian la sensacin
de distanciamiento del mundo real con todo su brillante a#arato de im(genes%
resultan escasamente #rofundas desde un #unto de "ista intelectual% #ara limitarse%
una "ez m(s% a una sim#le recreacin del relato original% cual&uiera &ue ,ste fuese%
sin otra #retensin &ue la de entretener al auditorio.
$os mitos griegos se caracterizan #or su eCtrema ductilidad% &ue ha hecho
#osible sus sucesi"as ada#taciones e inter#retaciones a lo largo de los siglos sin
&ue se altere% b(sicamente% su significado% su eCtraordinaria fuerza simblica y
e"ocati"a% ca#az de re#resentar los m(s di"ersos as#ectos de la eC#eriencia y
con"ertirse en la me)or met(fora de la condicin humana hallada hasta la fecha% su
incom#arable ca#acidad de seduccin% #uesta de manifiesto en la mera utilizacin
de los nombres de sus #rotagonistas como dis#ositi"os #ublicitarios o #ara eti&uetar
toda clase de #royectos y negocios con #retensiones de #restigio y reconocimiento%
su "alor educati"o% ya reconocido% a su #articular manera% #or Blatn y ase"erado
ahora #or la antro#loga 3argaret 3ead al sealar cmo los )"enes se hallan
inmersos dentro de una fase de la eCistencia &ue reclama modelos #re"ios y
establece una relacin entre el modelo y la #ro#ia situacin "ital% y% #or fin% su
in&uebrantable "italidad% &ue le ha #ermitido subsistir incluso a toda clase de
utilizaciones es#urias% como las de la #ublicidad% y a los intentos reiterados de
tr+"ializacin o deformacin burlesca% &ue desde las #arodias de $uciano% #asando
#or su e&ui#aracin a sim#les f(bulas #rimiti"as en el DIIII% arriban hasta nuestros
d+as.
$a mitolog+a griega se ha con"ertido #ara nuestra cultura en un tesoro de
s+mbolos decisi"o% como a#untaba $asso de la Iega% &ue ha #ermitido tratamientos
tan diferentes de los de la lectura tradicional de los autores cl(sicos como los del
Clises de Joyce% &ue utiliza el mito #ara contener y dar forma a toda la carga
desaforada de reminiscencias &ue e"ocan la "ida en Dubl+n% o el de Ezra Bound% &ue
reclama el lado negati"o del h,roe hom,rico #ara refle)ar su #ro#io yo% #or no
mencionar el 2&si!o de Albert Aamus% &ue ad&uiere toda una nue"a "alencia al #asar
de figura #rotot+#ica del escarmiento de la locura humana a #aradigma elogioso de
esta misma condicin del hombre mostrando &ue a tra",s de su eternamente
re#etiti"a tarea toda"+a resulta #osible la eC#eriencia de la libertad dentro de un
202
mundo incom#rensible y absurdo &ue culmina con la muerte. Ha #ro#orcionado
lemas P#ublicitariosQ &ue #oseen e"ocaciones y resonancias inconfundibles como el
de la diosa sabia y #rudente% Atenea% el del dios (gil y "eloz dis#uesto a ado#tar con
suma facilidad cual&uier iniciati"a% Hermes% el del origen de todos los males del
mundo e inicio de todos los #roblemas% la ca)a de Bandora% el de una diosa madre a
la &ue todo debemos y con la &ue con"iene guardar la relacin de fidelidad
adecuada% la tierra (.aia% el del rebelde #or antonomasia% #reocu#ado del bienestar
de la humanidad y dis#uesto al sacrificio con tal de lle"ar a cabo su deses#erada
lucha contra la tiran+a% Brometeo% el del "ia)ero im#enitente y arriesgado% abierto a
nue"as eC#eriencias% Flises y su PodiseaQ% o el de un h,roe em#eado #or la fuerza
en liberar a la humanidad de todas las aberraciones &ue dificultan su eCistencia a
costa de terribles sacrificios #ersonales% Heracles. $a lista #odr+a seguir% #ero no es
necesario. <aste recordar cmo el mito griego sigue siendo utilizado toda"+a en este
sentido con gran eficacia% incluso fuera de un conteCto clasicista. E)em#los
ilustrati"os son los t+tulos bien significati"os de algunas obras #unteras de la
antro#olog+a% como el conocido libro de <ronisla; 3alino;sJi sobre la "ida de los
ind+genas de las islas 4robriand calificados como Los Ar"onautas del /aci!ico
occidental% sin &ue eCistan m(s alusiones a la corres#ondiente leyenda griega% o en
el m(s reciente de la antro#loga americana 3ary Helms% ClyssesA 2ail% donde no
eCiste referencia alguna al h,roe hom,rico fuera de la #ortada% ya &ue la obra se
ocu#a de las relaciones entre el #oder% el conocimiento y la distancia geogr(fica en
un conteCto general. En este mismo terreno cabe mencionar tambi,n el nombre del
detecti"e #rotagonista de la conocida serie #olic+aca de la inefable Ngata Ahristie%
Hercules Boirot% &ue en doce no"elas #ublicadas entre 5:1: y 5:>9 debe resol"er un
enigma &ue corres#onde con cada uno de los c,lebres doce traba)os del h,roe
griego% si bien lo hace dentro de un marco contem#or(neo &ue im#lica la
tras#osicin de los e#isodios m+ticos mediante met(foras o alegor+as &ue im#lican
ya de #or s+ una cierta inter#retacin del mito. En el momento en &ue se redactan
estas l+neas a#arece en los escenarios un es#ect(culo de danza de un conocido
bailar+n del momento &ue lle"a #or t+tulo 3inotauro y en los medios de comunicacin
se anuncia a bombo y #latillo una o#eracin a ni"el euro#eo #ara la #ersecucin de
la inmigracin ilegal a la &ue han dado el nombre de PFlisesQ. El mito griego%
con"ertido en met(fora brillante de la condicin humana% en #uerta #ri"ilegiada de
acceso a la inter#retacin de la realidad con toda su #roblem(tica y aterradora
ambi"alencia o en eficaz reclamo simblico y #ublicitario% contin*a utiliz(ndose%
incombustible% corno una #rueba e"idente del irresistible encanto &ue toda"+a los
griegos contin*an e)erciendo entre nosotros.
203
*. + mo#o #e ep$logo, Los griegos y nosotros
*2 a"ora %u-
Es e"idente &ue los griegos% o m(s bien la imagen idealizada de la .recia
antigua &ue ha #er"i"ido a lo largo de los siglos% con sucesi"as transformaciones%
matizaciones e incluso #eligrosas tri"ializaciones% ha desem#eado% y &uiz( toda"+a
desem#ea #or ahora% un #a#el considerable% y hasta en ocasiones fundamental%
dentro de nuestra historia. 2in embargo su #osicin hegemnica #asa #or malos
momentos y #uede afirmarse incluso &ue ha em#ezado ya% hace tiem#o% a ser
#uesta en entredicho cuando no clara y abiertamente desafiada #or nue"os
#aradigmas. 2ir"a como e)em#lo su lugar en la educacin% cada d+a &ue #asa m(s
cuestionado% con la reduccin sucesi"a e im#lacable de las horas destinadas a su
estudio dentro de los curricula escolares y arrastrada adem(s dentro de la
im#etuosa corriente de crisis actual de las humanidades% &ue hasta ahora ha
afectado sobre todo a los estudios cl(sicos% ya de #or s+ siem#re un reducto
minoritario al &ue slo los m(s atre"idos decid+an embarcarse con todas sus
consecuencias. Aiertamente no #uede decirse &ue corran buenos tiem#os cuando
se ha asistido a una situacin de #ri"ilegio casi incuestionable en la &ue su
#redominio como #aradigma cultural reconocido desde las instancias del #oder se
"e+a traducido en los #rogramas educati"os. $as eC#ectati"as de recu#eracin
#arecen m(s bien ut#icas% sobre todo si &uedamos a la es#era de un nue"o
renacimiento &ue des#e)e las #a"orosas tinieblas de la edad oscura actual% sumida
cada "ez m(s en un "ac+o estremecedor a la hora de encontrar referentes culturales
de cierta entidad &ue #uedan garantizar la continuidad de la ci"ilizacin% m(s all( de
la inso#ortable tri"ialidad de los cantantes de moda% de la recua de PfamososQ%
recon"ertidos a "eces en intelectuales de #ro ?Pno &uer+as caf,...Q? dis#uestos a
esbozar las m(s flagrantes ob"iedades de todo ti#o% del ruido y el fragor de los
tel,fonos m"iles% los "ideo)uegos y toda clase de ma&uinaria imaginable y de la
estruendosa banalidad im#uesta ad nauseam #or la tele"isin.
