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^\rturo es un chiqui-

llo como t. Por la maana va


al colegio y luego come maca-
rrones y luego vuelve a la escue-
la y as muchos das, como t y como tu amiga.
Por la tarde, si hay deberes, estudia un poqui-
to y despus a divertirse, se come un bocadi-
llo de jamn (de color rosa, no de ese que es
rojo oscuro) y juega con Nacho y con Javier,
con Elena y con Mara. Cena con sus padres
y con Daniel, su hermano pequeo, al que no
le gusta la leche y que se infla de yogures. Ya se
hace de noche, se lava los clientes y se prepara
para irse a dormir. Qu sueo! Hablad bajito,
que Arturo se est durmiendo.
Arturo siempre est alegre. Cuando se re,
contagia a todos los dems, si le vierais cuan-
do le da un ataque de risa..., aunque os tapis
la bocaempezarais areros porque, yalo he
dicho, las carcajadas de Arturo son contagio-
sas. Ja, ja, jo, jo, jo, lo veis?, ya me ro con slo
pensarlo. Ay qu risa!
Hay nios y nias a los que les encanta
jugar al ftbol; a Pedro le chifla ver dibujos
animados; Marisa disfruta pintando con su
caja de colores; Ruth y Nacho se pasan todo
el da hablando de fantasmas y de casas
encantadas con ruidos de miedo; Paloma
siempre est pensativa... como en la Luna, y
si la tocas por la espalda, da un respingo. Y
a Arturo?
A Arturo le gusta leer. Cuentos con dibu-
jos, historias deni os traviesos, aventuras
con cocodrilos y una serpiente venenosa,
poesas y tebeos, libros grandes y pequeos...
todos... todo... si algo tiene letras, Arturo se lo
lee. Sus amigos le llaman Arturo Comelibros
y entonces Arturo se pone arer y hala!, la
epidemia, todos a troncharse.
Una tarde, cuando Arturo lleg a casa,
antes de jugar con los amigos, tena debe-
res que hacer. Le tocabamatemticas, o sea,
mates, como dicen todos sus compaeros.
Arturo no entenda muy bien lo de los n-
meros, reas y ecuaciones, y aunque era la
Tb
Tfr ///7 MIO ll/lto? fi/j,.< / / / / /
asignatura que peor se le daba, no dejaba
de estudiarla. Su madre siemprele deca: "t
estudia, hijo, yavers como as acabars por
comprender las matemticas" y Arturo la
miraba con cara pesimista mientras pensa-
ba: "es imposible que yo entienda todo este
lo denmeros". Adems, Arturo no se lleva-
ba demasiado bien con don Lucas, su profe-
sor dematemticas; ste le repeta una y otra
vez: "Con las buenas notas que sacas en el
resto de asignaturas, no s cmo te cuestan
tanto las matemticas. Eres un poco vagui-
11o".
Bueno, haba dicho queArturo se dispo-
na a hacer sus deberes. Era una suma de dos
nmeros muy largos, y si no mecreis, aqu
est laoperacin:
356 ^395
Qu?, es larga o no es larga?
Arturo sac su lpiz del estuche, mir si
lena punta y puso cara decientfico pensa-
livo mientras razonaba de esta manera,
11.1blando entre susurros:
- A ver, cinco ms siete son doce y melle-
vo una, pongo un dos y sigo, una que me
llevo y nueve son diez y tres son trece y
me llevo tres, ahora sumo ocho con las
que me llevaba que eran tres, no!, me lleva-
ba ocho, agh!
Seconfundi y seenfad. Arturo mur-
mur:
-Ojal no hubiera nmeros!
Lanz el lpiz sobrela hoja, borr lo que
haba escrito y ya sedispona a volver a
comenzar... pero eso ya no
nos interesa.
Cuando Arturo exclam: "ojal no hu-
bieranmeros!", lo hizo en voz baja, pero
aunque l crea que nadie le poda or, esta-
ba muy confundido: siempre hay alguien
escuchando y entonces pueden ocurrir mu-
chas cosas, hay que tener cuidado con lo
que se dice!
"Ojal no hubieranmeros!" fue la frase
fatdica que se le escap.
Y sabis quin oy esa exclamacin?
Qu malsima suerte! Fue el rey de las
matemticas quien escuch ese insulto a
los nmeros. Y esa tarde el rey estabamuy
enfadado porque hab a visto cosas terri-
bles: en un examen, un nio puso que un
tringulo tena cuatro lados; un seor con
Indole buscabauna calculadora para divi-
111 doce entre cuatro; Saraescribi que un
kilmetro eraigual a diez metros; escuch
, i veintinueve nios que dijeron que odia-
I 111 las matemticas. Y esa tarde, Pitgoras V
111 i e as se llamabael rey de las matemticas,
i>i i l ladeterminacin ms importante de su
v K la, y adems fue Arturo el culpable de todo.
En un lugar que nadie conoce, Pitgoras V
reuni a todos sus ministros y ayudantes, y
stos saban que algo grave haba ocurrido
porque el rey dabatantos gritos que hasta
l i s circunferencias se asustaron.
