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PEDRO CLAVER,

ESCLAVO DE LOS ESCLAVOS


Pedro Trigo, sj.
INTRODUCCIN ...................................................................................................................
1.VIDA Y FUENTES ............................................................................................................
2. APOSTOLADO DE SAN PEDRO CLAVER ....................................................................
3. DEDICACIN A LOS ENFERMOS ..................................................................................
4. ATENCIN INTEGRAL A LOS PRESOS Y CONDENADOS A MUERTE ......................
5. LA FUENTE DE SU APOSTOLADO ...............................................................................
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Mayo 2013
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Pedro Trigo, sj., es profesor de Teologa en el Instituto de Teologa para religiosos,
Facultad de Teologa de la UCAB (Caracas - Venezuela). Vive en una zona popular y acom -
paa a comunidades cristianas de base.
Este ao se cumple el 125 aniversario de la canonizacin por Leon XIII de
Pedro Claver, jesuita cataln nacido en Verd (Lleida). Hemos credo inte-
resante publicar este estudio, a la vez profundo y crtico, sobre el amplio
apostolado que realiz Pedro Claver con sus amados esclavos negros.
Va destinado a todas aquellas personas que deseen conocer mejor este
santo y su manera de evangelizar, muy alejada de lo que hoy sera un pro-
grama de catequesis. El artculo fue publicado en Revista Latinoamericana
de Teologa (2004).
INTRODUCCIN
Pedro Claver es un caso extremo de solidaridad, tanto por lo que rea-
liz como por la perspectiva desde la cual lo llev a cabo. Treinta y
ocho aos dedicado en cuerpo y alma a los esclavos, en el puerto de
Cartagena, con altsima eficiencia y contentamiento de los destinata-
rios, es vivir una vida llevada hasta el extremo. Pero ms an lo es vivir-
la desde el reverso de la historia, es decir, perteneciendo a los escla-
vos. Pedro Claver se expropi a s mismo para pertenecer a los expro-
piados de todo derecho, tambin del derecho de disponer de s mis-
mos.
La legitimidad de la esclavitud, en una sociedad cristiana, se ampa-
raba en la distincin entre alma y cuerpo. El alma de los esclavos
segua siendo libre y perteneca a Dios; el cuerpo, es decir, la fuerza de
trabajo, estaba enajenada, ya que perteneca al amo. Esta separacin,
literalmente diablica, apareca como tal por el dualismo de la cristian-
dad, agudizado en el postrento. Para pertenecer a los esclavos, Claver
mortific su cuerpo para vivir casi de forma exclusiva como smbolo
esplndido del amor que Dios les tena. Difcilmente encontraremos un
santo que haya negado tanto su cuerpo, y es seguro que no habr otro
que haya abrazado y acariciado tanto a tanta gente con tanto amor.
La relacin entre solidaridad y cuerpo es un tema crucial, en la poca
postmoderna, ms an, es un avance respecto de la modernidad. El
cuidado es una actitud bsica de nuestros tiempos. El cristianismo,
desde su irrenunciable perspectiva creatural, asume esta perspectiva,
pero dialectizndola. El caso de Claver, desde otra poca, sin duda,
puede arrojar mucha luz sobre el modo de encarar vitalmente este
tema, desde el seguimiento de Jess de Nazaret.
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1.1. Bosquejo biogrfico
En 1602, entra en la Compaa de Je ss.
Hace el noviciado en Tarragona con
extraordinarias muestras de fervor. De
all lo envan a Gerona, donde estudia
un ao de humanidades, y a Ma llorca,
en1605, para estudiar filosofa. All, en
el colegio de Montesin, es clave para
su vida el encuentro con el hermano
Alonso Rodrguez, un anciano que lle-
vaba largos aos de portero. El superior
le da permiso para hablar con l un
cuarto de hora diaria. l le inculca la
devocin, la humildad y la mortifica-
cin, as como la vocacin misionera.
El hermano le entreg un cuaderno
de apuntes espirituales, que l ley asi-
duamente, a lo largo de su vida y que,
al enfermar, leg, con el permiso del
General, al noviciado de Tunja.
A finales de 1608, regresa a la pe-
nnsula, habiendo pedido ya ir a misio-
nes, y en efecto, en 1610, cuando co-
menzaba su segundo ao de teologa, lo
envan a Amrica. Es significativo que
se embarca solo, en un barquito con po-
cas condiciones de navegabilidad, pero
llega sin novedad a Cartagena. De all
lo mandan a Bogot, donde le ensean
teologa. La estudia de 1612 a 1615, cul-
minndola exitosamente con el examen
ad gradum. En sus exequias, el vicario
general de la dicesis de Cartagena, que
la gobernaba por estar la sede vacante,
dio un testimonio muy laudatorio de los
tiempos en que ambos estudiaron jun-
tos, alabando de forma especial su inte-
ligencia e integridad.
Ese mismo ao es destinado a Car -
tagena, donde es ordenado sacerdote en
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1. VIDA Y FUENTES
Claver nace en Verd (Lleida), en 1580. Despus de estudiar en su ciu-
dad natal, sus padres lo enviaron a Barcelona, en cuyos Estudios
Generales hizo cuatro aos de gramtica y uno de retrica.
1616. Se inicia en el trabajo con los es-
clavos con el padre Alonso de Sandoval,
que en el ao 1617 es llamado a Per,
hasta 1620, recayendo todo el peso so-
bre el neosacerdote Claver. Sandoval
llevaba en Cartagena desde 1605 y per-
manecer en el apostolado de los negros
hasta su muerte, en 1652. En 1623, con-
cluye su tratado De instauranda aethio-
pum salute, el nico tratado sistemtico
sobre la evangelizacin de los negros,
inspirado en el De procuranda indurum
salute, de Acosta. En l sobresalen a la
vez la erudicin y la capacidad para
visualizar situaciones y sistematizar
experiencias. Fue el maestro de Claver
quien sigue sus mtodos y su espritu,
personalizndolos. En abril de 1622,
Claver hace la profesin solemne. En
ella estamp despus de su firma la fr-
mula que defini su vida: Petrus Claver,
aethiopum semper servus.
Dice Astrin, en su bosquejo biogr-
fico, que los jesuitas le miraban como
a un pobre hombre que no serva para
otra cosa sino para lo que estaba ha-
ciendo: esto es, para catequizar a los ne-
gros bozales que desembarcaban en
Cartagena y luego eran distribuidos por
otras partes de Amrica. Confirma su
apreciacin, entre otros datos, con los
informes secretos que enviaban a Roma
los superiores. El de 1616 dice as: P.
Pedro Claver: ingenio, mediano; juicio,
menos que mediano; prudencia, corta;
experiencia de los negocios, corta; apro-
vechamiento en las letras, mediano;
talento; sirve para predicar y tratar con
indios. En los de 1642, dice el histo-
riador, el ingenio, el juicio, la pruden-
cia y la experiencia llevan siempre la
calificacin de mediocris; solamente
se le llama insigne en el ministerio de
catequizar a los negros. En el catlogo
de 1649 varan poco las calificaciones,
con la diferencia de que el ingenio es
bueno y la prudencia pequea, exigua.
Es un hecho que nunca es propuesto pa-
ra superior, ni se le consulta nada, y eso
que haba una gran penuria de padres
profesos y, por eso, de superiores. El
nico cargo que desempea, adems de
su dedicacin a los negros, es el de pre-
fecto del templo.
Da mucho que pensar por qu fue
tan poco estimada una persona tan no-
table por muchos motivos. En algo con-
tribuira el arte que tena para ocultar
todo lo bueno y para rebajarse siempre.
Aunque ese tena que haber sido ms
bien otro motivo de estima, en una po-
ca en que tantos ambicionaban la profe-
sin solemne y los cargos. En este con-
texto, es significativa de su actitud la
carta que dirigi al General, pidindole
que no le diesen ningn grado, sino que
lo mantuviesen con los votos del bienio,
despus del noviciado. El General le
respondi expresndole que se edifica-
ba de su propuesta, pero que se mantu-
viese indiferente a lo que determinase la
Compaa.
Se dice que era mediocre en los ne-
gocios; pero en asuntos de los esclavos,
con la logstica tan complicada que re-
quera, se desempe perfectamente
bien, y lo mismo puede decirse de la
atencin a la organizacin de la cuares-
ma y la pascua. Para l era fundamen-
tal, por ejemplo, disponer de intrpretes
para cada lengua, aunque consta que l
hablaba la general de Angola. Debi te-
ner dificultades para disponer estable-
mente de ellos, y por eso recurri, en
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1626, al General para procurrselos y
que se los dedicara en exclusiva a esta
misin. El General le respondi, en
1628, apoyndolo entusisticamente y
encargando al Provincial que se dedica-
ran slo a su servicio los ocho esclavos
que requera.
Creo que la clave del problema es-
taba en el juicio o la prudencia. Para no
pocos jesuitas, y entre ellos los superio-
res, su carencia en este punto tan crucial
era tan grave que lo volva no apto para
la Compaa. Esta discusin nos intro-
duce en la entraa del ministerio de Cla -
ver. Pero eso lo dejaremos para el final,
despus de haber dado los elementos
que estn en juego.
Acabaremos el esbozo de su vida di-
ciendo que enferm de una epidemia
muy mortfera, que se desat en 1651 en
la ciudad. Al regresar de la misin que
emprenda todos los aos, en pascua por
las haciendas, vino con un temblor en
manos y pies que, al poco tiempo, le im-
pidi decir misa e incluso mantenerse
en pie. De todos modos, con ayuda de
sus fieles intrpretes, continu como
pudo asistiendo a los leprosos y a otros
ministerios, hasta que muri, en 1654.
En su lecho de enfermo tuvo la alegra
de escuchar el relato de la vida de su
maestro, el hermano Alonso Rodrguez,
escrita por Francisco Coln, en 1652.
Su funeral constituy una verdadera
apoteosis.
1.2. Caractersticas de las fuentes
Estudiaremos a Pedro Claver a partir de
las actas de los procesos de beatifica-
cin y canonizacin. El estudio ser,
pues, un anlisis de textos, enmarcn-
dolos en la poca, que es de decadencia
espaola y de consolidacin de la Am -
rica hispnica como Amrica criolla. El
ambiente cultural se caracteriza como
barroco americano, que expresa ante
todo una sensibilidad. El ambiente reli-
gioso es el postrento americano, y, den-
tro de l, el de la piedad popular ba -
rroca, como ocurra en la Compaa de
Jess, tal como lo haba configurado el
General Aquaviva, como expresin ex -
trema y sobresaliente de la contrarre-
forma.
Como todo material de este tipo,
hay que tener en cuenta que las pregun-
tas que aparecen en las actas configuran
un prototipo de santidad que acta co -
mo parmetro. Esto quiere decir que los
que dan testimonio (y lo dan porque
creen en la santidad de esa persona)
deben demostrar a la Santa Sede que
cumple con los requisitos que ella pone
para declarar santa a una persona. Si se
les hubiera dejado testimoniar libre-
mente, saldra a relucir tanto lo que les
impact de la persona como su propio
paradigma de santidad. De este modo,
en cambio, deben aceptar el modelo
propuesto y medir por l a la persona.
Esto opera un desplazamiento de
paradigmas, y desde este esquema, la
historia no es reveladora de lo que en
una poca determinada es el seguimien-
to eximio de Cristo, sino la confirma-
cin de que s existen en ella ejempla-
res de los prototipos establecidos por
la Santa Sede. La novedad del Espritu
queda opacada, la adecuacin del se -
guimiento no es tal, porque se pone en -
tre parntesis la novedad de la historia
y la del seguidor de Cristo. Sin embar-
go, a pesar de la rigidez del esquema,
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no puede dejar de relucir la genuinidad
del santo, si en verdad lo es, y esto es
tanto ms notable cuanto menos rgido
es el cuestionario. En el caso de Claver,
esto resulta muy evidente: hay pregun-
tas sobre las que apenas dicen nada los
testigos, y lo dicen un tanto genrica e
incluso forzadamente, mientras que en
otras, los testimonios forman una ver-
dadera avalancha, por el volumen de las
aportaciones. El contenido, adems, es
muy concreto y trasmite la honda emo-
cin que el santo dej en ellos.
El otro problema de este tipo de ma -
terial es que no da pie para rastrear el
proceso de la persona, es decir, cmo
ha llegado a esa plenitud cristiana, ya
que se parte de su estado de santidad.
En el caso de Claver, los testigos son
todos de Cartagena, y hablan de l des -
de sus treinta y seis aos de edad en
adelante, cuando ya era sacerdote y
estaba dedicado al nico ministerio que
desempe a lo largo de su vida.
Esto no slo impide el anlisis ge -
ntico, sino tambin el estructural. Co -
mo los testigos deben ceirse al cues-
tionario previo, se tocan cuestiones, en
las cuales la persona no era relevante,
mezcladas con otras en las que s lo fue.
De este modo se dificulta extraordina-
riamente ver los ejes estructuradores de
su vida, y la figura que sta compone.
No slo eso, incluso la descripcin de
su ministerio y de acontecimientos rele-
vantes no se recoge en su integralidad
pluridimensional, sino que se vuelve a
ellos una y otra vez, y cada vez desde
una virtud del santo: su deseo de propa-
gar la fe, la caridad para con los prji-
mos, la atencin a los enfermos, la mor-
tificacin
1.3. El testimonio del hermano
Nicols Gonzlez
En particular, habra que mencionar la
mano del hermano Nicols Gonzlez,
que conoci al santo durante ms de
veintisiete aos, cinco antes de entrar a
la Compaa y veintids como religio-
so. Fue sacristn de la iglesia cuando
Pedro Claver era su prefecto, y fue el
acompaante permanente del santo.
