Está en la página 1de 436

BIBLIOTECA CLSICA GREDOS, 372

AGATAS
HISTORIAS
INTRODUCCiN, TRADUCCiN Y NOTAS DE
BEGOA ORTEGA VILLA RO
EDITORIAL GREDOS
Asesor para la seccin griega: CARLOS GARdA GUAL.
Segn las normas de la B.C.G., la traduccin de este volumen ha sido
revisada por PATRICIA V .... RONA CODESO.
EDJ1'ORIAL GREDOS. S. A. U 2008
Lpez de Hoyos, 141 , 28002 Madrid.
www.rbalibros.com
Depsito legal: M. 45.637-2008.
lSBN 9788424903244.
Impreso en E!;paa. Printed in Spain.
Impreso en Top Printcr Plus.
INTRODUCCIN
1. VIDA DE AGATAS
Nuestro conocimiento de la vida de Agatas procede de re-
ferencias no muy amplias en diversas fuentes y de algunos co-
mentarios que aparecen en su propia obra, no siempre todo lo
detallados y claros que quisiramos.
De acuerdo con ellos, se puede afirmar con cierta seguridad
que naci alrededor del 532. ya que en Historias JI 15,7 Y 16
nos dice que estaba en Alejandra cuando tuvo lugar el gran te-
rremoto que asol Berilo en el 551 y que visit Cos en su viaje
de vuelta de Alejandra a Constantinopla, poco despus del ma-
remoto que afecl a la isla en aquel entonces (JI 17). En gene-
ral. la educacin superior comenzaba a partir de los diecisis
aos y la duracin del curso de retrica posterior poda ser de
uno a seis afios'; un escritor de la habilidad de Agatas es muy
probable que cursara al menos tres, de modo que tendra unos
diecinueve o veinte aos cuando volva de Alejandra en el 551 ,
lo que queda adems apoyado por el hecho de que los estudios
I Sobre las escuelas de retrica en la Anligedad, vase H.1. MARROU,
Historia de la Educacin en la Antigedad, Buenos Aires, 1965. pgs. 347-355.
El propio Agatas nos haDla de un estudiante de leyes con diecisiete (Antologa
PalatifUI VII 589. SODre Eustorgio).
6 HISTORIAS
de leyes comenzaban hacia los veinte aos
2
: por ello se da el
532 como fecha muy probable de nacimiento.
Agatas nos proporciona en su obra otros datos sobre su ori-
gen: Me llamo Agatas, Mirina es mi patria, Memnonio mi pa-
dre, mi trabajo el Derecho romano y los procesos en los tribuna-
les. La Mirina a la que me refiero no es la ciudad de Tracia ...
sino la de Asia (Proem. 14).
Sobre su familia, algunos epigramas de la AntoloRa Pala-
tina nos habl an de sus padres, el rtoT Memnonio y su esposa
Periclea, que muri en Constantinopla cuando Agatas tena
tres aos
3
.
Por el epigrama y por el hecho de que Agatas, en el frag-
mento de sus Historias citado antes, dijera que vo Berito en su
viaje de vuelta a Constantinopla, se deduce que la familia viva
en esta ciudad desde muy pronto; sabemos adems que estudi
su carrera all por AP 1 35, una dedicacin' de Agatas y tres
compaeros al acabar sus cuatro aos de estudios de leyes'.
1 Para toda esta cuestin, McCAIL. '<The Earthquake of A. D. 55 1 ... .
3 AP VII 551. Es posible que sea un tpico, no infrecuente en este tipo de
epigramas; vase CAMERON, Agathia.'i, pg. 4.
4 Segn el lematista, la imagen ofrecida se encontraba en la iglesia de San
Miguel en Sosteni o, un suburbio de Constantinopla; vase el comentario de
este epigrama en MCCA1L, On the early career..., pgs. 141- 142, con abun-
dantes referencias. Se han postulado otra .. hiptesis sobre la ciudad en la que
estudi, entre ellas la propia Berito, que era el centro de estudios j udicos ms
importante hasta el terremoto, pero actualmente han quedado descartada .. ;
vase CAMERON, Agathias, pg. 2, nota l .
5 Tras esos aos se estaba en disposicin de obtener la calificacin de Jles
que pennita pasar a un quinto ao de perfeccionamiento, cf. J USTINIANO, Di-
gest. Consto omnem 5. Esta organizacin de los estudios est bien documen-
tada, en especial por la Vida de Severo de Antioqua de Zacarias Escolstico.
Sobre las escuelas de estudios superiores en la Antigedad tardfa, vase
A. CAMERON, The end oC the ancient Universities, Cahiers d'Histoire Mon-
dial, 10.3 (1967). 653673.
INTRODUCCIN 7
Aunque, como veremos, desarroll su actividad profesio-
nal en la capital, Agatas y su familia debieron seguir teniendo
contacto con su ciudad natal, Mirina, cerca de Prgamo. Se nos
ha conservado un epigrama votivo de un desconocido Miguel
Gramtico, que acompaaba a una estatua de nuestro autor
(AP XVI 316). La ciudad de Mirina se la dedica a Agatas, el
rtor y poeta y tambin a su padre Memnonio y su hermano,
como smbolos de una familia nobilsima. La causa la encon-
tramos en un grupo de epigramas de Agatas, AP IX 642-644
Y 662; en este ltimo se llama a s mismo el padre de la ciu-
dad, expresin que se refiere al edil encargado de las obras p-
blicas'. Era un cargo muy importante y por ello muy conmemo-
rado en las inscripciones. Para algunos autores, resulta extrao
que Agatas ejerciese en una ciudad distinta de la suya, en la que
ni siquiera viva. Tampoco tenernos ninguna referencia suya a
Esmirna, y s en cambio, palabras de agradecimiento para con su
ciudad natal: Ojal pudiera recompensarl. con todo lo posible
por haberme criado y escribir una exhaustiva relacin de sus
ilustres hechos (Proem. 15). Para explicar estas contradiccio-
nes, la mayora de los editores modernos admiten la correccin
que en su momento hizo Brunck, de Esmima por Mirina?
6 Con algunas responsabilidades aadidas como las de cuidar de los dep-
sitos de armas. A lo largo del siglo VI fue progresivameme asumiendo las atri-
buciones del curator civitatis, en principio el administrador financiero de la
ciudad; vase D. FEISSEL, L'empereur el l'adminislration impriale, en
C. MORRlSSON (dir.), Le monde byzamine, pg. 105, Y 1. GASCOU, L'gypte}},
bid., pgs. 417-421.
7 BRUNCK. en su edicin de la Anthologia Graeca de 1776. Lo siguen
G. VIANSINO, Agazia Scolastieo: Epigrammi, Miln 1967, ad loe., 1. lRIGOIN,
P . LAURENS, en Anlhologie greeque, VIII (AP IX 359-827), Pars, 1974, a(/.
loe. Otros, como A. M"1TSON, Untersuehungen zur Epigrammsammlung des
Agathias, Lund, 1942, pgs. 87-88, y especialmente CAMERON, Agathias,
pgs. 2-3, admiren la posibilidad de que sea Esmima. . .. ,e no es el nico pro-
blema de estos epigramas, ya que el estilo no es muy acorde con el presentado
8 HISTORIAS
Por su parte, McCail' supone que podra ser el primer cargo que
tuvo Agatas al principio de su carrera, antes de ejercer de abo-
gado en Constantinopla.
De su familia poco ms sabemos que lo ofrecido por estas
fuentes. Su padre, Memnonio, rtor en Asia, probablemente un
abogado provincial en la misma Mirina', procur la misma pro-
fesin o, al menos, los mismos conocimientos a sus hijos: no
slo a Agatas, tambin a su hija Eugema, a laque califica de ex-
perta en la muy gloriosa ciencia jurdica en un epitafio que el
poeta le dedica 10
Aunque Memnonio tendra un nivel econmico suficiente-
mente elevado como para dar esta educacin a sus hijos, Aga-
tas tuvo que dedicarse con afn a su profesin de abogado, que,
de acuerdo con lo dicho por l mismo y por otras fuentes, ejer-
ci en Constantinopla: Juan de Epifana lo llama llno de los
ms importantes rtores de Bizancio I J Y l mismo nos dice que
trabaja en el Prtico Imperial, de la maana a la noche" . De la
referencia de la Suda procede el sobrenombre escolstico,
por Agatas en el reSlo de sus composiciones, por ello hay dudas incluso de la
autora, vase CAMERON, loco cit.
8 The early career. .. )}. pgs. 147-151.
':1 Vase C,I,MEKON, AgaJhias, pg. 3. Quiz sea tambin a quien el gra-
mtico Martirio califica de iudex facundiae, vase R. A. KASTER, Guordjans of
Language: The Grammarian and Society in J/e Antiquity, Berkeley. 1997,
pgs.310-31l.
10 AP Vll 593. En AP VII 596 nos habla, adems, de la vida desgraciada
que padeci Eugenia a causa de sus problemas conyugales.
11 Frag. 1 (pg. 375 DindorO. En el caso de Agalas el uso de este trmino pa-
rece claramente referirse a su actividad como abogado. aunque rhitorpoda apli-
carse tambin a oradores o sofistas en esta poca e incl uso a historiadores, como
es el caso, por ejemplo, de Procopo de Cesarea --quiz por el recitado de sus
obras, segn G. FATOUKOS. <<l.ur Prokop-Biographie. Klio 62 (1980), 517-523.
12 111 1, 1. Es el centro de la actividad jurdica de Constantinopla, vase
M. M. MANGO, Buildingand architocture, en CAJ.1ERON, CAHXlV, pgs. 933-934.
INTRODUCCIN 9
abogado en esa poca: Agatas: escolstico, de Mirina, escri-
bi la historia a partir de Procopio de Cesarea, las acciones de
Belisario y lo sucedido en Italia y en Libia, y tambin lo de Nar-
ss en ItaHa, en Lzica y en Bizancio. Compuso asimismo otros
libros en verso y en prosa, el llamado Dafnacas y el Ciclo de
nuevos epigramas, que l mismo recogi de los poetas del mo-
mento. Fue contemporneo de Paulo Silenciario, Macedonio
Cnsul y Triboniano, en tiempos de Justiniano.
La referencia a sus contemporneos tiene un valor no slo
cronolgico. Carecemos de pruebas que lo siten - a diferencia
de otros historiadores, como Procopio o Juan Lido, que escri-
bieron a instancias de los emperadores- en los Crculos de po-
der. En el Proemio nos explica que se dedic a la escritura de
la Historia gracias a la insistencia de sus amigos" . Y aunque,
segn Cameron
l
\ el Proemio parece pensado para ofrecrselo
y agradar a Justino, no tenemos ninguna prueba de que esto pa-
sara. Sin embargo, el hecho de que contara con la colaboracin
de los grandes hombres de letras del momento en la composi-
cin de su Ciclo de epigramas y distintas referencias en sus
obras nos permiten pensar que se relacion con los hombres
nlluyentes de la poca. Uno de ellos fue Pablo Silenciario, el
hijo de Ciro, el de Floro, del que habla con admiracin en His-
torias V 9, 7-9. Es autor de la Descripcin de Santa Sofa y de
unos 79 epigramas IS. La opinin ms extendida es que Pablo
era unos treinta aos mayor que Agatfas e incluso se supuso
13 Proem. 11. G. G EATREX, Lawyers and Hi storians in Late Antiquity,
en R . W. MATHISEN (ed.), lW, Society and Authority in Eme Antiqui/y, Ox-
ford. 2001 , pgs. 148- 161 , seala que la causa de la abundancia de abogados-
historiadores de la tardoanligiledad es la posibilidad de progreso social y pro-
fesional que facilitaba la composicin de una obra histrica, generalmente
critica con el poder anterior, pero complaciente con el cOnlemporneo.
14 Agulhias, pgs. 5-6.
Editados, respectivamente, por G. VIANSINO, Puolo Siienario: Epi-
10 HISTORIAS
que era su suegro, segn una libre interpretacin de los epigra-
ma,AP IX 770 Y V 292-293".
Tambin e'taba bien ,ituado Eutiquiano, de la famili a de
Floro (el mi,mo Floro padre de Pablo?), con un cargo de'ta-
cado en la secretara imperial, al que Agatas parece conside-
rar su amigo ms cercano y el responsable en ltima in'tancia
de su dedicacin a la Historia
17
, Otro amigo asimismo bien si-
tuado es Oamcari" al que el lema de AP VII 588 llama Oa-
mcaris el gramtico, amigo y discpulo de Agatlas y que
quiz sea el mismo que aparece como procnsu! en Asia en
una inscripdn de Debi de conocer tambin a otros
personajes importantes que participaron en el Ciclo: Macedo-
nio Cn,ul, nacido en el 490 d. c., que ejerci vario, cargo,
pblicos en Constantinopla, entre ellos el de cnsul honora-
rio"; Juliano de Egipto, probablemente prefecto del pretorio
grammi, Turn. 1963, y M. C. FAYANT, P. CHUVIN. Pall/le Silentiaire, Des-
cription de Saime-Sophie de Constontinople, Pars, 1997.
En contra A.-Av. C. .... MERON. The Cyc1e of Agathias, }ournal of Hel-
(enic Studies 86 (I966), 6-25, para quienes es probable que tanto Horo como
Ciro sean dos cnsules atestiguados por otras fuentes; ello soslcndla el noble
linaje y la fortuna de la que nos habla Agatas y que haran a Pablo contempo
rneo de Agatas, lo que encaja mejor con la fntima amistad entre ambos poe
tas, indiscutible por los epigramas que se cru7.-an entre ambos (A P V 292-293).
Vase, para otra hiptesis, MCCAlL, The early carcer ... . pgs. 143- 147.
17 Inexplicablemente olvidado por CAMERON, Agathias. que admite sin
embargo en pgs. 6-7, nota 1, que el misteriously anonymous nOlary pueda
tener que ver con la familia de Pablo, y seala la opinin de A. VENIERO, Pao-
lo Silenziario, Catania, 1916, pg. 16, de que es el mismo Pablo.
18 Segn CAMERON, The Cycle ... , pg. 11. Lo encuentra muy poco pro-
bable R. A. KASTER, Guardiam: oI Language: Tile Grammarian ami Society in
lAte Anliquity, Berkeley. 1997, pgs. 264-266, que ofrece una amplia discusin
de todos los testimonios.
19 Vase J. A. MAOOEN, Macedonius Consul. The Epigrams, Hildesheim,
1995. Yen CAMERON, The Cycle ... . pg. 17, donde establece una posible re-
lacin entre Agatas, Macedonio y Pablo.
INTRODUCCIN 11
en el 530-531"', Y Juliano Antecesor, jurisconsulto y autor
de obras y traducciones legales, quiz profesor de Derecho de
Agatas
21
, Parece tambin conocer bastante a la fami tia de An-
temio de Tralles, el arquitecto de Santa Sofa, y del que habla
con entusiasmo en Historias V 6. Por ltimo, hay que sealar
al decurin Teodoro, a quien dedica el Cicla
22
,
No obstante, no parece que todas estas relaciones fueran ms
all de amistades personales o comunidad de intereses literarios,
lo que finalmente se tradujo en la realizacin del Ciclo: no hay
prueba de patronazgo alguno y todos sus comentarios apuntan en
la direccin de que tuvo que trabajar duro para ganarse la vida.
As lo apoya tambin la abundancia de hombres de leyes ---<:ole-
gas de Agatas- en la li sta de los participantes del Ciclo".
La muerte de Agatas se fecha nicamente por razones in-
ternas a las Historias: en el Proemio nos dice que empez la
obra despus de la ascensin de Justino IJ al poder y con mucha
probabilidad despus de publicar el Ciclo; su intencin era con-
tinuar la obra de Procopio hasta sus propios das (Proem. 22),
pero la ltima referencia datable en la obra es ]a muerte de Cos-
roes en el 579 (IV 29, 10). Como al hablar de Mauricio, en
tiempos del emperador Tiberio I Constantino (IV 29, 8) no hace
20 Vase A. LUCrANI, La produzione cpigrammaLica di Guliano d'Egit-
to, Ann. Faco/ta. di Lel/ere della Universitd di Macerata 29 (1996), 23-41.
21 Vase CAMERON, Agathias, pgs. 7-8.
~ Quiz se trate del si lenciario del que habla PROCOPI O, Edificios IV 8.24,
Y el decuria palatii que sirvi a Justi ni ano como mensajero ante el papa Virgi-
Lio en la controversia de 101': Tres Captulos, y posteriorment e duxaugustalis de
Egipto en 577; vase CAMERON, Agathias, pg. 8.
23 El retrato que TREAIXiOLD, Agathia1': .. . , presenta de nuestro autor como
un b<,m vivant que escribe las Historias para conseguir el favor de los podero-
sos es probablemente excesivo, consecuencia de una interprcracin demasiado li-
leral de algunos de los epigramas y de su falta de entusiasmo en los a1':peCLOS his-
tricos de su obra.
12 HISTORIAS
mencin alguna de que llegara a ser emperador, parece plausi-
ble que no hubiera ascendido an al trono (582), 10 que coloca
el fin de la redaccin entre los aos 579 y 582, momento en el
que la obra se interrumpe abruptamente: parece lgico pensar que
fuera por la muerte de su autor'.
2. SU OBRA LITERARIA
2.1. Oafnacas
De su obra de juventud, las Dafnacas, no tenemos ms da-
tos que los proporcionados por l mi smo en las Historias:
unos cortos poemas en hexmetros a los que di el nombre de
Dafnfaeas, engalanados con historias de amor y repletos de ador-
nos igual de encantadores (Proem. 7), aunque conservamos
el epigrama de dedicacin de la obra a Afrodita, AP VI 80":
ste presenta un tono ligero que, aunque no es muy acorde con
el resto de los epigramas de Agatas, sera coherente con el ca-
rcter de la obra que trataba con detalle los amores del pastor
Oafnis, siguiendo el ejemplo de Nono de Panpolis y su obra
Dionisaeas (e! Historias IV 23)". La publicacin de las Daf-
24 Vase C.-\MERON, Agathias. pgs. 910 y 143- 144.
lS L. STERNBACII, Anthologiae Planudeae Appendix 8arberino- Vaticana,
Leipzig, 1890, pg. 79. quiso ver en AP V 77 Y 305. escritos en hexmetros y
atribuidos a Agatas en una de las colecciones menores de epigramas, la llamada
Appendix Barherirw-Vaticalla, fragmentos de las Dafnacas, ~ r en realidad
son composiciones del siglo IV.
26 Donde se narra la expedicin del dios Dioniso a la India. Nono es el gran
modelo potico del momento y. en general, todos los poetas lo imitan de cerca en
mtrica, fmseologa, imgenes, etc., en cualquier tipo de compoi'icin, desde el
epigrama hasta largos poemas dedicatorios como la De.w.:ripci6n de Santa Sofa
INTRODUCCIN 13
niacas hay que situarla en tiempos de Justiniano, ya que en todo
momento habla de ena como obra de juventud y la presenta en
el Proemio de Historias en primer lugar; sin embargo, aade
(Proem. 8): Antes pens que sera una empresa digna de con-
sideracin ... si los ltimos y ms recientes epigramas. los reu-
na en una coleccin lo ms completa posible ... ; puede enton-
ces que la idea de la coleccin de epigramas le rondase desde
antes de la composicin de las Dafnacas, pero le llevara mu-
cho ms tiempo y la publicacin fuera posterior o, por el con-
trario, que las Dafnacas tuviesen que esperar a ser publicadas
tras el xito obtenido por el Ciclo" .
2.2. El Ciclo de epigramas
La obra potica ms importante de Agatas es su coleccin
de epigramas, a la que la Suda da el nombre de Kjklos". Esta
obm no ha llegado a nosotros directamente, sino incluida y
mezclada con otras similares en lo que ahora conocemos como
la Antologa Palatina o Antologa Griega, una coleccin del si-
glo x, basada a su vez en la realizada por Constantino Cefalas
un tiempo antes
N
. Con esta coleccin Agatas continuaba con
una tradicin muy antigua, coherente con el propio carcter del
epigrama como gnero
30
, de reunir en una coleccin epigramas
dc Pablo Silenciario. Vase, entre olros, ,. G. GAI.LI CALDERINI, L'epigramma
greco tardoantico. Tradizioncc mnovazione, Vichiuna 16 ( 1987), 103-134.
27 Vase la discusin sobre este asunto en CAMERON, Agalhias, pg. 5.
nota 9, y BALDWIN, Four problems ... , pgs. 301 -304.
2!1 Llamado tambin syllog en el lema a AP IV 3 -el poema introducto-
rio al Ciclo- y synagog en un escolio al mismo.
19 Para la fonnacin y composicin aclUal de la Anlolog(a Griega, vase
A. C AMERON. The Greek AnthoLogy: from MeLeager lO Planudes, Oxford, 1993.
30 Las caractersticas del epigrama como son, fundamentalmente, su bre-
14 HISTORIAS
de distintos autores y temas. Los modelos ms importantes,
aunque no los nicos, son las Guirnaldas de Meleagro del si-
glo [a. c., que recoge lo ms significativo del epigrama helens-
tico, y la de Filipo, del siglo [d.C., que nos proporciona una muy
nutrida representacin del epigrama de poca imperial. Poste-
riormente, hay que esperar a los siglos [V y v d. C. para ser testi-
gos de un renacimiento del gnero, de manos de dos autores
opuestos pero signjficativos de la dicotoma espiritual e intelec-
tual del momento, Pladas y Gregario de Nazianzo". Su obra
goz de un gran xito y ayud a extender la moda del epigrama
inscripcional, sobre todo cristiano, en los dos siglos siguientes:
autores como Ciro, quiz el padre de Pablo Silenciario, Juan de
Gaza, Mariano y Cristodoro de Capto, con su descripcin de las
estatuas de Zeuxipo (491-518), anticipan la gran floracin que
aparece en el siglo Vl, caracterizada sin embargo por una vuel-
ta al epigrama literario pagano, como no poda ser menos en el
ambiente erudito y culto de la poca de Justiniano y Justino n.
El propio Agatas (AP IV 3, 39-41) nos dice que quien quiera
leer epigramas di stintos a los que figuran en su antologa, pue-
de ir al mercado a comprarlos, lo que es prueba del auge del que
gozaba el gnero en su momento.
Sobre la fecha del Ciclo no hay un acuerdo unnime: por un
lado, la mayora de los editores de la Antologa Pa1atina
J2
esta-
vedad, su dependencia del contexto y su carcter imitativo hacen de l objeto
ideal de antologas y colecciones variadas, que incluyen diversos autores, te-
mas, lugares de origen, etc. Vase K. GUTZWILLER, Poetics Garlands. Helle-
nistic Epigrams in Context, California. 1998.
31 Vase B. ORTEGA VILLARO, El epigrama griego tardoantiguo, entre la
literatura y la historia, en D. E'iTEFAN A, M. DOMNGUF1., M.
a
T. AMADO
(eds.), Cuadernos de Literarura Griega y Latina IV. El final del Mundo anti-
guo como preludio de la Europa Moderna, Santiago, 2003, pgs. 175-214.
32 A.-Av. CAMERON, (The Cyclc ... , pg. 6. para las referencias a autores
anteriores.
INTRODUCCIN 15
blecen una fecha temprana, en tiempos an de Justiniano, que
ha sido rebatida por Averil y Alan Cameron, The Cycle ... ,
quienes tras un anJisis detallado de las referencias internas de
los poemas contenidos en el Ciclo y de determinados rasgos
lingsticos y conceptuales del Proemio (AP IV 3), establecen
que su publicacin ha de fecharse en los aos 567 o 568, en
tiempos de Justino !l, al que, en su opinin, est dedicado dicho
Proemio. Posteriormente se ha demostrado que su datacin no
es la nica posible y que cabe muy bien seguir manteniendo la
fecha temprana
33
. Quiz 10 nico que pueda considerarse claro
es lo establecido por McCail: independientemente de la fecha
del Ciclo, la mayora de los epigramas recogidos en l, y en es-
pecial los del propio Agaas, reflejan hechos y actitudes de
poca justinianea.
Como antologista, Agaas imita el modo de sus predeceso-
res: agrupar en una nica coleccin epigramas de distintos
autores y temas. Pero con una importante novedad: mientras
Meleagro o Filipo realizan una seleccin que va desde siglos
antes hasta su propio momento, Agatas nos ofrece slo com-
posiciones contemporneas e oc1uso, con toda probabilidad,
encargadas especficamente para esta obra (Proem. 8)34. Por
otro lado, frente a las antologas precedentes, que presentaban
una ordenacin alfabtica o mixta, sta es temtica, en siete ca-
ptulos: votivos, descriptivos, funerarios, anecdticos, satricos,
amorosos y bquicos. Las series de Agatas se presentan en la
Antologa Palatina, que sigui la misma clasificacin, mucho
menos desordenadas que las de las dos Guirnaldas y sus auto-
res son fcilmente reconocibles o por estar junto a los grandes
)] R. C. MCCAIL, 'fhe Cycle of Agathias: New IdentificaLions Scrutini -
sed. Journal of Hellenic Studies 89 (1969), 87-96, Y B. BALDWIN. The Dale
of (he Cycle of Agathias, Byzantinche Zeitschrift 73 (1980), 334-340.
). Lo mismo dice en el Proemio al Ciclo, AP IV 3, 115. Y tambin la Suda.
16 HISTORIAS
nombres como Silenciario, Juliano, Macedonio, o por sus ttu-
los bizantinos, como Escolstico o Referendario" .
Como poeta, Agatas presenta una epigramtica heredera de
la tradici n helenstica en sus temas (principalmente amorosos,
votivos, funerarios); aunque hay algn epigrama cristiano, la
mayora son paganizan tes y marcados por una fuerte retorici-
dad, as como por una muy notable influencia de Nono. Lo ms
novedoso en Agat(as es, por un lado, cierto tono moralizante y
didctico que estaba ausente en sus modelos y una preferencia
por epigramas muy largos que desarrollan pequeas escenas
muy similares a mimos y en los que demuestra una gran capa-
cidad expresiva para retratar a la perfeccin. de manera muy v-
vida y muy colorista, la gente y la vida que le rodeaban". Con
las lgicas diferencias, ambas caractersticas, como veremos,
marcan tambin su obra histrica.
2.3. Otras obras de Agatas
El autor nos dice en Proemio 8 que compuso otras muchas
obras como diversin y embeleso y la Suda, como hemos vis-
to antes, tambin nos habla de distintas obras en verso y prosa.
Sin embargo, no tenemos ninguna noticia sobre qu obras pudie-
ron ser stas y las di stintas propuestas no pasan de ser meras hi-
31 Por ello y aunque el catlogo completo no est an absolutamente cla-
ro, hay acuerdo en los poctas que participaron en el Ciclo. Vase CAMERON,
Thc Cycle ... , con lns precisiones posteriores de estos autores en Further
Thoughts on lhe Cycle of Agathias, Journal 01 Hellenic Studies 87 (1967),
131 , Y McCAIL, ~ T h e Cycle of Agathias ... .
36 Para un anlisis de su poesa, vase. entre otros, VIANSINO. Agazia ...
CAMP.RON, Agathias, pgs. 12-29, R. C. McCAlL. The Erotic and Ascctic
Poctry of Agalhias Scholasticus, Bywntion 41 (1971),205-267. Y GALLI CAL
DERlNI, L' epigramma greco .. . ,
INTRODUCCIN 17
ptesis: Reitzenstein
J7
SUpUSO que era autor de unos escolios a
Calmaco nicamente por el hecho de imitar a este poeta en sus
epigramas; y McCail" apunta que pudiera tratarse de esas obras
en honor de su nativa Mirina de las que habla en el Proemio.
3. LAS HISTORIAS
3.1. Contenido y fecha de la obra
Agatas narra los acontecimientos que tuvieron lugar en las
campaas militares de Italia y Lzica entre los aos 552-559, du-
rante el reinado de Justiniano. Sobre la fecha de escritura, nos
dice en el Proemio que comienza la redaccin poco despus de la
ascensin de Justino 11 y despus de la publicacin del Ciclo, es
decir, despus del 568, Y que continu con Tiberio. Segn el Se-
gundo Proemio del libro 1II, 1
39
, pas un tiempo entre la redac-
cin de los dos primeros y la de los tres ltimos; para McCail
40
,
las citas a epigramas de los libros 1 y II prueban que stos fueron
muy prximos al Ciclo, mientras que los ltimos estaban ya muy
lejos de las aficiones poticas del autor. Aunque su intencin era
llegar a los acontecimientos de su propia poca (Proem. 22) es
muy probable. como ya hemos visto, que la muerte le impidiera
completarla, lo que ocurri seguramente entre los aos 579 y 582.
Agadas quiere continuar la obra de Procopio allf donde l la
dej. Como Procopio, hace una obra historiogrfica a la mane-
ra clsica y. organizada en estaciones a ]a manera tuciddea, se
37 En Zu den Pausanias-Scholien, Hermes 29 (1894), pg 231.
J8 Four problems .. . , pg. 303.
39 As lo llama KEYDELI..., pgs. VII y IX.
4Q MCCAIL. Poetic Reminisccncc ... , pgs. 533-535.
18 HISTORIAS
centra en la poltica exterior de J ustiniano y es claramente
secular; en ella encontramos discursos, abundantes digresiones
y comentarios de tipo general del autor, que entorpecen mucho
el desarrollo de los sucesos.
Su condicin de continuador ha determinado en muchos
sentidos el estudio de su obra, vista en relacin con la de Pro-
copio. Sin embargo, presenta unas caractersticas propias y ni-
cas an no suficientemente analizadas. Agatas afronta su tra-
bajo como historiador desde un doble ngulo que distorsiona de
algn modo los hechos narrados: por un lado, escribir Historia
tiene como fin no el desnudo conocimiento de los hechos sino
proporcionar una enseanza moral ; por otro, la Hi storia es una
rama ms de ]a literatura, y desde la perspectiva de la literatura
clsica la escribe, Ambas ideas estn expuestas en el Proemio y
vuel ve a ellas en el Segundo Proemio del libro IlI
41
. A e110 se
suma su concepcin religiosa que, como la de muchos autores
contemporneos, plantea ciertos interrogantes.
La obra est salpicada de opiniones personales que en al-
gunos casos son contradictorias. Enumerar y exp1icar estas
contradicciones constituye la parte central de la crtica sobre las
Historias, que oscila entre considerar a Agatas un autor torpe
y confuso de ideas, con una calidad nfima como historiador
42
y
tenerlo por un autor con una preparacin y una habilidad inte-
lectual muy notables
4J
Pasaremos ahora a analizar estas opi-
~ La ms complela comparacin, en H. LI EBEklCH, Studien zu den Pruo-
mien in der griechisc:hen und by,anrinischen Geschichlsschreibung, 1-11, M-
nieh, 1976, pgs. 8- 12.
42 Desde E. GlBBON, The Histor)' oJ the Decline and Fall of the Roman
Empire. Nueva York, 1901 (ed. J. B. Bury), I V, 420. nota 78. tambin M. l TEs.
Zur Bewertung ... )).
43 Especialmente KALDELLIS. The hi f>tori cal and religious ... . Una postu-
ra intermedi a es la defendida por CAMERON. Agathias. y BRODKA, Die Ge-
schic:hlSphilosophie ...
INTRODUCCIN 19
niones en el contexto en el que aparecen y en relacin con los
principios sobre los que quiso sustentar su trabajo.
3.2. Finalidad de la obra
Para Agatas, la Historia tiene valor en la medida que es til,
y lo expresa con claridad en el Proemio: til tanto pam sus pro-
tagonistas, pues realizan sus hazaas en la esperanza de verlas
inmortalizadas (Proem. 3), como para los dems, pues al ofrecer
ejemplos en los que los hombres han conseguido buena reputa-
cin por haber hecho uso de la prudencia y de la justicia y en los
que no dieron con 10 conveniente al estar dirigidos por un mal
criterio o una mala fortuna, as infunde las virtudes, con calma
y di simulo, en las almas de los hombres (Proem. 5). No tiene
sentido para l, pues, dejar la Hi storia reducida a una simple enu-
meracin de hechos, ya que en ese caso no seria ms que cuen-
tos de mujeres a la vera del telar (17,7). Esta idea aparece
formulada en trminos muy similares en Diodoro (Biblioteca
Histrica 1, 1). Pero no es un mero prstamo retrico, ya que
nuestro autor se mantiene fiel a esta idea durante toda la obra,
acompaando la narracin de la mayora de los acontecimientos
con algn comentario de carcter moral. Slo en una ocasin,
tras el relato de la peste que asol Constantinopla, defiende
exactamente 10 contrario: Pues cumplo las normas de una obra
hi strica slo si hago una relacin, y mejor si breve, de los acon-
tecimientos sucedidos (V 10, 7).
Pues bien, la detenninacin de este objetivo lastra, en opi-
nin de Cameron
44
, toda su vi sin histrica: primero parece im-
ponerse el criterio de utilidad moral sobre el de verdad, despus
determina la seleccin de los acontecimientos ms importantes .
.44 CAMERON, Agathias, pg. 33.
20 HISTORIAS
que 10 son no por sus consecuencias, sino s610 por la leccin
moral que de ellos se puede obtener y por ltimo hace innece-
sarias las causas, que para la mayora de los historiadores son
imprescindibles.
Kaldellis" ha matizado esta idea: hay, en efecto, cierto con-
flicto entre utilidad y verdad, aunque, en general, estn conju-
gadas con originalidad a lo largo de la obra. Agatas es cons-
ciente de que no siempre la verdad y la exhortacin moral son
compatibles y en ocasiones es necesaria, o beneficiosa, una fal-
sa creencia si sus efectos morales son positivos; as lo afirma
con ocasin de la muerte desgraciada del malvado Anatolio en
el terremoto de Constantinopla (V 4, 5)46. No se trata tanto de
falsear acontecimientos o de inventarlos como de presentarlos
para que puedan ser interpretados desde el punto de vista moral,
a menudo como manifestaciones de la justicia divina.
3.3. l causalidad histrica
La idea que parece predominante en la obra es que las de-
rrotas y las desgracias que afectan al hombre son consecuencia
de su maldad; as, la derrota del ejrcito de francos y alamanes
est explicada como consecuencia bien del pecado cometido
por estos ltimos, que haban saqueado sin piedad ni respeto las
iglesias que se encontraron en su camino. bien de la invasin de
Italia por parte de los francos (l 1, 9-11). Del ntismo modo, el
castigo que cay sobre Leotaris (ll 3, 5-6) Y Butilino (n 6, 8).
Justino recibir el castigo de la justicia divina por extorsionar a
los coleos (IV 22, 7). El asesinato de Gubaces causa de manera
~ ((The historical and religious ... , pgs. 210-223.
46 Un ejemplo concreto es el episodio de la fal sa carta quc lee Martino a
sus hombres en IIl23. 5-13.
INTRODUCCIN 21
indirecta la derrota romana de Onoguris (111 3,8-6,8). Por otra
parte, ante el terremoto del 551 nos dice: Nos bastara con sa-
ber slo esto: que todo est di seado por una mente divina y
una voluntad superior (11 15, 13). De la misma manera, la re-
compensa tambin viene de Dios: Teodoro y los lazos se salvan
por intervencin divina (lll 22, 5).
Todos estos ejemplos parecen apuntar a que la creencia de
Agatas es que Dios, sumo moderador del Universo, por cuya
voluntad inescrutable se causan los fenmenos naturales, es el
regulador de la vida humana a travs de una justicia superior:
l castiga a los malvados y ayuda y protege a los justos, como a
los brbaros y a los romanos, respecti vamente
47
, una idea que
aproximara las Historias a la historiografa cristiana
48

Sin embargo, hay ideas que parecen contradecir este princi-
pio. Ante el terremoto del 557, en el que murieron muchos ino-
centes junto al malvado Anataho, lo reduce todo a una cuestin
meramente fsica (V 3, 9). El castigo no siempre se cumple, co-
mo en el caso de Martino por el asesinato de Gubaces (IV 21,3).
Y lo ms importante: la causa de los males del mundo que afec-
tan a los hombres tambin puede ser el error y la necedad, como
en el caso de la derrota de Nacoragan en Fasis (111 19,6). Para
Cameron
49
esto demuestra la falta de cuidado de Agatas en
sus exposiciones y en sus razonamientos. Para Brodka
j
O, en cam-
bio. Agatas cree en dos factores que detenninan los aconteci-
mientos: un factor moral o religioso, sobre el que insiste conti-
nuamente porque ayuda a la funcin educadora de la Historia y,
47 As lo cree CONSTANZA, Orienlamenti ... , pg. 103.
48 As conduye MEIER, Prokop, Agathias ... , tras analizar la postura de
Procopio y de Agatas frente a la peste.
49 CAMERON, Agathias. pg. 55.
~ ) Die geschichtsmachligcn Fakloren ... , pg. 17 1. Las ideas de este
artculo estn desarrolladas posteriormente en Die Geschichtsphilosopllie ....
un estudio comparativo entre Procopio. Agatfas y Teofilacto.
22 HISTORIAS
paralelamente, un factor racional. que ya estaba anunciado en el
primer libro (1, 1, 3-4): el resultado de una accin depende de las
acciones humanas
51
El delicado equilibro entre estas dos causa-
lidades est expuesto
S2
, segn el mismo autor, en los discursos de
Eetes y de Fartaces, que representan entre los colcos respectiva-
mente la faccin antirromana y, por tanto, el lado negativo, y el
lado prerromano y, por tanto, positivo, El primero expone la teo-
ra de una causa moral ; Fartaces propugna un anlisis racional de
los hechos: aunque Dios rija la Historia, los hombres disean sus
actuaciones de acuerdo a premisas racionaJes
53
, no morales: esta
teora de compromiso es la defendida por Fartaces y no es desca-
bellado pensar que est reflejando la propia ideologa de Agatas,
y en ntima relacin con sus opiniones sobre la causalidad
histrica nos encontramos con sus tambin debatidas creencias
religiosas.
3.4. El cristianismo de Agallas
Como sucede en la crtica sobre otros autores contempor-
neos, en especial Procopio, el cristianismo de Agatas ha sido
objeto de un encendido debate.
Constantemente, Agatfas demuestra la alla estima en la que liene a la
teligencia y a la preparacin humanas, a travs de distintos exempla: desde
Narss en II 12, a la admiracin por la familia de Antemio de Tralles,
vase Z. V. UDAL'COVA, Le Monde vu par les HisIOnenfi. ... ,
vicu 33.2 (1972), pg. 2M, para la diferencia con Procopio en esta idea.
En cualquier caso, el problema de la Providencia o la necesidad es una
cuesli6n debatida en la poca, en la que los escritores ban de enfrentar y a ve-
ces conjugar las antiguas creencias con los principios cristianos. Para un anli-
sis de estas ideas, vase LAMMA, Ricerche .... pgs. 120-125.
53 Tambin es la causa de la derrota de Nacoragan en Fasis: su orgullo le
conduce a la insensatez (11.1 19,6).
INTRODUCCIN 23
Por un lado, parece c1ard. la idea de la justicia divina, a'\ como
la defensa de la comunidad entre pueblos cristianos, y entre ellos
alaba en especial a aquellos que viven en la orlodox.ia, fe que ni
se preocupa en definir (1 2, 4, sobre los francos). Hay crtica a
los paganos: desde el emperador Arcadio por confiarles a su hijo
(IV 26, 6), hasta los ritos y los sacrificios animales entre el pue-
blo alamn (17), pero demuestra una inusitada comprensin poco
habitual de la poca, di simulada entre su manifiesto antipaganis-
mo, y que puede verse
54
como una crtica hacia la intransigencia
religiosa cristiana. La mitologa es criticada por ser invento de
poetas -y utilizada como ta1
55
pero en otros casos recibe va-
lor histrico: la llegada de la nave Argo.lle sirve como referencia
en la cronologa persa (n 18,4)-. Asimismo critica. muy seve-
ramente, las visiones y las adivinaciones (V 26, 3). O a sujetos
como Uranio, que buscan explicar lo inescrutable en 29, 3)56.
Sin embargo, sus ideas cristianas son ms claras cuando
coinciden con ideas que autores paganos ya haban manifestado
y que al tiempo aparecen recogidas en autores cristianos: la idea
de la justicia divina es compartida por la hi storiografa clsica,
como la de Herdoto o Polibio (XXIIl lO, etc.), pero tambin
tiene que ver con el Viejo Testamento (Ecl. 7, 11-17), Y es una
idea que aparece en no pocos cristianos como Lactancio's7, por
ejemplo. Lo mismo puede decirse de sus crticas a los sacrifi-
cios animales o a los astrlogos'sR.
Sol As KALDELUS, The historica! and religious ... . pgs. 236-252 .
. ' 5 Apolo y Marsias. IV 23, 2-6, Jasn, I11 5, 2-5, etc. Vase RAMPI . La
storiografia ... , pgs. 40-51. para un delallado anlisis de este aspecto.
56 Por todo cllo su cristi anismo ha resultado claro a autores como
CONSTANZA, Orientamienti cristiani ... , o CAMERON, Agathias, en especial
pgs. 87- 111.
5' En Sobre la ira de Dios y Sobre las muertes de los perseguidores.
ss Para las referencias concrelaS, vase KALDELUS, The historieal and re-
Ii gious .. . , pg 245, nota 106.
24 HISTORIAS
Dado que est haciendo una hi storia clasicista huye en lo
posible de cualquier manifestacin marcadamente cristiana.
Evita todo tnnino que no est relacionado con los autores que
l imita, como ocurre con su principal modelo, Procopio
59
, Por
ello nos encontramos palabras paganas como angke (m 24),
aunque con el significado comn de necesidad inmediata 60,
Un uso mucho ms frecuente de Iyche provoca que en algunas
ocasiones parezca mantener su antiguo significado (IlS, 2) aun-
que ms bien puede considerarse un tpos retrico para des-
cribir lo imprevi sible de algunas situaciones
61
Por ese mismo
clasicismo nos encontramos con tenninologa abstracta y per-
frasis que evitan la utilizacin de palabras cristianas: para refe-
rirse a Dios, utiliza muy raramente thes y ms bien lo theion,
t agathn, I kreitton. No hay duda de que se refiere al Dios
cristiano en contextos tales como los misimianos invocando su
comunidad de creencias religiosas, la es lo Ihelon (IV 20, 7). In-
cluso declara abiertamente sus preferencias lxicas cuando dice
que prefiere llamar a un lugar Onoguris, en lugar del nombre
ms reciente San Estfano) porque (encaja muy bien con el
estilo histrico (111 5, 7). En general , hay muchas ms referen-
cias al cristianismo en los discursos que en la narrativa princi-
pal , porque las razones religiosas constituyen la base de muchas
de las argumentaciones, tal y como suceda en la diplomacia del
momento, y Agatas no se resiste a reflejarlo
62
.
Para Kaldelli s", hay dos aspectos en los que Agatas mues-
~ Para ste, vase J. SIGNES, <<Introduccin, en Prompio, Historia Se-
creta, Madrid, 2000. pgs. 20-28. Y para la comparacin de Agadas y Proco-
pio. CAMERON, Agathias, pgs. 92-97.
60 Otros trminos similares, kires (l 1, 5) o damon (11 23, 2).
61 BRODKA, lJie Ge.fchichtsphihJ.wphie ... , pg. 155.
62 Vase CAMERON, Agathias. pg. 92.
63 The hislorical and reli gious ... II', pgs. 226-232, desarrollando ideas ya
apuntadas en IRMSCIIER, ber die Weltanschauung ... .
INTRODUCCIN 25
tfa un cristianismo ms que tibid
J4
El primero. su dudosa creen-
cia en la inmortalidad del alma, reflejado en la idea del Proemio
acerca de la Historia como nica forma de inmortalidad, lo que
viene apoyado por la referencia irnica a Salmoxis
65
. El segun-
do se refiere a su posible paganismo
66
Cameron
67
rechaza la
posibilidad de un Agalas "pagano porque no lo cree capaz de
expresarlo con la sutileza necesaria para que no fuese peligro-
so. Kaldellis" encuentra, en cambio, pruebas de que ideolgi-
camente est ms cerca de los filsofos neoplatnicos que de
los cristianos: la ms importante, la simpata reflejada hacia los
filsofos neoplatnicos en su viaje a Persia (11 30, 3-31, 2)fIJ, el
uso de trminos neoplatnicos como kratOllsa d6xa, etc.
En conclusin, el resultado es que la obra presenta incohe-
rencias, en cuanto a su cristianismo. a las causas de la Historia,
al papel de Dios ... Una primera lectura de las Historias puede
darnos la impresin de no tener una idea slida a propsito
de la causalidad histrica y de presentar un cristianismo que al
mismo tiempo manifiesta evidentes simpatas por los paganos.
64 Sin ser tan radical, CATAUDELLA, Historiography ... , pgs. 415-417,
afirma que es imposible que Agatfas no fuera cristiano, pero que fOUS opinio-
nes pueden estar reflejando ciertas actitudes poco clara<; hacia el cristianis-
mo. Vase tambin, P. MARAVALL, lntroduction, en Agarhias. Histoires ... ,
pgs. 26-30.
6S De muy distinta opinin, CAMERON, Agathias, pg. 145, y LAmiA, Rj-
eerclle .... pgs. 94-95. Vanse las notas al texto.
66 Su paganismo clsico; en referencia a su claro antipaganismo brbaro,
\'ase QUESTA, ll morto e la madre ... )'>, pgs. 388-389.
67 CAMERON, Agathias. pgs. 104-105.
611 The historical and religious ... , pgs. 240-242.
69 Aunque es la opinin general, hay autores Que lo di scUlen, como 1. HA-
OOT, Simplicius. Commentaire sur le Manuel dph.:tete, Leiden - Nueva York -
Colonia, 1996, pgs. 3-50, para quien los filsofos aparecen ridiculizados
como inocentes e ingenuos. Vanse, para un comentario ms detallado. las no-
tas al texto.
26 HISTORIAS
Quiz deberamos fijarnos primero en la idea clara e indi scuti-
ble acerca del papel que ha de jugar la Historia como gnero: la
Historia es educadora, ha de ofrecer unos modelos de conduc-
ta que sirvan a los hombres para mejorar desde el punto de
vista moral. Con este objetivo siempre en mente, Agatas selec-
cionar o desarrollar aquellos acontecimientos que le permitan
ofrecer esta leccin y aprovechar cualquier oportunidad para
expresar estas ideas. Ms an. cuando es evidente que ni le gus-
ta ni est preparado
70
----<::omo s 10 estaba Procopio. por profe-
sin y conocimiento de los hechos que cuenta- para una na-
rracin desnuda de los sucesos. est deseoso de que stos le
permitan dedicarse a los comentarios y las digresiones. Incluso.
una vez que reconoce que es permisible exponer ideas que no
sean verdad siempre que permitan hacer a los hombres mejores,
nos encontramos en la delicada situacin de poder poner en
duda algunas de sus afirmaciones siempre que sea obvia su in-
tencin moralizadora y) en este sentido, se explican las opuesta'i
opiniones a propsito de su cristianismo. Ahora bien, es evi-
dente que no todos los hechos que narra le penniten esa expli-
cacin moral: hay personajes que fracasan no porque hayan co-
metido delito alguno sino simplemente porque no han tomado
las decisiones adecuadas; o, en el lado opuesto, no se pueden
explicar determinados desastres naturales como consecuencia
de la justicia divina, cuando mueren inocentes y se salvan cul-
pables. Es decir, nuestro autor no tiene una idea nica e inamo-
vible, va dejndose llevar por los acontecimientos aprovechan-
do aquellos en los que puede insertar una leccin y explicando
de distintas maneras aquellos que no la permiten. Reconoce
abiertamente su incapacidad -y la del hombre en general-
para llegar a conocer la esencia de las cosas, y en este sentido
70 l mismo reconoce sus dificultades y sus carencias, Procm. 16, 20.
IV 26 Y segundo proemio.
INTRODUCCIN 27
critica duramente a aquellos que, como Uranio, pierden el tiem-
po en estos 38uot08
71
. Y no es su intencin ser como ellos: Aga
tas no es telogo. ni siquiera un buen historiador: es un poeta
que se dedica a la Hi storia porque es un gnero ms til que la
poesa. Y por otro lado, independientemente de que fuera o no
un sincero cristiano, es claro que para l el cristianismo es si n-
nimo de romanitas: la fe ortodoxa legitima el Imperio y es un
rasgo de la superioridad romana sobre los brbaros: la comuni-
dad de fe supone comunidad cultura1 y los otros dejan de ser-
Io cuando son cristianos, como los francos 72 .
3.5. Carcter literario de su obra.
Relacin de la Historia y la Poes(a
Hay un segundo aspecto de la obra que tambin distorsiona
los hechos narrados: la base sobre la que est construida la obra
es eminentemente literaria, no pragmtica. Escribe una obra li-
teraria en la que se pretende no slo presentar unos hechos, sino
presentarlos de la manera ms bella y grata posible. El medio
para ello es la imitacin de los autores antiguos; su estudio es
la principal labor para l como escritor: Tendria que ocupar-
me en leer a los escritores antiguos para imitarles e informarme
de los acontecimientos sucedidos en el mundo y valorarlos en
su justa medida, teniendo mi mente completamente disponible
11 No es improbable que haya que ver en estas observaciones una crtica a
las disputas religiosas y al comportamiento de los obispos en el snodo, vase
para este aspecto. CATAUDELLA, Hi storiography ... , pgs, 418-419.
12 Es posible que en ello se observe, como apunta BRODKI\. Die ge-
schichtsmachtigen Faktoren ... , pg. 175, nota 38, una evolucin, desde los tre'i
primeros libros al quinto, y que se est renejando un cambio en su pensamien-
to que la falta de una revisin completa de su obra ha dejado sin corregir.
28 HISTORIAS
para ello (111 1,4), porque l pretende escribir en el estilo hi s-
trico, al que le convienen los trminos antiguos (cf III 5, 7).
De entre estos autores, el primero que se encuentra el lector de
la obra en muchas de las observaciones del Proemio es Diodoco.
Pero no todas las ideas all expuestas proceden de Diodoro, en
especial la ntima relacin entre Historia y Poesa
73
. Con ello
Agatas entra de lleno en una larga tradici n de reflexiones acer-
ca de los principios que deben regir el gnero hi storiognfico
74

