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Herclito

Textos y problemas
de su interpretacin
Rodolfo Mondolfo
BI BLI OGRAF A SELECCI ONADA DE OBRAS
DEL MI SMO AUTOR
a. SOBRE FILOSOFA ANTIGUA
II pensiero antico [hay edicin en espaol]
La filosofa dei greci
Uinfinito nel pensiero delVAntichit classica [hay edicin en es-
paol]
En los orgenes de la filosofa de la cultura
Moralistas griegos
La comprensin del sujeto humano en la cultura antigua
Scrates
Momenti del pensiero antico e cristiano [hay edicin en espaol]
El genio helnico
b. SOBRE FILOSOFA DEL RENACIMIENTO
Figuras e ideas de la filosofa del Renacimiento
C. SOBRE FILOSOFA MODERNA
La morle di Hobbes
La opera di ConUlac [hay edicin en espaol]
Rousseau e la coscienza moderna [hay edicin en espaol]
Cesare Beccaria e la $it& pera [hay edicin en espaol]
La filosofa del Rsorgjmento [hay edicin en espaol]
Ensayos crticos sobre filsofos alemanes
Da rdig a Gramsci
d. SOBRE METODOLOGA
Problemas y mtodos de investigacin
e. SOBRE MARXISMO
II materialismo storico in Federico Engels [hay edicin en espafol]
Sulle orme di Marx
Marx y marxismo
El humanismo de Marx
HERCLITO
TEXTOS Y PROBLEMAS DE SU I NTERPRETACI N
POR
RODOLFO MONDOLFO
PROL OGO DE RI SI ERI F RONDI ZI
TRADUCCI N DE OBERDAN CALETTI
siglo
veintiuno
editores
3KI
siglo x x i editores, s. a. de c. v.
CERRO DEL AGUA 246, ROMERO DE TERREROS, 04310, MXICO, D.F.
s i gl o xxi e di t o r e s , s. a.
TUCUMAN1621, 7 N. C 1050A A G , BUENOS AIRES, ARGENTINA
siglo x x i de espaa editores, s. a.
MENNDEZ PIDAL 3 B I S , 2 8 0 3 6 . MADRID, ESPAA
primera edicin, 1966
segunda edicin, corregida y aumentada, 1971
decimotercera edicin, 2007
siglo xxi editores, 5.a. de c.v.
isbn 10: 968-23-0277-3
isbn 13: 978-968-23-0277-0
derechos reservados conforme a la ley
impreso y hecho en mxico/prined and made in mexco
ndice general
PRLOGO DE RISIERI FRONDIZI XI
PARTE PRI MERA: TEXTOS
SECCIN A. TESTIMONIOS ACERCA DE HERACUTO (BIOGRFICOS
Y DOXOGRFICOS) 3
i. Sobre su vida y sus escritos 3
ii. Sobre su libro y estilo 9
ni. Sobre su doctrina 10
a) El principio csmico universal y la ley del devenir
(flujo y movimiento), y los contrarios, 10. b) La divini-
dad, 15. c) El cosmos, 17. d) Los fenmenos celestes y
meteorolgicos, 18. c) El alma, su naturaleza y sus acti-
vidades, 22. /) Antropologa y moral, 25
SECCIN B. FRAGMENTOS 2?
Nota preliminar: Forma, composicin y participacin del
escrito heraclteo 28
i. Fragmentos autnticos segn Diels-Kranz (Die Frag-
mente der Vorsokratiker) y Walzer (Eraclito) 30
IL Fragmentos dudosos, falsos y falsificados segn Diels-
Kranz 45
PARTE SEGUNDA: DI SCUSI ONES PRELI MI NARES
CAPTULO PRIMERO: INTERPRETACTONES DE HERACUTO EN NUES-
TRO SIGLO 51
1. Caractersticas de la interpretacin de Spengler 51
2. Theodor Gomperz 52
3. J ohn Burnet 54
4. Karl Reinhardt 57
5. Vittorio Macchoro 62
6. Werner J aeger 65
7. Abel Rey 67
8. Guido de Ruggiero 70
9. Olof Gigdn 71
10. Guido Calogero 82
[v]
VI
NDICE GENERAL
11. Aldo Testa 86
12. Otros; estudios 88
CAPTULO SEGUNDO: LOS TESTIMONIOS DE PLATN SOBRE HER-
CLITO 91
1. El conocimiento platnico de Herclito y la doctrina
del fuego 91
2. El fuego y dike la funcin justiciera del fuego y la
conflagracin 95
3. La confrontacin con Empdocles: la coincidentia op-
positonim y el ciclo csmico 99
4. La coincidencia de los opuestos y la cuestin de los
nombres. Las tensiones opuestas y el flujo universal 107
5. La multiplicidad de los ecos de Herclito en Platn y
su significado 112
Apostilla 117
CAPTULO TERCERO: LOS TESTIMONIOS DE ARISTTELES SOBRE HE-
RCLITO 120
1. Las exigencias tericas y las deformaciones de la rea-
lidad histrica 120
2. El conocimiento aristotlico de Herclito 122
3. Interferencias perturbadoras de exigencias tericas 124
4. La sutileza y movilidad de la arf 126
5. El testimonio de Platn y el de Aristteles 127
6. Las afinidades con Hpaso 13Q
7. El fuego y el alma: la exhalacin 132
8. Incomprensiones nacidas de la incompatibilidad de
visiones 133
9. Herclito, Empdocles y el ciclo csmico 134
10. El problema de la conflagracin 136
11. Las opiniones de Zeller, Burnet y Kirk 137
12. La objecin de Cherniss y la oposicin de Maddalena
y Marcovich 140
13. La validez del testimonio y las objeciones de Kirk y
Marcovich 142
Apostilla (Sobre Teofrasto 146
PARTE TERCERA: LOS PROBLEMAS ESENCIALES
DE LA DOCTRINA IIERACLTEA
CAPTULO PRIMERO: EL LOGOS Y LAS OPOSICIONES: LA GUERRA
T LA J USTICIA 155
NDICE GENERAL
VII
a. El logos heraclteo y sus interpretaciones 155
b. Fsica y lgica en Herclito 165
c. Plemos y dike 166
d. B 8 y su autenticidad 172
e. La unin (armona) por tensiones opuestas (B 51) 174
f. Interpretaciones divergentes de B 10 178
g. La identidad de los caminos opuestos (B 59 y B 60) 183
i) El camino recto y el curvo (B 59), 183. n) El camino
hacia arriba y hacia abajo (B 60), 186
CAPTULO SEGUNDO: EL FLUJ O UNIVERSAL Y LOS FRAGMENTOS
DEL RO 192
CAPTULO TERCERO: LA DIVINIDAD 205
a. La divinidad: Dios y las oposiciones en B 67 205
b. El nombre de Zeus en B 32 211
c. El texto y el significado de B 41 215
d. El intelecto divino y su autoconciencia 218
e. Trascendencia e inmanencia de la sabidura 219
f. Ain, su juego y su reino (B 52) 222
g. Las leyes humanas y la ley divina en B 114 225
CAPTULO CUARTO: EL FUEGO Y LA CONFLAGRACIN 231
a. El fuego heraclteo y sus interpretaciones 231
b. El rayo 234
c. El prster 236
d. Las exhalaciones y el fuego 239
e. El alma y el fuego 242
f. El sol y las Erinnias 244
g. El cosmos y su eternidad 249
h. B 31 y el problema de la cosmogona en Herclito 253
i. La autenticidad y el significado de B 66 262
j . La conflagracin 267
k. La oposicin saciedad-hambre 278
1. En torno al grande ao en Herclito 280
CAPTULO QUINTO: EL ALMA Y EL CONOCIMIENTO 285
a. Los lmites del alma y su logos 285
b. Texto, enmiendas e interpretaciones de B 26 287
c. Inmortales mortales, mortales inmortales 292
d. El reposo en el cambio y el humedecimiento del alma 297
e. Los custodios de los vivos y de los muertos 301
f. El problema de la inmortalidad del alma 304
VIII
NDICE GENERAL
g. Las almas husmeantes en el Hades 310
h. La autenticidad y el significado de B 89 313
i. Dudas y discusiones sobre B 75 315
j . Lo inesperado y la "voluntad de creer" 317
k. Las visiones de la vigilia y del sueo 320
1. La teora de la justeza natural del lenguaje 323
CAPTULO SEXTO: ETICA Y RELIGIN 328
a. La confrontacin con los animales 328
b; La sentencia relativa a los mdicos y la identidad del
bien y el mal 333
c. Los grandes destinos: la gloria y la inmortalidad 337
d. La interpretacin del $v\iq 340
e. Nomos y dike 342
f. La crtica de los ritos religiosos: B 5, B 14 y B 15 345
CAPTULO SPTIMO: HERACLITO Y LA FILOSOFA DE SU TIEMPO 344
a. Caracterstica de la filosofa heracltea 354
b. Herclito y Anaximandro 356
c. Relaciones con Pitgoras y J enfanes 362
d. Herclito y Parmnides 364
Apostilla, 373
e. La degeneracin del heraclitismo en Crato 374
NDICE DE TEXTOS 379
NDICE DE NOMBRES PROPIOS Y OBRAS CITADAS 383

Prlogo
Una sola de las dos grandes vertientes de la fecunda personalidad
de Rodolfo Mondolfo hubiera bastado para asegurarle una posicin de
primer orden en la investigacin filosfica. Los estudiosos de filoso-
fa griega y de marxismo conocen muy bien su contribucin en esos
campos.
Ambas vertientes van acompaadas de otros manantiales de no
menor limpidez y frescura. En 65 aos de labor ininterrumpida, pu-
blic Mondolfo decenas de obras en italiano y decenas en castellano,
sin contar sus notas y artculos, plenos de sugestiones e indicaciones
precisas. A los 89 aos, Mondolfo es ejemplar vivo de que el ejer-
cicio activo del intelecto es el mejor modo de mantener su fecundi-
dad, y un desmentido a la creencia en la "natural" declinacin bio-
lgica e intelectual. Muchos jvenes pueden aprender, de este anciano
venerable, el sentido de renovacin, fecundidad, optimismo y capa-
cidad creadora.
Naci Mondolfo en Senigallia, provincia de Ancona, sobre el mar
Adritico, el 20 de agosto de 1877. Cumpli sus estudios universita-
rios en Florencia, y en su juventud milit en el socialismo. Aun des-
pus de la toma del poder, combati al fascismo en reiterados artcu-
los publicados en Critica Sociale y en una encuesta que se halla en
vas de reedicin. Su primer escrito apareci en 1899 y desde enton-
ces no pas un solo ao sin publicar trabajos. Su estudio inicial sobre
el marxismo vio la luz en 1908; en 1912 se public su importante
obra sobre 11 materialismo storico in Federico Engels, que se tradujo
al francs en 1916 y al castellano en 1940 y 1956.
En 1913 fue designado profesor ordinario de Filosofa en la Univer-
sidad de Bolonia, donde realiz su mayor labor y a la que perteneci
hasta 1938, cuando un dictador cedi a la presin de otro dictador y
se aprob en Italia la legislacin racial, por la cual los profesores de
origen hebreo tuvieron que abandonar sus ctedras y no pudieron,
adems, ejercer su profesin. En mayo de 1939, Mondolfo abandon
Italia, en compaa de su familia, como tantos otros ilustres intelec-
tuales italianos. Pocos meses despus de su llegada a la Argentina
tuve el honor de invitarle, como Director del entonces Departamento
de Filosofa de la Universidad de Tucumn, a dar un curso sobre el
infinito en el pensamiento griego. Confirm Mondolfo con su pre-
[IX]
x
PROLOGO
sencia no slo las excelentes condiciones intelectuales sino tambin
sus dotes morales y el fino equilibrio que supo siempre mantener en-
tre la firmeza de sus convicciones y la comprensin y la tolerancia
frente a las ajenas. Fue profesor de historia de la filosofa y de grie-
go en la Universidad de Crdoba desde 1940 a 1948, ao,en que
pas a la Universidad de Tucumn donde permaneci hasta 1952.
Desde entonces est radicado en Buenos Aires, y en la Universidad
de Buenos Aires dict cursos y conferencias en repetidas oportuni-
dades.
Tanto en Italia como en la Argentina, su extraordinaria labor
docente qued superada por su produccin escrita. Los intelectuales
de habla espaola debemos celebrar este hecho pues la labor docente
pudo as enriquecerse en toda nuestra Amrica.
Resulta imposible analizar en unas pocas pginas la fecunda la-
bor escrita de Mondolfo. Baste sealar que, junto a las ms de 200
obras publicadas en Italia, vieron la luz otras tantas en la Argentina,
Per, Venezuela, Puerto Rico, Mxico y Brasil, adems de una can-
tidad muy apreciable de artculos y ensayos menores.
Contrariamente a lo que ocurre con frecuencia en nuestros pases
de habla espaola, donde la fecundidad de la produccin est en re-
lacin directa con su superficialidad, el talento de Mondolfo y su
capacidad para la labor continuada y sistemtica le permiti mante-
ner un alto nivel intelectual a lo largo de ms de 65 aos de pro-
duccin.
Todas sus obras son el producto de un largo proceso de madura-
cin. Jams cay en la improvisacin, pecado comn en nuestros
medios intelectuales. Nunca dej que sus ideas escapasen prematu-
ramente de su espritu; supo contener el impulso inicial de comuni-
cacin y someti siempre a dura crtica las propias ideas. Las tesis
que presenta estn respaldadas por un severo y documentado apara-
to crtico que muestra en Mondolfo al investigador y al erudito. Ja-
ms cultiv la erudicin por s misma, sino que la puso al servicio
de nuevas ideas interpretativas. Este doble carcter de la labor de
Mondolfo se pone de manifiesto en la mayora de sus escritos, pero
adquiere especial relieve en las notas aclaratorias de la clsica obra
de Zeller, La Filosofa dc Greci. Se encuentran aqu, con frecuen-
cia, notas al pie de ms de SO pginas en cuerpo 6, y no pocas que
sobrepasan una extensin de 50 pginas. Esas notas se refieren, unas
veces, a temas generales y constituyen verdaderos ensayos completos;
otras, no menos importantes, presentan nuevas interpretaciones de
conocidos pasajes de los pensadores presocrticos.
El mejor ejemplo de las sealadas cualidades de maduracin, equi-
PRLOGO
XI
librio y originalidad, lo ofrece el presente volumen. Las preocupacio-
nes y trabajos de investigacin de Mondlfo sobre Herclito se ini-
ciaron en el ao 1932. Muchas veces volvi sobre el tema al que
dedic ms de 10 importantes artculos: hoy nos brinda un volumen
maduro y sereno, con ideas originales que habrn de modificar ms
de una interpretacin que se daba por aceptada. La proverbial mo-
destia de Mondlfo le impide proponerse la originalidad como meta;
su penetrante visin histrica y su capacidad de investigacin met-
dica le brindan siempre visiones nuevas en caminos muy transitados
por investigadores de las ms diversas nacionalidades. La originali-
dad, como la virtud, es una consecuencia de un modo de comporta-
miento; quien se la propone como meta, jams logra alcanzarla.
Las visiones nuevas que Mondlfo presenta y sostiene no son slo
el resultado de un examen concienzudo de los autores estudiados y
de las interpretaciones ofrecidas por la crtica anterior, sino tam-
bin de una concepcin humanista de la cultura y del pensamiento
humanos considerados en el cuiso de la historia. Mondlfo se opone
a la separacin de pocas y culturas en compartimientos estancos in-
comunicables, y trata de mostrar que no existe nunca impermeabili-
dad espiritual ante los grandes problemas humanos; sino que la Anti-
gedad clsica ha tenido, ella tambin, conciencia de los problemas
del infinito y de la comprensin del sujeto humano que ciertos pre-
juicios tradicionales suelen negarle. Esta inspiracin humanista, que
lleva a toda una renovacin de la visin histrica de la Antigedad
clsica, repercute igualmente en las interpretaciones mondolfianas de
la filosofa del Renacimiento, de la filosofa moderna y del marxismo
(filosofa de la praxis) y puede considerarse un rasgo caracterstico
de la personalidad filosfica de Mondlfo.
La aplicacin de este concepto humanista tiene importancia fun-
damental en el estudio de Herclito. A partir de Hegel, el original
planteo heraclteo del problema de los opuestos ha sido reconocido
como el manantial ms fecundo de la problemtica filosfica poste-
rior. Toda la filosofa sucesiva recibe de la dialctica heracltea, y de
su afirmacin de la unidad de los opuestos, su impulso y el vigor
de su desarrollo. Pero al mismo tiempo, el peligro de interpretacio-
nes superficiales y errneas exige una constante investigacin y dis-
cusin profundizada de las sentencias del Oscuro de feso, que sue-
len faltar en la literatura castellana relativa al heraclitismo: por eso el
libro que aqu presentamos llena con sus indagaciones exhaustivas
una laguna y ofrece los medios de un conocimiento adecuado y de una
acertada comprensin.
A los 89 aos de edad, Mondlfo ha recibido en su pas natal
XII
PRLOGO
y en la Argentina todos los honores a. que puede aspirar un intelec
tual. Su mayor satisfaccin, sin embargo, ser ver que su obra se pro-
longa, aun fuera de ambas fronteras, en la labor de sus discpulos
y que nuevas generaciones de estudiosos acudan <x sus escritos en bus-
ca de inspiracin y gua intelectual y moral.
Resulta simblico, por otra parte, que un hombre que tiene sus
races en el siglo pasado ofrezca su nueva obra a una Editorial que
est proyectada, aun en su nombre, hacia el siglo venidero.
RI SI ERI FROKDI ZI
Universidad de Buenos Aires, 25 de mayo de 1966.
)
PARTE PRIMERA
Textos
ADVERTENCIA
De acuerdo con la divisin entre testimonios y fragmentos, los
primeros se citan con el nmero que llevan en la coleccin, precedido
de la letra A (Al , A2, etc.) y los segundos, con su nmero, prece-
dido por la letra B (B 1, B 2, etc). Los testimonios sealados con
asterisco * no estn en Diels-Kranz, ni en Walzer ni en otras ediciones,
y han sido agregados por m en la presente edicin.
E. M.
SECCIN A
Testimonios acerca de Herclito
(biogrficos y doxogrficos)
I. SOBRE SU VIDA Y SUS ESCRITOS
1
DIGENES LAERCIO, IX, 1-17
1. Herclito, hijo de Blosn o, segn otros, de Heraconte de feso.
ste floreci hacia la 69 Olimpiada (504-501 a. a). Era por
naturaleza orgulloso ante cualquiera, y desdeoso, como resulta
evidente tambin por su escrito donde dice: "Mucha erudicin
no ensea a tener inteligencia, pues se lo hubiera enseado a
Hesodo y Pitgoras, y aun a Jenfanes y Hecateo" (fragm. 40).
"Una sola cosa, pues, es lo sabio: conocer al Logos, por el que
todas las cosas son gobernadas por medio de todas" (fragm. 41).
A Homero lo declar "digno de ser expulsado de los certmenes,
y apaleado; igualmente a Arquloco" (fragm. 42).
2. Tambin deca: "la insolencia hay que apagarla ms que un in-
cendio" (fragm. 43), y "es menester que el pueblo luche por la
ley as como lucha por los muros de su ciudad" (fragm. 44). In-
juria tambin a los efesios por haber desterrado a su compaero
Hermodoro, cuando dice: "Bien merecido sera para los efesios
ahorcarse todos en masa, y abandonar la ciudad a los nios; ellos,
que han expulsado a Hermodoro, el ms til varn entre ellos,
diciendo: que entre nosotros no haya ni uno [que sea] el ms
til, sino que tal lo sea en otra parte y entre otros" (fragm. 121).
Requerido, sin embargo, de parte de ellos tambin para dictar
leyes, desde la invitacin por hallarse la ciudad dominada ya
por una mala constitucin.
3. Retirado al templo de Diana en feso, se entreg a jugar a los
dados con los nios, y vindose rodeado por los efesios, les diri-
[3]
4 TEXTOS
gi estas palabras: "De qu os asombris, hombres perversos? No
es mejor hacer esto que gobernar el Estado con vosotros?" Y, fi-
nalmente, se hizo misntropo, y se retir a los montes donde se
alimentaba de hierbas y de pasto. Pero como, a causa tambin
de esto, cay enfermo de hidropesa, volvi a la ciudad, y pregun-
t a los mdicos en forma enigmtica si de un diluvio podran
hacer una sequa; y como los mdicos no lo comprendan, se en-
terr en un establo, y esper que el calor del estircol de las vacas
evaporara el agua de su cuerpo. Pero no tuvo xito tampoco as,
y muri a los sesenta aos...
4. Hermipo dice, en cambio, que pregunt a los mdicos si vacin-
dose las entraas poda uno quitarse la humedad, y habindose
rehusado aqullos, se expuso al sol y orden a los nios que le
hicieran una cataplasma de estircol de vaca, y as extendido
al da siguiente muri y fue sepultado en la plaza. Por su parte,
Neantes de Czico afirma que, no pudindose quitar de encima
el estircol adherido, qued as desfigurado e irreconocible, sien-
do devorado por los perros.
5. Fue asombroso desde su niez, porque siendo an joven decl-
rala que no saba ninguna cosa; mas llegado, sin embargo, a la
edad madura, deca que lo saba todo. De nadie fue discpulo,
sino que l mismo, deca, se haba investigado a s mismo, y todo
lo haba aprendido por s mismo. No obstante, Socin afirma
que algunos han dicho que fue discpulo de Jenfanes, y que
Aristn, en su escrito Sobre Herclito, asegura que cur de su
hidropesa y muri de otra enfermedad. Esto lo dice tambin
Hipoboto.
El libro que de l nos ha llegado se titula, por su contenido,
De la Naturaleza, aunque est dividido en tres discursos, uno so-
bre el universo, otro de poltica y otro de teologa.
6. Lo deposit, como homenaje, en el templo de Diana; y segn al-
gunos lo escribi ex profeso en forma oscura para que slo se le
acercaran los ms doctos y no fuera menospreciado por el vulgo.
As lo confirma tambin Timn cuando dice: "entre ellos se ir-
gui prontamente Herclito, que habla en trminos enigmticos,
cantando como un gallo e injuriando al pueblo".
Teofrasto dice que dej inconclusos algunos de sus escritos por
mejancola, y que otros los escribi ya de un modo, ya de otro. En
prueba de su orgullo, dice Antstenes en las Sucesiones, "renun-
ci, pues, al reino en favor de su hermano".
Tan clebre se volvi su obra que alrededor de ella se form
una secta de discpulos, llamados heraclteos.
TESTIMONIOS BIOGRFICOS Y DOXOGRAFICOS 5
7. Su doctrina era, en general, la siguiente: "todas las cosas provie-
nen del fuego y en l se resuelven; todo se cumple por necesidad,
y por la conversin de los contrarios se armonizan los seres. Todo
est lleno de almas y de demonios". Tambin ha hablado de to-
dos los accidentes que se suceden en el cosmos, y de que el sol
es tan grande como se nos aparece. Ha dicho asimismo que 'los
lmites del alma no logrars encontrarlos por ms caminos que
andes, tan profunda es su razn" (fragm. 45). Llamaba a la
presuncin enfermedad sagrada, y sostenia que la vista enga-
a (fragm. 46).
A veces se expresa en su obra en forma clara y brillante, por
lo cual aun el ms torpe puede fcilmente entenderlo y experi-
menta una elevacin de su espritu. La concisin y la gravedad
de sus enunciaciones son incomparables.
8. Sus doctrinas, en particular, son como sigue: que el fuego es el
elemento [universal] y todas las cosas son cambios del fuego, que
se engendran [todas] por rarefaccin y condensacin; pero nada
de esto expone con claridad. Que todas las cosas se engendran
por oposiciones, y todas fluyen a la manera de ros, y que el uni-
verso es finito y que existe un cosmos nico que es engendrado
por el fuego y consumido de nuevo por el fuego, alternadamente
en ciertos periodos en la totalidad del tiempo. Todo esto se pro-
duce segn una necesidad fatal. De los contrarios, el que condu-
ce al nacimiento se llama guerra y discordia, el que conduce a la
conflagracin se llama concordia y paz; y la transformacin se
llama camino hacia arriba y hacia abajo, y conforme con este
[doble] camino se realiza el devenir del cosmos.
9. El fuego, al condensarse, se transforma en humedad, y concen-
trndose se convierte en agua; el agua condensada se vuelve tie-
rra y ste es el camino hacia abajo. Inversamente, la tierra se
funde y de ella se engendra el agua y de sta provienen las dems
cosas, reducindolas casi todas a la evaporacin <jue procede del
mar: ste es el camino hacia arriba. Se producen exhalaciones
de la tierra y del mar, unas brillantes y puras, otras oscuras. El
fuego se incrementa por las claras, lo hmedo, en cambio, por las
otras. Pero qu naturaleza tenga lo envolvente, no lo explica; sin
embargo, dice que en l hay unos cuencos vueltos hacia nosotros
por su parte cncava, en los que, siendo recogidas las exhalaciones
brillantes, se convierten finalmente en llamas, que son los astros.
10. La ms brillante y la ms clida es la llama del sol; los dems
astros estn ms distantes de la tierra y por eso brillan y calien-
6 TEXTOS
tan menos. La luna, en cambio, que est ms prxima a la tierra,
[brilla y calienta menos] por circular en lugar no puro. Pero el sol
se encuentra en lugar brillante y puro y dista de nosotros pro-
porcionadamente: por eso es por lo que calienta e ilumina ms. Y
se eclipsan el sol y la luna al volverse sus cuencos hacia arriba,
y las figuras [fases] de la luna se producen mensualmente al dar
vuelta sobre s mismo el cuenco en forma paulatina. El da y la
jioche, los meses, las estaciones del ao y los aos, y las lluvias
y los vientos y las cosas semejantes a stas, se producen segn las
diferencias de las exhalaciones.
11. La exhalacin brillante, pues, encendida en la rbita del sol, pro-
duce el da; cuando prevalece la contraria, produce la noche. El
calor acrecentado por lo brillante, hace el verano; en cambio,
al predominar la humedad por lo oscuro, se produce el invierno.
De conformidad con estas cosas explica tambin las causas de
las dems. Acerca de la tierra, nada dice cmo sea, y tampoco dice
nada acerca de los cuencos [astrales]. stas eran sus opiniones.
En lo que a Scrates se refiere y a cuanto dijo al encontrar el
libro de Herclito, que se lo llev Eurpides, segn dice Aristn,
ya se ha dicho al hablar de Scrates.
12. Sin embargo, Seleuco el Gramtico dice que un tal Crotn cuen-
ta, en su libro El buzo, que un tal Crates fue el primero en llevar
el libro de Herclito a Grecia. Y que [Scrates] dijo que nece-
sitaba un buzo de Dlos para no ahogarse en l. Algunos le dan
por titulo Musas, otros De la naturaleza; Diodoto, en cambio,
Exacto gobernalle a plomo de la vida; otros Gnomon de tas cos-
tumbres, Ordenamiento de la conducta nico para todos.
Dicen que, preguntando por qu callaba, respondi: "para
que vosotros hablis". Daro tambin dese disfrutar de su com-
paa, y le escribi de esta manera:
[15 y 14. En estos prrafos se transcribe una carta de Daro en ti-
co, y la respuesta de Herclito en jnico, ambas apcrifas.]
15. Tal fue este varn aun ante el Rey. Cuenta Demetrio en sus
Homnimos que menospreci tambin a los atenienses, a pesar
de gozar [entre ellos] de una reputacin muy grande, y aunque
los efesios lo desestimaban prefiri vivir en su patria. Tambin
hace memoria de l Demetrio Falereo en su Apologa de Scrates.
Hubo muchos que interpretaron su obra: Antstenes, Her-
clides Pntico, Cleantes y Sfero el Estoico, y adems Pausanias,
llamado el Heraclitista, Nicomedes y Dionisio; entre los gramti-
cos, Diodoto, que afirma que la obra de Herclito no es Acerca
TESTIMONIOS BIOGRFICOS Y DOXOGRFICOS 7
de la naturaleza, sino Acerca de la constitucin, pues las partes
referentes a la naturaleza estaban all a modo de ejemplos.
16. J ernimo dice despus que tambin Escitino, el poeta de los
Yambos, se dio a la tarea de poner el libro de l en verso. Se re-
fieren muchos epigramas dedicados a l, uno de los cuales es el
que sigue:
Soy Herclito, s. Por qu me tiris hacia arriba y
hacia abajo, ohl extraos a tas Musas?
No es para vosotros que he trabajado, sino para aquellos
capaces de entenderme.
Un solo varn vale para m por treinta mil,
Los innumerables, por nadie.
Esto digo tambin ante Persfona.
Y este otro:
No enrolles con rapidez sobre su eje
El volumen de Herclito de feso;
Es un camino muy difcil de recorrer.
Oscuridad y tiniebla [ah] estn sin esclarecer,
Pero si algn iniciado te acompaa
Las cosas [se tornarn] ms brillantes que
El claro sol.
l a
SUIDA (nmero 472 Adler)
Herclito, hijo de Blosn o de Bautor, otros [dicen] de Herakn,
de feso, filsofo naturalista, que fue llamado "el Oscuro". No
fue discpulo de ninguno de los [otros] filsofos, sino que se
form por su propia naturaleza y estudio. l mismo, habiendo
enfermado de hidropesa, no permiti a los mdicos que lo tra-
taran tal como ellos queran, sino que l mismo, cubrindose de
estircol de vaca todo su cuerpo, dej que ste se secara por el sol,
y mientras as yaca, las perras que acudieron lo despedazaron.
Otros dicen que muri sepultado por la arena. Afirman algunos
que fue discpulo de J enofanes y de Hpaso el Pitagrico. Vivi
alrededor de la Olimpiada 69 (aos 504-501 a. c) , bajo el reinado
de Daro de Hytaspis, y escribi muchas cosas en estilo potico.
* MARCO AURELIO ANTONTNO, Pensamientos, I I I , 3, 4
Herclito, despus de haber indagado tanto acerca de la confla-
gracin del mundo segn los principios de la naturaleza, muri
con las entraas llenas de agua, y todo embadurnado su cuerpo
de estircol.
8
TEXTOS
2
ESTRABN, XIV, 3, pp. 632-633
Dice [Fercides] que la emigracin de los jonios, y despus la
de los eolios, fue dirigida por Androclo, hijo legtimo de Codro,
rey de Atenas, y que ste fue fundador de feso. Por lo cual
dicen que all se instal el palacio real de los jonios, y aun ahora
los descendientes se llaman reyes y disfrutan de ciertos honores:
el primer asiento en los certmenes, y la prpura, seal de la
estirpe regia, un bastn en lugar de cetro y los ritos sagrados de
Demter eleusina.
3
CLEMENTE, Stromata, I, 65 (II, 41, 19 ed. Stahlin)
Herclito, pues, hijo de Blyson, persuadi a Melancoma el tirano
a deponer su mando. l mismo menospreci al rey Daro que le
invitaba a ir a Persia.
3a
ESTRABN, XIV, 25, p. 642
Hombres dignos de mencin fueron en ella [la ciudad de feso],
entre los antiguos, Herclito llamado el Oscuro, y Hermodoro,
acerca del cual l mismo dice: "Bien merecido sera para los efe-
sios ahorcarse todos en masa, y abandonar la ciudad a los nios;
ellos, que han expulsado a Hermodoro, el varn ms til entre
los suyos, diciendo: no haya ni uno [quienquiera que sea] ms
til entre nosotros, sino [tal sea] en otra parte y entre otros"
(fragm. 121). Parece que este varn escribi ciertas leyes para
los romanos.
Pumo, Historia Natural, XXXIV, 21
Hubo tambin en el comicio [una estatua] de Hermodoro de
feso, intrprete de las leyes que escriban los decemviros, que
le fue dedicada a expensas pblicas.
3b
TV.^^ Snhre. la virtud, p. 40 (en Rheintsche Museum 27, 1872,
TESTIMONIOS BIOGRFICOS Y DOXOGRFICOS 9
Los efesios estaban acostumbrados a una vida de placeres y diver-
siones, pero al estallar la guerra contra ellos, el rodeo de los persas
en torno a la ciudad se convirti en sitio. Sin embargo, ellos
seguan divirtindose todava segn su costumbre. Pero comen-
zaron a faltar las provisiones en la ciudad. Cuando el hambre
pesaba con fuerza sobre ellos, los ciudadanos se congregaron para
deliberar qu haba que hacer para que no faltara el sustento,
mas nadie se atreva a aconsejar que deban restringir su vida
cmoda. Cuando todos estaban reunidos [para deliberar] sobre
el asunto, un hombre llamado Herclito tom cebada triturada, la
mezcl con agua, y la comi sentado bajo la mirada [de todos],
y sta fue una leccin tcita para todo el pueblo. Dice la historia
que los efesios comprendieron enseguida su amonestacin y que
no necesitaron otra enseanza sino que se marcharon, pues ha-
ban visto de manera positiva que deban disminuir algo las
comodidades de su vida a fin de que no les faltara el alimento.
Pero cuando los enemigos oyeron que haban aprendido a vivir
con moderacin y preparaban su comida de acuerdo con el con-
sejo de Herclito, levantaron el campamento de la ciudad, y, a
pesar de ser vencedores por las armas, evacuaron el campamento
frente a. la cebada de Herclito.
PLUTARCO, Sobre la habladura, 17, p. $11 b
Algunos, al expresar de manera simblica, sin palabras, lo que
se necesita, no logran ser alabados y admirados de manera des-
tacada? As Herclito, al pedirle sus conciudadanos que expre-
sara un pensamiento acerca de la concordia, habiendo subido a
la tribuna y tomado una copa de agua fra y echado en ella
harina de cebada y agitado con [un poco de] menta, la bebi y se
fue, mostrndoles que el contentarse con lo que se encuentra
y no necesitar cosas caras, mantiene a las ciudades en paz y
concordia.
II. SOBRE SU LIBRO Y ESTILO
4
ARISTTELES, Retrica^ III, 5, 1407 b 11
Es menester que lo escrito sea en todo fcil de leer y de explicar:
que son la misma cosa. Este carcter lo tiene la abundancia de
conjunciones y no lo tiene la escasez de ellas, ni los escritos cuya
puntuacin es difcil, como los de Herclito. Pues es difcil pun-
10 TEXTOS
tuar los escritos de Herclito, por no ser claro a cul de las dos
partes, posterior o anterior, se agrega [una palabra] como, por
ejemplo, en el comienzo de su obra. Dice, pues: "aun siendo
este logos real siempre se vuelven los hombres incapaces de com-
prenderlo": no est claro, pues, de cul de las dos partes [ante-
cedente o sucesiva] el "siempre" debe separarse mediante pun-
tuacin.
DEMETRIO, Sobre la expresin de las ideas, 192
La claridad resulta de muchos elementos; en primer lugar, de
las expresiones propias; despus, de los medios de su conjuncin;
el discurso desprovisto de conexin y quebrado queda siempre,
en cambio, enteramente oscuro. No se hace manifiesto, pues, el
comienzo de cada miembro, a causa de la falta de continuidad,
tal como ocurre en las sentencias de Herclito. Pues a stas
tambin las hace oscuras, en la mayora de los casos, la falta de
continuidad.
DIGENES LAERCIO, II, 22
Dicen que Eurpides, habiendo dado [a Scrates] la obra de
Herclito, le pregunt: "qu te parece?" Y l le contest: "Lo
que he comprendido es excelente; y creo que tambin lo que
no he comprendido. Sin embargo, se necesita un buzo de Dlos."
III. SOBRE SU DOCTRINA
a. EL PRINCIPIO CSMICO UNIVERSAL Y LA LEY DEL
DEVENIR (FLUJ O Y MOVI MI ENTO), Y LOS CONTRARIOS
5
ARISTTELES, Metafsica, I, 3, 984 a 7
Hpaso de Metaponto y Herclito al fuego [lo ponen como prin-
cipio de los cuerpos simples].
TEOFRASTO, Doctrinas de los filsofos naturalistas: vase en A1, DI-
GENES LAERCIO IX, $$ 7-11, el resumen de la exposicin de Teo-
frasto
SIMPLICIO, Fsica, 23, 33 ed. Diels (=TEOFRASTO, Doctrinas de los
filsofos naturalistas, fragm. 1 en Doxographi graeci, p. 475)
Hpaso de Metaponto y Herclito de feso [reconocieron] ellos
TESTIMONIOS BIOGRFICOS Y DOXOGRAFICOS 11
tambin un [universo] nico y en movimiento y limitado, pero
consideraron como principio al fuego y del fuego hicieron pro-
ceder los seres por condensacin y rarefaccin, y disolverse de
nuevo en el fuego por ser sta la nica naturaleza sustancial, pues
cambio del fuego dice Herclito que son todas las cosas. Y afir-
ma tambin un orden y un tiempo determinado de la transfor-
macin del cosmos, segn una necesidad fatal.* Fsica, 36, 8: Y
cuantos afirmaron un elemento nico... y cada uno de ellos
dirigi su mirada hacia lo activo y apto para la generacin de
aquel [cosmos]: Tales..., Herclito hacia el [principio] fecundo
y creador del fuego.* Fsica, 24, 6: Tuvieron esta opinin con-
templando el [principio] vivificador y creador y pptico del calor
que circula por todas las cosas y las transforma a todas.
AECIO, I, 3, 11 (en Doxographi paeci, p. 283)
Herclito e Hpaso de Metaponto [hacen] principio de todas las
cosas el fuego. Del fuego, pues, dicen que nacen todas las cosas,
y en el fuego todas termman. Al apagarse ste [dicen] que se
engendran en ordenamiento csmico todas las cosas, pues en pri-
mer lugar la parte ms grosera de l, recogindose en s misma, se
convierte en tierra; despus, la tierra ablandada por el fuego
se transforma naturalmente en agua y evaporndose [el agua] se
vuelve aire. Pero de nuevo el cosmos y todos los cuerpos son
consumidos por el fuego en la conflagracin.
GALENO, Sobre los elementos segn Hipcrates, I, 4 (23, 1, ed.
Helmreich=I, 443, ed. Khn)
Algunos que declaran elemento al fuego, de la misma manera
concluyen, igualmente, que ste es el elemento, por el hecho de
que recogindose y condensndose se convierte en aire, luego,
padeciendo en grado an mayor este proceso y ms violentamente
comprimido, se vuelve agua, y hecho compacto en el grado mxi-
mo termina por convertirse en tierra.
6
PLATN, Cratilo, 402 a
Dice en algn lugar Herclito que todas las cosas pasan y nada
queda inmvil, y comparando a los seres con la corriente de un
ro, dice que no podras entrar dos veces en el mamo ro.
12 TEXTOS
PLATN, Crato, 412c413c
Es fcil concebir qu es la justicia (dikaiosyne) [es decir] que
este nombre se aplica a la comprensin de lo justo; pero lo Justo
(dkaion) en s resulta difcil. Pues sin duda parece hasta cierto
punto que haya acuerdo entre los ms, pero luego se plantean
controversias. Cuantos creen, pues, que el todo est en movi-
miento, piensan que la mayor parte de l sea tal como para no
hacer otra cosa sino circular, pero que haya algo que penetre por
este todo por cuya accin se producen todos los acaecimientos,
y que ste sea el ms rpido y sutil de los seres, pues no podra
de otra manera ir por todo el universo que se mueve, si no fuese
el ser ms sutil, de modo que nada sea impermeable para l y
[si no fuese] el ms rpido de modo que pueda disponer de los
dems seres como si estuvieran inmviles. Por lo tanto, puesto
que gobierna todas las dems cosas penetrando a travs de ellas
(8iatv) ha sido llamado rectamente con este nombre de dkaion
[justo], habiendo tomado por adicin una k a los fines -de una
buena pronunciacin./ Hasta aqu, pues, as como lo decamos
I ahora, est de acuerdo la mayora en que esto es lo justo; pero
I yo, oh, Hermgenes!, por ser insistente en preguntar acerca del
asunto, he aprendido en los misterios todo lo siguiente [es decir]
que es lo mismo lo justo y la causa pues la causa es precisa-
mente aquello por lo cual (St'6) todo se engendra y alguien
me dijo que por estos motivos est bien llamarlo Jpiter (Da).
Pero al preguntarle yo con amabilidad, despus de haber odo ests
cosas, nada menos que lo siguiente: Entonces, job excelente
hombre!, qu es lo justo, si as estn las cosas? les parece que
pregunto ms de lo conveniente, y salto ms all del lmite mar-
cado. Pues dicen que he sabido y odo ya suficientemente y slo
por deseo de satisfacerme intentan decir, uno una cosa, otro otra,
y ya no logran ponerse de acuerdo. Uno, en efecto, dice que
lo justo es el sol, pues ste nicamente gobierna a los seres pe-
netrndolos (didinta) y calentndolos (ka'inta). Entonces cuan-
do yo, alegrndome por haber odo algo bello, lo digo a alguien, se
me re a la cara al orlo y me pregunta si creo que no haya ms
lo justo entre los hombres, tan pronto se pone el sol. Y como yo
insisto a fin de que diga l lo que es [lo justo], me contesta que
es el mismo fuego, pero esto no es fcil comprenderlo. Otro dice
que no es el fuego mismo sino el propio calor inmanente en el
fuego. Otro ms dice que se mofa de todas estas contestaciones,
y que lo justo es lo que afirma Anaxgoras, es decir, el Intelecto,
pues ste, dice, por ser el dueo de s mismo y no mezclado con
nada, gobierna todas las cosas penetrando a travs de todas.
TESTIMONIOS BIOGRFICOS Y DOXOGRFICOS 13
* PLATN, Teeteto, 152d-153d
Nada, pues, existe nunca, sino que siempre deviene. Y en esto
coincidieron enseguida todos los sabios (excepto Parmnides), es
decir, Protgoras y Herclito y Empdocles, y de los poetas los
sumos en ambas poesas, en la cmica Epicarmo, en la trgica
Homero, pues al decir:
Ocano padre de los dioses, y Tetis madre (Ilada, XIV, 201),
quiso significar que todas las cosas son generaciones del flujo y
movimiento. O bien te parece que no quiera decir esto? Me
parece que s. Quin podra, pues, enfrentarse con semejante
ejrcito y con su jefe Homero, sin volverse objeto de risa? No
sera fcil, oh Scrates! No, por cierto, oh Teeteto!, pues son
pruebas vlidas en favor de su doctrina tambin las siguientes:
que es el movimiento el que produce el llamado ser y el nacer,
y la quietud, en cambio, la que causa el no ser y el perecer. Por-
que el calor y el juego, que precisamente engendran y gobiernan
las dems cosas, se engendran ellos mismos de la traslacin y el
frotamiento, que son ambos movimientos. No son stas las
generaciones del fuego? Pues s, stas son. Y es cierto que
la especie de los animales nace de estas mismas causas. Cmo
no? Y qu? El hbito de los cuerpos no se corrompe por la
quietud y la inercia, mientras que se conserva por gran tiempo
mediante la gimnasia y el movimiento? Por cierto. Y el h-
bito propio del alma, no adquiere conocimiento y se conserva y
se hace mejor por medio de la instruccin y el estudio que son
movimientos, mientras que en la quietud, que es carencia de
estudio y de instruccin, nada aprende y lo que ha aprendido
lo olvida? Es verdad. Por lo tanto, uno [el movimiento] es
un bien para el alma y para el cuerpo, y el otro es lo contrario?
Parece. Voy a hablarte, adems, de quietudes del viento y
bonanzas del mar y otras cosas por el estilo, [para mostrar] que
las quietudes corrompen y destruyen y su contrario salva? Y ade-
ms tengo acaso que agregar el argumento supremo, la cuerda
urea, con la cual Homero entiende nada ms que el sol, y de-
muestra que mientras estn en movimiento la rotacin y el sol,
todo existe y se conserva entre los dioses y los hombres; mas
si todo esto se detuviera como atado con cuerda, todas las cosas
pereceran y se pondran, como suele decirse, de arriba abajo?
Me parece, oh Scrates!, que quiere demostrar lo que t dices.
* PLATN, Teeteto, 160 d
Y en lo mismo coinciden [el decir], de acuerdo con Homero y
14
TEXTOS
Herclito y con toda semejante estirpe, que todas las cosas se
mueven a manera de ros, y de acuerdo con Protgoras... etctera.
* ARISTTELES, Sobre el cielo, 298 b 29 ss.
Otros en cambio afirman que las dems cosas tienen todas naci-
miento y flujo y ninguna est firme, pero que una nica y sola
queda permanente, de la que todas stas han nacido para trans-
formarse: lo cual parece que quieran decir muchos otros y Her-
clito de feso.
* ARISTTELES, Tpicos, 104 b 21 ss.
Que todas las cosas se mueven, de acuerdo con Herclito.
AEQO, I, 23, 7 (Doxographi graeci, 320)
Herclito quitaba del universo el reposo y la estabilidad, pues
stos pertenecen a los muertos; en cambio, l atribua un movi-
miento a todos los seres: eterno a los eternos, mortal a los
mortales.
6a
FILN, Quin es el heredero de las cosas divinas, 43, 214 (III, 19,
ed. Wendland) (en Diels-Kranz cfr. apndice, agregado al n
9
9
por indicacin de H. FranM; en Walzer, nota al n
9
10 y en
Bywater, nota al fragm. 1)
Casi todas las cosas, cuantas hay en el cosmos, son por su natu-
raleza contrarias... Uno es, pues, lo que resulta de ambos con-
trarios, por cuya divisin los contrarios son fciles de conocer.
No es ste el principio capital del que dicen los griegos que
Herclito, el grande y celebrado por ellos, se jactaba como de
un descubrimiento nuevo, habindolo situado en el comienzo
de su propia filosofa? Pues es un descubrimiento antiguo de
Moiss el que los contrarios se producen del mismo ser, el cual
tiene en s la razn de las divisiones, conforme se ha mostrado
de manera evidente.
FILN, Cuestiones sobre el Gnesis, III, 5 (p. 178, ed. Aucher)
De aqu Herclito compuso sus libros sobre la naturaleza, ha-
biendo tomado en prstamo de nuestro telogo [Moiss] las sen-
tencias acerca de los contrarios, agregndole sinnmero de pruebas
con gran trabajo.
TESTIMONIOS BIOGRFICOS Y DOXOGRAFICOS 15
7
ARISTTELES, Metafsica, I I I , 3, 1005 b 23
Es imposible, pues, que cualquiera suponga que la misma cosa
sea y no sea, as como algunos piensan que lo dice Herclito.
* Cfr. bid., I I I , cap. 4, al comienzo: Hay algunos, como dijimos,
que declaran ellos mismos que admiten que una misma cosa
sea y no sea, y as lo sostienen. De este discurso se sirven muchos,
aun entre los filsofos naturalistas. Nosotros, en cambio, hemos
aceptado ahora como imposible que algo sea y no sea al mismo
tiempo, y por eso hemos mostrado que ste es el ms cierto de
todos los principios.
* ARISTTELES, Metafsica, 1012 a 24 ss.
El discurso de Herclito que dice que todas las cosas son y no
son, parece volver verdaderas todas las cosas.
* ARISTTELES, Metafsica, 1062 a 30 ss.
No hay absolutamente ninguna demostracin de estas [afirma-
ciones contradictorias], pero hay demostracin contra quien las
afirma. Si uno hubiese interrogado al propio Herclito de esta
manera, pronto lo habra obligado a reconocer que nunca las pro-
posiciones contradictorias pueden ser verdaderas bajo los mismos
aspectos; ahora bien: sin darse cuenta de lo que deca, l acept
semejante opinin.
* ARISTTELES, Metafsica, 1063 b 25 ss.
No pueden decir la verdad los que hablan de acuerdo con Her-
clito, ni los [que hablan] de acuerdo con Anaxgoras. De otra
manera, ocurrira que se predicaran los atributos opuestos del
mismo sujeto.
b. LA DIVINIDAD
8
AECIO, I, 7, 22 (Doxographi graeci, p. 303)
Herclito, al fuego que vuelve cclicamente, lo llama eterno
(Dios), y al destino le dice Razn creadora de los seres por el
concurso de los opuestos.
16
TEXTOS
* VARRN, citado por AGUSTN (La ciudad de Dios, VI, 5)
.. .Hay una segunda especie de teologa, que es la que he demos-
trado ser naturalista, acerca de la cual los filsofos nos han dejado
muchos libros en los que se encuentra quines son los dioses,
dnde estn, de qu especie y cul; desde qu tiempo existen
los dioses o si han existido desde la eternidad; si estn consti-
tuidos por el fuego, as como lo cree Herclito, o por los nmeros,
como lo piensa Pitgoras, o por los tomos, como dice Epcuro...
* CLEMENTE, Protrptico, 5, 64 s, 49, 3 Sthlin.
Hpaso de Metaponto y Herclito de feso han considerado dios
al fuego.
* TERTULIANO, Contra Moretn, I, 13
Es evidente que hasta aquellos profesores de sabidura, por cuyos
genios son animadas todas las herejas, han proclamado dioses a
sustancias indignas, como Tales al agua, Herclito al fuego...
AECIP, I, 27, 1 (Doxographi graeci, 322: de Teofrasto)
Herclito dice que todas las cosas se producen de acuerdo con el
destino, y que ste es tambin la necesidad.
AECIO, I, 28, 1 [Doxographi graeci, 323: de Posidonio)
Herclito mostr la esencia de la fatalidad como razn que pe-
netra por la sustancia del universo. sta es el cuerpo etreo,
semilla de la generacin del universo y del ciclo csmico orde-
nado segn medida.
9
ARISTTELES, De las partes de los animales, I, S, 645 a 17
As como se cuenta qu dijo Herclito a los extranjeros que
queran visitarle, quienes se detuvieron tan pronto como vieron,
al presentarse, que estaba calentndose ante la chimenea: les
invit, pues, a acercarse sin miedo, pues all tambin haba dioses;
as tambin hay que acercarse sin vergenza a la investigacin
relativa a cada uno de los anmales, en tanto hay en todos algo
natural y bello.
TESTIMONIOS BIOGRFICOS Y DOXOGRAFICOS 17
C EL COSMOS
10
PLATN, Sofista, 242 d
Pero ciertas musas jnicas [Herclito] y sicilianas [Empdocles]
pensaron que... lo ms seguro era.,. decir que el ser es ml-
tiple y nico, y se mantiene unido por la discordia y la amistad.
"Lo divergente, pues, siempre converge", dicen las ms vehe-
mentes de estas Musas; en cambio, las ms suaves atemperaron
la afirmacin de que las cosas estn siempre as, y dicen que a
veces, por turno, el todo es uno solo y en amistad consigo mismo
por virtud de Afrodita, y a veces, en cambio, es mltiple y ene-
migo l mismo de s mismo por va de cierta discordia.
ARISTTELES, Del cielo, I, 10, 279 b 12
Todos dicen que [el cielo] es engendrado, pero unos [lo dicen]
engendrado eterno, otros mortal, as como cualquiera otro de
los seres constituidos por naturaleza; otros dicen que por turno
est a veces as, a veces de otra manera destruyndose, y que
esto se cumple siempre de tal manera, como dicen Empdocles
de Acragas [Agrigento] y Herclito de feso.
*lbid., 280 a
Componer y disolver alternadamente [el mundo] no es hacer
nada diferente que construirlo eterno, pero tal que cambie su
forma, como si uno, volvindose de nio en hombre y de hom-
bre en nio, creyera ora disolverse, ora ser. Claro pues que, aun
al concurrir los elementos, no se produce un orden y una com-
posicin cualquiera, sino la misma, especialmente de acuerdo
con los que afirman esta opinin, quienes atribuyen la causa de
cada una de las dos disposiciones a su contraria. De manera que,
si el cuerpo total, existiendo continuadamente, se dispone y or-
dena, ora de sta, ora de aquella manera, y si la composicin del
todo es po que se llama] cosmos y cielo, no sera el cosmos el
que naciera y se disolviera, sino las disposiciones de l. Es impo-
sible que lo que ha nacido se destruya por completo y no vuelva,
siendo uno solo; pues antes de engendrarse l, subsista siempre
la composicin anterior a l, la que no siendo engendrada deci-
mos que no puede cambiarse.
18 TEXTOS
* ARISTTELES, Fsica, III, 5, 205 a; reproducido en Metafsica, 1067 a.
(En Diels, slo cita parcial)
Ni el fuego, ni cualquier otro de los elementos puede ser infi-
nito; pues, en general, aun prescindiendo de que fuera infinito
uno de ellos, es imposible que uno solo de ellos fuera o se con-
virtiera en el universo, aun cuando ste fuese limitado, as como
dice Herclito que el fuego se convierte a veces en todas las cosas.
SIMPLICIO, Del cielo, 294, 4. (Ed. Heiberg)
Tambin Herclito dice que a veces se enciende el cosmos, a
veces vuelve a formarse del fuego segn ciertos perodos de tiem-
po, cuando dice que "a medida se enciende y a medida se apaga"
(fragm. 30). De esta opinin fueron despus tambin los estoicos.
AECIO, II, 1, 2 (Doxographi graeci, 327)
Herclito [dijo]... nico el cosmos.
AECIO, II, 4, 3 (Doxographi graeci, 331)
Herclito [dice]... que el cosmos no es engendrado segn el
tiempo, sino segn el pensamiento.
AECIO, II, 11, 4 (Doxographi graeci, 340)
Parmnides, Herclito... [dicen] que el cielo es gneo.
d. LOS FENMENOS CELESTES Y METEOROLGICOS
11
AECIO, II, 13, 8 (Doxographi graeci, 342)
Parmnides y Herclito [dicen] que los astros son fuego com-
primido.
AECIO, II, 17, 4 (Doxographi graeci, 346)
Herclito [dice] que los astros se nutren de la evaporacin que
sube de la tierra.
Crr. ARISTTELES, Meteorologa, 354b-355a
Hacen rer, pues, aquellos antecesores nuestros que supusieron
que el sol se alimenta de lo hmedo...
TESTIMONIOS BIOGRFICOS Y DOXOGRAFICOS 19
* ARISTTELES, Problemas, Seccin XXII, nmero 30, $ 934 b 33 ss.
O bien, por qu el sol y el aire llevan arriba siempre la parte
ms liviana de los lquidos? El ms potable es siempre ms livia-
no y ms lo absorben [el sol y el aire] de los lugares ms cerca-
nos, de manera que [as hacen] aun de los lugares del mar [que
estn] en la superficie, y es necesario que sea ms salado o ms
dulce lo que queda de las aguas potables de donde ha sido absor-
bido [algo], que de donde [no ha sido absorbido] nada. Por esto
tambin son ms calientes las aguas de arriba; pues ms caliente
es el agua salada que la potable; por lo cual dicen tambin
algunos de los heraclteos que del agua potable secada y conden-
sada se forman las piedras y la tierra, y que el sol se exhala
del mar.
* MACROBIO, Comentario al sueo de Escipin, I, 20, 3. (En Diels,
Fragm. der Vorsokr., 5
?
edicin, apndice de agregados, p. 652)
[El sol] al que Herclito llama fuente de la luz celeste.
12
AECIO, II, 20, 16 (Doxographi graeci, 351)
Herclito... [dice] que el sol es una antorcha inteligente [que
se engendra] del mar.
AECIO, II, 22, 2 (Doxographi graeci, 352)
En forma de casco, algo convexo.
AECIO, II, 24, 3 (Doxographi graeci, 354)
Y, se produce el eclipse al dar la vuelta el casco, de manera que
el lado cncavo se encuentra hacia arriba, el convexo hacia abajo
frente a nuestra vista.
AECIO, II, 27, 2 (Doxographi graeci, 358)
Herclito [dice que] la luna tiene forma de casco.
AECIO, II, 28, 6 (Doxographi graeci, 359)
Herclito dice que les pasa lo mismo al sol y a la luna. Tenien-
do, pues, los astros por su figura una forma de casco, y recibiendo
sus luces de las exhalaciones hmedas, se iluminan en su aspee-
20 TEXTOS
to: de manera ms brillante el sol, pues se mueve en aire ms
puro; la luna, en cambio, en [aire] ms turbio: por eso tambin
parece ms plida.
* HIPLITO, Refutacin de las herejas, l, 4, 3 (Doxographi graeci,
559)
Como Empdocles deca que el lugar alrededor nuestro est
todo repleto de males, y que los males llegan hasta la luna, ex-
tendindose desde el lugar que est alrededor de la tierra, pero
no avanzan ms lejos por ser ms puro todo el lugar ms all de
la luna, as lo crey tambin Herclito.
AECIO, II, 29, 3 (Doxographi graeci, 359)
Alcmen, Herclito y Antifontes [dicen que la luna se eclipsa]
de acuerdo con las vueltas de su casco y los cambios de incli-
nacin.
13
AECIO, II, 32, 3 (Doxographi graeci, 364)
Herclito [dice que el gran ao se compone] de diez mil ocho-
cientos aos solares.
* CENSORINO, Del da del nacimiento, 18,10 ss. (p. 39, 3 ed. Hultsch)
Este ao es llamado por algunos tambin heliaco, y por otros
ao de dios... (11) Adems, es el ao que Aristteles llam
"mximo" antes bien que grande, y lo cumplen las rbitas del
sol y la luna y los cinco planetas cuando vuelven juntos al mis-
mo grado [del zodiaco] donde estuvieron una vez conjuntamen-
te, de cuyo ao el invierno es el mximo cataclismo, al que los
nuestros llaman diluvio; el verano, en cambio, es la conflagra-
cin, que es el incendio del mundo; pues en estos tiempos alter-
nados el mundo parece convertirse ora en fuego ora en agua. A
este ao Aristarco lo consider [compuesto] de un curso de dos
mil cuatrocientos ochenta y cuatro aos; Herclito y Lino, de
diez mil ochocientos.
14
AECIO, III, 3, 9 (Doxographi graeci, 369)
Herclito [dice que] el trueno [se produce] a raz de torbellinos
TESTIMONIOS BIOGRFICOS Y DOXOGRFICOS 21
de vientos y nubes, y choques de los vientos contra las nubes;
los relmpagos, a raz del encendido de los vapores exhalados, los
rayos por los incendios y apagamientos de nubes.
* SNECA, Cuestiones naturales, II, 56, 1
Herclito cree que el relmpago sea como el conato y la primera
llama incierta de los fuegos incipientes entre nosotros, la que ora
se apaga ora resurge.
14 a
NICANDRO, Alexifarmaca (Manjares emponzoados), 171 ss.
Y t tambin a la gaviota podras sumergirla en el amargo mar
violceo, al que Emosigeo hizo ser siervo tambin de los vientos
junto con el fuego. Tambin ste, pues, est dominado por los
vientos enemigos, el fuego siempre viviente, y el agua que se ex-
tiende ampliamente le tiene miedo a los [Notos] que recogen
nubes blancas, y por cierto el [mar] tempestuoso, irascible, es
dspota de las naves y de los mortales varones, y la materia, en
cambio, obedece a la ley del fuego enemigo.
Escolios
Atmeuein (ser siervo): significa estar esclavo, sujeto; pues atruenes
(siervos) son los esclavos; y que el mar y el fuego son esclavos
de los vientos claro que por ley divina esto lo han dicho
tambin Herclito y Mencrates.
Argestas (los que recogen nubes blancas): como si [dijera] los
vientos.
Ajneton (que se extiende ampliamente): significa: extendido
sobre un gran espacio, pues la a (inicial de esa palabra) es inten-
siva (no privativa). Quiere, pues, tambin Herclito explicar, me-
diante estos ejemplos, que todas las cosas son contrarias recpro-
camente, de acuerdo con su opinin...
Despzei nen (es dspota de las naves): pues estn sometidos al
mar los barcos y al fuego la materia.
Emphthoreon d'aizen (de los mortales varones): los que perecen
en el mar.
22 TEXTOS
C EL ALMA, SU NATURALEZA Y SUS ACTIVIDADES
15
* PLATN, Fedn, 96 b
Si el elemento mediante el cual pensamos es la sangre [Emp-
docles] o el aire [Anaxmenes] o el fuego [Herclito], etc.
* ARISTTELES, Del alma, I, 2, 405 a 24 ss.
Herclito tambin dice que el principio es el alma, en tanto es
la exhalacin de la que se forman las dems cosas, y [dice] que
es incorprea en sumo grado y siempre fluyente y que lo que se
mueve es conocido por lo que se mueve: ahora bien, que las
cosas estn en movimiento lo crea tambin aqul, as como la
mayora [de los hombres].
Cfr. ibid. 405 a, al comienzo: Por lo cual les pareci a unos [Hercli-
to y Demcrito] que el alma fuera fuego; pues ste tambin es
entre los elementos el de composicin ms sutil e incorpreo
en grado mximo, y adems tiene el primer lugar entre todos en
moverse y mover a los dems.
MACROBIO, Comentarios al sueo de Escipin, 14, 19
[El alma] Herclito, el filsofo naturalista, [dice que es] una cen-
tella de la sustancia de las estrellas.
AECIO, I V, 3, 12 (Doxographt graeci 389)
Herclito [dice que] el alma del cosmos es evaporacin de los
elementos hmedos que estn en l, y que el alma que se en-
cuentra en los animales procede de la evaporacin exterior y de
la interior a ellos, siendo de la misma naturaleza [que el alma
csmica].
16
* TEOFRASTO, De las sensaciones, 1
Las opiniones acerca de la sensacin en su mayora y en genera
1
se reducen a dos: unos, pues, la hacen producir por lo ser tejo
te, otros, en cambio, por lo contrario. Parmnides, Emp(Moc* s
y Platn por lo semejante, los de la escuela de Anax^oras y
Herclito, en cambio, por lo contrario.
TESTIMONIOS BIOGRFICOS Y DOXOGRFICOS 23
SEXTO EMPRICO, Contra los dogmticos, VII, 126 ss.
(126) Heraclito, por el contrario, como tena opinin de que el
nombre estaba dotado de dos instrumentos para el conocimienta
de la verdad, la sensacin y la razn, juzg entre stas a la sen-
sacin indigna de confianza de manera anloga a los filsofos
naturalistas ya mencionados [Parmnides, Empdocles] y a la
razn, en cambio, la afirm criterio [de verdad]. Pero refuta
la sensacin diciendo textualmente: "malos testigos para los hom-
bres [son] los ojos y los odos de quienes tienen almas brbaras"
(fragm. 107), lo cual era igual al proverbio: "es propio de almas
brbaras fiarse de las sensaciones irracionales".
(127) Muestra, en cambio, que la razn es juez de la verdad,
pero no una razn cualquiera, sino la que es comn al todo y
divina. Cul es sta hay que explicarlo brevemente: pues le pa-
rece a este filsofo naturalista que ella es lo que nos envuelve,
siendo racional e inteligente.
(128) Expresa algo parecido Homero al decir mucho antes:
tal es, pues, la mente de los hombres moradores de la tierra,
cual les lleva da a da el padre de los hombres y los dioses
(litada, XVIII, 163).
Y Arquloco dice que los hombres piensan de tal manera:
cual les lleva Zeus cada da (fragm. 68, ed. Diehl, Anthol.
lyrica).
La misma cosa ha sido expresada tambin por Eurpides:
Quienquiera t seas, oh Zeus, difcil de considerar por nues-
tras conjeturas,
ya seas necesidad de la naturaleza, ya mente de los mortales,
te invoqu (Troyanas, 885).
(129) Aspirando, pues, mediante la respiracin a esta Razn di-
vina, segn Heraclito nos volvemos inteligentes, y en el sueo
nos tornamos olvidadizos, pero al despertarnos [nos volvemos]
cuerdos nuevamente. En el sueo, en efecto, habindose cerra-
do las vas sensitivas, la mente que est dentro de nosotros queda
separada de su cohesin natural con lo envolvente, conservn-
dose nicamente la conexin mediante la respiracin, como una
especie de raz, y as separada [nuestra mente] pierde el poder
mnemnico que tena antes.
(130) Pero al despertarnos, ella, inclinndose de nuevo a mirar
a travs de las vas sensitivas como a travs de ventanas, y vol-
24 TEXTOS
viendo a tomar contacto con lo envolvente, recobra su podero
lgico. De la misma manera, pues, que los carbones, acercndose
al fuego, por este cambio de situacin se vuelven incandescen-
tes, y, por el contrario, separados [de aqul] se apagan, as tam-
bin la parte que procediendo de lo envolvente ha recibido hos<
pitalidad en nuestros cuerpos, por la separacin se vuelve casi
irracional, mientras que por la cohesin natural a travs de la
mayora de las vas sensitivas se torna conforme al todo.
(131) A esta razn comn y divina, por cuya participacin nos
volvemos racionales, Herclito la declara criterio de verdad. Por
lo cual, lo que se manifiesta a todos en comn, esto dice que es
digno de fe (pues se lo percibe mediante la Razn comn y
divina); en cambio, lo que se presenta a uno solo dice que resul-
ta indigno de fe por la causa contraria.
(132) Al comenzar, pues, sus libros Acerca de la naturaleza, el
varn mencionado, indicando de cierta manera al ser que lo abar-
ca todo, dice: "Aun siendo este Logos real, se vuelven los hom-
bres incapaces de comprenderlo antes de haberlo odo y despus
de haberlo odo por primera vez. Pues ellos se asemejan a quie-
nes son carentes de experiencia de lo que pasa conforme a este
Logos, experimentando palabras y acciones como las que yo ex-
pongo, distinguiendo cada cosa de acuerdo con su naturaleza y
explicando cmo est. Mientras que a los dems hombres se les
escapa cuanto hacen despiertos, al igual que olvidan cuanto
hacen dormidos" (fragm. 1).
(133) Mediante estas palabras, pues, habiendo establecido expre-
samente que todo lo hacemos y lo pensamos por la participacin
en la Razn divina, despus de haber agregado otras pocas cosas,
aade: "por esto conviene seguir lo que es general a todos. Pues
lo que es general a todos es lo comn. Pero aun siendo el Logos
general a todos, viven los ms como si tuvieran una inteligencia
propia particular" (fragm. 2). Lo cual no es otra cosa sino la ex-
plicacin del ordenamiento del universo. Por lo cual, en tanto
que participamos en la memoria del mismo, estamos en la ver'
dad, mientras que, en tanto nos apartamos [de ella] caemos en
el error.
(134) Aun en estas palabras muestra ahora, pues, de la manera
ms expresa, que la Razn comn es criterio de verdad, y dice
que las cosas que se manifiestan en comn [a todos] son dignas
de fe en tanto son juzgadas por la razn comn, y las [que apa-
recen] en particular a cada uno son falsas.
TESTIMONIOS BIOGRFICOS Y DOXOGRAFICOS 25
SEXTO EMPRICO, Ibid., VIII, 286
Y, por cierto,, dice Herclito expresamente que lo que es racional
no es el hombre, sino que slo el ser que lo abarca todo es inte-
ligente.
APOLONIO DE TIANA, Epstola 18 (fragm. 133 en la ed. Bywater)
Herclito, el filsofo naturalista, dijo que por su naturaleza es
irracional el hombre.
17
AECIO, IV, 7, 2 (Doxographi graeci 392)
[Herclito dice que el alma es indestructible]: pues a su salida
vuelve al alma universal, hacia su homogneo.
f. ANTROPOLOGA Y MORAL
18
AECIO, V, 23 (Doxographi graeci 434)
Herclito y los estoicos [dicen] que los hombres empiezan [a te-
ner] la plenitud de su ser alrededor de su segundo septenio, cerca
del cual se pone en movimiento el licor seminal.
19
PLUTARCO, Sobre el defecto de los orculos, 11, 415 e
Los que leen: "llegados a la pubertad" (en Hesodo, fragm. 171,
verso 2, ed. Rzach) hacen componerse de treinta aos la ge-
neracin, de acuerdo con Herclito, pues en tal tiempo el gene-
rador puede presentar a su propio generado como engendrante.
FILN, fragmento Harris (Cambridge, 1886, p. 20)
Es posible que a los treinta aos el hombre llegue a ser abuelo,
alcanzando la pubertad ms o menos a la edad de catorce aos,
en la que puede sembrar (=engendrar), luego el sembrado
(=engendrado) nacido dentro del ao puede a su vez a los
quince aos engendrar a su semejante.
26 TEXTOS
CENSORINO, Acerca del da del nacimiento, 17, 2 (p. 30, 30, ed.
Hultsch)
El siglo es el espacio ms largo de la vida humana, delimitado
por el alumbramiento y la muerte. Por lo cual parece que se
han equivocado mucho los que reputaron que treinta aos fue-
ran un siglo. En llamar, pues, a este tiempo genen (genera-
cin) ha sido Herclito el primero, en tanto dentro de ese espa-
cio est el ciclo de la vida; y llama ciclo de la vida al tiempo
en que la naturaleza pasa de una semilla humana a [otra] se-
milla,
JUAN LIDO, Acerca de los meses, III, 14 (interpretando errneamente)
Por lo cual, no sin razn Herclito llama "generacin" al mes.
20
CALCIDIO, Comentario al Timeo platnico, cap. 251, p. 284, 10 (ed.
Wrobel)
Sin embargo, Herclito, con quien consienten los estoicos, vincu-
la nuestra razn con la razn divina que rige y gobierna las cosas
del mundo: por esa vinculacin, inseparable de ella, al ser con-
vertida, en la quietud de las almas, en consciente de lo decre-
tado por la Razn [divina], puede profetizar las cosas futuras
con la ayuda de los sentidos. Por lo cual ocurre que aparezcan
imgenes de lugares desconocidos y fantasmas de hombres, ya
vivientes, ya muertos. Y el mismo [filsofo] aprueba el uso de
la adivinacin, y dice que los que lo merecen son informados
con antelacin por enseanza de los poderes divinos.
21
CLEMENTE, Stromateis, II, 130 (II, 184, 6 ed. Stahlin)
Dicen, pues, que Anaxgoras de Clazomenes afirm que el fin
de la vida est en la contemplacin y en la libertad que pro-
cede de ella; Herclito de feso, en cambio, en el goce de la
satisfaccin.
22
ARISTTELES, Mica a Eudemo, VII, 1, 1235 a 25
Y Herclito reprocha al poeta que dijo:
TESTIMONIOS BIOGRFICOS Y DOXOGRFICOS 27
Ojal se extinguiera la discordia entre los dioses y los hombres!
(HOMERO, llada, XVI I I , 107)
Pues no habra armona si no hubiese agudo y grave, ni anima-
les si no hubiese hembra y macho, que estn en oposicin mutua.
SIMPLICIO, Categoras, 412, 22 ed. Kalbfleisch
No estarn de acuerdo quienes establecieron como principio los
opuestos, ya sea los dems, sea los hcraclteos; pues si uno de
los contrarios llegara a faltar, todo desaparecera y quedara redu-
cido a la nada. Por eso tambin Herclito reprochaba a Homero,
quien deca:
Ojal se extinguiera la discordia entre los dioses y los hombresl
Pues dice que desapareceran todas las cosas.
NUMENI O, fragmento 16, ed. Tliedinga (citado por CALCIDIO, Co-
mentario al Timeo, c. 297)
Numenio elogia a Herclito por reprochar a Homero, quien hizo
votos para la muerte y destruccin de los males de la vida, por-
que no comprendi que lo que le gustaba sera la destruccin
del mundo, si llegara al exterminio la materia desordenada, que
es fuente de los males (vase tambin PLUTARCO, De Isis, 48,
p. 370).
POLIBIO, IV, 40 (fragmento 14 en la ed. Bywater)
No sera an conveniente servirse de poetas y mitgrafos como
testigos acerca de cosas desconocidas, lo cual hicieron nuestros
predecesores acerca de la mayora de las cosas, al presentar "tes-
tigos indignos de confianza sobre asuntos discutibles", segn dice
Herclito.
SECCIN B
Fragmentos
NOTA PRELI MI NAR: FORMA, COMPOSI CI N Y PARTI CI N
DEL ESCRITO HERACLTEO
La tentativa emprendida por Schuster {HerakUt v. Ephes., 1873) para
reconstruir, a partir de los fragmentos, el esquema de la obra de He-
rclito, fue renovada posteriormente por Bywater, Heracliti Ephesii
rliquiae, Oxoni, 1877. Este ltimo orden los 130 fragmentos reuni-
dos por l mismo, segn la conexin que, a su juicio, poda estable-
cerse entre ellos sobre la base de su contenido, y los distingui as en
tres grupos (1-90, 91-97, 98-130) en correspondencia con la divisin
en tres libros indicada por Dgenes Laercio. Zeller, que haba cri-
ticado la tentativa de Schuster, se abstuvo de hacer anlogas obje-
ciones a la de Bywater; ms an, adopt, para las citas propias de
los fragmentos heraclteos, la numeracin fijada por la edicin
de Bywater, que, antes de la aparicin de la H. Diels, era sin duda
la mejor de todas las existentes entonces. Pero Diels, desde su pri-
mera edicin de Herclito en 1901, reanud tambin contra Bywater
las objeciones que Zeller formul contra Schuster, declarando la fra-
gilidad de los fundamentos en que ambos se basaban, y la arbitra-
riedad de todo reordenamiento de los fragmentos a base de su con-
tenido. El nico orden de numeracin que estamos autorizados a
dar a los fragmentos heraclteos (con la nica excepcin del primero
y del segundo, designados como tales por Aristteles y por Sexto
Emprico) slo puede ser (segn Diels) un orden puramente con-
vencional; por eso l adopt el criterio aceptado y observado des-
pus por casi todos los editores y estudiosos sucesivos de numerar-
los segn el simple orden alfabtico de los nombres de los autores
que los han citado y nos los han hecho conocer. Diels renunciaba
:ns bien a toda tentativa de reconstruccin, atribuyendo a la obra
heracltea un carcter puramente aforstico y no una conexin org-
nica. A esta conclusin negativa se opuso Lortzing (en Berl. Philos.
Woch., 1896), seguido por Burnet (Earty Greek Philos., $ 64),
quien neg que el carcter aforstico del estilo deba significar estilo
incoherente, y mantuvo la numeracin de los fragmentos establecida
[28]
FRAGMENTOS 29
por Bywater. A su vez, Brieger (en Hermes, 1904) deriv del tes-
timonio de Teofrasto en Digenes Laercio (IX, 6) segn el cual
Herclito escribi algunas cosas en forma incompleta y otras en for-
ma muy diversa la conclusin de que deba existir, en el libro, una
exposicin conexa en sus puntos principales; por eso declar su dis-
crepancia con Diels, que tambin rechazaba la tentativa de A. Patn
(Herakleitische Beispile) de reconstruir una parte del escrito hera-
clteo. Ms tarde Glbert (en Neue Jahrb., 1909), fundndose en el
informe de Dgenes L. (IX, 7-11) procedente de Teofrasto, afirm
que debi existir en Herclito una exposicin sistemtica de la fsica.
Indudablemente, las noticias particulares que nos suministra Dige-
nes, y la doxografa en general sobre las doctrinas fsicas del efesio,
no se prestan a enunciaciones aforsticas en apotegmas desprovistos
de conexin mutua, como, en cambio, podan ser, quiz en su ma-
yora, los fragmentos que nos han llegado, los que probablemente
deban ms bien a su forma sentenciosa y oracular el hecho de haber
sido elegidos para citas por los autores que nos los han trasmitido.
No obstante ello, las ms recientes tendencias de la crtica hera-
cltea, tal como se manifiestan por ejemplo en O. Gigon (Unters.
zu Herakl, 1935 y Urspr. d. griesch. Philos., 1945) y G. S. Kirk
(Heracl, The Cosm. Fragm., 1954 y The Presocr. Philos., 1957),
tienden a un retorno a la tesis de Diels, en el sentido de que la obra
de Herclito fuera una coleccin de sentencias estilizadas; quiz
tambin (agrega Gigon) reunida slo en el curso del tiempo. Y Kirk
opina, por su parte, que los fragmentos que nos han llegado fueron
compuestos en su mayor parte como apotegmas orales, ms que
como partes de un tratado discursivo, y que slo cuando Herclito
adquiri renombre pudo haberse hecho una coleccin de las expre-
siones ms famosas y compuesto para ellas un prlogo especial. Esta
ltima hiptesis, a la que en verdad falta todo apoyo en los antiguos
testimonios, quiere resolver evidentemente el problema del contraste
que existe entre la aceptacin (y acentuacin), por parte de Kirk,
de la opinin de Diels, en el sentido de que la obra heracltea estu-
viera constituida por una mera serie de apotegmas, y la estructura
un tanto complicada del fragmento 1, que (observa el mismo Kirk,
The Presocratic Philosophers, p. 185) constituye un obstculo para
la plena aceptabilidad de dicha opinin de Diels.
Por otra parte, la tesis sostenida por Kirk, que reduce la obra
heracltea a una pura coleccin de apotegmas orales, originariamente
inconexos entre s, no le impide considerar los fragmentos csmicos
separadamente de los dems ni intentar reagruparlos en doce grupos
distintos, segn la conexin de sus respectivos temas; lo cual signi-
fica un reconocimiento, por lo menos parcial, de ese recproco nexo
30
TEXTOS
orgnico que la doxografa puede, indudablemente, haber acentua-
do, pero no inventado.
Y sobre todo, contra la tendencia a ver en las sentencias heracl-
teas ms el aislamiento que la conexin recproca, vale la observacin
hecha por H. Frnkel (Dchtung u. Philos. d. frhen Orich., Nue-
va York, 1954, p. 474) de que, aun aislados, los fragmentos se hallan
entre s unidos por una ntima afinidad, como hijos de un mismo
padre; de manera que, cualquiera que sea el orden en que se dispon-
gan, cada uno est lleno de relaciones significativas con otros que
recogen y amplan su movimiento. Esto demuestra la slida conexin
de la doctrina, merced a la cual, aun cuando no sea posible reconstruir
la disposicin de la obra, perdida para nosotros, pueden, sin embar-
go, restablecerse los rasgos fundamentales.
En cuanto a la triparticin del escrito, dada por Digenes L.
(IX, 5) que Kirk atribuye a una edicin alejandrina, que habra
seguido una triparticin estoica de la filosofa puede observarse que
la distincin de los temas tratados en los fragmentos es tan real
que el mismo :Kirk, en su anlisis crtico, distingui los Fragmentos
csmicos de los dems. De todos modos, para una adecuada com-
prensin de esta triparticin, merece recordarse (junto con Walzer,
Eraclito, p. 11) la observacin de Werner Jaeger (Paideia, I, p. 179,
de la edicin espaola) sobre los tres crculos concntricos mutua-
mente inseparables, en los que puede representarse la concepcin
heracltea de la realidad: "Rodean al crculo antropolgico el cos-
molgico y el teolgico. Sin embargo, no es posible separar estos
crculos. En modo alguno es posible concebir el antropolgico inde-
pendientemente del cosmolgico y del teolgico."
I. FRAGMENTOS AUTNTICOS SEGN DIELS-KRANZ (DIE FRAG-
MENTE PER VORSOKRATKER) Y WALZER (ERACLITO)
1. (de SEXT., Adv. math., VII, 132)
Aun siendo este logos real, siempre se muestran los hombres in-
capaces de comprenderlo, antes de haberlo odo y despus de
haberlo odo por primera vez. Pues a pesar de que todo sucede
conforme a este logos, ellos se asemejan a carentes de experien-
cia, al experimentar palabras y acciones como las que yo expon-
go, distinguiendo cada cosa de acuerdo con su naturaleza y ex-
plicando cmo est. En cambio, a los dems hombres se les
escapa cuanto hacen despiertos, al igual que olvidan cuanto ha-
cen dormidos.
2. (de SEXT., Adv. math., VII, 133)
Por eso conviene seguir lo que es general a todos, es decir, lo co-
FRAGMENTOS
31
mn; pues lo que es general a todos es lo comn. Pero aun siendo
el logos general a todos, los ms viven como si tuvieran una in-
teligencia propia particular.
3. (de AET., II, 21, 4)
[Acerca del tamao del sol]: el ancho de un pie humano.
4. (de ALBERTUS M., De veget, VI, 401, p. 545 Meyer)
[Dijo Herclito que] si la felicidad estuviera en los deleites del
cuerpo, llamaramos felices a los bueyes cuando encuentran le-
gumbres {owbios) para comer.
5. (de ARISTOCRITUS, Theosophia, 68 y ORIGEN., Contra Celsum,
VII, 62 y otros)
a) Se purifican manchndose con otra sangre, como si alguien,
despus de haber entrado en el lodo, tratase de limpiarse con
[otro] lodo.
b) Parecera que estuviera loco si alguno de los hombres lo obser-
vara al obrar de esta manera.
c) Y dirigen oraciones a estos simulacros, tal como si uno diri-
giese la palabra a las mansiones sin conocer a los dioses ni a los
hroes quines son.
6. (de ARISTTELES, Meteor., B 2, 355 a 13)
[Al ser alimentado de la misma manera que la llama...] claro
que tampoco el sol sera solamente, segn dice Herclito, nuevo
cada da, sino que siempre sera nuevo continuamente.
7. (de ARISTT., De sensu, 5, 443 a 23)
Si todas las cosas se convirtieran en humo, las narices sabran
distinguirlas.
8. (de ARISTT., Eth. Nic., IX, 2, 1155 b 14)
Lo que se opone es concorde, y de los discordantes [se forma] la
ms bella armona, y todo se engendra por la discordia.
9. (de ARISTT., Eth. Nic, XI, 5, 1176 a 7)
[Diferente es, pues, el placer del caballo y del perro y del hom-
bre], segn dice Herclito, que los asnos elegiran las barreduras
antes que el oro; pues para los asnos el alimento es ms agrada-
ble que el oro.
9 a. Walzer = A 22 Diels (de ARISTT., Eth. Eud., VII, 1,1235 a 25)
Herclito reprocha al poeta que dijo: Ojal se extinguiera la
discordia de entre los dioses y los hombres! (Ufad., XVIII, 107).
32 TEXTOS
Pues no habra armona si no hubiese agudo y grave, ni anima-
les s no hubiera hembra y macho, que estn en oposicin mutua.
10. (de Ps. ARISTT., De mundo, 5, 396 b 7)
Conexiones: enteros y no enteros, convergente divergente, conso-
nante disonante: de todos uno y de uno todos.
(Diels-Kranz anteponen a la cita textual las explicaciones con
que la introduce De mundo: probable eco o parfrasis del con-
texto heraclteo: "acaso la naturaleza se deleita de los contrarios
y de stos produce lo acorde y no de los semejantes;, as como,
sin duda, al macho lo une con la hembra, y no a cada uno de
los dos con el del mismo gnero, y el primer acorde lo compuso
mediante los contrarios y no mediante los iguales. Y el arte tam-
bin parece hacer esto, imitando a la naturaleza; pues la pintura,
mezclando las naturalezas de los ocres blancos y de los negros
y de los colores rojos, suele producir las imgenes acordes con
los modelos; y la msica, mezclando conjuntamente tonos agu-
dos y graves, largos y breves, produce en los sonidos diferentes
una armona nica; y la gramtica, formando una composicin
de letras sonoras [vocales] y mudas [consonantes] ha constitui-
do de ellas todo su arte. Esto mismo era tambin lo expresado
por Herclito el Oscuro: conexiones... etc.").
11. (de Ps. ARISTT., De mundo, 6, p. 401 a 8)
(De los animales, tanto los salvajes como los domsticos, los que
se alimentan en el aire como sobre la tierra y en el agua, nacen
y llegan a su madurez y perecen obedeciendo a los decretos de
Dios): "pues todo animal es llevado a pastar mediante latigazos",
como dice Herclito.
12. (de ARIO DIDIMO ap. EUSEB., Praep. ev.
f
XV, 20, 2)
(Zenn llama al alma exhalacin sensible, de acuerdo con Her-
clito; pues [ste] queriendo mostrar que las almas que salen por
exhalacin se vuelven siempre nuevas [veapa], las compar con
los ros diciendo lo siguiente:) A los que ingresan en los mismos
ros sobrevienen otras y otras aguas; y salen almas por exhalacin
de las cosas hmedas.
13. (de ATHENAG., V, p. 178 F)
Conviene, pues, que el hombre refinado no sea sucio ni mugrien-
to, ni encuentre sus delicias en el cieno, segn Herclito.
(de CLEM., Stromat, 1, 2): los cerdos gozan con el cieno ms que
con el agua pura
FRAGMENTOS 33
14. (de CLEM., Protrept., 22)
[Para quines profetiza Herclito de Efeso?] "Para los que par-
ticipan en las procesiones nocturnas, los magos, los sacerdotes y
las sacerdotisas de Baco, los iniciados en los misterios." [A s-
tos los amenaza con lo que los espera despus de la muerte, a
stos profetiza el fuego:] "pues los misterios credos entre los
hombres comienzan en lo ms impo".
15. (de CLEM., Protrept., 34)
Si no fuera en honor de Dinysos que hacen la procesin y can-
tan el himno flico, obraran -de la manera ms desvergonzada;
[sin embargo] son el mismo [dios] Hades y Dinysos, en honor
del cual deliran y hacen bacanales.
16. (de CLEM., Paedag., II, 99)
[Pues, acaso podr ocultarse uno de la luz sensible; pero de la
inteligible es imposible] o, segn dice Herclito, cmo podra
uno ocultarse de lo que nunca tiene ocaso?
17. (de CLEM., Stromat, II, 8)
No entiende, pues, cosas semejantes, la mayora de los que se
encuentran con ellas, ni las conocen aun cuando se las enseen,
sino que creen [conocerlas] por s mismos.
18. (de CLEM., Stromat, II, 17)
Si uno no espera lo inesperado nunca lo encontrar, pues es im-
posible de encontrar e impenetrable.
19. (de CLEM., Stromat., II, 24)
Reprochando al gunos el ser desconfiados, dice Herclito: "[gen-
te] que no sabe ni or ni hablar".
20. (de CLEM., Stromat, III, 14)
Herclito, en efecto, parece censurar la generacin, pues dice:
los que han nacido quieren vivir y tener sus destinos mortales,
rns bien que cesar de vivir, y dejan tras ellos hijos para que
[otros] destinos mortales se engendren.
21. (de CLEM., Stromat, III, 21)
Acaso no llama tambin Herclito muerte a la generacin, de
manera semejante a Pitgoras y a Scrates en Gorgias [492 c],
cuando dice: "Muerte son cuantas cosas vemos despiertos; y
cuantas [vemos] dormidos, sueo"? (Diels-Kranz suponen que la
sentencia fuese integrada por las palabras siguientes: "y cuantas,
en cambio, muertos, vida").
22. (de CLEM., Stromat, IV, 4)
Los que buscan oro cavan, pues, mucha tierra y encuentran poco.
54 TEXTOS
23. (de CLEM., Stromat., IV, 10)
No conoceran el nombre de la Justicia si no hubiese estas cosas.
24. (de CLEM., Stromat, IV, 16)
A los muertos por Ares (= en la batalla) los honran dioses y
hombres.
25. (de CLEM., Stromat, IV, 50)
Las muertes (upoi) ms grandes obtienen ms grandes suertes
(nooag).
26. (de CLEM., Stromat, IV, 143: texto y significado muy discutidos)
El hombre enciende a s mismo una luz en la noche, cuando al
morir apaga su vista; viviendo, en cambio, toma contacto con
el muerto al dormir, apagando su vista; despierto tiene contacto
con el durmiente.
27. (de CLEM., Stromat, IV, 146)
A los hombres les aguardan, despus de su muerte, cosas que ni
esperan ni imaginan.
28. (de CLEM., Stromat, V, 9)
El ms digno de confianza, pues conoce y custodia slo lo que le
parece digno de fe. Y sin embargo tambin Dike condenar a
los artfices y testigos de mentiras.
29. (de CLEM., Stromat, V, 60)
Prefieren, pues, los mejores, una cosa nica en vez de todas [las
dems], gloria eterna antes que cosas mortales; la mayora, en
cambio, quiere atiborrarse como ganado.
30. (de CLEM., Stromat., V, 105)
Este cosmos, uno mismo para todos los seres, no lo hizo ningu-
no de los dioses ni de los hombres, sino que siempre ha sido, es
y ser fuego eternamente viviente, que se enciende segn medi-
das y se apaga segn medidas.
31. (de CLEM., Stromat, V, 105)
a) Transformaciones del fuego: primero el mar, luego, del mar
la mitad tierra y la mitad vapor inflamado (prster)...
b) [de qu manera vuelve luego a recobrarse y encenderse, lo
muestra claramente mediante las palabras siguientes:] vuelve a
derramarse en mar, y tiene su medida en la misma razn que te-
na antes de volverse tierra...
FRAGMENTOS 35
32. (de CLEM., Stromdt, V, 116)
Lo uno, lo nico sabio, no quiere y [sin embargo] quiere ser lla-
mado con el nombre de Zeus.
33. (de CLEM., Stromat, V, 116)
Es ley tambin obedecer a la voluntad de uno solo.
34. (de CLEM., Stromat, V, 116)
Los necios, aun oyendo, se asemejan a los sordos: el proverbio,
justamente, es testigo de ellos: que "hallndose presentes estn
ausentes".
35. (de CLEM., Stromat, V, 141)
Conviene, pues, sin duda, que tengan conocimiento de muchsi-
mas cosas los hombres amantes de la sabidura [filsofos].
36. (de CLEM., Stromat, VI , 16)
Para las almas es muerte convertirse en agua, para el agua, en
cambio, es muerte convertirse en tierra; pero de la tierra nace el
agua y del agua el alma.
37. (de COLUMELLA, VI O, 4)
Si por lo menos creemos a Herclito de feso, quien dice que
"los cerdos se lavan con el cieno (cfr. fragm. 13), las aves de co-
rral con el polvo y la ceniza".
38. (de DIOGEN. LAERT., I, 23)
Parece, adems, segn algunos, que [Tales] haya sido el prime-
ro en estudiar los astros, y predecir los eclipses del sol y los sols-
ticios, como dice Eudemo en su historia de los astrnomos
(fragm. 94, ed. Spengel), por lo cual lo admiran tambin J en-
fanes (fragm. 19 Diels) y Herdoto (I , 74): testimonian, ade-
ms, en su favor, Herclito y Demcrito (fragm. 115 a).
39. (de DIOGEN. LAERT., I, 88)
En Priene naci Bas, hijo de Teutames, cuyo renombre era ma-
yor que el de los dems.
40. (de DIOGEN. LAERT., IX, 1)
La mucha erudicin (polymatha) no ensea a tener inteligen-
cia; pues se lo habra enseado a Hesodo y Pitgoras y aun a
J enfanes y Hccateo.
4L (de DIOGEN. LAERT., IX, 1)
Una sola cosa es lo sabio, conocer la Razn, por la cual todas las
cosas son gobernadas por medio de todas.
36 TEXTOS
42. (de DIOGEN. LAERT., IX, 1)
A Homero lo declar digno de ser expulsado de los certmenes, y
apaleado, y a Arqufloco igualmente.
43. (de DIOGEN. LAERT., IX, 2)
La insolencia hay que apagarla ms que un incendio.
44. (de DIOGEN. LAERT., IX, 2)
Es menester qu el pueblo luche por la ley as como por los mu-
ros de su ciudad.
45. (de DIOGEN. LAERT., IX, 7)
Los lmites del alma, por ms que procedas, no lograras encon-
trarlos aun cuando recorrieras todos los caminos: tan hondo tie-
ne su logos.
46. (de DIOGEN. LAERT., IX, 7)
Llamaba a la presuncin enfermedad sagrada, y deca que la vis-
ta se engaa.
47. (de DIOGEN. LAERT., IX, 72)
No hagamos conjeturas al azar sobre las cosas ms grandes.
48. (de ETYMOLOG. MAGN., 198, 23: voce Bios).
Herclito el Oscuro: "el arco, pues, tiene nombre de vida (bios),
pero obra de muerte".
49. (de GALEN., De dign. puls., VIII, 773, ed. Khn)
Uno solo para m vale miradas, si es ptimo.
49 a. (de HERACUT. estoico, Quaest homer,, 24, despus de citar el
fragm. 62)
En los mismos ros ingresamos y no ingresamos, estamos y no
estamos.
50. (de HIPPOL., Refut, IX, 9)
[Herclito, pues, dice que el todo es divisible indivisible, engen-
drado inengendrado, mortal inmortal, logos tiempo, padre hijo,
dios justo:] "no escuchando a m, sino a la Razn (logos), sabio
es que reconozcas que todas las cosas son Uno", dice Herclito.
51. (de HIPPOL., Refut, IX, 9, 2)
[Y que esto no lo saben todos ni lo reconocen, se lo reprocha de
la manera siguiente:] "No comprenden cmo lo divergente con-
verge consigo mismo: armona de tensiones opuestas, como [las]
dei arco y de la lira."
FRAGMENTOS
37
52. (de HIPPOL,, Refut, IX, 9, 4)
1 evo (Ain) es un nio que juega y desplaza los dados; de un
nio es el reino.
53. (de HIPPOL., Refut, IX, 9, 4)
Plemos [la guerra] es el padre de todas las cosas y el rey de to-
das, y a unos los revela dioses, a los otros hombres, a los unos los
hace libres, a los otros esclavos.
54. (de HIPPOL., Refut, IX, 9, 5)
La armona oculta es superior a la manifiesta.
55. (de HIPPOL., Refut, IX, 9, 5)
De cuantas cosas hay, vista, odo, aprehensin, a stas tengo en
mayor estimacin.
56. (de HIPPOL., Refut, IX, 9, 6)
Se dejan engaar [dice] los nombres en relacin con el conoci-
miento de las cosas manifiestas, de manera parecida a Homero,
que entre los griegos fue el ms sabio de todos. A aqul, pues,
unos nios que mataban sus piojos le engaaron al decirle: a
cuantos vimos y tomamos, a stos los dejamos; en cambio, a cuan-
tos ni vimos ni tomamos, a stos los llevamos con nosotros.
57. (de HIPPOL., Refut, IX, 10, 2)
Maestro de los ms es Hesodo: creen que tena la ms grande
sabidura, ste que ni siquiera conoci el da y la noche; pues
son una cosa sola.
58. (de HrppOL., Refut, IX, 10, 3: texto e interpretacin muy dis-
cutidos)
Y bien y mal [son una cosa sola]: Los mdicos, pues dice He-
rclito, al cortar, quemar y torturar por todas partes y de mal
modo a los enfermos, piden adems recibir una remuneracin
de los enfermos, a pesar de no merecer nada, ellos que producen
idnticamente los beneficios y los sufrimientos.
59. (de HIPPOL., Refut, IX, 10, 4)
En el tornillo del apretador el camino recto y el curvo es uno
solo y el mismo pa rotacin del instrumento llamado caracol
en el tornillo del apretador es recta y curva, pues se mueve con-
juntamente hacia arriba y en crculo],
60. (de HIPPOL., Refut, IX, 10, 4)
El camino hacia arriba [y] hacia abajo [es] uno solo y el mismo.
38 TEXTOS
61. (de HIPPOL., Refut. IX, 10, 5)
Mar: el agua ms pura y la ms impura, potable y saludable para
los peces, impotable y mortal para los hombres.
62. (de HIPFOL., Refut, IX, 10, 6)
Inmortales mortales, mortales inmortales, viviendo la muerte de
aqullos, muriendo la vida de aqullos.
63. (de HIPPOL., Refut, IX, 10, 6)
[Habla adems de la resurreccin de la carne, de esta visible en
la que hemos nacido, y sabe que Dios es autor de esta resurrec-
cin al expresarse de la manera siguiente:] ante l que est all
se levantan y despiertos se convierten en custodios de vivientes
y muertos.
64*66. (de HIPPOL., Refut., IX, 10, 7: Hiplito comienza anuncian-
do B 66, pero antes de citar su texto inserta B 64 y B 65 con re-
lativas explicaciones)
[Dice tambin que se realiza por medio del fuego un juicio del
cosmos y de todas las cosas que estn en l, expresndose de la
manera siguiente:] (64) "todas las cosas las gobierna el Rayo"
[esto es, las dirige, puesto que llama Rayo al fuego eterno. Y dice
tambin que este fuego es inteligente y causa del ordenamiento
de todas las cosas; y lo llama:] (65) "indigencia hartura" [indi-
gencia, segn l, es el ordenamiento del cosmos, hartura la con-
flagracin]. (66) "Todas las cosas, pues [dice] el fuego al sobre-
venir juzgar y agarrar."
67. (de HIPPOL., Refut, IX, 10, 8)
El Dios [es] da-noche, invierno-verano, guerra-paz, hartura-ham-
bre, todos los opuestos; esta inteligencia toma formas mudables,
as como [el fuego?], cuando se mezcla con aromas, se denomina
segn el gusto de cada uno [de ellos].
67 a. (de HISDOSUS Scholasticus ad Chalcid. Plat. Tim. (cod. Pars, 1.
8624, s. xn, f. 2)
[Otros, sin embargo, dicen que el centro del mundo es el sol, que
es, afirman, el corazn de todo el mundo. As como dicen, pues,
el alma del hombre tiene asiento y domicilio en el corazn, .de
donde, difundiendo sus fuerzas por los miembros de todo el cuer-
po, da vigor a todos sus miembros en todos los miembros del
cuerpo, as el calor vital que procede del sol suministra la vida
a todos los seres vivientes. A la cual sentencia, al dar su asenti-
miento Herclito, ofrece una comparacin ptima de la araa
con el alma, y de la telaraa con el cuerpo:] "As como [dice] la
FRAGMENTOS 39
araa, estando en el medio de su tela, siente en seguida cuando
una mosca rompe algn hilo suyo, y por ende corre rpidamente
all, como si experimentara dolor por la ruptura del hilo, de la
misma manera el alma del hombre, al ser ofendida alguna parte
de su cuerpo, all se apresura a dirigirse, como si no tolerara la
lesin del cuerpo al que est unida de una manera firme y pro-
porcionada."
68. (de J AMBL., De myster., I, 11)
Y por eso, con razn, Herclito a stos [ritos de los misterios] los
llam remedios, en cuanto que curarn los males y liberarn a
las almas de las calamidades inherentes a la generacin.
69. (de J AMBL., De myster., V, 15)
De los sacrificios, pues, distingo dos especies: 1) los de los hom-
bres purificados por completo, tal cual puede ocurrir acaso rara-
mente [segn dice Herclito] de un hombre solo o de unos pocos
hombres fciles de contar; 2) los materiales y corpreos, etctera.
70. (deJ AMBL., Deanima en STOB., Ec., 11,-1, 16)
Cunto mejor, pues, juzg Herclito que las opiniones de los
hombres son "juegos de nios",
71. (de MARC. AUR., Recuerdos, I V, 46)
Siempre hay que recordar a Herclito... Hay que recordar tam-
bin "al que olvida adonde lleva el camino".
72. (de MARC. AUR., I V, 46)
Del logos con el que sobre todo tienen relacin continuamente
[el que gobierna todas las cosas], de ste se separan, y las cosas
con las que tropiezan a diario, stas les parecen extraas.
73. (de MAUC. Aun., I V, 46)
No conviene obrar y hablar como dormidos, pues aun entonces
creemos obrar y hablar.
74. (de MARC. AUR., I V, 46)
No conviene [obrar y hablar] como hijos de sus padres, esto es
[ms simplemente] segn nos han enseado.
75. (de MARC. Aira., VI , 42)
Los que duermen (creo que lo dice Herclito) son artfices y co-
laboradores de los acontecimientos que ocurren en el cosmos.
76. (de MAJ OM. TY R., XI I , 4)
Vive el fuego la muerte de la tierra, y el aire vive la muerte del
fuego; el agua vive la muerte del aire, la tierra la del agua.
40 TEXTOS
(de PLUT., De E., 18, 392 c)
Muerte del fuego es nacimiento para el aire, y muerte del aire es
nacimiento para e agua.
(de PLUT., De primo jg., 10, 949 A)
Muerte del fuego es nacimiento del aire.
(de MARC. ATJR., IV, 46)
Porque muerte de la tierra es convertirse en agua, y muerte del
agua es convertirse en aire, y del aire [convertirse en] fuego, e in-
versamente.
77. (de NUMEN., frag. 35 Thedinga apud Porphyr. Antr. nymph., 10)
[Por lo cual] tambin Herclito dice que "para las almas es pla-
cer o muerte volverse hmedas". Y que es placer para ellas la
cada en la generacin. Y en otro lugar dice que "nosotros vivi-
mos la muerte de aqullas y aqullas viven nuestra muerte".
78. (de ORIGEN., Contra Cels., VI , 12)
[Celso] enuncia expresiones de Herclito; una, precisamente, que
dice: "porque el hbito humano no tiene conocimientos verda-
deros, el divino en cambio los tiene".
79. (de ORIG., Contra Cels., VI, 12)
Y otra [expresin de Herclito]: El hombre puede llamarse nio
en comparacin con el ser divino (daimon), as como el nio en
comparacin con el hombre.
80. (de OMG., Contra Cels., VI, 42)
Es preciso saber que la guerra es comn [a todos los seres], y la
justicia es discordia, y todas las cosas se engendran por discordia
y necesidad.
81. (de PmxoD., Khet, I, col. 57, 62, pp. 351, 354 Sudh. -da Diog.
Babil.)
La presentacin usada por los oradores tiene todos sus principios
dirigidos hacia este fin [el engao], y de acuerdo con Herclito
"es el primer autor de trampas".
(de SCHOL., In Eurip. Uec, 131)
Llamaron "trampas" a las artes de los discursos, adems de otros,
tambin Timeo al escribir lo siguiente (Fragm. histor. graec. IV,
p. 640 b): "de modo que tambin es evidente que no es Pitgo-
ras el inventor de las verdaderas trampas, ni el acusado por He-
rclito, sino que es el propio Herclito quien dice mentiras".
FRAGMENTOS
41
82. (de PLAT., Hipp. maior, 289 A)
El ms bello de los monos es feo al compararlo con la especie de
los hombres.
83. (de PLAT., Hipp. maior, 289 B)
El ms sabio de los hombres parecer un mono en comparacin
con Dios, en sabidura, hermosura y todo lo dems.