Alrededor de la gran mesapentagonal
se sent un grupo de extraos personajes
con aspecto de haber salido de un libro de
matemti cas. Adems no paraban de mo-
verse, como si les hubiera picado una avis-
pa: uno con forma de rectngulo se con-
vert a en trapecio y luego en rombo; una
bisectriz se transform en mediatriz; un
quince se volvi un cincuenta y uno; y as
con todos. Tenan unos nombres un poco
i 11 < . Pitgoras V presida, y luego estaban
N i une ron, Rectol, Multiplicn, Di metray
I ilia, Negativorio, Trianguln, Angula,
Rombn, Diagonol, Decimalina y otros mu-
hos ms, as hasta llegar a veinticinco,
i < laro!, cinco en cada lado de la mesa.
Pitgoras V se levant y habl despacio,
. 1 11 o y claro:
-Os he convocado para comunicaros una
l c ( isin muy importante que quiero tomar.
Hace ya algn tiempo que en la Tierra estn
atacando a las matemticas, qu os voy a
contar que no sepis?, y hoy, un tal Arturo
(omelibros me ha dado la gran idea. Un
escarmiento ejemplar para todos! Vamos a
conseguir que se arrepientan de tratar tan
mal a las matemticas. Es muy sencillo, va-
mos a hacer que los nmeros desaparezcan,
s, van a dejar de existir... a partir de maa-
na... -Pitgoras hizo aqu una pausa (slo fal-
taba un redoble de tambor)-. NO HABR
NMEROS!!! Y cuando digo que no habr
nmeros, quiero decir que no habr nme-
ros en ni ngn sitio, ni siquiera en los cere-
bros de las personas. He dicho! Y ahora pen-
sad, reflexionad, discurrid, sumad, dividid,
dibujad, y despus quiero escuchar vuestra
opinin.
Los de la mesa enmudecieron, se mira-
ron, hacan extraos gestos, escriban n-
meros, dibujaban tringulos equilteros, pen-
saban y meditaban sobre las consecuencias
de la propuesta. Nadie hablaba. Al cabo de
1 1 1 1 rato empezaron a comentar y a pregun-
tar, a corregir, a gritarse, a dudar, a conven-
i se. No s si podis imaginar la escena,
\ 1 1 1 1 cinco seres rarsimos salidos de vues-
11> libro de matemticas formando un albo-
lolo tremendo.
Fue Numern quien tom la palabra en
M'presentacin de sus colegas:
Querido y admirado rey Pitgoras V, mis
(ompaeros y yo, despus de una intensa
discusin matemtica, hemos llegado a una
< < >nclusin. Todos estamos de acuerdo con tu
liopuesta... -Numern, imitando a su rey,
tom aliento-. NO HABR NMEROS!!!
Ser una leccin para todos. Viva el teorema
(le Pitgoras!
Y todos empezaron a gritar y a dar pal-
i i i r . , y decan cosas como stas: Tres hurras
poi los permetros! Segmentos unidos ja-
n . sern vencidos! Suma, resta y canta una
i 1 1 K ion! Tres, dos, uno, cero! Ecuaciones s,
y\ Qu risa, me doblo como un ngu-
l o 1 Del rombo y del trapecio no nos move-
i . 1 1 1 ! ja, je, ji, jo, ju!... (y algunos que dicen que
Ins mates son aburridas).
Luego, dando golpes en la mesa y siguien-
do un ritmo machacn, cantaban:
-No habr nmeros! No habr nmeros!
No habr nmeros!
Algunos se atrevieron a bailar como en
una danza ritual, y al final todos, contagia-
dos, acabaron dando vueltas alrededor de la
mesa, gritando: "no habr nmeros!", aga-
chndose y saltando. All giraba un siete segui-
do de un tanto por ciento, detrs iba Pitgo-
ras V con Circulina, una multiplicacin, un
ngulo agudo que se encoga y se agrandaba,
una fraccin daba tales botes que el nume-
rador se caa constantemente, todos esta-
ban muy contentos, pero a m que no me di-
gan, estaban totalmente majaretas.
Adems, y esto va a ser muy importante,
a Regla de Tres se le ocurri una cosa genial:
-Ya que ha sido Arturo la gota que ha colma-
do el vaso de las matemticas -deca Regla de
Tres con mucho aplomo porque saba que su
idea iba a gustar a sus amigos-, propongo que
sea Arturo el encargado de arreglar lo que l ha
estropeado. Es muy sencillo y seguro que ser
divertidsimo, yo pido que los nmeros de-
saparezcan de todas partes menos del cerebro
deArturo. Y solamente cuando Arturo con-
venza a alguien de que los nmeros son nece-
sarios, stos volvern a existir como hasta
ahoralo han hecho.
Toda la mesaacept con entusiasmo la
condicin de Regla de Tres y de nuevo vol-
vieron a gritar y arer y a escribir nmeros,
y a hacer ms cosas como si estuvieran cha-
lados definitivamente. Arturo, culpable, las
mates no se rinden!
Y mientras tanto, Arturo en su cama ya
estabaa punto de dormirse y no poda ima-
ginar el folln quehab a organizado y to-
do por decir: "ojal no hubieranmeros!".
Cmo se las ingeniar Arturito para resol-
ver el problema que se le avecina?
