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Nota del equipo TH:

Bueno este libro es el primer proyecto en el que me dan la oportunidad


de participar, como editor. Quisiera agradecer a Zica, que me ha dado la
grandiosa oportunidad de pertenecer a este gran equipo, como lo es TH.
Este proyecto, yo, particularmente lo esperaba desde hace mucho, y no
me decepcion. Espero y lo disfruten. Despus de una larga sequa viene
una gran poca de prosperidad espero y todo sea prspero de aqu en
adelante en TH.
Gershon













Sinopsis

Desde que su amante de muchos aos decidi que haba visto la "luz
heterosexual," la vida de Matt ha estado cayendo en picada desde
entonces. Seis meses de perdicin en el mundo y visitas constantes al
hospital, bastante alcohol y demasiados hombres. Matt sabe que est a
punto de perderlo todo, pero le est resultando difcil cuidar de s mismo.
Es entonces, cuando Matt conoce a Aaron. Un hermoso e inteligente
chico, pero que al parecer, no est interesado en l. Sin embargo, incluso
despus de ver a Matt en su peor momento, Aaron no se aparta.
La bondad de Aaron hace creer a Matt que vale la pena darse una segunda
oportunidad y seguir adelante; que puede haber una vida trs su pasado
con Joe. Pero su felicidad se ve amenazada cuando Matt comienza a
sospechar que Aaron est ocultando algo, o a alguien...












Indice del contenido

Sinopsis
Capitulo 1
Capitulo 2
Capitulo 3
Capitulo 4
Capitulo 5
Capitulo 6
Capitulo 7
Capitulo 8
Capitulo 9
Capitulo 10
Capitulo 11
Crditos






Diciembre, nordeste de Inglaterra.
Llegu a la conclusin, hacia la medianoche en el Powerhouse, de
que no es la ruptura lo que te mata. Es lo que viene despus. Esta
revelacin, que lleg inmediatamente despus de tomarme el sexto o
sptimo chupito de JD, me pareci memorable. Quera compartirla con
alguien. Pero ese es el problema con el Powerhouse y el Barking Dog y
el puado restante de antros gays que luchaban por resistir a travs de la
rehabilitacin del barrio oeste de Newcastle upon Tyne, no te
comunicas, al menos no verbalmente. Una cancin cuya nica letra era
Riverside, motherfucker repetida a intervalos por la voz psicodlica y
electrizante de su cantante, haba estado sonando en el club los diez
ltimos minutos. Si quera hablar, tendra que acercarme mucho. En
contacto directo con la oreja de alguien. Quizs pudiese intentarlo con l.
El estereotipo que estaba en la barra. Mientras estaba en ello, podra
decirle las reglas porque hay reglas por aqu, incluso para el bullicioso
mar de carne y msculo que competa en la pista de baile, interpretando
sus roles y los de sus parejas durante la noche. No puedes tan solo venir
aqu cuatro nes de semana seguidos, sentarte a observar como l haca, y
no esperar que liguen contigo. No es como si pareciese ofendido por los
intentos habituales. Cualquiera que fuera su mtodo para repeler a los
que se le acercaban, era silencioso. Cordial, incluso; la mayora de los
rechazados se haban alejado sonriendo. Est bien. Mi turno. Si l era el
arquetipo de solitaria dignidad moreno, impasible, condenadamente
guapo en un estilo industrial, todo msculo delgado bajo su ajustada
camiseta negra, una chaqueta de cuero tirada sobre la barra a su lado,
yo era mi propio tipo de caricatura, quizs acorde con la suya. Amigos,
espejos y un ego intacto alguna vez me haban dicho que yo tambin era
bonito. Un estudiante de postgrado y un guapo y prometedor joven
doctor. Rubio trigueo en contraste con su moreno. Siempre consegua a
mi hombre. La cancin deca: Riverside, motherfucker, y pareca la
palabra de Dios. Me levant. Me estaba mirando tan inexpresivamente
como miraba todo y a todos a su alrededor, pero tena su atencin. Mi
pelo color trigo se mostraba en todo su esplendor si me lo echaba
casualmente hacia atrs. Segu mi maniobra, cog la brillante pancarta que


algn juerguista idiota haba pensado adecuada para pegar por las
paredes del lugar de reunin ms duro de la ciudad y tirado por el suelo
todo el lote. Me tir sobre mi asiento. No me quedaba nada de lo que
fuera que te hiciera sentir avergonzado, o incluso entretenido.
Simplemente no me importaba una mierda. El ritmo martilleante
continuaba. Riverside, motherfucker. En la barra, el estereotipo se haba
girado, por lo que su bien esculpido perl era todo lo que poda ver.
Estaba completamente quieto. Si se estaba partiendo el culo por dentro,
era muy, muy profundamente. Wow. Tan amable como guapo.
Denitivamente estaba rompiendo todas las malditas reglas de por aqu.
No tuve mucho tiempo para pensar sobre ello. La barra y las luces
estroboscpicas fueren repentinamente eclipsadas por la robusta forma
de Lou McNally, mi ex-compaero de piso y autoproclamado guardin de
mi virtud en noches como esta. No se le daba muy bien. Haba perdido la
cuenta de mis ligues ocasionales desde que Joe se haba ido, pero,
denitivamente, haban sobrepasado a la decena. En realidad, contando
con que haban pasado seis meses desde que estaba solo, casi esperaba
que hubiesen sido ms.
Matthew! la voz de Lou lleg claramente, a pesar de la voz del
cantante. Al contrario que yo, l no haba perdido el truco estudiantil para
hablar en discotecas. Cuidadosamente, coloc la jarra de mojitos que
haba pedido en la mesa. Hey, rayo de sol. S que este va a ser un ao
difcil para ti, pero... Sortendome, rescat la brillante pancarta de los
charcos de cerveza y otras cosas peores que cubran El House para cuando
las pistas de baile se llenaron ese sbado noche.
No necesitas derramarlo para todos los dems. Se desplom a
mi lado y me pas una mano por los hombros. A cualquier otro lo hubiese
empujado, o probablemente golpeado, pero Lou haba sido una presencia
en mi vida casi tan constante como Joe. Del mismo barrio de proteccin
ocial de mierda, haba pasado con nosotros a la educacin superior,
eligiendo estudiar medicina ms por costumbre que por un deseo
especfico de beneciar a la especia humana. Vamos, Matt dijo
dndome un apretn, sirviendo un chupito de mojito descuidadamente en
nuestros vasos. Vamos a terminarnos esto y nos vamos a casa. Lo
consider. Lou haba estado haciendo la misma propuesta despus de
cada ronda desde aproximadamente las nueve y media. Si lo hubiese
escuchado la primera vez, o incluso la quinta, podra haberme ido con
dignidad. Quera explicarle que no era mi maldita culpa el estar all en
primer lugar. El ao pasado a esta hora y de hecho los seis aos


anteriores, habra estado en casa con Joe. Estudiando, haciendo la cena.
Quizs incluso desenvolviendo sus curiosos regalos. Revolcndonos por la
alfombra junto al fuego. Cristo, incluso tenamos una perra, ahora alojada
con mis padres, que claramente la vean como una pobre sustituta de los
nietos que un chico sano podra haberles dado. Joe y yo estbamos
hechos para estar juntos para siempre. Por siempre, si tan slo l lo
hubiese visto de esa forma y no hubiese tenido, discretamente, un affaire
de dos aos con tanto esmero que, cuando nalmente rompi conmigo,
su nueva vida ya estaba hecha. Un hecho consumado, indiscutible. Me
quiso, siempre lo hara, pero no poda vivir para siempre en la subcultura.
Quera nios. Quera a alguien a quien llevar a casa que no hiciese llorar a
su madre y volviese de un prpura apopljico el rostro de su padre.
Bsicamente, quera una chica, y durante los dos ltimos aos haba
encontrado, conquistado y ganado una. Joe se haba ido para casarse. S.
No es la ruptura lo que te mata, es la mierda que viene despus. No era
culpa ma estar de vuelta en el Powerhouse, The Dog, la jodida banana
azul, atravesando una escena de soltero de la que no me tuve que
preocupar cuando todos los de mi edad estaban emparejndose, porque
yo ya tena a mi chico, mi otro lado, con el que yo vena aqu a bailar, y
quizs incluso a llevar a algn afortunado tercero a casa con nosotros para
divertirnos, tan completamente seguros de que tenamos la
inquebrantable lealtad del otro. Pero Lou ya saba todo esto. Lo haba
escuchado diez veces antes, probablemente ms; a veces era un
amnsico, as como un borracho llorn. Ms an, haba estado en primera
la durante toda la catstrofe. Tan amigo de Joe como mo, lo haba visto
desde los dos lados. No me dijo lo que pasaba, desde luego, y se haba
mordido la lengua por sus buenas razones. Pero Lou lo saba. Y a pesar de
toda su amistad y apoyo en mi nuevo estado de soltero, eso era algo difcil
de olvidar. Repentinamente, no poda perdonar a nadie. Ni a Joe, ni a Lou,
ni a la muchedumbre de hombres de la pista de baile y que holgazaneaban
por las mesas. Porque eran hombres. En este crculo, comenzabas a verte
vergonzoso si an seguas saliendo despus de los veintiuno. Joe, la
caricatura de la barra, y yo, estbamos como seis aos fuera de la
demografa del ambiente. Lo peor de todo, no poda perdonarme a m
mismo por necesitar estar aqu. Por sentirme tan desconsolado sin estar
como una cuba, sin la polla de un extrao en el culo, por no poder ni
siquiera pasar un n de semana en casa solo... Me tambale alejndome
del brazo de Lou. Me puse de pie, y sent cmo me segua, dndome un
rme apretn en el codo que yo ng no necesitar. Oh bien! grit
sobre el continuo ritmo de Riverside. Vamos a casa? Sacud la


cabeza. No tena sentido intentar hablar, pero Lou me conoca lo
sucientemente bien para traducir mi seal. Apunt con el pulgar sobre su
hombro en direccin a la barra y a su leal y guapo ocupante. Voy a por
l.
Qu? Oh, no pierdas el tiempo. Le pregunt a Bob, el camarero,
todo sobre l. Se llama Aaron. Trabaja en una planta de petrleo. Cuando
no trabaja, viene aqu para beber y mirar a los chicos, y no quiere
compaa, ni siquiera la tuya, nio bonito, as que por qu no te olvidas
de todo y vienes a casa con Lou mientras an puedas andar?
En una planta de petrleo? Podra ser. Descubr, para mi
sorpresa, que an poda rer. En algn lugar un Village estara echando de
menos a un People
1
. Y en cuanto a ni siquiera la tuya, eso era como un
capote rojo para el toro borracho que era ahora, lo peor que Lou podra
haber dicho. l debera saberlo bien. Desde luego, cuando me acerqu,
result que no era del todo una caricatura. Mejor, pens, abrindome
paso a codazos entre la muchedumbre de la barra. Como si el estereotipo
hubiese crecido, transformndose en una serena realidad, observando mi
acercamiento sin signos de placer o irritacin. Sus ojos eran tan verdes
que pens que deba estar llevando lentillas, antes de decidir que no
pareca de ese tipo. Tena un tatuaje de una rosa, el cual dese poder ver
mejor bajo la fracturada luz del club, sobre su hombro. Ningn otro
adorno, ni siquiera un anillo en sus fuertes y perfectas manos apoyadas
dbilmente en la barra. Ahora estaba muy cerca, a punto de ocupar el
taburete vaco a su lado. Muchos hombres se haban sentado en esa ardua
cima esa noche, se haban sentado y haban fallado. Bueno, yo no iba a
bajarme sin l... Se hizo un hueco entre la muchedumbre, y me deslic por
l. No conoca frases para ligar. No las necesitas cuando ests
prcticamente casado con tu novio de la infancia, y desde el divorcio,
haba conado en mi aspecto y mi evidente hambre para que hablasen por
m. l estaba bebiendo cerveza. Seal su pinta, despus al camarero, y
articul, otra? Desde all poda ver que su pelo negro azabache estaba
salpicado de plata, aunque no crea que fuese ms de un par de aos
mayor que yo. Los contrastes eran, por alguna razn, un efecto irresistible.
Una mancha en su perfeccin, una seal de que era presa de la edad y el
destino como el resto de nosotros... Me tendi la mano. Su apretn era
clido y seco. Me agarr de la mueca como si me conociese desde hace
aos, como si pudiese saber que me gustaba ser sostenido de esa manera.

1
Referencia a los Village People, grupo musical muy conocido por su cancin YMCA


Cuando habl, lo hizo fcilmente a travs del ruido, aunque su voz era
baja y suave. Acento local, pero no Geordie
2
, no, una voz culta del interior,
del este de Cumbria, quizs. Lentamente, sintonic desde su sensacin y
sonido a lo que realmente estaba diciendo. Y entonces, como mis muchos
predecesores, me baj de taburete y me alej. Derecho, ms o menos, a
los brazos de Nicky Harris. Por una vez no me importaba. Nunca pillaras a
Nicky, un tracante de poca monta y rata del club, con una mano sobre tu
hombro y dicindote, tan amablemente que tu corazn casi caera de tu
pecho al congelador de la barra, que eras demasiado bueno para este
lugar. Te ests desperdiciando. Esto no se llevar el dolor. Cristo
Todopoderoso. Le haba dicho a Bob, Lou, y a todos los dems que me
conocan y frecuentaban este antro, que cerraran la puta boca sobre Joe y
yo. No necesitaba las burlas o la lstima. Ni por supuesto tener lgrimas
atascadas fuera de mi profundamente congelado corazn por el toque y
las palabras de un extrao. Reconoc a Nicky entre un montn de estos.
No luca tan duro como normalmente. De todas formas, lo hara.
Inevitablemente, estaba rebuscando en sus bolsillos algo que venderme, y
esta vez cuando me ofreci una tira de E, cog una. Me lo tragu
secamente, sonrindole. Cuando hizo un gesto para que le pagase, lo
agarr del cuello de la camiseta y lo arrastr a travs de la multitud.
Riverside, motherfucker. La cancin, obviamente un mix extendido, an
sonaba. As de cerca de los altavoces, el sonido del bajo era suciente para
graparte a la pared. Lo dej, permitindome una momentnea fantasa de
que cada golpe era una ua atravesando carne y hueso. Aplast mi
espalda contra la pared, inclinando la cabeza hacia atrs. Nicky estaba de
rodillas ante m. Su pelo de punta y repleto de gomina no era para nada
como el de Joe, ni para nada como haba imaginado que la negrura
moteada de plata podra sentirse. Pues mejor. Quizs debera estar abajo
chupndosela para pagar la droga, pero saba que Nicky aprovechara la
oportunidad para hacerlo l. Tambin era un veterano aqu. Me haba
tirado los tejos incluso cuando Joe estaba cerca. S, de esta forma
funcionara bien para los dos. Sin problemas. Se haba agachado como un
corderito en cuanto chocamos contra la primera pared, y yo le haba dado
un empujn para ensearle cmo iba a funcionar el trato.
Abr los ojos y vi donde habamos ido a parar Nicky y yo. Oh Dios.
Esto era malo. Me haba estado dirigiendo, supongo, a la conocida
habitacin de atrs del House pero no haba llegado. Apenas estbamos
fuera de la pista de baile. Me haba tirado imprudentemente a gente en

2
De Tyneside.


algunos lugares estpidos los ltimos meses, pero esto era espectacular.
Algunas cabezas ya se estaban girando entre la multitud, los primeros
gritos elevndose. Lo mejor de todo era que estbamos dentro del campo
visual de la barra... Y l estaba mirando. La caricatura. Aaron. Durante un
momento, consider empujar a Nicky lejos de mi polla y terminar el show.
Pero, por qu demonios debera hacerlo? Senta la droga mezclarse con
el alcohol en mi sistema y gem, viendo las luces borrosas, el semicrculo
de caras juntndose se volvieron mscaras sonrientes. Esos increbles ojos
eran verdes incluso en la distancia. Bueno, el gilipollas altanero no era tan
orgulloso, ni tan digno, como para no mirar cmo me corra, no es as?
Nicky, que claramente haba chupado muchas pollas en su tiempo, era
sorprendentemente bueno. Embest contra su boca durante unos pocos
segundos ms, notando con una vaga y amarga satisfaccin, que, entre la
multitud que miraba, las manos estaban yendo a las cremalleras. S,
mustrales todo lo que se estn perdiendo. Mustraselo a l en
especial. No era demasiado tarde para lucir el pelo rubio trigo; pas una
mano por l. Agarr los hombros de Nicky y lo ech fcilmente hacia atrs
para exhibirme, sacando la polla de su boca casi hasta la punta. Tena una
gran polla, o eso me haban dicho frecuentemente los ltimos meses, mi
anterior vida de monogamia no me haba ofrecido muchas oportunidades
para comparar. Dios, me estaba mirando? Su mirada era a la vez
penetrante y distante, como si estuviese mirando barcos en el horizonte.
No lo saba. El ritmo martilleaba en mi interior. Nicky, ponindose
impaciente, agarr mi culo para arrastrarme dentro, lamiendo mi
extensin, dejndome sentir el roce de sus dientes. Y ahora tena el
problema de terminar lo que haba empezado aqu afuera. Lo nico ms
humillante que mi actuacin, sera un fallo al nalizarla; perder la ereccin
con el JD y el E recorriendo mi sistema, ahogarme en la miseria intentando
emerger con todas sus fuerzas. Oh Cristo. Alucinar con Joe en lugar de
quienquiera que me la estuviese mamando o follndomelo normalmente
me haca correrme, aunque a un alto precio emocional. Est bien. Mi
precioso Joe, que ni muerto hubiese sido pillado haciendo algo como esto,
retorcindose ante m, metindose mi polla profundamente en su boca.
En vez de la coronilla dura por la gomina de Nicky, el pelo de Joe era seda
clida deslizndose entre mis dedos, liberando su limpio y familiar olor, la
esencia de amor y el hogar... Riverside, motherfucker. Solloc en un
nico aliento y lo expuls en un gemido que nadie poda or, ni siquiera
Nicky. Ni siquiera yo. Ms all del crculo de gilipollas y espectadores,
atisb a Lou ponindose la chaqueta, dirigindose a la puerta. Genial. Otra
persona a la que haba conseguido enfadar entre el creciente puado de


almas a los que yo les importaba una mierda. Joe no iba a ayudarme. Sent
como si me estuviese cayendo de un acantilado. No me iba a venir. La iba
a perder, me despert fro y sobrio, mi polla cayendo oja de la boca
burlona de Nicky. El hombre de la barra se movi. Cul me haba dicho
Lou que era su nombre? Aaron? Aaron, susurr bajo la percusin.
Por qu, no lo s. Me haba rechazado rotundamente. Haba intentado
mandarme a casa como a un nio alterado. Oh, me estaba mirando ahora.
La mirada ja desde el horizonte en los restos otantes desperdigados por
la playa. Te tengo, bastardo. Siempre consigo a mi hombre.
Hacindote una paja bajo la barra, imagino, en tu pequea
autoridad moral. Cmo se vera tu perfecta boca alrededor de mi
polla? Cmo te sentiras bajo mis manos y anchos hombros, pelo como
el cielo en una noche repleta de estrellas?
Nicky se atragant. No lo escuch, tan slo not el movimiento de
su cabeza en mi agarre. Durante un segundo, me vine tan malditamente
fuerte que no me import, bajando por su garganta con una violencia que
derriti mis rodillas y me hizo deslizarme por el muro, mi asta saliendo de
entre sus labios antes de que acabase. Golpe mis manos y rodillas,
todava derramndome en las pegajosas baldosas, en la auencia de un
sbado noche, alcohol y suciedad y mi propio semen. Instintivamente me
contraje, pasndome una mano por detrs de la cabeza. Era consciente de
Nicky, al que casi haba ahogado, levantndose, insultndome y
limpindose la boca. Despus, el gorila ms grande que haba visto en mi
vida, surgi de entre la sonriente y ruidosa multitud, y de repente ya no
estaba en la tierra, el cuello de mi camisa y el cinturn de mis pantalones
en cada uno de sus puos de carne de kebab... La multitud se desdibuj.
Not puertas balancendose y pasos, y una rfaga de aire de la noche.
Golpe el asfalto. Escuch por ltima vez, Riverside, motherfucker. Y la
msica se detuvo.




Durante la primera media hora de camino a casa, apenas not el
fro. Para ser sincero, apenas not que estaba andando. La estacin de
ferrocarril, las elegantes fachadas de estilo Regencia de Grainger New
Town
3
, parecan ayudar flotando delante de m por voluntad propia. Me
senta tranquilo y calmado.
Estaba en la cinta deslizante del aeropuerto dando pasos de gigante.
Patinaba sobre hielo.
Hielo. Extend una mano para mantener el equilibrio hacia la
barandilla junto al paso de peatones del Monumento a Grey, cuidado,
Matthew, todas estas bonitas zancadas y deslizamientos no tienen ningn
sentido si vas directo a las ruedas de un autobs y me aferr a ella. El
escalofro que me atraves cuando apart la mano despert todo mi
cuerpo a la temperatura de la noche a mi alrededor. Un desgarrn en el
velo qumico. A travs de l, vi el dbil brillo de la escarcha en la verja. En
la acera, el asfalto. Sobre toda mi cansada y sucia ciudad. Una bendicin...
Para el hormign y el cristal, al menos. En mi piel, tan slo era un
dolor sordo. Y lo estaba sintiendo porque estaba en la calle, cincuenta y
cinco grados norte, tres semanas antes de Navidad, en camiseta. Y eso se
deba a que mi cartera, y la tarifa para el taxi, estaban en el Powerhouse,
en el bolsillo de mi chaqueta, y mi chaqueta estaba all porque el gorila
ms grande del mundo no me haba dado tiempo para recogerla antes de
echarme a la calle. Que se deba, a su vez, a que haba cometido un acto
pblico de indecencia en la pista de baile de una discoteca abarrotada.
Tienes que algo muy grande para molestar a los gorilas del Powerhouse,
pero supuse que eso haba sido suficiente.
Con Nicky, varias veces arrestado por distribuir crack a la salida de
los institutos de Scotswood. Mi estmago se convulsionaba, y me agarr a
la barandilla de nuevo. Me hara bien vomitar lo equivalente a una noche
de toxinas all, pero Grainger Street estaba llena de cmaras de seguridad,
y probablemente terminara haciendo servicios comunitarios ms o menos

3
Centro histrico de Newcastle.


durante mi primera ronda de los exmenes de la Foundation
4
. An haba
gente dispersada por la calle...
Entre ellos, en la distancia, tan slo una elegante figura bajo la luz
de una farola, estaba Aaron, el trabajador del petrleo. Me enderec,
contento de que las ganas de vomitar hubiesen pasado. l an estaba
bastante lejos, pero sus ademanes eran decididos. Demasiado bueno para
hablar, demasiado bueno para bailar. Pero no demasiado bueno,
aparentemente, para seguirme hasta mi casa. Una especie de
desagradable sentimiento de triunfo se hizo paso a travs de m. Esper
algunos segundos no quera ponrselo difcil, verdad? y despus me
puse en camino de nuevo, no demasiado rpido.
Ms all de los espacios abiertos del monumento, subiendo
Northumberland Street, hice una pausa, como si admirase la exposicin de
navidad en los escaparates de Fenwick. Lo que, este ao, an no haba
hecho. El retablo podra ser famoso en la zona, pero esta vez era
intensamente conservador, una recargada natividad con campanas.
Demasiado para la sociedad multicultural. S, a veces casi poda entender
que Joe hubiera tenido suficiente y se hubiese ido a golpear al equipo
ganador. Tal vez algn da yo podra hacer lo mismo... Sonre ante la idea,
sorprendindome al ver mi reflejo justo debajo del halo de cartn de la
Virgen. Sencilla y obviamente gay desde el momento de la concepcin.
Y ni la mitad de guapo que cuando sal de casa, eso seguro. No
recordaba haber cado en la acera del club, pero aparentemente lo haba
hecho, al menos parcialmente con mi cara. Me estremec y frot con un
dedo el araazo de mi mejilla, mi labio partido.
Oh s. Encantador.
An as, lo suficientemente bueno para atraer al to ms apuesto
que poda recordar que hubiese honrado con su presencia el Powerhouse.
Ech un vistazo a la calle por la que haba subido para asegurarme de que
an lo tena a la zaga. Haba un largo camino desde los antros del barrio
oeste hasta el elegante y pequeo barrio bohemio donde Joe y yo
habamos adquirido nuestro primer piso tras la graduacin...
No. l no. Un nudo de plomo peor que la nusea cay desde mi
corazn a mi barriga. Entre la multitud dispersa de detrs, si me hubiese

4
Un perodo de 2 aos de prcticas que se realiza en Reino Unido.


molestado en mirar, estaban Baz y Wayne, malditos Parfitt, y un par de
parsitos. Si algo en este mundo poda hacer que Nicky pareciese tener
clase, eran los muchachos Parfitt, que se las apaaban para reconciliar una
homosexualidad ocasional con una visin del mundo neo-Nazi, con una
flexibilidad que me dejaba atnito. Y ahora que lo pensaba, no haba
estado Nicky hacindole compaa a Wayne las ltimas semanas?
Joder. S. Siempre consegua a mi hombre. El problema era que a
veces consegua el de otros. En cuanto a mi guapo trabajador del petrleo,
la noche se lo haba tragado.
Probablemente tan slo estaba yendo a casa.
Saba que era mejor correr. No todava, de todas formas. Un sprint
desde tan lejos de casa me dejara sin aliento para una pelea si se llegaba
a eso, y con los gustos de los Parfitts, inevitablemente lo hara. Me gir
desde los escaparates y me puse en camino de nuevo, guardndome las
espaldas y, esperaba que tambin mi camino subiendo la calle tan
bien como poda. Cul era la regla prctica de Quentin Crisp en estas
situaciones? Que algunos asaltantes persistiran en perseguir
silenciosamente cuatro millas durante una hora ms que un par de
millas...
Quizs no me haba encontrado con unos asaltantes de Scotswood.
Cuando llegu al paso subterrneo de la estacin de Jesmond, Wayne y
Baz an estaban obstinadamente persiguiendo mi estela. Sin embargo,
pareca que hubiesen perdido sus satlites. Eso era bueno. En mi estado
actual, casi poda hacerme ilusiones con que podra con dos bastardos
skinheads de mirada torva yo solo.
Baj corriendo los escalones y me introduje en la oscuridad. Una fra
indiferencia se estaba asentando en m como una neblina. Estaba ms
interesado en el ritmo del titileo de uno de los neones que an funcionaba
del tnel, que en los pasos que venan tras m peligrosamente y con
fuerza. Los Parfitts, haciendo su movimiento.
As sea. Incluso perder una pelea, una paliza, repentinamente
pareca preferible a pasar otra noche solo en mi piso vaco.
En el lejano final del tnel, donde los escalones de la estacin
bajaban abruptamente a travs de las sombras de las farolas y las hojas
cadas, los compinches de Baz y Wayne aparecieron de repente. Como si


hubiesen cado del cielo, aunque lgicamente saba que tan slo haban
corrido y saltado las barricadas de trfico para atravesar el cruce, que era,
pensndolo bien, exactamente lo que debera haber hecho yo. No lo haba
pensado. Estpido, incluso para un hombre an despejndose de su
rcord de etanol qumico. Quizs slo era la maldita entropa. Cualquier
energa mstica que se encargase de mantener a la gente alejada de estas
situaciones me estaba abandonando. O quera yo de alguna forma estar
aqu abajo echando el estmago por la boca, con suerte quedndome
felizmente inconsciente en la punta de las botas de Wayne...?
Nunca tuve la oportunidad. De repente haba tres siluetas al final
del tnel, no dos. Una de ella era tan elegante como un puma. sa se
movi, y las otras dos cayeron con una violencia que sugera que sus
pequeas cabezas rapadas haban sido golpeadas una contra la otra. Una
voz, que sonaba como del interior de Cumbria
5
ladr: Detrs de ti y
me gir para encarar a los Parfitts.
No haba demasiada necesidad de tener habilidades para golpear
con los nudillos desnudos en la facultad de medicina, aunque las fiestas se
podan poner feas. Sin embargo, haba crecido siendo marica en una de
las urbanizaciones ms duras del noreste. El primer puetazo que di se
sinti bien. Mejor, porque Wayne haba juzgado al marica por su ropa
de Ted Baker y claramente no se lo haba esperado.
Haba algo familiar en la sensacin de los dientes rompindose bajo
mi puo. Bueno, algunos nios recordaban con cario las maquetas de
avin y las tartas de mermelada de sus abuelas. S. Yo haba derribado a
compaeros de clase, vecinos, algunos mocosos en la calle, cualquiera con
algo que decir sobre como luca, sobre lo que era...
Pero ahora que lo pensaba y pensar en este momento era
realmente una mala idea nueve de cada diez veces, la haba
emprendido a golpes para proteger a Joe. A mo me importaba una
mierda lo que dijesen, pero l lo odiaba. Incluso a los trece, no quera
estar en el patio de recreo o el gimnasio debido a algunos pequeos
cabrones maleducados que acababan de aprender el trmino roba-culos,
probablemente de sus padres. Sin Joe, por qu estaba luchando?