Deba hacerlo uno, por la llamada re -
gla del compaero, segn la cual un
jesuita no poda estar solo, cuando sala
de casa, y el encargado de acompaarlo
era ordinariamente l. El hermano pro-
fesaba a Pedro Claver un inmenso cari-
o y admiracin, que confiesa de modo
expreso, en varias ocasiones. A su vez,
el santo le daba plena confianza.
Su testimonio es tan amplio que
ocupa 130 pliegos, en el legajo original,
y adems, no se restringe a la mera des-
cripcin de la persona de Claver, sino
que demuestra que haba comprendido
tanto la lgica y estructura de sus mi -
nisterios como los mviles ms ntimos
del sujeto. Por eso, l es la base para
cualquier vida que quiera escribirse
sobre Pedro Claver. Adems de eso,
puede presumirse que influy en el tes-
timonio de los negros intrpretes. No
significa eso, en modo alguno, que in -
duca su testimonio, pues ellos profesa-
ban al santo un cario personalsimo y
una extrema veneracin, y a la vez, se
ve que dominaban su oficio, pero s
poda estar influyendo el testimonio,
ordenndolo y dndole forma.
Por si esto fuera poco, el hermano
Nicols Gonzlez actu, en la ltima
parte del proceso, como procurador de
la causa. Su testimonio es muy consis-
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tente y convincente, porque no slo
ofrece un caudal impresionante de
datos, sino porque los comprende e
interpreta de forma convincente, de tal
modo que de ellos mana la figura viva
del santo y, ms an, el misterio de su
vida. Que su testimonio es fehaciente,
se prueba porque es corroborado, tanto
por numerosos datos complementarios
como por apreciaciones de personas
independientes y con autoridad, que
enriquecen mucho el cuadro que com-
pone el hermano, pero sin cambiar
nunca la clave.
1.4. Otros testimonios
Los testigos son variadsimos: tanto
varones como mujeres, de todas las
edades, estados de vida, condiciones
sociales, razas y culturas. Componen
un conjunto los hermanos jesuitas que
vivieron con l y sus intrpretes escla-
vos negros: son los colaboradores per-
manentes de su apostolado y testigos
continuos e ntimos de su vida. Otro
est formado por devotos y devotas de
la Compaa de Cartagena, que lo trata-
ron de forma familiar. Entre stos, es
relevante mencionar a los devotos y
devotas particulares del santo, que le
pedan ayuda espiritual y que lo ayuda-
ban, a su vez, de modo asiduo para su
apostolado con los negros y los enfer-
mos. Otro conjunto significativo es el
de los religiosos de san Juan de Dios y
otras personas, ligadas a los hospitales,
que lo trataron mucho, especficamen-
te, en ese medio. Otro grupo, con una
perspectiva muy concreta, son los veci-
nos de Car tagena, entre los que cabe
mencionar a los sacerdotes y religiosos
de otras r denes, a las autoridades, a los
nacidos all y que lo conocieron desde
nios y a mucha gente popular, entre
ellos, enfermos y pobres a los que soco-
rra habitualmente y a los que tambin
recurra para ayudar a otros.
Una ausencia en extremo significa-
tiva son los padres jesuitas. En la edi-
cin de las actas no aparece ninguno,
bien porque no testificaron, bien por-
que la traductora (una historiadora ita-
liana) no juzg relevante nada de lo que
dijeron, y de hecho, no traduce todos
los testimonios para no alargar tanto el
texto, ni hacerlo demasiado reiterativo.
Tal vez para paliar esta ausencia tan
escandalosa, el traductor oficial al latn
y al italiano llama reverendos padres a
los hermanos jesuitas que testifican. Un
hecho que, en parte, explica esta omi-
sin tan llamativa es que en la peste
que hubo tres aos antes de la muerte
del santo murieron nueve del colegio
de Cartagena. Adems, habra que
mencionar al padre Diego Ramrez
Faria, a cuyo cuestionario se refieren
constan temente los testigos. Este padre
lleg al colegio para continuar el apos-
tolado del santo, quince das antes de
su muerte. Claver, que estaba muy
enfermo, se emocion con esta noticia,
y de lo contento que se puso, baj a
besarle los pies y lo recomend a una
devota suya como confesor. As,
pues, aunque in directamente, este
padre s intervino, testificando as que
lo tena por santo, insistimos en que
casi no vivi con l.
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2.1. Dedicacin a la salvacin
integral de los negros
Quiero insistir que, en su caso, esa con-
sagracin es un documento personalsi-
mo: pretende ser la expresin cabal de
la opcin fundamental, tornada despus
de un largo proceso de decantacin de
la voluntad de Dios sobre su vida y de
liberacin de su libertad para podrsela
entregar efectivamente. Pues bien, la
frmula de los votos no le pareci sufi-
ciente para expresar su consagracin
personal y aadi, como lo ms genui-
no y autntico en lo que desembocaba
todo lo dems, su entrega a los negros.
Esta entrega fue comprendida y vi -
vida como una expropiacin de s y una
pertenencia a ellos. Esta pertenencia dio
cauces y contenido a su vida, la salv
y plenific, adems de que dio vida a
otras vidas: fue fecunda. Pero, no lo
olvidemos, fue una consagracin reli-
giosa, form parte de su consagracin a
Dios. Para Claver, esto no significaba
ninguna mediatizacin ya que, para l,
era obvio que el bien de los negros era
su salvacin integral: su vida de hijos e
hijas de Dios, que implicaba una vida
virtuosa y provechosa, pero, antes que
eso, que vivieran sanos y que fueran
respetados.
As, pues, para Claver querer a los
negros o querer ayudarlos y querer
su salvacin, no era de ningn modo un
dilema, sino que era una misma cosa,
porque la salvacin que l propona no
era impersonal, sino que era personali-
10
2. APOSTOLADO DE SAN PEDRO CLAVER
Desde los testimonios que poseemos, parece claro que la clave de la
vida de Claver es la consagracin a los negros como expresin de su
consagracin a Dios. En efecto, en la frmula de su profesin escribi
que se dedicaba a la salvacin de los negros, que se haca esclavo de
los esclavos para siempre.
zada, aunque tuviera elementos objeti-
vos, como el aprendizaje de la doctrina
cristiana, el bautismo y, luego, la confe-
sin, la misa y la vida virtuosa. El ncleo
era la oracin, la relacin personalizada
con Dios y con Jess, con la Virgen y
los santos y la vida que de ah dimana-
ba. Tampoco haba ninguna dicotoma,
porque busc la salvacin de los escla-
vos negros, a travs de una relacin tan
personalsima, que todos los testimo-
nios subrayan que amaba a los negros y
los trataba como si fueran su familia,
sus hermanos e hijos.
Por tanto, en nuestro anlisis, vamos
a partir de este apostolado, tanto con
los que desembarcaban provenientes de
frica y que seran vendidos o trans-
portados hacia el sur, como con los de
la ciudad de Cartagena, como con los
que vivan en las haciendas de la costa
y de los ros.
2.2. Apostolado con los negros
bozales
2.2.1. Recibimiento y primeras
atenciones a los que llegaban
Como marco, la referencia obligada es
el De instauranda Aethiopum salute, de
su maestro y compaero Luis de San -
doval, que muri dos aos antes que l,
despus de cuarenta aos de ministerio
con los negros en Cartagena. l descri-
be de forma minuciosa cmo son cap-
turados los esclavos, cmo hacen la tra-
vesa, en qu estado llegan a Cartagena
y cmo son vendidos. Son descripcio-
nes escalofriantes. Los testimonios las
corroboran abundantemente, en lo que
respecta a cmo llegan los negros y
cmo son puestos en cuarentena. De los
testimonios se deduce que en cada lote
siempre haba un grupo de esclavos que
enfermaban por las condiciones de la
travesa y que nadie los atenda. El en ce -
rrarlos en las bodegas del barco, la hu -
medad, el hacinamiento, la inmovilidad,
la mala comida y los excrementos acu-
mulados llevaba a que contrajeran en -
fermedades contagiosas, tanto de la piel
y luego de la carne (llagas infectadas y
tumores), como de las vas digestivas, y
se supone que tambin de las res pi ra to -
rias. En esas condiciones, el he dor tena
que ser absolutamente insoportable. Los
testimonios abundan en las llagas, la pus
y la carne que se caa a pe dazos, adems,
de las frecuentes diarreas.
El hedor y el temor al contagio ais-
laban a los enfermos. En las casas en
que los tenan en cuarentena no tenan
atencin mdica y estaban desnudos,
sin ninguna medida profilctica.
Sandoval trata minuciosamente lo
relativo al modo de catequizarlos y ad -
ministrarles el bautismo, y en particular,
la dedicacin de los jesuitas a este mi -
nisterio. En el texto, los testimonios que
describen el apostolado de Claver, en
esas primeras semanas, estn distribui-
dos en diversas preguntas. La primera,
sobre la administracin del bau tismo e
instruccin a los negros in fie les; la se -
gunda se refiere a su celo por la salva-
cin de las almas; la tercera, a la caridad
con los enfermos; la cuarta, a la caridad.
Al saber que vena un barco, tena
tal alegra que deca misas por el que le
daba la noticia. Y as, deseosos de que
se las aplicaran, iban rpido a avisarle
los primeros que se enteraban. l averi-
guaba de qu naciones eran y consegua
intrpretes, si ya no los tena, incluso
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mandndolos a buscar, fuera de la ciu-
dad y pagndoles a ellos o a sus amos lo
que le pidieran. Con el tiempo, consi-
gui un cuerpo completo de intr pre tes,
unos dieciocho, no pocos mul tilin ges.
Recoga limosnas entre sus devotos, y
con los intrpretes, iba al mercado a
comprar regalos para llevarles, y con
ellos se diriga, en barca, a los barcos.
Al llegar, por medio de los intrpre-
tes, les daba la bienvenida, abrazando
y acariciando a cada uno. Les deca que
estaba all como padre de todos. Les
insista que no iban a asesinarlos, sino
a servirse de ellos, y que, si se portaban
bien, seran bien tratados. Se extenda
en estas razones y en esas pruebas de
amistad porque, como confirman abun-
dantemente los testimonios, en su tierra
les hacan creer que los mataran para
sacarles la manteca y pintar con su
sangre los barcos. Por eso, venan llenos
de desesperacin y se dejaban morir de
hambre o se arrojaban al mar. Les deca
que Dios los haba trado para que lo
conocieran y para hacerlos sus hijos.
Averiguaba si haba enfermos gra-
ves o recin nacidos en peligro, se diri-
ga donde ellos limpindolos, alivin-
doles con lo que haba trado al efecto y
dndoles algunas golosinas y de beber.
Luego, les preguntaba si haban recibi-
do el bautismo. Si no lo haban reci -
bido, por medio de los intrpretes, los
preparaba lo mejor posible y con la
solemnidad del caso, los bautizaba. A
los ya bautizados, los instrua. A todos
les impona los leos.
Y volva a hablar al conjunto de los
negros del barco con muestras de gran
cario. Peda a los capitanes y a los
amos que desembarcaran primero a los
enfermos y l y los intrpretes les ayu-
daban para que sufrieran lo menos posi-
ble en el traslado. Al desembarcar, man-
daba nuevamente a los intrpretes con
regalos para que les dieran la bienveni-
da y les aseguraran su compaa y ayu -
da. Cuando fue mayor y su salud se que -
brant, los superiores le prohibieron ir a
los barcos; entonces, enviaba con esas
instrucciones a los intrpretes y l sala
a recibirlos al muelle. Se aseguraba que
se trasladara con el mayor cuidado a los
enfermos y l mismo ayudaba.
Cuando estaban en las estancias que
les haban reservado, repeta lo mismo,
abrazndolos, consolndolos y distribu-
yendo regalos. Dedicaba mucho tiempo
cada da con los enfermos, atendindo-
los personalmente. Todos ponderan que
lo haca como si fueran de su familia,
con todo amor y delicadeza y con suma
paciencia y eficacia. Nunca daba la
impresin de que se estaba mortifican-
do, aunque los intrpretes, slo por res-
peto a l, toleraban permanecer con los
enfermos. Todos insisten en que pareca
impasible, de bronce, como si no fuera
de este mundo, ya que pareca no afec-
tarle ni el aspecto repugnante, ni el
hedor, ni las enfermedades contagiosas.
Subrayan que el rostro se le trasfigura-
ba de tanto cario y gusto. Tambin in -
sisten en el cuidado que tena con los
intrpretes y acompaantes para que no
se contagiaran. No soportaba que los
enfermos no soportaran su propio he -
dor, y haca infusiones de yerbas aro-
mticas y arropaba al enfermo en su
manteo para que le envolviera ms el
aroma. Era diestro en remedios, y as
no slo mostraba una voluntad de oro,
sino eficacia.
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No es fcil captar lo que sentiran
los negros. Varios intrpretes dicen que
ellos haban llegado con gran desfalle-
cimiento vital y gran angustia y que la
actitud del padre los gan para siempre.
Los haban capturado con violencia, los
haban vendido como mercanca. Como
tal, los haban trasportado sin ninguna
consideracin. Y cuando esperaban ya
la muerte, apareca este personaje con
tal capacidad comunicativa, en una on -
da radicalmente diferente. No les se ra
fcil procesar lo que estaba ocurriendo,
pero por todos los testimonios, consta
que se abran al ofrecimiento amistoso
de Claver, que su actitud era fehaciente.
2.2.2. Instruccin en el cristianismo
En las estancias donde los tenan en
cuarentena, esperando a que se recupe-
rasen para venderlos o trasladarlos al
sur, comenzaba el proceso de instruc-
cin en el cristianismo. Procuraba ropas
para los varones y sobre todo para las
mujeres, pues todas venan desnudas.