84. (de PLOTTN., Enn.
r
IV, 8, 1)
a) Al cambiar reposa.
b) Fatiga es trabajar en las mismas cosas y ser mandado.
85. (dePLUT., Coriol, 22)
Difcil luchar con el deseo; pues lo que quiere lo adquiere a ex-
pensas del alma.
86. (de PLUT., Coriol., 38)
Pero de las cosas divinas, la mayora, segn Herclito, por falta
de fe escapan al conocimiento.
87- (de PLUT., De audit, 7, p. 41 A)
El hombre imbcil suele dejarse asombrar por cualquier discurso.
88. (de PLUT., Consol ad AplL, 10, p. 106 E)
Una misma cosa es [en nosotros] lo viviente y lo muerto, y lo
despierto y lo dormido, y lo joven y lo viejo; stos, pues, al cam-
biar, son aqullos, y aqullos, inversamente, al cambiar, son stos.
89. (de PLUT., De Superst, 3, p. 166 C)
Dice Herclito que los despiertos tienen un mundo nico en co-
mn; de los que duermen, en cambio, cada uno se vuelve hacia
un mundo particular.
90. (de PLUT., De E., 18, p. 388 E)
Del fuego son cambio todas las cosas y el fuego es cambio de to-
das, as como del oro [son cambio] las mercancas y de las mer-
cancas el oro.
91. (de PLUT., De E., 18, p. 392 B)
No es posible ingresar dos veces en el mismo ro, segn Hercli-
to, ni tocar dos veces una sustancia mortal en el mismo estado;
sino que por la vivacidad y rapidez de su cambio, se esparce y
de nuevo se recoge; antes bien, ni de nuevo ni sucesivamente,
sino que al mismo tiempo se compone y se disuelve, y viene y
se va.
92. (de PLUT., De Pyth. orac, 6, p. 397 A)
[No ves... cunta gracia tienen los cantos de Safo, que encan-
42 TEXTOS
tan y seducen a los que los escuchan?] La Sibila en cambio, se-
gn Herclito, con su boca delirante profiriendo palabras sin ri-
sas y sin adornos y sin perfumes, traspasa con su voz miles de
aos por virtud del dios.
93. (dePL UT, De Pyth. orac, 21, 404 D)
El Seor, cuyo orculo est en Delfos, ni dice ni oculta, sino que
indica.
94. (de PLUT,, Ve exil, I I , p. 604 A)
El sol, pues, no traspasar sus medidas; si no las Erinnias, minis-
tras de Dike, sabrn encontrarlo.
95. (de PLUT., Sympos., I I I , $ 1, p. 644 F)
La insipiencia, pues, es mejor disimularla [pero es difcil si uno
se entrega al desarreglo y al vino],
(de STOB, Ftoril, I, 175)
Ocultar la insipiencia es mejor que llevarla en el medio.
96. (de PLUT., Sympos,, I V, 4, 3, p. 669 A)
A los cadveres, pues, hay que arrojarlos ms que al estircol.
97. (dePLUT., An. seni resp. 7, p. 787 C)
Los perros, pues, ladran a los que no conocen.
98. (de PLUT., Fac. lun., 28, p. 943 d)
Las almas olfatean al bajar al Hades.
99. (dePLUT., Acf. et ign. comp., 7, p. 957 A y Defort, 3, p. 98 c)
Si no hubiese sol, por lo que depende de los otros astros sera
noche.
100. (de PL UT, Quaest. Wat., 8, 4, p. 1007 D)
[... perodos, de los que el sol, siendo director y vigilante, de-
termina y decreta y hace aparecer y muestra los cambios y] las
estaciones que llevan consigo todas las cosas, segn Herclito.
101. (de PL UT, Advers. Colot, 20, p. 1118 c)
Me he investigado a m mismo.
101a. (de POLYB., XI I , 27, 1)
[Existiendo, pues, en nosotros por naturaleza dos rganos en
tanto tenemos algunos mediante los cuales podemos aprender
las cosas e informarnos de todas, el odo y la vista, y siendo
no poco ms veraz la vista, de acuerdo con Herclito] los ojos,
pues, son testigos ms exactos que los odos.
FRAGMENTOS 43
102. (de PORPHYR., Quaest. homer. ad A 4)
Para el Dios todas las cosas son bellas y buenas y justas; los
hombres, en cambio, consideran unas injustas y otras justas.
103. {de PORPHYR., Quaest. hom., ad S 200)
Es comn ( = coincidente), pues, el principio y el fin sobre la
circunferencia de un crculo.
104. (de PROCL., n ALcib,, I, p. 525, 21)
Cul es, pues, la mente y el sentimiento de ellos? Creen en los
cantores populares y utilizan por maestra a la muchedumbre,
sin saber que "los muchos son malos y pocos los buenos" [sen-
tencia de Bas].
105. (de SCHOL. HOM. AT. a II, XVI I I , 251)
[Poldamas era compaero de Hctor, y haban nacido en una
misma noche.] Herclito, por lo tanto, llama astrlogo a Home-
ro, tambin en el lugar donde dice: "niego que al destino logre
escaparse alguno de los hombres".
106. (de SNECA, Epist, 12, 7)
[Por eso Herclito... dijo:] Un da cualquiera es igual a cual-
quier otro.
(de PLUT., CamL, 19)
Acerca de los das nefastos, es dudoso, por otro lado, si hay que
reconocer a algunos [como tales] o si tuvo razn Herclito en
reprochar a Hesodo por hacer unos [das] buenos y otros malos
(Opp. 765ss.) "en cuanto que ignora que la naturaleza de
cada da es una sola".
107. (de SEXT. EMP., VI I , 126)
Malos testigos son para los hombres los ojos y odos de quienes
tienen almas brbaras.
108. (de STOB., Flor., I, 174 Hense)
Herclito: de cuantos he odo los discursos, nadie llega al pun-
to de reconocer que lo sabio es algo distinto de todo lo dems.
109. (de STOB., Floril, I, 175)
(Vase el n^95, segunda cita.)
110. (de STOB., Floril, I, 176)
Para los hombres no es mejor que se realice todo cuanto quieren,
111. (de STOB., Floril, 1, 177)
La enfermedad suele hacer suave y buena la salud, el hambre
la saciedad, la fatiga el reposo.
44
TEXTOS
112. (de STOB., Flor., I, 178)
Ser sabio es virtud mxima, y sabidura es decir la verdad y obrar
de acuerdo con la naturaleza escuchndola.
113. (de STOB., Flor., I, 179)
Comn a todos es la inteligencia.
114. (de STOB., Floril, I, 179)
Los que hablan con inteligencia es menester que se fortalezcan
con lo que es comn a todos, as como una ciudad con la ley, y
mucho ms fuertemente. Pues todas las leyes humanas son ali-
mentadas por la nica ley divina: sta, en efecto, impera tanto
cuanto quiere, y hasta a todas las cosas y las trasciende.
115. (de STOB., Flor., I, 180)
Es propio del alma un logos que se acrecienta a s mismo.
116. (de STOB., Floril, III, 5,6)
De Herclito: a todos los hombres les est concedido conocerse
a s mismos y ser sabios.
117. (de STOB., Flor., IH, 5, 7)
El hombre, cuando est borracho, es guiado por un nio imp-
ber, tambalendose, sin saber a dnde va, por tener hmeda
el alma.
118. (de STOB., Floril, III, 5, 8)
El alma seca es la ms sabia y la mejor.
119. (de STOB., Flor., IV, 40, 23)
Dijo Herclito que, para el hombre, el ethos (hbito, ndole) es
su daimon (genio divino).
120. (de STRABO, I, 6, p. 3)
[Pero mejor Herclito y ms homricamente, al mencionar
igualmente a la Osa en lugar del polo rtico:] "lmites de la au-
rora [oriente] y del vspero [occidente] son la Osa y, en lo
opuesto de la Osa, el trmino de Zeus radioso". [Ya que el l-
mite de la puesta y de la salida es el polo rtico, no la Osa.]
121. (de STRABO, XIV, 25, p. 642)
Bien merecido sera para los efesios ahorcarse todos en masa y
abandonar la ciudad a los nios, ellos que expulsaron a Her-
modoro, el varn ms til entre los suyos, diciendo: "no haya
ni uno [quien sea] el ms til entre nosotros: y si no [tal sea]
en otra parte y entre otros".
FRAGMENTOS
45
122. (de SUID., sub roce y%$aTtvv y dvcpiaparelv)
'AYXLPaanv (= acercamiento): Herclito.
123. (de THEMIST., Or.
y
5, p. 69 B)
Segn Herclito, la naturaleza suele ocultarse.
124. (de THEOPHRAST., Metaph., 15, p. 7 a 10 Usener = p. 16 Ross-
Fobes)
[Absurdo debera parecer tambin a aquellos (que establecen
principios materiales), que si todo el cielo y cada una de sus
partes estn todos en orden y proporcin y por las formas y por
las potencias y por los perodos, en cambio, no hubiera nada
por el estilo en los principios, sino que] "como una barredura
de cosas esparcidas al azar, fuera dice Herclito el bellsimo
cosmos".
125. (de THEOPHRAST., De Vertig., 9)
Tambin el cicen [brebaje compuesto] se descompone si no se
le agita.
125 a. (de TZETZES, Ad Aristoph. Plut, 88)
[Ciego hace a Pluto en tanto autor no de virtud sino de mal-
dad. Por lo cual tambin Herclito de feso, para imprecar
contra los efesios y no para hacer votos en su favor, dijo:] "Que
nunca os abandone la riqueza, [oh efesios!, a fin de que os ma-
nifestis en vuestra maldad,"
126. (de TZETZES, Schol. ad exeg. II, p. 126 Herm.)
Las cosas fras se calientan, lo caliente se enfra, lo hmedo se
seca, lo seco se vuelve hmedo.
127. En la edicin Walzer (que lo considera autntico) = 129 en
la edicin Diels-Kranz, que lo coloca entre los dudosos o falsi-
ficados (de DIOG. LAERT., VIII, 6)
Pitgoras, hijo de Mnesarco, practic la investigacin en el gra-
do mximo entre todos los hombres, y habiendo escogido estos
escritos, los convirti en su propia sabidura, mera erudicin y
arte de maldad.
II. FRAGMENTOS DUDOSOS, FALSOS Y FALSIFICADOS SEGN
DIELS-KRANZ
176 a. (de ANATOL., De decade, p. 36, ed. Heiberg)
De acuerdo con el logos de los tiempos, se calcula el nmero
siete segn [las fases de] la luna, pero se divide segn las Osas,
[ambas] constelaciones de la inmortal Memoria.
46 TEXTOS
126 b. (de ANQNYM., in Plat Theaet., 71, 12 a, p. 152 E)
Epicarmo, quien acompa a los pitagricos en ciertas otras
cosas, imagin de manera sutil el razonamiento acerca de lo que
se acrecienta. Lo considera de acuerdo con la sentencia de
Herclito: "siempre una cosa se acrecienta de una manera, otra
de otra, en relacin con lo que les hace falta". Si nadie cesa,
pues, en fluir y cambiar su forma, las sustancias se vuelven una
vez de una manera, otra vez de otra, segn su flujo continuo.
127. (de ARISTOCRITUS, Theos, 69, despus de citar el fragm. 5)
El mismo [Herclito] dijo contra los egipcios: "si son dioses,
para qu los lloris?, y si los lloris, ya no los consideris dioses.
128. (de ARISTOCRITUS, Theos, 74)
Que Herclito, al ver a los griegos otorgando honra a sus dioses,
dijo: dirigen plegaras a las estatuas de los dioses que no oyen,
como si oyeran, a ellas que no otorgan recompensas como si
no las reclamaran.
129. Vase el nmero 127 de los fragmentos autnticos segn Walzer
130. (de GNOMOL., Monac. lat., 1, 19)
No conviene mover a risa hasta tal punto que parezcas ridculo
t mismo. Herclito lo dijo.
131. (de GNOMOL, Pars, ed. Sternbach, n. 209)
Deca Herclito que la excesiva estimacin de s mismo es obs-
tculo al progreso.
132. (de GNOMOL., Vatio., 743, n. 312, Sternbach)
Los honores vuelven esclavos a hombres y dioses.
133. (de GNOMOL., Vatic, 743, n. 313)
Los hombres malos son adversarios de los veraces.
134. (de GNOMOL., Vatic, 743, n. 314)
La educacin es un segundo sol para los educados.
135. (de GNOMOL., Vatic, 743, n. 315)
El camino ms breve hacia la buena reputacin deca que est
en volverse bueno.
136. (de SCHOL. EPICTET. BODL., p. LXXI Schenkl)
De Herclito: las almas de los muertos por Ares son ms puras
que [las de los muertos] en las enfermedades.
FRAGMENTOS 47
137. (de STOB., Ecl, I, 5, 15, p. 78, 11)
Todas las cosas se realizan segn el destino, y ste es tambin
necesidad; escribe, en efecto: "hay, pues, destinos en todos los
casos".
138. (de COD. PARS, 1630, p. XIV, 191)
De Herclito filsofo, sobre la vida: "cual uno abre el camino
de su vida", etctera (=epigrama 21 de Poseidippos, p. 79
Schott).
139. (de CATAL. CODD. ASTROL. GRAEC., IV, 32, VII, 106)
De Herclito filsofo: Puesto que dicen algunos que los astros
estn en la direccin de los principios... hasta donde lo quiere
el creador.
PARTE SEGUNDA
Discusiones preliminares
CAP TULO PRI MERO
Interpretaciones de Herclito en
nuestro siglo
A comienzos del presente siglo (en 1904), Oswald Spengler, al pre-
sentar su ensayo sobre Herclito, expona su opinin de que no exis-
tira probablemente explicacin sobre la doctrina del Oscuro de feso
que no se hubiera intentado ya. "Herclito deca Spengler aparece
como discpulo de Anaximandro (Lassalle, Gomperz), de Jenfanes
(Teichmller), de los persas (Lassalle, Gladisch), de los egipcios
(Tannery, Teichmller), de los misterios (Pfleiderer), como hilo-
zosta (Zeller), emprico y sensualista (Schuster), como telogo
(Tannery), como precursor de Hegel (Lassalle). Su profundo pen-
samiento se parece al alma de Hamlet: todos lo comprenden; sin
embargo, cada uno lo comprende de distinta manera" (Spengler,
Herclito, trad. de Augusta de Mondolfo, Buenos Aires, 1947, p. 89).
Pero al oponer su propia interpretacin, la dcima, a las nueve
interpretaciones mencionadas, Spengler revelaba su desconocimiento
de algunas otras ya difundidas, y no adverta las mltiples posibili-
dades de otras ulteriores. Por lo tanto, al prologar la traduccin cas-
tellana del ensayo spcngleriano (1947), me pareci oportuno pre-
sentar una resea de las ms importantes interpretaciones de Herclito
que aparecieron en el ltimo medio siglo, comenzando por la de
Spengler mismo y otras contemporneas a la suya. Y por el inters
histrico que conserva aquella resea, me parece til reproducir aqu
su parte esencial.
1. CARACTERSTICAS DE LA INTERPRETACIN DE SPENCLER
El ensayo de Spengler, aparecido en 1904 como disertacin para su
doctorado en filosofa en la Universidad de Halle, tuvo a principios
de siglo una repercusin notable por la originalidad de su interpre-
tacin de la doctrina heracltea. En l se perfilaban algunos de los
rasgos esenciales del propio pensamiento de Spengler, quien, al igual
que Lassalle sesenta aos antes, haba encontrado en el pensamiento
de Herclito, o mejor dicho en la propia interpretacin de ese pensa-
[51]
52 DISCUSIONES PRELIMINARES
miento, un camino de orientacin y de formacin para su construc-
cin filosfica personal.
La simpata de Spengler hacia Herclito proceda de las suges-
tiones que crea encontrar para su propia orientacin, a pesar de su
teora histrica de la incomunicabilidad mutua de las culturas, que
tena ya en este ensayo una primera afirmacin. Sin embargo, se
asociaba a ella la idea de un proceso anlogo de los distintos ciclos
culturales, idea por la cual Herclito, sostenedor aristocrtico de la
lucha como creadora de toda distincin real, tanto en la naturaleza
como en la historia, pareca justificar por anticipado la moderna pre-
tensin del Herrenvolk germano a una dominacin mundial. Y para
Spengler, que vinculaba sus ideas polticas con la fsica energtica de
Mach y de Ostwald, revesta particular inters una interpretacin
de Herclito en sentido energtico.
Todo el esfuerzo de su ensayo est dirigido, por lo tanto, a una
representacin del filsofo de Efeso como totalmente aislado entre
los presocrticos que buscan un principio sustancial (gxn) de
todas las cosas: Herclito afirmara, segn Spengler, la idea de un
acontecer puro, desprovisto de sustancia, regido por una ley. Nada
durable hay en la naturaleza ni en la vida humana, con excepcin
del flujo, el devenir, la lucha entre los opuestos, la forma o ritmo del
movimiento (logos), que es ley de medida o armona, fatalidad de la
lucha eterna ineliminable.
Para acentuar esta interpretacin energtica de lucha, Spengler
niega, por un lado, que el fuego sea en Herclito el principio de las
cosas, declarndolo pura metamorfosis transitoria como las dems, y
slo ms apto estticamente para representar la inquietud y el poder
del cambio; por otro lado, niega que Herclito sostenga una identidad
real de los opuestos, atribuyndole nicamente la afirmacin de una
identidad de forma, y considerndolos como antinomias, es decir, en
cuanto que ninguno de los dos puede existir sin su opuesto, viviendo
cada uno la muerte del otro. Niega, en fin, que el logos, ley de mo-
vimiento y de lucha, pueda identificarse con el fuego o entenderse
como principio intelectual o como Dios.
Todas estas tesis se oponen a las de otros intrpretes, y por lo
tanto suscitan en el lector alguna duda y la consiguiente necesidad
de una comparacin con las otras explicaciones no menos que con
los textos originales.
2. THEODOR GOMPERZ
El ao anterior a la publicacin del ensayo de Spengler haba apare-
cido en Viena la segunda edicin del primer tomo de la obra mayor
HERACLITO EN NUESTRO SIGLO 53
de Theodor Gomperz, Griechsche Denker (Viena, 1903; trad. france-
sa, Pars, 1904; trad, italiana, Florencia, 1933; trad. espaola, 1952-3).
La primera edicin, que se conoci en cuadernos entre 1893 y 1902,
haba suscitado gran inters entre los helenistas, permaneciendo, sin
embargo, desconocida para Spengler que slo cita un escrito anterior
de Gomperz (de 1886, publicado en Wicner Sitzungsberichte).
Gomperz incluye a Herclito entre los naturalistas jnicos, vincu-
lndolo pese a su soberbia presuncin de no deber nada a ningn
maestro con la escuela de Mileto, y especialmente con Anaximandro.
Lo considera como la primera mente especulativa entre los griegos,
justificando en parte su orgullo por la superioridad de su sabidura
enigmtica, que lo hace desdeoso de los poetas mitolgicos y del
vulgo que los sigue, as como de la erudicin (polymatha) de los
investigadores precedentes. Para Gomperz, la originalidad de Her-
clito no reside en su teora de la materia primordial el fuego como
el ms apto para el proceso de la vida universal que no tiene nunca
descanso, ni en la de los ciclos de transformacin y recuperacin
del fuego (caminos hacia abajo y hacia arriba, coincidentes e idn-
ticos), sino en el descubrimiento de las relaciones entre la vida de
la naturaleza y la del espritu, por cuyo motivo el orden natural se le
manifiesta, ms que a Anaximandro, como un orden moral.
El principio universal divino representa para Herclito la inteli-
gencia y la vida universales (Zeus) que en todo ser, as como en todo
el cosmos, se manifiestan como ciclos incesantes de construccin y
destruccin, que se han realizado y se realizarn infinitas veces en el
curso infinito del tiempo. La teora de los ciclos csmicos se asocia
a la del flujo universal de la materia "eternamente viviente", com-
parable con el fluir de un ro cuyas aguas cambian sin cesar. Todo
se mueve y cambia incesantemente, aun cuando sus transformaciones
escapan a nuestra percepcin, lo que le parece a Gomperz una anti-
cipacin heracltea del descubrimiento de los movimientos invisibles,
que explicar ms tarde la teora atomista.
Como contraparte del cambio incesante, Herclito sostiene la
coexistencia de los opuestos, en la cual Gomperz ve presentarse la re-
latividad de las propiedades. Ambas teoras conducen a la negacin
de toda estabilidad del ser y a la identidad de los opuestos, cuvo
carcter paradjico satisface de manera particular a Herclito, qie
prefiere las afirmaciones oscuras y enigmticas. Sin embargo, sus
exageraciones y orgas especulativas sirven para dar relieve a verdades
no reconocidas con anterioridad a l. Herclito habra puesto de
relieve, de esta manera, el principio de la relatividad en las sensa-
ciones inherentes al individuo, en las instituciones inherentes a los
tiempos, todo lo cual explica y justifica cambios y contradicciones
54
DISCUSIONES PRELIMINARES
de los que no poda dar cuenta una concepcin rgida y esttica de
la realidad.
Llegamos as a la coexistencia de los contrarios, convertida en
fundamento de toda valoracin, de toda vida y actividad, de toda
armona. El conflicto es padre y rey de todos los seres, de toda jerar-
qua de valores, que no podran producirse sin el choque de fuerzas
opuestas en el cosmos y en la sociedad humana. De all la exaltacin
de los hroes muertos en la batalla.
Sin embargo, Heraclito nos reserva una sorpresa an mayor con
la intuicin de una ley nica que domina en la vida de la naturaleza
tal como en la de los hombres: ley de medida, ley divina, logos
etemo, cuyo imperio universal sustituye a la multiplicidad arbi-
traria de los dioses del politesmo. Gomperz juzga semejante idea
inspirada a Heraclito por los descubrimientos pitagricos de la ley
del nmero en la astronoma y en la acstica. Ajeno a las investiga-
ciones exactas, Heraclito poda, no obstante, volverse heraldo de la
nueva filosofa. Sus explicaciones son a menudo pueriles, pero su
intuicin genial de las analogas le permite extender de un campo
a otro los descubrimientos ajenos. Para esto le sirve tambin su elec-
cin del fuego como materia primordial, que le ayuda a unificar el
mundo natural con el anmico y el social.
Estaba impelido haca la intuicin de la ley universal por la exi-
gencia de una permanencia eterna frente al flujo universal de las
cosas; esta permanencia la encuentra en la ley inmutable que se uni-
fica con la materia animada e inteligente, en la concepcin mstica
de la razn universal. No es fcil de reconocer esta ley o razn uni-
versal, porque la naturaleza ama ocultarse; pero (agrega Heraclito)
hay que esperar lo inesperado y ver, aun en las leyes humanas, la ley
divina que lo domina todo.
Por esta idea de una ley eterna inmutable dice Gomperz Hera-
clito pudo ser fuente de una corriente religiosa y conservadora; por
el principio de la relatividad, en cambio, fue iniciador de una corrien-
te escptica y revolucionaria. De l procede, por un lado, el fatalismo
resignado de los estoicos y la identidad fiegeliana entre real y racio-
nal; por otro lado, el radicalismo de la izquierda hegeliana y de
Proudhon. Puede decirse, concluye Gomperz, que Heraclito es con-
servador porque ve en toda negacin el elemento positivo; es revolu-
cionario porque en toda afirmacin ve el elemento negativo. La rela-
tividad le inspira la justicia de sus valoraciones histricas, pero le
impide considerar como definitiva cualquier institucin existente.
HERACLITO EN NUESTRO SIGLO 55
3. JOHN BURNET
Contemporneamente con la obra de Gomperz e igualmente des-
conocido para Spengler haba aparecido en Inglaterra otro libro de
investigacin sistemtica sobre la filosofa presocrtica, que consti-
tuye tambin una piedra fundamental en el camino de los estudios
modernos referentes al tema: se trata de la obra capital de John
Burnet, Early Greek Philosophy, cuya primera edicin apareci en
1893, y la segunda, de 1908, sirvi para la traduccin francesa (Uatt-
rore de la phUosophie grecque; hay trad, esp., 1944). El extenso cap-
tulo dedicado a Herclito introduce del mismo modo que los de-
ms nuevos puntos de vista en la interpretacin del autor estudiado.
Burnet relaciona con el momento histrico y el renacimiento
religioso de la poca el tono proftco y de inspirado que se encuen-
tra en Herclito tal como en Pndaro, Esquilo y otras grandes perso-
nalidades de la misma poca. Esta idea encuentra despus un des-
arrollo ms amplio y decidido en el sugestivo libro de Karl Jol, Der
Ursprung der Naturphosophie aus dem Geiste der Mystk, Jena,
1903, y en su posterior Geschichte der antiken fhosophie, I, Tubn-
ga, 1921, al considerarse la firme autoafirmacin de la propia per-
sonalidad que caracteriza a todos los presocrticos.
El gran descubrimiento que Herclito se acta de haber realizado,
dice Burnet, es el de la unidad de los contrarios, que convierte en
armona la lucha que se lleva a cabo entre ellos mismos. Anaximan-
dro haba considerado como mal e injusticia la divisin de lo Uno
en los opuestos; Herclito, en cambio, sostiene que la unidad de lo
Uno reside justamente en la tensin contraria de los opuestos. Uno y
mltiple son coeternos e idnticos: la oposicin y la lucha constituyen
la justicia soberana. Por eso elige como sustancia universal el fuego
"siempre viviente", cuya vida es flujo y cambio incesante.
El proceso de este cambio no parece estar relacionado con la con-
denacin y rarefaccin de Anaxmenes. Herclito lo presenta como
un doble camino, hacia abajo y hacia arriba, en que el fuego celeste
se convierte mitad en agua (mar), y ste, a su vez, mitad en tierra y
mitad en prster (nube huracanada de vapores inflamados). La tierra
vuelve, despus, a licuarse, a transformarse en agua, y sta a evapo-
rarse en exhalaciones que alimentan al fuego celeste, mientras que
los vapores, al caer como lluvia, se convierten en mar y ste en tierra.
En la realizacin del doble ciclo inverso, el cosmos, sin embargo, se
conserva siempre, porque todo cambio se efecta segn medidas;
y si a veces se producen desequilibrios (tales como en la alternacin
del da y la noche), stos quedan siempre limitados y anulados por
sus mismas consecuencias. *
56 DISCUSIONES PRELIMINARES
La oposicin fundamental se establece as, segn Burnet, entre
fuego por un lado, y agua y tierra por el otro; lo cual se ve ms
claramente en el hombre, microcosmos que sugiere a Herclito las
explicaciones del macrocosmos. En el hombre el alma se identifica
con el fuego o exhalacin seca, y el cuerpo con el agua y la tierra.
Esto explica: 1) la alternacin de vigilia y sueo, una de las cuales
es la comunicacin con el fuego csmico, tal como carbones que
arden al contacto con la llama; y el otro, la separacin, como de
carbones que se apagan, aislados del fuego; 2) la sucesin de la vida
y de la muerte. El alma no slo muere al transformarse en agua y se
debilita al humedecerse; el alma seca es la mejor, y la muerte de
fuego (en la batalla) le asegura un destino divino negado a la muerte
de agua: y toda oposicin entre lo vivo y lo muerto est relacionada
con la misma anttesis de seco y hmedo.
En el cosmos, las alternativas de da y noche, verano e invierno,
tienen la misma causa; la noche y el invierno son productos de la
oscuridad hmeda que se levanta de la tierra y del mar; da y verano,
productos de los vapores claros que alimentan al sol que se desplaza
en su camino diario y anual en busca de alimento nuevo, lo mismo
que el ganado en el pastoreo. Segn se afirma en el escrito hipocr-
tico Sobre el rgimen, agua y fuego tienen dependencia recproca, pues
la primera alimenta al segundo, y ste alimenta el movimiento de
aqulla, de manera tal que ninguno de los elementos puede nunca
prevalecer por completo, pues al destruir a su opuesto se destruye
a s mismo.
Esta persistencia necesaria del equilibrio universal se vincula con
el problema del gran ao csmico y la conflagracin universal, cuya
afirmacin atribuyen a Herclito los estoicos y los testimonios proce-
dentes de ellos, seguidos por la mayora de los historiadores modernos
de la filosofa griega. Burnet quiere refutar por errnea semejante
afirmacin. Sostiene que en Herclito no existe la idea del gran
ao csmico en el sentido de ciclo de formacin y destruccin del
mundo; lo que puede inferirse de las alusiones de Platn y Arist-
teles referentes a un paralelismo entre los perodos del hombre y del
cosmos en Herclito, es nicamente la idea de un gran perodo de
tiempo, en cuyo curso cada medida parcial de fuego pueda cumplir
todo el ciclo de su camino hacia abajo y hacia arriba; y este perodo
lo concibi Herclito como un ao (360 das), cuyos das equivalen
cada uno a una generacin humana (30 aos): de tal modo que est
compuesto por 10 800 aos solares.
Pero esta idea de un ciclo de cada medida o porcin singular de
fuego se halla en contraste directo con la otra idea de una conflagra-
cin peridica universal, y la solucin de Zeller, cuando sostiene que
HERACLITO EN NUESTRO SIGLO 57
Herclito no se dio cuenta de esa contradiccin, contrasta con el tes-
timonio platnico segn el cual Herclito dijo que lo Uno siempre
es mltiple y lo mltiple Uno, mientras que Empdocles haca alter-
nar la unidad con la multiplicidad en el ciclo csmico. Mediante
una interpretacin sutil de la frase de Aristteles (Fsica, 205 a 3)
que refiere la afirmacin heracltea de que "todas las cosas se vuel-
ven fuego alguna vez", Buinet quiere demostrar que solamente
con los estoicos se comienza a hablar de una teora heracltea de
la conflagracin. Pero los fragmentos heraclteos que suelen citarse
en su apoyo (Diels, B5, 66, 67) pueden referirse a cambios particu-
lares sucesivos ms que a una conflagracin universal simultnea
contra la cual estn todos los fragmentos que hablan de medidas insu-
perables en los cambios, vigiladas por las Erinnias, y que declaran
imposible la eliminacin de la lucha, que significara muerte universal.
Herclito, sostiene Burnet, declara eterno al cosmos, y por eso
debe haber pensado en una permanencia constante del conflicto
entre fuego y agua a que se refiere el escrito hipocrtico Sobre el
rgimen. Un solo instante de conflagracin universal destruira la ten-
sin de los contrarios y hara as imposible el nacimiento de un nuevo
mundo. La tensin de los contrarios constituye la "armona oculta"
del universo, es decir, su estructura por tensiones opuestas como las del
arco o la lira. La guerra reina en todo el cosmos, tal como entre todos
los hombres; sin contrastes no habra vida ni armona. Los opuestos
son correlativos por ser las dos caras de toda realidad, que no pueden
existir una sin la otra, como el dia y la noche, el hambre y el har-
tazgo, el reposo y el movimiento, el camino hacia arriba y hacia abajo,
el fro y el calor, lo seco y lo hmedo, el bien y el mal, etctera.
La lucha entre todos ellos es justicia y ley divina eterna. Los con-
trarios se unifican y coinciden en Dios, para quien todos son buenos
a pesar de las distinciones humanas entre cosas buenas y malas. Dios,
unidad de todos los opuestos, sabidura nica, no puede pensarse
antropomrficamente. Herclito prosigue la lucha de Jenfanes con-
tra la religin vulgar; en cambio Burnet se niega a considerarlo, con
Pfleiderer, ligado a la religin de los misterios. Su religin es una
religin de unidad universal, que es armona de los opuestos; sta
es la nica Sabidura o "lo comn" a todos los seres (contrario, sin
embargo, al "sentido comn" u opinin vulgar de la masa) en que
debe inspirarse la tica del sabio, quien mira a la ley divina, recono-
ciendo en las mudables leyes humanas copias imperfectas del ejem-
plar nico y eterno.
58 DISCUSIONES PRELIMINARES
4. KARL RETNHABDT
En el moderno esfuerzo de reconstruccin histrica de la filosofa
presocrtica merece destacarse el libro de Karl Reinhardt, Parmenides
und die Geschichte der griechischen Philosophie, publicado en Bonn
en el ao 1916. A pesar de haber sido rechazadas por la investigacin
crtica posterior sus tesis relativas a un trastrocamiento de la tradicio-
nal relacin cronolgica y doctrinal entre Jenfanes y Parmenides, por
un lado, y entre Herclito y Parmenides, por el otro, la obra de Rein-
hardt, con su amplio dominio de las fuentes, incluso de fuentes des-
cuidadas por otros autores, y con su independencia crtica de las tra-
diciones interpretativas, ha contribuido a una importante renovacin
de muchos puntos de vista tradicionales.
En funcin de contraste, puede comparrsela con la obra de Tan-
nery, cuyo esfuerzo se haba dirigido a restituir a los presocrticos,
contra Aristteles y la tradicin que los consideraba metafsicos, su
carcter de fsicos (physiologoi ~ naturalistas).
1
Reinhardt se opone,
en cambio, al mismo Aristteles y a la tradicin procedente de l
y encabezada por Teofrasto, y les reprocha haber considerado a todos
los presocrticos justamente como cosmlogos o fsicos; reivindica
para Parmenides y Herclito el carcter de filsofos esencialmente
preocupados por un problema lgico (el de la identidad y contradic-
cin de los opuestos) y ajenos al problema fsico de la cosmologa.
En ese desplazamiento del punto de vista estriba su interpretacin
de Herclito, as como la de Parmenides, y su tesis del trastroca-
miento de la relacin cronolgico-doctrinal entre ambos.
Reinhardt parte de un anlisis critico del grupo de fragmentos
heraclteos (una sexta parte del total de que disponemos) que nos
han llegado a travs de Hiplito, quien en su Refutacin de las here-
jas quera demostrar que la hereja de Noeto era heracltea y no
cristiana. Reinhardt procura demostrar que la fuente de las citas
heraclteas de Hiplito (y de Clemente) est en la Megal Apphasis,
de Simn Mago. El propio Hiplito, al introducirlas con un "dice"
(<pt]o) que segn Reinhardt siempre significa en l: "quiere
decir", las indicara como interpretaciones y no citas textuales. La
interpretacin gnstica, justamente, haba transformado, segn sos-
tiene Reinhardt, el sentido de las frases heraclteas. Herclito hablaba
de "dike que lo comprender todo", y los gnsticos haban convertido
esto en la idea cristiana del juicio final y del castigo por medio del
fuego. As es como se habra formado la leyenda de una afirmacin
1
Tannery, sin embargo, no consideraba tampoco a Herclito como fsico,
sino sobre todo como telogo y moralista, que habra demostrado incluso cierto
menosprecio por la fsica.
HERCLITO EN NUESTRO SIGLO 59
heracltea de la conflagracin universal, que Reinhardt rechaza, lo
mismo que Burnet, pero con otros fundamentos.
Reconoce, es cierto, que la afirmaba Aristteles (cosa que Burnet
negaba); pero se la reprocha como un error procedente de la preten-
sin aristotlica de hacer de Herclito un fsico al igual que los dems
presocrticos, con su teora sobre el ciclo de creacin y destruccin
del cosmos, y con su concepcin del flujo universal. Teofrasto y los
estoicos siguen a Aristteles; sin embargo, el propio Teofrasto, repro-
ducido por Aecio, debe confesar la ausencia de una verdadera cos-
mogona en Herclito. En cambio, Platn haba opuesto la inmuta-
bilidad eterna del cosmos heraclteo al ciclo de la concepcin de
Empdocles; y Herclito, en efecto, no slo habla siempre de cosmos
en el sentido del orden actual, sino que, dice Reinhardt, en su frag-
mento 30 (Diels) sostiene que este cosmos no ha sido creado ni por
dioses ni por hombres, sino que existe siempre (cti, segn Reinhardt,
tiene aqu sentido existencial y no copulativo) como fuego que se
enciende y se apaga conforme a medidas. Es decir, siempre con equi-
librio y lmites de cambio que excluyen una conflagracin universal,
cuya idea quiso introducir Clemente, agregando en el fragmento, a
las palabras "este cosmos", la interpolacin: "el mismo de todos" (los
anteriores y los sucesivos).
La idea de medida se repite con insistencia en Herclito. En todo
cambio (siempre particular y nunca universal) cada forma "vive la
muerte" de otra y viceversa, con equilibrio constante, en el microcos-
mos y en el macrocosmos igualmente. Siempre identidad de los opues-
tos, y nunca ciclo o desequilibrio. Tampoco en las alternativas de
da y noche, verano e invierno, que Herclito explica con el juego
constante y siempre igual de los vapores claros y oscuros, ora recogi-
dos en la copa, ms cercana, del sol, ora (en su ausencia) en las ms
lejanas de las estrellas, prevaleciendo ya los claros, ya los oscuros.
La exclusin de todo ciclo lleva as a Reinhardt al problema de
los grandes aos csmicos, atribuidos por Censorino a Herclito. Los
griegos (dice) no conocieron el gran ao csmico (muy diferente del
astronmico) hasta que Digencs de Babilonia lo introdujo en el es-
toicismo, trayndolo de la astrologa oriental. Los estoicos quisieron
entonces encontrar antecedentes de la conflagracin en Hesodo,
Orfeo, Herclito, etctera, as como se ve en Plutarco, De defect
oracul,, II, que se opone a la exgesis estoica. Respecto de Herclito,
los estoicos insistan en su teora de la generacin (30 aos en que
puede cumplirse el ciclo desde el recin nacido hasta el abuelo).
Contando la generacin como un da, Herclito formaba as un gran
ao de 360 generaciones (~ 10 800 aos solares).
Pero, segn Reinhardt, no se trata del gran ao csmico, con su
60 DISCUSIONES PRELIMINARES
conflagracin, sino de una teora escatolgica referente a las vicis\/
tudes de nacimientos y muertes en la migracin del alma hacia la
condenacin o la beatitud eterna. Las preocupaciones escatolgicas,
expresadas en muchos fragmentos heraclteos, se hallan en relacin
con las esperanzas rfico-pitagricas. Herclito quiere mostrar que
la muerte tanto en el alma como en el cosmos es tan slo otra
forma de la eternidad. Sin embargo, Reinhardt reconoce en este
punto que se introduce una idea de ciclo (orbs aetatis) y un clculo
de su duracin, para lo cual Herclito no multiplica la generacin
por un nmero sagrado arbitrario (como otros autores), sino por
el de los das del ao solar, y por este camino cree encontrar el secreto
de los secretos, determinando el doble perodo escatolgico (genera-
cin y gran ao de migracin) que representa en el microcosmos lo
que el da y el ao solar representan en el macrocosmos. Reinhardt
no advierte la desproporcin que habra en este paralelo, con ciclos
tan pequeos para el macrocosmos y tan grandes para el microcos-
mos, e insiste, en cambio, en mostrar que la escatologa heracltea,
que convierte las almas de los hroes en custodios permanentes de
vivos y muertos, es inconciliable con la conflagracin peridica que
debera destruirlos a todos, y que una contradiccin en este punto
fundamental no puede admitirse en Herclito.
De la precedente discusin Reinhardt deduce la conclusin de una
separacin completa de Herclito con respecto a la cosmogona mile-
sia. Las races de su pensamiento, dice, estn en el problema lgico
de Parmnides y no en el fsico de los milesios. La fsica slo le
interesa para resolver el problema lgico de los contrarios, que haba
llevado a los eleatas al repudio del mundo sensible. En cambio,
Herclito quiere mostrar que la unidad existe slo en las oposiciones,
y que el contraste no es una manifestacin exterior, sino la esencia
ntima de la unidad. Empleando la fsica como solucin del problema
de los contrarios, no se preocupa ya por el problema cosmognico,
y el fuego no es para l el principio, sino una forma de manifesta-
cin de la inteligencia universal que lo gobierna todo, siendo unidad
de todos los contrarios. De esta manera, la doctrina heracltea no es
doctrina del flujo, sino, por el contrario, de la permanencia en el
cambio, de la unidad en la discordia, de la eternidad en la caducidad.
Reinhardt, por consiguiente, sostiene que Herclito supone a los
eleatas porque la solucin del problema de los opuestos exige su plan-
teamiento previo; y ste, segn Reinhardt (que en este punto parece
olvidar a Anaximandro y a los pitagricos) se habra alcanzado nica-
mente con Parmnides. Los eleatas dicen: los opuestos se excluyen
mutuamente, y por lo tanto el mundo sensible (mundo de contra-
rios) es falso, y la nica verdad es la unidad inmutable del ser conce-
HERCLITO EN NUESTRO SIGLO 61
bida por la razn que rechaza el no-ser. Herclito contesta: los opues-
tos se exigen mutuamente; por lo tanto, el mundo de los contrarios
es el nico mundo verdadero, la oposicin es unidad y armona, el
flujo (unidad de ser y no-ser) es la verdadera permanencia.
Ahora bien, agrega Reinhardt, era necesario el descubrimiento
previo de los opuestos como tales para que se intentara la solucin
de su problema, con la identidad en el cambio, el ser en el devenir,
la unin en la lucha, la armona en el contraste. Todo eso significa
conciliacin de sensacin y logos contra su oposicin mutua incon-
ciliable afirmada por los eleatas. Solamente con el problema eleata
puede entenderse el fragmento 1 (Diels) de Herclito que opone el
logos y su realidad a los hombres caracterizados por su incompren-
sin. Ese logos comn no es ni la ley del mundo ni la inteligencia
csmica, sino la ley lgica, necesidad intrnseca del pensamiento,
logps en el sentido gnoseolgico. Por eso el fragmento 50 dice:
"No debis dar razn a m, sino al logos que est en vosotros, y
confesar que todo es uno." Este logos es lo comn a todos (frag-
mento 2), con el que cada uno est siempre relacionado (fragmento
72), de manera que para comprenderlo debe investigarse a s mismo
(fragmento 101),
En todo ello Reinhardt ve una solucin de los problemas parme-
ndeos, constituidos por el descubrimiento de los contrarios, la incon-
ciliabilidad de razn y sentidos, la imposibilidad del devenir por su
oposicin al ser. La cuestin eletica deba ser ya vieja para intentar
nuevas soluciones: por lo tanto, hay que desplazar a Parmnides
hacia atrs o a Herclito hacia adelante, y esta segunda solucin
parece ms verosmil para Reinhardt, que en la misma polmica de
Herclito contra Jenfanes (que nuestro autor sita en poca pos-
terior a Parmnides y procediendo de ste, contra la tradicin y la
opinin general de los historiadores) encuentra una confirmacin
de su tesis sobre la posterioridad y dependencia de Herclito respec-
to de Parmnides.
Platn asociaba ya a Herclito con Empdocles en sus tentativas
de superar la negacin eletica. Adems, Herclito revelara en su
estilo, en su habilidad retrica y en su lenguaje ajeno a la mitologa
y prximo a una terminologa ms tarda, su pertenencia a una poca
posterior. Adase su conocimiento de las cuatro cualidades (caliente,
fro, seco y hmedo), que Reinhardt, sin tener en cuenta a Anaximan-
dro, considera creacin de una fsica posterior, contraria a la milesia,
que slo habra conocido los estados de agregacin y los cuatro ele-
mentos. Reinhardt sostiene que la teora de las cualidades procede
de la consideracin del microcosmos, es decir, de las escuelas mdicas
itlicas, de Alcmen hasta Filistin, y su conocimiento aleja an ms
62 DISCUSIONES PRELIMINARES
4
a Herclito de los milesios, y unto con el abandono de la fsica y la
entonacin religiosa que busca relaciones misteriosas entre micro y
macrocosmos (tal como lo haca Alcmen) y con la afinidad terica
que lo une con Hpaso de Metaponto, lo acerca al grupo occidental
de la Magna Grecia, donde florecieron pitagricos y eleatas.
Pero en la relacin con ese grupo Herclito no es, segn Rein-
hardt, el que da sino el que recibe problemas y teoras, de modo que
debe considerrsele como heredero del problema lgico de Parmni-
des, cuya solucin intenta con la afirmacin de la unidad de los
contrarios.
5. VITTORIO MACCHIORO
Entre los muchos estudios referentes a Herclito publicados en Italia
en el curso del primer cuarto del presente siglo,
2
merece sealarse
por la peculiaridad de su tesis el ensayo de V. Macchioro, Eraclito,
escrito en 1922 e insertado posteriormente en la segunda edicin de
su libro Zagreus.
La tesis de Macchioro, que interpreta a Herclito por medio del
orfismo, tena, por cierto, antecedentes en Pfleiderer (Die Phosophie
Heraklits, Berln, 1886), Nestle ("Heraklit und die Orphiker", Philo-
logus, 1905) y otros, entre los cuales podemos mencionar incluso a
Reinhardt. Pero ninguno la haba expresado y aplicado de manera
tan terminante y sistemtica. Al igual que Reinhardt, aunque con
fines opuestos, constructivos, y sin tener noticia de l, Macchioro
parte del grupo de fragmentos heraclteos citados por Hiplito, y
quiere valorizarlos observando que en la interpretacin de las citas
es menester tener en cuenta su carcter de citas, intencionales y no
accidentales, lo que prueba su vinculacin con el orden de ideas
en funcin de las cuales Hiplito las extrae del contexto original,
cuya posesin le permite interpretarlo en su significado genuino.
Ahora bien, en el libro X de su Refutacin de todas las herejas,
Hiplito quiere mostrar que Herclito es la fuente doctrinaria de
Noeto, quien identificaba en la trinidad y en la pasin divinas al
Padre con el Hijo, afirmando que un nico Dios es el creador y padre
del universo, invisible-visible, inengendrado-generado, inmortal-mor-
tal; para demostrar lo cual cita, incluyendo sus explicaciones, los
fragmentos de Herclito que en Diels llevan los nmeros 50 a 67,
adems del 1, y declara que los extrae de un captulo (wecpXaio?) del
2
Recordamos, entre otros, los siguientes: E. Bodrero, Eraclito, Turn, 1910;
B. Donati, II valore delta guerra e la filosofa di Eraclito, Genova, 1912; M.
Losacco, Eraklito e Zenone l'EIeate, Pistoia, 1914; A. Covott, L'Oscuro di
Efeso, Sociedad Real de aples, 1917; M. Cardini, Eraclito di Efeso, Lanciano,
1918.
HERACLITO EN NUESTRO SIGLO 63
libro de Herclito que contena, en sntesis, todo lo esencial de su
pensamiento. Macchioro sostiene que son citas directas y escrupu-
losas, porque cuando Hiplito no cita textualmente, sino ad sensum,
como para Empdocles, declara: "as se expresa, aproximadamente"
(tt, TOIOVTV TlVa TOJIOv).
13
Por lo tanto, al atribuir a Herclito una anticipacin de la iden-
tidad noetiana de Padre e Hijo, relacionada con la pasin divina,
Hiplito deba haber encontrado en el libro de Herclito el nico
mito griego donde hay un padre y un hijo divinos, distintos e idn-
ticos, vinculados con una pasin, una muerte y una resurreccin, es
decir, el mito de Dinisos Zagreus, hijo de Zeus, muerto por los Tita-
nes y resucitado por el padre. A este Zagreus (=nio) Macchioro
lo encuentra mencionado en el fragmento heraclteo 52: "el Ain,
nio que juega con los cubiletes, de l es el reino"; y frente a l en-
cuentra al Padre en el fragmento 53: "Plemos ( Zeus), padre de
todas las cosas, que hizo a los dioses y a los hombres, a los libres y
a los esclavos". As se tiene al Dios Padre e Hijo, unidad de todos
los opuestos (fragm. 67); y se explica la afirmacin de Clemente Ale-
jandrino en el sentido de que "Herclito lo sac todo de Orfeo", y la
del epigrama citado por Digenes Laercio, donde se afirma que para
comprender a Herclito es necesaria la gua de un "iniciado en los
misterios" (mystes). Es justamente en el misticismo (sostiene Mac-
chioro), con su iniciacin y palingenesia en Dios, donde resida la
afinidad entre orfismo y cristianismo, que impulsaba a Noeto hacia
el heraclitismo.
Es indudable que el paralelo entre Herclito y Noeto en Hip-
lito no debe limitarse, sostiene Macchioro (con Bernays y otros auto-
res), nicamente a la doctrina de la comunin de pasin entre padre
e hijo (patripasianismo); por el contrario, Hiplito quera mostrar
ese paralelo en todos los principios; por eso, con aceptar las citas en
el orden dado por Hiplito, y reconocer la autoridad de su comenta-
rio, puede reconstruirse el captulo del que Hiplito extrae las citas,
que Macchioro identifica con el Discurso teolgico mencionado por
Digenes Laercio como una de las tres partes del libro de Herclito
(las dos restantes son el discurso acerca del universo y el discurso
poltico). Efectivamente, el captulo utilizado por Hiplito presen-
taba la teogonia rfca; y los antiguos llamaban "teologa" a todas
las teogonias.
3
Ntese la diferencia con respecto a Reinhardi:, para quien se trataba de
interpretaciones y no de citas. La procedencia de las citas de un captulo de Her-
clito, sostenida por Hiplito, plantea, sin embargo, al igual que la, divisin en
tres discursos afirmada por Digenes Laercio, un problema no considerado por
Macchioro: el de si estas divisiones correspondan a la obra original, o bien a
alguna recopilacin posterior.
64 DISCUSIONES PRELIMINAR]
Con la ayuda del orfsmo pueden comprenderse as, segn Mac-
chioro, no slo los fragmentos citados por Hiplito, sino tambin
otros; y puede, asimismo, reconstruirse el discurso teolgico de Her-
clito. El fragmento 96: "los cadveres deben arrojarse ms que el
estircol" significa, de acuerdo con las explicaciones de Plutarco, Po-
tino y Juliano, que el cuerpo separado del alma pierde todo aprecio;
lo cual es doctrina de los rficos, cuyo rito de incineracin (ekpy-
rosis), testimoniado por los cementerios rficos (timboni) de la
Magna Grecia, era el medio para llegar a la palingenesia. La vida
corprea para los rficos es un mal y una verdadera muerte; la muerte,
en cambio, es reposo (fragmentos 20 y 21); y el hombre que muere
enciende una luz en la noche (fragm. 26) y encuentra lo inesperado
(fragm. 27), es decir, la bienaventuranza eterna. S el alma supiera
lo que le espera despus de la muerte (dice Plutarco, De anima, VI,
citado por Estobeo), no soportara ms la vida, segn Herclito. La
doctrina escatolgica de Herclito era, pues, la del orfsmo.
Frente al fragmento 27, que promete la bienaventuranza a los
iniciados, est el 14 que (segn Clemente Alejandrino) promete las pe-
nas despus de la muerte- y el fuego a los que celebran orgas por la
noche, a las bacantes y a los iniciados. Sin embargo, Macchioro
seala que Clemente interpret como castigo infernal el fuego de la
ekpyrosis (conflagracin) que en Herclito no tena tal significado;
tampoco poda tener en l ningn sentido despectivo la indicacin
de bacantes e iniciados. Poda s amenazarlos con castigos (esos cas-
tigos infernales que desempean un papel importante en la escato-
loga rfica), pero nicamente por la razn que aade Clemente, o
sea, "por iniciarse en los misterios sin santidad".
La religiosidad mstica no era, pues, para Herclito mero rito ex-
terior, sino rito ntimo, y se converta en doctrina filosfica, tal como
aparece en el fragmento 62: "inmortales-mortales, mortales-inmorta-
les, viviendo la muerte, muriendo la vida de aqullos". Aqu se re-
fleja dice Macchioro el mito de Zagreus, cuya pasin y resurrec-
cin renueva el iniciado en s mismo con la palingnesis mstica, de
acuerdo con la explicacin de este fragmento que dan Clemente y
Mximo Tirio. El alma que entre en el cuerpo como en una tumba
se libera de l no slo con la muerte (que no puede provocar ella
misma) sino tambin con la catarsis de la iniciacin, con la palinge-
nesia en el misterio.
Misterio y muerte son para Herclito dice Macchioro dos
formas de palingenesia, momentos del devenir universal, que el frag-
mento 51 explica como armona por tensiones opuestas. Armona
no en sentido musical, puesto que se da el ejemplo del arco, junto
con el de la lira, sino de estructura, que Macchioro explica con la
HERACLITO EN NUESTRO SIGLO 65
doble posibilidad de tender y relajar la cuerda en ambos, que signi-
fica unidad en la variabilidad. sta es la concordia en la discordia
(fragm. 8), la identidad de viviente y muerto, de despierto y dormi-
do, etctera (fragm. 88), de camino recto y curvo (fragm. 59), arriba
y abajo (fragm. 60). Esta identificacin heracltea de los contrarios
procede, segn Macchioro, de la identificacin de vida y muerte he-
cha por l mismo, como lo aseveran Plutarco y Sexto Emprico; mo-
tivo por el cual, agrega Sexto, las almas estn muertas en nosotros
cuando vivimos y viven cuando morimos. Es decir, la intuicin he-
racltea de la identidad de los contrarios derivara su origen mstico
del orfismo.
De esa religiosidad mstica procede el respeto por los ritos expre-
sado en el fragmento 14, que no es condena sino justificacin del
rito flico, del furor bquico y de las fiestas Leneas. Pero para He-
rclito el rito no deba ser exterioridad sino ntima experiencia ms-
tica; y por eso el fragmento 5 reprocha y condena los ritos que no
son "remedios" (fragm. 68) espirituales, es decir, que no responden
a la exigencia de la catarsis y palingenesia del alma.
El misterio deba ser experiencia vivida, no dogma o enseanza
terica: y experiencia vivida debi ser la inspiracin que Herclito
extraa del orfismo para su filosofa. De all procede, segn Mac-
chioro, el menosprecio que expresaba Herclito por la inteligencia
de los hombres (fragms. 1, 17, 34, 78) y su pretendida sabidura
(fragms. 40, 70) que no alcanza a comprender la esencia de las cosas
y la unidad de los opuestos (fragms. 61, 67, 111), todos buenos y
justos para Dios, en contraste con las distinciones humanas (fragm.
102). El conocimiento humano relativo se equivoca (fragm. 56); la
inteligencia no comprende la armona oculta (fragm. 54); es necesa-
ria otra forma de conocimiento, esto es, la intuicin mstica, la comu-
nin con Dios en la catarsis del misterio o de la muerte (fragm. 26).
Macchioro piensa que al lado de esta catarsis Herclito colocaba
el sueo, porque sustraera al hombre del mundo comn (fragm. 89)
y le otorgara una comunin con el logos universal por medio del
poder adivinatorio del ensueo (cfr. fragm. 75 y testimonios de Cal-
cidio y Sexto Emprico, interpretados por Macchioro en un sentido
muy discutible). Con este antiintelectualismo mstico Macchioro
explica el dogmatismo heraclteo, su confesin de que no hay que
escucharle a l sino al logos (fragm. 50), sus afirmaciones sobre la
importancia de la esperanza y la fe para el conocimiento (fragms. 86,
19) y su exigencia de la investigacin de s mismo, de la propia
interioridad, para conocer y comprender (fragms. 101, 116). Por ese
misticismo, en fin, Herclito pudo parecerle a Noeto un profeta del
pensamiento cristiano.
/
66 DISCUSIONES PRELIMINARES
6. WERNER JAEGER
Pocas pginas, pero muy densas y penetrantes, ha dedicado a He-
rclito Werner Jaeger en el captulo sobre "El pensamiento filos-
fico y el descubrimento del cosmos", de su libro Paideia, 1, Berln,
1933 (traducin castellana, Mxico, 1942). |
Herclito, dice Jaeger, no debe considerarse ya como un natura-
lista, cuyo fuego pueda significar una teora fsica tal como el agua
de Tales o el aire de Anaxmenes. Se halla, por cierto, bajo la po-
derosa influencia de la filosofa naturalista anterior, y se funda en
las ideas creadas por ella acerca del cosmos como totalidad, del ciclo
incesante del devenir en que se manifiesta la permanencia del ser;
pero lo que l busca ya no es una intuicin objetiva del ser en que
el hombre quede sumergido y hundido, sino que quiere mostrar la
convergencia de todas las fuerzas de la naturaleza en el hombre,
como convergen todos los radios al centro del crculo. Los hombres
son, sin duda, instrumentos de un poder ms alto, universal; pero
este poder vive tambin en ellos; y su conocimiento no se logra
reuniendo hechos exteriores mediante una mltiple y dispersa histo-
ria incapaz de proporcionar sabidura, sino mediante la investigacin
de s mismo, de la interioridad considerada no en su particular idio-
sincrasia sino en su relacin e identidad con el logos universal. Por
eso dice Herclito: "por muy lejos que vayas no hallars los lmites
del alma, tan profundo es su logos".
El logos, cuya dimensin de profundidad se afirma por primera
vez con Herclito, se extiende a la esfera total de lo humano, as
como de lo csmico; de l proceden en el hombre la palabra y la
accin (fragm. 1), es decir, toda la vida, que en el conocimiento del
logos debe adquirir una orientacin consciente. Herclito se pre-
senta como profeta de este logos, intrprete de los enigmas de la
vida y de la naturaleza que ama ocultarse. Los hombres viven como
dormidos, cada uno en su mundo particular de sueo; hay que des-
pertarlos a la conciencia del logos comn, al que cada uno debe
seguir y obedecer, as como el ciudadano sigue y obedece la ley de
la polis y aun ms.
El universo entero tiene su propia ley, como la polis; ms bien,
en la ley divina se alimentan todas las leyes humanas; y esta ley
divina se comprende por medio del logos, rgano del sentido del
cosmos, espritu y fuego que penetra el cosmos como vida y pensa-
miento, y que se conoce a s mismo y conoce su accin universal. Su
presencia en el hombre da a ste un lugar como ser csmico
en el cosmos ya descubierto por el naturalismo anterior. Su revela-
cin constituye la superioridad de Herclito, por ser enseanza del
HERCLITO EN NUESTRO SIGLO 67
camino de la vida, la cual debe seguir la naturaleza y la ley divina,
en la palabra y en la accin.
La nueva enseanza de Herclito est en la doctrina de los con-
trarios y de la unidad del todo, relacionada por cierto con las re-
presentaciones del naturalismo milesio, pero vivificada por la intui-
cin directa del proceso de la vida humana. En Anaximandro se
daba la lucha de los contrarios, que caa bajo la sancin del tiempo
juez; en Herclito la lucha es generadora de todas las cosas, y es
Dke ella misma, unidad y armona. La nueva idea pitagrica de la
armona interviene para iluminar la ley de las oposiciones que se in-
tercambian e identifican en el proceso de la vida csmica, donde
la muerte de uno es siempre la vida de otro, el cambio es perma-
nencia, y todo es uno y lo mismo, realizndose su unidad por ten-
siones opuestas, como en el arco y la lira.
As es como la doctrina de Herclito, frente a la filosofa ante-
rior, aparece como la primera antropologa filosfica. Sin duda, el
hombre es parte del cosmos, sometido a su ley; el crculo antropo-
lgico est rodeado por el cosmolgico y el teolgico; pero, por la
inmanencia de la ley divina en el espritu, el hombre puede llegar
a la ms alta sabidura, a la conciencia de ser miembro de una co-
munidad universal que comprende en s a la polis y sus leyes. De la
idea de la ley divina, la religiosidad de Herclito asciende a la del
legislador, "lo uno, lo nico sabio, que quiere y no quiere ser deno-
minado Zeus".
Contra la opinin de su tiempo, que consideraba tirnico el
gobierno de uno solo, Herclito, inspirado por su religiosidad, afir-
ma que "es ley tambin la obediencia al decreto de uno solo".
Por este camino Herclito supera la separacin y anttesis ante-
rior entre el pensamiento cosmolgico y el religioso. La cosmologa
anterior ofreca una visin del ser separado de lo humano; el orfis-
mo afirmaba el carcter divino del alma frente al torbellino del
devenir csmico. Pero haba ya en la cosmologa la idea de Dike
rectora del mundo. Herclito, al unificar el alma humana con el
csmico "fuego eternamente viviente", unifica tambin la ley cs-
mica con la humana, y con la religin csmica del "nomos divino"
funda en la norma del mundo la norma de la vida del hombre filo-
sfico.
7. ABEL REY
En su libro La jeunesse de la science grecque (Pars, 1933), Abel
Rey acepta el juicio de Tannery, que haca de Herclito esencial-
mente un telogo y un moralista. Pero, conforme a la orientacin
68 DISCUSIONES PRELIMINARES
particular de sus investigaciones, dirige su captulo "Heraclite: la
physique des contraires" a la determinacin del aporte que debe
reconocrsele en el desarrollo histrico de la fsica griega y occidental.
En este campo, Herclito, "metafsico de la movilidad", se* le
presenta como procediendo en la misma lnea de la cosmogona "f-
nica, pero con una acentuacin del devenir, que llega a formar la
esencia misma del ser; un devenir que es verdadera transformacin
en la que se oculta el ser (fuego), pero que se realiza con una cons-
tante correlacin compensadora de sus formas. Herclito elige el
fuego por su movilidad; lo encontraba ya en las cosmogonas de Ana-
ximandro y Anaxmenes como producto de los procesos de diferen-
ciacin, y lo erige en principio, a raz de la exigencia de unidad
fundamental que l experimenta frente a la misma multiplicidad
del devenir.
Sin embargo, debido al evidente influjo de las investigaciones de
Rivaud (Le problme du devenir et la notion de la matire dans la
phosophie grecque, Pars, 1906), Abel Rey cree que ni en Hercli-
to ni en sus antecesores el principio del cambio responde a un ver-
dadero concepto de sustancia, que slo comienza con el eleatismo.
El fuego es la fuente del cambio producido por la discordia y la
lucha (pelemos), en virtud de cuya accin los contrarios salen de
lo uno y vuelven a l. Esta idea de los contrarios era propia tambin
de la fsica pitagrica, y haba sido anticipada en germen por Anaxi-
mandro, con la separacin entre lo caliente y lo fro, y por Anaxme-
nes, con los procesos opuestos de rarefaccin y condensacin (cuyo
eco aparece en Herclito, fragmento 91 Diels: "se dispersa y se re-
coge").
Pero una fsica de los contraros es una fsica de las cualidades:
explicacin cualitativa del devenir, sugerida por la observacin de
que toda cualidad, al cambiar, evoluciona hacia su contrario. De all
la conclusin de que los contrarios se sustituyen mutuamente; es
decir, la fsica de los contrarios, cuya afirmacin se presenta en la
historia acompaada por la formacin de "tablas de oposiciones"
(pitagricos) de un lado, y por el nacimiento de la dialctica (elea-
tas) del otro lado: caractersticas todas del momento histrico y de
su exigencia de claridad racional.
La lgica de la contrariedad expresa en forma cientfica la idea
religiosa del destino, sustituyndola por la de una ley necesaria del
devenir, asimilada, como ya lo hizo Anaximandro, a la idea social
de justicia. Pero en la poca de Herclito se haban desarrollado
ya, con los pitagricos, investigaciones sobre nmeros y medidas; por
eso la nueva exigencia cientfica hace evolucionar la fsica de la
cualidad hacia la cantidad. Esto es lo que aparece en los mltiples
HERCLITO EN NUESTRO SIGLO 69
fragmentos heraclteos que afirman la idea de la medida en los cam-
bios mutuos entre contrarios y en todo devenir.
Aqu aparece la idea de armona, que los pitagricos haban apli-
cado tambin a las relaciones entre los sonidos. Bernays y Burnet
sostienen que tal idea en Herclito significa nicamente estructura;
Campbell le agreg la idea de la unidad de las tensiones opuestas
que se manifiestan en las dos mitades de la cuerda tendida entre
extremos del arco y la lira; Rey piensa que debe agregrsele asimis-
mo el sentido musical, relacin entre sonidos contrarios, agudo y
grave, en la octava, que era la primera armona pitagrica. Adems
de los fragmentos donde se menciona a Pitgoras, Herclito se re-
fiere a l (afirma Rey con Burnet) en otros fragmentos, donde habla
de tres tipos de vida,
4
o rechaza la idea de un hemisferio sur (fragm.
120), o acepta el trmino cosmos; por eso su idea de armona debi
asimilarse a la de Pitgoras.
De todas maneras, con la ley del equilibrio entre los contrarios,
la fsica cualitativa tiende hacia una forma cuantitativa. Por otro
lado, en Herclito, la lucha de los contrarios desemboca en su unidad
e identificacin. Contra el dualismo pitagrico, Herclito se adhiere
todava a una especie de monismo. Lo real es uno y mltiple al
mismo tiempo; por eso Platn diferencia a Herclito de Empdocles,
que distingue y alterna las fases de la unidad y la multiplicidad. La
unidad de Herclito se realiza en el cambio por la ley de justicia y
medida; aun en los desequilibrios (da-noche, verano-invierno) hay
compensacin y justicia que vuelven a llevarlos al equilibrio.
Esta idea de justicia necesaria (compensacin y medida) consti-
tuye para Abel Rey el mayor aporte de Herclito a la ciencia fsica.
El relato de Digenes Laercio, a pesar de su superficialidad, nos
muestra otra idea importante: el movimiento hacia arriba y hacia
abajo, que se vuelve una de las etapas necesarias de la mecnica f-
sica posterior, junto con el doble proceso de rarefaccin y condensa-
cin de Anaxmenes. Ambos se inspiran en observaciones (evapora-
cin y condensacin del vapor para Anaxmenes, movimiento de la
criba para Herclito); y ambos se anticipan, as, en germen, a la idea
posterior de los elementos.
5
Los dobles movimientos son sometidos
a la ley de justicia y compensacin, en virtud de la cual se conserva
* Fragmento 111 Bywater, correspondiente a los fragmentos 124 y 29 Diels.
Sobre la inaceptabflidad de la interpretacin de Burnet y Abel Rey, vase mi
estudio "Origen del ideal filosfico de la vida" (En los orgenes de la filosofa de
la cultura, ed. Hachette, Buenos Aires, 1959).
B
Distincin que en Aristteles se distribuye en dos series pares, una carac-
terizada por el movimiento hacia arriba, y la otra por el movimiento hacia
abajo. Abel Rey deja implcita esta observacin de un influjo de Herclito en la
fsica aristotlica, pero sin expresarla.
70 DISCUSIONES PRELIMINARES
siempre el equilibrio. En consecuencia, Rey se adhiere a la interpre-
tacin de Burnct, contra la tesis que atribuye la teora de la confla-
gracin universal a Herclito, y a la explicacin del gran ao hera-
clteo, dada por el mismo Burnet, como perodo necesario a cada
medida de fuego para cumplir el doble camino abajo y arriba. *
Concluye Rey que en Herclito la aplicacin de la idea de me-
dida (metra) y justicia (Dike) a los procesos del devenir se efecta
bajo el influjo de una exigencia teolgica y moral; toda la fsica
heracltea, por lo tanto, se vincula con un fin tico-religioso y con
la necesidad de un camino de salud espiritual. De esta manera, la
interpretacin de Tannery, de un Herclito moralista y telogo, re-
sultara confirmada por Abel Rey a travs del examen de su fsica.
8. GUIDO DE RUGGIERO
En la tercera edicin de La filosofa greca (Bar, 1934, primera par-
te de su Storia.dea filosofa), Guido de Ruggiero considera oportuno
separar a Herclito, creador de la dialctica, de los mesos cuyas
investigaciones fisicas despreciaba como polymatha, que no ensea
a razonar. De Ruggiero admite en Herclito alguna sugestin pro-
cedente de los misterios, pero, contra Pflciderer y Macchioro, cree
que, al construir su filosofa, Herclito termin por menospreciarlos.'
La oposicin entre las dos interpretaciones de Herclito (filoso-
fa del flujo y filosofa de la identidad), le parece ficticia a De Rug-
giero; la dialctica heracltea busca la armona de los contrarios, la
permanencia en el cambio. Un sentido dramtico del devenir cs-
mico la inspira; el devenir es lucha de opuestos que viven uno la
muerte del otro; la lucha procede de la oposicin cualitativa, que
en lugar de separar los contrarios los empuja el uno hacia y contra
el otro por su unidad y comunidad de naturaleza (cfr. la unidad de
da y noche, viviente y muerto, etctera). Sin embargo, Herclito,
segn De Ruggiero, no afirma una identidad sino una unidad de
contrarios; no una conversin mutua, sino una comn inherencia
en el mismo ser, del que cada uno quiere expulsar al otro. Por eso
la unidad pertenece a ese ser y no a los contrarios. Se desarrolla en la
dialctica de Herclito el principio de la oposicin y lucha de con-
trarios que haba ya en Anaximandro, con la diferencia de que la
lucha, que para Anaximandro era injusticia, se vuelve justicia para
Herclito, el que ve en ella, ms all del aspecto destructivo, el cons-
tructivo, el de la creacin continua de la vida y armona por tensio-
nes opuestas.
sta es la racionalidad ntima, es decir, el Logos divino que ama
ocultarse en la naturaleza; si la eliminacin de la lucha pudiese
HERCLITO EN NUESTRO SIGLO 71
realizarse, sera la muerte. As el Logos divino es la ley de la guerra;
y Dios, al acoger en s a los contrarios, expresa la idntica naturaleza
de ellos y la necesidad de su lucha mutua. Con este carcter de
principio ideal racional, el logos heraclteo se afirma como pensa-
miento universal comn que integra en s todos los puntos de vista
individuales opuestos, justificndolos a todos como cooperadores in-
conscientes de la obra comn. De ah la exhortacin heracltea
v
a
todos, a fin de que se apoyen en el logos comn, abandonando la
pretensin de una razn propia particular.
6
Por otro lado, De Ruggiero observa que ese logos ideal tiene en
Herclito su aspecto ingenuo de cuerpo extremadamente sutil y m-
vil : el fuego; y la cosmologa es historia del ciclo de cambios del fue-
go, en la serie de los elementos donde Dike ha fijado a cada uno
su lugar y sus lmites. La aplicacin fsica de la dialctica es la parte
dbil del sistema heraclteo; pero vuelve a levantarse en la afirma-
cin de la ley de comprensin y del doble camino idntico arriba-
abajo. Con esta ley, De Ruggiero cree que es incompatible la con-
flagracin, cuya afirmacin en el fragmento 66 considera interpola-
cin posterior.
En la psicologa, De Ruggiero estima fundamental la oposicin
fuego-agua (=alma-cuerpo), y cree que esta interpretacin del mi-
crocosmos ha inspirado a Herclito toda su doctrina del macrocos-
mos. El alma, centella del fuego divino, llega en la unin con ste
(logos comn) a la comprensin de la ley csmica. ste sera el sig-
nificado del fragmento 115, relativo al pensamiento que se acrecienta
por s mismo.
En lo tocante al alma, cree De Ruggiero que el espritu del sis-
tema heraclteo llevara a una negacin de la inmortalidad personal;
sin embargo, reconoce que-algunos fragmentos parecen suponerla,
pero entiende que pueden interpretarse aun en el sentido de un re-
fluir de las almas en el logos universal.
Finalmente, De Ruggiero considera errnea la oposicin tradicio-
nal entre filosofa eletica {del ser inmutable) y heracltea (del de-
venir); la oposicin real se da entre dos lgicas: la de la identidad
y la dialctica de los opuestos.
9.. OLOF GIGON
Las "investigaciones heraclteas" (Untersuchungen zu Heraklit, Leip-
zig, 1935) de Olof Gigon, que constituyen uno de los trabajos fun-
6
Sin embargo, esta interpretacin plantea un problema: con semejante
exhortacin no renovara Herclito la invocacin de la eliminacin de la lucha,
reprochada por l mismo a Homero?
72
DISCUSIONES PRELIMINARES
damentales sobre el tema que han aparecido en el siglo actual, se
presentan en oposicin al libro de Reinhardt Sin embargo, la acep-
tacin de las conclusiones de los importantes trabajos de Emil Weerts
(Herklit und die Herkliteer, Berln, 1926; Plato und der Hetw&-
tismuSf Ein Beitrag zum Problem der Historie im platonischen
Dialog, Philol. Suppl., Leipzig, 1931), que quieren separar a Her-
clito del nvxa pe sealado por Platn como caracterstica de los
heraclteos, crea una oposicin ms radical an con la interpretacin
de Spengler.
Estas investigaciones se caracterizan por un mtodo analtico de
discusin particular de cada fragmento, que reemplaza la habitual
interpretacin sinttica de la doctrina heracltea. Ello no obstante,
Gigon intenta reconstruir el orden de agrupacin de los fragmentos
en torno a cinco temas: 1) el principio (doctrina del logos y de las
oposiciones), 2) la cosmologa, 3/*la fisiologa (doctrina de la vida),
4) la vida en este mundo y en el ms all, 5) la teologa. Examina-
remos las lneas esenciales de esta reconstruccin, pasando por alto
las disputas particulares filolgicas e histricas acerca de cada
uno de los fragmentos, a pesar de su importancia para la compren-
sin de cada una de las ideas heraclteas, en cuyo anlisis debe fun-
darse toda interpretacin sinttica.
J ) Los fragmentos referentes al principio comprenden dos gru-
pos, que se relacionan, uno con la doctrina del logos, y el otro con
la de las oposiciones (pelemos y armona).
En opinin de Gigon, el primer grupo deba constituir el proemio
de la obra heracltea, al que tenan que pertenecer los fragmentos
que en Diels llevan los nmeros 1, 2, 17, 34, 50, 72, 89, 108, 113
(cuyo duplicado sera el 116) y 114, con los cuales pueden estar
vinculados tambin el 40 y el 104. El fragmento 1, situado al co-
mienzo de la obra, segn testimonios de Aristteles y de Sexto Em-
prico, sostiene la verdad eterna del logos, es decir (segn interpreta
Gigon) del discurso de Herclito que contiene justamente la verdad
eterna desconocida por los hombres, no obstante encontrarse stos
siempre bajo el imperio de aqulla, en las palabras y en las acciones
propias.
El logos que todo lo domina es por lo tanto lo comn, la ley
divina que alimenta a todas las humanas, cuya idea sera sugerida
por la incipiente ciencia etnogrfica (Hecateo) y por la actividad
de los legisladores, que conducan a la distincin entre las varia-
bles leyes escritas y la ley eterna no escrita (ayocupog vuog) y co-
mn (xoivg).
Por eso dice Herclito que hay que seguir lo comn y no creer-
se en posesin de una inteligencia particular (fragm. 2). As, el
HERCLITO EN NUESTRO SIGLO 73
logos se manifiesta como ley y esencia del mundo, y el nomos como
criterio del pensamiento recto, coincidentes en una idea de lo divi-
no que procede de Jenfanes. Herclito, frente a la masa de los
necios, se presenta como iluminista educador, en lucha (igual que
Jenfanes) contra Homero, Hesodo, etc. Los hombres, al partici-
par en el logos comn, podran ser sabios (fragm. 113), pero gene-
ralmente no lo comprenden (fragm. 2) y permanecen extraos a
l (fragm. 72), sin adquirir inteligencia tampoco a travs de la ad-
quisicin de muchos conocimientos (fragm. 40).
A este proemio, promesa de revelacin cuyo tono proftico imi-
ta al orculo deifico y a la Sibila (fragmentos 92 y 93) deba se-
guirle la explicacin de la ley universal (logos) mediante la doctri-
na del pelemos. El principio material de los milesios (ot^x^l) queda
reemplazado por un principio lgico: la unin de los opuestos
(fragm. 10) que significa permutacin entre unidad y totalidad. As
es como lo divergente converge hacia s mismo en una armona
(==conjuncin; Gigon excluye todo sentido musical) por tensiones
opuestas como las del arco y la lira (fragm. 51), donde la oposicin
se vuelve unidad (fragm. 8).
La doctrina de los opuestos queda evidenciada mediante ejem-
plos utilizados como pruebas (cfr. para la identidad de bien y mal
en el fragmento 58 el ejemplo de los mdicos que cortan y queman
las partes enfermas); pero las oposiciones se presentan de dos ma-
neras distintas: una, la ms evidente, es la sucesin o permutacin
de los contrarios; otra, la que ms necesita de pruebas, es la unidad
o coincidencia de los contrarios. A esta diferencia se refiere, segn
Gigon, el fragmento 54: "la armona ( = conjuncin) oculta es
ms fuerte que la visible"; lo que significara que la identidad de los
contrarios tiene mayor poder que su sucesin (ejemplo: da y no-
che). Pero la oculta exige pruebas, y al experimentar la exigencia
de la prueba Herclito se distingue de los milesios.
Y se distingue aun en el planteo de las oposiciones. En los na-
turalistas anteriores (luego, aun en la doxa parmendea), el princi-
pio nico se bifurcaba en dos opuestos materiales, por cuyo medio
se construa el cosmos. En Herclito los opuestos no son objetos
sino propiedades, considerndose la idea de oposicin en s, conce-
bida tericamente, en una anttesis puramente formal.
Contra la opinin de Reinhardt, que sostena que Herclito pro-
ceda de Parmnides, pigon objeta que nada hay en Herclito de
la terminologa parmendea, ni puede creerse que intentara supe-
rar la oposicin eletica entre ser y devenir, convirtiendo el devenir
en supuesto del ser, pu^s nunca considera como problema su rela-
cin de permutacin mutua. Pero tampoco Parmnides presenta
74 DISCUSIONES PRELIMINARES
la terminologa heracltea, de modo tal que debera excluirse una
oposicin respecto de Herclito, o una intencin de perfeccin su
abstraccin lgica. En cambio, Meliso s parece oponerse a Har-
clito en su fragmento 8. Un antecedente de las oposiciones hera-
clteas puede buscarse en los pitagricos y en Alcmen, pero Gigon
los distingue teniendo en cuenta que se trata de dualismos relacio-
nados con la medicina, cuyas series pares se encuentran en equilibrio
esttico (isonomd), mientras que en Herclito se da la conjuncin
{armona) en movimiento.
An ms: Gigon, contra Bernays, Frederich, Bywater, Diels,
Burnet y otros, niega la posibilidad de utilizar en la reconstruccin
de la teora heracltea de los opuestos el hipocrtico Sobre el rgi-
men alimenticio (que considera vinculado con la sofstica y slo
estilsticamente influido por Herclito); Filn, Quid rer. divin. her.
7
207 ss.; Sexto, Pyrr, Iypot. I, 53 ss.; y el pseudo-aristotlico De
mundo, S.
2) En lo referente a la cosmologa, sta afirma la permutacin
mutua entre uno y todo (fragm. 10); pero, junto con la sucesin
de los opuestos, afirma tambin su unidad, como exigencia del logos
universal, y no opinin personal del autor (fragm, 50). No se tra-
ta, sin embargo, de unidad mstica, sino de aplicacin de la doctrina
de los opuestos en la cosmologa (utilizada, empero, por la mstica
posterior en frmulas atribuidas a Lino, Museo, los rneos, etc.).
Con esa unidad puede relacionarse la identidad de los caminos
hacia arriba y hacia abajo (fragm. 60), anticipada en parte por
Anaximandro y Jenfanes. El fragmento 90 la presenta en forma
concreta como intercambio entre fuego y cosas, parangonado con
aqul entre oro y mercancas (en ambos casos: uno y muchos).
Aqu es donde se plantea el muy discutido problema de la con-
flagracin. El traspaso de cada contrario en el otro (fragm. 88), apli-
cado a la oposicin de mundo-fuego (multiplicidad-unidad) exige,
segn Gigon, la conflagracin como fase cclica real, tal como las
series pares de fragmentos 65 y 67 exigen la realizacin de cada
uno de sus trminos. Ahora bien, las oposiciones de hambre-hartaz-
go (fragm. 65), guerra-paz (fragm. 67) se identifican con la de
distincin csmica y absorcin en la unidad del fuego. Por lo tan-
to, la existencia real (peridica) de la una exige la de la otra. As
tambin el fragmento 30, "este cosmos es fuego eternamente vivien-
te, etc." (que acaso se encontraba al comienzo de la cosmologa), tie-
ne que ser relacionado con la doctrina de los opuestos.
Cosmos, en Herclito y dems presocrticos, significa siempre
el orden sistemtico de las cosas, opuesto a la dispersin catica. He-
rclito, al igual que Jenfanes, afirma, contra Anaximandro, la
HERCLITO EN NUESTRO SIGLO
75
unicidad de este orden ("el mismo para todas las cosas"), y pro-
bablemente contra Hesodo (Theogona, 74ss.) su eternidad ("na-
die lo cre, Dios u hombre, sino que siempre fue y ser"); pero
agrega su identidad eterna con su contrario: identidad del universo
(multiplicidad) con el fuego (unidad). El fragmento 7 quiz quie-
re explicar esta coincidencia con la hiptesis de una conversin de
todas las cosas en humo, en cuya unidad la nariz distinguira la
multiplicidad.
Estaba ya en el cosmos de los milcsios el fuego (celeste) como
parte frente a las otras (aire, mar, tierra), pero Herclito lo convier-
te en el todo. En cambio, los negadores de la conflagracin deben
limitarlo siempre a una parte del cosmos, en equilibrio con las de-
ms, all donde Herclito lo afirma como totalidad, eterno igual que
el cosmos, siempre viviente por ser fuente de toda vida, y siempre
en movimiento tal como la a.Qxr\ milesia. No puede identificarse
con nada particular, ni el alma, ni el fuego celeste, ni el rayo (fragm.
64), ni el logos o "lo sabio" (fragm. 32) o el dios (fragm. 67). Es
totalidad unificada, y como tal se identifica con su opuesto, la tota-
lidad desplegada en el cosmos; la paradoja de la identificacin debe
resolverse en la sucesin alternada de los contrarios (fragm. 65), don-
de cada uno vive la muerte del otro (fragmentos 36 y 76). Por eso
las medidas de encendimiento y apagamiento del fuego siempre vi-
viente (fragm. 30) deben entenderse en sentido temporal y no es-
pacial: como ciclo o alternacin de dos momentos contrarios, que
se convierten despus en cuatro con Empdocles.
Sin embargo, el fragmento 31 de Herclito distingue grados en
la realizacin de los cambios del fuego: 1) mar, 2) tierra y prster,
3) vuelta al mar. El esquema poda valer tambin para el proceso
continuo de cambios particulares, pero el fragmento 31 deba ser cos-
mognico, probablemente inspirado por Jenfanes en la idea del
mar primordial del que nace y en el que vuelve a hundirse la tierra.
El prster debe interpretarse en el sentido de las exhalaciones que
la doxografa heracltea presenta como fuente y alimento de los
astros; todo el fragmento delinea, por lo tanto, el proceso de des-
arrollo interior del cosmos, de mar a tierra y astros, y viceversa. Pero,
por su parte, Aecio (A 5 Diels) y Lucrecio, I, fragmento 82 y si-
guientes, dan un esquema distinto.
En qu relacin se encuentran con la cosmogona las noticias
referentes a la generacin y al gran ao de Herclito (A 13, 18 y 19
Diels)? En la interpretacin de Reinhardt estas noticias se relacio-
nan con la escatologa; pero Herclito, al servirse en sus clculos del
nmero de los das del ao astronmico, mostraba colocarse en otra
terreno que el escatolgico, aun cuando la polmica de Plutarco,
76 DISCUSIONES PRELIMINARES
contra la interpretacin de los partdaros de la conflagracin, mues-
tra que Herclito no se haba expresado con claridad. Gigon recurre
oportunamente a las ideas de la poca en lo tocante al tiempo. En
Fercides y Anaximandro el tiempo es el regulador de las vicisitu-
des, y Herclito lo identifica con el destino; adems, Escitino (en
la imitacin de Herclito, C 3) lo declara "el primero y ltimo que lo
tiene todo en s" y vuelve a s mismo por el camino contrario.
Por todo eso, puede pensarse en una ley de doble camino, que
se realizara en la generacin, para los hombres, y en el gran ao,
para el cosmos; el gran ao, por lo tanto, deba tener dos partes, fuego
y cosmos. Una confirmacin de la conflagracin puede encontrarse,
adems, en el escatolgico fragmento 66 ("el fuego sobreviniendo
juzgar y condenar todas las cosas").
Con la mirada fija en su doctrina de los opuestos, Herclito no
se interesa en el problema milesio del proceso de transformacin de
los elementos; se conforma con hablar del destino y de la generacin
mutua de los contrarios. En problemas como el de la forma de la
tierra, revela un empirismo que lo vincula con Jenfanes; y en la as-
tronoma tambin acepta el sol nuevo de cada da de Jenfanes
(fragm. 6), que encuadraba en su teora del fuego que se enciende
y apaga en perodos medidos (fragm. 30) y que tal vez la sugera. La
misma exigencia de medidas para el sol se expresa en el fragmento
94, con la amenaza de intervencin de las Erinnias ministras de Dike,
que Gigon interpreta como alusin a los eclipses que haban intere-
sado ya a Tales, Arquloco y Jenfanes. Adems Hesodo haba
puesto a Dike en el umbral de la casa del da.
Al declarar al sol nica fuente de luz (fragm. 99) Herclito ex-
plicaba la diferencia entre sol y luna, con distinciones entre medio
puro y medio impuro, exhalaciones claras y oscuras. Pero corrige la
teora de Jenfanes de los astros (nubes encendidas, lo que no ex-
plicaba la estabilidad de su forma) medante la representacin mti-
ca de las copas, y en consecuencia atribuye al sol el tamao de un
pe (fragm. 3), repudiando en su empirismo las medidas mucho
mayores de los naturalistas. La teora de las exhalaciones como ali-
mento de los astros era tambin herencia mlesia lo mismo que de
Jenfanes. Pero es propia de Herclito su distincin en claras y
oscuras para explicar las oposiciones de da y noche, verano e in-
vaerno; sin que pueda considerrsela, con Reinhardt, coincidente con
la oposicin de los caminos arriba y abajo.
3) A la reconstruccin de la cosmologa sigue la de la fisiologa
(doctrina de la vida). El fragmento 88 afirma la identidad de los
opuestos viviente y muerto, despierto y dormido, joven y viejo a
raz de su recproca permutacin. A esto Gigon vincula el fragmen-
HERACLITO EN NUESTRO SIGLO 77
< to 84: "cambiando reposa". La permutacin entre vida y muerte
(confirmada en JuS fragmentos que hablan de contraros que viven
uno la muerte del otro) vuelve a presentarse en Meliso, en Emp-
docles, en el Fedn, etc. Su paralelo con la serie vigilia-sueo era
tradicional. En cuanto al cambio mutuo entre joven y viejo, Gigon
lo relaciona con el otro entre ayer y maana en Escitino (imitacin
de Herclito), con la biparticin heracltea de la generacin, y con
el fluir de las edades humanas en Epicarmo, fragmento 2 Diels (170
Kaibel), considerado por Bernays, Zeller y otros como imitacin de
Herclito. Sin embargo, Rostagni (11 verbo di Protagora) lo rela-
ciona con Pitgoras, con quien Gigon vincula nicamente la permu-
tacin entre vida y muerte.
Esa relacin entre vida y muerte, vigilia y sueo, vuelve en el
oscuro y muy discutido fragmento 26, que Gigon interpreta: "al dor-
mir en la oscuridad de la noche el hombre se enciende una luz in-
terior en el ensueo, y aun viviendo linda con el muerto, tal como
el despierto con el dormido". Puede comprenderse, sin embargo,
que el viviente linde con el muerto en el mundo del sueo (mundo
J de fantasmas y de muertos), pero cmo puede en la vigilia lindar
| con el mundo del sueo? Gigon propone una divisin del fragmen-
to: la segunda parte con el 88, ya examinado, la primera con el 89,
que dice que los despiertos tienen un mundo nico comn.
[ Con el fragmento 26 puede relacionarse el 21: "lo que vemos
^ despiertos es muerte, lo que vemos dormidos es sueo". Por qu es
f muerte el mundo visible? Contesta (segn Gigon) el fragmento 76:
| "el fuego vive la muerte de la tierra, el aire la del fuego, el agua la
k del aire, la tierra la del agua". Citado por testigos seguros, no puede
I este fragmento ser una falsificacin estoica; y si presente cuatro ele-
1 mentos en lugar de los tres de los fragmentos 31 y 36, aun el frag-
f ment 126 presenta cuatro cualidades. El nmero cuatro ya estaba
1 en la tetraktys pitagrica, y adems se presenta aqu la oposicin
jt de vida-muerte, y el ciclo que vuelve al punto de partida, segn la
i ; idea expresada en el fragmento 103. Con esta oposicin e identidad
de vida y muerte, Gigon vincula el fragmento 123: "la naturaleza
ama ocultarse", esto es, es un devenir que es vida y muerte junta-
mente, sin que lo veamos.
Esto nos lleva al fragmento 36: "para las almas es muerte vol-
verse agua, para el agua convertirse en tierra, pero de la tierra nace
el agua y del agua el alma". La doxografa habla, sobre huellas de
Aristteles (A 15 Diels), de un alma csmica, pero el plural eviden-
cia tratarse de almas humanas. Se repite la idea de Anaximandro:
"de donde nacen las cosas, en eso se disuelven", relacionada con la
identidad de los caminos arriba y abajo (fragm. 60) y con la teora
/
78 DISCUSIONES, PRELIMINARES
de Jenfanes (herencia milesia) de que el hombre est hecho de
tierra y agua. Del agua se exhala el alma (fragm. 12), parangonada
con el flujo hdrico, que en el cuerpo humano est representado por
la sangre, fuente de la fuerza del pensamiento para Empdocles, y
ya en la Odisea alimento de las almas. El sentido del fragmento
12, segn Gigon, es el siguiente: el alma queda una e idntica a
travs del flujo de las aguas. As puede el alma aumentar su medi-
da (fragm. 115) tal como el cuerpo en su desarrollo; y en alimen-
tarse de exhalaciones tiene su paralelismo con el sol.
Por este flujo del alma y del ro bajamos y no bajamos en
un mismo ro, dicen los fragmentos 49 a y 91. Gigon, juntamente
con otros autores, repudia por inautntico el fragmento 49 a, y, de
acuerdo con Weerts, considera perteneciente a los heraclteos poste-
riores y no a Hcrclito la idea del flujo universal (jtvra e), que
volvera imposible toda dogmtica filosfica.
A la psicologa heracltea pertenecen otros fragmentos. El 117
(el alma se debilita al humedecerse en la embriaguez), el 77 (el
humedecerse es placer y muerte para el alma), y el 118 (el alma seca
es la mejor y la ms sabia). El fragmento 119 nos introduce en la
sabidura de la vida: "lo que decide el destino del hombre es su n-
dole". Por eso quiz Herclito se ha investigado a s mismo (fragm.
101), de acuerdo con el lema deifico. Pero el lmite del alma es
inalcanzable (fragm. 45).
El fragmento 111 expresa un pensamiento tico: la enfermedad
hace suave a la salud, el hambre a la saciedad, la fatiga al reposo;
por eso el fragmento 110 dice que, tener lo que desean no es lo mejor
para los hombres; y el 85 reconoce difcil luchar con el deseo. Los
fragmentos 46 y 43 repudian la presuncin y la insolencia.
Para la psicologa heracltea la Toxografa ofrece algunas noticias
suplementarias. Teofrasto [De sensu) coloca a Herclito entre los
que hacen proceder la sensacin del contraste; Sexto (siguiendo a
Posidonio) le atribuye una oposicin entre sensacin y razn, que
no parece acorde con los fragmentos 55, 107 y 101 a; pero agrega el
parangn entre el alma que entra en contacto con el mundo y los
carbones acercados al fuego que se encienden. Tertuliano le atri-
buye una afirmacin de la unidad del alma, difundida por todo el
cuerpo tal como el soplo en todas las cavidades de la zampona. Gi-
gon pasa por alto el fragmento 67 a, que compara el alma con la
araa presta para correr a cualquier parte de la tela que reciba un
ataque u ofensa,
4) Llegamos con esto al captulo sobre la vida en este mundo
y en el ms all. En la agregacin de los problemas de la vida a los
del cosmos, Gigon ve la influencia de Jenfanes sobre Herclito; no
HERACLITO EN NUESTRO SIGLO 79
obstante lo cual, recuerda an a Pitgoras. A travs del fragmento
80 ("hay que saber que la guerra es comn, y la justicia es lucha, y
todo sucede en la lucha y como se conviene") Herclito quiere co-
rregir a Homero y a Hesodo. A Hesodo, que a la ley de la lucha
para los animales opona la de Dike para los hombres (Obras,
276ss,); a Homero que, a pesar de declarar a Ares (dios de la gue-
rra) comn (11. XVIII, 309) formulaba votos por la desaparicin
dla lucha (ibid., 107). Arquoco haba repetido (fragm. 38 Diehl)
el lema homrico: Ares es comn; y el fragmento 42 heraclteo, al
atacarlo junto con Homero, podra ser prueba de que l tambin
hubiera unido la invectiva contra la guerra al reconocimiento de
su universalidad.
Con esta polmica antihomrica, que resulta as inspiradora de
una posicin capital de Herclito, Gigon cree relacionado el frag-
mento 125 (el brebaje compuesto se descompone si no se lo agita).
Pero es ms probable una vinculacin con el fragmento 53, donde
potemos, padre de todas las cosas, sustituye al homrico Zeus, padre
de todos. "Todas las cosas" son aqu las del mundo humano, donde
pelemos determina las distinciones de libres y esclavos, hombres y
dioses (a saber, los hroes divinizados por la muerte en la batalla).
Aqu puede colocarse el fragmento 29, que opone los mejores
(rstoi), que prefieren una gloria eterna, a la mayora que se ati-
borra como ganado, confirmado por el fragmento 49 (repetido por
Demcrito): "uno para m vale diez mil si es ptimo", y por los
fragmentos 4, 13 y 37, que repudian los goces animales. Tambin
el fragmento 20 (referente a los que por haber nacido quieren vivir y
tener suertes mortales) pertenece a la polmica contra la vida bestial
y a la exaltacin de la guerra; y as los fragmentos 24 y 25 (dioses y
hombres honran a los muertos por Ares; las mayores muertes logran
mayores suertes); muy dudosa es, en cambio, la igual pertenencia
del fragmento 52 (Ain es un nio que juega con los dados) pro-
puesta por Gigon.
Los fragmentos 20, 24 y 25 nos llevan a la consideracin del ms
all, al que se refiere el muy discutido fragmento 62 ('inmortales-
mortales, mortales-inmortales, etc."), donde est grabada, tal como
en el fragmento 36, la oposicin y permutacin entre vida-muerte,
que significa su unidad. Gigon identifica a los mortales con los
hombres, a los inmortales con los dioses, los hroes divinizados por
su muerte en el combate, que el fragmento 63 convierte en custo-
dios de vivientes y muertos (cfr. Hesodo, Obras, 123). Los hroes,
por lo tanto, no viven en el ms all, sino en la tierra; y lo confirma
la ancdota referida por Aristteles, segn la cual Herclito dice a
sus visitantes: "hay dioses aun aqu". Presentes por doquiera, pero
80 DISCUSIONES PRELIMINARES
invisibles, al contrario de lo que supone el culto vulgar (fragm. 5),
los hroes de Herclito, segn Gigon, resultan de una combinacin
de la teora pitagrica de las trasmigraciones del alma con represen-
taciones procedentes de la pica.
Escatolgico considera Gigon incluso el fragmento 28: "el ms
reputado conoce slo opiniones; sin embargo, Dike castigar a los
artfices y testigos de mentiras", donde Herclito definira con mo-
destia su esfuerzo sincero hacia la verdad inalcanzable, y amenazara
a los adversarios (los del fragm, 40) con el castigo futuro de Dike.
El fragmento 27 ("a los hombres despus de la muerte les esperan
cosas que no imaginan") extendera la amenaza a todos, y la natu-
raleza del castigo la explicara el fragmento 66, con el fuego que, al
sobrevenir, lo abarcar todo.
No obstante las objeciones de Renhardt, Gigon reconoce este
fragmento como cita genuina e identifica este fuego con el ser an-
nimo del fragmento 16 ("cmo ocultarse de lo que nunca tiene
ocaso?").
Gigon cree que Herclito no ha relacionado esta escatologa con
su cosmologa, ni se ha planteado el problema de si los inmortales
sobreviven en la conflagracin. Existira una separacin entre los
problemas fsicos y humano-religiosos, tal como en los dos poemas
de Empdocles. Sin embargo, Gigon no considera que al introducir
la conflagracin en la escatologa Herclito tiende un puente entre
las dos orillas.
El castigo del fuego amenazara aun a los secuaces de los cultos
bquicos (fragm. 14).
Toda la polmica heracltea contra cultos supersticiosos o impos
(fragms. 5 y 15) muestra una exigencia de iluminismo religioso, he-
rencia de Jenfanes, vinculada con la polmica antihomrica comn
a ambos. Lo mismo hay que decir de las polmicas contra Hesodo
por su oposicin de das faustos y nefastos (fragm. 106), y contra
las pompas fnebres (fragm. 96: "a los cadveres hay que arrojarlos
ms que el estircol", donde Gigon excluye toda inspiracin rn'ca).
Por este iluminismo radical Herclito pudo ser relacionado con el
cinismo en los epigramas citados por Digenes Laercio, y en la le-
yenda de los perros que lo devoraron.
5) Queda, por fin, la teologa, donde el influjo de Jenfanes es
ms evidente.
El fragmento 78 opone Dios al hombre: la naturaleza divina
tiene inteligencia, la humana no. El hombre (agrega el fragm. 79)
es un nio pequeo en comparacin con Dios; sus opiniones (fragm.
70) son juegos de nios. Por sabidura y hermosura frente a Dios
est como el mono frente al hombre (fragms. 82 y 83). Se concreta
HERCLITO EN NUESTRO SIGLO 81
as la afirmacin de Jenfanes acerca de la incomparabilidad entre
dios y los mortales. El fragmento 102 que opone, al dualismo hu-
mano de cosas justas e injustas, la justicia de todo para dios, se refe-
rira, segn Gigon, a la guerra: desgracia para el hombre, dike
para dios.
El fragmento 32 presenta a dios como lo uno, lo nico sabio,
que se deja y no se deja llamar Zeus. "Sabio", explica el fragmento
41, "es el que lo comprende y gobierna todo"; pero, referido a dios
(fragm. 108), debe reconocerse trascendente y separado de todas las
cosas. En estas afirmaciones, unidad y trascendencia proceden de
Jenfanes, pero no se les agrega la idea de aocpg (sabio) o Zogos,
ley lgica del mundo. Que pueda y no pueda llamrsele Zeus no se
vincula, segn Gigon, a la supuesta etimologa procedente de zen
(vivir), sino a las alteraciones introducidas por el mito en la idea de
Dios: Herclito, igual que Jenfanes, quiere restituirle su carcter
espiritual. Pero el primero en aplicar a Dios el atributo de oocpg
haba sido (segn Herclides Pntco) Pitgoras; y aun cuando lo
repite Epicarmo, el problema de su procedencia debe resolverse se-
gn Gigon en favor de Pitgoras, muy conocido en la Magna Grecia
(donde Herclito era desconocido). Por lo tanto, sera l el precur- *
sor de Herclito en este punto, aun cuando Herclito niega (frag-
mento 108) que alguien hubiera reconocido ya la trascendencia del
oocpv. Para una dependencia de Epicarmo, respecto de Herclito,
Gigon no encuentra pruebas tampoco en los fragmentos 1 y 2 de
aqul.
Al co<pv divino trascendente, algunos- crticos refieren tambin
el fragmento 41, cuyo texto presenta dificultades. Gigon lo refiere
a la sabidura humana, interpretando: "nica cosa sabia es conocer
cmo todo est gobernado hasta en los pormenores". Sera un eco
de la nica sofa de Jenfanes, fragmento 2, pero transformando la
jactancia personal de l en una exigencia filosfica general: exigen-
cia lgica de la explicacin del cmo (ley de los opuestos) en reem-
plazo de la explicacin milesia del qu (principio material).
Esa idea del gobernar o timonear divino se aplica en el frag-
mento 64 al rayo, que no es el fuego universal (esencia y no timn
del cosmos), ni dios l mismo, sino arma de Zeus, por cuyos golpes
son empujados los seres, como el ganado al pastaje por el ltigo
(fragm. 11). Sin embargo, esta idea del rayo deba estar vinculada
con la del fuego (fragm. 66).
El fragmento 67 presenta los predicados de dios en series pares de
opuestos, tpicamente heraclteas (fragms. 57, 65, etc.). Dios entra en
l mundo de los opuestos y recibe cada vez el nombre de uno de
ellos, tal como el fuego recibe cada vez el de cada incienso quemado
82 DISCUSIONES PRELIMINARES
en l. Las formas contraras de la aparicin divina (dioses particu-
lares) se identifican, tal como Dinysos y Hades (fragm. 15), dioses
de la vida y de la muerte. Herclito presenta siempre oposiciones de
estados y valores, no distinciones de partes del cosmos.
Para la teologa heracltea, Gigon rechaza la identificacin doxo-
grfica entre dios y fuego, as como toda identificacin anloga apli-
cada a los milesios. Herclito, segn su parecer, est vinculado con
Jenfanes, cuya teologia (en los sloi) afirmaba la unicidad de Dios,
su eternidad, su forma distinta de la humana (posiblemente, por
influjo pitagrico, habr sido la forma ideal esfrica), su/espiritua-
lidad e inmovilidad. Esta teologa, documentada por los fragmen-
tos, no tiene nada que ver con las antinomias atribuidas a Jenfanes
por el De Melisso Xenophane Gorgia, elaboracin posterior, que
quiere vincularlo con el eleatismo. Por el contrario, Gigon no con-
sidera a Jenfanes como jefe del eleatismo, sino como precursor de
Herclito, por su empirismo, su lucha contra el mito, su finalidad
de educacin y no de erudicin, en una palabra, por su iluminismo.
Sin embargo, la teologa de Jenfanes ha influido ampliamente en
el iluminismo posterior, mientras que Herclito, con su doctrina de
los opuestos, ha quedado en la tradicin como el oscuro, frente al
sol de los eleatas.