Durante la noche, los habitantes del
I}, ns de las Matemticas dirigidos por Pitgo-
f. i s V recorrieron todala Tierra, ciudades, pue-
bli ) S , pueblecitos, calles, casas, tejados, aceras,
escaparates, escuelas, ordenadores, libros, revis-
tas, televisores, no dejaron ni un rincn por
II visar. Nadie los vio: eran un poco mgicos,
liu unos enormes sacos fueron metiendo
i < x los los nmeros que encontraron: doses, un
cero, catorces, dos y medio, cinco coma tres,
II irnos siete, el nmero pi, todos los nmeros
alos sacos. Cuando ya no haba ningn nme-
i o en la Tierra, vino la tarea ms difcil, que
I nban encargado al quems saba denme-
i < >s. Numern tuvo que actuar con mucho sigi-
le>, se acercabaa la cama de las personas dor-
III idas y haciendo una magia muy antigua les
. 11 xsorba los nmeros. Numern inspiraba por
la nariz y se llenaba los pulmones con los
nmeros que haba en los pensamientos de la
gente que roncaba plcidamente. Era como
una brisa suave que les acariciaba el pelo. Des-
cubra cada cosa... por ejemplo, en el cerebro de
Javier haba un clculo que aseguraba que tres
ms seis era igual a ocho. A l despertar nadie
recordara lo que era un nmero... nicamen-
te A rturo se salvara de este
olvido mundial.
Numern no pudo reprimirse de ir a
visitar aArturo, que dorm a igual que una
marmota. Le susurr al odo:
-Arturo, Arturito, has armado una buena,
pero todo se solucionar si eres capaz de que
.ilguien (con una sola persona basta) se inte-
i < ise por los nmeros.
Arturo se toc la oreja como si tuviese
una mosca y sigui durmiendo y soando,
I )cro ahora su sueo era muy distinto.
Y as desaparecieron todos los nmeros,
bueno, todos no. Slo haba un ser humano
en todo el planeta que an almacenaba
nmeros en su cerebro, y esa persona era un
chavaln de ocho aos, un nio al que sus
amigos llaman Arturo Comelibros.
Pitgoras V y sus compaeros queran
hacer ver a todos los chicos y chicas, hom-
bres y mujeres, que las matemticas s eran
necesarias, y se fueron con sus sacos a su pas
inviste y se pusieron a esperar: "Qu sorpre-
sa se van a llevar! Un mundo sin nmeros!
i Veremos cmo selas apaan!..." slo Arturo
sabra que tres ms seis son nueve.
LevntateArturo! -grit su madre-,
i Me he quedado dormida! El despertador se
ha roto, no seve la hora!
Arturo sevisti muy deprisa y rpida-
mente fuea la cocina a desayunar. Se puso
su taza llena de lechefra y sefrot los ojos,
haba dormido regular y soado extraas
cosas que ahora no poda recordar.
-Quieres magdalenas? -le ofreci su madre.
-S -contest Arturo-, dame tres magda-
lenas, que hoy me he levantado con ham-
bre.
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-Perohabla bien, hijo! Qu dices? Tes mag-
dalenas? -pregunt extraada su madre.
-No, mam, quequiero tres.
-Ves? -sesorprenda mucho su madre-. Qu
ves?, tehas despertado bromista esta maana.
-S, tres, ya s quesiemprecomo dos, pero ya
tehedicho queestoy hambrientoy quiero tres.
-Dos? tres?, pero a ti qu teensean en
el colegio?
-Mam, teests riendo dem?
Quien s se estaba muriendo derisa era
Pitgoras V que desdeun lugar invisible
>l )servaba esa absurda conversacin. Arturo
y su madreno entend an nada y ya se esta-
ban hartando el uno del otro. En el Pas de
lasMatemticas saban perfectamente lo
que estaba pasando: "Arturo, a ver cmo te
las ingenias! Conque ojal no hubiera
nmeros, eh? Ja, je, j i , jo, ju".
El dilogo entrela madrey el hijo ter-
min:
-Bueno, mam, mevoy al col, quedeben ser
casi las nueve.
-Qu semueve? Hijo, qu raro ests hoy!
Arturo lleg corriendo a su colegio y,
como siempre, mir el gran reloj dela fachada
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para saber la hora. All segua el reloj con sus
dos manecillas, pero los nmeros queindi-
caban las horas haban desaparecido. Por la
posicin de las agujas, adivin que faltaban
cinco minutos para que sonara el timbre de
entrada.
j RIIIIINNNNNNGGGGGG!! Hala!, todos
los nios y nias a correr. A clase! Comenza-
ba una jornada ms con lengua, sociales, pls-
tica y... matemticas.
En clase de lengua estaban leyendo La
isla del tesoro. El profesor mand leer a una
alumna:
-Vamos, Nuria, abre el libro por donde lo
dejamos ayer y lee despacio y con voz clara.
Si alguien no entiende alguna palabra, que
levante la mano.
-Profesor -intervino Arturo (y es quele gus-
taba mucho participar en clase)-, por
dnde bamos?
Su amigo Javier contest:
-J im acababa de encontrarsecon Ben Gunn
en la isla.
Arturo busc en su libro y dijo:
-Ah, ya recuerdo, era el captulo quince.
-No -dijo el profe-, no apareceningn lince
en esecaptulo.
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Y otra vez se produjo un dilogo en-
tre Arturo y su profesor parecido al del
desayuno:
-Si he dicho quince.