5
Cumbria es un condado administrativo situado en la zona noroeste de Inglaterra.



No me importaba. Wayne se dio cuenta y lanz un puetazo a
travs de mis defensas que me envi volando hasta golpear la pared del
tnel. Oh, eso estaba bien, el crujido del hormign casi lo consigui, casi
me hundi en la oscuridad.
Despus, el titileo del nen se detuvo, y record el momento de la
intervencin del gorila en el House. Estaba siendo rescatado a la fuerza de
mi insensatez otra vez, con estilo esta vez, pens, forzando la vista para
enfocar a travs de la niebla brillante. El puma se haba abierto paso a
travs de los Parfitts del final del tnel, y, claramente, los estaba haciendo
pedazos.
La vergenza me golpe al comprender que le estaba dejando
encargarse de todo solo. En ese momento era de tanta utilidad como las
tetas en un toro. Tena que ayudar.
Me empuj hacia arriba por el horrible mural de un barco que algn
bromista infatigable apodaba Titanic con unas cuidadosas letras de
rotulador tras cada limpieza. Aaron, que haba despachado a Wayne con
una poderosa patada circular, estaba girndose para encarar a Baz. No
pareca un tipo de peleas, pero conoca a esas pequeas ratas con corte
militar de haca tiempo. No me extraara que Baz sacase una navaja.
Decidido a no darle la oportunidad, me lanc a su espalda. El peso y la
falta de equilibrio era ms o menos todo lo que poda aportar, pero Baz no
estaba en guardia, y camos en una maraa de brazos y piernas al suelo.
Poda olerlo. No tena nada que ver con la cobarde caza cuatro contra uno
a travs de la ciudad, o con el hecho de que Wayne me culpaba de la
infidelidad de Nicky. Estaba furioso. Vea la amada cara de Joe mirndome
boquiabierto desde el suelo del paso subterrneo, y retir mi brazo y le di
un tortazo a la ilusin, tan fuerte, que pude girarle la mandbula. Me
escuch sollozar, aliviado, y con la salvaje necesidad de volver a golpearlo
otra vez, hasta que Joe estuviese hecho papilla, hasta que su belleza fuese
solo un recuerdo como las dems...
Unas manos se cerraron sobre mis hombros. Matthew, para.
Me solt de un tirn y me gir. El trabajador del petrleo estaba
inclinndose sobre m. Sus ojos se vean llenos de nubes de tormenta, y su
boca estaba sangrando por una comisura.
Ha cado. Djalo.


Oh, de acuerdo dije en un tono spero. Si yo me hubiese
cado, l lo hubiese dejado, no?
No. Te hubiese robado la cartera y golpeado la cabeza antes de
irse. Eres como l?
Pens en la pregunta. Era ms fcil considerar eso ante la sensacin
de las manos de este extrao sobre m que aflojaba mis tobillos hasta casi
hacerme caer.
Hacindome recobrar el equilibrio, cuando finalmente estuve a
punto de caer, agarrndome del brazo tan fuerte y clidamente, que la
noche y el nen, y el fro dolor de mi cabeza y corazn parecieron
apagarse y hacerse menos reales. No. Espero que no.
Bien, vamos. Sus compaeros se han escapado. Vmonos antes
de que vuelvan.
Fuera del tnel, el aire era fro y hmedo, pero una brisa a travs de
l no apestaba a orina. Tom aliento, despus me estremec y tos cuando
lleg a mis pulmones. Para mi sorpresa, Aaron fue y cogi una bien
doblada chaqueta de la barandilla que conduca a la estacin, la ma, que
aparentemente haba dejado ah antes de meterse en mi pelea.
Toma, dijo, acercndomela. Tu cartera y llaves deberan estar
ah.
Llaves. Genial. Me preguntaba cuando me habra dado cuenta de
que se me haban perdido. Gracias, dije con torpeza. Cmo sabas
que era ma? Cmo? Cmo sabas por dnde me haba ido?
Me mir. Era ms alto que yo, pero slo por una pulgada. No estaba
seguro de cmo haca parecer la diferencia un pie. Sus ojos eran color
avellana ahora, verde ms el naranja de las farolas, y llenos de diversin
irnica. Cuando te sientas y miras el tiempo suficiente, ves cosas.
Es eso lo que t haces?Sentarte y mirar?
A veces. Fue un buen trabajo, por cierto, antes, en el club.


Sent que comenzaba a ruborizarme. Cristo, era lo tpico de los
escolares, que avanza lentamente desde tu entrepierna y pinta tu cara de
culpable escarlata.
Dese que la extraa luz escondiese algo de l. Estabas feliz de
poder mirar, dije con dureza, intentando pasarle algo de mi vergenza a
l.
De repente sonri. Su boca y ojos fueron tocados por poco tiempo
por las sombras de media docena de emociones, ninguna de ellas legibles
para m, excepto que estaba bastante seguro que ninguna de ellas era
vergenza. Bien, dijo. Una parte mereca la pena verse. Se me
sec la boca. A pesar de m mismo, un breve hormigueo de excitacin
empez en la base de mi columna. Como para reforzarlo, dijo: Vives
lejos de aqu?
Er...no. No, subiendo la calle.
Vamos, entonces.
La calle estaba silenciosa, slo un puado de juerguistas
trasnochadores volviendo a casa. Los ltimos trenes del Metro haban
salido haca mucho, la lnea de ferrocarril que cruzaba la calle callaba con
ese silencio nico en una ciudad, la pausa entre los movimientos de la
sinfona industrial. Haba estado sordo a esa msica desde haca mucho.
Demasiado ocupado bajando la cabeza, evitando el recuerdo de
encontrarme con Joe en esa estacin ridculo puesto que slo haba 60
segundos hasta casa, pero es lo que siempre habamos hecho. Not,
tambin, la diferencia entre caminar solo a esta hora por la maana y
caminar en compaa. Que nadie miraba, ni siquiera un segundo vistazo.
Estaba claramente fuera del mercado. Cogido...
Nos paramos en la verja que conduca al edificio. l estaba de pie,
mirando arriba con las manos en los bolsillos. Es se tu piso? El que
tiene la luz encendida? Segu su mirada y asent. l contest con una
extraa y ruda gentileza. Se ve genial.
En serio? Pestae e intent ver mi casa a travs de los ojos de
un extrao.


Supona que s. Desde aqu, se podan ver las paredes de un color
marfil vivo, un par de nuestras pinturas y las estanteras que llegaban al
techo. Las ventanas estaban limpias.
Durante los ltimos seis meses, haba seguido manteniendo el lugar
limpio y confortable.
Era una especie de hbito, supona. Nunca haba sido hogareo,
pero a Joe le gustaban las cosas as. Haba dejado una luz encendida
porque Joe odiaba volver a una casa sumida en la oscuridad. Gracias,
dije y me gir hacia Aaron. Entra.
Por amor de Dios, entra y... fllame hasta reventar.
Puso las manos en mis hombros otra vez. Por qu demonios no
poda leerle la cara? La boca, los ojos verdes, tan expresivos, y an as era
como si hubiese aprendido a codificar su lenguaje en su belleza, como
jeroglficos o las corazas de piedras preciosas de los sacerdotes levitas.
He hecho un montn de cosas estpidas en mis tiempos, dijo con calma
. Pero me las he arreglado para no follarme nunca a alguien borracho,
colocado y hecho mierda como t.
Lo mir. Haba credo que estaba escondiendo mi estado bastante
bien, pero era una valoracin justa. Qu? Todo eso tan slo era para
acompaarme a casa?
Puedes decirme sinceramente que eres capaz de algo ms?
Completamente. Entra y observa. Como mnimo puedo tirarme
boca abajo y dejar que me hagas lo mismo que ese to que recog la
semana pasada, cuyo nombre no puedo recordar, y me desmay en mitad
del tema, y cuando despert l se haba ido, sin dao, sin repugnancia,
verdad? Baj la vista. De repente estaba tan cansado que casi no me
poda tener en pie, y peligrosamente a punto de romper en lgrimas. Me
hizo girar con sus manos. Abri la verja y me gui paso a paso hasta la
puerta principal de mi edificio.
Se qued all detrs de m hasta que saqu mi llave, y cuando la
puerta se abri, me empuj con cuidado hacia el interior.
Me ca de culo en las escaleras. Levantndome, aunque tarde,
empec a darle las gracias por rescatarme. Pero el vestbulo estaba vaco,


la puerta tan perfectamente cerrada que pareca que l nunca hubiese
estado all.




La semana siguiente fue extraa para m, sobre todo en que era ms
normal, ms parecido a las semanas que haba pasado antes de que se
fuera Joe, ms normal que cualquiera que yo hubiera tenido en mucho
tiempo. Me haba perdido las dos primeras rondas, pero no perdera la
tercera, que, que probablemente sera el camino que tendra que seguir
para la salvacin de mi carrera. Yo me ofrec para largas jornadas,
minimizando el sndrome de vaco. Lou me alcanz en el comedor del
hospital, pidiendo disculpas por haberme metido en apuros, y en vez
pasar de l y fingir que no lo recordaba, ped disculpas a mi vez por ser tan
jodidamente insoportable. l estaba asombrado y aliviado, y llegamos a
tener una conversacin ms normal, los dos evitando tcitamente
cualquier mencin a Joe.
Yo no saba cul era la diferencia. Lo de la central elctrica no haba
sido tan malo, pero yo saba por experiencia que podra haber cado
mucho ms bajo que eso. Tal vez fue porque supe que me haba pasado,
incluso dud que los muchachos Parfitt supieran cuando parar un
alboroto. Tal vez fue que durante esa escena estuvo presente Aarn.
Cuanto ms trataba de olvidarlo y de no pensar en el, ms atormentaba
mi mente, adems yo nunca quise darle esa primera impresin a ningn
hombre. No es que tuviera alguna posibilidad con l, todos los tipos como
l, hermosos, atractivos, agradables, amables que haba las calles de
Newcastle me evitaban. Dios l no solo me haba rescatado, se haba
mostrado como un caballero cogindome cuando me lanc contra el
Bueno, tal vez eso fue todo. Tal vez ser considerado digno de respeto,
incluso en tal condicin, me hace pensar dos veces antes de seguir
hacindome dao a m mismo.
En todo caso, durante toda la semana estuve recordando lo que
haba pasado aquella noche. Los recuerdos sobresalan como volcanes en
el mar de mi amnesia, y mientras que unos eran espantosos, hacindome
gemir y agarrar mi palpitante cabeza en el silencio de la biblioteca, haba
otros que me gustara recordar durante mucho tiempo


Su aparicin entre las sombras en el paso subterrneo. La manera
en que me haba sostenido en la calle fuera de mi casa, la forma en que
sus manos haban ahuecado mis hombros... Incluso, que Dios me ayude, el
instante abrasador cuando haba clavado mi mirada en l y se estremeci
llegando clmax contra la pared de la casa: su mirada entonces, y su
expresin irnica, haban, de alguna manera, hasta cierto punto,
desaparecido. Dejar que mi mente divagara por esos placeres imperfectos,
era una alternativa viable a la falta de Joe, y eso fue un alivio mientras
escapaba de los recuerdos duros, convirtindolos en fantasas donde
Nicky se convirti en Aarn, y Aarn no mostraba tan buenos modales en
la puerta de mi piso. Por primera vez en meses, me masturb y tras la
liberacin me qued dormido. Cuando lo haca pensando en Joe, todo lo
que poda hacer despus era llorar y gritarme hasta producirme un fuerte
dolor de cabeza, y muchas veces insomnio.
La noche del sbado siguiente me encontraba tras la Central
elctrica Por supuesto que yo estaba buscando a Aarn, pero tuve cuidado
para mantenerlo escondido de Lou. Yo no quera tener miedo de mi
propio terreno por culpa de los Parfitt, le dije. Yo le haba contado a Lou
parte de la historia de la aventura de aquella noche, pero no todo. No la
parte donde Aarn haba venido a mi rescate como un caballero, con una
chaqueta de cuero desgastada, pero con estilo. Ni de su entrega en la
puerta de mi casa. Quera mantener esos recuerdos, no los quera
manoseados por Lou y sus insinuaciones de incipiente romance. Yo saba
que l quera que encontrara a alguien, y tambin saba que su motivo era
que se senta culpable. Yo no quera admitir, ni a m mismo, que no poda
dejar de pensar en Joe, pero solo como algo crudamente sexual. Estaba
esperando, ya sin esperanzas, un hombre sensato como Aarn, quien no
correra el riesgo de encontrarse conmigo otra vez. No, no me importaba
si no lo volva a ver, y con eso en mente, puse rumbo a la ciudad, rodeado
por un grupo de amigos, con la promesa a Lou de que me quedara. El
Parfitt estaba all, as como Nicky. Ambos estaban bastante bien, y slo
sonrieron con modestia cuando Lou silb con admiracin. Wayne se
conform con su aspecto sucio y Nicky, pareca como si no hubiera podido
salir de debajo de la cama en una semana.
El lugar de Aarn en el bar estaba ocupado por un hombre de
negocios de mediana edad. Me dije que no me importaba. Que
ciertamente no esperaba encontrarlo all, ni en cualquier otro lugar en la
sombra en pleno auge del club, y que yo no estaba mirando alrededor por
l. Me concentr en el arte perdido de beber un par de copas,


emborracharme y coger la primera polla que pasara por all, que haba
adquirido en el primer semestre. "Riverside" se escuch, y mi boca se sec
un poco, pero se trataba de la edicin de radio, sus letras censuradas
hasta, bueno, justo junto al ro. El mundo era un lugar menos interesante
de lo que le haba dado crdito, eso era todo.
Me dije que poda hacerle frente, y lo hice muy bien todo ese fin de
semana, y ya pareca algo normal durante el resto de la semana. Yo estaba
casi de nuevo en una rutina. Mi concentracin no era lo suficientemente
buena para la lectura y el estudio, pero no hubo ningn cambio ms. No
haba vida despus de Joe. Pero tena que haberla. Slo deseaba que en
lugar de mi constante necesidad de reunir todos los desechos de mis
fuerzas para seguir siendo normal, l estuviera pasando por algo parecido.
Sin embargo, en general hice un buen trabajo al fingir, hasta que el timbre
son a las ocho de la maana del jueves, y Marnie estaba all en la puerta.
El problema con Marnie era que a uno nunca le podra caer mal, ni
siquiera cuando te haban dejado por ella. Era dulce e inteligente, pero de
una manera muy tranquila. Era enfermera. As fue como Joe la conoci.
Joe y Marnie, doctor y enfermera, el sueo de los jvenes enamorados.
Ella era consciente de lo que haba pasado, inclin su cabeza hacia m.
Para m, ella nunca haba sido otra cosa que corts. Sin complejos, dios lo
saba, pero porque tendra ella que pedir disculpas? Que ella hubiera
ganado a Joe no era culpa suya, era yo el que le haba perdido. Las pocas
veces que nos habamos encontrado, habamos sido escrupulosamente
amables el uno con el otro, y en este momento era lo mismo. Le ped que
se sentara y prepar una taza de t para ambos. Me dijo que Joe
lamentaba no haber venido, peor, consideraba que podra ser mejor si
vena ella sola. Sentado en el sof, envolv las manos alrededor de la taza
que apenas unos segundos antes haba encontrado demasiado caliente,
incluso para tocarla, y esper a que me contara. Noticias sobre un bebe?
Eso no me habra disgustado. Joe amaba a los nios, y saber que l iba a
tener uno, disminuy mi sentimiento hacia la inutilidad de la ruptura y el
vaco.
No. A ella le haban reducido sus turnos. Como a l. Los tiempos
eran apretados para todos, no solo para ellos, y realmente tuve que
trabajar mucho para encontrar este confortable piso. Puede que
funcionara mejor para todos si volviera al mercado


Baje la taza hacia abajo. Mis dedos estaban rojos desde la punta a la
palma. Le dije, muy cortante, pens, que haba conseguido reunir el pago
de la hipoteca para mantener el lugar durante el ltimo medio ao, pero
Joe nunca me haba dado un centavo para ayudar y nunca lo hara. l
nunca tuvo que preocuparse. Y no lo hizo. Y a continuacin, Marnie, bajo
su dulce calma, puso las cartas sobre la mesa y dijo que Joe quera su
participacin en el valor. Y pronto.
No tena que importarme. Eran ladrillos y el mortero, verdad? No
era problema de Joe que yo me haba dedicado los ltimos meses a la
conservacin de una especie de mausoleo de nuestra vida juntos.
Armarios todava llenos con sus sobres de su sopa favorita, armarios con la
ropa que haba dejado perfectamente colgada y lista para su uso. Su
cepillo de dientes todava situado al lado del mo. Esa era pattica
realidad. Mirando a Marnie, que muy simpticamente me miraba a m,
hice una nota mental para la bandeja del pincel.
No haba nada que pudiera hacer. Incluso si yo hubiera querido dar
guerra, el piso era propiedad conjunta, y no poda permitirme el lujo de
comprrselo a Joe. Marnie termin su t. Hablamos de las cosas
pequeas, el fro, lo cerca que estaba la Navidad. Tal vez pens en
preguntar sobre mis planes para las fiestas, pero era demasiado amable.
Cuando estaba en la puerta, ella dijo que si yo me quedaba al margen
como un espectador, ella se ocupara de la venta. Yo no tendra nada de lo
que preocuparme.
Los ladrillos y el mortero. No debera haberme importado, y, sin
embargo, cuando ella se haba ido, una especie de pnico se apoder de
m. Si Joe haba sido el corazn de mi vida, este piso, sus habitaciones,
haban sido sus huesos, su esqueleto. El refugio en el desorden. Cristo!,
era como si hubiera muerto, y ella haba venido a decirme que no podra ir
a su entierro.
Reflexion un momento. El auto disgusto me atraves. Cog un
abrigo y sal fuera. Qu iba a hacer, sentarme toda la noche entre los
huesos? Met las manos en los bolsillos y me dirig a la hermosa calle que
Joe y yo habamos elegido para tener una casa, bastante ms del
presupuesto que ambos habamos escogido. Donde estbamos a salvo.
Pas de largo la fila de pequeas tiendas manteniendo los ojos hacia el
frente, pero agachados. Bueno, tal vez la noticia de Marnie tena su punto,
tal vez yo estara mejor viviendo en algn lugar en el que al ver al


panadero local, un centenar de recuerdos de todas esas maanas de fin de
semana no me atormentaran. Ms all de las tiendas y de las casas
georgianas, se encontraba el Parque de Exposiciones, tendido bajo sus
rboles, sin hojas. Estaba lleno de recuerdos, pero yo tendra que caminar
millas para alejarme y encontrar un lugar en el que no estuvieran mis
recuerdos. Caminando a ciegas por la hierba, sonre con amargura.
Recientemente haba sido la exposicin de por aqu durante un par de
noches. Sola haber un par de muchachos rondando por debajo de los
puentes o descansando en los pasos de la glorieta
Eso habra sido un buen cambio... camin por el parque y el largo
camino me condujo hacia el pasado, la universidad de medicina.
Obviamente, incluso si hubiera frenado en ese momento, hubiera sido un
masoquista, y yo segu caminando, hasta ms all de la habitacin que
haba compartido con Lou la msica rugiendo mientras pasaba, como un
recordatorio de lo nuestro y el bar de los estudiantes en la esquina. Ms
all del borde de la civilizacin. Bueno, solo una pausa en ella. Me
gustaban un montn de cosas de la ciudad, y la interrupcin de aquel gran
prado verde no era menos importante. El pramo de la ciudad, un espacio
para respirar, la vacas solan pastar all y en verano los nios llegaban a
volar cometas. La construccin volvi a crecer entonces, pero jams toc
el pramo. Me encantaba. A Joe le encantaba. Dios, si yo estaba
intentando buscar el lugar que ms dao me poda hacer, lo haba
encontrado. Das de campo, ir temprano por la maana para compartir
sexo apasionado en el soleado escondite que habamos preparado, cerca
de la vista de nios inocentes, abuelas...
Un mundo diferente en una noche de invierno. Un alma en pena
estaba cortando el viento desde el norte. Las nicas personas que
andaban por ah en busca de sexo, seran las que se haban asustado de la
sociedad y no podan hacerlo en otro sitio. Que no era yo. Estaba
empezando a calmarme, el vendaval se clavaba en m sacndome la
miseria. Estaba bien. Todo lo bien que poda ser, quera ir a casa. Puede
que ya no fuera ma por ms tiempo, peor contena cosas de las que
tendra que estar agradecido de tener en una noche como esa, calor,
comida una cama... Me di la vuelta. Decid ir por la ruta del norte para as
reducir mis pasos. Fue una buena eleccin.
Un hombre estaba esperando detrs de m. Estaba a unos diez
metros, apoyado en uno de los rboles que rodeaban el pramo.
Probablemente se haba ocultado all cuando yo pasaba. Tendra que


haber mirado a mi alrededor. Y, aparentemente, tena su mirada sobre m.
l se dio cuenta de que yo lo vi, pero no retrocedi
No se pareca en nada a Aarn. Para empezar, tena unos veinte
aos ms, y vesta como un vagabundo. Era moreno, eso era todo. O por
lo menos eso era lo que yo pensaba, ya que todo estaba oscuro. Era
grande y voluminoso. Tendra que servirle, chuparle o dejar que el me
tuviera, se convertira en una lucha. Quizs morira esta vez. Estrangulado
o desgarrado. De una maneta sangrienta, pens, tropezando en los
arbustos. En todo el tiempo que haba estado con Joe, no haba pensado
que tocara a nadie ms. Y ahora no poda parar
Se volvi y me agarr por los hombros. Me dej sin aliento cuando
estrell mi cara apretada contra el helado tronco de un rbol. Muy bien.
Eso respondi a mi pregunta de cmo este encuentro podra
desarrollarse. Las acciones fueron por lo general bastante simples, Dios lo
saba.
Teniendo en cuenta el olor de l ahora que estaba cerca, supuse
que tenia suerte de no haber optado por cualquier cosa que pudiera
poner a mi nariz o a mi boca del negocio. Comenz desgarrando la parte
delantera de mis jeans. Quera ser capaz de caminar fuera de esta con una
cremallera que sigue sujeta, no? Su respiracin empez a explotar en
contra de mi odo. Ya estaba gimiendo yo follar. Arrastr mis pantalones
abajo, y sent el empujn de su pene, hmedo y fro... yo no lo quera,
pero era demasiado tarde para llegar a esa conclusin, mi voz son
estpida cuando le dije que no, pero l me agarr del pelo, golpe mi
frente contra el tronco del rbol y me dijo, en una escofina gutural, que
tena un cuchillo.
Yo no lo crea. Me agarr al tronco, a la espera de que mi cabeza se
tranquilizara lo suficiente como para que pudiera volver a intentarlo. Todo
lo que pude ver, a travs pulsante flores rojas, fue la cara de Aarn. Aarn,
su respeto que yo no haba ganado. La amabilidad que toda mi alma
ansiaba... Probablemente nunca lo volvera a ver, as que tuve la
conviccin de repente de que no quera ser tocado por nadie ms en el
planeta, Jess, ni siquiera por Joe.
No repet, y una lnea delgada fra presion mi yugular. No fue
exactamente una violacin. Tal vez mi lucha le haba excitado, o la
eyaculacin precoz, tal vez sin esperanzas, era una de sus razones para