10. GUIDO CALOGERO
En contra de Reinhardt, Guido Calogero ("Eraclito", en Giomale
critico della filosofa italiana, 1936) afirma la prioridad de Her-
clito respecto de Parmnides, no slo como ms probable histrica-
mente y evidenciada por alusiones del poema parmendeo, sino por
su mayor utilidad para la comprensin del propio Herclito, quien
muestra, en forma ms tpica que Parmnides, la caracterstica de
la mentalidad arcaica, constituida por la indistincin de las esferas
ontolgica, lgica y lingstica.
Esta caracterstica arcaica, para cuya documentacin Calogero
se apoya en las investigaciones de Emst Cassirer, Ernst Hoffman,
J. Stenzel y otros, aclara en gran medida la mentada oscuridad hera-
cltea y aparece ya en el solemne fragmento inicial de la obra que
se refiere al logos. ste es un discurso, porque se dice que los hom-
bres no lo comprenden ni antes ni despus de orlo; y es el propio
discurso de Herclito (ste). Pero se lo declara verdadero, y se
afirma que todo sucede de acuerdo con l, y de acuerdo con l ha-
blan y obran los hombres. As que el logos es palabra, verdad y rea-
lidad al mismo tiempo, confluencia de los valores ontolgico, lgico
y lingstico; y por eso el fragmento 2 lo declara comn y el frag-
HERCLITO EN NUESTRO SIGLO 83
ment 50 pide que se lo escuche como expresin de la verdad y no
de una opinin personal.
De este triple sentido (confirmado por el fragmento 72) parece
distinguirse el de la palabra logos en los fragmentos 45 y 115 donde,
sin embargo, el Zogos del alma significa la esencia de su naturaleza,
que constituye la nocin de ella misma y se expresa en el nombre, as
como en el fragmento 39 el logos de Bas significa su fama y su va-
ler al mismo tiempo; es decir, siempre unin del aspecto ontolgico
y lgico con el lingstico, presentndose en cambio este ltimo ais-
lado en los fragmentos 87 y 108.
La mencionada indistincin no significa afirmacin terica ex-
plcita de identidad, sino que es una herencia de la mentalidad ar-
caica, que se manifiesta tambin en el paralelismo entre la expresin
verbal de la verdad y su manifestacin real, implcito en los "juegos
de palabras" de Herclito que son, en realidad, tentativas de etimo-
loga inspiradas en la conviccin de dar el etymon ( veraz) senti-
do de la palabra. As, el fragmento 114 quiere confirmar el valor
del logps diciendo que debe basarse en lo comn (irvti) quien
quiere hablar con inteligencia {|vv-vt); as, el fragmento 48 (imi-
tado en su forma por el hipocrtico De alimento, 21) dice que el
arco (pig) tiene nombre de vida (fKog) y accin de muerte, para
documentar la coincidencia de los contrarios. En ambos casos, la
palabra documenta la verdad de la idea y la realidad del hecho:
siempre hay una confluencia y comunicacin recproca de las tres
esferas, lingstica, lgica y ontolgica, cuya conviccin no solamente
la vemos reflejada en el Cratilo platnico, sino manifestada en la
misma poca de Herclito en Esquilo, y antes y despus en otros
(cfr. los ejemplos, citados por Calogero, en el Agamemnon, en Ho-
mero, Hesodo, los rficos, etctera).
Esta equiparacin entre la realidad-ver dad enunciada y la con-
templada, ha influido, segn Calogero, en la formacin y formula-
cin de la concepcin heracltea; as como expresa la concordancia
real de los contrarios (fragm. 51) con el mismo verbo (uoXoyEtv)
empleado para la declaracin del consentimiento entre los hombres
(fragm. 50), del mismo modo la ley del mundo (logos) por l afir-
mada puede llamarse dialctica. Dialctica en el sentido de la vincu-
lacin recproca de los valores opuestos que, a veces, es vinculacin
entre conocimiento de los valores y existencia de los disvalores (fragm.
23: los hombres no conoceran el nombre de Dilce si no hubiese injus-
ticias reales; lo cual afirma una relacin entre realidad, conocimiento
y palabra); pero ms a menudo es permutacin real de los contra-
rios, que viven uno la muerte del otro en un devenir hijo de la lucha
(fragms. 8, 36, 53, 62, 76, 77, 80, 126).
84 DISCUSIONES PRELIMINARES
En la visin heracltea del ro de las cosas, lo esencial no es el
flujo en que se fijaron luego los discpulos tardos, sino el conflicto
y la oposicin; coincidentia oppositorum, que se presenta en las for-
mas ms varas, ora de transformacin recproca (fragm. 88), ora de
unidad de lo real que se divide en los opuestos (fragm. 67)^ora
de identificacin entre unidad y multiplicidad (fragm. 50; cfr. 30,
41, 57). Por un lado, la relacin de los contrarios tiende hacia la
oposicin, por el otro, hacia la identidad: armona (estructura) por
tensiones opuestas (fragrns. 8, 51, 54). A este condicionamiento re-
cproco de los contrarios se agrega el aspecto de la relatividad: relati-
vidad con los sujetos humanos o animales (fragrns. 4, 9, 13, 37), rela-
tividad con los trminos de comparacin (fragmentos 79, 82), relativi-
dad subjetiva y objetiva al mismo tiempo (fragm. 61), relatividad con
la situacin precedente (fragm. 111), relatividad propia de las anttesis
humanas que se unifican en un valor universal para Dios (fragm.
102).
La intuicin general de la necesidad que impulsa cada aspecto
particular del mundo a superarse en la oposicin se manifiesta as
en una variedad de formas, progenituras de las concepciones dialc-
ticas y relativistas posteriores, as como tuvo que reconocerlo Hegel.
Pero Herclito no distingue esas formas, sino que las recoge todas
como pruebas de la verdad de su logps. Ms an, deduce la ley de
las cosas de una observacin indiscriminada de cosas y palabras, como
en el fragmento 48, donde la oposicin e identidad de muerte y vida
resultan del cotejo entre el nombre y la accin del arco. Anloga
indistincin entre plano verbal y plano real reconoce Galogero en el
fragmento 60: nico y mismo es el camino arriba y abajo. Se refiere
al proceso cclico csmico, pero toma como smbolo la identidad del
camino que sube con el camino que baja. El camino real es nico,
pero su consideracin y denominacin como subida y bajada repre-
sentan una anttesis (y coincidencia) mental y verbal que Herclito
convierte en real; probablemente por sugestin de experiencias rela-
tivas a su patria, en cuya toponimia alguna cuesta habr tenido el
nombre de subida, y otra el de bajada. Herclito advierte que en
la oposicin de los nombres hay una identidad de la cosa.
Tambin en los fragmentos referentes al ro (12, 49 a, 91) hay
vinculacin con las palabras. Los heraclteos posteriores, para rei-
vindicar la doctrina del maestro contra el eleatismo, pusieron el
acento en la idea del flujo (devenir), mientras que Herclito lo pona
en la idea de oposicin; en este caso, el ro, que es siempre el mis-
mo, es siempre diferente, por fluir en l aguas siempre nuevas, de
modo que no puede sumergirse dos veces en el mismo ro. Sneca,
en su traduccin del fragmento 49 a, agrega: permanece igual el
HERCLITO EN NUESTRO SIGLO 85
nombre del ro, pero el agua pasa. La explicacin tena que ser
heracltea: la identidad del ro est en el nombre, pero para Her-
clito la identidad verbal implica identidad real; y cuando, ms tarde,
esa unidad heracltea entre palabra y verdad se quiebra con Cratilo,
la consecuencia es la renuncia a la palabra, la que es reemplazada
por ademanes, que presentan mayor coherencia con el flujo. Her-
clito anticipaba en parte esa separacin entre cosa y palabra, al decir
(fragm. 32) que la nica Sabidura universal admite y no admite
el nombre de Zeus; lo cual significa, segn Calogero (de acuerdo
con el Crato platnico y en contra de otras interpretaciones), que
puede y no puede ser llamada Vida, porque es Vida-Muerte, segn
el binomio de opuestos, que expresa, mejor que cualquier otro, la
eterna lucha csmica.
Igualmente, en el fragmento 67 el Dios, unidad de cada serie par
de contrarios, se transforma en ellos tal como el fuego toma su nom-
bre de cada incienso quemado en l. "Tomar nombre" equivale a
"transformarse"; en lugar de la oposicin parmendea entre nom-
bres y realidad (fragm. 8, versos 38 y 53), Herclito sostiene su
mutua identificacin, y as las anttesis verbales son para l anttesis
reales. La idea de anttesis explica tambin los fragmentos de crtica
a las percepciones sensibles (55, 101 a, 107) que aprehenden cada
vez uno solo de los contrarios.
En Herclito estas anttesis se presentan en dos formas: en bino-
mios de trminos opuestos (da-noche, verano-invierno, guerra-paz,
hartazgo-hambre) y en binomios de trminos que son la negacin
uno del otro (divergente-convergente, discord-acorde) y a veces la
expresan en forma propia de negacin, con a privativa o con no
(inmortales-mortales, totalidad-no totalidad). Ms tarde, especial-
mente con Aristteles, se distinguirn las oposiciones de alteri-
dad, contrariedad y contradiccin. Pero la palabra contradiccin
(vrcpaaig) muestra todava que la oposicin ha nacido en el te-
rreno verbal que Herclito no distingua an del terreno lgi-
co-ontolgico. Por esto se presenta Herclito como un sibilino
aseverador-negador, profeta del s y no, que gusta expresiones con-
tradictorias; como: "quien no espera no encontrar lo inesperado",
quien oye y no comprende es "presente-ausente". En la ancdota
de Homero, confundido por los nios que mataban piojos ("lo
que encontramos y tomamos no lo tenemos, lo que ni tomamos ni
encontramos lo tenemos"), el discurso enigmtico, imitado luego
por Luciano en su Venta de vidas quiere significar la equivalencia
del s y del no, que en el fragmento 49 a se formula como coinciden-
cia de ser y no ser.
Pero todava no se trata del "ser" absoluto, cuya idea se afirma
86 DISCUSIONES PRELIMINARES
solamente con Parmnides, sino de nuestro ser en relacin con el
ro, es decir, en el sentido de estar. "En el mismo ro bajamos y no
bajamos dos veces; estamos y no estamos." En tal sentido deba
repetirse con frecuencia en Herclito la oposicin ser-no ser, puesto
que se la encuentra repetidas veces en la imitacin del hipocrtico
De alimento, y que el propio Aristteles recuerda que en opinin de
muchos Herclito habra atribuido a la misma cosa el ser y no-ser.
De ese ser-no ser (Iva nal \ii\ evau) expresado (-yeiv) por Her-
clito se engendra luego por reaccin (dice Calogero) el "ser" (v)
de Parmnides, que es tambin palabra-verdad-realidad juntamente.
11. ALDO TESTA
Desde otro punto de vista enfoca su interpretacin de Herclito,
Aldo Testa en I presocratici, Roma, 1938 (cap. V: "Eraclito e la
discorsivit dell'essere").
En la discusin en torno al problema de la realidad, Herclito,
segn Testa, "en probable relacin con el eleatismo" es decir, con
la posicin de Jenfanes, que para Testa contiene ya todo el pensa-
miento eletico se preocupa, por cierto, del flujo de las cosas ms
an que de la unidad de la sustancia. Pero la interpretacin tradi-
cional, por su insistencia exclusiva en el flujo y en la identidad de
los contrarios, alter el genuino pensamiento heraclteo en el que
desempea un papel esencial tambin la unidad del ser.
En relacin con los contrarios, Herclito afirma varias cosas di-
ferentes, a saber: I ) la generacin de las cosas por unin de los
contrarios (fragms. 8, 80, 53); 2) la permutacin de los contrarios
coincidente con el flujo (fragms. 26, 91, 49); 3) la identidad de los
contrarios (fragm. 88); 4) la relatividad de los contrarios, y 5) el
condicionamiento recproco de los valores opuestos (fragm. 111).
En Herclito no puede hablarse de identidad de los contrarios en el
sentido hegeliano (donde el devenir se produce por la contradiccin
ntima de toda determinacin), sino en cuanto que Herclito con-
sidera al devenir como sucesin de estados diferentes, en cuyas par-
ticularidades, comparadas mutuamente, aparece el cambio; pero la
multiplicidad en que se fija la mirada de Herclito, al considerar
la distincin, es una multiplicidad que se desarrolla en la unidad
(fragms. 10 y 50). Herclito insiste en el cambio, pero lo que cam-
bia no es un real finito particular, a, que se vuelve no-a, sino el ser
que comprende a y no-a en s mismo, como universal que contiene
los particulares y resulta de ellos: "de todos lo uno, y de lo uno
todos".
La multiplicidad exige una unidad; por esa unidad subyacente
HERCLITO EN NUESTRO SIGLO 87
la realidad de cada determinacin particular no excluye, en su rea-
lizacin, la de cada otra. Lo uno heraclteo coincide con el ser todo
eletico; sin embargo, surge de airbos una antinomia inmediata: la
unidad contra la multiplicidad (eleatas), la multiplicidad contra
la unidad (Herclito). Los eleticos resuelven esa antinomia con la
identidad del ser que es reduccin a la unidad; Herclito, con
la permutacin de los seres, que es desarrollo de la unidad en la
multiplicidad.
Pero la permutacin heracltea, segn Testa, no es transforma-
cin de una realidad particular exclusiva (a) en otra definida, igual-
mente exclusiva (>), lo que sera inexplicable y absurdo, sino trnsito
de una forma a otra, producido por lo universal subyacente. En
efecto, toda realidad, que es determinacin de lo uno mltiple, im-
plica la universalidad de ste en su propia particularidad, y por eso
puede cambiarse en otra determinacin contenida en el mismo uno
mltiple. En otras palabras, cuando Herclito afirma la identidad
de las cosas entre las cuales hay posibilidad de permutacin (y la
hay entre todas), no la afirma en relacin con la particularidad de
cada una, sino en relacin con la universalidad de lo uno que se
halla en cada una y se convierte en todas. "Son la misma cosa vi-
viente y muerto, despierto y dormido, joven y viejo, porque estas
cosas al cambiar son aqullas, y aqullas inversamente son stas"
(fragm. 88), significara que, al realizarse cada aspecto particular, la
realidad no coincide con l sino con todo lo que puede ser, es de-
cir, con todos los aspectos que pueden realizarse como determina-
ciones de lo Uno universal, que ora es ste, ora aqul.
Claro que esta interpretacin de Herclito ve en l un desarrollo
del principio de la permutacin e identidad de los contrarios, ex-
puesto muchos siglos ms tarde por Giordano Bruno, al sostener que
cada cosa particular es presencia de la "sustancia en la parte", que tie-
ne en s la "esencia del universo", y por lo tanto contiene complica-
das en su propia unidad todas las formas, cuya complicatio exige
siempre la explicatio, o desarrollo sucesivo de todas las formas.
7
Pero
aun reconociendo la vinculacin de esta teora con el heraclitismo,
no puede considerarse desarrollada ya en su germen toda la planta.
No obstante el esfuerzo de Testa por demostrar su tesis interpre-
tativa, cuando Herclito dice (fragm. 36) que "para las almas es
muerte convertirse en agua, para el agua volverse tierra; pero de la
tierra nace el agua y del agua el alma", afirma efectivamente
la muerte de cada una para dar nacimiento a la otra; y el vivir cada
7
Acerca de este punto remito a mi ensayo sobre Giordano Bruno, contenido
en mi libro Figuras e ideas de la filosofa del Renacimiento, cd. Losada, Bue-
nos Aires, 1954.
88 DISCUSIONES PRELIMINARES
cosa la muerte de otra (fragms. 76, 77, 62), no es todava para l
vivir la universalidad inmortal de lo que muere slo en su particula-
ridad, segn la explicacin de Testa. Semejante explicacin puede
considerarse implcitamente como problema o exigencia en la doc-
trina heracltea; pero lo implcito se vuelve explcito y expreso nica-
mente por medio de un desarrollo progresivo en el planteamiento
de los problemas que se realiza en trabajosa elaboracin a lo largo del
curso histrico de la filosofa.
12. OTROS ESTUDIOS
A esta resea de interpretaciones generales del pensamiento hera-
clteo, mi prlogo de entonces agregaba un complemento relativo a
estudios sobre puntos y aspectos del mismo.
a) los de Emil Weerts (Heraclit und diz Herakliteer y Plato
und der Heraklitismus), dirigidos a distinguir la doctrina de Her-
clito de la posterior alteracin que la redujo a la teora exclusiva
del flujo;
b) la discusin de muchos fragmentos efectuada por W. A.
Heidel "On certain fragments of the presocratics";
c) los mltiples estudios de E. Loew sobre el problema de la
realidad en Herclito, las noticias de Sexto acerca del mismo, su teo-
ra del conocimiento, etctera;
d) las investigaciones de Heinrich Gomperz (hijo de Theodor)
sobre el orden originario de sucesin de ciertos fragmentos, y sobre
la doctrina heracltea de la unidad (1924);
e) las de W. Capelle sobre la teora del alma como exhalacin,
y sobre el primer fragmento heraclteo (1924);
/) las de A. Busse sobre el sentido de la palabra logos en Her-
clito (1926);
g) las de Bruno Snell sobre el lenguaje de Herclito (1926);
h) y finalmente los importantes estudios de Hermann Fraenkel
(1938) relativos a la teologa heracltea y a la forma de razona-
miento preferida por Herclito (la proporcin con su medio geom-
trico, de probable procedencia pitagrica).
Sin embargo, aun entonces mi resea estaba lejos de ser exhaus-
tiva. Algunos de los ms importantes estudios ya aparecidos no
haban sido destacados como merecan (entre ellos, las originales
interpretaciones de Karl J ol: Der Ursprung der Naturphilos. aus
dem Geist der Mystik, Jena, 1903 y Geschichte der antiken Phos.,
I, Tubinga, 1921, que yo, sin embargo, recordaba), y otros no figu-
raban mencionados, como los siguientes: A. M. Frenkian, tudes
de philos. presocrat.: Hraclite d'Ephese, Cernauti, Pars, 1934;
HERCLITO EN NUESTRO SIGLO 89
Harold Cherniss, Aristotle's criticism of presocrat. Phos., Balti-
more, 1935; F. J . Brecht, Heraklit, ein Versuch ber Urspr. d.
Philos., Heidelberg, 1936 y Die Metaphysic Heraklits, Berln, 1941;
Heinr. Gomperz, Heraclitus of Ephesus, Atenas, 1939 (publica-
cin en honor de Th. Borea, reeditado en Philos. Studies, Bostn,
1952); Antonio Maddalena, Sulla cosmologa inica da Tlete a
Eraclito, Padua, 1940, donde hay que sealar la interpretacin de
todos los aspectos y elementos de la doctrina heracltea en funcin
de la coincidentia oppositorum (divergente-convergente); W. Nes-
tle, Vom Mythos zum Logos, Stuttgart, 1940 y 1942; Olof Gigon,
Der Ursprung der griech. Philos., Basilea, 1944; G. Mazzantini,
Eraclito, Turn, 1945 (con edicin y traduccin de los textos);
Bruno Snell, Die Entdeckung des Geistes, Hamburgo, 1946 y 1948.
Pero con posterioridad han aparecido muchos otros estudios
generales y especiales, cuyas respectivas indicaciones pueden verse
en gran parte en las bibliografas aparecidas bajo los cuidados de
R. Muth, Der Forschungsbericht: Herakleitos (Anzeig. f. d. Mter-
tumswiss., Viena, 1954), como tambin bajo los mos: "Bibliografa
heracltea" (Anales de Filol. Clsica, Buenos Aires, 1960) y nota
bibliogrfica en Zeller-Mondolfo, parte I, vol. IV, 1961. No obstante
ello, aun despus de la publicacin de estas bibliografas, han seguido
y siguen apareciendo nuevas ediciones y nuevos estudios histrico-
crticos sobre Herclito, que merecen ser sealados (algunos de gran
importancia).
Me limito a indicar los principales entre los posteriores a mi
prlogo a Spengler:
W. Jaeger, The theology of the early greek Philosophers, Oxford,
1947 (traducido a varios idiomas); D. Berge, O logos heraclitico, Ro
de Janeiro, 1948; A. Pagliaro, Eraclito e il logos. Saggio di critica
semntica, Florencia, 1950; W. K. G. Guthrie, The greek Phos.
from Thales to Aristotle, Londres, 1950; Martn Heidegger, Hera-
klit, Festsechr. H. Suso. Gymn., Constanza, 1954; G. S. Kirk (adems
de muchos estudios particulares), Heraclitus. The cosmic fragments,
Cambridge, 1954 (ahora en preparacin el tomo de los fragmentos
antropolgicos); Kirk and Raven, The presocratic Phosophy, Cam-
bridge, 1957; G. Vlastos, "On Heraclitus", American Journal of Pho-
sophy, 1955; Hermann Fraenkel, Wege und Formen frhgriechi-
schen Denkens, Munich, 1955 (con reedicin de los ensayos de 1938
sobre la teologa y el tipo de razonamiento proporcional de Hercli-
to) y Dichtung und Philos. des frhen Griechentums (1^ed., Nueva
York, 1950; 2^ed., Munich, 1962); Clemence Ramnoux, Hrdclite
ou l'homme entre les choses et les mots, Pars, 1959, segunda edicin
revisada 1969 (donde estn referidas tambin importantes notas de
90 DISCUSIONES PRELIMINARES
H. Cherniss sobre los fragmentos heracTteos); Zeller-Mondolfo, La
filosofa dei Greci, parte I, vol. IV (Eradito), Florencia, 1962.
No mencionar los innumerables, y a menudo valiosos, estudios
particulares, ni varias ediciones nuevas de limitada vala. Pero tengo
que sealar de manera especial, por su gran importancia, las inves-
tigaciones heraclteas de Miroslav Marcovich, autor del nuVo llera-
kleitos publicado en la Real Enzyklop. (Pauly Wissowa) Suppl.,
Bd. X, y de una edicin crtica (Heraclitus, Greek text with a short
commentary, editio maior, The Los Andes University Press, Mrida,
Venezuela, 1967, p. 666). El mismo autor ha extrado, de esta
edicin mayor, una editio minor (Heraclitus, texto griego y versin
castellana, Talleres Grficos Universitarios, Mrida, Venezuela, 1968,
p. 150), y tiene en preparacin una nueva presentacin para la edi-
torial La Nuova Italia, de Florencia. En cambio, ha quedado in-
terrumpida la ms amplia publicacin castellana en tres tomos
(I, Doctrina del Logos; II, Doctrina del fuego; III, Fragmentos ti-
cos, polticos y otros),
1
iniciada por el autor en 1962 en la misma
editorial universitaria de Mrida, y mencionada por m en la prime-
ra edicin de este libro (Siglo XXI, Editores, Mxico, 1966).
La nmina de estas publicaciones, escogidas entre las ms impor-
tantes, basta para mostrar que mi resea anterior debera triplicarse
en extensin para dar cuenta somera de tantos agregados posteriores.
Sin embargo, frente a la multiplicidad de los estudios recientes, me
parece que ms que un resumen sinttico de cada uno de ellos lo
ms interesante es confrontar los diferentes puntos de vista sobre
cada uno de los problemas esenciales que nos plantean los fragmentos
heraclteos y los testimonios antiguos.
Y es precisamente esta confrontacin, con la discusin de los ms
importantes problemas que presenta la interpretacin de Herclito,
lo que me propongo ofrecer en los siguientes captulos de este libro,
comenzando por los problemas (fundamentales) relativos a los tes-
timonios de Platn y de Aristteles sobre el Oscuro de feso.
CAPI TULO SEGUNDO
Los testimonios de Platn sobre
Herclito
1. EL CONOCIMIENTO PLATNICO DE HEKCLTTO Y LA DOCTRINA DEL
FUEGO
En un estudio mo sobre el valor histrico de los testimonios pla-
tnicos acerca de los pensadores anteriores o contemporneos a l,
1
llegu a la conclusin de que, no obstante sus divergencias respecto
de los caracteres que actualmente se exigen en los testimonios, los de
Platn deben tenerse en cuenta y pueden ser utilizados con innegable
provecho sin perjuicio de las debidas cautelas crticas. Esta conclu-
sin general puede servir para orientar la consideracin particular de
los testimonios que nos ofrece Platn acerca de Herclito.
El inters de Platn por las doctrinas del filsofo de feso es
indudable: el hecho mismo de su vinculacin juvenil con Cratilo,
es decir, de un trnsito por el crculo de los heraclteos de Atenas,
constituye un documento de la atencin que prest a ese movimiento
y del conocimiento que hubo de adquirir de aquellas doctrinas.
La sospecha expresada por G. S. Kirk,
2
en el sentido de que
Platn tuviera un conocimiento "muy limitado" de Herclito y, an
ms, de que pudiera no haber conocido tantas sentencias autnticas
como conocemos nosotros, no parece demasiado legtima: ya los ecos
de las sentencias heraclteas, en forma de imitacin o de polmica,
que he tenido ocasin de sealar en una cantidad de escritores pre-
platnicos (Epicarmo, Parmnides y Meliso, Empdocles y Dem-
crito, Protgoras, Antifonte, y otros, poetas y prosistas, sofistas y
mdicos),
3
demuestran cunta difusin debi haber alcanzado el es-
crito de Herclito desde Jonia hasta Grecia y la Magna Grecia, hasta
la poca de Platn.
Deban existir en circulacin gran cantidad de copias: y de que
circularan tambin en Atenas nos lo sealan no slo la tradicin,
1
"Sul valore storico delle tcstimonianze di Platone", Filosofa, Turn, octu-
bre, 1964.
2
"Natural change in Heraclitus", Mind,, 1951.
8 "Testimonianze su Eraclito anteriori a Platone", Rivista Critica di Storia
della Filosofa, 1961.
[91]
92 DISCUSIONES PRELIMINARES
recogida por Aristn y Digenes Laercio (IX, 11 ss.)
f
de que una de
esas copias haba sido dada por Eurpides a Scrates para que ste
la leyera, sino ms an por el hecho de haberse constituido en Atenas
una corriente de heraclteos en torno de Cratilo. La formacin de
grupos de adherentes no puede concebirse, en efecto segn la obvia
e indiscutible observacin de Digenes Laercio (IX, 6) sino a base
de la influencia que irradiaba el ovyyQm\ia
7
que aparece despus
estudiado y comentado en la Atenas del tiempo de Scrates y Platn
tambin por Antstenes heraclteo, el primero, en orden de tiempo,
entre los muchsimos (jdslaxot) comentadores recordados por Di-
genes Laercio (IX, 15).
En semejantes condiciones no puede admitirse que un espritu
tan vido de saber como el de Platn, que en sus relaciones juveniles
con Cratilo demostraba su propio inters en el heraclitismo, no se
preocupara por procurarse un conocimiento directo en la misma
fuente, perfectamente accesible en la Atenas de su tiempo. Su in-
ters est demostrado tambin por la multiplicidad de las alusiones
que hace en sus dilogos acerca de la doctrina heracltea en general,
y de determinadas sentencias. Alusiones que, en su mayor parte,
no estn acompaadas por la indicacin del nombre de Herclito
de lo que Platn supona que no necesitaban los lectores de su
tiempo, y que por eso han escapado con frecuencia a los estudiosos
modernos; pero que justamente por eso deben buscarse e investi-
garse con todo cuidado.
Cuando Baeumker,
4
por ejemplo tal como lo recuerda tambin
Cherniss
8
crey poder sealar como diferencia entre los testimo-
nios de Platn sobre Herclito y los de Aristteles, Teofrasto y los
doxgrafos, la circunstancia, por l afirmada, de que Platn habra
sintetizado el ncleo de la enseanza de Herclito en la frase jirvra
Q, pero que nunca habra mencionado en sus referencias al filsofo
de feso la doctrina del fuego como elemento universal, descuid
evidentemente los lugares platnicos donde se recuerda esa doctrina,
aun cuando Platn no sintiera la necesidad de mencionar el nombre
de Herclito, a quien todos los lectores de entonces saban que per-
teneca.
Sin embargo, simultneamente con la aparicin del libro de
Baeumler (1890), Eduard Zeller introduca en la 5
?
edicin de su
Phosophie der Griechen (1891; nota en la p. 646, vol. T), una cita
del Teeteto platnico (153a) que acredita la afirmacin de que el
fuego (heraclteo) domina siempre sobre todo: x 9' EQU.V xs xa mip 8
* Baeumker, Probtem der Materie, 1890, p. 22, con remisin a Sophist.,
242 de.
B Cherniss, ArstotU's ctcism of presocr. phos.
r
p. 380.
LOS TESTIMONIOS DE PLATN SOBRE HERCLITO 93-
5f| xal TaUa yEvvq. xal jtiTQ0Jtei5eu Cierto es que esta afirmacin, que
corresponde innegablemente a la doctrina heracltea, se hace enunciar
por Scrates como concepcin corriente y comnmente admitida, sin
referencia alguna a ningn autor particular. Pero es significativo el
hecho de que su enunciacin se introduzca en estrecha vinculacin
con la teora del flujo, es decir, del nacimiento de todas las cosas del
movimiento y del cambio, por lo que de todas debe decirse que
devienen y no que son.
Por cierto que esta teora (adems de tpicamente heracltea) es
declarada comn tambin a todos los filsofos y los poetas a partir
de Homero, con la nica excepcin de Parmnides; pero que sea pen-
sada especialmente en relacin con Herclito resulta de la evidente
reminiscencia del heraclteo B 125 ("tambin el Kyken se descom-
pone si no est agitado") contenida en las argumentaciones que pre-
ceden y acompaan la frase relativa al fuego: "en cuanto (dice
Platn) el llamado ser (x usv eTva 6mow), es decir, el devenir,
est dado por el movimiento, y el no ser y perecer est dado por el
reposo". Lo cual se demuestra con el ejemplo de todos los seres
(el mismo fuego, que genera y gobierna todas las dems cosas, la
generacin de los animales, la vida de nuestro cuerpo y de nuestra
alma) a los que la inercia corrompe y disuelve, en tanto que el movi-
miento los conserva vivos y activos.
Por lo tanto, al hablar de la misma doctrina heracltea del flujo-
y del devenir, Platn est muy lejos de ignorar o descuidar la doctrina
del fuego, puesto que une a ambas ntimamente, como implicndose
entre s recprocamente.
Pero no faltan en Platn otras menciones de la teora del fuego
que aluden a Herclito aun sin nombrarlo. Entre ellas debe tenerse
en cuenta el Fedn 96 b, donde Platn hace recordar a Scrates, a
propsito de su inters juvenil por "la llamada JBQL cpi3ae<oc; ioTopav"
las ms conocidas teoras contrarias sobre la esencia del alma; "si el
elemento con el que pensamos es la sangre, o el aire o el fuego,
o nada de todo esto, y en cambio es el cerebro lo que nos da las
sensaciones, etctera". Platn no nombra aqu a los autores respec-
tivos, bien conocidos para los lectores de su tiempo, y que cierta-
mente eran Empdocles, por su identificacin del elemento pensante
con la sangre; Anaxmenes, seguido por Digenes de Apolonia, por
su identificacin con el aire; Alcmen e Hipcrates con su escuela,
por la identificacin con el cerebro. Y quin era el sostenedor del
alma-fuego a que aqu se alude?
Si bien los comentaristas se inclinan habitualmente a poner aqu,
sin ms, el nombre de Herclito, dos nombres pueden presentarse:
esos que cita Aristteles, Metaph. 984 a 7, como identifcadores del
94 DISCUSIONES PRELIMINARES
elemento universal con el fuego, Hpasos de Metaponto y Herclito
de feso. La esencia del alma para ambos (como para Anaxmenes
en cuanto al aire) estaba dada por el mismo elemento considerado
como principio universal: por la doxografa sabemos, en efecto, que
Hpasos consideraba tambin el alma constituida por el fuego;
6
y
en esta doctrina no era, por cierto, un repetidor de Herclito, como
lo consider, sin embargo, Zeller,
7
pues no es posible suponer que
fuera posterior al efesio, y menos an perteneciente a la generacin
inmediatamente anterior a Arquitas, como sostuvo Erich Frank;
8
sino que debe creerse (segn la opinin de Diels, Tannery, Rivaud,
Joel, Rey, etctera, hoy generalmente aceptada) que perteneciese al
primer pitagorismo y que, en consecuencia, fuera anterior a Herclito,
y no ignorado por ste.
9
Ahora bien, al recordar la teora del alma-fuego, a quin aluda
Platn? Contra la hiptesis de que pudiera pensar en Hpasos, no
sera por cierto argumento vlido el hecho de que sus dilogos no con-
tengan menciones o alusiones al metapontino; tampoco el nombre
de Anaxmenes aparece recordado en los dilogos platnicos; y sin
embargo, es cierto que en ei citado lugar del Fedn la referencia a la
teora del alma-aire es una alusin a l, adems de a Digenes de
Apolonia. No obstante, el hecho de que Herclito sea frecuente
objeto de menciones o alusiones por
1
parte de Platn, y de que fuera
no slo el inspirador de su primer maestro Cratilo, sino tambin
ampliamente conocido entre el pblico ateniense, que quiz igno-
raba o conoca muy poco a Hpasos, hace ms probable que este
pasaje del Fedn aluda en primer lugar al Oscuro de feso, aun
cuando no deba excluirse que le asociara tambin al metapontino,
Y esta alusin a Herclito, que a la par de Anaxmenes (aludido
junto a l) constitua con un mismo elemento tanto el alma como
la totalidad de las cosas, tiene su importancia no slo como docu-
mento del conocimiento que tena Platn de la doctrina heracltea
del fuego, sino tambin como testimonio decisivo, aunque no utili-
zado hasta ahora, para la controversia relativa al concepto heraclteo
de la exhalacin (ava-9-uuaaig) y su conexin con la doctrina del
alma-fuego,
Contra Zeller,
10
que identificaba la exhalacin heracltea con el
Cfr. Diels-Kranz, Fragm. d. Vorsokr., 18, A 9.
7 Philos. d. Griechen, 5
?
ed.
T
I, 492 ss:
s Plato u. d. sogen. Pythagor., pp. 150 ss.
* Cfr. Zeller-Mondolfo, II, 625 ss.; Timpanaro-Cardini, I ptagorici, testim.
e framm. I, La Nuova Italia, Florencia, 1958: en la p. 85 la autora seala los
motivos que permiten suponer un conocimiento de Hpasos por parte de Her-
clito.
3
Philos d. Griech., 5
?
ed., I, 648.
LOS TESTIMONIOS DE PLATN SOBRE HERCLITO 95
fuego (alma gnea), Brieger
11
objet que semejante identificacin
era un error de Aristteles,
12
que atribua a Herclito su propio con-
cepto de la exhalacin seca; y otros crticos
13
atribuan a Herclito
la identificacin del alma con una especie de aire. Pero a la opinin
de Zeller se sumaron despus Gigon en Ursprung d. griech. Philos.,
p. 217 ("el fuego es tambin alma y el alma fuego"); G. S. Kirk, The
cosmic fragments, p. 340, y Presocrat. philos., p. 205, citando B 36,
B 118, B 117 y B45; y Gr. Vlastos, "On Heraclitus", en American
Journal of Philology, 1955, basndose en el De anima aristotlico.
Para mayores pormenores remito a mis notas del Zeller-Mondolfo,
vol. IV, 1961, seccin I, pp. 88 ss.
y
y seccin II, pp. 276 ss., 289 ss.,
295 ss., 301 ss. y 310 ss.
Sin embargo, yo tampoco acuda en esas notas al testimonio del
Fedn, que en esto puede ser decisivo y tener precisamente en ello
su importancia. Al utilizarlo ahora, debo destacar el paralelismo que
hay que reconocer entre el conjunto de las noticias suministradas
sobre este tema por Platn, y las de Aristteles en De anima 405 a
4 ss. y 25 ss. Aristteles dice, en efecto, que "a alguien pareci que
el alma fuera fuego, porque ste es el ms sutil e incorpreo entre
los elementos, y adems se mueve y mueve primariamente a las otras
cosas"; y ms adelante aclara que el autor de semejante teora es
Herclito, quien "dice que el alma es el principio universal, en cuanto
es exhalacin (vaO-ujAcca^) en la que consisten todas las otras cosas
y es el elemento sumamente incorpreo y siempre en movimiento".
2. EL FUEGO Y DIKE LA FUNCIN J USTICIERA DKL FUEGO Y LA
CONFLAGRACIN
Si integramos el testimonio citado por el Fedn 96 b donde la
alusin a las teoras del alma de Anaxmenes y de Herclito deja
sobrentendida la exigencia expresada por entrambos para sus respec-
tivos principios universales, de los caracteres de Xs7txo\ieQaxaTov nal
actofiaratTOTov con el de Cratilo 412 c ss., donde esta exigencia apa-
rece declarada explcitamente, el paralelismo entre las noticias aristo-
tlicas y las platnicas resulta evidente. En efecto, hacindose eco
aqu de la concepcin heracltea de la causa o principio, que es al
mismo tiempo ley universal, se afirma que este principio debe ser
11
Mermes, 1904, pp. 184*s.
12
De anima, I, 2, 405 a 25.
13
Reinhardt, Parmenides, 194; Nestle, en nota a 'Zeller, loe. cit.; Fraenlcel,
"A Thought Pattern in Heraclitus", Amer. fourn. of Philos., 1938, nota 35
(Cfr. "Eirte Heraklitische Denkform" en el libro Wege u. Formen frhgriech.
Denkens,. Munich, 1955.)
96
DISCUSIONES PRELIMINARES
el ms rpido y sutil de los seres para poder penetrar por todo el uni-
verso y gobernar todas las otras cosas insinundose a travs de ellas;
y sucesivamente se introduce la afirmacin de que l "es el fuego
mismo", y se aade que es doctrina difcil de conocer (irgvro S'o
jBiv GXIV ctvcu, 413 b): probable alusin a la oscuridad de Her-
clito, que Platn menciona tambin en el Banquete 187 a: Sonso,
tcog itai 'Hetb&eiToc; {SoMetai "kyziv, tx xoig ye T)naaiv ov %dKS>g
Ahora bien, el indicado lugar del Cratilo es particularmente inte-
resante no slo porque, puesto en conexin con el lugar citado del
Fedn, nos ayuda a reconocer la correspondencia entre estos testi-
monios platnicos y los del De anima aristotlico sobre Herclito,
sino tambin porque, al confirmarnos el conocimiento que Platn
tena de la teora heracltea del fuego y la importancia que le atribua
en su sistema, nos ofrece asimismo elementos de sumo inters para la
solucin de otros problemas de interpretacin de Herclito.
Ya he sealado en otra ocasin " los aspectos ms notables de
estas pginas del Cratilo, donde la discusin sobre el fixcuov lleva a
Scrates a enunciar las exigencias encerradas en el concepto del prin-
cipio que todo lo gobierna y domina, y determina y regula el flujo
universal de las cosas. Scrates cita, como primera respuesta concreta
al problema de la determinacin de tal principio, la de un tal que lo
quiere reconocer en el Sol que lo penetra todo y todo lo calienta;
y este tal, como resulta del Teeteto 153 cd, sera Homero con su
cuerda urea (Ilada, VIII, 23 ss.) "con la cual entiende nada ms
que el sol, y demuestra que en tanto se hallen en movimiento la
rotacin y el sol, todo existe y se conserva entre los dioses y los hom-
bres; pero si todo esto se detuviera como atado, todas las cosas
pereceran".
Que semejante interpretacin del episodio homrico fuera propia
de Herclito y de los heraclteos resulta del hecho de que en ese
lugar del Cratilo la concepcin atribuida a Homero aparece pronta-
mente refutada y ridiculizada por "otro" que pregunta si la ley
universal de justicia (Sitaiov) desaparece en cuanto se pone el sol:
y que este crtico sea precisamente Herclito resulta no slo del
hecho de que inmediatamente, a pedido de Scrates, el personaje
14
"Dos textos de Platn sobre Herclito", en Notas y Estudios de Filosofa,
Tucumn, 1953; Zeller-Mondolfo, IV, notas de pp. 245 ss. y 251 ss. Con pos-
terioridad a mi artculo, pero sin tener noticias de l, G. S. Kirie (Heraclitus.
The cosmic fragments, pp. 363 ss.) a propsito de B46 llam la atencin sobre
el pasaje del Crato, observando, sin embargo, que "desafortunadamente en estos
pasajes simiburlones de Platn, que abundan especialmente en el Crato y en el
Teeteto, es imposible estar seguros acerca de lo que es inventado, lo que es adap-
tado y lo qua es cuidadosamente reproducido de los predecesores histricos".
LOS TESTIMONIOS DE PLATN SOBRE HERCLITO 97
innominado declara que 8xaiov "es el fuego mismo", sino tambin
de la coincidencia de su objecin a Homero con el fragmento hera-
clteo B 16 que, para la funcin vigilante y juzgadora del principio
universal, expresa la exigencia de que aqul no se ponga nunca.
"Cmo podra escapar alguien a aquello que nunca se pone?" dice
Herclito. Y en el Cratilo Scrates refiere el mismo concepto con la
observacin de que si la funcin de vigilancia y juicio sobre los seres
y sobre las acciones perteneciera al sol, "no habra ms justicia una
vez puesto el sol".
El eco de Herclito es aqu evidente, tanto ms si se tiene en
cuenta, como recuerda el mismo Platn en Repblica, VI, 49S a b,
que el ocaso cotidiano del sol es para Herclito apagamiento y muerte
del astro, fin de su existencia individual, y no simple suspensin noc-
turna de funciones que puedan ser reanudadas al da siguiente por
el mismo astro en su nuevo nacimiento. "El sol nuevo cada da"
(B 6) significa que el astro individual muere al fin de cada da, de
modo que excluya toda continuidad de la funcin que se le supona
atribuida por Homero. Por lo tanto, la crtica de la supuesta con-
cepcin homrica es asignada, sin duda alguna, por Platn a Her-
clito; y ello lo conforma tanto la referencia que hace Scrates
enseguida a la dificultad intrnseca a la doctrina enunciada por el
jpositor de Homero, como la notoria existencia de una polmica
antihomrica en Herclito, atestiguada por otros fragmentos en los
que nombra al poeta (B 42, 56, 105) o se le ataca sin nombrarlo,
y por los testimonios de Aristteles (Eth. Eud. 1235 a 25), Simplicio
(Categ. 412, 22), Numenio (frag. 16) recogidos por Diels-Kranz,
Walzer, etctera, en A 22, y por los de Plutarco (De Iside 48) y de
Schol. Venet. A ad lliad, XVIII, 107 que se les pueden agregar.
El testimonio del Cratilo, ligado con el otro citado, del Teeteto,
podra sugerirnos precisamente que Platn supiera que la reflexin
expresada por Herclito en B 16 perteneciera a su polmica contra
Homero, o estuviera vinculada con ella de algn modo. Pero nos
interesa mucho ms en cuanto nos ofrece claramente otra sugestin
ms importante, al atribuir a Herclito una estrecha vinculacin entre
el mQ y el Swtcciov, vale decir, entre el principio sustancial y la ley uni-
versal.
En esta vinculacin no se halla implicada solamente la funcin
de principio y fuente de todo cambio y flujo, o sea de causa de la
generacin y vida universal, que Platn reconoce atribuida por Her-
clito al fuego (contra la opinin expresada por Baeumker, que le
atribuye slo el concepto del flujo, totalmente disociado del de
fuego); sino que aparece adems, ms explcitamente que en Teete-
to 153 a ("el fuego que todo engendra y gobierna") declarada como
98 DISCUSIONES PRELIMINARES
atributo del fuego heraclteo la funcin de regulador soberano, juez y
ejecutor universal de la justicia.
Este mismo atributo le confiere tambin Clemente (Strom., VI,
9) cuando cita el texto heraclteo B 28, en el que se dice: "f en ver-
dad Dike apresar a los artfices y sostenedores de engaos"; pero la
referencia que Clemente agrega a la gxjtiJQcoaiv de los estoicos, ha
hecho afirmar a Kirk (The cosmic fragm., 361) que ello demuestra
cmo el fuego heraclteo estaba adaptado a las exigencias cristianas
por mediacin de la Stoa. El hecho de encontrarse ya en Platn la
identificacin de Dike con el fuego, prueba que no puede atribuirse
su paternidad a los estoicos, y que es legtimo pensar que ella se
hallara presente ya en Herclito.
15
Y no hay duda que este concepto se halla encerrado en Herclito
B 16, del que el mencionado paso citado en el Cratilo nos suministra
un eco tan evidente; pero se halla explcito tambin en otro (muy
discutido) fragmento heraclteo, el B 66: "el fuego, al sobrevenir,
juzgar y apresar todas las cosas". Y la alusin platnica a la fun-
cin justiciera, que exige un principio "que no se ponga nunca", esto
es, el fuego universal, puede reconocerse precisamente ligada tam-
bin con B 66, y constituir, por lo tanto, un elemento en favor de
su autenticidad, negada radicalmente por Reinhardt
16
y defendida
por Olof Gigon,
17
y en forma ms decisiva por M. Marcovich;
18
pero
puede ser tambin una confirmacin de la interpretacin tradicional
(derivada de Hiplito), que ve en l la previsin de un peridico
advenimiento total del fuego, que castiga de muerte a todas las cosas
en la conflagracin universal.
Esta interpretacin no debe incluir, por cierto, ese concepto de
expiacin de culpas que en Hiplito derivaba de los conceptos gns-
tico-cristianos del juicio universal.
19
El concepto de la expiacin
(TOI;) se hallaba incluido sin duda en la funcin de 5xr| afirmada
ya por Anaximandro, para quien la disolucin final de todo cosmos y
su reabsorcin en el peiron, constitua el cumplimiento de la pena
(TOIV) que los opuestos deban pagarse por su mutua adika, es decir,
por la (5(H5 de su lucha de recproca dominacin.
20
Pero mientras
para Anaximandro la discordia era pecado que deba expiarse, para
Herclito (B 80) pi? era ella misma dike y generadora de todas las
15
Cfr. tambin Zeller-Mondolfo, IV, pp. 223 ss.
16
Parmenides, 160 ss.; llerme$
r
1942.
i r
Untersuch. z. Herakh, 130 ss.
i On Heraclitus fragm. 66D.K., Mrida, 1959.
19
Sobre este punto cfr. mi nota en Zeller-Mondolfo IV, 221 ss.
2 'Zeller-Mondolfo, II, 203 ss.; En los orgenes de la filosofa de la cultura,
I, cap. 8.
LOS TESTIMONIOS DE 7LATN SOBRE HERCLITO 99
cosas, tomando as tambin el lugar tradicionalmente atribuido a
Qt>$, fuente de toda generacin.
Por lo tanto, no haba un pecado que expiar, sino que para todos
los seres exista una medida y un lmite insuperable de tiempo, cuya
custodia perteneca a dike, que aplicaba la ley por medio de sus mi-
nistros, las Erinnias (B94). As, tal como observa justamente G. S.
Kirk, plemos o ers es, para Herclito, dike, "el camino indicado
(8eix-) o ley normal" universal.
21
Al identificar fuego y dike, Her-
clito haca del fuego, por lo tanto, el ejecutor universal de la justi-
cia, sin que esta funcin se vinculara con las ideas de un pecado y
de una expiacin final, como la interpretaba, en cambio, Hiplito.
Ahora bien, en Platn encontramos que no slo no ignora la
doctrina heracltea del fuego (como supone errneamente Baeumker),
sino que se muestra tambin consciente de la permanente existencia
vigilante y de la funcin de juez y ejecutor de la justicia que el fil-
sofo de feso le atribua: y este reconocimiento puede implicar qui-
z tambin una alusin a la doctrina de la conflagracin, cuya per-
tenencia a Herclito encontrara as un probable apoyo en el testi-
monio mismo de Platn.
3. LA CONFRONTACIN CON EMFEDOCLES: LA "COINCIDENTIA OPPOSITO-
RM" Y EL CICLO CSMICO
La hiptesis de semejante posibilidad parecer sin duda audaz y
sorprendente a todos los que estn acostumbrados a considerar a
Platn como un testimonio decisivo de la inexistencia, en Herclito,
de un ciclo csmico y de una peridica conflagracin, y a oponerlo
como tal a Aristteles, que parece atribuir al Oscuro de feso, no
menos que a Empdoclcs, la afirmacin de un alternarse de fases de
formacin y destruccin del cosmos. El testimonio platnico en que
se funda semejante contraposicin a Aristteles se halla contenido
en el Sofista (242 d) donde Platn hace recordar al forastero de Elea
las diferentes teoras sobre la unidad o multiplicidad del ser. Y el
tema en cuestin debe tenerse presente si se quiere comprender, en
su sentido y propsito verdaderos, las lneas que se refieren a la con-
frontacin entre Herclito y Empdocles.
El forastero de Elea, despus de haber recordado a los sostene-
dores de la pluralidad (trinidad y dualidad) de los principios, y a los
21
Kirk a. Ravcn, Presocratic philos., p. 195. En una recensin a mi volu-
men sobre Herclito, Zeller-Mondolfo, IV, publicada en la Revue Belge de
Philos., 1965, M. van Bruwaene formula algunas objeciones respecto de mis
afirmaciones y de las de Kirk, pero consiente en mi interpretacin de dike y en
mi polmica contra Remhardt, y ofrece sus objeciones como prueba del inters
pasional que suscita la discusin del tema heraclteo.
100 DISCUSIONES PRELIMINARES
eleatas sostenedores de la unidad del ser, dice: "Algunas Musas jni-
cas (Herclito) y sculas (Empdocles), ms tarde, pensaron que la
cosa ms segura es entrelazar un relato con el otro, y decir que lo que
es es juntamente muchos y uno, y que se mantiene unido por el
odio y la amistad". "Lo divergente, en efecto, converge siempre
consigo mismo", como dicen las Musas ms vehementes; en cambio,
las ms templadas "despojaron de rigidez
22
a la afirmacin de que
eso sea siempre as, pero dicen que el todo es, alternativamente, ya
uno solo y en actitud amistosa por obra de Afrodita, ya mltiple
y en guerra consigo mismo, por obra del Odio."
Zeller, con su caracterstica agudeza interpretativa, explicaba (p-
ginas 694ss. de la 5
?
edicin): "Platn distingue la concepcin de
Herclito de la de Empdocles con la observacin, que hace aqul, de
que el ser continuamente se rene en s en el acto de separarse;
en cambio, ste, en lugar de la constante coexistencia de unin y
separacin, afirm un peridico alternarse de los dos estados... Sin
duda, los dos filsofos se diferencian fundamentalmente en la forma
que indica Platn: Empdocles pone primero un estado de unifica-
cin completa de todas las sustancias, y slo despus de la elimina-
cin de este estado hace intervenir una separacin, y luego nueva-
mente, por la eliminacin de esta separacin, hace restablecer la
unidad. En cambio, Herclito haba sostenido que la unin est
dada ya en y con la separacin, que cada separacin es al mismo
tiempo unificacin y viceversa".
En este aspecto, por lo tanto, Zeller reconoca el criterio de dife-
renciacin entre Herclito y Empdocles establecido por Platn: en
la concepcin de la relacin entre unin y separacin, convergencia
y divergencia que es relacin de coincidencia e identidad o impli-
cacin mutua para Herclito, mientras que para Empdocles es rela-
cin de incompatibilidad, oposicin, exclusin recproca. Las dos
concepciones opuestas se remontan evidentemente a las dos visiones
contrarias de la relacin entre las dos fuerzas antagonistas: amor y
odio, eros y er, que para Herclito se identifican y se incluyen rec-
procamente, mientras que para Empdocles se oponen en una in-
compatibilidad en virtud de la cual, all donde y cuando existe y
22
Traduzco con Maddalena (Sulla cosmol. inica da Tlete ad Eraclito, 1940,
p. 130) &%Xaoav "despojaron de rigidez", es decir, mitigaron, hicieron ms sua-
ve la afirmacin. Fraccaroli (traduccin del Sofista) traduca con anlogo signi-
ficado: "renuncian a decir". Otras traducciones: "admitieron" (Walzer), "se
inclinaron a admitir" (Cataudella), "aunque concedan" (Pasqunela'), no res-
ponden a la intencin de Platn de sealar la discrepancia y no el acuerdo
entre Herclito y Empdocles, ni de hacer consistir la diferencia entre ellos en el
carcter respectivamente rgido e intransigente, o bien suave y conciliador, de sus
afirmaciones.
LOS TESTIMONIOS DE PLATN SOBRE HERCLITO 101
domina una de ellas, la otra no puede estar presente y es rechazada
y expulsada, mientras no logra tomar la revancha sobre su enemiga.
Sobre la concepcin caracterstica de Herclito, de la inseparabi-
lidad e implicacin recprocas entre el odio y el amor, entre el diver-
gir y el convergir tan inaceptable y chocante para la opinin
corriente vuelve Platn en el Banquete 187 a, como veremos ms
adelante, donde cita tambin (de memoria, y no en su texto exacto
y completo) B 51. Con esto confirma que para l la esencia de la
doctrina heracltea est en la coincidentia oppositorum, radicalmente
opuesta, por lo tanto, a la incompatibilidad mutua que vea entre
ellos Empdocles.
Esta coincidentia oppositorum nada tiene que hacer con la posi-
bilidad o imposibilidad de un ciclo csmico, porque puede y debe
subsistir en todo tiempo, en toda fase, en todo ser, que debe ser
siempre convergente-divergente, ya sea un ser particular, sea el prin-
cipio universal, sea la totalidad mltiple del cosmos, sea la unidad
del fuego del que el cosmos puede ser engendrado y reabsorbido.
Con perfecta razn, pues, Zeller comentaba que no estaba en forma
alguna en las intenciones de Herclito "renunciar a esa proposicin
fundamental con motivo de su doctrina de la alternacin de los es-
tados csmicos", sino que agregaba que, si entre las dos puede existir
contradiccin, sta, como en otros casos, poda tambin haber pa-
sado inadvertida tanto para el mismo Herclito como, probablemen-
te, para Platn.
En realidad, como ya veremos, ni Herclito ni Platn vean con-
traste alguno entre la coincidencia de los contrarios y los alternos
cambios, sino ms bien consideraban a aqulla estrechamente conexa
con stos; pero la suposicin de Zeller fue objetada por Burnet (Early
Greek Philos., $ 78) quien opuso que en este caso la contradiccin
atacara la idea central del sistema heraclteo, y que destruira ade-
ms la oposicin establecida por Platn entre Herclito para quien
siempre (e) lo uno es mltiple y lo mltiple uno y Empdocles,
para quien lo uno y lo mltiple se alternan a su turno (sv uipe).
El testimonio platnico se convierte as para Burnet en uno de los
argumentos destinados a excluir de la doctrina heracltea la teora
de la conflagracin; y como argumento decisivo en este sentido lo
aducen Reinhardt (Parmenides, p. 173) y Kirk (The cosm. fragm.,
p. 337). "De otro modo dice Reinhardt cmo habra podido
Platn oponer en el Sofista la inmutabilidad y eternidad del cosmos
heraclteo, a la mutacin peridica del cosmos de Empdocles?" Y
en forma anloga, Kirk: "Platn aclara en forma absoluta, en Soph.
242 d e, que para Herclito unidad y pluralidad existen simultnea-
mente; no haba en l sucesin de estados opuestos (fuego por una
102 DISCUSIONES PRELIMINARES
parte, pluralidad csmica por la otra) como en Empdocles. Ningn
sostenedor de una ekpyrosis en Herclito ha sido capaz de dar una
explicacin eliminatoria de este testimonio." *
A un lector atento no puede escapar que aqu Reinhardt y Kirie
sustituyen la relacin uno y mltiple, tal como la considera Platn
en Herclito y Empdocles, esto es, como relacin entre convergen-
cia y divergencia, entre amor y odio en cada ser (x ov), por otra
relacin de la que Platn no habla: la del cosmos de nuestra expe-
riencia y el principio o los elementos que en l subyacen. Pero antes
de poner esto en evidencia, advierto el hecho curioso de que en los
lugares citados, Reinhardt y Kirie convierten igualmente a Platn, al
que niegan todo crdito cuando se trata de la teora del flujo y de
la frmula Tivxa qei, sobre la que existe plena conformidad entre l
y Aristteles, en una autoridad superior a toda discusin en el caso
de la conflagracin, donde les parecera que existe una divergencia
entre los dos.
Tanto ms extrao es esto cuanto que en el primer caso se su-
pone que Aristteles, cuyo conocimiento directo del texto heraclteo
es indiscutible (cfr. Rhetorica, 1047b 11), se haya dejado inducir
a error por el eco de la deformacin producida en el heraclitismo
por Cratilo, que tuvo resonancia en Platn; y en el segundo caso, en
cambio, se quiere confutar el testimonio de Aristteles, conocedor
seguro del texto, con el de Platn,, de quien el mismo Kirk (op. c.,
p. 13) considera "muy limitado" el conocimiento acerca de Hercli-
to, y haba expresado ya la sospecha de que pudiera "no haber cono-
cido tantas sentencias autenticas de Herclito cuantas conocemos
nosotros".
a3
Ahora bien, yo considero, por mi parte y otros autores aun lo
afirman
2
* que no puede ponerse en duda el conocimiento personal
y directo del libro de Herclito en Platn, que viva cuando ese libro
circulaba y se hallaba al alcance de aquellos que se interesaban por
la filosofa, y que haba dejado y estaba dejando tantos ecos de imi-
taciones y polmicas en los ms diversos autores. l mismo, adems,
estaba interesado, como pocos otros, en la literatura cientfico-filos-
fica precedente y contempornea, particularmente (en su condicin
de ex discpulo de un heraclteo) en la discusin del heraclitismo; y
finalmente hace en sus dilogos, como veremos, muchas alusiones
a las doctrinas y sentencias heraclteas, adems de las escasas citas
textuales, ms o menos precisas. Y creo, por lo tanto, que el proble-
ma que debemos proponernos no es el del crdito, que por cierto no
podemos negar a su testimonio, sino el del verdadero significado de
23
"Natural change in Heraclitus", Mind
r
1951.
a
* Cfr. por ejemplo L. Sichirollo, "Eraclito in Platone", II Pensiero, 1959.
LOS TESTI MONI OS DE PLATN SOBRE HERACLI TO 103
este ltimo. Semejante significado no es el que atribuyen Burnet,
Reinhardt y Kirk al mencionado pasaje del Sofista, formulado en su
forma ms tpica por Reinhardt cuando dice que opone "la inmu-
tabilidad y la eternidad del cosmos heraclteo al cambio peridico
del cosmos de Empdocles",
25
No solamente de una lectura libre de preconceptos del pasaje del
Sofista resulta evidente que en l no se habla de cosmos ni con re-
ferencia a Herclito ni con referencia a Empdocles; sino que, de una
discusin desprejuiciada del problema, resulta extrao que para la
interpretacin del pasaje en cuestin no se haya tenido en cuenta
su paralelo con el lugar del Banquete, donde en el discurso del m-
dico Erixmaco se cita la misma afirmacin heracltea de la conver-
gencia de lo divergente consigo mismo, aludindose declaradamente
al heraclteo B 51."
Erixmaco reconoce (186 c) que los contrarios (calor fro, amar-
go dulce, seco hmedo, etctera) son muy enemigos entre s; pero
quiere que, as como Asclepio les aplic el amor y la concordia, y
dio, de este modo, el fundamento de la medicina, que, por consi-
guiente, est totalmente gobernada por este Amor, del mismo modo
deben proceder todas las artes, que constituiran, por lo tanto, una
conciliacin de los opuestos: la msica no menos que la medicina,
la gimnasia o la agricultura. Y con este propsito cita a Herclito,
pero para corregirlo con el pretexto de interpretarlo, porque (dice)
no se explica bien en su lenguaje.
La cita aqu introducida es precisamente de B 51, trayendo evi-
dentemente a la memoria, con pequeas diferencias del texto exacto
conservado por Hiplito: t tv yo pt\<A SixxcpEQjievov aix axfy
av\irpQzo$m, tyamg g\iovav rt,ov te al Jt-pa?. Erixmaco en-
cuentra que es "gran irracionalidad" decir que la armona misma es
divergente o consta de divergentes; pero sugiere que acaso Herclito
querra decir que nace de cosas antes discordantes (agudo y grave),
acordadas despus por el arte de la msica.
Es evidente que Herclito quera expresar con audacia precisa-
mente lo que Erixmaco llama jtoM/f| koya; y Platn lo reconoce
er el Sofista, definiendo como "ms vehementes" (ffuvTov<&TE>ai) a
25
Con mucho acierto, en cambio, ha escrito A. Pasquinclli, presocratici,
377: "el pasaje de Platn no prueba absolutamente nada contra Aristteles y
Teofrasto, en cuanto descuida por completo la cosmologa heracltea",
26
Cuan esencial fuera para Herclito la antinomia de lo convergente-diver-
gente resulta del hecho de que ella se repite como <5LVT|OIIV mitappov en B 8
7
y en la misma forma del trwixfpeoiievov oatpeonewv (al que se agrega ouvqioov
biQ.bo\) en B 10 y adems en B91 (que creo autntico) bajo las diferentes for-
mas del dispersarse-concentrarse, reunirse-disiparsc, aproximarse-alejarse, no slo
sucesivos sino simultneos.
104
DISCUSIONES PRELIMINARES
las Musas heraclteas. Pero es claro asimismo que sabe y declara
en el Banquete que la coincidencia e inseparabilidad de divergencia
y convergencia del ser (T 5V) era aplicada por Herclito a todo ser,
tanto total (T ev) como particular (el arco o la lira). No se halla
pues en cuestin, ni siquiera en el Sofista 242 d, el ordenamiento
csmico, sino el ser total (t ov, T itav) y su unidad y multiplici-
dad en relacin con la amistad y la discordia,
Si la amistad y la discordia se conciben como indisolublemente
unidas en su misma oposicin, el ser, al que ellas son inmanentes
en inseparable unin, ser siempre un divergente convergente (o con-
vergente divergente, si as se prefiere decir: cfr. B 10 y B 51), ya se
trate del fuego universal, ya de todas o de cada una de las cosas que
se intercambian con l: el fuego es unidad de tensiones opuestas,
como es unidad de tensiones opuestas cada cosa particular a la ma-
nera del arco y de la lira. Precisamente por ser en s y por s unidad
de opuesto, discordia concorde, guerra y paz, armona y conflicto
interno, eros que es eris (B 8, B80), el fuego es siempre viviente
{B 30) y genera siempre de s mismo la multiplicidad csmica de los
opuestos, en lucha incesante y constante vnculo mutuo a un tiempo.
Todo el ser es siempre divergente-convergente, porque las dos
fuerzas o tensiones opuestas son siempre inseparables entre s; son
una sola y misma, siempre inseparable del ser al que es inmanente.
Este concepto heraclteo de la realidad, que Platn destaca especial-
mente, vale siempre, invariablemente, ya se lo considere en la unidad
del fuego, ya en la multiplicidad del cosmos, ya en la totalidad de
los seres que lo constituyen o en la singularidad de cada uno de ellos.
La permanencia de esta condicin no excluye en modo alguno la
posibilidad de la permuta recproca entre el fuego y las cosas (t
jcvra), por consiguiente, no es una negacin de la posibilidad de
permutaciones ni constantes ni peridicas; y Platn no piensa de nin-
guna manera en negarlas en Herclito.
La oposicin que seala entre Herclito y Empdocles no consis-
te en el hecho de que este ltimo hubiera afirmado un ciclo de
formacin y disolucin del cosmos que aqul hubiera excluido; sino
en el hecho de que Empdocles ha separado las dos fuerzas opues-
tas del amor y del odio, y ha separado igualmente a ambas de los
elementos sobre los cuales ejercen su accin. La unidad de las tensio-
nes opuestas inmanentes al ser es sustituida por Empdocles por la
dualidad de las fuerzas contraras, separadas mutuamente, y separa-
das de los cuatro elementos. En consecuencia, ni las fuerzas ni los
elementos son lo que en Herclito era siempre el ser (fuego, cos-
mos, o cosas particulares), es decir, un divergente-convergente. Una
de las fuerzas es divergente (y nicamente tal) y la otra es conver-
LOS TESTIMONIOS DE PLATN SOBRE HERCLITO 105
gente (y nicamente tal), y en vez de actuar juntas y conexas sobre
los elementos (de los que ninguno, en su pasividad, es por s mismo
ni divergente ni convergente), actan cada una por cuenta propia
y contra la otra, y se alternan en el dominio exclusivo de los elemen-
tos, de manera que el dominio de stos, conquistado por una de las
fuerzas, significa la expulsin de la otra fuera de la masa de los ele-
mentos.
Es evidente que en lo que antecede considera el ciclo csmico,
afirmado por Empdocles como constituido por cuatro perodos o
fases, y no slo por las dos a que se refiere Platn en el lugar del
Sofista, que son diferentes de las dos fases (calladas aqu por Pla-
tn) en las cuales las dos fuerzas opuestas del amor y del odio
coexisten en medio de los elementos y se enfrentan en una lucha
que desemboca, en un caso, en el predominio creciente y en la victo-
ria final de la fuerza unitaria que echa a la fuerza disgregadora, y
en el otro, a la revancha de la fuerza echada, que logra gradualmente
vencer a la opuesta y conquistar a su vez el dominio exclusivo de
los elementos.
En estos dos perodos de coexistencia y lucha se da, por lo tanto,
ese estado de parcial unin y parcial separacin de los elementos que
constituye un cosmos con su multiplicidad infinita de seres particu-
lares, sujetos a generacin y disolucin. En cambio, con el triunfo
{contemplado por Platn) tanto del amor como del odio, los seres
particulares (condicionados por el concurso de una parcial unin y
una parcial separacin de los elementos) pierden la posibilidad de
su existencia, y se tiene de un lado la completa fusin de los elemen-
tos en la unidad totalmente igual de la esfera, y del otro su com-
pleta separacin en cuatro sectores (a cuyo conjunto no sabemos
qu forma atribuye Empdocles): tendramos as las dos fases ex-
tremas opuestas, en las que no hay un cosmos mltiple, que slo
existe en las dos fases intermedias.
Pero a esta distincin de cuatro perodos, que se halla conforme
con el testimonio de Aristteles (Phys., VIII, 1, 250 b 26), acom-
paado por la cita de un fragmento (parte final de B26) que la
crtica moderna encuentra no desprovisto de ambigedad, se ha ob-
jetado recientemente que no resulta claro si la victoria alterna de
cada una de las dos fuerzas opuestas sea tan slo un momento, o
bien una era;
27
"si se trata de momentos, se hablar de dos fases
csmicas, si de eras, se hablar de cuatro". Para este problema jus-
tamente puede servirnos de ayuda el testimonio del Sofista 242 d,
que, respecto del ciclo csmico de Empdocles, pone de relieve slo
27
Cfr. E. L. Minar, "Cosmic periods in the pililos, of Empdocles", Pftro-
nesis, VIII, 2, 1963, pp. 127 ss.
106
DISCUSIONES PRELIMINARES
dos fases diametralmcnte opuestas: aquellas, precisamente, por las
cuales la crtica reciente se ha planteado el problema de si se trata
de momentos puros o de eras. Platn, que aqu slo se interesa por
el problema de la oposicin entre convergente y divergente, fuerza
unitiva y disgregadora, descuida las fases intermedias del ciclo de
Empdocles, que son fases de copresencia de las dos fuerzas en lucha
(aunque con inverso desarrollo respectivo y con opuesto resultado
final) y pone de relieve nicamente las dos fases extremas, recono-
ciendo as (y testimoniando para nosotros) que para Empdocles
eran realmente fases o eras opuestas.
As es como su testimonio confirma el de Aristteles y remedia
la ambigedad del fragmento de Empdocles citado por el Estagi-
rita. Pero puede darnos semejante confirmacin precisamente por-
que las dos fases opuestas de unidad y multiplicidad, que nicamen-
te Platn considera en Empdocles, no son, ni una ni otra, fases de
formacin del cosmos (posible slo en los perodos intermedios
de copresencia de ambas fuerzas opuestas, con parcial unin y par-
cial separacin de los elementos), sino tan slo las dos fases extre-
mas, de mezcla total de los elementos en la esfera por obra del amor
7
y de separacin total de los mismos en cuatro masas diferentes por
obra de la discordia.
La existencia del cosmos y de su multiplicidad infinitamente va-
riada no figura entre las dos fases opuestas consideradas por Platn;
quiz porque all habra sido menos neta y evidente la diferencia
del estado de convergencia-divergencia, afirmado como constante en
el ser de Heraclito. Por eso no poda plantearse sobre este punto la
oposicin que establece Platn entre las teoras de ambos; y es un
error total suponer, con Reinhardt, que oponga la inmutabilidad
del cosmos heracltco a la mutabilidad peridica del cosmos de Em-
pdocles.
La oposicin sostenida por Platn no es entre la idea de la per-
manencia csmica inalterada y la idea de un ciclo; sino entre la
unidad de convergencia-divergencia propia del t ov heraclteo, y
la disociacin recproca de las dos fuerzas de Empdocles, ninguna
de las cuales puede dominar a la totalidad de los elementos (T
jtv) si no es expulsando a a otra. De la disociacin recproca de
las fuerzas en Empdocles deriva su posibilidad de alternarse a turno
(EV UQEI), del mismo modo que de la indisolubilidad mutua de las
tensiones opuestas deriva en Heraclito la coexistencia permanente
(et) de convergencia-divergencia como caracterstica del ser real. La
existencia del ciclo csmico y la conflagracin en Heraclito no se
encuentran aqu en juego de ningn modo; por eso el pasaje del
Sofista no puede valer ni en pro ni en contra de esa teora, ni anular
LOS TESTIMONIOS DE PLATN SOBRE HERCLITO 107
el valor del reconocimiento platnico de la funcin justiciera atri-
buida al fuego-dike por Herclito.
Con la precedente discusin creo haber respondido a las objecio-
nes formuladas sobre este punto por Kirk en Phronesis 1959 ("Ekpy-
rosis in Heraclitus") contra mi artculo publicado en la misma revista
(1958): "Evidence of Plato a. Aristotle relat. to the Ekpyrosis in
Heraclitus".
4. LA COINCIDENCIA DE LOS OPUESTOS Y LA CUESTIN DE LOS NOMBRES.
LAS TENSIONES OPUESTAS Y EL FLUJ O UNIVERSAL
Debo agregar aqu, sin embargo, una importante observacin, y es
la de que la doctrina de la coincidentia oppositorum, o constante
presencia de la antinomia convergente-divergente en todos los seres
y en todo el ser, estaba muy lejos, segn Platn, de resultar incom-
patible y contradictoria con la doctrina heraclitea del constante cam-
bio y de 3a alternacin cclica. Esa doctrina precisamente la declara
Platn en el Teeteto 152 d, una doctrina de gran valor (o>fpavlov
lyov), y no slo la considera como postulado implcito (doctrina i
secreta, enunciada slo v arcoQQrJTt) que Herclito ofreca al pro-
tagorismo, sino que la vincula tambin con la imposibilidad de dar
correctamente a cualquiercosa o cualidad un nico nombre unvoco:
esa misma imposibilidad que Herclito haba sealado en diversas
sentencias (B 32 y B48, B 59, B 60, B 103) en sus caractersticas
formas oraculares, y asimismo en todas las identificaciones de trmi-
nos opuestos (B 67) que son la misma cosa en el continuo proceso
de su recproca trasmutacin (B88).
Para semejante proceso justamente un nombre correcto (o#;)
puede significar a un tiempo los contrarios, como piog que indica la
v dayl a^nuerte^ y un nombre unvoco (^vj~es
querido yoquerido por el nico ser sabio, que es principio de vida
y de muerte al mismo tiempo; y el camino en pendiente es subida y
descenso a la par y simultneamente; y cada punto de la circunfe-
rencia es al mismo tiempo principio y fin del crculo; etc. En la
doctrina heraclitea del flujo, Platn, que la reconoce ligada con
la unidad por tensiones opuestas propias de toda realidad, descubre
precisamente la identidad de los contrarios y la ilegitimidad de los
nombres unvocos que, al atribuir a una cosa o cualidad una deter-
minacin fija y exclusiva, excluiran de ella la presencia o potencia-
lidad de la determinacin contraria y la trasmutacin recproca.
Dice justamente el mencionado pasaje del Teeteto: "trtase de
una doctrina importante: que ninguna cosa es en s misma y por s
misma una sola; y t no podras dar un nombre (rtQocretoig) corree-
108
DISCUSIONES PRELIMINARES
tamente (0/&GJ5) ni a un ser cualquiera ni a una cualidad; pero si,
por ejemplo, la llamas grande, resulta que podr aparecer tambin
pequea; si la llamas pesada, podr aparecer tambin liviana, y as
sucesivamente respecto de todas las otras determinaciones, porque
nada es uno solo, ni cosa alguna ni cualidad. Pero justamente por
cambiar de lugar, por el moverse, por el mezclarse de las cosas entre
s, es que devienen todas; las cuales, en cambio, nosotros, con una
expresin no correcta (oix oQ&g) decimos que son: ya que nada
nunca es, sino que siempre deviene".
Este pasaje es importante no slo porque conecta la cuestin de la
coincidenHa oppositorum con la del flujo universal, sino porque tam-
bin vincula a ambas con la otra de la fv&rns de los nombres (que
es el tema central de todo el Cratilo) y que, interpretada por Cra-
tilo en el sentido vulgar, no heraclteo, de un significado unvoco
de las palabras, pareca incompatible con la teora del jivrot pe,
. Esto ha llevado a algunos crticos, por lo tanto, a ver una radical
divergencia e inconciliabilidad entre el testimonio platnico y el
aristotlico en relacin con Cratilo;
28
pero el citado pasaje del Tee-
teto ofrece un valioso aporte para la confutacin de esta supuesta
anttesis y puede ofrecernos la clave de una justa interpretacin del
drama que Platn nos representa en el Crato. Aqu la tentativa
del joven heraclteo (que deforma la concepcin de su maestro) en
el sentido de buscar una oflrriS de los nombres en un significado
univoco tentativa que el citado Teeteto declara OVY. pfti; para
Herclito, fracasa y no deja sino la posibilidad de reafirmar el
jtvrct et, que separado de la coincidentia oppositorum, de la que,
segn Herclito, era indisoluble, debe llevar inevitablemente a las
consecuencias que nos ha sealado Aristteles, de la renuncia a
los nombres y del recurso a los gestos solos como medio de ex-
presin.
Por consiguiente, se confirma que el jtvrct el, reiteradamente
atribuido por Platn a Herclito, era la ley de la inevitable trasmu-
tacin recproca de los contrarios, inevitable precisamente por la
inmanencia constante (del) de los opuestos en cada ser, el cual es
siempre, sin excepcin ni interrupcin, divergente-convergente, o
sea, unidad por tensiones contrarias. En esta vinculacin entre la
inmanencia de la oposicin y el proceso del devenir, caracterstico
de la doctrina heracltea y claramente sealado pbr Platn, est la
respuesta decisiva a las objeciones que se formularon al testimonio
28
Cfr. G. S. Kark, "The problem of Cratylus", Amer. Jovmal of Phl.,
1951; D. J, Alian, 'The problem of Cratylus", ibid., 1954; R. Mondolfo, "II
problema di Cratilo e 1'interpretazione di Eraclito", Riv. crt di storia delta
filosofa 1954, y Zeller-Mondolfo, IV, notas de pp. 344 ss., y 417 ss.
LOS TESTIMONIOS DE PLATN SOBRE HERCLITO 109
de Platn sobre el particular, testimonio acusado de haber malenten-
dido el pensamiento heraclteo.
Esta acusacin fue levantada en la forma ms categrica por
K. Renhardt en su Parmenides und die Geschichte der gfiech.
Philos. (Bonn, 1916), que rechaza enrgicamente la representacin
tradicional que deriva de Platn, quien designa a Herclito como
filsofo del devenir. "La doctrina del flujo, como doctrina de He-
rclito (escribe Renhardt) es tan slo un malentendido que pro-
viene del siempre recurrente parangn del ro... La idea fundamen-
tal de Herclito constituye, en cambio, la ms decidida oposicin
que pueda pensarse contra la doctrina del flujo, esto es^la_genna-
^nencia^i^LcamJ aQ." - - _ _ - -
jSTasque esta interpretacin de Renhardt, debe reconocerse ad-
herente al pensamiento heraclteo la que da Platn en Teeteto 152 d,
que relaciona el flujo y el cambio con el hecho de que nada es slo
"s mismo", sino que todo es tambin su contrario, y de este su ser
unidad por tensiones opuestas deriva su persistencia y su devenir al
mismo tiempo. La rectificacin exacta de la afirmacin de Ren-
hardt es sta, y no la objecin que contra ella (y su aceptacin por
parte de Goebel, Vorsokrat, 63 ss.) formul Nestle (en Zeller-Nestle,
I, 635) al decir que nadie impugn nunca en la doctrina de
Herclito el reconocimiento de una permanencia a travs de las
mutaciones, sino que esta permanencia slo corresponde a la CCOXTI
y no a las cosas singulares. Que es lo que sostena acerca de Her-
clito y de otros filsofos del devenir Aristteles en De celo, 298 b:
"todo deviene y fluye, pero una sola cosa permanece, aquella, pre-
cisamente, de la que todas estas cosas han nacido para transfor-
marse".
Ahora bien: ni siquiera esto es enteramente exacto, puesto que
tambin el fuego heraclteo tiene sus XQOzal incesantes (B 31), y en
su continuo verificarse consiste justamente su permanencia eterna,
como en el incesante devenir y transformarse de las cosas singulares
consiste el perdurar de su existencia temporal. Y esto es lo que
deca esencialmente el mismo lugar platnico (Cratilo 402 a), to-
mado ms directamente en cuenta por Renhardt: "dice Herclito
en alguna parte (jtov) que todo se mueve y nada est quieto, y com-
parando a los seres con la corriente de un ro, dice que no podras
entrar dos veces en el mismo ro".
Pero para interpretar correctamente este testimonio, que proyec-
ta nicamente el lado de la mutacin y deja en la sombra el lado
opuesto de la permanencia (indisolublemente ligado con el otro
como el derecho con el revs de un pao o de una medalla), es ne-
cesario integrarlo con los otros testimonios platnicos, en especial
no
DISCUSIONES PRELIMINARES
con el anteriormente citado del Teeteto, que dice que ninguna cosa
es una sola, sino que cada una es tambin su contrario y en el pro-
ceso del devenir muestra ser unidad de tensiones opuestas. Lo cual
constituye precisamente la confirmacin y explicacin de Sofista
242 c, donde se dice que el ser heraclteo es siempre uno y muchos
al mismo tiempo, simultneamente dominado por el amor y la dis-
cordia. En cuanto a Cratilo 402 a, debe tenerse en cuenta, sin em-
bargo, el hecho de que, a diferencia de otros lugares platnicos (Tee-
teto 152 d, 156 e, 160 a, 179 d-180 b; Cratilo 401 d, 412 d, 440
b e; Sofista 242 c; Filebo 43 a b) que aluden a la doctrina heracl-
tea del flujo, ostenta, con su doble "l dice" (Xyei) una intencin
de dar citas textuales; y la cita, aunque sea sintetizada o parafrsti-
ca, puede estar compuesta de autnticas expresiones heraclteas, aun
cuando su carcter parcial se preste a una interpretacin a la que se
haba atenido Cratilo, que adhirindose exclusivamente a la idea del
flujo como fugacidad de lo mutable haba dejado escapar no slo
(como observa Nestle) el principio de la permanencia, sino lo que
ms cuenta el concepto de que el flujo es trnsito de un opuesto
al otro, y por lo tanto implica en s ya sea la identidad de los opues-
tos que se intercambian reciprocamente, sea la coexistencia continua
en todo ser de las tensiones opuestas, por las que precisamente est
condicionada y determinada la sucesin alterna de las formas con-
trarias.
29
Pero el error de interpretacin en que parece haber cado Crati-
lo no puede atribuirse tambin a Platn: y el Teeteto 152 d basta
para documentarlo. Platn evita la unilateralidad de la interpreta-
cin de Cratilo, verosmilmente por haber tomado conocimiento di-
recto, por su propia cuenta, del escrito de Herclito, no conformn-
dose con las referencias de otros. Y por lo dems, ni siquiera para
Cratilo puede valer el juicio de Reinhardt (Parmen. 241) de que
estos pretendidos hciaclteos no fueran tales en modo alguno, sino
que hubieran tomado como bandera el nombre de Herclito de la
misma manera que los "pitagricos" habran tomado el de Pitgoras,
es decir, el de un "hombre que no tuvo la menor influencia sobre el
desarrollo de su doctrina". Lo cual no significa nicamente (como
observ Nestle) explicar un misterio por medio de otro; sino que es
contrario tambin a la realidad histrica documentable, como lo he
demostrado, respecto de los pitagricos, en Zeller-Mondolfo II, y
respecto de Cratilo, en el escrito arriba citado.
Admitamos aun con Gigon (Untersuch., p. 107), que se apoya
26
Cfx. mi escrito sobre "II problema di Cratilo e l'interpret. di Eraclito", en
polmica con G. S. Kirk.
^wagswfc.
LOS TESTIMONIOS DE PLATN SOBRE HERACLITO 111
en los importantes estudios de E. Weerts,
30
que la oposicin entre
tericos del flujo (govTEg) y de la permanencia (craffMOTai) sea
una falsa perspectiva, que proyecta en el pasado un punto de vista
posterior presentado por el eleatsmo; pero si esto sirve para distin-
guir la posicin de Heraclito de la de Cratilo, no autoriza a consi-
derar como error de Platn el haber reconocido en Heraclito la teora
del flujo. A este reconocimiento;, que se renueva en Aristteles cuan-
do (Physic. 253 b 9) dice que algunos {los heraclteos) sostienen
"que estn en movimiento no slo algunos de los seres y otros no,
sino que lo estn todos y siempre, aun si la perpetua mutacin escapa
a nuestra percepcin", Kirk objet
31
que la idea de un cambio con-
tinuo invisible de todo, tambin de la mesa y de la roca (que sera
el desarrollo lgico del nvxa pe) sera "repulsiva" para Heraclito,
que confiaba en el valor de la percepcin.
Pero es innegable que para Heraclito lo invisible (presencia de
tensiones opuestas en toda realidad) condiciona y explica la apari-
cin de lo visible (trnsito de un estado a su opuesto), y que Hera-
clito cita mutaciones que se cumplen insensiblemente y slo se ad-
vierten cuando han alcanzado cierto grado (B 88 y 126); y justamente
contra estas afirmaciones heraclteas del calor que se enfra y de lo
vivo que muere, polemiza Meliso B 8, y es muy probable que tengan
origen heraclteo (B 36, B 76, B 91) tambin los otros ejemplos que
cita Meliso, como el del hierro que se consume y se pierde, del oro
y de la piedra que padecen el mismo proceso, y del nacer de la pie-
dra y de la tierra del agua.
El mismo Kirk reconoce, por lo dems (op. cit. 379), que para
Heraclito tambin las cosas estables (montaas, rocas, rboles) de-
ben perecer: "de otro modo quedara destruida la JTOMVTOVO? CQUOVLT)
que debe asegurar la continuacin del cambio entre opuestos y, por
consiguiente, la conservacin del cosmos". Pero para esta conserva-
cin del cosmos es necesaria, segn Kirk, la medida o proporciona-
lidad (\xxQa) de todos los cambios, es decir, el mantenimiento
constante del equilibrio: como si Heraclito no hubiese considerado
la continuidad de toda existencia como sucesin de desequilibrios
opuestos: saciedad indigencia, salud enfermedad, da noche, invierno
verano, calor fro, seco hmedo, vivo muerto, joven viejo, etc. (B 65,
B 67, B 88, B 111, B 125, etctera).
Una continua sucesin de desequilibrios que continuamente se
invierten es para Heraclito precisamente la consecuencia necesaria
y la forma concreta de manifestrase de la unidad por tensiones
so Heraklit und diz HerakUteer, Berln, 1926; Piafo u. d, Heraklitismus, Philol.
suppl., 1931.
31
"Natural change in Heraclitus", Mind, 1951.
112 DISCUSIONES PRELIMINARES
opuestas, intrnseca a todo ser; por eso el incesante trnsito de uno
al otro de los opuestos constituye el proceso universal de la realidad
(devenir), el cual faltara en el mantenimiento constante del equi-
librio. Platn haba visto bien que Herclito reconoca en cada ser
(fuera el fuego universal o cualquier cosa particular) la presencia y
la accin de tensiones opuestas que hacen de cada cual un divergen-
te-convergente, y que justamente determinan de manera necesaria
en todas las cosas el ininterrumpido (aunque lento y gradual) trn-
sito de un contraro al otro.
Pero qu otra cosa significa reconocer esto sino afirmar el flujo
universal (jtvtcc pe) como genuina doctrina heracltea? Caen pues
las objeciones contra esta afirmacin; y el testimonio platnico al
respecto confirmado adems plenamente por los testimonios aris-
totlicos
32
debe ser histricamente reconocido como vlido, y cuan-
do afirma aducir la palabra misma de Herclito (Cratilo 402 a)
puede aceptarse por lo menos como parfrasis fiel, si no como repro-
duccin de la frmula heracltea.
5. LA MULTIPLICIDAD DE LOS ECOS DE HERCLITO EN PLATN Y SU
SIGNIFICADO
A travs de las discusiones desarrolladas hasta aqu, me parece que
resultan documentados el conocimiento y la comprensin de las
doctrinas de Herclito en Platn y el valor positivo de sus testimo-
nios. Y esta conclusin se halla confirmada ,por la multiplicidad de
los ecos de pensamientos heraclteos que pueden encontrarse en Pla-
tn, y que, contrariamente a lo que parece pensar Kirk, prueban el
vivo inters que senta por el escrito heraclteo y por sus ideas y ex-
presiones.
Ciertamente, son pocas las citas textuales (o casi textuales) de
las sentencias heraclteas que nos ofrece Platn; pero son numero-
sas las alusiones (por lo general sin indicacin del nombre del autor
aludido) y no pocos los reflejos y ecos de expresiones heraclteas.
Las referencias ya examinadas y discutidas se refieren a doctrinas
fundamentales de Herclito; pero muchas ms son las referencias
a puntos secundarios, que constituyen, sin embargo, documentos an
ms significativos de un estudio directo de la obra heracltea. El
conocimiento de principios esenciales poda, en efecto, atribuirse a
la difundida notoriedad de la doctrina; pero las reminiscencias de
conceptos secundarios o de expresiones particulares podan derivar
nicamente de una lectura personal del escrito.
32 De celo 298 b 29; Phys. 253 b 9; Topic. I, 104 b 21; De an. 405 a 28;
Metaph. I, 6 al principio, IV, 5, 1010 a 12; XIII, 4, 1078 b 14.
LOS TESTIMONIOS DE PLATN SOBRE HERCLITO 113
De all proviene el inters de la crtica moderna por descubrir y
sealar en Platn reminiscencias heraclteas aun de limitada impor-
tancia. El ejemplo vena ya de Plutarco,
88
que notaba la derivacin
de la observacin platnica, que el vino es revelador de las costum-
bres y tendencias del individuo (Leyes I, 650 ass.), de la sentencia
heracltea sobre la dificultad de ocultar en la embriaguez la propia
necedad (B 95). Algunos estudiosos modernos como Jowett y
Campbell en su edicin de la Repblica (Oxford 1894, III, 304)
han credo a veces poder llamar directamente "citas" algunas de es-
tas reminiscencias, como las contenidas en Critias 109 b (procedente
de Herclito B 11), Cralo 398 b (de B 25), Repblica II, 375
bc(deB85) y II, 376ab (de B97), Timeo 90ay90c (de B 119),
que ms adelante recordaremos.
Por el contrario, otros crticos han negado el carcter de citas a
frases referidas por Platn explcitamente como heraclteas, consi-
derndolas inconciliables con la propia interpretacin de Herclito.
As, todos los que, con Reinhardt, rechazan el concepto del flujo
universal como caracterstico de la doctrina heracltea, repudian como
inautntica la cita de la frase rtvra %<Q m ovov uve en Cra-
tilo 402 a. Pero en favor de la genuinidad de la frmula (o, por lo
menos, de su significado, que Platn vuelve a afirmar en una mul-
tiplicidad de lugares que he recordado ya) debera hablar la misma
expresin con que Platn la presenta: Uyei xov, que es un llamado
a la colocacin de la frase en cierto lugar (jtou) del escrito heracl-
teo, y es reflejo, por lo tanto, de una lectura realizada y no de una
noticia oda (en cuyo caso Platn habra dicho probablemente: Xyei
j roog).
Claro que las citas textuales de sentencias heraclteas no son fre-
cuentes en Platn ni de precisa exactitud. En el mismo lugar de
Cratilo 402 a, Platn prosigue diciendo que Herclito "dice que no
podra entrar dos veces (85) en el mismo ro"; lo cual, ya sea que
se refiera aB 12 o B 49 a, o bien a B 91 (los tres fragmentos del ro
que llegaron a nosotros, pero discutidos respecto a su autenticidad),
en ningn caso es cita textual sino parfrasis, aunque sea adherente
al original, e importante para la insercin del 5g. Y los mismos
fragmentos B 82 y B 83 de comparacin entre el hombre y el
mono, que nos han sido conservados y hechos conocer nicamente
por el platnico Ilipias mayor 289 a y 289 b, justamente por esta
falta de toda posibilidad de confrontacin y verificacin, no pode-
mos saber si nos dan el texto original o (como en otros casos) una
parfrasis. Slo en caso de frmulas singularmente incisivas y carac-
as Sympos.
f
III, I, p. 664 f y fragmento del oxt ai ywahta naibtvxofv,
cfr. Walzer, Erudito, B 95.
114 DISCUSIONES PRELIMINARES
tersticas, como 5iacp>uvov el %,v\icp&Qezm del Sofista 242 d y
Banquete 187, que corresponden al avjj.cpe(>[ievov 8iacpeQ[ievov de
B 10, podemos alimentar cierta confianza, aun recordando otras
frmulas equivalentes, como x VT^OW oi>j,(jp()ov de B 8 y el
Siacpepjtgvov onrao UOXOYEL de B 51.
De todos modos, nos interesa reconocer que tambin como pa-
rfrasis o ecos los testimonios platnicos no son despreciables, tanto
ms cuanto que su multiplicidad demuestra el vivo inters de Platn
por el Oscuro de feso. Esta multiplicidad ha sido sealada por toda
una serie de investigaciones, en las que han cooperado Jowett y
Campbell ya recordados; E. Weerts en las justamente renombradas
indagaciones sobre Herakt u. d. Herakliteer (Berln 1926) y Plato
und der HerakUtismus (Philol. Suppl., Leipzig 1931); Olof Gigon
(Untersuch. %u Heraklit, 1935); R. Walzer (Eraclito, 1939); A.
Maddalena (Eraclito nelVinterpret. di Platone e Aristotele, 1939, re-
producido en Sulla cosmol. ion. da Tlete a Eraclito, Padua, 1940);
G. S. Kirk (Heraclitus. The cosm. fragm. 1954); L. Sichirollo ("Per
una interpret. della dossogr. platnica: Eraclito in Platone", U pen-
siero, Miln 1959); H. Fraenkel [Dichtung u. Philos. des frhen
Griechentums, Nueva York 1951 y Munich 1962) y otros ms.
Recogiendo los resultados de sus investigaciones e integrndolos
con los de las mas personales, doy una lista de los fragmentos hera-
clteos (segn el orden de numeracin de Diels-Kranz) que han
hallado eco en Platn, aun sin pretender que esta lista sea completa
y definitiva y sin excluir que otras posibles resonancias se nos esca-
pen, por derivar de otras partes del escrito heraclteo perdidas para
nosotros.
1) B 5, a las que se agregan B 13 y B 37; sobre las pretendidas pu-
rificaciones con medios impuros. Ecos en Fedn, 81 e - 82 e.
2) B 6: el sol nuevo cada da recordado en Repblica VI, 498 a b.
3) B 8, al que se agregan B 10 y B 51: lo divergente-convergente
y la armona de los opuestos. Recordados en Sofista 242 J y
Banquete 187 a b.
4) B 9: el asno que prefiere los residuos antes que el oro. Eco en
Fedn 81 e.
5) B 10: vase B 8.
6) B 11: todo animal llevado a pacer con el ltigo. Eco en Cr-
tias 109 b c.
7) B 12 al que se agregan B 49 a y B 91 (fragmentos del ro)
recordados en Cratilo 402 a. La segunda parte de B 12 (las
almas exhaladas de la humedad) unida con B 31 (proceso de
LOS TESTIMONIOS DE PLATN SOBRE HERCLITO
115
las trasmutaciones del fuego) resuena, segn Fraenkel, en Timeo
70 c y 91 a.
8) B 13: Vase B 5.
9) B 16: aquello que nunca se pone eco en Crato 412 css.
10) B 18: lo inesperable, si no se lo espera, es inaccesible (Vtooov)
Reflejo en Timeo 51 a b, segn Fraenkel.
11) B 25: a mayores muertes, mayores suertes eco en Cratilo
398 b.
12) B 28: Dike apresar a los artfices de engaos eco en Cratilo
412 css.
13) B 30: el cosmos es fuego siempre viviente reflejo en Teeteto
153 a.
14) B 31: Vase B 12, parte II.
15) B 32: el nico sabio quiere y no quiere el nombre de Zeus
vuelto a pensar en Cratilo 412 css. (es justo llamarlo Ata).
Unido a las sentencias sobre la o-&rn de los nombres (B 48,
B 59, B 60, B 67, B 88, B 103) -eco en Teeteto 152 d (no co-
rrecto dar un nombre nico).
16) B 36: el alma muere en agua pero renace de ella unido a
B 117 y 118 (alma fuego y luz seca). Reflejo en Fedn 96b
(el fuego principio pensante).
17) B 37: vase B 5.
18) B 48: vase B 32, parte II.
19) B 49: uno vale diez mil, si es ptimo eco en Gorgias 490 a.
20) B 49 a: vase B 12.
21) B 51: lo divergente concorde consigo mismo vase B 8 y
B 10.
la armona del arco y de la lira adaptacin en Repblica IV,
439 b c.
22) B 52: unido a B 70 (las diversiones de los nios) reflejos
en Leyes I, 644 d e; VII, 803 c d; X, 903 d e.
23) B 53: vase ms adelante B 80.
24) B 58: los mdicos que cortan, queman ecos en Gorgias 521 e
y Poltico 293 b.
25) B 59: el camino recto y el curvo son uno solo e idntico re-
flejos en Repblica 435 d e, 456 b c, 504 b e.
26) B 60: el camino hacia arriba y hacia abajo reflejos en Re-
pblica 515-521 (mito de la caverna) y en Filebo 43 a b.
27) B 61: el mar, agua saludable para los peces, deletrea para los
hombres reflejos en Repblica 612 a y en Timeo 92 b.
28) B 66: el fuego juez y ejecutor de justicia (vase B 16) eco
en Cratilo 412 css.
29) B 67: vase B 32, parte II.
116 DISCUSIONES PRELIMINARES
30) B 70: vase B 52.
31) B 73: no actuar ni hablar como dormidos reflejo en Rep-
blica VII, 520 c d.
32) B 80: la guerra es comn (vincular con B 53: plemos padre
y rey) ecos en Leyes I, 625e-626a.
33) B 82 y B 83: confrontaciones entre hombre y mono citadas
en Hipias mayor 289 a b; ecos en Teeteto 161 c.
34) B 85: difcil luchar con el Thyms reflejo incierto en Re-
pblica II, 375 b c.
35) B 88: lo mismo es vivo y muerto, despierto y dormido, etc.
ecos en Fedn 70 c ss. y en Repblica IV, 431 b c. Kirie (Cosm.
fragm. 15) piensa en influencia pitagrica; pero Fedn 71 b c
cita los mismos contrarios que los de Herclito B 88 y B 126.
36) B 95: es difcil ocultar la necedad bajo la accin del vino Plu-
tarco lo confronta con Leyes 649 e ss.
37) B 97: los perros ladran a quienes no conocen eco en Rep-
blica II, 376 a b.
38) B 101: me he investigado a m mismo probable reminiscen-
cia en Repblica^ II, 368 c d.
39) B 101 a: los ojos, mejores testigos que las orejas reflejo en
Repblica VI, 507 c d.
40) B 103: vase B 32, parte II.
41) B 107: malos testigos son los ojos y las orejas de quien posee
alma brbara. Fraenkel (American Joum. Philol. 1938), lo liga
con Repblica VII, 533 d.
42) B 111: la enfermedad hace grata la salud, etc. reflejos en
Fedn 60 b y 70 e.
43) B 114: juego de palabras entre jdv v(p y uv(>, y confrontacin
con VU). Probable reminiscencia en Leyes 957 c (vinculacin
entre v\ux; y vo) y Leyes 644 e - 645 b (la ley como gua).
44) B 117: el ebrio, guiado por un nio, no sabe a dnde va ecos
en Fedn 79 c (el alma vacilante como embriagada) y 82 d
(gente que no sabe a dnde va).
45) B 118: el alma luz seca (vase tambin B 36 y B 117) eco
en Fedn 96 b (el alma fuego).
46) B 119: el ethos-daimon desarrollos en Timeo 90 a y 90 c.
47) B 125: el kyken no agitado se descompone reflejos en Tee-
teto 153 a (la vida es movimiento, la quietud muerte) y 153 b
(aplicacin al cuerpo y al alma).
48) B 126: vase B 88.
49) B 129: Pitgoras, que de las escrituras ajenas forma su sabi-
dura aplicado a Dionisio de Siracusa en la carta VII, 391 b.
50) B 130 (dudoso): no conviene ser burln hasta el punto de pa-
LOS TESTIMONIOS DE PLATN SOBRE IIERCLITO 117
recer ridculo ante s mismo. Diels-Kranz remiten (en nota) a
Banquete 189 b.
Respecto de otros posibles ecos, me brinda una corts indicacin
epistolar el eminente estudioso de Heraclito M. Marcovich. As, al
eco de B 12 sealado en Cratilo 402 a (y al probable de Cratilo
401 a), debe agregarse: Cratilo 440 b c, Teeteto 152 d e, 179 ass.,
180 d. De B 40 (la polimatha que no ensea a tener intelecto) tene-
mos resonancias en Leyes 811 a b y 819, adems de Eratos 133 y
Alcibtdes II, 147 a. Y de B 79 (el hombre nio respecto al numen)
Lascaris Commeno ve un reflejo en Hipias mayor 289 a b.
El nmero de las resonancias heraclteas en Platn resulta, as,
innegablemente considerable y tal como para documentar un cono-
cimiento indiscutible del escrito de Heraclito. Y esta conclusin
confirma, por lo tanto, la importancia de los testimonios platnicos
sobre Heraclito; pero esto es precisamente lo que hace necesario
evitar y conegir interpretaciones apresuradas y errneas de los mis-
mos: ste es justamente el propsito de la presente contribucin a
la revalorizacin de esos testimonios.
APOSTI LLA
Debo agregar aqu que M. Marcovich, en su doctsimo artculo
Hemkleitos en R. Ene. (Pauly-Wissowa), Bd. X, col. 245-320, llega a
conclusiones que divergen de las mas en cuanto al Conocimiento de
Heraclito en Platn (col. 313-314). Marcovich, al igual que Kirk,
declara que semejante conocimiento es "muy limitado", y niega el
carcter de "cita directa" a las referencias platnicas que pretenden
presentarse como tales, reconociendo tan slo parfrasis, alusiones y
reflejos (que, por ejemplo para B l"26b, supone realizadas slo a travs
de la fuente indirecta de algn heraclteo), aun admitiendo que sean
patrimonio heraclteo (herctklitisches Gut) las afirmaciones de Phaedo
70 K ss. (los contrarios proceden de los contrarios) y de 'l'heaet. 152 D
(nada es jams uno, sino que siempre es tambin su contrario y
siempre todo deviene de su moverse y mezclarse). Conforme con
esta ltima acepcin, no puedo consentir en cambio las conclusiones
negativas de Marcovich y de Kirk. Y creo que la discrepancia de
nuestras conclusiones se funda en una diversidad de criterio metodo-
lgico al que nos atenemos.
Marcovich, por ejemplo, en lo referente a los dos fragmentos
B 82 y B 83, suministrados por Hipp. mai. 289 A-B, considera alta-
mente probable y lo confirma en Heracltus, editio maior, Mrida,
1967, p. 485 lo que ya Zilles (R/i. Mus. 1907) haba sostenido
118 DISCUSIONES PRELIMINARES
y
respecto de B 83: que no son nada ms que una derivacin del
heaclteo B 79; que parte, sin duda, de un punto de vista anlogo,
.pero aplicado a un aspecto diferente. El punto de vista comn a
B 79, B 82 y B 8? reside como lo haba advertido Gigon (Unters.
136) en la desvalorizacin de la dignidad que el hombre se arroga,
cumplida por ese tipo de razonamiento proporcional, cuya frecuencia
en Herclito ha sido sostenida por Fraenkel, que ha supuesto su deri-
vacin del descubrimiento pitagrico de la proporcin matemtica.
Dice B 79: "el hombre puede llamarse infante ante Dios, como el
nio ante el hombre". sto es, el hombre es a Dios como el nio
es al hombre.
Aqu parece evidente que el aspecto bajo el cual se confrontan
los tres trminos de la proporcin (mayor: Dios; medio: hombre;
menor: nio) es el de la capacidad espiritual propia de cada uno.
Pero es igualmente evidente que una relacin proporcional anloga
poda aplicarse tambin, cambiando el trmino menor, a otros aspec-
tos: la sabidura, la belleza y cualquier otro valor (v,m aoepa xul
r.Uf.1 xal role, aMoig jraaiv).