-Esguince?
-No, no me duele el tobillo, he dicho
quince.
-Qui nce?
-S, el que va despus del catorce.
-Que va despus de Santurce?
Toda la clase se rea con las extraas
palabras que pronunciaba Arturo. Si hubi-
ramos tenido un odo potentsimo, tambin
podramos haber escuchado las risotadas de
Pitgoras V y sus compinches desde su leja-
no reino. Ja, je, ji , jo, ju.
Nuria ley muy bien: "Mientras yo habla-
ba, l palpaba la tela de mi casaca, me acarici
las manos, miraba mis botas...". Todos seguan
atentamente ese relato tan interesante, cada
uno se imaginaba a s mismo como un peque-
o hroe en una isla misteriosa, bueno, todos
no. Arturo pensaba en otra cosa, ya estaba
dndole vueltas a la cabeza, porque algo muy
raro estaba sucediendo.
- Mi madre se extra al or los nmeros -pen-
sabaArturo- y ahora el profe no entiende ni
quince ni catorce, ah, y el reloj del col no
tienenmeros. No puedeser, seguro que es
una broma de esas tan bien preparadas entre
todos pararerse de m.
Arturo no dijo nada a nadie y lleg la
hora de sociales, su asignatura favorita. Toca-
ba empezar el tema del descubrimiento de
Amrica. A Maite, la maestra, le gustaba
mucho hacer preguntas de respuestas muy
cortitas. As comenz la clase:
-Quin sabecmo se llamaba el seor que
descubri Amrica?
-Yo lo s -dijo muy contento Nacho-, sella-
mabaCristbal Coln.
-Muy bien -dijo Maite-, como el detergente.
Serieron mucho, aunque, la verdad, ya se
esperaban ese chiste. Erael de todos los aos.
-Y cundo descubri Amrica?
-Yo lo s -dijo Arturo con el dedo levantado-,
fue en el ao mil cuatrocientos noventa y dos.
Toda la clase, incluida la profesora,
empezaron arerse. Unaexplosin de carca-
jadas, como si hubiera dicho la bobada ms
grande de la historia.
-Si-cuando-miento-no-entramos? -pre-
gunt Raquel-. Ja, ja, ja, qu has dicho?
-No, ha dicho que mi-tarro-siento-no-venda-
y-tos. Ja, ja, ja.
No podan parar derer.
Arturo ya comenzaba a enfadarse. Esto
era demasiado. Ya no aguantaba la broma
ms y dijo en voz alta con mucha seriedad:
-Mirad el libro! Ah vieneel ao.
Abri el libro, pero su sorpresa fuetotal.
En el libro no vena ningn ao: "Cristbal
Coln descubri Amrica hacemucho tiem-
po, en el ao ". Hoje el libro ms deteni-
damente. NO HABA NMEROS! Ni de
pginas, ni decaptulos, no haba aos, ni
siglos, ni edades, no haba ni un solo nme-
ro, en su lugar haba espacios en blanco.
Arturo grit un poco nervioso:
-Han desaparecido los nmeros!
-Hmeros? -preguntaron varios compa-
eros a la vez-, los huesos?
-Nmeros? -repiti la profesora-, ya has
estado leyendo esos libros de historias ra-
ras. Ay, Arturo, cuntas veces te he dicho
que esas aventuras son inventadas.
Ja, je, j i , jo, ju, seoan unas risas muy
bajitas all a lo lejos, sabis dequines eran?
Lleg la hora del recreo. Arturo decidi
espiar a sus amigos sin decirles nada. Pudo
or conversaciones como stas:
-Otro gol! Vamos ganando mucho a poco!
-No exageres, vamos poco ms a poco menos.
-Que telo has credo, ganamos montones de
goles a casi nada de goles.
-J a!, si os metemos ms goles, empatamos.
Dos chicas hablaban as:
-Mira, me han regalado estos lpices.
-Hala!, tantos como patas tienen las araas.
Y otras dos decan:
-Esta tarde quedamos.
-Vale, cundo?
-Algo ms tarde de que el Sol se oculte
detrs del edificio alto que tiene los toldos
naranja.
Y tambin oy a otro grupito:
-Maana es mi cumpleaos y os invito a
casa.
-Cul era tu casa?
-Est en la calleVendaval y mi portal es el
queest lejos dela esquina, cerca del estanco,
muy cerca dela panadera, pero no al lado,
y un poco lejos del bar quetieneletreros
azules.
-Vale, intentaremos no perdernos. Y cun-
tos aos cumples?
-Ms quemi hermanita pequea, creo que
ya cumplo tantos aos como los dedos dela
mano derecha y algunos dela mano izquier-
da, no estoy muy seguro.
Arturo comprendi quea todos esos
nios y nias les faltaba algo:
-No utilizan los nmeros! -reflexionaba
Arturo muy sorprendido-. Qu complicado
lo hacen todo!
Poco a poco, Arturo fuerecordando la
pesadilla quehab a soado. Era algo sobre
nmeros queseesfumaban, y l tena que
recuperarlos.
Lleg la clasedematemticas. Va a ser
imposible quedemos clase, pensaba un Artu-
ro totalmentedesconcertado.
Params recochineo, letoc al hacer el
problema, y el profesor tena carade pocos
amigos.