Pona a un lado a los varones, al otro a
las mujeres y los enfermos aparte con el
acomodo posible. Haca traer sillas para
que se sentaran los intrpretes y para
que esa muestra de autoridad animara
a los esclavos a hacerse cristianos. Los
instrua con mucha mmica, logrando
que los negros participaran con todo
entusiasmo. Les haca repetir los gestos
muchas veces, hasta que los incorpora-
ban. Tambin les mostraba cuadros muy
grficos, en los que aparecan negros
con caracterizaciones deseables o re pul -
sivas, segn lo que quera inculcar. Al -
ternaba lo grupal y lo individualizado.
La instruccin tena cinco puntos:
la Trinidad, la encarnacin, la pasin y
muerte en cruz, la resurreccin de Jess
y la resurreccin universal en el juicio
final. Se lo explicaba con ilustraciones,
con comparaciones, con narraciones.
Tena tambin una lmina con un alma
en llamas atormentada por los demo-
nios. El padre explicaba que era el alma
de un negro muerto sin bautismo. Por
eso, deban agradecer a Dios por haber-
los llevado a tierra de cristianos, donde
se bautizaran, hacindose hijos de Dios
y entraran en la Iglesia. Pero lo ms
sustancioso de su instruccin era sacar
el crucifijo del pecho y decir cmo el
Seor se haba puesto en esa cruz para
pagar por nuestros pecados y salvar as
al gnero humano. Si queran ser sus
hijos, les deba doler haber vivido sin
conocerlo y sumidos en la idolatra, la
ebriedad, la lujuria y otros pecados. Por
eso, tenan que arrepentirse de corazn
y pedir perdn a ese Seor. El padre
repeta una y otra vez, mostrndoles
el Cristo y dndose golpes de pecho:
Jesucristo, Hijo de Dios, t eres mi
padre y mi madre, yo te amo mucho,
me duele en el alma haberte ofendido.
Era tanto el fervor con que deca esto,
que quedaba largo tiempo en suspenso
y como fuera de s derramando con gran
ternura muchas lgrimas. Los negros
tambin se enternecan y se golpeaban
el pecho. Luego, les deca que, as co -
mo la serpiente muda de piel, ellos de -
ban arrancar de s la idolatra y los vi -
cios. Y mientras lo deca, haca ademn
de que se quitaba la piel de cada parte
del cuerpo, imitndolo todos en esta
accin con tanto fervor que pareca que
se despojaban verdaderamente de su
piel y la arrancaban de s, y la escupan
en seal de que se despojaban del anti-
13
guo Adn y de sus pasiones y vicios, y
se vestan del hombre nuevo, Cristo, y
de sus virtudes, profesando la ley evan-
glica que l ense.
Estas instrucciones las repeta mu -
chos das, muy personalizadamente y
les explicaba lo que es la fe y les ense-
aba a hacer actos de fe. Tambin los
animaba a que tuvieran esperanza de
ver a Jess o y gozarlo en el cielo; les
deca lo que en este mundo tocaba a la
esperanza con palabras tan ardientes y
vivas razones que pareca que les en -
cendiera los nimos e inflamara sus al -
mas con seguras esperanzas de la gloria
que ha ban de alcanzar por medio del
bautismo. Luego, los llevaba a actos
de amor de Dios y les deca tambin
c mo por l y por su amor se deban
amar mucho unos a otros sintiendo por
cualquier prjimo o compaero suyo el
mis mo afecto que se tenan a s mis-
mos. Y deca ejemplos muy concretos
como compartir la comida, deponer las
enemistades que tenan en su tierra o las
que surgieron en el viaje, renunciar a
venganzas. Y peda que los que haban
sido enemigos se perdonaran y se abra-
zasen, tratndose como hermanos e
hijos de Dios. Conclua diciendo que
en la caridad se contena el resumen de
toda la ley de los cristianos.
No parece muy pedaggico empe-
zar por la Trinidad, ni omitir al Creador,
la creacin y su espritu, que anima
todas las cosas, ya que considerar todo
creacin de Dios y al espritu animn-
dolo todo poda haber sido el lazo de
unin con su religin africana. Omitir
la vida de Jess, pasando de la encarna-
cin a la pasin no ayuda a captar el
cristianismo como la religin de la hu -
manidad. S tiene sentido la insistencia,
tan paulina, en el amor de Jess, que
reluce en la cruz, y cmo la respuesta es
no crucificarlo con nuestros pecados y
amarle. l es nuestro padre y nuestra
madre. Un Dios humanado y crucifica-
do s poda ser captado con naturalidad,
por estos condenados de la tierra. El
que el amor, el de Jess y el de ellos, es
decir, la relacin personal por excelen-
cia, llevara la voz cantante, tena que
emocionarles, aunque les tena que re -
sultar no fcilmente verificable, fuera
de la actitud del padre y sus ayudantes.
La situacin tan extrema en la que esta-
ban s era propicia para un renacimien-
to. De este modo, tenan un lugar y una
dignidad en ese mundo al que llegaban
como condenados. Adquiran una inte-
rioridad, que era un modo de libertad.
El que ese desconocido, que no les pe -
da nada sino que les daba cosas nece-
sarias y gustosas y cario, les dedicara
tanto tiempo era la mayor buena nueva,
se era propiamente el evangelio. se
era el sacramento de que Dios los ama -
ba y los quera hacer sus hijos. Sin em -
bargo, al irse el padre, todo quedaba
igual de deprimente, el trato era cruel y
despersonalizado. No era fcil compo-
ner el mundo del padre y su nueva coti-
dianidad.
2.2.3. Bautizo
La ceremonia del bautizo trataba de ser
lo ms solemne y grata posible, pero
tambin lo ms grfica y personalizada.
De ah, el cuadro del negro sin bautizar
en el infierno y el negro hermoso, lava-
do por el agua del bautismo, que viene
de la sangre de Cristo en cruz. De ah,
las preguntas que deba responder cada
14
uno: si quera ser bautizado, de quin
era esa agua (de Dios), de quin queda-
ba hijo, recibindola (de Dios), dnde
ira con aquella agua (al cielo). Todo
encendido y llameante de amor de
Dios (dice uno de los intrpretes ne -
gros) lo bautizaba derramando el agua
sobre su cabeza con un jarro de barro
vidriado. Enseguida ordenaba que se le
pusiera al cuello una medalla de plomo
con Jess a un lado y Mara al otro.
Despus de haberlos bautizado a to -
dos, se pona de rodillas frente al altar
y permaneca en oracin por un largo
rato, dndole gracias a Dios por los fa -
vores que le haba hecho de haberse
querido servir de l como instrumento
para que los infieles recibieran el agua
del bautismo. Abrazndolos a todos, los
despeda dicindoles que recordaran
cmo eran antes de recibir el santo bau-
tismo, porque aho ra estaban en gracia
de Dios, eran hijos adoptivos suyos y
herederos de la gloria.
Realmente, la escena es grandiosa.
Segn la teologa de la poca, que ne -
ga ba la salvacin a los que estaban fue -
ra de la Iglesia, bautizar a los infieles
era lo ms sublime que se poda hacer.
Pero an hoy, aunque nosotros creamos
que Jess en la pascua ha derramado el
Espritu en todos los corazones, saber
todo lo que el padre explicaba, creerlo y
consagrarse a ello, no es tambin lo
ms grandioso que puede suceder a una
persona? No es comprensible que a un
hombre de fe como Claver le colmara
de felicidad que Dios lo hubiera elegi-
do para que llevara a esta relacin con
l a cientos de miles de personas, y
precisamente a personas no tratadas co -
mo tales que, por eso estaban en trance
de despersonalizarse y que, sin embar-
go, eran en realidad los predilectos de
Dios?
Sin embargo, hay un punto que para
los negros tena que resultar muy amar-
go: el que los antepasados estuvieran en
el infierno. Para ellos, los ancestros son
sagrados: les han dado vida, han vivido
y muerto para darles lugar a ellos. Se
sentan ligados a ellos, por lazos sagra-
dos, por el espritu. Cmo podan creer
que por no conocer a Jess sin culpa su -
ya y por no estar bautizados, estaran en
el infierno? Est bien que se exalte de
modo positivo la grandeza del bautis-
mo, pero no que se denigre lo anterior.
Fue el mismo problema que palp
Javier, en Japn. La diferencia es que
all eran libres, tenan voz, estaban en
su casa y el misionero era husped su -
yo. Por eso, pudieron expresar a Javier
esa tristeza, que l no pudo remediar.
Aqu, los negros no tenan voz, no po -
d an manifestar pesar y menos desa -
cuerdo. Adems, cmo hacerlo respec -
to de la nica persona que los reciba,
les daba la bienvenida, les manifestaba
su amor, les aliviaba en su estado tan
desesperado y les introduca en ese mun -
do nuevo, colocndolos en un estado de
dignidad, la dignidad de los hijos de
Dios?
Al da siguiente del bautizo, volva
muy de maana y les manifestaba que,
como eran hijos de Dios, deban evitar
ofenderle; pero que, como eran dbiles,
si pecaban, tenan como remedio la
con fesin. Les enseaba la manera de
ha cerla y les deca que no tuvieran ver-
genza de decir sus pecados, porque
el confesor estaba en lugar de Dios y
guardara secreto. Durante muchos das
15
los instrua sobre la confesin. Tambin
los das de fiesta los llevaba a la misa.
Y era tan fuerte el mal olor, que las
mujeres espaolas no lo podan tolerar
y salan de la iglesia. Esto deba ser
muy notorio, porque hay muchos testi-
monios al respecto.
2.2.4. Despedida a los que seguan
viaje hacia el sur
Cuando saba que algunos grupos de -
ban viajar a otras partes, sobre todo a
Per, iba a verlos y los animaba, dicin-
doles que encontraran buenos amos,
que los atenderan bien y les daran ves-
tidos. Les insista en que, si alguno en -
fermaba en el viaje, le llevaran al con-
fesor. Les recordaba los mandamientos
de Dios y de la Iglesia y les volva a
explicar que deban confesar con dolor
y arrepentimiento de haber ofendido a
Dios y propsito de no volver a hacer-
lo. Si no haba sacerdote, deban hacer
un acto de contricin. Era el mismo que
les enseara al comienzo. Se lo repeta
hasta que lo supieran de memoria:
Jesucristo, Hijo de Dios vivo, t eres
mi padre y mi madre; yo te amo mucho,
me duele en el alma haberte ofendido.
Yo te amo mucho, mucho, mucho.
Todo esto se lo encargaba, encarecin-
doselo mucho, al negro que los diriga.
Finalmente hablaba a los capitanes y a
los dueos, pidindoles que por amor
de Dios tuvieran mucho cuidado de
ellos y les dieran regalos en el viaje.
Ellos se lo prometan y el padre conta-
ba lo referido a los negros para conso-
larlos y animarlos mucho. Y estando ya
cercano el viaje, un da o dos antes, iba
a sus casas y les llevaba tabaco y algu-
nos otros regalos.
2.2.5. Valoracin de este ministerio
Es importantsimo entender la teologa
de la poca para comprender este
ministerio, ya que el bautismo era de
modo absoluto la puerta para llegar a
ser hijo de Dios, y la confesin, la
segunda tabla de salvacin, si se haba
pecado despus, suplida por el acto de
contricin, si no haba confesor. Para
Pedro Claver, como para nosotros, nada
es comparable a la dignidad y dicha de
ser hijo de Dios y de vivir y morir como
tal. Por eso, este ministerio se tomaba
tan en serio, que los negros llegaban a
hacerse cargo de algn modo de la gran -
deza a la que haban sido llamados. l
los introduca con su devocin en el
misterio y ellos participaban, a su mo do,
de l. De ah, la gran alegra del santo.
Pero hay que enfatizar que el que
Dios nos haya hecho sus hijos era para
l la mayor manifestacin posible de
amor. Por eso, el amor humano de Pe dro
Claver a los negros era el sacramen to
del misterio al que haban sido llama-
dos. La verdad de este amor, su ingenio,
su generosidad, su afecto, les haca ver
que ese misterio era muy real. Por eso,
la frmula del acto de contricin, reci-
tada por l con toda el alma, era la sn-
tesis de todo. El que l fuera para ellos
realmente su padre, su madre y su her-
mano, les revelaba la verdad de que eran
hijos de Dios. Esa profunda realidad le
daba la fortaleza, la cons tancia, el inge-
nio, la ternura. El estar absorbido por
esa relacin con los negros, haca que el
hedor, el peligro del contagio y la fatiga
no hicieran mella en l. Tambin consta
que esta actitud impresionaba, no slo a
los vecinos de Cartagena, especialmen-
te a los curas y a los oficiales reales,
16
sino tambin a los que tenan a cargo a
los negros: los dueos y capitanes.
2.3. Atencin integral a los negros
residentes en la ciudad
El segundo ministerio con los negros
tena que ver con la perseverancia de
los ya bautizados, que vivan en la ciu-
dad y en sus alrededores. A los prime-
ros se dedicaba diariamente, pero de
modo muy particular en la cuaresma,
y a los segundos atenda durante varios
meses, despus de la pascua. El resul -
tado de este apostolado, segn un sacer-
dote cartagenero que conoci al padre
desde que tuvo uso de razn, es que la
experiencia ha demostrado que todos
han perseverado en la fe primera que
les ense, cuidadosos de asistir a misa
y de visitar los templos y ejercer la cari-
dad. En particular tienen devocin de
mandar decir misas por sus difuntos.