estar all en primer lugar. Empuj y empuj, mientras yo mantena los
dientes apretados y ajustados, los ojos cerrados, y luego dispar su carga
entre mis nalgas, las salpicaduras en la parte baja de mi espalda. Hizo un
ruido, como si estuviera dejando su ltimo aliento junto con su corrida, y
aprovech mi momento: le di un codazo en el estomago y me solt.
Su cuchillo era brdela tapa de una lata vaca, aplastada y doblada
casi en dos. Se cay al suelo cuando lo empuj lejos y qued fuera de su
alcance. Ya no tena de qu preocuparme: su inters en m se fue como
pas en su pene flcido. Yo miraba, temblando y jadeando, mientras l se
meti de nuevo en los pantalones, se subi la cremallera y pesadamente
sin prisa, fue en direccin al camino.
Corr. No tena ningn destino y mientras vea la oscuridad a mi
alrededor, me preguntaba qu era peor, ser violado por un vagabundo o
que lo viera la gente. No poda frenar. Si corra lo suficiente, podra pensar
que los ruidos enfermizos que estaba emitiendo eran a causa de la falta de
aire. Fue un buen atajo, en diagonal a travs de la oscuridad. Llegu a la
Great North Road, y me lanc a travs de seis carriles de trfico, pero sal
ileso. Tal vez me haba vuelto invisible a los conductores, o tan
insustancial, que los coches podan pasar a travs de m. En el momento
en que llegu a casa, me haba olvidado por completo de Marnie y de los
planes para la venta de la propiedad: era slo una puerta que podra
cerrarse de golpe detrs de m, un conjunto de escaleras que sub
rpidamente, no me haca falta encender la luz, lo conoca todo
demasiado bien. Fue una fuente de agua caliente y jabn, y yo me qued
bajo la ducha hasta que incluso el depsito se dio por vencido y el agua
comenz a correr fra a mi alrededor. Un mueble de bao contena todo lo
necesario sobre pastillas para dormir que haban sido prescritas en junio,
15 das despus de que Joe me dejara. Cog un paquete y me sent en la
alfombra junto a la chimenea
La tela golpe mi cara. Levant una mano, que no se senta como
ma y agarre el tejido. Muy bien. El siguiente paso fueron los parpados.
Abr uno primero y otro despus. Por qu mi cuerpo se haba convertido
en una maquina que separa en partes cualquier operacin? Cuando haba
perdido el control?
Mov de nuevo la mano torpemente para mirar lo que era. Una
camisa... haba luz en la habitacin, pero no era la luz del da. Parpade y


vi que tambin haba un hombre caminando impacientemente entre la
cama y el armario, abr la boca, mi lengua se negaba a trabajar:
Lou... Qu carajo?
Qu mierda ni qu carajo. Otra cosa me golpe. Esta vez fueron
pantalones. Oh, est bien. Entend. Mucho tiempo atrs, en das muy
oscuros, Joe le haba dado a Lou la llave del piso. Aun recordaba esa
conversacin, haba sido durante su fuga, esa primera semana.
Joe baj por las escaleras, con su mochila al hombro, esta sera la
ltima vez. Dnde estaba yo? Sentado en el escaln ms alto, si no
recuerdo mal. Agarrado contra la barandilla, como una alternativa a salir
corriendo detrs de l. Le voy a dar una llave a Lou, Matt. No hagas
nada estpido. Si l no te ve por aqu, le he dicho que puede entrar.
Es evidente que yo haba hecho algo estpido. El reloj de alarma
junto a la cama, marc las nueve y media. Tena una conferencia del
profesor McAllister. Era importante, la falta de asistencia sera muy mal
vista. Lou haba sido muy amable al perderse la primera parte por venir a
rescatarme. No cre que a McAllister le gustara esta ropa.
Me sent. Mi camisa de seda verde. Nada de colores llamativos,
ms bien de un color musgo, pero me quedaba muy apretada. Mis jeans
negros caros. Estaba previsto que veramos la televisin despus de la
conferencia. Me aclar la garganta de lo que senta como telaraas en
polvo de vidrio. Ta, Lou, pero... no quiero manchar de sangre ni vomitar
en ella.
Cristo. No es otra de esas noches... Frunc el ceo. Tena el pelo
en los ojos. Se senta enmaraado, como si me hubiera ido directamente
de la ducha a la cama sin habrmelo secado con la toalla y sin pasarme un
peine. Noche? Ahora que me daba cuenta, a esta hora, incluso en una
maana de finales de diciembre, debera haber habido un poco de luz ms
all de las cortinas corridas. Lou estaba indagando debajo de la mesa
donde Joe guardaba los zapatos. Sali con un par de mis Allegras. Yo
nunca llevaba las de trabajar. Por un momento, pens que me los iba a
tirar tambin, pero luego suspir y lleg a los pies de la cama. Matt,
dijo sealando hacia m con los zapatos. Lo s... S por toda la mierda
que has pasado. Pero tienes que dejar eso atrs. No puedo seguir con este
ritmo.


Eso pareca bastante justo. Yo no recordaba habrselo pedido, pero
saba que l haba asumido aquel deber con buenas intenciones. De
acuerdo dije tomando los zapatos del suelo. Yo estara listo para
cualquier cosa en cuanto encontrara un par de calzoncillos. Lo siento.
Supongo que no ests aqu para despertarme para ir el trabajo.
Trabajo? Ests intentando joderme? Si tengo que venir por aqu
cada vez que pierdes algo Hizo una pausa, frunciendo el ceo de
preocupacin.Matt, son las nueve y media de la noche. Un viernes por
la noche, es el cumpleaos de mi hermano, y por si no lo recuerdas, te
invit, es lo de siempre, desde que tenais cuatro aos ms o menos.
Vstete. Salt de la cama. Mis piernas se doblaron de inmediato, pero
tuve una buena cada agarrando algo de la mesilla antes de caer. Mi mano
se cerr alrededor de un frasco de pastillas de plstico, y la memoria
regres, un gran destello. El buen joven que haba sido alguna vez saba
que podas ir al infierno de un montn de maneras sin quitarte la vida,
bien, yo ya tena suficiente infierno. Yo solo quera dormir no es as? Ni
siquiera eso, solo quera estar inconsciente un rato. Me sent en la cama
con una botella de leche medio vaca en la mano. Esto debera haberse ido
de ese lugar, o Lou lo hubiera visto al igual que el vial de pldoras casi
vaco, de no ser porque haba dejado la etiqueta bajo el despertador.
Leche. Bien. Con todo lo que yo haba estado haciendo quera una dosis
que me hiciera caer. Yo haba tomado todas las pastillas que poda sin que
me mataran, pero esta vez, agarre un puado ms.
Joder. Tire la botella, y me puse a mi mismo en posicin vertical y
me tambale hasta el cuarto de bao antes de que Lou pudiera ver mi
estado. Apoy las manos en el fregadero y me qued mirando mi reflejo
sin reconocerme, una fiesta del hermano de Lou no sera tan difcil de
soportar. Algunas cosas de la vida eran constantes y una de ellas era que
todos los aos James invitaba a las mismas personas al mismo restaurante
de pizza. Era agradable. Joe y yo siempre lo habamos disfrutado. James
era ms bien la estrella de la familia de Lou aunque sus padres, cada uno a
su manera, eran buenas personas. Al crecer haba pasado tanto tiempo en
su jardn o en su cocina como en mi propia casa. Joe a pesar de que haba
encontrado la Luz Heterosexual no haba sido invitado y mam y pap
McNally me otorgaban miradas de compasin sobre la mesa.
Irnicamente, esta habra sido la primera noche en la que podra
tolerar la presencia de Joe. Yo estaba aturdido. Cuando Lou, cansado de la


cordialidad de la familia y los cuentos de las promociones de James,
sugiri en voz baja que hiciramos un escape, lo segu sin decir palabra.
En la Casa de Mquinas, debido a que era la noche del viernes, no
sbado, yo no tena previsto ver a Aarn en el bar. Pero all estaba l,
apoyado por casualidad, intercambiando palabras con el camarero.
Llevaba una camisa de algodn liso y mir probablemente tan
ordinariamente como l podra. Como si se hubiera vestido de arriba a
abajo para alguien. Yo ya estaba temblando de deseo. As las cosas,
apenas poda mantenerme en pie, y estaba contento de que el club
estuviera lleno por lo que no me haba visto, incluso si l se hubiera
parado a buscar.




Para mi sorpresa, Lou me condujo fuera a las mesas en la parte
trasera, donde un muro nos separaba de la pista de baile. Se podra hablar
all, ms o menos, aunque la conversacin no era por lo general el objeto
de las visitas de Lou al Powerhouse: a l le gustaba ver y ser visto. Me
pregunt qu quera para beber, y antes de que pudiera responder, se
enganch con un colector de vidrio pasando por una jarra de margaritas.
El primero fue una mala idea. El segundo y tercero fueron peor, pero el
nmero uno lo haba disfrazado, y pens que podra haber estado
experimentando algn tipo de retorno a la vida. Suficiente, de todos
modos, para responder a una pequea charla de Lou, que pareca nervioso
por alguna razn. Distrado. Asent con la cabeza y sonri y,
probablemente, mantuve mi mscara en su lugar unos cinco segundos
despus de que l se qued en silencio, apret la rodilla contra la ma
debajo de la mesa y me cogi la mano. Matt. Matt, amor...
Era como recibir proposiciones de un hermano o un to anciano y
bondadoso que ha estado alrededor tu vida entera y nunca tanto como te
miraba hacia los lados. Me mir fijamente, tratando de entender. Haba
habido momentos en los que me haba preguntado si Lou era gay, o si slo
era ms sencillo para l actuar como tal porque estaba con Joe y conmigo.
Se inclin y trat de besarme. Casi me sal de la silla. No quise empujarle
tan lejos, solo se trataba de un reflejo y lo intent colorar de nuevo en su
asiento lo mejor que pude. Cristo Lou!
Ah, vamos, Matt! Fue un grito crudo y otros amantes y jvenes
aspirantes que haban ido all para probar suerte comenzaron a
mirarnos. Por qu no? dijo mas silenciosamente esta vez,
mirndome sobre el borde de su vaso. Hemos vivido juntos casi toda
nuestra vida, t, yo y Joe. Y Joe se ha ido, por si no lo habas notado. No va
a regresar. Si no l jams se habra planteado vender el jodido piso. Qu
problemas tienes conmigo?
Mi cerebro trabajaba despacio. Yo haba estado dormido durante
veinticuatro horas o as, y podra haber pasado algo en ese tiempo. Tal vez
yo haba andado en sueos, y haba tenido una conversacin con Lou


acerca de las noticias sobre la venta de la propiedad. Vi que l pensaba
despacio lo que haba dicho. Puso la cabeza en las manos. Mierda dijo
con voz sorda a travs de sus dedos. Mira, Marnie vino a verme ayer.
Ella dijo que te lo haba dicho. Solo quera que te vigilara y que me
encargara de que el lugar estuviera listo por si venan a visitarlo. Dej
entrar al agente, eso es todo.
Extrao. Yo cre que haba cado bajo cuando haba tenido un
orgasmo con Nicky haca dos semanas en este mismo bar y otra vez
anoche sobre el pramo. Pero eso se trataba de una cosa peor Lou
dije, apenas reconociendo mi propia voz. Yo haba pegado muchas voces,
pero no haba tenido muchas ocasiones de fra clera, agradecera si a
partir de ahora Joe y Marnie se mantienen lejos de mi vida y... Qu te
hizo pensar que si Joe estaba fuera t entrabas?
Por qu no? Desde que se fue Joe has follado casi con todo lo
que se mueve.
Mi tripa se apret Cristo, eso es lo que t quieres Lou? Un
polvo?
No!. Bueno s... pero, quiero ms que eso. Quiero cuidar de ti.
Vivir contigo, ahora que tienes que dejar el piso, podramos ir a algn
lugar juntos. Eso sonaba bastante razonable. Hasta haca cinco minutos
yo aun podra haber estado de acuerdo. Pero me mantuve en silencio con
la boca abierta mientras l continuaba. Escucha Matt, eres
prcticamente un borracho. O a tu supervisor decirle esta maana al Dr.
Andrs que pensaba echarte. He visto toda tu mierda y aun te quiero
Quin mas lo hace? Nicky?
Mir fijamente el vaso de mi ltima Margarita. Bien, me voy a ir
ahora vale? Y t te quedaras aqu.
Ah Cristo, t te quedas, t eres el perdedor. Tendrs suerte si
cuando salgas de aqu todava puedes andar.
Se haba ido? Supuse que s. Las luces de la pista de baile me
golpeaban haciendo sombras sobre la mesa. No quera levantar mi cabeza.
Pens en lo que Lou haba dicho. Yo saba que l se haba basado en algo,
los celos, el resentimiento, pero independientemente de sus motivos, el lo
acababa de soltar todo. Me haba sorprendido, pero yo no debera de dar
mucha creencia a su arrebato. Sin embargo, yo haba empezado a pensar


en Joe. Yo nunca haba escrito a casa verdad? Se me haba ocurrido una
vez, de una manera arrogante, para decirles que estaba bien, que era
inteligente y que era capaz de amar. Oh s, ciertamente era capaz de eso.
Yo haba asumido que la marcha de Joe haba sido solo por las razones
que me haba dado. l se enamor de una muchacha, y no importaba lo
encantador que yo pudiera ser, yo no poda competir con eso. Ahora
empezaba a preguntarme.
Perdedor de mierda... Yo no haba sido un perdedor o un borracho
entonces, pero tal vez me faltaban dos cosas sin las que Joe no poda vivir,
tero y tetas. Tal vez l nunca fue capaz de decrmelo. Tap mi boca con
una mano, presionando con la palma. Durante un segundo, pes que
estaba enfermo. Entonces empec a ver borroso y yo supe que era peor.
Dios, no, rec en silencio a la deidad que cuidara de los borrachos
irresponsables en clubs nocturnos, yo no poda llorar aqu.
El aire haba cambiado. Apret mis ojos con fuerza, todo lo que
poda ver era un negro profundo. Realmente no me preocup, pero todos
los pelitos de mi cuello se erizaron. Luz del sol. No, esto no tena ningn
olor, peor, era algo que asociaba con el sol, como si alguien hubiera
movido la Central elctrica hasta donde estaba. Sal. Hierba caliente. Un
aliento de vida en un mundo sangriento. Y lo ms extrao de todo,
reconoca ese olor. La ltima vez que Aarn haba estado cerca de m, yo
haba estado demasiado ocupado golpendole como para percatarme de
su olor... abr los ojos, y el estaba all, ofrecindome una mano. Las luces
cambiaron, el aire se convirti en humo, a pesar de todo, l se vea solido
y real. Sus ojos eran insondables, como siempre, pero su expresin era de
alguna manera tan amable que aflojaba las articulaciones. l dijo
sonriendo dbilmente: Quieres bailar?
Desde luego que no quera bailar. Si l quera hablar conmigo, poda
tomar el asiento que Lou acababa de dejar. Mir su mano, su palma era
amplia, los dedos largos, llenos de poder. Poda verlos manipular
maquinaria enorme de acero, sacando el aceite de sus escondrijos
antiguos bajo el Mar del Norte. Poda verlo dibujando a mis pies, contra mi
voluntad si yo volva a tocarlo. Lo hice. No me haba dado cuenta de que
tena fro. Cuando su mano apret la ma su calor pareci fusilar mi brazo
y mi pecho. l ejerci un suave tirn. Habra venido antes dijo, pero
me diste una buena demostracin de lo que pasa cuando los hombres se
interesan en los novios de otros tos.


Lou no es mi novio le dije vacilante. No quera moverme. Me
quera ocultar en una esquina hasta que la ltimas lgrimas
desaparecieran, peor, para m el pblico que buscaba sexo estaba
acabado. Sent un tirn mayor y me levant. Me mir a la cara. Vamos
dijo en voz baja, va a ser mejor. Vamos.
No le cre, pero la idea de bailar con l en la pista me distrajo,
devolvindome un poco de control. Trat de reconocer la msica. No,
orla. Gracias a Dios, era algo ms viejo de hace aproximadamente 6 aos.
Yo no poda imaginarme a Aarn saltando sobre ese manojo de nios, y
para m, eso sera una imposibilidad fsica. Trat de separarme de l.
Puso un brazo alrededor de mi cintura y sin el menor esfuerzo o
indicio de fuerza, me atrajo contra l. Yo ni siquiera saba lo que estaba
pasando cuando me apret contra l, respirando ese olor de sol y tierra.
Se mova lentamente, me atraa contra l, en una sincronizacin dulce. Su
mano fue a la parte baja de mi espalda, me aferr a l por puro reflejo, en
primer lugar solo para mantenerme en pie y despus porque no le quera
dejar ir.
Fuimos los dos ltimos hombres que estbamos de pie esa noche.
La media noche lleg y el club, poco a poco, se fue vaciando, excepto por
sus incondicionales. La poblacin de la pista de baile fue bajando poco a
poco. Los vi irse y el espacio ir creciendo entre parejas y grupos. Agarr
fuertemente a Aarn. El tiempo se hizo extrao para m. Desliz sus
brazos a lo largo de mi espalda, dejando surcos de calor en ella. Encontr
su destino en mi culo. Le devolv el abrazo vacilantemente, porque algo
sobre l me hacia tmido, incluso despus de todo lo que haba pasado. l
ri contra mi odo. Ah s. Un susurro, caliente, atormentndome con
estremecimientos. S. l empuj sus caderas contra m, y el tiempo
era extrao. Pens que yo podra elevarme directamente al clmax en
silencio all mismo y entonces, si l me sostuviera as, y yo podra sentir
que l estaba duro y listo tambin. El cctel de medicinas y tequila estaba
dentro de m y su ritmo de direccin era deliberadamente ms lento.
Quit mis mano de su culo y lo agarre por el cuello. l me meci. Cerr mis
ojos.
La msica haba parado, as como el parpadeo de neones.
Estbamos solos. Mir hacia arriba, nosotros ramos los nicos que
estbamos en movimiento. Yo me haba quedado dormido de pie en su
abrazo. Me sent ruborizar hasta el nacimiento del cabello. Ah Dios. Lo


siento... creo que beb demasiado.
Est bien. No me solt. Tena los ojos color avellana de nuevo,
un poco cansados de las luces de nen, su mirada era divertida, pero llena
de afecto que yo no mereca. Alguna vez pensante en detenerte?
Lo mir fijamente. Yo haba pensado en parar, por supuesto.
Mantener alejados a los espritus, no beber solo, los fines de semana ni
ninguna otra noche. Yo hara un calendario de retirada en mi cabeza
Qu?
Simplemente... parar.
S. A partir de ahora. Slo parar. No lo s. Yo...
En alguna parte a lo lejos, o iniciarse el quejido de una aspiradora.
No s si podra.
-Est bien dijo, como si esta o cualquier otra pieza sin espinas
de la ambivalencia de las cosas que me importaba exponer estuviera bien
con l. Nada de qu preocuparse. Ests bastante sobrio?
Lo pens por un momento. Debera estarlo. Haba dormido la mayor
parte de la noche sobre su hombro. Comprob disimuladamente las
marcas de baba. Creo que s, bastante.
Bien, tengo que llevarte a casa y quiero saber qu significa s.
Ah. El aliento dej mis pulmones. Tembl. Yo, al menos
debera parecer un poquito ms difcil de conseguir, verdad? Pero no tena
la fuerza necesaria. No poda decir que no a la luz del sol. Bien dije.
S, significa s.
Nos sentamos en la parte posterior del taxi como extraos. Esa fue
la parte difcil. Haba salido de apuros en los semforos hasta ahora,
incapaz de sacarme a m mismo del enredo en el que me haba metido en
el Club. Estaba cansado, y no haba mentido, todo fue culpa del alcohol.
No haba hecho esto antes. Nunca he ido a casa con alguien con el
conocimiento lcido de lo que estaba haciendo. Me sent aliviado Aarn se
mostraba feliz solo contenerme a su lado. Su perfil, acariciado por los
faros de los vehculos, estaba en calma. Distante de alguna manera.


Perdido en sus pensamientos.
Tragu saliva, de repente nervioso. Hizo un pequeo sonido. Aarn
levant la vista. No se movi de su asiento, pero llev una mano a travs
de l y tom la ma.
El taxi se detuvo frente a un gran bloque sin rasgos distintivos en el
muelle. Su fachada se asomaba sobre el agua. Despus de haberme
ofrecido a pagar, y que se negara cortsmente, me par en la acera.
Vamos dentro. Antes de que te caigas.
Su piso estaba en la planta sexta o sptima. Perd la cuenta de los
dgitos en el ascensor. Me haba quedado sin habla, y ahora mi energa se
iba tambin. Estar de pie tan cerca de l, en un espacio tan pequeo, haca
girar mi cabeza. l me llenaba de necesidad y tena miedo de ser
demasiado dbil para poderla calmar. Haba estado viviendo durante el
ltimo da de toxinas artificiales y el aire, y pensar en mi vida en este
momento me dio una visin del crculo. Dios, deba haber agarrado la
botella de vino medio llena que haba visto a la salida del club: con aquel
licor dentro de m, podra haberme entrelazado alrededor de l, sin tener
que hacer frente al mundo, solo mirando fijamente en la alfombra
industrial Finalmente las puertas se abrieron, y l presion una mano
entre mis hombros, como si necesitase que me indicara la direccin.
Haba un corredor. El lugar pareca un hotel. Aarn dijo: Yo
trabajo en una plataforma petrolera. Normalmente trabajo cuatro
semanas, y dos estoy libre, aunque estoy de un lado a otro un poco ms
que hace un tiempo... Aqu es donde nos alojan cuando estamos fuera de
servicio. Sac un manojo de llaves del bolsillo, y despus me detuvo
frente a una de las puertas annimas. La abri. Haba ido todo muy bien.
De rutina, aunque sin duda era ms que corts, haciendo un gesto para
que me adelantase en el pasillo. Le sonre. Hice mi paseo ocasional en el
interior, mirando a mi alrededor con un inters corts, intentando
olvidarme del parpadeo de chispas que senta. Mi hombro golpe el
marco de una puerta, y me estrell de rodillas sobre la alfombra.
Matt. Matt, qu ocurre? l estaba de rodillas delante de m. Si
yo parpadeara, podra despejarme bastante para fijarme en su mirada
afectada. No solamente afectado, casi asustado.
Lamentable dije aspirando una risa que muri en mi garganta. Tal


vez no estaba tan sobrio como crea. Yo... tropec con algo.
No, no lo hiciste. No ests bien, verdad?
Agarr sus brazos apretadamente, pero a l no pareci importarle,
slo aument la presin sobre mis hombros como respuesta.
De acuerdo dije, la verdad en mis labios, antes de que tuviera
tiempo para callarme, sali sola. Creo que trat de matarme anoche.
Sonaba absurdo. No lo poda tomar en serio. Est bien. Nadie se dio
cuenta.
Matt. Cmo saba mi nombre? Record que l lo haba usado
esa primera noche en el bar, entonces me encontr perdido en lo mucho
que me gustaba orle decirlo. Mi mente estaba dando marcha atrs en su
confesin. Un error estpido, un problema pasajero. Un secreto que yo
haba pensado llevar a mi tumba. l pensaba que yo era un loco en el
mejor de los casos. En el peor, una reina del drama histrica que iba a
acompaar de nuevo al ascensor y presionar el botn de bajada. Matt
repiti con fervor, y extendi una mano suave en mi cara. Sacudi el
pulgar a travs de mis labios. Gracias a Dios que no funcion. Gracias a
Dios.
Se sent conmigo en el borde de su cama. La habitacin era muy
simple, slo una plaza iluminada por el nen color albaricoque del
exterior. l tena su brazo alrededor de mi cintura, sin ejercer presin, slo
mantenindome cerca. Mir como me terminaba el vaso de agua que l
me haba dado, luego haba alcanzado la botella que tena sobre la mesita
de noche y me haba servido otro
Qu fue? dijo. Pldoras?
Yo no haba pensado que tuviera sed, pero el sabor fresco del
lquido haba apretado mi garganta con el deseo, y yo beb hasta que sent
mis pulmones apretados. Mm. Solamente para dormir. No s por qu
estoy tan cansado ahora.
El sueo qumico es diferente al natural.
Ya lo s. Yo... soy mdico. Esta revelacin me golpe, dado mi
estado, pero me sent aliviado al or su risa. Voy a ser si no he arruinado
mi ao de fundacin. Aarn, lo siento. No s por qu te lo he dicho.


Por qu lo haces?
Impulso. Estupidez. Todo ha desaparecido ya. Estoy bien, de
verdad.
Se movi y se pas una mano por el pelo. S. Lo pareces. Scate
los zapatos y descansa.
Frunc el ceo. No me trajiste aqu para arroparme. Me viste con
Nicky la otra noche. T sabes lo que hago.
Vi lo que hiciste esa noche. Supongo que no es un espectculo de
todas las noches...
Bueno, yo no estoy, como representante de..., pero que fue
manso, creme, en comparacin con...Me call. Su mano estaba sobre
mi hombro, despus sobre mi pecho. En cualquier otra circunstancia me
habra sentido abrumado por el deseo. Trat de apartar sus manos lejos
cuando l lleg a mis zapatos
Entonces mi cabeza golpe la almohada. Empec a sentir su mano
cepillando mi pelo, una y otra vez. Luch brevemente. No era bueno pasar
la noche en casa de un forastero... la caricia vino otra vez, y me rend.