-Arturo -dijo Lucas-, leeel problemade los
discos y explicacmo se resuelve.
Arturo abri el libro, busc el problema
como pudo, yaque no habanumeracin en
las pginas, y comenz aleer muy despacio:
-Reparte discos entre chicas.
Arturo veaque ese problemacarecade
sentido, no sedecani el nmero de chicas ni
el de discos, cmo se ibaaresolver? Arturo,
con un poco de susto, reconoci que no saba
lasolucin.
- Cmo que no? - el profesor se sor-
prend ade queArturo no supieraeso tan
sencillo-, si es el ms fcil. Reparte dis-
cos entre chicas. Lo hace hastaun mar-
ciano.
-Es que creo que faltan datos -dij o Arturo
con algo de timidez.
-Qu dices, Arturo? Yame ha comentado
laprofesorade sociales que hoy ests algo
raro. En fin, t, Luis cmo se hace?
-Es muy fcil, profesor. Sedivide y yaest,
la respuestaes que cadachicatocaavarios
discos.
- Muy bien, muy bien. As sedivide.
Arturo ya tena todo claro. La pesadilla
se hab a convertido en realidad y alguien
haba hecho desaparecer todos los nmeros.
Algo bueno tiene esto, pensabaArturo,
no tendr que hacer esas sumas horrorosas.
Y
I qu pasaba fuera del colegio?
Lo que pareci empezar como una
broma se fue convirtiendo lentamente en
algo muy serio. El ambiente se notaba dife-
rente, las personas no se entendan, haba
situaciones extraas y dilogos de besugos.
El mundo se estaba poniendo enfermo.
Las calculadoras se haban convertido en
unas extraas mquinas con signos de operacio-
nes pero sin nmeros para operar. Qu absurdo!
Nadie saba bien qu autobs tena que
tomar. No tenan nmero.
La gente seperda en las calles porque
los edificios no estaban numerados.
La lotera fue un caos. Los boletos no
tenan nmeros. Las bolas del bombo pare-
can canicas.
Ningn nio saba la edad quetena.
En el mercado la gentedeca:
-Dme naranjas, muchas pero no demasiadas.
Las balanzas no servan de nada.
QQQ>
&QQ
'QQ),
/"I
A l comprar los zapatos, se armaba un
guirigay de los buenos:
-Qu tamao de pie tiene usted?
-Como los filetes de ternera.
-Ms bien parecen fuetes rusos.
La gente que se montaba en el ascensor
tocaba un botn y con un poco de suertelle-
gaba hasta su piso. Pero muchos se equivo-
caban, los del quinto iban al sexto y los del
sexto al quinto. Un lo total .
Los coches sin matr cul as, los relojes
sin horas, l a ropa sin tal l a, las bolas de
bil l ar sin nmeros, el domin era un entre-
tenimiento disparatado y ya no sepod a
jugar al parchs ni al cinquil l o.
Pero l a desgracia fuehacindose preocu-
pante cuando l a gentequera pagar. Ni las
monedas ni los billetes indicaban su valor y
en las tiendas sediscuta todo el rato, poco a
poco se iban perdiendo los nervios:
-Cunto vale este cuaderno?
-Vale algunas monedas doradas y otras
pocas plateadas.
-Pero si estamaana medijo quevala pocas
monedas doradasy algunas plateadas. Usted
me est timando!
-Cunto vale este aparato demsica?
-Empiece a darme billetes mientras yo leo
estapoesa, y cuando la termine, usted se
detiene y se esel precio.
(Y el dueo de la tienda ley muy des-
pacio la poesa y el aparato demsica resul-
t ser carsimo).
-Se cree que me chupo el dedo gordo? Y
aquella camisa?
-sa vale mucho mucho mucho, casi como
aquel pantaln sin cinturn.
-J a! No me creo nada.
Por la televisin y por la radio, todas las
noticias que daban eran incompletas, pero
a nadie le importaba mucho, como no saban
nada delos nmeros...
Por la tarde, Daniel, el pequen, ya estaba
en su habitacin bostezando, y como an no
saba hablar, no se enteraba del asunto delos
nmeros (por eso no aparece mucho en esta
historia). Arturo y sus padres estaban juntos
viendo un partido de ftbol por la tele. Fue
muy gracioso. A l comenzar, uno de los equi-
pos dijo que el rival tena ms jugadores que
los permitidos y se arm unadiscusin como
las que se forman en los patios de los colegios.
No se ponan de acuerdo y adems el arbi-
tro no saba contar. A rturo se desesperaba:
-Claro! El equipo de rojo tiene doce juga-
dores!
-Goce? -preguntabadistrado el padre.
-S, ya desde el desayuno A rturo est dicien-
do palabras rarsimas -apunt la madre.
-No, si no entendis -A rturo no tena muchas
ganas de hablar. Ya estaba preparando un plan.
A l final, el arbitro tuvo que hacer parejas
para equilibrar los equipos y fue divertidsimo.