2.3.1. Dedicacin a orles en confesin
Los textos sobre la atencin en la cua-
resma son muy abundantes. Lo que ha -
ca todos los das era confesar, desde
que se abra la iglesia hasta las diez, los
das laborables, y hasta las once, los
domingos y fiestas. Entonces deca mi -
sa, la ltima misa, para dar oportunidad
a los que estaban ocupados. Muchas
veces, estaba tan abstrado en este mi -
nisterio que haba que llamarlo para
que fuera a decir la misa. Despus de la
ac cin de gracias, segua confesando,
hasta que se cerraba la iglesia, y luego,
a las dos, cuando se abra, segua hasta
las seis de la tarde. De da, confesaba
sobre todo a negras, y en una sala de
recibir, a los negros, hasta las nueve de
la noche, hora en que se cerraba el cole-
gio. En la capilla, cerca de su confesio-
nario, tena cuadros devotos del infier-
no, el purgatorio y el cielo, y tambin
de la pasin, incluida la crucifixin. El
padre haca plticas fervorossimas con
los tres primeros cuadros, tanto que no
slo alzaban las voces conmovidos por
la fuerza del dolor que sentan y por lo
que el padre les deca, sino que tambin
elevaban las manos, como queriendo
pedir perdn y misericordia al cielo.
Por ltimo, se arrodillaba, y todos con
l, y les haca un acto de contricin
muy fervoroso. El modo como lo deca
era ya suficiente para mover a contri-
cin y dolor a los corazones ms duros
y empedernidos. A este acto, si bien el
padre lo haca slo para los negros y
negras de los que tena especial cuida-
do, se acercaban para orlo este testigo
y muchas otras personas espaolas.
Como la iglesia era muy hmeda
por la cercana del mar, pona una tari-
ma y tablas con esteras para que se sen-
taran mientras esperaban, y como se
ensuciaban, l y los intrpretes las la -
vaban con frecuencia. A los viejitos y
enfermos, l mismo les ayudaba a ir al
confesionario y luego al altar, y a ellos
y a las que tenan que irse donde sus
amas, les daba la comunin y despus,
remedios, galletas, plantas aromticas y
un traguito de vino, para que se repu-
sieran y no desfallecieran por el camino.
Los testigos insisten mucho en la
clida humanidad con que los acoga,
tanto que siempre recurran a l. Por la
noche, se quedaba tan extenuado que
tenan que llevarlo cargado a hombros
al comedor. All coma pltano asado y
17
pan untado en vino aguado, y dice uno
de los intrpretes, que coma tan poco
que casi todo lo daba a este testigo que
lo acompaaba. Cuando estaba muy
can sado, peda que le echaran unas gotas
de vino en un pauelo y lo ola de vez
en cuando. Sin embargo, algunas veces,
lleg a desmayarse en el confesionario.
2.3.2. Misa y procesin, en los das
de fiesta
Los domingos y das de fiesta, por la
tarde, sala con un bastn rematado por
un crucifijo y con una campanilla, que
haca sonar convocando a los negros.
Se formaba una gran procesin. Iban
por las calles, cantando las oraciones.
Prece da un estandarte rojo. Tambin
enviaba a los intrpretes a reunirlos. El
punto de concentracin era la plaza de
la Yerba, que era donde ellos se reun-
an. All, se suba a una tarima, les pre-
guntaba el catecismo y les daba regalos
a los que mejor contestaban. Luego,
dos intrpretes lo recitaban todo, pre-
guntando y respondiendo. Seguida men -
te, l les explicaba algunos puntos, que
vea no entendan y les haca una exhor-
tacin ms con fervor y devocin que
con abundancia de razones y palabras.
Luego, regresaban a la iglesia, cantan-
do oraciones. All, estando todos arro-
dillados y el padre Claver en medio de
ellos, con voz tierna y afligida, les haca
recitar el acto de contricin. Luego los
despeda.
En la maana, ya dijimos que envia-
ba a los intrpretes a buscarlos para la
misa de once. A veces eran tan nume-
rosos que no caban en la iglesia y era
tanto el mal olor que exhalaban, que a
veces vio este testigo cmo algunas
damas espaolas salan huyendo de la
iglesia; pero este olor era para el padre
Claver de flores y rosas.
2.3.3. Valoracin de este ministerio
Sin duda que en este proceder del padre
pesaba mucho el que tenan que cum-
plir con el precepto de la Iglesia de con-
fesar y comulgar. Pero el modo como lo
haca nada tena de convencional. l
trataba realmente de que los negros y
negras sintieran el amor de Dios y, al
sentirlo, se dolieran por lo que le ha ban
ofendido y procuraran de veras una
conversin sincera. l quera inculcar-
les ese amor de Dios, que reluce sobre
todo en su pasin. Saba que ese proce-
so les dignificaba, les enalteca. Quera,
por todos los medios, que se vieran a s
mismos como hijos e hijas de Dios. Por
eso, los reciba con un amor infatigable.
Por ese ardiente deseo, es verdad que su
olor, por ser suyo, de sus hijos y herma -
nos, era de rosas. Por eso, sala a buscar -
los y ellos se dejaban encontrar y res-
pondan a su solicitud. Esa dignidad les
daba derecho a estar con los espaoles,
que en la iglesia no eran sus amos, sino
sus hermanos. Ocupar ese espacio sa -
grado tena que darles inmensa satisfac-
cin. Claro que hubieran deseado que
todos se quedaran; pero el hecho de que
las mujeres tuvieran que salir expresaba
tambin que reconocan su derecho a
ocupar ese espacio. Esto se deba al mi -
nisterio de Pedro Claver. Experimenta -
ban en l el amor maternal de Papa-Dios
como fuente de reconocimiento social.
La ternura que perfumaba ese reco-
nocimiento se perciba en los obsequios
que tena para ellos en el confesionario.
Slo un hombre santo poda llegar a
18
comprender que esos regalos no slo no
profanaban el sagrado tribunal de la
confesin, sino que eran la equivalencia
ms exacta del banquete que celebr el
Padre, tras la vuelta del hijo prdigo.
stos tambin venan de lejos, pero no
por haber dilapidado la herencia divina,
sino porque nadie se las haba revelado.
Venan de sufrir el oprobio de la escla-
vitud de manos de quienes se profesa-
ban cristianos.
Reluca tanto esta calidad trascen-
dente, que tambin algunos espaoles,
movidos a devocin, seguan el acto de
contricin, en la capilla contigua al con -
fesionario. Lo acompaaban los domin-
gos a la tarde en la procesin con los
negros, y aceptaban esperar muchsimo
tiempo para llegar a confesarse con l.
Aguantaban el mal olor por asistir a esas
misas, o se salan sin protestar, cuan do
no podan aguantarlo.
Esta ternura llegaba al colmo en el
caso de los enfermos impedidos, a quie-
nes mandaba a buscar, en sillas de ma -
nos. Luego l mismo ayudaba con todo
cario a acomodarlos en la iglesia y a
acercarse al comulgatorio, despus de
haberlos confesado. Y antes de devol-
verlos a sus casas, les obsequiaba con
remedios, comida y golosinas, sin que
faltara un sorbo de vino. Estos enfer-
mos, tratados como seores, cmo no
iban a experimentar en Claver la mise-
ricordia y la ternura de Dios?
Dos aspectos me parecen especial-
mente dignos de notarse: la ocupacin
de los espacios pblicos (calles y pla-
zas) por parte de los esclavos y la aten-
cin personalizada de las confesiones.
Lo primero es una especie de reivindi-
cacin. Los invisibles, los que tenan que
ceder el paso a todos, los que pasaban
por esos lugares en oficios estimados
como viles, iban marchando por calles
y plazas, con la frente en alto, llenando
todo el espacio, sin hacer ningn traba-
jo, sino por devocin. Lo segundo es,
en la prctica, lo mismo: aquellos que
servan impersonalmente, que atendan
a otros de abajo arriba, eran atendidos,
preferidos, mimados por una persona
que gozaba de gran autoridad. Esto les
tena que colmar de satisfaccin. Tenan
que entrever que el cristianismo era, en
realidad, trascendente.
Esta relacin personalizada llevaba
a Claver a ver el estado de cada uno y
a no contentarse con el cumplimiento
formal del precepto, sino a emprender
un proceso tal que llevara a la autntica
conversin. Por eso a los de vida desor-
denada no los absolva durante la cua-
resma, sino en la semana santa, despus
de haber constatado que los sermones y
dems ejercicios de piedad les haban
tocado el corazn.
2.4. Misin en pascua por las
haciendas
La pascua la reservaba para ir por las
haciendas para que los esclavos pudie-
ran cumplir con la confesin y comu-
nin anual. Era poca de lluvias y clima
muy insano, a veces no haba camino e
iba con el fango hasta la rodilla. A los
pueblos iba a caballo, acompaado por
un intrprete. Llevaba licencias para
confesar, decir misa y casar.
En las haciendas, le ofrecan una
habitacin de seores y l lograba que
le dieran la peor de los negros o, ms
frecuentemente, la que ellos desecha-
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ban. Por lo general, estaba muy sucia y
con ratas y murcilagos. l ayudaba a
limpiarlo todo y se quedaba en ella. No
dorma en la cama que le ponan, sino
en una estera. Estaba confesando hasta
las once, hora en que deca la misa, para
dar lugar a que asistieran los vecinos.
Luego, se retiraba a su habitacin. Uno
de los hacendados deca que tena que ir
a llamarlo para comer: muchas veces
lo encontraba tan elevado, con la cara
mirando al cielo y el misal abierto en la
pasin que, si bien se le acercaba para
verlo y llamarlo, el padre no se percata-
ba ni se mova hasta que este testigo le
hablaba dicindole que viniera a comer,
que era tarde. Entonces no se excusaba,
antes con mucha modestia se mostraba
obediente, y doblando la hoja del misal
se iba con este testigo. Slo coma un
trozo de carne salada y arepa o casabe,
y por la noche, pltano asado y agua.
Las dems cosas que haba en la mesa,
las tomaba para drselas a los esclavos.
Y si le regalaban huevos o pollos, los
aceptaba y, o se los daba al ms pobre o
mandaba prepararlos para los enfermos.
Por la tarde, predicaba, catequizaba y
confesaba. El intrprete declara que se
lo coman los mosquitos, y que le insis-
ta que los matara y l le respondi
que ms bien le hacan un favor pues
le extraan la mala sangre.
Quiero destacar la inslita libertad
espiritual para colocarse de forma tan
decidida en el mundo de los esclavos,
pues coma lo que coman ellos y dis-
pona de la comida de los seores para
drselo a ellos. Y ms todava, para
dedicarles a ellos, en la prctica, todo
su tiempo, porque a los seores y, ms
en general, a los vecinos, slo les dedi-
caba la misa y la confesin y, si lo ins-
taban demasiado, un momento en la
mesa, ya que enseguida se levantaba
diciendo que tena que ocuparse del
negocio de los negros. Uno piensa lo
que tendran que resentirse los amos.
Pero los testimonios de que dispone-
mos indican que, ms bien, se queda-
ban muy edificados porque lo interpre-
taban como extrema humildad, y en el
fondo, como si no estuviera en las cosas
del mundo, sino exclusivamente en las
de Jesucristo, cosa que era cierta.
Como no coma hasta pasado el
medioda y lo haca tan parcamente, y
como segua en su ministerio hasta muy
de noche, alguna vez se desmay, pero
al volver en s, no acept ningn repo-
so, ni regalo, y sigui en lo que estaba
haciendo.
Atestigua su mdico que su mayor
recreacin y alegra era despus de
Pascua de Resurreccin ir fuera de esta
ciudad a las poblaciones de los negros.
ste fue su apostolado ms duro, tanto
que al regresar de uno de esos viajes,
vino ya con la enfermedad de la que
muri. Sin embargo, su instinto evan-
glico le haca ver que lo ms cercano a
Jess era ir en busca de los pobres para
llevarles la nica riqueza que tena:
Dios y Jess como Padre materno y
hermano misericordiossimo. Les acer-
caba a Dios y a Jess y les mova a co -
rresponderles. Lo lograba, no slo con
sus fervorossimas exhortaciones, sino
sobre todo entregando, como Pa blo, su
propia persona junto con el evangelio.
Su solicitud humilde, gene rosa, tierna,
dedicada y fuerte era la certificacin
humana de que Dios y su Hijo se les
entregaban de veras. El que viviera en
20
su mundo y no en el de los amos, el que
les hiciera saber a stos que lo suyo era
el negocio de los ne gros, el que les con-
cediera a los de arriba el menor tiempo
posible y se lo prodigara a ellos, el que
comiera lo de ellos y les diera a ellos lo
de los blancos, el que el enviado de
Dios fuera de ellos, tena que dejarlos
gratificados, dignificados, confortados.
2.5. El escndalo de dar la
comunin fcilmente a los negros
Quiero insistir en un aspecto muy sig-
nificativo de su certero instinto evang-
lico. Dice el hermano Nicols: Tam -
bin observ este testigo que el padre
Pedro Claver que con su gran devocin
y fervor fue, no obstante, poco escrupu-
loso en dar licencia para que cualquier
clase de personas comulgara, tanto es -
paoles como negros e indios, cuando
encontraba en ellas una capacidad me -
diana para poderla recibir. Exhortaba a
todos generalmente a la frecuencia de
la comunin, instruyendo con mucha
di ligencia a aquellos que no estaban an
dispuestos para recibir este Ve ne ra ble
Sacramento. Y tena tan poco escrpulo
en esto que algunas veces era criticado
por la mucha facilidad en conceder esta
autorizacin a las personas, tanto ne -
gras como indias. Y responda con toda
mansedumbre, modestia y particular
hu mildad, a algunos religiosos de nues-
tra Compaa y a otros de fuera, reli-
giosos y seglares, contndoles la par-
bola del Evangelio de aquel rey que
hizo el convite esplendoroso y ha -
bindose excusado algunos, orden a
los sirvientes que condujeran al convite
a los ciegos, lo cos y lisiados. Y aada
que adivinaran a quines se refera: a
los pobres negros, esclavos y abando-
nados de esta ciudad.