Nos relata cmo sus amigos le animaban a dedicarse a la Hi sto-
ria, en especial Eutiquiano, diciendo que Poesa e Hi storia eran
hermanas de la mi sma sangre y que qui z slo se diferenciaban
por el metro (Proem. 11-12). Esta idea, que parece una decla-
racin de principios, se ve refutada en varias ocasiones en la
obra
75
: en el mismo Proemio, tilda varias veces a sus obras po-
ticas de banales (8, 11) que no tienen utilidad prctica ni para su
receptor, ni para su autor. Un autor de una obra histrica, en
cambio, conseguir el mismo honor que aquellos de los que ha-
bla en su obra (Proem. 6, 10-1 2, Y V 20,7). La poesa, por otra
parte, no tiene como fin la verdad (lll 5, 4; IV 23, 4) mientras
que sa ha de ser la finalidad de la Hi storia (Proem. 20).
Todo este asunto se ha relacionado con el opsculo de Lucia-
no, De c6mo ha de escribirse la historia
76
, donde se critica seve-
13 Y tambin es muy significativa la diferencia con los principios defendi -
dos por PROCOPIO en Guerras 1 1.4.
7.l Vase, entre otros trabajos, B. GENTILI, G . CURI, Le teorie del raecon-
10 slorico nel pensiero dei greci, en Le leorie del discorso slOricO
nel pensiero greco e la storiograjia romana arcaica, Roma. 1975, pgs. 17-45.
75 Anlisis de estos fragmentos en KALOEUJS, Agathias on History._..
Vase lambin RAM PI, La storiografia agaziana ... }" pgs. 48-49, para lo que
da como ejemplo el episodio de la muerte de Naeoragan y el mito de Apolo y
Marsias, en IV 23, 2-6.
16 Para H. LI EBERlCH, Studien zu den Proomien in der griechi.w:hen und
byumtschen Geschichtsschreibung. l -II , Mnich, 1900 ( 1976), pgs. 10-12,
1 NTRODUCCIN 29
ramente la unin de historia y poesa. Agatas parece seguir los
consejos de Luciano en algunos aspectos, como los elementos
estructumles tpicos que ha de tener una obra histrica'7: narra-
ciones de batallas
78
, asedios
79
, desastres naturales
80
, digresiones
etnogrficas y descripciones de objetos y lugares
81
, elogios o
condenas
S2
y mitos
83
Ambos insisten tambin en la radical dife-
rencia entre historia y panegrico
S4
, ya que la primera tiene como
objetivo fundamental la verdad, mientras que el segundo slo el
elogio. contra el que Agatas se muestra especialmente combati-
vo, cuando no corresponde a la verdad. Al identificar Luciano el
panegico con la poesa (8), ha de diferenciarla radicalmente de
la Historia; de hecho, si la poesa, entendida como <<lo bello, no
es encomistica, puede servir de adorno a la historia, aunque
no sea su fin, como la belleza a un atleta 8:5 .
Agatias trabajaba directamente sobre el texto de Luciano. Tambin KALDE-
LUS, Agathias on Hi."rory ... . En contra, CHtERON, Agarhias. pg. 59 Y
pgs. 145- 146. que propone una coincidencia de idea .. generales transmitidas a
travs de obras diversas.
77 T ARAGNA, Logoi historias, pgs. 150-152.
78 121-22 (Narss contra los francos); II 1- 10 (la balalla con los alama-
nes). ele. Cf. LUCIANO, De cmo ha de escribirse ... 49.
n 18-10 y 20 (asedio de Cumas); I 12-13 Y 17-18 (asedio de Luca), etc.
ef. LUCIANO, De cmo ha de escribirse ... 49.
80 11 15-17 (terremoto del 551); V 3-9 (terremoto de Bizancio). ef
NO, De cmo 1m de escribirse ... 15 y 57.
Hl 12-4 (sobre los francos) ; n 23-32 (sobre los persas); descripcin de la
cua n 8. 8, etc. ef. LUClANO, De cmo ha de escribirse ... 57.
116, 1-2, elogio de Narss; 1I29, crticas a Uranio, ctc. ef LUCIA NO,
De cmo hn de escribirse ... 59.
83 IV 23, sobre Apolo y Marsias. Cf. LUCIANO, De cmo ha de escribir-
... 60.
S4 LUCIANO, De cmo ha de escribirse ... 7, 9, 39-40; Proem. 16-20.
ss De cmo ha de escribirse ... 9. El resultado es una especie de prosa po-
ti ca, que algunos erlicos antiguos no desdeaban. vase KALI.)ELLl S, op. cit ..
pg. 3M, no(as 24 y 26.
30 HISTORIAS
Agatas modifica en parte y profundiza en esas ideas de Lu-
ciano. No cree en la igualdad entre poesa e historia, pero tam-
poco cree que haya entre e11as una radical diferencia, o al me-
nos, l no quiere asumirla en su trabajo de historiador. La poesa
es un asunto sagrado y divino (Proem. 9), mientras que la his-
toria tiene ventajas de orden prctico, proporciona honor, y u ~
de beneficiar a su nombre y sus intereses (Proem. 12). Justifi-
ca, de este modo, su cambio de gnero, buscando en la historia
las vinudes que tiene la poesa, en especial su capacidad para ha-
cer a los hombres mejores, y utiUzando en su obra histrica, con-
secuentemente, recursos caractersticos de la poesa.
3.6. Mfmesis literaria
Como era de esperar, la mmesis literaria a la que asistimos
en las Historias tiene como modelos indiscutibles a los grandes
hi storiadores antiguos.
Aunque afirma que la primera exigencia de su labor como
hi storiador es leer a las grandes figuras del pasado (In 1,4), no
todos han dejado la misma huella". De Herdoto toma prsta-
mos lxicos, de Diodoro ideas sobre la Historia, como las que
hemos visto previamente.
De ms envergadura es la imitacin de Tucdides, comen-
zando por la ordenacin de la narracin en inviernos y veranos.
Hay tambin escenas -asedios, debates"-que Carneron" ve
86 Para los ejemplos concretos. FRANKE. Quaestiones Agathianae,
pgs.I(J.15.
87 Asedios (por ejemplo. Onoguris, 1lI V, basado en el sitio de Platea. 11
71 -78), debates (el del juicio en IV 1-6, inspirddo en el debate de Mitilene. 1([
39, IV 7), Y los discursos de los embajadores tebanos y corcireos (I1I 64, III 10).
ss CAMERON, Agathias, pgs. 60-62.
INTRODUCCIN 31
como imitaciones muy superficiales, escenas tpicas que proce-
den s610 de los libros 1 y IT".
Sin duda, el autor que le sirve de modelo principal es Pro-
copio
90
Esto es indiscutible en lo que respecla al planteamien-
to de la obra desde el punto de visla cronolgico y geogrfico.
No obstante, no todo en Agatas es imitacin de Procopio'':
muchas de las coincidencias, que hemos ido viendo, lxico cla-
sicista, cristianismo matizado, etc., son lgica consecuencia de
su compartida condicin de (ltimos) historiadores en un mo-
mento de transicin entre la hi storiografa paganizante y la his-
toria cristiana, as como de la utilizacin por pane de ambos de
los mismos modelos clsicos.
Como ha sucedido con otros escritores de la poca
92
, la cr-
tica ha pasado de sealar los casos de imitacin, en general con
la intencin de minusvalorar al escritor tardoantiguo, no s610
como poco original sino sobre todo poco veraz, a valorar esta
mmesis en el contexto de la literatura del pelodo
9J
, y a estudiar
la obra no s610 como obra histrica sino, sobre todo, como obra
literaria. En este sentido, se han analizado con ms profundidad
y menos prejuicios los recursos de composicin, y de algunos
de estos estudios se desprende que la imitacin de los autores
antiguos no es puramente mecnica. De esta manera la presen-
89 Por el contrario. es muy llamativa la ausencia en Agalas de la descrip-
cin de la peste a la manera tucidfdea. siguiendo el consejo de LVCIANO. en
De cmo debe escribirse la hi.floria 15.
90 Vase. para el anJisis de los ejemplos de imitacin. SPYROPOULOS.
Ka/a t{ mimeftai Agathlas ...
9J Anlisis de las principales diferencias en CAMERON, Agat/ias,
pgs. 131-134. y CESA. Agatia ScolaSlco ... .
n Para el caso concreto de Procopio. v ~ J. SIGNES, Procopio ....
pgs. 105- 112.
9J H. HUNGER, 00 lhe imitation (m{mesis) of Antiquity in Byzantine
Literature, Dumbarlon Oale Papers 23/24 (1969-1970), 17-38.
32 HISTORIAS
cia de Tucdides es modelo para una organizacin narrativa
ms compleja, segn ha estudiado Adshead
94
, como la estructu-
ra narracin-discurso-narracin (1, 14: acciones y discurso de
FuJcaris). La situacin y el contenido de los excursus tambin
corresponden a un plan detenninado, que ha estudiado Ques-
taos. Por su parte, Taragna
96
ha analizado con detalle los discur-
sos que aparecen en la obra y, aunque formalmente hay muchos
rasgos (frmulas introductorias, finales, etc.) que se relacionan
con la tradicin, tambin hay intentos de innovacin. Destacan
en este sentido los dos discursos del juicio sobre el asesinato de
Gubaces, el de acusacin (IV 3,2-6,6) Y el de defensa (IV 7,
4-10,6). Kennedy" seala que, a pesar de que son ejercicios re-
tricos, reflejan en la realidad lo que un jtricio ideal debera ser
y son magnficos ejemplos de oratoria forense, mezcla de la
Teora de los estados98, procedente de los manuales de ret-
rica, y del estilo tuciddeo.
3.7. Rasgos poticos en las Historias
Como era previsible dada la estrecha relacin que para l te-
nan ambos gneros. hay un gran componente potico en las
Historias. En las ediciones de Keydell y Constanza se sealan
numerosos paralelos lxicos con Nono, Eurpides, Tecrito,
Homero ... La mayora de estos paralelos son slo lxicos y pro-
94 K. ADSHEAD, Thucydides and Agathias ... .
~ C. QUESTA, 11 morto e la madre ... .
% TAKAGNA, Logo; historias ... , pgs. 143-184.
97 G. A. KENNEDY, Greek Rhetoric under Christian Emperors, Princeton,
1983, pg. 16.
98 Desarrollada por Hermgenes y Hermgoras; vase R. NADEAU, Clas-
sical Systems of Stases in Greek.: Hermagoras to Hermogenes , Greek. Roman
& Byz.antine Studies 2 (1959), 51-71.
INTRODUCCiN 33
cederian, en opinin de Cameron", de f1orilegios'OO, pero para
algunos pasajes puede suponerse una influencia de contenido y
estructura, como la ticoscopia de 1 12, 8, cuando los habitantes
de Luca observan la falsa decapitacin de sus rehenes, en una
escena similar a la homrica, en la que aparecen tambin los
trminos poco comunes utilizados por Homero
lOl
Para Pertu-
si 102, la mayora son influencias directas, como por otra parte
se ve en los epigramas: Agatas tiene las condiciones, la ca-
pacidad, el aprendizaje y el gusto, as como tambin el pbli-
co, que son todos sus amigos que panicipan con l en el Ciclo.
A este pblico escogido estn dedicadas, tambin, en opinin
de Kaldellis
103
, ciertas mitologizaciones de algunos hechos
histricos, que embellece deformndolos a travs de relatos
literarios poticos, con la intencin de adornar su obra y tam-
bin de establecer un juego de alusiones con su pblico, en
primera instancia el crculo de amigos intelectuales a los que
alude en el Proemio: el ejemplo ms significativo es la muer-
te de Leotaris devorndose a s mismo, un relato similar al de
Erisicton (ll 3, 6-8).
99 CAMERoN,Agalhias, pgs. J 12--113, sobre el estudio hecho por H. VAN
HERWEROEN, Varia ad varios. 11. Ad Agathiae Scholastici Historias, Mne-
ma.' yne 17 (1889). pg. 19.
100 Para los libros que circulaban entonces, G. CAVALLO, (,La circolazione
Iibraria nell'eta di Giustiniano, en G. G. ARCHI (ed.), L'lmperatore Giustinia-
no. Storia e mito, Miln, 1978, pgs. 201-236.
101 Para ms ejemplos, vase F. CONCA, ~ ~ o t e sull'impiego dellinguag-
gio poetico ... )).
102 A. PERTuSl, -KGiustiniano e la cultura del SUD tempo)). en G. ARCHI (ed.),
L'lmperatore Giustiniano. Storia e mito. Miln, 1978. pgs . 181-199.
103 KALOF.LLlS, Things are not... .
34 HISTORIAS
3.8. Estilo y lengua
Consecuentemente con lo tambin en su estilo y su
lengua Agatas va a presentar un clasicismo muy marcado, al
lado de escasas, pero inevitables, entradas del griego tardo 10'.
Su voluntad clasicista huye de terminologa y onomstica que
pueda ser tenida como no clsica: prefiere usar los topnimos
antiguos 105; los ttulos oficiales nunca aparecen en Jatn
106
y esto
puede dificultar un poco la comprensin del texto y entorpecer
la narracin con pesadas perfrasis para evitar el trmino tcni-
CO, latino o cristiano 107
Por otra parte, su estilo resulta muy caracterstico tambin
porque, como acabamos de ver. presenta en terminologa, fra-
seologa y figuras literarias'" un grado de poetizacin muy ele-
vado para una obra histrica y a veces la adecuacin entre con-
tenido y forma no es todo lo armnica que podra desearse.
Adems, sus frases son demasiado largas, a veces desarticula-
das y con un gusto excesivo por la unin de miembros con un
simple kil. Una prueba de que Agatas no se encontraba com-
pletamente a gusto escribiendo historia en sentido estricto es
1{)4 Ejemplos concretos en CAMERON, Agathias, pgs. 66-74, 149-150:
ef tambin el Index Graecitatis de la edicin de KEYDELL, pgs. 218-232.
lO!! Como el antiguo Onoguris pan! San Estfano, III 5. 7.
106 Slo en un caso, para curadores utiliza el trmino latino, con la apos-
tilla los romanos los llaman (V 3, 10): de hecho, no usar eltnnino latino di-
ficulta un poco la comprensin del texto, por ejemplo, cuando usa laxarchos
no sabemos si se refiere al du.x o al rribunus.
107 Por ejemplo, hombres expertos en escribir y repasar lo escrito a gran
velocidadlJ por tach)'grfos en IV 1,2; lugar sagrado en extremo entre los
cristianos por ekklisfa en lIJ 24. 7; los que se ganan la vida luchando con fie-
ras en los espectculos pblicos por bestiarius en 1 14,5. Ms ejemplos en
CAMERON. Agazhias, pgs. 75-88.
108 Metforas, perifrasis, etc., que tambin son destacables en sus epigramas.
INTRODUCCiN 35
que su estilo gana en correccin y frescura cuando se aleja de la
narracin histrica para hablar de sus propias experiencias, opi-
niones y conocimiento de primera mano, algo que hace siempre
que puede (Proentio, comentarios de tipo moml . incluso los lar-
gos excursus). Desde el punto de vista estilstico, las Historias
se encuentran entre la relativamente senci na prosa de Procopio
y la muy retrica y pomposa de Teofilacto.
3.9. Veracidad de los hechos contados
A partir de la opinin de Gibbon de que al historiador Pro-
copio le sigue el poeta y retrico Agallas, hay muchos autores
que ponen en duda la veracidad de la mayora de los hechos na-
rrados por l
109
. Hay episodios que sin duda son fruto de una
elaboracin retrica e incluso potica ms que narracin de he-
chos verdicos, como la descripcin del engao de Narss en el
asedio de Luca (1 12). Pero antes de aplicar este calificativo a
toda la obra, conviene comprobar las fuentes utilizadas, tal y
como hace Cameron, para valorar la validez de las informacio-
nes que nos proporciona el autor a lo largo de ella.
En la obra se adivina una diversidad de fuentes. La ms lla-
mativa es el intrprete Sergio, quien, a instancias de Agatas.
obtuvo autorizacin para consultar los Anales Reales Persas y
en ellos se inform de nombres, cronologa y principales suce-
sos, que resumi para el historiador. Estos Anales fueron la
principal fuente del perdido Khvadhiiynamagh, o Libro de los
Reyes. cuya evidencia ms temprana es la coleccin de crnicas
persas y rabes del siglo IX en adelante. Dado que Agatas es la
109 E. G1880N, The decline andfatl ofthe ROl1Uln Empire, IV. Londres.
1901 (con sucesivas reimpresiones). pg. 420, nota 78. eco que recoge BURY,
HLRE n 2. 430, Y otros autores, cf. c,.\MERON, Agathias, pg. 39.
36 HISTORIAS
fuente directa ms antigua, su testimonio es de gmn importan-
cia y puede ser comparado con las crnicas posteriores para
comprobar la vaJidez de los datos ofrecidos
J
10. Por el contrario,
en el excurSllS franco (11 2-4) no hay confesin de la fuente uti-
lizada, y se ha propuesto que fuese el embajador del rey Sigi-
berto de Austrasia, que visit Constantinopla en 571
111

Adems de los grandes historiadores (Tucdides, Herdoto,
Jenofonte), Agatas cita a oscuros autores acerca de la historia
asiria y persa, como Beroso, Atenocles y Smaco (II 24, 8), o
Bin, Ctesias y Alejandro Polihstor (Il 25, 5). Es muy probable
que en poca de Agatas las obras de todos ellos, excepto la de
Ctesias, estuvieran ya perdidas, de modo que hubo de conocerlas
por otro autor. Treadgold
ll2
propone el Compendio de Historia
Universal de Hesiquio de Mileto, que comienza con los asirios.
Se cita a s mismo como testigo directo en el terremoto de
Berito (II 15 Y 17), quiz en el del 557 (Y 5) Y en la invasin
de los cotriguros en el 559 (Y 11); habla tambin de una fuente
oral en la batalla de Casulino (Il 10, 7) Y en el asesinato de Gu-
baces (ID 4, 6). Para Carneron, utiliza principalmente informantes
orales1\), ya que el mtodo que defiende Agatas en ID 1,4 pa-
rece ms de indagacin que de consulta de material escrito, del
que por otra parte, hace referencia cuando lo tiene
il4
. La obra
entonces resulta el producto de la combinacin de dos mtodos:
IIU Hay, sin embargo, una gran diferencia de tratamiento de este material
entre el primer excursus y el segundo, vase CAMERON, On Sassanians ... .
111 GREGORIODE TOURS, Historia de losfrancos IV 40. As, BURY, Hum
II 275, nota 3, y CAMERON, Early merovingians ... , p<igs. 133-134, segn la
fecha de composicin de esta parte de la obra. la dcada de los setenta.
ll2 CAMERON, Agathius, pgs. 287-288.
11.\ bid. , pgs. 38-52, donde se analizan otras posibilidades.
J14 De este modo interpretan CAMERON, Loc. cit., y PRENDO, ud Joe., el pa-
saje de 1II 1,4, en el que afinna que tendra que ocuparme en leer a los escri-
tores antiguos para imitarles e infonnanne de los acontecimientos sucedidos en
INTRODUCCIN 37
un acercamiento sistemtico y a veces documenta] en los largos
excursus ----que quiz estn en la obra, se podra aadir, porque
Agatas contaba con esas fuentes y quera utilizarlas plenamen-
te- y el mtodo de la historiografa tradicional contempornea,
basada en fuente orales, como la de Procopio; pero, dadas sus li-
mitaciones personales, trae como consecuencia incoherencias y
errores' " , Ejemplo de ello es la descripcin de la cueva de la Si-
bila (1 8), que se corresponde con la tradicional que aparece en
diversas fuentes, como Lido, Procopio, Licoffn, y resulta poco
detallada. Pero, al mi smo tiempo, la descripcin del emplaza-
miento de la cueva es precisa, muy ponnenorizada y real
l 16
; esto
supone por tanto una doble fuente: una llteraria y otra, un infor-
mante local que le proporcion datos exhaustivosl1
7
.
Tambin utiliza a veces a Procopio como fuente de informa-
cin. reconociendo incluso sus extensos conocimientos (IV 26, 4).
Pero en ocasiones se desmarca de las opiniones o datos de su
antecesor y presume de sus diferentes fuentes. Y cierto es, al-
guno de los datos de Agatas se han revel ado ms fidedi gnos
que los de Procopio
118
.
el mundo. Para TARAGNA, Logoi historias, pgs. 148- 149, en cambio, se re-
fiere a elementos compositi vos y recursos literarios.
115 El nmero de soldados en el asedio a Onoguris, rn 8, 2; confusin en-
tre ApeniDos y Andes, 11 3,2, etc. Tambin hay errores cronolgicos, como que
en la campaa italiana presenta dos aos en uno (553-554), vase CAMERON,
Agalhias, pgs. 143-144.
116 Se ajusta a la perfeccin a la caverna encontrada por Maiun en sus ex-
cavaciones, A. MAIURI, L' Assedio di Narsete a Cuma nel racconlO dello sto-
rico Agathias, Parola del Pasal0 4 (1949), 41-46.
117 Vase C. MONTI, The Topographical and Literary Evidence for the
Identificaton of the Sibyl's Cave al Cumae, Vergiliul" 37 ( 1991),46-54.
l iS CESA, Agatia Scolastico ... : el origen de Ragnaris (11 13,3, frente a Gue-
rrm" VOl 26,4); el excursus sobre los hunos (V 11, frente a Guerras VIII 5,1),
o la presentacin de los lazos (1118, 4, frente a Gue rras VIII 1. 10).
38 HISTORIAS
3.10. Ideas polticas
A diferencia de Procopio, Agatas se enfrenta a una historia
de acontecimientos polticos sin mostrar demasiado inters o
conocimiento sobre la implicacin poltica de los hechos que
narra. Se limita a un relato de sucesos principalmente blicos,
que slo mueven a reflexiones, como ya hemos visto, de tipo
moral. Sin embargo, en la obra se detecta cierta penneabilidad
a la poltica del momento. como la propaganda que se pretende
hacer de los francos, a los que interesaba conseguir como a11a-
dos cuando Agatas escribe su obra.
Hay que notar tambin que sus principios religiosos y mo-
rales le llevan a defender ciertas ideas que pueden tener una in-
terpretacin poltica, ya que reflejaran una postura antiimpe-
ria1i sta
I 19
: Ayudar a]a patria, defender las leyes ancestrales .. ,
esto s seria sagrado y honroso en extremo. Pero aquellos que
por codicia y por odio irracional, sin mediar causa justa al-
guna, invaden la tierra de otros que nada criminal han hecho
contra ellos, son unos seres malvados y soberbios (II. 1, 10).
Aunque es la lnea comenzada por Procopio, en Agatas es pro-
ducto de su sensibilidad, demostrada a lo largo de la obra, ha-
cia temas sociales o hacia otros pueblos y creencias, que Pro-
copio no tiene. En cualquier caso, es importante observar que
Agatas escribe su obra en los reinados de Justino II y de Tibe-
rio
l20
, de modo que una actitud crtica en algn sentido hacia la
poltica de Justioiaoo puede ser expresada con bastante liber-
tad. El caso ms claro son sus observaciones de V 14, donde
critica la mala situacin del ejrcito debido a una poltica mili-
119 CATAUDELLA, Hisloriography ... )), pgs. 420-421, con comentario de
la bibliografa precedenle.
12(1 En el Proemio dice que empez la obra tras ascender Justino al poder
(565) y en IV 29, 8 se refiere al emperador Tiberio, que subi al trono en el 578.
INTRODUCCIN 39
tar descuidada, aunque lo justifica por la avanzada edad del
emperador; parece, pues. estar exponiendo las distintas actitu-
des hacia la poltica de Justiniano, ms que una actitud per-
sonal ncgativa
l21
como la de Procopio en Historia Secreta
122

En esa clave puede leerse tambin el juicio contra los asesinos
de Gubaces, que Lamma' " ha analizado como representacin de
las dos corrientes ideolgicas del momento acerca de la rela-
cin con los pueblos aliados brbaros: o bien una comunidad
de pueblos, basada en la igualdad de intereses, en la que el Im-
perio respete al sbdito y le permita cierta autonoma, lnea de-
fendida por los acusadores, y por otra pane, la que mantienen
los acusados, pam quienes los brbaros son un peligro en s,
que slo puede neutralizarse por la fuer.la.
3.11. Fortuna posterior
No sabemos a ciencia cierta la opinin que sus contempor-
neos tuvieron de las Historias, aunque las justificaciones del
segundo Proemio (I1I 1) apuntan a que sus dos primeros libros
haban recibido crticas
l 24
. Sin embargo, as como Agatas es el
continuador consciente de Procopio, otros autores tuvieron la
121 Sobre la relacin de las opiniones de Agatas con respecto a las de Pro-
copio y Mcnandro, vase CAMEKON, Aglllhias, pgs. 125-129. con bibliografa
precedente, y BAKALOV, ( Les ouvrcs d' Agathias ... , pgs. 202-204.
m Su conocimiento por parte de nuestro autor no se puede suponer de ma-
nera definitiva. a pesar de que BAU>WIN, (Four problems .. . , pgs. 303-305,
seale distintas coincidencias.
m LAMMA, Ricerche ... , pgs. 102- 108, para quien Agatas expone con
mucha habilidad las diversas interpretaciones del ;c: bien general, porque
para l tienen ms importancia que los hechos mi smos. al contrario que para
Procopio.
124 McC.<\IL, The Eanhquake ... , pg. 246.
40 HISTORIAS
voluntad de continuar su labor. En primer y ms principal lugar,
Menandro Protector[25. cuyo floruit debe de situarse en la segun-
da mitad del siglo VI. A diferencia de Agatas, vivi del patro-
nazgo del emperador Mauricio, que le encarg continuar la obra
de aqul. Y as lo confiesa en el frag. 1, 1: "Mi intencin ha sido
comenzar esta narracin y establecer el principio de mi historia
desde la muerte de Agatias. Escribi una Historia en diez libros
que cubria los aos 558-582, de la que se han conservado diversos
fragmentos. Por ellos se ha juzgado a Menandro mejor historiador
que Agatas y ms imponante como fuente, porque presenta una
gran precisin histrica
l26
. Sin embargo, se ha demostrado que
Menandro copi en muchos casos a Agatias 127.
19noramos si para sus contemporneos Agatas era ms O
menos vlido que Procopio o, posterionnente, que Menandro.
Pero sabemos que su obra era conocida, aunque no disfrut
de la misma difusin que Guerras: Evagrio Escolstico, autor de
una Historia Eclesistica, que cubre los aos 431-593, nos dice
en IV, 24: y otras muchas cosas dignas de mencin fueron he-
chas por Narss, tras vencer a Buselino y Sindual y ganar mu-
cho territorio hasta el mar. Esto fue escrito por Agatas el rtor,
aunque no hemos tenido acceso a ello. Evagrio estaba traba-
jando en Antioqua unos diez aos despus de la muerte de
Agatas, lo que demuestra que la circulacin de estas obras his-
tricat; secu1ares no era demasiado rpida
l28
,
m Vase el estudio, con edicin y traduccin de R.e. BLOCKLEY, The
History of Menander rhe Goordsman, Liverpool , 1985.
12(; A.. VASIUEV, Hi.<;tory of/he Byzantine Empire!, Wisconsin, 1952,
pg. 181.
127 M. APOSTOLOPOULOS, Menndro.<; ProtktiJr mimets Agathfou, Ale-
nas, 1894.
118 Vase M. WHIT8Y. The &clesiastical history of Evagrius SchokJsti-
cus, Liverpool, 2001, pgs. XXI-XXn y nota ad. loe.
INTRODUCCIN 41
Tenemos pocos fragmentos de la obra de sus continuadores
Tefanes de Bizancio, que narraba los acontecimientos del 566-
576, Y de Juan de Epifana, patriarca de Antioqua. Ambos son,
por los fragmentos conservados. historiadores seculares. Juan
nos da testimonio del conocimiento de la obra de Agatas: en el
frag. I (pg. 375 Dindort) leemos: Todas las luchas que pade-
cieron e hicieron entre medos y romanos durante el reinado del
emperador Justiniano lo escribi Agatas de Mirina, un hombre
muy considerado entre los rtores de Bizancio y que tras Proco-
pio de Cesarea relat los hechos contra los brbaros. No obs-
tante, aunque lo cita, no sigue, al menos cronolgicamente, a
Agatas, ya que su intencin fue dejar constancia de los sucesos
posteriores a la ruptura de la paz en el 572, hasta el 593. Conti-
nuador de Menandro. Tefanes y 1uan
I2
'\ Teofi]acto Simocata
es el ltimo historiador clasicista, cuya obra se ha conservado
ntegra"" y en la que trata el reinado de Mauricio (582-602).
Posteriormente, una vez que e] tiempo de la historia secular
ha pasado, pasa tambin el tiempo de influencia de Agatas,
del que s610 queda una referencia en la Crnica de Juan de Ni-
kiu, del siglo Vll, que lo relaciona, como no poda ser menos,
con Procopio: Estas grandes victorias [de Justiniano] han
sido cuidadosamente relatadas por Agatas, uno de los estudio-
sos (prob. scholastiko, en el original griego) de la ciudad de
Constantinopla, y tambin por un hombre cultivado lIamado
Procopio el patricio 13 1.
129 M. WHITBY. The Emperor Mauria and His Historian. 71zeophylact
Sim(n:atta on Persian and Balkan Waifare. Oxford, 1988, pgs. 227-230.
130 M. WHITBY, The HislOry of Theophylact of SimocaUa: An English
TransJation with lntroduclion and NOle",., Oxford, 1986.
01 XLII 19 (pg. 147 Charles). Es una obra ori ginalmente escrita en grie-
go, pero conservada en una traduccin parcial en sirfaco, Ed. y trad. R. H.
CHARLES, The ChronjcIe oJ Jolm, Bisoop of Nikiou, Londres, 1916.
42 HISTORIAS
En la lnea ms o menos continua que representan todos es-
tos historiadores, Agatas parece el punto de inflexin donde la
hi storia secular empieza a confundirse con la historia eclesis-
tica 132: en l se observa una tensin entre la forma clsica y el
espritu cristiano que no se encuentra en Procopio pero que es
evidente en Jos autores posteriores
l 33

3.12. Valoracin final
En general podemos decir que las Historias estn elabora-
das con la intencin primera de continuar con ]a narracin his-
trica all donde la dej Procopio, pero esta intencin no es la
principal en la obra: Agalas quiere hacer una obra til des-
de el punto de vista moral y, desde el literario. utiliza todos los
recursos a su disposicin para constn,Iir una obra variada y
adornada que refleje todas sus lecturas y sus capacidades
retricas y estilsticas, as como su preparacin jurdica y su
conocimiento de historiadores, poelas y filsofos de la Anti-
gedad. Agatas nos ofrece ms aspectos que los que nos brin-
dan otros historiadores en la Antigedad: en su obra se nos
presenta el Agatas jurista, el Agatas poeta, el Agatlas miem-
bro de un crculo de intelectuales eruditos y, amalgamando to-
dos esos aspectos, el Agatas filsofo y diramos moralista' ''.
Pero, como atinadamente seala Kaldellis: A Agalas no se
III Entendiendo, sin embargo, que la diferencia entre ambas no es absolu-
tamente radical, vase J. SIGNES, La historiograffa en el Oriente ... .
l3J Anlisis detallado de la relacin entre todos ellos, en CATAUDELLA,
(<Historiography ... )) .
134 Todo ello, adems, lo podemos ver porque hay una mayor presencia per-
SOllal en la obra que en otras obras histricas, como ha sefialado H. HUNGER, Die
luxhsprachliche profane Litera/ur der Br...antiner 1, Mnich, 1978, pg. 304.
INTRODUCCIN 43
le alaba por ser ms que un mero hi sloriador; se le critica por
ser menos que uno bueno135. Si se busca en Historias una
obra hi strica, uno se decepcionado, pero si se ve en
ella el resultado de una personalidad variada y de mltiples
facelas, aunque a veces la mezcla no resulte afortunada por re-
trica o poco precisa, no se puede dejar de disfrutar de este
magnfico fruto de un autor que representa y dibuja a la per-
feccin el mundo bizantino del siglo VI.
4. TRADICIN MANUSCRITA
Los manuscritos fundamentales de las Historias de Agatas
son:
V Vaticanus graecus 151. Los ff. 2-41, libro 1 y pane de/li -
bro ll, son de papel y probablemente aadidos en el XVI, el res-
to de pergamino, del siglo X-Xl. Contiene los cinco libros de las
Historias en ff. 1-24lr y en 241v-245v Apophthegmata philo-
sophi5n. Hay una pequea laguna entre las dos panes.
W Vaticanus gr. 152, de papel, del siglo XIV-XV. Contie-
ne los libros I-IV de las Guerras de Procopio; fragmentos del
Banquete de los siete sabios de Plutarco; los libros IV-VIII de
Guerras y los cinco libros de las Historias (ff. 320r-379v)
de Agatas.
L Leidensis ex lego Vulcanii 54, de papel, del siglo XIV.
Contiene las Historias (ff. 1-132r) y los epigramas AP IX 482
Y 344. Fonna parte de un conjunto con Vulcanius 56, que a su vez
KALDELLIS. Things are nol...)), pg. 295. Autores como BROf)J(A, Die
Geschichrsphilosophie .. . , pgs. 152-156, siguen estudiando a Agatfas en com-
paracin a Procopio y, por tanlo, concluyendo que es muy inferior, en talento.
calificacin y experiencia.
44 HISTORIAS
contiene Sobre los edificios de Procopio, Poemas de Nicforo
Blemides, y De thematibus I de Constantino Porfirognito.
O Ollobonianus gr. 82, de papel, del siglo XIV-XV. Contie-
ne (en ff. 1-84) las Historias de Agatas, y los libros III-IV de
las Guerras de Procopio.
M Marcianus 522, de pergamino, del siglo xv. Las Histo-
rias comienzan en el frag. 101; falta el libro I y parte delH.
Contiene Sobre el carcter del rtor Lisias de Dioniso de Hali-
camaso, unos di scursos de Lisias y otras obras retricas, as
como algunos poetas: Teognis, Foclides. etc. Se cree que es
una copia hecha sobre el Vaticanus V,
R Rehdigeranus 11, papel, del siglo XVI.
A Athous ex Laura [1048, e 186], siglo XV. Contiene las
Historias (ff, I -23v y 32v-47v) e intercalado el libro III de
las Guerras de Procopio.
Se han conservado tambin fragmentos en distintas colec-
ciones, como en De legationibus y De sententiis, la Suda o el
Etymologicum Gudianum
U6
.
5. EDICIONES. TRADUCCIONES Y CONCORDANCIA
5.1. Ediciones
BONAVENTURA VULCANJO, Agathiae historici el poetae eximii
De imperio el rebus gestis Justiniani imperatoris libr quin-
que, Lyon, 1594 (Pars, 1660; Venecia, 1729).
B. G. NIEBUHR, Agathiae Myrinaei Historiarum libr quinque
cum versione Latina el annotationibus Bon. Vulcanii, Bonn,
13b Descritos con detalle en GENTlll, 1 codici ... , pgs. 165-168.
INTRODUCCIN 45
\828 (Corpus scriptorum historiae Bywntinae 3); Migne,
PG 88, \860, col. \249-\608.
L. DINDORF, Histori Graeci minores n, Leipzig, \87\ , \32-
392.
R. K.F.:YDELL, Agathiae Myrinaei Historiarum libr quinque
(Corpus Fontium Historiae Byzantinae 2), Berln, \ %7.
S. CONSTANZA, Agathiae Myrinaei Historiarum libr quinque.
Messina, 1969.
5.2. Traducciones completas
Latinas
CRISTFORO PERSONA, Agathius [sic] de bello Gotthorum [sic]
et aliis peregrinis historiis per Christophorum Personam
romanum e greco in latino traductus, Roma, 1516, Basilea,
\531,1576.
BONAVENTURA VULCANIO, Agathiae historici el poetae eximii
De imperio et rebus gestis Justiniani imperararis librE quin-
que, Lyon, 1594 (Pars, 1660; Venecia, 1729).
Francesas
Mr. COUSIN, Histoire de Constantinople depuis le regne de 1 'an-
cien Justin,jusqu 'ii laftn de l'empire. traduite sur les origi-
naux grees, n, Pars, 167\ (pgs. 475-772).
P. MARA VAL, Agathias. Histoires. Guerres el malheurs du temps
.mus Justinien, Pars, 2007.
Rusa
M. V. LEVCHENKo,Agafti: O tsarstvovanii lustininna, Mosc, \953.
Inglesa
J. FRENDO, Agathias. The Histories, Berln - Nueva York, 1975.
46 HISTORIAS
5.3. Traducciones parciales
HUGO GROTIUS, Historia Gotlhorum, Vandalorum el Lango-
bardorum, Amsterdam, 1655 (pgs. 529-573, libros 1 y
n 1-14).
D. COSTE, Die Geschichlsschreiber der deutschen Vorzeit.
2. Gesamtausgabe. Bd. 7. Jahrhundert 6. Bd. 3 (Lief 76).
3. Aufl., Leipzig, 1922 (pgs. 327-371, libros 1, II 1-14).
J. P. RICHTER, Quellen der byzantinische Kunstgeschichte,
Viena, 1897 ( 56, libro V 9; 720, libro V 15).
M. BOUQUET, Recueil des historiens des Gaules el de la Fran-
ce, 11, Pars, 1869 (libros 1 y 11 1-14).
E. COUGNY, Extraits des aufeurs grecs COIlCemanf la gogra-
phie et l'histoire des Gaules, Pars, 1886 (reimpr. Pars,
1993), I1J, pgs. 208-245 (libros I y n 1-14).
M. FUME, S. DE GENILL, Histoire des guerres faictes par
l'empereur Justinian con/re les Vandales et les Goths. Es-
crite en grec par Procope el Agathias el mise en fraflfois,
Pars, 1587 (pgs. 320-359, libros 1, 11 1-17).
5.4. Concordancia
B. CoULlE, B. KrNDT, CENTAL, Thesaurus Agalhiae Myri-
naei, Historia et Epigrammata, Turnhout, 2006 (Corpus
Christianorum. Thesaurus patrnm Graecorum).
5.5. La presente traducci6n
La traduccin parte del texto fijado en la edicin de Key-
del!. En muy pocos casos he tenido en cuenta lecturas diver-
gentes; la discusin sobre ellas se recoge en notas. La traduc-; ; "
iNTRODUCCiN 47
cin no puede recoger siempre el estilo demasiado ampuloso
de Agatas, pero he pretendido no perder del lodo su espritu
si ello no dificultaba la comprensin del texto. He intentado
que a travs de las notas se aclarasen los muchos y variados
temas que trata Agatas en su obra y que tambin sirviesen
para entenderla, adems de como una obra histrica, como
una obra literaria.
Mi agradecimiento por su inestimable ayuda en este trabajo
a Juan Signes y a Maria Jess Prez, colegas, y amigos.
RELACIN DE FUENTES ANTIGUAS CITADAS,
POSTERIORES AL 500
ASIN 10 Cu ADRADO
F. Jacoby, Die Fragmente der griechischen Historiker, Ber-
ln, 1923 SS. , n.O 97.
Cartas de Austrasia
Epistolae Austrasicae, ed. W. Gundlach (Monumenta Ger-
maniae Historica lIl), Berln, 1892, pgs. 110-153.
CASIODORO, Varia
Cassiodori variorum libri, ed. A. J. Fridh (Corpus christia-
norum 96), Turnhuut, 1973.
JORGE CEDRENO
Historiarum Compendium, ed. l. Bekker (Corpus Scripto-
rum Historiae Byzantinae), vol.I-Jl, Bonn, 1838-1839.
Chronicon Pascha[e
Chronicon Pascha/e, ed. L. Dindorf (Corpus scriptorum
historiae Byzantinae) , Bonn, 1832.
Cod.Just.
COlfeX Justinianus, ed. P. Krger (Corpus Juris Civilis 11),
Berln, 1877.
CONSTANTINO PORflROGNITO, De cerem.
Constantini Porphyrogenili impera/oris de ceremoniis aulae
byzantinae libri duo, ed. J.J. Reiske (Corpus scriptorum
historiae Byzanlinae) , Bono, J829.
I
I
I
I
I
I
50 HISTORIAS
CONSTANTINO PORFIROGNITO, De themat.
De thematibus, ed. A. Pertusi, Costantino Poifirogenito. De
thematibus (Studi e Testi. Biblioteca Apostolica Vaticana
160), Roma, 1952, pgs. 59-100.
CONSTANTINO PORFIROGNITO, De legal.
Excerpta historica iussu Imp. Constantini Porphyrogeniti.
V. 1, Excerpta de legationibus, ed. C. de Boor, pars I - 11,
Berln, 1903.
CORIPO, Panegrico
Corippo. In laudem lustini, ed. D. Romano, Palermo, 1970.
Traduccin espaola: Coripo. Junide. Paneg[rico de Jusl-
no l/, a cargo de A. Ramrez Tirado, Madrid, Gredos, 1997.
COSMAS INDlCOPLEUSTES, Topografa cristiana
Topographia christiana, ed. y traduccin francesa, W.
Wolska-Conus, Topographie chretienne (Sources chretien-
nes, 141), Pars, 1968.
Digest.
Digesta, ed. P. Krger (Corpus luris Civilis I), Berln, 1872.
PSEUDO-DIONISIO DE TEL-MAHRE, Crnica
The Syriac chronicle of Pseudo-Dionysius ofTel-Mahre: A
study in the history of historiography, ed. W. Witakowsky
(Acta Universitatis Upsaliensis), Liverpool, 1996.
Evagrio
The Ecclesiastical History of Evagrius, ed. J. Bidez, L. Par-
mentier, Londres, 1898, reimpr. Amsterdam, 1964.
GREGORIO DE TOURS
Historiafrancorum, ed. H. Hahn (Monumenta Germaniae
historica. Scriptores rerum Merovingicarum --editio alte-
ra- 1), Hannover, 1937-1951.
JORGE DE PISIOIA, Heracleda
In Heraclium ex Africam redeuntem, ed. A. Pertusi, Geor-
gio di Pisidia. Poemi. l. Panegirici epici (Studia Patristica
et Byzantina 7), Ettal, 1959, pgs. 77-81.
RELACiN DE FUENTES ANTIGUAS CITADAS 51
JOSU EL ESTILITA
Crnica, ed. y traduccin inglesa de la obra en siraco, W.
Wright, The Chronic/e of Joshua the Stylite, Cambridge, 1882.
JORGE SINCELO
GeorgU Syncelli Ecloga chronographica, ed. Alden A.
Mossharnmer (Bibliotheca scriptorum Graecorum el Ro-
manorum Teubneriana), Leipzig, 1984.
JUAN DE FESQ, Historia Eclesistica
Johannis Ephesini Historiae ecclesiasticae pars tertia,
traduccin latina. E. W. Brooks, Lovaina, 1925 (Corpus
Scriptorum Chrislianorum Orienlalium 106).
La segunda parte s610 se conserva en la Crnica Universal
siraca de Pseudo-Dionisio de Tel-Mahre.
JUAN DE EPIFANA
Historias. Fragmentos en L. Dindorf, Historici graeci mi-
nores 1, Leipzig, 1870,375-382.
J UAN Lmo, De mago
Joannis Lydi de magistratibus popu/i romani libri tres, ed.
R. Wuensch, Leipzig, 1903.
JUAN Lmo, De mens.
loannis Lydi liber de mensibus, ed. R. Wuensch, Leipzig,
1903 (reimpr. Stuttgart, 1967).
JUAN MALALAS
Chronographia, ed. L. Dindorf (Corpus Scriptores Histo-
riae Byzanlinae), Bonn, 1831.
LEN EL DICONO
Historia, ed. C. B. Hase (Corpus Scriptorum Historiae
Byzantinae), Bonn, 1828.
Liber Ponto
Le liberpontificalis, ed. L. Duchesne, Paris, 1886, reimpr. 1955.
MARIO A VENTlCENSE
Chronicon Imperiole, ed. F. Mommsen (Monumento Ger-
maniae, Auclores antiqui), Berln, 1893, pgs. 232-239.
52 HISTORIAS
MAURICIO. Estratgico
Das Strategikon des Maurikios, ed. George T. Dennis y tra-
duccin alemana de E. Gamillscheg. (Corpus Fontium His-
toriae Byzantinae 17), Berln, 1981.
MENANDRO PROTECTOR
The History of Menander he Guardsman, ed. y traduccin
inglesa por R. C. Blockley, Liverpool, 1985.
NICETAS CONIATES
Annales Nicetae Choniatae, ed. Jan-Louis Van Dieten
(Corpus Fontium Historiae Byzantinae 11), Berln, 1975.
Nov.
Novellae lustinianae, ed. R. Schoell, G. Kroll, (Corpus lu-
ris Civilis I1I), Berln, 1895.
PABLO SILENCIARIO, Descripcin de S. Sofa
Pauli Silenriarii Descriptio S. Sophiae el Ambonis, ed. l
Bekker (Corpus scrip/ores hisloriae Byzantinae) , Bono,
1837.
PAULO DICONO, Historia de los longobardos
Historia Langobardorum, ed. G. Waitz (Monumenta Genna-
niae Historiea. Scriptores rerumLangobardicarum), Hanno-
ver, 1878, pgs. 12-187.
PRISCO, De legat.
Excerpta de legationibus gentium ad Romanos, ed. C. de Boor
(Historici Graeci Minores), Berln, 1903, pgs. 575-591.
PROCOPIO, Edificios
Procopii Caesariensis Opera omnia. 111.2. Peri ktismaton
libri 6 sive de aedificiis cum duobus indicibus praefatione
excerptisque Photii adiectis, ed. J. Haury, Leipzig, 1905-
1913; rev. G. Wirth, Leipzig, Teubner, 1962-1964.
Traduccin espaola: Procopio de Cesarea. Los edificios,
Murcia, 2003, a cargo de M. Periago Lorente.
PROCOPIO, Guerras
Procopii Caesariensis Opera Omnia. De bellis libri [-JI,
RELACIN DE FUENTES ANTIGUAS CITADAS 53
ed. 1. Haury, Leipzig: 1905-1913: rev. G. Wirth, 4 vols.
Leipzig, Teubner, 1962-1964.
Traduccin espaola: Procopio. Historia de las guerras, a
cargo de F. A. Garca Romero (I-ll, V-VI), Y J. A. Aores
Rubio (III-IV, VII-Vl1l), Madrid, Gredos, 2000-2007.
PROCOPIO, Historia Secreta
Procopii Caesariensis Opera omnia. l/l. l. Historia quae
dicitur arcana, ed. 1. Haury, Leipzig: 1905-1913; rev. G.
Wirth, Leipzig, Teubner, 1962-1964.
Traduccin espaola: Procopio. Historia Secreta, Madrid,
Gredos, 2000, a cargo de J. Signes Codoer.
TEFANES DE BIZANCIO, Fragmentos
Fragmenta, en C. Mller, Fragmenta Historicorum Grue-
corum IV, pgs. 270-271, Y en Focio, Biblia/heca, ed.
R. Henry, vol. 2, Pars, 1959, pgs. 76-79.
TEFANES CONFESOR
Theophanes Confessor, Chronographia, ed. C. de Boor,
2 vals. (Corpus scriptores historiae Byzantinae), Leipzig,
1883-1885; reimpr. Hildesheim, 1963.
TEOFILAc ro SIMOCATA
Theophylactus Simocattes. His/oriae, ed. C. de Boor, Leip-
zig, 1887, reimpr. G. Wirth, Stuttgart, 1972.
ZACARAS, Hist. Eclesistica
H"toria Ecclesiastica Zachariae Rhetori vulgo adscrita,
traduccin latina de E. W. Brooks, vol. II (Corpus Scrip/o-
rum Christianorum Orientalium, Scriptores Syri), Lovaina,
1924, reimpr. 1965.
ZACARiAS, Vida Severo
Vira Severi Zachariae Rhetori, traduccin latina del siraco,
M.-A. Kugener, Pa/rologia orien/alis II (1907).
JUAN ZoNA RAS, Eptome
Epi/ome historiarurn, ed. L. Dindor!', 6 vols. , Leipzig,
1868-1875.
BIBLIOGRAFA
Estudios generales sobre la poca de Justiniano
G. ARCHI (ed.), L'lmperatore Giustiniano. Storia e mito: gior-
nare di srudio a Ravenna, Miln, 1978.
1. W. BARKER, Justinian and (he Later Roman Empire, Madi-
son - Londres, 1966.
G. BOWERSOCK, Hellenism in Late Antiquity, Ann Arbor, 1990.
O. BRAUND, Georgia in Antiquity: a history of Co/chis and
Transcaucasian Iberia, 550 BDAD 562, Oxford, 1994.
J. B. BURY, HLRE: History of the Later Roman Empire I-l/,
Londres, 1923 (reimpr. Amsterdam, 1966).
A. CAMERON, The last days of the Academy of Athens, Pro-
ceedings of the Cambridge Philological Society 195 (1969),
7-29.
- , Porphyrius the Charioteer, Oxford, 1973.
Av. CAMERON, Continuity and Change in Sixth-Century Byzan-
tium, Londres, 1981.
CAMERON, CAH: Av. CAMERON, B. WARD-PERKlNS, M. WHITBY,
Cambridge Andent History, XIV. Late Antiquity. Empire and
Successors A. D. 425-600, Cambridge, 2000.
A. CAPIZZI, Giustiniano J, (ra patifica e religione. Messina,
1994.
A. CARILE, Consenso e dissenso fea propaganda e fronda nelle
fonti narrative dell'etil gustinianea, en G. ARCHI (ed.),
56 HISTORIAS
L'lmperatore Giustiniano. Storia e mito: giornate di studio
a Ravenna, Miln, 1978, 37-93.
A. CHRlSTENSEN, L'lran sous les Sassanides, Copenhague.
1944.
M. E. COLONNA, Gli .I'lOrici bizantini dallV al XV secolo, N-
poles, 1956.
L. R, CRESCI, Osservazioni sui rapporti tra historfa ed
enkmion nella storiografia bizantin3 , en M. G. ANGEL!
BERTINELLI, L. PICCIRILLI (eds.), Serta Historica Antiqua 11,
Roma, 1989,291-294.
G. DoWNEY, Constantinople in the Age of Justinian, Oklahoma,
1960.
F. DVORNIK, Early Christian and BYl antine Political Philo-
sophy: Origins and Background, Washington, 1966.
J. A. S. EVANS, The Age Di Justinian. The circunstances of im-
perial power, Londres - Nueva York, 1996.
G. GEATREX, Lawyers and historians in Late Antiquity,
R. W. MATHISEN (ed.), Law, Society and Authority in Late
Antiquity, Oxford, 2001, 148-161.
GERSHEVITCH, C/H 11: 1. GERSHEVlTCH (ed.), The Cambridge
History of lran n, Cambridge, 1985.
H. HUNGER, Die hochsprachliche profane Literatur der Byzan-
tiner 1, Mnich, 1978.
JONES, LRE: A. H. M. JONES, The Later Romnn Empire 21!4-
602. A Social, Economic and Administrative Survey, Oxford,
1964.
J. KARAYANNOPULOS, G. WEISS, Quellenkande zar Geschichte
van Byzanz (324-1453) n, Wiesbaden, 1982.
P. LAMMA. Ricerche suBa storia e la cultura del VI seco!o, en
Oriente e Occidente nel/'Alto Medio Evo, Padua, 1%8,83-160.
P. LEMERLE, Le Premier Humanisme byzantin. Notes el remar-
ques sur enseignemenl el culture a Byzance des origines QU
X' siecle, Pars, 1971.
BIBLIOGRAFA 57
MAAS, CCAJ: M. MAAS (ed.), The Cambridge Companion to
Ihe Age 01 Justinian, Cambridge, 2005.
e. MANGO, G. DAGRON, Constantinople and lis Hinterland,
Aldershot, 1995.
J. R. MARTlNDALE, The Prosopography 01 the Later Roman
Empire ll: a. D. 395-527, Cambridge, 1980; vol. ITI A-B:
a. O. 527-641, Cambridge, 1992.
G. MORA VCSIK, Byzantinoturcica 1: die byzantinischen Quellen der
Geschu:hte der Turkv6lker, Berln, 1958 (reimpr. Leiden, 1983).
C. MORRlSSON (dir.), Le monde byzantine l. L'Empire romain
d'Orient 330-641, Pars, 2004.
OOB: A. P. KAZHDAN, The O;iford dictionary 01 Byzantium,
Oxford, 1991.
A. PERTUSI, L' atteggiamento spirituale della pi" antica storio-
grafia bizantina, Aevum 30 (1956), 137-166.
G. RAVEGNANI, Soldati di Bisanzio in eta giustinianea = Sol-
dados de Bizancio en tiempos de Justiniano [trad. S. PEREA,
E. VIGANj, Madrid, 2007.
J. RUBIN, Das Zeitalter des Justinians [, Berln, 1960; n, Ber-
ln, [995.
J. SIGNES, La historiografa en el Oriente del Imperio Roma-
no, en D. ESTEFANA, M. DOMfNGUEZ, M. T. AMADO
(eds.), El final del mundo antiguo como preludio de la Eu-
ropa moderna, Santiago, 2003, 114-173.
STEIN, HBE: Histoire du Bas-Empire, ll: De la disparition de
I'Empire d'Occident a la mort de Justinien (476-56), Pars,
1949.
A. M. TARAGNA, Logoi historias: discorsi e letlere nella prima
storiografia retorica bizantina, Alejandra, 2000.
G. TATE, Justinien. L'pope de I'Empire d'Orient (527-565),
Pars, 2004.
R. THIEL, Simplikios und das Ende der neuplatonischen Schule
in Athen, Maguncia, 1999.
58 HISTORIAS
F. H. TlNNEFELD, Kategorien der Kaiserkritik in der byzanti-
nischen Historiographie , Mnich, 1971.
W. TREADGOLD, Bizantium and its Army. 284-1081, Stanford,
1995
Z. V. UOAL'COVA, Le Monde vu par les Historiens byzantins
du IV' au Vil' Siecle, Byzantinoslavica 33.2 (1972),
93-213.
J. T. WALKER, The limits of late antiquity: philosophy between
Rome and lram>, Ancient World 33.1 (2002),45-69.
M. WHITBY, Greek Hi storical Writing After Procopius: Va-
riety and Vitality, en Av. CAMERON, L. CONRAD (eds.),
The Byzantine and early Islamic Near East, 1: Problems
in rhe literary source material: papen, ollhe First Workslwp
on Late Antiquity and Early Islam, Nueva York, 1992,25-80.
E. YARSHATER, C/H 1JI: E.E. YARSHATER (ed.), The Cambridge
History of Iran 11/. The Seleucid, Parthian and Sassanian
Periods, Cambridge, 1983.
Estudios particulares sobre las Historias de Agalias
M. ACOSTA EsTEBAN, Los historiadores clasicistas de Justi-
niano, en J. GONZLEZ (ed.), El mundo mediterrneo (s. lll-
VlI), Actas dellII Congreso Andaluz EECC, 1999,255-264.
K. AOSHEAD, Thueydides and Agathias, en B. CROKE,
A. EMMET, History and Historians in Late Antiquity, Sid-
ney, 1983, 82-87.
E. AMATO, Agazia e Dioniso il Periegeta, Philologus 148.1
(2004),188-190.
G. ARCHI (ed.), L'lmperatore Giustiniano. Storia e mito: gior-
nate di studio a Ravenna, Miln, 1978.
G. BAKALOV, Les Quvres d'Agathias de Myrne eornme
souree de l'histoire des territoires balkaniques pendant la
BIBLIOGRAFA 59
premiere moiti du VI' siecle, tudes Balkaniques 10,2-3
(1974),196-207.
B. BALDWIN, Four problems in Agathias, Byzantinische
Zeitschrift 70 (1977), 295-305.
A. BORGHINI, Cane-uccel1o, cani e uccelli: incomprensione
culturale, e recupero del reaLe come retorica, in alcuni passi
di Agatia, en G. MAZZOLI . F. GAST[, Prospettive suL tar-
doantico, Como, 1999, 157-165.
D. BROOKA, Die geschichtsmiichtigen Faktoren in den Histo-
riae des Agathias von Myrina, Jahrbuch der Osterreichi-
schen Byzantinistik 52 (2002), 161-176.
- , Die GeschichtsphiLosophie in der spatantiken Historiogra-
phie. Studien zu Prokopios von Kaisareia, Agathias von
Myrina und Theophylaktos S;mokattes , Frncfort del Meno,
2004.
A.-Av. CAMERON, Christianity and Tradition in the Historio-
graphy ofthe Late Empire, Classical Quanerly 14.2 (1964),
316-328.
Av. CAMERON. Agathias and Cedrenus on Julian, JournaL 01
Roman Studies 53 (1963),91-94.
- , Herodotus and Thucydides in Agathias, Byzantinische
Zeitschrift 57 (1964), 34-52.
-, Agathias and the Early Merovingians, Annali della Scuola
Normale Superiore di Pisa 37 (1968), 95-140.
- , Agathias on the Sassanians, Dumbarton Oaks Papers
23-24 (1969-1970), 67-183.
- , Agathias, Oxford, 1970.
M. R. CATAUDELLA, Historiography in the Past, en G. MA-
RASCO (ed.), Greek and Roman Historiography in late an/;-
quity. Founh 10 Sixth Century A. D., Leiden - Boston, 2003,
392-447.
M. CESA, Agati. Scolastico lettore di Procopio, en R. PRE-
TAGOSTINI, Tradizione e innovazione neLla cuLtura greca da
60 HISTORIAS
Omero aJl' eta ellenistica: scritti in anore di Bruno Gentili ,
IlI, Roma, 1993, 1171-1180.
F. CONCA, Note sun' impiego dellinguaggio poetico nelle Sto-
rie di Agatia, h, Hestasis, Studi di tarda antichita offerti a
Salvatore Calderone, 1, Messina, 1988, 127-136.
S. CONSTANZA, Orientamienti cristiani dena storiografia di
Agazia, Helikon 1-2 (1962), 90-111 ,
B. COULlE. B. KINDT, Thesaurus Agalhiae Myrinaei: historia
et epigrammata, Tumhout, 2006.
G. FRANKE, Quaestiones Agathianae, Breslau, 1914.
B. GENTILI, 1 codici e la edizione dene storie de Agazi3, Bol-
felino dell'/stitulO Slorico Italiano per il medioevo e Archi-
vio Muratoriano 58 (1944), 165-176.
G. GOTTLlEB, Die Nachrichten des Agathias aus Myrina ber
das Christentum bei Franken uml Alamannen, Romisch-
Germanisches Zentralmuseums 16 (1969), 149-158.
J.IRMSCHER, ber die Weltanschauung des Agathias, Instru-
menta Patristica 9 (1966), 63-68.
-, Bemerkungen zu Agalhias. Antiker Mythus im frhbyzan-
tinischen Geschichtsverstiindnis, Klio 66 (1984), 646-649.
M. hES, Zur Bewertung des Agathias, Byzantinische Zeit-
schrift 26 (1926), 274-285.
A. KALDELLlS, Agathias on History and Poetry, Greek, Ro-
man & Byzantine Sludies 38 (1997), 295-306.
-, Things are nol what they are: Agathias Mythistoricus and
the last laugh of classical culture, Classical Quarterly 53
(2003), 295-300.
-, The hislorical and religious views uf Agathias: a reinter-
pretarion, Byzantion 69.1 (1999), 206-252.
R. KEVDEU., Epigramm, Reallexik.on fr Amike und Chris-
lenlum 5 (1962), 539-577.
-, Spmch1iche Bemerkungen zu den Historien des Aga-
thias, Byzantinische Zeitschrift 61 (1968), 1-3.
BIBLIOGRAFA 61
H. LIEBERICH, Studien zu den Proomien in der griechischen
und byzantinischen Geschichtsschreibung -n, Mnich,
1900 (reimpr. 1976).
R. C. McCAIL, The Earthquake of A. D. 551 and the Birth-
date of Agathias, Greek, Roman and Byzantine Studies 8.3
(1967),246-247.
-, On the Ear1y Career of Agathias $cholasticus, Revue des
tudes Byzantines 28 (1970), 141-151.
-, Poetic Reminiscence in the Histories of Agathias,
Byzantion 38 (1968), 563-565.
M. MElER, Prokop, Ag.thias, die Pest und das Ende der anti-
ken Historiographie. Naturk.tastrophen und Geschichts-
schreibung in der ausgehenden Spiitantike, Historische Zeit-
schrift 278 (2004), 281 -310.
C. Q UEST A. 11 morto e la madre: Romei e Persiani nelle Storie
di Agatia en L 'aquila a due teste: immagini di Roma e dei
romani, Urbino, 1998, 137-172.
M. RAMPI, La storiografia agaziana e iI favoloso. Quaderni
medievali 37 (1998), 39-59.
H. REFFEL, ber den Sprachgebrauch des Agathias, Kempten,
1894.
G. $PYROPOULOS, Ka/a t mimeitai Aga/has Her6doton kai
Prok6pion, Atenas, 1892.
1. SUOLAHTI , On thc Persian sources used by the byzantine his-
torian Agathias, Studia Orien/afia 13, 1947.
A. M. TARAGNA, Historia e /hlgon un interpretazione del
pensiero storiografico di Agazia Scolastico, Quademi del
Dipartimento di Filologia, Linguistica e Tradizione c/assi-
ca dell'Univserit degli studi di Torino 9, Bo10ni., 1998,
311-321.
J. THOOORIDES, Quelle tait la maladie dcrite par I'hi storien
Agathias (VI siecle A. D.)?, Histoire des sciences mdica-
les 15 (1981), 153-158.