=o es nuestra intencin abundar m(s en la herida o reiniciar a&u+ y ahora una
m(s de las ya "ie)as &uerelles o dis#utas encarnizadas entre los "alores res#ecti"os
204
de antiguos y modernos &ue han ido es#aci(ndose% aun&ue con cierta frecuencia
*ltimamente% a lo largo de la historia. $a #rimera y &uiz( la m(s c,lebre de todas
tu"o lugar durante el siglo DIII% cuando se lanz un serio desaf+o a la su#remac+a
cultural de la AntigLedad &ue hab+a sido consagrada desde el !enacimiento. El
#rimer asalto lo encabezaron indi"iduos como -rancis <acon y !ene Descartes% &ue%
im#ulsados #or los nue"os in"entos tecnolgicos% como la im#renta y el telesco#io% y
#or los recientes a"ances del conocimiento cient+fico% concentraron sus fuerzas en
desacreditar el #redominio de Aristteles en el #anorama cultural euro#eo. En la
segunda mitad del siglo se inici un nue"o asalto% esta "ez desde una #ers#ecti"a
m(s literaria% inaugurada #or el franc,s Aharles Berrault% autor de cuentos tan
#o#ulares como Caperucita1 La Cenicienta o (l "ato con botas% cuando en 5@89 ley
en la Academia francesa un #oema sobre la ,#oca de $uis DII en el &ue atacaba el
mal gusto de las e#o#eyas hom,ricas% #obladas de dioses inmorales% h,roes sin un
car(cter bien definido y con com#ortamientos #oco o nada edificantes% &ue
re"elaban &ue Homero era menos ci"ilizado &ue los modernos% y en el &ue
#ro#orcionaba al tiem#o una lista de autores franceses coet(neos &ue llegar+an a
ser tan c,lebres como los antiguos griegos y romanos. $a dis#uta salt hasta
Inglaterra% donde autores como Dryden y 2;ift acaudillaron los res#ecti"os bandos
con no menos #asin y animosidad &ue en el continente% como #uede a#reciarse en
la famosa Batalla de los libros del mencionado 2;ift% en la &ue describ+a con su
habitual brillantez e iron+a algunas de las fla&uezas de los PmodernistasQ% como su
inso#ortable #edanter+a% si bien #arec+a descartar igualmente cual&uier "alor de las
nue"as ciencias. Algunos de los argumentos mane)ados entonces han &uedado hoy
desfasados% como la contra#osicin entre cristianismo y #aganismo o la acusacin
in)ustificada sobre el #ro"erbial mal gusto de los autores antiguos% #ero% en cambio%
otros han tenido cierta continuidad% como el &ue aboga #or el im#arable #aso del
#rogreso% &ue de)a com#letamente obsoletas las ci"ilizaciones del #asado% #ara
im#ugnar la im#ortancia del mundo cl(sico en el momento #resente% a"alada
adem(s dicha #ostura #or el inmenso #oder de atraccin &ue e)ercen las
denominadas Pnue"as tecnolog+asQ sobre los )"enes% o la eCtendida sensacin de
#,rdida del tiem#o in"ertido en enseanzas #oco #r(cticas cuyos #resu#uestos
#ol+ticos y morales han &uedado ya su#erados de forma clara #or los criterios mucho
m(s #ragm(ticos de la sociedad moderna.
2on muchos% cada "ez m(s% los &ue% alentados #or este talante utilitarista
im#erante% abogan #or esta clase de razones en la nue"a "ersin actual de la
dis#uta% descafeinada ahora #or la endeble en"ergadura de al menos una #arte de
los contendientes. -altan entre las filas de los defensores de la modernidad figuras
de la talla de los antes mencionados% sustituidos ahora los <acon% Descartes%
-ontenelle y Berrault #or lustrosos as#irantes a e)ecuti"o de multinacional% #or
tediosos #aladines de los nue"os (Y saberes #sico#edaggicos o #or sim#les y
#at,ticos gur*s de la inanidad. 2in embargo% tam#oco faltan en las filas contrarias
#eligrosos defensores a ultranza de la continuidad o del retorno de una enseanza
m(s r+gida concentrada en el eCclusi"o estudio de la gram(tica% al estilo de unos
"ie)os tiem#os contem#lados ahora con nostalgia. Ambas tendencias se
retroalimentan de esta forma en una in*til y est,ril &uerella &ue se renue"a de forma
incesante a tra",s de es#or(dicas a#ariciones en art+culos de #rensa% airadas cartas
al director en diferentes ti#os de #ublicaciones o las reiteradas lamentaciones
oficiales al uso en las re"istas y medios del gremio.
205
$a #resencia y continuidad del mundo griego en la sociedad y la educacin
actuales es un #roblema mucho m(s am#lio &ue no de#ende slo de "ariantes
circunstanciales como el tiem#o dedicado a su enseanza en los #rogramas
escolares o la condicin de o#tati"idad m(s o menos real &ue ocu#a dentro de ellos%
aun&ue #arezca en algunas ocasiones &ue ,stas sean las *nicas cla"es decisi"as
#ara su su#er"i"encia. $a cuestin #rinci#al radica m(s bien% como muchos ya han
sealado con acierto% en establecer un nue"o #lanteamiento de nuestra relacin con
los griegos y su mundo% resitu(ndolos #re"iamente dentro de la correcta #ers#ecti"a
histrica le)os de los idealismos deformadores y eCclusi"istas% &ue #onga de
manifiesto la "alidez y la funcionalidad de su #resencia entre nosotros% trasladando
adem(s estas refleCiones fuera de los reducidos% y en ocasiones claustrofbicos%
(mbitos acad,micos% donde unas materias cada "ez m(s minoritarias y se#aradas
de la sociedad corren el serio #eligro de #erecer del todo #or asfiCia (la industry de
sus #racticantes a la &ue alud+a con genial iron+a el re#utado helenista Eric Dodds.
Bara ello debemos a#render% en #rimer lugar% a relati"izar un tanto nuestro
dominio% ba)(ndolo de los altares a los &ue lo hab+an encumbrado la idealizacin y el
filohelenismo de tiem#os #asados% #ero cuidando al mismo tiem#o de &ue este af(n
relati"ista no "aya tam#oco demasiado le)os y termine conduciendo a los griegos a
un saco sin fondo donde encuentre una in)usta e&ui#aracin con Pcual&uier otra
cultura ind+genaQ. !elati"izar significa sobre todo situar a los griegos dentro de la
#ers#ecti"a histrica adecuada% lo &ue traducido a la #r(ctica diaria significa% #or
e)em#lo% saber "alorar la contribucin decisi"a de las culturas orientales en la
configuracin de la ci"ilizacin griega arcaica% con incuestionables a#ortaciones al
terreno del mito% de la literatura% del arte y de la religin. De)ar a un lado la
Psacralizacin de EccidenteQ frente a un PErienteQ &ue toda"+a no eCist+a en los
t,rminos en &ue se cre su imagen #osterior% sobre la estela de)ada #or el Islam% &ue
hac+a del im#erio #ersa el d,s#ota oriental &ue #on+a en #eligro la #reciada libertad
de los griegos y con ellos el futuro de toda nuestra ci"ilizacin occidental. Ialgan
como e)em#los la hi#er"alorizacin de la batalla de 3aratn% &ue fue considerada
#or 2tuart 3ill m(s im#ortante #ara la historia de Inglaterra &ue la de Hastings% &ue
dio a los normandos el dominio del #a+s% #or las su#uestas consecuencias &ue tu"o
en la consolidacin de la libertad en Eccidente% o la con"ersin de la de 4ermo#ilas
en un icono m(s del hero+smo en esta misma l+nea a tra",s del cine ((l len de
(sparta y de algunas obras de di"ulgacin moderna (como la de Ernle <radford &ue
lle"a #or significati"o subt+tulo: The Battle!or the @est. Este ti#o de #lanteamientos%
no ausentes del todo en obras acad,micas de #retensiones mas serias% re#resentan
en #rimer lugar una notoria ignorancia de la realidad histrica del im#erio #ersa% &ue
nada ten+a &ue "er con el Ir(n moderno y su fundamentalismo isl(mico ni con la
imagen estereoti#ada del d,s#ota oriental &ue im#on+a sus dict(menes a sangre y
fuego% ni con otra clase de #re)uicios modernos sobre el Eriente bien estudiados #or
Ed;ard 2aid. En segundo lugar manifiestan una "isin anacrnica o las cosas%
anclada toda"+a en los eslganes de la #ro#aganda ateniense de la ,#oca &ue
magnific los acontecimientos #ara legitimar su #osterior #osicin hegemnica sobre
el resto de los griegos.