Permanec tendido durante un largo rato observando, sin ninguna
prisa por levantarme. No pareca haber ninguna urgencia. Era sbado. Eso
lo saba.
La habitacin era extraa para m. Normalmente aquello hubiera
disparado mis alarmas. Sin importar las depravaciones que hubiera
iniciado la noche anterior, siempre sala rpido la siguiente maana. Un
tipo, que se consideraba an heterosexual cuando me escogi en el Dog,
me haba golpeado duramente cuando mi permanencia en su cama le hizo
darse cuenta de lo contrario. Incluso a falta de agresin, las escenas de
desayuno rara vez eran buenas. Las caras a la luz del da, silencios
incmodos. Incluso la respiracin de otro hombre en la cama a mi lado,
me pona nervioso
Pero este sonido, como la luz danzante en el agua, era diferente.
Me mantena suspendido en otro mundo, a la deriva. No tena muchos
buenos recuerdos de casa, pero recordaba que tenamos un barril de agua
de lluvia, bajo la tubera debajo de la ventana de mi habitacin. Y uno de
los pocos rboles de la calle se mova con el viento de verano
Ligera brisa del ro. Aaron respirando suavemente a mi lado. Me
despert, voluntariamente para variar, sonriendo. Mand una mano en
misin exploradora a los botones de mi camisa, mi cinturn y mi cierre.
Todos bien sujetos. Ms all, no haba acidez en mi garganta por el semen
de un extrao, no haba dolor en mi mandbula o en mi trasero por haber
dejado que me usaran cuando estaba demasiado borracho para tener un
apropiado umbral de dolor. No me haban tocado.
Sin embargo, ah estaba l. Me rod con cuidado sobre mi costado y
me levant sobre mi codo para mirarlo. l haba compartido la cama en la
ms caballerosa forma posible: estaba completamente vestido, sobre su
costado encima de las sbanas que haba arreglado cuidadosamente sobre
l. Lo mir, midiendo con inconsciente placer la proporcin de anchura
entre sus hombros y sus caderas, ese buen indicador de fuerza masculina.
El plano y la curva que los conectaban. Estir una mano. Quera ponerla en
la curva debajo de sus costillas, en el lugar donde su camisa estaba
salindose ligeramente de sus pantalones. Peo l se movi y se estir en


su sueo, frotando su ceja contra la almohada. La luz en la habitacin
deba venir del ro, pens, conectando las piezas de la ltima noche
fracturada en mi mente resaltaba el brillo plateado en su cabello,
provocaba sombras a travs de sus largas y negras pestaas. Se vea serio,
a pesar de que la esquina de su boca que poda ver formaba una sonrisa.
Se vea malditamente cansado. Se me ocurri, con retraso, que quizs
haba a penas terminado un turno en la plataforma de perforacin, y yo
no haba sido la ms tranquilizadora de las compaas la noche anterior.
No quera molestarlo. Retir mi mano y me levant cuidadosamente
de la cama. El moverme me hizo darme cuenta de cunto necesitaba
orinar, y fui en busca del bao. Haba algo muy diferente respecto a esta
maana, adems de las ropas intactas. Mi cabeza estaba libre del horrible
dolor que la ocupaba la mayor parte de las veces estos das cuando
despertaba. Mi boca no estaba seca, y no estaba tratando
desesperadamente de navegar por habitaciones extraas en la oscuridad
antes de vomitar. Me asust que estar libre de una resaca me golpeara
como una novedad. Qu haba dicho Aaron cuando me sostuvo en la
pista de baile la noche anterior? Por qu no solo te detienes?
Me desnud y me mantuve bajo la regadera tratando de pensar al
respecto. Se vea suficientemente fcil al romper el alba, claro, cuando la
ltima cosa que quera hasta el momento era un pelo del perro. No
pude recordar la ltima vez que pas una tarde completa sobrio. Cmo
haba pasado aquello? Era algo por lo que sola arrojar a pap: No puedes
ni siquiera estar una noche sin eso Saba que era gentico.
Sal y me sequ, mirando mis ropas. No estaban demasiado mal,
para haber dormido despus de una noche en el Powerhouse. Haba
hecho caminatas por la ciudad en peores condiciones. Quizs eso es lo que
debera hacer, limpiar, dejar dormir a Aaron, y encontrar a alguien ms
esta noche, alguien funcional Pero no quera irme. Dndole a mi reflejo
una mirada crtica, me pregunt si podra redimirme. No solo me senta
mejor esta maana, sino ms claro, como si me hubiera encontrado con
algunos demonios en la profundidad de mi sueo inducido por las drogas
la otra noche y les hubiera notificado mi renuncia. La bata de Aaron
estaba colgada detrs de la puerta. Me la puse, recog mis ropas, y me
asegur de dejar arreglado el lugar.
l an dorma cuando mir a travs de la puerta abierta de la
habitacin. Por una vez, la timidez me toc. Normalmente saltaba sobre


mi presa Pero haba cierta dignidad en l, tendido ah, sin escudo, que
me hizo pensar en un guerrero griego fuera de turno entre batallas, y me
volv.
No haba mucho espacio para recorrer, y no haba mucho que ver a
dems de la espectacular vista del Tyne. Su apartamento tena dos
desoladas habitaciones amuebladas genricamente; la cocina no tena
ms que un lavaplatos, estufa y refrigerador detrs de un divisor en el
comedor. No haba fotografas, no haba signos reales de vida humana
individual, y an as, l deba pasar mucho tiempo aqu en sus quincenas
fuera de servicio Haba un gran librero, y un silln acolchado para dar un
vistazo. Haba pasado un largo tiempo desde que haba estado lo
suficientemente interesado en un hombre como para importarme lo que
haba sobre su cintura, o solo para dar un vistazo. Deslic mis dedos por
los lomos, y di un silbido bajo. Haba algunas novelas autores
americanos pesados, Mailer y Updike, y entraablemente, un conjunto
bastante usado de Austen, pero el resto del espacio en la repisa estaba
ocupado por textos de ingeniera tan serios que incluso sus ttulos
pasaban sobre mi cabeza. Dynamics of Geothermal and Biomass
Alternative Energy Applications. Engineering H2CNG Infrastructure
Solutions. Agit mi cabeza. Buen trabajo Matthew. No solo eres un
hermoso mecnico petrolero, sino uno inteligente. Aquello solo
increment el misterio de qu estaba l haciendo conmigo.
Escuche crujir el colchn y me encamin hacia la puerta de la
habitacin. Aaron se haba vuelto sobre su espalda. Ya no se vea tan
sereno, sombras de alteracin cruzaban sobre su cara. Una ereccin
matutina tiraba la parte delantera de sus pantalones, pero no pareca que
la experiencia de despertar con una ereccin fuera buena para l.
Mientras miraba, puso una mano sobre l, no en una caricia, sino en un
gesto de resguardo, como si estuviera intentando confortarlo. Tom una
larga respiracin y dijo, muy claro: Rosie. Ah, Rosie
Oh, bien. Eso aclaraba las cosas. Este era el apartamento al que
vena a trabajar a alejarse, probablemente, de su seora y sus nios y
descargar necesidades sexuales inconvenientes con chicos del
Powerhouse. En algn lado en las calles de Newcastle haba una casa con
un jardn donde l realmente viva. Mantuve el creciente dolor en mi
garganta e imagin estrangularlo cuando naci; Lo etiquet como un
capullo y lo juzgu duramente. Cundo haba dicho l otra cosa? Y qu
demonios tena aquello que ver conmigo? Nos acabbamos de conocer. Ni


siquiera haba jodido con l. Si en algn lado de mi cabeza, una voz estaba
diciendo, bien, otro heterosexual de closet a tiempo parcial cubriendo sus
necesidades con el otro lado, no tena por qu escuchar. Era hermoso, y
haba sido amable conmigo. Fue solo una noche. Bien, una maana. O ni
siquiera eso, si tena cita para desayunar con Rosie. Mejor comenzaba.
Me arrodill en la cama a su lado. Descans una mano sobre aquella
que an sin descanso cepillaba su polla, y l despert, ojos verdes
amaneciendo sorprendidos, como si hubiera estado muy lejos. Mientras
yo mova su mano y bajaba el cierre, su eje medio erecto se llen y
engros, saliendo duro de entre sus bxers. Dios, dijo. Lo siento.
Parezco un adolescente hambriento de sexo.
Lo mir. El rubor haba subido por su plida piel, y eso y la oscuridad
de sus ojeras de las cinco de la maana y su rizado cabello, completaron
su belleza para m. No haba nada de adolescente en eso. La polla tambin
estaba crecida, un largo y grueso peso en mi mano. Si esta era mi nica
oportunidad con l, sacara lo mejor de aquello. No lamentes esto,
susurr y me inclin sobre l. Y sobre hambriento no puedo
imaginarte teniendo que pasar mucho tiempo sin esto.
Oh, te quedaras malditamente sorprendido.
Ah. Rosie no ayuda mucho, entonces. Me odi a m mismo por los
pensamientos cidos y mrbidos Siembre haba sido as?; La partida
de Joe haba dado el giro final a una naturaleza ya agria?, lo tom con
mi boca.
Por el rabillo del ojo, vi su cabeza caer hacia atrs. Lo sostuve,
estabilizando el golpeteo de su cadera. Estaba bastante hambriento.
Quizs haba pasado un tiempo. Su punta golpe la parte de atrs de mi
garganta, me amordaz, mi ngulo no era el adecuado. En encuentros
recientes, no me habra importado ser ahogado un poco, o incluso mucho,
en noches cuando la privacin de oxgeno haba parecido mejor que
pensar. Pero l hizo un sonido de consternacin y se sent, y empuj mis
hombros hacia atrs. No, Matthew. T mejor me sueltas.
Por qu?
No quiero una mamada. Creo que si lo intentas en este momento,
voy a hacerte una travesura. Quiero ms, pero


Me sent, mirndolo. Me pregunt por qu l pensaba que ms
sera un problema para m. Pas mis dedos por su eje, imaginando cmo
se sentira dentro de m, y mi propia polla se levant. Me mov para
mostrrselo. Me encog ligeramente de hombros. Por qu no lo habas
dicho?
Oh Dios!. El cajn de la mesita de noche.
Intent mantenerme arriba por un rato, como si tuviera miedo de
perder el control. Me sent a horcajadas sobre l, dejando a su enfundada
polla deslizarse dentro de m. Y arriba y arriba, hasta que estaba
temblando, trabajando mi polla e intentando todo truco de relajacin para
no apretarme y rechazarlo. Escuch mis gemidos con sorpresa. Joe deca
que era demasiado silencioso durante el sexo. No pareca que eso fuera
as ahora. Pareca como si mis cuerdas vocales estuvieran siendo
apretadas tan fuertemente como estaba bajando sobre el empalamiento.
Luego Aaron comenz a moverse, y ya no tuve esperanza. Me colgu a
travs de las primeras envestidas, con una mano apretando su muslo.
Hoh susurr. T, hermoso. Para. l lo hizo en el instante y se qued
mirndome con ojos dilatados. No sera ms fcil para ti
desatornillarme el cerebro si me acostaras?
Sus labios se separaron. Algunas respiraciones rasposas fueron y
vinieron, y se sali dolorosamente, Probablemente.
Es lo que necesitas, no es as? Vamos.
No fue un desmonte elegante. Para el momento ya haba percibido
su sentido de urgencia, y no me import si estaba en un fin de semana de
receso gay o algo as. Me tom por las axilas mientras me revolva y me
estabiliz para no caer de la cama. Luego me estir sobre mi frente.
Agarr la orilla del colchn mientras entraba en m otra vez. Fue difcil
incluso con el lubricante extra que pude sentir en su polla. l me haba
dejado establecer el ritmo la primera vez. Ahora supe lo que esa
restriccin le haba costado. Estaba hecho para ir duro y profundo, y
enterr mi cara en la almohada para amortiguar un grito que hubiera
despertado a la mitad del edificio. Cuando mis pulmones estuvieron
vacios, me atrap una respiracin sollozante y grit de nuevo. Fue
bienvenida la protesta por el tamao de l, la excitacin salvaje, un
repentino dolor que me mostraba que, de todos los hombres a los que
haba permitido entrar en mi cuerpo, por primera vez quera uno, quera


ser llenado y follado por alguien ms que Joe. Separ mis muslos para
acomodarme y lo dej continuar. Agit una mano ciegamente, y l la
tom. Jade mi nombre contra mi odo, me cubri con el calor de su
cuerpo y empez a embestir.
Me vine casi inmediatamente, sin advertencia. Estaba fuera de
control, y el espasmo casi empuj fuera mi corazn. Era ms como pisar
una mina que un orgasmo, una detonacin. Aull en agnico placer y me
retorc bajo l, sintiendo como acompasaba sus envestidas con las
contracciones de mi cuerpo, retorcindome. Pero l an no haba
terminado Dios, supe que l apenas haba comenzado y cuando dud,
gru. No te detengas. Jess, no te detengas, no te detengas.
l me levanto sobre mis rodillas. Pude sostenerme de la cabecera de
esa forma, darle cierta resistencia, cierta friccin. Estaba casi contento de
haber disparado tan pronto: poda concentrarme en l ahora, en la
hermosa sensacin de ser expertamente follado. S, era un tiempo parcial,
era bueno oh Dios, tan bueno arando tan profundamente en m con
cada empujn, que no poda pensar en nada ms, retirndome justo la
distancia necesaria para darle impacto al siguiente. Inclinado para tocar mi
prstata, sin embargo sin duda ese caballo se haba ido
Matthew, no puedo. Las palabras raspaban entre inhalaciones.
Me aferr a la cabecera, y me las arregl para mirarlo hacia atrs. No
haba roto el ritmo, pero su hermoso rostro estaba fijo, casi sombro. No
he
Intent terminar la oracin en mi cabeza. Duro, con cada
pensamiento ahora dirigido a la renovacin de mi propia excitacin. Hacer
esto antes hubiera sido malditamente poco creble. Esta bien! dije
ahogadamente, empujando hacia atrs encontrndome con l.
No es eso. No puedo correrme.
Oh Por un segundo, tuve la fantasa de cmo hubiera sido el
ser jodido hasta la muerte por este hombre. l no parara nunca, y yo
seguira elevndome al clmax hasta que mi corazn explotara. Como lo
estaba haciendo ahora, increblemente, un ataque comenz alto en mis
entraas, humedeciendo mis palmas con sudor, hacindome gemir y
temblar. Jess, Aaron. Hars que me corra otra vez. Sent ms que
escuchar su dbil sonido de incredulidad, y agarr su mano y la coloqu a


mi alrededor para que sintiera mi eje erecto. Ah. Siente. Oh Dios,
sinteme llegar, hazme
La ola golpe de nuevo. Me convulsion, ech mi cabeza hacia
atrs, y perd mi agarre de la cabecera. l me dirigi hacia abajo sobre el
colchn, su mano aun envolva mi polla, y ah, atrapado entre sus empujes
y su agarre, arranqu hacia un segundo orgasmo incandescente, agitado
como un pez en su abrazo. Gru contra mi odo como si algo dentro de l
se hubiera roto, y sent, empezando a bajar del pico, el momento cuando
su ritmo se rompi y los golpes empezaron a superar su problema: Ah s,
ah, ah; el flash y repentino calor mientras se ech sobre m, jadeando
mi nombre.
Cuando despert, pens que era Joe, y la pualada de dolor que
usualmente vena con tal error se disolvi en la sorpresa de estar
clidamente abrazado. No me sorprend de las consecuencias ntimas. Joe.
Pens que no me importaba. Era como si no hubiera estado con nadie
ms. Pens que aquello era como era. Le dije a Aaron suavemente que se
quitara la ropa, mir mientras lo haca, y luego se reuni conmigo en la
cama. Su calidez desnuda se estir contra m, y yo lentamente segu sus
movimientos, nuestro gentil rodar y acariciarnos, volver a resurgir.
Contest su gruido de incredulidad con un susurro de garanta de que
podamos repetirlo, que l sin duda poda, y cog su polla. Agach mi
cabeza debajo de la sbana para poder ver, en la invernal luz del ro, cmo
se vea cuando alcanzaba el pico y, agarrando violentamente mis
hombros, empez a caer en cascada



No fue hasta las dos de la tarde, que ambos volvimos a movernos.
Esta vez mis pensamientos al despertar estaban libres de Joe, incluso de
Rosie, de cualquiera excepto de Aaron que estaba sonoramente dormido
sobre mi estmago, donde lo haba dejado despus de nuestra ltima
ronda. Su peso era solido, haciendo que el respirar fuera una dulce lucha
para m, e inhal exuberantemente, deslizando una mano por su columna.
l gimi, estirndose, y esper sonriendo con aprensin sin mencionar
incredulidad para que l sintiera que, a pesar de nuestros ltimos
intercambios, podra ir a ello de nuevo Dios, Matthew, murmur,
levantndose y mirndome, sus ojos color jade aun medio perdidos en el
sueo. Me siento halagado, pero
Un resoplido de risa me sacudi. Lo s. No s que est mal
conmigo. O o tan hermosamente correcto contigo.
Su expresin cambi. Me tens un poco. No era algo que le diras a
una aventura, o si? Pero luego sonri, y me di cuenta de que la cosa que
no habamos hecho mientras jodamos era besarnos, y l se inclin hacia
m y rectific eso, tan tierna y completamente, que no saba qu hacer
conmigo mismo. Mis ojos se apretaron con calientes lgrimas. Mis manos
se cerraron sin remedio sobre el aire vaco, y las llev inseguro a tomar la
parte de atrs de su crneo. Abr mi boca, tembl mientras su lengua se
deslizaba dentro, pero, de alguna manera, incluso eso fue ms una
bendicin que algo ertico, y un momento despus se levant y dijo:
Morirs de hambre si no te doy algo de desayuno.
Pens al respecto. Me di cuenta de que estaba pensando en el
interior de mi apartamento vaco, y por primera vez sin el dolor de la
soledad. Dije: Tienestienes todo el da?
Er s. l son sorprendido por la pregunta.
Aproximadamente diez, de hecho, si t no tienes algn compromiso...
Sonre y deje que me cubriera. l estaba bromeando o era
demasiado optimista. Rosie nunca iba a tragarse aquello. Bien, tengo
seis alacenas llenas de comestibles en casa. Incluso una mesa apropiada, y
no soy un mal cocinero si te apetece tomar un almuerzo.


l me prest algo de ropa limpia tras un segundo bao, la playera
y los pantalones que haba usado la noche anterior apestaban, y me
hizo sentarme con un pan tostado y t mientras se preparaba. Sobre el
sof, acurrucado con uno de los Mailers, me pregunt por qu no haba
permitido que compartiramos el bao. Bien, quiz algunas cosas eran
demasiado intimas incluso despus de una noche como esa. Una lstima,
pens, sintiendo un movimiento y calor dentro de mis pantalones
prestados, sonriendo ante el ridculo efecto que incluso pensamientos
sobre l podan provocarme. Hubiera sido divertido
Claro, si quisiera saber ms acerca de donde pintaba las lneas y por
qu, todo lo que tendra que hacer era ir y tomar su celular, el cual estaba
a un brazo de distancia sobre la mesa a un lado de m. Este haba sonado y
vibrado un par de veces desde que me haba sentado. Sin desearlo, la
imagin: Rosie, en su soleada cocina, frunciendo el ceo ansiosamente
mientras escriba mensajes de texto. Ella no era alguien a quien pudiera
odiar, o incluso tenerle antipata, no ms de lo que haba sentido por
Marnie. Ella tena el cabello oscuro y era bonita. Yo incluso sent pena por
ella, enviando prudentes mensajes a su hombre, quien debi haber
llegado a casa haca horas, intentando localizarlo sin molestarlo yo no
hara nada tan poco sutil como abrir mensajes nuevos, pero los viejos me
diran suficiente. Informacin til ganada fcilmente. En ltima instancia,
haciendo la vida mucho ms simple
Me sacud, retraje mi mano y agarr fuertemente la parte gruesa
del cuento de Oswald. Ganada libremente? Jess, Cmo es que
traicionar la hospitalidad y confianza de Aaron no iba a igualar el precio?
Incluso si me saliera con la ma, yo sabra lo que haba hecho. Nunca toqu
el telfono de Joe ni sus correos electrnicos en todo el tiempo en que
haba estado construyendo su nueva vida en otro lado.
Sin embargo, eso difcilmente se haba tratado de un juicio justo de
mi virtud. Yo nunca tuve razones para mirar. Reflexionando sobre ello, el
equilibrio de Joe haba sido increble. Dos aos y ni un parpadeo de
diferencia en su comportamiento hacia m. Haba comprado sus mentiras
completamente su pobre mam, en Yorkshire, donde su familia viva
ahora, mantenindolo alejado un par de noches a la semana. Su cansancio
cuando regresaba a casa. Pobre Joe. Yo saba cunto amaba a su mam.
Me haba sentado a esperarlo y lo abrazaba cuando regresaba.


Un cido quemaba mi garganta, la sabrosa tostada de Aaron
amenazaba con salir de mi estmago. Maldicin. Nunca pens acerca de
esto. La traicin de Joe haba sido sutil y completa. No haba necesidad de
una autopsia, recogiendo todos los puntos por los cuales mi vida haba
muerto lentamente. Probablemente habra cientos de explicaciones,
revelaciones, cosas que haba pensado que eran raras, pero que haba
descartado. Podra volverme loco con solo una o dos. Haba derramado mi
t, saltando del sof como si algo me hubiera picado, y pensando
seriamente en hacer algo que saba que era totalmente reprobable
Aaron apareci en la puerta, secando su cabello. Estaba desnudo, y
la visin completa de l a la luz del da me hizo perder el ritmo de mi
respiracin. Ests bien? dijo. Pareces un fantasma.
Me senta como uno, quise decirle. Mi vida haba muerto, y desde
entonces me haba obsesionado con sus viejas escenas y rutinas,
incruento e imaginario. Estoy bien, dije, intentando una amplia y
desviada sonrisa. Lo siento. Derram un poco de t en tu alfombra
No importa. Combina con la destruccin que hiciste en mi cama.
Fue hacia mi lado y se agach detrs de m, la toalla colgada
inconscientemente, no ocultando nada. Matthew, debera haber
preguntado esto anoche. Las pastillas que tomaste, podran haberte
provocado dao a largo plazo? Has visto a un doctor?
Yo soy un doctor. Cerr mi boca sobre eso. Era superficial y poco
convincente, y l no lo mereca. Su mirada sobre m era clida. Lo record
la noche anterior, agradeciendo a Dios por perdonar la vida de un extrao
alcoholizado que era todo lo que poda haber sido para l entonces. l me
haba tratado como si yo significara mucho ms que eso, dndome su
afecto como si no tuviera que ganrmelo. Como si solo estuviera ah.
No, dije. Solo fueron temazepam. Ni siquiera estoy seguro de que
estuviera tratando de matarme, para serte honesto. Ech un vistazo a
su boca. Era hermosa cuando escuchaba, los labios ligeramente
separados. Lo bes, ligeramente, pero con un temblor fervoroso cruzando
mi columna, como si tuviera alas que estaban intentando desplegarse.
Estoy bien, lo prometo. Gracias.
***
l paseo por el comedor de mi apartamento. Le haba dicho que se
relajara e inspeccionara. A diferencia del suyo, la habitacin era rica en


evidencias de nuestras vidas pasadas, y yo me inclin en la puerta,
secando mis manos con una toalla de t, mirndolo. Haba puesto a
calentar una cacerola, rechazando su oferta de ayudar. Me senta extrao.
Parte de eso era debido a la sobriedad. En las raras ocasiones en que me
molestaba en cocinar estos das, lo haca con una copa de vino en una
mano, aunque poda haber acabado la botella para cuando terminaba. Le
ofrec algo de tomar cuando llegamos, atemorizado de lo mucho que
empezaba a necesitar una copa. l haba pedido jugo de fruta, y le dije que
solo porque yo no bebera, no significaba que l no pudiera
sorprendindome a m mismo, porque no poda recordar cuando haba
decidido que no lo hara y l no haba hecho un escndalo; solo
reconoci este nuevo desarrollo asintiendo e hizo una observacin de que
la solidaridad poda ayudar.
Se detuvo ante la fotografa ma con Joe en Tynemouth Sands, una
de mis favoritas. l me haba regalado una clase de surf para mi
cumpleaos, y pasamos una hora cayendo de las tablas alquiladas dentro
del fro Ocano Norte. Estbamos golpeados y sangrando por la arena,
pero ardiendo de felicidad. l tena los brazos alrededor mo, sus dedos en
mi cabello. Fue tomada dieciocho meses atrs, algo ms sobre lo que no
haba pensado. Marnie se acababa de mudar a Newcastle para estar ms
cerca de su trabajo. La mam de Joe acababa de caer enferma. Sus regalos
haban sido igualmente considerados y generosos.
No lo entenda. Fui a sentarme en la orilla del sof, acariciando mi
propio vaso de maldito e inservible jugo de fruta, el cual ahora quera
fuertemente vaciar en un cuarto de vodka. Aaron sonri ante la fotografa.
La gente a menudo lo haca. Tanta felicidad era contagiosa. l continu
movindose, ahora mirando una pequea foto enmarcada en el librero,
mirndome pidiendo permiso, y yo solo pude asentir. l la cogi y la puso
hacia la luz, encontrando las coincidencias. Joe y yo otra vez, esta vez en el
campo de futbol. l me tena sujeto en un amistoso abrazo. Debamos
tener unos diez aos. Despus de un momento, Aaron me mir,
frunciendo el ceo. Dijo: Este es tu hermano, o?
No. Ese es Joe, mi ex. Estuvimos juntos durante Recul.
Nosotros difcilmente habamos sido precoces. No habamos tenido sexo
hasta que descubrimos lo que era, bien entrados en la mitad de la
adolescencia, pero eso haba sido un tecnicismo . l viva a unas casas
de la ma. No puedo recordar cuando no estuvimos juntos.


Hasta?
Hace seis meses. Junio.
l puso de nuevo la fotografa en su lugar y se volvi hacia m en
silencio. Oh Dios. Esa mirada acabara conmigo. No haba una seal de
lstima en ella. Era aguda compasin: caliente, sin palabras, hombre a
hombre. Est bien, intent, consciente de que mi voz era plana,
grandes lgrimas golpeaban las rodillas de mis pantalones, un torrente
que no haba autorizado a empezar y que era completamente incapaz de
detener. He estado llenando mi tiempo, ya sabes, bebiendo, jodiendo
por ah
Tragando puados de pldoras. Bien. Se acerc y se sent a un
lado de m. Puso su brazo a mi alrededor. Bien, s. En esas
circunstancias, todo eso parece bastante razonable.
S? Esa visin de las cosas nunca se me haba ocurrido. Pens que
solo haba sido un cabrn. Un cobarde que haba cado ante la primera
adversidad de su vida y haba perdido el control de todo. Su brazo se
endureci gentilmente, sin demandar, dejndome a m el inclinarme hacia
l si me renda. l levant su otra mano y movi mi flequillo hacia atrs, y
tuve un reflejo, mientras su boca cepillaba mis races, l haba encontrado
un lugar en m que ni siquiera Joe haba besado nunca: el pico de la viuda.
El gesto envi escalofros a travs de m. Mis ojos se cerraron. Cuando se
inclin hacia atrs contra el sof, fui con l, poniendo mi cabeza en su
hombro.
Otro problema con las rupturas, la perdida instantnea de las
docenas de toques diarios, el tapiz de fondo de la comodidad, dado y
recibido. T puedes caminar a travs de la mitad de la poblacin de una
ciudad y no volver a tenerlo nunca. Haba estado hambriento de eso sin
saberlo. Me presion hacia l, sintiendo su abrazo alrededor mo, duro y
fuerte, tan firme que me dolieron las costillas. La pena pas a travs de
m, pero esta vez, en lugar de arrastrarse como una enfermedad, pareca
sonar como campanas sobre campos medio congelados, resonantes y
claras. No era como no tener carcter, ni cobarde, pattico, o cualquier
otro nombre con los que me haba estado llamando llorar por Joe, por
este tipo de perdida; incluso durante un momento, querer morir por eso.
Bastante razonable, haba dicho Aaron. Mi garganta se llen de sal


caliente. Pobre bastardo, susurr Aaron. Ests hecho pedazos, no?
Vas a estar bien, vas a estar bien.
***
Comimos cuando fui capaz de levantar la cabeza otra vez, de hablar
con algo de sentido. Fue bueno acerca de la cacerola, la que de alguna
manera no se haba quemado, y nos sentamos durante un largo rato.
Hablando acerca de algunas cosas que no habamos cubierto hasta el
momento, acerca de todas las peleas callejeras y aventuras. l me cont
que se haba ido directamente a las plataformas al salir de la universidad,
atrado por el dinero, la oportunidad de dejar atrs una infancia de
privaciones en Cumbria del oeste, que era tan poco prometedora como lo
haba sido la ma. l haba disfrutado el dinero y la experiencia y
lentamente se haba dado cuenta del dao que la industria petrolera
estaba haciendo, su total destruccin de un mundo que se est quedando
sin combustibles fsiles. l admiti sin pena, que estaba mordiendo la
mano que le daba de comer, pero esperaba hacerlo mejor en el futuro
estaba usando sus turnos libres para conseguir su grado en ingeniera,
estudiando las estructuras necesarias para hacer de las fuentes de energa
alternativa ms que una buena idea.
Era bueno escucharlo hablar. Nos lavamos juntos despus, mirando
el hogar que haba intentado mantener vivo para Joe. Nos estbamos
limitando a temas seguros por mi bien, lo saba, para dejarme encontrar
mi equilibrio. Haba llorado hasta que mis senos nasales estuvieron
irritados, y mi pecho aun dola, respirando profunda y temblorosamente,
un efecto secundario que no haba experimentado desde la infancia. Para
hacerlo ms fcil para l, y mostrarle que poda estar tranquilo, saqu
voluntariamente el tema de Joe, le cont que estaba tratando de vender
el apartamento. l escucho en silencio, y me o a m mismo diciendo
eventualmente: Y t? Hay alguien en tu vida en este momento?
l desvi la mirada de la fra y gris tarde ms all de la ventana,
donde haba empezado a nevar. No, dijo, colocando una toallita en su
riel. No por el momento.
Y ese era el problema con la informacin obtenida legtimamente.
Tienes que confiar en tu fuente. No vea cmo esos claros ojos podan
mentirme, y asent, sonriendo inseguro. Bien.
Es bueno?