El portero se cogi de la mano del portero
rival, el defensa central hizo lo mismo con el
defensa central contrario, todos de la mano
(como si fueran a cruzar una calle), y as, for-
mando parejas, el arbitro descubri que haba
un jugador que se qued solo y lo ech al ban-
quillo. "Usted, el de rojo, mrchese!". El parti-
do pudo comenzar y metieron un montn de
goles y nadie saba cul erael resultado. Y ade-
ms no saban cunto tiempo quedaba. El
arbitro pit el final cuando le entraron ganas
de cenar y el pblico abuche. Los padres de
A rturo se rean mucho y A rturo empezaba a
preocuparse de verdad. Latelevisin se iba
viendo cada vez peor y salan rayas y rayas y
de repente se apag.
Poco a poco el caos se iba apoderando
de la Tierra. Aeropuertos colapsados (no
hab a horarios, ni precio de billetes, ni
nmero de asientos, ni nmero de puerta
de embarque); los hospitales empezaron a
tener problemas con los aparatoselectr-
nicos y con las dosis de los medicamentos;
en el campeonato del mundo de atletismo
que se celebraba en Roma se arm una
pelea tan gorda que tuvieron que suspen-
derlo; por la carretera, los coches iban a
toda velocidad, sin lmite; todos los orde-
nadores dejaron de funcionar... La cosa se
iba poniendo fea fesima, y lo que pareca
un cuento infantil se iba convirtiendo en un
conflicto que pod a acabar con todo el
mundo. Los nios no pod an jugar a la
consola, y eso s que les fastidiaba. Ade-
ms de los computadores, un montn de
artefactos se estropearon, cajas registra-
doras, telfonos, radios, televisores, lavado-
ras, mquinas sofisticadsimas de ciruga,
todo se iba apagando, como muriendo
poco a poco, como si les faltase la gasoli-
na, como si un perrito no tuviese agua
para beber... y es que los nmeros son
muy importantes.
Qu cosas!, todo porque un nio dijo:
"ojal no hubiera nmeros!", y lo mejor del
asunto es que ese cro es el nico que puede
salvar la Tierra.
Arturo se meti en la cama cuando su
padre le dijo que ya la Luna estaba por
encima del piso de la seora de los gatitos
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y eso significaba quehaba que dormir. En
la cama, Arturo no se concentraba para
leer. Fue repasando todos los detalles del
da y se dio cuenta de quehab a muchas
cosas en peligro.
Los nmeros nos hacen falta -pensaba-,
aunque haya que hacer sumas y multiplica-
ciones largas.
Pero qu poda hacer Arturo?
Pitgoras V tambin perciba que el
asunto se le estaba escapando de las
manos. A l mismo lesorprendi compro-
bar la verdadera importancia y necesidad
de los nmeros, y decidi ayudar un poco
a Arturo.
Cuando Arturo Comelibros se qued
dormido, seacerc Pitgoras a su odo y le
susurr estas palabras:
-Arturo, soy Pitgoras V, el quinto rey de
las matemticas. Escchame atentamen-
te. Tienes que ser fuerte y pensar mucho.
Toda la gente ve que hay algo que est
fallando. Los gobiernos estn muy preo-
cupados, pero no saben que la solucin es
tan sencilla como recurrir a los nmeros.
Atiende muy bien, si eres capaz de con-
vencer a una sola persona de que los
nmeros son til es, stos vol vern a la
Tierra y todo ser como antes.
Imaginad por un momento quetenis
que convencer a vuestros padres, a vuestras
profesoras, a los amigos y hermanos, de
que el tres y el siete son necesarios.,Vaya
papeln!
^\rturo sedespert y record perfecta-
mente todo lo ocurrido durantela noche. Tena
que elegir a alguien, hacerle ver quelos nme-
ros eran fundamentales y que su falta era lo
que ocasionaba tantas averas y tantos malen-
tendidos. Arturo se puso a pensar en qu per-
sonaelegira paraensearle los nmeros. Rpi-
damente seacord de Lucas, su profesor de
matemticas, pero sus relaciones no eran muy
buenas y dud un poco, pero al final...:
-Convencer a Lucas! Decidido!
Selevant y fue directo ala nevera a por
su vaso de lechefra. Encontr a sus padres
en la cocina con caras serias. Algo pasaba.
Algo grave.
-Hola, hijo -dij o su padre mientras le fro-
taba la cabeza-, sintate, que tenemos que
decirte algo. Fjate, la nevera se ha apagado,
no hay luz, el telfono tampoco da seal,
y ni la televisin ni la radio funcionan. No
sabemos lo que es, parece una pelcula de
ciencia ficcin de las que t sacas del v-
deo-club. Tenemos que estar tranquilos, no
te asustes.
La verdad es que esas palabrasdel padre
no hubieran tranquilizado a ningn hijo,
pero Arturo saba perfectamente el motivo
de aquel caos. Haba que actuar con rapidez.
-Pap, yo s la causa de todo este desbara-
juste. Es por los nmeros.
-Nmeros? Ya ests con tus palabras
inventadas.
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-No, pap, esta vez va en serio.
Dieron unos golpes en la puerta. Era su
amigo Javier, quevena a buscarlepara ir al col.
El padredeArturo losacompa porqueesta-
ba un poco temeroso. Vaya atasco quehaba por
la calle, lossemforos estaban como locos, se
ponan en rojo o en verdecuando les daba la
gana, sin ningn control. Mucha gentegritaba,
el nerviosismo seiba apoderando dela ciudad,
y lo mismo pasaba en todos los lugares del
mundo.