Es igualmente necesario &ue reconozcamos la eCistencia en el horizonte
cultural euro#eo de otras culturas% como las orientales% eCtendiendo esta "ez el
t,rmino a la India y el $e)ano Eriente. Este inter,s comenz en el siglo DIIII% en una
,#oca en la &ue la idealizacin de .recia y su im#osicin creciente sobre !oma
206
#arec+an de)ar com#letamente des#e)ado el cam#o #ara su entronizacin absoluta y
definiti"a en el #anorama cultural del momento. El desciframiento del s(nscrito en
598> #or el estudioso brit(nico sir Oilliam Jones% &ue fund adem(s la Asiatic
2ociety en Aalcuta% fa"oreci un creciente inter,s #or la India &ue se acentu con la
con&uista y dominacin brit(nica y con la elaboracin consiguiente de historias del
#a+s% como la &ue escribi el #adre de 2tuart 3ill. La 'istoria de la #ndia de Iicent
2mith de comienzos del siglo DD y la obra literaria de !uyard Vi#ling contribuyeron
de manera decisi"a a la "ulgarizacin entre el #*blico de la cultura india. A
diferencia% sin embargo% de lo &ue sucedi con .recia% las antigLedades indias
#ermanecieron en su mayor #arte en el #a+s de origen% debido a la cuidadosa
#ol+tica nacional em#rendida en este sentido% #or lo &ue su incidencia en Eccidente
fue necesariamente menor. !esulta ciertamente ilustrati"o el hecho de &ue el
de#artamento corres#ondiente del 3useo <rit(nico sea una de las colecciones
menos ricas.
De la misma forma% tambi,n hacia mediados del siglo DIIII se #rodu)o un
inter,s #or la Ahina &ue se "io refle)ado en una aut,ntica in"asin de #roductos de
esta #rocedencia% como la #orcelana o los muebles% y en imitaciones a la moda
como las alcobas% los )ardines y ciertas obras &ue ten+an a&uel le)ano y eCtico #a+s
como referencia% como la famosa Bagoda &ue toda"+a adorna los Ve; .ardens de
$ondres% imitada des#u,s en la torre china de los Englischer .arten de 3unich. El
comercio eCistente con a&uellos remotos territorios% #romo"ido #or la Aom#a+a de
las Indias Erientales inglesa% hab+a #ro#orcionado los materiales y las ideas #ara
estimular un culto #eculiarmente ingl,s. El mundo cl(sico em#ezaba as+ a ceder algo
de su arrogante #rotagonismo y &uedaba situado en una #ers#ecti"a m(s histrica
&ue la &ue hab+a "enido ocu#ando hasta entonces como sim#le modelo atem#oral%
&ue consideraba mero #rimiti"ismo sin inter,s todo lo &ue hab+a acaecido
anteriormente. Sa el escritor franc,s Edgar Kuinet% &ue contribuy de manera
decisi"a a la tradicin del liberalismo franc,s% lanz en 58>5 la idea de un
renacimiento oriental% &ue ser+a luego estudiado m(s a fondo un siglo des#u,s #or el
tambi,n intelectual franc,s !aymond 2ch;ab en un libro &ue lle"aba #recisamente
ese t+tulo% donde eC#on+a el creciente inter,s #or las lenguas indias e irania &ue
caracterizaron la #enetracin colonial francesa y brit(nica en el subcontinente
asi(tico. Del fondo de Asia em#ezaba a surgir% seg*n Kuinet% una antigLedad m(s
#rofunda% m(s filosfica y m(s #o,tica &ue todo el con)unto de .recia y !oma. 4anto
Kuinet como 2ch;ab #reconizaban una su#eracin del neoclasicismo &ue no lleg a
#roducirse del todo% si bien el mundo cl(sico% y el griego en #articular% ad&uir+a de
esta forma% al menos #ara algunos% una "aloracin m(s relati"ista dentro del
#anorama histrico humano &ue la mera admiracin eCenta de toda cr+tica de un
modelo inmutable.
$a historia #osterior ha ido minando toda"+a m(s esta a#arente su#remac+a
con el descubrimiento creciente de otras antiguas ci"ilizaciones como las del nue"o
continente americano% en #articular la inca% la maya o la azteca% con toda la oleada
de eC#ectacin e inter,s &ue generaron eCce#cionales descubrimientos como el
im#resionante com#le)o de 3achu Bicchu en el Ber*% las sor#rendentes #ir(mides
de 4iJal en #lena sel"a de .uatemala o las estructuras #alaciales y religiosas
aztecas eCca"adas en #leno subsuelo de la ca#ital meCicana. El conocimiento de la
Ahina antigua ha ido tambi,n ganando enteros con la mayor difusin de su milenaria
historia entre el gran #*blico% resaltada tambi,n #or mara"illas tan es#ectaculares
207
como la gran muralla o los millares de guerreros de terracota &ue guardaban la
tumba del #rimer em#erador de la dinast+a Kin. El es#iritualismo oriental% en sus
di"ersas manifestaciones serias como el budismo o mucho m(s li"ianas como
ciertos misticismos% #uestos de moda #or los <eatles y di"ulgados luego en una
#roduccin literaria de car(cter esot,rico% ha ganado considerable terreno en
Eccidente% tanto en el n*mero de estudiosos como en el de ade#tos% con actores de
moda como !ichard .ere en sus filas. .recia ya no est( sola en el horizonte cultural
de las grandes referencias y se ha "isto obligada a com#artir es#acio con estos
nue"os in&uilinos cuando no a ceder claramente terreno ante el im#arable em#u)e
de los no menos dignos reci,n llegados. En el terreno de la di"ulgacin y de la
aficin #o#ular% hoy #or hoy ha #erdido% en efecto% la PbatallaQ con culturas como
Egi#to% &ue ha generado una "erdadera egi#toman+a% sustentada en la continua
a#aricin de libros de todas clases% documentales% colecciones de fasc+culos%
incluida toda una "erdadera industria del esoterismo relacionado con los Pmisterios
insondablesQ de las momias o las #ir(mides. Esta oleada se refle)a en la #ublicacin
en edicin de bolsillo de una obra tan inusual como el Libro de los muertos o en el
a"asallador triunfo editorial de las no"elas de Ahristian Jac&% &ue ocu#an lugar
#referente en los esca#arates de unas librer+as &ue se encuentran mucho me)or
surtidas en la actualidad sobre temas de Egi#to en sus mil y una "ariedades &ue
sobre la antigua .recia.
Aon"iene tambi,n &ue tratemos de e"itar #aralelismos y e&ui#araciones &ue
no resultan )ustificables desde una #ers#ecti"a histrica medianamente seria.
<en)amin Aonstant se#araba ya radicalmente en el siglo DIIII la eC#eriencia #ol+tica
de los antiguos de la de los modernos. Fn camino en el &ue fue secundado #or el
gran terico de la democracia americana AleCis de 4oc&ue"ille% &uien relata la
significati"a an,cdota de haberse "isto obligado a de"ol"er los libros de Aristteles al
amigo &ue se los hab+a #restado #or considerarlo demasiado antiguo #ara su gusto.
En su o#inin no hab+a #osibilidad alguna de com#aracin entre las antiguas
re#*blicas de .recia y !oma y la nue"a democracia americana. $a incultura
generalizada de la #oblacin de a&uellos tiem#os contrastaba con la ilustracin del
#ueblo americano% &ue contaba con un n*mero considerable de #rensa escrita a su
dis#osicin. Estos gobiernos ignoraron adem(s un #rinci#io tan elemental #ara el
desarrollo de la #ol+tica moderna como era #ara 4oc&ue"ille la di"isin de #oderes.