62 HISTORIAS
W. TREADGOLD, Agathias of Myrina, The early byzantine
historians, Basingstoke, 2007, 279-290.
O. VEH, Zur Geschichtsschreibung und Weltauffassung des
Prokop von Caesarea. T. 3. Der Geschichtsschreiber Aga-
thias von Myrina, Beirut, 1952/1953.
E. WATTS, <dustinian, Malalas, and Ibe End of Albenian Philo-
sophical teaching in A. D. 529, Journal oI Roman Studies
94 (2004),168-182.
PROEMIO

SINOPSIS
Virtudes y beneticios de la Historia (1-6). Sus trabajos
literarios (7- 10). Su dedicacin a la Historia ( 11-13).
Presentacin del autor (14-15). Objetivos
y planteamiento de la obra (16-20).
Contenido de la obra (20-32).
VIRTUDES Y BENEFICIOS DE LA HISTORIA
Bello y dichoso asunto son las victorias y trofeos militares y 1
la reconstruccin y el embellecimiento de ciudades y todas las
acciones grandes y admirables!. Estos y similares xitos procu-

can fama y placer a quienes los consiguieron, pero cuando el10s
mueren y han desaparecido, en modo alguno pueden acompa-
arlos, sino que sobreviene el olvido, que oscurece y distorsio-
na las verdaderas consecuencias de los hechos: una vez que han
muerto quienes los conocan, huye y se va su reputacin, ex-
tinguida con ellos. As pues, la sola memoria es algo intil e 2
inestable, que no est hecha para prolongarse largo tiempo. Na-
die, creo, habra accedido a ponerse en peligro por la patria o
J Agalas se refiere aqu a dos de las facetas ms significativas del rcinadode
Justiniano: las victorias militares y el embellecimiento de las ciudades, en espe-
cial Constantinopla, aunque en su obra se limita, en realidad, al primer aspecto.
66 HISTORIAS
sufrir otras penalidades sabiendo bien que, aun cuando realizara
las ms grandes hazaas, su gloria, si slo tuviera la medida de su
vida, se desintegrara y morira con l, a no ser porque cierta di-
vinidad todopoderosa', al parecer, fortaleci nuestra debilidad
natural aadiendo los beneficios de la Hi storia y las esperanzas
allf contenidas.
3 No era, creo, a causa del acebuche o del apio que los ven-
cedores en las Olimpadas o en las Nemeas
3
entraban desnu-
dos en la arena\ n es s6lo por la esperanza de botn o de un
beneficio inmediato por lo que los buenos combatientes en la
guerra se arrojan a un peligro manifiesto y evidente; al con-
trario, para ambos, es por causa de una fama pura y duradera
que no tiene otra manera de originarse sino a travs de la His-
toria que los inmortaliza, no como los ritos de Samolxis o el
desvaro de los getas\ sino, en verdad, de un modo divino e
2 Para el sentido religioso de la obra, vase lmroduccin 3.4.
3 El premio en las Olimpadas era una corona de olivo silvestre y en los
Juegos Nemeos, que se celebraban en el santuario de Zeus en Nemea en la Ar-
glida, de apio. Ninguna de las dos plamas tena en la Antigedad un gran va-
lor culinario, slo era sfmbolo de triunfo y gloria en los Juegos.
4 El que los antiguos griegos participaran desnudos en los Juegos era una
de las peculiaridades ms llamativas para los romanos y consecuentemente
fambin para los bizantinos. El cristianismo tampoco vea bien estos certme-
nes, que se entendan como festivales paganos. Su celebracin fue prohibida
por Teodosio 1 en el 393.
5 Samolxis o Salmoxis era una divinidad entre los getas. una tribu tracia
de la que tenemos noticia por HERooTo.IV 94-95. Este autor nos habla de una
leyenda -que l recha1.a- segn la cual Samolxis fue esclavo de Pitgoras,
del que haba adquirido muchos conocimientos. a!j como de los egipcios. Des-
pus volvi con su pueblo, al que ense lo que haba aprendido, especialmen-
te sobre la inmortalidad. Los getas crean que al morir residiran con l. Cada
cuatro a'ios elegan a un mensajero al que le encargaban transmitir a Samolxis
lo que necesitaban y que hacan modrcon un complicado ritual. Vase tambin
E<;TRAUN, Geografa VlI 297. No est nada claro por qu Agatas cita aqur a
PROEMIO 67
nmonal y el nico en el que los asuntos monales pueden vi-
vir para siempre
6

No me sera nada fcil enumerar y exponer todos los bien- 4
es con los que la Historia ha colmado la vida humana; por de-
cirlo muy resumidamente, creo que no es en absoluto infertor
a la Filosofa poltica
7
, si no es an ms provechosa. Pues sta 5
ordena y establece, cual maestra rigurosa e inflexible, a qu
hay que atenerse y qu hay que evitar, en una mezcla de obli-
gacin y embeleso. La Historia, en cambio, usa ms la seduc-
cin, condimenta la exposicin con ancdotas variopintas y
muestra en el discurso ejemplos en los que los hombres han
conseguido buena reputacin por haber hecho uso de la pru-
dencia y de la justicia y en Jos que no dieron con lo convenien-
te al estar dirigidos por un mal criterio o una mala fortuna: as
infunde las vinudes, con calma y discrecin, en las almas de
los hombres. Pues en ellas lo agradable y espontneo germina
y se asienta mejor".
En efecto, despus de observar y reflexionar mucho llegu a 6
la conclusin de que hay que admirar y celebrar como benefac-
tores pblicos a cuantos se afanaron en tales obras, aunque me
es te personaje, aunque llama la atencin que frente a la historiografa occiden-
tal , pard quien los gelas son smbolo de sabidura, Agatias insista en su des-
varo. Vase LAMMA, Ricerchc .. .. , pgs. 91-94.
6 Probable alusin a TucDlDES, 1 22, 4.
i Las grandes obras del pasado -las Leyes de Platn o la Polica de Aris-
tleles- sobre polflica se basan en una concepcin moral, como la que de-
fiende aqu Agatas. En el siglo VI d. C. la discusin tcrica sobre la adminis-
tmcin del Imperio y su cristianizacin se intensific con obras como el
annimo Dilogo sobre la ciencia poltica, el Tratado sobre estrategia, las obras
de Agapilo y las reflexiones del propio Justiniano cn los. prefacios de las No-
velas. Vase, para el lema, F. DvoRNIK, Early Christian alld Byzantine Polit;-
cal Philo.\'Op/y: Origins and Background, Washington, 1966.
8 Sobre la concepcin de la Historia aqu reflejada, vase Introduccin 3.3.
68 HISTORIAS
pareca que no tena que encargarme de ningn modo de una ta-
rea similar, ni siquiera intentarlo.
SUS TRABAJOS LlTERARlOS
7 Desde joven me senta sobre todo inclinado al metro heroi-
co y me agradaban los deliciosos refmamientos de la poesa;
as, tengo escritos unos poemas cortos en hexmetros a los que
di el nombre de Dafn[acas. engalanados con historias de amor
y repletos de adornos igual de encantadores',
8 Antes
10
pens que sera una empresa digna de consideracin
y nada ingrata si los ltimos y ms recientes epigramas, todava
desconocidos y susurrados I1 de unos a otros sin orden ni con-
cierto, los reuna en una coleccin lo ms completa posible y
los registraba con un orden adecuado
12
Adems, compuse otras
muchas piezas que no fueron hechas por obligacin, sino, al
9 No se ha conservado nada de esta obra. Sobre lo poco que sabemos de
ella, vase Introduccin 2.1.
10 Para la problemtica secuencia temporal de la publicacin de las Da!-
Il acas y el Ciclo, vase Introduccin 2.2.
I I El epigrama como gnero rene unas caractelsticas - poesa de oca-
sin, brevedad. capacidad alusiva, imitacin y variacin de modelos anterio-
res- que 10 hacen especialmente dependiente de su contexto y por ello estos
poemas son piezas que primero circulan oralmenle - a excepcin, naturalmen-
te, de los epigramas inscritos-, y que slo en ocasiones llegan a formar parte
de una obra impresa, vase R. KEYDELL, Epigramm, Reailexikonflir Antike
und Cilrislentum 5 (1962), pgs. 539-577, Y para la poca de Agatas, H. LAux-
TERMANN, Byzanline Poelry from Pisides lo Geometres. Text.v and COlltexts,
vol. I. Viena, 2003, en especial pgs. 19-54
. 12 Un aspecto importante de una antologa de epigramas de temas y auto-
res variados es el orden en que se leen. En este sentido. la de Agatas difiere de
sus predecesoras - las de Meleagro y Filipo-- en que ordena los poemas por
lemas, frente al alfabtico o mixto de aqullas.
PROEMIO 69
contrario, como diversin y embeleso
J3
Es sin duda la Poesa 9
un asunto sagrado y divino: en ella cienamente las almas estn
posedas, como dira el filsofo hijo de Ari stn", y las que de
verdad estn cautivadas por las Musas o estn sometidas al
delirio dan a luz obras encantadoras. Decid, pues, dedicarme a 10
ello y no abandonar nunca por mi voluntad estas agradables
ocupaciones juveniles. sino seguir el famoso precepto dlfico y
Conocenne a m mi smo
l5
.
SU DEDICACiN A LA HISTORIA
Pero sucedi que en mi poca estallaron inesperadamente
grandes guerras en la mayor parte del mundo y hubo migracio-
nes en masa de muchos pueblos brbaros; hechos confusos e
increbles tuvieron resultados inesperados y se dieron descon-
cenantes vicisitudes de la fonuna; y hubo pueblos destruidos,
ciudades esclavizadas, gentes desplazadas, es decir, que toda la
Humanidad estaba trastomada
J6
.
1.1 No sabemos a qu obras se refiere. Vase, para las distintas. y nada
guras, hi plesis, Introduccin 2.3.
14 Es decir, Platn. La cita hace referencia a Fedro 245a, donde se descri-
be la poesa como uno de los tipos de locura di vina. Tambin AKISTTE-
LES, Potica 145 Ia38-bl1, di ce que la poesa es ms fil osfi ca que la hisloria.
Para la similitud entre Poesa y Filosofa planteada aqu por vase
KALDELLlS, Agathias on history .. . }). pg. 299. e Introduccin 3.5.
15 ((Concete a ti mismo}), la mxima inscrila a la entrada del templo de
Oelfos.
16 Duranle todo el reinado de Justiniano, y tambin en los de sus suceso-
res, Justino 11 y Tiberio. las guerras se sucedieron sin tregua, tanto defensivas,
contra Persia al este y los eslavos al norte. como ofensivas, contra los Estados
gennni cos brbaros de la Europa occidental. Es curioso sin embargo que en el
Proemio al Ciclo (A P IV 3, 98) -dirigido al Justiniano de los ltimos aos o a
Justino en sus primeros momentos- hable de un mundo en paz.
70 HISTORIAS
As, al tener lugar estos sucesos y otros similares. me so-
brevino cierto temor de que no sera justo si, por mi parte,
dejaba silenciados y sin recuerdo acontecimientos tan impor-
tantes y asombrosos, que sern tiles y provechosos para la
1\ posteridad. Por consiguiente, me pareci que no estaba fuera
de Jugar intentar relatarlos l
7
de alguna manera, para no consu-
mir toda mi vida en el banal trabajo de mi s fbulas mticas
l8
sino producir tambin algo necesario. Y con sus alientos y es-
tmulos me animaban y urgan a la accin muchos de mis ami-
gos; entre ellos, el ms insistente sin duda era Eutiquiano el
joven, primer secretario de palacio, adems de gran persona,
muy inteligente, de buen nivel cultural y que haba llegado a
12 ser el mejor adorno para la familia de Floro" . Este hombre, en
efecto, dedic mucha atencin a mi s asuntos y, al estar ocu-
pndose intensamente en que mejoraran mi nombre y mi s inte-
reses, no dejaba de animarme y de demostrarme ]as benvolas
esperanzas que tena en n. Me deca que no tena que ver esta
empresa como algo intil e imposible ni sentirme espantado
por probar al go nuevo, como los hombres de tierra adentro
ante un viaje por mar
20
. Crea firmemente, adems, que la Hi s-
17 No porcasualidad utiliza la misma palabra que Tucdides en el inicio de
su obra: syggraphell.
18 El trmino utlizado es mythoLoga, una palabra no muy frecuente, utili-
zada, por ejemplo, por PLATN, u yes 752a, ele .. y que implica ciert<l idea de
cuento, referido ms bien a ~ o falso. que se opone a lo verdadero de la
Historia.
19 No se sabe exactamente quin es este Eutiquiano; Floro puede ser qui-
z el padre de Pablo Silenciario, con quien Agalas tenfa una relacin ntima.
vase Introduccin l . Los secretarios imperiales estaban organiwdos militar-
mente y tenan, adems de su ocupacin inicial de secretarios, otras di versas
funciones. El primer secretari o, por ejemplo, se encargaba del tarerculwn
maius, el gran registro de funciones civiles y militares.
lO La comparacin 1<1 utiliza ya ISCRA TES, Cartas IV, 8.
PROEMIO 71
Loria no eSLaba lejos de la Poesa, sino que ambas eran herma-
lIas de la misma sangre y que quiz slo se diferenciaban por
el metro: el cambio era, pues, como ir de casa a mi segunda
casa y por ello me exhortaba a proceder con confianza y a de-
dicarme a este empeo con todas mis fuerzas. Por supuesto, 13
con tales palabras, que hechizaban mi nimo deseoso, le fue
muy fcil conquistarme y convencerme. Y heme aqu: ojal
sea capaz de realizar una obra digna de beneplcito y propor-
cional a la magnitud de los acontecimientos.
PRESENTACiN DEL AUTOR
Hay que aclarar primero quin y de dnde soy, como es cos- 14
tumbre entre los historiadores. Me llamo Agatas, Mirina es mi
patria, Memnonio mi padre, mi trabajo el Derecho romano
21
y
los procesos en los tribunales. La Mirina a la que me refiero
no es la ciudad de Tracia ni ninguna otra con ese nombre que
pudiera encontrarse en Europa o Libia, sino la de Asia
22
, anti-
guamente colonizada por los eolios, situada a ambos lados de
la desembocadura del ro Ptico, que transcurre desde Lidia
para desembocar en el canal ms alejado del golfo eletico
2l
. 15
Ojal pudiera recompensarla por su crianza hasta donde me
fuera posible y escribir una exhaustiva relacin de los hechos
ilustres de mi patria; pero, por ahora, reciba benvola y amable
11 En todas las pocas> de la historia bi7...antina, la base del sistemajurfdico
la constituye el Derecho romano.
22 Los tres continentes para los bizantinos, Europa, Asia y Libia (fri ca) .
23 Ciudad de la costa eolia, a unos 37 km al sudocsle de Prgamo, levan-
tada en las orillas del ro Ptico o Titneo, hoy el Gzclhisar <;ayi. Agatias es-
cribe e ~ e Constanlinopla, asf quc el canal ms alejado es el ms meridional
desde su perspecli va.
72 HISTORIAS
mis buenos deseos, ya que he de dirigir mis pasos a asuntos ge-
nerales de mayor envergadura
24

OBJETIVOS Y PLANTEAMIENTO DE LA OBRA
16 Escribir mis Historias no como otros lo estn haciendo
hoy en da: en efecto, ahora algunos han emprendido esta ta-
rea, aunque en la mayora de Jos casos sin preocuparse lo ms
mnimo de la verdad ni de contar a qu azar respondieron los
acontecimientos
25
; al contrario. prefieren adular y halagar tan
claramente a la mayora de los poderosos que si por casualidad
17 hubiesen rucho la verdad, no se les creera
26
. Los expertos en la
materia" dicen que ponderar en exceso los mritos de alguien
es caracterstico s610 del gnero encomistico y la Hi storia,
aunque no desprecia en absoluto ensalzar a quien acta bien,
24 La relacin con su patria parece que fue i ntensa. como prueba la inscrip-
cin que acompaaba a una estatua suya (AP XVI 316) Y que quiz obedecie-
se a la gratitud por la reconstruccin de unas letrinas pblicas en su ciudad.
ef. Introduccin 1, para la discusin sobre esta posibilidad.
B Para el valor de tjche, azar o fortuna, vase Introduccin 3.4.
26 El gnero encomistico es uno de los ms desarrollados en poca de
Agatas, al que se dedicaron incluso dos de los autores ms admirados por l:
Procopio en Edificios y Pablo Silenciario en su Descripcin de Santa Sofla, y
llen, tambin, las pginas de la Historia. Para un catlogo de tex.tos que lo re-
nejan, vase T. C. BURGESS, (Epideiclic Literature, Studies in Cla.ssical Phi-
l%logy 3 (1902), ~ 9 2 6 1 .
27 Probablemente se refiere a los manuales de retrica que establecan de-
talladamente los distintos subgneros en literatura y oratoria, como por ejem-
plo los de Menandro, aunque en opinin de H. LJEBERICH, Sludiell zu den
Promien in der griechischen und byzaminischen Geschichtsschreibung J-B,
Mnich. 1900 (reimpr. 1976), pgs. 10-12, puede tratarse del opsculo de Lu-
CiANO, De cmo debe e.\'cribirse la historia, con el que la obra de Agatfas pre-
senta interesantes coincidencias. vase Introduccin 3.5.
PROEMIO 73
no quiere, creo, que ste sea su objetivo y marca; siempre que
la manera de proceder conlleve alabanza o censura, no deben
ni rechazarse ni maquillarse los hechos. En cambio, los que di- 18
cen escribir Historia y hacen profesin de ello en la portada de
su obra, al primer examen se ve que han jugado con ese ttulo,
pues a los que an estn vivos, sean reyes o cualquier otra
persona importante, no slo los ensalzan con el relato de sus
hechos - lo que sera una falta leve-, sino que lo hacen con
tanto descaro que no tienen otro afn que alabarles y encum-
brarles mucho ms all de lo que merecen; pero a los que ya
han muerto, fueran como fueran, los llaman criminales y des-
tructores del bien pblico o, lo menos malo, los desprecian de
tal modo que ni siquiera los nombran
28
De esta manera creen 19
afianzar su situacin y obtener para s un provecho al mimar a
quien est en el poder, aunque estn equivocados. porque a los
que son objeto de sus halagos no les complace demasiado tal
comportamiento. ya que creen que no ser suficiente con lo os-
tensible de esa adulacin para consolidar su fama
2
!}. En cual- 20
quier caso. escriban estos autores como quieran o suelan, que
yo por mi parte he de decir la verdad, hacia donde sea que ello
me conduzca.
la Asf como la alabanza excesiva es frecuente en la poca. lo es, igual-
mente, la critica ms despiadada, como la que aparece en la HisfOria Secreta de
Procopio, (1 A. CARlLE, Consenso e dissenso fra propaganda e fronda nelle
fonti narrative dell'eta gustiniananea, en G. AReHI (ed.), L 'ImperafOre GilL'u,
fllaflo storia e mito, Miln, 1978, pgs. 37-93.
29 Esle largo excurslls repite ideas que se encuentran, por ejemplo, en la
obra de LUClANO, De c6mo ha de escribirse la historia 9. Agatfas parece tener
a alguien concreto en mente, quiz a Procopio, segn apunta CAMERON, AXa-
Ihia.\, pg. 33.
74 HISTORIAS
CONTENIDO DE LA OBRA
Recordar cuntos hechos memorables hayan sucedido has-
ta ahora en el mundo romano
30
y en ]a mayor parte del mundo
brbaro, no slo de hombres an vivos, sino sobre todo de
aquellos que ya se han ido y no omitir nada digno de mencin.
21 Por ello mismo, aunque me he puesto a escribir no antes de que
Justino II alcanzara el poder imperial una vez muerto Justinia-
n0
31
, comenzar por la poca anterior y me ocupar con espe-
cial inters de lo que no haya sido tratado por nadie ms.
22 y al haber sido ya registrados con exactitud la mayora de
los acontecimientos del reinado de Justiniano por el rtor Pro-
copio de Cesarea", he de pasarlos por alto, ya que estn sufi-
cientemente tratados; en cambio, los posteriores a l10s he de
23 exponer de la manera ms completa posible. El proemio de su
Historia 10 constituye la muerte de Arcadio y el nombramien-
to de Isdigerdes, el rey persa, como tutor de su hijo Teodosio;
los acontecimientos relacionados con Vararanes y Peroces y
cmo Cabades, ya rey, perdi el poder y poco despus lo re-
30 Los hombres de la poca de Agatas no se llaman a s mismos ..:bizanti-
nos sino romanos, ya que se sentan directos continuadores del Imperio ro-
mano.
J I Justiniano muri el 14- 15 de noviembre del 565. tras haber confiado el
poder, segn CORIPO, Paneg(rico 167-198, a su sobrino JustillO n, que es pro-
clamado emperador la tarde misma de la muerte de Justiniano. Por otra parte.
esta referencia da una fecha post quem para datar el principio de la redaccin
de las Htorias, el Introduccin l.
32 Procopio de Cesarea. que muri pocos aos despus de Justiniano. fue
el ms importante historiador del perodo. autor de los ocho libros de Las gue-
rras de Justiniano, la controvertida Historia Secreta y Sobre los edificios. De
formacin jurdica, fue durante muchos aos el secretario de Belisario, al que
acompa en sus campaa.'i militares. Fue, entonces, rtor, como el propio
Agata'i, ya que este trmino poda referirse a su profesin o fonnacin jurdi-
ca y tambin a su trabajo como historiador, ef Introduccin, nota 11.
PROEMIO 75
cuper" ; y cmo Amida fue capturada por l, cuando Anasta-
sia era emperador de los romanos; y cuntas penalidades su-
fri posteriormente Justino I por este asunt0
34
A continuacin 24
uno puede informarse perfectamente en la obra de Procopio
de las guerras persas
35
que llev a cabo J ustinano, el empera-
dor de los romanos, contra Cabades y Cosroes
36
en Siria, Ar-
menia y las fronteras de Lzica
37
, y tambin de Gelimer el
vndalo, la ciudad de Cartago y toda frica, desde Bonifacio
y Genserico y la revuelta de aquellos tiempos, hasta que mu-
chos aos despus fuera dominada por Justiniano y volviera
de nuevo a formar parte del Imperio roman0
38
Tras la ruina de 25
los vndalos, pueden inc1uso encontrarse en la obra todos los
xitos y desgracias de los moros cuando se rebelaron contra
los romanos en muchas partes de Libi a: cmo Estotzas y Gonta-
ris, que estaban en el bando romano, se rebelaron
J9
y fueron los
j j Arcadio muri en el 408. l sdi gerdes muri en c1420; Vararancs V rei-
n del 420 al 440. Peroces, del 459 al 484. ef PROCOP10, Guerras [ 2.
34 Cabades fue rey desde c1488 hasta el 496 y del 499 al 531. En el 503 se
hizo con Amida, una ciudad de Mesopulamia, en un asedio que Procopio narra
con detalle y que marc el principio de la guerra persa. Anastasio muri en el
5 18 y Justino 1 rein del 5 J 8 al 527. ef Guerras I 5- 12.
Libros I y 11.
36 Cosroes 1 (531-579) . Agatas hablar, no obstante. de todos ellos, aun-
que brevemente, en su segundo excursus persa, IV 25-30.
n La costa oriemal del Ponto Euxi no, la antigua C)lquide. Era una regin
estmtgica que pennita el paso de las tribus norcaucasianas hacia el sur, por lo
que era muy deseada por los persas.
3lI La revuelta de Bonifacio, comes Africae, que se proclam independien-
te del gobierno romano occidental en el 427, hasta la conquista por parte del
rey vndalo Genscrico en el 439, cuando lom Cartago, cf. Guerras I1l3. 14 ss.
GeHmer usurp el trono y fue el himo rey vndalo dc frica (530-534). Fue
derrotado por Belisario en el 534, cuando fri ca se reincorpor al Imperio. Es
el personaje central del libro 1II de las Guerras dc Procopio.
39 La palabra utilizada es ryrannos, que en estos contextos es sinnimo de
como en PROCOPIO, Guerras I 24,44.
76 HISTORIAS
verdaderos causantes de multitud de desgracias y de revueltas en
Libia y cmo no cesaron los males hasta que aquellos dos
hombres murieron
40