Qu es, entonces, ms probable que esto: que Herclito desa-
rrollara la confrontacin aun bajo otros aspectos v en relacin con
otros trminos menores? Y si el autor del Hipias mayor nos atestigua
que Herclito lo ha hecho, con qu fundamentos podemos tachar de
falsa su declaracin y sostener que no dispona de ningn texto
hcraclteo correspondiente, sino tan slo de la afirmacin de B 79
relativa al grado de capacidad espiritual? Puesto que Hipp. mai. 289
A-B afirma en forma explcita que existe un dicho d Herclito cuva
exactitud no debe ignorarse (& avdpowrE, dyvoeTc; oxi x TOL' 'Hoax/.t-
xov F. E'XEL ;). Este dicho declara que el ms hermoso de los monos
es feo en relacin con la estirpe de los hombres (B 82); pero agrega
Platn inmediatamente - Herclito no se detuvo en esto, sino que le
agreg un complemento (que integra la proporcin): "o acaso Her-
clito no dice justamente tambin esto: que el ms sabio de los
hombres, en comparacin con el Dios, parece un mono en cuanto a
sabidura y belleza y todos lqsr^ems aspectos?" (B 83).
Es evidente que se da B 8T.omo complemento del concepto ex-
presado en B 82, de manera que los dos fragmentos estn presenta-
dos como partes de un mismo contexto heraclteo, eme desarrolla
todo el razonamiento proporcional. Si este concepto se halla refe-
rido en forma textual o parafraseada, es cuestin insoluole para
nosotros en el estado actual de nuestra documentacin; pero es in-
negable que nuestro testigo pretende referirnos conceptos expresados
por Herclito. Y es tambin probable que formara parte del mismo
contexto B 79 y que, como formulacin ms genrica, precediera a
LOS TESTIMONIOS DK PLATN SOBRE HERCLITO l l y
los otros dos fragmentos ms especficos. Pero reducir B 82-83 a mera
deformacin de E 79, me parece absolutamente injustificado.
Permtaseme repetir lo que he escrito en otro lugar (Zellcr-Mon-
dolfo, V, 107 ss.) reclamando que se reaccionara contra la "tenden-
cia a considerar no autnticos algunos fragmentos [heraclteos] slo
porque aparezca en ellos una repeticin" (a veces supuesta, no real,
como en el caso de los fragmentos del ro) de ideas ya expuestas
en otros fragmentos. No slo en otros autores de la poca aparecen
afirmaciones de un mismo pensamiento renovadas varias veces, como
en Parmnides las tres aseveraciones de la coincidencia entre pensar
y ser (B 3, B 6, B 8), sino que Herclito, tal como lo observaron
Rcinhardt (Pctrmen, 62, n. 1) y J acger (The theohgy, etc., 231,
n. 43) gustaba "repetir e inculcar sus principios de acuerdo con el
carcter proftico de su lenguaje y con su misin de despertador de
los durmientes".
Como he dicho, la divergencia de las conclusiones, en casos como
el presente, deriva de una diversidad de criterios o supuestos: frente
a testimonios de autores presumiblemente informados, yo me aten-
go aJ supuesto de su veracidad en cuanto se hallen de acuerdo y no
en conflicto con otros datos o documentos vlidos; Marcovich y
Kirk parecen sentirse crticamente obligados a no prescindir de la
hiptesis de su falsedad (intencional o no) sino cuando esos testi-
monios tengan una confirmacin perentoria en otros documentos
o fuentes indiscutibles que, en muchos casos, nos pueden faltar pol-
las lagunas existentes en nuestra informacin.
F,n la disensin sobre la falsedad o veracidad de un testimonio,
creo que incumbe al crtico la misin de la prueba de la supuesta
falsedad, antes que exigir del testimonio mismo la prueba de su
veracidad. Es a la acusacin a quien corresponde, en un proceso
penal, demostrar la culpabilidad del imputado, y no a ste docu-
mentar la propia insospechabilidad frente a acusaciones no acom-
paadas de riruebas.
f
CAP TULO TERCERO
Los testimonios de Aristteles
sobre Herclito
1. LAS EXIGENCIAS TERICAS Y TAS DEFORMACIONES DE LA REALIDAD
HISTRICA
Los testimonios de Aristteles sobre la filosofa anterior, que por
largo tiempo han gozado de amplio prestigio entre los historiado-
res, han cado en acentuado descrdito en los ltimos decenios de-
bido al particular relieve en que se han puesto las alteraciones que
el pensamiento de otros autores sufre en las noticias que el mismo
Aristteles suministra. Pero es oportuno sealar que esas alteracio-
nes se hallan en estrecha conexin con el mismo impulso que ha
incitado a Aristteles a ocuparse de la filosofa precedente, impulso
que nace de una tendencia intrnseca de la especulacin griega des-
de sus propios comienzos.
La exigencia de un examen preliminar de la filosofa anterior,
que Aristteles sostiene al comienzo de sus investigaciones teri-
cas, responde a la misma necesidad de discusin inherente a toda
especulacin filosfica, que aparece ya en las primeras manifesta-
ciones polmicas legadas por los presocrticos (jenfanes, Hercli-
to, Parmnides, etctera), que comienzan, con la crtica del pensa-
miento ajeno, la expresin de las propias ideas; y llega a adquirir
conciencia de su propia funcin en la proclamacin socrtico-plat-
concienca de su propia funcin en la proclamacin socrtico-platni-
ca de la necesidad del elenchos como fase primera de la investigacin.
Aristteles declara, precisamente, que como comienzo de toda
investigacin terica debemos pasar revista "a las opiniones de
aquellos que se dedicaron antes que nosotros a la bsqueda de la
verdad". [Metaph. 983 b), y nos han preparado el camino tanto por
medio de las conquistas cognoscitivas que nos han trasmitido, como
a travs de las mismas deficiencias e incomprensiones que revelan,
las que nos dan ocasin para ejercitar nuevas investigaciones y para
afinar nuestro pensamiento. Esta revista, aunque subordinada a
los fines de la especulacin terica, asume con Aristteles un ca-
rcter historicista al vincularse con su concepcin del desarrollo, se-
[120]
LOS TESTI MONI OS DE ARI STTELES 121
gn la cual los momentos sucesivos en que se presentan los pro-
blemas y los pensadores le parecen ligados entre s por vnculos de
continuidad.
1
Pero justamente en la subordinacin de la exigencia histrica a
una finalidad terica, los momentos anteriores valen como fases
preparatorias o potencialidades, que slo en los momentos sucesivos
llegan al acto, y por lo tanto slo por medio de estos momentos pueden
lograr su adecuada comprensin y valuacin. Es por eso por lo que
la ltima fase del desarrollo (que para Aristteles, naturalmente, lo
constituye su sistema) se convierte en la clave para la interpretacin
de todas las fases precedentes. El resultado de esta orientacin, que
ha sido puesta de manifiesto en forma crtica sobre todo por Cher-
niss,
2
es precisamente la aplicacin de la problemtica propia del
sistema aristotlico a la consideracin y comprensin de toda la filoso-
fa anterior, encerrada as en el lecho de Procusto de la investiga-
cin de las cuatro causas, y juzgada como una serie de tentativas y
de esbozos imperfectos de la misma. Es cierto as que esto da lugar
a deformaciones de la realidad histrica de las etapas anteriores, des-
cuidando o ignorando problemas ajenos al sistema aristotlico, que
haban interesado sin embargo a sus predecesores; y aqu reside el
defecto de los testimonios aristotlicos, esclarecidos sobre todo por
la crtica reciente.
Pero, por otra parte, no debe desdearse el hecho de que en
todo ello acta una suerte de conciencia de presencia o de contem-
poraneidad de la historia, por la que se cree que el presente contiene
en s al pasado y es capaz de proyectar su propia luz sobre el mis-
mo, dando mayor evidencia a los aspectos que no eran an suficien-
temente -claros a la conciencia de su tiempo a causa de su desarrollo
an imperfecto.
Por lo tanto, si es innegable que la filosofa ms madura, en su
funcin de interprete de la precedente, puede alterar matices y for-
mas de la realidad original, y perder de vista algunos elementos y
1
Cf. para este punto W. J aeger, Aristteles, cap. XI I ; R. Mondolfo, Ve-
ntas filia temporis en Amtotele (cap. I de Momentos del pensamiento griego
y cristiano, Buenos Aires, 1964) y Problemas y mtodos de investigacin (Bue-
nos Aires, 1961), cap. I I ; M. Dal Pra, La storiografia filosfica antica, Miln,
1950, cap. I V; L. Sichirollo, Aristotlica, Studi urbinati, 1953; K. von
Fritz, Aristotle's contrib. to the practice and theory of historiography, University
of California Press, 1957.
2
Aristotle's criticism of presocr. pililos., Baltimore, 1935; Aristotle's cri~
ticisni of Plato a. Acad., Baltimore, 1944. Algunas aplicaciones de las con-
clusiones de Cherniss han sido llevadas a cabo por Me Diarmid, Theophrastus
on the presocratic causes (Harvard Studies in classic. philol,, 1953); J . Ker-
schensteiner, Der Bericht d. Thecphrast. ber llerakt (Hermes, 1955); L.
Taran, Parmenides (Princeton, 1965), cap. I V y Appendix I I .
122 DISCUSIONES PRELIMINARES
aspectos que ya no tienen vida en sus propios intereses actuales, es
cierto sin embargo que los lincamientos que pone a la luz no pueden
estar totalmente desprovistos de fundamento histrico, por su mis-
ma derivacin de las fases anteriores.
En consecuencia, los testimonios de esta filosofa posterior de-
ben ser evaluados crticamente con mucho rigor, pero deben tam-
bin tenerse en cuenta por los datos que ofrecen. Y las eventuales
divergencias entre tales testimonios y los restos fragmentarios que
nos han llegado de los autores a que se refieren constituyen proble-
mas susceptibles de ser investigados y discutidos, ms que causa
suficiente de inmediato repudio, especialmente cuando sabemos que
el testigo tuvo conocimiento directo de los escritos de que habla.
2. EL CONOCIMIENTO ARISTOTLICO DE HERCLITO
Precisamente ste es el caso de Aristteles en lo que respecta a He-
rclito. F,n las obras del Estagirita hay por lo menos dos indicios (o
documentos) que revelan su conocimiento directo del libro de He-
rclito: se trata de las dos declaraciones relativas tanto a los defectos
estilsticos como a la actitud de absoluto dogmatismo que caracteri-
zan el escrito del cfesio.
J
En Rhetor. 111, 6, 1047 b, Aristteles declara que el escrito de Hc-
rclito es uno de los ms difciles de someter a puntuacin, porque
a menudo no resulta claro si una palabra, colocada en medio de la
expresin de dos conceptos diferentes, pertenece al primero o al se-
gundo de los miembros; y ofrece como ejemplo de semejante ambi-
gedad el comienzo mismo del libro, donde no est claro si el
colocado entre la afirmacin de la realidad del logas y la de su in-
comprensin por parte de los hombres tenga que atribuirse a la
primera afirmacin o a la segunda.
Es evidente que, sin una lectura directa del libro de Herclito,
Aristteles habra podido conocer a travs de una cita ajena que el
fragmento en cuestin contena la sealada ambigedad, y acaso
tambin que se hallaba colocado al principio de la obra; pero no
habra podido afirmar que el defecto estilstico que ostentaba no re-
presentara un caso aislado, sino que constituyera una caracterstica
comn a todo el escrito. Advirtase que Aristteles cita expresa-
mente el ovyyQ(t\i\ia heraclteo, de manera que la interpretacin
restrictiva de Kirk (Heracl. cosin. freigm., p. 19) segn la cual aquel
habra recurrido nicamente "to a good collection of sayings", antes
que a la obra integral, nos parece arbitraria.
3
A estas dos declaraciones se refiere tambin Cherniss, Arist. critic, of pre-
socr. philos., p. 339.
LOS TESTIMONIOS DE ARISTTELES 123
Podemos extraer anloga conclusin del testimonio relativo ul
absolutismo dogmtico de las opiniones heraclteas.
V,n Eth. nicom. 1146 b, 25 ss., Aristteles se refiere a aquellos ,.
que, al profesar una opinin, no manifiestan la mnimaJ besitiiin
dubitativa, sino que creen poseer la certeza absoluta propia de la
ciencia. "Algunos hay, en efecto, que tienen en las cosas sobre que
opinan una fe no inferior a la que otros tienen acerca de las cosas
.sobre las que tienen conocimiento cientfico: ejemplo manifiesto
de ello es Herclito." Lo cual se explica en Magna mor. II, 6, 1201,
donde se aclara en que sentido la opinin dogmtica manifiesta una
apariencia no diferente de la ciencia: "si pues la opinin ser enr-
gica por estar segura de s misma y refractaria a las objeciones, no
diferir de la ciencia, en tanto se tenga una opinin, confiar que
la cosa sea tal como se opina, a la manera en que Herclito de feso
tiene opinin semejante respecto de las cosas que le parecen a l".
Ksta caracterstica tampoco poda ser reconocida como constan-
te y afirmada como tal, si se hubiera basado en un conocimiento
parcial y de segunda mano
f
como si se tratara de alguna sentencia
conocida por citas ajenas, puesto que no le habra permitido excluir
que la citada opinin fuera sostenida en otras partes del escrito por
demostraciones o discusiones ante posibles objeciones. Para sealar
la pretensin dogmtica sealada como caracterstica del modo de
opinar propio de Herclito, se requera un conocimiento directo
de su obra, de modo que tambin en esta observacin puede reco-
nocerse un documento o indicio de la lectura personal del escrito
de Herclito. No parecen compatibles con tal conocimiento las du-
das o hiptesis crticas que reducen a malentendidos de juicios plat-
nicos ciertas informaciones que Aristteles presenta como noticias
de hecho, tal por ejemplo la noticia que da en De celo 279 b, 12,
segn la cual Empdoeles y Herclito coincidan en atribuir al cos-
mos una alternativa de generacin y disolucin que Kirk (op. cit,,
pp. 17 ss. y 25) quisiera interpretar como probable confusin de la
observacin hecha por Platn en Sofista 242 e, al sealar un con-
traste entre ambos filsofos. Volvere ms adelante sobre este pun-
to ( 9).
Tampoco parece compatible con dicho conocimiento del escrito
de Herclito la hiptesis que Marcovich (Herakleitos en Pauly
Wissowa K. Ene., col. 297 y 315; Estudios de filos, gr., Mrida,
1965, pp. 34ss.) da por cierta, de que el Estagirita, al atribuir a
Herclito en Phys. 205 a, 3 como el mismo Marcovich adm te-
la afirmacin de una conflagracin universal, no tena otro funda-
mento que la aplicacin ele su propia premisa general: ajtavta yay
e| oii eoT, y.t biaXvexai tdg TOTO (Phys. 204 b, 33) y el inteream-
124 DISCUSIONES PRELIMINARES
bio entre Herclito y Empedoclcs supuesto ya por Kirk. Deber
volver tambin sobre este punto (al final del 13).
Es cierto que reconocer al Estagirita un conocimiento directo
del libro de Herclito no excluye la posibilidad sostenida por Mar-
covich (R. Ene, col. 314), en el sentido de que varias de las citas
ofrecidas por l sean libres y no literales. Pero esta posibilidad no
puede ni excluirse ni comprobarse trtese de Aristteles o de Pla-
tn o de cualquier otro testigosino en la medida en que disponga-
mos de citas de los mismos pasajes en otras fuentes que nos permitan
su confrontacin. Por otra parte, tambin tienen su valor las citas
libres, cuando provienen de un conocimiento efectivo del texto.
3. I NTERFERENCI AS PERTURBADORAS DE EXI GENCI AS TERI CAS
Sin embargo, aun reconociendo que eventuales citas libres pueden
tener valor, y que en Aristteles son inadmisibles distracciones y
equvocos tan graves como los que tienden a atribuirles Kirk y Mar-
covich, debe concederse que, incluso en lo que se refiere a las noti-
cias tomadas por el de fuentes directas, podan producir efectos
perturbadores sus exigencias tericas, en cuanto intentaba sobre-
ponerlas al dato histrico para minar su validez. De esta manera
se engendran contradicciones e incertidumbres; pero ello no obstan-
te, la realidad histrica no deja de imponerse al propio reconoci-
miento del mismo Aristteles.
Es verdad, por ejemplo, que tal como lo ha destacado oportu-
namente Cherniss [op. cit., pp. 84 ss.) las diversas declaraciones
de Aristteles, relativas a la negacin que hace Herclito del princi-
pio de contradiccin, se manifiestan un tanto discordantes entre s.
As declara en Metaph. 1005 b, 23 ss.: "imposible es pensar que
una misma cosa cualquiera sea y no sea, corno algunos creen que dice
Herclito; pues no es necesario que lo que uno dice, tambin lo
piense". Lo cual, por un lado, arroja sobre los innominados TIVC;
(acaso en opuestas orillas Parmnidcs y Protgoras) la interpreta-
cin de Herclito cual negador del principio de contradiccin, sin
excluir, por lo dems, que semejante negacin haya sido expresada
por l mismo, pero slo insinuando que no poda estar convencido
de ella: lo que no condice con el carcter de conviccin dogmtica
que el mismo Aristteles (tal como lo hemos recordado) encuentra
en las opiniones de Herclito.
En forma algo diversa, Aristteles dice en Metaph. 1062 a, 31 ss.,
que: "fcilmente, interrogando de esa manera, se habra inducido
al mismo Herclito a convenir que es imposible que sean verdaderas
proposiciones opuestas acerca de los mismos sujetos; pero l, sin
LOS TESTIMONIOS DE ARISTTELES 121
comprender el valor de las propias palabras, convirti en propia tal
opinin". Aristteles no revierte aqu sobre otros autores la respon-
sabilidad de atribuir a Herclito la coincidentia oppositorum y la
negacin del principio de contradiccin; pero asume tal responsa-
bilidad por su propia cuenta, insinuando no que Herclito pudiera
no hallarse convencido de ellas, sino que no comprendiera la gra-
vedad de las propias afirmaciones.
En cambio, en Metaph, 1012 a, 24, se habla sin ms de la "opi-
nin de Herclito, que sostiene que todas las cosas son y no son"; y
en Top. 159 b, 30 escribe: "por esa razn, los que refieren las opi-
niones ajenas, diciendo por ejemplo que el bien y el mal son la
misma cosa, como sostiene Herclito, no admiten que sea imposible
la presencia simultnea de los contrarios en el mismo ser, no ya por-
que esta imposibilidad les parezca inadmisible, sino porque, siguiendo
a Herclito, hay que responder as". Aqu, pues, se atribuye decidi-
damente a Herclito, como su propia opinin, la negacin del prin-
cipio de contradiccin; opinin sobre cuya autoridad juran los
partidarios, que no saben darle por su propia cuenta otra justifica-
cin, Y de la misma manera Phys. 185 b, 19 ss., invoca como hera-
cltea la afirmacin de la identidad de bien y mal, de manera que
nos* encontramos aqu en presencia de tres diferentes versiones:
I) que la negacin del principio de contradiccin haya sido atribuida
por alguien a Herclito, sin que Herclito la pensara realmente, aun
habindola expresado; 2) que indudablemente aparece implcita en
sus propias palabras, pero sin que l comprendiese realmente su gra-
vedad; 3) que deba reconocrsela como efectiva opinin suya, tal
como hacen aquellos de sus partidarios que, al profesarla, no saben
justificarla sino con la autoridad del nombre de Herclito.
Pero la oscilacin entre estos juicios opuestos no excluye que en
todos los casos aparezca citado el mismo dato histrico de la nega-
cin del principio de contradiccin y de la afirmacin de la coinci-
dentia oppositorum, como expresadas por Herclito. Estas expresiones
chocaban, por cierto, de la manera ms viva, con las exigencias l-
gicas de Aristteles, a quien le parecan ms bien inconcebibles. Pero
el repudio de las mismas se le presentaba ms que nunca necesario
porque frente al rechazo de Parmnides haban encontrado la
aceptacin de otros (Protgoras y afines) que se apoyaban justa-
mente en la autoridad del nombre de Herclito.
De aqu la tentativa de Aristteles de sustraerles semejante apo-
yo, insinuando que Herclito no poda pensar lo que deca, o no se
daba cuenta de la gravedad de sus afirmaciones ni de sus implica-
ciones. Estas insinuaciones documentan la repugnancia de Arist-
teles a reconocer el dato histrico en cuestin, y representan una
126
DISCUSIONES PRELIMINARES
superposicin de la exigencia terica a la histrica. Pero vemos,
sin embargo, que Aristteles no puede sustraerse al reconocimiento
del hecho y llega incluso a expresarlo a veces sin reservas.
Lo cual es importante, sin duda, porque se trata de la caracte-
rstica que, quiz ms esencialmente que cualquiera otra, distingue
al heraelitismo de todas las dems doctrinas de la poca, es decir,
de la afirmacin de la coincidentia oppositorum, de la que Arist-
teles cita repetidas veces justamente uno de sus ejemplos tpicos, esto
es, la proposicin de que "bien y mal son la misma cosa" (B 58), la
que (adems de la cita de Hiplito, Refut. IX, 10, 3) reaparece
despus en Simplicio (Phys. 56, 7 y Phys. 82, 20) por derivacin del
mismo Aristteles.
4. LA SUTILEZA Y MOVILIDAD DK LA "ARj"
No cabe duda alguna que en Aristteles falta todo testimonio so-
bre la conexin que guarda en Hcrclito la identidad de los opues-
tos con la ley del flujo, que es el cambio de un contrario al otro, y
ello pese a que el misino Aristteles define el,cambio como el paso
de un opuesto al otro. Pero lo manifiesta como objecin decisiva
contra todo monismo, en tanto que Hcrclito lo asociaba a su aparen-
te monismo en virtud del principio de la coincidentia oppositorum.
Por otra parte, Aristteles ni siquiera declara tan explcitamente como
Platn el nexo entre la idea del flujo o movimiento y la eleccin del
fuego como arj universal. Pero lo mismo que en Platn, declara el
vnculo entre la funcin inherente a la cifj, que es la de penetrar y
gobernar todas las cosas, y la necesidad de que abrigue en su seno las
condiciones que le permitan la mxima movilidad v capacidad de
penetracin. Aqu justamente no puedo coincidir con Chcrniss (op.
cit., 14 ss. y 381) a quien parece que, al atribuir a Herclito la
afirmacin del fuego como elemento y principio universal, por ser
el ms sutil (uixpouf.oaTaTOv) entre todos los cuerpos simples, Aris-
tteles obedeciera a una intencin de reducir la concepcin heracltea
a una forma de atomismo, expuesta a las objeciones a que est some-
tida la teora atomstica. Creo en cambio que la inclusin de esta
concepcin en el contexto de los antecedentes histricos constituidos
por las primeras especulaciones filosficas y religiosas, y el reconoci-
miento del paralelismo entre el testimonio aristotlico y el de Platn
(desconocido por Baumkcr) pueden llevarnos a entender de manera
diversa y a justificar la informacin de Aristteles.
La exigencia de la sutileza y casi incorporeidad del principio uni-
versal, del que todas las cosas derivan y por el que todas son conte-
nidas y gobernadas, la sentan todos los naturalistas jnicos en vista
LOS TESTIMONIOS DE ARISTTELES 127
de la posibilidad misma de las funciones de omnipresencia, omnipe-
netracin y dominio universal que se atribuan a ese principio, esto
es, en relacin con su propia capacidad de accin y funcin de cansa,
que inclua (ms o menos explcitamente) tambin el conocimiento
de la realidad por l dominada. La exigencia del dominio universal
por parte de la arj se halla presente ya en los primeros filsofos: as
como el apeiron de Anaximandro haba de JIEQIEXEIV ajtvra xa! jtvta
xujkyvv, as tambin el aire de Anaxmenes haba de jtepixeiv xa!
(Tvyv.QaTeTv todas las cosas, y ser su principio de movimiento y anima-
cin; por eso tena que de. xiveo-Om a la par del alma, con la que
Anaxmenes (B 2) lo identificaba.
As tambin por la movilidad y las condiciones que la misma
implica, se trata de una exigencia que todo el pensamiento filosfico
v religioso presocrtico senta generalmente, tanto por la drj como
por el alma, mancomunadas por la funcin motriz que a ambas se les
hace ejercer.
"La movilidad perenne [lie dicho otra vez, en Zeller-Mondolfo,
l, p. 228], comn al alma y al principio universal, implicaba esa
exigencia de 'no solidez', por lo que Aristteles observaba (Metaph.
989 a) que ninguno de los naturalistas haba elegido la tierra como
principio. La anttesis entre usyaXou-ygia (de la tierra) y tajttoupea
(de agua, aire, fuego) se asociaba tambin al dualismo rfico de acoun
y i|>uxr|, en el acto en que de la sustancia del alma se consideraba
lleno el cielo; de aqu vemos que a la tierra se contrapone el ter
(fuente de las almas) como Xexxnaxov jtvTtov XQI|I^"
T,V
en un
fr^g*
ment de Eurpides (484), que Rohdc haba reconocido ya como
reflejo de concepciones rficas. Y en el concepto de xtvv los pitagri-
cos hacan confluir el de miEua o rJQ, Soxcov ocurrcog eva (Arist-
teles, Phys. IV, 4, 212 a), considerando el grado de incorporeidad
como grado de sutileza y movilidad (oc<$ 5eXEUXTEQOV xa! dow^art)-
ri-oov v.av r|Ttov ujio&icmxv (Phys. IV, 8, 215 b)."
Por eso tambin (dice Aristteles en De an. \, 9, 405 a) les pareci
a algunos que el alma era fuego, puesto que ste tambin es \zitTo\is.-
fjsaraTOv xe v.al uJ uata T>V OTOLXLCV oo>|.iaTov, en hk xivexa xe xa!
KVE XOJX TQ xmc,. Y por eso (agrega) Herclito lo identifica con
la exhalacin (alimentacin del fuego) et, fjc; x'akXa. oivaxr|oiv xa!
(j}\ia.x)xaxov xa! yov OE.
5. EL TESTI MONI O DE PLATN Y EL DE ARI STTELES
Pero no haba sido Aristteles el primero en sealar entre los
presoerticos, y particularmente en Herclito, esta conexin entre la
movilidad y la sutileza o casi incorporeidad, en virtud de la cual el pri-
128 DISCUSIONES PRELIMINARES
mer principio tiene que poder penetrar en todas partes y ejercitar en
todas-su accin causal dominadora. Tal como lo seal antes,
4
Platn
lo haba precedido en esta observacin cuando deca en Cratyl. 412 ss.:
"Aquellos que creen que todo est en movimiento, piensan que la
mayor parte de este todo sea tal que no hace otra cosa que circular;
pero hay algo que penetra a travs de este todo y merced a cuya
accin se producen todos los acontecimientos y que es el ms rpido
y sutil de los seres, puesto que de otro modo no podra andar por
todo el universo que se mueve si no fuera el ser ms sutil, de manera
que nada tiene que ser ante l impermeable, y si no fuera el ms
rpido, de manera que pudiera disponer de los otros seres como si
fueran inmviles..."
Es pues el nico principio que "gobierna los seres, penetrndolos
(Suuvta) y calentndolos (V.aivTa)"; por eso Platn recuerda ms
adelante que Hcrclito al que alude sin pronunciar su nombre lo
identifica con el fuego que no se extingue nunca.
Si vinculamos el testimonio de Aristteles con el de Platn, vere-
mos que la exigencia de la sutileza, ligereza incorprea, movilidad,
velocidad y capacidad de penetracin superiores a las de cualquiera
ptro ser, es atribuido en ambos testimonios al fuego heraclteo en vista
de su funcin de causa y gobierno universal y en relacin con la
idea del flujo de todas las cosas. Pero en Platn resulta claro que
la exigencia de la movilidad, sostenida respecto de la arj en vista
de la movilidad de todas las cosas, no guarda relacin con el principio
fioiog fxocj), porque en la misma comunidad del movimiento surge
la anttesis de la diferencia cuantitativa, debiendo ser la arj "el ms
rpido de los seres, de tal manera que pueda disponer de los otros
como si se hallaran inmviles".
Ahora bien, este elemento de anttesis, cuya exigencia Platn
deduca verosmilmente del mismo Herclto, no se halla explcita-
mente sealada por Aristteles en De anima 405 a; pero resulta impl-
cito en la definicin de la arj y del alma como principio sumamente
sutil e incorpreo, que en virtud de esta caracterstica diferencial se
mueve y mueve en primer trmino las otras cosas. De esta manera,
la arj, como principio activo dominador, se diferencia de las cosas
pasivas dominadas y se halla en situacin de anttesis frente a ellas.
Por lo tanto, no parece que la exigencia de su movilidad superior
a cualquiera otra, que Aristteles reconoce como afirmada por Her-
clto frente al flujo universal, pueda interpretarse como imputacin
a Herclito de un concepto de atraccin entre semejantes. Para hacer
posible la relacin segn la concepcin que Aristteles atribuye
4
Dos textos de Platn sobre Herclito, Notas y Est. de Filosofa, Tucumn,
1953.
LOS TESTIMONIOS DE ARISTTELES I2
(

a la mayora de los filsofos precedentes, incluso Herclito es pre-
ciso que en la misma semejanza cualitativa surja la anttesis por
diferencia cuantitativa, como se explica en De gener. corr. 323 b, 3 ss.
Aqu se contrapone a la opinin de Demcrito, nico pensador que
sostiene la identidad de agente y paciente, la otra opinin expresada
en forma unnime por todos los otros (o uiAecToi) que niegan la
posibilidad de que lo semejante pueda nacer de lo semejante en
cuanto tal, y que afirman en cambio que slo x 5'vu.oia xai x
Sicpooa jtoiev xal naytvv elg akh\ka jrecpxr/.ev.
Y nos ofrece el ejemplo de dos realidades de la misma especie
es significativo que elija justamente la especie del fuego, consi-
derando el hecho de que el fuego menor resulta destruido por el fuego
mayor para observar que la diferencia cuantitativa constituye en
este caso, segn los filsofos de que habla, la anttesis necesaria a la
relacin accin-pasin: 8i rr\v evavrtaoaiv TOJT qpaai Jia%zw vav-
xov yo fva T jioM) tp oky(a.
En la misma comunidad de especie, la posibilidad de esa relacin
accin-pasin es atribuida, pues, segn explcita declaracin de Aris-
tteles, por los jitaotoL opuestos a Demcrito \ en cuyas filas se alinea
evidentemente Herclito) no a la semejanza cualitativa sino a la opo-
sicin cuantitativa. El mismo concepto debe ser aplicado a todas las
diferencias de grado o de cantidad: el ms mvil y sutil se contra-
pone, por lo tanto, al menos mvil y sutil, es decir, que ocurre en su
relacin precisamente lo que Platn sealaba respecto de la movilidad
de la asrj superior a cualquiera otra, a tal punto que puede dispo-
ner de los otros seres como si fueran inmviles y en virtud de tal
anttesis actuar sobre ellos.
Con ello volvemos a introducirnos perfectamente en el ngulo
visual heraclteo expresado por Aristteles en Eth. nicom. 1155 b
(oportunamente citado por Cherniss, op. ct., p. 92 n.), donde reco-
noce que el principio de Herclito es la relacin de los opuestos
(dvT^onv auu.<pgpov) y declaradamente lo contrapone a la atraccin
cielos semejantes sostenida por Empdocles y otros. Tambin en Eth.
Eudem, 1235 a, 25, Aristteles confirma esta interpretacin de Her-
clito, sintetizando en la frase x'dvavtLa (pXa la orientacin que inspira
la polmica heracltea contra Homero, que invoca la desaparicin
de la discordia en el mundo.
Es por eso por lo que la proposicin de De anima 405 a, 26: "lo que
se halla en movimiento es conocido por lo que se halla en movimien-
to", agregada a una explicacin del atributo QOV e aplicado a la arj,
no puede encerrar la intencin de atribuir a Herclito la atraccin de
los semejantes como le pareci a Cherniss y a otros autores.
5
La frase
5
Cherniss, Ans, critic. of presocr. philos., pp. 91 y 297 ss.; seguido por Me
13U DISCUSIONES PRELIMINARES
no puede aislarse de su contexto, es decir, de su vinculacin con el
carcter atribuido a la arf, de oa>[.iat) xa TV te v.aX gov el, que
establece la diferencia en el grado de sutileza y de movilidad en vir-
tud de las cuales la arj se contrapone a todos los dems seres, objeto
de su accin y de su conocimiento. La supremaca que posee la arj
en la escala de los grados de incorporeidad y fluidez constituye pre-
cisamente esa vravtcooiv sin la cual, como explica Aristteles en De
gener. corr., no se da -segn los jtAeoxoi. a cuya lnea pertenece
Herclito posibilidad alguna de accin y pasin.
Por lo tanto, Aristteles atribuye a Herclito la idea de que la
posesin de movilidad sea conditio sine qua non para captar el movi-
miento; pero la acompaa con otra condicin, explicada ya por Platn
en Cratyl. 412 ss., en el sentido de que exista una diferencia cuanti-
tativa que permita al principio disponer ms rpido de los otros
objetos en movimiento como si estuvieran en reposo.
As es como los testimonios de Aristteles acerca de estos aspectos
de la doctrina de Herclito se aclaran en su significado: hay que
ponerlos en conexin recproca y confrontarlos con las declaraciones
anlogas de Platn, a fin de que quede eliminada su supuesta in-
coherencia y su infidelidad a la realidad histrica de la doctrina. Pero
esrxAio excluye, sin embargo, que queden por esclarecer otras dudas
relativas a la doctrina del fuego y a la relacin entre fuego y alma.
6. I AS AFINIDADES CON IIpASO
La afirmacin de Aristteles (Metaph. 984 a, 7), repetida por Teo-
frasto (Physic. dox. fragm. 1) en el sentido de que Hpaso y He-
rclito haban reconocido en el fuego el nico elemento universal,
suscit reservas en la ms reciente crtica. Cherniss (Arist. crit. of
presocr. pkilos., 14) recuerda que tanto los platnicos como los pita-
gricos atribuan al fuego la figura de la pirmide, por ser la ms sutil
y adecuada al ms mvil de los cuerpos, y reconoce, por lo tanto, que
es posible que Hpaso combinara con esta nocin pitagrica su doc-
trina del fuego como elemento nico.
Pero, partiendo de esta posibilidad, Kirk (Hercicl. cosm. frag.,
Table I, p. 22) llega a negar toda afinidad real entre Hpaso y
Herclito. considerando la forma geomtrica sealada como razn
nica en virtud de la cual "presumiblemente" el metapontino hizo
del fuego su principio. Con esto se descuida el hecho histrico de la
importancia que sola atribuirse al fuego en las tradiciones pitagri-
Diarmid, 'Iheophr. on the presocr. causes, Cambridge, 1953, p. 95, no obstante
la referencia qne l mismo hace a De gener. corr. 353 b, 3 ss. como fuente de la
que Tcofrasto derivara la tesis por la qne atribuye a Herclito la accin reci-
proca de los opuestos.
LOS TESTIMONIOS DE ARISTTELES
151
cas, hacindole (por probable influencia de la escuela de Anaximan-
dro) el continente extremo del cosmos (KVQ dv(t)T(rao TO JISQI%OV)
que aparece tambin en la doxa de Parmcnides (B 11) como "ltimo
Olimpo", y al que ms tarde habr de asociarse, en el sistema filo-
laico, el fuego central para conferir al ms digno de los elementos los
ms dignos lugares (centro y periferia ).
e
En esta orientacin de tan alta valoracin del fuego, caracterstica
de la escuela pitagrica, era fcil para Hpaso cumplir el proceso
que converta al fuego en el elemento universal; y por otra parte
(como seala Cherniss, p. 15), tambin en la concepcin heracltea
del fuego como Aixpou.F,pttTaTOv, se hallaba implcita la cuestin de
la forma ms sutil que poda haber tenido presente Hpaso.
Debe admitirse, pues, cierta comunidad entre los dos autores; y
Tcofrasto (aplicando una observacin general de Aristteles, Phys.
187 a, 12; 189 b, 8) la sostiene tambin respecto del proceso de deri-
vacin de los otros cuerpos, por condensacin y rarefaccin. Pero
sobre este aspecto no poseemos ningn tipo de confirmacin respecto
de Hpaso; en cambio, respecto de Herclito podemos recordar, ade-
ms de las oposiciones de oj
,
.5vr|cri xal auvyei, auvoTotrcu xal ouiole-
JTL (B 91), las conversiones condensadoras del fuego en mar y del
mar en tierra, frente a las rarefactoras de la tierra que biayhxai en mar
(B 31) y de la humedad, que se evapora en exhalaciones (B 12).
Claro que puede parecer errnea la frmula doxogrfica que sos-
tiene que Hpaso y Herclito hacen nacer del fuego a los otros seres
"por medio de la condensacin y de la rarefaccin", puesto que el
fuego, en cuanto es el ms rarefacto de los elementos, puede ser
susceptible solamente de condensacin, pero no de rarefaccin. Pero
en esa expresin sinttica tan poco feliz, la frmula quiere significar
sin duda que, una vez cumplidos los procesos de condensacin (de
fuego a mar y tierra), se asocian a ellos, en las sucesivas transforma-
ciones, los procesos inversos de rarefaccin (licuefaccin de la tierra,
exhalacin de la humedad) sin alterar el hecho de que tambin los
productos -de estos son siempre jtvpo? u.oi[3r|v conforme con la frase
heracltea (jtupg vTaumpri t jtdcvra: B 90), que Aecio atribuye
expresamente a Herclito, sin asociarlo en ello con Hpaso.
En cambio, la asociacin con Hpaso reaparece en otra noticia,
derivada tambin de Teofrasto (Aet. IV, 3, 4), segn la cual "Par-
mnides, Hpaso y Herclito dijeron que el alma era gnea". Esta
correspondencia entre las teoras del metapontino y del efesio nos
replantea justamente el discutido problema de la relacin entre fuego
y alma en la doctrina heracltea.
6
Cf. mi libro El infinito en el pensam. de la antis,, cls., parte IV, cap. 4, y
Zeller-Mondolfo, II, 512 ss. y 651 ss.
132 DISCUSIONES PRELIMINARES
7. EL FUEGO Y EL ALMA: LA EXHALACIN
Cherniss (op. cit., 298) haba subrayado que Aristteles, mientras
insiste, por un lado, en atribuir a Heraclito (De anima 405 a, 25 ssi)
la identificacin del alma con la arj de la que constituye todas las
dems cosas, y que debera ser precisamente el fuego, por otro
lado se siente obligado, por las palabras del autor, a designar este
elemento como exhalacin (vu-hjuaats) ms que como fuego. Es
cierto que en B 12 Herciito habla de "almas que exhalan de la
humedad", lo cual corresponde tambin a lo expresado en B 36,
en el sentido de que, mientras "para las almas es muerte conver-
tirse en agua", en el proceso inverso que cumple el ciclo, resurge
"del agua' el alma".
Resurge como exhalacin; pero tambin es exhalacin la que
Herciito, en su astronoma, hace recoger en las copas astrales, donde
aparece precisamente como fuego. En conexin con esta correspon-
dencia, debe considerarse tambin el paralelismo del ciclo descrito
en B 36 con el ciclo a que se refiere B 31. Cuando Herciito enun-
cia en B 31 las troptii del fuego, el texto incompleto que nos trasmite
Clemente de esa sentencia da como primera trasmutacin la del
fuego en mar; lo cual permite suponer que si Clemente nos hubiera
conservado la descripcin entera del ciclo, en lugar de la cita trunca
y fragmentaria que nos proporciona, habramos encontrado al final
de acuerdo con el concepto heraclteo de que cada ciclo unifica
el trmino con el principio al fuego, resurgiendo del mar. El fuega
ocupara en este caso, en B 31, el mismo lugar que en B 36 ocupa .
alma, la que, despus de haber muerto en el agua, vuelve a surgir
del agua al trmino del ciclo.
Herciito, pues, estableca una distincin entre la exhalacin y
el fuego, o bien tenda a intercambiar los dos conceptos de manera
que pudiera hablar indistintamente de alma-exhalacin y de alma-
fuego? No cabe ninguna duda de que distingua diversos estados del
alma, contraponiendo (como bien lo recuerda Cherniss) el alma
hmeda al alma seca (B 117 y B 118}; pero esto implicaba contra-
poner el proceso que va hacia la muerte del alma en el agua al que
mantiene pura su vitalidad de elemento gneo. Y esto tiene su valor,
aun prescindiendo de la leccin preferida por Diels respecto de
B 118, segn la cual Herciito dira: "luz seca es el alma'ms sabia
y mejor", en la que se afirma ms explcitamente la esencia gnea
del alma. Y agregese que, justamente por la pureza del estado
gneo, Herciito consideraba privilegiadas las almas de los muertos
en la batalla (B 24 y 25).
F,n conclusin, la falta de certeza terminolgica y el intercambio
de conceptos afines, que en este punto se imputan a Aristteles, no
LOS TESTIMONIOS DE ARISTTELES 133
son quiz otra cosa que el reflejo de una indiferencacin y un inter-
cambio de conceptos ya presentes en el mismo Ilerclito. Y por
consiguiente, pueden considerarse como legtimas referencias a Her-
clito (y tambin a Demcrito y quiz incluso a Hpaso) los pasajes del
De anima 416 a, 9 ss. y del De prt. anim. 652 b, 7 ss., recordados por
Cherniss (p. 312), que habla de aquellos que ponen "el alma como
fuego u otra potencia semejante".
Potencia semejante, es decir, de la naturaleza del fuego, era pre-
cisamente en la doctrina de Hcrclito la exhalacin, y el conjunto
de motivos que impulsaba a Herclito y a los otros pensadores alu-
didos por Aristteles a la conclusin del alma-fuego o potencia de
tal ndole, era sin duda el sealado en De anima 405 a, 5 ss.; esto es,
que tanto el alma como el fuego representaban el elemento ms
sutil e incorpreo que siempre se mueve y que mueve las dems
cosas. A esto puede agregarse tambin el motivo del calor vital, que
Aristteles critica en De par, anim, 652 b, 7 ss., objetando que desig-
nar por eso al alma como fuego es como confundir los instrumentos
del carpintero con el artesano mismo y su arte.
En con secuencia,* las incongruencias que sobre estos aspectos pue-
den parecer imputables a Aristteles podran constituir un reflejo
de expresiones presentes en el mismo Herclito, ms que una defor-
macin de las mismas, y el discutido testimonio aristotlico sobre el
particular no constituira una errada interpretacin.
8. INCOMPRENSIONES NACIDAS DE LA INCOMPATIBILIDAD DF, VISIONES
Es indudable que algunas veces Aristteles pudo haber interpre-
tado errneamente a Ilerclito, no slo a causa de la oscuridad de
este ltimo, sino tambin, en algunos casos, por la inconciliabilidad
de los respectivos puntos de vista. Y esta observacin debe aplicarse,
como lo he mencionado ya
T
a las concepciones heraclteas de la coin-
cdent'ia oppositorum y de la realidad de todo ser como unidad de
opuestas tensiones, y de la inescindibilidad e inclusin recproca de los
contrarios, en virtud de las cuales cada cosa y cada cualidad es siem-
pre al mismo tiempo una misma y su opuesta.
Estos conceptos caractersticos de Herclito nos parecen perfecta-
mente comprendidos por Platn; pero Aristteles, en cambio, mues-
tra no haberlos entendido o no quererlos entender. Se opona a la
comprensin de estos conceptos, por parte de Aristteles, el hecho
de que vea en ellos una negacin del principio de contradiccin,,
es decir, una posicin mental que rechazaba como absurda e insos-
tenible, de tal manera que, no pudendo negar que Herclito la
haba asumido, trataba (como se ha visto) de presentar sus afirma-
134
DISCUSIONES PRELIMINARES
dones como manifestaciones puramente verbales, a las que no pudiera
corresponder un pensamiento realmente pensado y conscientemente
afirmado.
De esta incomprensin nacida de la incompatibilidad radical de
las respectivas mentalidades deriva tambin la interpretacin de la
concepcin heracltea de la arj como un monismo material inconci-
liable con el flujo, esto es, como concepcin de una sustancia nica,
de caracteres unvocos, de la que a Aristteles le parece imposible
hacer derivar todas las cosas por va de mutaciones, puesto que cada
cambio se produce de contrario a contrario, y exige, en consecuen-
cia, la realidad de principios opuestos antes que la de un principio
nico. Con ello, Aristteles cree poder imputar contradiccin a
Hcrclito, sostenedor del flujo universal, porque esto le parece in-
compatible con la afirmacin de una arj nica.
Pero esta misma crtica no hubiera podido formulrsele a Hcr-
clito, desde el punto de vista de quien se hubiera dado cuenta
debidamente de la unidad por tensiones opuestas y de la coincidentia
uppositorum, que para Hcrclito eran intrnsecas en toda realidad y,
ms que en cualesquiera otras, en el fuego, al cual quiz pensaba
que fueran inherentes todas las parejas de opuestos que vea reunidas
en el dios,,, que es "da noche, invierno verano, guerra paz, saciedad
hambre, todos los contrarios" (B 67).
Esta inmanencia de los contrarios es la fuente de toda mutacin
y del flujo universal, que para el mismo Herclito es siempre pasaje
de un opuesto al otro, y de esta inmanencia procede precisamente la-""'
generacin del cosmos producida por la arj. Pero es una generacin
cumplida de una vez para siempre y destinada a durar eternamente,
o bien se da en alternativas cclicas con el proceso inverso de la diso-
lucin en la arj?
9. IIERCLIiO, EMPEDOCLES Y EL CICLO CSMICO
Esta cuestin no se plantea nicamente respecto de la teora de Hc-
rclito, sino tambin respecto de los testimonios aristotlicos relati-
vos rianniMiui.
Oportunamente, Chcrniss haba llamado la atencin (op. cit.
f
181 ss.) sobre la triple distincin que hace Aristteles en De celo
279 b - 280 a, entre los cosmlogos anteriores, en el sentido de que,
aun considerando al cosmos como fruto de una generacin, algunos
lo pensaban engendrado para la inmortalidad, otros destinado a pe-
recer como cualquiera otro de los compuestos naturales, y otros, fi-
nalmente, sometido a una alternacin cclica que le haca existir ya
en la forma actual, ya en forma diversa por efecto de la disolucin,
LOS TESTIMONIOS DE ARISTTELES 135
considerando que esta alternativa "siempre se cumple as, como dicen
Empdoclcs de Agrigcnto y Herclito de feso". Lo que equivaler
a reconocer (observa Aristteles) la eternidad de la existencia uni-
versal a travs de sus mutaciones; puesto que la disolucin del cos-
mos no conduce a la desaparicin de todo, sino a la reaparicin de
ese mismo estado del que este cosmos ha sido generado y en conse-
cuencia a la renovacin de su generacin y de la alternativa cclica \
perpetua.
Es evidente que Herclito y Empdocles aparecen aqu manco-
munados por Aristteles en la afirmacin de la ciclicidad csmica,
atribuida al mismo tiempo a ambos; y el carcter explcito de esta
afirmacin y su inclusin en una clasificacin de las diferentes teo-
ras en que se ha distinguido la concepcin general de un nacimien-
to del cosmos, como tambin el comentario que le agrega Aristteles
distinguiendo la existencia universal cuya eterna permanencia re-
conoce del ordenamiento csmico que declara susceptible de
disolucin pero destinado a reproducirse cclicamente con el retorno
a las condiciones que ya lo haban generado- -, todos stos son ele-
mentos que revean la atencin con que Aristteles considera el pro-
blema y la solucin ofrecida por los dos filsofos nombrados.
A la negacin que hace Empdocles de todo nacimiento y muer-
te en sentido absoluto, es decir, como nacimiento de la nada y extin-
cin en la nada (B 8 y B 11-12), del mismo modo que a la afirmacin
que formula Herclito sobre la permanencia eterna (fjv del xai V.axw
vstl eorai) del fuego eternamente viviente (B 30), a estos dos puntos
se refiere sin duda Aristteles en su observacin relativa al recono-
cimiento de la eternidad de la existencia universal por parte de los
dos autores, mostrando asimismo una evidente adhesin a sus textos.
No puede admitirse, por lo tanto, la duda expresada por Kirk
(op. ct., pp. 17 y 25) y acogida por Marcovich (HeraHeitos, en
R, Ene, col. 314) en el sentido de que la fuente de la aproximacin
que hace Aristteles de los dos autores est nicamente en el pasaje
del Sofista platnico (242 e) que contiene una confrontacin entre
ambos, pero con el fin de establecer entre ellos un contraste. Segn
esta,hiptesis, Aristteles habra aceptado la sugerencia platnica de
una relacin entre Empdocles y Herclito, pero confundiendo la
relacin de anttesis perfilada por Platn con una relacin de acuer-
do y coincidencia, como l sostiene. Con todo lo cual se asigna al
Estagirita una capacidad de equvocos que no parece compatible con
su figura intelectual.
Y debemos agregar que la hiptesis de una derivacin del pasaje
platnico por parte de Aristteles se conecta evidentemente con la
conviccin de que el contraste sealado por Platn entre el filsofo
136 DISCUSIONES PRELIMINARES
jnico y el sculo se refiere al mismo problema del ciclo csmico
discutido por Aristteles en De celo 279 b ss,; mientras que un exa-
men desprejuiciado del lugar del Sofista muestra que en el se trata
del problema de los opuestos, coincidentes c inseparables para Her-
clito, separados y alternativos para Empdoclcs, tal como creo ha-
berlo demostrado al examinar el testimonio platnico en el prece-
dente ensayo.
La afirmacin aristotlica del De celo no puede reducirse, pues,
a una errnea interpretacin de Platn, pero puede derivar solamen-
te del conocimiento directo que muestra tener Aristteles de los
dos autores citados. Es en este conocimiento donde Aristteles de-
ba fundarse para atribuir a Herclito una teora de la ciclicidad
csmica que significara ese retorno peridico a la arf (fuego) o con-
flagracin universal, que le atribuye despus el estoicismo. Por s
solo el De celo podra bastar para demostrar que Aristteles tam-
bin se lo haba ya atribuido. Sin embargo, no podemos detenernos
en esta observacin, frente a la discrepancia existente entre los estu-
diosos que a este respecto se han dividido en dos sectores netamente
opuestos.
El problema lo he discutido ya en las notas de actualizacin de
Zeller-Mondolfo I V (pp. 228, 229-34); pero me veo precisado aqu
a retomar laTliscusin, para completar, con otras complementarias,
las observaciones ya expuestas.
10. EL PROBLEMA DE LA CONFLAGRACI N
A este problema, E. Zeller le daba una respuesta decididamente afir-
mativa, fundndose especialmente en los testimonios aristotlicos
del De celo 279 b, 12 y Phys. 205 a, reproducida en Metaph. 1076 a,
en las que adverta declaraciones explcitas de la existencia, en He-
rclito, de una teora de la conflagracin universal cclica.
Pero Burnet (Early Oreek Phosophy, 77) ha negado que De
celo 279 b se refiriese a una doctrina de conflagracin peridica, y
sostuvo que se refera, en cambio, al parangn entre la generacin
humana y el grande ao, puesto que (dice l mismo) Aristteles,
despus de haber hablado de las teoras de Empdocles y de Her-
clito, que hacen alternar el estado csmico actual con el otro de su
destruccin, observa que esto slo significa que el cosmos cambia
de forma y no que se extinga, como no se extingue el individuo hu-
mano al convertirse de nio en hombre o viceversa.
Sin embargo Aristteles explica justamente que en semejantes
alternativas siempre se conserva, aun cambiando sus disposiciones,
"el cuerpo total" (t otatv awiwi) y no el cosmos; lo que vale perfee-
LOS TESTIMONIOS DE ARISTTELES H7
tamente tambin para la hiptesis de la conflagracin, en cuanto
que el cuerpo total que no se destruye, no obstante las mutaciones,
sera justamente "el fuego siempre viviente" que ora se enciende, ora
se apaga (B 30). Es probable ms bien que, si Aristteles tena aqu
presente justamente B 30, interpretase la expresin [ATOCI, all con-
tenida, exactamente como despus har Simplicio, De celo 294, 4,
es decir, en el sentido de: "en tiempos medidos". Y esto es tanto
ms probable en cuanto Aristteles habla aqu precisamente de la
alternativa cclica de composicin y disolucin, declarando que ella
equivale a una permanencia eterna de la realidad universal.
Hay que sealar, adems, que agrega: "los que sostienen esa opi-
nin [de la alternativa] atribuyen la causa de cada una de sus dis-
posiciones a su contraria"; lo que puede aplicarse indistintamente
tanto a la indiscutible concepcin cclica de Empedocles, como a la
de Heraclito que Aristteles le asocia.
Aristteles vea, por lo tanto, en el mismo ciclo ininterrumpido de
dos fases opuestas, que se engendran recprocamente por va de con-
trariedad, la eternidad de la existencia universal. De acuerdo con se-
mejante interpretacin aristotlica, Simplicio, en su comentario al De
celo (294, 4), atribua en forma explcita a Heraclito la conflagracin
peridica, interpretando en el sentido de un alternarse de perodos
temporales el \ixQa-\izQa de B 30, y remontndose ms adelante
(294, 13) a la autoridad de Alejandro de Afrodisia, que de anloga
manera hablaba de un jtor-jTOT, en el que se alteraban a su turno
(ev xtEi) las fases del retorno al fuego y de la generacin del cosmos.
Poda haber influido, sin duda, en su interpretacin del pasaje
aristotlico, la interpretacin estoica de Heraclito; pero debe tenerse
en cuenta que la alternacin atribuida por Aristteles en De celo
279 b, 12 ss. a Empedocles y Heraclito corresponde al cosmos o cielo
en su totalidad, y no a las cosas particulares; y por consiguiente, la
disolucin de la que habla no puede ser otra cosa que el retorno
total a los elementos o al principio universal, que para Heraclito
es el fuego.
11. LAS OPINIONES DE ZELLER, BURNET Y KIRK
Sin embargo, en De celo 279 b no se menciona explcitamente al
fuego frente al cosmos: en cambio, Aristteles lo nombra en Phys.
205 a (reproducido tal cual en Metaph. 1067 a) de una manera tal
que ha dado lugar a discusiones e interpretaciones divergentes. La
proposicin que Diels-Kranz, Walzer, Mazzantini, etctera, citan en
sus ediciones de Heraclito, aislada y arrancada del contexto, dice:
yoKEQ 'Hox^ELxg cpT]oiv jtavTct yvgoSai JIOTE KVQ y Zeller la traduca:
138
DISCUSIONES PRELIMINARES
"como dice Herclito, que un da todo se convertir en fuego" [es
werde alies dereinst zu Feuer werden). Adems, Zcller pona de re-
lieve el hecho de que Aristteles deca ujtavta (la totalidad de las
cosas, tomada simultneamente en su conjunto) y no simplemente
jicara (todas las cosas, aun consideradas una por una, sucesivamente);
pero se le opona Bnrnet, al sostener que entre una y otra expresin no
existe diferencia, y que por otra parte, si la traduccin de Zeller fuera
exacta, debera verse en el texto aristotlico el verbo en tiempo futuro
(yev|0eo8cu) y no en presente (yvso5ai).
Respecto de este segundo punto, Burnet sin duda tena razn;
pero el error de la traduccin de Zcller, de poner el verbo en tiempo
futuro, dependa de su interpretacin de jtot como referencia a un
nico momento futuro ("un da, una vez, por fin"), mientras que
el uso del presente indica que Aristteles lo emplea en el otro senti-
do, de referencia a un hecho que se repite ("a veces, en ciertos mo-
mentos, de tanto en tanto"), como cuando se lo emplea para sealar
la alternacin de momentos diferentes (itote UCT .. . JCOTE bh . ..
= tal vez ... tal otra; ora ... ora), esto es, como lo emplean pre-
cisamente, a propsito de Herclito, Alejandro y Simplicio (De cde-
o294).
Que Aristteles pudiera emplear aqu JTOT en el sentido de una
vez sola debe exeuirsc por el hecho mismo de que en De celo 279 b
afirmaba explcitamente para Herclito (como para Empdocles) la
teora de una alternativa cclica, que implica necesariamente la repe-
ticin peridica de las fases particulares del ciclo. Quien atribua a
Herclito la idea del ciclo, bien poda, por lo tanto, emplear jce
para cualquier fase del mismo, slo en el sentido de "a veces, de
tanto en tanto".
En cierto momento, cre errneamente que en esta interpretacin
de Jtot en Phys. 205 a conviniera tambin Kirk (como sealo ms
adelante); Kirk, por lo dems (Cosmic fmgment. 322), entiende que
Aristteles, al utilizar el verbo en tiempo presente, se refiere a la
continuidad de las Tivgbq Tpojra, de B 31, entendidas como alterna-
tivas constantes de las particulares medidas de fuego; cosa que no
puede admitirse, puesto que de un proceso continuo no se dice que
se cumpla JIOTE, sino GWE^WC;, oLcAeiJEToc; u otras formas anlogas; y
por otra parte, el tiempo presente no es requerido solamente por la
referencia a un proceso continuo, sino tambin por la referencia a un
proceso que se repita alternadamente, como en el caso de una alter-
nativa cclica que se renueva en el curso de los tiempos.
En efecto, aun en el caso de que hubiera que interpretar, a la
manera de Burnet o de W. D. Ross (Aristotle's Fhysic, nota a, h. 1.),
que "Aristteles no atribua a Herclito la creencia en una futura
LOS TESTIMONIOS DE ARISTTELES
]V)
conflagracin simultnea de todas las cosas, sino la opinin de que
cada cosa, en cierta fase de su proceso cclico de cambio, se convierta
en fuego", es evidente que no se trata de un proceso que se cumpla
una sola vez, sino de un proceso que se renueva cclicamente; y en
consecuencia, el Trote no puede significar un nico momento futuro,
sino una fase recurrente que se ha verificado, se verifica y se verificar
innumerables veces, tanto en el pasado, como en el presente y en el
porvenir. As la interpretan tambin justamente Walzcr y Mazzantini
en sus respectivas traducciones.
F,n cambio Kirk, a quien en mi artculo de Phronesis 1958 (Evi-
dence of Plato a. Aristotl. rlat. to the Ekpyr. in Heracl.) haba
credo de acuerdo conmigo en la interpretacin de Jtoxe en este lugar,
me objet en Phronesis 1959 (Ekpyr. in Heracl.) que la traduccin
correcta del mismo no es "a veces" (sometimes), sino "una vez
nica" (at sorne one time): lo que no me parece ni conforme al uso
de los diccionarios, en el sentido de dar constantemente ambos signi-
ficados del vocablo, ni compatible con la misma interpretacin de
Kirk y de todos los que creen que no se trata de un proceso cosmo-
gnico peridico, sino del cosmolgico constante. En efecto, es evi-
dente que ste, aplicado a las medidas de fuego que se convierten en
agua, y de sta en tierra, que se transforma otra vez de nuevo en agua,
para evaporarse despus en prster, es un proceso que unifica siempre
el trmino con el principio y se repite cclicamente; de manera que
no puede convenirle un JTOTF. en el sentido de una vez nica, sino
slo en el de "a veces, de tanto en tanto".
En cuanto a la otra tesis de Bumet, de que no existe diferencia
entre la expresin irvra en confrontacin con uitavxa, debe notarse
que la proposicin en la que se cita a Herclito (segn la interpreta-
cin sealada) como ejemplo dl a teora de retransformacin de las
cosas en su principio, va precedida de otra de enunciacin general,
que dice: Svvatov T rcv, xv fj n&jreoa<7u.vov, r svctL ^yveffai ev ti
ttmwv, donde es evidente e innegable que la realidad universal de las
cosas es considerada toda junta en su totalidad (T JTUV) y en una
transformacin que la comprenda toda junta, simultneamente. Esto
coincide por otra parte con el pasaje del De celo 279 b, que habla
del cosmos o cielo en su totalidad. Y tratndose del mismo autor que
vuelve sobre el mismo tema, no pueden considerarse separadamente
sus varias afirmaciones, y mucho menos en recproco contraste.
Por lo tanto, si para los testimonios contenidos en Phys. 205 a
y en Metaph. 1067 a, se mantiene la interpretacin tradicional, que
toma cjtavTa como sujeto del verbo yvecktt., del mismo modo que en
la precedente proposicin general toma T jtav como sujeto de los
dos verbos slva r\ yveaftai, no puede negarse que aqu se encare y se
140 DISCUSIONES PRELIMINARES
atribuya a Herclito no ya la simple afirmacin de la transformacin
gradual y continua de cada una de las partes de la realidad universal
distinta de las otras, sino la de una reabsorcin simultnea del cos-
mos como todo en un nico principio primordial, que para Herclito
es el fuego: reabsorcin que, sin embargo, se la considera como peri-
dicamente repetida (JIOTE) y no a cumplirse una nica vez en un
momento futuro.
12. LA OBJ ECI N DE CHERNISS Y LA OPOSI CI N DE MADDALENA Y
MARCOVI CH
Pero en contra de la interpretacin tradicional ha formulado una
importante objecin H. Chemiss (op. cit., p. 29, nota 108). Cherniss
observa que la proposicin relativa a Herclito no puede entenderse
correctamente si se la toma (como suele hacerse) arrancada del con-
texto al que pertenece. En este contexto, se desarrolla la confutacin
del monismo material, que toma un nico principio o elemento para
derivar de l la gnesis de todas las cosas o cosmos. ste, dice Aris-
tteles, no tiene en cuenta el hecho de que todo cambio se produce
de un contrario al otro, y por eso (como lo explica tambin en De
gener, con. 532 a, 6ss.) se requieren por lo menos dos principios
opuestos. Por lo tanto, para negar la posibilidad de que de un nico
principio se genere el cosmos, no puede decir que es imposible que
el universo (T Jitv) o la totalidad de las cosas (&tavta) se trans-
forme en un principio nico, sino, por el contrario, que es imposible
que cualquier principio nico (el fuego, en el caso de Herclito) sc

---
transforme en toda la multiplicidad de las cosas.
Tambin gramaticalmente se impone esta inversin (agrega Cher-
niss), puesto que el perodo en cuestin comienza con una proposi-
cin que dice: %>Q\Z yup, TO ajieigov elvat TI avx&v (prescindiendo
del ser infinito uno de esos elementos), donde el sujeto es evidente-
mente TI avT)v
t
y en la proposicin siguiente debe mantenerse el
mismo sujeto 8v TL avtcov, de manera que T JTOLV, en cambio, forma
parte del predicado. Por consiguiente, segn Cherniss, la traduccin
de todo el perodo debe ser: "prescindiendo, en efecto, del ser infinito
uno cualquiera de esos elementos, es imposible que uno cualquiera de
ellos sea o se convierta en todo el universo (aun cuando ste sea limi-
tado), como dice Herclito que el fuego se convierte a veces en la
totalidad de las cosas".
Por su parte, Maddalena (Sulla cosmologa inica da Tlete ad
Eraclito, Padua, 1940, p. 149) objet la tesis de Cherniss a la que
se adhiere incondicionalmente Kirk (op. cit., 321-2) en el sentido
de que la construccin y el sentido de la proposicin resultan forza-
LOS TESTIMONIOS DE ARISTTELES 141
dos: forzada la analoga entre las diferentes proposiciones, y extraa
la posicin del sujeto, que seguira al predicado. Sin embargo, esta
objecin slo toma en cuenta el motivo gramatical aducido por Cher-
niss, y no el otro, relacionado con el significado de toda la polmica
desarrollada en este lugar aristotlico, dirigido contra el monismo
material que, segn Aristteles, es incapaz de explicar la generacin
del cosmos para la cual es necesaria la pluralidad de los elementos,
dada la exigencia que deriva del hecho de que todo cambio se pro-
duce de un opuesto al otro. Puede observarse, por cierto, que esta
crtica de Aristteles no toma en cuenta el hecho de que el principio
de Herclito el fuego incluye en s mismo la oposicin: Arist-
teles descuida este aspecto esencial de la doctrina heracltea, al que
Platn, en cambio, le haba dado importancia en Soph. 242 d. Pero,
si prescindimos de este defecto de su critica, parece ms natural
que ella niegue, en los lugares en cuestin, a un elemento nico la
capacidad de transformarse en todas las cosas, ms que negar a todas
las cosas la capacidad de transformarse en un elemento nico.
Podra pensarse tambin, sin embargo, que habiendo sostenido
Aristteles que para los primeros filsofos el principio y elemento de
todos los seres es aquel en que ellos mismos consisten, del que nacen
y en el que al fin se disuelven (Metaph, 983 b, 6ss.), y habiendo
especificado en De celo 279 e, tanto para Herclito como para Enipc-
docles, que la disolucin del cosmos reconducc a la condicin que lo
haba generado, de manera que resulta una alternativa cclica per-
petua decir que el universo o la totalidad de las cosas no puede
disolverse en un principio nico, es equivalente, en cierto modo, a
decir que no puede nacer de l. Las dos afirmaciones se integran
y confirman recprocamente; y no erraba Zeller cuando, al reconstruir
todo el ciclo, sostena que "Aristteles dice que sera imposible
que todo el cosmos constara de un solo elemento o se resolviera en
l, como sera en el caso de que todo, segn la concepcin de Her-
clito, se convirtiera en fuego".
Por eso tambin la traduccin habitual, con la implicacin que
Zeller hizo explcita, podra insertarse en el razonamiento dirigido a
demostrar la incapacidad del monismo material para brindar la expli-
cacin de la realidad.
Y ms an debemos tener presente en este punto la observacin
de M. Marcovich
7
en el sentido de que el mismo lugar De gener. con.
332 a, 6ss. que utiliza Cherniss en su nota para confirmar su inter-
pretacin de Phys. 205 a, est contra su propia tesis de que T JIV y
ajtavta son predicado y no sujeto. En efecto, el citado pasaje de
7
Herakletos, en R. Ene. col. 297; "Aristteles, sobre la conflagracin mun-
dial", en Estudios de filosofa griega, Mrida, 1965.
142
DISCUSIONES PRELIMINARES
De gener. corr., para demostrar la imposibilidad de que todas las cosas
sean una materia nica, dice: si la materia de los cuerpos fsicos fuera
agua o aire o cualquier otra cosa del gnero, sera necesario que fuera
una, o dos, o ms. "Pero [agrega] no es posible que todas las cosas
{jtvta} sean una sola (sv), como si todas fueran aire o agua o fuego
o tierra, puesto que la trasmutacin se cumple en los contrarios."
Es evidente aqu queTOXVTCC es sujeto (anota Marcovich), y que
v (aire, o fuego, o tierra) es predicado; y en consecuencia, por ana-
loga, tambin en Phys. 205 aTO JESV o bien ajtavta deben suponerse
sujetos y JTUQ predicado. Admitido esto, reconoce Marcovich, hay una
gran probabilidad de que Aristteles atribuyera a Herdito unaepky-
rosis tambin en laFsica ("todas las cosas, en algn momento dado,
se convierten ai fuego"), como hizo en el pasaje del De cuelo (279 b,
12) en el que la reconoce afirmada tambin Kirk (Cosm. Fragm. 321).
Pero el valor de estos testimonios aristotlicos, insiste Marcovich, es
casi nulo porque no estaran basados en textos heraclteos, sino tan
slo en una tesis de la propia doctrina aristotlica. Ms adelante
discutir esta conclusin; aqu debo aclarar, mientras tanto, que la
oposicin entre la interpretacin tradicional dePhys. 205 a 3, y la de
Chemiss, no excluye la conciliabidad de sus consecuencias.
13. LA VALI DEZ DEL TESTI MONI O Y I AS OBJ ECI ONES DE KIRK Y
MARCOVI CH
Mantiene, pues, toda su validez la observacin ms arriba, en el
sentido de que tanto la interpretacin tradicional sostenida por Mad-
dalena y Marcovich, como la de Chemiss, desembocan en un mismo
resultado. Aristteles critica a Herclito como monista, es decir,
como sostenedor de un intercambio entre fuego y cosmos total, el
que se produce a veces (J IOT), O sea, que se repite conforme la teora
del ciclo, anunciada en De celo 279 b como propia de Herclito no
menos que de Empdocles. Por lo tanto, no me parece que la inter-
pretacin de Cherniss Heve a la conclusin de que con ella quede
anulado el pretendido testimonio aristotlico en favor de la confla-
gracin universal dentro de la fsica heracltea. En cambio, me parece
que ese testimonio mantiene toda su validez y que, en cierto sentido,
resulte corroborado por el hecho mismo de que Cherniss, al llamar
(con toda justicia) la atencin sobre el hecho de que Aristteles
considera la relacin entre el fuego y la totalidad de las cosas (t jiv,
o sea todo el universo, o cosmos, o cielo), elimina radicalmente la
objecin que Burnet formula contra Zeller respecto a la diferencia
entre ajtctvta y jivta.
En efecto, la afirmacin aristotlica segn la cual Herclito
""wawaias;
LOS TESTIMONIOS DE ARISTTELES M"i
afirma que a veces (JIOTE) el fuego se transforma en la totalidad de
las cosas (o viceversa) no puede referirse a un proceso constante
y continuo de mutaciones parciales que, equilibrndose con muta-
ciones, tambin parciales, en sentido inverso, mantengan siempre la
permanencia del cosmos, como supone la interpretacin de Herclito
sostenida por Cherniss. En tanto el cosmos se mantenga, el proceso
de las mutaciones (parciales) del fuego en las cosas particulares no se
cumple solamente a veces sino constantemente y sin interrupcin;
y no se cumple para todas las cosas juntas (ajictvTu o bien TO jiv) sino
para algunas s y para otras no en todo momento, hallndose cons-
tantemente acompaado y equilibrado por procesos inversos, de cosas
que vuelven a transformarse en el principio. Establecido el hecho
de que la relacin de que habla Aristteles se da entre el principio
nico y la totalidad del cosmos, decir como, segn Chcmiss, hace
Aristteles que a veces el fuego se convierte en la totalidad de las
cosas sera inadmisible si ese a veces no implicara otras tantas veces
en las que se cumple el proceso inverso. Aristteles opone el prin-
cipio universal (fuego) al cosmos por l engendrado, diciendo que,
segn Herclito, aqul se transforma en ste. Pero no dice que Her-
clito hace producir este proceso una sola vez (cjta), sino repetidas
veces: a veces (J IOTE). Ahora bien, una vez cumplida semejante trans-
formacin, no podra repetirse otras veces si r.o interviniera como
condicin previa su retransformacin inversa, es decir, el retorno del
cosmos al principio universal, tal como el mismo Aristteles lo explica
en De celo 279 b.
La repeticin, indicada por JIOTE y por el verbo presente, implica
necesariamente un proceso cclico, o sea, la tercera de las tres alterna-
tivas anunciadas por Aristteles en De celo 279 b ss., que es precisa-
mente la que atribuye a Empdocles y a Herclito a un tiempo.
Y si una fase de este ciclo compromete a la totalidad del cosmos, la
fase opuesta tiene que comprometer a la totalidad de las cosas (ojtavtfl
o bien T jtav de Phys. 205 a, y Metaph. 1067 a; el cosmos, o cielo de
De celo 279 b) que retorna al principio originario. Tambin con la
correccin de Cherniss, la afirmacin del proceso de retorno de todo
el cosmos al fuego, por implcita, resulta incluida en forma necesaria.
Aristteles se anticipa, pues, a los estoicos al atribuir a Herclito
la idea de la conflagracin peridica del cosmos; y su indudable cono-
cimiento directo del texto heraclteo confiere a su testimonio un peso
innegable.
A la conclusin a que acabo de llegar se ha opuesto Kirk (en
Phronesis ya citado), considerando arbitraria mi interpretacin de
aitavra como "la totalidad de las cosas", ms que como "todas las
cosas, una por una" (all things severally); puesto que (dice) "el
144 DISCUSIONES PRELIMINARES
hecho de que Aristteles, al enunciar el tema general, empleara
en este lugar T Jtav, no significa que ajtavta, en el ejemplo tomado
de Herclito, debe tener necesariamente el sentido de -to jtdv y ser
traducido por l a totalidad de las cosas' ".
Tambin si prescindimos de la confirmacin de De celo 279 b,
me parece que es evidente que, en el pasaje donde Aristteles ejem-
plifica la tesis que combate respecto de T Jtav, agregando: tajieo
'Hoxtaitg (pT|niv tutavra xxA.., el ajtavta no puede ser utilizado ni
entendido sino en el sentido de t jtav. Mantener el ms estrecho
paralelo entre la enunciacin general y el ejemplo particular de Her-
clito es aqu condicin necesaria para que la tesis de Chcrniss con-
tenga su vigor probatorio; y quienes (como Kirk) aceptan esa tesis, no
pueden negar la plena correspondencia entre el jtctvta y el T JIV,
que significan, por lo tanto, la totalidad de las cosas.
Por eso se desvanece tambin esta objecin al reconocimiento del
testimonio aristotlico sobre la existencia de la conflagracin en la
cosmogona de Herclito. Y el testimonio se nos presenta mucho
ms significativo, en cuanto que la incomprensin de lacoincide7itia
oppositorum o unidad de tensiones opuestas, que Herclito supona
en toda realidad, y sobre todo en la del nvo e^coov, haca inadmi-
sible para Aristteles el cambio entre fuego (ev) y cosmos (ajtavtct)
que reconoca, sin embargo, afirmado por Herclito. El hecho de
reconocerlo, aun declarndolo absurdo, es un signo evidente de que,
UII en este caso, no se trataba de una de las tantas aplicaciones de los
esquemas de su propio sistema; el testimonio no tiene otra explica-
cin posible que el reflejo de las afirmaciones que Aristteles encon-
traba, o crea encontrar, en el mismo Herclito.
Sin embargo, a esta conclusin ma se opone enrgicamente la de
Marcovich, ya recordada, en virtud de la cual es nulo el valor de los
testimonios aristotlicos sobre la conflagracin, en cuanto no se halla-
ran fundados en textos heraclteos, sino solamente en la aplicacin
de un principio doctrinario del mismo Aristteles. "La interpreta-
cin que da Aristteles escribe Marcovich en el sentido de que,
segn Herclito, la totalidad de las cosas o el universo en un mo-
mento determinado se convierte en fuego, depende evidentemente de
la premisa general de su propio pensamiento, es decir, que ajravTct yao
| o EOTI, xa! oaKetat ele; TOTO (Phys. 204 b, 33)", confirmado en
Metaph. 983, b 8.
Por lo dems, puede observarse que esta presunta aplicacin
general, atribuida a Aristteles, de su supuesto de que todas las cosas
deban resolverse al fin en el principio de las que constan y de las
que han sido originariamente generadas, resulta desmentida en De
celo 279 b, 12, donde ese supuesto no aparece en modo alguno apli-
LOS TESTIMONIOS DE ARISTTELES 145
cado a todos los cosmlogos, sino limitado nicamente a algunos.
"Todos declaran engendrado el cielo [escribe Aristteles], pero unos
dicen que es engendrado para la eternidad (d5iov), otros que es
caduco (tpdaoTv) como lo es cualquiera otra de las cosas compues-
tas por naturaleza, otros, por fin, que alternativamente (vaXk%) ora
es as, ora es de otra manera corrompindose, y que esta alternativa se
cumple siempre de esa manera, como dicen Empedocles de Agrigento
y Herclto de feso."
Parece evidente que aqu no se da la aplicacin automtica de la
doctrina de que todo retorna a su principio, puesto que de las tres
clases de cosmlogos que distingue Aristteles, solamente la tercera
(de la que menciona como muestra a Empedocles y a Herclito)
puede ser incluida en dicha concepcin general.
Respecto de Empedocles, no hay duda de que Aristteles tena
razn al atribuirle la concepcin cclica; y respecto de Herclito,
podemos reconocer que entre los fragmentos que nos han legado
est el B 36, que perfila un ciclo completo de trasmutaciones, con
el retorno final al punto de partida; el B 103, que declara ^uvv el
principio v el trmino del ciclo; hay otro que, por haber llegado in-
completo a nuestras manos, nos da slo parcialmente el ciclo de las
TTOOJta del fuego con el comienzo del proceso de retorno (B 31), y
est el B 90, que declara que todas las cosas derivan del fuego y vuel-
ven a transformarse en l: rupg re uvTa[AoifSi| xa jtttvta -/al JtCo
djcvTtov. Y las expresiones tu jivxa y cbtvtwv pueden, no obstante
el parecer contrario de Marcovich (Heraclitus, editio maior, pp. 294 ss.)
que las entiende como "all things severally and not the totality of
things or cosmos", legitimar la interpretacin de Plutarco, De E. 388,
d.e, de donde procede la cita, y que las seala precisamente como
TV x(7(iov. Pero, aun prescindiendo de este pormenor, notamos:
1) que la proposicin aristotlica ujiavrcc yg kl- ov cxi, v.a
biakvExcu eig TOUTO, ms que tener que considerarse superpuesta desde
el exterior a la doctrina heracltea, puede aparecer contenida en las
mismas sentencias de Herclito anteriormente citadas;
2) que, de todos modos, aquella proposicin dara por s misma
el retorno de todas las cosas a su principio, pero dara tambin, con
este retorno, el cumplimiento del proceso sin sugerir ni explicar un
subsiguiente renovarse del mismo en una alternativa cclica sin fin,
que es, precisamente, lo que Aristteles atribuye tanto a Herclito
como a Empedocles. Esta idea de la repeticin infinita del ciclo no
poda deducirse de la premisa aristotlica segn la cual todo retorna
a su principio; pero para poder llegar a explicitarse, necesitaba de
otra fuente. Y sta se nos presenta, en el caso de Empedocles, en sus
propios fragmentos; en cuanto a Herclito, debemos reconocer la in-
146
DISCUSIONES PRELIMINARES
suficiencia del fragmento B 90, aunque el mismo, al declarar que
el TIVQ y los dnavxa se trasmutan recprocamente:, implica con los dos
procesos inversos la constante renovacin de la mutacin recproca.
Pero con B 90 concurren otros fragmentos que nos presentan: la deri-
vacin de lo uno de todos, y de todos de lo uno (B 10); la trasmuta-
cin de todos los contrarios el uno en el otro (B 88 y B 126); la
generacin de todas las cosas cual producto de la discordia (B 8 y
B 80); el ciclo de las transformaciones cuya serie se invierte regre-
sando al punto de partida (B 36); la identidad entre trmino y prin-
cipio en el ciclo (B 103) y del oftg CVUJ v-cao) (B 60); y probable-
mente otras sentencias para nosotros perdidas, pero conocidas por
Aristteles, que poda fundar en el conjunto de las mismas su declara-
cin del De celo 280 a: de que los sostenedores del ciclo lo hacen
reproducir siempre de la misma manera, en cuanto "atribuyen la
causa de cada una de sus dos disposiciones [constitucin y disolucin
del cosmos] a su contraria". Esta fuerza de la oposicin, por la que
cada contrario genera a su opuesto y se convierte en l, es una con-
cepcin indudablemente heracltea, del mismo modo que es concep-
cin de Empdocles aquella segn la cual las dos fuerzas contrarias
derivan cada una de la victoria conseguida por la otra, la energa
necesaria para la revancha. As, en virtud de la oposicin, el termino
de un ciclo se convierte en principio de otro ciclo hasta el infinito,
tanto en Herclito como en Empdocles: y a los dos, igualmente,
atribuye Aristteles la concep^n cclica, de acuerdo con las mismas
afirmaciones de ellos.
Aceptamos as el reconocimiento de Marcovich en el sentido de
que Aristteles, tambin en Phys. 205 a 8, atribuye a Herclito la
conflagracin, y que, con el uso del tiempo presente yvecr&ai quiere
expresar la repeticin del proceso, de la misma manera que en De
celo 279 b 12 declara explcitamente que el ciclo se cumple siempre
(del 5[ar;v) con alternativa continua (evaAltj). Pero, contra la
desvalorizacin radical de estos testimonios, persistimos en consi-
derarlos fundados en el mismo texto heraclteo, conocido por Arist-
teles no menos que el poema de Empdocles; y consideramos, por
ello, que merecen ser tomados con la ms seria de las consideraciones.
APOSTI LLA SOBRE IT.OKRASTO
Los problemas crticos relativos a los testimonios aristotlicos se
han extendido naturalmente tambin a Teofrasto, cuyas puoizjv
8cu (fuente primera de la doxografa posterior) fueron compuestas
por encargo expreso del maestro, y para responder en forma sistem-
tica a las mismas exigencias a que obedecan las reseas historiogr-
LOS TESTIMONIOS DE ARISTTELES M7
ficas del Estagirita. A la larga tradicin de prestigio que sola acom-
paar a los testimonios de Teofrasto y a los que a l pueden reducirse,
se le han opuesto recientemente demoledoras crticas.
Del grande crdito que hasta hace poco tiempo ha gozado la
obra histrica de Teofrasto es un testimonio elocuente la pgina
que le ha dedicado W. Jaeger en el captulo de Aristteles, acerca de
la organizacin de la investigacin cientfica proyectada por el Esta-
girita para su escuela. "Se encarg a Teofrasto escribir la historia
de los sistemas fsicos y metafsicos. .., a los eme dedic una expo-
sicin en dieciocho libros. En ellos expuso la evolucin de las dos
formas cientficas. .., ordenando sistemticamente los diversos pro-
blemas y procediendo desde Tales y los fisilogos hasta sus con-
temporneos. Los fragmentos que han sobrevivido, y especialmente
los que han podido desprenderse del anlisis de las obras de los
dorgrafos de la tarda antigedad, nos permiten valorar todava hoy
el amplio trabajo de recoleccin y de comparacin histrica llevado
a cabo por 'teofrasto. ste slo poda ser llevado a trmino con el
subsidio de la misma biblioteca de Aristteles, es decir, de la primera
coleccin bibliogrfica de aprcciable magnitud de la que pueda de-
mostrarse su existencia en Europa; y por la seguridad documental
ele las investigaciones personalmente llevadas a cabo y en las que
se fundaba, cobr una importancia decisiva para toda la antigedad"
(de la traduccin italiana de "La Nuova Italia", p. 456).
Para confirmar este juicio, Mario Dal Pra (La storiografia filos-
fica antca, Miln, 1950, pp. 81 ss.) evocaba los trabajos parciales a
travs de los cuales Teofrasto se haba preparado para la realizacin
de la obra mayor. "Antes de consagrarse a esta tarea de conjunto,
Teofrasto reuni diligentemente los juicios de Aristteles en torno
de los filsofos precedentes: volvi a estudiar las fuentes y compuso
los escritos monogrficos dedicados a Anaxgoras, a Anaxmenes, a
Arquelao, a Digenes, a Empdocles, a Metrodoro, a Platn, a J en-
crates y a Demcrito: de todos estos escritos, con los cuales Teofrasto
fue casi preparndose para .la obra mayor, no nos queda ms que un
fragmento del escrito referente a Anaxgoras."
Pero aun reconociendo el sentido de responsabilidad de Teofrasto
en la ejecucin del cometido que se le confiara, Dal Pra cita las pala-
bras de Diels (Doxographi graeci, prolegmeno, p. 103) que caracteri-
zan sus criterios y su mtodo y ponen de manifiesto, a un tiempo, sus
fallas. Teofrasto (dice Diels) "philosophorum a Thalete ad Platonem
turbam ita recensuit, ut quid de singulis singuli capitibus statuerent
non solum brevter indicaret, sed etiam quid male, quid recte, quid
propre cogitassent ad aristoteleam norman dijudicaret".
Aqu reside el mayor defecto de la obra histories de Teofrasto,
148
DISCUSIONES PRELIMINARES
en la cual, a diferencia, tal vez, de' las monografas particulares para
nosotros perdidas, no consider como su cometido la reconstruccin
integral del pensamiento de cada uno de los autores reseados, para
conocer cules eran los problemas de los que cada uno se haba ocu-
pado y la manera como los haba organizado y sistematizado, sino
que estableci, basndose en la filosofa aristotlica, los problemas
que deban considerarse esenciales para todos los pensadores, exami-
nando por lo tanto cules eran las soluciones propuestas por cada
uno y cul poda ser su valor. Lo cual significa que el criterio inspira-
dor de la resea no era de carcter histrico (reconstruccin plena
y genuina del pensamiento de cada autor y del desarrollo de la filo-
sofa resultante de su sucesin), sino ms bien de ndole terico-
crtica: aplicacin general, a todos los autores, de las exigencias esta-
blecidas por la problemtica aristotlica, para juzgar la medida en
que cada uno de ellos las haba satisfecho.
Esta orientacin de la investigacin encerraba en s, desde el punto
de vista histrico, un defecto y al mismo tiempo una virtud, que puso
en evidencia Kurt von Fritz (Aristotle's contribution to the practice
and theory of historiog-aphy, University of California, 1958, pp,
118S .). Este autor seala que la obra de Teofrasto no era "una
historia de la filosofa a la manera en que estamos acostumbrados,
en donde la doctrina de un filsofo dado se presenta comnmente
como un todo coherente; sino ms bien una historia de los diversos
modos en que los filsofos del pasado han tratado de resolver ciertos
problemas especficos, tomando^cada uno de ellos, por as decir,
el problema en el punto en que lo haba dejado el antecesor. Es
comprensible que esta historia del problema y de las soluciones inten-
tadas distorsione a menudo las intenciones de los propios autores...,
porque las soluciones no estn contempladas como parte y sec-
cin de un sistema ms comprensivo, o de un modo de mirar al
mundo como un todo, sino ms bien como eslabn de una cadena
de desarrollo que culmina en el maestro de Teofrasto, Aristteles.
Esto ... hace difcil, para los historiadores modernos de la filosofa,
encontrar (partiendo de Teofrasto) qu es lo que haba realmente
en la mente de esos antiguos filsofos... Pero es en particular
interesante, en cuanto implica claramente la idea de progreso".
El criterio adoptado por Teofrasto, en el sentido de examinar en
relacin con cada problema particular la serie de las soluciones dadas
por los diferentes autores, teniendo en cuenta su dependencia de sus
antecedentes, era precisamente el ms propicio para poner de relieve
y dar aplicacin a la idea aristotlica del desarrollo. En otras pala-
bras, se trataba de la aplicacin sistemtica de una idea expuesta ya
por Aristteles y por l mismo ejemplificada con la.mencin de los
-^rnm^,,
LOS TESTIMONIOS DE ARISTTELES 149
desarrollos histricos progresivos de la melopea y de la astronoma
(Metaph. 983 b, 14ss., y 1073 a), en los que las sucesivas fases de
desarrollo se hallan condicionadas por las precedentes y posibilitadas
nicamente por ellas. La idea y los ejemplos como lo he sealado
en otro lugar
8
han suministrado despus a G. Bruno el punto de
partida de aquella pgina de la Cena delle cener en que se perfila
el principio de la historicidad del espritu.
De manera que no obstante los defectos y los inconvenientes que
presenta desde el punto -de vista histrico el mtodo historiogrfico
adoptado por Teofrasto sobre el ejemplo de Aristteles, contiene sin
embargo una importante contribucin al desarrollo de una concep-
cin historicista, y a este respecto merece ser rehabilitado. Pero queda
en pie el problema sealado por K. von Fritz, de la dificultad con que
tropieza el historiador moderno para reconstruir, a partir de Teo-
frasto, el pensamiento genuino de los filsofos cuyas obras se han
perdido para nosotros en tan grande medida. Para John B. Me Diar-
mid (Theophrastus on the Presocratic causes, en "Harvard Studies
i class. Philol.", 195?) dicha dificultad se convierte ms bien en
imposibilidad, pues para este autor los preconceptos aristotlicos ha-
bran desviado a Teofrasto de la recta comprensin y hasta de la
lectura de los presocrticos. "La opinin corriente de que Teofrasto
ha hecho uso de los escritos originales de los presocrticos, se fun-
da... en sus citas de casi todos los mayores presocrticos... Sin
embargo, los textos de los presocrticos no constituyen proteccin
alguna contra la influencia de Aristteles, porque en casi todos los
casos el significado de la cita resulta deformado a fin de dar prueba
de una interpretacin aristotlica que es claramente imposible ...
Adems, no hay indicacin alguna de que al compilar su relato sobre
las teoras causales utilizara de los escritos originales mucho ms
de lo que l cita. Muchas de sus citas parecen constituir la base de la
interpretacin aristotlica que l repite. Esto sugiere que Teofrasto
pueda no haber consultado en absoluto los textos completos de los
presocrticos, sino haberse referido a una coleccin de extractos pre-
parada para uso del Liceo ... No obstante su aparente consulta
de los textos originales, sus relatos son, esencialmente, simples repe-
ticiones de las interpretaciones que encontraba en Aristteles, y
adolecen por lo tanto de los mismos defectos; ms an: con su m-
todo de seleccin y de adaptacin, Teofrasto ha interpretado a menu-
do errneamente su fuente, acentuando los defectos existentes en
ella. Debe concluirse, pues, que... es un testimonio prevenido,
menos digno de fe que Aristteles."
8
La comprensione del soggetto umano, etc., edicin italiana, Florencia, 1955,
pp. 683 ss.; Veritas filia temporis en Aristteles (Momentos del pensamiento
griego y cristiano, Buenos Aires, 1961).
150 DISCUSIONES PRELIMINARES
Es evidente que un juicio de esta naturaleza slo podra basarse
en un examen de la obra original, que se ha perdido para nosotros
(excepto el nico fragmento sobre las sensaciones) y que slo nos
es conocida a travs de los descarnados resmenes de los doxgrafos
posteriores, muy lejos de poder darnos una idea adecuada de la ri-
queza de contenido de los dieciocho libros de Teofrasto y de las
fuentes en ellos utilizadas. Suponer que estas fuentes se redujeran
a una antologa escolar para uso del Liceo significa olvidar la posi-
cin de Teofrasto en la escuela y el carcter de la misin que le con-
fiara Aristteles. No podemos excluir, por cierto, que en el Liceo se
hubiera podido compilar una antologa para uso escolar, aunque ello
no nos conste; pero a quin hubiera confiado Aristteles su compi-
lacin, si no al mismo Teofrasto?
F.n cuanto a la coincidencia de interpretaciones y de valoraciones
entre Aristteles y Teofrasto, ella puede demostrar que el discpulo
quera confirmar los juicios del maestro con citas tomadas de las
fuentes; pero resulta evidente que precisamente para eso el recurso
a las fuentes le era imprescindible. Debe pues aplicarse a los testi-
monios de Teofrasto la misma crtica que se formula a los aristotli-
cos: pero al mismo tiempo, tambin idntico reconocimiento de las
noticias de hecho que podemos encontrar en ellos, y para los cuales
la coincidencia con Aristteles es una innegable confirmacin.
En lo que respecta particularmente a Herclito, son de induda-
ble valor las investigaciones de Ky Dcichgrber, Bemerkungen zu
Diogenes Bericht her Heraklit, Philol. 1938, y de J ula Kerschen-
steiner, Der Bericht des Theophrast ber Ilerklit, Hermes, 1955,
llevadas a cabo para determinar qu derivacin teofrastea puede
haber en las noticias de Diogenes Laercio, Simplicio y Aecio sobre
el Oscuro de fes. Las conclusiones de Kerschensteiner parecen
aceptables por su equilibrio. Remite a Teofrasto el segundo relato
de Diogenes Laercio completado por Simplicio, mientras que el pri-
mer resumen de Diogenes y de Aecio parece que atestige una reela-
boracin estoica. Pero pone de manifiesto que Teofrasto procede de
la problemtica de Aristteles, y que, en cuanto al mtodo, "no quie-
re dar, de las doctrinas antiguas, una exposicin objetivamente hist-
rica en el sentido moderno, pero las mide sobre los postulados de la
filosofa peripattica, las interroga en el lmite de la precitada pro-
blemtica, y deja constancia cuando no encuentra alguna noticia
respecto de algunos puntos".
Los presocrticos, comprendido Herclito, son vistos por l como
<pi;(Tiy.o: "que Herclito quera otra cosa..., que en los hechos
mirara a otra cosa que el mundo exterior sensible, no lo reconoce
Teofrasto". Sin embargo, "la importancia de Teofrasto no queda
LOS TESTIMONIOS DE ARISTTELES 151
disminuida, al ser reconocidos los lmites de su exposicin histrica
de la filosofa... Lo que pensaron y ensearon los primeros pen-
sadores griegos contina obrando en el tiempo sucesivo en la forma
que ha asumido en Aristteles y Teofrasto".
Por eso el problema que se plantea a la crtica actual, basado en
estas conclusiones, es el de verificar en qu medida el pensamiento
de los presocrtkos pueda ser perseguido y reconocido en las inter-
pretaciones peripatcticas y doxograficas; en otras palabras, distinguir
las interpretaciones de las informaciones, a fin de poder utilizar las
noticias de hecho como integracin y ayuda de los datos que ofrecen
los fragmentos que han sobrevivido. Esta misin, en verdad, no es
ni fcil ni simple, como lo demuestra la discrepancia entre las con-
clusiones de los diversos crticos recientes; pero es una misin irre-
nunciables, tanto ms cuanto que Aristteles y Teofrasto disponan
de las fuentes originales que en tan gran medida nos faltan a noso-
tros, y eran conscientes de la dependencia que su propia filosofa
guardaba con respecto de sus precedentes histricos.
.
s
, ^,^jJ M'aaiStawa.j-iB=Biii- ag-j-aasai,

PARTE TERCERA
Los problemas esenciales de la
doctrina heracltea
CAP TULO PRI MERO
El logos y las oposiciones: La guerra
y la justicia
a. EL LOGOS HERACLTEO Y SUS INTERPRETACIONES
Sobre la historia del logos vanse: M. Heinze, Die Lehre vom Logos
in d. griech. Philos.
7
Oldenburg, 1872; An,- Aall, Gesch. d. Logos-
idee in d. griech. Phos., Leipzig 1896; Tri. Simn, Der Logos,
Leipzig 1902; N. Turchi, "La dottr. del Logos nei presocr", en Riv.
stor. crit. delle se. Uol., 1910; Walton, Developm. of the Logos
Doctr. in Greek a. Hebr. Thought, Bristol 1911; Federmann, "Die
Logoslehre ais arische Erbgut", en Preuss. Jahrb, 1929; E, Hoff-
mann, Die Sprache u. d. arch. Logik, Tbingen 1926; H. Leiscgang,
"Logos", en Real Enz. 1927; W. R. Inge, "Logos", en Ene. Relig. a.
Eth.; E. Cassirer, "Logos, Dike, Kosmos in d. Entwcklung. d. griech.
Philos." en Acta Univ. Gotoburgensis 1941; H. Eibl, "Der Logos-
begriff in Gesch. u. Gcgenw."
7
en Wissenschaft u. Weltbild 1952.
Sobre el logos en Hcrclito: F. Tannery, "Hracl. et le concept
du logos", en Rev. Philos. 1883; An. Aall, "Der Logos bei HerakL"
en Zeitschr. f. Philos. u. philos. Krit. 1895; E. Loew, HerakL im
Kampf geg. d. Logos, Wien 1908; "Das Fragm. 2 d. Herakl," en Arch.
Gesch. Philos. 1912; J. Adam, '"The Doctr. of Logos in Heracl." (en
el libro Vitality of Platonism), Cambridge 1911; W. Th. Burck-
hardt, Der Logos u. d. Reflexiv. d. Logos in Heraklits Lehre, Marburg
1922; M. J . Lagrange, "Le logos d'Hraclite", en Rev. bibl. 1923;
W. Capelle, "Der erste Fragm. d. HerakL", en Hermes 1924; A.
Busse, "Der Wortsinn von Logos bei HerakL", en Rhein. Mus.
1926; G. Anerbach y R. Ganszynec, "De principio heracliteo", en
Eos 1929; W. Nakahara, L'ide babylon. a Vorigin de Id doctr.
hraclit. du logos, Titzugahu-fCenkgu 1932; L. Biswanger, en Die
Antike 1935; E. L. Minar, "Trie logos of Heracl.", en Class. Phil,
1939; R. Mondolfo, "El primer fragm. de Hercl.", en Rev. de la
Univ. de Bs. Aires 1945; W. A. Verdenius, en Mnemosyne 1947;
Th. Ballauf, "Eine Analyse zu Herakl, Logosbegriff", en Philos.
Vortr. u. Discuss., Manzer Philos. Kongr. 1948, Wurzach; Fr. Dam.
[155]
156
LOS PROBLEMAS ESENCIALES
Berge,, O Logos heraclitico, Rio de Janeiro 1948; W. Kranz, "Der
Logos Heraklits u. d. Log. d. J ohannes", en Rhein. Mus. 1949;
E. Paci, "La concezione mito!, del logos in Erad", en Acm 1949; L.
Stefanini, "La nascita dd log. in Erad", en Giorn. crit. filos, it.
1951; H. Fraenkel, Dicht. u. Philos. d. frh. Griech., New York 1951
y Wege u. Form. frhgriech. Denkens, Mnchen 1955; F. Glasson,
"Heracl. alleg. Logosdoctr.", en Journ. Theol Stud. 1952; U. Hoel-
scher, "Der Logos bei Herad", Festgabe Reinhardt 1952; H. Gom-
perz, Phos. Studies, Bostn 1953; A. Somigliana, "Dal' Advaita
al logos heracliteo", en Annali, Milano 1954 y "Raffr. fra il pens. di
Eraclito e le dottr. ind.: logos e brahmn", en Sophia 1959; G. S.
Kirk, Heraclitus, Cosm. Fragm., Cambridge 1954 y "Logos depovrj,
etc., dans Hracl.", en Rev. phos. 1957; C. Eggers Lan, "Fuego y
Logos en Hracl.", en Rev. Fac. F., Tucumn 1958; Cl. Ram-
noux, Hraclite, ou l'homme entre les choses et les mots, Pars,
1959.
Al problema de la interpretacin del concepto heraclteo del
logos y de sus relaciones con otros conceptos esenciales de la doc-
trina de Herclito, D. Berge (O ogos heraclitico, 1948, cap. III)
asod el problema del porqu Herclito ha escogido la palabra
Zogos para designar ese concepto suyo. Retomando una idea de H.
Ldsegang [Denkformen, p. 74) y de E. Hoffmann (Die Sprache
u. d. arch. Log,
}
Iss.) aceptada por Kranz (Diels-Kranz, I, 150)
pero combatida por Calogero "Eraclito", p. 198) de una contra-
posidn de Ayos con fjtog en Herclito, Berge lleva a cabo un prolijo
examen de los. usos de las dos palabras en la literatura griega desde
Homero hasta Herclito, y concluye que epos es mucho ms fre-
cuente y ogos mucho ms raro antes de Herclito, aun designando
ambos la palabra humana, la narracin^el canto; pero epos con un
carcter de mayor elevacin y pasando despus, especialmente, a
designar la poesa pica y particularmente la homrica; y ogos ad-
quiriendo, en poca rdente, tambin los sentidos de enumeracin,
argumento, proporcin. Pero, segn Berge, la eleccin de Herclito
estara en conexin con su polmica contra la pica, por lo que in-
vertira la reladn de valor entre los dos trminos, elevando ogos
a la dignidad de palabra genuina, enunciadora de un contenido inte-
ligente, y rebajando epos al significado de lenguaje inexpresivo del
vulgo. En realidad, como lo seal Calogero contra Hoffmann, no
parece evidente un sentido despreciativo de epos en el nico uso
que de l nos ofrecen los fragmentos heraclteos (B 1), mientras que
es cierto que logos, adoptado en ellos en sentidos diversos (no ex-
cluido el ms usual y gastado), asume, all donde se lo emplea como
trmino tcnico, una dignidad especial. Es sta una novedad intro-
EL LOGOS Y LAS OPOSICIONES 157
ducda por Herclito? Aqu est el problema de la fecha (anterior
o posterior a Herclito) del "sagrado discurso" rfico y pitagrico: el
primero es llamado por Platn (Leg. IV, 715 E) "el antiguo discur-
so"; y del segundo, sostienen su alta antigedad A. Delatte (en
Rev. de philol. 1910, y tud. sur la litter. pytkag. 1915) y A. Ros-
tagni (II verbo di Pitag., 1924: cfr. Zeller-Mondolfo, II, 364ss.).
Prescindiendo del hecho de que los pitagricos no establecen dife-
rencia entre Zogos y epos, al punto de que a extractos del "sagrado
discurso" le dan tambin el ttulo de "palabras ureas", es probable
que si los "sagrados discursos" preexistan, el uso introducido por
ellos de la palabra logos como ttulo de un conjunto de preceptos
y doctrinas haya influido en Herclito, que intentaba formular, l
tambin en el lenguaje oracular de Apolo y de la Sibila (B 92 y 93)
como Parmnides por boca de la diosa una especie de "sagrado
discurso" para depositar en el templo de Artemisa.
Estas consideraciones pueden vincularse con la problemtica re-
cientemente suscitada por Mlle. Ramnoux (op. cit. 1959, cap. VIII-
IX: "La parole et le silence") sobre la funcin de la palabra y
especialmente sobre la relacin entre el vocabulario, las categoras,
los esquemas de pensamiento heraclteo y el ambiente de las corpo-
raciones religiosas y culturales conservadoras de las frmulas rituales
de la iniciacin, de las leyendas, de la interpretacin de los orcu-
los, de los cantos, etc., que tienen todos en comn el deber de traba-
jar con la palabra (logos). Con estas corporaciones de "expertos en
las artes de la palabra", revestidas algunas de un carcter sagrado y
otras de un alto concepto de su misin, la filosofa naciente tendra
una solidaridad y un intercambio de influencias: ellas ofrecen ya la
presencia del logos como trmino cargado de sentido original s no
de doctrina. Con la preexistente problemtica de la palabra preci-
samente Ramnoux pone en relacin, adems del fragmento 1, todos
los otros fragmentos heraclteos donde figuran el logos, el legin, los
problemas del nombre, del orculo, de la mentira; y despus de este
examen concluye que, aun cuando se puede proponer alguna traduc-
cin aceptable de la palabra logos (como legn en francs), es me-
jor mantener el trmino griego para conservar la amplitud de sus
significados y la aureola de su misterio.