Mm. Puse mis manos en su cintura, lo acerqu hacia m y lo
bes. S. Eso es bueno.
La habitacin fue demasiado para m. Solo hasta que pasamos por la
puerta, besndonos frenticamente, me di cuenta de que la ltima vez
que la haba visto fue cuando Lou me haba sacado de ella la noche
anterior, y la noche antes que esa, si no me haba tirado en la
desarreglada cama para morir, tampoco haba ido ah para intentar
permanecer vivo. Y por amor de Dios, era de Joe. Nunca haba trado a
nadie a casa. Si dos hombre pudieran decir que tenan una cama marital,
esa sera la nuestra, y no estaba malditamente listo. Me puse rgido con
indeseada resistencia. Aaron dijo: Est bien. Est bien, claramente
sumando dos y dos, y me hizo volverme.
Me llev de regreso a la cocina. Si estaba buscando distraerme, lo
hizo bien, alcanz una silla y me sent, y luego se sent gilmente a
horcajadas sobre mi regazo. Retom el beso donde lo haba dejado,
poniendo su peso sobre mis muslos y movindose sinuosamente sobre m,
hasta que mi polla se levant como si no hubiera sido atornillada de seis
maneras diferentes apenas cuatro horas antes, como si lo hubiera tenido
antes en mi vida. Tom un momento para desmontarme y quitarse los
calzoncillos y pantalones, y se qued de pie frente a m, caliente como el
infierno en su camisa desabotonada, los msculos de su estmago
ondulndose en las sombras de la tela, su eje florecido oscurecido por la
sangre. Levntate para m, dijo, y juntos empujamos mis pantalones y
ropa interior lo suficiente hacia debajo de mis muslos.
Me tom un segundo darme cuenta de para qu. Los eventos se
movan demasiado rpido. Y yo estpidamente haba pensado, que l
haba ocupado el asiento del conductor durante nuestro primer par de
paseos porque era el perfeccionamiento del estereotipo de cul era su
preferencia: que no le gustaba ser jodido. Sin embargo l se apoder de la
barra superior de la silla y se sent de nuevo en mi regazo, movindose
con una gracia lenta que me sec la boca al verlo. Dej caer su peso, y mi
eje encontr su objetivo de inmediato, a pesar del difcil ngulo. S,
jade. Empuja. Jdeme.
Obedec, perdido. Slo su opresin en seco y el sonido que hizo
cuando la cabeza de mi polla trat de abordarle, me devolvi a mi falta de
modales y a lo bsico. Cristo, espera! Necesitamos algo de lubricante.
Y un condn, por el amor de Dios, idiota. Yo yo no he sido cuidadoso.


Quieres levantarte e ir por ellos?
Lo mir. Me miraba con una especie de alegra profunda, y me di
cuenta de que era capaz de toda clase de travesuras, que no deba tomar
su superficie tranquila como el hombre completo. Dije dbilmente: No,
en lo ms mnimo. Mira, nosotros nos hacemos pruebas entre nosotros
en el hospital. Pero para ti, hermoso no tomar ningn riesgo. Vamos.
Muvete.
Um. Con el riesgo de perder la buena opinin que tienes de m,
quizs no tienes que Frunc el ceo con confusin, y l aclar, una
esquina de su sonrisa elevndose ms. En mi chaqueta. Nunca esper
tener mucha suerte en el Powerhouse, pero Bien. La esperanza es
eterna.
Oh Me tom algunos largos minutos el entender, pero
entonces estaba estirndose sobre mi hombro, y record que haba
colgado su abrigo en el respaldo de la silla antes de que nos sentramos a
comer. Di una respiracin insegura. Haba algo muy ertico en el
pensamiento de l vistindose para la noche en su apartamento a la orilla
del rio, ponindose la suave chaqueta de piel, haciendo un chequeo en su
bolsillo interno, pensando en lo que podra esperarle. Preparado es
mejor, susurr, mirando medio hipnotizado mientras esos capaces
dedos sacaban un condn del paquete y lo deslizaban expertamente sobre
mi polla. No te preocupes, tu reputacin est a salvo con
No pude terminar. Se haba vuelto a colocar en posicin, poda
sentir el aleteo de su entrada. Muy bien, dijo. Dios. Y en cuanto al
lubricante Lo vi estirar un brazo hacia atrs, alcanzando sin mirar entre
las botellas y vasos sobre la mesa. Oh s. Luigis, extra virgen. Muy bien.
Mis ojos se abrieron. Ests bromeando, Aaron.
No lo hago, Matthew. Destapando la botella, derram un poco
del aceite verdoso en su palma.
Oh Dios. Llmame Matt. Oh Dios.
l me cabalg gentilmente, pero duro. Poda haberme venido a diez
segundos de que mi polla se deslizara dentro de su cuerpo. Los sonidos
que haca mientras entraba dentro de l, los espasmos en su anillo de
msculos, hicieron que se elevaran mis huevos, mi carga en tensin por


ser liberada. Pero deba esperar por l. l me estaba sonriendo, su piel
plida ahora enrojecida, la boca un poco hinchada con la excitacin. Puse
mis manos sobre sus muslos, temblando ante la sensacin de los duros y
trabajados msculos, llevndome ms profundo con cada pulso hasta que
llegu tan dentro que l que casi no necesitaba moverse para el impacto.
La presin nos acercaba al orgasmo. Lo sent empezar, negu sin aliento y
apret mis manos con tanta fuerza sobre l, que saba que tendra
moretones por das, luego se puso debajo de la punta. Aaron, vamos,
murmur. Djame djame tenerte.
S. Eso quiero. Yo
Ah estaba otra vez. La ltima restriccin dentro de l, alejndolo de
la cresta. La memoria de quin, estaba honrando? La imagen de quin
apareci justo antes de que se viniera? Vuelve, declar, moviendo mi
agarre hacia su espalda para intentar llevarlo hacia abajo una ltima
media pulgada imposible. Si hay alguien hacindote sentir mal, tan
solo djalo ir
Los ojos verdes se ensombrecieron. Te lo dije. No hay nadie.
Cerr mis ojos con vergenza. Pens por un espantoso segundo que
iba a perderlo. Pero l se haba ido por el borde, y cuando pude volver a
mirar, se haba lanzado hacia atrs, sus manos sobre la mesa detrs de l,
su columna vertebral arqueada, dejando salir un grito que tena cables
brillantes de ira y dolor corriendo a travs de l, as como la culminacin. E
incluso como yo, se sacudi hasta el clmax. Podra haber cortado mi
sangrienta lengua por lo que haba dicho, por cuestionar este gran bien
que el mundo haba puesto sobre mi regazo.
Me abraz, jadeando y temblando. Mi polla estaba todava dentro
de l, abrazada por las contracciones de su carne. Por un momento, dej
caer todo su peso sobre m, y yo gru de placer; otra vez, cuando se
inclin y detuvo mi disculpa con un beso. Ssh. No estoy sorprendido. No
estoy sorprendido, pero no hay nadie, Matt. Nadie.
Nos aferramos juntos. Cuando pude, solt el duro agarre sobre su
trasero, y elev mis manos para acariciar su cabello. La camisa que me
haba prestado estaba empapada con su semen, la piel de mi vientre
debajo de ella tambin. Dios, aun clida como sangre. l gru
disconforme y me liber un poco, a ambos nos sacudi la risa ante la


indignidad de la pasin. Cerr los ojos, sintiendo la calidez de su
respiracin yendo y viniendo en mi cabello.
El sonido en la planta baja era tan familiar, tan parte de mi vieja vida
diaria que no lo reconoc. Tres clicks, dos suaves, uno ms fuerte. Aaron,
cuya hermosa cabeza se haba inclinado casi hasta mi hombro, de repente
se tens y sent. Matt.
Yo estaba casi dormido. Qu? dije, instintivamente, buscando
el balance mientras se sentaba.
La puerta principal
Qu acerca de ella? A pesar de las circunstancias, sonri.
Alguien viene, tonto. Quin tiene la llave?




Oh Cristo. Me tambale en mis pies Lou. El chico con el que
estaba anoche en el club, el... el que no es mi novio. Mir a mi
alrededor. No estaba demasiado mal subindome el cierre y los
pantalones, para cubrir la mayor parte del dao, a parte de los parches de
agua pero Aarn, este hermoso, inexplicable nuevo fenmeno en mi
vida, estaba desnudo desde la cintura hacia abajo, y la idea de Lou
poniendo sus ojos en l me hizo sentir enfermo. Qudate aqu,
susurr. Voy a entretenerlo.
No solo a Lou. Antes de que pudiera alcanzar la puerta de la cocina,
escuch otra voz, luego un golpeteo de pies en las escaleras. Vi la corona
de la cabeza de Lou, y me plant en la puerta. S, Lou le estaba
diciendo al extrao pulcramente vestido que le segua, es agradable y
aireado, no es as? La sala de estar se encuentra a su derecha. La
habitacin principal est ms adelante, y...
Se detuvo, agarrndose al pasamanos. Su acompaante casi cae
sobre l. Maldicin, Matt. No saba que estabas en casa.
La mejor defensa era el ataque. Incluso mientras el pensamiento se
me ocurra, me retorca de la rabia. Por qu debera de defender mi
presencia aqu? Defender a Aarn era otra cosa. Apoy mi hombro en el
marco de la puerta. Ellos antes deban pasar sobre m. Pudiste haber
llamado.
He estado llamando toda la maana. Este es el agente de Reid. Te
dije que vendra por aqu... La mirada de Lou dej la ma y viaj hacia la
puerta abierta del dormitorio. Oh, joder. Sabes, Joe y Marnie no te
piden otra cosa aparte de que mantengas el apartamento limpio y
arreglado. Parece que le peg una bomba. Por favor, dime que limpiaste la
cocina, porque...
Lou estaba bastante firme. Hice lo mejor que pude para bloquearlo,
pero l tena la ventaja del momento y el temperamento y apart mis
brazos a un lado. Me gir para seguirlo. Lou, bastardo


Pero no haba nada de qu preocuparse, o al menos no haba razn
aparente, ya que Aarn se encontraba encorvado elegantemente en la
silla de la cocina. Estaba completamente vestido y de algn modo se las
haba arreglado para parecer como si hubiera estado ah por horas,
bebiendo caf y leyendo el peridico. Desde donde yo estaba, pude ver la
cara de Lou. El cambio en sus expresiones faciales era fascinante, si no una
vista agradable. Como un deslizamiento de tierras. Desde la irritacin, a un
breve blanco como si evaluara a Aarn y luego... disgusto, decepcin,
como si a pesar de todo, l hubiera tenido esperanzas. Me encontr a m
mismo preguntndome por cunto tiempo haba estado pasando eso. Lou,
Joe y yo. Le ambamos, por supuesto. l era parte de nuestro mundo.
Pero siempre desde fuera... Okay, dijo l lentamente, sin sacar nunca
sus ojos de Aarn. La cocina luce bien. Pero en el futuro, djame saber si
vas a traer a casa uno de tus...
Aarn se levant de la silla. Luego, sin prisas, se par a sus pies. No
era mucho ms alto que ninguno de nosotros, pero como lo haba visto
hacer antes, poda hacer que esa pulgada o dos parecieran ser diez. Lou se
puso blanco. Aarn dijo: Uno de sus qu?
Lou retrocedi un paso. Tan pronto como lo hizo, Aarn volvi su
atencin hacia m, y fue como el destello de una poderosa linterna,
dejando al resto del mundo en tinieblas, No quieres vender este lugar,
no es as?
No. Pero no tengo otra opcin.
Okay. Te dir qu. Anda y toma todo lo que necesites, y vente
conmigo a mi casa hasta que esto se resuelva.
Me quede mirndolo. Creo que si hubiera estado apoyado en la
pared, me habra cado al suelo de rodillas. l estaba tan malditamente
magnfico, tan real. Lou, con la boca colgando abierta, le mir como una
caja de cartn abierta en frente de l. Eso... eso podra tardar mucho.
Por m est bien. Camin pasando a Lou y al pobre agente de la
agencia, cuyos ojos estaban muy abiertos. Me tom gentilmente por el
brazo. Vamos. Debes salir del camino y... Hizo una pausa, mirando
hacia atrs, barriendo a Lou con esos inquietantes ojos verdes, como si lo
viera de adentro hacia afuera. Pareca casi divertido, su voz se hizo ms
devastadoramente suave con cada palabra. Y si Lou, Joe y Marnie
quieren el lugar limpio y ordenado, pueden venir y hacerlo ellos mismos.


Me tom menos de un minuto llenar una bolsa. Lo hice tan rpida y
firmemente como pude. Tena que hacer algo que igualara la pose de
Aarn y no dejar que me sacara de mi apartamento como si estuviera tan
destrozado como un avin estrellado. Me las arregle bastante bien:
camin pasando al agente y a Lou en el corredor con mi cabeza derecha y
mi mirada al frente y centrada. Escuch a Lou decir mi nombre casi con
alarma, pero no mir hacia atrs.
Afuera, en la acera, el brazo de Aarn me rode por la cintura.
Agarr su mano. Gracias.
Est bien. Jess, Matt, si hubieran entrado cinco minutos antes...
Lo mir. Sospech que mi expresin era absolutamente siniestra,
pero algo en ella estaba haciendo a Aarn sonrer. Retroced recordando
nuestro encuentro, caliente y blanco semen en la silla de la cocina la
pasin que pareca haberse alimentado en el lento proceso que habamos
compartido, y sacud mi cabeza. Ellos habran tenido que esperar
hasta que hubiramos terminado.
***
Viv con Aarn durante una semana en el apartamento de Quaside.
Si digo que fue la mejor poca de mi vida, no lo cubre todo, porque hasta
el anterior junio, mi vida al menos la parte adulta, haba sido rica y
buena. Joe me haba hecho muy feliz en mil maneras que yo no poda
descartar u olvidar. Pero era como si Aarn hubiera abierto las ventanas.
El aire en su pequeo apartamento producido en masa, era respirable de
una manera que nunca haba encontrado antes. No puedo describir la
diferencia incluso ahora. Con Joe, me mova en una pista esperada en un
mundo que haba ayudado a crear da a da. Con Aarn, no lo saba; era
como si l acarreara un universo ms vasto alrededor de l, estrellas en
sus ojos negros, lejanos horizontes en ellos.
l estaba mortalmente serio sobre su maestra en ingeniera, y
aunque me dejaba arrastrarlo a la cama dos o tres veces al da adems
de dejarle morados en nuestras cada vez ms desinhibidas interacciones
por la noche, tambin pasaba largas horas en su escritorio en la sala de
estar, volviendo pginas de enormes libros de texto, su rostro grave y
abstrado en la plida luz de su laptop. La visin de l me recordaba el
tiempo en que yo tambin me haba perdido felizmente en el estudio.
Hice una breve carrera a mi casa con el objetivo de recoger mis libros de


medicina, asegurndome de que no hubiera nadie ah, sin mirar ni a
derecha ni a izquierda. Aarn no hizo comentarios cuando arrastr la pila
de textos en su sala de estar, solo sonri y empuj una silla para m en el
lado ms alejado de su escritorio.
Fui a ver a mi supervisora en el hospital el lunes en la maana. Lou
haba estado en lo cierto. Haba estado navegando cerca del viento, y me
cost un montn de persuasin y un reconocimiento bastante limpio de
mis crmenes, para convencerla de que era serio sobre mi carrera. Ella me
dio un lote de asignaciones al vuelo, lo suficientemente grande como para
quitarme el aliento. Bien, yo saba que necesitaba probarme a m mismo
otra vez. Cuando Aaron vio la lista de ensayos, silb, tom la hoja por m, y
me bes hasta que me qued viendo lucecitas parpadeantes por la anoxia,
luego declar una abstinencia de sexo hasta que el trabajo estuviera
hecho. Esto prob ser un maravilloso incentivo. Lo complet en cuarenta y
ocho horas, y pasamos el da siguiente en la cama reponiendo el tiempo
perdido.
Fue casi un shock el darnos cuenta de que el prximo domingo era
Navidad. Trabaj en guardias de A&E las festividades previas y mir las
llegar ofertas de suicidio. Nada como un mes o as de constantes
recordatorios, de la TV, colegas y ventanas de las tiendas, de que esta era
la poca de la alegra familiar, para derribar la soledad y preguntarme
cmo diablos iba a atravesar eso. Uno de las principales fechas, como el
cumpleaos de Joe y el mo propio, que podran hacer tambalear los
cimientos. Tal como era, reun todo mi coraje en mis manos y pregunt a
Aaron si quera venir a mi apartamento el veinticuatro y quedarse esa
noche de Navidad. Estaramos a salvo de mirones y observadores all, y yo
podra hacer un almuerzo apropiadamente elaborado. Dejando mis
fantasmas atrs, y sobre todo dejando caer a Aaron en la alfombra, el cual
haba sido el sitio favorito de Joe para follar, y el que, extraamente, haba
escogido para terminar lo nuestro.
Aarn acept. A pesar de todo, pareca un poco sorprendido de que
se lo pidiera, ponindose un poco rojo por el placer. Esa fue otra cosa
sobre l, era maravillosamente fcil de complacer. No aceptaba ni un
centavo por mi comida o mantenimiento, as que me escap fuera, al
Laing Art Gallery y le compr una reproduccin del interior de la Central
Station
6
de Dobson y Carmichael. Fue un tiro en la oscuridad, pero de

6
Grand Central Terminal, es una estacin terminal en la calle 42 y Park Avenur, en Midtown Manhattan, en Nueva York. Es la
mayor estacin de tren en el mundo por el nmero de plataformas.


algn modo sent que era para l. Lo hice enmarcar esa tarde y record
mis habilidades de DIY
7
para hacer un buen trabajo para colgarlo en la
pared de su sala de estar antes de que regresara a casa. Su reaccin fue
perfecta; en silencioso asombro, hizo un examen detenido de los pilares y
diversas bvedas desde todos los ngulos y luego sus manos fueron
ciegamente a coger las mas. Dios, Matt. Trajiste esto para m?
Y el viernes, lo jod todo. Aaron recibi una llamada de telfono en
la maana, en la lnea junto a su cama. Yo estaba demasiado sooliento
para moverme y no levante la cabeza mientras l le peda a quien llamaba
que no colgara. Que esperara mientras l tomaba la llamada en la otra
habitacin.
l estaba siendo considerado. Me sent, envolviendo mis brazos
alrededor de mis rodillas. Escuch la puerta de la sala de estar abrirse y
muy quedamente cerrarse. Cuando l regres a la cama, estaba plido.
Esper a que l hablara, y cuando no lo hizo, algo me impidi preguntarle.
Puso sus brazos a mi alrededor, pero se estremeci cuando lo abrac de
vuelta, se sumergi en la cama y puso su boca sobre m. Me dio una
mamada casi febrilmente, gimiendo y tragando profundamente cuando
me vine. Cuando me acerqu a l, dijo: Podemos dejar para ms tarde,
lo que tenamos planeado, amor? Debo salir hoy Era su primera
expresin de cario, y la primera vez que no me mir a los ojos.
Si l me hubiera dicho que sera todo el da, yo podra haber estado
bien. Primero, incluso antes de que Lou me mandara un mensaje diciendo
que haba habido una oferta por el apartamento, cambi la habitacin de
invitados y entregu mis asignaciones al Dr. Andrews, quien las recibi con
una ceja levantada y un asentimiento de cabeza en reconocimiento.
Cuando regres al apartamento, la oscuridad del temprano invierno haba
cado, y medio esperaba el regreso de Aarn, haciendo un fuerte caf en
la cocina, caminando silenciosamente detrs de la puerta para
esconderme, un truco en el que me estaba convirtiendo en un experto.
Pero las habitaciones estaban tan oscuras como la noche en el exterior. La
nica fuente de luz en la sala de estar era su computador personal. La tapa
estaba abierta, un salvapantallas de formas geomtricas rodaban sobre la
misma.

7
El hazlo t mismo, hgalo usted mismo o bricolaje, abreviado como HTM, HUM o DIY (en ingls Do It Yourself), es
la prctica de la fabricacin o reparacin de cosas por uno mismo.


Me sent en el escritorio. Deb de haber movido el mouse con mi
codo, porque el salvapantallas parpade y se apag. Supongo que si lo
hubiera pensado bien, un hombre con secretos reales que guardar nunca
hubiera sido tan poco cuidadoso como para dejar sus e-mails abiertos.
Pero yo era estpido. Me levant y me mov alrededor de los confines del
apartamento. Aarn me haba preguntado, con un tono casual que me
permita elegir, si quera que descorchara la botella de vino que quedaba y
el whisky que tena por ah, pero si yo me iba a mantener encarrilado y
pareca que lo estaba consiguiendo, pens que sera mejor no crear
medio ambientes falsos, y toda esa semana haba bebido jugo y agua
mineral sin pensarlo un segundo.
Me serv un vaso de vino y me sent. Sera solo uno, me dije. Y
leera solo un e-mail. Uno no dolera.
***
Era tarde cuando Aarn regres lo suficientemente tarde como
para que yo me hubiera ido a la cama. Yaca de costado, con mi espalda
dando hacia la puerta, fingiendo dormir mientras l se mova suavemente
por la habitacin. Esper por el hundimiento del colchn a mi lado, pero
nunca vino. Despus de un rato, escuche el click de la luz del velador
siendo apagado y el suave cerrar de la puerta.
A solas, abr mis doloridos y secos ojos y vi a la luz de la calle lo que
haba dejado para m, un gran vaso de agua, repleto de hielo, y un cuenco
al lado de la cama... Casi demasiado adormecido y enfermo como para
preocuparme, gir mi cara hacia la almohada. Yo no haba, al parecer,
escondido mis rastros. Una semana de sobriedad haba acabado con mi
resistencia, y no poda recordar qu haba hecho con la botella de vino
vaca. Probablemente la dej al lado de su computadora. A un lado del e-
mail abierto.
No es posible leer solo uno, por supuesto, no ms de lo que yo
poda detenerme despus de un vaso del aterciopelado y rojo Hardys.
Como la mayora de las personas, Aarn y Rosie se mandaban e-mails en
respuesta de uno al otro, creando una cadena, as que, a pesar de que solo
haba abierto uno, le hacia abajo nueve o diez de sus intercambios antes
de que mi visin se volviera borrosa.
No recordaba mucho del contenido. Quin podra, con cartas de
amor? No haba mucho que recordar, aunque Rosie deba estar en un


curso de ingeniera, porque despus de algunas frases efusivas, haba
desvos incongruentes sobre tecnologa de clulas de combustible
hidrgeno y lo que cada uno de ellos pensaba sobre sus ideas sobre
supercavitacin
8
, sea lo que jodidamente signifique eso. Adems de eso,
las cartas eran solo lo que uno esperara, sin significado, excepto para las
partes a quienes les concerna. Dios, se amaban uno al otro, pens. Las
exclamaciones de Rosie sobre la belleza de Aarn, su gentileza, su fuerza y
cortesa en la cama eran todas cosas que habra deseado decirle yo
mismo. Las respuestas de Aarn, pens, eran ms recatadas, llenas de
afecto y ms lricas de lo que yo le haba dado crdito. l le hablaba a ella
en un modo que no poda imaginarme que me hablara ni siquiera a m, y
eso me destrua, resquebrajndome silenciosamente sobre las grietas que
yo pensaba que estaban curndose.
Ca en un sueo inquieto, y so con ellos. Algunas veces ella era la
Rosie de mi imaginacin, morena y delgada, yaciendo en el dormitorio de
una agradable casa suburbana con sus brazos levantados hacia l,
sonriendo en bienvenida. Luego ella parpadeaba y se metamorfoseaba en
Marnie y luego en Joe, y Joe follaba a Aarn duro por detrs y me miraba
directamente a los ojos mientras yo permaneca mirndolos sin poder
hacer nada, y gruendo: t no te lo mereces, jodido perdedor.
Despert sacudiendo la cabeza y sollozando, estrujndome en la cama.
Oh, Jess. Qu haba hecho? Me desenred de las sbanas y me qued
con la cabeza punzndome, el estmago caliente y apretado.
Pens que l se haba ido. Cuando vi su elegante figura desplegada
en el sof, con una manta sobre l, mi cabeza gir con alivio. Para mi
sorpresa, cuando me deslic a travs de la oscura habitacin y me
arrodill a su lado, l se apoy en un codo. Matt, dijo l
roncamente. Cmo te sientes?
No haba palabras para decirle cun mal me senta. Solo baj mi
cabeza, cerrando mis ojos con calientes lgrimas a medida que l pasaba
su mano sobre mi pelo. Dej salir un, lo siento, me agarr por las
axilas para auparme y sentarme sobre l. Me estremec, y puso la manta
sobre mis hombros. No hagas un mundo de esto, murmur. Solo
empieza de nuevo maana si eso es lo que quieres an. Borrn y cuenta
nueva.