26 y de qu manera la revuelta intestina que se alz en Bizan-
ciD contra el emperador a1canzando una gran magnitud caus la
destruccin de los bienes pblicos
41
; tambin de las incursiones
de los hunos, que pasaron entonces el ro Istro e infligieron
grandes daos en los dominios de los romanos. saqueando a los
ilirios, los tesalios y la mayora de los pueblos de Etuopa y de
27 parte de Asia, tras cruzar el Helesponto
42
Asimismo, se en-
cuentra all de qu manera tan terrible fueron devastadas por
Cosroes las ciudades de Sura en Siria y Berea y Antioqua, jun-
to al fo Orontes
43
, y tambin el asedio de Edesa y cmo se le re-
chaz y alej de all. Tambin es posible en esta obra saber de
las batallas entre etiopes y homeritas y la causa por la que lIe-
28 garon a tal hostilidad". Se habla tambin largamente de la gran
40 EstQ(zas peneneca a la guardia de corps del general romano Martina en
la campaa de Libia (533) y Gontaris lo em de Salomn, gobernador de Libia.
Los relatos de sus sediciones --que no llegaron a con .... ertirse en una autntica
toma de o e r ~ se encuentran en PROCOPJO, Guerras IV 15 ss.
41 En el 532 las facciones del circo, los verdes y los azules, se rebela-
ron en el hipdromo conlTa la decisin del prefecto de la urbe de condenar a
muerte a algunos de sus partidarios, convictos de asesinato, y se hicieron con
la ciudad, que qued arrasada. La revuelta se domin tras una sangrienta inter-
vencin del ejrcito comandado por Belisano. Se llam nikO, ' .... ence, que era
el grito de los conjurados. PW.OCOI'JO, Guerras [24.
41 El estrecho de los Dardanelos. PW.OCOPIO, Guerras VIII. Las incursio-
nes de distintas tribus hunas y de eslavos que vi .... fan al otro lado del Istro o Da-
nubio fueron constmtes en especial a partir del 540: en ese ao los hunos
llegaron al istmo de Corinto. en el 547 los eslavos llegaron a Dirraquio o Epi-
damno. en la actual costa albanesa; en el 551 avanzaban hacia el Egeo y siguie-
ron as, como nos relata el propio Agatlas a partir de V tI ss.
43 PW.OCOPI O, Guerras 115- 13.
44 Los etopes eran cristianos y los homeritas, que habitaban el actual
PROEMIO 77
peste, de cmo en aquel momento se fue infiltrando en la hu-
manidad y de cuntos hechos increbles trajo consigo" . Tambin 29
es en esta obra donde hay que leer las acciones que despus lle-
v a cabo el ejrcito romano, en las ciudades de los lazos y en
la fonaleza de Petra", contra Corianes y Mermroes" y las hor-
das persas.
Despus pasa al oeste y no falta en su obra ni el relato de 30
cmo muri Teodorico, el rey de los godos", ni cmo su hija
Amalasunta fue asesinada por Teodato
49
, ni ninguna de las cau-
sas por las que se desencaden la guerra gtica. ni tampoco
cmo Vitiges, que se convini en el caudillo de los godos
despus de fue vencido por Belisario tras numero-
sos combates y l1evado a Bizancio
51
, ni tampoco cmo Sici1ia,
Roma e Italia expulsaron a los brbaros extranjeros y se organi-
zaron de nuevo segn sus antiguas All se puede 31
encontrar tambin que Narss el eunuco fue enviado a Italia,
convenido en general en jefe por el emperador y aquellas fa-
mosas campaas que llev a cabo contra T y cmo al mo-
Yemen, en parte judos y en parte helnicos)), es decir. paganos, cf. PROCOPIO,
Guerras J 20.
45 La peste comenz en Egipto y en su segundo ao, en el 542, lleg a
Bizancio. ef Guerras 11 22-23.
Ciudad en la costa de Lzica, cuya fundacin se narra en Guerras 11 14,
913.
47 Ambos eran comandantes persas. De estas campaas se trata en Gue-
rrasVm 1.4y7-16.
Teodorico muri en el 526. Guerras V 1. 35-39.
4" Amalasunta fue asesinada en el 535, Guerras V 4, 27.
50 En el 536. Guerras VII, 5 ss.
51 En el 540, Guerras VI, 1.
52 Esto es, se libraron del dominio ostrogodo y volvieron a ser romanas:
Sicilia en el 535. Roma en el 536, en el 540 se tom Rvena, con lo que, en teo-
rfa, se daba por concluida la campaa de Italia; sta. sin embargo. no lleg a
acabar nunca. La guerra gtica se trata en Guerras V-VIII.
78 HISTORIAS
rir ste, Teyas, el hijo de Fritigerno, obtuvo el poder y cmo
32 tambin l fue asesinado poco despus
53
. Todos estos sucesos
llevan hasta el ao 26 del reinado de J ustiniano y estn recogi-
dos en su totalidad en la obra de Procopio el Por mi par-
te, era mi intencin comenzar con los hechos inmediatamente
posteriores a stos y en ese punto me encuentro. Contino,
pues, con los acontecimientos.
3] Narss fue enviado a Italia en el 552. tras la reconquista de gran parte de
Italia, Sicilia y Cerdea; en ese mismo ao, Narss derrOl a Totila. Guerras
VIII 2\ ss. ef nota 55.
54 El ao 552. Los siete primeros libros de Guerras fueron publicados ha-
cia el 550-551, Y relatan hechos -"ucedidos entre el527 y el 550, ordenados por
escenarios blicos; el libro VIJI describe los acontecimientos del 550 al 553 en
todas las zonas; su fecha de composicin se sita en el 554. Vase J. SIGNES,
en PROCOPIO, Historia Secreta. Madrid. 2000. pgs. 29-36. y
G. GREATRt:X. Recent WOrk on Pro(."upius {JTld (he Cumpution uf Wars
VII/"II-, Bywnline and Mudem Greek Studies 27 (2003),45-67.
LIBRO 1
SINOPSIS
La guerra de Italia:
(552.invierno 553/554) Tratado con los godos ( 1, 1). Reflex.iones
sobre la naturaleza humana (1 ,2-5). Di spersin de los godos y acercamiento
a los francos (1, 6-7).
Excursus franco:
Situacin geogrfica (2, 1-2). Organi7.3cin poltica (2. 3-8). Historia
de los ltimos reyes francos (3). Planes de guerra de Tcodeberto (4,1-4).
Muerte de Teodeberto (4, 5-6).
Embajada de los godos ante Teodebaldo(5): Resultado de la embajada (6. 12).
Caractersticas del pueblo alamn (6, 3-7, 2): Reflexiones sobre las prcticas
religiosas paganas (7, 3-7).
Los preparativos de Leotaris y Butilino para la campaa (7, 8-9).
El sitio de Cumas:
Planes de Narss (8. 1 2). Caractersticas y defensa de la ciudad (8, 3-6).
Comienza el ataque (9, 1-3). Aligemo mata a Paladi o (9. 4). Narss intenta
destruir la ciudad a travs de la gruta dela Sibila (9, 510, 9).
Narss dirige la campaa hacia Emilia y Toscana (1 1).
El caso de Luca:
La ciudad no se somete al tratado ( 12, 1 4). Narss finge ejecutar a
los rehenes (1 2, 5-9). Hace un trato con los habitantes (13).
El ejrcito romano en Emilia (14, 13):
Fulcaris ataca Parma ( 14,3-7). Muerte de Fu1cans (15, 1-5). Los generales
romanos se retiran a Faventia (15, 6-11). Carcter de Narss ( 16, 1-2).
Arenga de Narss (16, 3- 10). Misin de ESlfano en Faventia (1718,2).
Fin del asedio a Panna (18, 3-8).
Narss se dirige a Rvena para pasar el invierno (19). Aligerno entrega
Cumas (20, 1-7). Narss nombra a Sindualnur,;vo comandame de
los hrulos (20. 8). Narss intenta desanimar a los godos a tmvs
de Aligerno (20, 9- 1 J ) . Narss vence a los francos en una escaramuza
en los alrededores de Armino (2 1-22).
82 HISTORIAS
LA GUERRA DE ITALIA
Tratado con los godos
I Teyas, convertido despus de Totila en caudillo de los go-
dos, tras reunir sus fuerzas y comenzar una guerra en todos los
frentes contra Narss y los romanos, sufri una derrota absolu-
ta y l mismo muri en la batalla
55
, Los godos supervivientes,
perseguidos sin pausa por los romanos y agobiados por sus in-
cursiones y por el hecho de encontrarse hacinados en un lugar
sin agua, firmaron una tregua con Narss, segn la cual goza-
ran sin traba alguna de la posesin de su propia tierra pero se-
guiran siendo en el futuro sbditos del emperador romano
56
,
Con este resultado, a todos les pareci que se haban acabado
las guerras en Italia; pero era slo el principio
57
,
55 Tras la batalla de Busta Gallorum en el 552. en la que muri Totila,
Narss tom Roma y siti Cumas. Teyas reuni al resto de las fuerzas godas
e intent cortar el asedio. pero fue derrotado y muerto en la batalla de Monte
Lactario (Mons Lactarius) en el 553, cerca del Vesubio, cf PROCOPIO, Guc+
rras VIll 35.
Procopio dice en Guerras VIII 37 que los godos --excepto un pe+
queo grupo de unos mil hombres- se marcharon de Italia. afirmacin.
para l . N. WOOD, The Nonh+westem provinccs, en CAMEKON, CAH XlV.
pgs. 534+535, falsa, pero coherente con la grandiosa propaganda con la que.
tras la victoria de Narss, se celebr la destruccin del reino ostrogodo: inclu-
so se eliminaron los mosaicos del rey en Rvena. En opinin de ese autor, es
Agatas quien ofrece la versin correcta de los hechos posteriores a la victoria
de Narss, de los que da muchos ms datos que Procopio. No obstante, la ma-
yorfa de los historiadores modernos repiten la versin de Procopio. por ejem-
plo. BURY, HLRE ... 1I. pgs. 274-275. o IONES, LRE ... 1, pgs. 291-292. Vase,
para una completa explicacin de toda la campaa de Ifalia, TA.TE, ... ,
pgs. 793-799.
57 La reconquista de Italia comenz en el 535 y el final se puede estable-
cer con la recuperacin de Brescia y Verona en el 563.
LIBRO 1 83
Reflexiones sobre la naturaleza humana
Tales desgracias, creo, no van a cesar en nuestro tiempo; al 2
con trapo, siempre se mantienen y con ms intensidad, mientras
sea sta la naturaleza humana que desde el principio, segn di-
cen, ha acompaado nuestra existencia
58
Llena est la Poesa,
llena la Hi storia de batallas y luchas y casi no podrs encontrar
otra cosa escrita en ellas. No creo que la causa sea, como dicen 3
muchos, el movimiento de las estrellas, el destino o alguna otra
fuerza irracional 59: pues si fuera el hado quien gobernara todos
los asuntos, quedara suprimido el libre y voluntario albedro
de los hombres y todo consejo, oficio e instruccin, todo ello lo
tendramos por intil y sin sentido y se evaporaran estriles las
esperanzas de los hombres ntegros
6lJ
Ni tampoco creo que 4
haya que pensar en absoluto que es la Divinidad la causa de las
contiendas y las muertes violentas, pues es un ser bondadoso y
protector y no podra decir que sanguinario y violento ni podra
creer a quien 10 di ga. Son las almas de los hombres las que se 5
dejan caer libremente en la codicia y la maldad y llenan todo de
guerras y desrdenes; a partir de all sobrevienen infinitos de-
sastres, naciones enteras quedan arruinadas y se padecen otras
mil calamidades'.
ss Una observacin similar en TudmoEs, ID 82. 2.
59 La oposicin a asttlogos y adivinadores es un pico de la literatura
cristiana y el propio J usti niano dict severas medidas contra ellos. vase PRO-
COPIO. Hisroria Secrera X I 37.
6(1 CAMERON, Agorhios, pg. 96, apunta un pasaje de BASILIO (Homilias in
Hexaemeron, P. G. XXIX. 133) del que puede depender esta formulacin de
Agatas, aunque es una idea que aparece tambin en otros escritores.
61 Hay que contraponer estas considemciones a la .. ofrecidas por Diodoro,
al que imitan, en cambio, formalmente: presentan similitudes con la historio-
grafa helenstica en cuanto que se ni egan las intervenciones del destino o divi-
84 HISTORIAS
Dispersin de los godos y acercamiento
a los francos
6 Lo mi smo sucedi entonces con los godos, cuando finnaron
el tratado y decidieron, unos, los que vivan antes al sur del
P0 62, extenderse hacia Toscana y Liguria y all donde quisieran
segn su gusto y costumbre; los otros, cruzando el no. se dis-
persaron por Venecia y por las ciudades y plazas fuertes de esa
zona, en la que ya haban vivido antes
63
Una vez que se encon-
traban en este territorio. lo conveniente para ellos era asegurar
con sus actos los tnninos del tratado, mantener a salvo sus po-
sesiones y de esta manera alejarse de tan prolongados peligros
y descansar por fin de conflictos, pero esperaron muy poco a
7 causar otros nuevos y as dar origen a otra guerra. Cuando se
dieron cuenta de que por s mismos no podan enfrentarse a los
romanos, enseguida se volvieron hacia los francos, pensando
que as mejoraran su situacin y contaran con apoyo ms que
suficiente si inmediatamente despus de establecer alianzas con
los vecnos reanudaban la lucha.
nas y todo se relaciona con la responsabilidad humana; hay, si n embargo, una
importante diferencia entre el libre arbitrio deJ hombre. de concepcin cris-
tiana, y el destino, pagano. Por otro lado. la idea de la divinidad planteada
aqu es la crisliana: Dios es, segn el cristianis mo, el regulador, no el rbitro
de los acontecimientos humanos; interviene para hacer triunfar el bien. mien-
tras que el mal es asunto del hombre. Vase. para este complejo asunto. In-
troduccin 3.3 y 3.4.
62 Literalmente dice 3 este lado del Po, tal y como 10 sita desde Bizancio.
63 La derrota del Monte Lactario no supuso la inmediata derrota de los
abundantes emplazamientos godos del norte de la pennsula itlica. donde se
concentraba la mayor parte de su poblacin. Quedaban importantes ncleos
como Cumas, Centurncellae y toda la zona al norte del Po.
LIBRO 1 85
"EXCURSUS FRANC0
64
Situacin geogrfica
Los francos son los vecinos que hacen frontera con Italia. 2
Podran ser los que antiguamente se llamaban gennanos
65
; la
prueba es que viven en las tierras a orillas del Rin y tienen el
dOTTnio de la mayor parte de las Galia," -aunque no desde
hace mucho, sino que la han conquistado recientemente- y
tambin la ciudad de MasaJia, la colonia de los jonios
67
Esta 2
b4 Comienza aqu el sobre los francos, una dlgresin de cierta am-
plitud similar a las que ofrecer en la parte de las guerras persas; incluso en algu-
nos manuscrilOs aparece titulado de manera independiente como Peri con Phrn-
k6n (como ell Lau.r. Med. LXXIV 13, f. 335, dC.). La idea de ofrecer largas
explicaciones sobre el carcter y las costumbres de los pueblos protagonistas de
los acontecimientos histricos y los hechos anteriores que han llevado a ellos es
muy probable que le haya sido inspirada por Procopio, que en Guerras y 12 lo
ofrece sobre los francos. en VIl 14 sobre los esclavenos, etc. Para un detallado
anlisis de todo este fragmento, vase. Av. CAMERON, The Early Merovin-
gians ... A diferencia del excursus persa, Agatas no cita fuente principal. Dada
la probable fecha de composicin de esta parte de la obra, Agatas tuvo que reco-
ger esta informacin en los primeros aos de la dcada de los setenta. Se ha su-
gerido que la obtuvo del embajador del rey Sigiberto de Austrasia que visit
Constantinopla en el571 (Historia de losfrancos IV 40), vase Introduccin, 3.9.
M La identificacin entre francos y germanos aparece, por ejemplo. en
PROCOPIO, Gu.erras VII. 29, aunque no todos los autores los confunden. El
nombre de gennanos obedece ms a un motivo l iterario que a una realidad
histrica comprobada y no vuelve a aparecer en la obra.
66 Esta infonnacin tambin parece proceder de PROCOPlo. Guerras V 12, 4 L
67 La actual Marsella. Procopio nos nfonna de que los godos cedieron
Provcnza a los fI".tncos en pago por su alianza (Guerras V 13, 14 ss.), en el 536,
a comienzos de la guerra gtica; la cita aqu de la ciudad no tiene un fin in-
fonnativo, sino que le ofrece a Agatas. movido por su idea de encontrar las
similitudes entre francos y romanos, la posibilidad de relacionar a los antiguos
y nuevos pobladores.
86 HISTORIAS
ciudad la fundaron antiguamente los foceos de Asia, expulsa
dos por los medos cuando era su rey Dario, el hijo de Histas-
peS68; ahora, de ser una ciudad griega. ha pasado a ser brbara:
ya no sigue su organizacin poltica ancestral sino las leyes de
los conquistadores, pero incluso ahora no parece ser muy infe-
rior a la excelencia de sus antiguos habitantes.
Organizacin politica
J Pues los francos no son nmadas, como algunos brbaros,
sino que, en general, tienen una forma de gobierno y unas leyes
como las romanas
69
y tambin se rigen del mismo modo en
4 asuntos como contratos, matrimonio y ritos religiosos
70
Son to-
dos cristianos y seguidores de la ms firme ortodoxia
71
; tienen
magistrados y sacerdotes en las ciudades y celebran las mismas
fiestas que nosotros. Por ello me parece que, aun siendo brba
68 Daro I el Grande fue rey de Persia del 521 al 485 a, C.
(fI Adems del valor etnogrfico que pueda tener el excursus, el sentido en
Agatias es c1ammente moral: se trata de mostrar la oposicin entre los virtuo-
sos francos --cristianos. y adems ortodoxos, vase ms abajo-- con los mal-
vados alamanes -paganos-, y con ese fin ofrecer una pintura muy inexacta
de este pueblu. Hay, adems, razones polticas para que en tiempos de Agatas
hubiese una actitud tan favorable hacia los francos. vase Introduccin 3.10.
70 Su descrip::in se aleja en parte de los tradicionales relatos etnogrficos
e incluso de Procopio. debido a su afn de marcar las similitudes con los ro-
manos, fM)r ejemplo, en la referencia a los contratos, vase CAMERON, Early
merovingians ... , pgs. 112- 113, que duda del conocimiento que Agaas pu-
diera tener de las leyes francas. as como de los matrimonios, pues segn Gre-
gario de Tours eran fM)lfgamos, vase Historia de los francos IV 26. 28.
71 Clodoveo. el iniciador de la dinasta, fue bautizado en Reims por el
obispo Remigio probablemente en el 498. Su catolicismo le permiti recibir
el apoyo del emperador y gracias a ello consigui convertirse en el poder poli-
tico--militar ms importante de las Galias.
LIBRO 1 87
ros, son cultos y civilizados en extremo y que lo nico que los
diferencia de nosotros es su ropa brbara y su lengua propia. Yo 5
les admiro extraordinariamente por otras virtudes, en especial
por la justicia y la armona que reina en sus relaciones mutuas.
Muchas veces en el pasado y tambin en mj tiempo ha sucedi-
do que el reino quedara repartido entre tres o incluso ms reyes
y jams se han declarado la guerra unos a otros ni han consen-
tido en manchar el suelo patrio con sangre fraterna. Ciertamen- 6
te, cuando grandes potencias se presentan como adversarias en
igualdad de fuerzas, entonces es inevitable que surjan actitudes
rgidas y soberbias, al tiempo que aparecen, como es natural , la
ambicin, la rivalidad y otros miles de pasiones fecundas en
desrdenes y revueltas; sin embargo entre ellos. sean las que
sean las partes en las que est dividido el reino, nunca sucede
nada de esto. Aunque si se da el caso y se origina algn con- 7
flicto entre los reyes, se aprestan en un lugar como para pelear
y resolver el asunto por las annas. Pero en cuanto los ejrcitos
se encuentran cara a cara, de inmediato suspenden las hostilida-
des, recuperan la concordia y exigen a sus caudillos que diri-
man sus diferencias por va legal y si no, que sean ellos quienes
expongan sus vidas enfrentndose en singular combate, pues no
es de ley, ni divina ni humana, que por desacuerdos personales
se ponga en peligro y se perjudique el bien comn. As que
rompen filas, deponen las annas y vuelve la paz, la annona, las
relaciones amistosas y la comunicacin entre ellos y se aleja la
desgracia". As de justos y amantes de su patria son los sbdi- 8
tos y pacficos y con buena predisposicin en los momentos cr-
ticos sus lderes.
n Toda esta descripcin tiene ms de fantas a que de realidad; por su-
puesto hubo conflictos -a menudo sangrientos- enlre los distintos reyes
francos: Gregario de Tours nos preseflla a Tcodorico y Clotario luchando entre
s en Historia de Jos francos III 7, Y el propio Agatas nos habla de la disputa
88 HISTORIAS
De ello resulta tambin que tienen un poder y una legisla-
cin fuerte y estable y un territorio del que no han perdido nada
sino que lo han engrandecido. Pues son precisamente los pue-
blos en los que se cultivan la justicia y la benevolencia los que
tienen un estado prspero, estable y muy poco expuesto al ata-
que eneIIllgo.
Historia de los ltimos reyes francos
J Por consiguiente, los francos, con esta vida inmejorable, go-
biernan su propio territorio y el de sus vecinos, pasando el rei-
no de padres a hijos. En el tiempo en que los godos les enviaron
la embajada, tenan tres reyes. Creo que no est fuera de lugar
interrumpir el curso de mi relato para remontanne un poco en
la historia de la dinasta y en los acontecimientos previos antes
2 de llegar a quienes reinaban entonces"- Childeberto y Clotario,
Teodorico y Clodomiro eran hermanos. Cuando muri su padre
Clodoveo
74
, se dividieron el reino en cuatro partes que resulta-
3 sen en ciudades y gentes, creo, iguales entre se
5
, No mucho
despus, Clodomiro atac a los burgundios (pueblo godo dedi-
entre Childebeno y Clolario en I114. En cuanto al duelo judicial que describe.
es probable que los fmncos 10 conocieran, eJ GREGORIO DE TOURS. Historia de
losfraneos VII 4 Y X 10, pero no hay prueba de que los reyes 10 utilizaran.
71 Lo que va a presentar ahora es una mezcla de hechos ms o menos rea-
les con elementos etnogrficos y legendarios, encaminados a sostener su idea
moral, por un lado. y a hacer gala de su abundanle informacin, por otro.
74 CIlxloveo muere en e1511. Para esta poca, GREGORIO DE TOURS, His-
toria de losjraneos nI I ss., y PROCOPIO, GuerrCJS V 13,27.
75 Es una caracterstica de los frdllcos durante toda su historia considerar
la monarqua no como un titulo. sino como un patrimonio material al que se
aplican las reglas del Derecho privado. Por otro lado, cada parte inclua una
porcin del antiguo reino familiar anterior al 486 y otra de cada una de las
LIBRO 1 89
cado en cuerpo y alma a la guerra) y muri en mitad de la bata-
lla por una herida de jabalina en el pecho'. Cuando, al desplo-
marse, los burgundios vieron que su cabellera flotaba suelta por
los hombros, comprendieron al momento que haban matado al
caudillo de los enemigos. Pues es costumbre entre los reyes 4
francos no cortarse jams el pelo, sino que, desde nios, se de-
jan crecer la melena y la llevan cayendo por la espalda, mien-
tras que los mechones de delante quedan separados a ambos
lados de la frente, pero no desde luego como las melenas de los
turcos y los varos, desgreadas, resecas y sucias, recogidas de
cualquier manera en un Dudan: al contrario, les aplican una
gran variedad de jabones y las peinan con mucho cuidado. Es
un uso, sin embargo, s610 permitido a la familia real como sig-
no y privilegio especial, ya que las clases bajas se cortan el pelo
en redondo y no pueden de ninguna manera dejrselo largo
78
.
Entonces los burgundios le cortaron la cabeza a Clodomiro y se 5
anexiones conseguidas con posterioridad. No obstante esta divisin. se mante-
nfa, al menos en principio. la unidad del reino franco, ya que las cuatro capi-
tales, Pars de Childeberto, Orlcans de Cl(xiomiro, Soissons de Clotarlo y
Reims de Teodorico, estaban prximas, de modo que los reyes podan prestar-
se auxilio y defenderse juntos de ataques enemigos.
76 Muri en el 524. Los afanes expansionistas de los francus encontraron
en los burgundios un objetivo relativamente sencillo y en dos campaas (523 y
534) completaron la destruccin de su reino.
77 El pelo dc los varos lleg a ser un tpico que recogen varios escrito-
res, como MALALAS, Cronografa 489 B, o MENANDRO PROTECTOR, Historia,
frag. 14, y tambin el epigrama AP Xll 72. atribuido a Agatfas y escrito en ho-
nor de Justino U. Estos brbaros eran conocidos en la capital por las numero-
sas embajadas de aos precedentes, vase M. CESA. Agatia Scolastico ... )),
pgs. 1175-11 76.
78 De hecho, cuando se depona a un rey se le cortaba el pelo. Para Av. CA-
MBRON, ( How did lhe Merovingian kings wear their hair?)), Rev. beige Philo-
logie et Histoire 43 (1965), 1203-1216, el testimonio de Agatas es verdico y
est sostenido por otras fuentes.
\
90 HISTORIAS
la mostraron a su tropa, que al instante se convirti en un ejr-
cito lleno de miedo y desesperacin; con el nimo vergonzo-
samente quebrantado. se volvieron temerosos e incapaces de
seguir luchando, de modo que con el tratado de paz cuyas con-
diciones les parecieron a los vencedores ms provechosas, que-
d acabada la guerra y las huestes francas que resultaron sanas
6 y salvas se alegraron de volver a casa
79
Una vez muerto Clodo-
miro, su reino se dividi cntre sus hcnnanos. ya que l no tena
hijos80. Poco despus, tambin muri, de enfermedad, Teodori-
co, dejando a su hijo Teodeberto sus bienes y su rango".
Planes de guerra de Teodeberto
4 Cuando recibi la herencia paterna, Teodebeno someti a
los alamanes y a otros pueblos vecinos
82
, pues era hombre osado
7<J Agatas es el nico que sostiene que los fmncos se hundieron tras la
muerte de Clodomiro; de hecho siguieron luchando comra los burgundios has-
ta la victoria completa en el 534.
ao En realidad tuvo tres: dos murieron ~ s i n d o s por Childcberto y Clotara
ante los ojos de Clotilde (GREGORIO DE TOURS, Historia de 1M francos IU 18).
El tercero fue monje. Pam CM1ERON, (Early merovingians ... , pgs. 120-121,
es posible que el informante franco de Agatas hubiese querido ocultarle esos
hechos. o quiz el propio Agatas prefiri ignorarlos para no perjudicar su vi-
sin interesada sobre los francos.
8 1 Teodorico muri en el 533. Agatas ignora o prefiere obviar la fallida
maquinacin que nos cuenta GREGORIO DE TOURS, Historia de los franl."Os
ID 23, de Childeberto y Clotano, para quitar a Teodeberto su herencia.
81 Teodeberto rein dc1534 al 548. A lo largo del siglo v los alamanes con-
solidaron su ZOna principal, que corrcsponde a la actual Sui72. y llegaron a
constituir alrededor de Coire un estado semiautnomo, anulado primero por
Clodoveo. que destruy a la familia real alamana y coloc bajo su protectora-
do la parte renana de su territorio, y despus por Tcodeberto. que someti el
resto despus del 536. Aunque Agatas no entra en detalIes. Teodeberto se hizo
dueo de la Germania. cuyos nicos pueblos independientes eran los gpidos
LIBRO I 91
y violento en extremo y le gustaba correr peligros completa-
mente innecesarios
83
Por ello, cuando se desencaden la guerra
entre los romanos y Totila, el rey de los godos, a Teodeberto se
le ocurri un plan que prepar con mucho cuidado: mientras
Narss y su ejrcito estaban ocupados y enredados en Italia,
el reunira unas tropas fuertes y belicosas con las que l1egar a
Tracia y, una vez sometida toda la zona, declarar la guerra a Bi-
zancio, la capitaJ imperial. Estaba completamente seguro de sus 2
propsitos y llev sus preparativos hasta el punto de enviar em-
bajadas a los gpidos, longobardos" y otras etruas vecinas, con
el fin de que tambin participaran en la guerra, Y es que no po- 3
da soportar que el emperador Justiniano en sus edictos se lla-
mase franco y alamano y tambin gpido y longobar-
do y otros eptetos similares, como si hubiera sometido a todos
estos pueblos: no perdonaba de ningn modo la afrenta
85
y espe-
y los longobardos y tambin emprendi di ver:sas campaas al none de Italia en
el 539, que marcan un punto de ruptura con relacin al Imperio, vase GREGo-
RIO DE TOURs, H loria de losfraTlcos Ul 25.
83 El siguiente relalo sobre Teodeberto obedece a su tendencia moralizante y
a su imaginacin puesta al servicio de ese fin. Con el descabellado plan de atacar
Bizancio --para el que slo contamos con este testimonio de Agatas-, quiere
demostrar su locura. mientras que con la ancdota de su muerte ilustra su idea
religiosa del ca<;ligo aJ pecador. Es significmivo que su pintura del personaje
difiera not:'lblemente de la de GREGORIO DE TOURS. Historia de los f rancos 11[ 37.
$4 Los gpidos estaban asentados en la orilla izquierda del Danubio y ayu-
daban a los bizantinos contmlos ostrogodo:s. Con los longobardos, nombre bi-
zantino para los lombardos de Italia, estableci adems alianzas al desposarse
con la hija de su rey, Walcho.
g, Lleg a borrar el nombre de Justiniano de las monedas para sustituirlo
por el suyo, segn PROCOPIO, Guerras VlI 33, 5. Av. CAMERON, The Early
merovingians ... , pgs. 122-123, seala que el ttulo de franco)) ap.:'\rece des-
de el 533. sin que hubiese ninguna campaa militar que lo justificase, mien-
tras que los ttulos de longobardo y gpido)) no los us Justiniano, sino
Justino 11. Sobre los planes de Teodeberto. no hay ms testimonio que el de
Agatas, aunque en una carta diri gida al empemdor dice que los lmites de su
92 HISTORIAS
raba que los dems, igualmente ofendidos, se sintieran tan inju-
4 riados como l. Yo creo que aunque hubiera llevado a cabo la
campaa, su temeridad no habra llegado a buen puerto y habra
tenido una muerte oscura al encontrarse con las tropas romanas
en Tracia o quiz en Hiria. Pero el hecho de que se le ocurriese
la idea, de que la aceptase, se pusiera a ello y llegara a hacer todo
]0 que hizo. sera prueba ms que suficiente de que ese hombre
era salvajemente temerario y que identificaba la valenta con la
locura y el delirio, as que si la muerte no hubiera abortado su
empresa, quiz incluso habra comenzado su expedicin.
Muerte de Teodeberto
5 Un da que iba de caza, se le puso enfrente un toro enonne de
afilados cuernos, no como esos otros domesticados que Uevan el
arado, sino salvaje y montaraz, de los que matao a sus adversa-
rios con los cuernos. Creo que los de esa raza se llaman bfalos.
Vive un gran nmero en aquella zona. pues los valles de bosques
cerrddos, los montes de espesa vegetacin y las glidas tierras les
6 resultao el lugar perfecto para vivir. Cuando Teodeberto vio al
toro saliendo al galope de un claro y embistiendo hacia l, se que-
d apostado bien firme sobre sus piernas, para hacerle frente con
su lanza. Estaba ya el bfalo cerca de l cuando, llevado por el
impulso de su carrera, se dio con la testuz en un rbol, no de los
ms grandes. Con la sacudida, todo el rbol se agit a un lado y a
otro y de resultas una rama, la mayor de las que se haban des-
gajado violentamente del rbol, cay golpeando la cabeza de
Teodeberto. ste, herido de extrema gravedad, se desplom ful-
minado sobre su espalda y, aunque consiguieron llevarlo rpida-
reino van desde el Danubio y las frontera.'" de Panoni a basta la; co;tas del Oc-
ano)}, Cartas de Austrasia XX.
LIBRO 1 93
mente a su casa, muri ese mismo da
86
Le sucedi su hijo Tea- 7
debaldo, que era s610 un nio y an estaba al cuidado de un tutor:
pero la costumbre ancestral le exiga ocupar el trono.
EMBAJADA DE LOS GODOS ANTE TEODEBALOO
En ese momento, cuando Teyas haba muertol:l7 y los intere- 5
ses de los godos iban a precisar de ayuda exterior para el futu-
ro, los reyes francos eran el joven Teodebaldo y tambi n Chil-
deberto y Clotario, los tos abuelos del nio, como se llamaran
en el Derecho romano. Sin embargo, a los godos no les pareci 2
buena idea dirigirse a estos dos ltimos, ya que vivan muy le-
jos88, y en cambio s enviaron una embajada oficial a Teodebal-
do, pero no en nombre de todo el pueblo godo, sino slo de los
que habitaban al otro lado del Po. Los dems tambin se com-
placan con la revolucin y la ruptura del orden establecido
pero, asustados ante lo desconocido del futuro y temerosos de
la inestabilidad de la fortuna, mantuvieron su decisin en sus-
penso, pendientes y atentos al desarrollo de Jos acontecimien-
tos, con la intencin de unirse al bando ganador. Cuando lIega- J
8/:1 ,Slo Agatas habla de esta muerte, mientras que PROCOPIO, Guerra:;
VIII 24,'-6, Y GREGORIO DE TOURS, Historia de los francos nr 36, dicen que
muri de enfernledad. Para K .... LDHLlS, Things are not. .. , Classicaf Quar-
terly 53 (2003), pg. 298, es una poetizacin y mitologizacin de Agatas.
67 En el 552.
88 En reaJidad, las cuatro capitales de los hijos de Clodoveo estaban muy
cerca: Reims. Orleans, Pars y Soissons. Ya antes los godos haban imentado
aproximaciones a los francos: PROCOI>IO, cn Guerras VIll 34, 17, nos relata
cmo Teyas le ofrece a TeodebaJdo una alianza; a su vez Justiniano le propuso
alianzas (VIl1 24, 14), que tambin rechaz. Para Procopio.los fr.mcos rechazan
estas alianza.;; porque pretendan el dominio de Italia para si, algo que Agatas
conoce pero oculta para no pcIjudicar la imagen que pretende de los francos.
94 HISTORIAS
ron los embajadores de aquellos godos ante la presencia del rey
y de todos los altos cargos les pidieron no dejarse oprimir por
los romanos, sino participar en la batalla y acudir en auxilio de
un pueblo vecino y amigo que corra el peligro de una rpida
4 aniquilacin. Les explicaron que sera muy conveniente para
ellos no permitir que los romanos se alzasen con todo su poder
e impedir por cualquier medio su ex.pansin. Si acaban con
todo el pueblo godo, en no mucho tiempo -dijeron los emba-
jadores- irn contra vosotros y revivirn las antiguas guerras.
s No les faltar, sin duda, una causa bien di sfrazada como excu-
sa de su codicia, por la que parecer que os atacan en justicia,
tenindose por Marias y Camilos
89
y tantos Csares que hace
tiempo lucharon con los germanos superiores y dominaron to-
das las tierras alrededor del Rin. Parecer asi que no cometen
un atropello, sino que, al contrario, entablan una guerra justa,
no para pretender lo ajeno, sino para recuperar lo de sus ante-
6 pasados. A nosotros nos han lanzado la misma acusacin: como
en el pasado Teodorico, nuestro fundador y caudillo, tom
Italia por la fuerza, nos han arrebatado nuestras posesiones,
han matado a la mayora de nuestra raza y han esclavizado sin
miramientos a las mujeres y los hijos de nuestros hombres ms
7 gloriosos. Yeso que Teodorico no la conquist por la fuerza,
sino que se qued con Italia despus de entregrsela su propio
emperador, Zenn; no se la arrebat a los romanos -pues ya
no era suya- , sino que mat al extranjero Odoacro, el usurpa-
dor, y ocup todas sus posesiones por derecho de conquista'",
89 Se podra decir que los primeros romanos en enfrentarse a pueblos ger-
manos: Camilo en el siglo I V a. C. contra los galos, y Mario en el 11 a. C. conera
cimbrios y teUlones.
90 En el 488 Zen6n le ofrece el gobierno de Itali a a Teodorico, rey del pue-
blo OSlrogodo, si vence a Odoacro, rey del pueblo hrulo que haba depuesto a
Rmulo Augstulo en el 476. En el 489 Teodorico entra en Italia y en el 493
LIBRO 1 95
Sin embargo ellos, desde que estn de nuevo en una posicin g
de fuerza, en nada han actuado con justicia: primero manifesta-
ron abiertamente su clera contra Teodato por lo sucedido con
Amalasunta y utilizaron esto como pretexto y punto de partida
para la guerra
91
; hasta el momento no han cejado en su empeo
y siguen actuando violentamente, eJlos, los sabios y temerosos
de Dios que se ufanan de ser los nicos capaces de gobernar con
justicia. Para que vosotros no sufris lo mismo y no os arrepin- 9
tis despus por no haber reaccionado en el momento preciso,
adelantaos al enemigo y no desaprovechis esta oportunidad:
enviad contra ellos un ejrcito preparado, con un general exper-
to elegido de entre los vuestros, para que triunfe en la guerra
contra los romanos echndolos rpidamente de aqu y recupe-
rando vuestro territorio. Si actuis as, haris un gran favor al 10
pueblo godo que os aclamar como sus salvadores y protectores
y al tiempo asegurari s vuestros intereses, si no vais a tener nin-
gn vecino hostil; adems, conseguiris grandes cantidades de
dinero: el botn que obtengis de los romanos y tambin lo que
os vamos a pagar nosotros.
Resultado de la embajada
Cuando los embajadores acabaron de hablar, Teodebaldo, 6
que era un adolescente de mala condicin, cobarde, enfermizo y
conquista Rvena, donde muere Odoacro, y al ao siguiente se proclama rey de
Italia en Rvena; Anastasio reconoce su reinado en el 497.
91 Cuando muere Teodorico, el trono pasa a su joven nieto Atalarico,
bajo la regencia de su madre Amalasunta. que lleva a cabo una polftica muy
favorable a Justiniano. Al morir Atalarico, Amalasunta a-;ocia al trono a Teo-
dato. que al ao siguiente la depone encen-dndola en un castillo. donde acaba
siendo ejecutada. Su muerte es la disculpa para comenzar la campaa de con-
quista de ltalia. Procopio lo relata en Guerras V 4, Y en Historia Secreta
96 HISTORIAS
con un psimo estado fsico
92
, por todo esto no poda sino estar
en desacuerdo con los embajadores y pensar que no haba nin-
guna necesidad de pasar penalidades propias por desgracias aje-
2 nas. Pero Leotaris y Butilino. aunque la alianza no era en abso-
luto del agrado del rey, la aceptaron por propia iniciativa''. Estos
dos hombres eran hennanos y alamanes de raza y mantenan un
gran poder entre los francos hasta el punto de gobernar a su pro-
pio pueblo, algo permitido haca tiempo por Teodeberto".
CARACTERSTICAS DEL PUEBLO ALAMN
3 Los alamanes, si seguimos a Asinio Cuadrado
95
un autor
italiano que con mucho acierto escribi sobre Gennania, son
XVII-lO acusa a Teodora de haber convencido a Teodato de matar a Ama-
asunla. Sobre la veracidad de esta informacin, vase SJGNI'... .. , Procopio.
Hisloria Secreta, ad. 1m;.
92 Tambin GREGORJO DE TOVRs, Historia de los francos IV 6, nos dice
que Teodebaldo era dbil y estaba manejado por su corte, aunque no que fuera
un muchacho. pues estaba ya casado.
93 Av. CAMERON, The Early mcrovingians ... , pgs. 126-127, seala varias
fuentes que nos hablan de esos dos a1amanes. La ms imponame es GREGORIO DE
TOURS. que presenta, si n embargo, varios errores: en Historia de losfrmu:os ID 32
nos dice que Butilino haba servido a Teodeberto en el 539, campaf\a a la que ads-
cribe los acontecimientos que nos cuenta Agatfa" del 553. En IV 9, aunque atribu-
yendo la expedicin del 553 al reino de Tcodcbaldo, dice que Butilino habfa con-
quistado la totalidad de Italia. No est claro si esto se debi a un doble juego por
parte de Teodebaldo, Cmo p<trttc apuntar la noticia de GREGORIO DE TOURS, loe
cil., de que acept una serie de leooros que los atacames alamanes le enviaron. o bien
recogieron a un grupo amplio y variado de brbaros deseosos de p i l l a j ~ en Italia.
901 Los distintos autores, v..1se nota anterior, los llaman duces, pero no est
dara su jerarqua enlre los francos.
~ Cf. Frag. Graec. Hist. 97 F 21 . Es extrao que slo cite a este autor en
todo el ercursus. Vase Introduccin 3.9.
LIBRO 1 97
una chusma mestiza yeso es lo que significa su nombre
96
An- 4
les, cuando el emperador" godo Teodorico era dueo de toda
Italia, como sbditos suyos estaban obligados al pago de un
tributo
98
Pero cuando muri
99
y estall la gran guerra entre el
emperador romano Justiniano y los godos. entonces stos. que
queran congraciarse con los francos y convertirlos en sus ms
fieles aliados, se marcharon de muchas zonas y dejaron tran-
quijo tambin al pueblo alamn
1OO
Pensaban tambin que en 5
esa situacin deban agrupar sus fuerzas dispersas y retirarse de
aquellos domini os que resultasen superfluos y de poco inters,
ya que ahora no slo iban a combatir por el poder y el prestigio,
% <t<Todos los hombres>.>, en realidad. Como otros muchos pueblos brba-
ros, procede de la suma de muchas tribus. en el caso de los alamam:s fundamen-
talmente constituida por los suevos. que era el nombre que entre ellos preferan
para ll amarse a s mismos. Esta etimologa popul ar pmcede, con toda probabili-
dad, del propio Asinio Cuadrado, sea directa o indircctameme, ya que es un
autor muy citado por Esteban de Bizancio, en especial en noticias lexicogrficas.
97 Hay un uso muy libre por parte de Agadas de este tnnino, que estaba
reservado al e mperador romano. Los godos usaban rex. que evita aquf, en opi-
run de A V. CAMEItON. 'Ole Barly merovingians ... )J. pg. J 28, por considerar-
lo un barbarismo.
9K Tras la derrota de los alamanes a manos del franco Clodovco en la ba-
talla de Tolbiac hacia e l 506, parte de los alamanes fueron acogidos en la zona
de Panonia y Venecia por orden de Teodori co.
W En el 526.
100 Sobre los territorios cedidos, la Provenza y la Alamania gtica, vase
PROCOPIO. Guerras V 13, 14,22 ss. Teodeherto cedi aqulla a sus tos y se
qued con sta. Agadas parece transmitir la idea de que el (ralado entre francos
y godos fue una iniciativa de estos ltimos, pero no f ue as: Teodebcrto esta-
bleci alianzas tanto con godos como con romanos y luch contra ambos. En
el 539 masacra a los godos en Pavfa y despus a los romanos cerca de Rvena.
Tras la derrota de Vitiges, ni romanos ni godos pueden impedir a los francos
ocupar los Alpes italianos y la mayor parte de Venecia. Retia y Nrica. Vase.
para todo el excursus, 1. WOOD (ed.), Franks and aLamanni in the merovillgian
period: all ethnographic perspective, Nueva York, 1998.
98 HISTORIAS
sino que en breve se iban a jugar ltalia misma y su propia y
completa destruccin. As se anticiparon al incierto futuro de-
cidiendo por s mismos y transformaron la necesidad en librr
t. voluntad. En estas circunstancias, Teodeberto someti al pue-
blo alamn, ahora abandonado por los godos y. una vez que
muri, como ya he relatado
l01
, pasaron a manos de su hijo Tea-
deba Ido junto con los dems sbditos.
7 Tienen sus propias costumbres ancestrales
lO2
, pero en lo
que respecta al gobierno y la administracin pblica siguen
la organizacin de los francos, de la que s610 se separan en lo
religioso, pues rinden culto a algunos rboles, corrientes de
agua, coJinas y barrancos y para honrarles, como si fuera un
acto sagrado, degellan caballos, bueyes y otros muchos ani -
2 majes. Pero lo cierto es que la convivencia con los francos.
muy beneficiosa, los est civilizando tambin en este aspecto
y ya est atrayendo a los ms sensatos y creo que en no mucho
tiempo lo har con todos.
Reflexiones sobre las prcticas religiosas paganas
3 Pues lo irracional y sin sentido de sus creencias es claro y
difano incluso para aquellos que las practican, como no sean
completamente estpidos, y por ello pueden abandonarlas con
facilidad. Los que no llegan a la verdad son todos ms dignos
de piedad que de censura y merecen recibir el perdn"". Desde
101 14, 5-6.
1U2 Para Av. CAMEKON, Thc Early merovingians .. . , pg. 97, no hay in-
formaciones concretas, slo ideas generales sobre un pueblo de paganos, que
desde el pUnlo de visla moral que anima loda la obra, es el responsable de la
desgracia de los francos.
103 ste es un ejemplo de las contradicciones que presenta Agatas en
cuanto a sus ideas histricas y religiosas. Vase Introduccin 3.3 y 3.4.
LIBRO I 99
luego, no estn confusos y equivocados porque qUlemn, sino
que en su bsqueda del bien se forman un juicio errneo y a
partir de ah se abrazan firmemente a sus creenci as, cualesquie-
ra que sean. No s si las palabras son suficientes panl aliviar lo 4
cruel y demonaco de los sacri ficios cuando se ofrecen a los
bosques, como sucede evidentemente entre los brbaros
J04
o
como suceda antao en los ritos de los griegos en honor de
aquellos a Jos que tenan por dioses. En mi opinin, a ningn 5
ser le agradan unos altares manchados de sangre y la matanza
violenta de unos animales. Y si se diera el caso de que hubiera
alguno que lo aceptara, no sera ni bueno ni amable, sino, al
contrario, salvaje y trastornado, como las vacuas criaturas de
los poetas: Terror, Huida, Enlo
J05
, Locura y Di scordia, la irre-
sistible, como la llamaban 106. Tambin puedes aadir, si quie-
res, al que los persas llaman Ahriman' " y los dems monstruos
malficos y sanguinarios de los infi ernos. Quiz a alguno le pa- 6
rezea que estas reflexiones no tienen que ver con la narrdcin,
que son superfluas y ajenas a lo que nos habamos propuesto ha-
cer, pero a m me gusta mucho poner al descubierto lo que llega
a mi conocimiento, alabarlo si es bueno y, si no, condenarlo
abiertamente y mostrar su perjuicio. De hecho, si la Hi storia no 7
104 El culto a los bosques es un tpico en la descripcin de la religin ger-
mnica ya des de Tcito, tambin en PROCOPTO, Guerras VIII 3, 14.
lOS Hija de Fords y Ceto y hermana de las Gorgonas y las Grayas, miem-
bro del cortejo de Ares, di os dc la guerra; vase HESfoDO, Teogofl(a 270-274,
y APOLODORO, Biblioreca 11 34.
106 En HOMERO, /liada VI 179, XVI 329, el epteto amaimketo.\' aparece
aplicado a la Quimera, mientra.s que en NONO, Dionis(acas XLIII 324, se apli-
ca a Eno.
101 La doctrina dualista del zoroastrismo, religin oficial en la Persia sa-
snida, se basaba en una divinidad creadora del espritu y de la luz, Hormis-
dates, Ormuz, en lucha con un principio del mal, llamado tambin Arimn,
Arimanes. Vase U 24.
100 HISTORIAS
tuviera esta ventaja, que es servir de gua y ayuda para la vida y
quedara reducida a un rel ato simple y no analizado de unos suce-
$OSI08, correra el peligro de ser considerada poco ms -y espe-
ro no ser demasiado duro-- que cuentos de mujeres a la vera del
telarHI'). Ahora bien, sobre este tema crea cada uno lo que mejor
le parezca, mi entras yo sigo con mi narracin anterior.
LOS PREPARATIVOS DE LEOTARIS y BUTr LlNO
PARA LA CAMPAA
8 Leotaris y Butilino, al principio. cuando decidieron atacar a
los romanos, estaban tan exultantes y ansiosos que no podan
llevar una vida norma1. Crean que el general Narss no resisti-
ra ni el primer ataque y que se haran dueos de toda Italia y la
ocuparlan hasta Sicili a. Decan que les asombmba que los godos
estuviesen aterrorizados ante un afeminado debilucho acostum-
brado a una vida cmoda y muelle, completamente intil como
9 hombre. Envanecidos por tales ideas y con un plan de batalla
igualmente arrogante, reunieron un ejrcito de setenta y cinco
mil robustos soldados, entre francos y a[amanes, y se prepararon
para la guerra con e1 fin de invadir Italia inmediatamente 11 0.
108 Indudablememe. su imers principal no est en los hechos desnudos.
ya que en realidad an no ha empe7..ado el relato de los acontecimientos. Va-
se la Imroduccin 3.9.
1()Ij La misma idea. una histori a sin finalidad moral y prctica. contar
cuentos a los nios, aparece en el fragmemo 2 de Semproni o Aselin, citado
en ALJLO GEUO. N o c h e ~ licas V 18,9.
\10 Agatfas es la principal fuente de esta invasin, en la primavera del 553,
aunque tenemos noticias parciales en autores occidentales: MA.RIO AVENTI-
CENSE. 555 y 556, GREGORIO DE TOURS. Hi.510ria de losfrallco.s Ul32 y IV 9.
Y PAULO DICONO, Historia de los longobardos 11 2.
LLBRO L 101
EL SITIO DE CUMAS
Planes detiarss
El general romano Narss todava no tena noticia exacta de 8
estos hechos; sin embargo. como gozaba de una gran intuicin
y estaba siempre deseoso de anticiparse a los movimientos de
los enemigos, decidi tomar por la fuerza las ciudades de la
Toscana que an se encontraban bajo el domini o godo
'l l
. No 2
presuma de la victoria ms all de lo normal ni se haba con-
vertido en un engredo fanfarrn dedicado, tras tantos esfuer-
I.OS, a una vida de placer y comodidades, como le poda haber
sucedido a cualquier otro; al contrario, tan rpidamente como
pudo reuni al ejrcito y lo dirigi hacia Cumas 112.
Caractersticas y defensa de la ciudad
Cumas es una ciudad italiana fortificada en extremo, que re-
:mlta muy difcil de tomar por parte del enemigo. Se asienta en 3
una colina inaccesible y escarpada que mira sobre el mar Tirreno:
la colina se alza en la costa, as que su base la rodea un oleaje vio-
lento y rugiente, mientras en la parte alta una poderosa muralla
est rodeada de torres y almenas. Por ello Totita y Teyas, los an- 4
teriores reyes de los godos, guardaban sus ms valiosas y precia-
das posesiones en esta fortaleza, por ser tan segura. Y ste fue ,
precisamente el lugar al que Narss lleg, teniendo como objeti-
vos prioritarios tomar la ciudad lo ms rpidamente posible y
111 POr ejemplo, Comas, Centumcellae, y la 7.ona del Po, vase nota 63.
112 Cumas no est en la Toscana. Una prueba del desconoci miento de Aga-
las de la geografa italiana, que choca con el detallado conocimienlo de la
acrpolis en la que se encuentra la caverna. Vase Imroducdn 3.9.
102 HISTORIAS
apoderarse de sus riquezas, para que Jos godos no tuvieran u n ~
base de operaciones segura y obtener de esta victoria c) mximo
6 provecho. Aligerno, el hermano ms joven de Teyas
ll 3
, ltimo
rey de los godos, estaba en el interior del recinto: haba reunido
en tomo suyo el mayor ejrcito que haba podido y sus intencio-
nes no eran en absoluto pacfica", Sin duda ya haba tenido cum-
plida noticia de que Teyas haba mueno en la batalla y de que a
los godos les iban muy mal las cosas, pero ni aun as se march
ni se amedrent ante su mala fOltuna; al contrario, como confia-
ba en el enclave yen la abundancia de vveres, se senta lleno de
valor y de arrogancia, capaz de rechazar cualquier ataque.
Comienza el ataque
9 Mientras tanto, Narss daba la orden de mando y haca avan-
zar su ejrcito. Los que, con mucho esfuerzo. haban subido a la
colina y se haban acercado a la fonaleza, inmediatamente co-
menzaron a lanzar las jabalinas a los que aparecan en las alme-
nas, los arcos resonaban al lanzar sus innumerables flechas, se
disparaba con las hondas hacia arriba y toda la maquinaria de
guerra adecuada para el asalto a una ciudad se pon.a en movi-
2 miento. Los hombres que se encontraban con Aligemo en lo alto
de los lienzos de muralla luchaban sin descanso disparando a su
vez jabalinas y flechas, adems de lanzar con sus propias manos
grandes piedras, troncos, hachas y cualquier cosa que pudiera
servir y hacan uso tambin de todo ti po de mquinas de guerra
3 defensivas, pues nada les era intil. Los disparos de Aligemo
III PROCOPIO, CuerraJ VJIl 34, 19, dice que era hermano de T01ila. En
este caso, la versin correcta es la de Agatfas , que conoce tambin el nombre
del padre de Teyas. Pritigemo (Proem. 32).
LIBRO I 103
eran fcilmente reconocibles por los romanos, ya que lanzaba
las flechas con un gran zumbido y con una increble velocidad,
tanto que, aun cayendo sobre una piedra o cualquier cosa dura y
seca, la destrozaba por ]a fuerza de su impulso,
Aligerno mata a Paladio
Por ejemplo, cuando Aligerno vio nada menos que a Pala- 4
dio - Paladio no estaba entre los hombres ms indolentes de
Narss, al contrario, era uno de los ms importantes comandan-
les y un oficial destacado en el ejrcito romano- enfundado en
su coraza de hierro y atacando el muro con gran coraje, inmedia-
tamente le lanz desde lo alto una flecha que atraves e] escudo,
la coraza y a Paladio de parte a parte. jAs de extraordinaria era
su fuerza, y as de poderosos sus brazos al lanzar la flecha!
Narss intenta destruir la ciudad a travs de
la gruta de la Sibila
De esta manera durante muchos das se sucedieron las esca- 5
ramuzas y ninguno de los dos bandos vea cumplirse sus expec-
tativas: a los romanos les pareca vergonzoso relirarse antes de
haberse apoderado del lugar y estaba claro que los godos no te-
nan ninguna intencin de entregar la fortaleza.
Narss estaba profundamente indignado y di sgustado por el ,.
mucho tiempo que los romanos estaban consumiendo en un bas-
tin tan pequeo. Despus de darle muchas vueltas y analizarlo
detalladamente, decidi que tena que hacer una tentativa contra
la fortaleza, que era como sigue. En el extremo oriental de la co- 2
Jina hay una caverna completamente cubierta y tan amplia que
resulta un santuario natural y una gruta inmensa de abismales di-
\04 HISTORIAS
mensiones. Dicen que antiguamente viva all la famosa Sibila
de Italia, que estaba poseda por Apolo y tena dotes profticas y
adivinaba el futuro a los que la consultaban. Tambin se dice que
cuando lleg all Eneas el hijo de Anquises, la Sibila le anunci
3 todo lo que le iba a suceder en el futuro
l 14
Pues bien, parte del
recinto se encontraba sostenido y apoyado sobre la gruta. Cuan-
do Narss se dio cuenta pens que le beneficiaba e inmediata-
mente mand bajar a todos los hombres posibles a lo ms pro-
fundo de la caverna con herramientas para partir y horadar la
piedra; as fue picando y desmontando poco a poco el techo de
la cueva, sobre el que descansaba la muralla, y excav y despe-
j la base de la construccin hasta dejar completamente al descu-
4 bierto el arranque de los cimientos I l j . Entonces lo apuntal con
armazones regulares de madera y de esta manera sostuvo todo el
peso de la' muralla" para que no fuera derrumbndose paulati-
namente y no se desmoronam toda la estructura, lo que revelarla
a los godos lo que estaban haciendo en los muros, pues en ese
mismo momento acudiran a remediar los daos sufridos y a ex-
5 tremar la seguridad par.! el futuro. Y por ]0 mismo, para que no
se dieran cuenta de lo que estaba pasando y no oyeran el ruido de
114 Para la veracidad de esta descripcin. vase fntroducci6n 3.9. De
acuerdo con R.e. MONTI, Tbe Topograpbical and Li[erary Evidence for [be
fdentifi calion of tbe Sybi],s Cave at Cumae, Vergilius 37 (1991),46-54, esta
descripcin se sita en una larga tradicin literaria: LICOFRN. Alejandra
1270- 1280, PSEUDO-ARISTTELES, Mirabilia 97, PSEUDO-J UST1NO, Exhortacin
{/ los griegos 37, JUAN LIDO, De mensibus 4, 47, PROOOPIO, Guerras V 14, 3 y
el propio Agatas. De los cuatro ltimos, que forman una unidad y que es posi -
ble que tengan una fuente comn. Procopio es el ms general. mientras Aga-
tas parece ser una expansin de Lido, poetizada en parte sobre el texto de
Licofrn.
J15 El procedimiento era babitual en los asaltos, ef el asedio de Roma.
PROCOPIO, Guerras V, 21, 2-5, Rmini (VI 12, 1-25). etc. Vase RAVEGNANL
Soldados .... pgs 67-69.
LIBRO 1 105
la excavacin, el ejrcito romano atac la parte alta de la mura-
lla, con tal gritero y estruendo que el ruido y la confusin sobre-
pasaban con mucho los naturales en un asalto. Cuando ya toda la 6
mural1a que se apoyaba en la cueva colgaba en el aire y se sos te-
la sobre los maderos, que eran su nico apoyo en sentido verti-
cal, entonces apilaron debajo hojas y ramas secas que ardiesen
fcilmente, lo prendjeron y salieron de allf. No mucho despus 7
de que comenzara el fuego las vigas quemadas se desmoronaron
y quedaron reducidas a nada; la parte de la fortificacin que des-
cansaba sobre ellas se derrumb entera y cay al vaco: sus torres
y baluartes se desgajaron del resto del edificio y se desplomaron
hacia delante. La puerta correspondiente a ese lado, firmemente
atrancada a causa de la presencia enemiga, con sus cierres bien
vigilados por los guardias, cay, de la sacudida, a las rocas de la
orilla, junto con sus pasadores y cerrojos, y todo qued all bati-
do por las olas, las jambas, la comisa, el dintel y las bisagms en-
ganchadas en el umbral. Cuando sucedi esto, a los romanos les 8
pareci que a partir de ese momento iba a ser fcil alcanzar la
ciudad y hacerse con los enemigos, pero sus. esperanzas fracasa-
ron, pues las grietas y los pedazos de piedra por all disentinados,
tanto de la colina como de las construcciones interiores, hacan
que el lugar fuese no menos inaccesible e infranqueable que an-
tes. A pesar de ello, Narss lanz enseguida un asalto an ms 9
enrgico contra la plaza para tomarla ya de una vez. Pero los go-
dos formaron all un grupo de resistencia muy fuelte, que repeli
el ataque. Nada ms pudo hacer entonces.
NARSS DIRIGE LA CAMPAA HACI A EMIUA y TOSCANA
Al resultar imposible apoderarse del lugar por medio de ata- 11
ques o incursiones, decidi que no poda tener ocupado all a
todo el ejrcito y se dirigi a hacerse con el control de Floren-
106 HrSTORIAS
cia, Centumcellae 116 Y otras ciudades de Toscana para adelan-
2 tarse as al asalto del enemigo. Pues ya haba sido informado de
que Leotaris y Butilino, con las fuerzas francas y alamanas, se
encontraban al sur del POl i?; por ello. lo ms rpidamente posi-
] ble, dirigi hacia all al grueso de su ejrcito. Filemut, el gene-
ral de los hrulos que le acompaaban
l 18
, haba muerto pocos
das antes por enfermedad y le pareci que deban tener otro ge-
nera] de su propio pueblo; sin perder un momento nombr a su
compatriota Fulcaris, el sobrino de Faniteo, al que orden, jun-
to a Juan el sobrino de Vitaliano, a Valeriana y Anabanes
l19
, y
a los otros generales y comandantes que, con la parte mayor
y ms poderosa del ejrcito, dejaran atrs la cordillera de los
116 Actual Civitavecchia.
111 Leotaris y Butilino llegaron a Italia alrededor del mes de junio del 553.
118 Los hrulos, procedentes del sur de Rusia, se aliaron con Teooorico en
el 507. Sin embargo. tras la derrota ante los lombardos en el 509 se y
algunos se est;Jbleciemn como federados del entonces emperador Anastasio, loo
mismos quc pasaron a formar parte de los ejrcitos de Justiniano como mercena-
rios; vase M. WHITRY. The Balkans and Greeee 420-602, en CAMERON, CAH,
pgs. 714-715. Filemut y Beru capitaneaban las fuerzas hrulas que acompaaron
a Narss tambin en la campaa oriemal, PROCOPIO, Guerras II 14-18.
119 Tras la roma de Regio en el 550, Justiniano mand una flota hacia Sicilia
comandada por Liberio a la que se uni Artabanes, general de las fuerzas en Tra-
cia; como general en jefe de la campaa en Ita!.ia nombr a su sobrino Germano.
que llev a Italia tambin i:I Filemul el hrulo con sus tropas y a su propio yerno
Juan, el sobrino de Vitaliano, que diriga las fucl7..as del Ilrico. Vase PROCOPlO,
Glwrras VU 39, 6-10, y VI 18, 1-9: 21,16, e Hisroria Secreta V 7-1 4, para las <.vn-
flictivas relaciones con Belisario. Todos ell os se quedaron en Italia bajo el mando
de Narss. Segn PROCOPIO, Guerras 1 8. 3, Vitaliano fue general de Anastasio y
se al7 en armas contra l en Tracia en el 513 y 514 a causa de su ortodoxia eon-
tmria al emperador. Valeriana sirvi a Belisario en Italia y en Annenia (PROCOPIO,
Guerras JI 14. 8); Artabanes era arseida, armenio perteneciente a la dinasta parta
comenzada por Arsaces 1 (mediados del siglo ID a. C.). Dirigi un grupo de arme-
nios que pasaron aJ ejrcito bi"l.anlino antes del 543. Formamn parte de la expedi-
cin a Canago en c1545 y l se convirti en jefe de las milicias de frica en el 546.
LlHRO 1 107
Alpes, que se encuentra entre Toscana y Emilia
l20
, 11egaran has-
la el ro Po y acamparan en sus proximidades; tenan adems
que apoderarse de todas las plazas fuertes de la zona para as
impedir cumplidamente la entrada de los enemigos. Si podan 4
rechazarlos por completo, tendran que agradecrselo a la for-
lUna, pero si su superioridad numrica no se lo pennita, deban
estorbar su avance y no dejarles tranquilos en su camino, asus-
tndolos y mantenindolos alejados cuanto pudieran, hasta que
consiguiesen tener todos sus objeti vos bajo control. Segn estas
rdenes, se pusieron en marcha. Por otra parte, dej en Cumas 5
una fuerza considerable, que sitiara la ciudad y mantuviera en-
cerrados a los enemigos en un asedio prolongado. Rodearon el
lugar con una empalizada y pusieron vigilancia en las aberturas
por si alguien sala en busca de forraje, pues crean que despus
de tanto tiempo sitiados tenan ya que escasear los vveres.
Narss, en su ataque a las ciudades, se anexion la mayoa sin 6
ninguna dificultad. Por ejemplo, los florentinos salieron a su en-
cuentro y, al garantizrseles que no iban a sufrir ningn dao, se
entregaron ellos y sus bienes. Centurncellae hizo lo mi smo. Tam-
bin Vol aterra, Luna
l2
\ y Pisa. Tena tanto xito que a medida que
avanzaba en su recorrido, todo iba cayendo bajo su mando.
EL CASO DE LUCA
La ciudad no se somete al tratado
Salvo los habitantes de Luca\22, que intentaron dar largas y 12
no comprometerse. El caso es que antes haban [inuado un tra-
120 Agatas se COnfunde aqu, pues son o ~ Apcninos y no los AJpes_
J2l Actuales Voltcrra y LuDi.
122 Luca, ciudad de la Toscana, a orillas del ro Scrquio.
108 HISTORIAS
tado con Narss, dndole rehenes y garanta bajo juramento de
que, si pasados treinta das no llegaba en su ayuda ninguna
fuerza aliada que les permitiera hacerles frente y presentar ba-
talla, no desde las torres y las murallas, sino en campo abierto,
entonces, si esto no suceda, en el acto rendiran y entregaran
2 la ciudad. Crean que no estaban lejos los francos, con cuya
ayuda contaban, y haban firmado un tratado con tales trmi
nos por la confianza que tenan en ellos. Pero cuando el plazo
pas y all no se present nadie, su propsito fue ignorar por
3 completo el tratado. Naturalmente, Narss, al verse as engaa-
do, mont en clera y se prepar para asaltar la ciudad
123
Al-
gunos de sus hombres pensaban que todos los rehenes deban
ser ejecutados, como lo iban a ser los habitantes de ]a ciudad
4 en venganza por su traicin. Pero el general, que actuaba siem-
pre con sensatez y jams movido por la clera, no se rebaj i;I
una crueldad tal como matar a aquellos que nada malo haban
hecho en pago de la falta cometida por otros; en cambio, ma-
quin el siguiente engao
l24