En el colegio haba muchas madres y
padresqueno queran dejar solos a sushijos.
Nadiesaba lo quepasaba. En un momento de
descuido desu padre, Arturo seescabull den-
tro del colegio y fuea buscar a Lucas, su profe-
sor dematemticas. Lo encontr en el bar
hablando con otros profesoresy leinterrumpi:
-Don Lucas, tengo quehablar con usted
-Pero Arturo, no ves queestoy ocupado?
-Esmuy importante.
-Espera a quetermineel caf.
Vosotrosya sabislo difcil quees queun
adulto sefijeen unnio. Arturo no serindi y
volvi a la carga.
-Don Lucas, es algo importantsimo, es sobre
lasmatemticas-Arturo saba cul era el punto
dbil desu profe-, estn en gravepeligro.
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-Est bien, acompame al departamento,
creo que hoy no habr clases.
Subieron las escaleras y entraron en el
departamento de matemticas. Se sentaron.
-Cuntame -dijo el profesor.
Como si fuera tan fcil, je!, cuntame.
Por dnde poda empezar Arturo?
-Usted no se acuerda de unas cosas llama-
das nmeros?
-Pues no. Y por favor, no me hagas perder
mucho tiempo, que no estamos para bromas.
-Es que..
Arturo se qued callado. Cmo podra
un nio explicar a su profesor de matem-
ticas lo que son los nmeros? El no era un
portento en matemticas, siempre saca-
ba suficiente. Pero Arturo Comelibros era
un nio, y tambin sabemos que los ni-
os no se desaniman nunca. Tom un
montn de aire por la nariz y lo expuls
lentamente por la boca (lo hab a visto en
las pelculas: lo haca el hroe antes de
empezar una misin complicada). Estaba
dispuesto.
Por entre los estantes, escondidos, haba
unos seres extraos muy bien camuflados y
atentos a la conversacin que all iba a tener
lugar. Un alumno y un profe frente a frente.
Un alumno haciendo de profesor y un pro-
fesor haciendo de alumno. Pitgoras V no
quitaba ojo ni odo.
-En matemticas hay unas cosas que sella-
man nmeros y sirven para contar y tam-
bin para medir -hastael propio Arturo se
sorprendi de lo bien que lo estabaexpli-
cando-. Pero en el reino de las matemti-
cas se han enfadado por culpam a y han
hecho desaparecer todos los nmeros. Mi
tarea es explicarle a usted qu son y para
qu sirven.
-Por favor, no empieces con tus historietas
-le cort Lucas-, que estoy nervioso. Estn
pasando sucesos incomprensibles.
-Claro!, es por culpa de los nmeros.
-Nmeros? -pregunt el profe, que pare-
ca empezar a interesarse.
-S, antes el libro de mates estaba repleto
denmeros como el ocho o las fracciones o los
nmeros decimales. Usted no paraba de man-
darnos sumas largusimas y multiplicaciones.
-Bueno, tranquilo, cuntamelo despacio.
-Cuntas orejas tiene usted? -el profesor
Arturo lo haca muy bien, con mucha segu-
ridad.
-stas -respondi agarrndose los lbulos.
- Muy bien, y cuntos dedos tiene en la
mano izquierda?
-Pues todosstos.
-Exacto. Entonces decimos quetienedos
orejas y cinco dedos. Dos, cinco, son nme-
ros: el 2 y el 5 -dijo mientrasescriba un 2
y un 5-, lo va entendiendo? Sirven para dis-
tinguir cantidades.
-Dos, cinco -repet a Lucas muy atento.
-Y hay msnmeros. El uno queseescri-
be1, son los relojes quetieneusted en su
mueca. Luego vieneel dos. El tres seescri-
be3, y son losbolgrafos quehay ahora en
la mesa. Y el cuatro, 4, queson los lados
quetienela pizarra. Cinco, 5, queya lo
hemos aprendido.
-Uno, dos, tres, cuatro, cinco -repet a el
alumno Lucas mientrasescriba 1,2, 3,4, 5,
como si fuera un nio de seisaos.
-Repasemos un poco. Cuntas narices
tenemos? -lepreguntaba Arturo.
-Uno -contestaba Lucas.
-Bueno, no est muy mal, pero se diceuna
porque es femenino. Cuntas patas tiene un
caballo?
-Muy fcil, cuatra patas. Qu creas, que iba
a equivocarme?
-Cuatra? -Arturo se mora de risa.
Mientras tanto, Pitgoras, Regla de Tres
y Numern se miraban satisfechos. Arturo
lo estaba explicando muy bien, con mucha
paciencia, como un verdadero profesor, slo
faltaba que Lucas lo entendiese.
Esta clase particular que Arturo ofreca
a Lucas se prolong durante mucho tiempo.
Utilizaron un montn de hojas, y poco a
poco Lucas fue aprendiendo los nmeros, a
sumarlos y a restarlos. Aprendi las fracciones
y los nmeros decimales. Era un alumno aven-
tajado y su profesor estaba muy contento.
-Muy bien, muy bien, lo va entendiendo -le
deca Arturo.
Lucas estaba encantado:
-Claro, entonces, si hay tres grados por deba-
jo de cero, decimos que estamos a menos tres
grados y le pongo un signo menos delante: -3.