El conceder con facilidad la comu-
nin a negros e indios fue criticado tan -
to por los de su comunidad como por
otros religiosos y seglares. l responda
con la parbola del banquete y la aplica-
ba sin titubear a los esclavos y abando-
nados de Cartagena. Dar la comunin a
indios fue una decisin de los primeros
jesuitas que Acosta tuvo que defender
hasta plantearla al mismo Papa que con-
firm su derecho. Sin embargo, en una
sociedad de castas, donde la comunin
frecuente era para las almas selectas, no
poda aceptarse que entre ellas se conta-
ran los esclavos. Si los ellos son tan se -
lec tos, qu argumento se puede esgri-
mir para que sean esclavos? Lo que es
selecto para el Dios de Jess no coincide
con la jerarqua social. Eso en una men-
talidad de cristiandad es muy difcil de
tragar. Pero, puesto el argumento por un
hombre santo, no es fcil de rebatir.
Dar la comunin a los negros es el
smbolo ms delicado de lo inasimilable
de la actitud evanglica de Pedro Cla -
ver. Nadie que lo viera preparndolos
para la confesin y comunin podra
acusarlo de ligereza. Ms bien, tendra
que reconocer que ellos no se prepara-
ban tan fervorosamente. El problema
de fondo es por qu gastar plvora en
zamuros, por qu dedicar un esfuerzo
tan cualitativo a los que no tenan cali-
dad, en vez de emplearlo en sujetos ms
respetables. ste es el problema de fon -
do, que no era fcil plantear, ya que
Claver responda con el puro evangelio:
el de la predileccin de Dios y Jess por
los pobres.
21
A los hospitales, sin embargo, slo iban
los pobres o, a lo ms, gente del pueblo.
Al Hospital de San Lzaro deban ir por
ley todos los leprosos, aunque los de
buena posicin, si por excepcin se en -
fermaban, se recluan en alguna depen-
dencia aislada de su mansin o en una
hacienda de su propiedad. Hablaremos,
pues, de la atencin al Hospital de San
Sebastin, llevado por los hermanos de
san Juan de Dios, al de San Lzaro para
leprosos, y de la atencin a enfermos,
que yacan en cuartuchos aislados, o a
esclavos, que vivan en casa de sus
amos o a los propios amos.
3.1. Servicio en el Hospital de
San Sebastin
3.1.1. Serva como un religioso ms
de san Juan de Dios
De la comunidad de san Juan de Dios,
dice el hermano Nicols, que eran sus
ms dilectos amigos, Era muy sin -
gular el amor y afecto que mostraba a
los religiosos de San Juan de Dios, ha -
blndoles muy amorosamente y abra-
zndolos con grandsima humildad y
sumisin donde los vea o encontraba,
movido slo por la gran caridad que
ejercan con los enfermos. El prior le
22
3. DEDICACIN A LOS ENFERMOS
La segunda dedicacin asidua de Pedro Claver, a la que en parte ya
nos hemos referido, son los enfermos. La mayor parte de ellos eran,
obviamente, negros por ser los ms abandonados, los que soportaban
trabajos ms duros y en condiciones de vida menos sanas. Pero tam-
bin haba espaoles pobres, y tambin se enfermaban los que esta-
ban en buena posicin.
llamba general amparo de este Hos -
pital, y por eso dice que la comunidad
en pleno asisti a su funeral, sin llama-
da ni in vitacin, por el gran afecto y lo
mucho que estimaban al padre. Otro
religioso dice que cuando estaba fuera
de la ciudad de misin lo sentan mu -
cho, tanto los religiosos de este Hospi -
tal como los pobres; porque era consue-
lo de todos, tanto en lo espiritual como
en lo temporal. Y cuando regresaba
[] era re cibido por todos con general
alegra y aplauso; y l vena muy con-
tento a su centro que era este Hospital.
Otro dice que a la hora de la comida o
la cena serva como un religioso ms de
san Juan de Dios, obedeciendo puntual-
mente al que comandaba la operacin.
Sobre to do, los religiosos le agradecan
cuando vena la armada, porque enton-
ces los enfermos podan llegar hasta
novecientos y ellos no daban abasto.
En esos tiempos el padre vena a ayu-
dar, no slo a repartirles la comida, con-
fesarles, administrarles los sacramentos
y darles la Extrema Uncin, sino tam-
bin a desempear los otros oficios de
tenderles las camas y dems.
Atenda especialmente a los ms en -
fermos y a los de enfermedades ms re -
pugnantes y contagiosas. Los religiosos
se impresionaban de que no tena nin-
gn miedo al contagio, ni daba muestra
de repugnancia. Dicen que se vea que
lo haca con gusto, con amor misericor-
dioso y tierno, como un hombre muy
tocado de la mano de Dios.
Ms an, no pareca cansarse y eso
que nunca coma ni beba nada, a pesar
del trajn tan excesivo y el calor tan
intolerable que haca. Dicen que todo
lo encaminaba a que se dirigieran a
Dios de todo corazn. Y es cierto
dice otro que fue grande el fruto que
recogi en servicio de Dios Nuestro
Seor, reduciendo muchas almas a su
santo servicio con el ejemplo de su san -
ta vida y con saludables consejos.
3.1.2. Cuidado de los cuerpos
y de los nimos
Pero tambin observan lo cuidadoso
que era en la atencin a sus cuerpos,
cuidando que estuvieran cmodos y
limpios y que hicieran todo lo posible
por sanarse. Hay muchos testimonios
sobre remedios que l mandaba y sobre
su tenacidad en atender hasta que salan
del peligro, o su conocimiento de cun-
do la enfermedad era mortal. El mdico
ms afamado y asiduo al hospital dice
al respecto que, a veces, daba por desa -
huciado a un enfermo, y sin pena
peda al padre que dijera su paternidad
lo que juzgaba. Muchsimas veces de -
ca el padre a este testigo que asistiera
tal y tal enfermo, y que aplicara los
remedios posibles; que mientras tena
el alma en el cuerpo era contrario a la
caridad dejar de aplicar remedios; y no -
t este testigo que los enfermos por los
que deca esto se sanaban y se levanta-
ban sanos. Y tiene por cierto que fue
cosa sobrenatural el sanar a muchos de
los enfermos. Ms an, aade que te -
na tanta confianza en el padre, que
tena por cierto que nada les poda dar
que no fuese saludable para los enfer-
mos por la mucha caridad y amor de
Dios con que lo haca. Es cierto que
observaciones que l hace sobre los sn-
tomas, an hoy parecen congruentes.
As, pues, tena una atencin muy por-
menorizada al estado del enfermo.
23
Tambin se cuidaba, ms an si
cabe, de su estado de nimo. Tena gran
capacidad para consolar y animar. En
esto empleaba muchsimas horas. Pa -
rece congruente que esta actitud contri-
buira mucho a que los enfermos cobra-
ran nimo y sanaran. Los religiosos
notan ese contraste: que l toleraba los
malos olores con toda fortaleza como si
fuera de bronce, y al mismo tiempo
era muy compasivo con los enfermos
y se dola mucho de ellos cuando le
decan que los molestaba algn mal
olor. Para confortarlos y refrescarlos les
un ga las narices y las muecas con
vinagre disuelto en agua. Lo mismo
dicen cuando alguien estaba impedido
de comer: le daba los bocados con sus
mismas manos sin escrpulo ni nusea
alguna, antes mostrando en eso gran ca -
ridad y fraternal amor. Parecera que,
al estar volcado en las personas, no le
quedaba atencin para reparar en cmo
le afectaba a l el estado fsico en que
se encontraban.
No slo iba l. Siendo maestro de
novicios de los hermanos jesuitas, dos
veces a la semana iba con todos ellos,
escoba en mano, al hospital, para tender
las camas, barrer las salas, distribuir las
comidas y limpiar los platos, adems de
lo que l haca como sacerdote: confe-
sar, llevar los leos y consolar a los
enfermos.
3.1.3. Trasunto del amor gratuito
y personalizado de Dios
Quiero insistir que lo que sostiene esta
tenaz energa es la atencin integral al
enfermo. Para l, el objetivo ltimo era
que el enfermo llevara la enfermedad
como buen hijo de Dios, que se sirviera
de ella para progresar en las virtudes y
vencer los vicios y, si es caso, que mu-
riera como verdadero cristiano. Pero
como esto lo haca por amor al enfer-
mo, porque saba que en eso consista
su bien definitivo, ese amor reluca en
todo: en su actuacin de diligente enfer-
mero para curar su enfermedad y en su
atencin personalizada. Como la enfer-
medad, si era contagiosa o repugnante,
sola retraer a los dems y aislar al en -
fermo, l mostraba que le interesaba la
persona, venciendo la repugnancia y la
prevencin, y volcndose sobre el que
estaba necesitado, no slo de alivio, si -
no de cercana humana.
Los enfermos perciban que slo
que ra su bien. Por eso, cuando les ha -
blaba de Dios o les propona la confe-
sin, comprendan que eso tambin lo
haca por su bien. Era claro que no les
propona la confesin para cumplir con
su oficio, como tambin lo era que no
se empeaba tanto en hacer mritos,
buscando su propio provecho y perfec-
cin. Todos notaban la alegra del en -
cuen tro, la entrega personal a ellos. As,
Pedro Claver era para ellos el trasunto
de ese amor de Dios de que les hablaba
y de ese Cristo que les predicaba y con
el que buscaba ponerlos en contacto. En
esto consista la calidad evanglica de
su dedicacin a los hospitales y, en
general, a los enfermos.
Esa caridad como expresin de tras-
cendencia fue lo que vieron los piratas
ingleses capturados o los moros en es -
tado de semiservidumbre; y por eso, a
pesar de su contumacia, acabaron rin-
dindose a ella y convirtindose, por
los consejos y santas exhortaciones del
padre, y por la humildad con que lo
24
asisti en su enfermedad. Tambin se
convirtieron, por lo mismo, pecadores
pblicos y gente que haca muchos aos
haba dejado el sacerdocio y la consa-
gracin religiosa.
3.2. Atencin integral
a los leprosos
3.2.1. Padre y madre de todos
y de cada uno
Pero su dedicacin era mayor an al
Hospital de San Lzaro, ya que el de
San Sebastin tena una comunidad
muy celosa, que s velaba por l, mien-
tras que los leprosos estaban mucho
ms desasistidos. Un religioso de la
Merced deca que si no hubiera sido
por el padre Pedro Claver, se habran
muerto aquellos pobres. Respecto de
este Hospital, se cuidaba de la comida,
de las medicinas, de las instalaciones,
de limpiarlos y darles remedios, y ms
an de acompaarlos, de quererlos y
consolarlos, as como tambin de velar
por su cercana a Dios y salud espiritual
y, finalmente, de ofrecerles unas exe-
quias dignas y encomendar su alma.
Era tanta su solicitud que, el limosnero
del hospital, que era un enfermo del
hospital, deca que vena todos los
das a este Colegio por orden del mis -
mo padre y le daba cuenta del estado de
los enfermos; y el padre le daba algo
para llevar, as vestidos como medica-
mentos; y les enviaba lo que pedan. Si
alguien tena necesidad de confesarse,
al primer aviso de aquel limosnero, iba
de inmediato a escucharle. As, pues,
no era slo procurador y maestro de
casa del hospital, sino tambin cura y
pastor de l. Adems, les hizo una
iglesia de piedra y consigui toldillos
para cada uno, para que no les molesta-
ran los mosquitos y pudieran dormir
bien. Era tal la estima que sentan por el
padre que, cuando muri, declararon
que si hubieran muerto sus padres y
madres no les causara tanta pena como
les causaba la prdida del padre Pedro
Claver; y que estaban muy dolidos y
afligidos por una prdida tan grande
como la del padre, que era padre y
madre de todos y de cada uno en parti-
cular.
Al llegar, le salan al encuentro y l
iba abrazando a cada uno. Congregados
todos, puestos con la mayor comodidad
posible y l en medio, haca la seal de
la cruz y recitaba con ellos las oracio-
nes. Enseguida les exhortaba a tener
paciencia y a conformarse con la volun-
tad de Dios. Y para que esto fuera de
gran mrito ante Nuestro Seor, les
deca que convena estar siempre en su
divina gracia y amistad, amndose los
unos a los otros como hermanos e hijos
de Dios y abstenindose de juramentos
y de todo pecado y ofensa a Dios.
Luego, les haca un acto de contricin
muy fervoroso del que todos partici -
paban. A continuacin, confesaba a los
que queran y, para acabar, distribua lo
que haba trado para ellos.
Luego iba a los bohos de los ms
llagados e impedidos, y en primer lu gar,
los consolaba con su cercana hu mana,
luego les arreglaba la cama, le van tn -
dolos y alivindolos lo mejor que poda
y, finalmente, si lo deseaban, les confe-
saba. Todos insisten que atenda parti-
cularmente a los que, por causar hedor
y horror a los dems, estaban desampa-
rados. Con ellos estaba mucho tiempo,
25
tocndolos, curndolos y dndoles de
comer con su mano, sin ningn temor al
contagio. Por lo cual los enfermos de -
can que el padre no era hombre de
este mundo sino del cielo. Esa misma
admiracin causaba a los religiosos que
lo acompaaban de ordinario y a los
seglares que lo hacan eventualmente y
regresaban impresionadsimos y muy
edificados. Cuando un vecino le deca
que poda caer enfermo, el padre se
rea mucho de eso. Todos coinciden
que iba muy alegre y contento. Un
mendigo, que se recluy en el hospital
un tiempo, dice que el padre mostraba
tanta alegra y satisfaccin cuando los
abrazaba como si estuviera en los ms
grandes entretenimientos del mundo.