Narss finge ejecutar a los rehenes
5 Llev a los rehenes delante de todos, con las manos cruza-
das y bien atadas detrs de la espalda y la cabeza gacha, para
mostrar a sus compatriotas la penosa situacin en que se encon-
traban y amenazar con matarles rpidamente si no se apresura-
l2l Oloo del 553. En realidad Agaras comprime dos aos en uno, ya que
la narracin ha empezado enjulio dcl552. Para la cronologa. vaSe CMIERON.
Agathias. pgs. 143.
124 Todos los estudiosos han reconocido que el episodio en su conjunto ~
sin duda una fabulacin o cuando menos una exageracin. cuya finalidad
es magnificur, sobre todo moralmente, la figura de Narss; vase CA!\tERON,
Agalhias, pg. 38, con referencias anteriores.
LIBRO 1 109
ban en cumplir lo que ya haba sido acordado. A los rehenes
se \es haban colocado unas pequeas tablas desde la nuca hasta
los pies, ocultas con unas bandas de tela, para que los enemigos
no pudiesen distinguirlas desde la distancia. Al no obedecerle la 6
ciudad, inmediatamente dio orden de colocarles en fiJa y deca-
pitarles. Los soldados de su guardia desenvainaron las espadas
y las dejaron caer pesadamente como para cortarles el c u e l o ~
pero el golpe cay en las tablas y no les hizo ningn dao, aun-
que, tal y como se les haba ordenado, caan hacia delante y
voluntariamente se agitaban y se retorcan simulando morir.
Cuando los habitantes de la ciudad vieron lo que, por lo aleja- 7
dos que estaban, no era lo que haba pasado, sino lo que a ellos
les pareca haber visto, todos al unsono se lamentaron, al con-
siderar lo sucedido como una desgracia, puesto que los rehenes
no pertenecan al pueblo llano, sino que eran varones muy des-
tacados y de alta alcumia. Creyendo que se les haba privado de ,
hombres tales, surgi un inconmensurable clamor y se oyeron
quejas sin nmero y un gemido hondo y doliente; una multitud
de mujeres que se golpeaban el pecho y se rasgaban las vesti -
duras llegaba a los baluartes' '', pues eran quiz las madres de
los que parecan haber muerto, quiz eran sus hijas casaderas
'26
,
quiz cualquier otra cosa. Y, lgicamente, todos insultaban sin 9
disimulo a Narss y lo llamaban insolente y canalla; decan que
era un salvaje y un asesino y que su imagen de ser siempre pia-
doso y devoto era slo una pose.
m La escena y algn trmino poco comn parecen inspirados en lada
XXII 408-409.
126 KEYDELL, nota ad loc., aclara la palabra epkliroi. un trmino tcnico
legal que significa herederas y que Agatas se permite utilizar aqu como
complernenlario a las madres. con el sentido de Ilijas no casadas.
110 HISTORI AS
Hace un trato con Los IUlbital1tes
13 En medio de ese clamor, Narss dij
o
12?: Acaso no sois
vosotros los culpables de su ruina por haberlos ignorado y
traicionado? Quedar claro que tomastei s la decisin equivo-
2 cada al quebrantar el juramento y romper el tratado. Pero aun
as, si qui sierai s cambiar lo sucedido y cumplir de verdad lo
acordado, no habris perdido nada, ya que al instante volvern
estos hombres a la vida y nosotros no haremos ningn dao a
la ciudad. Pero en caso contrario. lo que os queda por padecer
no va a ser slo esto: empezad a pensar cmo evitar todos VQ-
3 sotros sufrimientos si milares a stos. Cuando le oyeron los
de Luca, pensaron que era un truco y que intentaba engaarles
con lo de la resucitacin. Y en verdad eran un engao sus pa-
labras, pero no en el sentido que ellos crean. Aun as, ense-
guida aceptaron de buen grado y juraron que le entregaran la
ciudad y sus propias personas para lo que l qui siera en cuan-
to viemn a los rehenes nuevamente con vida. Yeso porque,
como les pareca imposible devolver los muertos a la vida,
pensaban que era un buen pretexto para librarse de la acusa-
4 cin de traicin y poner ]ajusticia de su lado. Narss entonces
les hizo presentarse a todos juntos y se los ense, sanos y sal-
vos, a sus compatriotas. Al verlos se quedaron atnitos, como
es natural, por lo increble del suceso, pero ni aun as pensaron
todos que tenan que cumplir lo jurado y de hecho algunos se
5 negaron. Con los rehenes delante de eJlos yen su mente el te-
mor y la angustia convertidos en esperanza renovada -as
son las multitudes-, vol vieron al principio y gan el bando
de la traicin. A pesar de su estpido comportamiento, el ge-
neral Narss, haciendo gala de una gran generosidad, los libe-
r enseguida y los envi a casa sin cobrar rescate y sin impo-
In Aunque nQ se dice, ha de ser un heraldo.
LIBRO 1 111
nerles ninguna otra obligacin. A los de Luca, que estaban 6
maravillados y no entendan por qu actuaba as, les dijo:
No acostumbro a enorgullecerme de mamarrachadas y ex-
pectativas miserables: creo que aun sin ellas os vais a unir
muy pronto a nosotros y si no es voluntariamente, os conven-
cern stas. Y al decirlo seal aba las espadas. Los hombres 7
que haban vuelto y que ya estaban entre sus compatriotas
iban por los grupos de gente alabando sobremanera a Narss;
recordaban con cunta solicitud les haba atendido y susurra-
ban por doqui er que era cordi al, amable y magnnimo cuando
aplicaba la justicia. Estas palabras estaban destinadas a tener, 8
en poco tiempo, un efecto mayor que el de las armas, aplacan-
do a la parte ms agresiva y pendenciera de la poblacin y
atrayendo a la mayora a la causa romana.
EL EJRCITO ROMANO EN EMILlA
Mientras Narss estaba ocupado con el asedio, a los ej rci - 14
tos romanos enviados a Emilia les iban muy mal las cosas; esto
le tena. como es lgico, muy di sgustado. Y es que cuando ll e- 2
garon a la zona, al principi o actuaban con prudencia y orden y,
si iban a saquear alguna aldea o alguna ciudad enemiga, mar-
chaban bien organizados y procedan al asalto con bastante m-
todo. No se retiraban en desbandada, sino ordenadamente, con
la retaguardia en su lugar y una formacin en cuadro que rodea-
ba el botn pam asegurar su total proteccin. As actuaban al 3
principio, destruyendo enclaves enemi gos, pero pocos das ms
tarde todo cambi compl etamente.
112 H1STORIAS
Fulcaris ataca Parma
Fulcaris, el general hrulo
l2
1!1 , era sin duda valiente y nada
haba en la guerra que consiguiera asustarle, pero era audaz,
impulsivo y malgastaba sus fuerzas, pues no crea que fuera
asunto de un general o de un caudillo organizar y disponer la
al contrario, se jactaba en extremo de ser el primero
en lanzarse de cabeza a la batalla para atacar a los enemigos con
todas sus energas y de enfrentarse as en persona a los peligros
4 de la guerra. Su gran torpeza qued demostrada sobre todo en-
tonces, cuando lanz un ataque contra la ciudad de Panna, que
estaba ya en poder de los francos. Debera haber enviado antes
espas que pudiesen conocer con exactitud los propsitos del
enemigo y de esta manera atacar de acuerdo con un plan previo,
pero lo confi todo a ]a precipitacin y a la imprudente fuerza
bruta para dirigir desordenadamente un ejrcito formado por
los hrulos y por cuantas unidades romanas le siguieron, que se
pusieron en camino sin sospechar que algo pudiera salir mal.
5 En cuanto lo supo Butilino, el jefe de los francos, escondi en
un anfiteatro construido no lejos de la ciudad (que serva para
quienes se ganaban la vida luchando con fieras en los espec-
tculos pblicos"9) a un grupo escogido de los ms valientes y
aguerridos soldados y con esa emboscada preparada se qued a
la espera del momento propicio para actuar.
IZll Al igual que Pnx:opio, Agatas seala la nacionalidad de estos capita-
nes, lo que parece indicar que no era frecuente que los brbaros llegasen a ser
oficiales; vase J ONES. LRE, pgs. 675-676. OtTOs casos en 111 21 y IV 15 para
hunos, 11121 para un anta, y 111 6 para brbaros diversos.
129 Pesada perfrasis para evitar el trmino latino Este tipo de
juegos era especialmente frecuente en la parte occidental del Imperio y hay tes-
timonios muy tardos de estos espectculos, a pesar de la oposicin radical del
cri stianismo; vase JONES, LRE, pgs. 1016-1018.
LIBRO I 11 3
Cuando Fulcaris y los hrulos avanzaron hasta quedar en el 6
centro de los enemigos dio la seal para que actuaran los fran-
cos: cayeron en bloque encima de ellos, que marchaban sin or-
den ni concierto y enseguida mataron con sus espadas a todos
los que tenan a mano, desconcertados por lo sbito del ataque
y lo inesperadamente que los haban pescado, por as decir. La 7
mayora. cuando lograron darse cuenta de la catstrofe, hi zo
algo indigno y vergonzoso para salvarse: le dio espalda al ene-
mi go y sali huyendo en desbandada, olvidando completamen-
te todo su valor y su larga experiencia en la guerra.
Muerte de Fulcaris
Tras la huida de su ejrcito, el general Fulearis se qued 15
solo con su cuerpo de guardia. Pens que de ninguna manera te-
na que huir y que era mejor recibir una muerte digna que so-
brevivir con vergenza 130. Se apost entonces en el lugar que
era ms seguro, de espaldas a una lpida, y mat a muchos ene-
migos, ora cargando de repente contra ellos, ora retirndose
marcha atrs lentamente, An poda haber escapado fcilmente 2
y as se ]0 rogaron sus compaeros, pero l dijo: Y cmo iba
a poder soportar la censura a mi insensatez en boca de Nar-
ss?. Parece pues que tema ms la injuria que la espada, de 3
modo que permaneci all, se mantuvo firme y no dej de lu-
char hasta que, rodeado por una multitud de enemigos y con el
pecho acribillado de lanzas, e incluso con la cabeza hendida por
un hacha, dej de forcejear con la muerte y cay de bruces so-
bre su escudo. Le siguieron todos los dems, los que haban 4
130 La relirada no siempre era considerada asunto vergonzoso por los ger-
manos: en Procopio enconuamos la elaborada defensa por parte de Vitiges de
su retirada a Rvena en el 536 (PROCOPIO, Guerras VII. 19).
114 HISTORIAS
permanecido con l bien porque quisieron, bien porque el ene-
migo no les dej otra salida, todos fueron muriendo indiscrimi-
5 nadarnente. As pues. Fulcari s no pudo disfrutar mucho tiempo
del honor de haber sido nombrado general, pues su xito fue
breve como un sueo: muy rpida ll eg la catstrofe que acab
con su mando y con su vida
Dl
.
Los generales romanos se retiran a Favenlia
6 A los fmncos, sin embargo, les levant mucho la moral y
7 cobraron nuevos ni mos. Los godos que habitaban en Liguria
y Emilia y las zonas prximas tenan finnado un tratado de paz y
de defensa mutua hipcrita y en absoluto voluntario, debido
ms al miedo que a su propio deseo. Entonces se envalentona-
ron y rompieron el tratado para unirse al bando de los brbaros,
8 de similar modo de vida. El ejrcito romano que, como ya he
contado, mandaban Juan el de Vitaliano y Anabanes,junto con
los hrulos que haban sobrevivido al desastre, se refugiaron in-
9 mediatarncnte en Faventia
1J2
. Y es que los generales pensaron
que no les beneficiaba estar acampados en los alrededores de
Parma, dada la cantidad de fuerzas enemigas all reunidas y
porque, a pesar de 10 inesperado de su xito, no iban a hacer uso
slo de la suerte. Pues las ciudades de los godos se entregaban
a ellos y, una vez que haban conseguido plazas que enm segu-
raf;, era presumible que ]an7.asen un ataque masivo sobre los ro-
lO manos. Los generales decidieron, lgicamente, acercarse lo
ms posibl e a Rvena y rehuir de este modo a los enemigos
pues no se crean capaces 'de enfrentarse con ellos. Cuando Nar-
I JI Olro ejemplo de insensalez castigada con la derrola y la muerte; vase
Inlroduccin 3.3.
m AClual Faenza, muy cercana a Rvena.
LIBRO I 115
ss tuvo noticia de ello, se si nti muy disgustado por la bravu-
conera de los brbaros y por la repentina muerte de Fulcaris, un
hombre nada insignificante ni mediocre, sino valeroso e ilustre
entre los que ms, con muchas victorias en su cuenta y que po-
da no haber muerto a manos de sus enemigos, me parece, si
hubiera tenido tanta sensatez como valor. Todo ello le afliga I J
sobremanera, pero no con el miedo y la consternacin que sien-
te la mayora; al contrario, al ver a su ejrcito paralizado ante
sucesos tan increbles, decidi dirigirles a todos unas palabras
de nimo que les devolvieran la confianza y les curaran del
miedo.
Carcter de Narss
Narss era inteligente y activo en extremo y tena una 16
gran capacidad para enfrentarse a los acontecimientos; aun-
que no haba recibido demasiada educacin ni estaba adorna-
do con una gran habilidad de palabra, tena un brillante talen-
to natural que le permita exponer con claridad sus planes y
ello a pesar de ser un eunuco criado en el ambiente muelle de
la corte. Era de pequea estatura y anormalmente delgado, 2
pero posea tanto valor y herosmo que resultaba en verdad
increble. Es natural. pues quien tiene un alma libre y noble
no dejar de tenerla cualquiera que sea la dificultad con la
que se encuentre.
Arenga de Narss
Entonces Narss se coloc en medio de su ejrcito y les 3
dijo estas palabras: A los que estn acostumbrados a ganar a
los enemigos en toda circunstancia y tener siempre experien-
116 HISTORIAS
das dichosas, si falla alguna de sus expectativas, aunque sea
por poco, inmediatamente se le esfumara la felicidad y se
4 tambalearan sus esperanzas. Los que son sensatos, creo yo,
no deben quedarse obnubilados con la fortuna cuando todo va
bien, sino que, como es tan fcil que las cosas cambien, han de
estar siempre mentalizados para ello, pues a los que as actan
la buena fortuna les parece lo ms delicioso, pero no tan terri-
5 ble cuando, por un azar imprevi sto, se acaba cn. En verdad
os veo, varones, en un estado de afliccin mucho mayor que
el natural en estas circunstancias y es evidente que estis as
no por otra razn que por haberos sentido demasiado orgullosos
por lo habitual de la victoria y creer que nunca iba a torcerse,
de modo que si abandonaseis ese prejuicio para observar lo
sucedido en sus justos trminos, ya no lo verais tan terrible
6 como, sin embargo. creis que cs. Cuando el general Fulcars,
que, como brbaro, era dado a la precipitacin, se arriesg de
forma insensata ante tamaas fuerzas enemigas, sufri las con-
secuencias previsibles de estas acciones. pero nosotros, varo-
nes, no tenemos por qu huir de las circunstancias presentes, ni
7 replantearnos las previstas. Pues sera una vergenza que si los
godos que han sobrevivido al gran desast re acontecido a su
pueblo se procuran alianzas, nos provocan mayores penal -
dades y no se resignan en absoluto a su suerte, nosotros
en cambio, en la suposicin de que somos inferiores slo
por no haber obtenido una aplastante victoria, perdamos el
nimo desperdiciando la gloria de nuestros xitos anteriores.
8 De modo que tenemos que sentirnos ms dichosos ante lo su-
cedido, pucs en estas circunstancias nos hemos mantenido le-
jos, creo, tanto de la excesiva fortuna como de ser envidiados
en demasa y en adelante nos va a ser posible afrontar confia-
lB Una idea similar en POLIBIO. H,torias T 35. 2,
LIBRO 1 117
dos la lucha, ahora que entramos de nuevo en el camino de la
victoria. S, el enemigo se distingue por su superioridad num- 9
rica, pero nosotros les sacamos mucha ventaja en organi-
zacin, siempre que seamos sensatos, y luchamos contra ad-
venedizos que estarn, como es natural , escasos de vveres,
mientras que nosotros estamos bien provistos. Muchas plazas y
ciudades nos ofrecern proteccin si ]a necesitamos: a ellos, en
cambio, no. Ms an, el Todopoderoso lucha con nosotros, que
actuamos en legtima defensa de lo que nos pertenece, y no con
ellos, que estn destruyendo lo ajeno. De tal modo que no hay 10
nada extrao en que tengamos una gran confianza y en que no
sintamos ningn temor. No demos, pues, ni un momento de
respiro en nuestro asedio a los habitantes de Luca y que cada
uno de nosotros se prepare para un lucha sin cuartel lleno de
nimo y con todas sus fuerzas)}.
Misin de Estfauo en Faventia
Con estas palabras Narss consigui elevar los nimos del 17
ejrcito y sobre todo retomar con todas las energas el asedio de
Luca. Segua, sin embargo, indignado contra los otros genera-
les que haban abandonado su ventajosa posicin y haban lle-
gado a Faventia, pues le haban desbaratado as todas sus previ- 2
siones. l haba pensado en disponer al ejrcito que estaba con
ellos alrededor de la ciudad de Parma como si fuera una barre-
ra fortificada, de manera que mientras obstaculizaban el avance
de los enemigos, l con calma se hara con e] control en la Tos-
cana y despus ira a reunirse con ellos. Pero ahora, como se ha-
ban alejado tanto, los hombres de Narss estaban completa-
mente expuestos al ataque de los enemigos. Como tal situacin 3
le pareciera intolerable, envi junto a estos generales a uno de
sus ms cercanos colaboradores, llamado Estfano, de la ciudad
118 HISTORIAS
iliria de Epidamno
' 34
, para que se burlara de su cobarda y les
dejara claro que, si no volvan inmediatamente a sus anteriores
4 posiciones, quedaran como traidores a la causa comn. En
erecto, Estfano y doscientos jinetes belicosos y muy bien arma-
dos se pusieron en marcha de inmediato. Hacan el camjno con
mucho esfuerzo y noches en blanco, pues parte de los francos
recorra la llanura para conseguir forraje y saquear las tierras.
5 Por eso los romanos marchaban princi palmente de noche, en
formaci6n y vigilando su retaguardia: as, si era necesario lu-
char, se encontraran preparados. Se oan los lamentos de los
campesinos, los mugidos del ganado al ser arrastrado y los cru-
jidos de los rboles al caer. Rodeados por lan lerribles sonidos
llegaron por fin hasta Faventia y hasta el ejrcito que al esta-
6 bao Estfano se presenl entonces ante los generales y les dijo:
Qu os ha sucedido, nobles varones? Dnde est la gloria de
Jos anteriores xitos y el reconocimiento de tantos triunfos?
Cmo Narss va a podertomar Luca y dominar el territorio de
este lado de Jos A]pes, si vosotros facilitis al enemigo un acce-
so como si fuerai s sus aliados y les deji s circular tranquila-
7 mente por donde quieran? Y yo, por mi parte, nada malo os di-
ra pero quiz alguien diga que de lo que se trata es de cobarda
y dejacin de funciones. As que, si no volvis rpidamente a
Parma, no remitir la indignacin de Narss y os seguir cul-
pando de lo sucedido, aunque no haya sido as. Tened, adems,
mucho cuidado, insignes generales, de que no caiga tambin
sobre vosotros la ira del emperador.
18 Al or estas palabras los generales se dieron cuenta de que
eran de Narss; como no podan decir que era una acusacin in-
justa, se excusaron con la disculpa de que se haban visto obli-
gados a trasladarse porque no era posible conseguir la sulicien-
te provisin de alimentos para e] ejrcito en el territorio de
134 La actual ciudad albanesa de Durazzo.
LIBRO 1 119
Parma, al no estar all Antoco, el prefecto de ltalia
l3S
, que era
el encargado de este asunto; es ms, ni se les haba repartido la
paga regular. Pues bien, Estfano fue con toda rapidez a Rve- 2
na, donde estaba el prefecto. y volvi con l junto a los genera-
les; as, al ir solucionando los problemas como poda, les con-
venci de que diesen enseguida media vuelta y acampasen de
nuevo alrededor de Panna.
Fin del asedio a Parma
Despus de completar su mi sin, volvi a Luca y anim a 3
Narss para que siguiese adelante con sus planes: los enemigos
no le molestaran, pues sus ataques iban a ser neutralizados por
las fuerzas romanas, situadas de nuevo en la posicin adecuada.
Por lo dems, Narss, al que le resultaba insoportable la sola 4
idea de que los de Luca fueran a resistir mucho ms tiempo ese
dbil asedio que tena lugar, arremeti sin contemplaciones
contra los muros; ahora se acercaban las helpolis
136
, se lanza-
ban proyectiles encendidos a las torres y se disparaban piedras
y fl echas a los que aparecan en los muros; se abri una brecha
I.lS El prefecto del pretorio del que aqu se babia estaba al mando de la pre-
fectura de Italia; junto con el prefecto de Oriente, con sede en Constantinopla.
eran los mximos funcionarios del Imperio. Haba adems otros dos prefectos,
el de las Galias y el del Il ri co. Eran autoridades estri ctamente civiles, aunque
de muy amplios poderes; vase R. MOROS., L'officium del prereuo del preto-
ri o nel VI secolo, Romanobarbarica 2 ( 1977), 103- 148.
JJ6 Arietes perfeccionados por Demetrio I Poliorcetes. PROCOPIO nos ofre-
ce una detallada descripcin en Guerras V 2 1,6-1 2: hechos de madera, con la
viga. de 2,5 a 4 metros de longilud, colgada por medio de unas ani llas de me-
tal. y con un tejado bajo el cual podan protegerse de los disparos e nemi gos los
soldados, que podan ser hasta cincuenta. Va!>e nota ad loe. en J. A. FLORES
RUBIO, Procopio. f/toria de las guerras V-VI, Madrid, 2007.
120 HISTORIAS
en la muralla y la sombra del desastre se cerna sobre la ciudad.
5 Los que haban sido rehenes hacan una campaa an mayoren
favor de los romanos y si por ellos hubiera sido en poco tiempo
se habra rendido la ciudad entera. Pero los generales francos,
que tenan el mando de la guarnicin dentro de la ciudadela, los
apremiaban a seguir luchando y a rechazar el asedio con las ar-
6 mas. As que abran las puertas y lanzaban rpidos ataques con-
tra los romanos, creyendo que con esto iban a vencer; pero tan
pequeo era el efecto causado en los enemigos como grande
el propio dao, pues la mayora de los de Luca, convencidos ya
por los que actuaban desde dentro, luchaban sin ningn nimo.
7 Como no vean cumplidas ninguna de sus expectativas por ms
que lo intentaran y, en cambio, a la prdida de mucha de su gen-
te se suceda la retirada cobarde y vergonzosa de otros que, una
vez dentro del recinto se cerraban a cal y canto para no tener
que salir ms, entonces, al no poder salvarse de otro modo, se
vieron obligados todos a adoptar una actitud pacfica buscando
8 un arreglo para su situacin, De modo que aceptaron la garan-
ta de Narss de que no habra represalias por sus acciones pa-
sadas, entregaron la ciudad y recibieron felices al ejrcito; des-
pus de tres meses gastados en el asedio, ya eran de nuevo
sbditos del emperador romano.
NARSS SE DIRIGE A R VENA PARA PASAR EL INVIERNO
19 Narss, una vez que Luca fuera obligada a rendirse y ya no
presentase resistencia alguna, pens que en absoluto era nece-
sano demorarse all, ni siqui era como descanso de sus fatigas.
Dej en su lugar a Bono, el general que tena a su cargo 137 Moe-
137 El llamado cuestor del ejrcito; Justinmo cre en el 53? este nuevo
cargo, la questura exercilus, con el obje[o de conlieguir mayor eficiencia en el
LIBRO 1 121
sia dellstro
L38
, un hombre de una gran sagacidad y experto tan-
to en asuntos civiles como militares, y le confi un contingente
considerable, con el que le seria fcil dominar y someter una
posible suhlevacin hrbara en la zona_ Tras dejarlo todo ~
dispuesto, se apresur a dirigirse a Rvena para enviar al ejr-
cito que all estaba a sus cuarteles de invierno. Pues como el 2
otoo ya estaba llegando a su fin y estas acciones estaban suce-
diendo cerca del invierno, pens que no era momento de seguir
combatiendo. Hacerlo habra beneficiado a los francos, para los
que el caJor es un enemigo y les causa un profundo decaimien-
to. Si pueden elegir, jams lucharn en verano; en cambio con
el fro se llenan de vigor y fortaleza y estn an ms llenos de
energa. Para e110s esto es natural , pues su tierra tiene un di ma
invernal y estn acostumbrados a tener mo
l39
Por eso tena la :1
intencin de dejar pasar el tiempo y retrasar la guerra hasta el
ao siguiente. de modo que licenci aJ ejrcito segn sus centu-
riones y comandantes
l40
y les orden pasar el invierno en las
ciudades y fortificaciones de la zona; al comenzar la primavera
iran todos al tiempo a Roma y all el ejrcito al completo se
preparara para la campaa
l41
. Mientras as 10 hacan, Narss 4
abastecimiento del ejrcito en la frontera tracia. Este cargo lo ejerca un pre-
fecto del pretorio con autoridad sobre cinco provincias que pertenecan a la
Prefectura del Este: Misia Inferior. Escitia. las Islas. Caria y Chipre: eJ. J USTI-
NIANO, Nov. XLI, 536. Vase TATE. Justiffien ... pgs. 728-729.
m Es decir. la provincia romana de Moesia, junto al Danubio o Islro;
como en griego se la denomina Misia. como la 7..Ona de Asia Menor, a veces se
le aade de Europa o, como en eSle caso, del Ist ro.
139 E.<;ta idea es un lugar comn, por ejemplo, ARISTTELES. Poltica 1327 b.
140 Los centuriones tenan bajo su mando un batalln de 100 hombres y los
comandantes mandaban un numeru.s, entre 200 y 400 hombres; vase W. TREA[)-
GOLD, Hizalltium ... , Stanford, 1995. pgs. 93-98, donde comenta el Estratgico
del emperador MAURICIO, prx.imo en fecha a Agalas.
141 BURY. HLRE n. pg. 277. seala lo extrao de esta retirada. que supo-
na el abandono de Etruria y de las provincias del Adritico al enemigo; aun-
122 HISTORIAS
se dirigi a Rvcna llevando slo a sus sirvientes y a su guardia
personal y tambin a los ayudantes que en su equipo se estaban
encargando de la documentacin y de otros aspectos de la ad-
mini stracin y tambin de que no pudiera acercrsclc quien lo
deseara: en la lengua de los romanos su nombre procede de las
5 cancelas 142 a causa del trabajo que realizan. Tambin iban con
l Zandalas, el jefe de sus asi stentes, el resto de su servicio y los
eunucos que eran sus chambelanes: en total . fue a Rvcna con
unos cuatrocientos hombres.
ALIGERNO ENTREGA CUMAS
20 Mientras, Aligerno, el hijo de Fritigcrno y hermano de Te-
yas, al que he mencionado previarncntc
l43
en el asedio de Cu-
mas, ante el hecho de que los francos estuvieran en Italia y los
asuntos de los godos hubieran pasado a depender de ellos, era el
nico que demostraba haber asimilado lo sucedido y estar pre-
2 parndose para el futuro. Reflexionar sobre los acontecimientos
actuales le haba llevado a darse cuenta de que los fnmcos,
cuando se les haba pedido ayuda, haban enconlrado en ello un
pretexto y una muy aparente excusa en nombre de la alianza
para venir, pero en realidad quedaba c1aro que su intencin era
que tuviese confianza en las guarniciones de las ciudades amuralladas, el cam-
po abierto estaba a merced del enemigo.
142 Los cancelarios, en principio los que vigilaban las puenas del palacio
del emperador; tambin se llamaron asf los escribas o secretarios de los tribuna-
les. Figuraban siempre entre los colabomdores de los j efes civiles o militares;
vase T. S. BROWN, Gelltlemen and officers imperial administrarion and aris-
locratic power in Byzalltine Italy A. D. 554-800, Londres, 1984, pgs. 152-1 53.
Segn su costumbre, Agatias evita utilizar el latinismo y prefiere recurrir a una
perfrasis; vase Introduccin 3.8.
H3 18,5.
LIBRO 1 123
otra; pues no iban a consentir, si ganaban a los romanos, estar
sometidos a los godos de Italia, sino que, de hecho, esclavi za-
ran a aquellos a los que, de palabra, haban venido a socorrer
y les someteran a los jefes francos y acabaran con todas sus
costumbres tradicionales. Tras largas cavilaciones y anlisis y J
como, adems, se encontraba agobiado por el asedio, le pareci
que lo mejor era entregar la ciudad y sus riquezas a Narss yen
adelante fonnar parte del Imperio romano y alejarse as de los
peligros y del modo de vida brbaro. Crea que si a los godos no 4
les era posible ser dueos de Itali a, era justo que fuese devuelta
a sus antiguos habitantes y legtimos seores desde siempre, que
no deban estar privados de ell a por ms tiempo. De modo
que decidi por su parte acluar as y ser un ejemplo de buen cri-
terio para todos sus compatriotas. En efecto, mand primero 5
decir a los sitiadores romanos que quera presentarse ante el ge-
neral y una vez que obtuvo el permiso se present en Clasis,
una plaza fuerte en el distrito de Rvena
l4
.:1, donde saba que re-
sida Narss. Cuando se encontr ante l, le entreg las llaves 6
de Cumas y prometi servirle en todo con la mejor di sposicin.
ste acept con agrado su acercamiento y le asegur que le re-
compensara con grandes beneficios. Dio entonces orden al 7
destacamento acampado alrededor de Cumas de entrar en el re-
cinto, tomar posesin de la ciudad y de sus riquezas y custo-
diarlas muy cuidadosamente; al resto del ejrcito le mand reti-
rarse a otras ciudades y plazas fuertes donde podra pasar el
invierno. Y todo se hizo as.
144 Un puerto a unos 5 km de Rvena, famoso por la iglesia de San Apol nar.
124 HISTORI AS
NARSS NOMBRA A SINDUAL NUEVO COMANDANTE
DE LOS HRULOS
8 El ejrcito hrulo se haba quedado de nuevo sin general
145
y,
al haber dos varones insignes pero tambin di scutidos, la gente
estaba dividida apoyando las pretensiones de uno u otro. Una par-
te apoyaba a Arut y crean que si l les gobernaba todos sus asun-
tos mejorarian. A otros, en cambio. les gustaba Sindual, por su ca-
rcter emprendedor y su gran preparacin militar; entre ellos se
encontraba tambin Narss, que lo nombr general de los hrulos
y los mand a donde pasar el invierno en las mejores condiciones.
NARSS INTENTA DESANIMAR A LOS GODOS A TRA vs DE ALIGERNO
9 A Aligerno lo envi a la ciudad de Cisina
l46
ordenndole
que cuando llegara se dejase ver en lo alto de la muralla tan cla-
ramente que todo el mundo pudiera reconocerle. Le orden esto
para que los francos (que estaran pasando por allO viesen que
l haba cambiado de bando y renunciasen a marchar sobre Cu-
mas y a hacerse con sus riquezas y quiz tambin a toda la gue-
rra, al ver que se les haba tomado la delantera en todos los
10 aspectos. Cuando Aligerno vio pasar a los francos empez a in-
creparles desde lo alto y a burlarse de lo intil de sus esfuerzos
futuros y de su retraso con respecto a los acontecimientos, ya
que todas las riquezas estaban en poder de los romanos, inclu-
yendo las insignias reales de los godos. De manera que cual-
quier futuro rey de los godos tendra que ser proclamado sin lle-
var ninguno de los atributos de su dignidad, sino vestido con el
11 manto de un soldado y la ropa de un individuo comn. Los fran-
14S Al morir Fulcaris, I 15.
1:.6 Actual Ccscna, a unos 40 km al sur de Rvcna.
LIBRO J 125
cos se encolerizaron con l y entre otros insultos le llamaron
traidor a su pueblo, pero de alguna manera comenzaron a dudar
de la situacin e incluso a considerar si haba que seguir con la
guerra. Triunf, sin embargo, la idea de no volverse atrs y se-
guir con sus objetivos iniciales.
NARSS VENCE A LOS FRANCOS EN UNA ESCARAMUZA
EN LOS ALREDEDORES DE ARMINO
Mientras tanto, Narss haba estado en Rvena visitando a 21
las tropas y dejndolo todo preparado y despus se haba retira-
do a la ciudad de Armino
l47
, con el mi smo squito que se ha
descrito antes. Tras la reciente muerte de Vcaro, de la tribu de 2
los vamos 148, hombre terrible y belicoso en extremo, su hijo,
de nombre Teodebaldo, junto con sus seguidores vamos, se haba
aliado rpidamente con el emperador romano y estaba en Armi-
no para encontrarse con Narss. Por esta razn fue Narss all, 3
para asegurrselos bien a todos como aliados con ayuda del oro.
Mientras se encontraba con ellos, unos dos mil soldados francos, 4
entre infantera y caballera, cuyos jefes les haban enviado para
que se dedicaran al saqueo y a la rapia, comenzaron a arrasar
los campos, a apoderarse del ganado de labor y a todo tipo de pi-
llajes, tan cerca de la ciudad que Narss lo vio al encontrarse en
una habitacin superior que dominaba la llanura. E inmediata- 5
mente (pues crea que era innoble e indigno no hacer todo lo po-
147 Actual Rmini. al sur de Ccscna.
148 Segn PROCOPIO, Guerras VllI 20, 2, los vamos vi ven al otro lado del
Danubio y se exti enden hasta el Ocano del Norte a lo largo del Rin. que los se-
para de los francos. La oposicill contra los francos se remoma a principi os del
siglo VI, cuando los vamos, junto a hrulos y turingios. apoyaron a los ostro-
godos intentando establ ecer una frontera norte contra los francos.
126 HISTORIAS
sible para evitarlo) sali de la ciudad, a lomos de un noble caba-
llo muy dcil, capaz de ejecutar complejos movimientos y al
mismo tiempo entrenado y con mucha experiencia en ataques y
retiradas. Adems, a todos aquellos miembros de su squito con
6 conocimientos blicos les orden que lo acompaaran, Cerca de
trescientos hombres salieron con l montados en sus caballos y
se lanzaron contra los enemigos. stos, cuando vieron que se les
echaban encima, dejaron de ir y venir desperdigados y creo que
hasta dejaron de pensar en el botfn: se agruparon todos, caballe-
ra e infantera, y se ordenaron en una formacin no muy amplia
(cmo iba serlo, si allf no habfa muchos), pero s muy slida por
la completa proteccin de los escudos y la perfecta cohesin
7 en los flancos. Cuando los romanos estuvieron a tiro de flecha,
pensaron que en absoluto deban entrar en un combate cuerpo a
cuerpo con el enemigo, dada su perfecta [onnacin, y con fle-
chas y jabalinas intentaron derribar a los de las primeras lneas y
8 as causar mella en la pane frontal. Pero los francos, muy bien
defendidos por los escudos, pennanecieron finnes e inclumes
sin sufrir dao alguno en su fonnacin
l49
pues estaban tambin
protegidos por un espeso bosque cuyos rboles les servan de
mural1a. Y adems se defendan lanzando los angones ISO, que
es el nombre que reciben sus jabalinas tradicionales.
2' Dndose perfecta cuenta de que no lograban infligir ningn
dao a los francos, Narss recurri a una estratagema propia de
los brbaros y practicada sobre todo por los hunos: orden a sus
hombres que diesen media vuelta y se retiraran en desbandada,
149 Una de las primeras descripciones, junto con la de 1I 8, 8, de una fonna-
cin en tortuga entre los brbaros; vase P. RANcE, The Fulcum, the Late
Roman and Byzantine Testudo: the Gennanization of Roman lnfantry Tac-
tics'h>, Greek, Romall and Byzantine Studies 44 (2004), 265-326. en especial
290-292.
Vase U 5, 5, donde esta arma.
LIBRO 1 127
como si huyeran aterrori zados y provocaran as a los brbaros
para que se alejasen lo ms posible de los rboles y llegaran
hasta campo abierto. De lo dems, les dijo, ya se encargara l.
De acuerdo con sus rdenes, emprendieron la huida y los francos 2
cayeron en la trampa: envalentonndose al suponer que el miedo
de los romanos era real, rompieron la formacin y abandonaron
el bosque para darles caza. Sali primero la caballera. seguida 3
por aquellos miembros de la infantera ms fuertes y veloces.
Todos avanzaban despreocupadamente, porque iban a capturar
enseguida a Narss y con muy poco esfuerzo iban a poner fin a
la guerra de manera completa y definitiva. Se olvidaron de toda 4
di sciplina y avanzaban sin orden ni cuidado, felices y Henos de
esperanza, mientras los romanos daban rienda suelta a los caba-
llos galopando sin descanso: parecan de hecho cobardes a la
fuga. As de verdico era el papel que estaban representando!
En cuanto los brbaros estuvieron en campo abierto y ]0 5
ms alejados posible del bosque, entonces todos los romanos. a
una seal de su general , vol vieron grupas a sus caballos y se en-
frentaron a sus perseguidores al contraataque; sin piedad arre-
metieron contra los francos, cogidos completamente por sor-
presa, y la huida se convirti en persecuci n. La caballera 6
pronto se dio cuenla del peligro en el que se encontraban, y fue-
ron a todo galope hasta el bosque, contentos de COnservar su
escuadrn sano y salvo. Pero la infantera fue masacrada des-
honrosamente, sin poder mover un dedo para hacer frente al
enemigo, incapaces de dar crdito al impensable vuelco en los
acontecimientos. All quedaron los cadveres de todos ellos,
como si se tratara de rebaos enteros de animales muertos. En 7
cuanto cayeron su mejores hombres, ms de novecientos, ense-
guida los dems se replegaron y se volvieron hacia sus jefes, ya
que no iban a estar seguros separados del grueso del ejrcito.
Entonces Narss, de vuelta a Rvena, y una vez bien organiza-
do todo all, march a Roma a pasar el invierno.
LIBRO II
SINOPSIS
(Primavera 554) Narss prepara a sus hombres
durante el invierno (l. 1-2).
El final de Leotaris:
Campaa dc pillaje de Leotaris y Butilino (1, 3-5). Saqueo de las iglesias
por parte de los ejrcitos brbaros (1,6-1 1). Leotaris regresa a casa (2, 1-2).
Refriega en Pisuuro (2, 3-3, 1). El ejrcito de Leotans llega hasta Ceneta
(3,2-3). El ejrcito es atacado por una plaga (3, 4-5). Muerte de
Lcotaris y de sus hombres (3, 6-8).
El final de Butilino:
El ejrcito de Bmilino enferma camino de Roma (4, 1-3).
El ejrcito de Butilino acampa cerca de Capua (4, 4-10). Butilino anima
a sus hombres (5. 1-2). Descripcin del armamento franco (5, 3-9).
El ejrcito de Narss acampa cerca del enemigo (6. 1-2). Narss planea
evitar la rapia enemiga (6, 3-4). Canaranges prende fuego
al puesto enemigo en el ro (6, 5-6). Los adivinos alamanes
predicen la derrota (6. 7-9). Incidente con un varn hrulo (7, 1-4).
Respuesta de los hrulos (7, 5-7). La batalla de Casulino:
preparativos (8. 1-8); victoria del ejrcito romano (9, 1- 10, 1); ejemplos
de derrotas si milares a la de los francos ( 10,2-6); vencedores y
vencidos tms la batalla (ID. 7-9).
(Otoo 554) Los romanos sobrevaloran su triunfo (11 , 1-5).
Discurso de Narss (12, 1- 10).
Sitio de Campsa:
Una partida de godos se refugia en Campsa (13, 1-3). (Primavera SSS).
Narss asedia Campsa (13,4-6). Ataque a Narss por parte de Ragnaris
y muene de ste ( 14, 1-5). Rendicin de los godos de Campsa (14, 6-7).
Muerte de Teodebaldo (14, 8- 11) (558 o 559).
Excurstls sobre los terremotos:
Terremoto en el Mediterrneo (15, 1-4). El terremoto en Alejandra (15, 5-8).
132 HI STORI AS
Explicacin de los terremolos ( 15.9- 13). Otros desastres ocurridos
entonces: el maremoto en Cos ( 16. 1-7); la histori a
de Qucremn de Trallcs (1 7, 1-9) .
La guerra romano-persa:
(554 / 555) Anteceden' es ( 18. 1-3). La situacin en Lzka ( 18, 4-8).
Dificultades de Mennrocs para llegar hasta el Fasis ( 19, 1-4). Mcrmroes
planea un engao ( 19, 5-7); se extiende la falsa noticia ( 19. &-20, 2);
Mermroes hace huir a los romanos (20, 3-6); Teodoro se queda
en la retaguardia (20, 7-21 . 3); el pnico invade las fil as romanas (21, 4-7).
La parasanga (21, 7-8). Descri pcin de la zona (2 1,9- 11 ).
Mcnnroes refuerla Onoguris y regresa a Moqueresis (22. 1-3).
Muerte de Mennroes (22, 4-6).
Primer excursus persa:
Costumbres funerari as de los persas (23, 1-3). Exposicin de
los enfennos (23. 4-7): ori gen de esta cOSlumbre (23, 8- 10).
Relaciones consanguneas entre los persas (24, 1-4).
Los persas actuales han cambiado sus creencias (24, 5-7):
creencias de los persas anliguos (24, 8): creenc ias y ritos actuales
de los persas (24, 9-25,3). Cronografa persa: los asirios (25, 4-5);
dominio de los medos (25, 5-6); etapa persa (25, 6-7); Alejandro
conquista Persia (25, 8); los partos se hacen con el poder (25, 9- 10);
comienzo del Imperio sasnida (26, 1-2); Artajares encumbra
a los magos (26, 3-5): nacimiento de An aj ares (27, 1-5); proyecto
de cronologa de los reyes sasnidas (27, 6-8). Rei nado actual
de Cosroes (27.9); Cosroes y su gran culturd (28, 1-6): la hi slori a
de Uranio (29, 1-2): los falsos intelectuales (29, 3-5), manera de actuar
de Uranio (29, 6-8), Uranio se presema ante Cosroes (29, 9-30, 2);
los fi lsofos gri egos parten hacia la con e de Cosroes (30, 3-4):
la vida real en Persia (30, 5-31, 1). regreso de los filsofos (3 1. 2-4),
episodio con el cadver (31, 5-9); regreso de Urani o (32, 1-5).
NARSS PREPARA A SUS HOMBRES DURANTE EL INVIERNO
Cuando lleg la primavera
l5 1
, se haban reunido las fuerzas
en Roma segn lo dispuesto y todo el ej rcito se encontraba all
~ l Primavera del 554 a. C.
LIBRO 11 133
congregado. Narss les haba ordenado un duro entrenamiento 2
militar que fortaleciese su nimo en la instruccin diaria: les
obligaba a hacer largas marchas, a practicar ejercicios regulares
sobre los caballos, a bailar al modo del comps de una danza
guerrera
lS2
y a quedarse sordos con el resonante estruendo de
las trompetas de guerra, para que pasar el invierno sin obliga-
cin alguna no les hiciera olvidarse de la guerra y les incapaci-
tara para el momento del combate.
EL FINAL DE LEOTARIS
Campaa de pillaje de Leotari.'t y Butilino
Mientras tanto, Jos brbaros marchaban tranquilamente, 3
artasando y destruyendo todo lo que encontraban a su paso.
A vanzaban por la ruta ms interior evitando Roma y todo su te-
rritorio, con el mar Tirreno a la derecha y las riberas del mar J-
nico a su izquierda. Cuando llegaron a la zona llamada Sam- 4
nio
l S
), se dividieron para seguir dos rutas distintas. Butilino, con
la seccin ms numerosa y ms fuerte del ejrcito, sigui la cos-
ta tirrena, saque la mayor parte de Campania y entr en Luca-
na, invadi Brettia
lS4
y lleg hasta el estrecho que separa Sicilia
y la punta de Italia
155
A Leotaris, que comandaba el resto del .5
ejrcito, le toc artasar Apulia y Calabria
l
" y lleg hasta la ciu-
m LEN DICONO, 36, 5 , describe una preparacin muy si milar a sta
para el ejrcito del emperador Nicforo Focas en Capadocia.
~ 3 Antigua regin de los Apeninos meridionales, al sureste de Roma.
~ 4 La Brullium latina. act ual Calabria. la punta de Italia.
~ GREC.oRlO DE T OURS, Hloria de losjrancos 1ll 32, dice q ue Bulilino.
Iras derrot.'lr a Nars.'\, ocup Sidlia. No bay ni nguna oua prueba que sostenga
esta infonnacin. Vase BURY. HLRE ll. pg. 278 y nota 108.
136 La Calabria antigua es la actual Apulia o Puglia.
134 HISTORIAS
dad de Hidrunte' '', que est situada en la costa del Adritico,
donde empieza el mar Jnico.
Saqueo de las iglesias por parte de los ejrcitos brbaros
6 Los que eran verdaderos francos se comportaban, en Jos
templos. con mucho respeto y reverencia, como seguidores que
son de la ortodoxia en las leyes relativas al Todopoderoso, pues,
as lo he dicho ya
158
, son muy parecidos a los romanos en sus n-
7 tos religiosos. Pero el conjunto de los alamanes (muy di stintos
en estos aspectos) saqueaban y expoliaban los templos sin nin-
gn respeto: muchas urnas sagradas, muchos pebeteros de oro
puro, abundantes clices y cestillos '" y todos los objetos que se
usan en los santos misterios
J60
, todo lo robaban y lo utilizaban
8 para fines profanos. Pero no se conformaban con esto, sino que
echaban abajo los techos de los santuarios y les arrancaban los
cimientos, rodeaban con sangre los lugares sagrados y contami-
naban los campos, sembrados de cadveres insepultos.
9 Pero no tard la culpa en caer sobre ellos l
61
: unos murieron
en la guerra, otros por enfermedad y ninguno lleg a ver cum-
plidas sus iniciales esperanzas. Y es que la maldad y el despre-
La Hidruntum latina, hoy Otranto, en el extremo del tacn,
En I 2, 4.
I-W QUiL los que contenan el pan no consagrado que se distribua al fmal
de la lilUrgia.
100 Entre ot ros, la cruz, la palena, la lanza para fnl.ccionar el pan, las cu-
charas para distribuir el vino entre los fieles, abani cos para espantar a los in-
sectos de las sagradas especies, incensarios, e le. Vase, para una descripcin
de la liturgia, G. WINKLER, in ead)' christian liturgy and its context ,
Ashgate, 1997.
161 Para la rcpen:usilJ que esla idea tiene en el planleall.lienlo general de
la obra, vase Introduccin 3.2.
LIBRO Il 135
cio de Dios, siempre dainos, han de evitarse sobre todo en
tiempos de guerra o de preparativos blicos. Ayudar a la patria, 10
defender las leyes ancestrales y no dar tregua alguna persi-
guiendo con toda la energa a los que las quieren destruir, esto
s sera sagrado y honroso en extremo. Pero aquellos que por
codicia y por odio irracional, sin mediar causa justa alguna, in-
vaden la tierra de otros que nada criminal han hecho contra
ellos, esos son unos seres malvados y soberbios que descono-
cen lo que es la justicia y que menosprecian la indignacin de la
divinidad ante sus accione.s
162
Por eso cayeron sobre ellos cas- 11
tigos rigurosos y 10 que creyeron bonanza en un momento se les
convirti en una terrible desgracia, como lo que sucedi a los
brbaros que estaban con Leotaris y Butilino.
Leo(aris regresa a casa
Despus de llevar a cabo todas estas acciones y apropiarse 2
de una gran cantidad de botn, acab la primavera y lleg el ve-
rano. Leotaris, uno de los generales, deseoso de volver a casa y
disfrutar allf de su dicha, mand mensajeros a su hermano, pi -
dindole que tambin l regresara rpidamente y dijera adis
a la guerra y a un incierto porvenir. Pero Butilino haba jurado a 2
los godos que les prestara ayuda en su enfrentamiento con los
romanos; adems, stos lo llenaban de halagos y lo vitoreaban
ruidosamente como su futuro reyl63. Le pareci, as, que haba
que seguir y terminar ]0 que se haba convenido. Por ello se
qued, preparndose para la guerra.
~ 2 Posible crtica a la poltica expansionista de Justiniano: vase Intro-
duccin 3.10.
163 No es extrao entre los germanos que un extranjero sea su lder, su rey;
en realidad, los ostrogodos ofrecieron su trono a Belisario en PROCOPIO,
136 HISTORIAS
Refriega en Pisauro
3 Leotaris, por su parte, se march inmediatamente con sus tro-
pas, en la idea de que, una vez en casa y con el botn a salvo, le
mandara el ejrcito a su hermano para ayudarle. Pero al final
los hechos no fueron como el los haba planeado y no pudo
4 socorrer a su hermano. Volvi por el mismo camino hasta el
Campo Piceno
l64
sin encontrar resistencia alguna. Durante su
avance por la zona, acamp en los alrededores de Fano
l M
e inme-
diatamente envi, como es costumbre, una avanzada de explora-
dores, unos tres mil , no s610 para estudiar el territorio que tenan
delante sino tambin para defenderles en el caso de que aparede-
s se el enemigo. Artabanes y Vldac el huno, que haban juntado sus
tropas, romanas y hunas", en la ciudad de Pisauro'', se encon-
traban vigi1ando aquella ruta; cuando vieron avanzar a esta van-
guardia por el litoral y las playas del mar Jnico, salieron de la
fortaleza y se lanzaron sobre ellos en una formacin muy bien or-
ganizada: mataron a muchos con la espada y los pocos que hab-
an subido a lo alto de los abruptos acantilados murieron al ser
6 arrojados de cabeza al mar, que qued lleno de cadveres. Pues
all se levanta un acantilado, a modo de peasco, inaccesible por
casi todos sus lados; pero los que consiguen alcanzar la cima an
Guerras VI 29, 18, y en VII 2. 4 Y lO, Erarico, un rugio, fue hecho rey de los
ostrogodos. Tambin en Agatas, en n 13.
16-1 El ager Picenus, actual provincia de Ascoli-Piceno, al sur de Rvena.
F. R. loMBA ROl, Lo scontro franco bi7.antino fra Pesaro e Fano nel 554 d. c.:
(Agathia n, 2-3)>>, Studia Oliveriarw 12 ( 1992), 55-62, tras anali zar este texto,
lo da como prueba de que la Va Flaminia se haba desplazado hacia la costa.
165 Localidad de la costa Adritica.
)66 El papel de los soldados hunos, como el de otros soldados federados en el
ejrcito romano, es importanlc desde el tiempo de Arcamo y HOllorio, a finales del
siglo IV. Los hunos fueron especialmente apreciados como caballera experimen-
lada; vase E, A. THOMPSON, The early Gemu1IIs, Ox:ford, 1965, pgs. 121- 123.
167 Actual Pesara, a unos 15 km al norte de Fano.
LIBRO n 137
lo tienen ms difcil en la bajada, porque es completamente res-
baladiza y est llena de grietas, que llevan directamente a lo ms
profundo del mar embravecido. As perecieron la mayora de los 1
hombres y, cuando el resto se dio cuenta, huyeron en desbandada.
Llegaron al campamento en un coro de lamentos y gemidos que
llen lodo de zozobra y pnico a que en cualquier momento pu-
diera caerles encima el ejrcito romano. Ante esto, Leotaris en R
persona dirigi la formacin y todo el ejrcito se puso en movi-
miento. Tomaron sus annas para alinearse y formar una falange
compacta. Una vez dispuestos de este modo, nada tenan en men-
te excepto la siluacin en la que se encontraban; entonces, la ma-
yora de los prisioneros, a los que se haba dejado sin ninguna vi-
gilancia, aprovecharon la situacin que les ofreCa el ajetreo del
enemigo: rpidamente se escaparon a las fortalezas cercanas
l68
,
llevndose con ellos todo el botn que pudieron.
Pero Artabanes y Uldac no hicieron ningn movimiento de 3
avance con su ejrcito, ya que crean no estar preparados para
presentar batalla. Entonces los francos rompieron sus lneas y
de vuelta al campamento. cuando analizaron su situacin, se
dieron cuenta de todo lo que habian perdido. En vista de ello y
antes de que les sucediese otra desgracia, les pareci que lo me-
jor era dejar Fano rpidamente y seguir su camino.
El ejrcito de Leotaris llega hasta Cenefa
Inmediatamente, pues, se pusieron en marcha, dejando a la 2
derecha el mar Jnico y toda la rula de los arenales de la costal
69
'6$ F. R. LOMRAROI, Lo scontro franco bizantino ... , piensa que puede es-
tar retri ndose a Novilara.
IIj9 Todo ese litoral era terreno de aluvin, muy pantanoso, y por ello casi
impracticable.
138 HISTRlAS
y siguiendo el camino por las estribaciones de Jos Apeninos. An-
duvieron en lnea recta por Emilia y los Alpes Cocios
17
0, hasta
3 conseguir cruzar el Po. Ya en el territorio de Venecia, acampa-
ron en la ciudad de Ccneta
l71
, que tenan en ese momento some-
tida. Despus, aunque se encontraban en lugar seguro, estaban
irritados en extremo y era evidente su gran di sgusto, a causa del
poco botn quc les haba quedado: les daba la impresin de que
haban hecho una campaa sin sentido y sin fruto.
El ejrcito es atacado por una plaga
4 Pero su desgracia no haba llegado slo hasta ah, ya que
poco despus una repentina plaga cay sobre ellos y mat a la
s mayora. Algunos acusaban al aire de la zona de estar infectado
y crean que era el causante de la enfermedad. Otros, en cam-
bio, culpaban al cambio de vida, porque al acabar con las luchas
continuas y las grandes camjnatas se haban entregado a la mo-
licie. Pero no comprendieron la causa verdadera e inexorable
del desastre: es evidente, creo yo, que fuc su maldad y su des-
precio de las leyes divinas y tambin de las humanas.
Muerte de Leotaris y de sus hombres
6 Hasta en su propio general estaba claro quc era el castigo divi-
no lo que les habia alcanzado, ya que estaba enajcnado y sufra sin
no Codos O Cotios, llamados as por el jefe galo Couio. ste es un error
de Agatas. pues los Alpes Cocios son el ramal occidental de los Alpes. en la
actual frontera franco-italiana.
171 Posterior Ceneda, a poca distancia al norle de OderLO. hoy forma parte
de Vittario Veneto.
LIBRO 11 139
cesar de ataques como los tra.;tomados y los locos: tena muchas
convulsiones, lanzaba profundos lamentos y se desplomaba a ve-
ces boca abajo, otras de espaldas, con la boca llena de espuma y
los ojos horriblemente desorbitados. El desgraciado lleg a tal 7
punto de locura que hasta empez a comerse sus propios miem-
bros: se clavaba los dientes en los brazos y se arrancaba la carne,
que devoraba como una bestia salvaje lame la sangre fresca; y de
este modo se fue llenando de s mismo y consumindose poco a
poco hasta que le lleg la mli lamentable de las muertes
172