8
Fenmeno que consiste en que al moverse el objeto a gran velocidad, el fluido que se desplaza a su alrededor adquiere una
velocidad muy grande haciendo que su presin disminuya drsticamente. Si se llega al punto de evaporacin del lquido, ste se
convierte en gas y por tanto el objeto se desplaza por un medio gaseoso disminuyendo as su friccin.


Me apoy en sus brazos. Se refera a la maltita bebida. Tal vez eso
era todo lo que l quera decir, tal vez me haba salido con la ma, dejando
su computadora como la haba encontrado. Mi cabeza me arda
fieramente. Haba olvidado cmo se senta una resaca por exceso de vino.
Era dulce, ms all del alivio, dejar que mi frente descansara en la unin
entre su cuello y hombro, donde la piel era suave y fra, y su fragancia a
arena y sol era ms intensa. Apoyndome en su mejilla muy suavemente
en la cima de mi crneo dijo l tranquilamente: Encontraste todo lo
que deseabas saber?
La esperanza muri. Dej ir el aliento convirtindose ste en un
gemido. Oh, Cristo. Aarn...
Est bien. Escuche la sonrisa descansando en su voz. Ms o
menos, de cualquier forma. Yo lo entiendo, ms o menos, despus de lo
que has pasado. Pero... por favor nunca ms hagas algo como esto de
nuevo. Te he dicho la verdad.
Pero no lo has hecho. Me recost contra l en silencio, rgido con
auto-disgusto e incomprensin. Era l uno de esos quienes
genuinamente no saban cuando estaban mintiendo?, un sicpata o
esquizofrnico, tal vez? Sentado opuestamente a l en la mesa de nuestro
escritorio compartido, frotndome con l en la agona de la follada cara-a-
cara, pens que nunca haba mirado un par de ojos ms sanos, pero qu
demonios saba yo? Haba credo en Joe quien era tambin
tcnicamente sano,durante dos aos.
Difcilmente poda retarle a que me diera la informacin que haba
obtenido violando sus e-mails. Su brazo a mi alrededor, traicionero o no,
era clido; bostez, frotando sus mejillas en mi crneo. Est bien, dijo
l. Te ests helando, y yo tengo un calambre en la columna. Ambos
estaremos mejor de regreso en la cama.




Me ofrec voluntario para los turnos largos de las dos noches de
Navidad, en parte por un vergonzoso deseo de volver a caerle en gracia al
Dr. Andrews, y en parte para tener libre el da siguiente. Aarn, quien se
tom el trabajo de perdonarme seriamente, me trajo el desayuno a la
cama, y nos separamos afectuosamente, arreglando encontrarnos en la
estacin del Metro esa noche. Permaneci en el corredor, despus de
mirar una vez ms a mi plida cara, sonri y dijo: No estoy seguro de
qu es todava, pero nuestro primera pelea se siente como un hito y me
dio uno de sus besos de bendicin, los que anulaban todos mis puntos
ergenos y los enterraba todos en mi corazn.
No fue exactamente una pelea, pens, sentado en una mesa en la
sala de descanso del hospital para recobrarme despus de dar mi quinta
ronda de malas noticias en la sala de oncologa escaleras arriba. Haba
hecho algo imperdonable, y l lo haba dejado pasar con una sonrisa y una
bandeja de desayuno con un fuerte caf, jugo de naranja, tostadas y una
aspirina. En cuanto a esto, lo que ramos uno para el otro, no lo saba
tampoco. Yo solo saba mi parte, lo que me record agudamente cuando
me dijo que volvera a la plataforma petrolera el siguiente mircoles, su
voz, su toque, su distintiva gentileza puesta mas all de mi alcance
durante todo un mes: me haba enamorado de l.
De un hombre que perteneca, rotundamente, a alguien ms. Quien
pareca vivir algn tipo de doble vida tan eficientemente que no
solamente yo poda sentirme verdaderamente amado, si no que Rosie,
afuera en su media vida en los suburbios, era perfectamente feliz
tambin. Y adonde jodidamente iba a llevarnos esto? Ambos sabiendo
uno del otro, su dama para su vida en la superficie y la iglesia los
domingos, y su amante gay para las noches del Powerhouse, y de algn
modo compartirlo?
Trat de descansar mi rostro en mis manos, pero solo termin
chocando con mi taza de caf. Mientras limpiaba con unas servilletas,
reflexion sobre que estaba poniendo mi carreta antes que el maldito
caballo. Est bien. Lo amaba. l nunca haba indicado que me amara


tambin, y si bien todas sus acciones parecan declararlo, tal vez l era as
con cada novio, tan atento, tan adepto a arrastrarse del clmax de
nuestros cuerpos despus de curvar los dedos de los pies en el xtasis, tan
malditamente amable que nadie, a menos que estuviera hecho de piedra,
poda evitar caer rutinariamente enamorado durante sus salidas
quincenales. Tal vez haba docenas de nosotros, y a largo trmino no
tendra la oportunidad de ser un problema.
Mir hacia el mugriento cielo raso de la sala de descanso. En las
habitaciones sobre m, vastos dramas de la vida y la muerte se
desarrollaban solas bajo las serpentinas de oropel. Muchos de ellos
estaban quietos y restringidos, una sombra en los rayos x, esperanza
drenando de una cara humana para ser reemplazado por mortal temor.
Palabras, opciones, diagnsticos. Por cunto tiempo me fui? Trat,
siempre, de hablar gentilmente y con la absoluta verdad, para sentir como
se sentira si fuera yo. Pero no lo era. Pese a todas mis desventuras, estaba
aqu y bien, mi sangre clara, con nada peor que una cara desfigurada y
decada por la resaca de Navidad. No saba qu significaba yo para Aarn,
pero para m, l era oh, despus de las expectativas sobre Joe, encontr
en mi corazn que haba cado enamorado otra vez. Me quedaban tres
das ms con l. Si estaba mintiendo, podra yo aceptarle?, darle lo que
l quisiera? Tendra una buena razn?
Mi buscapersonas zumb, y permanec quieto, chequeando si el
caf haba salpicado mi blanca bata. Nada menos inspirador para un
paciente que un sucio interno con ojos legaosos. Todo lo que poda hacer
era darle al da la hora, el momento lo mejor. El resto, por ahora, se
resolvera solo...
***
Aarn y yo colisionamos en un estrpito de risas y vasos. Me separ
de mala gana de su abrazo el primero que l me daba en pblico, un
masivo abrazo de oso bajo las luces de nen de la estacin del Metro,
haciendo voltear las cabezas en el hall donde estaban las taquillas, y
dej caer una mano en el cuello de la botella de champagne que se
elevaba entre nosotros en un absurdo simbolismo de un bolso de viaje.
Qu es esto? pregunt, sin descuidar el acariciar el redondeado
corcho. Ests tratando de desatar a la bestia?


l sonri hacia m. Esto es por el almuerzo de Navidad. Puedes
manejarlo o no?
En su propia y silenciosa forma, era un gran abogado de su libertad
personal y responsabilidad, este Aarn. Miraba por m hasta el cansancio,
luego me ayudaba a cuidarme a m mismo. Insisto en que lo hago,
probablemente. S, dije, convencido por su conviccin de que poda
. Genial. Gracias.
Antes de acobardarme...Toma. El revolvi en un bolsillo y
extrajo una pequea caja azul. Sent que mi boca se me secaba. No saba
lo que haba en ella, pero conoca el logo de la joyera. Un pequeo
presente. No es gran cosa.
Dios, Aarn. Yo no te traje nada. No saba...
Mantente ah. S eso. Siento no haber podido hablar ms contigo.
Puedes soportarlo?
Yo... creo que estoy aprendiendo a amarlo. Le dirig una mirada,
dejando que lo tomara como quisiera. Debo abrirlo ahora?
Dios, no. Cuando lleguemos a casa. Cuando estemos afuera por la
parte trasera... comprando troncos o lo que sea, preferiblemente, de
modo que pueda desvanecerme de nuevo hacia el bosque si tengo que
hacerlo. Vamos! Me estoy helando el trasero aqu.
Daba la impresin de que todo el mundo estaba cerrando. El ms
determinado de los compradores de ltimo minuto, estaba terminando a
medida que caminbamos hacia el centro, el ms complaciente de los
vendedores, cerraba sus puertas. La noche era fra y clara. Una pequea
estrella estaba haciendo su camino a travs de una telaraa de nubes y
nen, atrapando las plidas hebras del cabello de Aarn. Los rboles de
Navidad en todas las ventanas que pasamos reflejaban las luces en sus
ojos. Camin a su lado, tratando de mantener mis pensamientos
coherentes y hacer conversacin. Mis dedos se cerraron sobre la pequea
caja, la cual haba metido dentro del bolsillo ms profundo de mi abrigo.
Unos das antes, l me haba acompaado a la joyera Northern
Goldsmiths para ayudarme a escoger un presente para mi hermana. El
haba sido lindo ah tambin, casi tan adorable como ahora, las luces y el
brillo a su alrededor parecan hacer salir su propio fulgor. Habl creo
que le di un pequeo sermn sobre mi disgusto por los anillos, por las


ceremonias civiles, toda la trampa de seguir una corriente social que
nunca haba honrado, ayudado o incluso reconocido mi eleccin de pareja,
as que por qu debera imitar sus smbolos? Sin embargo, mir durante
un rato a un amplia y plana banda de plata, y admit, cuando Aarn elev
una ceja, que si yo alguna vez cayera en los convencionalismos, tal vez
empezara por ah.
Como era habitual, yo estaba saltando ms all de los hechos. La
caja poda contener cualquier cosa. Y si pensaba sobre ello, por qu me
iba a dar Aarn un maldito anillo? Yo saba ambos lo sabamos que no
era de todo corazn. No estaba en posicin de ofrecer signos de
compromiso y confianza. Oh Dios, no lo entenda, y sbitamente
necesitaba hacerlo, ardientemente. Estbamos casi fuera de mi
apartamento. Puse mi mano en el hueco de su brazo, arrastrndolo para
hacer un alto. Aarn, amor. Dime, por favor. Qu es
Matthew!
Gir a mi alrededor. Sent a Aaron girndose conmigo, para mirar a
la abierta puerta de la entrada de mi apartamento, la cual estaba
inesperadamente iluminada. Una figura estaba enmarcada en la entrada.
Por un momento, la irritacin me sobrecogi. Dios, no haba nada
sagrado? No poda creer que ni siquiera Lou pudiera dejar entrar a un
visitante a las ocho de la tarde en Nochebuena...
La figura se movi, empez una incierta caminata hacia m por el
camino, luego empez a correr. Matthew. Mattie, dulzura! Matt!
Joe. No pude dejar salir una palabra. l se lanz a mis brazos a tres
pasos de distancia, y lo atrap por reflejo, cayendo hacia atrs contra la
helada hiedra en la pared del jardn. Instintivamente le escud de caer
demasiado fuerte contra la pared de ladrillos, y su abrazo se cerr a mi
alrededor, tan fuerte, tan familiar, era por un instante como si nada
hubiera pasado. El aroma de su cabello llenaba las aletas de mi nariz. El
champ Johnsons, un habito para economizar de sus das en la casa de
estudiantes que nunca haba alterado. Me paralic. Joe, sacud la
cabeza, sin poder hacer otra cosa que agarrarlo. Su alta, delgada, y
huesuda estructura, algunas veces apenas se senta diferente a ese
delgaducho nio de rodillas raspadas que corra a mi lado a travs de las
hostiles calles y parques de Shieldwell. Qu... demonios ests haciendo
aqu?


Vine a casa. Vine por Navidad, Matt. Volv a casa para bien.
Tena mis manos en sus hombros y le alej, lo suficientemente lejos
como para ver su rostro. S, l estaba llorando. Joe nunca lloraba. Mir
sobre l hacia Aarn, el cual haba retrocedido hacia la puerta. Su
expresin era indescifrable, tal como haba estado la noche en que le vi
por primera vez bajo las luces del Pawerhouse. Y todo lo suyo se haba ido.
Aarn...
l esboz una sonrisa. Aqu tienes, dijo l suavemente.
Estars bien ahora. Nada mejor que un presente de Navidad, eh?
Aarn, no. Joe, por favor. Detente un segundo. Esto es...
Aarn? Core Joe, dejndome ir. Me barri a m y despus a
Aarn con una brillante y asesina mirada. No poda recordar cundo sus
ojos haban adquirido esa luz calculadora, como si estuviera midiendo a
alguien, y no amablemente. Encantado de conocerle, dijo l,
ofreciendo su mano. La otra estaba cerrada fuertemente alrededor de mi
brazo. Y usted es...?
Un compaero, respondi Aarn tranquilamente. Estrech la
mano que le ofreca. Vivo ms arriba por esta calle. Solo acompaaba a
Matthew a su casa. Nos dio a ambos un saludo con la cabeza, la ms
ligera de las sonrisas puesta en su lugar, y empez a retirarse.
No lo hagas! emit un jadeo, inseguro de qu quera evitar o
negar. Mi corazn estaba punzando salvajemente bajo mis costillas. Joe
estaba aqu. Joe haba regresado. Mi jodido corazn estaba jugando
un ltimo juego conmigo, pens, y mir alrededor para corroborarlo. S.
Estaba ah, sosteniendo mi helada cara entre sus clidas palmas
mantenindome quieto, mirndome. Poda recuperar todo. No sera
perfecto, pero qu lo era? Haba sido mi vida. Mi compaero, mi hogar,
mi da a da. Nuestro crculo de amigos, nuestras agradables vacaciones,
nuestras tardes y nuestros fines de semana... Dije, sin conviccin, a duras
penas sabiendo por qu, Creo que es demasiado tarde. El lugar est
prcticamente vendido.
Oh, entierra eso! Eso fue cosa de Marnie. Habl contigo en una
ocasin demasiado a menudo, y ella enloqueci y me dijo que vendiera el
apartamento para probar que ella estaba primero. Te dir qu... l
liber mi cara, me hizo girar por los hombros hasta quedar mirando el


letrero de la agencia en su poste de madera al lado de la puerta.
Hagmonos cargo de esto ahora. Se acerc, agarr el letrero por su
pequea etiqueta roja y blanca dos-camas-terraza y empez a tirar de
ella.
Y eso nunca la hara caer. No s qu me dio. Adrenalina o histeria tal
vez. Joe y yo habamos sido compaeros de fechoras durante toda
nuestra vida. Si l quera escribir graffitis el puente del tren ms alto que
nadie, yo le daba un empujn para alzarlo. l colgara del asiento de mis
pantalones mientras yo colgaba en la parte superior para dejar mi huella.
Explot con una risa salvaje que se esparci por las paredes del jardn y
agarr el letrero por arriba. Est bien! Grit, agarrndolo. Tira
ahora!
Haban amarrado la maldita cosa bastante firme. Despus de diez
segundos o algo as, ambos nos dimos por vencidos y nos quedamos
mirando sin aliento. Lentamente me di cuenta de que poda ver toda la
calle desde aqu. Que la calle, nuestro portal, y el jardn, estaban vacos,
excepto por nosotros dos. Aarn, dije, la voz aun inestable con la
risa. Joe, viste t... No lo vi irse?
Bien, l se ha ido. Muy discreto. Joe levant sus manos, y yo las
tome automticamente y salt fuera de la pared. Quin era l? Y no
me digas que era un compaero. Era malditamente magnfico. Sin
esperar mi respuesta, envolvi un brazo en mi cintura. Ya pas todo,
Mattie! Ves, no te dije que estaras bien sin m?
El aire abandon mis pulmones. Joe, t... t no tienes idea.
Bien. Todo eso ya pas ahora, corazn. El brazo se apret a mi
alrededor, y me encontr a m mismo medio empujado, medio guiado
hacia la puerta abierta. Vamos. Entremos, y empecemos de nuevo... Oh,
espera. Agarr una bolsa de plstico. No dejes tu champaa atrs...
***
Me sent, an con el abrigo puesto, en la sala de estar de mi
antiguo hogar. Estaba muy fro. Joe iba y vena con rapidez del fuego a la
cocina, encendiendo las luces, y hablando aceleradamente. l haba
vuelto. Me haban dado lo que yo ms haba deseado, y en la poca
perfecta, Navidad.


Record unas lneas de T.S. Eliot. No poda recordar de qu poema
eran, y no les haba prestado mucha atencin en la escuela, pero sin
embargo, de alguna manera, se haban quedado conmigo. Algo sobre el
pasar del tiempo, y el modo en que el mundo responda a lo que crea
eran tus necesidades. Ella da cuando nuestra atencin est distrada / Y
lo que da, lo entrega con confusin adicional / Que has muerto de hambre
anhelando lo dado. Da demasiado tarde / Y no se puede creer, pero aun
as lo creemos, / en nuestro recuerdo, reconsiderada pasin No me
haban gustado esas palabras. Mi corazn de doce aos las haba
rechazado, aun cuando mi cerebro las hubiera grabado. Tenan
significado, no es as?, Poda haber deseado algo toda la vida como
entrar en el equipo de ftbol Gateshead y quemarse, aorar y trabajar
por eso, y cuando llegaba, podra no valer la pena. Aunque fuera lo que
ms se haba deseado.
El Retrato de Dorian Grey, tambin era algo duro para los pre
adolescentes. Tena la ligera sospecha nada concreto en mi mente de
que Dorian y el artista que le haba retratado y tal vez incluso el mismo
autor de la historia estuvieran todos bateando para mi equipo y el de Joe.
No es que yo quisiera comunicarle esto a nuestra pobre profesora de
idiomas, quien haba querido entrar a un convento y en lugar de eso haba
terminado enseando a cuarenta mocosos que le hacan burlas a
escondidas. En ese entonces, siendo joven, no haba pensado mucho
sobre la teora de Wilde de que la vida interior podra tentar al hombre
exterior, hacer tal diferencia para l que, el hecho de que el retrato en el
tico tomara todos los golpes y decadencia moral en su beneficio, podra
ser un invaluable acierto. En ese entonces, no importaba qu habamos
hecho, Joe y yo, podamos levantar nuestros ojos claros e incorruptibles
hacia nuestros maestros y padres de tal forma, que, a menos que tuvieran
pruebas, nos salamos con la nuestra en todo.
Joe no haba llegado an a las luces que habamos esparcido
alrededor de la habitacin del frente, las ms suaves en mesas bajas que
vertan luz coloreada a travs de vidrio, o agradables y sedosas sombras.
La del techo estaba encendida, con un plido y amarillo fulgor. Joe,
dije a medida que l regresaba a la habitacin, y algo en mi voz le hizo
detenerse. Sintate un minuto.
En un momento. Solo voy a hacernos una taza de t y...
No. Ahora. Por favor.


l obedeci. Creo que saba que el juego haba terminado, que lo
que fuera que tratara de barrer, la cosa abrumadora que tena la intencin
de llevar a cabo, no estaba bien. Se hundi al borde de un silln frente al
mo. Tal vez tan solo estaba cansado o tal vez dos aos de constantes
decepciones, haban hecho su trabajo en su una vez abierta, faz de
naturaleza dulce. Lucia... descolorido, y haba un rictus en su sonrisa que
no haba visto antes.
Estaba seguro que yo tambin estaba alterado. l dijo
incmodamente: Vamos, Mattie. Tengo cosas que hacer.
Nadie en todo el mundo me llamaba Mattie, no a menos que
quisiera un puetazo en la boca que haba modulado la palabra. Era un
nombre de nuestro pasado ms remoto, del jodido jardn de infantes, por
Dios, cuando Joe haba sido demasiado pequeo para pronunciar mi
nombre real. Dije, con la garganta ardiendo: Marnie debe estar
devastada.
l se estremeci. Bien. T conoces a Marnie.
No, no la conozco. Yo solo me la encontr un puado de veces
antes de que te fueras. Dnde est ella?
Est en casa.
Casa. Inclinndome hacia adelante, elev los codos de mis
rodillas y llev ambas manos a travs de mi pelo. Saba que esto hara que
se levantara como una espiga de trigo electrificada, pero me ayudaba a
pensar, a empezar a coger algn frgil agarre en lo que jodidamente
estaba pasando aqu. Okey dije con cansancio. Okay. Aqu est lo
que creo que sucede. Si me equivoco... Dije finalmente, ahogndome un
poco. Mi pecho se senta seco y herido. Si quieres detenerme en
cualquier punto, adelante. Marnie est en casa. No le has dicho que ests
aqu. Trajiste... solo la ropa suficiente para pasar la noche y tu cepillo de
dientes de repuesto, nada que ella vaya a extraar en realidad. Si todo iba
bien aqu, pues muy bien. Y si no si todo se iba a la mierda, cogeras tu
mochila y te iras silenciosamente a casa. A Marnie. Estoy en lo correcto?
Un terrible, duro silencio descendi, cansado y empaado, como las
luces. Vamos Joe, dije. Lo que sea que me digas, lo creer. T sabes
que lo har. As que hazlo bien.


l levant la cabeza. Se qued mirando hacia la alfombra al lado de
la chimenea, donde tantas cosas haban sucedido, pero ahora se qued
mirando hacia m. Sus ojos se quedaron secos y vacos. Dijo, con voz
ronca: T no lo entiendes, Matt. Pens que todo estaba bien, pero... yo
ni siquiera puedo follarla.
Caminar hasta fuera fue fcil: yo solo tena una pequea mochila. La
recog, buce en mi bolsillo y le arroj a Joe mi copia de las llaves. l no
trat de atraparlas si no que se alej de ellas, y cayeron ruidosamente al
piso. Pens que tal vez me seguira, pero no lo hizo. La calle estaba
desierta, pintada con luces de colores, empezando a cubrirse con la nieve.
No saba a qu hora paraba el Metro en la Noche de Navidad, pero ahora
era el momento de descubrirlo. Corr.
***
No obtuve respuesta a mis golpes en la puerta del apartamento de
Quayside, y renuentemente la privacidad de Aarn se vea doblemente
sagrada ahora entr. No haba pensado mucho en ello hasta ese
momento, pero haba puesto mucha fe en m, no es as?, dndome mi
propia llave el segundo da de mi estada con l. Tan pronto como pudo
conseguir una. Una agradable forma de agradecer su confianza.
Escane las desparramadas habitaciones. Apenas me tom un
minuto establecer que Aarn no solo haba salido, sino que se haba ido.
Al contrario que Joe, l se haba llevado las cosas que realmente
necesitaba para una temporada, y me pregunt enfermo del corazn,
incapaz de detenerme cun complacida estara Rosie de verle. En casa
para Navidad despus de todo... Girando en mis talones, sal afuera.



Me di cuenta a medio camino del pasillo que no tena idea de
adonde me diriga, y afloj el paso. Una fra cuchillada de prdida empez
a hacer su camino bajo mi corazn. Trat de llamar a su nmero de
telfono mvil por decimonovena vez y no obtuve respuesta. Bueno, yo
tampoco me contestara a m mismo. La ltima visin que tuvo de m,
haba sido estando justo en los brazos de mi ex-amante, o tal vez saltando
y riendo como un chimpanc, sin prestar ninguna atencin a su retirada,
su sbita, total desaparicin de mi mundo, un instante de tiempo que con
mucho gusto habra cambiado el resto de mi vida para recuperar.
Son la cerradura de la puerta al final del pasillo detrs de m, y a
pesar de que el piso de Aarn estaba vaco, me gir en redondo
estpidamente esperanzado. Un rechoncho hombre en la mitad de sus
cincuenta estaba cargando lo que pareca ser un enorme bolso de la
marina a travs la puerta de entrada. Cerr detrs de l, se subi el bolso
al hombro y se encamin hacia m. Cuando se acerc, me dirigi una vaga
pero amigable sonrisa. Buenas tardes. Est usted bien? Busca a
alguien?
No haba dao en intentarlo. Er... s. Aarn, el que vive a unas
puertas abajo de la suya... no sabe usted dnde est?
Aaron West? El que trabaja en Sunsol Oil? S, me encontr con
l cuando vena. Dijo que saldra temprano para el cambio de Navidad.
En la... en la plataforma de perforacin?
S. Yo tambin, mala suerte. Sopes el bolso, sonriendo. No
me importa, la paga es espectacular. Tres veces ms. No puedo dejarlo
pasar, no con mi prole. Puedo darle un mensaje de parte suya?
S. Si, por favor. Pens rpido. Qu demonios le podra decir?
Solo la noticia de que se haba ido al trabajo en vez de marcharse a su
hogar en los suburbios me haba aliviado el corazn, pero de nuevo, su
trabajo estaba a doscientas millas de distancia en una mancha de metal en
un oscuro, aullante ocano. Tal vez yo era ms insoportable de lo que yo
mismo me daba crdito. Intent llamndolo al celular, pero...


