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Rem Koolhaas

Bigness o el problema de la gran dimensin


1994. Reproducido en S, M, L, XL. The Monacelli Press, 1996, pp. 494.

El arte de la arquitectura es intil en laGRAN DIMENSIN.En la GRAN DIMENSIN, la distancia
entrencleo y envolvente crece hasta el punto deque la fachada no puede revelar ms lo
quesucede dentro. La exigencia humanstica dehonestidad es abandonada a su
destino:arquitectura de interiores y arquitectura deexteriores se convierten en proyectos sepa-
rados, una enfrentndose con la inestabili-dad de las exigencias funcionales e icono-grficas, la
otra portadora de desinforma-cin- ofreciendo a la ciudad la aparente esta-bilidad de un objeto.
All donde la arquitectu-ra coloca certeza, la GRAN DIMENSINplantea dudas: transforma la
ciudad de unasumatoria de evidencias en un cmulo demisterios. Lo que se ve no corresponde
msa lo que realmente se obtiene.Atravs de la sola dimensin, tales edificiosentran en una esfera
amoral, ms all delbien y del mal. Su impacto es independientede su calidad.todas juntas, estas
roturas con la escalamtrica, con la composicin arquitectnica,con la tradicin, con la
transparencia, con latica- implican la rotura definitiva, aquellaradical: la GRAN DIMENSIN no
forma msparte de ningn tejido.Existe: a lo sumo, coexiste.Su mensaje implcito es: al carajo con
el con-texto.
Modernizacin
En 1978, la GRAN DIMENSIN pareca unfenmeno del y para el/los Nuevo/s Mundo/s.Pero, en la segunda mitad de
los aos 80, sehan multiplicado las seales de una nuevaoleada de modernizaciones que habran invo-lucrado en
forma ms o menos camuflada- elViejo Mundo, dando origen a episodios de unnuevo curso an en el continente
terminado.Visto sobre el fondo de Europa, el choque dela GRAN DIMENSIN nos ha
permitidohacer lo que estaba implcito en
Delirious New York,
explcito en nuestro trabajo.La GRAN DIMENSIN se convirti en unadoble polmica: contra las
tentativas prece-dentes de integracin y concentracin, yc ont r a l as t eor as
c ont empor neas que ponen en discusin la posibilidad de laUnidad y de la Realidad como
categorasviables, y se resignan a la inevitable des-composicin y disolucin de la arquitectura.Los
europeos haban evitado la amenaza dela GRAN DIMENSIN a travs de una pro-pia teorizacin
en trminos superiores a laposibilidad de aplicacin. Su contribucinhaba constituido el regalo
de la megaes-tructura, suerte de soporte tcnico omnicom-prensivo y omnipotente que en
definitivapona en discusin la condicin del edificioindividual: una GRAN DIMENSIN
muysegura, visto que sus mismas implicacionesno excluan la realizacin.El urbanismo espacial de
Yona Friedman(1958) fue emblemtico: la GRANDIMENSIN flotaba sobre Pars como unacubierta
metlica de nubes, con la promesade una posible renovacin urbana total,pero vaga, pero
nunca aterrizada, jams con-frontaba, no reivindicaba jams el puesto quele esperaba: era crtica
como decoracin.En 1972, el Beaubourg Loft Platnico-haba propuesto espacios en los
cuales todoera posible. La flexibilidad que derivaba fuedesenmascarada como la imposicin de
unpr omedi o t er i c o a ex pens as t ant o del carcter cuanto de la precisin: era la
enti- dad al precio de la identidad .Perversamente, su pura demostratividad le exclua la autntica
neutralidad realizada sin esfuerzo en el rascacielos americano. La generacin de mayo de 1968,
mi
genera-cin extraordinariamente inteligente, infor-mada, opor t unament e
t r aumat i z ada por seleccionados cataclismos, explicita en la recurrencia a prstamos de otras
disciplinas-
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fue as marcada por el fracaso de estos y otros similares modelos de densidad e inte-gracin, por
su sistemtica insensibilidad alo particular, que termin por proponer dos principales estrategias
defensivas: el des-mantelamiento y la desaparicin. En la primera, el mundo se descompone en
incompatibles fractales de unicidad, cada uno de ellos a su vez un pretexto para una ulterior
desintegracin del todo: un paroxis-mo de la fragmentacin que transforma lo particular en
sistema. Detrs de este derrumbe del programa acor-de con las ms pequeas partculas funcio-
nales, asoma la venganza perversamente inconsciente de la vieja doctrina la formasigue a la
funcin que arrastra inexorable-mente el contenido del proyecto (detrs delos fuegos artificiales
de la sofisticacin inte-lectual y formal) hacia el anticlmax del dia-grama, doblemente
desilusionante desde el momento en que su esttica sugiere una ricaorquestacin del caos.En este
paisaje de desmembramiento y de falso desorden, cada actividad es
colocada en su lugar.
Hi br i dac i ones / pr ox i mi dades / ac abal l ami en - tos/superposiciones programticos que
son posibles en la GRAN DIMENSIN en efec-to, el completo aparato de
montaje
inventa-do a comienzos de siglo para organizar las relaciones entre partes separadas estnpor ser
desmembrados por una parte de la actual vanguardia en composiciones que,detrs de su aparente
rusticidad, son de una rigidez y pedantera casi risibles. Apartir de los aos 60, un remiendo de
argu-mentos recogidos de entre sociologistas, idelogos, filsofos americanos, intelectua-les,
cibermsticos franceses, etctera, sos-tiene que la arquitectura ser el primer sli-do que se
desvanezca en el aire, por el efecto combinado de tendencias demogrfi-cas, la electrnica, los
medios de comunica-cin, la velocidad, la economa, el tiempo libre, la muerte de Dios, el libro, el
telfono,el fax, el bienestar, la democracia, el fin de laGran Historia. Ejercitando un derecho de
prelacin sobre la desaparicin efectiva de la arquitectura,
esta
vanguardia est experimentando con virtua-lidad real o simulada, recuperando, en nom-bre de la
humildad, su precedente omnipo-tencia en el mundo de la realidad virtual(dnde es quiz
posible instaurar impune-mente el fascismo?).
Mximo
Paradjicamente, la Unidad y la Realidadcesaron de existir como empresas posiblespara el
arquitecto justamente en el momentoen el cual la aproximacin del prximo mile-nio asista a una
carrera total hacia la reor-ganizacin, la consolidacin y la expansin,a una demanda a voz en
cuello por las megadimensiones .Empeada en otras cuestiones, una enteraclase profesional fue
en fin incapaz de utili-zar los dramticos eventos econmicos y sociales que, de afrontarse,
hubieran podido restablecer la credibilidad. La ausencia de una teora de la GRANDIMENSIN -
qu es lo mximo que la arquitectura puede hacer?- es la ms exte-nuante debilidad de la
arquitectura. Afalta de una teora de la GRAN DIMENSIN, los arquitectos se encuentran en la posicin de los
creadores de Frankestein: artfices deun experimento parcialmente logrado cuyos resultados estn enloqueciendo y
se encuentran por ello desacreditados. Dado que falta una teora de la GRANDIMENSIN, no se sabe qu
hacer con ella, dnde ponerla, cmo utilizarla, cmo programarla. Los grandes errores son
nuestros nicos vnculos con la GRAN DIMENSIN. No obstante este nombre obtuso, la
GRANDIMENSIN es un territorio terico de este
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aas
Bigness o el problema de la gran dimensin
1994. Reproducido en S, M, L, XL. The Monacelli Press, 1996, pp. 494.