Tambin los dems caan a montones y el mal no se detuvo 8
hasta que todos perecieron. La mayora, an dominados por la
fiebre, moran sin embargo completamente lcidos, pero a al-
gunos les atacaba una intensa locura, otros quedaban incons-
cientes, otros deliraban: muy variados fueron los males que su-
frieron aunque todos se resolvieron con la muerte. En resumen,
ste fue el desgraciado destino de la expedicin de Leotaris
y los hombres que lo acompaaban.
EL FINAL DE BUTILINO
El ejrcito de Butilino enferma camino de Roma
Mientras esto suceda en Venecia, Butilino, el otro general, 4
una vez arrasadas casi todas las ciudades y fuertes hasta el es-
trecho de Sicilia, volva, todo lo rpido que le era posible, a
Campania y a Roma. Pues haba odo que Narss y el ejrcito 2
imperial estaban reunidos all y no quera ni esperar ni dejarse
In Segn KALDELLlS. Things are noL.. pgs. 296-297. el relato de la
muerte de Leotaris. que sucederia sin duda por la misma plaga que acab con
sus hombres. est aqu embellecido con el mito de Ericsitn (narrado por VI-
DIO, Melamorfo!>'is VfII, 738-878). Vase Intnx!uccin 3.7.
140 HISTORIAS
sorprender, sino tener preparado a todo el ejrcito para la lti-
ma y definitiva intentona, pues una parte no pequea de su pro-
pio ej rcito haba sido tambin atacada por la enfermedad y ha-
3 ba mueno. Y es que cuando el verano acab y con el otoo las
vias se cargaron de fruto, a falta de otras provisiones (pues
Narss, con gran inteligencia, lo haba dejado todo arrasado
antes), cogan los racimos, los expriman con las manos y se be-
ban el zumo; esta especie de vino improvisado les inflaba la
tripa y les daba diarrea, que a unos les produca la muerte ins-
tantnea, aunque otros seguan con vida.
El ejrcito de Butilino acampa cerca de Capua
4 Por eHa, y antes de que la enfennedad acabase con todos,
decidi que haba que luchar hasta donde se pudiera. Se dirigi
entonces hacia Campania y acamp no lejos de la ciudad de Ca-
pua a orillas del ro Casulino
l7J
, que desde los ApeniDos se pre-
:} cipita por esa llanura hasta desembocar en el mar Tirreno. Tras
instal ar a su ejrcito all levant una slida empalizada, ajusta-
da a las caractersticas del terreno, ya que el ro que corra a su
derecha pareca ser una defensa natural frente a cualquier ata-
que. Las ruedas de los numerosos carros que llevaba consigo
as uni en fil a una aliado de la otra y las hinc en el suelo de-
j ndolas enterradas hasta el eje, de modo que slo sobresala
6 medio crculo de rueda. Protegido el ejrcito con esta barrera y
con otra gran cantidad de madera, dej en el cerco una abertura
muy estrecha que les permitiera salir para atacar al enemigo y
'1 regresar de nuevo cuando quisieran. Adems, para que el puen-
113 O Casilino. actual Voltumo. PAUto DICONO, Historia de los longo-
bardos [[ 2, dice que la batalla tuvo lugar en un sitio ll amado Tannetum, un
lugar no identificado.
LIBRO II 141
te sobre el ro no quedara sin vigilancia, ni sufriera dao algu-
no, lo ocup y construy en l una torre de madera, en la que
apost a cuantos hombres pudo, muy bien dispuestos y con el
mejor annamento, para que desde la seguridad de su posicin
pudieran repeler y evitar cualquier intento de los rornanos de
cruzar el ro. Con todas estas medidas, pens que estaba perfec- 8
tamente preparado ante la situacin y que en sus manos se ha-
llaba el comienw de la lucha, que tendra lugar slo cuando a l
le pareciera. An no haba recibido ninguna noticia de lo que le 9
haba pasado a su hennano en Venecia y se extraaba de que no
hubiera enviado a su ejrcito, segn lo convenido; sospechaba
que no se habra demorado tanto si no era porque les haba su-
cedido alguna adversidad. De todas maneras, aun sin su apoyo,
crea que era superior al enemigo, al que segua aventajando en
nmero. Y es que el ejrcito que le quedaba estaba formado por 10
unos treinta mil hombres y las fuerzas de los rornanos apenas
llegaban a dieciocho mil.
Butilino anima a .\'US hombre.o
En vista de ello, estaba muy animado y exhonaba a todo el 5
ejrcito a considerar que la batalla prxima no iba a ser cosa de
nada, sino que - deca- o nos hacemos dueos de Italia, que
es a lo que hemos venido, o nos queda morir todos sin gloria en
esta tierra. Y no es esta opein la que tenemos que elegir en lu-
gar de la otra, mis nobles soldados, pues si hacemos bien la gue-
rra, podremos di sfrutar de lo que deseamos, Butilino no dejaba 2
de animar con estas y similares palabras a sus hombres, mientras
stos, llenos de esperanza, se preparaban el equipo a su gusto:
aqu se afilaban las numerosas hachas, al, las lanzas nativas, los
angones, all se recomponan los desgarrones de los escudos y
todos los prepamtivos se desarrollaban con facilidad.
142 HISTORIAS
Descripcin del armamento franco
J Yes que el armarnento
174
de este pueblo es sencillo. y no ne-
cesita de una tcnica compleja. de modo que si est estropeado,
puede ser reparado, creo, por los propios soldados: no conocen ni
las corazas ni las grebas y la mayora llevan desprotegida la ca-
beza porque son muy pocos los que luchan con casco. El pecho y
]a espalda tambin los l1evan desnudos hasta la cintura; y en las
piernas se cien bien los calzones, que unos lJevan de lino y otros
4 de piel. Muy rara 'vez emplean caballos, porque lo habitual y tra-
dicional para ellos y para lo que estn mejor preparados es la lu-
cha a pie
l7s
. Llevan la espada en el muslo y el escudo en el cos-
tado izquierdo. Y no usan ni flechas, ni hondas, ni ningn tipo de
arma arrojadiza, slo hachas de doble filo y los angones, que
5 es lo que ms utilizan
176
, Los angones son unas picas no muy pe-
114 Para lodo este prrafo, vase. entre Olros, B. S. BACHRACH, Procopius,
Agathias and the Frankish Military. Speculum 45 (1970), 435-441. Toda esta
descripcin es en parte si milar a la de PROCOPIO. Guaras VI 25. 1 ss., aunque
ste seia1a que el arma arrojadiza principal es el hacha y no habla de los angones;
otros autores, como SIDONIO APOLINAR (Epstola IV 20), s los citan. aunque la
ex.acta descripcin de Agatas prueba, para Av. CAMERON, The Early rnerovin-
gians ... , pgs. 130- 133. que debi de contar con informacin de primera mano.
Sin embargo. amhos autores presentan importantes diferencias con Gregorio de
Tours, que es una fuente presumiblemente ms fidedigna: as. por ejemplo, este
ltimo habla del frecuente uso del arco (Historia de los fmncos V 20, 48. etc.),
que est atestiguado tambin por la arqueologa. Vase BACHRACH. of}. cil.
115 Los francos s usaban caballena. aunque quiz a un bizantino, en cuyo
ejrcito constitua cerca de un 50 por ciento, le pareca que la caballena franca
no tena gnln imponancia. No obstante. el propio Agatas en 1 21 dice que el
ejrcito de Butilino estaba fonnado por infantera y caballera. Vase HACH-
RACH. op. cit . para otnlS fuentes sobre este aspecto.
176 Es curiosa csta afirmacin cuando la arqueologa demuestra un enorme
uso de la francisca y muy poco del angn. del que se cOnservan pocos restos.
L.e. FEFFER. P. PRIN. Les Francs. l/. A I'origine de la France, Par .... J987,
pg. 116.
LIBRO 11 143
queas, ni tampoco muy grandes, de tal tamao que pueden ser-
vir como jabalinas, si hace falta, y tambin para cargar contra el
enemigo en el combate cuerpo a cuerpo. Estn casi por comple-
to recubiertas de hierro, de modo que es muy poco lo que se ve
de madera e incluso est totalmente cubierto el extremo inferior.
En el superior tiene dos puntas curvas, una a cada lado de la ca-
beza de la lanza, como dos anzuelos doblados hacia abajo. He 6
aqu que el franco lanza su angn en medio de la lucha. Y si al-
c m ~ cualquier pane del cuerpo, como es natural , se clava la
punta, pero no es nada fcil, ni para el propio herido ni para nin-
gn otro, sacar la lanza. Pues los ganchos, bien metidos dentro de
la carne, causan terribles daos, de modo que, aunque el enemi-
go no haya resultado herido de gravedad, acaba muriendo por
ello. Y si el angn encuentra un escudo, se queda ah colgado, 7
arrastrando el extremo por el suelo y sin que pueda deshacerse de
l quien lo ha recibido, ya que no le es posible sacar la lanza por-
que los ganchos estn dentro, ni partirla con la espada, pues el
hierro le impide llegar a la madera. Cuando el franco lo ve, rpi- 8
damente saca el pie y pisa ese extremo para cargar an ms el es-
cudo y tirar de l hacia abaj ol77, de modo que su dueo afloja la
mano y deja al descubierto la cabeza y el pecho. Al tenerle inde-
fenso, el franco lo mata, bien con un golpe de hacha en la cabe-
za, bien con otra lanza clavada en la garganta. ste es, pues, el ar- 9
mamento de los francos y as se preparan para la guerra.
El ejrcito de Narss acampa cerca del enemigo
Cuando el general romano Narss tuvo conocimiento de es- lo
[Os hechos, inmediatamente abando": Roma con todo el ejrci-
177 Quiz el angn tuviera una cuerda atada al extremo para tirar de l:
vase E. COUGNY, EXlrait des amCllrs grecs .. . 1.11 , pg. 234, nota l .
144 HISTORIAS
to y acamp no tan lejos del enemigo como para no ofr el es-
2 trpito que causaban y divisar la empalizada. Como ambos ejr-
citos estaban a la vista uno del otro, en los dos fueron muchos
los preparativos, muchas las guardias, las vigilias nocturnas y las
inspecciones de los generales a las tropas. Unos y otros osciJa-
ban entre la esperanza, el miedo, el tal ante voluble y todos esos
sentimientos irracionales que dominan a los que estn ante una
gran batalla. Las ciudades de Italia, por su parte, estaban inquie-
tas y en vilo sin saber en qu manos iban a acabar.
Narss planea evitar la rapia enemiga
3 Mientras, los francos, necesitados de provisiones, las conse-
guan sin dificultad alguna de las aldeas vecinas. Cuando Nar-
ss lo vio, lo consider una vergenza personal: le indignaba la
idea de que los porteadores de sus adversarios pudiesen ir y ve-
nir libremente tan cerca de ellos como si no estuviesen ante el
enemigo. Y le pareci que no deba consentirlo por ms tiempo
4 y que tena que evitarlo a toda costa. Entre los comandantes
romanos se encontraba Canaranges. un armenio, un hombre va-
leroso en extremo. sensato y muy arriesgado si era necesario.
A este Canaranges. que tena su tienda en el extremo del cam-
pamento ms cercano a los enemigos. le orden que cargase
contra las caravanas y que les hiciese todo el dao posible. para
hacerles desistir de ese transporte de provisiones.
Canaranges prende fuego al puesto enemigo en el ro
, Aqul sali inmediatamente al galope acompaado de algu-
nos de sus hombres. detuvo las caravanas y mat a sus conduc-
tores. Despus, llev una de ellas, que estaba llena de heno muy
LIBRO 11 145
seco, hasta la torre que los francos haban construido sobre el
puente, de la que ya he hablado antes 178. Cuando ya estaba en la 6
torre, prendi fuego a la hierba del carro y al instante toda la to-
rre, que estaba hecha de madera, estaba ardiendo en grandes
llamaradas. Los brbaros que se encontraban de guardia en el
puesto, al no poder hacer nada para impedirlo y como tambin
a ellos los iban a alcanzar las llamas, decidieron abandonar el
lugar y huyeron rpidamente a su campamento, de modo que
los romanos quedaron con el control del puente.
Los adivinos a/amanes predicen /a derrota
Como es natural , con todos estos acontecimientos, la confu- 7
sin se adue de los francos: se lanzaron a las armas, llenos de
rabia y de furia, incapaces de contenerse y en una actitud nada
prudente. al contrario, con una osada y una audacia desme-
didas. Por ello se negaron a calmarse y esperar y prel1rieron
entrar en combate ese mismo da, incluso despus de haber-
les vaticinado los adivinos alamanes que no deban luchar en
ese momento o que. en caso contrario, fueran conscientes de su
completa aniquilacin. Yo creo que todo hubiera sucedido de la 8
mi sma manera, aunque la batalla hubiera tenido lugar al da si-
guiente o cualquier otro da distinto al que fue. El cambio de da
no les hubiera librado de pagar la expiacin de las impiedades
que haban cometido. De todas maneras, o coincidiese as. o los 9
adivinos alamanes fueran capaces de percibir por algn medio
lo que iba a suceder, a la mayora les pareci que su prediccin
no fue en absoluto vana ni incumplida. De cmo fueron de-
sarrollndose punto por punto los acontecimientos, ahora mismo
dar cuenta con la mayor exactitud posible.
ni En II 4, 7.
146 HISTORIAS
Incidente con un varn hrulo
7 Las tropas francas, 11enas de ardor, tenan las armas ya pre-
paradas. Narss, por su parte, equip a los romanos y los sac
del campamento hasta tierra de nadie, donde deban ordenarse
2 en formacin. Cuando el ejrcito haba comenzado la marcha
y el general estaba ya montado en su caballo, le avisaron de
que un hrulo, no precisamente un desconocido cualquiera,
sino un varn nobl e y sobresal iente en extremo, haba matado
cruelmente a uno de sus criados por una ofensa sin importancia.
Al instante tir de las riendas de su caballo y detuvo al homici-
da en medio de todos, para que, impuro como estaba, no fuera
3 a la batalla sin puritlcarse y expiar su falta. Cuando al brbaro
se le pregunt por lo sucedido, 10 reconoci y no 10 neg, al
contrario, lleg a decir que los dueos tenfan todo el derecho
a actuar con sus propios esc1avos como qui sieran y. es ms. que
si los otros criados no se portaban bien, sufriran el mi smo casti-
go. Como el asesino pareca no arrepentirse en absoluto de su
maldad, e incluso fanfarroneaba de ella, Narss orden a sus
4 guardias matar al hombre. Y ste muri Con el vientre atravesado
por una espada, mientras las huestes hrulas, como gentes brba-
ras que eran, se indignaban sobremanera y decidan mantenerse
al margen de la guerra.
Respuesta de los hrul.os
, Pero Narss, que de este modo haba limpiado la impureza del
asesinato, no sinti la menor preocupacin por los hrulos y se di-
rigi hacia la lnea de combate, diciendo en pblico y a gritos que
quien quisiera participar de la victoria le siguiera. Tan claramen-
te confiaba en la ayuda del Todopoderoso que se puso en marcha
" segn los planes ya decididos. Pero Sindual, el general hrulo,
LIBRO II 147
pens que era una vergenza y una deshonm que l y sus hombres
pareciesen desertar de una batalla de tal magnitud, como si tuvie-
ran, en realidad, miedo del enemigo y hubieran hecho de su afec-
to por el hombre muerto una disculpa y un pretexto para su co-
barda. Por tanto, al no poder permanecer inactivo, le dio seal a 7
Narss para que esperara, ya que se le iban a unir inmediatamen-
te. Pero ste le dijo que no poda esperar, si bien procurara que
tuviesen un sitio adecuado en la fonnacin, aunque fueran a ne-
gar algo ms tarde. Y as los hrulos, perfectamente armados y en
orden, comenzaron a moverse a paso de marcha.
La batalla de Casulino
Preparativos
l
7<J
Cuando lleg Narss al lugar en el que iba a desarrollarse la
batalla, estableci la formacin y la disposicin tctica de su
ejrcito. La cabal1era estaba colocada en cada una de las alas,
con lanzas cortas y escudos, adems de arco, y una es-
pada en el costado 180. Unos cuantos llevaban tambin sari-
sas
181
l mismo se coloc en el ala derecha. Tambin estaban 2
all Zandalas, el jefe de sus asistentes, y todos los criados y ser-
vidores que no estuviel"d.n incapacitados para la lucha. En el 3
otro lado estaban las tropas de Valeriano y Artabanes, con ins-
trucciones de ocultarse en la espesura del bosque y, cuando Ile-
179 Como el largo excursus de los francos, esta batalla tiene tambin una
funcin moralizante: los alamancs, por su maldad, abocados al desastre;
vase CAMERON, Agalhias. pgs. 45 y 89- 111. e lntroduccin 3.3.
100 La arqueologa ha demostrado que las ll evaban no directamente en la
cintura. si no colocadas de un tahal cuya correa se sujeta del hombro contrario
,
(FEFFER, PR1N, LeJ Fumes ... , pg. 89).
IBI Largas picas macedonias, de 14 codos de longitud segn PoUBIO, Il
69, 9 o XVIII 29, 2.
148 HISTORIAS
gaseo los enemigos, lanzarse rpidamente sobre ellos desde su
escondite y atacarles por ambos flancos.
4 La parte central del terreno la ocupaba por completo la in-
fantera. Los hombres de la vanguardia, que lIevaban corazas
hasta los pies y cascos especialmente resistentes, formaban una
cerrada lnea de escudos; los dems se alineaban en columnas,
dispuestos hombro con hombro en lneas paralelas que llegaban
5 hasta la retaguardia
l
". Toda la tropa ligera y los arqueros acom-
paaban a aqulla esperando el momento en que deban empe-
zar a disparar. Por otro lado, se haba decidido que el sitio de los
hrulos fuem el mismsimo centro de la formacin y todava es-
taba vaco, porque no haban llegado an.
6 Mientras tanto, dos hrulos, que haban desertado al enemi-
go un tiempo antes y que por ello desconocan las ltimas de-
cisiones de Sindual, acuciaban a los brbaros a cargar contra
los romanos lo ms rpidamente posible. Los vais a encontrar
--decan- llenos de zozobra y completamente desorganiza-
dos. pues el ejrcito hrulo, indignado, se ha negado a luchar
con ellos y el resto de la tropa est aterrorizado por su defec-
7 cin. A Butilino lo convencieron muy fcilmente, porque de-
seaba, creo, que fuera verdad. De modo que inmediatamente di-
rigi su ejrcito y todos. entusiasmados, marcharon directos
contra los romanos. sin ninguna calma ni orden, sino que, con
la cabeza a pjaros por las noticias, se dejaban llevar por el al-
boroto y Ja precipitacin. como si fueran a aplastar cualquier
oposicin al primer grito de guerra.
s La disposicin de sus fuerzas era como una cua: tena for-
182 Vase nota 149. La distribucin de las tropas es la habitual, atcstigua-
da por otras fuentes; por otra parte, la panoplia de la nfanlera se haba ido ali-
gerdndo con el tiempo, y las armaduras ms pesadas quedaban slo para los
hombres qut: ocupaban los lugares ms expuestos; vase panJ. todo ello. con re-
ferencias, RANCI':, The Fu/cum ... . pgs. 273-274.
LIBRO lJ 149
ma de delta y acababa como en una punta que era impenetrable
y que la unin de escudos haca absolutamente compacta; se po-
dra decir que tena forma de cabeza de jabal'''. Las patas de 9
una y otra parte de la figura estn formadas, de fondo, en filas y
columnas que, dispuestas oblicuamente, se van separando poco
a poco, de modo que el final de la figura tiene ms anchura; que-
da as un lugar vaco en el centro, dejando al descubierto una fila
de hombres con la espalda desprotegida. Pues se encuentran
vueltos un poco sobre s mismos, con el fin de enfrentarse a los
enemigos cara a cara y luchar seguros teniendo los escudos de-
lante y a la vez procurar guardarse las espaldas unos a otros" '.
Victoria del ejrcito romano
Pero lo cierto es que a Narss, que tena la suerte a favor y 9
haba planeado muy bien qu deba hacer, todo le sala como te-
na que salir. Cuando los brbaros, que corran con gran es-
truendo y fragor, chocaron con los romanos, sacudieron violen-
tamente las primeras lneas de] centro, alrededor del espacio
vaco dejado por los hrulos. La punta penetr tan profunda-
181 Son varias las fuenLes que nos describen esLa formacin en cua: TCI-
TO, Historia IV 16, 20, o V 16, VEGECIO, De re militar; m 17 y 19, quien da
tambin el nombre de cabeza de jabal. Tambin aparece en diversos autores
vikingos y el historiador dans S .... xo, VI) 248, que la describe con mucho deta-
lle. En eiite caso, la formaci n en cua permiLe a los brbaros, equipados con ar-
mas muy sencillas, hacer mella en el ejrcito romano, mucho ms protegido;
vase, TnoMPSON, The early .. . , pg. 114. Por otra parte, se ha puesto en duda la
historicidad de este relato: vase RANCI!. The Fulcum ... . Ptg. 308, nota 85.
1S4 La fi gura que describe aquf Agatas tendra, aproximadamente, esta
forma. segn FRENDO, ad loe.
150 HISTORJAS
mente por entre las columnas que, aun s n causar mucha des-
truccin, lleg hasta la retaguardia: algunos incluso consiguie-
2 ron alcanzar el campamento de los romanos. Entonces Narss,
con toda tranquilidad, hizo extender y replegar las alas de modo
que la falange formara una tenaza (como lo llaman los ex penos
en tctica militar
l
"). Despus orden a los arqueros a caballo
que lanzasen sus flechas a los flancos de los enemigos en car-
3 gas alternativas de cada lado. Lo hicieron con toda facilidad, ya
que dominaban desde los caballos a la tropa brbara, a pie, y
podan efectuar disparos limpios, despejados y libres de obs-
tculos. No era difcil, creo, para los jinetes de los extremos pe-
netrar con sus flechas en la parte de los enemigos ms cercana
ya sus pies, ni tampoco causar bajas en los que aparecan fren-
4 te a ellos. As los francos eran alcanzados por la espalda donde-
quiera que estuvieran: los romanos del ala derecha heran a los
de un lado y los de la izquierda a los otros; y, de este modo, las
flechas, que llegaban de lados contmrios causando una gran
destruccin, eran casi invisibles y a los brbaros les resultaba
imposible protegerse y ni siquiera controlar de dnde venan.
< Como estaban frente a frente con los romanos, y slo se fijaban
en lo que estaba ante ellos, luchaban estrechamente slo con
los hoplitas porque a los arqueros a caballo que tenan detrs
no los vean, pues no les daban la cara, sino la espalda, y por
6 tanto no podan reconocer de dnde les llegaba el dao. Para
la mayora, la ocasin de sorprenderse o de preguntarse sobre lo
que estaba sucediendo les lleg al mi smo tiempo que la heri-
da que les caus la muene, ya que al ir cayendo los del borde
exterior, los del interior quedaban al descubierto: como esto
suceda repetidamente. con ]a misma rapidez caan muertos los
enemigos en gran nmero, e iban quedando muy pocos.
18S Es. la tcni ca habitual para luchar contra la cua, vansc las citas de la
nota 183. Cf tambi n AULO GF.LlO. Noches licas X 9, Y ELlANO, Tctica XL.
LIBRO 11 151
En aquel momento, Sindual y los hrulos, que haban llega- ,
do al campo de batalla, chocaron con los enemigos que antes
haban alravesado la formacin y estaban atacando en cabeza.
En cuanto quedaron cuerpo a cuerpo con ellos, se pusieron ma- 1\
nos a la obra. Los enemigos, atemorizados por la sorpresa, y
ante la sospecha de una emboscada, se dieron rpidamente a la
fuga, acusando a los desertores de haberles engaado. Pero los
hombres de Sindual no por ello pararon, sino que los persiguie-
ron hasta matar a unos y arrojar a otros a las turbulentas aguas
del ro. Al ocupar los hrulos su lugar, se haba cubierto ese 9
vaco y completado la formacin: a partir de ese momento, los
francos moran por doquier como cogidos en una trampa. Sus
lneas estaban completamente desarticuladas y huan en des-
bandada, sin saber qu les esperara. Los romanos no slo los 10
mataban cOn las flechas, tambin intervenan los hoplitas y
la infantera ligera, lanzando jabalinas, cargando con las prti-
gas, despedazndolos con los cuchillos, mientras la caballera,
situada en sus flancos, los mantena cercados y aislados; y si al-
guno se libraba de las espadas, era perseguido y arrojado al ro
para morir en el fondo de las aguas
I8
('. Por todas partes se oan
los lamentos de los brbaros sucumbiendo en semejante masa-
cre"'. El propio general Butilino desapareci en el desastre con "
todo su y entre ellos tambin estaban los hrulos que
haban cambiado de bando antes de la batalla, y no qued nin-
gn germano que fuese a volver a su tierra natal , excepto cinco
hombres que de algn modo lograron escapar. No est clansi - 12
mo que recibieron el castigo a sus iniquidades y que se lo im-
186 ef HEROOTO, 1 189.
187 La tctica de esta batalla, la tercera victoria de Narss, es similar a la
empleada con Totila: PROCOPIO, Guerras VIJI 32.
188 La noticia la confirman PAULO Dl rkoNo, Historia de longobardos
112, y GII.EGORIO DE Tou II.S, Historia de los franco., IV 9.
152 HISTORIAS
puso la ms alta justicia? Aquel inmenso ejrcito de francos y
alamanes y de cuantos se encontraban compartiendo con ellos
los avatares de la guerra fue completamente destruido, mientras
que s610 murieron ochenta romanos, aquellos a los que les toc
Ll recibir el primer ataque de los brbaros '''. En esta batalla casi
todos los soldados romanos demostraron una gran valenta y
entre sus aliados brbaros el godo Aligemo (que estuvo tam-
bin presente en la lucha) y Sindual, el jefe de los hrulos, en
nada desmerecieron de los dems. Todos sentan gran admira-
cin y orgullo por Narss, ya que gracias a su previsin haban
conseguido un gran renombre.
10 Pues una victoria tan brillante y c1ara, igual a sta en exce-
lencia, creo que no es fcil poder encontrarla en el pasado. Na-
turalmente otros antes han padecido sufrimientos muy simila-
res a los francos, pero te dars cuenta de que tambin ellos han
sido castigados por su maldadl'o
Ejemplos de derrotas similares a la de los francos
2 En un tiempo, Dati s 191, el strapa de Dara, lleg a Maratn
con el ejrcito persa, pensando que tena que someter el tica
y tambin toda la Hlade. La causa del ataque no era en abso-
luto ni piadosa ni justa, porque parece que al rey Dara no le
bastaba con toda Asia y le ofenda no tener tambin bajo su
189 No deja de parecer una exageracin, aunque M ARIO 01::: AVENCHJ::S,
Cr6nica, ad a. 556-557, coincide en sealar que Butilino pereci con todo su
ejrcito.
190 Dc nuevo, el castigo a la maldad como principal factor de causalidad
histrica. En cualquier caso, detalles como la similar estrategia de Narss o las
cifras, muy probablemente exageradas, restan verosimilitud a todo el relato;
vase CAMF. RON, Agathias. pg. 48.
19 1 General persa que junto con Artafemes comandaba la tropa enviada
contra Atenas por Dano 1 en la Primera Guerra Mdica. Acab derrotado en
Maratn en el 490 a. C.
LIBRO JI 153
mando a Europa. Por ello los medos sufr.eron una grandsima
derrota a manos de Mi1cades 192. Se cuenta que murieron tantos 3
que, aunque antes de la batalla los atenienses prometieron sa-
crificar a rtemis el mismo nmero de cabritos que de bajas
enemigas, ]a agreste diosa les fue tan propicia y tuvieron tan
buenos resultados, que no fueron capaces de cumplir lo pro-
metido: no tenan vctimas suficientes, ni an sacrificando ca-
bras adultas
193
.
O aquel famoso Jerjes y sus maravillas' '', cmo iba a haber 4
sido vencido por los griegos si no hubiera sido porque l, sober-
bio y orgulloso, vena a esclavizar a los que en nada le haban
ofendido, confiado slo en su gran nmero y en sus armas, sin la
menor prudencia, mientras stos luchaban por una causa justa,
defender su libertad, y hacan todo lo que estaba en su mano,
pero tomando las decisiones correctas y llevndolas a cabo?
Los trofeos del espartano Gilipo y la ruina de Nicias y De- 5
mstenes y todo el desastre de Siracusa"', acaso se pueden atri-
buir a otra causa que a la necedad y a la iniquidad? Pues qu pre-
192 General ateniense que dirigi la batalla de Maratn. Los griegos per-
dieron a su general Calmaco y 200 hombres, frente a unos 6,500 persas.
193 PLUTARCO, Sobre la malignidad de Herdoto 26; J ENOFONTE, Anba-
sis 1112, 12: EUANO, Varia Historia J] 25.
194 Desde el 483 a, C. Jerjes plane cuidadosamente el ataque a Grecia
para continuar los planes de su padre y vengar su derrota: hizo exca ..... ar un ca-
nal en el ~ t m o que comunicaba la pennsula del monte Atos con el continente,
y le ..... antar dos puentes en el Helesponto, En el ao 480 a. C. comenz la Se-
gunda Guerra Mdica, que acab, tambin, despus de varias derrotas. con la
retirada del ejrcito persa, que las fuentes estimaban en dos millones de hom-
bres, aunque era probablemente mucho menor. Ambos hechos llegaron a ser
los tpicos de los ejemplos retricos de arrogancia humana que buscaba inver-
tir el orden natural de las cosas.
195 Se trata de la expedicin a Sicilia que comenz en la primavera del
ao 415 a. C., cuando la guerra del Peloponeso no estaba en el mejor momento
154 HISTORIAS
tendan los atenienses al ignorar a los enemigos que tenan a las
puertas y llevar tan lejos una expedicin para destruir Sicilia? 1%
6 Se podan contar otros muchos brotes similares de insensa-
tez y maldad y cmo son castigados los que caen en ellos, pero
creo que basta con lo dicho hasta ahora
1
'il7.
Vencedores y vencidos tras la batalla
7 Los romanos entonces (pues hemos de volver al relato pre-
vio), tras enterrar a sus muertos de acuerdo con sus ritos yapro-
piarse de los despojos de los cadveres enemigos, reunieron las
annas en un enorme montn, destrozaron la empalizada y lo
arrasaron t o o ~ cargados de botn, cantando canciones de triun-
fo y adornados con coronas, escoltaron con gran pompa a su ge-
neral en direccin a Roma.
R Haba que ver cmo toda la llanura de Capua, hasta muy le-
jos, estaba encharcada de sangre y el ro se haba desbordado,
para Atenas y Alcibades vio en la llamada de auxilio de su aliada Segesta fren-
te a Selinume, aliada de Siracusa, una oportunidad para recuperar los triunfos
de la guerra. La expedicin, dotada de grandes medios, iba dirigida por Alcib-
ades y Nieias. Al poco de partir, Alcibades fue acusado por el asunto de los
Hermes y escap a Esparta, donde avis de las intenciones de Atenas. R<;parta
mand a Gilipo para dirigir la resistencia, al tiempo que decidieron reempren-
der las hostilidades en la Grecia continent al. Los atenienses fueron derrotados
por Gilipo en el 413 Y Nicias y Demstenes, los generales que comandaban a
los atenienses, fuelUn condenados a muerte.
1% En realidad, la falta de los atenienses es de insensatez, no de iniquidad
ni de injust icia. Vase Introduccin 3.3.
197 Es claro en la historiografa heroclotea que las derrotas persas son el
castigo a las injusticias de los pueblos que las cometen. Agalfas comparte la
idea, aunque desde su perspectiva cristiana, la victoria es dada por la Divinidad
a los piadosos. Pero en estos exempla nu hace ninguna referencia a la Provi-
dencia, porque est hablando de paganos y Dios no puede estar ms que del
lado de los cristianos, como son los romanos de Justiniano; vase CONSTANZA.
Orientamienti cristiani ... , pg. 103.
LIBRO JI 155
completamente lleno de cadveres. Un nativo me dijo que una
columna de piedra con una inscripcin annima en versos ele-
gacos fue levantada en la orilla del ro. He aqu la inscripcin:
Las ondas del ro Casulino, cargadas de cadveres,
las recibi el costero litoral de la Toscana,
porque la lanza ausonia mat a las tribus francas,
a cuanlas obedecan al miserable Butilino.
Ah, corrienle dichosa. que valdrs como triunfo,
enrojecida largo tiempo por la sangre brbara
'98
.
Este epigrama. estuviese verdaderamente grabado en la pie- 9
dra o fuera pasando de boca en boca hasta que lleg a m, no
creo que nada me impida citarlo aqu: quiz pueda servir como
un testimonio no desagradable de lo sucedido en la batalla.
LOS ROMANOS SOBREVALORAN su TRIUNFO
En eso, les comunicaron a los romanos lo que haba sucedi- 1]
do en Venecia con Leotaris y toda su gente. Entonces tanto los
ciudadanos de a pie como los soldados se entregaron an ms a
fiestas y celebraciones, como si ya nunca ms les fuera a pasar
nada malo y fueran a vivir de ah en adelante en paz, ya que,
una vez aniquilados los enemigos que haban atacado ltalia, no
crean que les fuera a invadir nadie ms. As pensaba la mayo- 2
ra, que no est hecha para pensamientos atinados y rigurosos,
198 El epigrama es citado tambin por CONSTANTINO PoRFIROGNITO, De
rhemat. 61, sin nombre de autor. Cj TH. PREGER. brscripriones graecae metri-
cae, Chicago, 1977, n. O 282. Se ha pensado que lo escribi el mismo Agatas y
lo hizo pasar por inscripcin, T. HODGKIN, ltaly and ha invaders V, Londres,
1895, pg. 45, pero no hay razn para rechazar lo que Agatas dice. Vase CA-
MERN, Agarhias, pg. 39, nota 5.
156 HISTORI AS
sino que est entregada a la indolencia y lo juzga todo con el
3 placer como nico criterio. En cambio a Narss, que considera-
ba cada cuestin en sus justos trminos. le pareca asunto di s-
paratado y sin sentido creer que necesariamente no iban a su-
frir nunca ms desgracia aJguna y que tenan que cambiar para
siempre a una vida mucho ms cmoda. A causa de su estupi-
dez, creo que slo les quedaba vender, tal vez, sus escudos y sus
cascos por un nfora de vino o una lira, tan intiles y supertluas
4 les parecan sus armas para el futuro. En cambio su genera] se
daba perfecta cuenta de que era natural que hubiera otras gue-
rras con los tema que los romanos acabasen con Su
buen juicio si se entregaban a una vida muelle y que, si llegaba
el momemo de la accin, hechos ya a la pereza, se derrumbasen
5 ante los peligros. Y quiz no tardara mucho en pasar esto, si no
decida rpidamente reunir al ejrcito y dirigirles la arenga per-
fecta para conducir sus nimos de nuevo a la prudencia y la va-
lenta y cortar con sus excesivas nfulas. Y una vez reunida la
multitud, se alz en su centro y dijo aS:
DISCURSO DE NARSs
12 Los que han recibido un golpe de buena suerte repentino y
sin precedentes no es raro que, por lo inslito del hecho, estn
confusos y se sientan inclinados a la extravagancia, y m ... si llega
2 no slo inesperada sino tambin inmerecidamente. Pero vosotros,
si alguien os acusara de que os ha cambiado el carcter, qu ex-
cusa dariais? Acaso que ahora habis paladeado la victoria, que
no habais probado antes? Pero vosotros sois los que os librasteis
de Totila y Teya. y de todo el pueblo godo, O es acaso que estis
experimentando en vosotros mismos el mayor grado posible de
suerte? Y qu cantidad de buena fortuna puede calcularse en rela-
cin a la fama del ejrcito romano? Pues, por naturaleza y por tra-
LIBRO 11 157
dicin, vencernos siempre a nuestros enemigos. En efecto, sois 3
vencedores, y sois dignos de ello en grado no menor a vuestras vic-
torias y lo habis logrado no sin merecimiento; pero no os ha sido
posible desde una vida muelle y regalada, sino desde mucho sudor,
esfuerzo y entrenamiento ante los peligros. As pues, tenis que 4
mantener vuestro propsito inicial, y no slo disfrutar del momen-
(O presente. sino tambin tener la vista puesta en el futuro, con el
tin de que se mantenga igual. Pues pam quien no se plantea esto, el
xito no es seguro y la suerte, la mayora de las veces, se le vuelve
en contra. Sea buena prueba de ello el infortunio de los francos, del 5
que vosotros ahora os vanagloriis con todo derecho: sus a'iuntos
iban bien pero se volvieron arrogantes y nos declararon la guerra,
sin prever lo arriesgado de sus deseos. Y as murieron todos, ms
:x>r su propia insensatez que por nuestras armas. Sera una ver- fi
genza. varones romanos, que a nosotros nos pasar.:! lo mismo que
a los brbaros y no fusemos superiores a ellos en inteligencia tan-
to como en fuera militar. Que ninguno de vosotros crea que ya no
va a haber ni un enemigo. porque realmente hayan muerto
aunque fuera cierto, ni aun as tenis que cambiar vuestras costum-
bres ni apartaros de vuestro deber. Pero es que nadie ha de imagi- 7
nar que la realidad de los hechos coincide con vuestros pensa-
mientos: los francos son un pueblo numeroso, gmnde y muy bien
preparado para la guerra y la parte que ha sido vencida es tan pe-
quea como para no darles miedo y, al mismo tiempo, tan grande
como para llenarles de rabia. As que lo natural es que ellos no se
queden sin hacer nada ni sufran la ofensa en silencio, sino que con
un ejrcito an mayor vengan contra nosotros y nos planten batalla
dentro de poco. Si os parece, pues, recobrad el nimo y renovad, 8
aun mayor que antes, el espritu guerrero, con el que habr que es-
perar los acontecimientos futuros . ms importantes an que los
pasados. Si lo hacis as, por pronto que apareciesen, nos en- 9
perfectamente preparados para actuar sin dilacin. Y
por supuesto, si abandonan (pues hay que hablar de ambas posibi-
158 HISTORIAS
Iidades), vuestra seguridad quedar a salvo y parecer que habis
tomado la mejor de las decisiones.
10 Esta arenga de Narss llen a todo el ejrcito de vergenza
y arrepentimiento por lo indigno de su actitud; abandonaron,
as, todo asomo de desenfrenado libertinaje y volvieron a sus
costumbres ancestrales.
SITIO DE CAMPSA
Una partida de godos se refugia en Campsa
13 Una parte de los godos. compuesta de unos siete mil comba-
tientes, que muchas veces haban ayudado a los francos, conside-
raron que los romanos no iban a desistir y que, a no mucho tardar,
les atacaran, de modo que huyeron enseguida a la plaza fuerte de
2 Campsa"'. Era un lugar en extremo seguro y bien defendido al
estar en lo alto de una escarpada coJina con el acceso a la cima di-
ficultado por filas de piedras cortantes convenientemente coloca-
das por todas partes para impedir el acceso de los enemigos. Por
eso estos godos. cuando estuvieron reunidos all, se sintieron a
salvo y no queran en absoluto capitular ante los romanos, al con-
trario, queran enfrentarse a ellos con toda su fuerza si es que les
3 atacaban. Lleno de mpetu les alentaba a ello un brbaro llamado
Ragnaris
2OO
, que estaba al mando, aunque no era ni de su mismo
pueblo ni de su misma raza: era uno de los llamados bitguros (los
1\19 Probablemente la <tclual Con:ta, en los Apcninos. <t unos lOO km al este
de Npoles.
200 El mismo Ragnaris comandan le de Tarenlo del que habla PROCOPIO,
Guerras vrn 26, 4 Y VIII 34, 9-15, aunque seala que era godo; vase CESA.
Agatia Scolastico .. ,. pgs. 11 75- 1176. para quien la versin de Agatra\; est:l
mejor documentada y es ms veraz.
LIBRO 11 159
bitguros son un pueblo huno
20l
) pero como era fornu-dable en
muchos aspectos, muy hbil y capaz de conseguir poder por cual-
quier medio, diriga la compaa y maquinaba reanudar ]a lucha,
para obtener de ese modo mayor prestigio
202
,
Narss asedia Campsa
Narss de inmediato llev a su ejrcito contra ellos, pero 4
como era imposible alcanzar la fortaleza al asalto y luchar en un
terreno tan dificultoso, se prepar para un asedio y estableci
un cerco completo, de modo que ni les llegase nada a los de den-
tro, ni pudiesen salir libremente y a su antojo. Pero esto no hizo 5
un gran dao a los brbaros, pues tenan gran abundancia de pro-
visiones ya que haban llevado todos los vveres y sus ms va-
liosas posesiones a la fortaleza, que era inexpugnable, Sin em-
bargo, indignados por el cerco de los romanos, les pareca una 6
vergenza mantenerse encerrados y recluidos en el permetro de
la muralla y por ello empezaron a rea1izar frecuentes incursiones
contra los enemigos, por ver si de esa manera podan echarles de
all, pero no consiguieron nada digno de mencin.
Ataque a Narss por parte de Ragnaris y muerte de ste
Tan pronto como el invierno dio paso a la primavera
203
, 14
Ragnaris pens que deba parlamentar con Narss sobre la
201 El nombre ofrece bastantes variantes presentadas por los distintos edi-
lores: btgore ... , biuores, bitigoros, britones. ESle pueblo slo nos es conocido
por J ORDANES, Origen y gestas de los godos 53 272 (bittugures).
2fI2 ef nota 163.
M Primavera del 555.
160 HISTORIAS
situacin en la que se encontraban. Cuando tuvo el permiso
para presentarse con un grupo pequeo de hombres en terreno
2 neutral , ambos se reunieron y discutieron de muchos asuntos.
Sin embargo. cuando Narss vio que Ragnaris era un fanfarrn
posedo por la arrogancia, que tena pretensiones desmedidas y
que se jactaba de su superioridad, di solvi inmediatamente la
reunin, renunci al acuerdo y lo ech de alli sin que hubiera
3 conseguido cambiar nada. Pero Ragnari s, una vez que se en-
contr en la colina, no lejos de la muralla, furioso porque nada
le haba salido como esperaba, tens su arco a escondidas y vol-
vindose de repente dispar en silencio una flecha directa a
Narss, aunque fall el tiro, pues la saeta pas volando y cay
4 al suelo sin herir a nadie. A pesar de ello, se hizo inmediatajus-
ticia a la maldad de este brbaro: la guardia personal de Narss,
indignada contra aqul, al instante comenz a dispararle y el
miserable fue herido mortalmente. Cmo no iba a ser as, con
los actos viles e innobles que haba cometido?'"' Con dificultad,
sus compaeros consiguieron meterle dentro de la muralla.
s Resisti dos das y tuvo una muerte indigna que acab tambin
con su perfidia y con su comportamiento malvado.
Rendicin de los godos de Campsa
6 En cuanto muri, los godos, que no se creyeron capaces de
soportar el asedio, pidieron a Narss que les diese garantas
de que no les iba a arrebatar la vida. ste lo hizo inmediata-
mente y aqullos se entregaron y entregaron tambin la fortale-
7 za. Narss no mat a ninguno, ya que lo haba prometido y ade-
ms no era piadoso comportarse cruelmente con quien est en
104 Insiste en la causa moral de los hechos, aunque sean tan accidentales
como lo que acaba de relatar.
LIBRO JI 161
inferioridad de condiciones; pero para que no tramasen otra re-
vuelta, los envi a Bizancio ante el emperador.
MUERTE DE TEOOEBALDO
Mientras esto suceda, el joven Teodebaldo, que reinaba 8
.... obre los francos vecinos de Halia, como he contado antes
205
,
haba muerto por la terrible enfermedad congnita que pade-
da""'. Como la ley nombraba a Childebcrto y Clotario, sus fa-
miliares ms prximos, herederos suyos, pronto surgi entre
ellos tan terrible disputa que poco falt para que aeabara con la
nacin entera
207
. Pues Childcberto era ya anciano, tan alejado 9
de la juventud y con una debilidad tan extrema que su cuerpo
estaba completamente marchito. Adems, no tena hijos varo-
nes que pudieran heredar el reino, que tendra que repartirse
entre sus hijas. Por su parte, Clotario estaba an en la plenitud 10
de sus fuerzas, no demasiado viejo, salvo por unas primeras
arrugas, y tena cuatro hijos varones, robustos como toros, va-
lientes y siempre dispuestos a la accin. Por ello dijo que su
hermano no deba recibir las posesiones de Teodebaldo, pues
al poco tiempo el reino de Childcberto iba a retomar a l y a 11
sus hijos208. No se frustraron sus esperanzas: el anciano volun-
tariamente renunci a su herencia, por el temor, creo yo, al po-
der de su hermano y por evitar su enemistad. Poco despus
2M En 15, 1.
:'06 Muri en el 554.
2IJ7 Algo muy distimo a la manera en la que dicc en 11 2. 5-7 que resolvan
:<. us asuntos.
2()g Todo este asunlO cntre Childeberto y Clotario no aparece en Gregorio
do.: Tours, que habla en cambio de los cinco hijos que tena Clolario, aunque
IJam cuando muere su padre slo hay cuatro, que son los que se reparten el rei -
uu, Historia de losfrtmco.\ IV 9; 13 ss.
162 HI STORI AS
muri y todo el poder franco qued bajo el mando nico de
Clotario
209
As estaban los asuntos de Italia y de los francos
por entonces
210
,
EXCURSUS SOBRE LOS TERREMOTOS
211
Terremoto en el Mediterrneo
15 Por aquella poca tuvo lugar durante el verano un terremo-
to tan fuerte
212
en Bizancio y en una gran parte del Imperio que
muchas ciudades, tanto de las islas como del interior, fueron
destruidas por completo y sus habitantes totalmente aniquila-
]1)9 Esto sucedi en el 55&. Con Clolario el rexnumfrcJllcorum alcanz su:-;
limites ms amplios, pero no luvo mucho liempo para disfrularlo. pues muri
en el 561.
210 Tras la loma de Campsa toda Italia eSlaha de nuevo bajo la aUlorida<1
imperial. Sobre el dominio de la Italia" del oteo lado del Po no tenemos mucha
informacin. Fue un asunto lento y Vcrona y 8rixia no se hasta
el 562. En noviembre de ese ao, Narss envi las llaves de sus puertas a Jus-
liniano; vase J UAN MALA LAS. XVIII , pg. 492 = TEFANES. A. M. 6055.
21 1 Es diffcil ver el sentido a este largo en el que se relatan vario"
casos de terremotos y desgracias nat urales, que ni siquiera encajan en el de-
sarrollo cronolgico de los acontecimientos narrados. En opinin de MeCAI!. ,
The Earthquake ... , pgs. 245-246, Agatas trae este tema para poder apure
cer como testi go de los hechos que cuenta, tras el relato de la campaa franca.
para la cual presenta una notable falta de evidencias directas. Y aunque desde
el punto de vista histri co no tiene un sentido claro, le introducir en la
ournicin elementos cientficos. ticos, cuhurales, que prefiere sin duda a lo"
militares.
2 12 La expresin por aquella poca hace referencia de una manera muy
vaga a toda la campaa de Italia que en el relalo de Agat as llega hasta la pri -
mavera del 555. Si n embargo, ya desde $TEI N, HDE U, pg. 757, nota 5, se ad-
mite que el terremoto ha de ser no el producido en Ri zaneio en el 554 sino el
del afio 55 1, que fue lo suficientement e intenso como para ser notado en Beri
LIBRO II 163
dos. La hermosa ciudad de Berit0
21 3
, lajoya de Fenicia, fue pri- 2
vada por entonces de todo y aquellas famosas y renombradas
Inaravillas arquitectnicas fueron arrasadas tan completamente
que nada qued salvo los cimientos de los edificios
2
1
4
Una gran 3
multitud de habitantes nativos muri aplastada por el derrumbe
y tambin muchos jvenes forasteros de buena familia que es-
taban perfeccionando su educacin y que se encontraban al1
para aprender Derecho romano. Estos estudios eran tradiciona-
les en la ciudad y sus escuelas le conferan una gran dignidad
2J5

Entonces los profesores de Leyes se trasladaron a la vecina ciu- 4
dad de Sidn y en ella estuvieron impartiendo sus enseanzas,
hasta que Berito fue reedificada. No result en modo alguno
como era antes, aunque en algn aspecto no poda dejar de re-
conocerse la antigua ciudad. Pero la reconstruccin y ]a vuelta
de las escuelas ihan a ser tiempo despus.
lo. Alejandra. Coso etc., y de l que tenemos referencia por JUAN MALALAS,
XVlll, pg. 485. Y TEFANES, A. M. 6043, entre otros. Vase tambin McCAIL,
The Earthquake of A. D. 551..., y CAMERON, Agarhias. p<gs. 138-139.
211 Be irut.
214 Dclterremolo en Berito, que mat al menos a 30.000 persona.,>, nos ha-
bla arilbin ANTONIO UH PLACENCIA, CSEL 39, 9,159. Segn N1CfORO URA-
NO. Vita S. Simeonis iuniQr, PG 86.2, 3085 SS., estuvo acompaado de un ma-
remoto, del que nada dice Agat(as, aunque poco despus habla del que asol
Cos. Un estudio sobre este terremoto y sus fuentes histricas, en R. DAItAW-
I'HEH (!f al. , The 9 July 551 AD Beirul earthquake, castem Medterranean re-
gon, Joumal 01 earthquake engineering 4.4 (2000),403-4 14.
215 Desde el siglo 11 se consagr a la enseanza del Derecho y rronto su-
per a Roma o Atenas. A partir de la reestruct urac in de la educacin legal en
d 533, Berito y Constantinopla fueron los nicos centros donde podan seguir
se estas enseanzas. Tras el terremoto, nunca volvi a recuperar su esplendor.
Vase L. JONES HALL, Roman Reirul in Lote I\ntiqulty. Londres, 2004,
pgs. 195-220.
164 HISTORIAS
E/terremoto en Alejandra
5 Incluso en la gran Alejandra. la que est a orillas del ro
Nilo, una tierra no acostumbrada a los terremotos, se sinti6 un
pequeo temblor muy dbil, casi imperceptible, pero que exis-
6 ti. Todos los habitantes, en especial los ms ancianos, tomaron
lo sucedido como un gran prodigio, ya que nunca antes haba
pasado nada igua1. No hubo quien se quedara en su casa, sino
que la multitud se ech a la calle, llena de un terror despropor-
7 cionado por lo inslito y extrao del acontecimiento. Confieso
que a m mi smo (que me encontraba all recibiendo la educa-
cin pertinente a los estudios de Leyes
2l
) me embarg el temor
a cualquier pequea sacudida. porque las casas de all no iban a
poder resi stirlas, al no ser slidas ni suficientemente firmes
como para aguantar el ms mnimo movimiento, sino frgiles e
8 inestables, pues estn construidas sobre un muro simple. Inclu-
so los notables de la ciudad, tambin ellos tenan miedo, yo
creo que no por lo que ya haba sucedido, sino porque les pare-
ca que en el momento menos pensado podra volver a suceder.
Explicacin de los terremotos
t) Algunos dicen que la causa de un desastre as son ciertas
exhalaciones secas y fuliginosas producidas en cavidades subte-
rrneas: al no poder saljr, fonnan dentro violentos remolinos que
empujan todo 10 que corta su paso, hasta que logran una va de
216 Probablemente un curso de retrica, fase previa necesaria antes de los
estudios de leyes, no los estudios de leyes en s mismos, que J USTINIANO pro-
tUbi en Alejandra en el 533. Con:sl. amnem 7; ef CA:.\lERON, Agathius.
pgs. 140- 141, y BALDWIN. Four problems ... , pg. 297. El texto plantea pro
blemas de leclum. vase la discusin en el artculo de Baldwin citado.
LIBRO 11 165
t.'scape por la enorme fuerza de la presin contenida. Los que dan
I.'sta explicacin dicen que la tierra egipcia nunca produce terre-
1I10tos pues es por naturaleza rasa y llana, muy poco porosa, en
la que no se acumulan los gases, aunque se produjeran, sino que
se evaporaran rpidamente y por s mismos debido a la blandu-
ra del terren0
217
Pero como en esta ocasin esta teora, que se te- 10
lIa por buena, fue refutada y qued claro que no descansaba so-
hre una base finne, la gente noble tema, como es natural, por si
aquel epigrama se refiriera a ellos pero al contrario y en el futu-
ro fueran a correr el peJigro de sufrir a Posidn no slo como el
(Iue abraza la lierra, si no como el que sacude el suelo218. Es 11
ms, aunque una parte de Egipto haba padecido el terremoto, ni
aun as les faltarn a los expertos
219
en estas materias razones
gracias a las cuajes se pueda mantener la explicacin de los va-
pores. A m me parece que, en tanto el hombre es capaz de rcfle- 12
xionar sobre lo que le est OCulLO usando ciertas argumentacio-
nes, ellos no se apartan completamente de lo verosmil y creble
aunque se alejan mucho de la verdad real. Pues, cmo es posi-
!11 Es la idea de ARISTTELES, Meteorolgicos 11 8, 336a, que se mantuvo
'11 toda la Antigedad (arda, a pesar de otros intcntos cristianos como el de
l 'osmas Indicopleustcs, que da dos expli caciones: bien quc la tierra. hinchada
le aire, pierde su estabilidad y bascula (Topografa crl'fiafla 1 21-22). bien que
Dios provoca los sesmos. como los dos Teslamentos afinnan (ibid. TI 1(6);
vl:ase para todos los testimonios, G. D\GRON. Quand la (erre trcmble .. . , Tra-
I'fl/lX ef Mmoires 8 (1981), 87-103. Agatas vuelve a ella a propsito del terre-
moto de Constantinopla que destruye Santa Sofa (V 6).
21ft No sabemos a qu epigrama se refiere, pero parece claro que contena
;l lgn juego de palabms mitolgico al respecto de los eptetos tradicionales de
I J Iseidn y en relacin con la supuesta inmunidad de Egipto para los terremotos.
219 Para CAMERON. Agathiax, pgs. 11 3-115, la referencia que hace a los
n; pcrtos como las anteriores a los notables)) y gente n o b l e ~ apunta a que te-
nia a alguien concreto en mente, con mucha probabilidad a Juan Filopn, que
,' 11 La creacin del ml/lldo. obra escrita h.'l.cia la poca del terremoto, intenta
UI1, 1 sntesis de las teoras aristotlicas con la doctrina cristiana.
166 HISTORIAS
ble discernir con toda exactitud la realidad que se nos oculta
13 y que es superior a nosotros?220 Nos bastara con saber slo esto:
que todo est diseado por una mente divina y una voluntad su-
perior: observar e investigar con la razn los principios y movi-
mientos de la naturaleza y la causas de cada suceso quiz no
ha de considerarse ni intil ni desagradable, pero estar convenci-
do de que es posible llegar a la esencia de las cosas. no sera sino
jactancia y el mayor error de una ya muy grande ignorancia. Pero
ya es suficiente con esto, para m: volvamos ahora al relato.
Otros desasl res sucedidos efllonce,'1
El maremoto lm Cos
16 En aquel momento tambin la isla de Cos, que est en el ex-
tremo del Egeo, qued completamente destruida. excepto una
pequea pane, que se salv; el desastre fue de una complejidad
2 inaudita. Y es que el mar se levant en una ola inmensa e inun-
d las construcciones que estaban junto a la costa, destrozando
bienes y personas
221
Fue tant a la masa de agua y result tan
violenta que ech por tierra aquello que no pudo saltar el oleu-
3 je. Casi todos los habitantes muri eron, sin distincin: los refu-
giados en los templos, los que se quedaron en sus casas o los
que estaban en cualquier otro lugar.
220 CAMERON. Agalhias, pg. 109, apunta que Agatas pueda tener aqul
presente el fragmento de PROCOPIO. Guerras IV 22, 1, sobre las causas de 1;1
peste, donde expresa ideas similares pero menos piadosas. DAGRON, Quan\1
la terre (remblc ... , pgs. 99-100, por su parte, recuerda el similar escepticismo
sobre el mismo tema de AMIANO MARCELlNO, XVII 7.
m Procopio describe. por su parte, el mare moto que por aquella pol':'
tuvo lugar en el golfo de Malia, en la Grecia continenlal, en Guerras V Ul 2).
16-23_
LIBRO Il 167
Por entonces, cuando volva de Alejandra a Bizanci0
222
, 4
tuve ocasin de desembarcar en la isla, que se encuentra en
l'sa ruta: apareci ante m un espectculo lamentable y que las
palabras no sern capaces de describir en su totalidad, Casi s
tolla la ciudad era un terrapln que se elevaba hacia lo alto en
l'l que yacan esparcidas piedras, trozos de columnas, maderas
rolas y flotaba tal cantidad de polvo que oscureca el aire: no
na fcil , as, distinguir el sitio de las calles, nicamente adi -
vinarlo. Muy pocas casas haban quedado intactas, y no fue-
nm las construidas con argamasa, piedras o algn material
l ' n apariencia ms slido y firme, sino slo aquellas hechas de
1llodo rstico con ladrillos de adobe
223
y barro, Aqu y all (,
se vefan algunos hombres abatidos y apesadumbrados. como
.. hubieran renunciado por completo a seguir viviendo, pues
:1 los dems desastres se sumaba que toda el agua del lugar
t' staba contaminada y no era potable, porque ahora se haba
"uelto ligeramente salada y no se poda beber. Todo en la ciu-
!:Id era ruinoso y abominable: de su esplendor no le quedaba
nlra cosa que el famoso nombre de los Asclepades y el orgu-
llo por Hipcrates
224
,
Parece que sentir piedad ante sucesos tales no es ajeno al ca- 7
r;icter humano, pero quedarse asombrados y atnitos sin ms es
propio de hombres que no conocen el pasado ni que a este nues-
tro mundo material siempre le estn ocurriendo gran variedad
m Cuando volva de su curso cn Alejandra para t::ontinuar con sus estu-
Il h ls de leyes en Consmntinopla, Vase rntroduccin 1.
~ ~ 1 Los manuscritos presentan llpphlhou. que signitlca cocido, depura-
d",, _ eviden(cmcnte lo contrario de lo que ha dc entenderse, Se puede suponer
; t ~ un error de Agatas o bien una lectura equivocada: Niebuhr propuso neph-
tltlll/, sin cocer,
W Hi pcrates naci en Cos en el 460 a. C. y all instal su escuela de me-
du.:ina, Penencca a la familia de mdicos de los Asclepades. supueslos des-
, ,'ndientes de Asclepio,
168 HISTORIAS
de desastres. Es evidente que en otros tiempos quedaron mu-
chas veces aniquiladas por un terremoto ciudades enteras. qut:
tras perder a toda su poblacin ori ginal , fueron enseguida re-
construidas por nuevos habitantes
22
:'i .
La historia de Queremn de TraLLes
17 Por ejemplo, la ciudad de Tralles, a orillas del ro Meandro.
en la tierra ahora llamada Asia
226
, que fue antiguamente
de los pelasgos, en tiempos de Csar Augusto sufri un terre-
2 moto que la destruy por completo: nada qued de ella"'. Se
cuenta que, ante el estado deplorable en el que se encontraba la
ciudad, un rstico, uno de los que vivan all en el campo, lla-
mado Queremn, tenia el alma tan apenada por el desastre que
no pudo soportarlo y realiz una maravillosa e increble haz",
3 a. Sin miedo al largo cam.ino ni a su avanzada edad, ni a los
grandes peligros que. naturalmente, lo iban a acompaar, ni a
su suerte incierta, ni a ]a ausencia de los suyos, ni a ninguna otr .. !
causa de las muchas que hacen cambiar a los hombres de pare-
cer, fue no slo a Roma, sino a la tierra de los cntabros en J:.s
orillas del Ocano (pues Csar por entonces se encontraba al iI
4 en una campaa contra aquellas tribus)'''. Cuando le anunci 1"
sucedido, el emperador se conmovi de tal manera que
diatamente mand a la colonia a siete grandes cnsules elegi
m A pesar de que en Il 15, 13 apunta que la causa est en una mcnl '
divina. ahora ofrece una explicacin racional y fsica de los desastres y 1.'11
general del mundo que nos rodea. Vase KALDF..LLIS. l1w hixlOricaL".
pgs. pam este prrafo.
226 La actual ciudad de Aydin, en Turqua.
m Este terremoto sucedi en el 27 a. C. De l nos hablan, por ejeillP[ ',
EsTRABN, XII 8. 18, Y JERNIMO, Crnica, pg. 164 Helm.
228 Las guerras cntabras tuvieron luga .. entre el 29 y el 19 a. C. Augus!\,
fue personalmente a Hispania en el 26 a, C.
LIBRO II 169
Ilos de entre Jos ms nobles y ms distinguidos de Roma junto
l'on su propio squito. E110s llegaron lo ms rpidamente posi-
hle al lugar y con grandes cantidades de dinero, que empleaban
a toda pri sa: al poco reconstruyeron la ciudad con el aspecto
que ha conservado hasta hoy. En realidad ya no seria justo lIa- s
Illar ahora a los habitantes de esta ciudad pelasgos, sino roma-
1l0S, aunque ellos hablan griego tico: acaso no son vecinos de
Ill .... jonios?229
Que sucedi as lo cuenta la historia local de la ciudad
230
, lo 6
Illi smo que el siguiente epigrama que yo pude leer cuando estu-
ve all. En un campo de los alrededores de la ciudad, de donde 7
parece que proceda Queremn (el campo se llama Sidereo) se
k'vantaba un pedestal muy anti guo, sobre el que en otro tiempo,
sl.:gn parece, se encontraba una estatua de Quercmn, aunque
;Ihora no hay rastro de ella. Pero s se conserva grabado en el 8
pedestal el sigui ente epigrama:
Destruida entonces la patria por un terremoto, a la tierra cntabra
Queremn vol para salvar su tierra natal .
Abrazado a las rodillas de Csar, alz
a la orgullosa Trallcs, que yaca abatida.
En pago por ello tus compatriotas levantaron esta imagen,
[para que, en este altar,
como a un verdadero fundador, te d las gracias
23 l