Algunos destacados historiadores confirmaron esta actitud tendente a resaltar las
diferencias. -ustel de Aoulanges ad"ert+a sobre los #eligros de confundir el conce#to
y la #r(ctica de la libertad entre los antiguos con las de los modernos% alegando &ue
en .recia no eCist+a la libertad indi"idual sino la de la ciudad. 2e #roduc+a as+ un
agudo contraste entre la libertad de los antiguos% entendida como la #artici#acin
acti"a y constante en el #oder #ol+tico% frente a la de los modernos% &ue consist+a
m(s en el disfrute de una esfera de actuacin #ri"ada% a)ena% al menos en #rinci#io%
a las interferencias del estado.
4ambi,n em#ez lentamente a deslustrarse la aureola y el brillo de las
grandes realizaciones de la cultura cl(sica. <urcJhardt hab+a eliminado de un
#lumazo la imagen idealizada de la Atenas cl(sica como lugar id+lico #oblado #or
filsofos% artistas y #oetas declarando sin remilgos &ue ning*n hombre #rudente y
#ac+fico habr+a deseado "i"ir en a&uel momento en el &ue la guerra y la escla"itud
marcaban las #autas de un #anorama mucho m(s sombr+o &ue el &ue se hab+a
imaginado durante mucho tiem#o. 2in embargo la ad"ertencia de <urcJhardt cay
208
en saco roto% y fue necesario #roceder a un recordatorio en este sentido #or #arte de
Beter .reen en un libro cuyo t+tulo% The 2hadow o! the /arthetion ($a sombra del
Bartenn% #roclama ya la #ostura cr+tica ado#tada al res#ecto. .reen #one de
relie"e a&uellos as#ectos de la cultura ateniense &ue hab+an &uedado en el ol"ido en
el #roceso de idealizacin de la ,#oca cl(sica y subraya adem(s la ausencia casi
total de cr+tica hacia dicho modelo entre los es#ecialistas con muy contadas
eCce#ciones% corroboradas #or la resonancia #articular &ue han tenido algunos
ata&ues #rocedentes del eCterior como el de Varl Bo##er contra la ideolog+a
#latnica o el m(s reciente de 3artin <ernal% ya comentado. $a #er"i"encia tenaz de
los t#icos sobre la .recia cl(sica% centrados desde OincJelmann en los ideales de
libertad% belleza% naturalidad% #erfeccin y armon+a y sacralizados luego #or una
larga tradicin acad,mica mayoritariamente conser"adora% ha tras#asado el umbral
de los c+rculos acad,micos #ara contagiar este desmedido entusiasmo a otros
(mbitos menos es#ecializados #ero con mucha mayor ca#acidad de con"ocatoria y
#oder de difusin% como los #eriodistas y escritores de #restigio% &ue han asumido
como #ro#ios estos es&uemas y los han a#licado con absoluta naturalidad a su
"isin general de las cosas. .recia sigue siendo un icono sagrado de la libertad% la
democracia y la sabidur+a% como #uede a#reciarse en "arios de los libros del
laureado #eriodista americano !obert Va#lan% es#ecialmente en el *ltimo a#arecido
en nuestra lengua &ue lle"a como significati"o t+tulo (l retorno de la Anti";edad% a
#esar de &ue trata de cuestiones fundamentales y candentes de la #ol+tica
internacional contem#or(nea. Va#lan considera &ue #ueden a#ro"echarse las
lecciones ofrecidas #or los historiadores antiguos como gu+a a la hora de afrontar los
nue"os retos del tiem#o en &ue "i"imos y los dif+ciles interrogantes &ue #lantea el
incierto futuro #or "enir% ol"idando &uiz( las im#ortantes diferencias &ue se#aran el
mundo de los griegos de la mucho m(s com#le)a situacin actual y las barreras
le"antadas entre su "isin del mundo y la nuestra #or el cristianismo y las
re"oluciones francesa% industrial y so"i,tica. 2e trata% efecti"amente% de creencias
tan #rofundamente arraigadas en la conciencia moderna &ue afloran a la m(s
m+nima o#ortunidad en forma de clich,s% como sucede% #or e)em#lo% en un #asa)e
del libro (ntre rusos de Aolin 4hubron% uno de los escritores de "ia)e actuales m(s
celebrados% &uien tras contactar con un griego residente en la antigua Fnin
2o"i,tica #rorrum#e de forma es#ont(nea PTlos griegos fundadores de la libertadUQ%
sin re#arar #ara nada en la #rofunda dis#aridad eCistente entre ambos conce#tos% el
de los griegos y el nuestro.
Entra tambi,n dentro de este terreno la m(s &ue discutible a#licabilidad de la
denominada Psabidur+a antiguaQ ?entendida casi siem#re como una sim#le
"ariante de la sabidur+a griega? como remedio ina#elable #ara los numerosos
males &ue a&ue)an el mundo y la sociedad actuales% con #ro#uestas en este sentido
tan "ariadas como la de I+ctor Hanson y John Heath% eC#uesta en su #ol,mica libro
@ho killed 'omerE1 donde a#uestan #or un m(s &ue #roblem(tico retorno a los
antiguos griegos% a su manera de #ensar y com#ortarse% #artiendo del su#uesto m(s
&ue discutible de &ue com#artimos con ellos los fundamentos de nuestra ci"ilizacin%
como son el gobierno constitucional% la libertad de #alabra% los derechos
indi"iduales% el control ci"il sobre el e),rcito% la se#aracin entre autoridad #ol+tica y
religiosa% el igualitarismo de la clase media% la #ro#iedad #ri"ada y la libertad de
in"estigacin cient+fica. En este caso% sin embargo% la sabidur+a griega &ueda
es#ec+ficamente limitada a la Atenas cl(sica% sobre cuya imagen ideal se concentra
209
adem(s todo el arsenal argumentati"o de estos autores% ol"idando &ue la realidad de
Atenas% bastante diferente de sus #lanteamientos% no era ni mucho re#resentati"a
del con)unto de .recia% como ya "imos en su momento% y se e&ui#aran
#eligrosamente los #rinci#ios de la ideolog+a tradicional americana con los de una
democracia ateniense muy le)ana en tiem#o y en las conce#ciones #ol+ticas.
Ese mismo camino% el de #ro#oner el retorno a la sabidur+a griega% es el &ue
ha em#rendido el filsofo italiano .io"anni !eale en un reciente libro% donde aboga
#or escuchar de nue"o Pel mensa)e% realmente constructi"o de la sabidur+a antigua
como "erdadero tratamiento de los males del hombre de hoyQ. 2u #ro#uesta se
traduce en una rei"indicacin de la metaf+sica y sus "irtudes como contra#osicin a
los eCcesos del cientificismo moderno% de la #r(ctica de la filosof+a como Parte de
"i"irQ &ue ado#ta la #roblem(tica figura de 2crates como modelo y de la
contem#lacin como fin su#remo del ser humano am#ar(ndose en las ideas
#latnicas y su descendencia #osterior en el neo#latonismo recu#erando as#ectos
tan cruciales como la dimensin ontolgica de la belleza y la liberacin del amor de
sus encantos eCclusi"amente f+sicos. =ue"amente !eale ha incurrido en una
eCcesi"a sim#lificacin de las cosas% de)ando en un ol"ido con"eniente y o#ortuno
as#ectos claramente negati"os de estos elementos de la sabidur+a antigua%
cuidadosamente desga)ados de su entorno% &ue han originado sendos desmanes en
el curso de la historia de Eccidente% tales como la traum(tica se#aracin de la
realidad cor#oral y social% como han sido bien sealados #or Bau .ilabert en una
mesurada cr+tica a un dictamen tan reducti"o.
Aiertamente no #odemos imaginar la eCistencia de una entidad como la
Psabidur+a griegaQ% entendida como un todo homog,neo y coherente% a la "ista de la
enorme di"ersidad &ue caracterizaba todas las manifestaciones de la cultura griega.