El arte de la arquitectura es intil en laGRAN DIMENSIN.En la GRAN DIMENSIN, la distancia
entrencleo y envolvente crece hasta el punto deque la fachada no puede revelar ms lo
quesucede dentro. La exigencia humanstica dehonestidad es abandonada a su
destino:arquitectura de interiores y arquitectura deexteriores se convierten en proyectos sepa-
rados, una enfrentndose con la inestabili-dad de las exigencias funcionales e icono-grficas, la
otra portadora de desinforma-cin- ofreciendo a la ciudad la aparente esta-bilidad de un objeto.
All donde la arquitectu-ra coloca certeza, la GRAN DIMENSINplantea dudas: transforma la
ciudad de unasumatoria de evidencias en un cmulo demisterios. Lo que se ve no corresponde
msa lo que realmente se obtiene.Atravs de la sola dimensin, tales edificiosentran en una esfera
amoral, ms all delbien y del mal. Su impacto es independientede su calidad.todas juntas, estas
roturas con la escalamtrica, con la composicin arquitectnica,con la tradicin, con la
transparencia, con latica- implican la rotura definitiva, aquellaradical: la GRAN DIMENSIN no
forma msparte de ningn tejido.Existe: a lo sumo, coexiste.Su mensaje implcito es: al carajo con
el con-texto.