Es indudable que en Herclito logos aparece a veces con un sen-
tido especial, y otras veces con si^iifcados corrientes. El sentido
especial atribuido por l al logos puede reconocerse, adems de en
los tres fragmentos 1, 2 y 50 donde lo encuentra Kirk ("Logos,
QliovT], etc.", en Rev. phos. 1957), tambin en B 72, para no
hablar de algunos testimonios (A 8, A 16, A 20) que se refieren a
l; en los otros casos, en cambio, pueden reconocerse con Kirk los
158 LOS PROBLEMAS ESENCIALES
significados corrientes en esa poca, o sea: palabra, relacin, discur-
so, fama (B 97, 108 y 39); medida y proporcin (B 31 y 115). A
estos dos ltimos Kirk agrega B 45, que parece dudoso, al punto de
que no pocos autores {Jaeger, Walzer, Cataudella, etc.) prefieren
dejar en la traduccin la palabra logos; Mazzantini traduce "verdad",
Diels-Kranz, Sinn; con lo cual tienden a interpretar el "logos pro-
fundo" del alma, aqu mencionado, en significado especial. En
cambio, A. Somigliana, errneamente, quisiera encontrarlo en B 31 b
("Logos e brahmn", en Sophia 1959).
Una interpretacin puramente lingstica del logos heraclteo
fue sostenida por Burnet (Early Greek Philos. 45): el logos no
es ms que el discurso de Herclito, discurso de un profeta o "Ver-
bo". Esta interpretacin, a la que Kirk (Cosm. Fragtn. 37) objeta
justamente que en B 50 Herclito distingue el logos del propio
discurso ("escuchando no a m, sino al logos", etc.), haba sido sos-
tenida inicialmente tambin por Diels (Herakleitos), que sin em-
bargo reconoci sucesivamente (en N. Jahrb. 1910) en el logos la
parte ms profunda de la filosofa heraclitca, la norma eterna que
subyace en el flujo de los fenmenos, la medida y el fin de todas
las cosas. Y quien ms tarde retom la idea de Burnet, volvi a
presentarla en forma ampliada, como I I . Gomperz (Philosophica
Studies: Heraclitus, pp. 88ss.), quien escribe: "el logos en el siglo V
griego, no significa nunca razn (cfr. Wien. Stud. 1924, p. 125); sig-
nifica cada especie de expresin lingstica, y se empica en todos los
casos en que hoy queremos indicar el pensamiento expresado por
las palabras: por consiguiente, puede servir para todo discurso, as
como para la doctrina por l expresada". Con esto justamente la
doctrina expresada tiende a sobreponerse a la palabra que la expre-
sa: y de manera anloga, un valor objetivo del logos se agrega al
subjetivo en la interpretacin de Wundrt (en Archiv 1907, pp. 451 ss.),.
que en el logos slo encuentra el significado de discurso, doctrina,
operacin lgica, lenguaje: "el mundo es lgico porque un espritu
lgicamente pensante lo concibe". Sin embargo, esto no implica
una interpretacin subjetivista como la de Hcrbcrtz (Wahrheits-
problem, p. 73), para quien el logos sera el criterio de la verdad,
presente a todo sujeto consciente en cuanto el Zogos divino es inma-
nente en todo contenido de conciencia. En cambio, M. Wundt slo
quiere afirmar que el logos subjetivo y el objetivo son an indistin-
tos en Herclito, pero admite ambos aspectos en el concepto hera-
clteo. Por lo tanto, quien quiere partir del logos como palabra, y
encontrar en Herclito una filosofa del lenguaje, como intenta
hacer tambin U, Hoelscher (Der Logos b. Herakl., p. 72), no
puede separarlo de una doctrina de la realidad. As tambin C. A.
EL LOGOS Y LAS OPOSICIONES I *>
Di Sandro ("I lerclto y el lenguaje", Arkh, Crdoba 1954), que
hace consistir la filosofa del lenguaje de I lerclto en la intuicin
de una correspondencia entre el vnculo que liga al logos como pa-
labra con la expresin de las cosas, y el que une al logos como ley
con el i ni nterrumpi do acontecer de los fenmenos.
El mismo Rei nhardt (Parmen., pp. 61, 217 ss.) que quiso opo-
ner a todas las interpretaciones cosmolgicas y ontologicas del logos
heraclteo una interpretacin lgica, entendi ndol o como ley del
pensami ento (Denkgesetz) vigente aun cuando no fuera compren-
di da por los hombres, no logra eliminar toda referencia a una validez
objetiva de una ley universal. "El logos de Herclito escribe en
las pp. 219ss. no es, segn creo, la ley del mundo (Weltgesetz), ni
el intelecto csmico, ni siquiera un principio divino por esto
usa la expresin "lo sabio", sino la necesidad de pensami ento,
la ley lgica, la disposicin filosfica que ha encontrado, logos en el
mi smo sentido de la teora del conocimiento, como en Parmnides
fragm. 1, v. 38 ( = B 7, v. 5)." Esta interpretacin gnoseolgica y
subjetiva es acentuada aun por Rei nhardt en su traduccin de B 50;
"no a m , sino al logos que est en vosotros mismos debis dar razn
y confesar que todo es uno". Sin embargo, aun confirmando con
B 2 y B 72 esta concepcin del logos como interior a cada sujeto y
orientador de cada uno de sus pensamientos y acciones, Rei nhardt
no puede eximirse de traducir la segunda proposicin de B 1 en la
siguiente forma: "porque, si bien todo ocurre segn la ley universal
(nach dem Weltgesetz) ellos se asemejan a los inexpertos, etc.":
donde el concepto ya repudiado del Weltgesetz, reaparece en la tra-
duccin de la frase "segn este logos".
El mismo texto de Herclito impone, pues, a los intrpretes este
reconocimiento del logos tambi n como ley csmica; ya que no slo,
como destacan A. Maddal ena (Sulla cosmol. inica da Tlete a
Eraclto, Padova 1940, p. 251) y L. Stefanini ("La nascita del logos
in Eracl i to", en Giorn. crit. filos, ital. 1951, p. 6) "el /ogos-palabra
se convierte en l en el Zogos-razn": pero, segn seala el mi smo
Stefanini (p. 1), los estudios de Cassirer (Philos. d. symbol. For-
men, Berln 1923, I, 55ss.), Hoffmann (De Sprache u. d. arch,
Logik, Tbi ngen 1925) y Calogero (Stud su Veleat., 1932, 6ss.;
primordi della lgica ant., Pisa 1935; "Eracl i to", en Giorn. crit. filos.
ital. 1936) sobre la mental i dad arcaica en los orgenes de la lgica
clsica, sirven para echar luz en la tri-unidad del logos heraclteo,
que es palabra, verdad y ser indistintamente, "no por una fusin
reflexivamente realizada, sino por una espontnea persuasin de se-
mej ante uni dad". "Propi amente en cuanto atribuye alternativamen-
te al logos (escribe Calogero, "Eraclito", p. 200). ya sea el valor de la
160 LOS PROBLEMAS ESENCIALES
pura palabra, ya el de la palabra-verdad-realidad, ya sea cualquiera
otra intermedia graduacin de significado, Herclito se revela tpico
representante de la indistincin arcaica de esas tres esferas... Los
tres valores, el ontolgico, el lgico y el lingstico que desde el co-
mienzo del libro de Herclito se atribuyen al Zogos, resultan confir-
mados tambin por el texto de los otros fragmentos."
Debido a esta multiplicidad de aspectos y complejidad de sig-
nificados intrnseca al trmino, Calogero destaca justamente que las
historias de la Logosidee puramente metafsico-teolgicas (como
las de Heinze y Aall) resultan perjudicadas por esta unilateralidad
en su ms especfico campo de investigacin, lo que puede decirse
de manera particular a propsito de Herclito. Aall, precisamente
(Geseh. d. Logosidee, I, 41 ss.)
f
slo aceptaba una parte de la com-
pleja explicacin de Zeller: para l, el logps heraclteo era la Ratio
universal, norma universal del Espritu de la que deriva la fuerza
de pensamiento del hombre; pero rechazaba como estoica la identi-
ficacin entre logos y fuego. En cambio la defendieron, eii contra
de Aall, Brieger (en Hermes 1904, pp. 210 ss.), B. Bauch (Sub-
stamproblem., p. 32) y Nestle en Zeller-Nestie {ad. h. 1.) y en
Vom Mythos zurn Logs (p. 96), donde escribe: "Este logos es el
ncleo de todo lo que existe. As como en el hombre representa
la potencia del conocer, de su formacin espiritual y moral, la po-
tencia del pensar comn y de la regulacin de la vida comn, as
forma tambin la esencia fundamental comn de todas las cosas.
Herclito piensa, por cierto, este principio espiritual del cosmos
vinculado con un sustrato material que encuentra en el fuego."
Nestle se apoya tambin en F. J. Brecht (Heraklit, 1936,
pp. 44 ss.), que es uno de los mltiples sostenedores de la interpre-
tacin ontolgica del logos como Razfi o inteligencia universal, como
lo era Gilbert (en N. Jahrbuch. 1909; Religionsphilosoph. 1911,
p. 55; Meteor. Theor.
}
p. 50); Kinkel (Gesch. d. Philos. I, 69);
Schaefer {Uerdkl.
t
p. 55); Honigswald (PMos. d. Alt, p. 67);
Biswanger (en Die Antke 1935), etc. Pero a la idea de inteligencia
universal tiende a asociarse la de ley del mundo, tal como se ve en
Khnemann (Grundleg. d, Philos., p. 22) y en Slonimski (Herahl.
u, Parmen., p. 27), que ve en el Zogos la ley del devenir, junto con el
pensamiento, la verdad, el ser, la divinidad. Esa idea de ley csmica
predomina en la interpretacin de A. M. Frenkian (f. de philos.
prsocr,: Hrad. d'Eph., Cemaut 1933): "el logos de Herclito es
la ley, la norma o frmula del devenir, no la causa eficiente del
mismo: el proceso csmico ocurre 'segjn el logos* y no 'por medio
del Zogos'". La idea de ley predomina en la interpretacin de Th.
Gomperz (Griech. Deriker, I ); Goebel (Vorsokrat. p. 44); Capelle
EL LOGOS Y LAS OPOSICIONES
161
(en Hermes 1924); A. Busse (en Rhein. Mus. 1926); el ltimo
de los cuales insiste, por lo dems, en probar que, en la primera
proposicin, logos puede significar nicamente el mismo escrito he-
raclteo. Y el sentido de "ley divina" es puesto en primer lugar
tambin por M, Marcovich ("Ensayo de reconstruccin e interpret.
del sistema de Heraclito", en Episteme, Caracas 1957), que la iden-
tifica, al mismo tiempo, con "la voz de la verdad", o sea, con la
verdad expresada por Heraclito. As es como los ecos de la posicin
tomada en este problema por Burnet no dejan de hacerse sentir
tambin en las reafrmaciones de una interpretacin ontolgica que
no pueden prescindir ms del aspecto lingstico, pero que lo asocian
al csmico. As como Diels-Kranz traducen Xyo;: "el significado
de la doctrina aqu presentada", explicando en nota que es el sigrii-
ficado del libro y del mundo al mismo tiempo, as B. Snell (en
Hermes 1926), recordado en la misma nota de Kranz, interpre^
ta: "la palabra plena de significado, el significado que Heraclito ve
en las cosas"; y E. L. Minar ("The logos of Heracl.", en Class. PhU.
1939) dice que "el logos es ante todo la historia de Heraclito, su
explicacin, quiz su libro", pero implica que es tambin un ver-
dadero informe, el significado de las cosas, el vfios, la ratio, la ley
del proceso, probablemente vinculada por Heraclito con la idea pita-
grica de proporcionalidad y armona. As es tambin en D. Berge
(O logos heraclitico, 1948, pp. 41 ss.): el logos es lenguaje o discurso
que revela la cpiaig de todas las cosas, regla y fuerza directiva de
todo, verdad absoluta eterna independiente de toda inteligencia hu-
mana, contenido y norma de todos los seres. Por su parte, U. Hoel-
scher ("Dcr Logos bei Herakl.", en Festgabe Reinhardt, Mnster-
Kiln, -1952, pp. 69 ss.) deduce, del anlisis de los fragmentos sobre
el logos, que toda interpretacin debe tender a 'reconocer que su
esencia es discurso; pero discurso enigmtico, oracular, porque la cosa
'contemplada es el enigma mismo. En el carcter enigmtico se toca
la esencia del cosmos con el escrito heraclteo: su exposicin es una
sola cosa con el logos de las cosas, que l repite entendiendo a las
cosas en su esencia enigmtica. O sea. que el logos es la verdad
paradjica de las cosas, reproducida en las paradojas de Heraclito
como en un responso oracular.
Tambin Eggers Lan (Fuego y logos en Heraclito, Tucumn,
1958), partiendo de la explicacin de Snell (palabra que expresa el
significado de la realidad csmica, y es casi una razn csmica),
reivindica, no obstante, contra l tambin el sentido de ley de la
naturaleza, la ley divina que es guerra y contienda, que es justicia
y necesidad.
En la variedad de aspectos y de matices que asumen todas estas
162 LOS PROBLEMAS ESENCIALES
diversas interpretaciones es evidente la exigencia que se impone a
cada una de ellas en el sentido de superar los lmites de la unilate-
ralidad exclusiva: de las interpretaciones puramente lingsticas o
lgicas o cosmolgicas se pasa al reconocimiento de la conexin
recproca entre estos diferentes aspectos y entre e concepto de logos
y otros conceptos esenciales de la doctrina heracltea. La afirmacin
de esta exigencia puede ser confirmada por las principales interpre-
taciones recientes, como son las de Olof Gigon, Werner Jaeger y
G. S. Kirk.
La interpretacin de O. Gigon (Unters. zit HerackL, 1935,
pp. 4ss.; Der Urspr. d, gech. Philos., 1945, pp. 201 ss.) parte de
los significados de logos que Heraclito encontraba corrientes en su
tiempo (los que aparecen en Hcrdoto, segn Gigon, que no se plan-
tea el problema del leg? Xyo? pitagrico y rfico) para establecer
que en Heraclito es ante todo su discurso, el contenido de su libro.
Pero en seguida destaca que este logos es idntico a otro logos que
es eterno y segn el cual todo ocurre; es decir, expresa la verdad
eterna, la relacin viviente entre los seres, constituida por la lucha
o tensin de los opuestos: pelemos que en B 80 es declarado comn,
como logos en B 1, 2, 113 y 114. Incomprendido por los hombres,
que aun sin saberlo viven y actan segn l, el logos que Heraclito
expone es la verdad, la clave de la comprensin de la realidad uni-
versal, la ley de la existencia csmica: ley divina, que es arquetipo
de las mltiples leyes humanas. Es as como Heraclito desplaza el
centro de la investigacin, del problema milesio de la sustancia al de
la ley del ser y devenir universal: logos y nomos al mismo tiempo,
que por lo tanto es tambin ley y criterio del pensamiento humano
y gobierna igualmente tanto la vida del cosmos como el obrar del
hombre. Heraclito vincul as tica y cosmologa como ningn otro
presocrtico; conjug en el concepto del logos el problema csmico
con el lgico y el moral: por eso Gigon lo considera el primero de
los filsofos griegos que ha esbozado una etica en sentido estricta-
mente filosfico. Pero por otra parte, Gigon no descuida el hecho
de que Heraclito, no obstante la diferenciacin de su problema con
el de los milesios, vincula, sin embargo, con el concepto de logos la
misma esencia fsica del cosmos, el fuego, que se encuentra en infi-
nita guerra consigo mismo y (como lo ha demostrado Reinliardt,
"Heraklits Lehre vom Feuer", en Mermes 1942) es l mismo inteli-
gente segn Heraclito, Con esto se han puesto de relieve los
mltiples aspectos y las varias implicaciones del concepto de logos,
y se presenta su complejidad y fundamentalidad en la doctrina he-
racltea.
Igualmente amplio y complejo se presenta ese concepto en el
EL LOGOS Y LAS OPOSICIONES 165
anlisis de W. Jaeger (Paidea I y Theology of Early Gr. Philos.,
cap. 7), del cual ms bien ha extrado acaso Gigon en Urspr. d.
Griech. Philos., la sugerencia del valor tico del logos heraclteo. En
efecto, Jaeger ya defina en Paideia I, 1933 (cfr. p. 177 de la edicin
en esp.) el logos heraclteo como un conocimiento del que derivan
al mismo tiempo la palabra y la accin: el conocimiento del ser se
encuentra en l en ntima conexin con el orden de los valores y
con la orientacin de la vida. La "comunidad" del logos no es slo
expresin de su universalidad lgica, sino el ms alto bien social, la
superacin de todo arbitrio individual. Es comprensin de la ley
universal. El cosmos tiene su ley, como la polis; Herclito es el pri-
mero en enunciar esta idea tpicamente griega, y afirma que es sola-
mente el logos el que comprende la ley divina, en la que se alinean
todas las leyes humanas. "El logos de Herclito es el espritu como
rgano del sentido del cosmos"; espritu del cosmos que todo lo go-
bierna y que acta tambin en el espritu del hombre, en el que
"vive y piensa el mismo fuego que impregna y penetra el cosmos
corno vida y pensamiento" y que tiene por ley el plemos y la opo-
sicin universal. Tambin en Theol. of Early Greek Philos., Jaeger
insiste especialmente en la importancia tica del logos. l es ante
todo la palabra de Herclito, pero palabra de un profeta que quiere
despertar a los hombres de su sueo para comunicarles la concien-
cia de una verdad que no es puramente terica, sino que debe in-
fluir en la conducta, y debe renovar la vida, uniendo a los hombres
en un mundo comn por la comprensin del logos. En esto reside, en
Herclito, la conciencia de su misin; es el primer filsofo que mira
a su funcin social. Su logos no es slo lo universal, sino lo comn:
hablar con inteligencia (>v vtp) significa adherirse a este comn
(^uvw), que no es comn solamente a la sociedad humana, sino a
todo el cosmos. Con ello el logos resulta la misma ley divina segn
la cual todo ocurre: y en ste su carcter teolgico se diferencia de la
ley natural (descriptiva) en cuanto es normativa, es decir, la norma
suprema del proceso csmico, que da a ste su significado y su valor.
G. S. Kirk (Cosm. fragm., cit.) extrae los lincamientos del con-
cepto de logos del anlisis de los fragmentos I, 114, 2 y 50, y de
otros subsidiarios (Grupo I ). Entre los significados vigentes en la
poca de Herclito y aceptados por l, es fundamental el de rega,
ley o frmula de las cosas: sentido ya propuesto por Diels, Capelle
y Busse, y opuesto a las interpretaciones de Reinhardt (ley del pen-
samiento) y Hnigswald, Bswanger, Brecht (Razn). Segn Krk,
Herclito lo concibi a priori por la exigencia de una unidad subya-
cente en el mundo, que estara dada por la frmula o ley universal
operante en el comportamiento de todas las cosas, que es por con-
164 LOS PROBLEMAS ESENCIALES
siguiente "comn" en un sentido mucho ms amplio e imperativo
que las leyes de la ciudad, las cuales slo pueden germinar de la
universal ley divina. Los conceptos de Zogos y ley divina son com-
plementarios: los hombres deben seguir esta ley si quieren vivir;
trabajar contra ella es ir en busca del desastre. Aqu se encuentra
el germen del vivir de acuerdo con la naturaleza de los estoicos. En
Herclito esto corresponde a la actitud de sus contemporneos, cuyo
precepto era obedecer a los dioses o seguir al dios; pero en Herclito
los dioses son sustituidos por la nueva concepcin del orden natural
pensada como real objetivamente, en cuanto est presente en todas
las cosas y como una especie de componente material (concebida
quiz como una forma de fuego) que de esta condicin suya, de
ser comn a todas las cosas, deriva precisamente su fuerza imperativa.
En Presocratic Philosophers (1957, pp. 188 ss.) Kirk agrega al
concepto de frmula unificadora de las cosas el de ordenamiento
proporcional, destacando la idea de medida y proporcin; y acenta
la observacin de que el logos, en muchos de sus aspectos, es coex-
tensivo con el constituyente primario del cosmos, es decir, el fuego.
Con esto se encamina al examen de las relaciones con otros concep-
tos afines o conexos, que realiza en "Logos, pnovf), lutte, dieu et feu
dans Hraclite" (en Rev. philos. 1957). Entre estos conceptos,
considerados alternativamente por los diversos intrpretes como el
verdadero principio de Herclito, ste (dice Kirk) situaba en primera
lnea el logos, comn a todas las cosas y factor constitutivo de su
verdad y razn de ser: plano estructural y frmula comn, que im-
plica la idea de medida y proporcin. De l procede la unidad y
coherencia de las cosas, vinculada por Herclito con su descubri-
miento de la unidad de los opuestos, mutuamente inseparables. La
oposicin y unidad de los contrarios es un elemento importante del
logos; es la armona por tensiones opuestas, coincidencia de conver-
gente y divergente. La armona de los opuestos es, por lo tanto, una
funcin del logos que corresponde a la dike de Anaximandro, la que
restablece el equilibrio roto por la adika; pero en Herclito phmos
mismo es dike, es comn y padre de todas las cosas, y representa el
aspecto dinmico del logos sin el cual no habra cosmos. As es
como el logos es comprensin de la unidad fundamental de los
opuestos; es la sabidura propia de Dios, el cual se identifica l mis-
mo con todos los opuestos y de todos ellos comprende la justicia. Esto
le pareci a Vlastos (en Am. Journ. Phil. 1955), como le haba
parecido ya a Aristteles, fatal para toda moralidad; pero Kirk respon-
de que tambin para Dios se da en Herclito una diferencia entre
bueno y malo, puesto que sin su contraste no existiran ms relacio-
nes entre las cosas: en este sentido, tambin el mal es un bien. A la
EL LOGOS Y LAS OPOSICIONES 16?
funcin dinmica del Zogos corresponde as el poder directivo atri-
buido al fuego (B 64), materia concreta del logps, indispensable
para su existencia. Segn Kirie, Heraclito eligi el fuego como prin*
cipio por su poder cintico, o sea por su vitalidad, que se lo haca
identificar en el alma, quiz tambin por influencia de la creencia
tradicional que haca del ter celeste la sustancia y el asiento de las
almas. A estos motivos yo agregara otros, sugeridos por Platn
(Soph, 242 D, Crat. 412 ss.), esto es, que el fuego es l mismo di-
vergen te-convergen te y pelemos (en infinita guerra consigo mismo,
como dice Gigon), y es penetrante (Siav) por doquiera, y encarna
la ley universal (Sxaiov), es decir, el logos mismo (cfr. Mondolfo,
"El primer fragm. de Heraclito", en Rev. Univ. de Buenos Aires
1945; "Dos textos de Platn sobre Heraclito", en Notas y Est. de
Filos. 1953; "Evidence of Plato a. Arist. Relat. to Ekpyr. in Heracl.",
en Phronesis 1958).
b. FSICA Y LGICA EN HERACLITO
La interpretacin de Heraclito como fsico, heredero del problema
cosmolgico de los milesios, que Zeller aceptaba de la tradicin
doxogrfica, experiment sucesivamente crecientes modificaciones
en los enfoques de otros historiadores que reconocieron la existen-
cia de otros problemas asociados con el problema fsico en la mente
del filsofo de feso. Th. Gomperz (Griech. Denk., 1893 y 1903)
destac el.descubrimiento que hizo Heraclito de las relaciones entre
la vida de la naturaleza y la del espritu, en virtud de lo cual el
orden natural se le presenta como un orden moral: J . Bumet [Early
Gr. Philos., 1893 y 1908) puso en primer plano el descubrimiento
de la unidad de los contrarios que convierte la lucha de los mismos
en armona; K. Joel (Der Urspr. d. Naturphos. etc., 1903 y Geseh.
d. ant. Philos. I, 1921), al insistir en la "antropomorfoss universal"
por la cual Heraclito convierte en ritmo del mundo el ritmo de la
vida y del alma, seal como esenciales en l las tres doctrinas de
la necesidad de los contrarios y del valor de la lucha, de la trasmu-
tacin recproca de los opuestos y de la inagotabilidad del flujo de
los contrarios. El problema de los contrarios va colocndose as en
el centro de las interpretaciones de Heraclito, proceso que culmina
en la obra de K. Reinhardt, Patinen. u. d. Gesch. d. griech. Philos,
(Bonn 1916), la cual marca una fecha importante tambin en la
historia de los estudios heraclteos. Reinhardt se opone categrica-
mente a la tradicin aristotlica y doxogrfica a la que le reprocha
haber considerado a todos los presocrticos indistintamente como
cosmlogos y fsicos. Reivindica para Parmnides y Heraclito el
166 LOS PROBLEMAS ESENCIALES
carcter de filsofos preocupados esencialmente en el problema lgi-
co de la identidad y de la contradiccin de los opuestos, y los declara
extraos al problema fsico de la cosmologa. Por lo dems, no se
conforma con destacar la comunidad de la preocupacin lgica en
Parmnides y en Heraclito, sino que sostiene (y sta es una de las
partes ms discutibles de su tesis, que muy pocos aceptan ahora)
la dependencia de Heraclito respecto de Parmnides, interpretando
como polmica contra Parmnides la doctrina heracltea, la que es-
tara dirigida a dar la solucin del problema que el eleatismo plan-
teaba sin saber resolver. En realidad, el problema de los opuestos
ya lo haban propuesto Anaximandro y los pitagricos; pero, sin to-
mar en cuenta a stos, Reinhardt sostiene que las races del pensa-
miento de Heraclito se hallan justamente en el problema lgico de
Parmnides y no en el problema fsico de los mesios: la fsica slo
le interesa para resolver el problema lgico de los contrarios. Mien-
tras este problema de la inconciliabilidad de los contrarios llevaba
al eleatismo" al repudio del mundo sensible en nombre de la unidad
inmutable del ser, Heraclito afirmaba que los opuestos se exigen
mutuamente, que el mundo de los contrarios es el nico verdadero,
que la oposicin es unidad y armona y que el flujo (unidad de ser
y no ser) es la verdadera permanencia. ste es el "logos comn" que
Heraclito sostiene contra la incomprensin de los nombres: rio es
ni la ley del mundo ni la inteligencia csmica, sino la "ley lgica",
que es necesidad intrnseca del pensamiento, logos en el sentido
gnoseolgico.
La interpretacin de Reinhardt contiene (como se ha sealado) i
algunos puntos discutibles que slo unos pocos autores aceptan to-
dava: pero ha significado, con su unilateralidad opuesta a la de la
interpretacin tradicional, una reaccin necesaria y saludable que
hizo reconocer la importancia del problema lgico en Heraclito, de
manera que hoy ninguno repetira ya el juicio que pareca an vlido
en la poca de Zeller, en el sentido de que Heraclito "no se ocu-
paba de lgica especulativa sino de fsica".
C PLEMOS Y DIKE
El fragmento de Heraclito sobre Potemos (B 53), declarado padre
y rey de todas las cosas y autor de las distinciones entre dioses y hom-
bres, entre libres y esclavos, haba sido puesto por Th. Gomperz (Zu
Heraklits Lehre u. d. Ueberresten senes Werkes, 1886) en relacin
con una supuesta lucha entre mortales y dioses; pero Zeller le objet
que Heraclito hablaba de Zeus-Plemos, es decir, del curso del mun-
do personificado, que se designa as porque interviene por va de
EL LOGOS Y LAS OPOSICIONES 167
oposiciones de toda especie. En Grechiscke Denker (1893) Gom-
perz abandon, por lo tanto, aquella interpretacin. No volvi a
hablar de lucha entre dioses y hombres, sino solamente de la guerra
entre los hombres, alabada por Herclito porque sanciona las dife-
rencias de valor, estableciendo quin es libre y quin esclavo, quin
permanece hombre ordinario y quien se eleva a la existencia divina.
Con ello aun declarando que se senta incmodo al atribuir a
Herclito tambin en el terreno sociolgico la exigencia de la dis-
cordia, proclamada contra Homero (A 22) como necesaria para la
subsistencia del cosmos Gomperz se reconoca obligado por el mis-
mo texto a semejante reconocimiento. Lo cual no es por cierto esa
"tesis tan grave" que le pareci a B. Donati ("11 valore della guerra
e la filos, di Eraclito", en Riv. di filos, 1912), ni puede confutarse,
como a l mismo le pareca, considerando otros fragmentos que
hablan de la armona de los opuestos, como si tales fragmentos pu-
dieran probar que para Herclito la guerra era slo el camino hacia
el trmino ideal de la paz y de la concordia: de haber sido as, He-
rclito no habra declarado que la supresin de la contienda signifi-
cara la ruina del cosmos, ni hubiera proclamado a plemos padre
y rey de todas las cosas. Es precisamente en esta proposicin ms
que en la doctrina del flujo donde Reinhardt (Parmen., 206 y 214)
quiso encontrar el verdadero secreto de Herclito, la ley comn que
justifica los contrastes tanto en la naturaleza como en la sociedad,
entre amos y esclavos como entre dioses y hombres.
La distincin entre dioses y hombres suscita, por cierto, un pro-
blema de interpretacin para el cual Gomperz recurra (y Zeller
consenta) a B 62: "inmortales mortales, mortales inmortales, vi-
viendo la muerte de aqullos, muriendo de aqullos la vida". Este
fragmento, por lo dems, implica problemas an ms graves, que
Mazzantini (Eraclito, pp. 56ss.) sintetizaba en las preguntas: estos
mortales son los hombres o todas las cosas singulares del mundo? Y
los inmortales, son los dioses o son, ms bien, los hroes? La com-
plicada discusin de estos problemas, en la que Mazzantini se apo-
yaba en Brecht (Heraklit, 1936), coincidiendo en parte y en parte
no, es por lo dems casi totalmente extraa al tema del plemos; y
por lo tanto parece sensata la conclusin de Kirk (Costn. Frapn,,
p. 248) que, aun admitiendo como obvia la existencia de una co-
nexin, considera ms prudente abstenerse del empleo del B 62 para
explicar el B 53. En este ltimo, Brieger (en Hermes 1904, p. 195)
propona interpretar a los "dioses" en el sentido de hroes o demo-
nios o espritus nobles, dado que Herclito admite un solo dios; pero
Nestle le objetaba que B 5 distingue entre dioses y hroes. Gigon
{Untersuch. p. 118) entenda que la oposicin de dioses y hombres,
168 LOS PROBLEMAS ESENCIALES
a la par de la de libres y esclavos, representaba para Herclito el
resultado de la guerra, con la distincin entre cados y sobrevivientes
por una parte, entre vencedores y vencidos por la otra; y en Ursprung
d. gr. Phil. (p. 210) vea aqu un eco del mito homrico, donde los
ms valientes, como Aquiles y Menelao, son elevados a dioses. Pero
Kirk (Cosmic. Fragm., p. 247) se pregunta si Herclito poda creer
que todos los muertos en la batalla se convirtieran en dioses, o sola-
mente algunos, como en Hesodo, que transforma en demonios so-
lamente a los de la estirpe de oro, y semidioses slo a los de la cuarta
estirpe (hroes); admite, sin embargo, que acaso Herclito quera
divinizar a los muertos en la batalla (cfr. B 24 y B 25 y Kirk, "Hera-
clitus a. Death in Battle", en Amer. Journ. Philol., 1949) es decir,
en el calor del entusiasmo o en la plenitud del carcter gneo del
alma. Cl. Ramnoux, en cambio (Hraclite, etc., pp. 108 y 413 ss.),
considera que la guerra hace surgir a la luz la disposicin heroica y
que con el herosmo se muestra lo divino: el furor blico es el he-
cho de Dios.
De todos modos, el problema esencial de B 53 y B 80 concierne
al concepto mismo de pelemos y de eris, y a la valoracin que de l
haca Herclito.
Los atributos que en B 53 se predican de pelemos (padre de todas
las cosas, rey de todas) son, como seal Ggon (Unters. 118), esos
mismos que se atribuan a Zeus; y quiz por eso Crisipo (ap. Philod.,
De piet. 7, p. 81, 2 ss.) atribua a Herclito la afirmacin de su identi-/
dad (la guerra y Zeus son lo mismo). Pero acaso con esto Herclito no
quera, como sostiene Gigon, lanzar un ataque contra las opiniones
populares, como tampoco quera hacerlo en B 32, donde deca que el
dios quiere y no quiere ser llamado con el nombre de Zeus, enten-
diendo tal vez que ste no es slo principio de vida (?jv) sino tam-
bin de muerte; por lo que en B 67 le atribuye, entre los pares de
predicados opuestos, tambin el de guerra-paz. Precisamente por
esta conexin de plemos con la divinidad suprema, parecera que
el atributo de padre y rey jtvTCv debiera significar un dominio uni-
versal sobre todas las cosas y no solamente sobre todos los hombres,
como tenda a interpretar Gigon en Untersuchungen, p. 118; en
Ursprung, p. 210, se inclina, en cambio, a ampliar este punto de
vista y a considerar la guerra en Herclito como esencia tanto del
mundo visible como de la vida humana, es decir, dotada de la mis-
ma extensin que el concepto de Eros en Hesodo, que, por una
parte, es el principio del devenir de los dioses (esto es del cosmos),
y por la otra la fatal potencia irresistible que rene a Paris con
Helena. Tambin Kirk (Cosm. fragm. 248) tiende a esta ms am-
plia interpretacin: si plemos slo fuera la guerra del campo de
-mmm-
EL LOGOS Y LAS OPOSICIONES W)
batalla, sera difcil ver cmo pudiera llamarse padre y rey de todo;
la atribucin que se le confiere del poder normalmente atribuido a
Zeus hace pensar en una aplicacin a todas las esferas de la vida, es
decir, a una guerra universal, que sobre el mismo campo de batalla
opera las distinciones de dioses y hombres, libres y esclavos. No
debe distraernos de esta conclusin (que Kirk confirma en Preso-
cratic Philos. p. 195), su escrpulo de que acaso nos empuje a ella
la sugestin de B 80, que declara a pelemos "comn" = universal:
es ms que legtimo recurrir a los otros fragmentos heraclteos para
comprender uno de ellos con mayor seguridad; y el vnculo entre
B 53 y B 80 es indudablemente muy ntimo, y adems cooperan
con B 80 en el mismo sentido A 22, B 8 y otros fragmentos.
Respecto de B 80 se han discutido varias cuestiones lingsticas
(cfr. Ramnoux, Hraclite, pp. 253ss.) y de restauracin del texto
corrompido de los manuscritos. Zeller aceptaba ya las enmiendas
de Schleiermacher, generalmente aceptadas despus (elfivcci por
ei S, y piv por eoev); pero quedaba en la duda por el XQe^eva
final. Heidel ("On cert fragm.", en Proc, Am. Ac. of Arts a. Se.
1913, pp. 710ss.) y B. Jordn (en Archiv 1911, p- 480), propusieron
enmendarlo en %QUOV \ixa (forma potica que se encuentra en el
Heracles de Eurpides): pero prevaleci despus la propuesta de
Diels, confirmada sucesivamente por la lectura de Fhilod., De piet,
p. 29 (cfr. Philippson, en Hermes 1920, p. 56) de enmendar con
Xpetv, que, segn lo demostr Fraenkel (Parmenidesstud. VI ) sig-
nifica: "como est en el orden, como conviene".
En B 80 potemos es declarado uv, tal como lo haban dicho
ya Homero (II. XVIII 419; iwg 'EvudUog) y Arquloco (fragm. 38
Diehl: wg "Ap/]g) que, por lo dems, slo lo referan al mundo
humano, como vuelve a hacer despus Platn (Leges 625 E - 626 A)
refirindolo a todas las ciudades. En cambio Herclito le da una
extensin universal, siguiendo una tendencia a la conversin de con-
ceptos humanos en conceptos csmicos, tendencia caracterstica del
proceso de formacin de la filosofa griega (cfr. Mondolfo, Problemi
del pens. ant.
f
1936, y Alte orig. della jilos, dlla cultura 1956). Aqu
nos interesan particularmente los antecedentes relativos a eros y dike
El de eros fue invocado ya por Gigon; pero la conversin del mismo
en fuerza csmica no se haba dado solamente en Hesodo, tal como
recuerda Gigon, sino tambin en Acusilao, Fercides, la antigua teo-
gonia rfica (cfr. mi "Nota suH'antica teog. orf." en Zeller-Mondol-
fo I, pp. 221 ss.), y constitua una difundida tendencia de la poca,
seguida tambin por Parmnides y Empdocles. Ahora bien, es
interesante sealar que este ancedente poda influir de manera par-
ticular sobre Herclito debido al descubrimiento, que debe proba-
170 LOS PROBLEMAS ESENCIALES
blemente atribursele, del contraste implcito en el mismo eros, que
es precisamente relacin y vnculo de opuestos.
Al citar, en efecto, la afirmacin heracltea de la contienda
(epig) como necesaria para la existencia del cosmos, Aristteles (Eth.
Eud, 1235 a 25 Herclito A 22) propone como ejemplo precisa-
mente tambin la oposicin de macho y hembra, sin la cual no
existiran animales; y la reserva adelantada por Gigon (Unters.,
p. 117) de que esta oposicin no poda ser heracltea, no tiene razn
alguna de ser mantenida no slo porque, como observ Kirie (Cosm.
Fragm. 243 ss.), los dos ejemplos reaparecen tambin en De mundo
396 a 7 (en la introduccin a la cita de B 10) y el segundo (de las
notas altas y bajas) reaparece en De victu I, 18 (imitacin de He-
rclito), sino, agregamos, porque este ltimo encuentra confirma-
cin en la tercera pareja de opuestos de B 10 (consonante-disonan-
te) y es dado explcitamente como heraclteo por el mismo Aristteles
en Eth. nkom. 1155 b 11 (cfr. B 8) y el primero (macho-hembra)
aparece en la misma poca en Parmnides B 12 como fundamento
de la generacin y en la tabla pitagrica de las oposiciones y en
Alcmen. La extensin universal dada ya al concepto de eros y la co-
nexin de este concepto con una anttesis y con la contienda, podan
pues sugerir fcilmente a Herclito la universalizacin del concepto
de potemos como padre (B 53) y de eris como generadora de todas/
las cosas, en sustitucin de eros (B 80, cfr. tambin B 8: "y todo se
genera segn eris").
En esto su mft&uo? *w difiere del homrico y del de Arquloco
bajo un doble aspecto: la universalidad y la fecundidad generado-
ra. Puesto que Homero, por ms que fuera cantor de los hroes
guerreros, y Arquloco, por ms que fuera soldado de oficio, conde-
naban la existencia de la guerra y el arreciar de la contienda (tam-
bin por 'esto, sin duda, Herclito B 24 quera expulsarlos de los
certmenes) mientras que Herclito, en cambio, la exalta como
generadora de todas las cosas; y adems, como ley universal de jus-
ticia. Aqu interviene, pues, adems de la sugestin del ya unlver-
salizado concepto de eros, tambin la del concepto de dike, transfor-
mado ya en concepto csmico por Anaximandro (precursor de
Herclito tambin en el relieve dado a las oposiciones) y retomado
como tal por Herclito (cfr. W. J aeger, Paideia I; Mondolfo, Probl.
pens. ant.; G. Vlastos, "Equality a. J ustice in Early Grcek Cosmol.",
en Class. Phil. 1947). Pero, mientras Anaximandro consideraba la
lucha entre los elementos y la guerra entre los vivientes como adikla,
de la que los guerreantes deban sufrir el castigo (p a y expiacin)
en el orden del tiempo, Herclito, por el contrario, no slo de-
clara en B 80 que la guerra es ley universal, sino que dike es ella
E, LOGOS Y LAS OPOSICIONES 171
misma contienda (fe'pig) y que todo se genera segn QIV nal %QEWV
(es decir: por discordia, y como se conviene y es justo). Aqu est,
adems de la polmica contra Anaximandro, vista tambin por Kirk
y Vlastos, tambin la polmica contra Homero (cfr. A 22) y contra
Hesodo, como seal Kranz (en Hermes 1934, p. 116), seguido por
Gigon (Unters, 116) y por Kirk (Cosm. Fragm. 240), La exaltacin
de la moral heroica no impide a Herclito la polmica contra Ho-
mero, que tambin suele considerarse (Ramnoux, op. cit. 107) como
representante de la tradicin heroica de los nobles guerreros, contra
la tradicin jurdica de las pacficas clases campesinas representadas
por Hesodo; puesto que, precisamente en nombre de la moral he-
roica;, Herclito se levanta contra Homero que la reniega, Y en
cuanto a Hesodo, que tambin como destaca Ramnoux (106 ss.)~
distingua una buena cris, principio de lucha fecunda por la vida, de
una mala eris, fuente de discordia, no solamente exaltaba en la cos-
mogona a eros a una funcin de primer orden, menoscabando a
eris, sino que, en Erga 276 ss., sostena que la lucha mutua es ley
slo para los animales, mientras a los hombres les es dada dike. Por
consiguiente Herclito, con tono provocativo (dice Gigon), no slo
extiende la contienda a todos los seres, sino que la identifica con
dike. Pero justamente este concepto de la contienda o lucha entre
los opuestos como ley universal y condicin de toda generacin, es
confirmado tambin por B 80 (y.ocl jtvra xat' l'piv yveo-ftai), y
es probable que B 23, cuando dice que no se conocera el nombre de
dike si no fueran "estas cosas", se refiere no slo a la injusticia de que
hablaba Anaximandro y a los crmenes cometidos por los hombres,
sino ms bien a la ley universal de la guerra y de la contienda y al
hecho de que de la lucha entre los opuestos depende cualquier ge-
neracin y devenir.
Quien conoce y reconoce semejante ley y dependencia ya no
puede definir ms con Anaximandro y con Hesodo, como contraria
a dike, la lucha, sino que debe identificarla con ella; por eso B 102
declara que para el dios son bellas, buenas y justas todas las cosas,
mientras que los hombres consideran algunas justas y otras'injustas.
Esta distincin humana, para Herclito, significa falta de conciencia
de ese logos plenamente posedo por la sabidura divina, conscien-
te de la necesidad universal de la lucha de los opuestos, que es esencia
de toda la realidad y generadora de todo devenir. Como tal justa-
mente, la guerra o contienda es, para Herclito, dike, es decir (como
seala Kirk, Presocr. Philos. 195), "el camino indicado (8i>c-) o ley
normal" universal.
172 LOS PROBLEMAS ESENCIALES
/
d. B 8 Y SU AUTENTICIDAD
El fragmento B 8 'lo opuesto es concorde, y de los discordantes
nace la ms bella armona, y todas las cosas nacen por va de discor-
dia" es citado por Aristteles en Ethica Nicomac. 1155 b, donde
se da a Herclito, juntamente con Eurpides, como sostenedor de la
atraccin mutua de los opuestos, en contraposicin con Empdocles,
que sostiene la atraccin de los semejantes. La cita aristotlica fue
aceptada como fragmento genuino tanto por Bywater (fragm. 46)
como por Diels (B 8) y por Walzer. Por lo dems, en Diels-Kranz
la ltima parte ("y todo se cumple segn contienda") se da como
reproduccin de la frase anloga recurrente en B 80; pero se defiende
como heracltea la segunda parte (la armona de los discordantes es
la ms bella: cfr. A 22). Burnet aceptaba entre los fragmentos hera-
clteos solamente la primera frase ("lo opuesto concorde"), colocn-
dola en el nm. 46 e interpretndola como aceptacin de la regla
mdica segn la cual lo opuesto es lo que sirve (por ejemplo, el fro
para curar el calor); pero esta limitacin al terreno mdico parece
algo arbitraria, tanto ms si se tiene en cuenta la decidida aversin
que senta Herclito por los mdicos (B 58).
Pero, autores como Gigon (Vntersuch., 25 ss.) y Kirie (Cosm.
Fragm., 219 ss.) niegan el carcter de texto heraclteo genuino a todo
el fragmento. Ambos lo consideran parfrasis o sntesis de porciones
de diversos otros fragmentos autnticos: B 10, B 51 y B 80. Arist-/
teles, indudablemente, al referir el pensamiento de Eurpides, Her-/
clito y Empdocles sobre la atraccin recproca de los opuestos o de
los semejantes, ofrece, para Eurpides y Empdocles, un resumen
de los lugares genuinos respectivos; lo cual hace probable que tam-
bin para Herclito ofrezca un resumen sumario masque una cita
textual. Pero Gigon sostiene que los tres miembros en que se divide la
sentencia no podan ser yuxtapuestos de esta manera en Herclito, y
constituyen en cambio una mescolanza de frases heraclteas caracters-
ticas, anloga a la enumeracin que da Filn en Leg. alleg., III, 3. El
primer miembro es paralelo al "convergcnte-divergente" de B 10, pero
se distingue de l: 1) por tener dvTi^ow en lugar de 5ux(pE()[ivov,
es decir, una palabra que tanto Gigon como Kirk reconocen como
argumento en favor de la autenticidad, porque es puramente jnica
(recurre a menudo en Herdoto en el sentido de "opuesto" o "ad-
verso") y extraa al vocabulario aristotlico, a tal punto que Kirk
piensa que deba encontrarse en una sentencia heracltea perdida para
nosotros; 2) por tener ouficppov en activo, de igual modo que el se-
gundo miembro tiene Siacpe^vrov, en lugar de tenerlo en medio
(ouvq360uvov-5tacpQuevov) como aparece en B 10 y B 51, y en
EL LOGOS Y LAS OPOSICIONES 171
varias alusiones de Platn a Herclito; sin embargo, Kirk recuerda
que en la parte de De victu que imita a Herclito (I, 11, 17 y 18)
se repiten anlogamente mjjKppe y Sicappei. En el segundo miembro
("de los discordantes la ms bella armona") impresiona a Gigon y
a Kirk como poco genuino e inadecuado el superlativo "la ms bella".
Ambos recuerdan, sin duda, el v.hh<rco<; de B 124 (que Gigon refiere
a xafiog y Kirk con McDiarmid y Friedlnder a v^ocmov);
pero all lo reconocen bien calculado y entonado en su oposicin
con el "arrojado al acaso", mientras que aqu lo juzgan slo afectivo
y decorativo, es decir, una palabra superfina. Como si no hubiera
tambin en B 8 una oposicin (entre 8ux(peDvt<ov y douova) que
justifica perfectamente el superlativo (quiz relativo), parangonable
al comparativo Y.QETX<OV, que en B 54 califica la armona invisible en
contraste con la manifiesta. Kirk viene a reconocer la oportunidad
del superlativo, al decir que, como "armona" no puede tener aqu
el significado musical sino slo el de "conexin", correspondera
xpaTaTnv antes que y.aXktr\v. Pero el mismo Kirk, a propsito de
A 22, reconoce, contra Gigon, que no existe razn para mantener
la reserva contra los dos ejemplos de oposicin que Aristteles atri-
buye a Herclito en Eth. Eud., 1234 a; y uno que dichos ejemplos
que (como seala Kirk) vuelve a verse tambin en la imitacin hera-
cltea de De victu, I, 18, es precisamente el musical, que, por con-
siguiente, no hay motivo para desconocer en B 8 si se lo reconoce,
en A 22, y si adems no se lo puede desconocer en B 10 (consonante
y disonante). En consecuencia, caen las objeciones formuladas con-
tra el primero y el segundo miembros de B 8; y la justificacin del
segundo puede ser singularmente sugestiva para la explicacin del ter-
cero, que contiene la conclusin general de que todo nace, por lo
tanto, de la contienda. Aqu Herclito efecta un trnsito anlogo
al que cumplieron los pitagricos, quienes, al descubrir que la armo-
na musical es una relacin proporcional, es decir, nmero, concluan
que todo es nmero en la realidad universal. Herclito descubre que
la armona ms bella nace del contraste y de la contienda, y concluye
as que de la contienda nacen todas las realidades. El tercer miembro
(como tambin lo vio Maddalena, Sulla cosml, inica da Tlete a
Erudito, Padova, 1941, p. 202), no es, por lo tanto, un agregado pos-
tizo hecho por Aristteles, sino que se explica como coronacin del
razonamiento heraclteo, que de la convergencia de lo divergente pasa
a su aplicacin musical, y de este ejemplo caracterstico concluye el
universal poder generador de la discordia y la contienda. Esta con-
clusin no es la de B 80, porque all Herclito est preocupado por
la identificacin de eris y dike, y afirma, por lo tanto, que la genera-
cin de todas las cosas, al producirse por la contienda, acontece
174
LOS PROBLEMAS ESENCIALES
"como conviene y es justo"; en cambio, en B 8 no interviene el pro-
blema de la justicia. Se trata, pues, de un orden de pensamientos
bastante diferente, y debe reconocerse que B 8 tiene un carcter pecu-
liar, diferente de los fragmentos en que se ha tratado de resolverlo.
Y, por otra parte, es hora de reaccionar contra la tendencia de muchos
crticos a considerar como no autnticos algunos fragmentos, slo
porque aparece alguna repeticin (a veces supuesta, pero no real,
como en los fragmentos del ro) de ideas recurrentes en otros frag-
mentos. No slo en otros autores, aun de la poca, se repiten afirma-
ciones varias y renovadas de un mismo pensamiento, como en
Parmnides las tres afirmaciones de la coincidencia entre pensar y
ser (B 3, B 6 y B8); sino que Herclito, como observ oportuna-
mente Reinhardt (Parmen., 62, n. 1) a propsito de la coincidencia
entre B 32 y B41 de Herclito, y como observa W. Jaeger (The
Theol. of the Earl. Gr. Philos., 231, n. 43) a propsito de la que
existe entre B 65 y B 67, gustaba repetir e inculcar sus principios,
de acuerdo con el carcter proftico de su lenguaje y con su mi-
sin de despertador de durmientes.
El hecho de que B 8 se inicia con una palabra (avt-ouv) que
tambin a Gigon y a Kirk les parece un argumento a favor de la
autenticidad, prueba que Aristteles no tena en su mente B 10 o
B 51 al citar el primer miembro: deba referirse a otra sentencia, que
poda muy bien estar constituida por los tres miembros que l repro-/
duce. Con esto no se niega la posibilidad de que aqu, tal come/
para Eurpides y para Empdocles, tambin gara Herclito Aristte-
les parafraseara o resumiera la sentencia antes que reproducirla al
pie de la letra; pero la sentencia deba de existir en el texto heracl-
teo, y por eso B 8 puede considerarse como sentencia autntica, aun
cuando acaso no haya sido enteramente citada en su forma original.
,
e. LA UNIN (ARMONA) POR TENSIONES OPUESTAS (B 51)
El fragmento B 51, en el texto que nos ha sido trasmitido por Hippol.,
Refut. IX, 9, 2 ms completo que en las citas que nos ofrecen
Platn y Plutarco reza: "no comprenden que lo divergente con-
verge consigo mismo; armona por tensiones opuestas, como del arco
y de la lira". La diversidad de lecciones que presentan los diferentes
testimonios ha dado lugar a varias discusiones, especialmente respecto
de las dos diferentes expresiones con que se presenta declarado el
concepto de las tensiones opuestas: mXvmvoq en algunos testimo-
nios, nakvTQoxoc; en otros. Pero con las cuestiones relativas al texto
se entrelazan las referentes a su interpretacin. Kirk (Cosm. Fragjn.
202 ss.), que ha realizado un examen ms completo que otros crti-
EL LOGOS Y LAS OPOSICIONES 175
eos, plantea el siguiente problema sobre la relacin entre los dos
miembros de la sentencia: la frase de la "armona", yuxtapuesta a la
afirmacin de que lo discordante concuerda consigo mismo, quiere
significar que aqul es una armona (conexin), o bien que existe
una armona? Kirk se inclina por la segunda respuesta, considerando
absurdo que se llame "conexin" lo que se encuentra al mismo tiem-
po en desacuerdo y en acuerdo consigo mismo; pero no tiene en
cuenta que para Heraclito es el hecho mismo del interior acuerdo
de lo discordante lo que es (o constituye) una "armona" por ten-
siones opuestas. Pero, qu significa dQfxcrvT|?
Gigon (Unters., p. 23) interpreta "juntura" {expresin de la
artesana para significar la insercin mutua de dos pedazos), sinni-
mo de atjvctijng de B 10; de manera anloga Kirk traduce "conexin"
o "medio de conjuncin", recordando que en Homero y Hesodo sig-
nifica unin de partes o acuerdo entre hombres. Pero rechaza (lo
mismo que Zeller) la idea de Lassalle y de Pfleiderer, retomada por
Jol (Gesch. d. ant. Philos. I, 316), de que aqu el acuerdo es entre
arco y lira, en cuanto ambos son instrumentos de Apolo, dios de paz
y de guerra. En cambio Gigon (p. 25), aun sin aceptarla, reconoce
que esta interpretacin puede encontrar apoyo en los fragmentos
de Escythinos de Teos (vase Diels-Kranz, 22 C 3) a quien Kirk,
sin embargo, niega importancia (p. 218), considerndolo como un
malentendido de B 51. Empero, merece ser evocado, adems del
concepto heraclteo de ovva\\ng (o bien aM-cupig), el de xpaaig, aso-
ciado e indentifcado con el concepto de armona en los crculos
pitagricos y afnes (Alcmen, Parmnides, Empdocles, etctera)
que aplicaban los dos a toda composicin de partes o de opuestos,
o estructura o temperamento de cuerpos o de almas; por est camino,
los pitagricos llegaban al concepto musical de armona, a base de
la relacin numrica descubierta por Pitgoras entre los tonos musi-
cales (cfr. mi "Nota sul pitagorismo", $ 4, en Zeller-Mondolfo II,
pp. 660 ss., que diverge en parte de lo que dice sobre el tema Kirk,
op. cit., 219; pero converge con Ramnoux, 142 ss., que habla de
Empdocles).
Pero el significado musical, que Kirk recuerda ya en la lrica de
Pndaro y Pratinas, estaba presente en Heraclito? Gigon lo niega,
sea para B 51 como para B 8 y B 54, contra Jaeger (Nemesios, p. 109):
y lo niega tambin Kirk (p. 208), observando que sera un sentido
inadecuado para el arco, y que es difcil aceptar la sugerencia de
Zeller de que Heraclito diese a la palabra dos sentidos diferentes
para el arco y para la lira. Ello no quita, a mi juicio, que en Heraclito
puedan reconocerse tambin alusiones a la armona musical (cfr. la
nota anterior sobre "B 8 y su autenticidad"); pero no en B 51, donde
176 LOS PROBLEMAS ESENCIALES
un mismo concepto debe ser aplicado al arco y a la lira, mientras
que, aun cuando se quisiera aceptar la sugerencia de Zeller, la armo-
na musical sera de los sonidos y no del instrumento. Tratndose
de los dos instrumentos, se halla en cuestin su estructura, que debe
ser divergente-convergcnte; y dado que esta condicin se expresa en
la "armona por tensiones opuestas" (jtc&vtovoc; o bien jiaXvTQOJtog),
es decir, no en el sustantivo tan slo, sino en la unidad de ste con su
adjetivo, no es el caso de pensar {como advierte tambin Kirk) en la
figura, semejante a herradura de caballo, de los dos brazos de dichos
instrumentos, y ni siquiera en el parangn con las viguetas divergen-
tes o tirantes del techo, propuesto por Diels (Herkl., 28) y por
Praechter (en PhiloL, 1933) a base de comentarios de Elias y Sim-
plicio a las Categoras de Aristteles; y tampoco nicamente en la
presencia de cuerdas tensas que (como propone Kirk, p. 208) for-
maran el "medio de conjuncin" (purvLT|) entre los brazos; pero
s debe pensarse en la relacin entre los brazos y las /cuerdas, que es
esencial para la estructura y la funcin de cada uno de los instru-
mentos. Kirk dice (p. 214) que para ambos es probable que la
referencia concierna a la tensin existente o en la cuerda (o en las
cuerdas) o en el instrumento como todo; y luego muestra que opta
por el instrumento como todo, al agregar que la estructura de los
dos instrumentos es la misma, esto es, una armadura curva cuyas
extremidades estn unidas por una o ms cuerdas que la mantienen
en, tensin.
/ Tambin Gigon (loe. cit.,) explicaba que el arco y la lira estn
igualmente constituidos de dos partes: la madera, que tiende hacia
afuera a partir de una posicin forzadamente curva; y las cuerdas,
que la contraen hacia adentro. Puede agregarse que las tensiones
opuestas slo existen en la unidad del instrumento, no fuera de sta
ni antes: la cuerda tiende hacia adentro en cuanto los brazos de la
madera tienden hacia afuera; stos, a su vez, tienden hacia afuera en
cuanto la cuerda los tira hacia adentro. En este sentido, la traduc-
cin que D&ls propone de jtc&vTQOJto? puovT]: "unin por tensio-
nes opuestas" (gegenstrebige Vereinigung), vale igualmente para la
otra leccin: jtaXvtovo; aQ\iovt\, y puede igualmente, no obstante
la objecin del mismo Diels en el sentido de que pueda hablarse de
"arco bajo opuestas tensiones" pero no de armona, adaptarse al arco
y a la lira, en cuanto precisamente la armona es aqu "conjuncin o
conexin" que muy bien puede ser, por lo tanto, como observa Kirk
(p. 215), por tensiones opuestas.
Queda aclarado con esto tambin el significado de los dos adje-
tivos en discusin jtaMvToonoe y jioAtvrovog en cuya composicin
jtc&iv no tiene el sentido de "nuevamente" o de "hacia atrs", sino
EL LOGOS Y LAS OPOSICIONES 177
(como seala Kirk, loe. cit.) el de "al contrario", aplicado a una
contrariedad simultnea de direcciones (tonos) o de tensiones
(tovog), ms que a una oposicin de momentos o estados sucesivos,
como en otros casos.
En su comentario al Teeteto, 144 (Oxford, 1861) L. Campbell,
y Wilamowitz (Platn, I, 367) creyeron que la clave del parangn
debe buscarse en Platn, Respubl. 439 B, que habla de las manos del
arquero, de las que una aleja el arco mientras la otra lo atrae; as
tambin la mano del citarista tiende y afloja las cuerdas de la lira.
A esta interpretacin, que quiere trasladar la imagen de la forma
de los instrumentos a su manejo que tira y afloja las cuerdas, y
atribuye al adjetivo (como dice Nestle, a. h. 1.) el sentido de "lo que
dispara, volviendo hacia atrs de s" se adhirieron tambin Brieger
(en Hermes, 1904) y Khnemann (Grundl. 25), y se muestra pro-
penso a adherirse el mismo Nestle; pero con razn objeta Kirk que
las manos aumentan (y luego aflojan) las tensiones opuestas, pero
no las crean; y su accin no podra describirse como armona. Tam-
bin la interpretacin de Macchioro {Eraclito, 94 $$.; Zagfeus, 417 ss.)
que basado en Plutarco, De tranq. an. 15,. que dice: "aflojemos los
arcos y las liras para poderlos tender" quiere comprender la armo-
na como "alternativas de estados opuestos en el mismo ente", no
rige (como observa Kirk) por el hecho de que Hrclito c-uiere aducir
ejemplos de lo divergente que converge consigo mismo, o sea de una
condicin en que las tensiones opuestas deben coexistir y no ser
sucesivas.
Kirk (pp. 216ss.) pone de relieve justamente la universalidad
de la relacin 8iaq3eeuvov-oviCpQuvov
7
afirmada por Hrclito en
B 10 y B51: universalidad que justifica la extensin que Plutarco
da a la CQUAVT] de B 51, declarndola "armona del cosmos". Esta
relacin lo es de todas las parejas de opuestos: la divergencia entre
los trminos que reside en cada una de ellas es, al mismo tiempo,
convergencia necesaria. Aun ms, partiendo de la caracterizacin de
Hrclito que hace Platn en Soph. 242 D, como sostenedor del prin-
cipio de que 'lo divergente siempre converge" (cfr. B 51), debemos
agregar que este principio se integra o identifica con su inverso: "lo
convergente siempre es divergente" (B 10): en consecuencia, su al-
cance es universal tambin en el sentido de que no se aplica slo a
las relaciones de oposicin (que son, por lo tanto, tambin relaciones
de unidad) entre seres distintos que constituyen la multiplicidad
csmica, sino tambin a toda unidad real que tiene siempre en s
las tensiones opuestas, comenzando por el fuego universal, que en
s y por s es unidad de contrarios, guerra y paz, armona y conflicto
interno, etctera, y por lo tanto puede expresar por s mismo los
178 LOS PROBLEMAS ESENCIALES
opuestos distintos en lucha (que por lo dems es unidad) entre s
(cfr. Mondolfo, "Evidence of Plato a. Aristotle Relat. to the Ekpyr.
in Heracl.", en Phronesis, 1958).
Por consiguiente, para toda realidad particular, como para la
realidad universal, puede repetirse lo que dice Kirk (p. 217): la co-
nexin es tal que acta simultneamente por caminos contrarios y es
mantenida nicamente en tanto toda tensin equilibra exactamente
a la otra; y si una de las tensiones opuestas se hace demasiado fuerte,
la aQjK>vT| queda destruida. Pero esto no significa que este equili-
brio no pueda o no deba romperse nunca: pues si as fuera no se
producira el devenir universal, que es siempre trnsito de un con-
trario al otro
7
esto es, incesante ruptura de equilibrios y sucesin de
desequilibrios opuestos. A Kirk le apremia la tesis del equilibrio cons-
tante porque (dice) "slo as puede el cosmos u ordenamiento de
las cosas, tal como nosotros las experimentamos, ser mantenido"; y
quiere precisamente atribuir a Hcrclito la afirmacin de la eternidad
de este cosmos y excluir de l toda idea de alternativas cclicas cos-
mognicas. Pero el equilibrio constante de las tensiones opuestas no
slo llevara a excluir la sucesin de alternas cosmognesis y confla-
graciones universales, sino tambin las de da y noche, verano e in-
vierno, calor y fro, s'eco y hmedo, etctera, es decir, la concepcin
del devenir real, propia de Herclito. Por lo tanto, al considerar toda
realidad para Herclito como unidad de tensiones opuestas, no deben
suponerse semejantes tensiones paralizadas constantemente por el
equilibrio recproco, sino capaces de producir continuamente desequi-
librios, cada uno de los cuales resulta compensado despus por el
desequilibrio opuesto, en sucesin infinita.
f. INTERPRETACIONES DIVERGENTES DE B 10 *
El fragmento B 10, no obstante las mltiples discusiones relativas a
su texto y a su interpretacin, puede traducirse, sin embargo, de 3a
siguiente manera: "conexiones (o conjunciones): entero y no entero,
convergente divergente, en acuerdo en desacuerdo; de todas las cosas
lo uno y de lo uno todas las cosas".
A este fragmento y a los problemas que de l derivan, le han dedi-
cado particular investigacin O. Gigon (Unters. 20ss.; 43 ss.), B. Snell
("Ilcraklits Fragm. 10*', en Uermes, 1941) y G. S. Kirk {Cosm. Fragm.
167 ss.). Para los problemas relativos al texto es fundamental el
aparato crtico ofrecido por Lorimer en la edicin "Belles Lettres"
del De mundo (Pars, 1933): sobre este aparato basa Kirk su discu-
sin de las variantes, entre las cuales son de especial inters las de
la palabra inicial de la sentencia. Bywater y los viejos editores escri-
EL LOCOS Y LAS OPOSICIONES
17')
ban ativijieta? (verbo optativo con significado de imperativo); Diels
lo corrigi con el sustantivo cmvcujnEg, que permanece en las edicio-
nes de DieLrKranz y de Walzer, por ser conforme a los mejores
manuscritos. En cambio, Lorimcr, Hoffmann (Griech, Dialekte I I I ,
240), Schulze (Festschr. Kretschmer 220), Sncll y Kirk prefieren
avkXtyiEi; que se encuentra en mayor nmero de manuscritos y en la
copia que nos trasmite Estobeo de este pasaje del De mundo. La lec-
cin de Diels significa, segn Gigon, "cosas en contacto", la otra
(dice Kirk) significa anlogamente a la palabra avlla^, que se
halla presente ya en Esquilo "cosas tomadas juntas"; ambas, pues,
pueden traducirse igualmente "conexiones" o "conjunciones" o se-
mejantes.
La diferencia esencial entre la vieja leccin de Bywater y las dos
sucesivas de Diels y Lorimer es la siguiente: Aquella vieja leccin
expresa una exigencia de conjuncin de los opuestos en la realidad,
segn la interpretacin de Zelier; en el pensamiento, segn la de
Tannery (Science hell., p. 19?): "joignez ce qui est complet et ce
qui ne Test pas" para que se cumpla o se comprenda la formacin
de la unidad de todas las cosas y la gnesis de todas las mltiples
cosas a partir de lo uno. Las otras dos expresan un reconocimiento
d la existencia real de las conjunciones o conexiones, y quieren expli-
car su naturaleza y significado. Pero mientras a este significado le es
indiferente que la palabra, elegida para expresar tales conjunciones,
sea awipizq o 0uMca|>ic;, surge una importante diferencia segn se
d a tal palabra, con Diels-Kranz, con Walzer, Burnet, etctera, y
especialmente con Gigon, la funcin de predicado; o bien, con Snell
y Kirk, la funcin de sujeto. Para Gigon, esa palabra es una especie
de ttulo antepuesto conforme al estilo de los protocolos de inscrip-
cin a la serie de las parejas de opuestos que se enuncian despus,
y con lo que el principio lgico de la reunin de los opuestos se
muestra en ejemplos concretos. Por lo tanto es (segn la observa-
cin de Snell y de Kirk) como si se dijera: enteros y no enteros,
convergente y divergente, consonante y disonante son conexiones (o
conjunciones, o cosas tomadas juntas); es decir, "conexiones" sera
el predicado de la proposicin cuyo sujeto estara constituido por las
parejas de opuestos, en las cuales la oposicin se expresa especial-
mente (en la segunda y tercera parejas) mediante el contraste entre
los dos prefijos aw- y hia-. El trmino del fragmento, segn Gigon,
se da por s mismo; no es un ejemplo cualquiera, sino una doctrina
cosmolgica del opuesto fluir de lo uno en el todo y del todo en lo
uno; lo cual es, sin duda, el proceso fundamental del naturalismo
milesio, pero difiere de l en cuanto sobre la sucesin de los opues-
tos en el devenir csmico est su unidad, fundada en la misma
180
LOS PROBLEMAS ESENCIALES
sucesin: el todo es idntico a lo uno; la cosmologa heracltea es un
caso de aplicacin de la doctrina de los opuestos: el Zogos ha some-
tido a la cosmologa.
Contra esta interpretacin Snell y Kirk objetan que las parejas
presentadas en B 10 no son de opuestos que se sucedan entre s de
manera constante y necesaria como las tpicamente heraclteas, que
son declaradas por eso mismo como siendo "la misma cosa": ni lo
entero se cambia invariablemente en lo no entero, ni lo convergente
en lo divergente, ni el cantante acorde en cantante desacorde, ni
viceversa. No son estados sucesivos, sino alternativas de descripcin
de una condicin nica vista desde opuestos ngulos visuales. Si se
tratase, como quiere Gigon, de una enunciacin de ejemplos de con-
junciones (o sea, de decir que las parejas de opuestos que se enuncian
son "conjunciones o cosas conexas"), despus de la palabra "conjun-
ciones" debera haber un punto que no est, y no est porque "con-
junciones" es sujeto^no predicado (como fleos en B 67, y rcupog
tQona en B 31); y son predicado, en cambio, las parejas de opuestos
que indican en qu forma las conjunciones pueden ser vistas y en-
tendidas en sentidos contrarios. Debe entenderse, entonces, segn
Snell y Kirk: "cosas tomadas juntas" son en un sentido enteros (con-
tinuos), en otro sentido no enteros (separados y opuestos); en un
sentido, tienden juntas (a la unidad), en otro sentido, tienden se-
paradamente (a la pluralidad); en un sentido, cantan al unsono, en
otro cantan segn acordes diferentes y separados. Puede haber dos
representaciones opuestas de GvKktyiEq, expresadas en cada una de
lastres parejas por el primero y el segundo trmino, respectivamenteT~~---
y ello es conforme con el modo de pensar de Herclito, que no niega
las muchas cosas ya que la negacin de la pluralidad sera, como la
abolicin de eris, la destruccin del cosmos sino que combate la re-
presentacin pluralista que las separa, y le ppone la representacin
unitaria que las conecta. As B 10 opone mutuamente las dos repre-
sentaciones alternativas sin pronunciarse, pero la va sinttica es sin
duda la ms significativa.
Hay que preguntarse en este punto si puede ser una actitud hera-
cltea el no pronunciarse ante los dos puntos de vista antitticos y
el exponerlos como simples alternativas, sin declarar explcitamente la
propia preferenIa por la va sinttica. Cierto es que Kirk,
;
acep-
tando la afirmacin de Snell d que la ltima parte de la sentencia
("de todas las cosas lo uno y de lo uno todas las cosas") no se ocupa
del proceso cosmognico, como sostiene Gigon, sino de la constitu-
cin de la gran aMmjJie del cosmos, que consta de uno y de todos,
agrega que precisamente el mundo es una unidad hecha de plura-
lidad, sobre todo porque las partes aparentemente desconectadas se
EL LOGOS Y LAS OPOSICIONES 181
hallan esencialmente conectadas entre s (cfr. la "armona oculta"
de B 54). Pero ello llevara justamente a la interpretacin rechazada
por Kirie, en la que "conexiones" funciona como predicado y las tres
parejas de opuestos funcionan como sujeto. O sea, coincide con la
afirmacin de que aquellas oposiciones, que en la opinin comn
son separacin e incompatibilidad recproca, son, en cambio, "co-
nexiones" mutuas, de modo que de todas ellas resulta la unidad y
todas ellas derivan de la unidad. No alcanzo a ver en esta ltima
afirmacin la alusin que quiere ver Kirk a los dos diferentes puntos
de vista, por la que "de todas las cosas se puede comprender una
conexin unifcadora, y de esta conexin (logos de todas las cosas)
uno se encuentra impulsado a dirigir haca atrs la propia atencin
a las muchas cosas que se hallan conexas con la misma". Aqu no se
trata de puntos de vista subjetivos, sino de la objetiva constitucin
de la realidad csmica, una y mltiple segn Herclito: mltiple en
su unidad, una en su multiplicidad.
Este punto de la distincin entre las cosas (objeto) y el hombre
(sujeto) que las considera, ha suscitado una discusin de A. Rivier
(en Mus. Helv. 1956) contra Kirk, y varias objeciones de Cl. Ram-
noux (Hraclite, etc., 233 ss.) que toma sin embargo la interpreta-
cin de Kirk como base esencial de su estudio del fragmento 10.
Aqulla observa que, considerando al hombre como testigo, se pasa
naturalmente al hombre juez o medida de Protgoras, pero que de-
bemos mantenernos con Kirk en el modo de ver arcaico, y renunciar
a distinguir un hombre-sujeto de las cosas-objetos, vistas por l de
dos modos opuestos; son, en cambio, las cosas mismas las que se ofre-
cen, ora de un modo, ora de otro; y puede agregarse, sin embargo,
que los contrastes se manifiestan para el hombre, mientras que para
t
Dios todo es unin, armona, significado (cfr. B 102); e igual a la
comprensin de Dios es la del sabio.
As tambin Mlle. Ramnoux nos lleva desde el punto de vista
subjetivo a la objetiva constitucin de la realidad csmica, que para
Herclito, como hemos dicho, es una y mltiple a un mismo tiempo:
una en su multiplicidad, mltiple en su unidad. En este concepto
se funda esencialmente tambin la interpretacin de B 10 que nos
da A. Maddalena ( pitagorici, Bar, 1954, pp. 54 ss.) quien pone el
EV- Jtvra de Herclito en relacin con el v- nkr\Qo<z de la tabla pita-
grica de las contrariedades. Herclito corregira la formulacin pi-
tagrica de los contrarios estticamente separados, mediante el trmi-
no inicial de conjuncin y medante la doble frmula de la derivacin
dinmica de lo uno de todas las cosas y de todas las cosas de lo
uno. Lo uno latente en la multiplicidad, pero distinto de ella, sera
para Maddalena el logos comn, la inteligibilidad una dentro de las
182 LOS PROBLEMAS ESENCIALES
cosas mltiples. Hay un movimiento (lgico) de lo uno que, proce-
diendo desde todas las cosas, unifica en s la infinita multiplicidad;
pero tambin hay un movimiento inverso, inseparable del primero,
de las cosas que se separan del logos unificante, y por lo tanto se
separan entre s en la perceptibilidad. Es en relacin con este doble
movimiento como deben entenderse las otras anttesis del fragmen-
to: convergente divergente, cosas enteras y no enteras. sta sera,
segn Maddalena, la solucin heraclitea de la dificultad en la que
permaneca enredado Parmnides por la oposicin entre lo mltiple
perceptible y lo uno pensable en la que quedaba incluida la multi-
plicidad de los nombres.
Mucho habra que discutir sobre la relacin histrica de Hercli-
to con los pitagricos y con Parmnides. Pero es innegable que el
problema de lo uno y de los muchos era un problema de la poca
(cfr. tambin Emped. o 17), y que B 10 unto con otros fragmentos
muestra la presencia viva del mismo en Herclito. Pero, en cuanto
a la interpretacin de B 10, debe acentuarse la exigencia de la estre-
cha conexin entre la primera y la segunda parte: la primera, que
afirma la conjuncin necesaria de opuestos que aparecen desconec-
tados y separados por incompatibilidad mutua a la superficialidad
de la mente vulgar; la segunda, que hace confluir todas las conexio-
nes parciales en la universal de la relacin indisociable entre la infi-
nita pluralidad de los opuestos y la unidad total, generadora y resul-
tado al mismo tiempo, de la multiplicidad de los seres particulares.
Aparece en este fragmento, en las parejas particulares de contra-
rios, una oposicin que no es la tpica de Herclto, esto es, acom-
paada de la trasmutabilidad recproca que sirve para fundar la
ltua. identidad de los opuestos, sino aquella asociada a la necesi-
dad de su unin para la produccin de un resultado; pero precisa-
mente por esto B 10 puede confirmar la posibilidad de que pertene-
cieran a Herclito tambin esas oposiciones entre agudo y grave, entre
macho y hembra, que condicionan la formacin de la armona musi-
cal y la generacin de los animales, que parece atribuirle Et/i. Eud.
1235 a 25, y que tambin De Mundo 396 b repite al introducir la
cita del fragmento. En semejante concepto de opuestos pensaba
quiz W. A. Heidel, "On Cert, Fragm." (en Am, Ac. of Arts a. Se,
1913, p. 697), al considerar como reminiscencia de B 10 el lugar de
Sneca, De otio 5^6: utrum contraria nter se elementa sint, an non
pugnentj sed per diversa conspirent (si los elementos son contrarios
entre s, o bien no luchan sino que cooperan por caminos diversos).
Si en la parte final se encuentra presente tambin un significado
cosmognico, como sostiene Gigon y niega Kirk, sta es una cuestin
conexa con la otra, de si Herclito haya admitido o excluido una
EL LOGOS Y LAS OPOSICIONES 181
cosmogona; y este problema exige una discusin aparte, para la que
remito al captulo IV, secciones g, h y l.
g. LA IDENTIDAD DE LOS CAMINOS OPUESTOS (B 59 Y B 60)
En Refut. IX, 10, 4ss. Hiplito refiere las dos sentencias heraclteas
que sostienen, respectivamente, segn l, la identidad de lo recto con
lo curvo, y la unidad e identidad de arriba y abafo. Pero la identifi-
cacin realmente afirmada por Herclito es la de los caminos, recto
y curvo en B 59, hacia arriba y hacia abajo en B 60. Ambos frag-
mentos han dado lugar a muchas polmicas entre los crticos moder-
nos (el primer fragmento incluso respecto a la enmienda del texto),
polmicas que me propongo examinar a continuacin.
i) El camino recto y l curvo (B 59)
Los cdices de Hiplito traen una versin de este fragmento, que
fue aceptada con muy pequeas modificaciones por Mullach (Fragm.
philos, graec, Pars, Didot, 1860) y por Tannery (Pour l'hist. de la
science hettne), pero pareci inaceptable tanto para Bernays
(Gesamm. Abhandl. hrsg. von Usener, Berln, 1885) como para
Bywater (Heracliti EphesH reliquias, Oxomi 1877), quienes propu-
sieron enmiendas que aceptaron despus Zeller la de Bywater y
Diels-Kranz, Walzer y dems editores y crticos la de Bernays. Re-
cientemente, G. S. Kirk (Heraclitus, The cosmic fragments, Cam-
bridge, 1954) quiso reivindicar la genuinidad de la versin de los c-
dices. En stos, despus de las palabras introductivas de Hiplito: "y
lo recto y lo curvo son lo mismo", sigue la cita en la forma sguien-*
te: Y^cKpgttv (qjr|ov) Sg eft&etct wxl cxoU] ... jxa kan (<pv\o) w*l
r\ avxr\. Los puntos suspensivos que he colocado entre la primera y
la segunda parte de la cita corresponden a una explicacin que in-
serta Hiplito entre parntesis, en la que dce: "el movimiento
circular del instrumento cokhlea (caracol = tornillo) en el taller del
batanero (v x<$ yoaqpefo)) es recto y curvo, pues procede al mismo
tiempo hacia arriba y circularmente". Esta explicacin, que men-
ciona la cokhlea o tornillo del apretador empleado en el taller del
batanero, nada tiene que ver con ningn movimiento ni camino rela-
cionado con la escritura, como deberan ser los mencionados por el
fragmento, de ser correcta la leccin yoatpeov con la que se inicia
la cita en los cdices de la obra de Hiplito. Por eso Bernays pens
que Hiplito no poda haber hablado del taller del batanero si no
se encontraba mencionado en la sentencia heracltea, y por ello sugi-
184
LOS PROBLEMAS ESENCIALES
ri que tambin en sta deba estar escrito no ya ygaym sino
Yvatpetp, tal como en la explicacin de Hiplito.
La sugestin de Bernays fue recogida por Diels-Kranz, Walzer,
Mazzantini en sus ediciones, y por la mayora de los traductores
modernos y de los crticos; mientras que Bywater y Zeller haban
aceptado una versin anloga, aunque un poco diferente, propuesta
por Duncker, quien escriba yvcHptov, reduciendo la enmienda a una
letra nica. En ambos casos se trataba, no ya de operaciones de
escritura, sino de algo que se hace en el taller del batanero; pero la
coincidencia del movimiento curvo con el recto perteneca, para
Zeller (a quien adhiri Diels en un primer momento), al cilindro
para cardar; en cambio, para Bernays y todos sus partidarios, perte-
neca al tomillo del apretador, utilizado por los bataneros en el en-
furtido de los paos.
Contra estas interpretaciones Kirie observ (op. cit., 98 ss.) que
el cilindro para cardar no era empleado por los griegos, quienes uti-
lizaban para el mismo fin peines achatados, y que por otro lado la
cokhlea no poda ser conocida por Heraclito porque, de acuerdo
con los testimonios antiguos citados por Drachman en su artculo
"Schraube (cokhlea)" en Pauly Wissova, y segn la opinin ya expre-
sada por Tannery (Pour Vhist. de la science hellne, nota final del
captulo sobre Heraclito), su invencin se efectu slo muy poste-
riormente y fue obra de Arqumedes. Por ello, Kirk rechaza las en-
miendas de Duncker y de Bernays, y reivindica la exactitud de la
leccin de los cdices: yocKpov como genitivo plural del sustantivo
neutro YQ&pog, que significa escrito o letra (no ya de y^acpeijg =es^
critor, que se introduce en el uso slo despus del siglo iv); e inter-
v preta: el recorrido de las escrituras es curvo (para cada letra) y recto
-(para cada lnea) al mismo tiempo. Por s misma, esta interpreta-
cin podr.a_ considerarse aceptable si no existiese el problema de ex-
plicar cmo ha ocurrido que Hiplito haya insertado una aclaracin
referente a la cokhlea, o sea, al tornillo del apretador del batanero.
Poda introducir l una explicacin tan extraa al texto heraclteo
si ste no hubiese contenido una palabra (vvcKpetcp) alusiva al bata-
nero o a un instrumento de su taller, que al no encontrarse deter-
minado en el texto de la sentencia requiriera una determinacin
explicativa? La respuesta no puede ser sino negativa. Pero, por otra
parte, cul poda ser el instrumento aludido por Heraclito? No el
cilindro para cardar, en aue pens Zeller, si los griegos no lo usaban
(no obstante, habra que averiguar si no poda haberse empleado en
alguna de las civilizaciones orientales conocidas por Heraclito y por
los jnicos de su tiempo); pero tampoco el tornillo o cokhlea, a que
se refiere Hiplito, si fuera cierto que su invencin se produjo muy
EL LOGOS Y LAS OPOSICIONES 18?
posteriormente, con Arqumedes. Cabe preguntarse ahora si pueden
aceptarse sin discusin los testimonios antiguos que atribuyen a Ar-
qumedes la invencin de la cokhlea: es cierto que entre los griegos
Arqumedes fue el primero en utilizar la cokhlea para el levanta-
miento del agua, pese a que las investigaciones arqueolgicas moder-
nas nos hacen creer que ya muchos siglos antes la utilizaban los
egipcios para el riego; de todos modos, su aplicacin al levantamien-
to del agua supone en ambos casos (tanto en Grecia como en Egipto)
la preexistencia del tipo general del instrumento, esto es, del tornillo.
Ahora bien, la probable invencin anterior de la cokhlea en
Egipto haba tenido un factor preparatorio en un conocimiento de
la ms remota antigedad: el de la espiral, que aparece dibujada
en superficies y hasta grabada en marfil desde la muy lejana civiliza-
cin mioltwa, y difundida luego en la cermica del Egipto prefa-
ranco y del imperio medio, desde donde se propaga en el arte
cicldica creto-micenea, que la trasmite en herencia al arte griego. El
traslado de la espiral, de una superficie llana a una superficie cilin-
drica, aparece ya en el taladro, una de las herramientas de ms an-
tigua utilizacin humana, que tiene afinidad con la cokhlea, pues de
igual modo que sta hace coincidir el camino cur^o con el recto.
El taladro lo vemos mencionado por Platn (Crat. 389 Ass.) como
un instrumento de uso tradicional no menos que la lanzadera; y pa-
rece difcil que para pasar del taladro que ya tiene en su punta
una parte de tornillo al tornillo mismo, hubiera que esperar a Ar-
qumdes. Tanto ms cuanto que es muy probable que la concep-
cin de Anaxmenes referente a la condensacin producida por la
comprensin fue sugerida, como supuso Joe'I (Gesch. d. ant. Philos.
I, p. 275) por la tcnica del arte textil floreciente en Mileto, que
realizaba el enfurtido del pao mediante el abatanado: todo lo cual
requera ya la utilizacin de un instrumento adecuado, tal como po-
da serlo un tornillo de apretar o algo semejante.
Hay que agregar adems que los bataneros (yvacpg?) son consi-
derados entre los diferentes ejemplos de tcnicas humanas en el es-
crito pseudo-hipocrtico De vichi I, 14, es decir, en un documento
que pertenece a las imitaciones de Herclito; lo que hace sumamen-
te probable que el propio Herclito hubiese hablado de semejante
arte, y que por lo tanto en B 59 tengamos que leer yvaq>e($, tal
como lea all Hiplito, o bien vvqwv, como propone Marcovich.
Por todos estos motivos, las argumentaciones de Kirk no parecen tan
probatorias como sera preciso; y nos conviene por lo menos consi-
derar todava en tela de juicio esta cuestin, si no queremos aceptar
sin ms la enmienda de Bernays u otra similar.
Hay que agregar que es muy probable que B 59 pertenezca a la
186
LOS PROBLEMAS ESENCIALES
serie de los fragmentos de crtica del pitagorismo, que desde sus co-
mienzos enunciaba series pares de oposiciones, sistematizadas luego
en la tabla decdica conservada por Aristteles (Metaph. A 5, 986 a;
cfr. Fragm. d. Vorsokr. 58 B 5).
Con los filsofos que introdujeron el principio de las oposiciones
(Anaximandro y los pitagricos) Herclito se halla vinculado dialcti-
camente: acepta el principio, pero sustituye la existencia autnoma
de los trminos opuestos y su separacin mutua por su unidad ines-
cindible. Los contrarios de Anaximandro (caliente y fro, seco y
hmedo) se permutan recprocamente para Herclito (B 126), y de
este modo se identifican. Los de Pitgoras se condicionan recproca-
mente y no pueden existir separados uno del otro. As uno y mlti-
ple (B 10: "de todos uno y de uno todos"), macho y hembra (A 22:
"no habra animales sin la oposicin de macho y hembra"), bueno
y malo (B 58: "bueno y maie son una sola cosa"), y.as tambin
recto y curvo (B 59). De esta manera, la polmica de Herclito re-
sulta una documentacin de importancia para determinar la antige-
dad de ciertas concepciones pitagricas (vase mi "Nota sul pitago-
rismo" en Zeller-Mondolfo, t. I I ), y quiz pertenezca a la misma
polmica tambin B 60,-que vamos a examinar a continuacin, y que
identifica arriba y abajo, oposicin que para los pitagricos equivala
a la de derecha e izquierda, insertada en su tabla decdica.
I I ) El camino hacia arriba y hacia abajo (B60)
Muy oportunamente destac Calogero ("Eraclito", Giom. crit.
della filos, ital.y 1936, pp. 212 ss.) que la unidad e identidad soste-
nida por Herclito en B 60, no es exactamente de arriba y abajo,
segn expresa Hiplito al citar el fragmento, sino la de subida y
tajada, esto es, de los dos caminos inversos que llevan de uno a otro
de los^ermrjps_opuestos. Semejante unidad e identidad, seala Ca-
logero, resultaba evidente de manera particular para el habitante de
una ciudad como feso, donde haba desniveles, y donde las inscrip-
ciones aun cuando sean de poca posterior a la de Herclito nos
muestran la existencia de denominaciones callejeras como subida y
bajada (vfiaav; - %-Qobo<;). Pero hay que reconocer una diferencia
respecto de la unidad e identidad afirmada en B 59 (igualmente cita-
do por Hiplito), entre el recorrido recto y el curvo, en cuanto estos
dos ltimos se ven efectuados conjuntamente y en conexin mutua
por instrumentos como el taladro o el tornillo del apretador que
avanzan slo mediante un movimiento circular, mientras que los de
subida y bajada pueden realizarse de manera simultnea tan slo por
EL LOGOS Y LAS OPOSICIONES !H7
dos transentes diferentes, y separados, que partan desde los dos ex-
tremos opuestos. Nada tenemos en los testimonios que nos autorice
a creer que Herclito pensaba en una conexin mutua de los dos
movimientos, de ascenso y descenso, como por ejemplo de los dos bal-
des de un pozo o algo por el estilo.
Sin embargo, los dos ejemplos, de B 59 y B 60, podan servir,
como lo anota Calogero, para mostrar la identidad en la oposicin y
la coincidencia de nombres opuestos para designar una misma reali-
dad. Bajo este respecto podemos considerar B 59 y B 60 vinculados
con la misma esfera de pensamientos por la cual Herclito reconoce
la coincidencia de los opuestos en un mismo nombre ((3t., el arco
de B48: nombre de vida, accin de muerte) o la conveniencia de
nombres opuestos para una misma realidad (B8, B 10, B62, B 67,
B103: cfr. *Mondolfo, "El problema de Cratilo y la interpretacin
de Herclito", Anales del lnst. de filol. das., Buenos Aires, 1954).
Por lo tanto, el fragmento B 60 tiene por s mismo un significado
lgico, en la doctrina heracltea de la coincidencia de los contrarios,
independiente de las aplicaciones particulares, fsicas o de cualquier
otra especie con que nos lo presentan vinculando los diversos testi-
monios.
Reinhardt (en Hermes 1942) sostuvo que el fragmento se halla
completo en s mismo, como afirmacin relativista carente de aplica-
ciones fsicas generales; y G. S. Kirk (Heraclitus, Cosm. Fragm.,
Cambridge, 1954) adhiri a esa opinin basndose, lo mismo que
aqul, en los siguientes motivos: 1) que Hiplito cita la sentencia
por s misma, como mero ejemplo de una coincidencia de opuestos
sostenida por Herclito; 2) que en idntica condicin se presenta la
frmula en el heracliteizante Hippocr. De nutrimento 45, y 3) en la
parodia heracltea de Luciano: Vit. auct. 14, con todo un conjunto
de series pares de opuestos, de los que se dice: son lo mismo (Hoxt
ToiiT). Sin embargo, puede observarse que Luciano agrega para
todos esos opuestos la afirmacin de movimientos circulares y de in-
tercambios (jreoixWQovra v.al feip\$n.va v Tfl ro? alcvos jtaiStfj,
en los juegos de ajedrez del Eterno) que parece aludir a aplicaciones
fsicas y acaso tambin a aplicaciones de otra especie. Tambin
Marco Aurelio (VI, 17), en quien Kirk cree poder apoyarse, dice:
"arriba, abajo, en crculo los movimientos de los elementos", con
evidente aplicacin fsica de las localzaciones y los movimientos
enunciados. Por lo tanto, no pueden oponerse estos ecos de B 60 a
las mltiples citas y a los testimonios que presentan la afirmacin
del principio vinculada con aplicaciones particulares. Asimismo la
costumbre caracterstica de Herclito de corroborar la afirmacin de
188 LOS PROBLEMAS ESENCIALES
los principios relativos a las oposiciones mediante "immensis atque
laboriosis argumentis" (segn se expresa Philo., Quaest. in Genes. III,
5) nos impulsa a creer que los ejemplos de aplicaciones varias, que
se nos relatan para el principio de la coincidencia de los dos cami-
nos opuestos, se remontan por lo menos parcialmente al propio He-
rclito, aun cuando sea legtima la duda de Gigon (Untersuch. 103)
de que en las muchas citas que nos han llegado de B 60, "la inter-
pretacin sea arbitraria en la mayora de los casos y sin conexin
con Herclito".
Estas interpretaciones fueron divididas en cinco grupos por Rein-
hardt en su citado artculo de Hermes 1942, seguido por Kirk en su
comentario a B60 (op, cit., 105 ss.). De las cinco interpretaciones,
tres de ellas tienen un carcter no fsico, y son: 1) la de Tertuliano
(Adv. Marcion. II, 28; p. 374, 24 Kr.), que aplica la sentencia hera-
cltea: eadem va sursum et deorsum a la posibilidad de retorcer un
argumento en su sentido opuesto; 2) la de Filn (De somn. I, 24,
156 y De vita Mos. I, 6, l l ) que aplica el camino hacia arriba y
hacia abajo a las vicisitudes de la fortuna humana; pero hay que
agregar que es significativo el hecho de que la utilizacin de la
frmula heracltea, hecha por. Filn en los dos lugares mencionados,
acaso por su cuenta, tiene su contrapeso en De aetemitate mundi
21, 109, donde aplica el camino hacia arriba y hacia abajo a los ele-
mentos csmicos, que en sus permutaciones recprocas mantienen su
inmortalidad a travs de la misma muerte aparente de cada uno.
Que la aplicacin a las vicisitudes humanas fuera sugerido a Filn
por Platn (Phileb. 43 a b) tal como piensan Reinhardt y Kirk, no
es nada improbable; pero es del caso preguntarnos si podemos ex-
cluir que Platn, a su vez, tomara del propio Herclito la sugestin
de la proposicin que aplica a las vicisitudes humanas: "siempre to-
das las cosas fluyen hacia arriba y hacia abajo"; 3) la interpretacin
neoplatnica (Plotin., Enn. IV, 8, 1; JambL ap. Stob., I, 378, 20 W;
de los cuales se hace eco Aeneas de Gaza, Theophrastus, 9 y 11)
que, al citar tambin B 84 de Herclito, aplica el camino hacia arriba
_y hacia abajo a los viajes del alma que quiere cambiar su situacin
de vida
-
corprea- o espiritual para recobrarse del cansancio que le
produce el permanecer en una situacin siempre igual. Aqu tam-
bin la sugestin puede proceder de Platn que, en Rep, 517 b, habla
de la subida del alma, y en Gorg. 493 a de sus cambios hacia arriba
y hacia abajo. Sin embargo, aun excluyendo que Herclito, en B 84,
se refiriera (como pretenden los neoplatnicos) a los trnsitos del
alma desde la vida corprea y viceversa, no puede excluirse que apli-
cara de algn modo el SVO KTO og a la continua bsqueda hu-
mana de novedades y variaciones.
EL LOGOS Y LAS OPOSICIONES JB9
Tenemos en fin las dos aplicaciones de carcter fsico distingui-
das por Reinhardt y Kirk, que son la 4) cosmognica, esto es, rela-
tiva a los ciclos de formacin y disolucin del cosmos, y la ?) cosmo-
lgica, esto es, referente al proceso constante de permutacin rec-
proca de las sustancias en la vida del cosmos. Ambas se encuentran
en Digenes Laercio, es decir, proceden de Teofrasto; y no hay dis-
tincin y separacin terminante entre ellas; antes bien, puede admi-
tirse con Reinhardt y Kirk que para Digenes el mismo gnero de
cambios que constituye el proceso cosmognico contine producin-
dose luego en los procesos cosmolgicos y meteorolgicos de nuestra
experiencia. Pero no hay motivo para ver, con los dos crticos men-
cionados, una incompatibilidad entre las dos series pares de denomi-
naciones distintas que Teofrasto y Digenes consideran atribuidas
por Herclito a los procesos de la gnesis del cosmos y de su disolu-
cin en el fuego: "camino hacia arriba y hacia abajo", por un lado,
y "guerra y lucha, concordia y paz" por el otro. Ms exactamente
podra decirse que la primera serie par concierne a los dos procesos
de transformacin en su devenir, y la segunda a las dos tendencias
o exigencias opuestas que los producen, as como, por otro lado, la
tercera serie par de denominaciones opuestas (indigencia y hartaz-
go: )TOTia(W)ffvT|-xQog) que aparece en B 65 y B 67, parece referirse
a la situacin producida por los dos procesos contrarios. La posibili-
dad de conciliar mutuamente estas diferentes series pares de denomi-
naciones opuestas hace difcil entender la conclusin final de Kirk,
que la interpretacin 4) desaparezca virtualmente y que Teofrasto,
por lo tanto, permanezca adherido slo a la 5), que es la ms comn
entre las interpretaciones antiguas, y refiere el camino hacia abajo
y hacia arriba a la permutacin recproca constante entre los ele-
mentos: fuego, agua, tierra y viceversa.
Esta interpretacin es cierto que se encuentra en una multitud
de citas y de ecos: en forma genrica (como circulacin y permuta-
cin de todas las cosas, divinas y humanas) en el hipocrtico De
victu I, 5; y en la forma especfica de permutacin de los elementos
en Teofrasto-Digenes, en Cicern (De nat. deor.
r
II
;
84), en Filn
(De aetern. mundi 21, 109), en Marco Aurelio (VI, 17), en Cleo-
medes (De motu circ. corp. cael. I, 11), en Mximo Tyrio (OT. 41,
4). Gigon (Untersuch: 67 y 103) consider esta interpretacin pro-
cedente de una combinacin arbitraria y falsa realizada por Teofras-
to, entre B 60 y B 31 que enuncia la serie de las mutaciones (xQojta)
del fuego; sin embargo, cree que debemos mantener una explicacin
fsica, vinculando B 60 con B 36 ("para las almas es muerte volverse
agua, para el agua es muerte volverse tierra; pero de la tierra nace
190 LOS PROBLEMAS ESENCIALES
el agua y del agua el alma"). La naturaleza humana (interpreta
Gigon) consta de tres partes: tierra (carne), agua (sangre y otros
humores) y alma; y queda entendido que los humores se componen
de carne y el alma de humores. Con esto, agrega Gigon, tenemos
una teora mdica que seala el comienzo de la psicologa en la
filosofa griega; y el doble camino inverso va de lo ms pesado e
innoble hacia lo ms liviano y noble (aveo), y viceversa ('x.xio, que
se identifica con el sentido accesorio de camino hacia la muerte).
Pero esta interpretacin psicolgica de B 60 le parece a Kirk to-
talmente gratuita (op. cit., p. 108) y basada en tres supuestos falsos:
el de que B 60 tenga que ser aplicado fsicamente; de que la identi-
dad de los dos caminos tenga que ser absoluta (antes que una mera
equivalencia, tal como lo sugiere Vlastos en Class. Phil. 1947, p. 165),
y que en B 31 algunas de las mutaciones del fuego sean radical-
mente distintas de las otras. En resumen, Kirk piensa que si se
quiere atribuir a Herclito una aplicacin fsica de B 60, no es leg-
timo excluir la de B 31, aunque entendida en sentido cosmolgico-
meteorolgico, pero no cosmognico; y cree que est en lo verda-
dero Reinhardt al excluir cSmo ilegtima cualquier interpretacin
fsica, y afirmar que B 60 debe tomarse como vlido por s mismo,
con un significado propio independiente de cualquier aplicacin.
Es indudable que B 60 tiene significado propio. Ya Goebel (Vor-
sokratiker, p. 69) lo indicaba en el sentido de que el camino hacia
arriba no puede concebirse disociado del camino hacia abajo; sino
que, con cada una de las dos representaciones est dada necesaria-,,,.
mente su opuesta. Por lo tanto B 60 sera un ejemplo de la impli-
cacin recproca (y por ende coincidencia) de los contrarios; y tam-
bin puede entenderse as con Reinhardt (Parmenides, etc., p. 178)
en el sentido de que cada cosa viene a la existencia slo con su
opuesto, y que la unidad interior, la identidad (xavxv), la armona
invisible se hace visible slo mediante la dualidad, la contradiccin
y el cambio eterno.
Mas ya con esto el propio Reinhardt muestra que piensa en apli-
caciones fsicas; y, en efecto, habla de la tierra que es slo fuego
transformado, y del fuego que es tierra cambiada; es decir, reconoce
que en Hercltg. los principios y sus aplicaciones son mutuamente
inseparables-y, Pr lo tanto, aun en B 60 debemos admitir en Her-
clito aplicaciones de gnero fsico u otro.
No hay motivo justificado, pues, para repudiar la conexin con
B 31 y B 36 enunciada por Teofrasto y aceptada por gran cantidad
de otros testigos. Y si se admite, contra la tesis mantenida por Kirk
y otros crticos, que en la doctrina de Herclito existe una cosmo-
EL LOGOS Y LAS OPOSICIONES t'J l
gona, hay que pensar que el camino hacia arriba y hacia abajo fuese
aplicado por l tanto al ciclo universal de nacimientos y disoluciones
del cosmos como a las vicisitudes cosmolgicas y meteorolgicas par-
ciales y constantes del mundo de nuestra experiencia, vicisitudes que
reproducen en su sucesin, en todas las partes de la materia, proce-
sos anlogos a los cosmognicos.
*-.
CAPI TULO SEGUNDO
El flujo universal y los fragmentos
del ro
De los tres fragmentos heraclteos (B 12, B 49a y B 91 en la edi-
cin Diels y en las ediciones posteriores) en los que aparece el ro
como ejemplo y smbolo de un flujo universal, la cuestin de su
autenticidad es muy discutida y resuelta de muy diversas maneras.
A menudo se intent reducir el segundo y el tercero a variantes o
deformaciones del primero, que Reinhardt (Parmenides 207) y We-
erts (Heraklit u. d. Herakliteer, Bss.) consideran como redaccin ori-
ginaria de la doctrina del flujo, y G. S. Kirk (HeTaclit. The cosmic
fragm. 375) trata de mostrar, en un cuadro sinptico, como proge-
nitor de los testimonios de Platn y Aristteles y de todas las versio-
nes posteriores, de Oleantes, Herclito homrico, Sneca, Plutarco,
Simplicio, Ario Ddimo, Eusebio. Pero esto significa que no se tie-
nen en cuenta diferencias esenciales concernientes al aspecto bajo
el cual cada uno de los fragmentos considera particularmente el
tema; diferencias que se presentan evidentes en la misma confronta-'
cin entre cada uno de los tres fragmentos y los testimonios que
aducen algunas ediciones como pasos paralelos, alusivos al fragmento
mismo: as por ejemplo la edicin Walzer aduce al pie del B 12
adems del testimonio de Ario Ddimo en Eusebio, Praep. ev. XV,
20, que contiene la cita textual del mismo fragmento otros cinco
testimonios (Pl ut, Quaest. nat.> 2, p. 912 a; De sera num. vind. 15,
p. 539c: Aristot. Metaph. 1010 a 13; Simpl. In Phys., p. 77, 30 Diels;
ibid., p. 1313, 8 D.) que se refieren en su totalidad a un motivo que
en B 12 no aparece en absoluto, esto es, a la imposibilidad de pene-
trar dos veces en el mismo ro. En cambio, en B 91 este motivo
se halla explcitamente expresado y debera reconocerse tambin en
B 49 a, segn la enmienda propuesta por Schleiermacher v aceptada
por Walzer, que quieren restituirle un 6.g que habra cado en la
trasmisin manuscrita. Sin esta integracin, tampoco el testimonio
de Sneca ($pst, 58, 23), que Walzer aduce al pie de B 49a, debe-
ra referirse a l sino ms bien a B 91, junto con los otros cinco
mencionados y con el reflejo que ofrece Greg. Nac. Carm. mor. 14,
[192]
4
EL FLUJO UNIVERSAL Y LOS FRAGMENTOS DEL RIO 19?