Dice que con gran amor el padre con
sus manos consagradas les limpiaba las
babas y les haca sacar la lengua y les
limpiaba el humor y las costras que
tenan en ella, cosa que haca maravillar
a este testigo. Se extra an ms al ver
que, arrodillado, con su boca y lengua
les lamia las llagas de sus pies y los
besaba.
3.2.2. Su cercana les haca sentirse
humanos
El leproso, en todas las culturas, es el
intocable por antonomasia. Por eso, es
normal que lo que ms sientan sea el
aislamiento, el desamparo. Este puede
derivar, muy fcilmente, en la prdida
de autoestima, esperanza y respeto, y
en la entrega a las pulsiones ms ele-
mentales, sean de autodestruccin, de
resentimiento o de erotizacin. Por eso,
con certero instinto, Claver buscaba que
vivieran desde su estatuto de hijos de
Dios y que, al relacionarse con Dios,
encontraran compaa y, desde ella,
pudieran relacionarse entre s como her -
manos. Al mantener el respeto, tambin
podan mantener la esperanza y hacer
por curarse.
La cercana cordial y espontnea del
padre les haca sentirse humanos. As
podan aceptar la invitacin a la pacien-
cia como un modo de dignidad. Podan
llegar a aceptar que Dios no era el autor
de su enfermedad, sino su compaa en
ella. Es cierto que uno no se imagina a
Jess lamiendo las llagas de un enfer-
mo, pero tambin es cierto que toc al
leproso. El que Claver no se contagiara
es seal de que esa relacin nada tena
de morbosa, sino que era cercana ma -
ternal, como lo apreciaban los enfer-
mos.
3.3. Cuidado de los enfermos
particulares
3.3.1. Una relacin mutua
Respecto a enfermos particulares abun-
dan los casos en los testimonios. Lo que
dicen generalmente es que, si le avisa-
ban de algn enfermo o lisiado, en
especial si eran negros o negras incura-
bles, los visitaba con regularidad, lleva-
ba comida y vestidos, se interesaba por
su salud y les daba remedios, los con-
solaba, los confesaba y, si era inminen te
el peligro, les unga con los leos. No
slo eso, sino que tambin entraba a
una de las casas vecinas y peda a los
dueos que por amor de Dios tuvieran
cuidado del enfermo y no se olvidaran
de l, envindole algo y visitndolo de
vez en cuando; que Dios se lo pagara.
Incluso lograba que personas piadosas
tuvieran algn enfermo en sus casas
26
para atenderlo. Por ejemplo, cuenta un
testigo de una negra libre que tena a
otra de caridad por orden y ruegos del
padre. La tuvo as seis aos. Ella cuen-
ta la ltima hora de la enferma. Des -
pus de haber ido varias veces el padre,
le dijo el da que iba a morir. Llegado el
momento, le dijo a la enferma: Madre
Ursula, mucho la ama Dios y por eso la
quiere llevar a descansar y hoy debe
morir, y no tiene que quedarse en el
purgatorio ms de tres horas. Acurdese
mucho cuando se vea ante Dios en la
gloria de rogar por m y por esta mujer
[] a quien le es tan deudora porque ha
hecho por usted ms que si fuese su
madre.
Algo parecido cuenta otro testigo,
que le llam para que visitara a su padre
que estaba desahuciado. Como pas
ms de hora y media de estar a solas
con el padre, quiso ver qu pasaba y lle-
gndose por otro cuarto contiguo se
puso detrs del pabelln de su cama y
lo mismo hizo su madre. Vieron que
el padre se arrodill frente a la cama, y
con las manos sobre ella le pidi que
por amor de Dios le diese su palabra de
encomendarlo a Su Divina Majestad
cuando lo viese en el cielo, porque al
da siguiente haba de morir [] Y el
enfermo le dio palabra de hacer lo que
le peda; y entonces el padre le pidi
que lo abrazara en seal de lo que pro-
meta, y el enfermo lo abraz. La ma -
m del testigo comenz a llorar y l la
consol diciendo que lo que haban vis -
to deba ser motivo de gran alegra. La
escena muestra conmovedoramente lo
que ve nimos diciendo: la relacin del
padre con los enfermos es una relacin
mutua y mira como horizonte ltimo a
la condicin de hijos de Dios y al
encuentro definitivo con l. Llevar al
enfermo a que anhelara ese encuentro,
felicitarse por l y pedirle que no lo
olvidara, en ese encuentro tan gratifi-
cante, era convertir la muerte en trnsi-
to a mejor vida. Qu ms se puede
hacer por un enfermo? Qu ms se
puede hacer para que el enfermo viva la
muerte como culminacin de la vida?
Si la muerte tiende a ser experimentada
como fin de esta vida y como soledad
en el fin, qu mejor antdoto y supe -
racin que una conversacin as? No
puede estar ms claro que atender al
enfermo no era para Claver hacer un
sacrificio por Dios, sino la relacin ms
cristiana y humanizante posible.
Esto mismo se ve en el modo como
entraba a visitar a los en fermos ms
repugnantes e incurables, como el caso
de una negra, que describe de forma
pormenorizada el hermano Nicols:
Aqu hay mucha paciencia y hay
mucho sufrimiento por amor de Dios.
Yo me encuentro muy necesitado de
esas virtudes y vengo a buscarlas en
este lugar y a aprenderlas. Ensame,
ensame le deca porque vengo para
aprender de ti. El que supuestamente
viene a dar, manifiesta que viene a reci-
bir, con lo que el paciente se convierte
en dador. Claro est que, en seguida,
sacaba el Cristo de bronce y se lo daba
a besar para que aprendiera a tener la
paciencia del crucificado, que sufra sin
culpa y por l, y tambin le traa lo que
necesitara, as como regalos, y lo con-
solaba. Pero tambin era cierto que el
padre vena a aprender. l robusteca en
el enfermo esa actitud que aprenda,
pero tambin el padre aprenda del en -
27
fermo. La relacin era mutua, era hu -
mansima, era gratuita, y por eso, no
humillaba, sino que enalteca.
3.3.2. El triunfo del amor sobre la
propia debilidad
Los testimonios abundan en cmo el
padre pareca insensible a lo repugnan-
te. El secreto est en lo que deca a una
intrprete: muchas veces le deca a
esta testigo que no tuviera nusea, pues
eran nuestros prjimos. Sin embargo,
hay un testimonio en el cual aparece
que el padre no era de bronce, pero su
determinacin de hacerse prjimo del
que lo necesitara era tan firme que no
iba a tolerar nada en l que lo apartara
de ella que fuera obstculo para esa
relacin. El triunfo del amor sobre la
propia debilidad es, a veces, de un dra-
matismo que sobrecoge: Habindose
enfermando una negra esclava, llamada
Rufina, de muchas viruelas que causa-
ban horror y nusea por la mucha mate-
ria y mal olor, vino el venerable padre a
consolarla; sinti nusea por el mal olor
de la materia y dijo: Cuerpo, te dis-
gusta? Pues ahora lo pagars. Y orden
que le juntaran en una escudilla todas
las materias que despeda la dicha en -
ferma y habindolo hecho as, se acer-
c de nuevo el venerable padre a verla,
limpindola y enjugando la materia. Y
to da la escudilla en la cual haba sido
puesta esa materia se la tom, causando
terror y maravilla a todos los presen-
tes.
Se refieren varios testimonios de lo
infatigable que era, visitando a negros
enfermos, en especial cuando haba
alguna epidemia de viruela en esta ciu-
dad, que cansaba a tres o cuatro herma-
nos compaeros. Por eso regresaba al
Colegio y dejaba al primer compaero
que no poda caminar ms ni moverse,
y se llevaba a otro, y de esta manera
cambiaba tres o cuatro compaeros ca -
da da y l se mostraba tan incansable.
Dos testigos que le acompaaron cuen-
tan un caso que revela la manera tan
delicada, eficaz e integral como atenda
a los enfermos contagiosos.
Tambin se cuentan varios casos en
los cuales acuda sin ser llamado para
atender a enfermos de extrema grave-
dad, desahuciados; l entonces deca que
el enfermo no morira y en efecto, sana-
ba. Y se acercaba a otros para ayudarles
a bien morir. El inters por los dems
provee de antenas excepcionales.
28
4.1. Disponibilidad en orden a la
rehabilitacin
No pasaba semana que no fuera a visi-
tarlos. Como suceda con los enfermos,
les llevaba diversos regalos, los escu-
chaba todo lo que queran hablar, le con-
taban sus casos. Si le pedan que hiciera
alguna diligencia, l la haca puntual-
mente, insistiendo a los abogados de-
fensores que no omitieran ninguna co-
sa, que patrocinaran las causas de esos
pobres presos. Confesaba a los que
queran hacerlo, exhortndolos a ello.
Luego, los reuna a todos y les deca
que era mejor pagar en esta vida las pe-
nas de los pecados que cometemos, que
pagarlas en el infierno donde no hay fin
ni trmino. Y para terminar, sacaba el
crucifijo de bronce [] y les deca que
el remedio de todos sus afanes se en-
contraba en aquel Seor crucificado.
Y para que quedaran ms consolados y
dispuestos a soportar con paciencia los
afanes, les haca recitar un acto de con-
tricin muy fervoroso [] Al despedir-
se, les deca que cualquiera que lo ne-
cesitara a cualquier hora lo mandara
llamar, que lo asistira con mucho gus-
to y puntualmente lo atendera. A los
que estaban en celdas de castigo, los
visitaba durante mucho tiempo, conso-
lndolos.
Como vemos, tambin aqu la rela-
cin es realista, humana, integral. Ante
todo, los insta a soportar con paciencia
su encierro. Luego, los escucha, ya que
el condenado tiene su versin de lo su-
cedido y quiere darla a quien juzga im-
parcial y humano. En este punto, el con-
denado no espera respuestas, sino slo
29
4. ATENCIN INTEGRAL A LOS PRESOS Y CONDENADOS
A MUERTE
Un tercer campo de accin, tambin muy extremo, en el cual Pedro
Claver desbordaba su celo y en el que se ve su fecundidad apostlica es
la atencin a las crceles y, en particular, a los condenados a muerte.
que la escucha sea real. Despus vendra
el ayudar al que crea que todava se pue-
de hacer algo por l , y consolar a todos
con palabras y con obsequios.
Los que estn en la crcel, bastante
castigo tenan con estar all; por eso, el
que se les tratara humanamente y no co-
mo monstruos es fundamental para evi-
tar que llegasen a serlo o para lograr que
dejasen de serlo. Luego, la propuesta de
la confesin. Este acto es crucial para el
preso: confesar la verdad ante Dios.
Solo confesndola, poda darse la re-
conciliacin de uno consigo mismo y la
rehabilitacin personal. El presentar a
los condenados al Condenado tiene un
significado muy especial: l les poda
comprender y con l se podan desaho-
gar. Para los que estn encerrados, saber
que pueden disponer de una persona que
est libre es muchsimo, es un sacra-
mento de dignidad, reconocimiento y
esperanza. Por eso, la despedida de
Claver fue tan significativa.
4.2. La oportunidad de redefinir
definitivamente su vida
La atencin al condenado a muerte con-
densa con la mayor fuerza posible todo
lo dicho hasta ahora. Toda la relacin
con l iba encaminada a que olvidara
toda su vida pasada y todo lo que hay
exterior a l y se concentrara en ese mo-
mento supremo. Le insista en que el
camino que deba recorrer era muy lar-
go y el tiempo muy corto, que as era ne-
cesario animarse con el incentivo de la
consideracin, y hacer muchos actos de
verdadera contricin. Le pona en la
mano un crucifijo con el Cristo pintado
y le deca: Este es el madero con el que
has de huir de esta gran borrasca y no
tienes otro remedio para librarte de ella
que abrazarte a esta cruz, no perderla de
tu vista y abrazarte a ella pues all est
tu salvacin. Llevaba, pues, al conde-
nado a que hiciera del morir el acto que
definiera su vida. Por eso, deba olvidar -
se de todo y concentrarse en ese paso.
No deba vivir su muerte como vctima,
posedo por el terror, el abatimiento y la
malevolencia con la sociedad que iba a
acabar con su vida. l tena la oportuni-
dad de definir su muerte y as rectificar
y sellar toda su vida. Por eso, le pona
en la mano, como compaero, a otro
ajusticiado, que vivi el suplicio como
su accin ms consumada. Jess consu-
m su vida, l deba rectificarla. Para
eso muri Jess. Y para eso estaba el pa-
dre a su disposicin todo el tiempo, has-
ta que muriera.
l tena la oportunidad, que no tiene
casi nadie, de definir su vida. Por eso, le
deca el padre sin irona: Tienes suer-
te, hermanito mo, de saber el da en el
cual debes morir. No te queda otra cosa
que tener buen nimo. Por eso, le de-
ca tambin a l, como a los agonizan-
tes: Afortunado sera yo si me llevaras
contigo. l quera vivir el ltimo mo-
mento con esa capacidad de decidir, que
se le haba ofrecido al condenado. Todo
el empeo de Claver es que sta fuera la
clave del trnsito y que el condenado la
hiciera suya. Este planteamiento es en
realidad, grandioso. El presupuesto es
que el crimen no define al criminal. Dios
le da realmente la oportunidad y la fuer-
za de redefinir su vida. Claver no es,
obviamente, representante de la ciudad
terrena, sino del Dios que no quiere la
muerte del pecador, sino que se con-
30
vierta y viva, del Buen Pastor, que no
escatima ningn esfuerzo para rescatar
a la oveja perdida.