Oh, l estar en el helicptero en estos momentos. Yo salgo en el
segundo. Adems, sera afortunado si consiguiera tener seal una vez que
llegue al Kittiwake. An as, hay algo que pueda decirle por ti...?
Me decid por la formalidad. Tal vez Aarn no quera que sus colegas
supieran que su irresponsable, desagradecido amante gay estaba
corriendo desesperado por tratar de encontrar una forma de arreglar las
cosas. Okay. Gracias. Mi nombre es Dr
Doctor Barnes? Parpade. Antes de que pudiera abrir la boca
para decir que no, l dejo el bolso en el suelo. Qu bien. El nuevo
asistente mdico. Ya lo tengo. Se supona que l deba encontrarse con
usted y escoltarlo, le apuesto. Oh, eso es tpico de Westie, gran tipo, el
mejor, pero si no se trata de tecnologa de clulas de combustible
hidrgeno, l realmente no lo registra... Bueno, no se preocupe. Puedo
darle un aventn. Ese es todo su equipaje? Mand todas sus cosas por
delante de usted?
Le di una especie de gruido afirmativo. Me escuch a m mismo
con asombro. Qu demonios estaba haciendo? Mi nuevo amigo, Dave
Wycliffe, me dijo sobre su hombro, levantando su equipaje del suelo una
vez ms encaminndose hacia el ascensor no me dio una oportunidad
de agregar otra palabra, y me met en la estela de su charla todo el camino
hasta el subterrneo y hacia el estacionamiento. Cuando estuve sentado
en el asiento del pasajero al lado de l, finalmente me permit a m mismo
darme cuenta de mis intenciones. Mi sangre corra caliente y fra al mismo
tiempo. Cristo... voy a terminar con un tiro o atado en el siguiente bote
para G Bay...
Wycliffe estaba encendiendo el motor. Mir a travs de m. Ests
bien hijo? Has estado en las plataformas antes? Sacud la cabeza,
incapaz de confiar en mi voz. Estars bien. Es el vuelo en helicptero el
que debes temer. Jodidamente horrible. l pareci encontrar esto
hilarante y rugi con una risa a medida que disparaba el auto fuera, hacia
el camino. Espero muchacho que te paguen el triple por el cambio de
Santa, tambin.
Deba decir algo. Es por eso que Aarn el seor West... es por
eso que l lo hace? Por su familia, como usted? Inmediatamente me
estremec y lo lament. Llamarle Seor West para hacer la pregunta no la
haca menos personal, y menos viniendo de un extrao. Pero Wycliffe no


pareci encontrarlo extrao, rompi a rer de nuevo. Familia? Westy?
No es muy probable, Doc. Se inclin hacia adelante, luego se meti en la
corriente de trfico volando al sur hacia el High Level Bridge
9
. No es
hombre de familia, por decirlo as. No s cmo lo llaman estos das el
trmino polticamente correcto. Soltero empedernido, podramos decir.
Chico bastante agradable, con todos nosotros tipos rudos en la
plataforma, pero nadie se mete con l, de todos modos. Qu tal t Doc?
Esposa? Hijos?
No tuve la fuerza de inventar ninguno. Misericordiosamente antes
de tener que explicar el carcter incurable de mi propia condicin de
soltera, sac una foto de la cartera y empez a hablarme sobre la Seora
Dave y su inmensa prole, y despus de eso, solo tuve que escuchar.
El guardia del puesto de control del muelle Baltic Road
10
no estaba
impresionado por mi bsqueda frentica de la tarjeta de identificacin de
la Sunsol Oil en los bolsillos de mi chaqueta y de mis jeans. No pens que
lo estuviera haciendo demasiado mal, considerando que saba que
nunca la iba a encontrar poniendo una buena cantidad de preocupada
sinceridad en el acto. Lamento tenerle esperando. Yo...
Identificacin y nota de cita, repiti el guardia por tercera vez,
su cabeza metida a travs de la ventanilla bajada del pasajero. Un
sentimiento de irrealidad me ba. A lo que sea que estuviera jugando,
este era el final del juego. Abr la boca para acelerar el proceso, pero
Wycliff se inclin sbitamente sobre mi regazo. Oh, vamos, Finch dijo
l. No seas cabrn. Este es el joven nuevo mdico. Se supona que
Westy lo iba a recoger y el muy bestia se olvid de l y se fue.
Probablemente tambin tenga sus papeles.
Fing aliviada sorpresa. Oh, Dios. S. Ah deben de estar. Se los di el
otro da, y...
Est bien, est bien. El guardia gesticul adelante, claramente
aburrido por el intercambio. Sigue adelante, Dave. Felices malditas
Navidades a ti tambin.
El auto salt sobre un camino asfaltado. A mi alrededor, empec a
ver vastas edificaciones industriales emergiendo de la oscuridad. No saba

9
El Puente de Alto Nivel es una carretera y el ferrocarril del puente que abarca el ro Tyne entre Newcastle upon Tyne y Gateshead
, en el noreste de Inglaterra.
10
Ruta del Bltico.


qu esperar de una terminal en tierra de una compaa petrolera, pero tal
vez se esperaba que el nuevo dueo del Kittiwake fuera bastante
inexperto, y el bien intencionado Wycliffe, estando carente de familia que
describir, se content a s mismo sealando las varias torres de
procesamiento y unidades de almacenamiento a lo largo de nuestra ruta.
Mi mente estaba flotando en alguna parte, arriba, entre los arcos de luces
que iluminaban toda la sombra escena a sper escala, pero me encontr a
m mismo tratando de retener algunos de los nombres y funciones. En
caso de que tuviera que tener una conversacin corts ms tarde, pens,
un poco histrico, y decid que debera agregar algo de buenas maneras en
este punto. Ha sido muy amable de su parte el traerme hasta aqu seor
Wycliffe. Me habra quedado varado aqu de otro modo.
Dave, me corrigi l, bajando la velocidad a medida que
pasbamos por una extensin plana de hormign detrs de un alambre de
pas. No es ningn problema. Tienen suerte de haber conseguido un
mdico decente para esa vieja baera. Bien, ah est ella, su carruaje para
la noche. AS332 Super Puma, bastante confiable...Hizo una pausa, su
cara retorcindose de forma extraa, luego sacudi la cabeza. La mayor
parte del tiempo parece que la estn calentando. Mejor nos movemos.
Segu a Wycliffe a travs de lo que parecan ser millones de
corredores de nen dentro de un vestuario, donde me ech una mirada
midindome y me lanz un tipo de sobretodo que reconoc por los
programas de TV como un traje de supervivencia. Lo cog con dedos casi
demasiado hmedos y entumecidos para hacer el trabajo, y tuve que
quedarme quieto, mirando a media distancia, mientras l apretaba por m
varias correas. En cualquier momento, lo saba, podra despertar y esta
charada podra terminar. Wycliffe, no importaba cuan amigable o servicial
fuera, vera a travs de mi caparazn de impostor, que haba crecido para
encerrarme casi sin darme cuenta y sin mi consentimiento. Haba sido
conducido hasta aqu en el curso de sus suposiciones... Est bien?
dijo l, despus de mostrarme cmo funcionaba la chaqueta salvavidas y
como encontrar el silbato que asegurara que me rescataran
inmediatamente, si ramos abandonados en los negros remolinos sin
lmites del Mar del Norte. Se ve usted un poco plido. Le dar a Westy
una buena charla por haberle dejado a usted para que se las arreglara
solo... Vamos. Puedo orla calentando motores.
Cuando salimos a la pista delante de los hangares en el extremo
ms alejado del bloque, me di cuenta de que el helicptero que haba


visto desde la carretera era cerca de cinco veces ms grande de lo que yo
haba pensado, un monstruo de negro y amarillo acero, sus rotores
conspirando contra el viento para crear un rugido como del final del
mundo. Me ca hacia atrs involuntariamente. Wycliffe se volvi hacia m,
sonriendo. No ha montado una de stas perras antes?
No. Consider que era mejor decir algo profesional, y me
devan los sesos. Hice un poco de entrenamiento de evacuacin en el
hospital, pero... Eso estuvo bien. Suceda que adems era verdad, y
cerr la boca antes de que mi voz pudiera titubear.
Bueno, usted todava no est bien vestido para eso Wycliffe
regres a la oficina acristalada y regres un segundo despus con un
impermeable de color naranja brillante como el suyo. Pngase eso.
Bien. Otros hombres se estaban reuniendo a nuestro alrededor, como
una docena de ellos, aunque casi haba perdido la habilidad de contar. Me
estaban mirando: Wycliffe estaba gritando mi asumido nombre y estatus.
Luego agarr mi hombro. Okay Doc. Nos vamos. Agache la cabeza bien
abajo y salga corriendo.
Poda haber dicho que no. Poda haber parado la charada ah
mismo. El agua caliente en el que estaba metido, la humillacin, no seran
nada comparada con el temor que trepaba por mi garganta. Lo pens por
segunda vez.
Y ese temor era nada, era polvo, enfrentado con la prdida de
Aaron. El vivir siquiera una noche con el conocimiento de pensara que
haba sido rechazado. Cada instante que l pensara que yo estaba en los
brazos de Joe, en el clido, bien iluminado piso donde haba tratado de
llevarlo a l, arda en m como una marca al hierro. Wycliffe, tomando mi
inmovilidad como parlisis por el temor, me empuj hacia adelante.
Cristo, usted es un novato, no es as? Mantenga su jodida cabeza abajo y
corra!
***
El vuelo dur una hora y media. Despus de los primeros diez
minutos o algo as la euforia breve del ascenso, que como siempre en
estas circunstancias era un golpe en el estmago que quita el aliento,
cerr los ojos y me enfoqu en ir de una respiracin a la siguiente sin
volverme loco y exigir que me bajaran a tierra. El viento nos envolvi en su
puo. Por cada rfaga de aire que nos golpeaba, senta que los pilotos se


empujaban atrs, y cada impacto llegaba directamente a travs de mi
columna. Incluso atado fuerte a mi asiento, era como un guijarro sacudido
en una pequea lata, y estaba agradecido de que mi posicin cerca de la
cola mantena mi quijada, fuertemente apretada de terror, escondida de
la mayora de la casi docena de hombres que hacan el viaje. Por un rato
se estuvieron gritando unos a otros amigablemente sobre el rugido de los
motores. Luego la tormenta arreci, e incluso el ms valiente cay en un
pensativo silencio. David Wycliffe, sentado a mi lado, quien me haba dado
una o dos palmadas amigables en mi mano que mantena con los nudillos
blancos durante el ascenso, volvi su atencin a la negra ventana, donde
la lluvia arremeta contra el vidrio como si la lanzaran con un balde.
Estaba solo. En un espacio entre dos mundos. Detrs de m estaba
un puerto donde an poda encontrar refugio si me renda a Joe y le
aceptaba por lo que era. En frente de m, solo lo desconocido. Me arroj
hacia la noche. Sent que mi agarre a la realidad empezaba a deslizarse, el
surgimiento de una prdida de pertenencia e identidad. Si esta frgil
embarcacin caa, yo caera en el vaco, indetectable. Qu coo era yo?
Una chispa en el aire anhelando sin esperanza hacia otro, quien tal vez ya
haba olvidado mi existencia para este momento.
El helicptero se sacudi violentamente y se inclin hacia un lado.
Experiment un pequeo, distante alivio de que el mo no fue el nico
grito lanzado ante el movimiento. Haba acuado mi cadera contra las
mamparas. Lentamente fui consciente de la presin, de una pequea y
angular forma, atrapada entre mi piel y el metal.
Oh, Aarn. Mi garganta se cerr ante el pensamiento de l.
Medio convencido de que cada cabezada de la embarcacin sera la
ltima, haba abierto suficientes cierres y amarres del traje de
supervivencia para buscar dentro. Se trataba de una extensin incmoda
dentro del bolsillo de mi abrigo. Con manos temblorosas, saqu la
pequea caja de cartn y la abr.
Amplio, plano, pesado. Clido en mi mano con el peso como de un
beso en la palma de la misma. Cerr mis manos alrededor de l,
apretndolo fuerte y ms fuerte, hasta que pude sentir el crculo ardiendo
profundamente dentro de mi piel. Nunca me lo pondra, no a menos que
fuera l quien me lo pusiera en el dedo. Lo aferr como a una estrella, a
medida que la tormenta rabiaba ms fuerte y las aspas del rotor
empezaron a protestar para mantenerse en el aire.


***
Tmalo con calma con l, Jens. Ha tenido que atravesar un viaje
duro, incluso para mis estndares.
Levant mis ojos del concreto. Haba un tramo casi infinito de l
bajo mis pies, y no se estaba moviendo. Casi infinito En la lejana
distancia, entre gigantescos andamios hechos de vigas y cadenas, pude ver
un borde. Ms all de l, oscuridad. Una mano estaba cerrada
fuertemente alrededor de mi codo, y sbitamente record la sacudida en
mis entraas mientras el helicptero se dejaba caer en la nada, y el ruido
sordo del pesado impacto. Siendo incapaz de soltar mi cinturn, y manos
alcanzndome para hacerlo por m. Una multitud luchando por bajar unas
escaleras de metal.
T me dirs. Tenamos listo el bote de rescate para ir a buscarlos.
Quin demonios es l?
El hombre frente a m estaba vestido de la cabeza a los pies con
capas naranjas. En una mano sostena una tablilla con un clip protegida
con una bolsa plstica. Estaba marcando los nombres de la tripulacin a
medida que desembarcaban. Haba pensado que en Baltic Road estaba
ventoso y mojado. No tena idea. Aqu, la tormenta llegaba volando como
cuas, cada una acompaada por una rfaga de lluvia horizontal. Poda
difcilmente respirar. El hombre que me sostena Dave, record yo,
era obviamente experto en hacer que sus pulmones y su voz trabajaran a
pesar de eso. Barnes, grit l con alegra. El nuevo asistente
mdico. El maldito de Westy se supona que lo traera. Se olvid de l. Dr.
Barnes, este el Jefe de Operaciones de nuestro equipo, Jens Larsen.
Eso es agradable, grit Larsen de vuelta. No me sorprende
que Aarn lo olvidara, Dave. Barnes no est de servicio hasta dentro de
dos semanas. As que como dije quin demonios es l?
Qu? l dijo que era... Sbitamente el agarre en mi codo
desapareci. Trastabill, sintiendo que la plataforma derrapaba, un
recuerdo muscular del vuelo. Wycliffe tena su mano en el aire y estaba
haciendo seas a alguien sobre la cabeza de la dispersa multitud en el
helipuerto. Espera. Aqu est l. West! Por aqu!
l estaba frente a m. Se dirigi a travs de la marea de hombres
encaminndose en otras direcciones, y vi cmo se apartaban de l. Le


record como la primera vez que le vi cuero negro y chaqueta
ajustaday record cmo luca temprano en las maanas, vagando
alrededor del apartamento con una camiseta sobre el pantaln del pijama,
sonriendo y extendiendo un brazo hacia m a pesar de que habamos
pasado toda la noche entrelazados. l era seductor, acogedor o
amenazante segn lo que eligiera, y aqu afuera... aqu afuera, claramente
se adaptaba a sus propsitos ser un acantilado de granito. Vi en un
instante por qu nunca tuvo ningn problema con sus compaeros de
trabajo. Y estaba, como siempre, devastador. l haca que el horrible
impermeable a prueba de agua pareciera un traje a la medida. Tena su
habitual corona de estrellas, los cabellos plateados recogan las luces de
los prticos. Su rostro despojado de toda expresin, una pura mscara
blanca. Nadie se metera con l ms que con la estatua de algn ngel
vengador del patio de una iglesia. Sus ojos se levantaron para encontrarse
con los mos.
Westie, empez Wycliffe de nuevo, haciendo un ltimo
esfuerzo antes dejarlo ir. Este es Barnes no es as? el ltimo asistente
mdico?
La mirada de Aarn no dej mi rostro. Si l no me reconoca, no iba
a presionar sobre el tema, decid. Ellos podan lanzarme sobre la borda, lo
cual yo probablemente mereca, y Aarn podra seguir con su vida. El dijo
suavemente, su voz arrastrndose del mismo modo sobre el viento y el
golpe moribundo de los rotores, Quin te dijo eso, Dave?



Vi a Dave revisar las ltimas horas de su vida. Reviviendo, como yo
lo haca, quien haba dicho qu a quien. Despus de un momento,
retrocedi un paso, mirando hacia m con nuevos ojos. Sopl sus mejillas
hacia afuera y le dio un tirn al cuello acampanado de su souwester
11
.
Y... creo que yo le dije. Bien, Me van a joder! Sin ofender, Westie.
Aarn casi sonri. No hay cuidado. Cmo diablos llego l aqu?
Era una pregunta extraa. No crea que hubiera un bus. Wycliffe
pareca confundido tambin. Del mismo modo que yo. En esa cosa.
Gesticul detrs de l. Y era como si, de algn modo, Aaron no
hubiera visto o tomado nota de la enorme y ruidosa mquina que estaba
en el helipuerto detrs de nosotros, rugiendo y gruendo como una bestia
forzada a ir demasiado lejos y demasiado duro a travs de la noche. Su
palidez cambi a gris. Me mir a m y luego al helicptero, y pens por un
segundo que se iba a desmayar. Su mscara se cay hecha polvo. El slo
lucia aterrado. Aarn, susurr y avanc un paso hacia l.
Un apretn se cerr en mi brazo. Esta vez era Larsen, en nada
semejante al amigable apretn de Wycliffe. Larsen no pareca el tipo de
hombre que dejara a un extrao deambular a su antojo en una
plataforma petrolera. Dave, hablar contigo ms tarde, dijo l.
Vete de aqu por ahora. Para mi sorpresa, una vez que Dave estuvo
fuera del alcance del odo, Larsen extendi su mano libre y sujet la
mueca de Aarn, con un gesto gentil. Est bien West. Todos estn
bien, okey? Ahora Tienes alguna idea de quin es este tipo?
Yo... S. Jens, lo siento tanto. Este es el hermano de Rosie. He
estado preocupado de que saliera con algn tipo de truco. Ha enloquecido
un poco.
Larsen se gir hacia m. Pareca tan desconcertado como yo me
senta, pero cualquiera que fuera el juego que estaba jugando Aarn, tena
que seguir con l. De Rosie... Oh, Cristo. Mira, West no s cmo pas
la seguridad en tierra, pero sabes que no se puede quedar

11
Abrigo largo, usado a menudo en el mar.


Lo s. Lo s. Solo... djame que hable con l. Est bien?
Debera ponerlo bajo arresto...
No. Aarn cambi de posicin, ponindose sutil pero
slidamente en el camino de Larsen. Lo entiendo, pero... dame algo de
tiempo a solas con l. No es peligroso, lo juro. Tomar la responsabilidad
por l.
l no esper por una respuesta. Sent que mi brazo era
cuidadosamente removido del agarre de Larsen y transferido al ms
grande y fuerte, el cual haba tratado desesperadamente de imaginar
junto a m en la traqueteante cabina del helicptero. Ahora lo tena, y me
encontr a m mismo asustado de diferente forma. Era como acero. Me
dio la vuelta y empez a hacerme marchar hacia un bloque bajo de
edificios que corran a lo largo del borde ms alejado de la plataforma. Si
Larsen hizo un esfuerzo para seguirnos o no, no me import. Todo lo que
pude sentir fue ola tras ola de chock con retraso, y la horrible frialdad de
las manos de Aarn sobre m sin afecto. l podra estar arrastrando a un
extrao hostil.
Durante el tiempo en que el viento continu apartndonos,
permanec en silencio, concentrndome en permanecer erguido y hacer
algo de esfuerzo para que pareciera que era yo quien haca esta marcha
forzada. Estaba ciego por las lgrimas. Cuando pasamos a sotavento del
bloque bajo, liber mi palma y me la pas sobre los ojos y me dej caer al
suelo para hacer un alto, obligndole a detenerse tambin o empujarme
sobre mis pies. Se balance sobre m a mi alrededor. Cualquiera que fuera
el dolor o miedo que la vista del helicptero le haba causado, se haba
ido, sumergindose de nuevo en esa fra mscara. Qu?
Por favor detente. Djame hablar contigo.
Oh, hablaremos. Pero no aqu afuera, maldito loco. Gesticul
hacia una puerta doble detrs de l. Adentro. Ahora.
El estar fuera del alcance del viento fue un aplastante alivio. El
sonido de las puertas al cerrarse detrs de nosotros fue como las ltimas
notas de una violenta sinfona. Se hizo el silencio, en el cual pude escuchar
sbitamente todo: el ruido sordo de mi propio corazn, un zumbido alto
reverberando en mis tmpanos; La respiracin de Aarn, profunda y
regular, un sonido que haba empezado a amar a mi lado en la noche, pero


que por el momento pareca ms el ejercicio respiratorio de un hombre
intentando no arremeter contra m y matarme. Dije, mas por el bien de
hablar que por un real inters, Dnde... dnde estamos?
Dormitorios block cinco. En la plataforma del mar profundo del
Kittiwake. Hasta terroristas han tratado de abordarla, Matthew.
Paracaidistas en ejercicios y Rainbow, jodidos Warriors. Y t... solo te
montaste en el vuelo de transporte del personal y viniste.
Lo siento. Dios, lo siento. Pero tena que hacerlo... No llegu a
terminar. Aarn se quedo parado ante una puerta no muy distinta de su
apartamento de tierra. El suelo estaba forrado de caucho y acero, no con
una alfombra producida en masa, pero era igual de annima. Me pregunt
si eso haca que fuera ms fcil el ir y volver. Nunca acumulando nada,
nunca dejando nada y a nadie detrs...
La habitacin que vi ante m cuando abri la puerta de golpe
instantneamente abort esa teora. Era solo una cabina, como de diez
por diez, pero yo lo saba antes de que l encendiera la luz. Dios mo, aqu
es donde vives. Haba cuadros en las paredes, bocetos de mecnica de da
Vinci, enormes mapas geolgicos. Diseos de mquinas que no reconoc,
hermosamente ejecutados a lpiz y finas lneas de tinta. As como libros
de texto y algunos clsicos, en esas estanteras donde poda imaginar a un
hombre poniendo los pies encima de los volmenes y leer para pasar una
tarde lluviosa: novelas de xito de taquillas, Terry Pratchetts. Tom una
casi con reluctancia, agarrndola del borde del escritorio para evitar que
cayera. Esto era un hogar.
Aarn se encogi de hombros saliendo de su impermeable, camin
alrededor de m y me ayud a salir del mo, casi con tanta ceremonia
como si estuviera despellejando a un conejo. Los lanz a un lado y sac
una silla del escritorio. No me invit a sentarme, pero el empujn que me
dio en los hombros fue suficiente para hacer que mis rodillas se doblaran,
como haban estado esperando hacer desde que el helicptero tocara
tierra. Alejndose, se acuclill junto a una cajonera metlica para
archivadores y sac de ah una botella sin etiqueta. Rompi el sello
pareca hecho en casa y se sent pesadamente en su banco. El
contenido de la botella era traslcido, y el olor de l me alcanz como un
puetazo en el estmago. Inclinado hacia arriba vi con un retortijn de
dolor en mi corazn su mano temblando, bebi profundamente, directo
del cuello de la botella. Luego le volvi a poner el corcho y la devolvi a su


lugar en el cajn. Nada para ti, Amelia Hearhart
12
, dijo l. T ests
en el vagn. Presion la parte de atrs de sus dedos contra su boca por
un segundo, paralizndome con una mirada que casi me hizo desear estar
en el helicptero de nuevo. Bien, explcate.
Tragu. No quera estar asustado de l, y no comprenda bien por
qu estaba tan desoladamente furioso. Yo haba hecho algo estpido,
pero l ya debera haber sospechado que lo haba hecho por l... Fue
Joe, empec, ms o menos al azar. l... rod sobre m. No quise
dejarte as. Tena que verte. Quera decirte... Pero antes de decirle eso,
necesitaba saber algo yo mismo. No debera haber importado. Si yo lo
amaba, lo amaba. Aarn haba estado en lo correcto un tiempo atrs,
pens: yo estaba hecho pedazos; en mas piezas de las que podan
soportar el peso de la confianza sin ayuda.
l me miraba en silencio. Aarn, por favor. Quin es Rosie?
l hizo una inspiracin. Finalmente me dio un descanso de la mirada
que haba adoptado. Mir hacia afuera a la oscuridad que yaca mas all
de la ventana de su cabina. Eventualmente dijo sin inflexin en la voz:
T sabes quin es Rosie. Leste mis jodidos e-mails, Matt.
No lo hice. Quiero decir Cristo, s, lo hice, y eso fue despreciable.
Pero no los le, solo abr uno. Yo pens... pens que ella era tu novia, o
incluso tu esposa. Yo pens
Mi esposa. Fue un eco plano. Por un momento l me mir de
nuevo, y luego hundi la cabeza entre sus manos.
Mi... mi esposa. Est bien. Viste la fecha en ese nico e-mail?
La fecha? No, no lo haba hecho. Ms all de unas pocas
encendidas e inolvidables frases, las cuales me haban estado rondado a la
deriva en la cabeza desde entonces, haba ledo muy poco ms. Sacud la
cabeza. No. Por qu?

12
Amelia Mary Earhart (Atchison, Kansas, 24 de julio de 1897 desaparecida en el ocano Pacfico, 2 de julio de 1937) fue una
aviadora estadounidense, clebre por sus marcas de vuelo y por intentar el primer viaje areo alrededor del mundo sobre la lnea
ecuatorial.



Se levant sbitamente. Me abrac a m mismo para no
acobardarme a medida que l se diriga hacia el escritorio. Se agach
sobre la silla donde yo estaba sentado, y abri un cajn. El escritorio en s
mismo era utilitario, de plstico y metal. Incongruentemente, este cajn
pareca estar forrado en lana oscura, como si hubiera un suter doblado
de esos que usan los pescadores. Arriba de la lana, cuidadosamente
apilado, haba unos marcos de fotos. Aarn retir el ms grande de ellos y
lo puso en mis manos. Andrew Rose dijo l, tocando la imagen y
sonriendo hacia m. Rosie. Como Westy, solo que... ms divertido, para
un duro operador de perforacin. l tambin era un brillante proyectista.
Los de la pared son sus dibujos mecnicos. Aarn hizo una pausa. Su voz
era tranquila, difcilmente acorde con una revelacin de este tipo. Apunt
al librero. Por ah est su gusto de mierda en literatura. Los proyectos
que haca a la luz de la luna estn en una caja debajo de su cama, lo cual
no importaba porque rara vez estaba ah. l, ms o menos, viva aqu.
Mir la fotografa un rostro ordinario durante
aproximadamente un segundo, antes de ver sus ojos. Una incierta,
ladeada sonrisa. Estaba posado en uno de los brazos del prtico, ajeno a la
posible cada al Mar del Norte, cien metros por debajo de l, mirando con
autntico amor hacia su fotgrafo.
La hermosa, pelinegra Rosie, con su casa y su jardn y todo lo dems
en la burbuja que haba creado para contenerla, explot y desapareci. La
habitacin pareci alejarse a mi alrededor. Me sent estpido, ingenuo, y
como de seis aos de edad. Habl a travs de fros labios, sabiendo la
respuesta, Te dej?
No. Estaba fuera de servicio y vena de regreso, el pasado
Febrero, y su helicptero cay. La nave hermana, en realidad, del
helicptero en el cual llegaste aqu esta noche. l muri. Todos murieron.
Cuando tuve que salir el otro da, fue para escuchar la conclusin de las
indagaciones. No pudieron probar un error del piloto. Fue un fallo
mecnico. As que si no te importa... Se sujet de la orilla del escritorio y
se levant. Si no te importa, te enviar de regreso en el bote de
suministros. Tendrs que esperar aqu un par de das, pero... ir a hablar
con Larsen sobre eso ahora mismo.
Le vi dirigirse hacia la puerta. Nunca le haba visto de otro modo que
no fuera movindose con gracia, pero ahora se mova como si sus
articulaciones le dolieran. Su cabeza estaba baja. Se sujet de la manilla de


acero. Aarn, dije rasposamente, y me pregunt si me habra odo. Mi
boca se senta entumecida y llena de arena. Aarn, por favor. Espera.
Para qu? Se gir hacia m, sus ojos huecos llenos de
desesperacin. Para que as pueda decirte que me dej caer en bares
gays durante nueve meses esperando encontrar a alguien lo
suficientemente parecido a l para poder cerrar los ojos y pretender que
aun estaba ah? Que yo... mantuve sus e-mails y los lea para pretender
que todo segua igual? Nunca se lo dije a nadie, Matt. Yo nunca quise que
t supieras su nombre.
No encontr su nombre en los e-mails. T lo dijiste en sueos.
l se estremeci. Qu?
La primera noche que estuve contigo, y... a menudo desde
entonces.
Lo... lo hago?
Tuve que leerlo de sus labios. Su ceo estaba fruncido. Vi que sus
mejillas estaban hmedas. Cuidadosamente, dej la fotografa en el
escritorio y me pare frente a l. l levant una mano hacia m, un gesto de
bajar la guardia, y yo la acept. S. A menudo.
Bien, porque cuando te conoc, y t no luces para nada como
l y empec a sentir del modo en que lo hago contigo, pens que estaba
empezando a olvidar...
Del modo en que lo hago. Mi mente dej eso a un lado, aunque se
senta como si me tiraran un puado de diamantes. No es as. Nunca lo
hars.
Bien, repiti l. Luego, dijo nuevamente: T no eres en nada
como l. Lo pens al principio... tem que fuera solo el estado en que te
encontrabas. Rosie nunca necesit que cuidara de l, Dios lo sabe, y...
Y t pensaste que yo s?
S, yo... Se senta bien. Pero incluso eso no poda durar. Yo supe
qu te haba pasado, y vi cuan duramente estabas luchando, slo para
mantenerte cuerdo, por seguir viviendo. Ganando tambin.