27 ss. Esta observacin muestra ya la oportunidad de distinguir di-
versos aspectos bajo los cuales Herclito parece haber proyectado la
representacin simblica del ro, poniendo el acento sobre motivos
cada vez diferentes, de modo que podan resultar mltiples senten-
cias no perfectamente coincidentes o reducibles una a la otra. As,
B 12, al poner el acento sobre el afluir incesante de aguas siempre
diversas, parece preocuparse especialmente de la idea de que la rea-
lidad del ro e igualmente la de la vida (alma) considerada inme-
diatamente despus es realidad (dinmica) de un proceso, y no
realidad (esttica) de una cosa, segn las expresiones en que Fraenkel
(Dichtung u. Philos. d, fr. Grieeh., pp. 484 y 492), traduce el con-
cepto heradteo, Y as B 49 a parece considerar especialmente la si-
tuacin de los hombres que, al cambiar las aguas del ro, no pueden
tener y mantener con l una relacin unvoca exenta de contrastes;
y B 91 parece agregar al motivo claramente expresado de la im-
posibilidad de entrar dos veces en el mismo ro, otro motivo, que es
el del paralelismo entre el presentarse alternado y tambin simult-
neo de momentos opuestos en las aguas fluviales corrientes (disper-
sarse y recogerse) y el que aparece en la relacin entre los elementos
constitutivos de cualquier ser mortal: que es un concepto anlogo
al concepto general de lo "divergente-siempre convergente" de B 10.
Motivos diversos y sentencias diversas, cuya diversidad mltiple est
confirmada tambin por la variedad de los ecos y reflejos que se
encuentran en los testimonios y en las imitaciones, tal como se ve
no slo en los pasajes arriba mencionados, sino tambin en ps. Heracl,
Epist. VI, citado por Walzer al pie de B 91, junto con la imitacin
de Gregor. Nac., Carm. mor. 14.
La autenticidad de B 12 con la nica excepcin de Vlastos
que lo considera como forma debilitada de B 91 es reconocida
nicamente en su primera parte ("a los que ingresan en los mismos
ros, otras y otras aguas sobrevienen") tambin debido a su forma
arcaica y a su estilo (cfr. Kirk, leracl., p. 368); pero la segunda
parte ("y las almas exhalan de las humedades") haba sido ya con-
siderada no heracltea por Zeller. Bywatcr, en su edicin, separaba
las dos partes en dos fragmentos distintos (41 y 42), considerando
heracltea la primera (fragm. 41), pero atribuyendo la segunda (frag-
mento 42) a Zenn el Estoico, ya sea como cita libre de un pensa-
miento de Herclito, adaptado por l mismo a los fines de la doc-
trina estoica. En cambio, Diels, seguido por Walzer, Mazzanrni y
otros, incluy en el fragmento tambin la segunda parte; y como
heracltea, aunque proveniente de un contexto psicolgico, la acept
tambin Renhardt, Partnen., 61 s$. y 194, seguido asimismo por
194 LOS PROBLEMAS ESENCIALES
Gigon, Unters. 104 ss., quien declara que no hay motivo para sepa-
rara de la primera.
Reinhardt y Gigon creen, sin duda, que el contexto de donde
fue tomada la cita deba aclarar la ligazn pensada entre las dos
sentencias; y otros crticos (Capelle, Gomperz, Dicls) propusieron
enmiendas o integraciones que explicaran el vnculo supuesto entre
los ros y las almas. Pero, para juzgar si alguna de esas propuestas
alcanza su intento, o bien si, como sostiene Kirk (leracl. The Cosm.
fragm. 369 ss.) "ninguna de ellas logra dar al pasaje entero un sentido
satisfactorio", es menester examinar sin prevenciones el contexto de
Eusebio que contiene la cita. Esta cita no haba sido aducida por
Zenn (como creyeron Bywater, Burncr, Gigon, etctera) sino, como
justamente rectifica Kirk (p. 367), por Cleantcs, que quera aclarar
y confirmar la teora psicolgica de Zenn con la autoridad de Her-
clito. Zenn (dice Cleantcs) consideraba al alma como una exha-
lacin dotada de sensibilidad, igual que Ilcrclito, el cual, queriendo
explicar la condicin de las almas, las compar con los ros diciendo:
"a los que ingresan en los mismos ros, otras y otras aguas sobre-
vienen, y las almas exhalan de las humedades". Ahora bien, si He-
rclito (segn Cleantcs), p*ra mostrar las condiciones de las almas
engendradas y nutridas por las exhalaciones (avaOu|xi}(ievaL) recu-
rra al parangn con los ros en los que las aguas cambian incesan-
temente, deba tener en vista una mutacin anloga de las almas,
siempre alimentada, es decir, renovadas, por las exhalaciones; de la
misma manera (podemos agregar) que los astros, con quienes aqu^
Has, para Herclito, tienen en comn la naturaleza gnea y su man-
tenimiento por va de las mismas exhalaciones. Por consiguiente,
donde el texto de Ario Didmo en Eusebio, llegado a nosotros, lleva
escrito que con el parangn del rio Herclito quera mostrar que
las almas exhaladas voeped del yvovrai, es evidente que debe reco-
nocerse una corrupcin que ha interferido '.n el, porque no tiene
sentido decir que el parangn con el cambio incesante de las aeuas
(erspa v*a XEQO.) en el ro pueda explicar el continuo hacerse inte-
ligente (voeoa) de las almas, sino que slo puede tener sentido de-
cir que sirve para hacer entender su continuo hacerse diversas
(fhxoai) o nuevas (veapa). La primera enmienda fue propuesta por
Diels; la segunda, mejor que la primera, por Mcerwaldt y Cherniss:
ambos autores consideran/superfluas las integraciones de va{H>|a.i()-
ueva propuestas por Gapelle (cte) y por Gomperz (ETEQQI vm
teoai) y rechazadas por Kirk como incapaces de justificar el paran-
gn. Cosa que en realidad no podra decirse, puesto que no subsiste
la dificultad objetada por Kirk, de que en un caso se tratara del
comportamiefo del agua y en el otro del de un mero producto

EL FLUJO UNIVERSAL Y LOS FRAGMENTOS DEL RO 195
del agua no necesariamente correspondiente al primero. Aqu se
examina en cambio la condicin, exterior e interior, de aquellos que
descienden en los mismos ros: externamente les sobrevienen aguas
siempre diversas; internamente, se produce en sus vidas o en sus
almas un cambio incesante anlogo: ellas deben ser continuamente
alimentadas, o sea renovadas, por exhalaciones siempre nuevas. La
realidad del ro es un proceso, y es un proceso la realidad del alma
o de la vida: quien desciende en el ro se encuentra en un doble
proceso de devenir: el de las aguas externas a l, y el del alma o
vida que le es interna. 'Nuestra alma (dice listamente H. Fraenkel,
Dichtung u. Phos., etc., p. 484) es un fenmeno que cambia la
permanente estabilidad en permanente trnsito"; precisamente como,
segn Herclito, ocurre con el sol y con todos los astros, que pueden
decirse "nuevos cada da" en cuanto su brillo sufre una interrup-
cin {nocturna para el sol, diurna para las estrellas), pero son en
realidad nuevos en cada momento de su resplandor, alimentado por
exhalaciones que se renuevan continuamente. Mucho ms ocurre
esto con los ros, cuyas aguas corrientes son siempre "otras y otras",
sin pausa ni diurna ni nocturna; y con las almas, que tambin en el
sueo son .exhaladas, siempre nuevas, por los humores internos y
por los respirados, de manera que sera impropio llamarlas (con Mlle.
Ramnoux, o/>. cit., p. 226) "nuevas cada da" ms bien que a cada
instante. Mejor aun puede decirse, de todas estas realidades, que su
estabilidad consiste en su trnsito: son "los mismos" los astros en
que se renueva siempre el fuego de las exhalaciones; son "los mis-
mos" los ros en que otras y otras aguas se suceden incesantemente;
son "los mismos" los hombres cuya vida (alma) es alimentada por
exhalaciones siempre nuevas. Lo idntico y lo diverso se unifican
para constituir la realidad de todos los procesos de la existencia, hu-
mana y csmica.
Pero hay que hacer otra observacin para B 12: y es que declara
que los ros son "los mismos" para quienes entran en ellos, esto es,
que su identidad es reconocida por los baistas que (como seala
Mlle. Ramnoux, p. 228) funcionan como testigos. Por lo tanto, es
la relacin con ellos y no el nombre del rio o la constante medida
del flujo o la permanencia del lecho, segn las varias sugerencias de
Sneca, Kirk y Aristteles la que establece la identidad del ro; y
el suprimir como interpolacin la referencia a los baistas (segn
A. Rivier, "Un emploi archaque, etctera", en Mus. Helv., 1956),
hace perder un elemento esencial de la sentencia: ese elemento que
explica, precisamente, el trnsito a la segunda parte, que aplica la
idea del flujo tambin a los baistas.
No parece, pues, el caso de suponer con Kirk fp. 372) ni que
196 LOS PROBLEMAS ESENCIALES
la cita de Oleantes se refiera a alguna coleccin de sentencias ms
bien que al texto de Herclito (sobre el que, antes bien, sabemos
que escribi cuatro libros de exgesis), ni que en tal forma haya
aceptado un acercamiento superficial que esa coleccin hubiera he-
cho entre el fragmento de las aguas corrientes y una simple parfra-
sis de "del agua el alma" de B 36. Y no parece tampoco el caso
de considerar con l (p. 372), como simple parfrasis de B 12, las
versiones que dan Plat, Crat. 402 A y Aristt., Metaph. 1010 a, al
decir, el primero, que segn Herclto no se puede entrar dos veces
en el mismo ro, y el otro, que Cratilo haba objetado contra tal
negacin heracltea una negacin propia ms radical, diciendo que
eso no puede hacerse ni siquiera una vez. De cuanto se ha obser-
vado, parece evidente que en B 12 se dice algo muy diferente, y
que Cratilo, Platn y Aristteles deban referirse no a ste, sino a otro
dicho de Herclito. El cual, por lo dems, no parece que pueda ser
ni siquiera B 49 a "en los mismos ros entramos y no entramos,
estamos y no estamos" si se lo admite como heraclteo y se lo in-
terpreta en el justo significado que puede expresar. Aceptado todo
entero como heraclteo por Bywater (fragm. 81), por Diels-Kranz
(B 49 a), por Walzer, etctera* en las respectivas ediciones, como ya
por Zeller (y Nestle), es aceptado en cambio nicamente en su pri-
mera parte por Reinhardt (en Hermes 1942, p. 19 n.) y rechazado
en su totalidad por Gigon (Unters. z. Her., p. 107) que aduce cua-
tro argumentos contra su autenticidad: 1) el uso de la primera per-
sona plural, improbable en el estilo de la prosa arcaica; 2) la oposicin,
"ser-no ser", que no aparece en ninguna otra parte en Herclito; 3)
la extraa combinacin de los dos puntos de vista del hombre y del
ro; 4) el hecho de que resultara atribuida a Herclito la opinin
que le opona Cratilo, de que en un mismo rio no se poda entrar
nunca, ni siquiera una vez. De todos estos argumentos, aprobados
en su conjunto por Kirk (p. 373), Calogero ("Eraclito", en Giorn.
crit. filos, ital. 1936, pp, 215 ss.) reconoce como "el nico serio"
solamente el ltimo: pero responde aceptando como ms fiel la ver-
sin dada por Sneca, Eptst. 58, 23: in idem flumen bis descendimus
et non descendimus, a la que corresponde tambin la propuesta de
Schleiermacher, que quera reintegrar un bit; delante de [i(3avo[iEv.
Sin embargo, esta correccin aceptada tambin por Walzer, pero
que, segn Kirk (p. 374), eliminara toda diferencia entre B49a y
la versin platnico-aristotlica de B,12, o sea, confirmara que slo
B 12 representa la originaria sentencia heracltea no capta, sino
que ms bien altera el significado esencial propio del fragmento
B49a. Mazzantini (Eraclito, Wlss.) sealaba ya que semejante agre-
gado es sospechoso porque,est fundado en una interpretacin pre-
EL FLUJO UNIVERSAL Y LOS FRAGMENTOS DEL RIO 197
concebida y propuesta precisamente para confirmarla; pero debe ms
bien agregarse que ella se aleja del significado genuino del fragmento.
Al reconocimiento de tal significado esencial se aproxim Kirk
(p. 374), subrayando (como lo hiciera Calogero, p. 217) la seme-
janza de forma entre el "entramos y no entramos" de B 49 a y la
declaracin de B 32, de que "el nico sabio" "no quiere y quiere
el nombre de Zeus". Ambos casos entran igualmente en el caracte-
rstico inters que mueve a Herclto a sealar en apoyo de su doc-
trina de la coincidencia de los contrarios los casos en los que las
afirmaciones opuestas tienen igual validez. "El nico sabio" recla-
ma el nombre de Znvg, sea porque es la divinidad suprema, sea
porque es el principio de la vida (r
v
); P
ero a
^mismo tiempo no lo
requiere, sea porque no es una persona tal como la representa la fe
religiosa corriente, sea porque es tambin principio de la muerte,
es decir (como se expresa Calogero, p. 218), "es Vida-Muerte segn
el binomio de opuestos que en grado sumo expresa la eterna guerra
y contienda del mundo". Afirmacin y negacin son igualmente
verdaderas, igualmente legtimas y necesarias. Y otro tanto ocurre
con nuestra situacin en un ro: "en los mismos ros entramos y no
entramos, estamos y no estamos"; entramos efectivamente, estamos
en realidad y podemos y debemos decirlo, porque se trata de un
dato de hecho indiscutible; pero al mismo tiempo podemos y debe-
mos decir que no entramos y no estamos en un mismo ro porque
ste nunca es el mismo, puesto que sus aguas cambian incesante-
mente. Puede ser que Herclito pensara tambin que nosotros cam-
biamos continuamente; pero aqu nuestra condicin (de entrar y de
estar) se pone en relacin con el ro en el que entramos y estamos;
por lo tanto, debe excluirse la interpretacin de slv TE xal o'x
|xsv en el sentido de "nosotros existimos y no existimos", por nos-
otros mismos y sin relacin con el ro. Debe excluirse, no porque,
como dice Kirk (p. 373), significara ver a Herclito a travs de los
ojos de Hegel, o porque, como piensa Mlle. Ramnoux (p. 454) con
Cherniss, la interpretacin en trminos antropolgicos sera estoica; a
ello ha respondido Vlastos ("On Heracl." en Amer. Joum. Phii 1955)
recordado por Mlle. Ramnoux, mostrando que la conjugacin del
verbo ser en s y no, era posible antes de los estoicos y aparece, por
lo dems, en Eurpides (Mcestes 521): "l es y no es". Aun supo-
niendo que Eurpides se refiriera al camino condenado por Parm-
nides (B6), que identifica y distingue juntamente el ser y el no
ser, no slo representa una prueba (como dice Mlle. Ramnoux, p. 454)
de que la idea de la inconsistencia humana se expresaba ya entonces
con el uso del verbo "ser y no ser", sino, con la apelacin a Parm-
nides, implica el reconocimiento de un uso existencial del ser y no
198 LOS PROBLEMAS ESENCIALES
ser ya en los adversarios que combate Parmnides, se trate de Her-
cito o de cualquiera otro. Pero el motivo esencial para rechazar la
interpretacin existencial en B 49 a es que ella destruye la unidad
de la sentencia, cortando el vnculo entre nosotros y los ros, firme-
mente establecido con la expresin "entramos y no entramos", que
debe ser mantenido con la expresin "estamos y no estamos". Man-
teniendo, como se debe, la unidad de la sentencia, su significado es,
por lo tanto, que en relacin con el flujo nuestra situacin es tal
que puede expresarse con igual derecho tanto con una afirmacin
como con una negacin.
Este reconocimiento de la igual verdad y legitimidad de las dos
aseveraciones opuestas (afirmacin y negacin) es muy distinto de
la pura negacin de Cratilo, que desconoce todo derecho a la afir-
macin. La diferencia entre las dos posiciones puede parangonarse
con la que existe entre la suspensin escptica del juicio que se abs-
tiene tanto de afirmar como de negar la realidad de los cuerpos, y
la actitud negativa de un idealismo berkeleyano que excluya directa-
mente su existencia. Slo que, mientras el escptico se abstiene tan-
to de la afirmacin como de la negacin, por considerarlas ambas
ilegtimas, Herclito, en cambio, las expresa juntas como igualmente
necesarias para la plena verdad, que consiste en la coexistencia y co-
incidencia de los contrarios.
ste es el significado esencial de B 49 a, que nada tiene que
hacer ni con "una vez" ni con "dos veces", pero que sirve para to-
dos los casos, cualquiera sea el nmero, incluyendo siempre en todos
la coincidencia de las dos posiciones opuestas, afirmativa y negativa. ^
La cuestin del 015 es otra, y Herclito la contempl igualmente,
pero en otra sentencia de cuya existencia son prueba, junto con la
cita de Plutarco, De E. 18 {B91), todas las menciones que se hacen
de ella y las versiones que dan Platn, Aristteles, Sneca, el mismo
Plutarco en otros lugares y Simplicio en dos lugares (vanse todos
los pasos paralelos dados por Walzer al pie de B 12, B49a y B91),
sin hablar de los hcracltcos como Cratilo, que queran corregir la
frmula del maestro partiendo de la aceptacin de su doctrina del
flujo. Esta sentencia, pues, ha existido innegablemente (como lo re-
conocen Rivier, Vlastos y Cherniss, citados por Mlle. Raumoux, pgi-
nas 227 y 455, y 457ss.)
r
y no es reducible ni a B49a, ni a B 12,
como hemos visto. Y no hay razn alguna para excluir que se haya
presentado en la forma de la primera parte de B 91, como no hay
motivo suficiente para negar que en la misma sentencia o en otra
Herclito incluyera la experiencia relativa al ro en la consideracin
general de todas las experiencias que/podamos tener por va del con-
tacto con las cosas perecederas y cambiantes, que estn todas anima-
EL FLUJO UNIVERSAL Y LOS FRAGMENTOS DEL RO 199
das (segn l) por una doble tensin, en sentido centrfugo o de
disgregacin y en sentido centrpeto o de composicin unificadora:
todas 5ia(pEp|iva (divergentes) y auxcpeQxeva (convergentes) al
mismo tiempo, como se declara en B 10 al considerar varias coinci-
dencias de opuestos,
No es aceptable la afirmacin de Kirk (p. 381) de que la pri-
mera parte ("no es posible entrar dos veces en el mismo ro") re-
produzca la forma aristotlica de la parfrasis hecha por Platn de la
afirmacin del ro, y no como creyeron Bywater, Diels, Kranz,
etctera las palabras originarias de Herclito. Que Herclito debi
haberlas dicho resulta evidente de la objecin que le formulaba
Cratilo y que Aristteles no puede haber inventado; ahora bien, Cra-
tilo deba conocer el texto heraclteo, como indudablemente lo co-
noca Aristteles (por su explcita declaracin: Rhetor. 1047b 11),
y presumiblemente el mismo Platn, no obstante la injustificada
duda de Kirk ("Nat. Change in Heracl." en Mind, 1951) segn el
cual ste habra conocido menos sentencias genuinas de Herclito de
las que conocemos nosotros. Excluidas las reservas propuestas para la
primera parte de B 91, puede dudarse, sin embargo, si el mismo
Herclito ha podido llevar a cabo el encuadramiento del ejemplo
particular del ro, en la regla general relativa a todos nuestros contac-
tos con cualquier ser mortal considerado en su condicin constante
(xatd E|LV); ciertamente la expresin que Plutarco da a esta genera-
lizacin, empleando una terminologa aristotlco-cstoica, no es hera-
cltea, pero es sin duda heraclteo el concepto que sigue, esto es, de
que en todo ser se hallan indisolublemente asociadas y se condicio-
nan recprocamente las dos tensiones opuestas, por lo que toda rea-
lidad no slo pasa siempre del uno al otro estado contrario (que es,
una de las tpicas pruebas heraclteas de la identidad de los opues-
tos), sino que es siempre al mismo tiempo SicupEguvov (niiMpEQu-evov,
es decir, coincidencia de opuestos. Este concepto precisamente se
encuentra expresado en B 91 por los tres pares de verbos contrarios
que expresan la atraccin y la repulsin mutuas, la confluencia y la
irradiacin, la concentracin y la dispersin de los elementos consti-
tutivos de cada ser particular, que cumpliran, segn una imagen
propuesta por Mlle. Ramnoux (pp. 222, 232 ss., 456), movimientos
de configuracin cambiante como los bailarines en las diversas fi-
guras de la danza: cx8vr(n r.ctl owyfii, mnuiaTai */.al arroXeroL,
jiQoeiot y.al circe wn (se disuelve y se rene, est recogido y se
dispersa, se aproxima y se aleja), que tal como observa Kirk (pgi-
na 382) no son por cierto del estilo de Plutarco y fueron justifica-
damente reconocidos como citas, cuya fuente es obviamente Her-
clito. De los tres pares, Bywater, Zeller y Diels-Kranz aceptan como
200
LOS PROBLEMAS ESENCIALES
heraclteos genuinos el primero y el tercero; Reinhardt (Parmen.,
207 y en Hermes 1942, p. 242) defiende el segundo y el tercero con
apoyo en Empdocles y Digenes de Apolonia, y pone en duda el
primero; Kirk (p. 384) tiende a reconocer como autnticos los tres,
suponiendo/ antes bien, que su serie constituye la continuacin de
la primera parte de B 12, de la cual separa, en cambio, la frase rela-
tiva a las almas. Sin embargo, el anlisis que hemos hecho tanto
de B 12 cuanto de B 91 nos hace aparecer inaceptable tanto la se-
paracin sostenida por Kirk, como la unin por l propuesta. Puede
ser que en B 91 la unin de la primera parte con la siguiente que
nos presenta Plutarco no fuera originaria de Herclito, y que las dos
secciones pertenecieran en cambio a dos contextos diferentes, por
ms que fueran siempre heracltcos; pero en todo caso los tres
pares de verbos deban referirse a la idea de la inestabilidad de todo
ser particular que Plutarco expresa con terminologa no heracltea,
por cierto, pero que, como concepto, es innegablemente heraclteo.
Y es casi ciertamente heraclteo tambin un elemento que Kirk (382)
considera "en el estilo de Plutarco", esto es, "el error deliberado
pero natural, y por lo tanto la correccin", por lo que los dos verbos
opuestos se hallan presentados como expresando estados sucesivos
(mi nkiv) en el primer par, y en seguida despus, con el segundo
y el tercero, son declarados no sucesivos sino simultneos (u.ctXAov
6'6u8 jtctXiv OV5'5OTE0OV, aXk'a\Lajf. Sabido es, en efecto, que He-
rclito afinna ambas condiciones: la transformacin recproca (suce-
siva) de los opuestos que es prueba de su identidad (cfr. B 88 y
B 126), y su coincidencia (simultnea) como tensiones contrarias
que se condicionan y se exigen mutuamente, haciendo de cada ser
real un "divergente-convergente" (cfr. B 10, B 51, B 8). Por lo tan-
to, poda enunciar una sucesin de estados opuestos, pero explicar
tambin que sta se verifica precisamente en cuanto siempre, en
cada realidad, est la coexistencia de las tensiones opuestas.
Esta coexistencia (B 51) determina y explica la inestabilidad de
cada ser particular y de cada proceso de devenir que es, justamente,
trnsito continuo e inevitable de un opuesto al otro. Y aqu viene al
caso la cuestin del concepto del flujo universal en Herclito, que
de Platn y Aristteles, ms an, de Cratilo en adelante, suele expre-
sarse con la proposicin: jrvta QE O con otras equivalentes. Contra
esta representacin de Herclito como filsofo del devenir, al que se
habra opuesto Parmndes con su filosofa del ser, surge en los tiem-
pos actuales Reinhardt (Parmen., 206 ss.), con su tentativa de invertir
la relacin de sucesin y dependencia entre el efesio y el eleata: "La
doctrina del flujo como doctrina de Herclito/es tan slo un malen-
tendido que proviene del siempre recurrente/parangn del ro... La
EL FLUJO UNIVERSAL Y LOS FRAGMENTOS DEL RIO 201
idea fundamental de Herclito constituye, en cambio, la ms decidida
oposicin pensable contra la doctrina del flujo, es decir, la permanen-
cia en el cambio." A Reinhardt y a Goebel [Vorsokrat., 63 ss.), que
coincida sustancial mente con l, objet Nestle (en Zeller-Nestie ad
h. 1.) que nunca impugn nadie en la doctrina de Herclito una
permanencia a travs de las mutaciones, pero que esa permanencia
slo corresponde a la arkh (fuego) y no a las cosas particulares. Lo
cual es cuanto afirmaba Aristteles (De celo, 298 b) de Herclito
y de otros filsofos del devenir: jivra yyveoftai
xai
Q&
v
i ^
v
^
Xi
uvov vnopvu, "precisamente aquello de lo que todas estas cosas
han nacido para transformarse". Sin embargo, ni siquiera esto es
enteramente exacto, puesto que tambin el fuego tiene sus TOOJKX
incesantes, y en el continuo producirse de las mismas consiste justa-
mente la permanencia eterna del fuego, as como en el incesante
devenir y transformarse de las cosas particulares consiste la temporal
perduracin de su existencia. De manera que podra parecer, en cier-
to modo, ms exacto que el testimonio aristotlico el de Platn
(Cratilo, 402 A), que afirma: "dice Herclito en alguna parte que
todo se mueve y nada est quieto {mvta %OQEI xai ov8ev ASVL), y
parangonando a los seres con la corriente de un ro, dice que no
podras entrar dos veces en el mismo ro". Pero en realidad, este
testimonio platnico, tomado aisladamente, es unilateral porque slo
proyecta el lado de la mutacin y no el recproco e inverso de la
permanencia (eterna en la arkh, temporal en la cosas particulares)
que se halla indisolublemente ligado con el primero y le es necesario,
como son necesarios entre s el revs y el derecho de un pao o de
una medalla. Por lo tanto, es preciso integrar este testimonio pla-
tnico con los otros del mismo autor y sealadamente con los del
Tseteto, que dice que ninguna cosa es por s misma una sola, en
cuanto es tambin su opuesto, y muestra en el proceso del devenir
el propio ser, unidad de tensiones opuestas. Sin embargo, en cuan-
to al citado pasaje de Cratilo 402 A, debe tenerse en cuenta el hecho
de que el mismo, a diferencia de todos los otros lugares platnicos
que aluden a la doctrina heracltea del flujo, ostenta con su doble "l
dice" (Hyei), una intencin de dar una cita textual; y la cita, aun-
que sea incompleta y parcial, puede ser autntica aun si la interpre-
tacin puede y debe reconocerse viciada de unilateralidad. La raz
de esta unilateralidad provena probablemente de los heraclteos
tipo Cratilo, cuya influencia sobre la interpretacin platnica del
heraclitismo es innegable: Cratilo, atenindose exclusivamente a la
idea del flujo, se haba dejado escapar no slo, como observa Nestle,
el principio de la permanencia, sino tambin Como he tratado de
poner de relieve en polmica con Kirk el concepto de que el flujo es
202 LOS PROBLEMAS ESENCIALES
trnsito de un opuesto al otro, y que implica, por lo tanto, en s>ya
sea la identidad de los opuestos sucesivos, sea la coexistencia continua,
en todo ser, de las tensiones opuestas, coexistencia que condiciona y
determina la sucesin alterna de las formas contrarias (cfr. Kirk, "The
problem of Cratylus", en Amer. Journ, Philol, 1951; D. ]. Alian,
"The Frobl. of Crat.", ibid., 1954; R. Mondolfo, "II probl. di Crat.,
etc.", en Rv. crit. di st. delta filos. 1954 y Anales de filol. das. 1954).
Que el mxvra pe tomado solo y privado del complemento
indispensable de su opuesto haga imposible (como seala Gigon,
Unters. 108) toda dogmtica filosfica, y por lo tanto la misma ex-
presin de la doctrina heracltea, ello lo demuestra precisamente el
ejemplo de Cratilo, reducido a renunciar a todo discurso para limi-
tarse tan slo a los gestos. Pero la imposibilidad de reconocer en el
"todo fluye" la esencia nica y total de la doctrina heracltea no
i significa que se la deba excluir como elemento constitutivo o aspecto
integrante y necesario de la misma. Es cierto que, como observa
Gigon (p. 107) apoyndose tambin en los importantes estudios de
E. Weerts (Heraklit u. d. Heraktiteer, y Platn u. d. HerakUtismns), la
oposicin entre aseveradores del flujo y aseveradores de la perma-
nencia es una falsa perspectiva que proyecta en el pasado un punto
de vista posterior presentado por el eleatismo; pero aun si el eleatis-
mo hubiera influido en determinar la unilateralidad de Cratilo, ello
no basta para justificar el juicio de Reinhardt (Parmen. 241) de que
estos pretendidos heraclteos no fueran tales en absoluto, sino que slo
hubieran tomado por bandera el nombre de Herelito, del mismo
modo que los pitagricos hubieran tomado el de Pitgoras, es decir
de un "hombre que no tuvo la mnima influencia en el desarrollo de
su doctrina". Lo cual no slo significa explicar un misterio por me-
dio de otro (como observa Ncstlc ad h. 1.), sino que es tambin
contrario a la realidad histrica documentable, como creo haber de-
mostrado respecto de los pitagricos en Zeller-Mondolfo II, y como
creo que resulta para los heraclteos de las observaciones que prece-
den y que reducen a unilateralidad de interpretacin, pero no a con-
versin en doctrina completamente extraa, la separacin de Cratilo
del heraclitismo genuino.
Quedan finalmente las observaciones de Kirk respecto de la atri-
bucin del flujo a Herelito. Ellas derivan en parte, como l dice,
del "fructuoso punto de partida" dado por Reinhardt, pero en parte
son divergentes. Kirk polemiza contra el testimonio aristotlico (Phys.
253b 9), segn el cual hay algunos (los heraclteos) que dicen que
"estn en movimiento no slo algunos de los seres y otros no, sino
todos y siempre, tambin si la perpetua mutacin escapa a nuestra
percepcin". A esta interpretacin, aceptada por Hcidcl (en Archiv.
^SWB nn'i'i tmu ---..
EL FLUJO UNIVERSAL Y LOS FRAGMENTOS DEL RIO 201
Gesch. Philos, 1905, 305 ss.) y por Burnet (Early Greek Philos.,
146) y en parte por Zeller y otros, Kirie le objeta (cfr. "Natural Chango
in HeracL", en Mind 1951) que la idea de un cambio continuo
invisible de todo, tambin de la mesa y de la roca (que sera el des-
arrollo lgico del jtvra QZX) sera "repulsiva" para Herclito, que te-
na confianza en el valor de las percepciones. Pero contra esta obser-
vacin puede objetarse que para Herclito lo invisible (presencia de
tensiones opuestas en toda realidad) condiciona y explica el presen-
tarse de lo visible (trnsito de un estado a su opuesto) y que cita
mutaciones que se cumplen insensiblemente y se advierten tan slo
cuando han alcanzado cierto grado (cfr. B 88 y B 126); adems, que
contra la aceptacin de semejantes mutaciones insensibles polemiza
despus Meliso B 8, citando los ejemplos heraclteos del calor que se
enfra y de lo vivo que muere y viceversa, con los del hierro, el oro
y la piedra que se consumen y se pierden, y de la tierra y la piedra
que a su vez nacen del agua: ejemplos stos que bien pueden tener
origen heraclteo, dado que existen fragmentos heraclteos que ha-
blan de trasmutaciones de un estado al otro, entre los cuales est el
del agua a la tierra y viceversa (B 36 y B 76), y que los procesos del
dispersarse y recogerse de B 91 no se refieren slo a las aguas del ro
sino a las partes elementales de cada cosa.
De cualquier manera, Kirie no niega (p. 379) que tambin para
Herclito las cosas que ahora son estables (montaas, rocas, rboles)
deben eventualmente perecer; "de otro modo, sera destruida la ar-
mona por tensiones opuestas que debe asegurar la continuidad del
cambio entre opuestos, y por lo tanto la conservacin del cosmos".
Pero insiste sobre el punto de que lo esencial para Herclito es la
medida o proporcionalidad (ixrpa) de todos los cambios, que debe
asegurar el mantenimiento del equilibrio y en consecuencia la con-
servacin perpetua del cosmos. Tambin el smbolo del ro, segn
l, debe servir para poner el acento sobre este concepto de medida;
y la misma repeticin (etepa %ai ETEQ) aplicada a las aguas del ro
(B 12) quiere significar la regularidad del paso, que debe asegurar la
permanencia y la identidad del ro. Como si Herclito no debiera
haber tenido experiencia tambin de vicisitudes fluviales de crecidas
y de sequas, que en la existencia del mismo curso de agua simboli-
zan los desequilibrios de saciedad e indigencia (B 65 y B 67), que son
una de las tantas formas de desequilibrios contrarios de cuya sucesin
Herclito vea entretejida la continuidad de toda existencia, con to-
dos los pasos de da a noche, de invierno a verano, de calor a fro,
de seco a hmedo, de joven a viejo, etctera (B 88, B 126, etctera).
Una continua sucesin de desequilibrios, que continuamente se in-
vierten, es precisamente para Herclito el incesante trnsito de un
204 LOS PROBLEMAS ESENCIALES
opuesto al otro, que constituye el proceso universal de la realidad
(devenir), el cual faltara en el mantenimiento constante del equili-
brio. Kirk insiste en poner el acento sobre la conservacin constante
de la medida y del equilibrio tambin en las cosas particulares, para
fundar su tesis de la conservacin perenne del cosmos y excluir de la
doctrina heracltea la idea de la conflagracin peridica o alternativa
cclica de formacin y destruccin del mundo. Pero, como se ha di-
cho, no se le escapa, por otra parte (p. 379), que si Herclto no
hubiera admitido el cambiar o el perecer tambin para las cosas apa-
rentemente estables (montaas, rocas, etctera) habra negado en
ellas la jiaUvtovo? apiovh] que asegura la continuidad de la trasmu-
tacin entre los opuestos. Lo cual equivale a reconocer no slo que
en cada ser, ya sea el fuego universal o cualquier cosa particular,
Herclito vea la presencia y la accin de tensiones opuestas que ha-
can de ello un divergente convergente, sino tambin que justamente
estas tensiones opuestas determinan necesariamente en todas las cosas
ef ininterrumpido trnsito (aun si lento y gradual) de un contrario
al otro. Pero qu otra cosa es reconocer esto si no afirmar el flujo
universal (jtvta EL) como genuina doctrina heracltea?
As caen tambin las objeciones contra sta, y slo queda estable-
cido que el flujo heraclteo es interminable trnsito de un contrario
al otro, y en este sentido es tambin afirmacin de permanencia de la
realidad tanto del principio universal (eterno) cuanto de los seres
particulares (temporales).
CAPI TULO TERCERO
La divinidad
a. LA DIVINIDAD: DIOS Y LAS OPOSICIONES EN B 67
El texto de Hippol. Refut. X, 10, 8 que nos trasmite la concepcin
heracltea de la divinidad en su relacin con las oposiciones y las
mutaciones incesantes, nos ha llegado en la siguiente forma: "el Dios
da .noche, invierno verano, guerra paz, saciedad hambre, todos los
opuestos, este Nous (espritu?) se trasmuta como, . . cuando ?e mez-
cla con inciensos torna nombre segn el aroma de cada uno".
Las numerosas discusiones, que se han desarrollado y estn toda-
va en curso acerca de este fragmento, se justifican por la importan-
cia que se le reconoce en la expresin del pensamiento heraclteo. All
se determina, en efecto, la relacin entre el Uno (Dios) y a multi-
plicidad (serie de los opuestos), sealando en Dios la fuente desde
a cual se desarrollan todas las oposiciones, y al mismo tiempo el cen-
tro en el que todas refluyen a su unidad y se identifican mutuamen-
te: anticipacin de la relacin de complicatio y explicatio que, entre
Dios y la realidad universal, afirmarn en el Renacimiento Nicols
de Cusa y Giordano Bruno.
En virtud de tal importancia, se comprenden los muchos estudios
dedicados tanto al texto como al significado de B 67. Que el texto
de los manuscritos de Hiplito sea un texto corrompido lo haban
visto ya, antes de Zeller, Bernays y Bywater. Con Bywater (y Mul-
lach) Zeller rechazaba las palabras que en Hiplito se encuentran en-
tre Aijig y dXkoiovxai, es decir; Tuvavrcc nvra OJTO;; VOJ?, que en
cambio Bergk aceptaba, enmendando orog en >vx<z y entendiendo
el conjunto como: "Dios es da noche, etctera, en suma, todos los
opuestos: es el mismo espritu." Diels (seguido despus por Kranz,
Walzer, Mazzaniini y Kirk) vea, lo* mismo que Bywater, en esas pa-
labras, una glosa de Hiplito, y las eliminaba del texto no obstante
la defensa que hizo de ellas Heidel ("On Cert. Fragm." 707ss.)
t
que las aceptaba con la enmienda de Bergk, aunque interpretndo-
las: "opuestos en todo, pero el sentido es el mismo". A esta inter-
pretacin se opona Fraenkel ("Heraclitus on God", en American
Phil. Ass. 1938). Un indicio, no utilizado ni siquiera por Kirk
[205]
206 LOS PROBLEMAS ESENCIALES
(Cosm. Fragm. 189), en favor de la pertenencia a Herclito de las
palabras Tvavta jrvea, puede ofrecerlo la cita fragmentaria de B 67
que da Philod. De piet., 6 a, p. 70 G. (citado por Diels y Walzer,
aunque a propsito de B64). Filodemo cita aqu B 94 y B 64 y
luego B 67, diciendo (segn el texto restablecido por Gomperz):
[auirfjoivet 5 xu[i xajvavxa #e]a &gfvcci vxra [r|u(>ccv, jtXeuov
Epvrjv y.xk.].
Es significativo encontrar en esta cita libre de B 67 la expresin
TcxvccvTa; y tanto ms si existe la posibilidad de colmar la laguna, re-
integrada por Gomperz con -9e[ta ftejiva, de manera ms conforme
a B 67: -Oefov sjtvcti, con lo que se dira, precisamente: Dios es los
opuestos, noclie y da, etctera. Filodemo puede apoyar as la auten-
ticidad de Tvavta nvxa que Mlle. Ramnoux, p. 371, todava
juzga "seguramente no heraclteo", no obstante reconocindola (379)
una interpretacin correcta. Pero subsisten en pleno los problemas
de orro vo-g: autenticidad, enmiendas y significado.
ptros problemas graves presenta el texto de la segunda parte, que
quiere explicar, con un parangn, cmo Dios puede presentarse en
aspectos mudables (akkoiovxai) en los diversos opuestos. Prescin-
diendo de la discusin acerca de si el verbo kloiovxai pudiera o no
ser utilizado por Herclito, cul es el trmino de parangn que de-
ba formar el sujeto (sobrentendido o cado en la transcripcin) de
los verbos "est mezclado" y "es llamado"? Hurfana de eco la pro-
puesta de Zcller (r|>) y con escaso apoyo la de Bernays y Bywatcr
(h'wua insertado delante de -fhxju-aa^, restan disputndose el cam-
po, tres propuestas: i) de Davidson, Diels y Pflciderer (JIVQ), 2) de
Schuster y Bergk (ovog) y 3) de Ileidel y Fraenkel (u>pov O bien
Xmov). La propuesta de jcg ha tenido en s misma la adhesin
de la mayora de los editores y de los crticos, entre los cuales Burnet,
Kranz, Gigon, Reinhardt, Walzer, Mazzantini, Calogero, Kirie. La
objecin de Nestle, en el sentido de que Herclito identifica el fuego
universal con Dios, y en consecuencia no puede parangonarlo con-
sigo mismo, no rige, porque el fuego del que hablara B 67 sera el
fuego de nuestra experiencia terrena, y no el fuego eterno, divino,
Tampoco vale la objecin de Fraenkel en el sentido de que no sera
griego decir que "el fuego se mezcla con aromas", dado el paralelo
de Pndaro fragm. 129-130 Schr., y dados los antecedentes homricos,
aun cuando sean ilusorios otros paralelos citados por Diels (cfr. Kirk,
191 ss.), y dada tambin la posibilidad de que Herclito, como piensa
H. Gomperz (Heracl. of Eph., 2
?
ed, en Philosophical Studies,
Bostn, 1953), se refiriera al uso de arrojar al fuego del sacrificio
varios aromas mezclados, uno de los cuales seria luego distinguido y
designado xa&'fjSovfjv lv.axov (esto es, segn el gusto y la sensibi-
\
LA DIVINIDAD
207
ldad personal de cada uno de los presentes, ms bien que segn el
olor de cada uno de los aromas) y dado, finalmente, que para Hcr;-
clito el fuego era una sustancia que, como tal, poda mezclarse con
otras sustancias (las especies olorosas) y componer con ellas el humo
perfumado. Y la otra objecin de Fraenkcl, de que los nombres se
aplicaban a los aromas y no al humo, tambin cae (como observa
Kirk) por el hecho de que era el humo el que llevaba el aroma y
poda recibir su nombre. En consecuencia, no puede considerarse
impugnada la propuesta de Diels y por eso, en vista del antiguo e
impresionante paralelo de Pndaro, Kirk (p. 196) adhiere a ella aun
cuando no niega que tenga validez la propuesta de Fracnkel.
A la tesis de Schuster y Berglc (ovog) recogida ya por Schaefer
(Herakl. 64) y por Brieger (en Hermes 1904) y acompaada por
Becker (Charikles, II, 342ss.) de pruebas extradas de muchos au-
tores (especialmente de Dioscrides) acerca del uso griego de mezclar
el vino con especias y llamarlo con el adjetivo correspondiente a cada
una de stas, adhiri Nestle (en Philol. 1910), citando en su apo-
yo a Platn (Crat. 400 E, Phl. 12 C, Euthyd. 288 B, etc.) y a Eur-
pides, para demostrar cmo a la pluralidad de nombres del vino (o
del fuego) corresponda la polinimia de la divinidad. La obje-
cin de Kirk (p. 195) de que en el caso del vino el aroma da el
adjetivo y no el nombre, que permanece vino (rosado, mirtado, etc.),
puede superarse en cuanto tambin la divinidad poda llamarse de
vez en vez Dios del da, Diosa de la noche, etctera.
La propuesta de Heidel (HVQOV O bien BMIOV) fue recogida por
Fraenkel (op. cit.) y acompaada de una documentacin que logr
convencer a B. Snell, quien despus de haber aceptado en la pri-
mera edicin de su Heraklit (1925) el mjp de Diels, lo sustituy por
g.ccLov en la segunda edicin (1940). Fracnkel observa que la palabra
O-utu-ara, interpretada por Diels en el sentido de inciensos para
quemar, tambin significa Q(b\naxa: los perfumes que eran mezcla-
dos, efectivamente, por los griegos con el aceite inodoro (Bxuxyv) y
daban el propio nombre a los diferentes ungentos (P-VQU) resultan-
tes, utilizados para dar vigor y gracia al cuerpo. Adoptando esta
comparacin (para la cual Fraenkel se apoya en citas de Homero,
Simnides, Aristfanes, Hesiquio), Herclito distinguira la sustancia
(Dios y aceite) que permanecera siempre nica y la misma, de las
formas mudables (series de opuestos y de perfumes diversos) que
le confieren nombres igualmente mudables; y precisamente esta
idea, por probable inspiracin heracltea, la vuelve a expresar Platn
en Tim. 49 AS., adoptando el parangn del aceite inodoro que re-
cibe los diferentes perfumes. As es como, segn Fraenkel, B 67 expre-
sa la idea teolgica de que Dios (lo uno) se despliega en los muchos
208 LOS PROBLEMAS ESENCIALES
(opuestos) y les da fuerza, lo mismo que el aceite a los perfumes, y
manifiesta su ser eterno produciendo y concillando incesantemente
las contradicciones de la vda.
Las tres integraciones (mi, olvo?, IXaiov) cuentan por lo tanto
parejo apoyo en textos y motivos vlidos; pero la ms ampliamente
aceptada sigue siendo la primera, aun en vista de la mayor facilidad
que despus de OXOJIE^haya cado o resultado absorbido HVQ en la
transcripcin del texto.
Las parejas de opuestos con las que se identifica Dios en la pri-
meia parte de la sentencia son ciertamente tan slo ejemplos de
una serie que el mismo Herclito (o Hiplito?) sintetiz con la ex-
presin tavavra jtvta. La enunciacin de las mismas, adems de
mostrar la presencia en Dios, realidad suprema, de esa unidad por
tensiones opuestas que hace de toda realidad y siempre un conver-
gente divergente, sirve tambin como premisa a la afirmacin de las
mutaciones en Dios (lloiovTai) con que se abre la segunda parte
de la sentencia. Por consiguiente, la mutacin, que como alternarse
constante y necesario de los contraros es evidente en los primeros
dos pares de opuestos (da noche, invierno verano), debe suponerse
tambin en los otros dos (guerra paz, saciedad hambre); con lo que
queda superado el contraste que ve Kirk (p. 187) entre el tercer
par, por un lado, para el cual Dios es paz adems de guerra, y B 53
y A 22 por el otro lado, uno de los cuales da a potemos los atributos
de Zeus, padre y rey de todas las cosas, y el otro reprocha a Homero
la invocacin de la paz. W. Jaeger (Theol. of Early GT. Philos. 119) --_.
eliminaba la dificultad atribuyendo en este caso a pelemos un sig-
nificado diverso del que tiene en B 53; aqu, en B 67, "es el constante
intercambio y conflicto de opuestos en el mundo, incluidos basta la
guerra y la paz". Pero tambin el pelemos de B 53, generador de
todos los seres y de sus diferenciaciones, debe generar tambin
su opuesto, y lo necesita por su misma realidad y eficiencia y debe
incluirlo en s como en la generacin de los animales (B 8) el ers
de los sexos opuestos incluye su ero^ y a la par de todo otro miem-
bro de cualquier pareja de opuestos, debe cambiarse en su contrario
para volver a surgir de l en alterna vicisitud.
Otro tanto debe decirse sobre la base del verbo &M.OIOSTH
respecto del cuarto par (saciedad hambre), para el cual la coinci-
dencia con %Q^G\XJOOVVT\-K$QC,, que en B 56 son atributos de jup, sus-
cita dos problemas: 1) el de la identificacin entre TZVQ y eg que,
como recuerda Kirk, parece atribuida por Aristteles a Herclito y que,
por otra parte, responde al concepto presocrtico de la arkh iden-
tificada con lo divino (cfr. Zeller-Mondolfo I I , pp. 60ss.); 2) el de
la afirmacin de Hiplito, aceptada por Gigon [Untis. 147), de que la
LA DIVINIDAD 2<W
indigencia y la saciedad corresponden a las dos fases del ciclo csmi-
co (cosmogncsis y conflagracin). En verdad, Kirk (p, 199) propone
un problema respecto de la interpretacin de las variaciones divinas:
stas se cumplen de uno a otro par de opuestos, o de un opuesto
al otro en el seno de cada par, o de ambos modos juntamente? He-
rclito (dice Kirk) no defini, pero tena que pensar en un tipo
de cambio ms que en otro o en una combinacin de los dos. Sin
embargo, parece muy difcil admitir que Herclito (no obstante la
diversa opinin de Mllc. Ramnoux, p. 380) pudiera pensar en mu-
tacin de Dios a partir, por ejemplo, del ser da noche al ser invierno
verano, como si no tuviera que conocer la existencia de da y noche
tanto en verano como en invierno. La oposicin (como la identi^
dad) era para Herclito entre los dos miembros de cada par, y era
entre ellos, por lo tanto, que deba ocurrir la variacin, puesto que
para Herclito todo cambio era un trnsito de un contrario al otro.
Tambin el parangn propuesto para las mutaciones de Dios est
dado por el cambio de un olor al otro, de un nombre al otro, es
decir, cambio entre especies de un mismo gnero (incompatibles
entre s) y no entre gneros completamente distintos, que pueden
perfectamente coexistir uno en el otro. El trnsito de un gnero al
otro del dios da noche al dios guerra paz, etc. se produce en
nuestra consideracin mental, no en la realidad de Dios que com-
prende ambos aspectos al mismo tiempo, juntamente con todos
los dems.
En el parangn de B 67 Diels y Calogero ("Eraclito", en Giorn.
crit. fil. ital., 1936, pp. 218 ss.), seguidos por Kirk, sealaron la conci-
sin del lenguaje: la divinidad cambia, como el fuego (o vino o
aceite), al recibir perfumes toma el nombre segn el olor de stos.
Est supuesta, pues (dice Calogero), la equivalencia del "tomar
nombre" y "transformarse": el bvo\ify.w heraclteo, lo mismo que
el parmendeo, caracteriza al mundo de las cosas particulares en la
unidad arcaica de las determinaciones, por la que cada una de ellas
es al mismo tiempo "existente, pensada y expresada". Pero tanto
Calogero como Kirk ven que en Herclito hay tambin una crtica
de los nombres, considerados en relacin con la realidad que quieren
expresar: as, por ejemplo, pig (arco) tiene nombre de vida y fun-
cin de muerte (B 48), y el nico sabio (Dios) quiere y no quiere
Zrjvoc; ovofta (B 32)
;
o (como seala Gigon, p. 147) Hades y Di-
nisos se identifican (B 15) como representantes del par de opuestos
muerte y vida.
Tal como dice Snell (en Hermes 1926, p. 368), "el nombre pone
de relieve slo un fenmeno separado y rompe lo esencial: por eso
Dios no puede encerrarse en un nombre como el fuego cuando se lo
210 LOS PROBLEMAS ESENCIALES
llama mirra o incienso". Heinimann (Nomos u. Physis. 54), Calo-
gero (op. cit) y Kirk (p. 199) convienen en esto: para Heraclito el
nombre no designa la cosa en su propia realidad. Pero no la designa
en cuanto el nombre es particular y la realidad es total, esto es,
comprende las mutaciones de la cosa. Est el problema de la muta-
bilidad de lo real, por la que Cratilo llega despus a la extrema
consecuencia de rechazar todos los nombres (cfr. Mondolfo, "II pro-
blema di Cratilo", en Riv. crf. di st. della fil. 1954, en polmica
con Kirk, "The Probl. of Crat", en Am, Journ. Philol. 1951). Hera-
clito, en cambio, quiere dar a cada nombre la integracin de su
opuesto: para l, en efecto, la misma mutabilidad de lo real, siendo el
paso de un contrario al otro, exige que al particular ser real se le atribu-
yan los nombres de ambos opuestos para cada uno de los aspectos en
que pueda ser considerado; y cuando se trata de la suprema realidad
universal (Dios) y los aspectos que le pertenecen son, por consiguien-
te, sin nmero, no slo no es adecuado ningn nombre particular,
sino tampoco lo es ningn par particular de nombres opuestos, sino
nicamente la totalidad de los posibles pares de contrarios: xdvavTa
jtvra. La realidad de Dios exige as, para ser expresada, una infinita
polinmia: Dios es realmente para Heraclito lo que era el dios
supremo en la teologa egipcia (y anlogamente en la caldea y en
otras teologas orientales): "el dios de los nombres innumerables"
(cfr. Zeller-Mondolfo, I, p. 40). H. Fraenkel (en Amer. Ph. Ass.
1938) no vacila en recurrir a la sabidura india, y Mlle. Ramnoux
(pp. 378 ss.) recurre al parangn con la multiplicidad de los atributos ~-.
y modos en la sustancia spinoziana, aun manteniendo la opinin
(130ss.
t
306 ss., 381 ss.) de que hable aqu en Heraclito la sugestin
e las experiencias religiosas demetrianas y de la educacin sacerdo-
tal recibida en su familia, sin necesidad de buscar en otra parte, por
ms que quede abierto el problema de una influencia irania. Segn
observa Gigon (Unters. 147) los dioses particulares subsisten, pero
slo como expresiones de la divinidad nica: Gigon ve en esto una
concepcin monotesta dependiente de Jenfanes; pero es el caso de
preguntarse s corresponde aqu hablar $e monotesmo o de pan-
tesmo.
Este Dios, en efecto, como lo destaca W. Jaeger (Theol. of Early
Gr. Philos, loe. cit.), no debe "ser pensado solamente como el miem-
bro positivo de ciertos pares de opuestos dotados respectivamente
de valor positivo y negativo, ni tampoco como el comn denomi-
nador de todos los miembros positivos de todos los pares de opues-
tos", sino como la unidad de todos los opuestos que (podemos agre-
gar) si parecen a los hombres dividirse en positivos y negativos, son
todos absolutamente positivos por la omnisapiencia divina (B 102).
LA DIVINIDAD 211
Esta unidad de todos los opuestos encierra, como lo vio Reinhardt
(Parm. 203, 210 ss.), una doble exigencia: por una parte, la unidad
del mundo (Dios, el logos o, traducido materialmente, el fuego uni-
versal) puede manifestarse como unidad slo en las formas antit-
ticas, del mismo modo que est en la naturaleza del fuego del sacri-
ficio al ser percibido nicamente como este o aquel perfume; pero
por otra parte, as como no podra haber una diferencia de perfumes
sin la unidad que los condiciona, esto es, el fuego, as tampoco exis-
tiran todas las oposiciones sin la unidad universal subyacente.
Volvemos as a la idea expresada al comienzo de este captulo,
en el sentido de que tenemos aqu, en Herclito, una anticipacin de
la doctrina cusiano-bruniana de la relacin entre complicatio y
explicatio, es decir, la identidad de la existencia contrada en la uni-
dad divina, con aqulla explicada en la multiplicidad infinita del
universo. Dios es aqu (como lo seala Kirk, p. 201) la unidad de
todos los aspectos del mundo fenomnico: de la subyacente unidad
(dios, logos o fuego) se despliegan todas las oposiciones, y por eso
la misma unidad es todos los opuestos. Y puesto que Herclito lla-
ma Dios a tal unidad, no est fuera de lugar hablar, con Kirk, de pan-
tesmo.
b. EL NOMBRE DE ZEUS EN B 32
La cita del fragmento heraclteo B 32 que nos ha sido trasmitida por
Clemente (Srom. V, 116) es asociada por l mismo a la del frag-
mento 70 de Esquilo ("Zeus es el ter, Zeus la tierra, Zeus el celo,
Zeus todas las cosas y lo que hay ms all de stas") y a una alusin
a Platn; probablemente Cratyl. 396 a b, donde la doble forma del
acusativo de Zeus (Zfjva y Aa) es utilizada para individualizar en
el dios la causa de la vida universal: aquel por el cual (rk'ov) el vi-
vir (t^v) es dado a todos los vivientes.
Herclito haba dicho, segn la aceptacin corriente del texto
dado por Clemente: "lo uno, el nico sabio (Sv T aocpv loirvov) no
quiere y quiere ser llamado con el nombre de Zeus (Zryv? OVQUG.)".
l comienzo del fragmento (ev T aocpv) evoca fcilmente el de
B 41: "nica cosa sabia es conocer la razn por la cual todo se go-
bierna mediante todo": y alguien ha habido que quiso unificarlos.
Pero, reservndome el discutir aparte los problemas relativos a
B 41, prescindo, en cuanto a la interpretacin de B 32, de la sealada
tesis de Th. Gomperz renovada por Deichgraeber (en Philol.
1938-39) y aprobada ya por Robn (La pernee gfecque, p. 91) que
pretende unificarlo con B 41; puesto que ella no modifica la proble-
mtica esencial del fragmento. En cambio, hay una cuestin preli-
212 LOS PROBLEMAS ESENCIALES
minar suscitada por los crticos que quieren dividir B 32 en dos
partes, puntendolo o despus de ao(pv o despus de fiovov. Si se
pone el punto despus de ootpv (como quiere A. Fagliaro, Saggi di
critica semntica, Florencia, 1950}, la frase ev xb ooqxiv resulta ex-
cluida de la sentencia, que se reduce a decir: "el nombre de Zeus no
quiere y quiere ser enunciado solo"; o porque el Dios (cfr. B 67) es
todos los contrarios, comprendidos vida y muerte; o porque, si el
nombre Zeus significa vida, sta no puede designarse sin la muerte
(cfr. Mlle. Ramnoux, Hraclite etc., pp. 315ss.). En cambio, si el
punto se pone despus de [rovvov (cfr. Kirk, Cosm. Fragm. 393), ten-
dramos uno de estos sentidos: 1) "la cosa sabia es una cosa sola";
2) "solamente la cosa sabia es una"; y seguira luego en ambos: "ella
no quiere y quiere ser llamada Zeus".
Sin la puntuacin, tendramos en cambio (siempre segn Kirk)
uno de estos tres significados: ) "una nica cosa, la cosa sabia, no
quiere y quiere, etc."; 2) "una cosa sola, la sabia, no quiere, etc.";
3) "lo uno, lo nico sabio, no quiere, etc.". Pero en todos los casos, el
problema esencial sigue siendo el de explicar por qu el nombre de
Zeus puede ser al mismo tiempo rechazado y querido por el princi-
pio supremo y divino (cfr. Ramnoux, op, cit., p. 244) que es sujeto
de los verbos "no quiere y quiere". En general, entre los estudiosos
predomina la aceptacin de la sentencia como una proposicin ni-
ca, no dividida por ningn punto, cuya traduccin se conserva esen-
cialmente en la forma que Zeller consideraba como la mejor. Pero
entre las dos explicaciones admitidas por l como posibles, la etimo-
lgica, que no consideraba de mucho peso, lia sido puesta reciente-
mente en mayor relieve (cfr. Cassircr, Philos. d. symb. Fortn. I,
57 ss.; Gigon, Unters. 137s>\ y especialmente Calogero, "Eraclito",
pp. 217 ss.; Mondolfo, "II problema di Cratilo", en Rv. crit. d. stor.
d. jilos. 1954, p. 220), aunque ltimamente desvalorizada por Kirk
(Cosm. Fragm. 392), que considera el uso de la forma ZT|V; en
B 32 (en lugar de At? usado en B 120) exento de todo significado
especial y simple aceptacin de una forma potica comn en la
Ilada y en la tragedia. La diferencia esencial entre las dos interpre-
taciones consiste en vincular B 32 o con las concepciones religiosas
de Herclito, o bien con su doctrina de los opuestos.
Indudablemente, Herclito se inclua en la corriente de pensa-
miento que quera superar las representaciones antropomrficas de
la mitologa tradicional y sustituirlas con una ms alta concepcin
de la divinidad. Mientras esta exigencia de una ms elevada con-
cepcin se afirmaba en J enfanes (B 23, 24 y 25) desligada de cual-
quier nombre personal de divinidad, apareca, en cambio, aplicada
al nombre de Zeus en Terpandro (Zeus principio de todo, jefe de
LA DIVINIDAD
211
todo), en Simnides de Amorgos (Zeus tiene el fin de todo), como
en el Kakaibg Xyog rfico recordado por Platn (Leges 715 E) segn
el cual el Dios es el principio, el fin y el medio de todas las cosas:
"Zeus cabeza, Zeus medio, todo est hecho por Zeus." En los mis-
mos tiempos de Heraclito, era un eco de este pantesmo rfico el
fragmento 70 (Nauck) de Esquilo: "Zeus es el ter, Zeus la tierra,
Zeus el cielo, Zeus es todo y lo que est ms all de todo." Y sin
duda Heraclito, que tambin se hallaba orientado hacia un pantes-
mo, poda sobre esa base tomar posicin entre Jenfanes y los otros,
observando que el nombre de Zeus, conservado por los unos y aban-
donado por Jenfanes, era defectuoso e inadecuado a causa de su
vnculo con las representaciones antropomrficas del mito; y tal, por
consiguiente, que "el nico sabio" deba querer y no querer al mismo
tiempo ser llamado con l. En apoyo de esta interpretacin pode-
mos recurrir a otros documentos de las discusiones que se entabla-
ban sobre el nombre de Zeus entre los griegos de la edad contempo-
rnea o sucesiva a Heraclito. Asi en Esquilo (Agam. 160 ss.) se
dice: "Zeus, cualquiera sea (su nombre), si con ste le gusta ser
llamado, con ste lo invoco"; y en Eurpides, adems del fragm. 941
y otros, en donde se ensea a considerar a Zeus "este ter infinito,
que se extiende por lo alto y envuelve en sus brazos a la tierra", est
tambin, en Troad. 877, planteado el problema acerca de si Zeus
representa la necesidad de la naturaleza o bien el espritu de los
hombres. Pero, aun admitiendo la posibilidad de la interpretacin
arriba indicada, quiz no est tan desprovisto de significado como
parece a Kirk, el hecho de que en B 32 Heraclito empleara la forma
ZTIVC; en lugar de la otra Atc; que emplea en B 120; y no es el caso
de pasar por alto la tendencia caracterstica de Heraclito y de los
heraclteos a buscar en las etimologas de los nombres la explica-
cin de las realidades que stos indicaban. De esta tendencia del
heraclitismo, el Cratilo platnico constituye un documento, en donde
la investigacin etimolgica es aplicada tambin al nombre de Zeus
en dos lugares distintos, esto es, en 396 AB (que ha sido tomado en
consideracin por Gigon y por Calogero) y en 412 ss. En este se-
gundo pasaje (cfr. Mondolfo, "Dos textos de Platn sobre Heraclito",
en Notas y est. de filos., Tucumn 1953), donde se da el nombre
de "justo" a lo que en B 32 se designa "el nico sabio", se aduce una
doble justificacin etimolgica para el nombre en cuestin: en el
sentido de que se trata del principio que mueve a todo el universo
y que por eso debe penetrar por todas partes (oict'iv), y de que se
trata de la causa universal por la cual (8L'6) todo se engendra; y
por lo tanto, tal principio es designado rectamente Aa. Aqu se nos
presenta ya un elemento de solucin del problema frente al cual
214
LOS PROBLEMAS ESENCIALES
Gigon (op. cit. 139) se siente inhibido de atribuir al Zeus de B 32
una funcin de principio de vida o dador de vida. Por qu debera
ser tal (se pregunta) xb oopv, de quien es caracterstico precisa-
mente el no tener nada que ver con el dar y el obrar? La misma
pregunta podra formularse acerca del obtaiov del Crato, que se lo
declara, en cambio, motor, penetrador y generador de todo: uno y
otro son formas del logos, que en la conexin, afirmada por el mismo
Cratilo, del dkdion con el fuego (cpoOTUxog l mismo para Hercli-
to) se presenta tambin como principio de movimiento y de vida.
Pero en el otro lugar del Cratilo (396 AB), a la vinculacin de ALS
y Ata con la idea de la causa (SV5) se asocia la de Z-nvg y Zrjva
con la idea del vivir (rjv): vinculacin que tambin los rneos afirma-
ron (cfr. 298 Kern), y despus tambin Eurpides en Orestes
(v. 1635) y que parece supuesta tambin por Epicarmo (B 53 Diels).
Esta doble vinculacin, que segn Digenes L. VII, 147 se reproduce
ms tarde en el estoicismo, implica (dice Cratilo 396 AB) que el
sumo Dios sea aquel "por quien siempre el vivir pertenece a todos
los vivientes", es decir, que sea la causa de toda vida; y en nombre
de este concepto unitario se deplora en Cratilo que, con la distin-
cin de las dos formas Ai? y Aa de las otras dos Zrrvg y Zfva el
uso corriente haya separado dos partes que deban formar un con-
cepto nico. De esta manera, en Cratilo se acepta como expresin
exacta y adecuada "de la realidad divina la indicacin de su nico
aspecto de principio y causa de vida.
Ahora bien, se nos puede preguntar: en qu medida el Cratilo,
en las partes citadas, refleja el pensamiento de Herclito? Creo que
debe responderse (cfr. mi citado artculo "II problema di Cratilo", etc.)
que refleja una deformacin o mutilacin del mismo, operada por
Cratilo, quien, en su aceptacin exclusiva de la idea del flujo, perda
el elemento esencial del heraclitismo, constituido por la implicacin
mutua y coincidencia de los opuestos. Perda de vista que el flujo,
segn Herclito, es paso constante de un contrario al otro, conver-
sin mutua de los opuestos, que significa su coincidencia en cada ser
y sobre todo en Dios, que es xvavxa mravra (B 67). La infidelidad
de Cratilo respecto de Herclito aparece, pfcr consiguiente, al acep-
tar el concepto de Dios como principio de vida, sin sentir la exigen-
cia del aspecto opuesto (principio de muerte), que sin embargo He-
rclito expresaba en la funcin de gobierno de cada cosa atribuida
al rayo (B 64). Como dice justamente Calogero, puesto que el
Cratilo, documento mximo de las etimologas del heraclitismo ms
tardo, debe conservar rastros de etimologas del maestro, deber
creerse que Herclito "haya querido significar que la razn se llama
y no se llama Zeus porque se llama y no se llama vida. Ella, en efec-
LA DIVINIDAD
21<
to, es y no es vida, porque es Vida-Muerte, segn el binomio de
opuestos que en grado sumo expresa la eterna guerra y contienda
del mundo".
En consecuencia, este significado, en el que coinciden sustancial-
mente tambin B. Snell, H. Cherniss y Mlle. Ramnoux (p. 304),
debe reconocerse en B 32, y no como aspecto secundario y exento
de importancia. Para Herclito era sin duda importante oponerse
a las implicaciones antropomrficas de los conceptos religiosos a
las cuales haca algunas veces concesiones, como con las "Erinnias
ministras de Dike" de B 94, si no con el mismo "radioso Zeus" de
B 120 sino que era an ms importante afirmar la vinculacin
de tales conceptos con su doctrina de la unidad indisoluble de los
opuestos. Bajo este respecto, B 32, al sealar la presencia de atri-
butos opuestos en el EV T croepv se coloca al lado de B 67, que hace
coincidir en el dios da noche, invierno verano, guerra paz, saciedad
hambre, y rvavxa btavra.
C. EL TEXTO Y EL SIGNIFICADO DE B 41
Respecto de B 41 que, como ya he dicho, Th. Gomperz, Deich-
graeber y Robn queran unificar con B 32, son mltiples las cuestio-
nes debatidas. Los problemas de la enmienda del texto corrompido
y de la interpretacin de B 41, estrechamente conexos entre s, han
seguido preocupando a los crticos, despus de Zeller, complicndose
tambin con el otro problema de si el fragmento debe considerarse
ligado con B 40 (contra la erudicin, JCOXUA<X{HII, que no ensea a te-
ner intelecto) como lo da Digenes Laercio, o bien con B 32, como
puede sugerir la comunidad de la frmula EV t trotpv, con que co-
mienzan ambos. Este ltimo problema implica en s el del signifi-
cado de la misma frmula, es decir, si sta debe designar en B 41
la sabidura divina como en B 32, o bien la sabidura humana de la
que discute B 40.
El texto propuesto por Diels, y mantenido en Diels-Kranz, es el
siguiente: EV T aoqpv, gitoTacrlai yvwixTjv, tr) 8xuppvT|OE jtvTa
5t TtvTcov. Diels lo interpreta de la siguiente manera: "en una
sola cosa consiste la sabidura, reconocer la razn como la que sabe
gobernar todo y a cada uno". En Diels-Kranz la traduccin est
ligeramente modificada: "una sola cosa es la sabidura, reconocer
el pensamiento, como el que sabe gobernar todo en todas las for-
mas". El texto haba sido aceptado tambin por W. A. Heidel
("On Cert. fragm.", en Proc. Amer, Ac. of A. a. Se. 1913, pp. 609-
702), que rechazaba, por lo dems, la interpretacin de Diels, y
considerando crucial la frase ejtcrrafffku yv\ii-]v
7
no admita que en
216 LOS PROBLEMAS ESENCIALES
ella yvcu^v fuera acusativo de objeto exterior (Razn, Espritu o
Mente divina, segn las respectivas traducciones de Diels, Nestle,
Burnet), sino de objeto interior, en otras palabras, consideraba que
moracrOm yv\ir\v constituyera una perfrasis de yiyvawiv, y por
lo tanto 6tr\ equivaliera a quippe quae, teniendo que traducirse
toda la sentencia, de la siguiente manera: "una sola cosa es la sabi-
dura: poseer inteligencia; ella es la que penetra cada cosa y go-
bierna todo".
En un camino algo diferente se situaba Reinhardt (Parmen.
200 ss.), aun coincidiendo con Heidel al comprender la maxaow
Yvcurrv en el sentido de "poseer inteligencia", ms bien que "reco-
nocer la razn". Reinhardt pensaba que el eV T aocpv tuviera tam-
bin aqu, como en B 32, que indicar la razn divina y no la
humana, y ser sujeto y no predicado, de manera que el predicado
tuviera que buscarse en titoraoftai, y hubiera que corregir despus
el TT) en xej como en Demcrito B 6, y reconstruir el discurso
directo del siguiente modo: EV T aocpv hmarajai yvwuriv ETi
y,vftQvr\am J tvra hi. jtvTov = "slo lo uno, el omnisciente tiene
verdadera inteligencia, esto es: todas las cosas se gobiernan por medio
de todas". En cambio H. Gomperz ("Heraklits Einhcit" etc., en
Wien. Stud. 1922-23) quera ligar estrechamente B41 con B 40,
considerndolo como continuacin de l: dado que B 40 reprochaba
a la 7toKv\m-&r\ su incapacidad de ensear a tener inteligencia (vov
l'xiv), B 41 dira *en, qu consiste tener inteligencia: [vov e'xsiv]
EVCCI yaQ Iv T ooqsv enicJTao-m, yv)\n\v 6tir\ kxvfiQYr\OE xvta 8i .
itvrov = "[tener inteligencia] consiste en conocer lo nico sabio, esto
es la razn que gobierna todo por medio de todo". A esta propues-
ta se opone Gigon (Unters. 200) considerando imposible hacer ev T
0O(pv objeto de enataa^ai; y se opone tambin a la propuesta de
Reinhardt de considerar y.v$Qvr\aat como contenido de yvivt], re-
clamando contra estas dos interpretaciones del iv T cropv como
sabidura divina, que se tenga en cuenta el sentido de sabidura
humana que le atribuye Digenes Laercio. Con Reinhardt, por lo
dems (y con Heidel), concuerda Gigon en atribuir al kmoTaaai
yv{&j.-r|v el significado de poseer inteligencia, dando a todo el frag-
mento el siguiente-sentido: "una sola cosajfcpuede decirse sabia, re-
conocer cmo todo es gobernado hasta en los pormenores". Es
menester pues que haya en el texto una palabra que signifique
"cmo"; y por consiguiente Gigon se opone, con Bywater, a TET} y
propone corregirlo en orn] o bien 'JTI, apoyndose en Empdocles
B 110, 5 y 112, 9. Con ello, segn Gigon, Herclto, por influjo tal
vez de J enfanes B 2, que proclamaba la superioridad de la propia
sabidura sobre las habilidades de los atletas, afirmara en B 41 la
LA DIVINIDAD 217
conciencia de la propia misin de filsofo, es decir, la misin de
superar el problema milesio de la <XQ%V\ para llegar a concebir la ley
universal (el cmo, el nXe\to<;), por cuya concepcin la filosofa
(dice Gigon con W. Jaeger, Faideta I 245) pueda convertirse tam-
bin en legisladora de la praxis humana.
La enmienda de Gigon 'jrn es aceptada por Walzer que, sin
embargo, vuelve a interpretar yvo|AT}v como mente divina, y traduce
el fragmento as: "una sola cosa en verdad es sabidura, conocer la
voluntad autoconscente, de donde todo mediante todo se gobier-
na", De modo anlogo Cataudella (J framm. del presocr. 150):
"una sola cosa es la sabidura, saber que una inteligencia gobierna
todas las cosas a travs de todas las cosas". Tambin Deichgraeber
("Bemerk. zu Diog. Bercht b. Herakl.", en Philol. 1938) acepta
yvUT] como nombre del principio divino que todo lo dirige, y ve
la relacin entre B 41 y B 32 en el sentido de que para Herclito la
verdadera sabidura consistente en una cosa sola, esto es, en com-
prender el orden de las cosas est en plena posesin de la divini-
dad, que realiza ella misma ese orden, pero que no sera inaccesible
a los hombres (tan verdad es, que Herclito la alcanza), sino que
escapa de ellos porque, aun cuando tengan capacidad, persiguen fines
diferentes. As B 41, al admitir la capacidad del verdadero conoci-
miento en los hombres, pertenecera al aspecto constructivo de la
teora heracltea, mientras que B 78 (que niega a la naturaleza hu-
mana la posesin de las yvftai, propia de la naturaleza divina) perte-
necera al aspecto negativo de la polmica contra el vulgo de los
JIOAAO. Con este anlisis de B 41, Deichgraber atribuye, por lo tan-
to, a la gnoseologa heracltea una orientacin voluntarista, como yo
mismo he tratado de demostrar en ella (cfr. Mondolfo, "Voluntad
y conocimiento en Herclito", en Notas y est. de filos., Tucumn
1949, y La comprensin del sujeto humano en la cultura antigua,
Buenos Aires, 1955), pero sin relacin con B41. En cambio Kirk
(Cosm. Fragm. 386ss.), vuelve a la interpretacin de yvajpiv sos-
tenida por Heidel, es decir, como acusativo interno de Ejffratfflcu,
observando que a favor de la otra ms difundida interpretacin est
solamente Oleantes, impulsado por la teora estoica del logos como
fuerza inteligente separada. Para Kirk yvo^ri debe' entenderse en
B 41 como en B 78, en el sentido de "recto juicio"; tn debe sus-
tituirse por 6x7]; xupfovatai debe entenderse como afn al olax^ei
de B 64; 5ia jtvtcov debe tener sentido locativo; por consiguiente,
todo el fragmento debe entenderse de la siguiente manera: "porque
sabidura es una cosa sola: entender el verdadero juicio, como todas
las cosas son dirigidas a travs de todas". Lo cual (concluye Kirk)
equivale a comprender esa unidad que subyace a todas las cosas, que
218 LOS PROBLEMAS ESENCIALES
B 50 declara ser sabio reconocer, escuchando la enseanza del logos.
Afn a esta interpretacin es la que Mlle. Ramnoux (Herclite,
245-7 y 460 ss.) considera "la ms prudente y la ms humana", y
formula (aceptando tambin sugerencia de B. Snell en Hermes
1926 y Phil. Unters. 1934, y de Cherniss, notas inditas) del si-
guiente modo: "la sabidura humana es simple; ella consiste en
poseer el sentido en virtud del cual opera el gobierno del universo".
En conclusin, a travs de las divergencias sobre el texto y sobre
la interpretacin, el significado esencial de B 41 es para todos que la
verdadera sabidura consiste en reconocer una conexin o unidad
universal, constituida por la ley que todo lo gobierna. Pero para
Herclito sta probablemente no se identificaba con la Mente o
Razn divina que haba sido afirmada, sin embargo, por Jenfanes
(cfr. B 23
7
24, 25 y 26), al que Herclito, no obstante, mancomuna
con Hesodo, Pitgoras y Hecateo en el reproche de polymatha des-
provista de inteligencia sino ms bien con el principio del pelemos
de los opuestos que, como sugiere Gigon, puede ser al mismo tiempo
ley universal de la naturaleza y norma de la praxis humana.
d. EL INTELECTO DIVINO Y SU AUTOCONCIENCIA
Antes de discutir el problema propuesto por Bernays, Lassalle, Hcin-
ze, etc., acerca de si Herclito atribuyese a la inteligencia regidora
del cosmos la autoconciencia y la personalidad, debe determinarse
cules de las presuntas afirmaciones heraclteas de la razn divina
son reales y cules dudosas o insubsistentes. As en B 41, donde ._.
muchos autorizados intrpretes creen que la frase Emoraa-fraL yv\ir\v
signifique "conocer la inteligencia divina" o "la voluntad autocons-
ciente" que gobierna el mundo, otros, igualmente autorizados, sos-
tienen que yv&n^v slo sea objeto interno del verbo, y que la frase
significa simplemente "poseer inteligencia". As en B 50, donde
Zeller, seguido por Aall y Goebel, mantena la leccin EV jtvra
stSva, que afirmaba que lo uno divino es omnisciente, la enmienda
de Miller stvat ser, en lugar de el5vai = conocer fue despus
aceptada en forma unnime por Diels, Burnet, Heidel, Reinhardt,
Kranz, Walzer, Mazzantini, Kirk, etc., con lo cual resulta que He-
rclito afirma la unidad de todas las cosas, fks bien que la omnis-
ciencia del uno. As en B 67, donde se crey durante cierto tiempo
que Herclito designara con las palabras O5TO? 6 vog el dios que
une en s todos los contrarios, hoy la crtica casi unnime reconoce
en esas palabras una glosa que debe ser suprimida del texto hera-
clteo.
Sin embargo, para establecer que Herclito afirmaba una intcli-
LA DIVINIDAD
219
gencia universal o Mente divina o Espritu del mundo, bastara ya
la teora del logos comn y eterno, y su relacin con el fuego siem-
pre viviente al que se atribuye (bajo la figura dd rayo) el gobierno
del mundo y al que se confiere la calificacin de inteligencia y su
identidad con el alma. Basta sobre todo el ev T oocpv B 32, que
quiere y no quiere el nombre de Zeus, y que debe considerarse uno
con el oopv del B 108 .declarado "separado de todas las cosas" con
una afirmacin que anticipa (como lo advirti Fraenkel, Dicht. u.
Philos. d. frh. Griech., p. 495) la separacin anaxagrica del vov<;
que todo lo mueve y gobierna. Para todos estos puntos remito a las
referencias particulares contenidas en otras partes del presente libro.
En cuanto a la cuestin de la autoconciencia y personalidad
del logos divino, debatida por Zeller, es cierto por una parte que la
omnisciencia y el gobierno de todas las cosas implica en el logos
la conciencia del propio dominio y de la propia accin sobre stas,
como por otra parte, la comprensin de todos los valores, positivos
y negativos, y la justificacin de todos los opuestos (B 102) implica
en el dios la conciencia ele su conexin necesaria en la propia uni-
dad total. Pero semejante conciencia no sera todava, por s mis-
ma, autoconciencia, la cual se adquiere y se afirma solamente en
esa reflexin interior que Herclito presenta, sin embargo, en s
mismo (B101: "me he investigado a m mismo") como ejemplo
y exigencia del ser consciente. Y puede agregarse que la reflexin
sobre la propia subjetividad est muy lejos de haber quedado extraa
al pensamiento griego, como se sostuvo durante tanto tiempo: remito
para esto a mi libro La comprensin del sujeto humano en la cultura
antigua, Buenos Aires, 1955- Mas en cuanto a concebir la persona-
lidad del ser divino, haba un obstculo para Herclito en su misma
oposicin a las representaciones antropomrficas de la mitologa:
oposicin que contribua probablemente a hacerle considerar inade-
cuado para la divinidad el nombre personal de Zeus, junto con la
unilateralidad que atribua a tal nombre de hallarse vinculado slo
con la idea de la vida ms bien que con el binomio de los opuestos
Vida-Muerte.
e. TRASCENDENCIA E INMANENCIA DE LA SABIDURA
El problema de la trascendencia o inmanencia atribuida por Her-
clito a la sabidura divina surge en relacin con el fragmento B 108,
para el que Zeller propona ya dos explicaciones diferentes: 1) entre
todos aquellos cuyos discursos he odo, ninguno llega al punto de
entender que la sabidura est separada de todos (es decir, de todo);
2) entre todos aquellos cuyos discursos he entendido, ninguno llega
220
LOS PROBLEMAS ESENCIALES
al conocimiento, ya que la sabidura es extraa a todos ellos. Zeller
declaraba que prefera la primera interpretacin, que significara
que la sabidura debe marchar por su propio camino, apartndose
de todas las opiniones de los hombres.
A la primera explicacin propuesta por Zeller, adhirieron Burnet
(Early Greek Phlosophy), Heidel ("On Cert. Fragm", p. 172) y Diels
en las primeras ediciones de los Vorsokratiker. Heidel interpreta:
"Ninguno ha alcanzado realmente el verdadero conocimiento, por-
que la sabidura (que consiste en conocer el logos) se halla muy lejos
de todos los hombres." Diels-Kranz (Fragrn. d. Vorsokr., 7
?
ed.)
traduce: "de todos aquellos cuyas palabras he odo, ninguno ha
llegado a reconocer que la sabidura es algo separado de todo"; y en
forma anloga Walzer (Eraclito, fr. 108): "que la sabidura es dis-
tinta de cualquiera otra cosa". En cambio, Gilbert {en N. Jahrb.
1909 y Griech. Religionsphos. 1911, p. 58) propugn una interpre-
tacin de trascendencia divina asociada a una distincin espacial
entre la regin etrea o sumo cielo (en la cual quedara la parte
incorrompida de la sustancia y fuerza divina en el aislamiento de lo
inmutable) y el mundo de la mutacin y de las formaciones csmi-
cas perecederas: la separacin se dara, pues, entre las dos partes de
la ex' divina, espacialmente divididas. Esto no resulta del frag-
mento heraclteo e introduce un elemento de cosmologa pitag-
rica, acaso por la semejanza con Filolao B 20, sealada tambin por
Reinhardt, Walzer y Kirk. Reinhardt (Parmen. 205) mantiene la
idea de una afirmacin de trascendencia divina, pero no la de la dis-
tincin espacial propuesta por Gilbert. Cree que Herclito quiere
presentarse aqu como sostenedor de un principio de especie diversa
de los que sostenan sus antecesores, y traduce: "Por ms discursos
que he odo, ninguno ha logrado reconocer que hay una inteligen-
cia ms all de todas las cosas", esto es, esa misma inteligencia que
en el fragm. 32 quiere y no quiere ser llamada Zeus: quiere porque
separada de todo, no quiere porque no es una persona sino un prin-
cipio. J untamente con Reinhardt, tambin Gigon (Unters, %. Herakl.
138) considera que en el fragm. 108 no se trata del aopv humano
del fragm. 41, sino del divino del fragm. 32, y que Herclito quiere
presentarse aqu como descubridor de una verdad nueva contra todos
sus predecesores, afirmando la completa trascendencia de la divi-
nidad y su plena distincin de todos los seres -Mios es lo enteramente
diverso y por eso lo enteramente separado de todo lo visible y lo
pensable. A esta afirmacin de trascendencia, Mazzantini (Era-
clito, fragm. 108) parece asociar una idea de creacin (extraa, por
cierto, a Herclito) traduciendo: "De todos aquellos cuyos discur-
sos he odo, ninguno se sumerge tanto en lo verdadero como para
LA DIVINIDAD 221
entender que el sapientsimo est separado de todas las criaturas." A
su vez, Kirk (Heraclit., The Cosm. fragm. 398ss.) considera tambin
l que Herclito se contrapone aqu a las concepciones anteceden-
tes, sea de los poetas como de los filsofos (milesios, pitagricos,
J enfanes), pero niega que exista en Herclito una doctrina de
trascendencia absoluta. Observa que el neutro aocpv puede signifi-
car "la sabidura" o bien "la cosa sabia"; pero no decide cul de los
dos significados es el que debe aceptarse en este caso. En cambio,
pone de relieve que tanto uno cuanto el otro implican el problema
acerca de si la afirmada separacin debe ser respecto de todos los
hombres o de todas las cosas. A este propsito, Kirk seala que no
puede tratarse de separacin de todos los hombres, en cuanto seme-
jante interpretacin sera incompatible con el fragmento 41, que
reconoce una sabidura a una parte por lo menos de los hombres:
"Una sola cosa es sabidura (cocpv), conocer la yv]ij\ por la cual
se gobiernan todas las cosas mediante todas." En verdad, puede
observarse que sera ms decisivo otro fragmento, el 116: "A todos
los hombres es concedido conocerse a s mismos y ser sabios": pero
la autenticidad de este fragmento es discutida por muchos crticos
(de Schleiermacher a Bernays, a Heidel, Gigon, Walzer, etc.), entre
los cuales parece alinearse Kirk, que por eso no lo utiliza en apoyo
de su tesis. Queda pues, para l, que la separacin del aocpv lo es "de
todas las cosas": un concepto que podra parecer (y acaso pareci
a Platn, Crat. 413 C) anticipacin del de Anaxgoras, de la sepa-
racin del vog de todas las cosas, que l solamente en cuanto sepa-
rado puede mover y gobernar. Y as justamente pareci tambin a
H. Fraenkel (Dichtung u. Philos. d, frh. Griech., Nueva York 1951,
p. 495 n. 37); quien por otra parte observa que, ya antes de Hercli-
to, Jenfanes haba expuesto la doctrina de un puro Dios espiritual
que mueve al mundo aun quedndose fuera de l. De manera que
Herclito deba haber odo ya en realidad el discurso que en B 108
dice no haber sentido de nadie; pero seala Fraenkel evidente-
mente la doctrina de Dios de Jenfanes le pareca insuficiente en
comparacin con la propia doctrina del intelecto absoluto.
Esta insuficiencia, segn Cl. Ramnoux (Hraclite ou Vhomme
entre las choses et les mofs, Pars 1959, pp. 247 ss., 373, 463), deba
habrsele presentado a Herclito especialmente en los logoi (leccio-
nes, enseanzas, mensajes) de Pitgoras y Hesodo, que junto con
Jenfanes y Hecateo haca representantes de la polymatha (B40).
Frente a las dos interpretaciones de B 108, Mlle. Ramnoux reconoce
que el fragmento puede entenderse como expresin ya sea de la
exigencia de conocer la trascendencia de la nica cosa sabia, sea de
la otra exigencia, de que el hombre sabio viva apartado de la mu-
222 LOS PROBLEMAS ESENCIALES
titud y de sus locuras; pero destaca que los dos significados no son
incompatibles, antes bien se unifican en un ideal de vida contempla-
tiva que sea segregacin del sabio y meditacin del nico. Con lo
cual lo nico trascendente, objeto de la contemplacin del sabio,
vuelve a constituir el centro del problema; es decir, la primera inter-
pretacin vuelve a abrirse camino a travs de la segunda y se le
superpone: a travs del sabio humano reaparece (como quera Rein-
hardt) la sabidura divina de B 32, que quiere y no quiere el nombre
de Zeus. Y aqu se plantea el problema de la relacin entre el con-
cepto del nico aotpv divino y el del nico Ayog |uvg, que en
Herclito no significa slo su discurso o s doctrina, sino tambin
la verdad eterna y la ley universal, segn la interpretacin esencial-
mente concorde de la mayora de los- estudiosos, de Diels a Jaeger
y Minar, de Gigon y Calogero a Fraenkel y Kirk,etc. "El logos de
Herclito (dice Fraenkel, op. cit., 476) es el sentido y la razn del
mundo: la norma y regla que lo determina todo y cuya concepcin
lo hace inteligible todo." Ahora bien, mientras del nico oocpv se
dice que se halla apartado de todo aun cuando esto, como sostiene
Kirk, no deba significar una afirmacin de trascendencia absoluta
el logos, en cambio, como verdad eterna y ley universal que se iden-
tifica con el plemos y la tensin de los opuestos, es |ws e inma-
nente en todos los seres, comprendidos los hombres, quienes por
eso, aun durmiendo (fragm. 75), son cooperadores de las alterna-
tivas csmicas. Parece, por lo tanto, que en Herclito haya cierta
indecisin u oscilacin entre trascendencia e inmanencia; y no puede
excluirse que tambin con esta incertdumbre se halle conexa la de-
claracin de B 32 invocada por Reinhardt, de que "el nico sabio
quiere y no quiere ser llamado con el nombre de Zeus".
f. AIN, SU JUEGO Y SU REINO (B 52)
Sobre la relacin del concepto de ain con los de tiempo y de eter-
nidad, cfr. C. Lackert, Ain, Xeit u. Ewigkeit in Sprache u. Religin
der GHechen, Diss. Konigsberg, 1916; P. Philippson, "II concetto greco
di tempo nelle parole Ain, Chronos, Kairs, Eniauts", en Riv. di
storia della filos., 1949.
P^ra el origen de la representacin heracltea del nio que juega,
Teichmller y Tannery recurran al himno egipcio al sol; pero ya
Zeller criticaba y rechazaba su hiptesis. Sucesivamente las objeciones
a Tannery fueron acentuadas por Bodrero (Erudito, 1910, pp, 31 ss.)
contra el cual Mazzantini (Eraclito, 1945, pp. 242ss.) tom despus,
parcialmente, la defensa del parentesco con el himno egipcio, apo-
yndose en B6 (el sol nuevo cada da), que podra hacer admitir
LA DIVINIDAD 221
tambin en Herclito una asociacin entre la idea del nio y la del sol.
Otra derivacin propuesta para esta representacin es la del orfismo,
combatida por Diels, que en su Herdkleitos, 1^ed., p. 13, declaraba
que no vea nada de rfico en el Ain, al que consideraba en cambio
proveniente de Homero; pero Nestle (en Zeller-Nestle, pp. 808 ss,)
rebata que la idea de tiempo (xQvog) recurre con mucha frecuen-
* cia en los rficos, y que bien poda Herclito, aun inspirndose en el
orfismo, haber sustituido el nombre de Chronos por el homrico de
Ain, que daba mejor el sentido del viviente. La derivacin rfica
fue sustentada despus por Macchioro (Eraclito, 1922, pp. 34 ss., re-
producido en Zagreus, 1930) que quiere reconocer, en el nio que
juega a los dados y recibe el reino, a Dionisio Zagreo, muerto por
los Titanes mientras, siendo nio, jugaba a los dados, y resucitado
para recibir de Zeus el reino, llamado precisamente Ain en el orfis-
mo alejandrino, segn testimonios de Epifanio, Damascio y Suida.
Pero prescindiendo del problema del origen, esta representacin
heracltea dio lugar a una notable variedad de interpretaciones de
las que dio cuenta Nestle hasta 1920, sea en Philologus, 1905 (pgi-
nas 373ss.), sea en la nota agregada a la 6? edicin de Zcller (1920).
Los principales puntos de divergencia (dice Nestle) son los dos si-
guientes: 1) si el juego de Ain es para Herclito ejemplo de una
actividad dirigida a un fin (Kinkel) o de una actividad sin un fin
(Th. Gomperz, Brieger, Gilbert, Goebel); 2) si en este segundo caso
Herclito quera expresar una opinin propia, o polemizar contra una
intuicin vulgar (Gilbert y Diels). A este segundo problema nos
referiremos a propsito de B 124 (nota sobre Herclito y Anaximan-
dro), que quizs podra ponerse en relacin con B 52, si a ste se
atribuye un significado csmico.
Pero justamente sobre el problema del significado, que es ms
esencial, las opiniones se dividen entre la atribucin de un significado
csmico y la de un significado humano. En un sentido csmico pen-
saba Diels (Herakleitos, p. 13) al escribir: "el gobierno del mundo
debe parecer un juego de nios a aquellos que no poseen la llave de
la teora del logos"; lo que tambin implica atribuir a B 52 un enten-
dimiento de polmica contra las concepciones vulgares. Significado
csmico le atribuy tambin Schaefer (HerakL, p. 46) refirindolo
al ciclo de las conflagraciones universales de las que el cosmos siem-
pre resurge y el tiempo extrae su eterna juventud de nio. Signifi-
cado csmico le confiere tambin C. J. de Vogel (Greek Philos., Lei-
den, 1950, p. 36), explicando: "el eterno proceso de formacin del
cosmos y su disolucin en el fuego es semejante al juego del nio
que construye y derrumba: difcilmente el fragmento puede significar
otra cosa".
224
LOS PROBLEMAS ESENCIALES
Entre lo csmico y lo humano est el sentido que le atribuye
Burnet (Edrly Greek Philosophy, j 75): "el viviente y el muerto se
intercambian continuamente su puesto como las piedrecitas en el ta-
blero de un nio". Y un significado csmico y al mismo tiempo
humano aparece en la explicacin de Gilbert, que vincula B 52 con
B 50, y sobre la huella que deja Hiplito en la presentacin de ambos
fragmentos, escribe en Griechische Religionsphilos., p. 62, que, "frente
a la,razn unitaria de la sustancia divina (logos) se halla su desarrollo
temporal en la historia como Ain, y el cosmos est como hijo en-
gendrado frente al progenitor divino, y frente al nico dios est su
desplegamiento csmico, pues la fuerza unitaria de Dios atraviesa
todas las formaciones csmicas aun como corriente tica, como d-
kaion. Aqu est el Ain". As se presenta para l, en B 52, "la evo-
lucin temporal del cosmos, considerada desde el punto de vista
humano". Anloga fusin de csmico y de humano encontramos en
la interpretacin de Mazzantini (Erudito, pp. 98 y 241 ss.) que, de
acuerdo con Brecht (Herklit, Heidelberg, 1936) ve acentuado, en la
primera parte del fragmento, el sentido csmico enlazado con el hu-
mano, que obra como mediador, revelando en s lo csmico; y en
la segunda parte (del reino) ve acentuado un sentido supercsmico
o de trascendencia; pero, en contra de Brecht, niega que el parangn
del nio tenga un carcter "desvalorizado^', porque expresa, antes
bien, la frescura de la perenne renovacin que, de cierto modo, imita
la eternidad.
Goebel (Vorsokr., p. 78) refiere este fragmento especialmente a
la historia humana: y en el mismo punto de vista se coloca Kirlr
(Heracl. Cosm. Fragm., XIII) quien, apoyndose en R. B. Onians
(The Orig. of Europ. Thought, Cambridge, 1951, p. 405), juzga que
Ain est referido a la duracin de la vida humana, quiz con el
sentido especial del destino producido por el individuo en su vida; y
atribuye, por lo tanto, B 52 a la clase de los fragmentos antropocn-
tricos y no csmicos, negando que se trate en l del tiempo absoluto
o del hado, y que el reino se extienda sobre todas las cosas.
Una suspensin del juicio reclam en cambio Gigon (Untersuch.,
74 ss. y 122): no se ha dado ninguna explicacin satisfactoria del
fragmento, dice; no podemos decir qu cosa es aqu Ain y no nos
ayudan ni las investigaciones de Wilamowitz (Hemkles, II, 155) sobre
la relacin entre l y Chronos, ni las apelaciones al orfismo (puesto
que el fragmento parece demasiado personal); n^sabemos qu quera
expresar la imagen del nio que juega, ni si est en relacin con los
fragmentos de la guerra y de la lucha: es un fragmento que queda
como un problema, "frente al cual debemos capitular".
Sin embargo, aun en la inccrtidumbrc de la interpretacin, hay
LA DIVINIDAD 225
un elemento del que parece oportuno no prescindir, y es la presen-
tacin que hace Hiplito de B 50 y B 52, afirmando que Herclito
atribua al universo (t rcv) pares de predicados opuestos, uno de
los cuales es logos-ain, y declarando que Herclito sostiene que el
universo (T jtav) es un nio, rey eterno de todas las cosas a travs
de la eternidad. Es evidente, pues, que atribua al fragmento un
significado csmico, y en el cosmos vea el juego del nio y su reino;
y para hacernos creer que semejante interpretacin hubiera de ser
sugerida, de algn modo, por el contexto heraclteo que tena a su
disposicin, est el hecho de que, independientemente de l, Proclo
(In Tim. 101) habla del demiurgo que segn Herclito juega ha-
ciendo el cosmos, y Clemente (Paedag., 1, 5) habla de Zeus que, al
decir de Herclito, juega un juego de nios. Con estas observaciones,
escritas mucho antes de que apareciera el libro de Mlle. Ramnoux
(Hraclite ou l'homme entre les choses et les mots, 1959), coinciden
en parte las suyas (pp. 448 ss.). Esta autora invoca el verso de Es-
quilo (Agpm. 56) que habla de altsimas divinidades (Apolo, Zeus,
Pan) para demostrar que el Ain pudo ser tomado en sentido de
divinidad, segn hacen precisamente Hiplito (Pan) y Clemente
(Zeus). La divinidad (observa) ve siempre un sentido en las figuras
del ajedrez del mundo donde nosotros somos los peones, a menudo
incapaces de entender su significado: se aplica as la ingeniosa inter-
pretacin de B. Snell ("Die Sprache Heraklits", en Hermes 1926) que
pone de manifiesto cmo la disposicin de los peones, mientras no
tiene sentido para el nio, ya sea que juegue o que simplemente mire,
la tiene en cambio, siempre, para el experto, ya observe jugar o
juegue l mismo; frente al jugador, el nio sera como el hombre
frente a Dios.
Es interesante tambin la sugerencia de Cherniss (notas inditas
referidas por Mlle. Ramnoux) de que las expresiones "nio" y "reino"
puedan pertenecer al vocabulario tcnico del juego (como "mate"
en el juego del ajedrez).
g, LAS LEYES HUMANAS Y LA LEY DIVINA EN B 114
La cita que da Zeller de este fragmento, conservado por Stob., Flor.,
I, 179 y cuyas resonancias se encuentran en parte en Cleantes, Himno
a Zeus, 20 ss. B 114 en la edicin Diels y en las otras ms recien-
tes es parcial, incluyndose en l solamente la segunda parte. Es
necesario, pues, integrarla con la primera parte, por dos motivos:
1) para comprender cmo varios crticos de Patn [Einheitslehre,
92ss.) y Bywater a H. Gomperz (en Wien. Stud. 1923, p. 128) y
O. Gigon (Untersuch. p. 11), con un consenso condicionado de G. S.
226 LOS PROBLEMAS ESENCIALES
Kirk (Cosm. Fragm. 48 ss.) consideran que el fragmento se hallaba
colocado en la obra de Herclito entre B 1 y B 2, en cuanto intro-
duce el concepto del uvv y de la obligacin de seguirlo, que retoma
despus B 2; 2) para comprender ms plenamente por qu Herclito,,
habiendo afirmado en la primera parte que la inteligencia debe vol-
verse fuerte por medio del ^wv como la polis por medio del nomos,
siente la necesidad de mostrar, en la segunda parte, que tambin
para los nomoi humanos hay un ^uvv que les da subsistencia y
validez.
La primera parte reza: Hiiv v(p Hyovxas io%VQtE$ai %QT\ T<>|W(
nvKv, oxwajreo vutp nXig, xa! nokv laxvpo-reoox;. Por consiguiente,
la sentencia entera dice (traduccin Cataudella): "Cuando se quiere
hablar con inteligencia, hay que aferrarse a lo que es comn a todos,
como la ciudad se aferra a la ley, y an ms fuertemente. Todas las
leyes humanas son alimentadas en efecto por una sola: la divina: ya
que sta domina todo lo que quiere, y basta a todo, y tiene el pre-
dominio" (o bien: "sobresale", trad. Walzer). El concepto de "ley
de la ciudad" sirve, pues, a Herclito para introducir el de una
ley universal superior a todas las leyes humanas, que Nestle (en
Philol. 1905, pp. 372 s.; Eurpides, p. 418; Zu Plat Gorg. 484 B;
Zeller-Nestle ad h. 1.) entiende como ley csmica inmanente para
cuya concepcin Herclito rozara con los rficos (cfr. Orphic. Fragm,
109 y 126; Hymn. 64, 2), con la diferencia, sin embargo, de que en
los rficos semejante ley est hipostasiada a jtgeSooc de Zeus, mien-
tras que en Herclito slo sera otro nombre de Dike. Pero prescin-
diendo de la relacin con los rficos sobre este punto se nos presen-
tan discusiones y discrepancias entre los crticos sobre los conceptos
aqu expresados del nomos de la ciudad, de lo humano y lo divino y
su relacin. A este respecto B 114 es singularmente importante por-
que, como destac W. Jaeger ("Praise of Law. The Orig. of Legal
Philos,", en Ess, in hon. of R. Pound, Nueva York, 1946; y Theol.
of Early Gr. Phos. 115), aparece en l, por primera vez en el pen-
samiento filosfico, la idea de ley, y no slo en el sentido poltico,
sino con extensin a toda la naturaleza de la realidad.
Reinhardt (Parmen. 215 ss.) piensa que el nomos de la polis sirve
aqu slo como trmino de parangn, y por eso los nomoi humanos
no deben entenderse como leyes del estado sino como costumbres,
cuyo opuesto (es decir el nomos divino) seria^a <paig, la cosa en
s. Tendramos as dos sentidos para la misma palabra nomos, con
uno de esos juegos de palabras amados por Herclito, como lo pro-
bara, segn Reinhardt, la imitacin del pseudohipocrtico De victu
I, 11, donde las acciones y los pensamientos humanos son llamados
nomos y cpaic; al mismo tiempo: nomos en cuanto derivados de nes-
LA DIVINIDAD
227
tras representaciones errneas, <pvan; en cuanto stas mismas concuer-
da n con la ley divina, que es justa aun cuando sea errnea, como
en el conocimiento humano, A esta interpretacin Gigon {Untersuch.
13 ss.) opone que Herclito no poda pensar en una anttesis <pvdig-
vjio?, en cuanto para l los nomoi humanos se alimentan del nico
divino; pero por otra parte, esta oposicin resulta atenuada despus
a causa de la aceptacin de la opinin de Reinhardt segn la cual
en el fragmento se expresa la anttesis uno-todos, y los todos, es decir,
los nomoi humanos mltiples, son las costumbres antes que las leyes
de la ciudad. Admitiendo esta opinin a la que se oponen en cam-
bio Heinimann, Nomos u, Physis, 66 y Kirk, Cosm. Fragn. 51, que
identifican los nomoi humanos con las leyes de la ciudad, Gigon
dice que Herclito tena conciencia de las particularidades de las cos-
tumbres sobre la base de las experiencias histricas, ya sea de los
viajeros como Soln o especialmente Hecateo que las referan, sea
de los legisladores helnicos que dictaban los nomoi particulares
(fkoi) pero no la universal "ley no escrita", que era xoivg (comn),
es decir, presente a todos (cfr. Hirzel, "Ayoacpo? v^os, en Schs.
Akad. 1900). Esta oposicin de los muchos nomoi particulares es-
critos al "universal no escrito", colocaba justamente a Herclito, segn
Gigon, en el camino de la anttesis expresada ms tarde por los so-
fistas; y con ello, su oposicin a la afirmacin de Reinhardt se con-
vierte as en un principio de adhesin. En la anttesis uno-todos,
mientras los todos (nomoi particulares) representan el plural wv,
es decir, el grupo entero de las verdades universales, el uno divino
dice Gigon corresponde en cambio al Zogos eterno. Antes bien
(agrega en Urspr. d. gr. PhiL, 203) el logos se convierte l mismo
en la nica ley divina, arquetipo de las muchas leyes humanas.
