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ARISTTELES Y LOS PERIPATTICOS

Aristteles, discpulo del filsofo Platn nace en Estagira (Macedonia) en el ao


384 a. C. A los 17 aos ingresa a la academia platnica en Atenas donde se
destac primero como el estudiante ms brillante de su generacin, y luego como
colaborador en el crculo de colegas de Platn.
Fue precisamente en la escuela de Platn donde Aristteles madur y consolid
su propia vocacin filosfica de una manera definitiva. Permaneci en la Academia
durante 20 aos, abandonndola a la muerte de su maestro (Platn).
El Estagirita (como lo llamaban muchos de sus amigos), resalt en la academia
por sus conocimientos y sus pensamientos horizontales (acercamiento laico-
cientfico) distintos a los de su maestro que eran verticales (mundo de las ideas).
Muchas veces sus ideas irritaban a Platn, quien calificaba a su discpulo como
esa cabeza con patas.
Al morir Platn, Aristteles viaj a Aso donde se cas, fue maestro de Alejandro, el
adolecente hijo de Filipo de Macedonio, y escribi sobre filosofa poltica,
potica, esttica y ciencias naturales.
Aristteles permaneci en la corte de Macedonia hasta que Alejandro Magno
subi al trono, hacia el 336 a. C.

El Peripato, la escuela de Aristteles

En el 335/334 a. C., Aristteles regres a Atenas y alquil algunos edificios
cercanos a un pequeo templo consagrado a Apolo Liceo, de donde proviene el
nombre de Liceo, atribuido a la escuela. A diferencia de Platn, Aristteles no era
un ciudadano de Atenas, por lo que no podan tener propiedades, y al principio, l
y sus colegas por lo tanto, utilizaban los terrenos del liceo como un lugar de
reunin, tal y como haba sido utilizado por los primeros filsofos como Scrates.
Como Aristteles imparta sus enseanzas mientras paseaba por los senderos del
jardn vecino a los edificios, a su escuela tambin se le llam Peripato (del griego
peripatos=paseo) y sus seguidores fueron denominados peripatticos. El
Peripato tuvo una orientacin emprica con basamentos matemticos y as se
contrapuso a la Academia y durante determinado periodo de tiempo la eclips
totalmente. Fueron los aos ms fecundos de la produccin de Aristteles, cuando
se llevaron a cabo y se sistematizaron los tratados filosficos y cientficos que han
llegado hasta nosotros.
Los escritos de Aristteles se dividen en dos grandes grupos: los exotricos,
destinados al gran pblico; y los esotricos, que no estaban destinados al pblico
en general sino a los discpulos, y eran un patrimonio interno de la escuela.
Segn Strathern (1999): el liceo se asemejaba a una moderna universidad mucho
ms que la academia; cada diez das se elega un nuevo principal del consejo de
estudiantes, facultades distintas competan en captacin de estudiantes y hasta
hicieron por fijarse un horario.
Los docentes del liceo tenan como estrategia didctica la investigacin de las
diferentes ciencias, para luego transmitir sus descubrimientos a los discpulos. El
propsito de este trabajo era construir en cada estudiante una enciclopedia del
saber. Las materias eran variadas como las matemticas, astronoma, historia,
medicina, poesa, entre otros. La pedagoga era dirigida a lecciones, comentarios
o discusiones con sus discpulos, a la que Aristteles llam analytika que quiere
decir detallar.
En el 323 a. C., despus de la muerte de Alejandro Magno, hubo en Atenas una
fuerte reaccin antimacedonia, que tambin afect a Aristteles, culpable de haber
sido maestro del gran monarca. Formalmente se le acus de haber escrito en
honor de Hermas, un tirano del territorio de Aso, un poema digno ms bien de un
Dios. Para huir de sus enemigos, se retir a Calis, dejando a Teofrasto la
direccin del Peripato.
Finalmente falleci en el 322 a. C. despus de unos pocos meses de exilio.
La suerte que recay sobre la escuela de Aristteles fue muy poco afortunada. Su
discpulo ms importante, colaborador e inmediato sucesor suyo, Teofrasto,
estuvo sin duda a la altura de su maestro, debido a su vastedad de conocimientos
y por la originalidad de su investigacin en el mbito de las ciencias, ya que
aument los elementos naturalistas de la filosofa de Aristteles y abraz una
forma de atesmo. Sin embargo no logr captar y hacer captar a los dems el
aspecto filosfico ms profundo de Aristteles. An ms incapaces de comprender
a Aristteles se mostraron sus dems discpulos que rpidamente retrocedieron a
concepciones materialistas de carcter presocrtico. El sucesor de Teofrasto,
Estratn de Lampsaco seala la ruptura ms notable con el aristotelismo.
Al morir Teofrasto dej los edificios del Peripato a la escuela, pero leg a Neleo de
Scepsi la biblioteca que contena todas las obras no publicadas de Aristteles.
Neleo se llev la biblioteca al Asia Menor y al fallecer ste, qued en poder de sus
herederos. Dichos escritos permanecieron ocultos hasta que un biblifilo llamado
Apelicn los adquiri y los transport nuevamente a Atenas. Poco despus de la
muerte de Apelicn fueron confiscados por Sila y llevados a Roma, confiando su
transcripcin al gramtico Tiranin. Andrnico de Rodas fue el primero que hizo
una edicin sistemtica de esos escritos: la recopil y la llam metafsica, y estos
textos son los que se conservan hoy da.
Mientras que los peripatticos anteriores haban intentado ampliar y desarrollar las
obras de Aristteles, de la poca de Andrnico la escuela se concentra en la
conservacin y defensa de su trabajo.
Fue de este modo que, a la muerte de Teofrasto, el Peripato se vio privado de
aquello que puede considerarse como el instrumento ms importante de una
escuela filosfica. En particular, se vio privado de aquella produccin aristotlica
que contena el mensaje ms profundo y ms original del Estagirita.
El Peripato mostr durante largo tiempo una ignorancia con respecto a la mayor
parte de los escritos esotricos y stos slo volvieron a escena despus de la
edicin de Andrnico. Si despus de Teofrasto, el Peripato qued en posesin de
alguna obra esotrica de Aristteles, nadie estuvo en condiciones durante ms de
dos siglos y medio de sacarle ningn provecho. Durante la poca helenstica se
estudiaron de forma predominante las obras exotricas que carecan de la fuerza y
la profundidad terica que caracterizan las obras esotricas.
De este modo, el Peripato no logr ejercer influjo filosfico de relieve y sus
debates apenas fueron ms all de las paredes de la escuela. En ese momento, el
alimento espiritual de los nuevos tiempos proceda ya de otras escuelas: el
movimiento cnico, el Jardn de Epicuro, el estoicismo de Zenn y el movimiento
escptico de Pirrn.
Aunque la escuela se extingui, el estudio de las obras de Aristteles continu.
Despus de la cada del imperio romano, las obras de la escuela peripattica se
incorporaron en la filosofa islmica, la cual jugara un papel importante en el
renacimiento de las doctrinas de Aristteles en Europa en la Edad Media y el
Renacimiento.
Esta escuela filosfica dej de existir en el ao 529 de la era cristiana. Muere de la
misma forma que la academia de Platn por orden del emperador Justiniano.