229 T. R. S. BHOUGIITON, Sorne non-colonial coloni of Augu!'i luS)), Tram-
,"'iom ofl/u' American P/jfologicai ~ s o c 66 (1935), pgs. 20-22, establece
1.1 verosimilitud del relato de Agalas, que puede encontrar confinnacin en
!lIras fuentes documentales, segn las cuales, sin embargo, Queremn era ms
1111 terrateni ente que un rstico.
!JO La fuente de Agatas es, muy probablemente, la perdida Patria de Tm
Ik .\' , de Cristodoro de Copto (Suda, s. v.J.
m ef PREGER, I n.l"Criptiones ... , n.o 281.
170 HISTORIAS
l) Podemos confiar en que se refiere a estos sucesos de Tru-
lIes. Tambin muchas otras ciudades de Asia, jnicas elicas.
sufrieron entonces desastres similares
232
,
LA GUERRA ROMANO-PERSA
Anteceden/es
18 Bien, ahora he de abandonar este asunto y continuar con mi
relato inicial y, para ello, ocuparme de la tierra de los lazos y las
guerras persas, ya que tuvieron lugar en aquella poca
2J3
.
2 Los romanos y los persas nevan manteniendo una violenta
guerra desde hace mucho tiempo, en la que se han causado mu-
tuamente gravsimos daos. bien luchando en ataques e incur-
siones por sorpresa, bien en una guerra abierta con todo el ejr-
cito en juego.
3 Poco antes se haba establecido una tregua que no haba lle-
vado a una paz completamente definiti va, ni a conseguir que
cesara el peligro en toda la zona, sino slo a un acuerdo entre
las dos partes en el este y en las fronteras de Armenia, mientras
que la guerra continuaba en la Clquide
234
.
232 Estrabn habla tambin de Laodieea, afectada en el terremoto lkl
ao 27 a. c., y de Sardes y otras en el 17 a. c. , a las que, a su vez, ayud Tit>...
rio. Vase B . L EVICK, The BegifUling ofTibenus' Careen), Cfassical QIUlI"
ll!Yly 21.2 ( 1971), 47R--4RO.
:m poca)) en sentido general , porque vuelve desde el terremoto del 551
a los hechos del 555 y cambiando de escenario: de Italia (fi n del captulo 14) ;
Lzica.
131 El rradicional enfrentamiento del Imperio romano con el persa conli
nu y se recrudec i con Justiniano. Al extender el cristianismo en Lzica e lb\.."
na. stas se hicieron aliadas natumles y re5ultaron una amenal.a para Persar
LIBRO 11 171
I .. ll situacin en Lzica
Los lazos se llamaban colcos en otro tiempo, as que son los 4
mi smos. No hay posibilidad al guna de duda si se utili zan como
prueba el Fasis yel Cucaso'" y el hecho de que han habitado
en esa regin desde hace mucho tiempo236. Se dice que los col- 5
eos llegaron de Egipto como colonos. Cuentan que mucho
tes de la expedici n de los hroes de Jasn y del Imperio asirio
y de Nino y Semramis
237
, Sesostris, un rey egipcio, tras reunir
menia. Una primera guerra, de vicloria dudosa, termin6 en la llamada
I'<:rpet ua del 532, en la que Jusliniano, ms preocupado por Occidente. hi zo
concesiones. Ese mismo ao. Cosroes 1. que haba ascendido al trono
,,s:.nida en el 53 1, declara la guerra a Bi7.ancio y Reli sario es trasladado a
siria donde. lras cinco aos de guerra, consigue un compromi so por pane
persa de no alacar I:lS fronleras bizantinas duranle cinco aos (ao 545. vase
I' I(O<:OPIO, Guerra:,' 11 28, 1- 11). Este lralado le cuesta a las arcas imperiales
H)()O libras de oro anuales. la rotal destrucci6n de Antioqua y la devastacin
dc las provincias de Mesopotamia y Siria. El conflicto. pese a todo. no se cie-
Ir a por completo, queda una guerra peri frica, la guerra lzica, hasta el 562.
('n la lquide, la actual Georgia. El tralado al que hace re lerencia Agalias es la
n .: novacin de aqul. en e155 1, en similares condiciones (PRocopro. Guerras VID
15. 1-4). Vase, para un detall ado anli sis de la guerra en Lzica. BRAUND.
(;eorgia ill Antiquiry .... pgs. 269-314.
2J5 El Cucaso es la frontera natural de Lzica su parte norori ental. El
ro Fasis. actual Rioni , atraviesa la regin por su eenlro.
236 Tambin Procopio idemifica a lazos y colcos por la misma razn, Gtte-
r f(H VllII , 10-12. Los la7..0s. citados por primera vez por PLINIO, Historia Na-
(I/ral V14, 12. fueron una poblacin eoslera del sudoesle de la act ual Georgia
que poco a poco fue hacindose con el dominio de toda la zona. ayudada por el
Jlllperio romano. Esta idcntificacin no aparece antes del siglo lIt a. C., aunque
ell el VI es habitual , y se utiliza comnmente el tnnino lazos o I .. zica. mien-
Iras que el nombre de Clqui dc o colco:-\ es un arcasmo; vase BRAUND, Geor-
g;o .... especial mente pgs. 274-276.
l3i Hubo dos reye:-\, de nombre Tukulti-Ninurla. ident ificables con Nino:
d primero rein6 entre 1244 y 1208 Y el segundo entre el 888 y el 884. Diodoro
,- jla a ClesiaS cuando relata sus hechos, pel'O en ambos autores Nillo ms bien
172 HI STORIAS
un gran ejrcito de entre su propia gente, invadi y domin Asia
entera' ''. Cuando lleg a esa tierra dej all una parte de su ejr-
cito, del que descendi la raza de los coleos. Esto 10 cuentan
Diodoro de Sicilia239 y otros muchos historiadores antiguos
H O
,
6 Sean lazos o colcos o emigrantes egipcios, lo cieno es que
en nuestro tiempo son un objetivo muy disputado y a causa de
su tierra han tenido lugar innumerables batallas. Pues el rey
persa Cosroes haba conquistado una gran parte de su territorio,
la de mayor importancia estratgica. y la tena sometida
241
, sin
pensar en absoluto en retirarse de all, sino al contrario, seguir
en el futuro con su dominacin. A Justiniano, emperador de los
romanos, le pareca intolerable e inmoral abandonar a su suerte
a Gubaces
242
, el por entonces rey de los lazos, y a todo su pue-
blo. dado que eran sbditos. amigos y compartfan las mismas
creenci as
24J
. En cambio, prepar todas sus fuerzas para expul -
7 sar a los enemigos sin dilacin. Pues haba considerado con
mucho temor que si los persas ganaban la guerra y se hacan
con toda la zona, no habra nada que les impidiese navegar li-
parece un fi gura emblematica (c! J. LENS. en DIODORO DE SIC1LlA. Biblioteca
Histrica 1, Madrid, 1995. pg. 318, nota 3). Semramis. a su vez, se identifica
con la reina Sammouramat, regente del 810 al 805. Esta referencia no ayuda
nada al relato. pero le sirve a Agatas para declarar sus fuentes.
238 Sesostris es una figura legendaria creada a partir. principalmente, del
fardn Sewosret m (1878-1841 a.e.).
239 DIOOORO. 1 55,4.
l-lO H EROOTO, [1, 104. Vase BRAUND. Georgia in An(iquity ... pgs. 17- 1 R.
24 1 Tras la campaa del 55 1, el general persa Mermroes se hace con el
control de casi toda Lzica, a excepcin de Arqucpolis y su guarnicin, aun-
que los lazos, al mando de su rey, Gubaces, siguen resistiendo en las montaas.
PROCOPIO, Guerras Vil] 16.
242 Gubaces 11. rey de los lazos desde el541 hasta el 555.
243 Lzica fue cristiani zndose desde el 320, ao en el que se establece l'I
obispado de Pitiunte. en el norte del pas. El pri mer rey cristiano fue Gubaccs 1,
que se convierte en e1523; vase BRAUNO, Georgill ... , pgs. 262-267.
LIBRO JI 173
brerncnte por el Ponto Euxino y seguirles las huellas a los ro-
manos hasta el centro mismo de su Imperio
244
Por consiguien- 8
te form un ejrcito grande y poderoso y a la cabeza dispuso a
los mejores generales: lo mandaban Besas
245
, Martino
246
y Bu-
ces
247
, hombres excelentes y con una amplsima experiencia en
la guerra. Envi tambin a Justino, el hijo de Germano
24l1
, que,
aunque an era joven, tena ya una amplia educacin militar.
Dificultades de Mennroes para llegar hasta el Fasis
El general persa Merrnroes, despus de haber atacado dos l.
veces Arquepolis
249
y ser rechazado ambas y haber realizado
otras acciones que omito (ya que estn suficientemente descri-
2>14 Este peligro. expuesto tambin por PROCOPIO, Guerras 1129. 23, es, en
npinin de BRAUNO, Georgia in Anriquily ... , pgs 297-298. poco ms que una
excusa: resultara muy difcil armar una flota desde ese territorio, donde nO hay
apenas madera y de hecho Persia, a pesar de haber dominado Lzica en ocasio-
nes. no lo haba mentado nunca.
2U Encargado del mando del ejrcito en Lzica en el 550; vase PROCOPIO.
Guerras VIII 9. 5.
<!Mi Martino es el general de los romanos en el asedio de Dara!> (ao 541.
PROCOPIO, Guerras 11 13. 1629) Y en el de Edesa (ao 544, PROCOPIO, Guerras
11 26, 5-27), Y luego se le mand como comandante de las tropas auxiliares a
frica. donde permaneci varios aos ( PROCOPIO. Guerras 1II 6. 6).
'bl'! PROCOPTO, Guerras 1 13.5. dice que era tracio y demasiado arriesgado
en el combate; particip<.l en distintas acciones en la guerra persa (GI/ erras I
25 ss., 11 6. 1 ss., etc.). Buces y Besas aparecen al mando dc la guarnicin de
Martirpoli s, hacia el 530.
248 Primo dc Justiniano (PROCOPIO, Guerras U 6, 9); Justino aparece
Tambin comandando un ejrcito contra los esclavenos, en el 549 (PROCOPIO.
Gut:rras VII 40, 37), ent re otras acciones.
249 La primera y ms importante ciudad de Lzica, segn PROCOPIO, Gue-
rra.\' VIII 13, 3: en Guerras 11 29. 142 1 presenla una sucinta de la
T erra de los lazos.
174 HI STORIAS
tas por Procopio el rtor
250
), en este momento25
I
(a partir del
cual he de seguir narrando J, haba llegado a Moqueresis''2 y a la
fortaleza de Cotais
253
; haba decidido alcanzar eIrio Fasis, bor-
deando el difcil terreno
254
hacia Telefi s
255
y, al coger a los ro-
manos por sorpresa, probar si poda ocupar algunas de las pla-
2 zas fuertes de la zona. Pero esto le iba a ser imposible si la
marcha y los ataques los haca abiertamente, pues el general
Manino, que estaba acampado con su ejrcito en Telefi s (una
fortaleza importante y muy segura) mantena una estrecha vi-
3 gilancia de todos los accesos. Adems el terreno es escabroso
~ Los libros sobre la guerra persa de Pmcopio termi nan en el ao 549, el
cuano ao de la tregua. en el que Mcrmrocs rcura a su ejrcito, ITas dejar en
PeLra a 3.000 hombres; romanos y lazos ataban con IOfi 5.000 persas que se ha
4
ban quedado acampados j umo al ro Fasis (Guerra!>' n 29). En el anadido de
Guerras VI 11 )417 relata los inlenlOS fallidos de Mermroes de hacerse con Ar
4
que6poli s y su toma de otras plazas de la zona. Procopio sita los ltimos acon
tecimientos en la pri mavera del 552.
H I No se sabe muy bien en qu fecha se pueden dat ar estos acontecimien-
tos, porque hay un error ell la erullolot;a de Agatas: elllI 22 habla de la lIluer
4
te de Mermroes y en 11 27 la fecha en el ao 28 del rei nado de Justiniano y en
el 25 de Cosroes -que debera ser el 24- , es decir. el 554 o 555. Despus de
este error va apuntando con detalle la secuencia de las eS(acioncs. Olvida men-
cionar, por tanto, que entre los ltimos acontecimientos de Proeopio y los pri-
meros de su relaro pasa al menos un ao; vase BUKV, LRE, XVI, pg. 11 7.
nota 100.
m Una ciudad muy imponante, segn PKOCOPI O, Guerras 11 29, 18, a un
da de di stancia de Arquepoli s.
m PROCOPIO. Guerras VOl 14, 48. nos cuenta '-Iue esta fortaleza, Ihamada
primeramente Coti ayo, la construyeron los calcos para proteger esa zona. la
mejor tierra de la Clquide: corresponde a la moderna ciudad de Kutaisi. Am-
bas localidades estn en el lado izquierdo del Fasis, que hay que cruzar para lle-
gar a Arquepolis.
3 ~ Procopio describe Lzica como un lugar poco transitable, muy monta-
oso y at ravesado por pasos estrechos y muy largos (Guerras 1I 29, 24-26).
2.15 Empl azami ento desconocido.
LIBRO 1I 175
e inaccesible, pues Jos barrancos y los montones de rocas des-
prendidas hacen muy estrecho el camino que tienen debajo. No 4
hay otra manera de acercarse: las zonas llanas son pantanos
y cenagales terribles y se levantan all densos bosques y espe-
suras, de modo que a un solo hombre, aun gil, le resultara im-
posible atravesar el Lugar, cunto ms a una multitud armada.
Incluso as los romanos no ahorraban esfuerzos y. si encontra-
ban algn sitio firme y accesible, al punto lo cercaban con ma-
dera y piedras; a estos trabajos se dedicaban constantemente.
Mennroes planea un engao
A Mennrocs, tras muchas dudas sobre su situacin y mu- .s
chas reflexiones, se le ocurri que, si de algn modo relajaba la
vigilancia de los romanos y desviaba un poco su atencin, no le
sera del todo inalcanzable cruzar, pero si el enemigo estaba vi-
gilando constantemente la zona, no iba a poder vencer ambas
dificultades; sin embargo, si aqul bajaba la guardia, crea que
slo con la ditlcultad del terreno s podra enfrentarse y no le se-
ra completamente imposible hacer del abrupto camino una va
accesible; si empleaba todas las manos disponibles, confiaba en 6
talar y despejar el bosque y apartar las piedras que les impedan
el paso para cruzar sin dificultad. Para llevar el plan a cabo. 7
ide lo siguiente: fingi que de repente era presa de una enfer-
medad terrible e incurable. as que yaca entre aparentes sufri-
mientos, quejndose y dolindose de lo que le pasaba.
Se extiende la falsa noticia
Inmediatamente, la historia de que el general estaba muy ,
enfermo y de que le quedaba muy poco se extendi por todo el
ejrcito; aquellos que haban decidido venderse por dinero al
~ n m i g o traicionando a los suyos e informar a escondidas de
176 HISTORIAS
sus decisiones secretas tampoco conocan la verdad (pues man-
tuvo muy en secreto su plan. que ni siquiera comparti con sus
amigos ms ntimos) y engaados slo por lo que circulaba en-
tre la gente, informaron de cIJo a los romanos, que se lo creye-
ron sin dudar. no tanto por la noticia en s, me parece, como por
el deseo de tenerla por cierta.
2. Al punto disminuy su profunda y constante preocupacin y
la vigilancia que llevaban a cabo no era tan estricta. Pasados
unos pocos das se anunci que Mcnnroes haba muerto, pues
l se haba ocultado en una habitacin de forma que el rumor
2 triunfara incluso entre sus ms cercanos servidores. A los ro-
manos les pareci entonces que era superfluo pasar noches en
vela y soportar tantas penaUdadcs, as que abandonaron las em-
palizadas y empezaron a descuidar el trabajo, a dormir toda la
noche e incluso a alojarse en los vivaques del campo y ni en-
viaban exploradores ni cumplan ninguna de sus obligaciones.
Crean que los persas, al quedarse, aparentemente, sin general,
no iban a atacarles en absoluto, al contrario, huiran lo ms le-
jos posible.
Mermroes hace huir a los rotnanos
3 Cuando lo supo Mennroes, desvel inmediatamente el en-
gao y se present ante los persas tal y como estaba antes y, al
punto, 11eno de entusiasmo, puso en marcha a todo el ejrcito,
resolvi las dificultades del camino como antes haba planeado
y lleg cerca de la fortaleza: ya se haba acercado a los roma-
nos, abrumados por lo inesperado del caso e incapaces de defen-
4 derse. Entonces Martino decidi abandonar el lugar, antes de
que Mermrocs acabara de entrar y causara un gran dao a los
romanos. Pues, cmo iban a resistir ellos, unos pocos hom-
bres, a tan gran nmero de enemigos, sin ser aniquilados al pri-
mer grito de guerra'! As que, engaados por la estratagema
de los brbaros, y tras una huida vergonzosa, se apresuraron
LIBRO 11 177
a unirse con el resto del ejrcito. Resultaba que los de Besas 5
y J ustino estaban acampados en una llanura que quedaba no le-
jos de Telefis, slo a siete estadios
256
. All no haba otra cosa
que un mercado de alfarera, que daba nombre al lugar, pues se
llama Ollaria en latn, que puede ser en griego Quitropolia
2S7
, 6
Una vez que la mayora de los hombres de Martino llegaron y
se encontraron a salvo, todos los generales decidieron esperar
all a los enemigos, formados en orden de batalla, para impedir-
les el avance.
Teodoro se queda en la retaguardia
Entre los comandantes haba un hombre sobresaliente, lla- 7
mado Teodoro, un tzano
258
que haba sido sacado de su tribu y
que se haba criado entre los romanos, de modo que ya haba
perdido todo lo brbaro, aunque lo fuese de nacimiento, y esta-
ba completamente civilizado. Este Teodoro y su propia compa- 8
a (iban con l no menos de quinientos hombres de su mi sma
raza) permanecan an cerca de Telefis, ya que se le haba or-
denado por parte de Martino que no marchara de all antes de
ver llegar a todos los enemigos y calcular en la medida de lo po-
sible cuntos eran y averiguar cmo estaban de energa y de re-
solucin.
l, que era muy activo y animoso para todo, tambin en esta 21
ocasin lo fue: en cuanto vio que las tropas persas estaban den-
25b Unos 1. 300 m.
257 Es decir, mercado de alfarera. Para BRAUND, Georgia in Antiquity ... ,
pg. 307, el nombre en latn parece indicar que el lugar lo recibi6 en i\iglos an-
teriores, sin duda un lugar de importancia econmica para el ejrcito romano.
Se desconoce su emplazamiento.
~ 8 PItOCOt'IO, Guerras r 15, 19 SS., nos habla de este pueblo, que geogr-
ficamente habitaba al sur de Lziea. dedicado primero a la rapia, hasta que el
general Sitas. hacia el 526, se los gan como aliados; desde entonces se haban
ci vilizaJo y cristiani zado y combatall t:lllas lilas romanas.
178 HISTORIAS
tro de la fortaleza y se dio cuenta de que no iban a quedarse
en ese punto, sino que slo queran continuar con la guerra, se
2 march de al1. En el camino se encontr con muchos romanos
que no haban ido directos a Quitropoli a, como se les haba or-
denado, sino que haban irrumpido en las casas de los lazos y
se estaban llevando mijo, escanda y otros vveres
2S9
; intent
llevrselos de alH y les censur su inconsciencia por no darse
:1 cuenta del peli gro en el que se encontraban, Los no demasiado
codiciosos e indisci plinados reconocieron que haban olvidado
lo que era mejor y se marcharon al paso.
El pnico invade las filas romanas
..\ Sin embargo. Teodoro no tiene oportunidad de avisar a los
generales del ataque de Mermrocs, pues a un grupo de sol-
dados que seguan dedicndose al pillaj e se les haban echado
encima los persas; a unos pocos los haban matado, pero otros
haban escapado corriendo y haban llegado enseguida al cam-
pamento, entre gritos de espanto; trastornados todos por lo re-
pentino de la situacin y con mucho ms miedo del razonable,
deci den batirse en retirada.
s Los generales, por su parte, como no haban di spuesto an
las tropas, tambin tenan miedo y, para que los brbaros no su-
pieran que no estaban preparados, ignoraron el plan anterior
2O

aunque no tenan ninguna otra opcin. Las circunstancias y su
confusin mental no les pennitan reflexionar sobre su situa-
6 cin. Por tanto, levantaron el campamento y abandonaron la
llanura con todo el ejrcito, en una retirada vergonzosa y desor-
2W Aunque Lzica cs una tierra frtil , corno Agatas seala en 111 5, 2-4, su
principal culti vo de cercal es el mijo. lo que supona una dificultad en el abas-
teciflento del ejrcito, vase BRAUND. Georgia in allliquiry ... , pgs. 54-55. an
mayor en el caso persa, ef IV 30, 7.
UD Efi decir, esperar all, formados. al enemigo.
LIBRO 11 179
denada, y no dejaron de correr hasta que llegaron a Neso
261

Neso di sta de Telefis unas cinco parasangas
21
Completaron 7
todo el camino esa misma jornada, tan deprisa huan, los va-
lientes!
[.o parasanga
La parasanga, tal como aparece en Herdoto y en Jenofon-
te, tiene treinta estadios, pero ahora los iberos y los persas dicen
que s6lo veintiuno
263
. Los lazos coinciden en esta medida, pero 8
no lo llaman igual, sino pausas, creo que con razn: cuando
sus porteadores completan una parasanga dejan la carga y des-
cansan un poco, sustituyndoles otros de refresco y, segn las
veces que lo hagan, as fraccionan la medida del camino.
Descripcin de la ZOlla
En cualquier caso, se llame la parasanga de una mancra o 9
de otra, Neso di staba ciento cincuenta estadios desde el. cam-
pamento. La zona es razonablemente segura e inaccesible, ro-
deada por la corriente de los dos ros: el Fasis y el Docon0
264
10
corren desde el Cucaso cada uno por su lado y estn muy se-
261 Sitio sin localizar, aunque por su significado, y la descripcin
que del lugar da ms abajo, se encontrara en el punto en el que el actual ro 00-
cono (actual Kvirila) vierte en el Rioni. el Fasis.
262 Algo menos de 19 km.
2(;3 H ERDOTO. n 6, 3, Y JENot' ONTE, Anha.\s n 2, 6. Otros autores ofre-
cen Olras medidas: ESTRABN. XI 51 8, da sesenta estadios, y PLlNl O, Historia
Natural VI 26, 30, nos dice que los propios persas dan este nombre a diferen-
tes longitudes. El estadio son unos 175 ffi.
7M ACluales Riolli y K"irila.
180 HISTORIAS
parados al principio, pero aqu la configuracin del terreno los
obliga a acercarse paulatinamente y discurren tan cerca que
los romanos incluso hicieron un canal y abrieron una va desde
el Fasis hasta el Docano, de tal modo que ambos ros se unen al
11 este de Neso y cierran la zona; desde ese punto trazan mean-
dros y curvas que aslan una parte no pequea de la llanura. Si-
guen su curso hacia el oeste confluyendo de manera natural y
acabando por unirse, de modo que todo lo que queda en medio
es, propiamente, una isla, Y all era donde se encontraban reu-
nidos los romanos.
Mermroes refuerza Onoguris y regresa a Moqueresis
22 Mientras, Mermroes lleg a QuilTopolia criticando, con
gran escarnio, la cobarda de esos hombres que no estaban aJl
oyndolo. Decidi no avanzar ms ni continuar hasta Neso,
pues no poda conseguir los vveres suficientes para tamao
ejrcito en plena tierra enemiga, ni tampoco estaba preparado
2 para un asedi0
265
En consecuencia, corno no le pareca bien
volver a Telefis, ni a aquel difcil terreno, conect las riberas
del Fasis con tablas y pontones que se haban fabricado con ese
fin y tras construir esta especie de puente hizo cruzar a todo
su ejrcito tranquilamente. sin encontrarse ningn obstculo.
3 A los persas que se encontraban en la fortaleza de Onoguris
266
(que l mismo haba construido en el territorio de Arquepolis
2M A pesar de la va abierta entre Iberia y Lzica (e! 111 2. 6) , los persas
siempre tuvieron un gran problema de comunicacin y por tanto de abasteci-
miento en la 7.Ona, mientras que los romanos tenian una va ms fcil a tmvs
del Pomo Euxino, adems de aprovechar al mximo las posibilidades de circu-
laci6n y defensa de los muchos ros navegables y canales anificiales de la zona,
como en el caso de Neso.
2M Vase 1lI 5, 6 para este enclave.
LIBRO JI ISI
corno baluarte contra los romanos), a estos persas les dio nueva
fuerza y nimos, y tras reforzar la plaza tanto como pudo volvi
a COlais y Moqueresis.
Muerte de Mermroes
Pero como cay entonces presa de una enfermedad que le 4
produca grandes sufrimientos, dej la parte ms importante y
poderosa de su ejrcito guardando sus posesiones y l march
hacia la tierra de Iberia. Despus de que consiguieran llevarlo a 5
la ciudad llamada Mesquita
267
, ya no pudo resistirse al esta
vez de verdad muri Mermroes, un varn de los mejores entre
los persas. famoso por su buen juicio, pero tambin excelente
en la guerra y de alma valiente en extremo: siendo ya un ancia-
no y con ambos pies lan enfermos que ni siquiera poda montar
a caballo. demostraba sin embargo un brio como el de un joven
en la plenitud de sus fuerzas y no rehusaba la lucha, sino que
transportado en una camilla visitaba con asiduidad el frente.
As infunda el terror en el enemigo y en sus hombres en cambio
un gran por ello y por sus rdenes precisa,; y acertadas.
cosech muchas victorias. Y es que para dirigir a un ejrcito hay
que emplear la fuerza de la inteligencia y no la del cuerpo. En- 6
tonces los hombres de Mennroes levantaron su cuerpo y lo lle-
varon fuem de la ciudad, donde lo dejaron abandonado y sin
La capital de los moscos o mescos, de quienes Procopio nos dice que
haban sido desde amiguo sbditos de los iberos. y que en sus tiempos se dedi-
caban a la viticultura (Guerras, VIll 2. 24-26). En la bizantina
los moseos son los mismos que los capadocios; vase G.L. KAvTAR/\DZE.
Probleme der historischen Geographie Anatoliens und Transkaukasiens im
erstcn Jahrtausend v. Chr. , Intern. Zeitsc/rift fiir hiST. Geograp/ie der alten
WeIT2(1996) , 194-196.
182 HI STORIAS
cubrir. segn su ancestral costumbre, para que se convirtiera en la
carroa de perros y sucias aves necrfagas.
PRIMER EXCURSUS PERSA 268
Costumbres f unerarias de los persas
2
<)
23 As es la costumbre funerari a de los persas
210
: una vez lim-
pios de carne los huesos desnudos se pudren, desmembrados y
esparcidos por la llanura"'; para ellos es absolutamente impo
depositar a los muertos en atades o urnas o nc1uso sepultarlos
'2 en la tierra. Por ello, si las aves no se Janzan rpidamente sobre
el cuerpo, o los perros no empiezan enseguida a despedazarlo,
6 ~ El ms completo est udio de este exc:ursu:s, en CAMERON. On he Sas-
sani ans ... , pgs. 74- 111 . Aunque Agatas contaba con un infonnante. el intr-
prete Sergio, el IV 30, que tuvo accc!So a los Aludes reale.\' persas, en este pri -
mer eXC/lr.\'US hay informacin suplementari a proporcionada por el propio
Sergio, j unto a una signi fi cativa ignorancia o independencia de las fuentes hi s-
tri cas cl .. icas o contemporneas. y todo ello deformado por la bsqueda
conslante de una utilidad moral de lo relatado; vase Introduccin 3.3 y 3.9.
2m Para todo el captulo 23 se puede suponer una fuente ori ental di recta.
Sergio mi smo.
270 Para un anli sis esti lstico de la sigui ente descripcin, que liene abun-
danles reminiscencia!) poticas, vase QUF.STA, <d I marta e la madre ... , pgs.
384-386.
271 Aunque. F RANKE, Quaestiones Agathianae. pg. 10, sostiene que esta
descripcin est tomada de HERDOTO. J 140, es. con toda seguridad. indepen-
di ente, ya que aqul relaciona esta costumbre nicamente con los magos, no
con los persas, que entierran a sus muertos, mientras Agadas asegura que
es uni versal. La costumbre sigue vigente entre Jos seguidores del zoroast ri smo
en la India, los parsis, que colocan a los cadveres en las llamadas Torres del
Silencio; vase J. D UCHESNE G UILLEMI N, La religion de l'lrall ancjen. Pars,
1 962, pg. 106.
LIBRO JI 183
creen que esa persona haba sido de costumbres depravadas y
que tena una alma malvada, infernal y dominada por un espri-
tu perverso. En consecuencia, sus allegados lloran al ausente
an ms, como si estuviera definitivamente muerto y no fuera a
tomar parle del ms all. En cambio, si el cuerpo es devorado 3
enseguida, se congratulan de su buena fortuna y estiman que su
alma es la ms excelente y divinal y que ascender a la fuente
del bien.
Exposicin de los enfennos
En el caso de la gente comn y corriente, si se ven afectados 4
por alguna enfermedad grave m.ientras estn en el ejrcito. se
tes aparta an conscientes y con vida
272
Cuando a alguien se le
expone as, se coloca junto a l un trozo de pan, agua y un bas-
tn; mientras es capaz de probar la comida y le quedan algunas
fuerzas, con el bastn rechaza a los animales que se le acercan
y ahuyenta a los depredadores. Pero si. aun sin acabar de morir- .'i
se, est tan enfenno que no puede ni mover las manos, entonces
comienzan a comerse al pobre des gradado, medio muerto y en
su ltimo aliento, adelantndose a acabar, as, con la esperanza
de una posible recuperacin. Hay muchos casos en los que se 6
reponen y vuelven a casa, como si en el escenario de una trage-
dia llegaran del portal de las sombras""', ran dbiles y cada-
vricos que aterrorizan a todo aquel con qujen se encuentran.
Pero cuando alguien vuelve as, todos se apartan de l y 10 re- 7
m CAMERON. On he Sassanians ... . pg. 91 , apunta que es posible que
esla coolumbre, atestiguada en aUlores como CICERN, Tusculalllls 145, etc.,
pam los antiguos bactrianos. sobreviviera en algunas reas remotas y Agatas
lo haya atribuido errneamente a toda Persia.
m E URfPIDES, Hcuba 1, palabras dichas por el f .. mlasma de Polidoro.
184 HISTORIAS
hyen como a alguien maldito que perteneciera an al reino de
los muertos y no le penniten tomar parte de la vida diaria antes
de que los magos le limpien de la impureza de haber estado
realmente en brazos de la rnucrte
214
y como que se le readmitie-
ra a estar vivo de nuevo.
Origen de esta costumbre
8 Es claro que toda raza humana piensa que, si ha arraigado
con una costumbre aceptada por todos ellos, sta es excelente y
venerable; por tanto, actuar de otra manera les parece improce-
dente, risible e indigno de ser tenido en cuenta. No obstante,
los hombres se han procurado causas y argumentos, cada eua] los
suyos, acerca de sus costumbres tradicionales, puede que ver-
daderas o puede tambin que se hayan elaborado en aras de la
9 verosimilitud
215
Por ello, no creo que sorprenda que tambin
los persas cuando explican sus costumbres intenten probar que
son mejores que las de cualquier otro lugar
276
Al contrario, lo
que de verdad me maravilla es que los antiguos habitantes de
]a zona, sean asirios, caldeos o medos, no parezcan ser como
10 ellos. Y es que en los alrededores de la ciudad de Nino, en el te-
rritorio de Babilonia
277
y en la regin de los medos hay tumbas
274 Entre los parsis las reglas acerca de la purificacin de quien ha estado
en contacto con un cadver son particularmente estrictas.
m En cualquier caso, Agatas aqu no nos da la razn por la que los persas
hacen esto - para no contaminar la tierra- o Prefiere explicar la prctica en tr-
minos morales; vase 1131 , 5-9.
216 Agatfas se muestra especial y personalmente comprensivo, como ex-
presa el creo. con las creencias de otros pueblos: para KALDELLlS, The hi s-
torical... . pgs. 247-248. con estas palabras critica tambin las creencias cris-
tianas. pero lo hace veladamente. insertndolas en un texto que parece hablar
nicamente de los paganos persas.
m Nino. es decir, Nnive, fue la capital del Imperio asirio y cay en ma-
nos de los babilonios y medos en el 612 a. C.
LIBRO JI 185
y enterramientos de fallecidos hace mucho tiempo278 , de un
modo en nada distinto al que preservamos nosotros, en el que lo
enterrado es el cuerpo o las cenizas, como las de aquellos que
erdn incinerados segn la costumbre griega, en cualquier caso
en absoluto parecida a la que tienen los que viven ahora.
Relacione.\' consangunea.'I entre los persas
En efecto, aquellos
279
no tenan estas creencias acerca de los 24
ritos funerarios, no slo eso, sino que no violaban las sagradas
leyes del tlamo como los de ahora: revueltos con sus hermanas
y sobrinas y tambi n los padres con sus hijas e incluso. supre-
ma ignominia contra las leyes y la naturaleza!, los hijos con
aquellas que les dieron el ser
280
Es fcil darse cuenta de que
tambin este aspeclO es una innovacin entre ellos, como se
puede reconocer con claridad por lo siguiente
281
Se cuenta que 2
m Aunque es improbable que esto sea testi monio directo de Agatfas, e.o;
significativo su inters por el uso de la evidencia arqueolgica; sin embargo, su
imprecisa idea de la relacin cntre asirios. aquemnidas y sasnidas. comD de-
muestra ms adelante. le impide utilizarlo adecuadamente, ya que proyecta ha-
cia el pasado la situacin presente, de una nica costumbre funeraria; vase
CAMERON. On (he Sassanians ... , pgs. 9 1-92.
m Es decir. los asirios.
280 Las relaciones consanguneas son uno de lus hechos capilalcs del w -
roastrismo. aunque ahora abandonado por los parsis, y el rasgo ms conocido y
denunciado por los escritores griegos; vase O. GARcfA. El matrimonio consan-
guneo en la Persia aquemnida: la perspectiva griega. Polis 12 (2000),42-73.
2H I Aunque su observacin parece un razonamiento basado en pruebas ob-
jetivas, Sla!'> son errneas y por tanto tambin la deduccin: piensa que el ma-
trimonio consanguneo es una innovacin sasnida, pero uno de los ejemplos
es asirio y otro aquemnida, y en poca aquemnida ya hay ejemplos de esta
prctica: ef la hi storia de Cambiscs en HERDOTO. III 31. Vasc J. WIESEHO-
FER, Ancient Persia: rom 550 Be ro 650 AD, Londres. 2006, pg!'i. 84-85.
186 HISTORIAS
en cierta ocasin la famosa asiria Semramis se vio arrastrada a
tal grado de abyeccin que quera tener tratos carnales con su
3 propio hijo Ninias e incluso lleg a tantear al joven. Pero ste la
rechaz con dureza y cuando vio que ella segua acosndole,
llena de deseo, la mat y prefiri este delito al otro. Indudable-
mente, si hubiera sido costumbre entre ellos, no creo que NiDias
hubiera llegado a cometer semejante crimen
282
.
4 Y qu falta hace hablar de pocas tan antiguas? Poco antes
de los macedonios y de la destruccin del Imperio persa dicen
que Artajcrjes
283
, el hijo de Daro. al sufrir Parisatis, su madre,
algo muy parecido a Senramis y querer yacer con l , ste, aun-
que no la mat, la rechaz con furia, apanndose de eJla, y se
neg a un acto impo, que no se daba ni en sus tradiciones ni en
su vida cotidiana
284

Los penas actuales han cambiado sus creencias
5 En cambio los persas actua1es han cambiado y sustituido to-
das las costumbres antiguas; se sirven de leyes ajenas y corrup-
tas, una vez convertidos en seguidores de las enseanzas de Zo-
~ ~ Este ejemplo procede de efESIAS (FGrHist 688. F 14 Y F 16). aunque
l mismo no habla del incesto; pero s hacen referencia ms O menos directa a
ciJo Jos autores que se basan en l: Pompeyo Trago (JUSTlNO, Epil. H1. 1.2.8),
o PROCOPIO, Historia Secreta. 1 9. Agatas parece desconocer a estos autores
contemporneos que, paradjicamente. dan estos mi smos ejemplos para man-
tener la opinin de que el inceslO exista ya en estas pocas. No as. sin embar-
go, D[oooll.o. Biblioteca Hist6rica 11 20-21 , que presenta un retralO muy posi-
ti vo de esta tigura legendaria. Vase A. M. G. CAPOMAa::H[A. Semiramis. Una
femminilitil ribaltara, Roma, 1986.
283 Artajerjcs naci en el 433 y rein desde el 404 ha"ta su muerte en el 358.
2\!4 Tampoco el motivo de l incesto aparece con respecto a este personaje,
ni en JENOFONTE, Anbasis 11 . 3. PLUTAtl: CO, Artajerjes 2 y passim, POLlENO.
LIBRO 11 187
roastro
28
\ el hijo de Horamasdes
21S6
De este Zoroastro
281
(o Za-
rades, pues tiene dos nombres'''), no es posible saber con exae-
tud cundo alcanz la madurez y cundo instaur sus leyes.
Los persas de ahora simplemente dicen de l que es de la poca
de Histaspes, aunque no es posible saber con claridad si se tra-
ta del padre de Daro o de otro que se llamara Histaspes'''. Sea
VII 16. l . pero puede ser un desarrollo posterior, deri vado del retrato presenta-
do por CTESIAS como una ,'Tan maquinadora (FGrHist 688, F 16).
Z ~ Para Agatas es Zoroastro el culpable de todas estas prcticas abomina-
bles; lo sita. errneamente, despus del perodo aquemnida: es probable que
el primer rey persa que reconoci la religi n propuesta por Zoroastro fuera Da-
ra I el Grande. Anajcrjcs 1 (465-425 a. C.) tambin fue adorador de Ma ... da,
pero qui z adoptara una snt esis de las doctri nas recibidas. bajo la direccin de
los magos. en la que las enseanzas de Zoroastro se confunden con el antiguo
politesmo. En el reinado de Artajeljes 11 (409<'58 a. C.) se construyeron los
primeros templos persas. Duranle el dominio de los selucidas griegos (305-64
a. C) y los arscidus partos (rea 250 a. C.-226 d. C.), prosperaron los cultos a
dioses extranjeros junto con el wroastri smo. aunque fue la nueva dinasta persa
de los sasnidas (226-64 1) la que la estableci como religin oficial de Persia.
2iI6 En PLATN, Alcibades 1 122a, el nombre es Horomasdes, esto es.
Ahura Ma1.da, el principio del bien. A lo largo de su convers in en leyenda,
Zoroastro pas a ser considerado. entre los griegos. un semidis , hijo del ni -
co Dios de su reli gin.
287 Sobre Zoroast ro como profeta de la reli gin persa hay cinco frag men-
tos fundamental es en la literatura clsica, de acue rdo con A. DE l ONG, Tradi-
tions ofthe Magi: Zomastrianism in Greek. (JI/d Lalin Literarure, Leiden, 1997.
pgs. 76-250: HERDOTO, 1 13 1-132, ESTRABN, XV 3, 13- 15, PLUTARCO, Isis
y Osiris 46-47, DIGENES LAERc lo, I 6-9. y este tex.to de Agatas. Los tres l-
timos se refieren a Zoroastro en su papel fundacional. El de Agatas es inde-
pendiente en su presentacin del origen y de las caracter!l licas de esta religin.
Pam una explicacin cl ara 'j documentada de ell a, se puede consultar l . VA-
RENNE, Irn Preislmico, en Y. BONNEFOY (comp.), Dicicionario de las mi-
tologas l. Barcelona, 1996 (ed. ori g. Pars, 198 1). pgs. 339-379.
288 En otros autores. como PUNfO, HistQria Natural XXX 2, 1, son dos
personas diferentes.
189 Los datos biogrficos de Zoroastro en las fuentes griegas y latinas se
188 HI STORIAS
7 cual sea la fecha de sufloruit. se convirti en fundador y maes-
tro de la religin de los magos: cambi el culto anterior y esta-
bleci una mezcla de creenci as muy varjadas
290