Una ltima relacin con el ogos haba sido afirmada ya, aunque
en forma algo diferente, por W. Jaeger en Paideia I. Tambin el
universo tiene su ley como la polis, dice; y slo el ogos (que para
Jaeger es el espritu como rgano de sentido del cosmos) comprende
la ley que Herclito llama divina, esa ley de la que pueden "alimen-
tarse todas las leyes humanas". Sobre estos conceptos Jaeger vuelve
ms ampliamente en el ya citado escrito "Praise of Law" (1947) en
el que seala el fragmento de Herclito como el primer documento
filosfico en el que aparece el concepto de nomos, es decir, la con-
cepcin que con la sola excepcin de la corriente subjetivista entre
los sofistas es caracterstica del pensamiento griego, por la que la
ley de la polis no puede consistir en un decreto ms o menos arbi-
trario, sino que debe ser el criterio de distincin de lo lcito y lo
ilcito en vista del mantenimiento del orden de la ciudad. As como
el cosmos tiene necesidad de una ley ordenadora universal, as tam-
228
LOS PROBLEMAS ESENCIALES
bien la ciudad tiene necesidad del nomos ordenador, que es su propia
razn, la mente unitaria de la ciudadana, el "logos comn", de igual
modo que la ley del cosmos es nomos universal.
En-escnexo con la ley csmica, afirmado por Herclito como
realidad y necesidad, he sealado en otra parte (cfr. Mondolfo, En
los orgenes de la filos, de la cult., 1943 y 1956) el punto de partida
de las teoras sofistas que, despus de declarar el dualismo de natu-
raleza y convencin, pasan a afirmar la exigencia de que las leyes hu-
manas estn subordinadas a las naturales, o sea, que encuentren su
legitimidad en la universalidad o de la vida animal (Calicles) o de
la vida orgnica (Protgoras y Antifontes desde puntos de vista opues-
tos) o de la totalidad de lo existente (Hipias).
Pero, a propsito de la concepcin heracltea del nomos, E. Wolf
(Griech, Kechtsdenken, Frankfurt s/M, 1950, pp. 260ss.) crey ver
expresada por Jaeger una exigencia de interpretacin estrictamente
historicista: las sentencias de Herclito, segn lo que l lee en Pai-
deia, no deberan entenderse por s mismas, sino sobre la base de la
situacin histrica de Herclito, un efesio que habla a los ciudada-
nos de su polis. Ahora bien, para los griegos, no haba una ley divina
revelada, ni una oposicin entre leyes humanas y ley divina; el nomos
funda la polis y le da cohesin; es el Ejwv; es la orientacin que a
cada polis le da su dios fundador y defensor (Apolo, Atenea, Arte-
misa, etctera), que se instala en la ciudad y determina su esencia
segn la esencia propia. Todos los nomoi humanos viven de esta
esencia divina inmanente, que aparece en la polis y en su ser segn
la exigencia y la disposicin del ser. Esta disposicin del ser, por la
que todo lo existente est determinado, es la 'ley divina", que "ali-
menta" (es decir, hace nacer y vivir) todo ordenamiento como tal,
no porque lo domine como su subordinado, sino porque l es intrn-
seco al.mismo ser. Por eso los nomoi humanos atestiguan con su exis-
tencia la presencia de un nomos divino,
En esta interpretacin- de Wolf deben destacarse tambin dos
puntos particulares:
1) la sugestin de que la expresin vg xov fleov (del nico di-
vino) no se refiera al v|xog, sino que sea genitivo del neutro v t
fteov, el nico ser esencial que es uno y todo, y es llamado fleg,
con lo que se dira que todas las leyes son alimentadas por el "Uno
divino". La misma interpretacin haba sido sostenida por Damiao
Berge (O logos heraclitico, Ro de Janeiro, 1948, pp. 82 ss. descono-
cido para Wolf porque se difundi slo en pocorejemplares mimeo-
grafados), que sealaba que Herclito acostumbra hacer seguir slo
al neutro ev de un atributo con artculo: cfr. tv xb ootpv de B 32 y
B 41; y entenda el iv T -fteov como idntico al logos y al mig.
LA DIVINIDAD 229
Pero para Wolf, suponer aqu el neutro significaba derribar toda su
explicacin anteriormente expuesta sobre el ftsog v^iog.
2) la polmica contra los filsofos del derecho austracos Menzel
(Hellenika, 1938) y Verdross Grossberg (Grundt. d. ant. Rechts. u.
Staatsphilos., 1948) el primero de los cuales identifica el fetog Xyog
heraclteo con la ley de armona que concilia todas las oposiciones,
y el segundo, en cambio, con la ley de la lucha (plemos) que do-
mina eternamente todo el mundo. Pero Wolf, que en la anttesis
entre estas dos interpretaciones ve resurgir el antiguo conflicto de
fillogos y filsofos entre el Herclito dialctico y el Herclto sint-
tico, no advierte que la anttesis se supera en la comprensin genuina '
de Herclito, para quien la verdadera armona es por tensiones opues-
tas (B 51) y plemos se unifica con eirene en Dios (B 67). La ley
divina es, pues, ley de lucha y de armona indisolublemente, y como
tal slo puede ser comprendida por el logos eterno, como dice Jaeger,
y puede corresponder a l, segn afirma Gigon. En Vtsprung der
griech. Phos. 204, Gigon va ms all an, y afirma que el conte-
nido del logos es que todo sistema, csmico o humano, es lucha; y
esta lucha es al mismo tiempo nomos, en cuanto regula toda rela-
cin de hombres y estados.
La correspondencia entre el nomos divino y el logos vuelve a ser
afirmada por Kirk (Cosm. Fragm. 48ss.) que vuelve a poner de
relieve con Gigon las experiencias histricas que ya en la edad de He-
rclito determinaban la declinacin de la fe en las variables leyes
humanas, pero no anulaban la fe en el nomos universal, que Pndaro
(fragm. 169 Schr.) llamaba "rey de todos los mortales e inmortales".
Se vea pues (dice Kirk) una diferencia entre las mltiples leyes
humanas, escritas, y la ley no escrita divina: la diferencia que Aris-
tteles (Rhet. 1368 b 7) esboza despus entre la ley particular y la
ley comn, y que en Herclito toma fuerza de la asociacin con el
sentimiento religioso. Su ley divina, identificada con el |wv, es
lo mismo que el Xyo; luvo? de B 1 y B 2; pero la relacin que
con l .tienen los nomoi humanos no es slo la de imitacin de un
modelo. Kirk habla de imitacin y participacin conjuntas; pero ni
siquiera la unin de imitacin y participacin da el sentido comple-
to de "se alimentan", sobre cuyo vigoroso significado Kirk llama
precisamente la atencin. Advierte que por primera vez este verbo
se extiende de la esfera material de los seres corpreos que necesitan
nutricin a una realidad como la de las leyes, a las que por lo
dems Herclito atribua una especie de corporeidad por el hecho
mismo de su existencia y validez. A la ley le son conferidos los
poderes absolutos (suficiencia ilimitada y autosuficiencia) y la in-
mortalidad, esto es, los atributos que de Homero en adelante eran
2 M LOS PROBLEMAS ESENCI ALES
conferidos a lo divino: el estar nutridas por la ley divina da, pues, a
las leyes humanas ese valor por el que Herclito quiere (B 114) que
el pueblo se bata por el nomos como por los muros de la ciudad.
As es como, aun en las divergencias parciales, que no afectan el
significado esencial de B 114, las diversas interpretaciones concuer-
dan en sealar su importancia.
%
CAP TULO CUARTO
El fuego y la conflagracin
a. EL FUEGO HERACLTEO Y SUS INTERPRETACIONES
Sobre el tema del fuego en Heraclito vanse: W. C. Kirk, Fire in the
Cosmologieal Speculdtions of Heracleitos, disertacin de Princeton,
Minneapolis, 1940; K. Reinhardt, "Heraldits Lehre vom Feuer", en
Hermes 1942; C. ggers Lan, "Fuego y logos en Heraclito", en Hw
tnanitas, Tucumn, 1958.
La'afirmacin de Zeller, segn la cual el concepto del fuego en
Heraclito es un concepto simblico, sin dejar por ello de ser una
opinin fsica, es decir, la expresin de la absoluta vitalidad de la
naturaleza, pona frente a frente dos interpretaciones divergentes:
la que ve en el fuego heraclteo una sustancia y la que descubre
en l el proceso de la mutacin universal. En contra de Zeller, J.
Burnet (Earty Greek Philos., $ 69) sostiene que el fuego de Hera-
clito es una cosa como el aire de Anaxmenes y no un smbolo, y
que ni siquiera bajo las formas en que lo presentan los probables
heraclteos de Crato 413B (calor, espritu), tiene nada de inma-
terial ni simblico. Por otra parte, la idea de proceso aparece acen-
tuada en Windelband (Antike Philosophie, 3? ed., p. 39): "Hera-
clito, al explicar el mundo como fuego eternamente vivo, y por eso
mismo al fuego como sustancia de todas las cosas, no entiende esta
Q-QXh como una materia sobreviviente a todas sus limitaciones, sino
la misma transformacin vibrante, el asomarse y el desaparecer del
devenir, del traspasar". Con Windelband coincide tambin B. Bauch
(Substanzproblem., pp. 30 ss.); pero la interpretacin energtica ha-
ba encontrado la ms cabal expresin en O. Spengler (HerakL,
1904) quien afirma: "Heraclito no conoce sustancia... El fuego
no debe considerarse como sustancia (.Qxf\) sino como cambio
(xQ07tr\} o intercambio (avTaoipT)... 'ApX'H es una sustancia, algo
que existe y persiste en s mismo; TQOJIT| es una metamorfosis, una
forma"; y "considerado como una de las formas posibles, el fuego
no es fsicamente ms importante o primordial que las otras, como
lo sera una sustancia, una Qxh, sino una de las formas del apa-
recer, como cualquiera otra, tan transitoria como cualquiera otra".
[231]
252 LOS PROBLEMAS ESENCIALES
La oposicin aqu establecida entre la interpretacin energtica y la
sustancialista no era seguida, sin embargo, por otros autores. El
mismo Rohde (Psyche II, 145 n.), que se inclinaba por la interpre-
tacin de Windelband, reconoca por lo dems en el fuego hera-
' clteo una doble naturaleza, y vea en l "la absoluta vitalidad, la
forma misma del devenir, pensada al mismo tiempo como una ma-
teria determinada, o anloga a una de las materias determinadas"; y
esta doble naturaleza la reafinnaba tambin A. von Arnim [Die
Europ. Philos. d. Mt.
T
1909, p. 128). Ms tarde, A. Goedeckemayer,
en su reelaboracin de la Gesch. d. abendl. Philos. im Alt. de Win-
delband (4* ed., 1923) opona a la idea del fuego como proceso,
sostenida por Windelband y Rohde, su propia opinin y la de otros
autores segn la cual "Herclito consideraba al fuego sustancia pri-
mordial en el mismo sentido en que Tales consideraba al agua, y
Anaxmenes al aire".
Pero as es precisamente como se extenda el problema a toda la
fsica jnica, comprendida tambin la milesia: y se presentaba la cues-
tin acerca de si exista o no en ella un concepto de materia o
sustancia; problema discutido por A. Rivaud, Le prbl. du devenir
et la notion de la matre dans la phos. gr., Pars, 1906; y ya re-
suelto por K. Joel, Der Urspr. d. Naturphilos., etctera, 1903, en el
sentido de interpretar la idea de cpoig como proceso viviente, cuyo
ritmo es el flujo, porque es el ritmo del alma. Esta idea de la natu-
raleza como proceso universal del devenir, o principio causa y fuerza -.
de l (aun incluyendo implcitamente la idea de un fondo sustan-
cial de las transformaciones), era sostenida tambin por W. A. Heidel,
Ileol <pi$ct>s, Bostn, 1910, y ms tarde era explicada por L. Gernet
(Le gnie pee dans la religin, 1932) como una herencia del ms
antiguo pensamiento religioso, que en los cultos agrarios se inspi-
raba en un sentimiento-nocin de una potencia universal de vida,
generacin y fecundidad. Siguiendo esta corriente, A. Rey (La jeunes-
se de la se. gr., 1933, p. 316) reaccionaba contra la diferencia ex-
puesta por Zeller entre los milesios y Herclito, atribuyendo a este
ltimo el abandono del concepto sustancial que sostenan aqullos:
tampoco los milesios, observa Rey, eran sustancialistas, y el con-
cepto de sustancia aparece slo despus de los eleatas. Anteriormen-
te 'liay slo una sucesin y la fuente comn de sta. El fuego de
Herclito contina cumpliendo la funcin del primer trmino de las
teogonias... es lo que hace la unidad del cambio, porque es su
fuente comn y nica: lo uno". ^
Es evidente, sin embargo, que no se trata ms de la interpreta-
cin energtica pura de Spengler: la idea de sustancia no se ve
todava como afirmacin explcita, pero precisamente por eso tana-
EL FUEGO Y LA CONFLAGRACIN 2 ^
poco se la niega; y K. Jol, Gesch. d. ant. Philos. (1921, p. 293) no
vacila en declarar que "en el principio del fuego, ms mvil, ms
vivo que el agua y el aire, Herclito lleva a suprema expresin y a
su extrema consecuencia la cosmovisin jnica de la infinita muta-
cin viviente. En esto, el fuego no es para l tan slo una imagen
del mundo, sino la real sustancia csmica, la sustancia en la que
se hace ms intuitiva la fuerza vital del cosmos. As es como Her-
clito se convierte en un fsico, precursor de la doctrina de R. Mayer
sobre la unidad de la energa en todos los cambios de sus fenme-
nos". De manera anloga H. Gomperz (Heraclitus, en Philos.
Studes, Bostn, 1953, p. 33) dice: "vista como teora de la materia
primordial, la doctrina de Herclito, frente a las de Tales, Anaximan-
dro y Anaxmenes, revela un progreso en la direccin de lo menos
concreto y tangible, y se aproxima a las ms modernas ideas de forma
y energa". En cambio, W. Jaeger (The Theol. of Early Greek
Philos., 1947, p. 122) pone en duda el carcter de px^para l fuego
de Herclito: "parece que su eleccin del fuego deba explicarse en-
teramente con su idea dominante de la transformacin recproca de
los opuestos y de su constante cambio, y es discutible si el fuego tenga
que describirse realmente como primer principio o aQyft de todo".
La relacin con la doctrina de los opuestos aqu sealada nos
hace volver a K. Reinhardt (Parmen. u. d. Gesch. d. grech. Phos.,
Bonn, 1916, pp. 202 ss.) y a su tentativa de separar completamente
a Herclito de la cosmogona milesia. "Las races del pensamiento
heraclteo, dice, de sus problemas, de su mtodo, no residen en la
contemplacin de la naturaleza, sino en el problema de Parmnides.
La fsica de Herclito es otra solucin de ese problema, y est deter-
minada ella misma por el problema lgico, y no ste por la fsica.
Los problemas cosmognicos de los milesios no existen para l; su
filosofa natural es una solucin fsica del problema de los contra-
rios, y slo puede comprenderse desde este punto de vista. El &QX\
de Herclito no es el fuego, sino ev T oo<pv; y no es ste un atri-
buto del fuego, sino a la inversa, el fuego es una manifestacin de
la razn csmica universal, la forma en la que sta se manifiesta
en el mundo material". En coherencia con est interpretacin, Rein-
hardt, en el artculo "Heraklits Lehre vom Feuer", hace atribuir por
Herclito la calificacin de cpoviuog (B64) al fuego esencia del
cosmos que est en infinita guerra consigo mismo.
En Reinhardt se apoya en el punto de partida O. Gigon en
Vnters. zu Herakl., 1935, pp. 50 ss., declarando que para Herclito
el fuego, en cuanto portador de los opuestos (guerra paz, saciedad
hambre) es Q%r\, es decir, causa primera (en la unidad) y sustrato
(en la multiplicidad); pero, en contra de Reinhardt, Gigon vincula
*
234 LOS PROBLEMAS ESENCIALES
a Herclito con los milcsios, es decir, con Anaximandro, que pona
una corteza de fuego en la periferia del cosmos. Herclito habra
convertido esta parte en todo, dndole el predicado de la eternidad
viviente y el de generador (yvLfiov) de los opuestos, que Anax-
, mandro haba atribuido a su Q%\. En Ursprung d. griech. Philos.,
1945, pp. 206 ss., Gigon pone de relieve junto con Reinhardt que
Herclito confiere al fuego tambin el atributo del pensamiento y
de la razn (ms bien lo identifica con el alma); pero aun habiendo
afirmado en otra parte como inmanente al fuego heraclteo la opo-
sicin de guerra y paz, de hartura y necesidad, presenta aqu al fuego
puro como absoluta realidad en la que todo es paz y como plenitud
que tiene en s el ansia del estado opuesto. Pero todo esto est
ligado con la relacin que Gigon quiere establecer entre fuego y cos-
mos: el fuego no es un cuerpo permanente del que las cosas nacen,
sino que es lo uno que se cambia en el todo de las cosas y est todo
presente en el cosmos, de manera que nunca puede existir como
parte junto al cosmos. Esta opinin, que es lo opuesto de una tess
sostenida ya por Gilbert (Meteor. Theor., etctera, p. 61) segn la
cual .siempre queda una porcin del fuego originario en la suprema
regin del ter y es el verdadero jtoioorv, est ligada a la tesis de la
alternativa cclica de uno y todo (fuego y cosmos) sostenida por
Gigon. Quien la niega (como H. Fraenkel, Dichtung u. Philos. d. fr.
Griech., 1951, p. 491), o debe negar al fuego el carcter de g/T)
en el sentido de comienzo temporal, o bien, como G. S. Kirk en
The Presocratic Philos. (1957, p. 200), debe negar que el fuego
pueda quemar todo a un tiempo; pero debe sostener, en cambio,
que es, junto con el mar y con la tierra, una de las, tres masas csmi-
cas: la del ter que llena el cielo brillante. Kirk haba desarjollado
ya esta misma tesis en Heraclitus, The Cosm. Fragm,, 1954, exami-
nando ampliamente los numerosos fragmentos con que constitua su
grupo 10 (pp. 306ss.). Pero, al afirmar aqu un eterno y continuo
intercambio parcial y equilibrado (\tixQa) entre las masas coeternas,
las pone recprocamente en situacin igual, lo que le hace faltar la
necesaria justificacin a su afirmacin de que el fuego sea la forma
originaria, y, mucho ms que un smbolo, sea la real sustancia
bsica del mundo. Que esto fuera el fuego para Herclito no cabe
ninguna duda; pero precisamente por eso deba tener esa prioridad
y preeminencia que Kirk no le reconoce.
b. EL RAYO %
El fragmento del rayo (B 64) del cual, adems de la cita de Hi-
plito, disponemos de otro que da Filodemo, De Piet. 6 a, p. 70
EL FUEGO Y LA CONFLAGRACIN ?.W
est dado por Hiplito como el primero de una serie de tres (B 64, 65
y 66) que presenta conjuntamente como constituyendo el anuncio
heraclteo de un juicio universal inminente sobre el cosmos y sobre
todos los seres contenidos en l, a cumplirse por medio del fuego.
En realidad, tal anuncio puede hallarse contenido solamente en el
tercero de los fragmentos citados, pero Hiplito parece considerar
B 64 como premisa y preparacin necesaria a los otros dos: porque
al decir "que a todas las cosas las timonea el rayo", significara con el
rayo el fuego eterno y querra decir que ste es inteligente (<poviu.ov)
y responsables (attov) del gobierno universal; y B 65, en cuanto al
atribuir al fuego los atributos de la indigencia y de la saciedad, que-
rra significar que pasa por las vicisitudes alternas de la cosmognesis
y de la conflagracin. En esta ltima, el fuego gobernante podra
as efectuar ese juicio universal que Hiplito ve expresado en B 66,
y que haba anunciado al comienzo como significado esencial de
toda la serie. Considerado en esta perspectiva, el pasaje de Hiplito
no parece viciado de esa ausencia de coordinacin con los fragmen-
tos citados que suele verse, y por la que Fraenkel sugera la ingeniosa
explicacin de una colocacin errada de los fragmentos, aceptada
como probable en Diels-fCranz pero rechazada por Kirk (Cosm.
Fragm., 351 s$.)
t
quien en cambio imputa la supuesta incoordina-
cin al esfuerzo de Hiplito por adaptar a Herclto la interpre-
tacin estoica.
El rayo, arma punitiva de Zeus, parece personificado l mismo
como seal Usener, "Kerauns", en Rhein. Mus. 1905 en una
inscripcin de Mantinea del siglo v, que nombra a un Zeus Kerau-
ns, en la variante de la Teogonia de Hesodo, 886 ss., conservada
por Crisipo (en Galen., De dogm. Hipp. et Plat. III, 8, p. 320), y en
el ttulo del himno rfico 19: "para Herclito, dice Usener, todava
era corriente el valor divino y personal del concepto", que despus
retoman de l Cleantes (Himno, 10) llamando a Kerauns "siempre
viviente", y otros documentos posteriores. Reinliardt (Formen.
198ss.), por su parte, no encuentra suficientes las referencias de
Usener, y quiere ver en el Kerauns heraclteo el smbolo de la po-
tencia del destino que, para los rfcos, lanza las almas al ciclo de los
nacimientos y es llamado precisamente Kerauns en dos pequeas
lminas ureas de Thourioi (D.-K. 1, n. 18 y 19): Herclito lo ha-
bra aplicado a un orbis aetatis csmico. Gigon (Unters. zu Her.
r
pp. 145ss.) y Kirk (The Cosm. Fragm. 354ss.) no aceptan ni las
conclusiones de Usener ni las de Reinhardt. Gigon entiende kerau-
ns slo como arma de Zeus (en cuanto tal eterna); arma de lu-
cha, que recuerda el ltigo del dios de B 11; pero que, si al hombre
le parece mala, no lo es para la omnvidencia divina. En Unters. zu
236 LOS PROBLEMAS ESENCIALES
Her. Gigon quiere diferenciar el rayo que "pilotea" el cosmos, del
fuego que lo constituye; pero en Ursprung etc., 214 ss. los identifi-
ca, reconociendo que ya en Anaximandro (A 15) el principio uni-
versal gobierna todas las cosas; y admite la posibilidad de que en
Herclito la funcin punitiva del rayo incluyera algo afn con la idea
de 4in juicio universal que Hiplito hallaba expresada en B 66, y que
puede ser confirmada tambin por B 16 ("cmo escapar de aquello
que jams se pone?"). Kirk (The Costn. Fragm. 355) reconoce que
fe interpretacin de B 64 que da Gigon en Unters. es la ms clara y
simple de todas; pero se opone a la distincin entre rayo y fuego
universal que el mismo Gigon haba abandonado ya en Ursprung
(1945). A la tesis de Reinhardt (en Hermes 1942, pp. 25 ss.) acepta-
da por Kranz (Vorsokrat, 6$ ed., I, 493) segn la cual es un fragmento
heraclteo tambin la afirmacin "fuego inteligente", que se reitera
en ste y en otros lugares de Clemente, y que segn Reinhardt no
podra ser de procedencia estoica, opone Kirk (352 ss.) citas de Filo-
demo, Agustn, Ario Ddimo y Filn, que demostraran su derivacin
estoica; pero sin embargo no excluye que Herclito ya considerase
racional el fuego, tanto ms cuanto que consideraba gnea el alma,
asiento de la razn; aun ms, lo considera probable, en cuanto el
fuego es modelo de la regularidad y medida de los cambios. En
Presocrat. Philos. 200, Kirk repite este concepto, declarando que la
capacidad directiva atribuida al rayo refleja en parte el carcter divi-
no atribuido al ter en la concepcin popular, pero mucho ms el
hecho de que cada fuego, por la regularidad con que absorbe com-
bustible y emite humo, encarna en forma patente la ley de medida
en el cambio, ley inmanente del proceso csmico, de la cual el logos
es expresin.
Todo esto est ligado a la tesis de Kirk de la conservacin cons-
tante y eterna del equilibrio csmico; y por otra parte deja en la
sombra la idea de la funcin punitiva divina que puede incluirse
en la atribucin del gobierno universal al arma de Zeus.
c. EL "PRSTER"
Las cuestiones relativas al prster, consideradas ya por Zeller, con-
cernan al significado de la palabra, los antecedentes de su uso, las
relaciones con el irup y con el Epouvg. Sucesivamente se agreg a
stas el problema acerca de si el fragmento B 31, donde aparece
el prster, se refiere al proceso cosmognico o bien al meteorol-
gico de los intercambios continuos que se producen en el cosmos
actual.
En cuanto a los antecedentes, excluidos (ya por Zeller) los docu-
EL FUEGO Y LA CONFLAGRACIN 257
mentos rficos invocados por Lassalle, Gilbert (Met. Theor. 453 ss.)
se apoy en Hesodo, Theog. 844 ss., donde los prster aparecen
en las tempestades gigantescas que acompaan la lucha de Zeus con
Tifeo; pero debe agregarse Anaximandro, A 21, que no emplea la
palabra (como dice Burnet, Early Gr. Philos. $ 71) tan slo en
el sentido absolutamente diverso de fuelle (en Aet. II, 20, 1), sino
tambin en el sentido de "rfagas encendidas de huracn" (Aqui-
les, Isag. 19, traduccin Cataudella, I Framm. dei presocrat., Padua
1958, p. 84). Un significado afn haba sido sealado para Herdo-
to, VII, 42; Lucret. VI, 424; Sneca, Quaest. rtt. II, 56, y afirmado
tambin para Herclto B 31 por Burnet (loe. cit, 1? ed. 1890) y
por Diels (Herdkleit, 1901, p. 24), y es aceptado ahora para Hercl-
to por casi todos los estudiosos, de acuerdo con la etimologa de la
palabra, cuyos dos significados de "quemar" y de "soplar" (como
nota Kirk, Cosm. Fragm., p. 330) se combinan en el lenguaje me-
teorolgico ("huracn o tromba de agua con relmpagos" segn
Liddell-Scott, o bien, como propone Cl, Ramnoux, Hraclite, p, 77,
"un huracn en el Mediterrneo").
Con este significado aparece diferente del TCVQ y del wepavvg,
con los que tenda a identificarlo, adems de Zeller, tambin Diels
(loe. cit.), y vuelve a identificarlo Kirk (Cosm. Fragm. 331). Diels pa-
rece, verdaderamente, ver all el alimento del fuego, es decir, la eva-
poracin que va haca lo alto en la tercera fase de la formacin
csmica (resecamiento del mar del que se forma la tierra) y luego
en la fase final de la destruccin del cosmos, donde todo termina en
un solo fuego. Pero Reinhardt (Parmen. 177 ss.) objetaba que en esta
pretendida cosmogona, que detiene el proceso cosmognico en una
fase intermedia, faltara precisamente el cosmos que debera ser su
conclusin final. Reinhardt, por lo tanto, lo mismo que Burnet y
Gilbert (op. cit.) sostiene que no se trata del proceso cosmognico,
sino de procesos meteorolgicos; y como los otros dos, entiende el
prster como exhalacin gnea que se eleva del agua hacia el cielo, y
es pues un estado intermedio entre agua y fuego. De todos* modos,
tambin en el proceso meteorolgico ellos admiten un camino hacia
arriba y otro hacia abajo, en ambos de los cuales el prster aparece-
ra como una de las fases de las transformaciones que parten del
fuego y a l vuelven.
Gigon (Unters. 64ss.; Ursprung 207ss.) aun rechazando la com-
binacin de Teofrasto de B 31 con B 60 (camino hacia arriba y
hacia abajo), y reconociendo que B 31 tanto podra referirse a un
proceso cosmognico como a un proceso constante dentro del cos-
mos, considera, sin embargo, que Herclto deba querer representar
dos mutaciones: de fuego a cosmos y de cosmos a fuego, aun sin
238
LOS PROBLEMAS ESENCIALES
preocuparse por el proceso de desarrollo de las varias fases. "A He-
rclito le interesaba solamente la sucesin de los opuestos como ta-
les"; su fsica est dominada por la lgica. Con Kranz (ad h. L),
Gigon reconoce asimismo que queda incompleto el esquema del
ciclo: falta en la cosmogona el nacimiento de las estrellas (proba-
blemente del prster) y falta, al final del proceso regresivo, el regreso
del fuego, que debe ser supuesto detrs del retorno del mar.
El re-encendimiento en fuego parece identificado con el prster
("llama resplandeciente") tambin por Kirk (Cosm. Fragm. 325ss.)
que interpreta B 31 como descripcin no de un proceso cosmogni-
co, sino de uno continuo del cosmos actual (eterno). Por lo tanto, el
fuego, segn l, no es anterior a mar y tierra, sino coexistente con
ellos, y slo se le da como sugieren Cherniss (Arist, crit. on the
Presocr., p. 14) y otros una prioridad de valor en cuanto "suma-
mente incorpreo y siempre en flujo", por lo que las otras materias
son designadas como "transformaciones" de el. Contra la interpre-
tacin de Teofrasto y de Clemente, Kirk afirma que, si se da aqu
un camino hacia arriba y hacia abajo, se refiere a cambios constantes
(meteorolgicos y cosmolgicos) y no a uno cosmognico. Pero se-
gn l, prster no es una exhalacin, como quiere Gigon, aun si
resulta de una exhalacin: es una TQOICTJ (cambio improviso y com-
pleto), no un proceso; es una expresin por "fuego", como xepaws
en B 64, y semejante a l; indica claramente el fuego celeste. Ade-
ms, Kirk se manifiesta contrario a la distincin entre fuego invisible
y fuego visible, distincin a la que propende Gigon, inspirndose-
quizs en Lassalle, como sugiere Mlle. Ramnoux (llraclite, p. 78).
Por su parte, sta tiende a admitir una oposicin y un intercambio
(que compara con los que pueden establecerse entre el oro y las
mercancas) entre el fuego invisible y las tres tropai visibles (mar,
prster, tierra) o mejor (con Cherniss) entre el fuego invisible y
una gran reserva visible (mar) hecha con dos contrarios (prster
y tierra).
En conclusin, los crticos todava se hallan divididos tanto en
el problema de la identificacin entre prster y fuego (y rayo), como
en el otro de si B 31 representa un proceso cosmognico (tal como lo
presenta Clemente, que lo cita) o un proceso meteorolgico-cosmo-
lgico. Respecto del primer problema, debe observarse que, si bien
Herclito o precisa de manera bien definida sus conceptos fsicos,
parecera sin embargo (como observ G. Collis, cpaig xQvwxzGai
<pdel, Miln, 1948, p. 93), que si para l el prster fuera el fuego
mismo, no lo presentara como trop del mismo y transformacin
del agua: tal es la exhalacin, que es alimento del fu^go (o del alma
identificada con l), pero no es fuego por s misma. En cuanto al
EL FUEGO Y LA CONFLAGRACIN 2W
segundo problema, se halla conectado con el otro acerca de si hay
o no en Herclito una cosmogona y una alternativa cclica de for-
macin y destruccin del cosmos: problema que trasciende el frag-
mento aislado y no encuentra en l elementos decisivos de solucin;
por lo tanto est resuelto tambin aqu en modos opuestos (por
ejemplo, por Gigon y Kirk) segn la solucin que se da al problema
ms vasto, sobre el que deberemos volver ms adelante, a propsito
de la conflagracin.
d. LAS EXHALACIONES Y EL FUEGO
A la opinin de Zeller, segn la cual la exhalacin (no menos que
el xepauvg y el JC>T]OTTIQ ) fuera para Herclito la misma cosa que el
XVQ y el alma gnea, Brieger (en Mermes 1904, pp. 186ss.) objet
que semejante identificacin era un error de Aristteles, puesto que
para Herclito la exhalacin clara y seca formaba, es cierto, el
alma, pero no la tierra ni el mar, y por consiguiente no poda ser
el principio del cual haca nacer todo lo dems. Sin embargo, no
debe olvidarse que para Herclito dos o ms realidades son "las mis- *
mas" cuando se transforman la una en la otra (da y noche, vivo y
muerto, etc.), o una es transformacin de la otra (el tQTjaTTK) del
fuego), o bien es alimento de la otra, como lo sera precisamente
la exhalacin para el fuego o el alma. Precisamente en este sentido
O. Gigon (Ursprung., p. 217) vuelve a la tesis zelleriana: "no puede
desconocerse la igualdad alma-exhalacin-fuego csmico... Como
ser viviente, el fuego csmico necesita de la constante nutricin, de
la misma manera que el alma y las estrellas. As es como las tres
formas del fuego son afines entre s". H. Fraenkel (A Thought Pattern
in Heracl., 1938, n. 55) en cambio insiste en la distincin: exhala-
cin y alma no son totalmente idnticas con el fuego, como cree
Zeller; antes bien, la exhalacin es una concesin que hace Herclito
en la direccin de Anaxmenes, agregando a los tres elementos he-
raclteos algo anlogo al aire, como paso entre agua y fuego, en los
dos caminos hacia arriba y hacia abajo.
Pero la teora de que las evaporaciones alimentan el fuego de
los astros, por la cual Aristteles (Meteor., 354-355) pone en ridculo
a Herclito y a los heraclteos, no era (como parece considerar
Cherniss, Arist, Crit. of Presocr. Philos. 133) propia solamente de
ellos, y el mismo Aristteles alude tambin a otros. Gigon reconoce
(Unters. p. 83) esa teora en Anaximandro (A 7, 5) y Jenfanes
(A 32, 33, 38, 40), de la que la derivaran Herclito y los heraclteos
recordados en Aristot. Probl. 934 b 34; pero pueden reconocerse
otros antecedentes que he sealado en Zeller-Mondolfo, II, 127 y
240 LOS PROBLEMAS ESENCIALES
225: Tales por la alimentacin del fuego mediante la humedad,
y Anaximandro por la respiracin de los astros, que se cumple a
travs de la laceracin de los anillos celestes como a travs de narices.
Est adems el problema de la doble va-fhuaais, atribuida por
Dig. L. IX, 9 a Herclito; las exhalaciones de la tierra y del mar, las
claras y las oscura^alimento del fuego las unas, de lo hmedo
las otras. Teichmllr (I, 57), Gilbert (Meteor. Theor. 448s. y en
N. fahrb. 1909, 174ss.) y Brieger (en Mermes 1904, p. 209) inter-
pretaron que eran claras las exhalaciones de la tierra, y oscuras las
del mar; Lassalle pensaba lo contrario; Zeller consideraba que de
las dos surgentes saldran igualmente las dos especies. Acaso sea un
ndice de esta probable indistincin Aet. II, 17, 4 (cfr. A 11) que dice
que los astros "se alimentan de la exhalacin que sube de la tierra";
donde no debe verse, por cierto, el error que descubre Kirk (Cosm.
Fragtn. 271), esto es una negacin dla procedencia del mar que,
como subraya el mismo Kirk, estara desmentida no slo por Digenes
L., sino por el mismo Aeco II, 20, 16 y II, 28, 6, sino ms bien una
simple expresin genrica para decir que las exhalaciones ascienden
desde abajo hacia el cielo.
Reinhardt (Parmen. 181 s.) intent identificar la oposicin de
las dos especies de exhalacin con la de los dos caminos hacia arriba
y hacia abajo: las exhalaciones claras ascenderan al cielo y daran
el da, las oscuras caeran sobre la tierra y daran la noche. Pero esta
construccin un tanto fantstica no tiene otra base que la declara-
cin de Dig. L. IX, 11, de que la exhalacin clara produce el da y
la oscura produce la noche, y que asocindose la una con el calor
da el verano, y la otra con lo hmedo da el invierno; y Gigon (Unter-
such. pp. 87 s.) pudo confutar fcilmente a Reinhardt, sealando
tambin que &vav\ilaoi<z significa evaporacin que va hacia lo alto
(va-) y por lo tanto no puede descender. En consecuencia, Gigon
cree que debemos atenernos en todo a la noticia de Digenes, de la
cual, sin embargo, no puede deducirse cmo Herclito distribuyera
las dos especies de exhalacin entre tierra y mar: quiz no deter-
min su relacin, aun admitiendo su influencia sobre el alternarse
de da y noche, verano e invierno, tiempo sereno y tiempo tormen-
toso. Todo, segn Gigon, procede de la idea de la alternacin de
los opuestos ms que de observaciones astronmicas; es siempre la
misma lucha (dice Gigon en Ursprung. p. 227) entre claro y oscuro.
Contra esta oposicin, Kirk objeta (Cosm. Fragm. 272) que ella
contrasta con la idea de que el sol est nutrido por la humedad, ya
que la noche estara causada entonces slo por la ausencia de sta
y no por la presencia de una exhalacin oscura. Pero con ello Kirk
no toma en cuenta la necesidad de alimentacin de la luna y de las
EL FUEGO Y LA CONFLAGRACIN 211
estrellas, que exige tambin en la noche la presencia de humedad;
por tanto, la explicacin de Gigon no es confutada. Y en cuanto
a la noticia de Hiplito (I, 4, 3 en Diels-Kranz 31 A 62) que atri-
buira a Herclito una asociacin de la idea de una menor fuerza
ascensional de las exhalaciones oscuras (que les impedira superar
la regin lunar) con el motivo teolgico (pitagrico) de que las im-
purezas y los males son limitados a la esfera sublunar, Gigon sugiere
que ella debe referirse a Herclides Pntico.
Burnet (Early Gr> Philos. $ 76) consideraba la teora heracltea
de las dos exhalaciones opuestas conforme a las concepciones de la
fsica primitiva, por la cual la oscuridad no era privacin de luz, sino
principio real opuesto a ella, que surge para extinguir la llama del
sol (noche) o para quitarle calor (invierno). Pero Kirk (Cosm.
Fragtn. 272 ss.; Presocr. Phos. 203) opone que para Herclito el
sol es la nica causa del da (B 99), y da y noche son la misma
cosa (B 57); y niega que sea legtimo atribuirle la teora de la doble
exhalacin. H. Cherniss (en Am. Journ. Phol. 1935, pp. 215 ss.)
es el primero en expresar sus dudas sobre el particular; pero Kirk
sostiene decididamente que la tradicin doxogrfca al respecto deri-
va de una confusin con la modificacin introducida por Aristteles
en la teora de las exhalaciones (convertida por l de astronmica en
meteorolgica) agregando a la nica exhalacin Timeda {x\i<;)
de sus predecesores, la exhalacin seca, todava desprovista de nom-
bre y para la cual l propone el nombre de humo (xcurvg). De los
pasajes de Meteor. (A 4, 341 B 6 y B 4, 359 b 29) que presentan esta
teora (nota Kirk), resulta que Aristteles la introduce como una
novedad y un progreso, considerando las exhalaciones secas, prove-
nientes de la tierra, como su propio descubrimiento; en cambio, si
hubiera existido el precedente de Herclito, Aristteles no habra
dejado de criticar sus defectos o de utilizarlo en confirmacin de
su opinin.
Es indudable sin embargo aun sin tener en cuenta la mencin
del humo (ccrtvg) en Herclito B 7 que el argumentum ex si-
lentio, aqu utilizado por Kirk, aparece a menudo desmentido en las
aplicaciones que se han hecho a Aristteles y a Platn (segn lo he
demostrado en Zeller-Mondolfo I, pp. 230ss,); y no basta tampoco
la ausencia de un nombre especial contrapuesto a tfic; antes de
Aristteles, para probar que Herclito no poda haber hablado de dos
exhalaciones, tanto ms cuanto que las habra distinguido no como
hmedas y secas (a la par de Aristteles), sino como luminosas y
oscuras; stas podan ser unas y otras hmedas o que exhalaran de
la humedad (cfr. B 12 y B 31), y como tales ser alimento del fue-
go (y del alma) segn la tradicin que a partir de Tales haba
242
LOS PROBLEMAS ESENCIALES
pasado a Anaxmenes y a Jenfanes. Por otra parte, si (como se
admite generalmente) la noticia de Digenes L. proviene de Teofras-
to, parece un tanto difcil admitir que justamente ste pudiera haber
tomado como heracltea una teora que Aristteles proclamaba como
descubrimiento propio.
En conclusin, esta cuestin permanece todava, por lo menos,
abierta. Pero est\jFuera de duda que para Herclito la exhalacin,
nica o doble, constitua alimento del fuego de los astros y del alma
gnea, y como tooiti^del fuego poda estar tan estrechamente aso-
ciada "con l como para poder identificarse con el mismo. Por con-
siguiente, la teora de la exhalacin forma parte integrante de la
doctrina del fuego.
C EL ALMA Y EL FUEGO
Algo se ha dicho ya en el prrafo anterior sobre la relacin entre
alma y fuego en Herclito. Nestle, al destacar que en B 36, citado
a este respecto por Zeller, encontramos el alma en el lugar en que
debera esperarse el aire segn el camino hacia arriba y hacia abajo
(esa que, evidentemente, aparece en B 76, cuya autenticidad, por
otra parte, es discutida), llegaba a la conclusin de que, sin duda,
aqu tyvyft es el soplo de aire, aunque no entendido como sustancia
primordial, sino slo como forma de transicin a ella. Con ello
aceptaba la opinin de Reinhardt (Parmen. 194), citada por l mis-
mo, segn la cual el alma, necesitada, a la par del ro, de mutaciones
y rmtricin para su propia persistencia, se conservara como una-
vahiuaaig, en la respiracin que sale de la humedad. En esto am-
bos autores se apartaban de Zeller, que sin ninguna vacilacin atri-
bua a Herclito la identificacin de alma y fuego. Con ellos
concordaba despus H. Fraenkel (A Thought Pattern etc., recordado
anteriormente), que atribua a Herclito una equivalencia del alma,
no con el fuego, sino con una especie de aire, intermedia entre el
agua y el fuego.
A la opinin de Zeller vuelve en cambio la crtica reciente con
Gigon y Kirk. En Unters. zu HerakL (104ss.) Gigon, apoyndose
en B 12, donde las almas se hacen ascender por exhalacin de la
humedad, lo interprtala en verdad en el sentido de que esta hu-
medad significase la sangre y los humores en el cuerpo humano, y
rechazaba el testimonio de Aecio (A 15) que habla de un alma cs-
mica junto con la humana, y de exhalaciones externas junto con las
internas: lo cual convertira la exhalacin en respiracin. Slo me
parece genuina la nutricin de la sangre, deca Gigon; as como el
ro persiste mientras fluyen en l aguas nuevas, as persiste el alma
EL FUEGO Y LA CONFLAGRACIN
241
mientras exhala continuamente, y tiene necesidad de nutricin y
de flujo. Es evidente, pues, que est pensada en un proceso paralelo
al del cuerpo de donde proviene y del que tiene necesidad de recibir
constante nutricin. Estas consideraciones dejaban de lado el pro-
blema de la relacin del alma con el fuego; pero en Ursprung d, gr.
Phil, (p. 217) Gigon lo afronta y resuelve con decisin en el sentido
de su mutua identidad, "El fuego es tambin alma, y el alma fue-
go"; vuelve en Herclito la intuicin pitagrica de que el alma es
sustancia astral, y por lo tanto, fuego; ella nace como las estrellas,
cual exhalacin de lo hmedo; es gnea y, si es seca (B 118), es
decir, puro fuego, es la ms sabia, esto es, la ms capaz de conocer
la naturaleza afn del cosmos. Sobre este fundamento Aristteles
(De an. 405 a 25) puede decir que Herclito consideraba al alma
como fuente del cosmos en cuanto exhalacin, es decir, fuego; vi-
viente a la par de l y, en consecuencia, necesitada de alimentarse
de la exhalacin a la par de las estrellas, mvil en sumo grado y ca-
paz de razn como el fuego, y por lo tanto capaz de conocerlo. As,
Aristteles y la doxografa pudieron llamar al fuego alma universal.
Por su parte, G. S. Kirk (The Cosm. Fragm. 340) se opone a
Nestle, que defina el alma segn Herclito, como aire y vapores: el
alma puede ser alimentada de vapores, pero es fuego; y s Aristteles
(De an. 405 a 25) la llama exhalacin, entiende casi ciertamente no
la evaporacin hmeda del mar, sino su propia exhalacin seca, que
es una especie de fuego. Parece pues que Herclito en B 36 haya
puesto el alma por el fuego csmico, por ms que en l no haya
cuestin de un alma csmica. En Presocr. Philos. p. 205, Kirk, ci-
tando B 36, B 118, B 117 y B 45, insiste en que Herclito abandon
la concepcin homrico-anaximnea del alma como respiro, para
aceptar la del alma hecha de ter gneo. En B 36 ella sustituye al
fuego en las transformaciones mutuas de las masas csmicas de B 31;
y por tanto, no slo es gneo, sino que tiene tambin una funcin
en el gran ciclo del cambio natural; y cuando B 45 dice que los l-
mites del alma son inalcanzables, no piensa acaso tanto en el pro-
blema de la autoconciencia como en el alma cual porcin del fuego
csmico: scintilla stellarum essentiae, como la llama Macrob., Somn.
Scip. 14, 19. Kirk piensa que esto es un desarrollo de la concepcin
popular de la naturaleza del ter. Pero no excluye la explicacin
ms simple propuesta por G. Vlastos ("On Heraclitus", en Am.
Journ. Phil. 1955) de que la naturaleza gnea del alma pudiera ser
sugerida por la experiencia del calor del cuerpo viviente, que aban-
dona al cuerpo muerto. De todos modos, prescindiendo de diver-
gencias en los pormenores y de alguna que otra interpretacin dis-
cutible (como las de la exhalacin interna, o la de De anima
244 LOS PROBLEMAS ESENCIALES
405 a, o bien de B 45), es evidente en los estudiosos ms recientes
un retorno a la interpretacin de Zeller, de una identidad entre alma
y fuego. Y esta identidad, como lo he sealado al estudiar los tes-
timonios de Platn sobre Herclito, est vlidamente confirmada
por Phaedo 96 b.
f. EL SOL Y LAS ERTNNIAS
El fragmento 94 ("el sol no traspasar sus medidas, si no las Erin-
nias; Ministras de Dike, lo sabrn encontrar") pone a Herclito en
las filas (encabezadas por Anaxmandro) de los presocrticos que -
introdujeron el concepto de Dike csmica, extendiendo al universo
el dominio de la diosa, todava limitado al mundo humano por He-
sodo no solamente en Erga, 259 ss., 275 ss., sino tambin en Theog.
901 ss. doude atribua a las Horai, a cuyo grupo pertenece Dike, la
vigilancia de las acciones de los mortales. Esta ampliacin de hori-
zonte (sobre la cual cfr. Hrzel, Themis, Dike u. Verwandtes; Jae-
ger, Paideia I; "Praise of Law" y Theology of Early Greek Phos.;
Mondolfo, "La giustizia csmica secondo Anassim. ed Eraclito", en
Civ. Mod., 1934; G. Vlastos, "Equality a. Justice in Earl. Gr.
Cosm.", en Class. Phl. 1947) forma parte de esa tendencia, ca-
racterstica de los presocrticos, a derivar de las experiencias del
mundo humano los conceptos para la interpretacin del mundo na-
tural, sobre la que he insistido en otra parte (Problemi del pens.
ant. 1934; En los orgenes de la filos, de la cult. 1960). Tratndose
de toda una direccin del pensamiento de la poca, no es de extr a-
ar que se encuentre tambin en Parmnides (B 1, 14) a Dike
polypoinos como custodio de las llaves de uso alternativo para las
puertas que abren el camino de la Noche y del Da (cfr. Kranz, en
Bert. Ak. 1916, p. 1161); all es por cierto impresionante la afi-
nidad con Herclito, al asociar la funcin de medida que tiene el
alternarse del da y de la noche con la funcin punitiva caracterstica
de Dike. No parecera, pues, el caso de pensar con Nestle (Eurip.
151 ss., 455 ss. y en Phol. 1905, pp. 371 ss.) en particulares in*
fluencias rficas sobre Herclito a este respecto; si bien el hecho de
encontrar la frase relativa a las Erinnias ministras de Dike tambin
en smbolos pitagricos (referidos por Hiplito, Refut VI, 26, 1 y
por Jmblico, Protr. 21: vanse en Walzer, Eraclito, B 94), pueda
proponer el problema de una influencia comn rfica junto al pro-
blema propuesto por Gigon (Untersuch. 87) de la alternativa entre
una influencia de Herclito sobre el autor del smbolo pitagrico
(de fecha indeterminable), o del smbolo sobre Herclito. No sin
razn Krk (Cosm. Fragm. 285) sugiere, en lugar de los dos trminos
EL FUEGO Y LA CONFLAGRACIN
24?
de la alternativa de Gigon, una tercera hiptesis: de que le frase no
fuera inventada por Herclto, sino tomada por l de alguna fuente
bien conocida entonces, pero desconocida para nosotros. Por lo
dems, el mismo Gigon (Ursprung. 229) a propsito de la reapari-
cin de Dike guardiana del da y de la noche en Parmnides, piensa
que podra tratarse de una representacin ampliamente difundida.
En la sentencia heracltea numerosos crticos han visto, segn la
frase de Joel (Gesch. d. ant. Philos, I, 1921, p. 321, que se apoya en
Pfleiderer, Die Philos. d. Herakl. 1886, p. 17) "una protesta contra
Homero desde el punto de vista de la ley natural". Ademas de //.
XVIII, 239 ss., R, Muth ("Zur Frage d, Erkennt. d. Naturgesetzlichk.
durch d. frh. Griech.", en Innsbr. Beitr. %. Kulturw. 1953) remite
a las representaciones de ciertos episodios del mito de Atreo y Tieste,
segn los cuales Zeus, desdeado, habra invertido el curso del sol;
pero si se admite que Herclto reaccione contra representaciones
mticas, ms mitos todava pueden entrar en juego. Cierto es que
Kirk (p. 287) cree que no se puede excluir que Herclito haya pen-
sado en fenmenos astronmicos o meteorolgicos reales, como por
ejemplo que el sol pareciera acercarse demasiado a la tierra o perma-
necer demasiado tiempo en un verano prolongado, caluroso y seco,
lo que provocara despus un mayor y ms persistente alejamiento
en el invierno sucesivo, que sera fro, hmedo y de mayor duracin
que lo habitual, restableciendo as el equilibrio alterado. Pero B 94
no parece referirse a infracciones realmente ocurridas, cuya posibi-
lidad, ms bien, excluye aun para el porvenir, oponiendo a la hip-
tesis de una tentativa del sol de rebelarse contra la ley natural de las
medidas a l fijadas, la intervencin represiva y punitiva de las Ern-
nas ministras de Dike.
Herclito podra referirse, en cambio, a algn mito o creencia
popular, o a alguna hiptesis propuesta por los poetas, que admitiese
la posibilidad de semejante violacin. Podra pensarse, con H. Fraen-
kel, Dkhtung u. Philos. d. frhen Griech., 1951, p. 485, en el difun-
dido mito de Fetontes, narrado por Hesodo y retomado despus
por muchos escritores (de los que conocemos: Esquilo en las Helia-
das, Eurpides, un poeta alejandrino, Ovidio, Nonno, Luciano, etc.);
pero, segn el mito, Fetontes, al hacer desviar al sol de su rbita, es
castigado por el rayo de Zeus; y sera difcil que justamente Her-
clto, que atribua al rayo la funcin de gobernar todas las cosas
(B 64), recurriera a las Erinnias si hubiera tenido en su mente el
mito de Fetontes. En cambio, en Plutarco, De Iside, 48, la cita de
B 94 parece vinculada con la polmica contra Homero y su incom-
prensin de la necesidad de la contienda: por tanto, podra pensarse
con Deichgraeber (en Die Antike 1939, 120) y con Kirk (loe.
246 LOS PROBLEMAS ESENCIALES
cit.) no slo en la frecuentemente citada 11. XVI I I , 239ss. donde
llera constrie al sol esquivo a sumergirse antes de tiempo en las
corrientes de Ocano para dar tregua a la batalla, sino tambin en
Od. XXI I I , 241, donde Atenea entretiene a la Noche y detiene a la
Aurora dentro del Ocano para dar tiempo a Odiseo y Pcnlopc
de reposar y conversar. Verdad es que en los dos casos no es el sol
el que traspasa sus medidas, puesto que, antes bien, ni siquiera logra
alcanzarlas: una vez al final, otra al comienzo de su curso (las so-
brepasa, en cambio, la Noche); pero, dado que ujtepfWjaETai puede
significar tambin transgredir o violar en general, existira de cual-
quier manera una violacin del orden, si bien no querida pero sufri-
da por el sol. Es indudable, empero, que en los dos mitos homricos
no se vera la intervencin de las Erinnias y el castigo del transgre-
sor (que sera Hcra o Atenea, ms bien que el sol, obligado por ellas
en contra de su propia voluntad); pero Hcrclito podra haber que-
rido objetar la absurdidad del mito, diciendo que cualquier tentati-
va de violacin de las leyes de la naturaleza sera anulada por la
necesidad inquebrantable del orden natural.
Sin embargo, antes de detenernos en los mitos o de abandonar-
los, debemos plantearnos otros problemas: las "medidas" fijadas al
sol son espaciales o temporales? y en qu podra consistir su vio-
lacin y en qu el castigo respectivo?
Sobre el primero de estos problemas es evidente cierta oscilacin
de las interpretaciones antiguas. Plutarco en De exil. I I , cita el frag-
mento a propsito de la inquebrantabilidad de las rbitas de los
planetas (medida espacial); pero en De s. 48, aun hablando de.-^li-_
mites" (onoug), sustituye el nombre de las Erinnias por el de las
Parcas o Moirai (KXxOgg, segn la justa enmienda de Schustcr),
las hilanderas del hado y de la muerte, puestas por la Teogonia he-
sidica junto con Dike entre las Horai, que Herclito a su vez nom-
bra (B 100) como las que "aportan todas las cosas" en su momento, en
los perodos de los que el sol es custodio guardin. Y acaso no carez-
ca de significado el hecho de que en el smbolo pitagrico citado
por Hiplito y J mblico, las Erinnias ministras de Dike son ellas
tambin guardianas inflexibles del lmite temporal de la vida de
cada uno. Por eso sorprende que Kirk (285), al atribuir en este
caso a Herclito "el pensamiento de una medida espacial del curso
del sol por el cielo, como en B 120", considere cierto que Plutarco, De
Iside, 48 atribuyera este sentido a metra; ms que el ogovg (que
puede significar lmite tanto espacial cuanto temporal), me parece
que aqu tiene importancia el nombre de KXwOeg, y la funcin tpica
asignada por el mito a ellas mismas, y por el smbolo pitagrico a
las mismas Erinnias.
EL FUEGO Y LA CONFLAGRACIN
H
Esto viene a coincidir con la tesis de H. Gomperz (Philosoplikal
Studies, Bostn 1953; HeracL of Eph., p. 101), para quien es mi
probable que se halle en cuestin la rbita del sol. La misin de l:i.s
Furias o Erinnias, dice, es la de vengar un asesinato, que aqu hi-
tndose de opuestos que deben alternarse regularmente: noche da,
invierno verano, etc. consistira en abreviar la vida del propio con
trario, violando "los perodos que llevan cada cosa" (B 100): ste
es el motivo por el cual Dike debe llamar a las Furias para vengar el
delito. Tambin O. Gigon (Unters., 86ss.; Ursprung. 228ss.) haba
considerado ya las "medidas" como tiempos determinados de encen-
dimiento y extincin; pero pareci interpretar el rebasamiento de la
medida en sentido negativo, o sea, en el sentido de que el sol queda
apagado ms de lo debido, como en el mito segn el cual en el naci-
miento de Heracles falt durante una doble medida. Esta inter-
pretacin negativa de Gigon no depende slo del carcter de los
correlativos mitos griegos (entre los cuales falta, tambin en Ho-
mero, un mito de la ndole del de Josu, que obtiene del sol que se
detenga en vez de ponerse), pero an ms de la idea de que Her-
clito tenga que pensar en un fenmeno astronmico experimenta-
do, que sera el de los eclipses: fenmeno previsto por Tales (y que
Herclito recuerda en B 38), referido por Arquloco (fragm. 74
Diehl) y por fenfanes (A 41), que hablaba, ms bien, de un su-
puesto eclipse de un mes. Pero este fenmeno (negativo, de desapa-
ricin, que no se presta para representar un desbordamiento de los
lmites), no est seguro Gigon si debe considerarse como la infrac-
cin de la ley o como su castigo. Dado que la explicacin de los
eclipses solares es afn en Herclito a la de las fases de la luna, pare-
ce difcil que pudiera ver all sea una culpa, sea un castigo; y ade-
ms, si fuera la transgresin, cul sera su pena? El mismo Gigon,
que sin embargo sostiene la pertenencia de la teora de la ekpyrosis
a Herclito, excluye por lo dems que en este caso pueda pensarse
en ella, que no sera nunca un caso eventual hipottico, sino una
uiapfivn con vencimientos prefijados y necesarios. Por estos pro-
blemas, Gigon parece pues dispuesto a replegarse a la lnea del mito
para la interpretacin de B 94,
Por otra parte, no puede servir para una explicacin del frag-
mento heraclteo el cotejarlo (con Dietcrich, "Nekyia, pp. 219 s., re-
cordado por Schuhl, Ess. sur la form. de la pense gr., p. 281) con
el texto del apocalipsis de Enoch publicado por Boulanger (Mm,
de la miss. arch. frang. du Caire, IX, pp. 130ss.), donde las estrellas
queman en castigo por haber violado los perodos asignados a ellas;
ya que en Herclito, el quemar de los astros es su funcin normal y
no puede constituir un castigo.
248 LOS PROBLEMAS ESENCIALES
Pero en todas estas discusiones e hiptesis interpretativas sor-
prende ver descuidada la sugerencia de Zeller (cfr. nota 29 del
cap. II) sobre la vinculacin que debe suponerse entre B 94 y B 6:
"el sol nuevo cada da". El sol, alimentado en su nacimiento y du-
rante todo su camino diurno por las exhalaciones, que recoge en su
casco y de las que va en busca como un animal de sus pasturas,
pierde este alimento cuando llega al ocaso y se extingue en el mar
(donde justamente se lo vea sumergirse desde feso); no puede
reencender su llama clida y brillante sino al da siguiente, cuando
su casco, pasado durante la noche al oriente, vuelve a recoger las
exhalaciones que alimentan su fuego. Por eso es nuevo cada da:
ste es, segn Herclito, un proceso necesario, inevitable, que no
puede ser transgredido. A la hiptesis de una transgresin, es decir,
de una obstinacin del sol en querer permanecer encendido ms
all de la medida fijada, Herclito opone la ineluctabilidad de su
muerte nocturna, o sea, de su apagamiento: ineluctabilidad que pre-
senta bajo la figura de las Erinnias ministras de Dike, que reprimi-
ran la tentativa de infraccin castigndolo de muerte. Las Erin-
nias son la necesidad del apagamiento del fuego solar en el acto en
que le falta el alimento de las exhalaciones y su casco se sumerge
en el mar. Dike y las Erinnias personifican la necesidad inviolable
de la ley natural: sta me parece la ms probable explicacin de
B 94. En este sentido, la insuperabilidad de los lmites fijados segn
Herclito a la vida del sol de cada da particular, corresponde al
idntico destino que domina la vida de cada individuo humano pat
ticular segn el smbolo pitagrico; y as se comprende mejor la
identidad de la imagen mtica usada en los dos casos, sustancial-
mente iguales, aun si en apariencia son tan diversos.
Debe agregarse, sin embargo, la posibilidad de otra explicacin
donde las medidas seran al mismo tiempo temporales y espacia-
les, vinculada con B 120, o sea con la idea de los solsticios, o ins-
tantes y puntos solsticiales, en los que el sol parece detenerse para
volver a descender hacia el ecuador (solsticio de verano) o para le-
vantarse haca l (solsticio de invierno). Estas Tooitc y las aparen-
tes detenciones en los lmites en los que el alejamiento del ecuador
se invierte y se transforma en aproximacin, obedecan, segn He-
rclito, como todo el movimiento del sol en la rbita, a la necesidad
que concierne al sol de buscarse el alimento de las exhalaciones; y
por esto podan ser puestos bajo la vigilancia de las Erinnias o Par-
cas, en cuanto un hipottico rechazo de atenerse a dichos lmites
habra sido castigado con la pena de muerte. En este sentido quiz,
B 120 pone el septentrin y el medioda como lmites para la aurora
y para la noche, esto es, para indicar que los desplazamientos de los
EL FUEGO Y LA CONFLAGRACIN 24'J
puntos de aparicin y de puesta del sol y por tanto tambin de
su decurso diurno se cumplen entre esos dos puntos cardinales.
g, EL COSMOS Y SU ETERNIDAD
El fragmento B 30 dice: "Este cosmos, el mismo para todos, no lo
hizo ninguno de los Dioses o de los hombres, sino que siempre fue,
es y ser fuego siempre viviente que segn medida se enciende y
segn medida se apaga."
Sobre el origen del trmino xo^og y sobre la evolucin de su
significado, a partir del sentido originario de orden, orden regulado,
adorno, etctera, vanse adems de E. Cassirer, Logos Dike Kosmos
in d. Entwickl d. griech. Philos,, Goteburg, 1941; O. Gigon, Unters.
zu Herakl. S2ss.; G. S. Kirk, HerakL, The Cosmic Fragm. 311 ss.
especialmente los estudios de W. Kranz, "Kosmos u. Mensch i. d.
Vorstel!. frh. Griech.", en Gtt. Nachr. 1938; "Kosmos ais. Philos.
Begr. frhgriech. Zeit", en Philol. 1939; y sobre todo "Kosmos", en
Archiv f. Begriffsgeschichte, tomo 2, parte 1, Bonn 1955.
En cuanto al uso de la palabra con anterioridad a Herclito en el
sentido de totus mundus, o de todo lo que se halla reunido dentro
de la esfera celeste, Kranz ("Kosmos", 7-37), discrepando parcialmen-
te de Reinhardt (Parm. 174ss.) y de Gigon [Unters,, 52ss.) reco-
noce los antecedentes de Anaximandro con sus innumerables mun-
dos, de Anaxmenes, de Pitgoras y Petrn pitagrico, y del jteoi
!p8ou5(ov. Respecto de la idea de que el orden csmico fuera obra
de Dioses, Kranz no se limita (como la mayor parte de los comen-
taristas de B 30) a recordar su enunciacin en Hesodo (Theog. 73 ss.;
Ergd 276)., sino que, aun omitiendo a Fercides B 2 (creacin de la
tierra y del ocano y de sus mansiones por obra de Zeus) recuerda
otros precedentes: la antigua teora de Dodona referida por Herdoto
2, 52 (segn la cual el nombre dado a los -fteo proceda del hecho de
haber puesto en orden ftvTEs Y,O\I{$- todas las cosas); la antigua
inscripcin de un templo de Zeus en Esparta (Pausanias, III, 17, 4)
que llama al dios joqxetag; y la sentencia atribuida a Tales de que
la cosa ms bella es "el cosmos hechura de Dios". Esta idea, sostiene
Kranz, puede considerarse genuinamente griega, aun sin desconocer
la deuda de los griegos respecto del Oriente y del Egipto. Y precisa-
mente por eso, Herclito se encontraba frente a la idea corriente
entre los griegos no solamente oriental, como pens Joel, Gesch. d.
ant. Philos. I, 314 de Ja creacin del cosmos por obra de la divi-
nidad; y no por cierto (como tambin lo seala Gigon, Ursprutig.
etctera, 221) creacin de la nada que es una idea extraa a los
griegos sino hechura divina, que opera el trnsito del caos primor-
250
LOS PROBLEMAS ESENCIALES
dial al orden csmico. A esta idea difusa Herclito, por lo tanto, que
es enemigo de la idea de un dios personal, opone su negacin de
cualquier creador, expresndola con la frmula derivada de la pica
homrica (cfr. Kemmcr, De polare Ausdrucksweise i. d. griech.
Literat., Wurzburg, 1900
;
citado por Ggon, Unters., p. 55) y em-
pleada tambin por J enfanes B 23 (un solo dios, mximo entre los
dioses y los hombres); y dice, por lo tanto: ''este mundo no lo ha
hecho ninguno de los Dioses ni de los hombres".
En cuanto a la frase TV OUTOV rtvrcov predicada del cosmos en
el texto de Clemente, y admitida como heracltea por Zeller, Diels-
Kranz, Walzcr, etctera, ha sido impugnada por Reinhardt (Parnien.
170, y en lermes 1942, pp. 12 ss.) seguido por G. S. Kirk (The
Cosm. Fragm. 308 s., Presocr. Philos. p. 199) y defendida por Gigon
(Unters. 51 s.
t
Vrspr. 219s.) y por Vlastos (en Anier. Journ, Phil.
1955, pp. 344ss.). Reinhardt y Kirk objetan que tales palabras faltan
en las citas de Plutarco y Simplicio (que por lo dems son parciales);
y las consideran como una interpolacin inspirada por la preocupa-
cin de conciliar la idea de la eternidad de "este cosmos", aseverada
por Herclito, con la doctrina de la conflagracin peridica que le
atribuyeron los estoicos. Por eso Clemente haba explicado en la pre-
sentacin introductiva del fragmento, que eterno es el mundo resul-
tante "de toda la sustancia", y de esta afirmacin, segn Reinhardt
y Kirk, derivara la interpolacin del tv aurv cbrvttov, introducida
en el fragmento para decir que e mundo que Herclito declara
eterno no es el caduco ordenamiento presente sino la universalidad-
de las existencias reales. Ahora bien, es singular que la misma preocu-
pacin la exprese tambin Simplicio (n Arist. de celo p. 294 H)
atribuyndola ya a Alejandro; y sera extrao que la explicacin que
tambin ellos dan -en el sentido de que Herclito no se refiere al
actual ordenamiento, sino a la totalidad de las existencias (xct&Xo'u
xa ovta) que es la nica eterna no tuviera ningn arraigo en el
contexto heraclteo. Cierto es que Simplicio no cita la frase TV aurv
cbtvTov, que habra apoyado eficazmente su explicacin; pero tal
vez poda considerar ms clara esta ltima, de lo que Herclito (dice)
muestra por va de enigmas. Si se aceptan como genuinas las pala-
bras incriminadas, es quiz el caso de ver en ellas, con Gigon, un
repudio de la idea anaximandro-jenofnea (y de algn pitagrico:
Petrn) de la pluralidad de los mundos, y la afirmacin de que este
mundo es el nico, esto es, que encierra en s todo lo existente: es
"el mismo para todas las cosas" (TV avtv ajtvtcov) de igual modo
que es "comn para todos" (luvv jtvrcov) la nica eterna ley divina
(B 114). Por su parte, Vlastos (loe. cit.) entiende la frase como
oposicin del mundo real de los despiertos, comn a todos, es decir,.
EL FUEGO Y LA CONFLAGRACIN ."'
idntico para todos, al mundo ilusorio de los durmientes o di: [u.-:
ignaros del logos, que es particular para cada uno (B 89). Pero, &u\o
que B 30 es cosmolgico y no gnoseolgico, me parece ms probable
la interpretacin de Gigon, preferible tambin a la que yo mismo lie
aceptado otra vez (Vinfinito nel pens. dei Greci), de que el mundo
presente es idntico a todos los otros pasados y futuros. Mlle. Rain-
noux (Ilracte, etctera, p. 103) propone junto a las dos interpre-
taciones referidas, otras dos, sustancial mente afines con la de Gigon:
1) el cosmos como distribucin de las tres formas del fuego; 2) el
cosmos como base comn de Dioses y de hombres, y por ello ante-
rior a su distincin, por lo tanto no creado (esta segunda interpreta-
cin coincide esencialmente con la de Zeller).
Precisamente contra la idea de un demiurgo y de un cosmos
creado, Heraclito opone la afirmacin de una eternidad que puede
ser, ya de la existencia del cosmos, ya de su identidad con el fuego
siempre viviente. As se presenta aqu el problema de la puntuacin
introducida en el fragmento por H. Gomperz (en Hermes 1923),
Reinhardt (Pdrmen., 1916 y en Hermes 1942) y Sncll (Herakl.
Fragm, 1940) y retornada por Kirie (Cosm. fragm., pp. 310 ss.) y por
Ramnoux (p. 104), los cuales ponen un punto a final de la frmula
de la eternidad (siempre fue y es y ser), dndole un significado exis-
teneial y no copulativo, como tendra sin el punto, es decir, unida
con el predicado "fuego siempre viviente". Los motivos aducidos
para ello son: .
1) que se trata de una frmula tradicional casi hiertica, que desde
Homero y Hesodo es utilizada en sentido existencial, de modo que
sera sorprendente que Heraclito la alterase utilizndola en sentido
copulativo. A lo cual debe objetarse que existe innegablemente una
alteracin mucho ms grave por parte de Heraclito, porque sus pre-
decesores a los que puede agregarse J enfanes B 34 con su frmula
negativa ("no hubo ni habr jams hombre alguno que sepa clara-
mente, etctera") componan la frmula como suma de las diversas
realidades temporales sucesivas (las pasadas, las presentes;, las futu-
ras), mientras que Heraclito la aplica a una misma y nica realidad,
para afirmar su eterna coiitmuidad; en ello consiste su novedad, por
lo que es el primero en presentar en Grecia un concepto de eternidad
que es infinidad temporal del ser. Esto induce a Parmnides a opo-
nerle la idea de la eternidad supratemporal (eterno presente), mientras
que Mcliso B 2 vuelve despus a la infinidad temporal (cfr. Mondol-
fo, Uinfinito nel pens. dell'ant. class., parte I I , cap. 7). Frente a dicha
novedad, que altera tan profundamente el sentido de la frmula
homcrieo-hesidica, era un cambio de poca monta el uso de la misma
en sentido copulativo ms que existencial;
252
LOS PROBLEMAS ESENCIALES
2) que se dara una repeticin con el e y el fuego e^toov. Pero
no hay tal repeticin, porque se trata de dos conceptos diversos: uno
de que el cosmos es siempre fuego, y el otro de que este fuego es
eternamente viviente, es decir, est vivo tanto cuando se enciende
como cuando se apaga;
3) que Simplicio interrumpe la cita con jv ote. Pero le bastaba
esta declaracin de un eterno pasado para su fin de excluir una
creacin del cosmos;
4) que Herclito tiende frecuentemente a excluir el verbo ser
(B 31, B61, B67) cuando tiene funcin copulativa. Pero aqu no
se trata de simple funcin copulativa, sino de poner de relieve la
identidad dla situacin en los tres tiempos: pasado, presente, futuro.
Caen, pues, los cuatro motivos aducidos para la introduccin del
punto divisorio, y queda el nico motivo real (inconfesado), que
es el de dar al "fue, es y ser" un significado existencial, o sea, de
hacer afirmar a Herclito lo que Kirk (Cosm. Fragm. 320) se sor-
prende de ver ignorado por Aristteles, esto es, que este cosmos ha
existido siempre y es eterno, y que por consiguiente no hay lugar
para ciclos cosmognicos y conflagraciones universales. Pero sta (de
la conflagracin) es una cuestin grave y compleja, que reclama dis-
cusin aparte.
Por ahora queda la conclusin de que no rigen las razones adu-
cidas en sostn del punto divisorio. Y con l, cede por lo tanto la
posibilidad de leer en B 30 los conceptos que Mlle. Ramnoux (op.
cit., 106) enuncia diciendo que el intercambio de las formas csmicas
respeta un principio de compensacin que asegura recprocamente
sus perennidades. De manera que puede verse aqu un esbozo del
principio de la conservacin de la energa y de una ley de equivalen-
cia en los intercambios de sus manifestaciones. En cambio, si no se
introduce el punto divisorio, el significado del fragmento resulta
(como sostiene Gigon, Ursprung. 221) como sigue: que no hay un
Dios que construya el cosmos, porque quien lo gobierna es el fuego
mismo eternamente viviente e invisiblemente idntico a todo el
cosmos. En cambio, no parece conciliable con B 30 (con o sin punto
divisorio) la tesis de Kirk (Presocr. Philos. 200) de que el fuego
constituya slo una parte del cosmos a la par de mar y tierra, es
decir, una de las tres masas csmicas coexistentes, justamente sa
que se identifica con el ter celeste, asiento de las almas.
Queda finalmente el problema del significado de las medidas
(\dxQa) aplicadas a los encendimientos y a los apagamientos del
fuego. La palabra puede indicar tanto medidas espaciales como me-
didas temporales: los intrpretes antiguos (reconoce Kirk, Cosm,
Fragm. 317) la tomaron en sentido temporal y no cuantitativo,
EL FUEGO Y LA CONFLAGRACIN 251
entendiendo la frase como aseveracin de alternativas cclicas de
formaciones csmicas (apagamientos del fuego) y conflagraciones
(encendimientos) universales, que se producen fatalmente en deter-
minados perodos de tiempo. El primer responsable de esta interpre-
tacin, aceptada despus por los estoicos, reproducida por Digenes
Laercio (Al, 8), reafirmada en la forma ms explcita por Simplicio
(Phys. 23, 33 D y De celo, 294, 4ss.) sera, segn Kirk (Cosm.
Fragm. 319 ss.), Teofrasto, tal vez bajo la influencia de Aristteles.
(Respecto de la dependencia de Teofrasto de Aristteles, cfr. Ker-
schensteiner, "Der Bericht d. Theophr. b. Herakl", en Hermes 1955;
sobre el testimonio aristotlico respecto de la ekpyrosis, cfr. Mondolfo,
"Evidence of Plato and Aristotle relat to Ekpyrosis in Heraclitus", en
Phronesis 1938, nm. 2.) Kirk considera que tal interpretacin se
debe a un malentendido de B 30 y B 31, como si para Aristteles y
Teofrasto las fuentes de las noticias sobre Herclito se restringieran
a los fragmentos que poseemos nosotros. Burnet (Early Gr. Phos.) y
Reinliardt (Parm. 176), seguidos por Kirk (loe. cit.) interpretan en
sentido cuantitativo las "medidas", cuya observancia debe servir para
mantener constante el equilibrio entre las tres masas: fuego, aire y
tierra, es decir, para conservar constantemente este cosmos j man-
tener eternamente encendida una medida determinada de fuego (lo-
calizada en el cielo). Poca es la ayuda que brindan para resolver
el problema las otras sentencias heraclteas, donde recurre la palabra
metra o un derivado de ella. En B 31 el ]isxQiai del mar que vuelve
a licuarse de la tierra, tiene cierto significado cuantitativo; pero en
B 94 las "medidas" que el sol no sobrepasar son casi indudable-
mente temporales, relativas a las alternativas de da y noche, verano
e invierno, como reconoce el mismo Kirk (Cosm. Fragm. 318). Por
otra parte (segn seala Gigon, Unters. 61), en B 30 el acento cae
sobre el tiempo, con el azi y el det,<oov, y ello hace probable que las
alternativas de encendimientos y apagamientos del fuego sean con-
templadas en esta perspectiva. Sin embargo, este problema debe
ponerse en relacin con la cuestin de la ekpyrosis en Herclito, y su
solucin depende de la solucin de sta.
h. B 31 Y EL PROBLEMA DE LA COSMOGONA EN HERCLITO
La discusin desarrollada por Zeller sobre las xooita del fuego (segn
Herclito) en mar, tierra y prster, concierne al fragmento heraclteo
que en la edicin Bywater. lleva el nmero 21; pero ste no es
ms que la primera parte de la cita que nos ha conservado Clemente,
Strom. V, 105 (II, 396, 13 ed. St.); y debe completarse con la segunda
parte (fragm. 23 en la ed. Bywater) para formar el fragmento com-
254 LOS PROBLEMAS ESENCIALES
pleto B 31 Diels. Las interpretaciones y discusiones posteriores a
Zeller versan justamente sobre el texto entero de B 31, y para com-
prenderlas hay que tenerlo presente en su totalidad; por eso agrego
aqu las lineas de Clemente que siguen a las citadas por Zeller. Cle-
mente contina: "en el modo en que despus se recupera y reen-
ciende, muestra claramente con las siguientes palabras: Vuelve a
esparcirse en el mar y se mide segn la misma razn que correspon-
da antes de volverse tierra y anlogamente ocurre lo mismo tambin
para los otros elementos'".
Segn Clemente, como la primera parte de la cita deba mostrar
que para Herclito el cosmos era yevqtv, esta segunda parte deba
documentar que Herclito tambin afirmaba el proceso inverso, de
la reconversin del cosmos en fuego; pero de este proceso inverso,
que deca enunciado por Herclito, Clemente aun aludiendo a
anlogas explicaciones relativas a los otros cambios citaba slo
las proposiciones referentes a una primera fase, de reconversin de
la tierra en mar. La palabra yj precisamente, Diels la supone como
cada delante de OcUaaoa, basndose tambin en Dig. L. IX, 9:
jteiv TE o5 TT|V yrjv xL<j'&oa (an ms, Dcichgraeber, "Similia dissimi-
lia" en Rhein. Mus. 1940, p. 49 propone reintegrar: nkiv fie yr\). En
cambio, Reinhardt, en Hermes 1942, p. 16 (seguido por B. Snell)
considera superfluo cualquier agregado reintegrativo, debindose en-
tender, de cualquier modo, que la kaaoa de que se habla en esta
segunda parte del fragmento es la misma que en la primera parte
se deca que se haba convertido en tierra. Finalmente H. Cherniss
(notas inditas) seguido por Mlle. Ramnous (Hraclite, etctera,--.
Pars 1959, p. 77), mantiene la reintegracin de yj delante de
ftkaooa, pero corrige al final: xoTog jtotoxov fv tal como fue
primeramente,
Teniendo presente ahora la totalidad de B 31, podemos darnos
cuenta de las interpretaciones divergentes a que ha dado lugar. Su
referencia a la cosmogona heracltea que Zeller (como anterior-
mente Schuster) aceptaba basndose en el testimonio de Clemente,
contra la opinin de Schleiermacher y otros, que all descubran sola-
mente la constante circulacin de los elementos en el cosmos fue
mantenida por Th. Gomperz (Griech. Qenk., 3^ed., I, 52 ss.)
f
Kinkel
(Gesch. d. Phil I, 87), Doring (Gesch. d. gr. Phil. I, 89), Brieger (en
Hermes 1904, pp. 204ss.) y otros. Pero Burnet (Early Greek Philos.,
S 71), relacionando B 31 con la referencia de Digenes Laercio, vol-
vi a sostener la tesis de que se trata solamente de la circulacin de
los elementos. Segn su interpretacin, el fuego puro, que quema
en el sol nutrindose de las exhalaciones marinas, vuelve despus al
mar a travs del prster (huracn acompaado por tromba inflamada);
EL FUEGO Y LA CONFLAGRACIN .'"
y el mar, a su vez, en la medida en que queda aumentado por l.t
lluvia, se transforma en tierra, mientras que en la medida en que
resulta disminuido por la evaporacin, es alimentado por la i ierra
que se lica. As es como el mar tiene siempre la misma medida y
es mitad tierra y mitad prster, en cuanto en cualquier momento una
mitad de l, despus de haber sido prster, toma el camino hacia
abajo, y la otra mitad, despus de haber sido tierra, toma el camino
hacia lo alto: c encendimiento de los vapores en el sol completa el
crculo. En esta interpretacin, por lo dems, aparecen inaceptables
la identificacin del fuego (siempre viviente) con el sol (cada da
nuevo) y la colocacin del prster como fase intermedia entre sol y
mar en el camino descendente: alteraciones evidentes de las afirma-
ciones heraclteas, debidas a la preocupacin por excluir la existencia
de una cosmogona en Herclito.
De manera anloga Reinhardt (Parmen. 170 ss.) quiere encontrar
en B 31 la circulacin constante de los elementos y excluir que hu-
biera en Herclito una cosmogona: B 30 (dice) afirma explcitamente
que la formacin csmica que se halla presente a nosotros, ha existido
siempre, existe y existir: fuego eternamente viviente que a medida
llamea y a medida se va extinguiendo: y siendo iguales las dos medi-
das, el equilibrio se mantiene en el mismo cambio. As ocurre tambin
para el mar: cuando el fuego se transforma en mar y ste se torna
mitad tierra, mitad prster, parecera que no quedara ms mar; y en
cambio, ese mismo fuego que se convirti en tierra, se disuelve de
nuevo en mar y recupera la misma medida que tena antes de conver-
tirse en tierra; as que la medida del mar permanece siempre igual
mientras lo que cambia es su sustancia. Reinhardt no parece advertir
que de esta manera slo la mitad de la medida del mar (la que fue
tierra) vuelve a l, y que la desaparicin de la tierra es otra mutacin
del cosmos; y sigue diciendo que as las transformaciones del fuego
no son perodos que se alternan, sino un continuo traspaso entre los
opuestos, segn la ley por la cual el cosmos persiste eternamente as
como es. No haba una cosmogona en Herclito, concluye Rein-
hardt, y slo Aristteles y los estoicos quisieron extraerla de sus pa-
labras; mas solamente la ausencia de ella puede explicar la prudente
observacin de Teofrasto, de que Herclito "no explica nada clara-
mente" al respecto. Cmo (agrega) habra podido Platn, de otra
manera, en Soph. 242 D contraponer la inmutabilidad y eternidad
del cosmos heraclteo a los cambios peridicos del cosmos de Emp-
docles? Sin embargo, tambin esta interpretacin del testimonio
platnico es un malentendido del pensamiento expresado en el pasaje
del Sofista; de modo que la reconstruccin de Reinhardt, como la de
Burnct, aparece viciada de no leves defectos. Lo cual no ha impe-
256 LOS PROBLEMAS ESENCIALES
dido a ambos crticos ejercer notable influencia sobre los estudiosos
posteriores, aunque en diferente medida. En menor medida la inter-
pretacin de Burnet, a la que dio tambin su adhesin A. Rey (La
jeunesse de la science grecque, 1933, pp. 335 ss.); en mayor medida,
la de Reinhardt, que repercute tambin sobre W. Jaeger (Theol. of
Early Greek Philos., 1947, p. 123), quien reafirma que en B 31 Her-
clito "debe referirse al ciclo constante de los elementos", dando a su
teora de los opuestos una posicin particularmente destacada tam-
bin en la cosmologa, donde no le interesan los procesos fsicos a los
que recurran los milesios, sino la confirmacin de su nocin fun-
damental de que todo acaecimiento implica los opuestos, en los
cuales la unidad se renueva perpetuamente y est siempre toda
presente.
Pero contra la comente que niega una cosmogona en Herclito,
se opone la de quienes le atribuyen su afirmacin y la encuentran ex-
presada en B 31. As Praechter (en Ueberweg, Grundriss I, 12* ed., 55)
ve en las nvQoq xportat las fases del ciclo cosmognico, en el que las
dos direcciones del cambio se encuentran en el mar, etapa media
entre fuego y tierra; en un momento dado la mitad del mar es un
estadio del desarrollo de fuego a tierra, y la otra mitad es un estadio
del desarrollo opuesto de tierra a fuego; y el mar mantiene su exis-
tencia hasta que contina el equilibrio de los dos procesos opuestos,
equilibrio que se rompe peridicamente por la disolucin del cosmos
en el fuego originario. K. Joel (Gesch. d. ant. Philos. I, 294 ss.)
asocia B31 a B76yB90y advierte en l un presentimiento de las
teoras cosmognicas de la astronoma moderna, que hace pasar los
cuerpos de un estado de fuego, fluido, a un estado estable, y hace
caer a la tierra en el sol, sealando finalmente la muerte del calor
universal. Tambin H. Gomperz (Philosophical Studies, cap. IV,
"Heracl. of Eph") tiende a creer (p. 93) que el proceso de las jruog
XQOxa no se refiere a los fenmenos cotidianos de lluvia, sedimenta-
cin, evaporacin, etctera, sino a la cosmogona, por ms que Her-
clito no fuera explicito en este punto y tuviera que pedir (lo mismo
que sus predecesores) a los fenmenos cotidianos el modelo para la
construccin de su cosmogona. Ms decididamente K. Freeman
(The Presocr. Philos., Oxford 1953, pp. 110 ss.) ve en B 31 los por-
menores de la cosmogona heracltea, en cuyo esquema la creacin
de las existencias particulares de nuestro cosmos toma su lugar en el
camino hacia arriba, despus de haber sido alcanzado el fondo en
el camino hacia abajo y de haberse formado el mar y la tierra. El ca-
mino hacia abajo es simplemente mar y tierra; el prster y la exhala-
cin son efectos del fuego sobre el agua; pero lo que interesa a Her-
clito es el camino hacia arriba, el retorno al fuego, fuego al cual
EL FUEGO Y LA CONFLAGRACIN 2V>
confa tanto la obra de la creacin del particular cosmos, como su
propia destruccin. Entre los recientes comentaristas de los frag-
mentos, tambin A. Pasquinelli (I presocratki, I, Turn 1958, pgi-
nas 377ss.) sostiene que indudablemente en B 31 se trata de un
proceso cosmolgico y no, como pretende Reinhardt, de las conti-
nuas trasmutaciones proporcionales en el actual estadio del mundo.
Y acaso debe entenderse ya en el sentido de una interpretacin cos-
mognica la nota a B,31 de W. Kranz (en Diels-Kranz) que supone
que ha cado en la cita de Clemente la ltima proposicin, en la que
la transformacin regresiva deba desembocar en el primer estadio,
esto es, en el fuego.
A esta hiptesis de Kranz se opone O. Gigon (Unters. z. Herakl.
65), observando que en tal caso Clemente no habra agregado que
"lo mismo ocurre para los otros elementos"; pero Kranz se basaba
evidentemente en las palabras de Clemente que preceden a la se-
gunda parte de la cita, y dicen que con sta Herclito mostraba
cmo despus el fuego se reanima y vuelve a encenderse.
La posicin de Gigon respecto de B 31 no resulta bien decidida
y clara en Unters. 64 ss. Si bien dice que B 31 desarrolla el esquema
de la oposicin de B 30 (mjp-xo^og) en los diversos grados del des-
envolvimiento del cosmos, a la pregunta de si las etapas que pre-
senta son las de un proceso cosmognico o de uno constante, respon-
de: "no se distingue: a Herclito le interesaba la sucesin de los
opuestos como tales; la ley lgica domina su fsica". Ya en Anax-
menes (a diferencia de Anaximandro, en quien le parece clara la
cosmogona) le parece a Gigon indeciso si las transformaciones sig-
nifican el nacimiento del cosmos a partir de la Q%r\ o el desenvolvi-
miento constante de los fenmenos. Debe observarse, no obstante,
que la ambigedad puede darse en Anaxmenes en cuanto los proce-
sos de rarefaccin y condensacin pueden aplicarse siempre a las
partes individuales del i\Q. Pero en Herclito se presentan trans-
formaciones de masa: conversin de la masa gnea en mar (no sim-
plemente en el elemento agua), conversin del mar mitad en tierra
y mitad en prster. Semejantes transformaciones de masa constitu-
yen un proceso csmico extrao a la experiencia cotidiana del hom-
bre, y no el proceso fsico constante de la experiencia diaria. El
mismo Gigon lo reconoce diciendo que aqu se da el complejo de la
evolucin del cosmos desde el nacimiento del mar a la retransforma-
cin de la tierra en mar: el mar representa el concepto de cosmos
opuesto al fuego; el cosmos comienza con el mar y termina con l;
y es significativo que, a diferencia de B 36 y 76, en B 31 est kacaa,
no Scoo o bien yov. Gigon ve aqu un reflejo de la cosmogona
de Jenfanes, que admita un mar primordial del que nacen todas
258
LOS PROBLEMAS ESENCIALES
las cosas en el cosmos y un mar final en el que se sumerge la tierra.
Sin embargo, rechaza la conexin entre B 31 y B 60 (S? vco v.xu))
establecida por Teofrasto, tanto ms cuanto que, en el esquema de
Teofrasto (fuego-agua-tierra y tierra-agua-lo dems), los dos caminos
inversos no coinciden; aun mejor (segn l) Dicls y Reinhardt inter-
pretan el prster como camino de retorno al fuego ms que como
paso a lo dems; pero tomndolo como proceso constante, que debe-
ra cumplirse bajo nuestra mirada, aparece extrao el paso de fuego
a mar, y difcil de reconocer un fuego celeste (Q%-r\)
7
que no puede
ser el sol nuevo cada dia y vigilado por Dike: es mejor, pues, disociar
B 31 de B 60. Gigon, no obstante, ve en la segunda parte de B 31
la transformacin regresiva del mundo como todo; la cual debera
entenderse en el sentido de B 10 (de todas las cosas lo uno y de lo
uno todas), es decir, como una peridica ekpyrosis; mientras que
el desarrollo csmico de mar a tierra y estrellas y viceversa podra ser
tanto peridico cmo constante. En conclusin, Gigon, que sin duda
atribuye decididamente a Herclito un ciclo de formacin y destruc-
cin csmica, parece incierto en Untersuchunggn si B 31 se refiere
o no a tal ciclo. \
En cambio, en Ursprung d. griech. Philos. (pp. 207 ss.) acepta
con mayor decisin la noticia de Clemente, segn la cual el frag-
mento presenta el desarrollo del cosmos con las "mutaciones del fue-
go", que son muy otra cosa que los procesos anaximncos de con-
densacin. A las dos transformaciones (I mar, II tierra y viento
encendido en partes iguales) deba seguir como tercera el nacimiento,
de los astros del viento encendido; y despus el camino deba ser
recorrido inversamente, hasta el mar, detrs del cual vuelve a apare-
cer el fuego. Excluidas la identificacin del fuego con el sol y la
intervencin del aire, con el paso directo de un opuesto (fuego) al
otro (mar) debe darse a tQoza el sentido de oposicin, no de pro-
ceso fsico. El cambio de fuego a mar es metafsico; el desarrollo de
mar a tierra (condensacin) y la exhalacin del mar a llamas astra-
les (rarefaccin) son procesos fsicos de tipo milesio: mar, tierra y
estrellas son partes visibles del cosmos, en el que no aparece ms el
fuego, porque es de manera invisible el cosmos entero. As se con-
firma en B 31 la oposicin fundamental entre cosmos y fuego, repre-
sentndose la mutacin del fuego en cosmos desplegado y la inversa
del cosmos en un fuego nico.
Contra esta interpretacin cosmognica (ciclo de formacin del
cosmos y su reabsorcin en el fuego) est la interpretacin de G. S.
Kirk (Cosm. Fragm,, 1954, y Presocr. Philos., 1957). Con Deich-
graeber ("Similia dissimilia", en Rh. Mus. 1940) y Reinhardt ("Hera-
Hits Lehre vom Feuer", en Hermes 1942), Kirk encuentra en B 31
EL FUEGO Y LA CONFLAGRACIN
259
la solucin de la paradoja contenida en la ltima parte de B 30. Las
nvgbg iQOTia explican el medido encenderse y apagarse del fuego
en B 30: el fuego se convierte en mar y el mar se convierte en tierra;
la tierra vuelve a ser mar y ste se reenciende en fuego; todo ello
como proceso continuo de cambios entre las tres masas csmicas
principales, cambios que quedan siempre equilibrados y mantienen
el equilibrio entre las tres masas, de las cuales el fuego ha sido ele-
gido como primero y motor del proceso porque es ms cintico ("in-
corpreo en grado mximo y siempre en flujo", segn Aristteles,
De an. 405 a 27): primero en importancia, no en el tiempo. En
cambio, Clemente, por influencia estoica, interpret B 31 en sentido
cosmognico, suponiendo que tambin los \IXQO. de B 30 debieran
entenderse como perodos cclicos, o sea atribuyendo (con Teofras-
to) tambin a Herclito lo mismo que a los milesios, el concepto
cclico que segn Kirk slo pertenece a Empdocles y a los atomistas.
La interpretacin de Teofrasto se apoyaba en parte en el "se difun-
de" de B 31, en parte en la interpretacin temporal de los uxoa de
B 30, en parte en B 90, combinndolos todos con B 60 (65g uvto
jtio)) entendido como afirmacin de un doble proceso csmico. Lo
cual, segn Kirk, puede en todo caso referirse en Herclito solamente
a procesos constantes (meteorolgicos o cosmolgicos), pero no a un
proceso cosmognico. Mas B 31, al hablar de tptma (mutaciones
improvisas) slo con el biayExm se refiere a un proceso, y no pre-
senta una mutacin entre opuestos, ya que indica tres trminos ms
que dos, a menos, que (como B 90) entienda oponer el fuego a to-
das las cosas derivadas (mar y tierra). El mar, trmino medio del
cambio, se describe cual mitad tierra y mitad prster, lo que signi-
fica que va transformndose por una parte en tierra, por la otra en
fuego celeste (pues tal debe ser aqu el sentido real de prster, como
de %EQavv<; en B 64). As el sentido de B 31 sera de que constan-
temente el fuego se cambia en mar y el mar en tierra, y la tierra se
disuelve en mar y el mar se convierte en fuego: todo siempre en me-
didas proporcionadas, de modo que cada una de las tres masas man-
tiene su volumen total invariado a travs de los cambios. La igual-
dad y el equilibrio de estos cambios estn declarados en B 31 para
el mar y la tierra, pero no para el fuego; pero se hallan afirmados
respecto de ste en B 90.
Los fenmenos a los que Herclito se refera deban ser, segn
Kirk: para el paso de fuego celeste a mar, la lluvia que fecunda
la tierra y alimenta el mar; para la conversin del mar en tierra, la
acumulacin de arena en los ros y en los puertos, las observaciones
de fsiles marinos (cfr. J enfanes) y otras semejantes; para la recon-
versin de la tierra en mar, el hundimiento real o legendario de eos-
260 LOS PROBLEMAS ESENCIALES
tas o islas (Atlntida) y semejantes; para el paso de mar a fuego, las
exhalaciones que se supone alimentan a los astros. Herclito
f
pues,
habra anticipado la teora aristotlica de la estabilidad cosmolgica;
y la ilegitimidad de una interpretacin cosmognica estara confir-
mada por B 30, donde se asevera la eternidad del cosmos y las me-
didas de los encendimientos y apagamientos del fuego; y para Pla-
tn, Soph, 242 DE, que opone Herclito, postulante de la simulta-
neidad de los cambios entre opuestos, a Empdocles, sostenedor de
su peridica alternacin; y finalmente, por el tiempo presente de los
verbos que hablan de las TQota en B 31, lo que prueba que se des-
cribe un proceso constante y no un cataclismo peridico.
A esta interpretacin, repetida en forma sinttica en Presocrat.
Philos. 200 ss., debe objetarse: 1) que al poner explcitamente el fue-
go a la par con mar y tierra, para negarle una prioridad que impli-
cara necesariamente una cosmogona, se contradicen declaraciones ex-
plcitas de Herclto; y que ms bien en la reconstruccin arriba
expuesta el mar parece asumir una preminencia en lugar del fuego;
2) que la afirmacin de la eternidad de este cosmos jiuede leerse en
B 30 slo introducindole, despus de eWu, la interpuntuacin que a
Diels-Kranz y otros crticos eminentes parece "imposible"; 3) que
Platn opone Herclito a Empdocles en cuanto el primero hace
coincidentes e inseparables las dos tensiones opuestas de convergen-
cia y divergencia en cada ser y en el universo (sea fuego o cosmos),
mientras que Empdocles las separa en las respectivas personifica-
ciones y en el alterno predominio que, por lo dems, no coincide
con la alternativa de formacin y disolucin de nuestro cosmos, que
slo puede existir en las fases intermedias de equilibrio de las fuer-
zas opuestas; 4) que el tiempo presente de los verbos es necesario
no solamente para los procesos constantes, sino tambin para los que
se repiten cclicamente. Y aun puede agregarse que, si es legtimo y
necesario someter a crtica (como lo ha hecho notablemente H.
Cherniss, Aristotle's Criticism of Presocr. Pililos., 1935) las interpre-
taciones aristotlicas de los presocrticos, y por lo tanto tambin
las de Teofrasto, vinculadas con el enfoque aristotlico de los pro-
blemas (cfr. Kerschensteiner, "Der Bericht d, Theophrast b. Hera-
klit", en Hermes 1955), no es igualmente legtimo repudiar datos y no-
ticias procedentes de ellos, que no estaban interesados (como lo es-
tuvieron despus los estoicos) en una deformacin del pensamiento
heraclteo, y disponan, por otra parte, de textos ciertamente ms
completos que los que poseemos nosotros en los que encontraban
la afirmacin de una cosmogona (cfr. Mondolfo, "Evidence of Plato
a. Aristotle Relating to the Ekpyrosis in Heraclitus", en Phronesis
EL FUEGO Y LA CONFLAGRACIN 261
1958). A las objeciones que me dirigi Kirk en Phronesis 1959,
respondo en la discusin del testimonio de Aristteles.
Otra interpretacin de B 31 como proceso continuo de intercam-
bio (antes que proceso cosmognico) ha sido propuesta por Cherniss
(notas inditas) y por Mlle. Ramnoux (op. cit.
y
11 ss., 403ss.) que
parangonan el intercambio entre fuego (reserva invisible) y mar
(reserva visible, que se divide en los dos contrarios: tierra y prster)
con los intercambios que se cumplen ya sea entre el oro y las mer-
cancas (B90) ya sea entre lo uno y los todos (B 10). Cherniss,
realmente (refiere Mlle. Ramnoux, p. 404), tiende a suprimir la
nocin de un estddo invisible del fuego heraclteo, sustituyndolo por
la nocin de un valor fuego de todas las cosas, las cuales podran
expresarse precisamente en trminos de valor-fuego; pero con esta
idea de valor, derivada de la experiencia del comercio y del templo
de feso, esto es, del parangn del intercambio de las mercancas
o de los servicios con el oro el cual puede ser lquido, es decir,
circulante y visible, o tesaurizado, es decir invisible, se volvera
(segn reconoce Mlle. Ramnoux, pp. 85 y 405), tambin respecto
del fuego, a una distincin entre lo invisible {pyt) y lo visible
(prster). De todos modos, debera tratarse de un intercambio cons-
tante y proporcionado entre corrientes parangonables a las de una
clepsidra de arena o de agua, en la que la misma cantidad se es-
curre de un recipiente al otro en el mismo intervalo de tiempo; pero
en el esquema heraclteo, el escurrir en los dos sentidos opuestos
sera constante, aun pudiendo tener fases alternadas. Siempre sera
respetada la medida, conservando siempre un quantum de cualquier
forma en circulacin y una proporcin constante entre ellas, en el
intercambio entre mar y sol y viceversa, entre mar y tierra y vice-
versa, y quiz tambin entre llama y tierra y viceversa. El logps de
B 31 indicara justamente la constante del escurrimiento. Pero tam-
bin para esta interpretacin refinada, sobre la que volveremos ms
adelante, en la nota sobre la conflagracin, vale la objecin que he-
mos formulado ya a las incertidumbres de Ggon (nters. 64ss.);
esto es, de que lerclito presenta en B 31 transformaciones de masa
(del fuego en mar, del mar mitad en tierra y mitad en prster, de la
tierra en mar, etctera); y tales transformaciones de masa no corres-
ponden a los intercambios constantes y siempre equilibrados en las
direcciones opuestas que se presentaran en las experiencias de todos
los das, sino que pueden constituir solamente procesos csmicos
cclicos. Por todo esto B 31 debe interpretarse en sentido cosmo-
gnico.
262 LOS PROBLEMAS ESENCIALES
i. LA AUTENTICIDAD Y EL SIGNIFICADO DE B 66
Al discutir el problema acerca de si Herclito afrmase o no una
alternativa cclica de formacin del cosmos a partir del fuego y de
retransformacin de todo el cosmos en fuego, E. Zeller consideraba
decisiva la sentencia heracltea (B66): "el fuego sobrevendr a to-
das las cosas y a todas juzgar y aferrar", completada por la otra
(B 31) que acabamos de examinar.
Pero la prueba, que pareca decisiva para Zeller, fue impugnada
en forma radical por Reinhardt (Parmen. I60ss.
r
y en Hermes
1942, 22 ss.)
r
que considera la atribucin a Herclito de una profe-
ca de juicio universal como invencin gnstica (de Simn Mago)
aceptada por Hiplito. Pero antes de exponer y discutir su crtica
debemos formular algunas consideraciones.
No hay duda de que el retorno de las cosas al fuego sea que
Herclito lo pensara para cada una de ellas en un proceso continuo
de transformacin constante, o que lo supusiera verificado para todas
ellas en bloque, en una peridica conflagracin universal no po-
da ser para Herclito un castigo impuesto a todas las cosas por su-
puestas culpas de ellas. Este concepto de clp^era propio de Anaxi-
mandro, que consideraba la lucha recproca de los opuestos como
tina adika mutua que deba expiarse por todos juntos al cumplirse
el tiempo prefijado; pero era repudiado por Herclito, que no vea
en la contienda una culpa desdeable, sino la ley natural y necesaria
de la realidad. Para l exista indudablemente una Dike csmica
que, as como hubiera castigado por medio de las Erinnias una te-~~
tativa del sol de sobrepasar sus medidas (B94), as tambin habra
atrapado a los artfices y testigos de mentiras (B 28); pero el pro-
ceso natural ineluctable de la reconversin de las cosas en fuego
difcilmente poda ser considerado por l como un castigo, sino en
el sentido de represin de toda veleidad de las cosas por sobrepasar
las medidas de la propia existencia. No hay duda, pues, de que en la
transformacin que hace Hiplito del ineluctable retorno de las
cosas al fuego en un juicio y castigo universal, han intervenido con-
ceptos religiosos gnstico-cristianos; pero stos no podan intervenir
para alterar el concepto heraclteo de un retorno al fuego si este con-
cepto no hubiera existido.