4.3. Ayudar a morir la muerte de
un perfecto cristiano
Despus de esta preparacin, oa la
confesin general del condenado por
largo tiempo. Enseguida, si la hora lo
permita o si no al da siguiente, le cele-
braba misa, le daba la comunin y reci-
taba sobre l un Evangelio [] y no lo
dejaba de ninguna manera ni de da ni
de noche, asistindolo y animndolo sin
cesar. Mientras le ponan los vestidos
y las cuerdas eran tantas las palabras
tiernas que pronunciaba, que endulzaba
en aquel paciente aquella hiel amarga y
[] enterneca a todos los presos que
se encontraban presentes. Cuando iban
por la calle al suplicio, daba lugar a
otros sacerdotes y religiosos para que lo
confortaran. En los cruces de calles,
donde se aglomeraba la gente, haca
que el condenado se detuviera y habla-
ra al pueblo, pidindole perdn del mal
ejemplo que haba dado y que apren-
diera de l a no ofender a Dios. Mien -
tras caminaban, lo iba rociando con
agua bendita y le refrescaba la nariz con
agua perfumada, Al llegar al lugar del
suplicio le haca besar la escalera como
el instrumento por el cual deba subir a
gozar de Dios; y all, con sus propias
manos, le limpiaba el sudor del rostro y
le daba algunos bocados que llevaba lis-
tos para que no se desmayara en tan
amargo momento. Despus de haberlo
reconciliado y absuelto por medio de la
bula, dndole mil abrazos lo consolaba
y animaba, dicindole que ojal l fue-
ra tan afortunado de ir con l al cielo; y
con la misma caridad y celo que se ha
dicho, no lo abandonaba hasta que no
haba muerto. Mientras agonizaba haca
que se le cantasen con msica prepara-
da en la catedral, un responso con el r-
gano y con todos los instrumentos ne-
cesarios para ello.
Claver quera lograr la muerte de un
perfecto cristiano. l, con su compaa,
que no recriminaba, sino que reconci-
liaba y rehabilitaba, era el sacramento
de la acogida de Dios. Y as, el reo, que
dio mal ejemplo, era capaz de dar aho-
ra buen ejemplo. Y Claver lo conduca
a que afrontase la muerte con valor, co-
mo expiacin de sus culpas, y ms an,
como trnsito a los brazos del Padre,
trnsito al cielo. Nada le deca de seguir
purgando, pues bastante amargo era el
trago de la ejecucin. Y por eso, como
propio de persona digna, solemnizaba
su agona con canto y msica de varia-
dos instrumentos, incluido el rgano.
La ejecucin, que era un acto dolo-
roso y afrentoso, presenciado por la
multitud proclive a verlo como una ven-
ganza, se transformaba en el acto de re-
habilitacin final del reo, que era as,
ms an que paciente, actor. La msica
coreaba como un aplauso el buen de -
sempeo del ex criminal. Esta sobrede-
terminacin del acto redima tambin a
la justicia de la ciudad, que no buscaba
slo el restablecimiento del orden, por
el castigo del trasgresor, sino tambin la
rehabilitacin del reo, con lo cual se res-
tableca no slo el orden externo, sino el
interno, quedando ya no slo sellada la
fuente del desorden, sino trasmutada en
fuente que mana humanidad. Hay que
hacer notar al respecto que eran los al-
31
caldes de la crcel los que llamaban al
padre en cuanto notificaban la sentencia
de muerte a un preso.
4.4. A favor de la persona:
no trataba a nadie como reo
Los casos que se narran son muy ex-
presivos de la humanidad extrema de
Claver que, de lo extremada que era, po-
da dar la impresin de que se pona a
favor del reo, que no lo trataba como tal.
Por eso, cuando un religioso le reprocha
que lo que est haciendo no es regular,
le responde: S no incurro en alguna
irregularidad dejndolo, mucho menos
ser irregular ayudando a salvar a esta
alma. Es, como en el caso de las dis-
putas de Jess con los fariseos, la dis-
cusin sobre s debe prevalecer la nor-
mativa o el bien ltimo de la persona,
fin al cual debe enderezarse cualquier
normativa, en una sociedad cristiana.
Esto reluce ms an en su trato con
los condenados por la inquisicin. Aun -
que le pareca que las procesiones de pe-
nados daban fruto y, en ese sentido, eran
saludables, con todo senta gran com-
pasin por los reos procurndoles, en
cuanto poda, el consuelo espiritual y
temporal de sus almas y cuerpos, ex-
hortndolos a que soportaran con pa-
ciencia, silencio y humildad aquellas
penitencias. El padre se una a la pro-
cesin y se acercaba a los penitenciados.
Ellos se alegraron mucho al verlo, y
algunos decan: Padre, encomendadme
a Dios y otros: Celebrad una misa por
m, y l responda que lo hara con mu-
cho gusto. Y les llevaba regalos a la
crcel y los consolaba y animaba a la pa-
ciencia y tolerancia.
Es un toque de realismo su llamada
al silencio, ya que alegar algo en su de-
fensa, sera considerado como contu-
macia. Pero Claver no aluda al silencio
motivado por el miedo o el engreimien-
to y, por eso, inculcaba tambin los sen-
timientos de humildad, aceptando la
propia falibilidad, y tolerancia, aceptan-
do la de los dems, y encomendando to-
do a Dios. Es de notar que muchos fun-
cionarios del Santo Oficio testificaron a
su favor, reconociendo su santidad.
32
5.1. Embebido en Dios
Los testigos destacan que todo el tiem-
po que le sobraba a Claver del trato con
los prjimos necesitados, lo dedicaba al
trato con Dios, con la Virgen, con los
santos, pero sobre todo, con Jesucristo.
Es voz comn en los testimonios, que
todo el da iba embebido en Dios y bus-
cando maneras de inflamar su amor sa-
cando motivos para hacerlo de todo
aquello que vea. Uno de los rectores
del colegio deca, refirindose a su ora-
cin, que no saba cundo la interrum-
pa el padre. Porque a cualquier hora
que lo fuera a visitar a su cuarto lo en-
contraba en oracin. Otro seglar dice
que vio siempre que el padre perma-
neca en continua oracin durante todo
el da y la mayor parte de la noche. Y
el barbero del colegio, que tena mucho
trato con los padres, comenta que cada
vez que lo buscaba para algn asunto, lo
encontraba en oracin y en contempla-
cin. Un familiar del Santo Oficio de-
clara que cada vez que este testigo iba
a visitarlo en su aposento, lo que haca
con mucha frecuencia, lo encontraba en
oracin. El hermano Nicols declara
pormenorizadamente cmo haca la
oracin y lo resume diciendo que el
tiempo en que no estaba ocupado en
atender al bien espiritual de las almas
confesando o catequizando o instruyen-
do a los negros, lo empleaba en la ora-
cin y comunicacin con Dios y sos-
tiene con gran fundamento que casi
toda la noche pasaba en ella. Bastantes
33
5. LA FUENTE DE SU APOSTOLADO
La pregunta obligada, despus de este recorrido, es cul era la fuente
de la cual manaba tan abundante, constante, pura y nutritiva el agua de
su caridad. Se ha visto claro que para Pedro Claver, el colmo de la cari-
dad es poner a las personas en contacto con el Dios amor, padre
materno, todo misericordia, acogida, ternura y plenitud. Esto era as,
porque Dios era la vida de su vida, el que la salvaba y haca valiosa, el
que la colmaba.
mencionan que estaba muy arrobado y
casi fuera de s de manera que no nota-
ba la presencia de este testigo ni lo oa
cuando le hablaba.
5.2. Piedad popular barroca
Podemos decir que su religiosidad era
la religiosidad popular, la piedad cat -
lica barroca. Y as, el hermano Nicols
se refiere a su devocin tan jugosa a la
Virgen, que incluye la prctica del rosa-
rio y la difusin de esa devocin. Tanto
es as que tena montada una verdadera
fbrica de rosarios, que distribua con
profusin y eran muy estimados por ve-
nir de l.
Tambin tena gran devocin a la
cruz. En todos los apostolados sacaba a
relucir el Cristo de bronce que llevaba
consigo y que daba a besar a los enfer-
mos y necesitados de consuelo o contri-
cin. Tena una cruz tosca de madera al
pecho que estimaba muchsimo y daba
a las personas cuando el caso era deses-
perado, pidiendo que se la devolviesen.
Esta cruz, segn aducen varios testimo-
nios, hizo curaciones. Cuatro aos antes
de morir pasaba el virrey del Per a los
reinos de Espaa y quiso visitar al pa-
dre por la fama de santidad que tena.
Despus de intentar en vano besarle la
mano, le pidi que le encomendara a l
y a su familia, lo que el padre le pro-
meti. Le pidi que en prenda le diera
algo suyo. l le contest que era pobre
y no tena nada para darle. Entonces,
el rector le pregunt al hermano Nicols
que qu tendra el padre para darle, y l
le dijo que lo que ms apreciaba era esa
cruz de madera. l orden que se la tra-
jera y se la diera. El padre, como tan
obediente que era, fue inmediatamente
por la cruz y la llev al seor marqus
dicindole que se la daba de muy mal
gusto porque haba sido siempre su m-
dico y su medicina. Como en otras oca-
siones, reluce aqu tanto el aprecio que
tena a esa cruz como el poco aprecio a
las grandezas sociales, y por eso, la fran-
queza de decirle que se la daba por obe-
diencia, ya que le pareca el acto como
una frivolidad, como lo era realmente,
aunque el marqus no pudiera captarlo
y lo tomara con devocin y sumo apre-
cio, diciendo que la estimaba ms que
un toisn.
Tambin era muy devoto del agua
bendita y rociaba con ella a los enfer-
mos y a los condenados. Tambin l
se santiguaba siempre con ella y tena
cuidado de que no faltara en el templo.
Igualmente, lo era de las nimas, del
ngel de la guarda, del santo de su nom-
bre, de san Ignacio, santo Domingo y
san Antonio Abad. Tambin asista con
devocin a los sermones, a la imposi-
cin de ceniza, a las disciplinas de cua-
resma con sus correspondientes ejem-
plos predicados, a la bendicin de las
palmas el domingo de Ramos
5.3. En toda su vida se crucific
a imitacin de Cristo
Pero lo ms caracterstico suyo, lo que
da su fisonoma espiritual, es su contem-
placin constante de la pasin de Je su -
cristo: Lo que meditaba con mayor fre-
cuencia era la oracin del Huerto, los
azotes en la columna, el escarnio de la
coronacin de espinas, la crucifixin del
Seor y el descendimiento de la cruz.
Tena estampas de cada paso de la pa-
34
sin. Dejaba todo el da el libro abierto
en su cuarto, en el paso que contempla-
ba. Le dijo al hermano Nicols que mu -
chas de sus mortificaciones y peniten-
cias las haca en reverencia y memoria
de la Pasin. Varios atestiguan haber-
lo sorprendido en su cuarto con una co-
rona de espinas de cedro en la cabeza y
una soga al cuello. Tambin se azotaba
al acostarse a las nueve y al pararse ha-
cia las cuatro de la madrugada. Lo ha-
ca tan prolongadamente y con tal inten -
sidad que hasta un vecino testifica que
lo oa habitualmente.
Adems del libro de estampas, tena
en su cuarto cuadros de la pasin, de
manera que adonde quiera que se vol-
viera tena algo que le recordaba estos
misterios. Tambin tena cruces de ma-
dera con un Cristo pintado para llevar-
las a los enfermos y condenados. En la
capilla frente a su confesionario, colo-
caba el hermano Nicols cuadros de la
pasin, que l mostraba a los penitentes
ms rudos o poco dispuestos, exhortn-
dolos a penitencia. Acababa siempre con
un acto de contricin muy fervoroso,
golpendose el pecho, mientras les mos-
traba el Cristo de bronce, repitiendo muy
sentidamente: Seor, yo te quiero mu-
cho. Los penitentes acababan repitin-
dolo con l con verdadero dolor de sus
pecados. Era tan devoto de la pasin que
quera que todos lo fueran y recomen-
daba esta devocin a sus penitentes y
amigos. Ms an, se puede decir que to-
da su vida fue imitar a Cris to en sus do-
lores y sufrimientos. Tena grabadas e
impresas en el corazn las insignias de
la pasin, y a Cristo Cru ci fi cado con
ellas. Porque en toda su vida se crucifi-
c a imitacin de Cristo.
Esta crucifixin se manifestaba en la
pobreza absoluta, que es la caractersti-
ca externa en la que todos se fijan, ya
que nadie lo vio con sotana nueva, sino
siempre viejas y remendadas, aunque
limpias. En su cuarto no tena sino una
mesa y una silla viejas y un taburete, en
el que se sentaba. No dorma en la ca-
ma, sino cuando estaba muy enfermo.
Como le dijo al marqus, era pobre y
no tena nada. Y nada necesitaba. Su
crucifixin se manifestaba tambin en
su obediencia, ya que para todo peda
permiso muy minuciosamente y obede-
ca en lo que se le mandaba, como cuan-
do le orden el provincial quitarse los
cilicios, despus de una de sus enfer-
medades. Se manifestaba en la perfecta
mortificacin de todos los sentidos, em-
pezando por la vista y el odo, de tal ma-
nera que no se enteraba de lo que no te-
na que ver con su misin, ni tena
curiosidad de ello. Tambin hemos vis-
to cmo se mortificaba en el olfato y el
gusto, ya que ni en las fiestas los satis-
faca en el comer. Pero la crucifixin era
sobre todo de su amor propio. Por eso
dicen varios testigos que, cuando habla-
ban bien de l, hua; que cuando le pe-
dan que los encomendara, presupo-
niendo que estaba ms cerca de Dios,
responda que era una mala recomenda-
cin, que les poda hacer mal. l se te-
na por el hombre ms bajo y ruin del
mundo.