Aabr+a m(s bien hablar en todo caso de Psabidur+as griegasQ #ara referirse a las
diferentes y a menudo contradictorias formas de #ensamiento &ue fueron
articul(ndose en el curso de la historia griega #or #ersona)es S escuelas bien
distintos% de cuyos alegatos e hi#tesis somos indiscutiblemente herederos m(s o
menos conscientes. 2iem#re es #osible y leg+timo lle"ar a cabo una determinada
leccin y concentrar en ella toda la fuerza y el #oder de con"iccin &ue des#legaron
en su momento sus "aledores% #ero en modo alguno #arece leg+timo otorgarle el
t+tulo eCclusi"o de una categor+a m(s am#lia y eCcluyeme a lo &ue era tan slo una
#ro#uesta m(s dentro de una #ugna ideolgica e intelectual m(s abierta cuyos
contendientes siem#re tu"ieron #resente la eCistencia de sus ad"ersarios% con la
idea de refutarlos m(s &ue de eliminarlos de un #lumazo como las o#ciones
modernas basadas en dichas doctrinas han #odido estar tentadas de lle"ar a efecto.
$a sabidur+a griega no #uede &uedar reducida a un sistema de #ensamiento *nico e
incuestionable &ue no #resenta fisuras en su indeleble fachada% ya &ue en la
realidad la acti"idad intelectual estu"o siem#re acom#aada de la discre#ancia y la
di"ersidad. El #ro#io Blatn% modelo fa"orito de !eale% confrontaba en sus di(logos a
la figura de 2crates con los sofistas como Brot(goras% &ue sosten+an #osiciones
contrarias sobre las cuestiones fundamentales sometidas a debate. Al lado de las
#ro#uestas m(s dogm(ticas y autoritarias de Blatn a#arecen los #lanteamientos
mucho m(s abiertos y% a su manera% re"olucionarios de los c+nicos y estoicos. Este
intento de reduccionismo del #ensamiento griego a un *nico modelo% &ue #uede
resultar adem(s eC#ortable como medicina a nuestra sociedad moderna% contin*a
am#ar(ndose a fin de cuentas en la imagen ideal y falsa de la .recia antigua%
210
constituida como #auta ina#elable de #ensamiento y conducta% &ue ha &uedado ya
claramente #uesta en entredicho a tra",s del an(lisis m(s serio y eCento de
#re)uicios lle"ado a cabo en toda regla #or al menos una #arte de los estudiosos
modernos.
Esta imagen ideal y estereoti#ada de los griegos ha tras#asado incluso al
mundo de la #ublicidad% donde se con"ierten en el reclamo adecuado cuando se
trata de resaltar la belleza y la #erfeccin de un ob)eto o del #ro#io cuer#o human ?
recu,rdese la #ro"erbial eC#resin Pbelleza griegaQ o Pcuer#o griegoQ #ara calificar
la hermosura escultural una #ersona?% de destacar el #restigio cultural de una
institucin o de un #roducto o de hacer hinca#i, en el refinamiento &ue su#one la
utilizacin de un determinado #erfume u ornamento decorati"o. El mundo cl(sico en
general% #ero muy en #articular la ci"ilizacin griega% siguen siendo concebidos
dentro del (mbito #ublicitario como un #asado atem#oral% eterno y misterioso%
situado fuera #or com#leto de los #atrones histricos habituales &ue afectan al resto
de las ,#ocas. $o griego a#arece rodeado de una aureola de #restigio indiscutible
#or la #erfeccin% belleza y eC&uisitez de sus manifestaciones culturales% tal y como
se ha #uesto de relie"e en un reciente estudio sobre el tema. En este sentido la
#ublicidad se limita tan slo a recoger y asumir% con la misma naturalidad a la &ue
alud+amos antes% los "ie)os y constantes estereoti#os mane)ados en la imaginacin
colecti"a euro#ea y occidental% refrendados casi sin eCce#ciones #or la erudicin
acad,mica y uni"ersitaria.
Fn discurso reiterati"o &ue ha sido tambi,n incor#orado a la nue"a industria
del turismo cultural &ue tiene en .recia uno de sus m(s destacados destinos. 4anto
las gu+as de "ia)e m(s usuales como los #ro#ios gu+as tur+sticos &ue asumen
circunstancialmente la ilustracin moment(nea de los modernos "isitantes de la
Acr#olis de Atenas resaltan as#ectos como la grandiosidad de la construccin% su
armoniosa estructura% la #erfeccin de sus l+neas o la belleza incom#arable de sus
esculturas% condimentando estas afirmaciones con an,cdotas )ugosas eCtra+das de
la historia oficial o de la mitolog+a. El"idan% sin embargo% de forma intencionada o #or
#ura ignorancia% otros as#ectos esenciales &ue com#lementan y eC#lican a&uella
"isin ideal de las cosas% como el coste material y humano &ue re#resent la
edificacin de los tem#los de la colina consagrada a Atenea o la eCtrema dureza y
crueldad con &ue fueron tratados los aliados de Atenas% &ue #arec+an m(s
aut,nticos s*bditos% sobre todo a la hora de sub"encionar in"oluntariamente los
ambiciosos #royectos de Bericles o de mostrar sus reticencias sobre la con"eniencia
de continuar dentro del im#erio% como re"elan algunos casos tan e)em#lares como
los de la isla de 3elos y de la ciudad de 3itilene% &ue sufrieron la m(s se"era de las
re#resiones seg*n delata en su relato de los hechos el ateniense 4uc+dides.
4am#oco se destacan a&uellos as#ectos menos edificantes de la inmaculada figura
de Bericles% cuyos brillantes discursos% a#arentemente re#roducidos #or el mismo
4uc+dides% no disimulan su belicismo y sus ambiciones hegemnicas y aneCionistas
sobre el resto del mundo griego. Gsa es seguramente otra historia.
$os griegos no eran como nosotros en casi ning*n as#ecto a #esar de los
intentos de acercamiento &ue se han "enido realizando de manera incesante desde
tiem#os ya inmemoriales o de su descarada #romocin como modelo a imitar. $as
diferencias saltan a la "ista #or todas #artes. Desde una terminolog+a conce#tual &ue
no se a)usta #ara nada a nuestras categor+as mentales y &ue no siem#re resulta f(cil
traducir o descifrar dentro de nuestro #ro#io sistema (e)em#los como ait&a% PcausaQ%
211
h6bris% PdesmesuraQ% aids% Pres#eto% "ergLenzaQ% #ueden resultar indicati"os de
una larga lista hasta una conce#cin bien di"ersa de las relaciones entre los seCos%
de la organizacin familiar% de la acti"idad religiosa y de otras tantas acti"idades. $a
#retendida sensacin de familiaridad con lo griego ha creado figuras ineCistentes%
como bien ha sealado recientemente Diego $anza. =i el filsofo% re#resentado en
los denominados #resocr(ticos% ni el #oeta l+rico% en las #ersonas de Ar&uiloco o
4eognis% ni el historiador% en las de Herdoto o 4uc+dides% encuentran adecuada
corres#ondencia con esas mismas categor+as modernas% m(s o menos bien
definidas y delimitadas. -ormulaciones m(s adecuadas como la de Pmaestros de
"erdadQ acuada #or 3arcel Detienne o afirmaciones toda"+a mas desafiantes como
la lanzada #or =icole $orauC al sealar &ue P4uc+dides no es un colegaQ a#enas han
tras#asado e (mbito de los es#ecialistas. De hecho% las obras de Hes+odo% y
B+ndaro% los fragmentos de Ar&u+loco% 2afo o 2oln o colecciones mucho m(s
#roblem(ticas desde el #unto de "ista de la autor+a original como las eleg+as
atribuidas a 4eognis o los tratatos hi#ocr(ticos se siguen leyendo como si se tratara
de autores modernos% )uzgados con similares #ar(metros inter#retati"os &ue
establecen itinerarios de ida y "uelta entre la "ida y la obra de los autores% cuando
sabemos &ue en el caso de los autores antiguos las dudas e ignorancias &ue rodean
este ti#o de cuestiones im#osibilitan un tratamiento seme)ante al &ue se otorga a
autores como .oethe% 2helley% Boe o .arc+a 3(r&uez% cuyas "i"encias #ueden
haber &uedado refle)adas en sus libros de manera mucho m(s inmediata y directa
de lo &ue sucedi en el caso de los autores griegos.