Modernizacin

En 1978, la GRAN DIMENSIN pareca unfenmeno del y para el/los Nuevo/s Mundo/s.Pero, en la segunda mitad de
los aos 80, sehan multiplicado las seales de una nuevaoleada de modernizaciones que habran invo-lucrado en
forma ms o menos camuflada- elViejo Mundo, dando origen a episodios de unnuevo curso an en el continente
terminado.Visto sobre el fondo de Europa, el choque dela GRAN DIMENSIN nos ha
permitidohacer lo que estaba implcito en Delirious New York, explcito en nuestro trabajo. La GRAN
DIMENSIN se convirti en una doble polmica: contra las tentativas prece-dentes de integracin
y concentracin, y c ont r a l as t eor as c ont empor neas que ponen en discusin la
posibilidad de la Unidad y de la Realidad como categoras viables, y se resignan a la inevitable des-
composicin y disolucin de la arquitectura. Los europeos haban evitado la amenaza dela GRAN
DIMENSIN a travs de una pro-pia teorizacin en trminos superiores a laposibilidad de
aplicacin. Su contribucin haba constituido el regalo de la megaes-tructura, suerte de soporte
tcnico omnicom-prensivo y omnipotente que en definitiva pona en discusin la condicin del
edificio individual: una GRAN DIMENSIN muy segura, visto que sus mismas implicaciones
no excluan la realizacin. El urbanismo espacial de Yona Friedman(1958) fue emblemtico: la
GRANDIMENSIN flotaba sobre Pars como una cubierta metlica de nubes, con la promesa de una
posible renovacin urbana total,pero vaga, pero nunca aterrizada, jams confrontaba, no
reivindicaba jams el puesto que le esperaba: era crtica como decoracin. En 1972, el
Beaubourg Loft Platnico-haba propuesto espacios en los cuales todo era posible. La
flexibilidad que derivaba fue desenmascarada como la imposicin de un pr omedi o t er i c o a
ex pens as t ant o del carcter cuanto de la precisin: era la entidad al precio de la
identidad .Perversamente, su pura demostratividad le exclua la autntica neutralidad realizada sin
esfuerzo en el rascacielos americano. La generacin de mayo de 1968, mi genera-cin
extraordinariamente inteligente,infor-mada, opor t unament e t r aumat i z ada
por seleccionados cataclismos, explicita en larecurrencia a prstamos de otras disciplinas-
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fue as marcada por el fracaso de estos y otros similares modelos de densidad e integracin, por su
sistemtica insensibilidad a lo particular, que termin por proponer dos principales estrategias
defensivas: el desmantelamiento y la desaparicin. En la primera, el mundo se descompone en
incompatibles fractales de unicidad, cada uno de ellos a su vez un pretexto para una ulterior
desintegracin del todo: un paroxismo de la fragmentacin que transforma lo particular en
sistema. Detrs de este derrumbe del programa acorde con las ms pequeas partculas funcio-
nales, asoma la venganza perversamente inconsciente de la vieja doctrina la forma sigue a la
funcin que arrastra inexorable-mente el contenido del proyecto (detrs delos fuegos artificiales
de la sofisticacin intelectual y formal) hacia el anticlmax del dia-grama, doblemente
desilusionante desde el momento en que su esttica sugiere una rica orquestacin del caos. En
este paisaje de desmembramiento y de falso desorden, cada actividad es
colocada en su lugar.
Hi br i dac i ones / pr ox i mi dades / ac abal l ami en - tos/superposiciones programticos que
son posibles en la GRAN DIMENSIN en efec-to, el completo aparato de montaje inventa-do a
comienzos de siglo para organizar las relaciones entre partes separadas estn por ser
desmembrados por una parte de la actual vanguardia en composiciones que, detrs de su
aparente rusticidad, son de una rigidez y pedantera casi risibles. Apartir de los aos 60, un
remiendo de argumentos recogidos de entre sociologistas, idelogos, filsofos americanos,
intelectuales, cibermsticos franceses, etctera, sos-tiene que la arquitectura ser el primer sli-
do que se desvanezca en el aire, por el efecto combinado de tendencias demogrficas, la
electrnica, los medios de comunicacin, la velocidad, la economa, el tiempo libre, la muerte de
Dios, el libro, el telfono, el fax, el bienestar, la democracia, el fin de la Gran Historia. Ejercitando
un derecho de prelacin sobre la desaparicin efectiva de la arquitectura, esta vanguardia est
experimentando con virtualidad real o simulada, recuperando, en nombre de la humildad, su
precedente omnipotencia en el mundo de la realidad virtual(dnde es quiz posible instaurar
impune-mente el fascismo?).
Mximo
Paradjicamente, la Unidad y la Realidadcesaron de existir como empresas posiblespara el
arquitecto justamente en el momentoen el cual la aproximacin del prximo mile-nio asista a una
carrera total hacia la reor-ganizacin, la consolidacin y la expansin,a una demanda a voz en
cuello por lasmegadimensiones.Empeada en otras cuestiones, una enteraclase profesional fue en
fin incapaz de utili-zar los dramticos eventos econmicos ysociales que, de afrontarse, hubieran
podidorestablecer la credibilidad.La ausencia de una teora de la GRANDIMENSIN -qu es lo
mximo que laarquitectura puede hacer?- es la ms exte-nuante debilidad de la arquitectura.Afalta
de una teora de la GRAN DIMENSIN,los arquitectos se encuentran en la posicinde los creadores de Frankestein:
artfices deun experimento parcialmente logrado cuyosresultados estn enloqueciendo y se encuen-tran por ello
desacreditados.Dado que falta una teora de la GRANDIMENSIN, no se sabe qu hacer con
ella,dnde ponerla, cmo utilizarla, cmo progra-marla. Los grandes errores son nuestros ni-cos
vnculos con la GRAN DIMENSIN.No obstante este nombre obtuso, la GRANDIMENSIN es un
territorio terico de este
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