Doctrinas

El objetivo de la escuela, al menos en la poca de Aristteles, no era para
promover una doctrina especfica, sino ms bien para explorar las teoras
filosficas y cientficas, los que dirigan la escuela funcionaban ms bien como
socios iguales.
Las doctrinas de la escuela peripattica son las doctrinas establecidas por
Aristteles, y desde entonces mantenidas por sus seguidores.
Mientras que Platn haba tratado de explicar las cosas con su teora de las ideas,
Aristteles prefiere partir de los hechos dados por la experiencia. Filosofa para l
significaba la ciencia, y su objetivo era el reconocimiento de los "por qu" en todas
las cosas. Por lo tanto se esforz por alcanzar a los fundamentos ltimos de las
cosas por induccin.
Dentro de sus doctrinas encontramos que:
1. Para Aristteles, la materia no es slo la base de todo lo que existe, sino que
comprende la potencialidad de todo, pero de por s no es en realidad nada. Una
cosa determinada slo surge cuando la potencialidad de la materia se convierte en
realidad. Esto se consigue por la forma, la realizacin de la potencialidad latente
en la materia.
2. El alma es el principio de la vida en el cuerpo orgnico, y es inseparable del
cuerpo. Como facultades del alma, Aristteles enumera la facultad de la
reproduccin y la nutricin, de la sensibilidad, la memoria y el recuerdo, la facultad
de la razn, o la comprensin, y la facultad de desear, que se divide en apetencia
y voluntad. Mediante el uso de las concepciones de razn, que se forman en el
alma por las impresiones sensoriales externas, y pueden ser verdaderas o falsas,
se alcanza conocimiento. Por la sola razn se puede alcanzar a la verdad.
3. La mejor y ms alta meta es la felicidad que proviene de las acciones virtuosas.
La virtud consiste en actuar de acuerdo a la naturaleza: es decir, mantener el
medio entre los dos extremos del exceso y demasiado poco. Por lo tanto valor, en
su opinin, la primera de las virtudes, es un medio entre la cobarda y la
temeridad, la templanza es la media en cuanto a placeres sensuales y la evitacin
total de ellos.

Influencia

Los ltimos filsofos de la antigedad clsica que hacen referencia a Aristteles
fueron Simplicio y Boecio, en el siglo VI. Despus de esto, a pesar de que sus
obras se perdieron en su mayora hacia el oeste, se mantuvieron en el este, donde
se incorporaron a la filosofa islmica y as surgieron algunos de los ms grandes
filsofos peripatticos en la tradicin filosfica islmica, como eran Al-Kindi, Al-
Farabi, Avicena y Averroes.
En el siglo XII, las obras de Aristteles comenzaron a ser traducidas al latn, y
surgi poco a poco la filosofa escolstica bajo nombres tales como Toms de
Aquino, quien tom el tono y la complexin de los escritos de Aristteles, los
comentarios de Averroes, y El libro de la Curacin de Avicena.