Sacud mi cabeza incrdulo. Lo estaba haciendo? Tal vez despus
de conocerte...
No. T habras estado bien. Eres fuerte, Matt. No de la misma
manera en que Rosie lo era, pero t eras abierto, amoroso, de algn
modo, incluso despus de lo que Joe te haba hecho. Vi eso lo
suficientemente pronto. No era solocompasin, necesidad de alguien
por quien preocuparme. Luego cada vez que nos tocbamos uno al otro,
se senta cada vez mejor y mejor, hasta que... Se estremeci al
detenerse. Esper, mirando cmo perda rpidamente el color, con
preocupacin. Escuchar esto era la sangre de la vida para m, pero l no
sonaba estable. La mano que l estaba tendindome se abra y cerraba en
un sbito espasmo. T sabes, para el momento en que t leste mis
jodidos e-mails, yo estaba casi complacido. Porque... porque te sentas
culpable y miserable, y eso significaba que yo no era el nico empezando a
caer Oh Dios! , a caer enamorado. Me di cuenta de eso, y pens y
pienso en Rosie, y se siente como si solo fuera ayer cuando hubiera
muerto... l mir por un momento sin ver, sus ojos oscuros y
desconcertados. Luego susurr, su voz escasamente audible: Joder. No
puedo respirar.
Qu? Dej escapar su mano extendida y me par cerca de l.
Qu sucede?
Por un segundo, me llen el pnico. Luego, solo as de rpido, eso
desapareci. Pude haber fingido se un doctor para llegar aqu, pero por
otro lado yo era uno real. Puse una mano en su hombro y le escuch. l
estaba retorcindose, haciendo cortas inhalaciones demasiado altas en su
pecho como para hacerle algn bien, pero no pude escuchar sibilancias ni
fluido. La gente caa en dificultad respiratoria por docenas de motivos.
Trauma, enfermedad; algunas veces solo por sentirse abrumados por un
inexpresable dolor. El sentimiento de saber qu hacer volvi a mi
memoria como un sueo largamente olvidado. Okey, dije, tomando el
pulso en su mueca. Golpeaba duramente bajo la punta de mis dedos,
corriendo con su temor, pero era fuerte. Est bien. Esto pasar. Puedes
venir conmigo?
Se movi obedientemente cuando lo sostuve del brazo y lo gui
hacia el banco. Pude sentir el pnico llenndolo en espirales,
alimentndose de l mismo, y recorr con una mano arriba y abajo de su
espalda. Sintate por m. Sus labios se estaban poniendo azules. En un


momento tendra que correr y golpear cualquier alarma que trajera el
equipo mdico de la plataforma aqu, pero tena un truco ms. Okey.
Ahora descansa los codos en tus rodillas y pon tu cabeza hacia abajo.
Y para qu coo... sirve eso?
Eso estaba bien: an hablaba, y la irritacin empezaba a sacarle el
miedo. Abre tu pecho, le dije. Relaja los msculos que estn
tratando de cerrarlo. Es un truco que enseamos a los asmticos.
No soy un... asmtico, gru l, pero sbitamente tom una
enorme y medio ahogada inspiracin de aire. Oh Dios.
Eso es. Otra vez. Esper por la prxima inhalacin y la siguiente,
y la tercera se transform en un creciente lloriqueo. Aarn, amor...
Llegu a l, y se puso rgido. Nn-nn. No lo hagas. Sac su mano
una vez ms en ese gesto de rechazo sin esperanza, empujndome lejos.
Pens que l estaba tratando de dar un paso al lado antes de que la
ruptura lo sobrepasara, pero finalmente vi su problema. Yo haba venido
aqu, recreando el viaje que haba matado a su ltimo amante, y haba
golpeado con un martillo el escudo con el cual estaba reconstruyendo su
vida. Enfrentndolo. Sobreviviendo. Oh, y haba empezado mi trabajo
desde mucho tiempo antes que eso necesitndolo, haciendo que l
fuera ms para m que solo una simple follada que le habra hecho bien y
dejado con unos recuerdos intactos. Sin haber esperado nunca nada como
este desarrollo, empezar a enamorarsemucho antes de que estuviera
preparado para ello. Entrometindome entre l y sus recuerdos. Yo era el
maldito problema. Aarn, lo siento, susurr, odiando lo inadecuado
de esas palabras. De verdad. Voy a salir, Est bien? Lo siento tanto
por todas las estupideces que pens. Especialmente por venir aqu esta
noche. Dios, si hubiera sabido lo que haba pasado... lo que le haba
pasado a Rosie, nunca habra... Mir paralizado, mientras arrancaba
otro sollozo de su cuerpo, y l apart la mano y la envolvi alrededor de
su nuca, apretando los dientes, tratando de enroscarse sobre s mismo.
Te dejar solo, est bien?
No s a dnde pensaba que ira, un extrao ilcito en una plataforma
petrolera en el medio del Mar del Norte, pero eso pareca una pequea
preocupacin. Poda vagar sin rumbo ah tan bien como en cualquier otra
parte, e incluso, y ante el reto, entregarme a la merced de Larsen, o el
calabozo si es que tenan uno. Luch con la cerradura de la cabina. Como


todo lo dems por aqu, era enorme, pesada, fra y torpe en mis manos,
pero eventualmente cedi, y me las arregl para abrirla, para escurrirme a
travs de la brecha y dejar que se cerrara de un golpe.



Captulo 11
Permanec en el corredor, reclinado en la pared de metal. Fuera de
la cabina de Aarn, con sus adornos de civilizacin y humanidad, empec
una vez ms a estar consciente de la enorme estructura industrial a mi
alrededor. Y ms all de eso, el ancho ocano. Una ola de disociacin
empez en mi mdula espinal y en mis entraas. Pens que poda
sentirme a m mismo desde fuera, irresponsable, con escalofros,
desplazado por doscientas millas, una inmensidad de mar, por todo lo que
yo saba. Aarn haba dicho que yo era fuerte, y yo saba, en algn nivel,
que l estaba en lo correcto, o que al menos podra haberme arrastrado
fuera de la prdida de Joe y vivido de algn modo, o caer de regreso en los
brazos de Joe y vivido otro tipo de vida, ambos tipos de vida en las
sombras. Habra vivido como tantos otros hombres lo hacen, sin soar
nunca con algo mejor. Yo por fin viva, Dios lo sabe. Era mejor saber qu
estaba perdindome?
Me dej caer a mis pies. Tena que ir a algn lugar. Estaba feliz
atnito de que Aarn me amara; de que l se hubiera sentido de esa
manera por un segundo. Pero no tena ilusiones, saba que nunca podra
igualar lo que haba perdido. Empec a caminar, de regreso en la direccin
que me llevara fuera, hacia la noche.
Detrs de m, la puerta de una cabina se abri de par en par, lo
suficientemente fuerte como para golpear la pared. Haba obviamente un
truco para ello. Si t trabajabas aqu, debas aprenderlo lo suficientemente
rpido, pens, empezando a hacer una desesperanzada parada en el
medio del corredor. Debera empezar a caminar. Haba docenas de
puertas posibles, y haba hecho suficientemente un asno de m mismo por
una noche. Tal vez si preguntaba al que fuera que estuviera saliendo de su
cabina detrs de m dnde estaba la cantina, o donde jodidamente podra
ir para esconderme y esperar el bote de suministros... Escuch una
exclamacin en carne viva. Mathew!
Gir alrededor. Aarn haba cado medio fuera en el corredor;
estaba colgando de la puerta abierta para mantenerse de pie. Su hermoso
rostro estaba surcado de lgrimas. Matt, a dnde... a dnde vas?
No lo s, dije dbilmente. Yo slo pens que deba...


No lo hagas. Por favor. No te vayas.
Corr hacia l. Extendi la mano y se apoder de m al segundo en
que estuve al alcance de sus brazos, y me lanc en un rudo abrazo a su
alrededor. Juntos tropezamos de regreso a la cabina, y cerr la puerta
detrs de m con una mano, sintiendo que los msculos del hombro me
dolan. El tambin estaba lastimndome, arrastrndonos a ambos hacia el
suelo a medida que sus rodillas cedan. Yo nunca haba estado tan feliz con
ningn dolor. No saba cmo sostenerlo, como apretarlo entre mis brazos
lo suficientemente fuerte. Estaba de rodillas, donde haba cado despus
de correr hacia l, y sus manos estaban enredadas en la tela del maldito
traje de sobrevivencia, hiriendo mis costillas. No quera que l tocara eso.
Quera darle mi piel, mi carne y hueso, pero no poda moverme hasta que
esta tempestad pasara y l me liberara. Jadeando, oyendo mis aplastados
esfuerzos por respirar intermitentemente con lo solido de su pesar,
acarici su pelo, bes su oreja y el lado de su cuello, el contacto torpe y
caliente. Aarn, amor! Lo siento tanto!
Por qu diablos? l solloz. Viniste aqu, hiciste todo eso,
por m. Yo an no lo... creo, maldicin.
Bueno, aqu estoy. Aqu estoy. Vamos, corazn, levntate,
levntate de este fro suelo. Puedes...?
No s si l me levant o si yo me elev para encontrarlo. Una vez
ah, sus brazos me rodearon tan fieramente que no pude imaginar ser
apartado nunca de l, y yo lo abrac de vuelta, un brazo alrededor de su
cintura, sujetndolo. Hicimos nuestro torpe camino a travs de la corta
distancia hacia el nico banco; camos en un entrechocar de huesos
heridos en su rgido colchn. No me dejes, exclam. Rod sobre l,
trepando para estar con l, ser su escudo, su lugar para esconderse,
porque yo saba, tanto como l, que necesitaba esto, que no era
soportable para l. Mathew. Mathew. No te vayas.
***
Media noche en el mar profundo en el Kittiwake. Escuch el sonido
de la alarma del reloj en la mesita de noche al lado de Aarn, y vi los
dgitos cambiar a cero. Luego no pude prestar atencin a eso mucho ms;
l estaba desnudo en mis brazos, mis piernas enredadas alrededor de l,
ambos acaricindonos suavemente, inexorablemente cerca del clmax, la
litera estaba construida escasamente para contener escasamente a un


hombre de estatura normal, dejando a un lado las pasiones de dos, y yo
poda sentir cada tabla en mi columna a medida que l se empujaba
contra m, pero me habra quedado ah para siempre si hubiera podido.
La luz de la luna y los arcos de luz brillaban dentro de la habitacin.
Poda ver su sonrisa y el dulce brillo de calor que pona en sus ojos. Por
primera vez pude ver claramente el hermoso tatuaje de la rosa que
apareca en su hombro, siguiendo su poderosa curva. Pens en cuntas
veces habamos hecho el amor con las luces apagadas, o con Aarn
desnudo por debajo de su camisa pero parando ah. No haba considerado
el por qu: l estaba tan sexi as, la nica prenda que retena sobre su
desnudez, colgando de l hmeda a medida que trabajaba aumentando el
calor. Lo recorr con mis dedos ahora, tentativamente, mirndole para
pedir su permiso. Jade a medida que se qued quieto, acomod su peso
sobre un brazo y captur mi mano con la suya libre.
Presion mi palma plana sobre la rosa. Mand hacerla la primera
vez que baje a tierra... despus, continu, la mand rehacer en
Edimburgo, y... Sonri y se agach para besarme . Larsen estaba
conmigo, supervisndolo. Me sujet, asegurndose de que el tipo hiciera
un buen trabajo.
Lo hizo, me las arregl para decir. Es perfecta.
l sacudi la cabeza. T eres jodidamente perfecto. Esa es la nica
cosa que es perfecta a mi alrededor. Empez a moverse otra vez, y deje
que mi cabeza cayera de regreso en la almohada, arqueando y arqueando
mi columna para encontrarlo. Afuera, salvajes blancos torbellinos de nieve
empezaron a caer, empujados por el viento. No se me haba ocurrido que
nevara mar adentro, en esas desoladas extensiones de agua sin nadie para
mirar. Acababa de caer en eso, arriba y...
Cristo, Aarn!
Qu sucede?
Se mueve! La plataforma. La sent moverse.
Se supone que debe hacerlo. Has estado en una torre durante un
vendaval? Est hecha para ceder un poco.
Oh, yo... Okay. Ya veo.


Feliz ahora?
Feliz ahora. S, en las oscuras hojas hermanas de la rosa. Mantuve
mi mano presionada en ella, justo sobre su corazn. Envolv mi otro brazo
alrededor de su cuello y abr mis piernas para l, aferrndome a l. Lo
quera dentro de m, pero cuando empez a moverse de nuevo, no pude
pensar en nada mas all de la sensacin de ello, el calor y la aterciopelada
urgencia, su eje aplastando el mo, el dolor y la dicha de ello mecindonos
a lo largo de la parte superior en el estupendo viento que impulsaba la
plataforma.
Su reloj son de nuevo. Una de la maana. Algo se me ocurri, en el
borde de quedarme dormido. Hey. Feliz Navidad.
La risa lo sacudi en silencio. Yo estaba bien situado para sentirlo,
apretado contra l, derritindome hasta los huesos en su calidez. Debes
estar bromeando, pero... Est bien. Feliz Navidad para ti tambin.
Puedes alcanzarme mi chaqueta desde ah?
No puedes tener fro.
Solo dmela.
Encontr el anillo en lo profundo del bolsillo, despus de una
bsqueda que me paraliz el corazn. Haba pasado tanto. El maldito
aterrizaje haba sido tan rudo, no poda recordar el momento cuando
haba dejado el agarre mortal de la caja y lo haba sacado afuera. Me
pareca que todo un mundo dependa de encontrar su suave y sedosa
curva, y las puntas de mis dedos se cerraron en l fuertemente.
Lo saqu fuera y lo mir al plateado resplandor sobre su hombro. l
adapt su peso en sus codos y se empuj con un desmayado y exhausto
gruido. Qu es eso, amor?
Esto, dije yo, arrastrndolo ligeramente hacia abajo por sus
omplatos . Lo abr en el helicptero. Evit que me volviera loco, bueno,
ms o menos.
l rod hacia un lado. Por un momento me mir a m y al brillante
circulo; luego extendi una mano. Aqu. Djame verlo. Se lo di
cuidadosamente. Por un largo rato l le dio vueltas entre sus dedos, plata


en la plateada luz .Debiste haber pensado que yo estaba... fuera de mis
cabales, dijo l suavemente. Corriendo a comprarte esto.
Me pregunt cmo poda aun tener dudas. Sobre m, de todos
modos, y de cmo me senta yo por l. Su mano libre estaba metida detrs
de mi cuello. Su tobillo estaba enganchado rodeando el mo en posicin
de algn tipo de candado, y nuestros vientres estaban pegajosos con
semen secndose entre nosotros. Oh Dios, tal vez las dudas eran
normales, estbamos yaciendo aqu, en la cama que haba compartido con
Rosie, y si yo quera asegurarle a l que nunca ofendera el sagrado
territorio de su amor perdido, no poda haber elegido una peor manera de
hacerlo... yo deseaba, incluso despus de todo lo que habamos
compartido, saber que era libre de elegir. Bien, el mundo ha cambiado
desde que lo hiciste, dije yo. T puedes poner como excusa la locura
si quieres. No te culpara.
l me mir, la incredulidad pintando su hermoso rostro. Luego se
dej caer a mi lado, amortiguando mi cabeza en su hombro. Qu te
sucedi? susurr l. Fue Joe quien te hizo sentir que un hombre
deba estar loco para caer enamorado de ti? Dame tu estpida mano. Yo
obedec, incapaz de hablar. Le di mi estpida izquierda, y l la tom con
ambas manos, separando los dedos en la extraa mezcla de luz. Joe y yo
nunca pasamos por esto. Me di cuenta con un sonrojo que yo haba
tomado una postura radical en el tema por l. No tena ningn maldito
problema al sentir la fra y pesada plata deslizndose en su lugar, un
perfecto ajuste, el smbolo y el gesto viejos como el tiempo.
***
En un fro da de marzo, fui con Aarn a una tumba azotada por el
viento en las colinas de Cumbrian. Tuvimos que buscar el lugar correcto, lo
cual me sorprendi, pero me mantuve callado y permanec a su lado
mientras buscbamos entre las cabeceras de piedra. Cuando l deposit
las flores que llevaba, se enderez y me mir. Estaba mortalmente helado.
El cielo gris haba opacado todo el verde de sus ojos. No fui al funeral,
dijo l. Sus padres son Catlicos. Si lo hubieran descubierto, para ellos
su hijo habra ido al infierno.
Pens sobre Aarn, y el considerable compromiso que saba que
tenan ahora que yo conoca la historia, y trat de imaginar cmo la unin
de esas dos almas amantes les podra haber llevado a la perdicin. Dije


con cautela, no muy seguro de que fuera apropiado aqu entre los
muertos. Esas son... esas son todas chorradas, sabes?
l sonri, una sonrisa dbil y astillada bajo sus pestaas. l sola
preocuparse por eso. Mucho. Algunas veces, casi me hizo preguntrmelo.
Pero... ahora lo s. Sac su mano hacia m. Si l no estaba preocupado
sobre lo correcto de acercarme hacia l y besarme aqu y ahora, tampoco
yo, y sent una sbita conviccin que calaba los huesos de que nada bajo
este cielo o estas colinas podra negrnoslo. No hara otra cosa que asentir
a la cancin, el frgil calor de este toque compartido. Me esforc en
hacerlo fuerte. l estaba temblando contra m. Venir aqu le haba costado
un esfuerzo que le haba drenado hasta la mdula. Envolv mis brazos a su
alrededor. Aarn...
Regresamos al auto, incmodamente estacionado en ngulo en el
borde de la nica va. Era un Ford utilitario pequeo y robusto que
habamos comprado entre los dos, de modo que cuando l estaba en casa
en sus cuatro noches libres y esta era la tercera que compartamos
podamos salir fuera de la ciudad, ambos ambamos jugar a juegos que
nos excitaban mirando los lagos. Ya habamos chocado en Shap,
derrapando fuera de la carretera contra un montn de nieve. Amaba ese
auto. Entrando en l, me pregunte qu era lo que estaba a punto de
decirme. Haba algo... haba empezado en la carretera hacia aqu, pero su
corazn haba estado demasiado lleno de cosas, y l haba sacudido su
cabeza y me pidi esperar. l estaba listo esta vez, lo saba. Y era serio.
Ajust el asiento y el espejo para sus largas piernas en la posicin del
conductor, y esper quieto, sintindome ms fro aqu que fuera, en el
viento.
Tena miedo. Miraba fuera a travs de la ventana llena de copos de
nieve, y me encontr a m mismo recordando los meses anteriores que
haban pasado desde mi noche en el Kittiwake. No tuve que enfrentarme a
un escuadrn de fusilamiento la maana siguiente, y Aarn tampoco me
hizo tomar el camino largo a casa por mar, Larsen le dio un da libre para
escoltarme de regreso en el helicptero, y no estoy seguro cual de los dos
haba estado mas aterrado ante el proyecto, pero de hecho haba amado
el viaje a la costa, mi mano apretada en la suya a medida que volbamos
por cielos despejados todo el camino. Desde entonces, por supuesto,
haba sido mi turno de morir por dentro un poco cada vez que l viajaba
fuera o de regreso a casa. Era parte del juego.


El juego de las relaciones. Saba que nunca haba aprendido sus
reglas. Haba crecido por dentro desde mi primera relacin, y una vez a la
deriva, solo me haba preocupado para los protocolos de una noche.
Habamos avanzado demasiado rpido, Aarn y yo. Aqu en la colina, con
la tierra an asentndose sobre la tumba de Rosie, estaba seguro de ello.
Estaba seguro de eso. Durante su cuarta noche en tierra, pasamos cada
segundo disponible juntos. Yo estaba viviendo, ms o menos ilegalmente,
en su apartamento de la compaa. Cuando l estaba fuera, mi pecho
arda y mis ojos dolan y pasaba mis das como un zombi.
Trataba de no hacerlo. Permaneca en mi furgoneta, haca mi
trabajo con un fervor ms o menos mecnico que me llev a pasar con
xito mis exmenes finales. Trababa de vivir bien. Cuando Lou me haba
pedido encontrarme con l en un restaurante; no habra ms noches de
Powerhouse para mi fui. Lo escuch alrededor de una hora. l tena muy
poco que decir, pero entend desde sus circuitos y repeticiones cuan
urgentemente l deseara que sonara mejor. Mantuvo los secretos de Joe
con objeto de aliarse con l, para esta ah y recogerlo cuando por lo que
l crea sera inevitable el sueo de una vida normal con Marnie
mordiera el polvo. Perdiendo la esperanza ah, y vindome aun por mi
cuenta, haba empezado a pensar que tal vez tendra una oportunidad con
la otra mitad... Se haba ido callando de a poco, y yo di la vuelta para
sentarme a su lado en el asiento y puse mi brazo a su alrededor, porque
para ese entonces el pobre bastardo estaba llorando. Joe y yo nunca le
habamos entendido, me dijo l, como se senta crecer vindonos desde
fuera a nosotros dos. Yo bien poda creerlo. ramos amigos de nuevo, de
algn tipo.
l haba querido que me encontrara con Joe. La oferta sobre el
apartamento no haba prosperado, y continuaba vaco. Supuse que habra
cosas sobre las que deberamos hablar. Pero eso haba sido demasiado
duro. Joe se haba ido silenciosamente a casa con Marnie en esa Noche de
Navidad, y conocindole, ella nunca supo de la reunin. Esperaba que no.
Lou me haba dicho que estaba embarazada. Esperaba que eso hiciera una
diferencia con Joe, que le sacara de sus juegos. Esperaba que fuera feliz,
pero estaba bastante seguro de que nunca querra poner mis ojos en l
otra vez.
Aarn era todo lo que yo quera. Contaba los das y corra a sus
brazos cuando l llegaba a casa, y rompa todas las reglas. Era esto por lo


que haba pagado? l estaba plido en el asiento del pasajero a mi lado,
sus brazos envolviendo su pecho. Dijo: Aun lo amo, Matt.
Yo asent. Yo lo habra amado tambin de tener la oportunidad. Se
haban conocido en la universidad, Rosie y Aarn, y habra sido para toda
la vida. Lo s.
Cuando l muri, no saba qu me haba golpeado. Mi... mi jodido
pelo empez a ponerse gris, como en alguna estpida pelcula. En una
noche. Puedes creerlo?
Me volv hacia l. Saqu una mano, mantenindola firme, y
gentilmente sacud la coronilla de su pelo. S, puedo. Todo est bien,
amor. Solo cuntame.
l frunci el ceo y pareci volver de algn lugar distante. Bueno,
eso quiero, dijo l. Pero no sobre eso. Escucha, Matt, tengo una
oferta de trabajo, y... es bueno, pero no s qu nombre ponerle, y...
Un trabajo. Por supuesto. No pude evitarlo: cambie de nuevo para
mirar fuera hacia el campo y despus de un momento puse mi rostro
entre mis manos. La industria del petrleo poda llevarle a cualquier lado,
no es as? Sus conceptos de energa alternativa probablemente an ms.
l era, como yo rpidamente haba sospechado, alguien lo ms prximo a
un genio. Rosie y l podran haber trabajado juntos. La nica vez que me
sent inadecuado en su compaa fue cuando l estaba hojeando los libros
sobre dibujos tcnicos que Rosie haba dejado atrs, muchos de ellos
bocetos que haban trado las ideas de Aarn a la vida. Okey. Pensaba que
lo haba pasado mal teniendo que permanecer sin l durante sus meses en
el Mar del Norte. Tal vez pronto estara mirando por el can de un ao
en Brasil, o para siempre, porque Qu tena yo para ofrecerle que le
retuviera a mi lado? Dnde? dije yo miserablemente.
Er... Esa es la cosa. Hay un nuevo equipo, instalndose cerca de
Seascale. En uno de los laboratorios nucleares de Sellafield en desuso, si
es que sucede. Estn buscando maneras de desmantelar viejas estaciones
de poder, limpindolas y asegurndolas. Buscando mejores modos de
usarlas en el futuro. Tendra que hacer un largo viaje, pero... estara en
casa cada noche, y no s cmo te sentiras sobre eso. Viviendo conmigo
da a da, los das de permiso creo que es ms divertido en pequeas
dosis, sabes...?


Levant la cabeza. Mi voz haciendo un eco vacilante. Seascale?
S. En Cumberland. Ser un dolor en el culo para llegar, lo s. Pero
ellos estn ofreciendo una fortuna. Yo podra... si t quieres, podra
comprar la parte de Joe de tu apartamento. S cunto significa para ti, y...
Matthew, corazn. Qu es lo que te sucede?
Me revolv sobre el freno de mano para llegar hasta l. l me atrap
a medio camino, levantndome, evitando que me hiciera una herida.
Que se joda el apartamento! solloc yo. No quiero volver a ver el
lugar otra vez. Yo solo quiero...
No pude llegar ms lejos, pero l lo supo. Sus brazos se cerraron a
mi alrededor. Dijo, sin aliento, aplastado y sacudido por la risa. Okay!
Encontraremos algo en la costa. Escuch que Hexham es agradable... Oh,
Matt, Qu creas que iba a decir?
FIN





Crditos


Traduccin por:

Hensei , Yushe, Perry, Mery

Corregido por:

Maria Jose y Isolde. pervy

Edicion y Formato:

Dian y Gershon

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