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Cierto d�a de 1536, cuatro espa�oles del bando de Nu�o de Guzm�n cabalgaban por un

paraje desierto situado a treinta leguas de Culiac�n cuando divisaron en el


horizonte a un grupo de trece individuos semidesnudos y con un aspecto de
ind�genas. En previsi�n de que fueran enemigos, los espa�oles alistaron sus armas,
pero su perturbaci�n se convirti� en asombro al acerc�rceles un hombre de barba y
cabello muy crecido que se dej� caer al suelo de rodillas y exclam� "�Hermanos
espa�oles ! �Alabado sea el se�or!"

Aquel ser extra�o se llamaba Alvar N��ez Cabeza de Vaca.

Once de sus acompa�antes eran indios amigos y el duod�cimo era un esclavo negro de
nombre Estebanico. Cabeza de Vaca y Estebanico �junto con otro dos espa�oles que
quedaron rezagados en el camino y que poco despu�s se les uniri�n� terminaban as�
un viaje a pie por los desiertos de Texas, las monta�as y los abismos de la sierra
de Chihuahua y los �speros valles del norte de Sinaloa, o sea un recorrido de
oc�ano a oc�ano atravesando tierras agrestes que ning�n cristiano hab�a pisado
jam�s.

La odisea se habia iniciado nueve a�os antes, cuando zarparon de Sanl�car de


Barrameda, Espa�a, en una expedici�n para explorar Florida, la tierra donde los
mitos ubicaban la fuente de la eterna juventud.

Alvar N��ez Cabeza de Vaca era el segundo jefe de expedici�n, el capit�n era
P�nfilo de Narv�ez, el subalterno de Diego Vel�zquez que en 1520 hab�a atacado a
Cort�s en Veracruz.

En 1528 los expedicionarios llegaron a la bah�a de Tampa Florida. Narv�ez y Alvar


N��ez Cabeza de Vaca, al frente de 300 hombres, se internaron en la pen�nsula y
all� anduvieron m�s de dos meses sufriendo de hambre y ataques de los indios. Al
regresar a la costa encontraron que los barcos hab�an desaparecido pues sus
compa�eros, crey�ndolos muertos, retornaron a Cuba.

Por la imprecisi�n de los datos geogr�ficos de que dispon�a, Narv�ez crey�


encontrarse cerca de P�nuco y decidi� ir hacia all�. Para esto orden� la
construcci�n de cinco grandes lanchones de troncos de �rbol. Terminados los
trabajos se puso proa al oeste.

Las enfermedades, el hambre y los accidentes causaron la muerte de docenas de


expedicionarios. Para colmo se desato un temporal terrible y los lanchones
zozobraron.

Alvar N��ez Cabeza de Vaca y otros quince individuos consiguieron llegar a tierra;
los dem�s, Narv�ez inclusive desaparecieron en el mar.

Los n�ufragos ganaron la costa en las cercan�as de Galveston, Texas, en tierras


miserables donde la escasez de alimento provoc� casos de canivalismo entre ellos.
Con eso y las enfermedades, el grupo de supervivientes se redujo hasta que s�lo
quedaron Alvar N��ez Cabeza de Vaca y los tres hombres que llegaron a Culiac�n en
su compa��a.

En Galveston, Alvar N��ez Cabeza de Vaca se hab�a ganado la buena voluntad de los
ind�genas haci�ndose pasar por curandero; efectivamente realiz� varias curaciones
milagrosas y los ind�genas le cobraron tal efecto que se negaron a dejarlo partir.
S�lo pasados seis a�os se le present� la ocasi�n de huir con sus compa�eros.

Enfilaron al oeste, todav�a con la esperanza de llegar a P�nuco, "Ibamos


desnudos... El sol y el aire nos hicieron grandes llagas en el pecho y las
espaldas... y al igual que las serpientes, mud�bamos de piel dos veces al a�o",
escribi� Alvar N��ez Cabeza de Vaca. Estebanico marchaba al frente, hablando de
los maravillosos poderes curativos de su amo para que los ind�genas que
encontraron a su paso les dieran alimentos y respetaran sus vidas.

A medida que avanzaban conocieron sus tribus un poco m�s pr�speras, cuyos
guerreros vest�an ropas de piel de animales y se adornaban con turquesas. Despu�s
de cruzar la sierra de Chihuahua encontraron un indio que llevaba colgada al
cuello, como adorno, la hebilla met�lica de un cintur�n espa�ol. Este y otros
ind�genas los condujeron finalmente hasta las cercan�as de Culiac�n.

Referencia:
Revista Contenido �Extra! M�xico de carne y hueso. Historia Esencial de M�xico.
Tomo 2. La nueva Espa�a y la Insurgencia. Junio 2003. ISSN-0188-7130. Armando
Ayala Anguiano.

Recopilador:
Manuel Vega Vel�zquez (mvegav@msn.com)

�M�s informaci�n?
http://es.wikipedia.org/wiki/%C3%81lvar_N%C3%BA%C3%B1ez_Cabeza_de_Vaca

�Desean leer el libro completo? Aqu� lo encuentran:


http://www.e-libro.net/E-libro-viejo/gratis/naufragios.pdf

Las dos ligas anteriores fueron aportadas por Mikel Fitzpatrick

Estudio filol�gico:

http://www.um.es/tonosdigital/znum7/estudios/bfuncion.htm