Bor no com#artir es&uemas% ni si&uiera su conce#cin del #asado% y en cierta
medida su utilizacin #r(ctica de ,l% se #arecen mucho a las nuestras% a #esar de las
a#ariencias &ue sit*an a Herdoto como #adre de la historia y art+fice genial del
nue"o g,nero. =o cabe recordar a&u+ de nue"o las im#ortantes diferencias &ue
se#aran a los historiadores griegos de los modernos #rofesionales de una disci#lina
&ue nunca alcanz tal estatus en la .recia antigua. <aste recordar algunos de los
#rocedimientos em#leados #ara la construccin de su memoria social% tal y como
fueron sealados en su momento #or algunas de las #ers#icaces obser"aciones de
-inley% como el horror uacui (Phorror al "ac+oQ% &ue les im#ulsaba a la #ura
recreacin de los hechos &ue ignoraban% o la inestable y confusa relacin entre los
(mbitos del mito y la historia a lo largo de toda la historiograf+a antigua% #atente
desde el relato de Herdoto hasta historiadores m(s tard+os como Diodoro de 2icilia%
&ue dedica toda la #rimera #arte de su historia uni"ersal a la narracin de
acontecimientos considerados #or nosotros claramente dentro del terreno del mito.
2in embargo% #oner las cosas en su sitio no e&ui"ale ni mucho menos a echar
#or la borda el "ie)o modelo% o como afirma el dicho ingl,s Ptirar el nio )unto con el
agua sucia de la baeraQ. =o se trata tam#oco de sustituir el modelo cultural
hegemnico o de corregirlo% tras#asando los m,ritos &ue #arec+an hasta ahora
#atrimonio eCclusi"o de los griegos a los egi#cios y orientales% como #retende <ernal
y &uienes m(s ligeramente han seguido sus dict(menes con mucho menor talento% o
de reducir a los griegos a un eslabn m(s dentro del largo desfile de #ueblos &ue
han discurrido #or la #asarela de la historia con el mismo derecho a figurar en sus
ana&ueles #ri"ilegiados &ue bos&uimanos% es&uimales o abor+genes australianos%
sin &ue ello im#li&ue #ara nada negar a estas culturas su lugar de honor
corres#ondiente en el desarrollo de la cultura humana en general. $os griegos% nos
guste o no% han e)ercido un claro #redominio en el desarrollo de lo &ue
212
denominamos ci"ilizacin occidental% y su cultura% inter#retada de forma m(s o
menos correcta% ha condicionado nuestro imaginario desde el !enacimiento. =adie
#odr+a negar &ue sus contribuciones% bien se consideren #lenamente originales o
deri"adas de la ada#tacin y asimilacin de #ostulados y conce#ciones anteriores%
han resultado decisi"as en el curso de la historia. !econocer su es#ecial #osicin
dentro de un conteCto histrico mucho m(s am#lio y com#le)o de lo &ue las
conce#ciones rom(nticas del Pmilagro griegoQ hab+an imaginado% como el
surgimiento de la nada en medio de un ol+m#ico aislamiento% y tomar conciencia de
las diferencias% en ocasiones #rofundas y casi siem#re significati"as% &ue nos
se#aran de ellos no tiene #or &u, im#licar &ue ignoremos descaradamente la deuda
im#agable &ue tenemos toda"+a hacia ellos o% al menos% hacia unos cuantos de sus
m(s ilustres #ensadores% #oetas y artistas.
=o es ,ste el momento #ara #roceder de nue"o al recuento eChausti"o del
legado griego% elaborado en su d+a #or sir !ichard $i"ingstone y reno"ado des#u,s
con me)or criterio histrico y menores dosis de idealismo #or -inley% o toda"+a m(s
recientemente de una manera algo m(s informal #ero no menos certera y
contundente #or Eli"er 4a#lin. $a deuda #ara con los griegos resulta e"idente en
casi todos los terrenos% desde algunos elementos eCtra+dos de la teor+a #ol+tica y las
conce#ciones ar&uitectnicas hasta creaciones #ro#iamente suyas como la filosof+a
y casi todos los g,neros y formas literarios. Iamos a limitarnos a&u+ a destacar de
entre todos ellos *nicamente dos as#ectos% uno% el del lengua)e% en el &ue una
familiaridad casi at("ica con algunos de sus t,rminos y su inclusin inconsciente
dentro del uso cotidiano #ueden haber camuflado in)ustamente su contribucin en
este cam#o7 otro% el de la ciencia% donde se ha #roducido #robablemente el mayor y
m(s e"idente distanciamiento entre los griegos y nosotros% con"ertido cada "ez m(s
gracias al dominio absoluto de la tecnolog+a en un abismo insondable &ue resulta
#r(cticamente im#osible de sal"ar.
!esulta im#ensable imaginar la cicl#ea tarea% contraria adem(s al #rinci#io
fundamental de la econom+a del lengua)e% &ue habr+a su#uesto la creacin de
nue"as designaciones #ara toda la serie de disci#linas% ob)etos% #roductos e ideas
(ella ya #or s+ sola es una #alabra griega &ue han ido haciendo acto de a#aricin en
el curso del tiem#o sin la im#onderable ayuda de la lengua griega% &ue en muchos
casos nos ha #ro#orcionado ya facturados buena #arte de estos t,rminos y en otros
de nue"o cuo ha contribuido a construirlos mediante la eCtraordinaria ri&ueza y
fleCibilidad de sus ra+ces y sufi)os. Bor mencionar tan slo unos cuantos y
significati"os t,rminos habituales de la "ida moderna% son griegos la #ol+tica% la
t(ctica% la estrategia% la ,tica% la aristocracia% la democracia% la anar&u+a% la historia%
las matem(ticas% los s+mbolos% el clima% la dieta% la nostalgia% los aromas% la histeria%
los tr#icos% la iron+a% la escuela% los #oetas% el drama% la tragedia y la comedia% el
cine% la m*sica% la melod+a% los acrbatas% la or&uesta% la cr+tica% la fotograf+a% la
f+sica% la hidr(ulica o el (tomo. .racias al griego designamos enfermedades o
dolencias como la es&uizofrenia% la he#atitis% la hemorragia% la cefalea% la
cardio#at+a% la artrosis o el glaucoma% #or no eCtender la lista. $os griegos
denominaron tambi,n el mundo #ara nosotros e"it(ndonos la tarea de in"entar o
acuar designaciones adecuadas% #or lo &ue seguimos hablando de Euro#a% de
Asia% de $ibia% de Anatolia% de Egi#to% de 3eso#otamia% o de fenicios% celtas% tracios%
escitas o iberos. Aasi toda la terminolog+a lingL+stica es tambi,n griega% como
gram(tica% l,Cico% fon,tica% morfolog+a% sintaCis% sem(ntica% frase y hasta la #ro#ia
213
#alabra ?aun&ue a tra",s del lat+n?% S #ara colmo defendemos la calidad de la
lengua con t,rminos sacados del griego como barbarismo (el &ue habla mal una
lengua% tal y como era su sentido originario y solecismo (el &ue hace una
construccin falsa% de la forma de hablar de la ciudad semigriega de 2olos en Asia
3enor.
En el terreno de la ciencia% es manifiesta la distancia y el #rogreso &ue nos
se#aran de los griegos con teor+as f+sicas% como la de la relati"idad% &ue a&u,llos
)am(s habr+an llegado a imaginar% o el desarrollo im#arable de la in"estigacin y los
conocimientos en las ciencias biolgicas (el genoma% la clonacin... y unos a"ances
tecnolgicos a#licados a la me)ora constante de la calidad de "ida &ue habr+an
resultado sor#rendentes y osados a &uienes nunca #reocu# seriamente esta faceta
#r(ctica y en consonancia slo desarrollaron ingenios t,cnicos #or mero di"ertimento
o con finalidad militar. $a se#aracin definiti"a se inici en el siglo DIII con el
desarrollo de las ciencias eCactas y en #articular de las matem(ticas tras la
re"olucin cartesiana. 2in embargo% esta circunstancia no de) en el m(s com#leto
de los ol"idos a los modelos griegos% ya &ue se reconoc+a y admiraba su "igorosa
eC#resin en este cam#o y su falta de #re)uicios irracionales. 2e destacaba la forma
de razonamiento m(s aguda de los griegos y su ada#tacin a las ciencias a#licadas
frente a los mucho m(s densos #rocesos mentales de los romanos o de los
estudiosos medie"ales. $a admiracin y el reconocimiento no han faltado tam#oco
#osteriormente% incluso en el siglo DD% cuando matem(ticos como Ohitehead%
coautor con <ertrand !ussell de los /rincipia mathematica% afirmaban un #oco
eCageradamente &ue la historia de la filosof+a no #asaba de ser un comentario a #ie
de #(gina de Blatn% o cuando un ilustre f+sico como Er;in 2chrdinger% autor entre
otras cosas de la temida y c,lebre ecuacin de ondas adem(s de #remio =obel de
-+sica% elogi la ciencia y la filosof+a griegas en su libro titulado La Naturale.a y los
"rie"os. Etro #remio =obel de -+sica m(s reciente% de 5:88% $en $ederman%
director del -ermilab (el centro de in"estigacin de f+sica de alta energ+a% reconoc+a
con admiracin el im#ulso &ue los griegos dieron en el terreno de la ciencia al
haberse #lanteado la #rimera cuestin cient+fica acerca del funcionamiento del
mundo y haber habilitado un conce#to como el de ksmos (orden #ara iniciar a su
manera el camino de las eC#licaciones #osteriores.