5.4. Cuerpo mortificado, cuerpo
liberado
Teniendo en cuenta el apostolado tan
desgastante, y digamos, sobrehumano,
que ejerca, parecera que las peniten-
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cias tan excesivas estaban totalmente
fuera de lugar. Demasiada penitencia
eran las fatigas apostlicas. Ms an, su
mdico insista en que las enfermedades
que tuvo tenan como causa el mal tra-
to que daba a su cuerpo con muchas abs-
tinencias, disciplinas y cilicios y otras
mortificaciones que haca. Pero, mi-
rando ms de cerca, habra que recono-
cer que durar treinta y ocho aos en es-
te apostolado, que hemos descrito, en
los calores de Cartagena, es durar mu-
chsimo tiempo. As, pues, no se puede
decir que le hizo mal su modo de vivir.
Pero el fruto de su mortificacin fue,
como dijimos, que su cuerpo no slo no
fuera obstculo para el apostolado, sino
que se volcara completamente en l. Si
el cuerpo tiene la funcin orgnica y la
funcin simblica, se puede decir que
Claver logr que lo primero se redujera
al mnimo y que lo segundo desaguara
del todo, en la relacin con el prjimo.
As dicen muchos testigos que su sem-
blante pareca el de una persona sin vi-
da. Sin embargo, todos los testimonios
coinciden en que con los pobres y en-
fermos, con los esclavos recin venidos
y con los leprosos estaba de lo ms co-
municativo, que irradiaba cario, que su
rostro reluca de alegra y fervor. Es lo
que dice Pablo a los Corintios: pasea-
mos continuamente en nuestro cuerpo el
suplicio de Jess, para que tambin la
vida de Jess se trasparente en nuestro
cuerpo [] As la muerte acta en noso -
tros y la vida en ustedes (2Co 4, 10.12).
Es muy claro que la ascesis que
practicaba no es ni masoquismo, ni en-
cerrarse en s mismo, sino, por el con-
trario, liberacin personal para entre-
garse con una humanidad consumada a
los que tenan necesidad de l, sobre to-
do a los que estaban abandonados y eran
despreciados. El no necesitar nada se
converta en estar dispuesto siempre a
dar el evangelio y a darse a s mismo; la
mortificacin de los sentidos se trans-
formaba en cuidado de los sentidos en-
fermos; la abstinencia absoluta daba lu-
gar a la dadivosidad y el regalo a los
necesitados. As, el que nada tena para
s, tena el cuarto lleno de cosas para dar
a otros. Incluso en el confesionario te-
na una despensita, en la que no faltaba
el vino, para dar a los que precisaban un
bocado, y ms todava, un detalle de de-
licadeza humana.
Y sobre todo el que no se enteraba
de lo que pasaba en la ciudad ni a su al-
rededor, tena una tremenda capacidad
para estimular la misericordia de la gen-
te, para implicar a muchas personas de
modo ocasional y, ms an, sistemtico,
en su servicio a los ms pobres. l lo ha-
ca, y de modo excepcional, pero tam-
bin buscaba muchos colaboradores co-
mo un modo esplndido de multiplicar
la caridad, contagindola. Iba constan-
temente a pedir, a veces cosas, a veces
implicacin personal. Y saba agrade-
cer, sirviendo tambin espiritualmente a
esas personas. Son muchos los testimo-
nios de gente que se senta agradecida
de que el padre echara mano de ellas y
se ve que lo hacan desde dentro, parti-
cipando tambin de su misin espiritual.
El que la mortificacin no lo ensi-
mismara se ve sobre todo en los ban-
quetes que lograba que le prepararan los
das de grandes fiestas para los pobres,
en la puerta del colegio, y para los le-
prosos, en San Lzaro. l, como Jess,
serva la mesa con gran alegra y daba
36
con su mano la comida a los impedidos.
Y al final, recoga y lavaba todo con
ayuda de los intrpretes. Estos banque-
tes eran verdaderos sacramentos del rei-
no y manifiestaban que la mortificacin
era para reservar para esto todas las
energas de su vida.
Lo mismo podemos decir de la re -
lacin tan clida con sus ms directos
colaboradores: los hermanos que lo
acompaaban y los intrpretes negros.
Los llenaba de respeto, los quera, los
mimaba. Y logr que ellos participaran
realmente de su ministerio. En los testi-
monios tan abundantes que dan, mani-
fiestan estar a la altura del padre y ex-
presan el inmenso respeto y cario que
sentan por l.
As, pues, el mortificadsimo Pedro
Claver, el que pareca un hombre que no
era de este mundo, insensible a la fatiga,
al horror de los cuerpos enfermos, fue
tambin una persona muy sensible, que
se pas la vida abrazando y acariciando
a los esclavos y enfermos pobres, que
les hablaba con infinita ternura, que
cuando hablaba de Dios se inflamaba de
tal modo en amor que lo contagiaba
La ascesis fue, en verdad, muy ex-
trema. Tena que serlo, ya que su apos-
tolado lo fue ms an. Ese fue el modo
que tuvo de unificar su persona para no
vivir sino para amar a Dios y para ha-
cerse prjimo de los que haban cado
en manos de ladrones, que los haban
dejado medio muertos. Jess crucifica-
do y los crucificados del mundo fueron
su vida. La ascesis fue el modo de no
desviarse de esa dedicacin; la practic
para no distraerse de ella, para no lle-
varla a cabo de modo remiso a causa de
resistencias internas.
Todo esto se patentiza en su muerte:
haba vivido prescindiendo de s mismo
y volcndose sobre los dems, y al final,
cuando ya muri, todos se volcaron
sobre l. As tiene que ser para que se
consume la gratuidad. El defendi ce -
losamente su humildad, y por eso, fue
bueno que el homenaje, que lleg a la
apoteosis, ocurriera despus de la muer-
te. l haba rehusado sistemticamente
que le besaran la mano, y ya muerto se
la besaron durante dos das enteros.
Incluso, afirman los testigos, que su ma-
no no estaba rgida, sino muy maleable
y hasta impregnada del buen olor de su
vida. l, pobre de solemnidad, vivi
dando todo lo que consegua para dar y
dndose a s mismo, y ya muerto, lo qui-
sieron despojar de todo, para retenerlo
de ese modo consigo. Acaba, literal-
mente, entregado, un cuerpo entregado,
completamente simblico.
5.5. La prudencia de Pedro Claver
Hablamos de lo escandaloso que resulta
el hecho de que no haya ningn testi-
monio de compaeros jesuitas sacerdo-
tes. Es comprensible que los padres se
hubieran sentido muy contrariados por
el proceder de Claver, por varios moti-
vos muy significativos. Respecto de su
apostolado, a todos les pareca bien su
dedicacin a los negros, ya que no slo
era el destino que le haba dado la obe-
diencia, sino un apostolado particular-
mente entregado a la Compaa; pero la
preferencia sistemtica de los negros
respecto de los blancos resultaba inad-
misible en una sociedad de castas y es-
clavista. El que irrumpiera en el templo
una multitud de negros comandada por
37
l para or la misa, haca que se salieran
de forma automtica, casi todas las per-
sonas de la buena sociedad, sobre todo
las mujeres. Esto tuvo que molestar mu-
chsimo a los compaeros, porque les
espantaban las devotas. El que discri-
minara de manera sistemtica a los
blancos en el confesionario tambin. Si
todava extremaba el rigorismo al recri-
minar a las mujeres, porque venan con
trajes llamativos y, sobre todo, con ni-
eras, se converta en una actitud into-
lerable. Consta que el rector le amones-
t de forma airada en el templo, delante
de muchos testigos, por decir a una pe-
nitente que, si quera confesarse con l,
viniera vestida de manera ms modesta.
Esto habra que interpretarlo como la
gota que rebas su paciencia, su nivel de
tolerancia.
El modo tan carioso de tratar a los
esclavos, abrazndolos y acaricindolos,
el darles no slo medicinas y comida,
sino golosinas, tabaco y bebida, el que
tuviera una verdadera despensa de todo
esto en su cuarto e incluso en el confe-
sionario, el que les procurara suculentos
almuerzos, en las fiestas, y comiera con
ellos, sirvindolos a la mesa, les tena
que parecer impropio de un sacerdote y
contrario al modo de proceder, tan gra-
ve, de un sacerdote jesuita. Este detalle
de dar no slo cosas necesarias, sino
golosinas, tabaco y bebida impresion
incluso al abogado del diablo del pro-
ceso de beatificacin.
El que honrara a los esclavos intr-
pretes, colocndolos por encima de l,
el que los llevara a su cuarto para aten-
derlos, cuando estaban enfermos, les te-
na que parecer algo revulsivo, impro-
pio del orden que se deba observar, en
la vida social. Que el tema de los intr-
pretes produca roces, se ve en el hecho
de que tuviera que recurrir al General.
Consta que, una vez, el superior, por di-
ferencias que haban tenido en la casa
con sus intrpretes, le impuso que fuera
al comedor y permaneciera de rodillas
hasta que l le avisara. Tuvieron que in-
terceder otros de la comunidad para que
le mandara recado ms de media hora
despus de que se poda levantar.
El que acostumbrara a comer en se-
gunda mesa, sobre todo los domingos,
cuando deca la misa de once; el que no
asistiera a descansos y recreaciones les
haca llegar a la conclusin de que no
era para una vida de comunidad. Es cier-
to que haba comunicacin, tanto en el
apostolado como en lo espiritual, pero
eso les deba parecer insuficiente. Es
cierto que peda permiso, en cada caso,
al rector y obedeca sus rdenes, pero
eso no bastaba.
Sin embargo, al ver la devocin des-
bordante de la gente y la peticin de las
autoridades, que fue en realidad exigen-
cia, de que no se celebrara un funeral
apresurado y simple, sino solemne; y al
ver que la devocin no era pasajera, al
escuchar el desconsuelo de los negros y
los testimonios de la gente, despus de
haberlo velado, cmo no volvieron so-
bre s, tratando de descubrir la fuerza de
lo que tambin ellos haban visto, pero
que haba quedado neutralizado por lo
que les pareca negativo? No indica
falta de espritu el no llegar a discernir
esas virtudes heroicas y comprender
que lo que vean como defectos o no lo
eran o tena explicacin o no apagaba de
ningn modo lo extraordinariamente
bueno que reluca en su persona?
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Por lo menos, habra que decir que
el hermano Nicols recuerda que, des-
pus de morir, no se acordaron de apli-
carle, como es regla, indulgencias y
otros sufragios, y que el olvido se debi
al concepto que tenan de l, ya que les
pareca evidente que no los necesitaba.
Tambin declara que el superior le or-
den (al hermano Nicols) ocho o diez
das despus de su muerte, que anota-
ra todo cuanto supiera sobre sus virtu-
des y ministerios apostlicos.
5.6. Radicalidad y transcendencia
Pedro Claver no fue un idelogo. No se
dedic a elaborar teoras, ni predicaba
mximas generales. No predic nunca
contra la esclavitud de los negros. Trat
de mediar entre ellos y sus amos, insis-
tiendo con stos en que los trataran bien
y no los castigaran y procurando que ce-
sara el castigo si los esclavos haban in-
currido en una falta grave, y ayudando
a los negros a que se respetaran a s mis-
mos y, por tanto, a que cumplieran con
sus obligaciones.
Pero ms all de esos oficios, lo ms
caracterstico suyo fue el modo como se
relacion con ellos. l les deca, desde
que los reciba en los barcos, que los ha-
ban trado para servirse de ellos. Pues
bien, Claver estaba a su servicio, de tal
modo, que las relaciones que entabl
con ellos fueron absolutamente trascen-
dentes. No expresaban las posibilida-
des de la situacin. Expresaban, de mo-
do concretsimo, el seguimiento de
Jess en su circunstancia. Una persona
normal no hubiera podido hacer lo que
l hizo. La hiptesis sera que se era el
nivel dominante entre los padres de la
Compaa, y por eso, la incomprensin,
ya que su proceder evidenciaba, de for-
ma involuntaria, la falta de radicalidad
evanglica, en que se movan. Al no re-
conocerla, ya que aceptaban la estima
que se tena de ellos como expresin de
lo mejor del centro de los jesuitas no
podemos olvidar que era un centro cris-
tiano, la reaccin fue el resentimiento
inconsciente.
La gente capt que Claver hizo lo
que hizo porque era la presencia de la
trascendencia humanizadora del Espri -
tu de Jess. Slo por eso lo soport y
hasta le pareci bien. No lo interpret
como subversivo sino como trascenden -
te. Por eso tantas personas colaboraron
con l; por eso tantos discriminados por
l testificaron a su favor. No pudieron
dejar de reconocer en su actuacin la
misma misericordia de Jess, la del pro-
pio Dios. Esa fue tambin la apreciacin
del abogado de la causa en respuesta a
objeciones del defensor de la fe.
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40
Para ms informacin sobre san Pedro Claver:
Proceso de beatificacin y canonizacin de S. Pedro Claver. Traduccin del
latn y del italiano por Anna Maria Splendiani y Tulio Aristizbal, Bogot,
Centro Editorial Javierano, 2002, 593 pg.
ngel VALTIERRA, SJ., San Pedro Claver. El santo que libert una raza,
Bogot, Ed. Pax, 1.964, 391 pg.
Joan GABERNET, Pere Claver, Barcelona, ed. Claret, 2010, 192 pg.
Juan BALARI ZANOTTI, Pasin por el riesgo: San Pedro Claver, Barcelona,
2012, 153 pg.
Sant Pere Claver. Esclau dels esclaus, DVD en cataln, Barcelona, ed. Claret.
San Pedro Claver. Esclavo de los esclavos, DVD en castellano e ingls,
Madrid, Edibesa.