Qu interesante! -Lucas disfrutaba de ver-
dad-. Si divido esta hoja en cuatro partes y
cojo tres, digo que he cogido los tres cuartos
y se escribe as, 3/4, y se llama fraccin. Es
genial!, me gusta esto de los nmeros.
Y Lucas sigui aprendiendo y aprendiendo.
-Cinco ms siete? -le preguntaba Arturo.
-Once, no!, doce.
-Muy bien. Tres por seis?
-Dieciocho.
-Cmo se pone el cinco con nmeros roma-
nos?
-Qu fcil! -Lucas escribi unaV -, con una
uve.
Y as fue cmo Lucas entendi lo que
eran los nmeros y aprendi a operar con
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ellos. Entonces, al estar tan contento, grit
como si fuera un nio:
-VIVAN LOS NMEROS!
Y Arturo grit tambin:
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Arturo le dijo:
-Bi en, ahora veremos si sabe hacer es-
ta suma. Es muy fcil -di j o i mi tando la
voz de Lucas-, la hace hasta un mar-
ciano.
Y fijaos qu recochineo, la suma que le
puso fue sta:
356^895
S, la misma que ocasion todo este
desastre. Arturo se la hab a aprendido de
memoria.
Lucas se frot los ojos:
-Es largusima, a quin se le ocurre poner
esta suma tan difcil.
-Ja, je, j i , jo, j u -Arturo se rea como Nume-
rn-, esta suma la mand usted el otro da.
Venga, venga, no se distraiga.
Lucas comenz a operar.
-Eh, eh -i nterrumpi Arturo-, piense en
voz alta, eso es lo que usted siempre nos dice
en clase.
-Vale, vale... -di j o Lucas poniendo cara de
cientfico sabio-... Cinco ms siete son doce
y me voy con una...
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-Se dice: "me llevo una" -le corrigi su maes-
tro don Arturo.
-Eso..., cinco ms siete son doce y me llevo
una, pongo un dos y sigo, una que me lle-
vo ms nueve son diez y ms tres son trece...
-Lucas lo haca muy bien, haba tenido un
magnfico profesor!
-Ya est! -dijo muy contento Lucas-. La solu-
cin es:
356?<395
Vaya nmero grande! A ver si lo s leer,
hum, cua, hum, s: cuatro millones, ocho-
cientos sesenta y cinco mil, quinientos trein-
ta y dos.
-Bravo! Bravo! -gritaba Arturo ala vez que
daba palmadas.
Bravo! bravo!, se oa muy bajito por
entre las libreras.
Y sta fue la seal. Regla de Tres abri el
saco gigante donde guardaba todos los nme-
ros robados y cada uno fue a colocarse exacta-
mente a su sitio original. Unos marcharon a
una suma, otros a un reloj, a una matrcula,
a una tienda, a un libro, cadanmero a su lu-
gar, de donde nunca debieron salir. Despus,
Numern realiz una magia que nosotros no
podemos aprender y devolvi a todos los cere-
bros sus nmeros. Las personas
de nuevo saban lo que
eran el cinco y el siete.
Regres la electricidad los ordenadores
empezaron a funcionar, en los hospitales
las mquinas se pusieron a trabajar, todo
volva a su estado anterior.
Arturo observ que al reloj de Lucas le
haban salido de nuevo los nmeros del 1 al
12. Tambin vio que en la portada de un
libro de matemticas apareca un 3 gigante
que indicaba el nivel. Todo regresabaa su
cauce natural.
-S, vuelven los nmeros!, lo hemos conse-
guido -Arturo no paraba de gritar.
Lucas se puso muy contento de ver a
Arturo dar esos gritos, pero no saba por qu
gritaba, y es porque Pitgoras V (ya le vamos
conociendo y es un travieso de cuidado)
haba vuelto a hacer una de las suyas:
-Nadie, salvo Arturito -sentenci el rey de las
matemticas-, recordar nunca estos dos das
en los que los nmeros abandonaron la Tierra.
Arturo Comelibros ha aprendido laleccin y
con eso nos damos por satisfechos.
-Anda!, has hecho la suma que mand ayer
-dijo Lucas, que no saba muy bien qu ha-
can en aquella sala-, veamos, hum, vaya,
vaya, muy bien. As me gusta, la hace has-
ta un marciano.
-Pero si la acabade hacer usted! -exclam
Arturo.
-Anda, anda, no bromees -le dijo Lucas-,
por cierto, por qu no estamos en clase?
Arturo comprendi que de nuevo algo
raro haba sucedido, as que no intent expli-
carie nada a Lucas, para qu?, no iba a creer
su historia.
-Sabe una cosa? A partir de hoy me gus-
tan las matemticas -dij o Arturo todo
orgulloso.
Arturo pudo ver que tres seres extrasi-
mos con formas geomtricas salan volando
por la ventana, uno arrastraba un enorme
saco vaco. El ltimo, antes de desaparecer, se
gir y le gui un ojo. En su cabeza llevaba una
corona con cinco puntas en la que se poda
leer: "Pitgoras V".
-Adis, Pitgoras! -dijo Arturo.
-Qu dices? -pregunt Lucas.
A lo lejos, volando, se oyeron unas risas.
J a,je,ji,jo,ju.

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