Semejante alteracin aparece introducida por escritores cristia-
nos en dos ocasiones especialmente: 1) en B 14, donde Clemente
(Profr. I I , 22, 2) al citar la invectiva de Herclito contra los "nocti-
vagos, magos, bacantes, mnades, iniciados" como profeca y ame-
naza del fuego que los espera despus de la muerte, en castigo de
su impiedad, convierte en la representacin del fuego infernal de la
EL FUEGO Y LA CONFLAGRACIN ,'(.<
r
escatologa cristiana lo que en Herclito era quiz reafirmacin, MU
plemente, del fuego universal al que cada cosa debe volver incluchi
blemente, opuesta a las promesas de un ms all eterno, hcelns
por los ritos mistricos; 2) en el grupo de B 64, 65, 66, anunciado
en bloque por Hiplito (Refut. IX, 10, 7) como afirmacin de un
juicio universal (del mundo y de todas las cosas existentes en l)
que se producira por medio del fuego. Aqu tambin la altera-
cin, que convierte en amenaza de castigo la concepcin que en
Herclito deba ser simple previsin de la ineluctabilidad de la re
transformacin de todas las cosas en fuego, deba basarse en una
declaracin efectiva de esta teora sea que fuera aplicada por He-
rclito a cada cosa particular como proceso constante, o a todo cl
cosmos de una vez como conflagracin universal peridica. Pero,
justamente para transformar la previsin heracltea en una amenaza
de juicio universal y castigo divino, con personificacin del fuc;;o
como Dios que juzga y castiga, Hiplito siente la necesidad de hacer
preceder la cita del fragmento que expresa esa previsin por ceras
citas heraclteas, que presentan al fuego como cl principio divino
que todo lo gobierna, dotado de inteligencia, causa del ordenamiento
de todas las cosas, capaz de engendrarlas todas de s mismo como
privacin de su estado gneo y de reabsorberlas en s como plenitud
del mismo estado de fuego: de estas premisas brota sin ms la con-
secuencia de que el fuego, al sobrevenir de pronto, abrace a todas
las cosas en una especie de juicio universal.
Esta exigencia sentida por Hiplito sirve para explicar cmo l
mismo hace seguir, al preanuncio de la afirmacin heracltea de un
juicio universal (xov xouou xgaiv xxk), no inmediatamente la cita
que corresponde a tal preanuncio (B 66), sino las otras (B 64 y 65)
que segn su concepto deben introducirla y explicarla, para presen-
tar despus como conclusin justificada ("dice, en efecto") la idea
preanunciada al comienzo (B66). Si nos damos cuenta de la exi-
gencia sentida por Hiplito, y del proceso de pensamiento que se
desarrolla a travs del grupo de las tres citas, podemos aun sin re-
currir a la ingeniosa hiptesis de H. Fraenlcel (juzgada sumamente
probable por Kranz, nota a B66) de una inversin que se produjo
en el orden, de las tres citas explicarnos fcilmente dos cosas que
resultan inexplicables para Reinhardt: J ) cmo ocurre que la cita
que sigue inmediatamente al preanuncio del juicio universal no ten-
ga nada que ver con ste; lo cual no significa desvirtuar violenta-
mente (como dice Reinhardt) la proposicin de que "el rayo pilotea
todas las cosas", puesto que no es sta la que Hiplito entiende
como afirmacin del juicio universal; 2) cmo ocurre que Hiplito,
quien a cada cita de este captulo suele acompaarla con una exge-
264
LOS PROBLEMAS ESENCIALES
sis o parfrasis propia, parezca faltar a esta costumbre en B 66; en
realidad, haba dado su explicacin interpretativa en el preanuncio
inicial, acompaando, en cambio, de otras explicaciones B 64 y B 65;
por ello no se justifica la conclusin de Reinhardt de que, carecien-
do B 66 del acompaamiento de una exgesis, deba considerarse l
mismo como exgesis de Hiplito antes que como cita de Herclito.
La expresin: yg cpTja {^di ce, en efecto) con que Hiplito
presenta B 66 significara para Reinhardt simplemente: "con esto
(esto es, con B 64, 65) el autor quiere decir etctera"; pero (agrega
l) ni la doctrina, que se aproxima en forma sospechosa a la cris-
tiana, ni el lenguaje (con excepcin de xaTcAri|JSTcii = abrazar)
tienen nada de arcaico o heraclteo: "juzgar" con acusativo, es tardo
y absolutamente cristiano; xctxaka\i$vEiv
>
no significa condenar sino
apresar; toda la frase se esfuma cuando se reconoce que JIUQ, TOIVEL
y jtvra son pura interpretacin y que de heraclteo no queda ms
que "naxaXr^trm, que en B 28 se dice de Dike que apresar a los
artfices y testigos de engaos; as como Clemente (o su fuente)
al citar B 28 identifica Dike con el fuego, as Hiplito en B 66
da la misma interpretacin. Herclito amenaza con el juicio de
Dike; estoicos y cristianos entienden el fuego; en conclusin, segn
Reinhardt, B 66 es slo una interpretacin de B^8 y con esto cae
la nica garanta segura de que Herclito afirmara la conflagra-
cin universal; y es grave error de Zeller aferrarse al testimonio de
Aristteles, que era un filsofo y no un historiador, y utilizaba a los
antecesores slo como medio de prueba de sus propias opiniones, por
lo cual lo vemos caer en juicios errneos cuando los fragmentos ~~~^
genuinos nos permiten verificar sus explicaciones.
Esta demostracin de Reinhardt es aceptada como "casi termi-
nante" por Kirk (Cosm. Fragm. 359$$.), que slo lo considera
errado por atribuir a -xaTak^tyerm nicamente el sentido de apresar
o alcanzar, mientras que el sentido derivado de "condenar" aparece
ya por ejemplo en una inscripcin del siglo v de Erythrae. Pero
para Kirk tampoco es heracltea la diccin de B 66, la que es, en
cambio, tpicamente cristiana. Y el hecho de que la aplicacin de
un sentido escatolgico cristiano aparezca tambin en Temistio (In
Anal. post. pp. 86 s. W) y la invocacin de los estoicos que hace
Clemente (Strom. V, 9, 3) respecto de B 28, muestran cmo el fuego
de Herclito fue adaptado a las necesidades cristianas por interme-
dio de la Stoa. Por lo tanto, Kirk admite aqu tan slo una remi-
niscencia del uso heraclteo (aun escatolgico) de MaiaX-r^sTai de
B 28, que por lo dems concierne a Dike y no al fuego: Hiplito
se basa, pues, probablemente, en la misma fuente estoica. de Cle-
mente.
EL FUEGO Y LA CONFLAGRACIN 261
* La defensa de B 66 fue asumida por Gigon y M. Marcovicli.
Gigon (Unters. 130s.) acepta la crtica de Reinhardt a KQWE, pero
no la cancelacin del fragmento. Hiplito, en quien no aparecen
falsificaciones sino quiz nicamente interpolaciones, lo da como
cita, y por su contenido no puede rechazarse a priori. Formalmente
inatacable es jtvra TVQ jteX-dv xaxaM\\pxai y con esto que el
fuego abrazar todo debemos contentarnos, excluyendo, a causa
del verbo en futuro, que pertenezca a la cosmologa. Slo puede
concederse a Reinhardt que hay dificultades por las relaciones con
B 28 y B 30; pero puede invocarse la asistematicidad de Herclito y
entender (de acuerdo con B 16) que nada puede escapar al fuego
devorador, que es un ineluctable universal. Pero como en B 16 la
amenaza de lo que nunca entra en el ocaso, es decir, de lo que
est siempre presente, va dirigida claramente a los hombres, as para
Gigon el itvta de B 66 no tiene sentido cosmolgico sino prctico
religioso: es un "complejo escatolgico" en el que no est probado el
elemento natural: en el fondo, todava est para Herclito la sepa-
racin entre fsica y mundo humano-divino propia de J enfanes.
Ms enrgica es la defensa que hace M. Marcovich (On Hera-
clitus fr. 66 DK, Mrida, 1959). B 66 es una cita y cpT|a significa
aqu: "dice expressis verbis"; su exgesis se halla en las palabras
que anteceden a B 64, donde ha intervenido probablemente (como
sugiere Fraenkel) una inversin de las citas, favorecida por las repe-
ticiones de palabras (Xyei, nvrcc) y por la semejanza estructural
de las exgesis de B 63 y B 64. En cuanto a los verbos objetados
por Reinhardt como de uso cristiano, son todos de uso antiguo:
ljri(>x
e
ff}m para referirse a acontecimientos imprevistos es coman de
Homero a Esquilo, etctera; KQVZW, para "llevar a juicio, juzgar",
se encuentra en Gorgias B 11, 33, y el mismo Kirk lo defendi con-
tra el repudio de Gigon y Reinhardt; ->iaxaka\i^veiv en sentido jur-
dico fue reconocido tambin por Kirk, en contra de Reinhardt. No
es cierto que la diccin sea tpicamente cristiana y no heracltea:
Ttvra suena como autntico y aparece en muchos otros fragmentos
heraclteos, pero Marcovich cree (contra Reinhardt, en Mermes 1942,
que lo hace igual a T ndv) que se refiere a cosas humanas como el
itvxa = pDoto de Esquilo, Pers. 600 y el nv QKXV de Herclito
BU: la repetida presencia de letras iniciales idnticas (jt y K) es
tambin frecuente en Herclito, como asimismo el doble miembro
(xgive xal xccToXT|ijeTai.): todo, en suma, tiene carcter genuinamente
heraclteo y es absurdo pensar en una parfrasis de B 28 (Reinhardt
y Kirk) dado que en Hiplito no hay falsificaciones; y es hipercr-
tica la observacin de que el sentido jurdico de KaxdK'r^exm sea
apropiado para dike de B 28 pero no para JPJQ de B 66: Herclito
266 LOS PROBLEMAS ESENCIALES
aplica a menudo un mismo trmino para esferas diferentes, y mvxa
de B 66 es muy diferente de los artfices y testigos de engaos de
B 28, Finalmente, la presentacin de Herclito como "profeta" no
es un descubrimiento de Clemente (Reinhardt): el mismo Herclito
reclamaba semejante papel, que le fue reconocido por Reinhardt no
menos que por jaeger.
Pero Marcovich asocia a esta reivindicacin de la autenticidad de
B 66 (como se ha dicho) la opinin de que se refiere a cosas hu-
manas, a la esfera del folklore o teologa, no a la esfera csmica.
Acepta la definicin de "complejo escatolgico" que da Gigon y ex-
cluye que pueda, de cualquier modo, constituir argumento en favor
de la ekpyrosis en Herclito.
Sobre este punto y sobre la necesidad de una ulterior discusin
de la relacin con B 28, debemos formular algunas observaciones. La
identificacin que hizo Clemente del castigo de Dike en B 28 con
la catarsis por medio del fuego, fue aducida por Reinhardt como fuen-
te de la interpretacin de Hiplito de quien habra nacido como
parfrasis de B 66. Ahora bien, Marcovich se limita a declarar (con
toda razn) hipercrtica la observacin de Reinhardt de que el sen-
tido jurdico de y,axakr\^Exai sera apropiado-para Dike pero no para
irip, y a objetar que Herclito trasficre a menudcKun mismo trmino
de una esfera a otras. Pero debe observarse que la identificacin de
Dike con el fuego no haba sido un hallazgo de Clemente debido
a influencias estoicas, sino que era bien anterior, sindole atribuida al
"Oscuro" ya por Platn en Cratilo 412 C-413 C, donde, en la discu=-
sin acerca del significado del J usto (b'waiov) "que gobierna todas
las otras cosas penetrando a travcs de todas", se halla propuesto el
problema: qu cosa es este justo que debe ser causa universal y debe
gobernar todas las cosas? Y Scrates refiere en primera instancia
la respuesta que los heraclteos atribuan a Homero (cfr. Teeteto,
155 D), esto es, que fuera el sol la causa universal: pero agrega que
cuando l refiri esta respuesta a otro, ste se le ri en la cara y le
pregunt si crea que no existira ms lo justo entre los hombres una
vez que el sol se hubiera puesto. "Y como yo insisto para que l
diga qu es, pues, me responde que es el fuego mismo; pero esto no
es fcil de entender". Es evidente aqu la alusin al "Oscuro" (no es
fcil de entender) y a B 16: aquello que nunca se pone, a lo que
es imposible, por consiguiente, escapar que es precisamente el fue-
go, identificado aqu con la ley universal ineluctable (cfr. Mondolfo,
"Dos textos de Platn sobre Herclito", en Notas y est, de filos.
1953). De este testimonio platnico resulta, pues, que la conexin
entre Dike y mig deba existir ya en Herclito; de acuerdo, por lo
dems, con las funciones de vigilancia atribuidas tanto a la primera
EL FUEGO Y LA CONFLAGRACIN 207
(B 28 y B 94) cuanto al segundo (B 16). Pero en Herclito, Dike
no era referida tan slo a las cosas humanas y al castigo de los art
fices y testigos de engaos (B 28), sino tambin a la vigilancia de las
medidas del sol (B94), es decir, tena una jurisdiccin csmica uni-
versal y se identificaba con epig (B80) segn quien se generan to-
das las cosas (jrvTct). Por qu, pues, si Dike no slo v.axaM\tyexm
a los hombres mentirosos, sino tambin al sol y a todas las cosas,
debera el ICQ IjtsA'&v uaT(dr|i|>sTai jr-vTa referirse solamente a los
hombres, contra la explcita declaracin de Hiplito, que probable-
mente dispona del contexto, perdido para nosotros? Podr perma-
necer abierto an el problema de si ese jcvra signifique todas las
cosas tomadas juntas y simultneamente (T Jtv) o bien una por una
y sucesivamente; pero la expresin del fragmento (el fuego al sobre-
venir abrazar todas las cosas) est evidentemente en favor de la
primera interpretacin ms bien que de la segunda. Y con ello el
fragmento, cuya autenticidad resiste a las crticas de Reinhardt y co-
legas, puede conservar ese valor probativo que le atribua la sagaz
intuicin de Zeller.
j . LA CONFI-AGRACION
Respecto a la existencia en Herclito de una teora del retorno c-
clico del cosmos al fuego universal, hemos despejado ya el terreno
de dos cuestiones preliminares: la pretendida negacin de esa teora
por parte de Platn, y la duda respecto de si los testimonios aristo-
tlicos la afirmen o no. Sobre la base de las discusiones ya desarro-
lladas, queda excluido que Platn la haya negado, y antes bien
resulta ms probable que haya hecho alusin a ella, y queda esta-
blecido que Aristteles la afirm indiscutiblemente. Aun prescin-
diendo, pues, de Teofrasto (de quien proceden las afirmaciones de
Dig. L. IX, 8 y de Aet. I, 3, I I ) no son los estoicos interesados
en encontrar en Herclito los antecedentes de sus propias doctri-
nas los primeros en atribuir al efesio la afirmacin de la ekpyrosis.
Ms bien, hay que discutir todava el argumento de que algunos de
ellos, contrarios a la idea de la conflagracin, puedan haber denun-
ciado a los partidarios de sta como autores de una falsificacin al
haber aseverado su proveniencia de Herclito.
Este argumento haba sido aducido ya por Schleiermacher (He-
Tkl., etc., p. 100) y por Lassalle (I, 236 y II, 128), que haban apo-
yado su negacin de una teora de la conflagracin en Herclito,
tambin, en un lugar de Plutarco (De def. orac. 415 F), al cual
despus, contra la opinin de Zeller, volvi a asignarle importancia
Burnet, Eatly Greek Phil. J 78. Este pasaje de Plutarco haba sido
268 LOS PROBLEMAS ESENCIALES
vinculado por ellos con otro de M. Aurel., X, 7, que al hablar de las
transformaciones y resoluciones de todas las cosas en sus elementos
constitutivos, dice: "de manera que todos estos elementos son reab-
sorbidos por la razn seminal del Universo, sea que ste se halle
sujeto a conflagraciones peridicas, o renovado en perpetuas alter-
nativas de transformaciones". Para Marco Aurelio no haba en ver-
dad incompatibilidad entre la idea de las transformaciones continuas
y la de las catstrofes peridicas, como lo demuestra el otro pensa-
miento suyo (V, 13) donde dice que "nada impide hablar de trans-
formaciones, aun queriendo admitir que el universo sea regulado por
revoluciones peridicas que tienen una duracin determinada". Pero
como oposicin de dos teoras contrarias (ms que como posibilidad
de un cclico alternarse de dos procesos) entendieron la alternativa
indicada tanto Schleiermacher y Lassalle, que vieron en la teora de
las conflagraciones la estoica y en la de las transformaciones par-
ciales la heracltea, cuanto Burnet, quien parece reconocer con Zeller
que Marco Aurelio en III, 3 ("Herclito, despus de haber discutido
durante tanto tiempo en torno a la conflagracin del mundo, etc.")
atribua explcitamente a Herclito la conflagracin y por lo tanto
cree ver testimoniada en X, 7 una divergencia entre dos corrientes
estoicas, una que afirma, la otra que niega la conflagracin en la
propia cosmologa. En la discusin interna de la escuela estoica,
precisamente, se halla situado, segn Burnet, el testimonio de Plut.
De def. orac. 415 F, que pone en boca de uno de los personajes de
su dilogo, Cleombroto, el siguiente discurso: "de mucha gente estoy
oyendo estas cosas, y veo la conflagracin estoica aferrarse a las pa-
labras de Hesodo, as como ha devorado las de-Herclito y Orfeo". Lo
cual significara que los estoicos "conflagracionistas" buscaban apo-
yo en Hesodo, Orfeo y Herclito, y los "anticonflagracionistas" que-
ran sustraer estas autoridades a sus adversarios. Es indudable que el
estilo enigmtico de Herclito se prestaba a provocar discusiones
interpretativas; pero es evidente que Plutarco aceptaba la interpre-
tacin conflagracionista, si se refera tambin a Herclito cuando en
De Ei 9, 389 C estableca la duracin respectiva de las dos fases de
"saciedad" (conflagracin) e "indigencia" (ordenamiento csmico),
atribuyendo nueve meses a la primera y tres a la segunda del gran
ao. Pero, insiste Burnet, si hubiera habido algn texto decisivo de
Herclito en favor de la conflagracin, sus sostenedores lo habran
citado, y es significativo que no lo hayan hecho. El argumento po-
dra tambin retorcerse, diciendo que si hubiera habido algn texto
heraclteo decisivo contra la conflagracin, los anticonflagracionistas
no habran dejado de aducirlo, mientras no nos consta que lo hayan
hecho. Pero debemos observar ms bien que de la mencionada po-
EL FUEGO Y LA CONFLAGRACIN 2IW
4
lmica entre las dos corrientes estoicas no tenemos otra noticia que
la citada alusin de Plutarco, de modo que no podemos decir si
tanto de una parte como de la otra se adujeran en su propio favor
textos incontrovertibles de Herclito, dado que el estilo de ste
permitiese su existencia.
Pero, por lo que nos consta (insiste Burnet), estoicos y apologetas
cristianos no han sabido encontrar, en apoyo de su tesis, ms que
dos fragmentos que son en cambio perfectamente inteligibles tam-
bin en relacin con las transformaciones parciales incesantes: B 65
(el fuego exceso y defecto), que es totalmente arbitrario aplicar
slo al fuego que lo ha devorado todo o se ha transformado todo
en cosmos; y B 66 (el fuego en su avance juzgar y abrazar todas
las cosas) que tambin puede referirse a procesos parciales sucesivos
y nos evoca el avance recprocamente limitado, del fuego y del agua
de jtegl 5iatTT|g que Burnet refiere a Herclito. En cambio, para l
son inconciliables con la conflagracin: 1) la idea de las medidas
(\iexga) de B 30 (encendimiento y apagamiento del fuego) y de
B 94 (medidas del sol); 2) la metfora de los intercambios entre
oro y mercancas de B 90; 3) el reproche a Homero (A 22 = B 9 a
Walzer) de desear el fin de la lucha, que sera el fin del mundo;
4) la atribucin de la eternidad al mundo y no slo al fuego en
B 50; y S) finalmente, la teora del ?te?i Biatri? que Burnet (se-
guido por Rey, La jeun. de la se. grecque, 335 ss.) considera, con
Lassalle y contra Zeller, como espejo fiel de la concepcin heracl-
tea por la que ni el fuego ni el agua pueden conquistar un dominio
universal, completo y exclusivo, porque el fuego, al destruir el agua,
perdera su alimento, y el agua, al destruir el fuego, perdera su mo-
vimiento, de manera que ni el uno ni la otra podran conservar su
propia existencia. En consecuencia (concluye Burnet) la conflagra-
cin, aun cuando durara un solo instante, destruira la tensin de
los contrarios de la que depende el nacimiento de un nuevo mun-
do, de modo que el movimiento se hara as imposible.
Entre estos argumentos de Burnet (que discutiremos), la apela-
cin al De victu hipocrtico es juzgada errnea por Reinhardt (Par-
menides, 169ss.) que seala cmo en la tradicin heracltea no hay
una palabra que indique semejante oscilacin del mundo entre calor
y humedad como de un pndulo que se regule por s mismo. Pero
Reinhardt coincide con Burnet (Parmen. 163 ss.; "Heraklits Lehre
vom Feuer", en Mermes 1942) al negar la conflagracin en Herclito
con otros argumentos. Hiplito, que se la atribuye para encontrar
en l la idea de un juicio universal, se inspira en el autor gnstico
(pseudo Simn Mago) de la Meg&le Apophasis; pero de los tres frag-
mentos que deberan afirmar la idea del juicio universal, B 64 (todo
270
LOS PROBLEMAS ESENCIALES
lo gobierna el rayo) nada tiene que hacer con ella; B 65 (plenitud
indigencia) est subordinado a una interpretacin estoica; y B 66
(el fuego al sobrevenir etc.), que parece decisivo, es todo l una in-
terpretacin que hace Hiplito del uaTc&Tii>eTai de B 28, dicho de
Dike que apresar a los que mienten: como Clemente (o su fuente
estoica) identificaba a Dike con el fuego, Hiplito extrajo de all su
interpretacin, que es la misma exgesis estoica testimoniada por
Temistio (Paraphr. Arist. p. 231, 8 Spcngcl), el cual dice que Hera-
clito nos espanta amenazando con la conflagracin. En realidad, de
Heraclito, para Reinhardt, no est nada ms que B 28, e Hiplito
no ofrece ninguna prueba nueva, imposible de encontrar en nin-
guna otra parte; as es como, al caer B 66, cae la nica garanta de
la ekpyrosis en Heraclito. Reinhardt no admite el recurso a Arist-
teles : es un error de Zeller grvido de consecuencias buscar la verdad
cabal ya expresada en Aristteles, en vez de elaborarla sobre la base
de los fragmentos genuinos, porque Aristteles, filsofo y no histo-
riador, somete los datos a la propia especulacin y hace de Heraclito
un fsico a quien atribuir la hiptesis de la creacin y destruccin del
mundo. De l procede Teofrasto, que funda su interpretacin sobre
B 60 (5; avo WTG)) y sobre B 30; a los cuales un estoico tardo
(Posidonio?) agrega B 65 (uQog %QT\o\ioavvT]), y su interpretacin
nos ha sido trasmitida por Filn (De anim, sacr. II 442 Mang.) y
por Hiplito, que con Clemente interpreta la combustin del mun-
do como juicio final. Pero la ausencia de una verdadera cosmogona
en Heraclito es confesada por Tcofrasto (A 1, 8) cuando dice que.
nada explica con claridad, y es documentada por Platn que opone,
por eso, Heraclito a Empdocles.
Estas tesis de Burnet y Reinhardt, que hemos discutido ya par-
cialmente en pargrafos anteriores, son aceptadas esencialmente
(aunque modificadas y ampliadas) por G. S. Kirk y rechazadas esen-
cialmente por O. Gigon.
Para G. S. Kirk (Cosm. Fragm. 335 ss.) la atribucin estoica de
la ekpyrosis a Heraclito procede de Teofrasto, que, desviado por el
principio aristotlico de que todo se disuelve en aquello de donde
ha nacido, y por la creencia de que la idea del ciclo csmico fuera
comn a todos los jnicos, interpretaba B 90, B 30 y B 31 en el
sentido cosmognico de mutaciones peridicas totales. Pero en con-
tra de la conflagracin se dan, para Kirk: I) el pensamiento resultan-
te de los fragmentos y especialmente la idea heracltea del logos
como unidad y lucha de opuestos, que exige su equilibrio: en cam-
bio la ekpyrosis significara destruccin del logos y fin del plemos
"padre y rey de todo"; 2) la idea de las "medidas" (B 30, 31, 94, etc.)
y del intercambio entre fuego y cosas como entre oro y mercancas
EL FUEGO Y LA CONFLAGRACIN ?7I
(B 90); 3) la afirmacin de que este cosmos es eterno e indestructi-
ble (B 30); i) la oposicin entre Herclito y Empdoclcs establead:
por Platn (Sofista 242 D-E) que excluye una sucesin de estados
opuestos en Herclito; $) otras consideraciones: a) las disensiones
entre los estoicos, atestiguadas por Plutarco (De Def. or. 12, 415 F ss.)
y la alternativa propuesta por M. Aurelio X, 7 (donde Kirk, sin em-
bargo, a diferencia de Schleiermacher, Lassalle, Burnet, ve una refe-
rencia a Panecio, pero expresada en terminologa heracltea); b) la
falta de valor probativo de B66 (mera interpretacin de Hiplito),
B 65 (donde la identificacin de saciedad y hambre con ekpyrosis y
diakosmesis es estoica), B 90 (donde el intercambio entre cosas y fue-
go como entre mercancas y oro vale tambin para los intercambios
parciales, y no significa que el oro vaya todo hacia una parte y las
mercancas todas a la otra), B 10 (donde la frase final no implica
periodicidad alternada de uno y todo). Aun rechazando, pues, con
Reinhardt, el argumento que Lassalle y Burnet queran derivar del
De vichi (necesidad del equilibrio entre fuego y agua), Kirk concluye
contra Zeller, Diels, Gomperz, Gilbert, Brieger, Gigon, etc., por la
negacin de la conflagracin en Herclito.
La defensa que hace O. Gigon (Unters. %. Herakl 48ss., 75,
129ss.; Urspr. d. griech. Philos. 207-222, 242 ss.) de la existencia de
la ekpyrosis en la doctrina heracltea, parte de los conceptos que en
tal doctrina considera fundamentales. Lo que preocupa a Herclito
(dice) no es la descripcin de los procesos fsicos, sino la ley de los
opuestos, su ser "la misma cosa" en cuanto se permutan el uno en
el otro (B 88). Todo (jtvra) es uno (B 50) en cuanto de todos
viene lo uno y de lo uno todos (B 10): bajo esta luz se tiene que
ver la oposicin-identidad entre fuego y cosmos, perfectamente para-
lela (como observ J ol, Gesch. d. ant. Ph. I, 323) a la de da
noche, verano invierno, vigilia sueo, vida muerte, que siempre pa-
san el uno al otro. As tambin indigencia saciedad, atributos de
juo (B 65), a los que Gigon agrega guerra paz basado en Dig. L.
IX, 8 (Teofrasto). El fuego es los dos opuestos; puede reinar, ora
abiertamente, ora invisiblemente; pero no est al lado del cosmos
como quieren Burnet y Reinhardt que hacen de ellos dos masas
coexisten tes que se equilibran en permutaciones parciales continuas:
ello es inconciliable con la eterna identidad cosmos-fuego (B 30). El
fuego no se halla en ninguna parte del cosmos como porcin visi-
ble, porque es de modo invisible el cosmos entero; y por eso se
permutan el fuego en el cosmos desplegado y el cosmos en el nico
fuego. Por lo dems, Gigon, aceptando de Dig. L. IX, 8, la iden-
tificacin de la fase csmica (multiplicidad) con el plemos y de la
conflagracin (unidad) con la paz, no otorga el debido relieve a
272
LOS PROBLEMAS ESENCIALES
lo que la guerra manifiesta es armona oculta y la paz aparente es lu-
cha oculta; pero alude a ello quizs al observar que la o\ikoya sig-
nifica coincidencia con el Zogos, es decir, con la misma ley de las
tensiones opuestas. As (agregamos por nuestra parte) la misma
concordia es discordia, lo convergente es siempre divergente (como
confirma Platn en el Sofista), y cae la objecin de Burnet de que
la conflagracin destruira toda posibilidad de movimiento y lucha.
Otro carcter de la cosmologa heracltea es para Gigon que los
conceptos que representan la totalidad del cosmos no son de especie
espacial, sino temporal. Herclito no tiende a la construccin de
un todo csmico intuible, sino a la demostracin de una ley unita-
ria: lucha y unidad de contrarios; logos que rige la vida del cosmos
y el obrar humano. Pero la ley "segn la cual todo acontece" (B 1)
se halla en la categora del tiempo, no del espacio; por eso B 67 des-
cribe el cosmos (&eq) en medidas temporales de da noche, invierno
verano, saciedad hambre (que Gigon entiende como estado gneo
y estado csmico). El cosmos es fuego como el da es noche (B 57),
o sea porque se alternan; encendimiento y apagamiento son tropai
del fuego como del sol (B 6); las medidas (^e-rece) pueden enten-
derse slo temporalmente para ambos (B 30 y B 94) y la misma
insistencia de B 30 sobre as y sobre ea>ov muestra que tambin
las "medidas" deben ser temporales. En cuanto a B 66 Gigon, con-
tra la demolicin de Reinhardt, invoca B 16 que opone el sol que
entra en el ocaso al fuego siempre presente y amenazante: por
consiguiente, en B 16 y B 66 hay una previsin de alternativas ciP
micas a las cuales se les confiere un sentido tico.
Por lo tanto sorprende que Cl. Ramnoux (Hrdclite etc., pp. 83,
404 ss.) ponga a Gigon junto con Reinhardt, Cherniss y Kirk como
acordes en eliminar la idea de ekpyrosis, atribuyndole el concepto
de que el estado de fuego no sera una fase csmica temporal, sino
slo un sustrato invisible de las formas visibles: en esto residira su
discrepancia tanto de Kirk, que considera el fuego una de las tres
masas o formas visibles permanentes, en intercambios recprocos siem-
pre equilibrados, como de Cherniss, que se plantea el problema de
cul sea el privilegio del fuego, y lo resuelve en el sentido de que
habra un "valor-fuego" de todas las cosas. Lo cual lleva a Mlle.
Ramnoux a B 90 (parangn con los intercambios entre oro y mer-
cancas) y le hace llegar a la conclusin de que, como en feso, centro
comercial y santuario, haba una economa de tesaurizacin (oro
encerrado en las arcas) y una de circulacin (moneda lquida), as
habra para Herclito un fuego invisible y uno circulante, y el invi-
sible se balanceara con las formas circulantes como la reserva de
oro en las arcas se balanceaba con la moneda y las mercancas en
EL FUEGO Y LA CONFLAGRACIN 27?
tirculacin; pero no habra nunca un estado de fuego sino como
amenaza sobre el horizonte.
Por el contrario, una afirmacin explcita del ciclo peridico
(\iTQ(x-nxQa.) de conversin del fuego en cosmos y de devoramiento
del cosmos por parte del fuego, aparece en M. Marcovich ("Ensayo
de reconstr. e interpr. del sistema de Herclito", en Episteme, Caracas
1957), que defiende adems en forma persuasiva la autenticidad de
B 66 (On Heraclitus fr. 66 DK, Mrida 1959), pero excluye, como
vimos anteriormente, que pueda constituir un argumento en favor
de la ekpyrosis.
A mi parecer, el problema de la existencia de una teora cosmog-
nica y cclica (generacin y disolucin del cosmos) en Herclito debe
ponerse en relacin con las tradiciones correlativas del pensamiento
griego. Las teogonias anteriores al surgimiento de la filosofa plan-
teaban ya en forma mtica el problema cosmognico, y acaso, con
la idea de que la potencia primigenia (Caos, Noche) quedara des-
pus confinada en la periferia del cosmos en funcin de extremo
continente, incluan tambin la amenaza de una reabsorcin del
cosmos en su principio (cfr. mi L'ifinito nel perts. delVant, class.
56 ss.). Claro es que la idea de una gnesis del cosmos es universal
hasta Aristteles, y la teora de un ciclo de formacin y disolucin
aparece ya en Anaximandro como despus en Empdocles y en los
atomistas: y la idea de las catstrofes peridicas (aunque sean limitadas
a la esfera sublunar) ligada al gran ao est tan difundida que apa-
rece tambin en Platn quien generaliza en Timeo 22 s. y Critias
109 s. los mitos de Fetontes y Deucalin y desarrolla en Leyes 676 ss.
la teora relativa y en Aristteles (Protr. fr. 8 Walzer, De philos.
fr. 8 W., De celo 290 b, Meteor. 339 b, Metaph. 1074 a, De
anim. mot. 699 a, Polit. 1268s. y 1329s.), en Teofrasto (polmica
con Zenn), Dicearco (De destruct: homin.), adems de los estoicos
sostenedores de la peridica conflagracin y de los epicreos que
vuelven a atribuir a cada uno de los infinitos mundos un ciclo de
formacin y disolucin (cfr. mi libro La comprens. del sogg. um.
etc., parte IV, cap. I I I ). Puede considerarse que a semejante esfera
de ideas fuera completamente extrao Herclito, a quien se reconoce
sin embargo la idea del gran ao? La respuesta no puede darse
a priori: debe fundarse en testimonios y fragmentos.
Respecto de los testimonios, prescindamos de los sospechosos
(estoicos y dependientes) y tambin de Teofrasto: atengmonos a
Platn y Aristteles. Platn, como hemos visto ya, no ofrece el
pretendido apoyo a la tesis negativa: al testimoniar en Soph. 242
que para Herclito siempre coinciden y dominan juntas las fuerzas
antagonistas de unin y separacin (que Empdocles, en cambio,
274 LOS PROBLEMAS ESENCIALES
separa y hace dominar por turno) y que por consiguiente siempre
el divergente converge, nos dice lo que sabemos a travs de los mis-
mos fragmentos heraclteos donde plemos es padre de todas las
cosas (B 53) y eris (B 90) es la fuerza generativa universal (esto
es, idntica a eros), y el divergente converge (B 8 y B 51) y el con-
vergente es divergente (B 10), y el dios es plemos y eirene a un
tiempo (B 67) y toda realidad y el fuego ms que cualquiera otra
es unidad de tensiones opuestas (B 51). Pero el mismo Platn, en
Crat, 412 ss., alude tambin a la identifcacin heracltea del fuego
con el principio de justicia, es decir, a la atribucin al fuego no slo
de la funcin de causa universal por la que todo se genera, sino
tambin de las funciones universales e ininterrumpidas (porque
no se pone nunca) de vigilancia y juicio de todas las cosas: esta
alusin a B 16 y B 66 anticipa pues la identifcacin de Clemente
y de Hiplito entre fuego y dike y permite atribuir al fuego una
funcin de administrador universal de justicia (la de Dike en B 28
y B 94) sin necesidad de doblegar esta interpretacin al significado
cristiano que le dan Clemente e Hiplito. En cuanto a Aristteles, no
tengo ms que remitirme a mi artculo de Phronesis 1958, "Evid-
ence of Plato and Aristotles relating to the Ekpyrosis in Heraclitus
1
',
y al estudio precedente sobre "Aristteles y la conflagracin", donde
he demostrado su repetida afirmacin al respecto y refutado todas
las objeciones sobre el particular. Bastan,,estos dos testimonios de
autores que tenan indudablemente a su disposicin el texto hera-
clteo y no tenan al respecto ningn inters de escuela, para brindar
un balance absolutamente activo, aun renunciando a todos los tes-
timonios posteriores.
Quedan los fragmentos: los que se aducen en contra y los que
se aducen en favor. En contra son para Burnet y Kirk A 22
Diels =i B 9 a Walzer (reproche a Homero), B 30 (eternidad del
cosmos e idea de medida renovada en B 31 y B 94), B 90 (metfora
de los intercambios entre oro y mercancas), B 53 (plemos padre y
rey de todas las cosas). Comencemos por el primero: A 22 = B 9 a.
El objetar a Homero la contradictoriedad de su voto por la desapa-
ricin de la lucha, que significara desaparicin justamente de lo que
l quera salvar (esta vida y este mundo) es una confutacin ad
hominem que no poda sustituirse con el argumento de la confla-
gracin, tanto ms que sta no significa en modo alguno cesacin
de la lucha, porque el fuego que genera el cosmos, es decir, toda la
multiplicidad de los opuestos, es por excelencia el convergente di-
vergente, la unidad de las tensiones opuestas, la identidad de guerra
y paz; y no es en modo alguno la paz pura, como errneamente se
interpreta la afirmacin de Dig. L. IX, 8. ste llama guerra al pro-
EL FUEGO Y LA CONFLAGRACIN 27S
ceso o a la fuerza divisoria que lleva a la generacin de las cosas, paz
al proceso o a la fuerza unitiva que lleva a la conflagracin, pero no
los dos estados opuestos de cosmos y fuego, donde la lucha mani-
fiesta es armona invisible y la paz aparente es lucha oculta. Con
ello se da respuesta tambin a la otra objecin de Kirk: que la ekpy-
rosis significara el fin del "potemos padre y rey de todas las cosas" y
por ello estara excluida por B 53: la paz de la conflagracin es una
misma cosa con la guerra; el fuego es unidad de tensiones opuestas
y por eso precisamente puede generar el cosmos. Kirk est obliga-
do a negarle esta funcin de principio generador del cosmos con
todas sus oposiciones.
Veamos B 30. La afirmacin de una existencia eterna de este
ordenamiento csmico, opuesta a una presunta creacin suya, se
obtiene en B 30 poniendo un punto despus de la frmula "siempre
fue, es y ser", sin tomar en cuenta la advertencia de Aristteles
(Rhetor. 1407 b) sobre la dificultad de interpuntuar los escritos de
Herclito. La interpuntuacin obedece a la idea preconcebida
de querer encontrar en B 30 una afirmacin de la eternidad del
actual orden csmico; pero el dar por medio de ella un puro signi-
ficado existencial a los tres verbos es menos legtimo que mantener
en ellos el sentido copulativo, de la unin del sujeto cosmos con el
predicado "fuego siempre viviente". Al negar la idea comn de una
creacin del mundo por obra de un poder exterior trascendente, es
ms natural y probable que Herclito le oponga la idea de la mis-
midad del mundo con el principio generador, esto es, de una auto-
formacin debida a la potencia inmanente del fuego viviente. Esta
posicin es ms coherente con la cosmovisin dinmica de Hercli-
to, para quien la realidad es todo un proceso de mutaciones y no
una esttica permanencia inmutable. Por otra parte, la separacin
que se quiere crear entre las dos partes del fragmento, mediante el
punto divisorio, no destruye la ligazn entre ellas y no puede pres-
cindir de la necesidad de atribuir al fuego siempre viviente una fun-
cin de predicado del cosmos, por lo que los tres verbos recuperan
su sentido. copulativo junto al existencial. Y queda adems el pro-
blema de la calificacin del cosmos como "el mismo para todas las
cosas", que si pertenece al texto heraclteo (como sostienen Diels
y otros), indica que la palabra cosmos no significa aqu el orden
actual sino la totalidad de lo existente.
En lo que respecta a las "medidas" (u-roa), pueden entenderse
o en el sentido de B 94, es decir, temporal, o en el del lE-cgetai de
B 31, que es cuantitativo o espacial. Pero en este segundo caso,
como est explicado en B 31, la ley de la medida significa que lo que
cambia mantiene en la mutacin la misma cantidad que tena antes:
276 LOS PROBLEMAS ESENCIALES
en el caso del fuego, pues, que tanto cuanto se enciende en un mo-
mento, tanto se apaga en la fase sucesiva, y a la inversa; por consi-
guiente, si es parcial un proceso, tambin lo es el otro, si es total el
primero, es total tambin el segundo. Slo esto puede significar
la analoga con B 31, y no la simultaneidad equilibrada del encendi-
miento y del apagamiento, que por eso podran ser slo parciales. En
cambio, en el otro caso (analoga con B 94), la medida temporal
no puede significar ms que el alternarse peridico de tiempos fatal-
mente predeterminados, que han visto los antiguos intrpretes como
Alejandro y Simplicio, los cuales disponan quiz, para su inter-
pretacin, de otros elementos que nos faltan a nosotros. Pero tam-
bin nosotros tenemos, en favor del significado temporal de las
"medidas", el hecho puesto de manifiesto por Gigon, de que el frag-
mento est totalmente orientado hacia la consideracin del aspecto
temporal, enumerando los tres tiempos (pasado, presente y futuro)
cuya suma y continuidad constituye la frmula de la eternidad, e
insistiendo en el as y en el e^tuov; por consiguiente, tambin al
mirar las alternativas del encendimiento y del apagamiento del fuego
debe casi ciertamente mantenerse el mismo ngulo visual. Por otra
parte, la interpretacin sostenida especialmente por Kirk, de \ixga
en el sentido de equilibrio constante, por el cual el cosmos perma-
nece eternamente igual a travs de los desplazamientos locales y de
los cambios parciales, no tiene en cuenta el hecho de que Herclito
presenta siempre sucesiones de desequilibrios opuestos (da-noche,
verano-invierno, etc.), que para l no son fenmenos locales, terres-
tres, sino que afectan a todo su cosmos, el que est todo o iluminado"^
por el da o sumergido en la noche. Antes bien, para Herclito todo
el devenir, en cuanto es paso de un opuesto al otro, es una sucesin
incesante de desequilibrios, y no podra verificarse sin ruptura del
equilibrio inmovilizante. Sin embargo, el proceso cclico por el que
se alternan da y noche, verano e invierno, no menos que vigilia y
sueo, vida y muerte, etc., mantiene la permanencia de la realidad
a travs de su misma mutacin. El mismo punto de vista cclico
vale tambin para la oposicin fuego-cosmos, o uno-todos; cada uno
de los dos contrarios desemboca en su opuesto (B 10) y por eso se
identifica con l (B 50), porque la identidad (xavx) consiste para
Herclito precisamente en la permutacin recproca (B 88), como
con razn seala Gigon.
De manera que B 30 no vale ms que A 22 (B 9 a) y B 53 como
argumento contra la idea de la conflagracin. Y mucho menos v-
lido es B 90, que parangona la permutacin entre el fuego y las
cosas al intercambio entre el oro y las mercancas. El hecho mismo
de hablar de oro y no de moneda en general (v\iia\ia) o bronceada
EL FUEGO Y LA CONFLAGRACIN 277
'(patato?), muestra que Herclito no se refiere a los intercambios me-
nudos de la vida cotidiana, sino a operaciones de importancia. Y
justamente CI. Ramnoux (Hraclite, p. 404) invoca a este respecto
las experiencias de Herclito en el feso de su tiempo, que era una
gran ciudad de peregrinaciones al santuario de Artemisa y un gran
puerto de armadores. Y precisamente los peregrinos daban a los
sacerdotes del templo todo el oro que llevaban consigo a cambio
del servicio que pedan al santuario, y los importadores vendan en
el mercado todas las mercancas que traan en sus naves desde la
cuenca del Mediterrneo a cambio del oro de los adquirentes del
interior. Haba sin duda, como seala Ramnoux, el doble proceso
del atesoramiento del oro en las arcas y de su circulacin; pero en
los intercambios tpicos (del santuario o del mercado de importa-
cin) el hecho que ms llamaba la atencin era la transferencia
total: permuta de todo el servicio o de toda la mercanca importada
por todo el oro disponible de los clientes. Con la vista puesta en
estos procesos econmicos, Herclito, aun sin excluir intercambios
parciales, deba pensar sobre todo en cambios totales; y por eso pre-
cisamente enfrenta el fuego o el oro en su unidad, por una parte, y
las cosas y las mercancas en su totalidad (r Jtdvta, cbtvTcov, XQ)-
uara) por la otra. Es siempre la relacin entre uno y todos de B 10
(c juvrtov EV xat g vs jtvra, de todas las cosas lo uno, y de lo
uno todas las cosas).
Para una adecuada interpretacin de B 90 puede servirnos una
confrontacin con Platn, Leges VII, 849 E, que refleja la frmula
heracltea, pero con muy diverso entendimiento: "se cambia la mo-
neda (viiona) con los bienes y los bienes (%Q\\wixa) con la mone-
da". Herclito usa xpvos (la sustancia que representa por s misma
el valor y que por lo tanto resume en su unidad todos los valores)
como paralelo de mjo, sustancia universal que genera y constituye
todas las cosas. Cuando esta finalidad y exigencia de un paralelo
entre las dos sustancias desaparece, en Platn, que tiene en vista
slo un problema econmico sin relacin con el cosmognico, ya
no es ms el oro lo que se nombra, sino la moneda acuada que tiene
curso legal, es decir el v\iia}ia.
Con esto los fragmentos aducidos como decisivos contra la con-
flagracin se revelan desprovistos de validez en ese sentido. Los que
se citan en favor trasuntan, sin duda, la caracterstica del estilo de
Herclito, que l mismo parangonaba (B 93) con el modelo del
orculo deifico, que no dice ni oculta, sino alude; y a ello se agrega
el estado mutilado en que nos han llegado los fragmentos. Sin em-
bargo, para negar que B 31 se refiera a un proceso cosmognico, con
su doble camino hacia arriba y hacia abajo, hay que descuidar el
278 LOS PROBLEMAS ESENCIALES
hecho de que presenta cambios repentinos (-rpoita) de masa, con
el nacimiento del mar (no simplemente del elemento hmedo) del
fuego y la transformacin sucesiva de esta masa marina mitad en
tierra y mitad en prster, y el sucesivo nuevo proceso de licuefaccin
total (es decir, como se dice explcitamente, en la medida misma
en que antes se haba solidificado) de la tierra en mar, a la que
probablemente deba seguir (en el texto que la cita de Clemente
interrumpe en este punto) el resto del camino ascendente del re-
greso al principio. La oposicin de x@og tog (saciedad hambre) (o
bien xQT\<t\ioovvr\) de B 65 y B 67 no representa slo el contraste
de tensiones opuestas simultneas, sino, como indudablemente en
B 111, la sucesin de dos estados contrarios; y el rechazar como
estoica la interpretacin de Hiplito, que identifica lo uno con la
conflagracin que todo lo devora y lo otro con >la generacin del
cosmos que es vaciamiento de estado gneo, slo podra sostenerse
a condicin de que no existiera ningn elemento de confirmacin.
Pero aun sin insistir en otros elementos ya aducidos por Gigon,
podemos volver considerar con Zeller como decisivo B66: "el fuego
al sobrevenir juzgar y apresar todas las cosas", cuya genuinidad ha
sido rehabilitada con pruebas indiscutibles, y no solamente en parte
(como hizo Gigon) sino en su totalidad, por M. Marcovich, contra
la crtica demoledora de Reinhardt. Pero, sobrepasando la conclu-
sin de Marcovich, que atribuye al fragmento slo un significado
humano y excluye que sea un argumento en favor de la ekpyrosis,
debemos reconocerlo precisamente como tal, y rectificar y completar
su interpretacin, aproximando B 66, junto con B 16, a las indica-
ciones platnicas de Cratilo 412 (cfr. mi artculo "Dos textos de
Platn sobre Herclito", en Not y est. de filos. 1953), que atesti-
guan la identificacin heracltea del fuego que nunca se pone con
Dike que todo lo vigila y castiga. Dike vigila y castiga no slo a los
hombres (B 28) sino tambin al sol (B 94), en una palabra, a todas
las cosas; o sea, es Dike csmica, como lo era ya en Anaximandro.
El fuego-Dzfte que apresar todas las cosas (itvra) no puede, pues,
significar otra cosa que la conflagracin universal, que nos resulta
testimoniada en Herclito por Aristteles y confirmada por Platn
en la valiosa ayuda que nos presta para la interpretacin de B 16
y B66.
k. LA OPOSICIN SACIEDAD-BAMBEE
Contra Zeller, que aceptaba la interpretacin de Hiplito sobre la
oposicin saciedad-hambre, se han alineado los negadores de la con-
flagracin en Herclito. Burnet (Early Greek Thilos. j 78) sostuvo
^:L FUEGO Y LA CONFLAGRACIN 279
que la frase se entiende perfectamente como afirmacin de la iden-
tidad entre uno y mltiple y de la coincidencia de los opuestos afir-
mada en B 67: los dos opuestos no se alternan, sino que son simult-
neos. Y es muy artificial (agrega Burnet) interpretar el exceso en
el sentido de que el fuego haya devorado todo el resto, y el defecto
en el sentido de que todo se haya transformado en mundo. Rein-
hardt (Parmenides, 164 ss.) observa que de ndole heracltea slo
nos han sido trasmitidas las dos palabras xQi\o\u>c\wr\
%
&QS>
v
9
ue
todo lo dems es interpretacin estoica (como resulta de Philo, De
anim. sacr. II, 242, Mang.): y el problema que se plantea es de si
semejante interpretacin es o no justa, cosa que Reinhardt niega.
En cambio la considera justa Gigon (Untersuch. 49 ss.) que en-
tiende que este par de opuestos es el primero de una serie predicada
del fuego, y que, basndose en Dig. L. IX, 8, es posible recuperar
el segundo: plemos-eirene (lo cual es aceptado por Walzer, Eraclito
B65). Son todos opuestos csmicos que el fuego une en s y en los
que se divide; de aqu a la explicacin estoica el trecho es breve.
%Qr\o\ioovvr\ es la poca csmica en la que no hay fuego visible, porque
todo se ha trasmutado en todas las cosas; xgog es la poca opuesta
en la que todo se ha llenado del fuego que lo ha retomado todo en s:
con singular antropomorfismo las pocas csmicas se expresan en las
esferas humanas de la riqueza y de la pobreza; se introduce una
tensin humana en el devenir csmico, tal como ocurri ya en
Anaximandro con la injusticia y la expiacin. El fuego est por
encima de los opuestos como px*k que es al mismo tiempo causa
primera (en la unidad) y sustrato (en la simplicidad): en esto
Herclito se mantiene en la tradicin milesia.
A esta interpretacin de Gigon se opone Kirk (Cosm. Fragm.
357 ss.) que admite, sin embargo, en el fragmento heraclteo (p. 361 n.)
una referencia a la metfora anaximndrea de la usurpacin y de la
expiacin. Pero segn l eso no est referido al fuego universal, sino
a las tres masas csmicas (fuego, agua, tierra) y a su constante con-
flicto y equilibrio; por eso rechaza el sujeto iriJo dado por Hiplito
y aceptado por Gigon y Walzer. Tampoco en la interpretacin de
Gigon (dice Kirk) podra el fuego ser l mismo saciedad y priva-
cin: pues slo podra decirse que hay saciedad de fuego si todo
arde, y hay privacin de l si una parte se cambia en cosmos. Pero,
admitiendo una referencia a las tropai de B 31, la saciedad descri-
bira al mundo como un todo que es esencialmente fuego aun s
algunas medidas se han extinguido en mar y tierra; y la privacin
describira la misma situacin desde el punto de vista del fuego puro
no extinguido, al que le faltan las partes transformadas en mar y
tierra. O bien, admitiendo un alternarse de las dos situaciones, la
2S0 LOS PROBLEMAS ESENCIALES
falta puede referirse a las medidas que deben ser restauradas, por
ejemplo a una porcin de mar que se cambia en tierra, y el exceso
puede indicar un estado en el que la masa del mar ha crecido dema-
siado por la extincin en l de parte del fuego, y por consiguiente,
medidas equivalentes deben cambiarse en tierra. El mismo Kirk, sin
embargo, advierte sobre el carcter "especulativo" de estas ingeniosas
interpretaciones suyas, dirigidas a excluir que saciedad y privacin
quieran describir alteraciones cosmognicas peridicas, antes bien
que las alteraciones cosmolgicas constantes. Pero una vez que ad-
mite que se trata como en la usurpacin y expiacin de Anaxi-
mandro de situaciones alternas, es arbitrario rechazar la declaracin
de Hiplito de que ellas pertenecen al fuego: sustituir ste por las
tres masas csmicas no slo carece de toda base en los fragmentos
y en la doxografa, sino que es contrario a la caracterstica de Her-
clito de atribuir las parejas de opuestos a un nico sujeto considerado
en s mismo, y no a una multiplicidad de sujetos considerados en su
relacin recproca. Este sujeto nico, que en B 67 es Dios, es indi-
cado por Hiplito para B 65 en el fuego: "llama lo mismo (fuego),
etctera". Llamar al fuego "saciedad-hambre" significa en Herclito
afirmar que a l le son inherentes las tensiones opuestas: la de gozar
de la propia plenitud gnea (unidad) y la de cansarse y privarse de
ella cambiando de estado (multiplicidad): por esta doble tensin
interior el fuego puede alternadamente apagarse transformndose en
cosmos, y reencenderse en la conflagracin ^Tal como dice Gigon
(Ursprung, etctera, pp. 210 $$.), el %QW; es una sobreabundancia que-
encierra en s misma la tendencia a caer; la XQ^Wo^vn indica la
necesidad, la ansiedad del estado opuesto: como en las alternativas
humanas de riqueza y de pobreza. La indigencia puede servir como
expiacin por la injusticia del xoos, pero al mismo tiempo es exigen-
cia de retorno a l; y es probable que a sus alternaciones se les apli-
cara el concepto de "destino", anlogo al de "necesidad" de Anaxi-
mandro.
Esta me parece la interpretacin ms legtima y simple de B 65.
1. EN TORNO AL GRANDE AO EN HERCLI TO
La conexin entre las dos ideas del grande ao y de la peridica
conflagracin en Herclito, sostenida por Zeller en contra de Lassalle
y aceptada despus por Diels (HeraM. y Fragm, d. Vorsofer.), por
Brieger (en Hermes 1904), por Doering (1,92 ss.)
f
etctera, fue recha-
zada por Burnet (Early Greek Philos. $ 77) que, al igual que Lassalle,
negaba la conflagracin universal en Herclito. Pero reconocien-
do, contra Lassalle, cuan anacrnico fuera hablar de tomos en
E FUEGO Y LA CONFLAGRACIN
2HI
Herclito, Burnet recurri a la idea de las "medidas" (uTQa) men-
cionadas en B 30, B 31, B 94, e interpretadas por l en sentido es-
pacial: cada porcin del fuego universal cumplira por cuenta propia
el ciclo de transformacin de fuego a tierra (camino hacia abajo)
y de tierra a fuego (camino hacia arriba) y empleara el tiempo
que constituye el grande ao. ste, pues, no sera nico para todo
el universo (como quera Zeller) con un mismo comienzo y un
mismo fin vlidos para toda la realidad csmica. Mas, aun teniendo
igual duracin para todas las "medidas", tendra un comienzo y un
trmino particular distinto para cada una de ellas; precisamente
como el grande ao escatolgico (ciclo de las trasmigraciones del
alma) en las teoras de Empdocles, Platn, etctera, aun teniendo
la misma duracin en todos los casos, tiene un comienzo y un tr-
mino particular para cada una de las almas. De acuerdo con Adam
(ed. de Platn, Rep. II, 302 ss.), que pona de relieve el paralelismo
entre perodos humanos y perodos csmicos en Platn, Burnet reto-
ma la idea de Tannery de la relacin entre microcosmos y macro-
cosmos incluida en la idea heracltea del grande ao; y encuentra
su confirmacin en Aristteles, De celo 279b~280a, que paran-
gona el ciclo celeste en Herclito y Empdocles con el ciclo humano,
del nio que se convierte en hombre y del hombre que se vuelve
nio en la generacin: probable alusin a la tradicional creencia
griega segn la cual el abuelo vuelve a aparecer en el nieto (cfr. Die-
terich, Mutter Krde, 2$ ed., pp. 23 ss.). Sin embargo, el ciclo celeste de
que habla Aristteles concierne a todo el cosmos unitariamente, y no
a las porciones particulares del principio universal tomadas separada-
mente; por otra parte, es discutible la interpretacin, adoptada por
Burnet, de los metra heraclteos en el sentido de porciones. El mis-
mo Burnet (seala Kirk, Cosm. Fragm. 301) reconoce que es muy
difcil que a cada porcin de materia le fuera atribuida semejante
persistencia de individualidad a travs de los cambios, como para
conferirle un ciclo propio.
Reinhardt (Parmen. 183 ss.; "Heraklits Lehre vom Feuer", en Her-
mes 1942) que niega, como Burnet, la conflagracin, distingue tres
especies de grande ao, agregando al cosmolgico y al escatolgico,
el astronmico. Este ltimo reduce a un mismo denominador, con
clculos exactos, los tiempos de rotacin de los planetas y de las
estrellas fijas. Pero Censorino (18, 10; cfr. A 13) lo confundi con
el ao cosmolgico que tena, por invierno, el diluvio universal, y por
verano, la conflagracin: fantasa astrolgica babilnica, introducida
en Grecia por Digenes de Babilonia, que formaba el grande ao de
casi 4 millones de aos solares, multiplicando por 360 el nmero
de Herclitp. Aecio y Censorino (dice Reinhardt) aceptaron la ten-
282 LOS PROBLEMAS ESENCIALES
tativa de absorber las generaciones de Herclito en la conflagracin
universal; en cambio, Plutarco (De def. orac. 11) reaccion contra
ella: y con razn, segn Renhardt, porque el grande ao heraclteo
no era cosmolgico, sino escatolgico; es decir, sus 10 800 aos eran,
como los 30 000 de Empdocles y los 10 000 de Platn, la duracin
del trayecto que debe recorrer el alma para volver al punto de donde
ha venido y llegar a la condenacin o bien a la beatitud eterna. Por
lo tanto, Herclito habra tomado del orfismo la idea de un ciclo
fatal concerniente al macrocosmos y al microcosmos; los cuales tie-
nen ambos igualmente dos ciclos, uno menor y otro mayor, por los
que logran unir el fin con el principio: la naturaleza tiene el ciclo
del da y el del ao (360 das); el alma humana tiene el ciclo de la
generacin (30 aos) y el del grande ao (360 generaciones). As
es como se revelara para Herclito la universal "ley comn", clave
del secreto de los secretos. Digenes de Babilonia en cambio, para
utilizar a Herclito en favor de la astrologa babilnica (con Orfeo
y Hesodo), habra confundido el grande ao escatolgico con el
cosmolgico.
Es evidente en esta ingeniosa construccin de Renhardt, dirigida
a encontrar en Herclito un paralelismo entre macrocosmos y micro-
cosmos, con la idea de una ley cclica comn a ambos, una grave
desproporcin entre los respectivos ciclos: los del macrocosmos que-
dan reducidos a las pequeas medidas del da y del ao solar, los
del microcosmos, en cambio, asumen las proporciones mucho ma-
yores de la generacin y del grande ao (escatolgico). Por el con-
trario, en Aristteles (De celo, 279b-280a),\invocado por Burnet
para el paralelo que hace, a propsito de Herclito y de Empdocles,
entre el ciclo humano y el csmico, los dos trminos de la compara-
cin tienen proporciones cronolgicas muy diferentes: para el micro-
cosmos, el pequeo ciclo de la generacin (de nio a hombre y de
hombre a nio), para el macrocosmos, el gran ciclo de la formacin
y disolucin del mundo. Renhardt, al repudiar este gran ciclo como
perteneciente a la astrologa babilnica, no tena en vista, de perodos
con dimensiones anlogas a l, ms que el grande ao astronmico;
pero no poda atribuirlo a Herclito, que estaba completamente al
margen de observaciones exactas, o registros y clculos astronmicos.
Y el mismo ciclo escatolgico, que en Aristteles, loe. cit.
t
no se men-
ciona, Renhardt no piensa ponerlo en relacin con fragmentos hera-
clteos como B 14 (amenaza del fuego a los secuaces de los cultos
bquicos y mistricos), y menos an con B 66 (el fuego apresar
todas las cosas) cuya autenticidad niega: de manera que el recurso
al ao escatolgico queda privado de fundamento.
B 66 es mencionado, en cambio, por Gigon (Untersuch. 75) como
EL FUEGO Y LA CONFLAGRACIN
2H1
fragmento en el que se ponen en contacto los dos mundos de la
escatologa y de la cosmologa; pero atribuye al fragmento un sentido
escatolgico, y para la crtica a la tesis de Reinhardt (pp. 71 ss.) parte
de otro punto de vista. Pone de relieve la diferencia que hay entre
los nmeros rficos de Empcdocles y de Platn, dotados de un fun-
damento mstico y arbitrario, y el nmero de Herclito basado en
hechos naturales observables: 1) la generacin humana, cuyo ciclo
es mitad camino hacia arriba (de nio a hombre apto para engen-
drar) y mitad camino hacia abajo (regreso del abuelo en el nieto);
2) el nmero de das del calendario griego. No hay escatologa; sin
embargo, es cierto que si Herclito hubiera hablado claramente del
grande ao como distancia entre dos conflagraciones, no habra sido
posible la discusin de Plutarco, De def. orac. 415 D. Es preciso
entonces tomar otro punto de partida, y precisamente la idea del
tiempo que aparece en la literatura griega arcaica (cfr. H. Fraenkel,
Die Zeitauffassung in d, frhgr. Liter., 1931, ahora en Wege u. For-
men frhgr. Denkens, Mnchen 1955) comenzando por Fercides
y Anaximandro: el tiempo como potencia divina primordial y prin-
cipio de legalidad en la naturaleza. As, en Herclito, est vinculado
con el destino (euapugvTi: cfr. A 1, 7; A 5; A 8; B 137), esto es, per-
tenece a la cosmologa, tal como lo confirma la imitacin de Escitino
(C 3, fr. 2): Herclito debe haber hablado justamente de una ley
cclica del tiempo, representada por el ciclo de la gene para el micro-
cosmos, y por el ciclo mayor, de la alternativa de cosmos y fuego,
para el macrocosmos.
Este contraste entre la interpretacin de Zeller y Gigon, por una
parte, y la de Burnet y Reinhardt, por la otra, muestra con cunta
razn G. S. Kirk (Costn. fragm., p. 301) reconoce que admitir o no
la posibilidad de que el ciclo heraclteo de 10 800 aos represen-
tara el curso del tiempo entre una conflagracin y la otra, depende
de la opinin que se tenga sobre el problema acerca de si Herclito
creyera o no en la conflagracin. No son dos problemas indepen-
dientes, sino un mismo y nico problema: por su parte, Kirk
cree firmemente que los fragmentos heraclteos y la doxografa no
influida por los estoicos se pronuncien contra la atribucin de
semejante idea a Herclito; y por consiguiente, aun criticando y re-
chazando las conclusiones a que llegan Lassalle y Burnet (que en-
tienden arbitrariamente la idea de "medida" de B 30 en el sentido
de que cada porcin de materia est sometida a cambios iguales),
adhiere sustancialmente a la solucin de Reinhardt, apoyndola en
la preferencia heracltea demostrada por H. Fraenlcel ("A Thought
Pattern in Heraclitus", en Am. f. PhiL 1938; ahora en Wege u.
Formen citado) para el tipo de prueba proporcional. En este caso,
284
LOS PROBLEMAS ESENCIALES
dice, la probable forma de proporcin requiere que el ciclo de 10 800
no se halle conectado con un cambio fsico general, pero s con un
cambio exclusivamente antropolgico.
Estn implicados aqu tres ciclos conocidos: 1) el ciclo humano
de la generacin (30 aos); 2) el ms breve ciclo natural (da);
3) el ms largo ciclo natural (ao de 360 das); y la proporcin
deduce de ellos el cuarto trmino x( 1:360=30:x), es decir, el grande
ao (10 800) que no puede ser referido, por lo tanto, a un ciclo
natural, sino solamente a un ciclo humano. ste sera el tiempo que
necesita un alma humana para volverse daimon (cfr. Kirk, "Heracl.
a. Death in Battle", en Am. J. Phil. 1949) como parece confirmado
por el hecho de que el contexto de Plutarco, De def. orac. 11, con-
cierne al tiempo que necesita un alma para volverse heroica, demnica
o plenamente divina.
Debemos repetir respecto de Kirk lo que hemos observado respecto
de Reinhardt: que es poco verosmil que Herclito atribuyera al ma-
crocosmos como mximo un ciclo de un ao solar, inferior al mismo
ciclo humano de la gene, y que no pensara tambin para el cosmos
en un ciclo mucho mayor, como el de la injusticia y expiacin cs-
mica de Anaximandro, renovado en el ciclo de generacin y disolu-
cin csmica de Empdocles y los atomstas, y conservado an en
las grandes catstrofes peridicas de Platn y Aristteles. A Kirk le
parece curioso e ininteligible que Burnet evoque el pasaje de De celo
donde Aristteles pone en relacin la idea de\ciclo csmico de Her-
cilto y Empdocles con el ciclo humano de la generacin; pero no
es por cierto menos legtimo que recurrir, corri hace l, a Plutarco.
Y el hecho de deducir de un concepto riguroso de proporcin que,
si los primeros dos trminos se refieren a ciclos naturales y el tercero
a un ciclo humano, tambin el cuarto deba representar un ciclo
humano, supone en Herclito un rigor lgico y matemtico que no
se tiene el derecho de atribuirle. Adems, si en Herclito existe la
idea de que la muerte en la batalla transforme al hombre en hroe
o demonio, ningn dato nos autoriza a pensar que para l ste fuera
el trmino final de un largo ciclo de reencarnaciones, como en Pn-
daro (fragm. 133) y Empdocles (fragm. 147). En cambio, es muy
distinta la situacin en lo que respecta a la idea de la conflagracin,
que se apoya (como creo haber demostrado ya) en valiosos testimo-
nios y en fragmentos heraclteos; por eso creo legtimo concluir que el
grande ao de Herclito debe entenderse como ciclo csmico y no
escatolgico.
CAP TULO QUI NTO
El alma y el conocimiento
a. LOS LMITES DEL ALMA Y SU LOGOS
En la forma en que lo da Dig. L., IX, 1, el fragmento B 45 dice:
"Los lmites del alma no podras encontrarlos por ms que anduvieras
recorriendo todos los caminos, tan profundo tiene ella su logos."
Bywater, considerando las ltimas palabras, relativas a la profundidad
del logos, como un agregado de Dig. L., las excluy del fragmento
en su edicin. Wilamowitz (en Hermes 1926) consider adems
como una glosa la palabra EJtutoQsvfiE'vog (recorriendo) y la susti-
tuy con iwv, que Diels (seguido por Walzer y Kranz) acept, apo-
yndose en Pndaro, Pyth. 10, 29, pero manteniendo IjtutopeunEvo?
y todo lo dems; y con l, la mayor parte de los crticos que han
discutido e interpretado el fragmento. Tal como lo destaca CL Ram-
noux (frucZte, pp. 119 y 416s.), contra la aceptacin de la frase
final sobre la profundidad del logos est el hecho de que Tertuliano,
De an. 2, no muestra conocerla al citar el fragmento: trminos animae
neququam invenies omnem viam ingrediens; pero en favor de su
aceptacin est el texto de Hiplito, V, 7, probable alusin a este
fragmento, que dice: "el alma es difcil de encontrar y difcil de
comprender"; difcil de encontrar, comenta Ramnoux, porque no
tiene lmites; difcil de comprender, por la profundidad de su logos.
Si, por lo tanto, esta ltima frase fuera una glosa, debera pertenecer
a la poca de Herclito y haber sido formulada por alguno que cono-
ciera a expresin heracltea del .yog i^x? t
ue se
acrecienta por
s mismo (B 115). Con la casi totalidad de los crticos, puede acep-
tarse pues por entero la cita de Digenes Laercio.
Pero queda el problema del significado del fragmento. De qu
alma se habla? Brieger (en Hermes 1904, p. 210 n. 1), Khne-
mann (Grundl. p. 34, 4) y Gilbert (en N. Jahrb. 1909, p. 174 y
Grech. Religionsphos. p. 67) creen que se trata del alma uni-
versal que (dice Gilbert) llena todo el mundo, cuyos confines son
inalcanzables para los hombres. Esta interpretacin la excluyen tanto
Nestle (en Phol. 1906, p. 376) como Diels {HerakUt, 2* ed., p. 27),
quienes creen que se trata del alma individual, cuya esencia racio-
[285]
286
LOS PROBLEMAS ESENCIALES
nal o ley (logos) tiene por lo dems sus races en el eterno logis
que penetra todo el universo, de manera que llega a los confn s
del todo. Cl. Ramnoux (op. cit, 119ss.) al poner B 45 en rela-
cin con B 115, que habla de un Zogos del alma que se acrecienta
por s, no excluye (p. 132) que semejante Xyos tyvtife
se
aplique no
tan slo a los hombres, sino a todas las cosas o a todos los seres,
o sea (p. 417) a la energa vital o psquica que anima todas las cosas
en la naturaleza, dado que Digenes Laercio, poco antes de citar
B 45, haba dicho que para Herclito "todas las cosas estn llenas
de almas y de demonios". Con lo cual se volvera al alma universal;
pero, dado que B 45 en la cita de Digenes considera inalcanzables
los confines del alma a causa de la profundidad de su logos, parece
preferible entender con Nestle y Diels que aqu se halle considerada
el alma individual en su relacin con el logos universal en el que
tiene sus races.
Este logos haba sido entendido por Burnet (Early Gr. Philos.
J 65) en el sentido del pietron (medida) de B 30- 31; lo que podra
ser menos arbitrario de lo que le pareci a Nestle (Zeller-Nestle, I,
882) si se lo pone en relacin con el "logos del alma que se acrecienta
por s" de B 115, Precisamente por eso Mlle. Ramnoux dice (p. 124)
que Herclito habla de caminos del alma, de esos caminos donde
(segn B 103) coinciden principio y fin, de manera que el alma
podra ser concebida como una esfera en cuya exploracin nunca se
encuentra el trmino. Pero es innegable que-la sentencia heracltea
es una de las ms enigmticas, como le pareca, justamente a Gigon
(Untersuch. p. 111; Ursprung, p. 237), que coWpara su estilo con
el lenguaje lrico enigmtico de Pndaro, y considera que deber
permanecer ignorado para nosotros lo que haya entendido Herclito,
toda vez que no hay posibilidad de unir el fragmento con otros ele-
mentos que nos permitan saber si aqu se expresa una verdadera
experiencia de la plenitud y potencia del espritu. Sin embargo, se
apoya en W. Jaeger (Paideia I, pp. 242 ss. = pp.176 ss. ed. en esp.),
que vincula B45 con B 101 ("Me he investigado a m mismo"), y
en consecuencia ve expresado aqu, por primera vez, el sentimiento
de la dimensin de profundidad del logos y del alma, que es revela-
cin de un nuevo mundo, de una nueva fuente de conocimiento, de
la que brota toda la filosofa heracltea.
Esta vinculacin con B 101, sostenida tambin por K. Freeman
(The Presocr. Philos. 1953, p. 125), est tambin implcita en la
interpretacin de H. Fraenkel ("A Thought Pattern in Heracl/', en
Am. Journ. of Philol, 1938, pp. 326 ss.)
f
que liga B 45 con B 3, B 94 y
B99, adems de B 115, atribuyendo a Herclito una contraposicin
del alma al sol, expresada con una doble proporcin. El sol que
EL ALMA Y EL CONOCIMIENTO 27
ilumina al mundo (B 99) tiene medidas que no puede sobrepasar
(B 94), mientras que el logos del alma puede crecer indefinidamen-
te (B 115); el sol tiene la medida de un pie humano (B 3) es
decir, podemos cubrirlo con un pie levantado, si nos recostamos
en el suelo, pero el mismo pie, actuando en todas direcciones, no
alcanzar nunca el trmino del alma viviente, tan profundo es el
logos que ella posee (B45), pudiendo unirse con el infinito logos,
la ley de las leyes que todo lo abraza. Contra esta vinculacin suge-
rida, segn Fraenkel, por Dig, L. IX, 7, que cita a continuacin B 3
y B45 Kirk (Cosm. fragm. 281) objeta en cambio que no dispo-
nemos de prueba real de semejante conexin: el mtodo proporcional
es utilizado, sin duda, por Heraclito, pero se equivoca Fraenkel al
verlo por todas partes. En Presocr. Philos. 206, adems, Kirk expresa
la opinin de que el problema considerado en B 45 no es tanto el
de la autoconciencia cuanto el otro problema del alma como por-
cin del fuego csmico que, en confrontacin con el individuo, es
obviamente muy extenso. La posibilidad de tal interpretacin la
haba propuesto yo como problema en mi libro L'infinito nel pen-
siero dei greci (1934), p. 276: en qu relacin debe suponerse la
inalcanzabilidad de los lmites del alma, con la identidad de natu-
raleza entre la sustancia universal (fuego siempre viviente) y el
alma viviente que es tambin fuego? No nos acercamos quiz en
esto a un crculo de ideas anlogo al de Anaxmenes B 2? y en con-
secuencia a una inalcanzabilidad de los lmites de la sustancia uni-
versal? Me limitaba entonces a plantear el problema, reconocindolo
insoluble en el estado actual de nuestra documentacin; ahora agrego
que, si se entiende que el logos del alma es idntico o se halla unido
al logos comn (como en la interpretacin de Diels, Nestle, Jaeger,
Fraenkel, Freeman, etctera), el descubrimiento de tal unidad o iden-
tidad no puede haber sido logrado por Heraclito sino por el camino
de esa reflexin interior que l mismo declara haber practicado
(B101).
b. TEXTO, ENMIENDAS E INTERPRETACIONES DE B 26
Pocos fragmentos de Heraclito han sido trajinados ms que ste
por los crticos modernos en su esfuerzo por enmendar su texto e in-
terpretar su significado. Para una resea de las correciones y explica-
ciones propuestas, deben aadirse a las indicaciones dadas por Nestle
en la nota agregada en Zeller-Nestle, las que ofrecen Zoumpos en
Rev. d. t. gr. 1946-47, y Cl. Ramnoux, Hraclite, pp. 42 ss., 394 ss.
Para agrupar las propuestas de enmiendas en torno a los diversos
puntos, es oportuno referirse al texto de Diels-Kranz, donde se cierran
288 LOS PROBLEMAS ESENCIALES
entre corchetes las supuestas interpolaciones: vftoctmog ev eltpDvn
<pog Scxetai avcq [djwfktvbv] anoofcafts i oipe^, a>v 8e ajrrexai
TefrveoTog 85OV [djtooPeff&elg mjEi.5], yoTiYO?^ cbrrerai i)8ovro.
Bywater, Zeller, Dyroff (en Berl. Phil Woch. 1917, col. 1211),
Burnet (Earl. Gr. Philos.) introducan, despus de av&ocoJtog un
6xo>e o x;. Migne y Sylburg corrigieron exppvfl por EvtpQo<jvv\;
Stahlin y Diels sustituyeron q>og con el genitivo cpoug, que Dyroff,
en cambio, reemplaz con ^cvrog; cbto^ovc&v es cancelado por Wila-
mowitz a quien siguen Reinhardt (Parmen. 215), Goebel (Vorsokr.
60 s.), Walzer, Diels-Kranz, Snell, Zoumpos, Kirk y Cherniss (notas
inditas); del primer xofcctftc; 8i|>i, Diels, seguido por Burnet,
cancelaba wjwig en la primera edicin de Herakl. y de los Vorsokrat,
pero en la segunda y tercera ediciones cancelaba ambas palabras
(siguiendo el ejemplo de Schwartz en O. Stahlin, Clem. ALex., 1906,
II, 310), seguido por H. Gomperz (en Zeitschrift. f. ost. Gymn.,
1910, p. 904); t&v fue sustituido con t,<\v por Goebel (Vorsokr. 60 s.),
con tfvxoi; por Dyroff (loe. cit.), mientras que H. Gomperz (loe.
cit.) introduca despus de ji<>&av<rv las palabras fijcretai i>r|v (o
bien (0%), %t>v S wzk.; eSfkov es suprimido por O. Gigon (Unters.
234), seguido por Walzer y Cherniss, y es reivindicado en cambio
por Holscher (en Festg. Reinhardt, 1952); el segundo djioapeaMs
fojjsig es eliminado por Wilamowitz, Reinhardt y Diels-Kranz. Pero
la variedad de las lecturas es superada por la de las interpretacio-
nes. La presentacin que hace Clem. Strom.-IV, 141, 1 ( = I I , 310,
18 St) del fragmento, lo vincula con un conjunto de creencias mis-
ticas (acaso gnsticas) segn las cuales el verdadero conocimiento
es posible para el alma slo con la separacin del cuerpo, que es
unin con Dios (en la catarsis, en el xtasis, en la muerte). Cle-
mente se apoya en S. Pablo; pero para la idea por l supuesta de
que por la separacin de los sentidos la noche (dkppvri) favorece a
la inteligencia ((povrioig) Mlle. Ramnoux (Hraclite, 43 s.) re-
cuerda una tradicin pagana atestiguada por Esquilo (Eumen. 104 s.:
"de noche el corazn est iluminado por los ojos; de da la suerte de
los mortales es no ver"), y evoca la adivinacin onrica practicada por
el templo de Claros cerca de feso. A la interpretacin de Clemente
adhieren Macchioro (Eraclito, 75 ss., 127 ss.; Zagreus, 412 s.) y U.
Holscher ("Der Log. b. Herakl.", en Festgabe Renhdrdt, pp. 77ss.).
Macchioro entiende que en el sueo el alma entra en un estado de
xtasis que favorece el conocimiento (aunque pleno tan slo en la
muerte), y al despertar comprende al durmiente (fortercu) es decir,
las visiones del sueo, que tienen as valor adivinatorio. Holscher
une !avrq> con nofctvv (mundose a s mismo, es decir, a los
sentidos) y pone todo el acento sobre EV8OJV (que para l es el medio
EL ALMA Y EL CONOCIMIENTO
289
de la proporcin "muerte : sueo = sueo : vigilia"), manteniendo
siempre para ameica el nico significado de encender, y traduciendo:
"el hombre en la noche enciende la luz cuando apaga sus miradas.
As en general en la vida: durmiendo es como encendido muerto,
unido con la muerte; despertndose es como encendido durmiente,
est unido con el sueo".
Una teora del sueo ven en B 26 tambin Snell (en Hermes,
1926, p. 370), H. Zoumpos (en Rev. t gr. 1946-47) y G. S. Kirk
("Heracl. a. the Death in Battle", Am. Journ. Phil. 1949 y Cosm.
Fragm. 148); pero vinculndola, ms que con la mstica, con Sext.
A<v. Math. VII, 130 (A 16), es decir, con la desvalorizacin del sueo
y de la muerte, en los que el alma es como el carbn alejado del
fuego, esto es, se apaga (humedecindose), mientras que, por el con-
trario, en la actividad violenta se enciende de entusiasmo heroico.
Por consiguiente, la primera proposicin dira que en la noche, con
la visin apagada y el alma en licuefaccin, el hombre se forja fan-
tasas particulares; enciende la luz del sueo, una luz que vale para
l solo (avia), es decir Siov (particular), opuesta al uvv (comn).
Kirk no interpreta el resto del fragmento que, manteniendo el mismo
punto de vista, debera significar (nota Ramnoux, p. 45) que el
hombre comn "todava en vida es como un muerto al dormir, y
despierto es como un durmiente", esto es, est destinado a descender
hacia una muerte sin luz, destino del alma hmeda opuesto al en-
tusiasmo heroico.
La lectura de Cherniss (notas inditas referidas por Mlle. Ram-
noux, pp. 45 s.), que cancela cbtofravv y eScov, pero conserva el
doble jtoffjSeoftel; OI|JEI?, interpreta el fragmento como un traspaso
de la experiencia banal del hombre que enciende su lmpara de
noche, a una reflexin sobre la condicin humana desprovista de in-
teligencia: "En la noche el hombre se enciende una luz porque no
ve; y no viendo, aunque vivo se asemeja a un muerto, al desper-
tarse se asemeja a un durmiente." No hay duda de que esta inter-
pretacin corresponde al desdn heraclteo por la falta de inteligencia
de los hombres comunes, que son todos "hombres en la noche", que
no ven; pero en su complemento requerira una acentuacin del
auTqj que acompaa a la idea del encendimiento de la luz: Her-
clito quiere poner de relieve que, tambin cuando el hombre comn
enciende una luz, la enciende en su habitacin slo para s; es decir,
es una luz absolutamente personal (SLOV) bien alejada del esplendor
universal del Mvo uvg.
Mlle. Ramnoux, despus de haber referido estas interpretaciones
de Snell, Zoumpos, Kirk y Cherniss, y de haber puesto de relieve la
conexin entre cada interpretacin y las variantes que se aportan
290
LOS PROBLEMAS ESENCIALES
al texto, seala que en torno a la frmula heracltea hay "une aura
de mystre", que deriva de reminiscencias de cultos y ritos: la idea
del encendimiento que se comunica evoca los fuegos del Agamem-
non; la del contacto entre estados opuestos evoca el enlace de las
manos en el cortejo danzante. Cortejo de vivos y muertos? Comu-
nicacin recproca del estado respectivo? Es la interpretacin de
Dyroff (en Berl. Ph. Woch. 1917): "Cuando el hombre ha
muerto, se rcenciende en uno ya vivo, como una estrella en la no-
che. Cuando vive se enciende en un muerto. Durmiendo, se man-
tiene en vida por contacto con uno ya despierto. Al despertarse, se
reenciende en uno ya dormido." La crtica de Mlle. Ramnoux a los
diversos puntos arbitrarios de esta interpretacin que exige modi-
ficaciones en el texto, y cambia a cada miembro el sentido del en-
cendimiento por contacto, y supone entre despiertos y dormidos el
mismo cambio que entre vivos y muertos es decisiva. Pero Mlle.
Ramnoux piensa sin embargo que deba conservarse la idea del cor-
tejo y del cambio, no entre personas sino entre estados: sueo en
muerte, sueo en vida, despertar en vida y (acaso) despertar en muer-
te. El cortejo puede circular en descenso (hacia la muerte) o en
ascenso (hacia el despertar) o mejor dicho danzar en crculo: la lec-
tura en doble sentido abre el camino desde el sueo despierto (con-
dicin ordinaria) a la vigilancia (propia de los electos) que, como
sugiere B 21, hace comprender el vnculo necesario entre la muerte
de los unos y la vida de los otros. Adems, Mlle. Ramnoux piensa
en una aplicacin del tipo de razonamiento heraclteo demostrado
por Fraenkel ("A Thought Pattern", etc., en jAm. Journ. Phil.
1937; Dichtung u, Philos., etc., 1951; Wege u. Formen, etc., 1955),
es decir, la progresin: "Sueo : muerte = vigilia : sueo." De esta
progresin se abre la posibilidad de un salto a un grado ms alto,
difcilmente accesible: la "vigilancia de los guardianes" (B 63): as
se evita la exaltacin de la experiencia nocturna y la nostalgia de la
muerte; pero la misma Ramnoux concluye (p. 51) dejando abierta
la cuestin.
Las interpretaciones hasta aqu citadas (excepto la de Cherniss)
conservan algn vnculo con la presentacin de Clemente, de la cual
prescinden, en cambio, en su mayor parte, las otras propuestas, a
partir de Dels, en las varias ediciones del Heraklit y de los Vorso-
kratiker. Goebel (Vorsokrat. 60s.), escandalizndose del doble
significado que Diels atribua a aitretai, lo traduce siempre con "en-
cender": "As como el hombre en la tiniebla enciende una luz, as
enciende en el sueo, donde sus ojos estn apagados, la vida del
que lia muerto, y en la vigilia la vida del que yace en sueo." As,
por lo dems, traduce tambin Dyroff (arriba citado); mientras que
EL ALMA Y EL CONOCIMIENTO 291
Brieger (en Mermes 1904, p. 216) y Leuze (en Hermes 1915,
pp. 604ss.) insisten en el juego de palabras heraclteo. Leuze, antes
bien, ve en toda la sentencia, intencionalmente construido, un juego
de palabras medido con el comps, y as pensado y diseado por He-
rclito, quien buscaba en el lenguaje pruebas para su doctrina de la
identidad de los opuestos. Interpreta: "El hombre se hace encen-
der una luz para s en la noche cuando ha muerto, y por lo tanto
(o: si bien) su vista est apagada; pero el hombre vivo confina con
el muerto en el estado de sueo, porque tambin en ste su vista
est apagada; con el estado de sueo confna en l el de la vigilia."'
Para el encendimiento de la luz, en donde Diels (Vorsofcr., !? ed., en
el fragm, 63) encontraba un recuerdo de un rito de los misterios,
en cambio, Leuze piensa en el uso popular de poner una luz ardiente
junto a la cama del muerto (cfr. E. Samter, "Antike u. moderne
Totengebrauche", en N. Jahrh. 1905, pp. 34 s.), Por su parte,
Nestlc (en Zeller-Nestle, ad h. 1.) considera superfluo evocar ritos
mistricos o mortuorios en general. Admite que se hayan producido
interpolaciones de glosas en el texto para crear dificultades, pero ve
en la expresin jtoa(3eatei oi^sig un punto fundamental: los ojos no
ven en la oscuridad, estn como apagados; pero con el encendimien-
to de la luz, el hombre cambia la oscuridad en claridad, y se tiene
as un paso de un opuesto al otro, como entre vida y muerte, vigilia y
sueo: todos opuestos que se cambian el uno en el otro. Nestle
rechaza la tesis de Reinhardt (Parmen. 216 n.) de que el sentido
de B 26 sea gnoseologico y no fsico; pero en realidad, Reinhardt
{p. 215) haca suya la interpretacin de Wilamowitz que no era pu-
ramente gnoseolgica: "El hombre se enciende a s mismo una luz
en la noche, cuando a sus ojos se apagan otras luces; en la vida, sin
embargo, est en el sueo como en la muerte, y al estar despierto
est como en el sueo/' El aspecto gnoseologico se mezcla aqu con
el fsico-psquico y no puede separarse de l.
El fragmento es demasiado complejo para una explicacin uni-
lateral, aun cuando no nos rindamos a la conclusin de O. Gigon
(Untersuch. 95-97 y Ursprung, 234) que lo califica de enigmtico
y declara imposible una explicacin sin residuos: pueden establecer-
se (dice) varios pormenores, pero la intencin del fragmento como
todo permanece oscura. Tambin Gigon, lo mismo que Nestle, con-
sidera superfluo recurrir a ritos mistricos o folklricos: se habla
de avOpcojtog y se trata del proceso general humano por el cual el
durmiente se enciende la luz interna del sueo, que vale para l slo
(Toiov). sta es la primera parte, la ms clara; la segunda es casi
imposible de interpretar de manera satisfactoria. La relacin de
vivo y muerto, despierto y dormido nos recuerda la unidad de los
292
LOS PROBLEMAS ESENCIALES
dos trminos por mutua sucesin en B 88; pero aqu se mira a
una afinidad interna, no a una sucesin recproca. Y si se cancela
jtooPsff^elg Sipeig y se reduce el discurso al paralelo: "el vivo se toca
con el muerto, el despierto con el durmiente", qu tiene que ha-
cer con la primera parte? S se piensa que el durmiente se toca con
el mundo de los sueos, que es el de los muertos, cmo se prosigue
despus con el segundo par, que dice: "en la vigilia confina con el
mundo del sueo"? No queda ms que dividir el fragmento en dos
planos, uno de los cuales pertenecera, a B 88 (cambio de los estados
opuestos) y el otro a B 89 (el mundo comn de la vigilia): enton-
ces todo estara realmente ordenado.
Observemos: sin duda, B 26 parte de la consideracin de que
la luz que puede encender el hombre en el sueo es particular
para l mismo, es un Siov; pero para Herclito esta condicin del
durmiente se generaliza a toda la vida del hombre vulgar, la cual
no solamente en el sueo se asimila a la muerte (privacin de conoci-
miento), sino tambin en la vigilia es, como en el sueo, incapacidad
de conocimiento verdadero. El problema gnoseolgico constituye
(como quera Reinhardt) el motivo esencial de la sentencia; pero
est sugerido por la consideracin de una experiencia corriente, aque-
lla por la cual en el sueo nocturno, apagadas las luces que ilumi-
nan la realidad comn a todos, el hombre se enciende otras visiones:
como stas son absolutamente personales, incomunicables e irreales,
eso sugiere a Herclito la reflexin gnoseolgica sobre la condicin
general de los hombres, incapaces de comprender la verdadera rea-
lidad, y por ello siempre vivientes en\un sueo pariente de la muer-
te, aun cuando aparentemente se hallen despiertos.
C INMORTALES MORTALES, MORTALES INMORTALES
El fragmento B 62, segn Hppol. Refut IX, 10, reza: "inmortales
mortales, mortales inmortales, viviendo la muerte de aqullos, mu-
riendo la vida de stos"; pero otras citas parciales fueron invocadas
por Schleiermacher y Zeller (Heracl. Alleg. hom. 24; Max. Tyr. Diss.
X; Clem. Paedag, III, 215 A; Hierocl. ln carm. aur. 186; Porphyr.
Ant. nymph. 10; Philo, Leg. all. I, 60 c).
La crtica posterior a Zeller concuerda con ste al considerar la
cita de Hiplito como genuina reproduccin de la forma originaria
de esta sentencia heracltea, y al considerar incompletas o deformadas
las otras citas y alusiones, a cuya nmina ofrecida por Zeller deben
agregarse las siguientes: Lucan. Vi. auct. 14; Sext. Pyrrh. hyp. III,
230; Hermes ap. Stob. Ecl. I, 39; Poimandres 12, p. 100 Parthey (cfr.
las ediciones Bywater y Walzer, y Gigon, Unten. 125 ss. para un
EL ALMA Y EL CONOCIMIENTO
2'H
examen crtico). La frase caracterstica "vivir la muerte y morir la
vida" del propio opuesto, escultrea expresin de la relacin entre
los contrarios, reaparece o repercute en otros fragmentos heraclteos
(B 36, B 76, B 77a-b), aplicada a las transformaciones recprocas de
los elementos y a los cambios de estado de las almas; y es acaso exce-
siva la tendencia, propia de la crtica reciente, a reducir a puras par-
frasis o combinaciones de B 36 y B 62 las otras formulaciones (cfr.
Kirk, Cosm. Fragm. 144, 340), como si a Herclito no le gustara
repetir en varias ocasiones, con particular complacencia, ciertas ex-
presiones vigorosas y eficaces. Tambin la multiplicidad de los testi-
monios que nos dan de diversa manera B 76 y B77a (para este
ltimo,,al nico testimonio tradicional de Numen, ap. Porph. Antr.
nymph. 10, otros cuatro, de Olimpodoro, Arstides Quint., Juliano
y Proclo habitualmente citados para B 36: cfr. ed. Walzer fue-
ron agregados por Cherniss en las notas inditas que cita Mlle. Ram-
noux, Hraclite, pp. 406 s.) puede tener algn valor. Sin embargo,
es muy probable que B 77 b slo sea una parfrasis, en sentido reli-
gioso, de B 62 (cfr. Gigpn, Unters. 109; Walzer y Diels-Kranz, respec-
tivas ediciones; Kirk, loe. cit.; Ramnoux, op. cit., 69 y 407), tanto
ms en cuanto que tal alteracin, inspirada en motivos religiosos,
aparece conexa al hecho, destacado por Gigon (op. cit. 123), de que
B 62 adquiri especial fama en la poca de difusin de la especula-
cin religiosa y mstica. El reflejo de los motivos religiosos es evi-
dente tambin en la interpretacin de B 62 que se da en Sext. Pynh.
Hyp. III, 230, que la entiende en el sentido del rfico "cuerpo tum-
ba": la vida corprea del hombre es muerte del alma, la muerte de
aqul es resurreccin de sta. Pero mucho ms adherida al orfismo
pretende ser la interpretacin moderna de V. Macchioro (EracZfo,
88ss.)
7
contrapuesta por l a las interpretaciones anteriores: de Las-
salle a Zeller, de Patin y Diels a Schfer, Peithmann, Rohde; de
Brieger y ilbert a Maria Cardini. Los misterios de Zagreus, segn
Macchioro, dan la clave para la comprensin de B62: "inmortal
mortal" es Zagreo, el nico dios helnico que muere; "mortal inmor-
tal" es el iniciado que se asimila al dios; "inmortal que vive la muerte
de los mortales" es Zagreo, que vive verdaderamente la muerte por-
que renace de ella; "mortales que mueren la vida de los dioses" son
los iniciados que, al identificarse con el dios y con su vida, mueren
como l. Se expresa la palingnesis mstica del iniciado a travs de
la pasin y resurreccin de Zagreo; y (segn Hiplito) Herclito
deriva de all la idea de la identificacin de muerte y vida. Los otros
testimonios antiguos (agrega Macchioro) confirman esta explicacin
rfica.
Tambin Reinhardt (Parmen. 196) vio en B 62 una relacin con
294 LOS PROBLEMAS ESENCIALES
el orfsmo, despus de haberlo puesto en relacin con B 36 y B 76
(p. 179), reconociendo all un paralelo de la psicologa con la cosmo-
loga. Hay intercambio entre los estados opuestos de la materia como
entre muertos y vivos: un camino hacia arriba y hacia abajo cons-
tante, que excluye toda catstrofe total peridica; vida y muerte son
un continuo trnsito de un opuesto al otro. Pero despus (195 s.)
Reinhardt sustituye este trnsito (que es sucesin) entre los opues-
tos, por su coexistencia simultnea e identidad: no hay nada mortal
que no sea tambin inmortal; toda cosa muerta es slo otra forma
de la eternidad, como, a la inversa, lo eterno no es ms que otra
manifestacin de lo mortal; cada contrario est condicionado por el
otro, pero no como trminos que se alternan, sino simultneos, antes
bien de la misma esencia, aun si el intelecto comn los reconoce slo
como opuestos. Lo mortal y lo eterno se comportan recprocamente
como vida y muerte; el resultado de la especulacin coincide con
los preceptos de la fe, porque tambin para los rficos las almas
son divinas e inmortales. Pero adems el paralelo entre macrocos-
mos y microcosmos atestigua, a ms de la persistencia del alma des-
pus de la muerte, tambin la fe en un crculo de los nacimientos,
y el entrelazarse de todas las almas en la propia cadena de nacimien-
tos y de muertes.
Nestle (en Philol. 1905 y 1908) combate estas vinculaciones
de Herclito con el orfsmo, sealando las divergencias existentes en-
tre ellos. Ya haba excluido semejantes vinculaciones Rohde (Psyche,
3
?
ed., II, 150 n.) explicando que Herclito, de acuerdo con toda su vi-
sin poda haber pensado slo que lo eterno y lo mortal, lo divino y lo
humano, son iguales y se vuelcan el uno en el otro: son lo mismo
(TCCUT) lo vivo y lo muerto, antes bien la vida y la muerte (B 88
y B 48), pero no puede extraerse de B 62 o de B 53 la idea de una
ascensin de particulares electos al valor de dioses. A esta interpre-
tacin se acerca K. Jocl (Gesch. d. ant. Phil, I, 1921, p. 300): los
opuestos se arrojan el uno a los brazos del otro: ser-no ser, vida-
muerte; todo es y no es, vive la muerte del otro, muere la vida del
otro (B49a, 62, 76 s.). Este intercambio de vida y muerte es el
ritmo fundamental del cosmos, que es todo una vida que constante-
mente muere para renovarse constantemente,
Para O. Gigon (Unters. 124 ss.) B 62 quiere hacer clara inme-
diatamente la unidad de vida y muerte. Inmortales son los dioses,
mortales los hombres; los dioses (no las almas) se hallan en un
intercambio con los hombres. Gigon se apoya en Th. Gomperz
(en Wien. Sitzungsber., 1887) que toma B 62 con B 53: la guerra
distingue a quien queda en vida (mortal) de quien muere en la
batalla (inmortal); el mismo ser se vuelve portador de los dos opues
EL ALMA Y EL CONOCIMIENTO 2'>'
tos; pero de esta oposicin, como de la otra de fuego-cosmos, su de
duce la unidad indivisible de los dos contrarios: el hombre vive y
el dios ha muerto y viceversa. As el fragmento est en las propias
conexiones heraclteas; y en relacin con B 24 y B 5 podemos poner
en el lugar de los O-vmoi (inmortales) a los TJetogg (hroes =hom-
bres divinos) que en B 63 se convierten (como en Hesodo, Erga,
129) en custodios de los mortales, viviendo no en el ms all, sino
entre los hombres, invisiblemente (los dioses que estn por doquier,
de la ancdota de A 9). Pero aqu se presenta el problema de la
relacin con Pitgoras, el primero en llamar ftva-cog al alma y en
atribuirle las reencarnaciones. Existe acaso una influencia pitagrica
en la transformacin heracltea entre hombres y dioses? Slo puede
decirse, con toda cautela, que Herclito ha transferido al mundo de
su pensamiento una doctrina pitagrica muy diferente, unindola
con representaciones procedentes del mundo pico. Pero de todos
modos (concluye Gigon), quedan al respecto bastantes puntos en
la oscuridad. En cambio, en Urspr. 236, el mismo Gigon abandona
toda incertidumbre y ve decididamente en B 62 la doctrina pitagrica
del alma.
En estas diferentes explicaciones se hace evidente una oscilacin
entre entender la identidad de los opuestos como su sucesin y con-
versin recproca, y entenderla como su coexistencia y simultaneidad;
mientras que, por otra parte, en el paralelo entre macrocosmos y
microcosmos, el alma gnea aparece susceptible de mantenerse fuego
divino o bien de humedecerse y hacerse mortal. Sobre esta doble
posibilidad opuesta pone el acento H. Gomperz ("Heracl. of Eph", en
Philosoph. Studies, p. 100): "Herclito admite que las almas hu-
manas, cuando se levantan y se vuelven ms calientes, se cambian
en dioses, y que a la inversa, cuando los demonios caen sobre la
tierra y se vuelven ms fros, se cambian nuevamente en almas huma-
nas; y en este sentido dice: inmortales mortales etctera; la vida
humana implica la muerte de Dioses, la muerte de los hombres im-
plica la vida de aqullos."
Este mismo hecho de volverse las almas ms calientes, es decir,
de hacer ms pura la propia naturaleza gnea, se ha puesto en rela-
cin con el herosmo guerrero por G. S. Kirk ("Heracl. a. the Dcath
in Battle", en Am. J. Ph. 1949); pero despus, en Costnic Fragm.
(121 ss.,.144$s., 248) semejante idea como observa Mlle. Ramnoux,
op. cit., p. 401 aparece algo modificada, en cuanto Kirk observa
que la frmula de B 62 no parece limitar la inmortalidad a la heroi-
cizacin de los guerreros. B 62, dice aqu Kirk, quiere establecer,
como B 88, la unidad fundamental de los estados que (como vida
y muerte) se suceden inevitablemente. Refirindose a divinidades y
296
LOS PROBLEMAS ESENCIALES
criaturas humanas, e implicando que la vida sigue a la muerte como
la muerte sigue a la vida, comprende tambin una concepcin espe-
cial de la naturaleza del .alma como fuego, y del trnsito de vida
a muerte o viceversa; pero parece aplicar tal trnsito a los hombres
en general y no solamente a los guerreros, por ms que quede
como en B 88 el problema de si la sucesin sea invariable o si
los mortales se vuelvan invariablemente inmortales. En el antiguo
discurso rfico recordado en Phaedo, 70 C, todos los vivientes re-
nacen de los muertos; y en la creencia popular, el nieto siempre
continua la vida del abuelo, el recin nacido proviene de una condi-
cin de no vida. Cuando Meliso B 8 polemiza tambin contra la
idea de que el vivo muere y nace del no vivo, se refiere slo a creen-
cias populares, o bien tiene en su mente a Herclito?
Esta pregunta de Kirk est plenamente Justificada: ya en otros
lugares hemos tenido ocasin de reconocer probables alusiones a
Herclito en la polmica de Meliso aqu evocada; y en este caso, tal
polmica apoyara la hiptesis de que el trnsito entre vida y muerte
delineado en B 62 sea de carcter universal y no limitado a los
casos de los hroes cados en la guerra. Pero, para decidir la cues-
tin, nos falta el contexto heraclteo del que ha sido extrada la
sentencia.
Cl. Ramnoux (op. cit, 69s., 401 s.) cree oportuno prescindir
de las citas tendenciosas, como B 77 b, que ponen entre nosotros y
nuestras almas la oposicin de vida y muerte; es cierto que en B 62
se expresa un intercambio recproco entre inmortales y mortales; y si
por inmortales se entiende a los dioses, se tiene que su vida es muerte
de los hombres, y viceversa^Existe la idea de una especie de inter-
cambio comercial compensatorio entre vivos y muertos, concerniente
a la reserva de almas o de vitalidad, que puede considerarse referida
ya sea a la alternativa de la muerte de ndole heroica del hombre, y
a la inversa del nacimiento de hombres en los que se encarna un
dios o un demonio, sea a la copresencia de muerte y vida en las dos
formas opuestas de la vida heroica que siempre mira a la cara a la
muerte, y de la cada del dios que continuamente muere en nosotros
sobre la pendiente de lo demasiado humano. Dios y hombre signi-
ficaran as no dos personas sino dos estados: la manera de ser divina
y la humana, las dos formas de ethos de B 78. Esta interpretacin
remite a la de H. Fraenkel (Dchf. u. Philos. etctera, p. 480) que ve
reproducida en B 62 la relacin sustancial de unidad de los dos opues-
tos formulada por Pndaro (Nem. 6), con decir hombres y Dioses
hijos de una misma madre, separados por disposiciones contrarias:
as, para Herclito, el mismo divino-humano vive en los dioses la
muerte de los hombres, como muere en los hombres la vida indestruc-
EL ALMA Y EL CONOCIMIENTO Vil
tibie de los dioses. La misma Cl. Ramnoux atribuye a la fnnitlu
heracltea el sentido de que cuando el hombre vive la muerte del
dios, un dios muere la vida del hombre, y viceversa; as la muerto
del dios se ve bajo una luz "nietzscheana". Pero la misma autora
agrega que est bien no separar el esquema del intercambio entre
dioses y hombres de el del intercambio entre las diversas formas del
fuego, es decir, entre la manera de ser gnea, divina, y las otras, mor-
tales; con esto, en contra de Kirk, que quiere tratar a B 62 en puros
trminos de antropologa, Mlle. Ramnpux no-quiere disociar la lec-
tura en trminos de antropologa yisoteriologalde la lectura en tr-
minos de cosmologa. -_-
Ahora bien, no hay duda de que Herclito aplicara la idea del
intercambio de vida y muerte entre los opuestos (que significa su
mutua identidad) tambin a las relaciones cosmo