Aun&ue muchos de sus conocimientos y es#eculaciones #ro"en+an de las
culturas del BrCimo Eriente% la forma en &ue surgi la filosof+a en .recia no tiene
#aralelo en otro lugar. $os causantes de esta re"olucin decisi"a en la historia del
#ensamiento fueron &uiz( factores como el talento #articular de algunos indi"iduos o
la #eculiar estructura social en medio de la &ue "i"+an% sin monarcas absolutos
e&ui#arados a la di"inidad ni #oderosas castas sacerdotales &ue e)erc+an el
mono#olio del saber. En el cam#o de las matem(ticas los griegos desarrollaron una
forma de demostracin deducti"a totalmente nue"a y Barm,nides ca#t un #rinci#io
&ue domina hasta la actualidad nuestra "isin del mundo f+sico% el #rinci#io de
conser"acin &ue a tra",s de la dualidad en masa y energ+a establece &ue nada
#uede crearse de la nada y nada #uede destruirse sim#lemente. El res#eto hacia
estos #ensadores atre"idos y originales sigue siendo la constante entre los grandes
cient+ficos de la actualidad% y a #esarde su ingenuidad y de sus dislates no est( de
m(s recordar su contribucin% #or m+nima &ue ,sta #ueda #arecer hoy d+a% tambi,n
dentro de este cam#o. 2in embargo no con"iene ol"idar tam#oco el #roceso de
seleccin de afinidades &ue ha mediatizado nuestra #erce#cin de la ciencia griega%
214
mediante el cual se ha tendido siem#re a resaltar los as#ectos racionalistas y
em#+ricos% &ue refle)an una cierta continuidad con la #r(ctica moderna% y a de)ar en
el ol"ido a&uellos otros menos afines a nuestras conce#ciones% como la incidencia
ine"itable de determinadas creencias #o#ulares y religiosas en un discurso
esencialmente heterog,neo &ue se desarroll% como todo el #ensamiento griego% a
tra",s de un "igoroso debate entre #untos de "ista o#uestos. Ialga como e)em#lo la
concentracin casi eCclusi"a sobre los as#ectos metodolgicos y em#+ricos del
cor#us hi#ocr(tico en detrimento de a&uellos otros de car(cter irracional% folclrico o
m(gico% &ue a #esar de ser mucho m(s abundantes chocan con nuestra sensibilidad
Pcient+ficaQ actual.
!econocida nuestra deuda con los griegos% no cabe ol"idar tam#oco algunas
otras consideraciones &ue hacen de su #resencia entre nosotros m(s una necesidad
&ue un lu)o% o al menos un lu)o &ue debemos y nos #odemos #ermitir. $a historia de
.recia nos ofrece toda una eC#eriencia histrica singular% &ue ya fue a#ro"echada a
su manera a tra",s de las inigualables biograf+as de los #ersona)es m(s
sobresalientes de Blutarco en tiem#os tan decisi"os de la historia como la
!e"olucin -rancesa o la americana #ero &ue #uede actualizarse #erfectamente a
nuestra sensibilidad actual% menos #ro#ensa a la imitacin ser"il de los grandes
e)em#los del #asado como #aradigmas morales. $a creacin de un sistema
comunitario como la #olis% con todos sus misterios e interrogantes% los esfuerzos
des#legados #ara su conser"acin mediante todo ti#o de reformas e instituciones% el
firme deseo de integrar dentro de estas instituciones el es#+ritu fuertemente
com#etiti"o (el famoso a"on% cuya me)or definicin debemos a <urcJhardt% la
eC#eriencia diaria de una democracia radical o moderada con todas sus "enta)as e
incon"enientes% ca#az toda"+a de suscitar el elogio o la in&uina "isceral de los
modernos% el enfrentamiento defensi"o con un gran im#erio como el #ersa%
des#ro"isto eso s+ de sus connotaciones heroicas y de sus elementos
#ro#agand+sticos m(s e"identes% la #ro#ia eC#ansin de la cultura griega #or
diferentes territorios% tanto en el #er+odo arcaico como en el helen+stico% con sus
diferentes modalidades de incidencia en las ci"ilizaciones ind+genas% la emergencia
de un sentimiento #anhel,nico% aus#iciado a "eces #or intereses im#erialistas #ero
&ue acab calando en am#lios sectores de la #oblacin griega% y los sucesi"os
intentos ideolgicos y literarios #or definirlo% desde la +disea hom,rica hasta
Bausanias% constituyen elementos de refleCin y an(lisis m(s &ue suficientes como
#ara )ustificar el hecho de &ue #restemos atencin a la historia griega antigua con
afanes educati"os &ue #uedan re#ercutir en nuestra "ida diaria% a ni"el indi"idual y
colecti"o. $os griegos #oseyeron tambi,n una literatura de alta calidad% aun&ue no
necesariamente su#erior a las literaturas modernas% como se #roclam desde el
!enacimiento con e"identes #re)uicios hacia otras realizaciones de corte menos
clasicista. 4am#oco todo lo &ue est( escrito en griego% #or su sola condicin% est(
eCento de defectos de cualidad o #resenta moti"os de indiscutible inter,s% como se
ha sostenido hasta hace bien #oco. =o con"iene ol"idar la condicin en &ue se han
PconstruidoQ determinadas obras como las ya mencionadas colecciones teognidea e
hi#ocr(tica% el cor#us aristot,lico o los #ro#ios #oemas hom,ricos% en los &ue la
mano original de los autores &ueda tan le)os &ue nos conformamos con remontarnos
a la hora de restituir el me)or teCto #osible a sus reco#iladores helen+sticos. 2in
embargo% la im#ortancia y la influencia de algunas de las #rinci#ales obras de la
literatura griega dentro del con)unto de la literatura uni"ersal son indudables. <asta
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dar un "istazo al +ndice del libro de Da"id Denby% Los "randes libros% donde se narra
la eC#eriencia educati"a de un cr+tico &ue% en un momento de crisis de identidad%
decide retornar a las aulas uni"ersitarias a una edad madura en busca de las
grandes obras &ue han for)ado nuestra "isin del mundo. Entre los /8 autores
seleccionados% nada menos &ue ocho #ertenecen a la literatura griega antigua%
desde Homero hasta Blatn #asando #or 2afo y los tres grandes tr(gicos. El
eCtraordinario atracti"o de estas obras% recreadas y reelaboradas tantas "eces hasta
las "ersiones m(s recientes de dos #remios =obel como los #oetas DereJ Oalcott y
2eamus Heaney% habla #or s+ solo a tra",s de la insistente #er"i"encia de sus temas
y #ersona)es a lo largo de todos los tiem#os. Hay incluso &uien ha sostenido muy
recientemente &ue en la literatura griega se encuentran algunos de los m(s
destacados relatos fundacionales de la ficcin uni"ersal% trasladados luego al cine
con curiosos% y a "eces estrambticos% camufla)es. 2on% en definiti"a% "oces
#oderosas &ue nos llegan del #asado% de un tiem#o remoto y distante% a "eces
incluso del todo a)eno a nuestras in&uietudes y #reocu#aciones% #ero &ue con la
fuerza im#etuosa de sus mensa)es nos #ermiten reencontrar ocasionalmente la
belleza sor#rendente de las #alabras o la contundencia emocional &ue #oseen
algunos "ersos inmortales como los de los #oemas hom,ricos o #asa)es en #rosa de
gran condensacin eC#resi"a como los de 4uc+dides. 3uchos de ellos forman ya
#arte constituti"a de nuestro irrenunciable baga)e educati"o y sentimental y han
tenido im#ortantes re#ercusiones en nuestra manera de "er y a#reciar las cosas o
en la forma de sentirnos un #oco m(s cercanos a nuestra condicin elemental% la de
seres humanos insertos en un uni"erso a)eno y hostil dominado #or fuerzas &ue
esca#an del todo a nuestro control y con las &ue tratamos de establecer%
deses#eradamente a "eces% la me)or relacin #osible. 2e trata% ciertamente% en
muchas ocasiones de una literatura dif+cil y es&ui"a% #oblada como est( de
abundantes referencias mitolgicas% de giros intraducibies &ue condensan al m(Cimo
el contenido o de eCtraas asociaciones e"ocati"as cuyo horizonte de eC#ectati"a
desconocemos. Algunos autores resultan incluso inase&uibles hasta en una buena
traduccin% como #uede ser el caso de B+ndaro% considerado dif+cil incluso #or los
m(s #rofesionales del gremio. De ah+ el #a#el decisi"o &ue deben desem#ear las
buenas traducciones% destinadas a eC#licar y aclarar unos contenidos &ue se
encuentran a menudo en e&uilibrio inestable con todo su armazn eC#resi"o% de
forma tal &ue #uedan ser ca#tados en toda su intensidad #or el #*blico% m(s &ue a
#oner en nuestra lengua% a "eces de manera un tanto rebuscada y #roblem(tica% los
teCtos originales.
Entramos as+ de lleno en el terreno de la lengua% &uiz( la #arte m(s
com#licada y contro"ertida del legado de los griegos #or las dificultades y #roblemas
&ue atra"iesa su enseanza y #or el car(cter necesariamente restricti"o de su
dominio% ase&uible tan slo a una minor+a es#ecializada. 2in embargo% hemos de ser
ca#aces de trasmitir la sensacin m(s generalizada de &ue se trata de una lengua
hermosa% dotada de un #articular encanto y musicalidad% ca#az #or s+ misma% #ero
sin duda #or los contenidos eC#resados en ella% de atraer la atencin de los m(s
di"ersos #ersona)es% como ya "imos en el corres#ondiente ca#+tulo% decididos a
em#render a toda costa su dificultoso a#rendiza)e sin im#ortarles el coste ni la edad.
El #oeta ingl,s !obert <ro;ning% cuando ten+a 96 aos% demostr emocionadamente
su gratitud hacia su #adre #or haberle enseado griego. Ese mismo agradecimiento
demuestra el franc,s Baul B,dech en la dedicatoria de su monumental tesis de
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estado sobre el historiador griego Bolibio% un traba)o &ue seguramente no habr+a
#odido realizar sin esos tem#ranos des"elos #aternos. Ambos eC#erimentaron
seguramente el #lacer de a#render% &ue ya en el !enacimiento &ued refle)ado en el
nombre &ue un humanista &ue enseaba griego en 3antua% Iittorino da -eltre% dio a
su eCitosa academia: La casa 0iocosa (la casa alegre.
El a#rendiza)e del griego constituye ciertamente una eC#eriencia educati"a
a#asionante &ue% aun reconocidas todas sus dificultades% #romete las recom#ensas
suficientes como #ara afrontarla a"entura con el (nimo y la confianza necesarias.
Buede llegar a constituir incluso un desaf+o% a la manera de una es#l,ndida cima a la
&ue muchos as#iran a ascender% y aun&ue no todos arriban finalmente de)a% sin
embargo% una honda huella incluso entre a&uellos &ue &uedan en el camino tras
haberlo intentado con todas sus fuerzas. En los momentos en &ue se redactan estas
#(ginas la tele"isin catalana ha lle"ado hasta la cima del Aconcagua una
eC#edicin com#uesta inicialmente #or seis )"enes &ue hab+an sido
cuidadosamente seleccionados entre m(s de mil as#irantes. Al final slo tres de
ellos han conseguido culminar la a"entura &ue les ha lle"ado dos largos meses de
#re#arati"os y sacrificios7 sin embargo% la eC#eriencia ha sido "alorada como
irre#etible #or todos los #artici#antes% incluidos a&uellos &ue hubieron de abandonar
#or la salud o el desfallecimiento antes del final de la escalada. Fn s+mil muy ad hoc
&ue #odr+a recordarnos &ue hoy en d+a toda"+a &uedan )"enes dis#uestos a
em#render grandes tentati"as% a #esar de &ue las #romesas de un triunfo f(cil &ue
les acechan% bien sea cantando canciones a)enas o de)(ndose lle"ar #or la inercia
de la cotidianeidad m(s absurda encerrados en una casa y #ele(ndose entre s+ #or
la consecucin final del #remio% #arecen haber agaza#ado todas las iniciati"as m(s
loables. A#render griego &uiz( #odr+a ser una de ellas.
Bero #odemos mencionar incluso razones de utilidad #ara la #resencia acti"a
de los griegos entre nosotros en una sociedad &ue ha hecho de este t,rmino su
#alabra m(gica #or eCcelencia. .recia ha tenido a lo largo de toda la cultura
occidental una funcionalidad determinada% estando #resente en todos los momentos
decisi"os y debates de im#ortancia &ue han acabado configurando nuestro mundo
moderno. $a gama es muy am#lia% y "a desde la #ol,mica renacentista en la &ue el
conocimiento del griego im#licaba cuestiones tan esenciales como la #ermanencia
dentro de la doctrina establecida de la Iglesia o su ale)amiento gradual en el
#eligroso seno de la here)+a% como le sucedi a Erasmo% hasta su #a#el destacado
en las re"oluciones m(s decisi"as de la historia reciente% como la francesa y la
americana% &ue han condicionado el curso #osterior de la historia% ya sin #osible
"uelta atr(s% donde el mundo griego ?)unto con !oma?ins#ir modelos de
com#ortamiento e)em#lares% ciertos "alores #ol+ticos y toda una #arafernalia de
s+mbolos y emblemas &ue situaban el #asado como referencia es#iritual. $o griego
ha estado igualmente #resente en el constante #roceso de construccin de
identidades indi"iduales y colecti"as% #ro#orcionando el referente necesario en cada
momento% bien contra la o#resin #ol+tica y religiosa% como en el caso de los
liberales ingleses &ue ensalzaban la democracia o de los rom(nticos y #arnasianos
franceses &ue hallaban en .recia el #aradigma alternati"o al cristianismo% bien
contra la #resin asfiCiante de las normas sociales &ue condicionaban ciertas
conductas seCuales% como en el caso de Escar Oilde% o bien contra crisis nacionales
de mayor en"ergadura como la &ue dio lugar en Alemania al mo"imiento de la
P.ermanogreciaQ% como la ha denominado Anthony .rafton% o de la #ro#ia .recia
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moderna a la hora de articularse como nacin dentro de la comunidad internacional.
Estu"o incluso #resente en un momento tan crucial como el descubrimiento de
Am,rica% al actuar el imaginario griego como mediador fundamental a la hora de
traducir la eC#eriencia del nue"o mundo y su realidad eCtraordinaria e inslita a los
#ar(metros de descri#cin y a las categor+as mentales im#erantes en Eccidente% de
forma &ue lo hicieron com#rensible en sus #rimeras eta#as. =o hay &ue ol"idar
tam#oco el #a#el &ue .recia ha desem#eado como refugio e"asi"o de un #resente
intolerable en forma de uto#+a #rimiti"ista y natural% en forma de Arcadia% de
sociedad ideal o de sim#le nostalgia e"ocadora de me)ores tiem#os% o el lugar
#ri"ilegiado &ue algunos #retenden otorgar a la sabidur+a antigua dentro del m(s
am#lio debate acerca de la crisis y decadencia del humanismo en un mundo cada
"ez m(s com#le)o% hostil y tecnificado.
El lugar de los griegos en el mundo moderno #arece as+ claro #or lo &ue
res#ecta a sus incuestionables "alores educati"os% a su #ro#io #otencial cultural% a
las enseanzas y refleCiones &ue se des#renden de su eC#eriencia histrica% no
siem#re necesariamente #ositi"as% y hasta a su reconocida utilidad y funcionalidad
en un