anali zan con detall e en J. BIDEZ, F. CUMONT, Les maRes hellniss: Zoroaster.
Ostanes el Hy.waspe tI'opres la traditm grecque n, Pars 1973
2
, pgs. 7-62.
Agmas plantea la posible relacin con el padre de. Dara. qui z una idea perso-
nal, ya que no aparece en ninguna fuenle conocida excepto en AMIANO M AR-
CELlNO, XX", 6, 32, que confirma la ident idad entre los dos, y LAl:TANCIO,
lruliluciofles Divinas VII 15, 19, que la niega; en fuentes persas Histaspesl
ViSlaspa aparece asociado a Zoroastro por el Zend-AvesLa, y muchos estudiosos
los hacen contemporneos. El problema es datar correClamCnle a VBUispa,
un rey que segn las fuentes orientales, poco fiables, rein en el 1000 a.e.
y que ms recientemente se sita en el comien7..0 de la era selucida, baeia el
329 a. e.; vase H. LEWV, The genesis of me faulty Persian chronology, Joumal
Amer. Oriemui Soco 64 ( 1944), 197-214. Independient emente de esto, las distin-
tas fuentes dan fechas muy diferemes p"d.ra Zoroastro: desde cinco siglos antes
que la guerra de Troya basta hacerlo maestro de Pilgoras. En cualquier caso, es
notable la ausencia -e independencia, por tanto-- en el relato de Agatas de
cualquier especul acin sobre este dato tan confl ictivo. Vase, para este tema. el
trabajo de G. GNOU , Agathias and the date ofZoroaster, en M. COMI'ARETI el
ul. (eds.), Eran ud Alleriln. Sludies presented lo Boris Il 'jc Marsak, Venecia.
2006 (edicin electrnica: hup://www.transoxiana.org/EmnJAnicleslgnoILhtml),
que revisa la bibliografa precedente y analiza en detalle eltcstimorllo de Agatas.
"Z90 De acuerdo con CAMERON, On the Sassanians .. . , pgs. 94-95, una
prueba ms de que las nicas fuentes utilizadas para este eXL'ursus fueron re fe-
rencias contemporneas es la ausencia de cualquier comentari o sobre la bruje-
ra COIl respecto a los magos ----{:omo aparece tpicarnente en autores como
PAUSANIAS, V 27, 3, LUC1ANO. Necromanc.:ia 6. etc.- y la relacin entre 20
roastro y Sal moxis como fundadores de dicha brujera. idea que aparece en
escritores cristianos. (:OTllO en J UAN CRISSTOMO, De S. Bubyla 2 (PG 50.
col. 536). Los autores ms conocedores de la hi; toria persa. sin embargo. no
dej an de present ar a los magos como los sacerdotes de este culto, entre otros
MENANDRO PROTECTOR, frag. 11 . o PROCOI'I O, Guerras 1 3. 19 ss. Por otro
lado, Agatfas s<lo sabe de la importancia dc Zoroastro, pero no de los aspectos
de la rel igin que proceden de l, como tambin sucede en la mayora de las
fucntes contemporneas no persas.
LIBRO Il 189
Creencias de los persas antiguos
En tiempos antiguos
29
) adoraban a Zeus y Crono y a todos los ,
dems dioses que estaban en boca de los griegos, aunque no con-
servaban el mismo nombre: llamaban Bel0
292
a Zcus, Sandes a
Heracles
293
, Anaitis a Afroditi
94
, a los dems con otros nombres,
como testimonian Beroso de Babilonia
29s
, Atenocles y Smac0
296
,
que tmtan el pasado ms antiguo de los asirios y los medos
2
!n.
291 No est claro a qu ti empos se refiere: por lo que ha dicho anles, a los
aquemni das, aunque luego sermla a asirios y medos.
292 Bel (semtico bef, ' seor' ) es el apelativo de Marduk, dios supremo
para los babiloni os desde el siglo XVIII a. c.: posteriormente su cult o e nlr en
Asiria (siglo XIV a.c.) y en Urart (siglos VIII-VII a.C.). Vase V. MATIQS-
SIN, Las leyendas armenias de ori gen [ll) . Transoxiana 10 (j uli o de 2(05)
(ed. electrni ca).
;m El Heracles cilicio. Quiz haya que post ul ar una fuente en NONO, Oio-
lIis{acas XXXIV 19 1- 194, donde habla de Herac1es Sandes como nombre de
Morreo. en Cilida.
1Q4 A esta diosa rania se la idemifica ms comnment e con rternis (DIO-
DORO, V 77: PLUTARCO. Arrajerjes 27, etc.): para la identificacin con Afrodi-
ta. el BEROso. apud CLEM.!:NT.I!. DI'. AI..EJANDR A, PrOlprieo V 65. 3. No obs-
tante, era una diosa indoeuropea tan importante en el pant en iranio que fue
integrada en el monotesmo de Zoroastro. Vase M.-L, CHAUMONT, Le culte
de la desse Anahita (Anahit) dans la reli gin des monarques d' Iran el d' Ar-
rnnie ai 1<"1 siccle de nlre ere, Joumal Asiarique 253 (1965), J 70.
m Historiador babilonio que escribi en gri ego. en el siglo III a. c.. una
Historia de Babilonia, que fue conocida a travs de Posidonio de Apamea
( 135-50 a. C.), a quien citan Vi trubio. Plinio, Pausanias, o Clemente de Alejan-
dra. Curiosamente, FLAVtO JOSEFO (Con tra Apin I 142) cila una crtica de Be-
roso aceICa de las leyendas sobre Semramis de las que se hace ceo aqu Aga-
tas. Es probable que estos datos procedan de l, aunque qui z no directamente.
~ No sabemos de Atenocles y Smaco ms all de esta referencia de
Agatas.
2Y7 Parece que Agatas no tena un conocimiento de la religin muy deta-
llado y es muy notable que no coi nc ida en esro breve relacin de divinidades
con las fuentes gri egas ms prximas, como HERDOTO, 1 131 , o DIODORO:
vase noro 287.
190 HISTORIAS
Creencias y ritos actuales de los persas
9 Pero ahora en la mayora de los aspectos coinciden con los
llamados maniqueos
298
, en cuanto que creen en dos princi-
piosm: uno, que es bueno y es el origen de los seres mejores, y
otro, que es su contrario desde ambos puntos de vista
3
(1O. Les
dan nombres brbaros compuestos en su propia lengua: al dios
o creador bueno lo llaman Hormisdates, al malo y destructor,
10 Arimanes
JO'
. De todas las fiestas religiosas que celebran la ms
importante es la l1amada La destruccin de los malignos, en
la que matan muchos reptiles y otros animales salvajes del de-
sierto y los ofrecen a los magos como prueba de su piedad
J02
.
Creen que as hacen lo que agrada al bien, al tiempo que irritan
298 Secta religiosa fundada por el persa Mani. o Manes (cirea 215-275); se
extendi a travs de oriente y en muchas partes del Imperio romano y rue per-
seguida con dureza por Justino I y Justiniano: vase B. FeuslN, Triomphe du
chri."tianisme et dfinition de l'orthodoxie. en M ORJUSSON (ed. ), Le monde bj-
zamine, pgs. 56-57.
199 El dualismo persa aparece por pri mera vez en ARISTTEI.ES (apud Dl-
GENES L AEKCIO, 1, pref. 8) y sobre lodo. PLUTARCO, /si s 46. Se ha querido ver
en ello una simplificacin teolgica por parte de los magos de la oposicin
zoroastriana entre las emanaciones de Ahura Mazda: Spcnta Mainyu, el Esp-
ritu benefactor, y su gemelo, Angr.i Mainyu, el espritu diablico, simplifica-
ciiJn que fue sin embargo doctrina ofi cial en el perodo sasnida: vasc
M. SCHWA.RTZ . The reli gin of achaemenian Iran, enl. GERSHEVITCH, e HI
II, pgs. 664-697. Frente a l existi una hereja, monotesta, que en el tiempo
al que se refiere Agatas tuvo cierta importancia, el zurvanismo, de la que nos
hubla DAMASCIO, Dudas y soluciones I 25bis. y que parece desconocer nuestro
autor; vase CAMI::RUN, On the Sassanians ... . pg. 98.
lOO Es decir, desde los puntos de vista de su propiedud y su funcin .
. \01 Slo Agatas ofrece estas fonna .. para estos nombres, en PLUTARCO,
l oe. cit . por ejemplo, Horomaces y Arimanio,
)1}2 Tambin habla de ello HERDOTO, J 140, Y PLUTA.RC..o. loco cit. , pero
refiri ndose a la rata de agua. La ceremonia licne su origen en que esos anima-
les eran considerados impuros y noc! vos y por tanto penenecientes a la esfera
LIBRO JI 191
e injurian a Arimanes. Honran tanto el agua, que no se lavan la 11
cam ni la tocan de ninguna manem que no sea para beber o para
el cuidado de las plantas"J
Dan nombre y veneran a otros muchos dioses y llevan a 25
cabo purificaciones rituales, sacrificios y adivinaciones. El
fuego les parece que es por ello los magos lo
tienen siempre guardado en unas apartadas cmaras ocul-
tas
305
. Leen en l. al tiempo que realizan ceremoni as secretas
y adivinan el porvenir
306
Tomaron, creo, esta costumbre de 2
los caldeos o de algn olro pueblo, ya que desentona de las
otras. Pues su religin, compuesta a partir de creencias de
muchos pueblos
3
0
7
, resulta de lo ms variopinta. Y me parece
de Ariman. Vase M. MOAZAM1, Evi l Animal s in lhe Zoroaslrian Rcligion,
Nisrory of Religions 44 (2005), 300-3 17.
30.1 Es uno de los hechoti ms conocidos de la religin persa: HERnoTO,
1 138, PLl f'l IO, Hroria Na/!cral XXX 6, 17, elc.
JH4 Esla creencia es, para los ajenos, una de las principales caraclCrsti cas
del zorooslrismo, lj. DINN apud CLEMENTE DE ALEJANDKIA, Protnipco
V 65, 1, ele. Tambin PROCOPIO. Guerras 1124, 2, que probablemente haya ins-
pirado a Agatas. El fuego sirve como agente purifIcador y smbolo, signo per-
ceptible de la suprema deidad. de Ahura Maz.da; sobre l pesan di vers. ... s prohi-
biciones, como las cremaciones.
Al impedir la reforma zorostrica la multiplicacin de los smbolos
religiosos. se le reservaron al fuego los honores de una construccin en ex-
clusiva; en estos edificios haba una cmara cuadrad<t en la que el fuego ar-
da perpetuamente. Unas aberturas permilan a los fieles observar el fuego;
en poca sasnida esos templ os de fuego simbolizaban la conquista de nue-
vos territorios.
JO(j Tambin de ello nos habla PROCOPIO, Guerras 11 24, 2, o CICERN, So-
bre la adivinacin 141 , 90. Las ceremonias se celebran, sin embargo, no en
esos templos, sino en otros recintos, en los que se encendan fuegos de uso ex-
clusivamente ritual, y a los que se entregaban ofrendas y se recitaban plegarias.
("_n secreto, es decir. en sil encio. por pane de los magos.
J(J1 Agatas parece ser consciente de las diferencias entre asirios y persas.
192 HISTORIAS
3 que es lgico que se haya llegado a esta situacin: no s de
ninguna otra sociedad que haya cambiado tanto en forma y
principios y que no haya mantenido ningn tipo de continuidad,
sino que haya sufrido la dominacin de tantos otros pueblos.
Es muy natural que conserve rastros de muchos procedimientos
y leyes.
Cronografta persa
JOS
Lo., a.\"irios
4 Se dice que los primeros de los que tenemos noticia, los asi-
rios, domearon toda Asia excepto a los indos que habitaban las
orillas del Ganges"". Parece que Nino fue el fundador que esta-
bleci esa poderosa dinasta y, tras l, Semramis y todos sus
descendientes hasta Beleo el hijo de Dercetadas.
j Cuando acab la lnea sucesoria de Semramis con cste Be-
leo, un hombre llamado Beletaras, un jardinero que era guar-
din y jefe de los jardines de palacio. contra toda lgica cosech
y de que la religin compuesta por elemenlos de origen diverso. pero al
mismo tiempo cree que todas las caraclCrsticas proceden de (.f 1I
23.8 Y 24, 5.
)08 Para este excurs/ls dentro del excurS/lS, Agatas no ha utilizado fuen-
tes orientales. sino que se ha basado en la tradicin de Seroso y principaJ-
mente en la de Ctesias, seguida por di stintos autores, entre ellos Alejandro Po-
lihstor. al que Jacoby adscribe todo el fragmento en su edi cin de este amor
(FGrHhit273, F 81); en desacuerdo con Jacoby. CAMEKON, On the Sassa-
nians ... , pgs. 100- 103. El pasaje est reproducido en JORGE SINCELO. 676,
15 ss., y ZoNARAS, Xli 15; v;,lse CAMERON, Zonaras. Syncellus, and Aga-
thias: a Note, Cwssical Quarterly 14.1 (1964), 82-84. La cronologa no es
correcta, lo que sin duda se debe a la variedad de fuentes utilizadas. Aga-
tas no cotej convenientemente.
JO<) OIOooRO, II 1, Y EUSEBIO, Crnica 27.9.
LIBRO II 193
el trono y plant su propia simiente, como escriben Bin
310
y
Alejandro Polihstor'" , hasta Sardanpalo
312
Dominio de los medos
Entonces, dicen. cuando el Imperio se marchitaba, Arbaces
el medo y Belesis el babilonio se lo arrebataron a los asirios,
matando al rey'l' y haciendo pasar el poder a manos de los me-
dos. transcurridos cerca de mil trescientos seis aos o algo ms
desde aquel primer tiempo en que Nino se hizo con aquel10s do-
minios; por lo menos es as para Ctesias de Cnido segn el
cmputo de tiempo y Diodoro de Sicilia est de acuerdo con
1
314
. Los medos se apropiaron del trono y en ese tiempo todo se 6
rigi segn sus leyes.
Etapa persa
Despus de que llevaran en el poder no menos de trescien-
tos aos
3 lS
, Ciro, el hijo de Cambises, tras derrotar a Astia-
ges
316
, traslad la supremaca a manos persas, cmo no iba a
3 10 Autor desconocido.
311 Filsofo e hi slOriador de la escuela de Prgamo, siglos 11-1 a. C. Lo ci-
tan Plinio, Esteban de Bizancio, u ~ h i o etc.
312 Asurbanipal. En este caso Agatas sigue a Beroso. pues en la tradicin
de Ctesias, recogida en DIODORO. II 21, slo hubo una lnea desde Senranlls
hasta Sardanpalo.
3Il Segn DloOORo, 11 27, Y ATENEO, XII 38. la versin de Ctesias esta-
blece que Sardanpalo se suicid quemndose en una gran hoguera.
3 14 La cifra procede directamente de Ctesias (DIODORO. JI 21. algo ms de
mil trescientos aos).
m Tambin este dato procede de Ctcsias. y lo recogen la mayora de las
fuentes posteriores, frente a la cronologa corta de 128 aos, ofrecida por
HERDOTO, J 130; vasc CAMERON. Zonaras ... , pg. 40.
JI 6 Rein sobre los medos desde el 585 a. C. hasta el 550. Su hija Manda-
ne se cas con el rey persa Cambises 1, y fueron los padres de Ciro.
194 HISTORIAS
ser as, si l era persa de nacimiento, y estaba rabioso con los
medos por sus campaas cdn Astiages
317
?
7 Los reyes persas tuvieron el poder doscientos veintiocho
318
aos, aunque tambin su Imperio desapareci por completo.
destruido por un ejrcito extranjero y un rey forneo.
Alejandro conquista Persia
8 En efecto, Alejandro, el hijo de Filipo, tras matar a Daro el
hijo de Arsames y dominar toda Persia, lo organiz segn el sis-
tema macedonio. Tan magnfico e invencible era que cuando
sucedi su muerte, sucedi tambin que sus continuadores, an
siendo macedonios, sometieron una muy grande cantidad de te-
rritorios ajenos y los conservaron durante mucho tiempo. Hasta
ahora mismo, creo yo, habran podido ser sus dueos y seores
gracias a la fama del fundador, si no se hubieran producido di-
sensiones entre el10s y si, en las frecuentes guerras entre s y
contra los romanos a causa de la codicia, no hubieran destruido
sus propias fuerzas y no hubieran dejado de parecerles invenci-
bles a sus vecinos.
Los parlos se hacen con el poder
9 Por tanto. los macedonios dominaron esta tierra no mucho
menos tiempo que los medos, ya que tuvieron el poder unos sie-
te aos menos (en esto hay que hacer caso a Polihfstor'''l, has-
m El relato pormenorizado de los hechos, en HERDOTO. 1107- 130; tam-
bin en NICOLS DAMASCENO (FGrHisI90, F 66).
liS La cifra procede de AFRICANO, apud EUSEBIO, Demnstracin evang-
lica II 8. 46-54. Las fechas van desde el 559 hasta cl330 a. C.
319 Para CAM!::RON, On the Sassanians._.), pg. 102. es improbable que
haya tomado el errneo dato de 293 aos de Polihstor, pues es la duracin del
Imperio macedonio de Egipto. no el de Pcrsia. Para esta autora, la insistencia
en nombrar a estos historiadores es un indicativo de que Agatfas no est utili -
zndolos directamente, sino a travs de una fuente que los recoge a todos
LIBRO II 195
ta que a su vez, los partos, un pueblo sometido, annimo hasta
ese momento, acab con el Imperio de los macedonios. Rigie- 10
ron toda la zona excepto Egipto. Encabez la rebelin Arsa-
ces
J2
O, a partir del cual se llaman arscidas sus descendientes, y
no mucho despus Mitrfdates
J21
hizo extremadamente famoso
el nombre de los partos.
Comienzo del Imperio .sasnida
Pasados doscientos setenta aos
322
desde Arsaces, el prime- 26
ro, hasta Artbano, el ltimo rey"', cuando los asuntos de
Roma se pusieron en manos de Alejandro, el hijo de Mamea
324
,
en aquel momento comenz a reinar la dinasta de nuestro con-
temporneo Cosroes; fue entonces cuando el sistema de gobier-
ellos. y en concreto para la seccin de la cronografa persa, una de las varias
obrds de ese tipo que existan en la poca de Agatias. como, por ejemplo. la de
Hesiquio de Mileto de la que nos habla la Suda; vase CAMERON. op. cit.,
pgs. 103-104 y J07.
320 La fecha de la rebelin parta es, en los crongrafos griegos, el 248 a. c.:
EUSEBIO, loco cil .. JUSTlNO, Eptome XLI 4, ESTRABN, XI 9. 2, quienes nos
narran que Arsaces 1 era el jefe de los pamos, una tribu nmada escita. Refu-
giado en el reino bactriano de DidolO 1, se rebel y huy hacia Partia para es-
lableccr su propio reino tras eliminar al slrapa de Partia, Andrgoras.
J2J Se refiere a Mitrdates 1 (J 95- 138 a. C.). Conquist Babilonia, Media y
Persia.
m Esta cifra no slo es errnea, ya que entre el principio de la dinasta
parta y la de los Sasnidas hay 474 aos (desde el 248 a. C. hasta el 226 d. c.,
fecha de la loma de Clesifonte por Artajarcs), sino que tampoco coincide con
el dato que da en IV 24. Vase CAMERON, On Sassanians .. . , pgs. 105-106 y
136-137, para quien Agarras aqu se basa en fuentes persas, que presentan en
muchas ocasiones una cronologa acortada, sobre cuyo origen hay mucha con-
troversia. En cualquier caso, Agatas sera la primera fuente en presentar este
dalo, quiz procedente de los Anales reales persas.
323 Artbano IV, rein del20S a1226.
324 Alejandro Severo, hijo de Julia Mamea 2 2 2 ~ 2 3 6 ) . En IV 24. 1 especi-
fica que se tmta del cuarto ao de su reinado, es decir. en el 226.
196 HISTORIAS
no que an se da entre los persas tuvo su principio y puso, por
as decir, su base.
2 Un persa llamado un hombre iletrado y de os-
curo origen
326
pero tambin extraordinariamente dispuesto a ac-
ciones formidables y a actos revolucionarios. atac y elimin al
rey Artbano con la ayuda de un grupo de conjurados 327.
Al ceirse la tiam'" acab con el poder de los partos y re-
nov a los persas en su propio reino.
Artajares encumbra a Los magos
3 Era seguidor de los ritos de los magos y l mismo practica-
ba sus misterios
329
. Por e1lo el estamento
3JO
de los magos se vol-
m En Agatas nos encontramos con tres formas distintas del mismo nom-
bre: Arlaxdri!S (que aparecen en diver.ms ruentes, Lf ZoNARAS.
Ep[tome IJJ 161, 14) Y Artaxir (la forma annenia abreviada de los nombres an-
teriores). Utilizamos, como es Iradicional, Artajerjes para los reyes aquemni-
das y Artajares para los reyes sasnidas, aunque tambin se les conoce con
la forma moderna del nombre. Ardashir. Como Anajares aparece el nombre
del fundador de la dinasta en sus inscripciones escritas en griego; vase
R. N. FRYE, The polilical hislOryof Iran underthe Sasanians,en E. y ARSHATER,
eH/IlI, pgs. 116-117.
m Hay dos tradiciones diferentes sobre Artajares, una popular, que es la
que con variantes presenta Agatas, vase ms adelante, mientra .. la versin
oficial hace a Pabak hijo de Sasn, de una distinguida familia; va"e E. Y ARS-
HAUR, <dr3nian national His10ry, en eHI m, pgs. 378-404.
J27 Artajares era gobernador de Fars, al sudoeste de la meseta icania; se re-
bel contra el poder parto y derrot a Artbano en la batalla de Hormizdagn,
DiN CASIO, Vil 12; LXXVIII 26. No obstante, de acuerdo con CAMERON,
On lhe Sassanians ... . pg. 107 . los dalas aquf ofrecidos por Agaras proceden
ex.c1usivamente de fuentes persas, no de escritores griegos. Un anlisis ex.haus-
tivo de dichas fuentes, en pgs. 107- 111.
328 La ktaris. el tocado en fonna de turbante. Para su valor como smbolo
real, ya desde los aquemnidas, cf PLUTARCO, Artajerjes 26, 4 .
. \19 En el Denkn.rd, una enciclopedia postsasnida. aparece Artajares como
el gran re..'itaurador del zoroastrismo. bajo cuya gida el mago Tansar recogi
LIBRO 11 197
vi pretencioso y lleno de poder. Aunque ya desde antiguo ha-
ba ido manteniendo su renombre, nunca antes haba sido ele-
vado a tal nivel de influencia e inmunidad
33
] e incluso haba su-
cedido que fueran despreciados por los que estaban en el poder.
Una prueba: los persas de Daro no habran sufrido, hace ya 4
tiempo, la desgracia que sufrieron al apoderarse Esmerdis el
mago del trono despus de Cambises el hijo de Ciro y no ha-
bran matado a Esmerdis y a la mayora de sus seguidores si los
magos no hubiesen podido vanagloriarse de aspirar al trono im-
perial. Y as, no pareci que los asesinos fueran unos crimina-
les, sino que eran dignos del ms intenso recuerdo, hasta tal
punto que a partir de aquella revuelta se denomin a una fiesta
La matanza de los magos . acompaada de sacrificios en ac-
cin de gracias
332
. Ahora, en cambio, todos los honran y vene- 5
ran, todos los asuntos pblicos se organizan segn su criterio y
sus predicciones y, en lo privado, controlan a las partes de un
contrato O a quien abra un proceso, ya que vigilan y deciden so-
los libros avsticos que se habfan conservado tras la conquista de Alejandro,
pero no todas las fuentes coinciden en esta descripcin. Lo que s parece indis-
cutible es que Arlajares fuera seguidor de Anaitis. Vase, para esta discusin,
J. DUCIIE.<;NE-GUILLEMIN, ,<Zoroastrian religion, en E. YARSIIATER, CHI nI,
pgs. 855-857.
330 Literalmente la tribu, como aparece en HERDOTO, I 101: aunque se-
guramente en un sentido ms amplio.
331 De hecho, no es con Artajares Con quien los magos alcanzan su ni vel ms
alto: es , en parte, con Sapor I y en cualquier caso, para llegar a la situacin des-
crita aqu por Agatas, hay que esperar hasta el siglo v. VaseZ. RUBI, Sasanian
i n g ~ and thc Zoroastrian PrieSlS, en CAMERON, CAH XIV, pgs, 647-651.
m Agatfas utili za esta historia, tomada de HERDOTO, Hl 67-79, para pro-
bar la idea que quiere defender, que toda. .. las innovaciones proceden del reina-
do de Artajares. como antes ha hecho con los exempla de Semramis y Parisa-
tis. De hecho, ya en Herdoto los magos controlaban los sacrificios y ejercan
func iones oficiales. HEROOTO, [ 132. Para la relacin entre Herdoto y Aga-
tas, vase Av. CAMERON. Herodotus ... .
198 HISTORIAS
bre los aspectos del mismo. No hay nada entre los persas que se
considere justo O legal si no ha sido validado por un mago.
Nacimiento de Artajares
27 Se dice que la madre de Artajares estaba casada con Pabak,
un hombre completamente vulgar, zapatero de profesin, pero
versado en extremo en el movimiento de las estrellas y capaz de
2 conocer el porvenir con facilidad. Sucedi que cierto soldado.
llamado Sasn, que se encontraba de viaje por la regin de los
caduseos
m
, fue acogido por Pabak, que lo hosped en su casa.
3 Cuando, de alguna manera, creo que por ser adivino, Pabak
averigu que el linaje de su husped iba a ser extraordinaria-
mente noble y destinado a una gran prosperidad, esto le produ-
jo mucha inquietud y di sgusto, ya que no tena ninguna hija ni
hennana, ni familiar cercano alguno que fuera mujer. Al final ,
hizo que su mujer compartiera el lecho con l, ignorando muy
dignamente la vergonzosa afrenta a su honra, a cambio de la
4 buena fortuna futura. Una vez nacido Artajares, fue criado por
Pabak y cuando, ya de joven, se hizo tan valientemente con el
trono, una sucia disputa estall de pronto sin reservas entre Sa-
sn y Pabak, ya que cada uno pretenda que el muchacho lleva-
s se su propio nombre. Con dificultad lograron ponerse de acuer-
do en que el muchacho se llamase hijo de Pabak, aunque nacido
del linaje de Sasn. Los persas que estudian la genealoga de
Artajares aseguran que sta es la verdad porque as est escrito
en los pergaminos reales
314
,
m Caduseos o cadusios, pueblo que viva en las costas surorientalcs del
mar Caspio, integrados desde el siglo v en los distintos imperios de Persia. Plu-
tarco nos describe esta tribu en Artajerjes II 24.
334 A pesar de lo que dice, la versin que aqu recoge Agatas no es la de
los archivos reales. sino una popular, que aparece en Los hechos de Artajares:
Sasn era un pastor o un soldado. al servicio o acogido por el rey y astrlogo
Babak n. que descenda de los aquemnidas, aunque lo mantena en secreto.
LIBRO 11 199
Proyecto de cronologfa de los reyes sasnidas
Yo, por mi parte, dar un poco ms tarde la lista de todos sus 6
descendientes que ocuparon el trono, su nombre y tambin el
tiempo que reinaron. En realidad, entre los crongrafos hasta la
recha esto se ha obviado y tales investigaciones no se han tenido
por importantes
335
. En cambio, enumeran a los reyes romanos qui- 7
z\ desde Rmulo o incluso antes, desde Eneas el hijo de Anqui-
ses, hasta Anastasio y Justino 1
336
, pero para los persas (me refie-
ro a aquellos que han estado reinando tra . .;; ]a cada de los partos)
no han hecho un estudio paralelo para establecer la cronologa de
la misma manera, aunque hay que hacerlo. Por mi parte, he reco- 8
gido estos datos con exactitud desde sus propios escritos y creo
que es muy oportuno consignarlos todos en la presente obra. Yes
lo que continuar haciendo cuando lo crea necesario, aunque
haya que realizar largas y desnudas listas de nombres brbaros,
incluso cuando no hayan hecho nada reseable
337
.
Pero un sueo revel a Babak que un hijo de Sasn gobernara el mundo, por
lo que le dio la mano de su hija. De este matrimonio nacera Artajares. Ms tar-
ll e, cuando ya eran ancianos, Sasn y Babak discutieroll y acudieron a Artaja-
res, que ya era rey. para que actuara de juez. ste resolvi la disputa pmela-
mndose hijo de Babak y descendiente de Sasn. Con seguridad, Agatas
(Iesconoce los diversos orgenes de los datos de Sergio; ef IV 24.
m En la historiografa biz.antina se pueden distinguir, aunque con matices.
las Historias Eclesisticas, las Historias Clasicistas, como la de Agatas,
y las Crnicas, ObrdS en principio concebidas como simples gufas de historia
cri stiana y, relacionada con cIJa, universal. En el siglo VI, precisamente, se dan
las grandes obras de historia clasicista, como la de Procopio, y aparecen las pri-
meras crnicas griegas, un siglo despus de su aparicin en Occidente. Para la
delicada relacin entre los tres gneros, con una amplia bibliografa comentada.
vase J. SIGNES, La hislOriografa en el Oriente .. . , en especial pgs. 144-149.
~ 6 El emperador bizanlino Anastasio I (rea 430-9 de julio del 518).
Nombr sucesor al futuro Justino 1, oficial de su guardia (cirea 450 I de agos-
Il) del 527).
m Agatas se muestra especialmente orgulloso de esta cronografia. entre
\lIras razones, por su originalidad.
200 HISTORIAS
Reinado actual de Cosroes
9 nicamente aadira en este momento en aras de la c1aridad
2.
y con el fin de ser til que se cumplen trescientos diecinueve
aos en el veinticinco del reinado de Cosroes, cuando tiene lu-
gar la guerra en la Clquide y muere Merrnroes. Y es el mo-
mento en que el emperador Justiniano completa su vigsimo
octavo ao en el trono de los romanos
338
.
Cosroes y su gran cultura
339
Despus de ofrecer algunas breves notas acerca de CosTOes,
volver de inmediato al inicio de mi exposicin. Pues le alaban
y le admiran por su vala no slo los persas, sino inc1uso algu-
nos romanos
340
, por ser un amante de la literatura y haber pro-
fundizado en nuestra filosofa, despus de haberle sido traduci-
das a lengua persa las obras griegas" ' .
338 Ao 555. Cosroes ocupa el trono desde el ao 531 . y Justiniano desde
el 527. Pero hay un error en la cuenta total del Imperio sasnida, que comienza
en el 226. por tanto han pasado 329 aos y no 319. La fecha del 226 se confir-
ma en IV 24, 1, donde da una cifra correcta, lo que para CAMERON, On lhe
Sassanians ... , pg. 110, se explica por el uso de dos fuentes distintas, una per-
sa en este caso y aira siria para IV 24.
m Aunque no lo seala, el origen y el fin de este parntesis sohre Cosrocs
nada tiene que ver con el excursus persa: aqu no hay informacin tomada dc
los Archivos reales, y en realidad no es un retrato del rey, sino una excusa para
hahlar de Uranio y de los filsofos. Comentario de parte del pasaje, en CAME-
NON, On the Sassanians ... )}, pgs. 172-177.
140 El reillado de Cosroes fue el ms importante de su dinasta. El esplen-
dor de su reino est reconocido por todas las fuentes persas, rabes y romanas.
Su corte fue famosa por su lujo y por su refinamiento, y fue casi proverbial el
amor del rey por la msica y la poesa; vase N. FRYE. The political history of
lran under the Sassanians}) . en E. y ARSHATER, eH! fII. pgs. 171-173.
341 En poca de Cosroes, la filosofa griega fue muy estudiada y e l trabajo
de traduccin de obras forneas fue enorme. hasta tal punto que muchas de sus
LIBRO II 201
Dicen, en efecto, que se embebi por completo del Estagi- 2
rita
342
, ms an de lo que lo hiciera el orador peani0
343
con
las obras del hijo de loro
344
y que se llen completamente de las
enseanzas de Platn, el hijo de Aristn: ni siquiera el Timeo
345
lo esquiv, aunque est entretejido de teora geomtrica y se in-
vestigan los movimientos de la naturaleza, ni el Fedn ni el
Gorgias ni ninguno de los dilogos ms elegantes y complejos,
como, a mi parecer, el Parmnides
346
.
Yo, sin embargo, no me puedo creer que l haya tenido una 3
educacin tan excelente y tan profunda: cmo iba a ser capaz
de captar la pureza de las palabras de antao, su liberalidad,
adems de su muy precisa adecuacin a la naturaleza de las co-
sas, por medio de una lengua salvaje e inculta? Y cmo un 4
hombre que desde nio ha estado lustrado con la pompa y la
ideas emraron a fonnar parte de los escritos sagrados persas; vase N. GAR-
SOlAN, Byzantium and the Sassanians, en E. Y ARSHATER, eH/TU, pgs. 582-
587. Cosroes fue un monarca muy tolerante con las religiones, aunque. para-
djicamente. en algunas fuentes se seala su ortodoxia y su persecucin de los
herejes, en especial los ma7.daqllita'i ; vase CAMERON, Onlhc Sassanians ... .
pg. 173.
342 Aristteles.
343 Demstenes, que pertencca al demo de Peania en tica.
344 T ucdides.
34S El Timeo plantea una cosmologa y una fsica: el espacio est lleno de
cuerpos primeros en continuo movimiento irregular; por otra parte, Platn pre-
senta una fsica reductible a fnnulas geomtricas heredera de Demcrito y los
pitagricos. El dilogo tuvo una fortuna enonne y gener muchos comentarios;
vase R. W. SUARPLES. A. SHEPPARD (cds.), Andenl Approaches 10 Plato ' $ Ti-
maeU$, Londres, 2003.
346 Las obras de Platn se conocieron y estudiaron sin cesar en el mundo
bizantino, incluso ms all de las escuelas platnicas de Atenas y Alejandra;
aunque Jusuniano cerr la primera (vanse notas a 1I 30. 3-4), en Alejandra
Olimpiodoro continu leyendo y comentando a Platn. La pcrvivencia del fi -
lsofo se consigui gracas a una solucin de compromiso con el cristianismo,
como la de Juan Filop6n, que coment el Fedro.
202 HISTORIAS
adulacin de la corte, y que ha pasado su vida de la manera ms
brbara posible, dedicada por entero a la guerra y a las campa-
as militares, cmo quien vive as va a llevar a cabo algo gran-
de y digno de alabanza en estas disciplinas?347
5 Si alguien le dedicara sus alabanzas porque siendo un rey,
un persa, y teniendo que ocuparse de tantos asuntos y de tantos
pueblos distintos, aun as l se dedicaba a degustar la literatura
y disfrutar por ella de esta fama, yo desde luego estara de
acuerdo y considerana a este hombre superior a todos los br-
6 baros. Pero aquellos que lo llaman el ms sabio y, en cierto
modo, superior a cualquier otro que haya practicado la filosoffa
antes, al conocer los principios y causas de toda ciencia y disci-
plina, como el hombre con la ms perfecta educacin tal y
como lo definen los peripatticos, quedara completamente al
descubierto que no han dado con la verdad, sino que siguen slo
la opinin de la mayora
34
'.
La historia de Uranio
,. Andaba por la ciudad del emperador><' un hombre sirio lla-
mado se dedicaba a la prctica mdica y aun sin un
m Es un brbaro. y contra 10l> brbaros la actitud negati va de Agatfas,
como tambin la de PROCOPIO, en Historia Secreta XVIJ[ 29, es incuestiona-
ble. salvo para los francos cristianos.
J.oIij Contra la que parece estar luchando Agatas con esta vehemente refuta-
cin, que ha de tener lugar mientras Cosroes estaba vivo, segn CAMERON, 00 !he
Sassaniaos ... , pg. 174. Como Agatas habla de la muerte de Cosroes en el libro
IV, 29, 6-10. tuvieron que pasar unos aos entre la redaccin del libro II y del IV.
349 Constantinopla.
La Suda recoge parte de este relato en su entrada J ACOIW
(FGrHist 675) lo identifica con un Uranio citado por Esteban de Bizancio y
Damascio como autor de una H;storia de los rabes; pero Agatas dice que era
mdico y resultara llamativo que no hablara de una obra histrica de Uranio si
la hubiera. Por otro lado. hay tal encarnizamiento contra este personaje que
hubo de haber un conocimiento personal entre ambos.
LIBRO 11 203
conocimiento exacto de las enseanzas de Aristteles, se jacta-
ba de saberlo todo y se senta muy orgulloso de ser buen po-
]emista en los debates. Muchas veces, frente al Prtico Im- 2
perial
351
, se sentaba en los puestos de libros y se enzarzaba en
rimbombantes discusiones con los que se congregaban a su
alrededor, que daban vueltas a los habituales tpicos sobre la
Di vinidad: cmo es, segn eUos, su naturaleza y esencia, su pa-
sividad, su no confundibilidad, e ideas simHares
352

Los falsos intelectuales
La mayora de ellos, creo yo, no haban recibido una edu- J
cacin elemental, ni siquiera eran excepcionales por su modo
de vida, as quc crean quc lo ms fcil y senci110 era segn el
dicho, meterse uno donde no le llaman353 y dedicarse a la te-
ologa. un tema tan sublime, inalcanzable y elevado que ma-
ravilla a los hombres slo por ser incomprensible. En efecto, 4
muchas veces, reunidos al caer la tarde, con la lengua un poco
suelta, como es natural tras una borrachera, comienzan des-
3S1 En este lugar de Constanlinopla o ~ abogados y fiscales preparaban sus
casos. Aqu tambin Justiniano prepar una cisterna para recoger las aguas que
sobraban del acueducto (PROCOPIO, Edificios l. XI, 12). Podra tratarse de la
misma cisterna existente hoy en da, Yeri Batan Serai, que se encuentra al oes-
te de Santa Sofa.
m Son trminos frecuentes en las disputas teolgicas y cristo lgicas del si-
glo VI: (o pathltn se refiere a la capacidad de padecimiento de la divinidad de sen-
timientos humanos. mienlras to axjnch)'lon es un concepto central en La discusin
acerca de la naturaleza nica o doble de Cristo, y que plantea problemas de tra-
duccin: Vulcanio tmduce impermixtjbilitas. Vase QUESTA, 11 morto e la ma-
dre ... )), pgs. 392-393, con referencias. No es la nica ocasin en la que Agatfas
manifiesta una CI(ica. aunque velada, a las disputas intelectuales, en este caso te-
olgicas (cf. U 15. 12. sobre las causas de los terremotos, por ejemplo).
3S3 Es un dicho que aparece en MARINO, Vida de Proclo 13, SIMPLICIO,
Comentario a Epicteto 84, etc.
204 HISTORIAS
preocupadamente con esas sublimes cuestiones y la elevada
investigacin sobre ellas, aunque con esas sutiles discusiones
ni se convencen ellos, ni hacen que nadie cambie su idea ori-
s ginal. como suele suceder en estos casos. Cada uno se mantie-
ne por completo en sus trece y por su carcter pendenciero
acaban enfadados unos con otros e incluso insultndose vio-
lentamente con improperios indecentes, como si estuvieran ju-
gando a los dados
354
As concluye la contienda
355
cuando se
consigue separarlos y todo el provecho que han obtenido ellos
o que han procurado a los dems ha sido convertir a sus ami-
gos en encffilgos.
Manera de actuar de Ur.mio
6 En estos casos el personaje principal era Uranio, como el
Tersites de Homero
356
, gritando y parloteando sin cesar. En
efecto, no tena ni una sola opinin slida sobre la divinidad, ni
tampoco conoca la manera adecuada de participar en una con-
troversia sobre estos temas
357
Al contrario, a veces se opona a
la primera tesis del problema, a veces preguntaba la razn de
una cuestin antes de responderla, y de este modo no dejaba
que la discusin siguiese un orden, sino que dificultaba su cla-
7 ridad e imposibilitaba cualquier solucin. Pretenda imitar la
354 Este tema est presente en los epigramas de Agalfas. por ejemplo en
AP IX 769, donde se condena la blasfemja en el juego, delito castigado por la
ley, Codo Just. U143, 1.
3)l Es una expresin de resonancia homrica. cf lfiada XXIV \ , Y NONO,
Dion'acas 3, l .
3$6 Personaje de la {Hada, que en 11 212 ss. lanza grandes y groseros insul -
tos a Aquiles, Ulises y Agamenn y es castigado por Ulises .
.m En general, en la descripcin de Uranio hay mucho material utilizado
en los epigramas: sobre los fal sos intdectuale.s. que s610 dicen tonteras (AP
XI 354), son tragones (AP XI 379), borrachos (AP XI 57), ele.
LIBRO II 205
experiencia llamada de la suspensin del juicio358, ofrecer la
solucin de Pirro'" y Sexto"O y conseguir finalmente la im-
perturbabilidad al no creer absolutamente nada de lo percibido
por nuestros sentidos. Pero de estas doctrinas no haba apren-
dido bastante, sino slo aquello con lo que haba ido hacindo-
se aqu y all, lo m nimo para poder sorprender y encandilar a
los que no tenan ninguna educacin. Era un ignorante intelec- 8
tual , pero lo era mucho ms socialmente: iba a casa de los no-
bles y tragaba sin ninguna vergenza las ms elaboradas vian-
das, al mismo tiempo que lo acompaaba con la copa de
Teric1es
361
y profera sin parar groseras indecentes. Resultaba
tan risible que incluso se daba golpes en los carrillos y se em-
papaba la cara con los posos de alguna copa. Era as un entre-
tenimiento habitual para los invitados, igual que un payaso o
un actor de mimo
362

3 ~ Caracterstico de los escpticos, consiste en no ti.Hnlular juicios, sino
s610 opini ones, ya quc no existen las verdades objetivas y todo es subjetivo:
cf F1LSTRATO, Vida de los sofistas I 8,4.
~ 9 Pirrn de Elis, el primer fil sofo escptico (360-270 a. C.).
360 SEX'IU EMPRlCO (180-220 d. C.) es la principal fuente sobre el escepti -
cismo. descrito en sus obras Contra los dogmticos, Contra los matemticos o
Bosquejos piITnicos; en esta obra (14) expone: El escepticismo es la facul-
tad de oponer de rodas la" maneras posibles los fenmenos y 10$ nmenos; y de
ah ll egamos, por el equilibrio de las cosas y de las razones opuestas. primero
a la suspensin del juicio y despus a la imperturbabilidad,
361 Cemmista cori ntio cuyas copas alcanzaron tal fama que reci bieron su
nombre y, por extensin, otras hechas con otros materiales. ATENEO. X I 41, 1,
passim, PLl NJO, Historia Natural XVI 205. MENANDRO, frags. 226, 324, etc.
l 6 ~ Las actuaciones de mimos eran una de las actividades m-; importanres
de la vida social de Constantinopla, a pesar de que era especialmente grosera e
inmoral; pero su popularidad era tan grande que la legislacin no lleg nunca a
prohibirlo por completo. Cf JUAN Lmo, De mago 1, 40. PROCOPIO, Panegrico
15-16; para ms datos. vase A. CAMERON, Porphyrius rhe ChariOleer. Oxford,
1973. pgs. 231-232.
206 HISTORIAS
Uranio se presenta ante Cosroes
9 Pero aunque Uranio era as, consigui que el embajador
Areo-bindo lo llevara a Persia
363
Siendo un impostor y un
hombre de dos caras
J64
, fue capaz de fingir la respetabilidad de
la que careca: se envolvi en el vestido ms elegante. como el
que llevan nuestros intelectuales y maestros y as, y con una
expresin soberbia y altiva en su cara, se present ante Cosro-
10 es. ste, atnito por el inesperado espectculo, suponiendo que
se trataba de un asunto serio y que era un filsofo de verdad
(como as se calific a s mismo), se alegr mucho de verle y
[1 le dio una sincera bienvenida. Enseguida reuni a los magos
para que discutieran con l sobre el origen y el mundo fsico y
si el universo es eterno y si es posible establecer un nico prin-
cipio para todas las cosas"'.
30 Uranio, por supuesto, ni tena nada relevante que decir ni
conoca este principio; pero slo con ser atrevido y muy inge-
nioso triunf, como dijo Scrates en el Gorgias: ignorante en-
2 tre ignorantes 3M Este loco bufn se gan de tal manera al rey
que le regal una gran cantidad de dinero, le hizo partcipe de
su propia mesa y le ofreci la copa de la amistad
3
", algo que
nunca haba hecho con nadie; jur en muchas ocasiones que ja-
ms haba visto un hombre igual.
363 Segn STF.IN, HBE 11 551, nota 1, esta embajada tuvo lugar poco des-
pus del 531, ao del ascenso de Cosroes al trono.
JI'>4 Literalmente un coturno, calzado que vala para ambos pies indistin-
tamente; (1 JENOFONH, Helnicas DI 3, 31.
3M En la obra de PRISClANO Re:,puestas a las cuestiones de Cosroes, rey de
Persia, se habla en cambio del alma, del sueo. de las ensoaciones, de las es-
taciones, de la medicina, del mar, y de la inmutabilidad de las formas en la
transmigracin; vase CAMERON, Agathias, pgs. 103, nota 5.
366 En Gorgias 459b, Scrates dice: As que el que no sabe ser ms per-
suasivo entre los que no saben que el que sabe.
367 La philotesa, la copa con la brindan los amigos; cf ATENEO. XI 502b.
LIBRO 11 207
Losfilsofos griegos parten hacia la corte de Cosroe,\'
Yeso que de verdad haba visto a los mejores filsofos, 3
cuando fueron a su corte
368
Haca no mucho tiempo369, Damas-
co el Sirio
370
, Simplicio de Cilicia
371
, Eulamio de Frigia. Pris-
368 Agalfas es nuestra nica fuente para el viaje de los fil sofos a la corte
de Cosroes, consecuencia del cierre de la escuela de Atenas, y de su regreso
posterior. Es general la opinin de que Agatas est citando una fuente muy
prxima a los hechos; para E. ZELl.ER, Philosophie der Griechen 111 2, Leipzig,
1889, pg. 916, nota 3, se trata de Damascio; para CAMERON, Agathias,
pgs. 10 1- 1 02, de Simplicio, con quien Agatfas parece mostrar ciertas coinci-
dencias textuales. Hay, sin embargo, cierta dificultad cronolgica en todo este
relato: el cierre de la Academia de Atenas se produjo en el 529, cuando an rei-
naba Cabades. pues Cosroes subi al trono en el 531 . Se supone pues que los
filsofos convivieron muy poco tiempo con Cosroes, ya que en los primeros
aos treinta llega Uranio con Areobindo, segn nos ha dicho un poco ms arri
bao Este problema ha llevado a algunos autores a cuestionarse la credibilidad
del relato de Agatas, como 1. HADOT, Simplicius. Commentaire sur le Manuel
d 'pictete, Leiden, 1996, pgs. 3-50.
3W La escuela neoplatnica de Atenas comenz a desarrollar actividades
de enseanza regular bajo un ateniense llamado Plutarco, a fines del siglo IV.
Tras una poca de auge, cuando Damascio se hizo cargo de ella hacia el 515.
no terna ninguna importancia. Pero con su nueva interpretacin de la filosofa
neoplatnica inspir.:lda en los escritos de Jmblico lleg a recuperar su antiguo
prestigio. gracias al cual volvi a atraer ajvenes de muchos lugares, como los
mismos filsofos que constituyen el grupo. El cierre de esta escuela se ha teni-
do tradicionalmente por el smbolo de la muerte de la filosofa clsica y como
tal ha recibido una gran atencin por parte de los especialistas. desde el traba-
jo fundamental de A. CAMERON, The last days ofLhe Academy ... . Se puede
consultar una puesta al da del tema en R. THIEL, Simplikios und das Ende der
neuplatonischen Schule in. Arhen, Stuttgart, 1999, y la ms reciente. E. WATTS,
lustinian, Malalas ... .
370 Naci en el 480 en Damasco. Realiz estudios en Atenas con el mate-
mtico Marino. Zendoto e Isodoro, al que sucedi al frente de la Academia de
Atenas. Nos ha llegado Sobre los primeros principios y algunos comentarios
sobre Aristteles.
37 1 490-560, discpulo de Damascio, conocido por sus comentarios a las
obras de Aristteles.
208 HTSTORIAS
ciallo de Lidia
372
Hermes y Di6genes de Fenicia e Isidoro de
Gaza:
m
, todos ellos, por usar una imagen potica, la ms excel-
sa flor de los filsofos de nuestro tiempo, al no encontrarse a
gusto con la religin oficia1 del Imperio romano
174
, creyeron
que el Estado persa sera mucho mejor. Fueron seducidos por
esas historias que circulaban por todas partes de que entre los
persas el poder se rega por la ms absoluta justicia, como el
dilogo de Platn quera que fuese: se identificaban gobierno y
filosofa, los sbditos eran sabios y prudentes en extremo y no
haba ni ladrones ni bandidos ni se cometa ningn otro delito,
sino que, aunque se dejara abandonado en un lugar desierto al-
gn bien preciado, nadie se apoderara de ello y all se quedara,
aun sin vigilancia, hasta que volviera quien lo haba dejado .
Convencidos de que era verdad y al prohibrseles por ley que
participaran de la manera que fuera en la vida pblica, ya
que no aceptaban la si tuacin establecida
37S
, inmediatamente se
m Se le atribuyen dos pequeos tratados. entre ellos el citado en la
nota 365. y quiz un comentario de Sobre ellJllrUl de Aristteles. alTibuido a
Simplicio; vase 1. HAOOT. Simplicius or Priscianus'! On the author of the
commentary on Aristotle's de anima (CAG Xl): a methodological study,
Mnemosyne 55, 2 (2002), 159-199.
m Los cuatro fil sofos restantes son completamente desconocidos. La
Suda nos dice que acompaaron al embajador Areobindo. pero ese dato co-
rresponde a Uranio. BURY, HLR U. pg. 37 1, nota 47, apunta ciertas sospechas
sobre el pitagrico nmero 7 para el grupo de fi lsofos.
)74 La religin oficia],>, he kratouslI. dxa, es la expresin usada por los
filsofos neoplatnicos para referirse al cristianismo, lo que para KALDELLIS,
~ T h e hislOrical..., pg. 241, es indicio de falta de ortodoxia por parte del pro-
pio Agatas; de otra opinin, CAMERON, Agathias. pgs. 101-102.
m Atenas, a pesar de la importancia de esta escuela, era una ciudad cris-
tiana y las autoridades cada vez vean con ms recelo estos centros de ense-
anza, de modo que el cierre definitivo de la Academia en el 529 culmin
un siglo de inlentos espordicos de los cristianos por acabar con la enseanza
pagana, todo ello en un marco ms amplio de persecucin de los paganos.
LIBRO 11 209
marcharon a esas tierras extraas y salvajes, para pasar allf el
resto de su vida
376
.
La vida real en Persia
Pero primero descubrieron que los que estaban en el poder 5
eran vanidosos y engredos en exceso, lo que les hizo sentir ha-
cia ellos desprecio y asco; despus, vieron que haba muchos
ladrones y rateros y que a unos los cogan, mientras otros lo-
graban ocultarse, y que se cometan toda clase de delitos
377
Los 6
poderosos maltrataban a los dbiles y hacan uso de una gran
crueldad e inhumanidad entre ellos. Y lo ms increble de todo:
les era posible tener muchsimas mujeres y en efecto las tenan,
pero aun as se pennitan cometer adulterio. Todo esto les cau- 7
saba un profundo disgusto a los filsofos y se arrepentan de ha-
ber hecho el viaje.
MA LA LAS. XVIIT 47, nos habla del decreto que se mand a Atenas prohibien-
do la enseflanza de la filosofa. No hay acuerdo en si la aplicacin del decre-
to fue inmediata, segn A. FRANTz, Pagan Philosophers in Christian
Athens. Proceedings American PhiLosophical Soco 1I9.1 (1975), 29-38, O
ms bien paulatina, as CAMERON, Agarhias, pgs. 101- 102. Para WATTS,
<dustinian. Malalas ... )), el cierre de la escuela y la huida a Persia tienen moti-
vos distintos: el primero es un asunto local y la aplicacin de la ley de la que
habla Malalas pudo obligarles a cerrar, pero no a marcharse inmediatamente,
mientras que la ley del 531, que prohibfa a los paganos tener posesiones y re-
cibir donativos. entre otros aspectos les imposibilit el medio de vida (Cod.
fuSI. 1.11.9. y 1.11.10).
376 Frente a las palabras de Agatas, a las que la mayoria de los c r t i c ~ dan
credibi li dad, M. TARD1EU, Les paysages reliques. RQutes et haltes .))'riennes
d'lsidore ji Simplicius, Lovaina - Pars. 1990, sostiene que el nico que march
a Ctesifonte fue Damascio. Vase la discusin en THIEL,Simplikios ... , pgs. 9- 13.
m El momento en el que log filsofos llegan a Persia era especialmente
turbulento por las luchas entre el poder imperial persa y los mazdaquilas. El
aspecto ms caracteIslico de este movimiento era la absoluta comunidad
de bienes y mujeres: esto ltimo produca en los historiadores forneos una
210 HISTORIAS
3) Y cuando conversaron con el rey se desvanecieron sus es-
peranzas, pues encontraron a un hombre que se vanagloriaba de
practicar la filosofa, pero que posea slo un conocimiento
muy poco profundo; ni siquiera tenan en comn la religin, ya
que tena esas creencias de las que ya he hablado. Como, ade-
ms, no podan soportar la promiscuidad que exi sta en las rela-
ciones sexual es, se apresuraron a volver a casa
378

Regreso de los filsofos
2 Ciertamente el rey los apreciaba y querla que se quedaran,
pero pensaron que lo mejor que podan hacer era cruzar ense-
guida la frontera del Imperio romano, donde preferlan morir a
quedarse con los persas por muy distinguida que fuera a ser su
vida. De modo que volvieron a casa, despidindose de la hospi-
talidad de los brbaros'''.
profunda repulsin, como aqu manifiesta Agadas, o como hace Procopio en
Guerras 1, 5.
378 Sobre el retrato de los filsofos presentado por Agatas hay tambin
controversia; frente a opiniones como la de 1. HADOT, Simplicius ... , para
quien aparecen ridiculi7.ados como inocentes e ingenuos, la mayora sostiene
que Agatas los aprecia, o al menos aprecia su saber, que est en la base de la
educacin del propio Agaas. as CAMERON. Agathias, pgs. 101 y 11 3-123, Y
TlIIEL, Simplikios ... pgs. 13-18. Para O. BECHTLE, resea a Thiel, Simpli -
kios ... , Bryn Mawr Classical Review 19-4-2000, la finaljdad de Agallas es di-
bujar al persa como un brbaro, frente a la civilizada Roma; por ello no cita
ms que de pasada la prohibicin de Justiniano, que dara una imagen muy re-
presiva del Imperio romano. Cosroes, a pesar de su inters por la cultura grie-
ga, es un ignorante. incapaz de distinguir a los buenos filsofos de los charla-
tanes como Uranio, en opinin de WATTS. 1ustinian ... , pg. 180.
379 De quienes tenemos noticia. sabemos que volvieron a su ocupacin
como filsofos: Simplicio escribi la mayora de sus obras despus de la vuel-
ta; Prisciano tambin escribi dos textos y fue tan importante como para que un
autor como Juan Filopn atacara sus ideas. De Damascio en cambio no se co-
noce ninguna actividad.
LIBRO Il 211
El viaje tuvo, sin embargo, una ventaja y no fue pequea: la 3
vida les result, en adelante, placentera y dulce. Pues cuando 4
por aquel entonces los romanos y persas firmaron el tratado de
paz, se incluy una clusula
380
segn la cual, si estos hombres
volvan a su patria deban vivir el resto de su vida sin ningn te-
mor y no se les obligara ni a tener otras creencias que las suyas
ni a cambiar su religin tradicional. Cosroes no dej de insistir
en este punto para establecer y mantener la tregua
J8
!.
}so Se trata de la denominada Paz Perpetua}), fechada en septiembre del
ao 532 (captulo 104 de la Crnica de Edesa). Con esta ex.igencia de respeto
hacia los filsofos, Cosroes prelenda mantener su poltica como protector de
los paganos que vi van en el Imperio de Oriente. Si Cosroes se presentaba
como tal, los paganos del Imperio le haran una buena publicidad, igual que los
samaritanos recogidos en Persia, en una futura guerra contra Justiniano. El mo-
narca sasnida era consciente de que la Paz Perpetua no haba sido ms que
una simple tregua, y que pronto se reanudaran las hostilidades, como as fue.
V tase, para el ambiente en los primeros aos del reinado de Cosroes y su pol-
tica de reeducacin filuhelnica de las capas altas de la sociedad, proyectu en
el que se encuadrara tan entusiasmada recepcin de los filsofos, G. FERNN-
VEZ, El rey persa KhusrO I Ansharv3:n y la filosofa ateniense ame la crisis
del ao 529 d. C. Un nuevo episodio de la penetracin de la cultura griega en
Ir",>, Gerin 5 (1987), 171-181.
391 Agatas est escribiendo hacia el 570. cuando hada muchos aos que
eltralado haba prescrito y los filsofos haban muerto. Se deduce por tanto
que la vida de los filsofos fue. en efecto, placentera desde su vuelta, pero no
por la proteccin de Cosroes, sino porque encontraron un lugar donde su con-
dicin de paganos no les incomod; entre los posibles, se ha propuesto Ale-
jandra (H. J. BLUMENTHAL, Alexandria as a Centrc of Greek Philosophy in
Latcr Classical Antiquity, lllinois e/ass. Smdies 18 [1993j , 307-325); T AR-
DIEU, Lel' paysages reliquel ... , pg. 37, ha propuesto Harran, en el sureste
de Turqufa. Para E. WATTS, Where lO Live the Philosophical Life in Ihe
Sixth Century'! Damascius, Simplicius, and the Retum from Persian, Greek,
Roman & Byzanline Studjes 45 (2005), 285-315, es probable que cada uno se
fuera a su pafs.
212 HISTORIAS
Epi sodio con el cadver
5 Se cuenta que en su viaje de vuelta les sucedi algo en ex-
6 tremo prodigioso y memorable
3S1
Haban parado a descansar
en medio de un campu en Persia y vierun que estaba aH aban-
donado el cadver insepulto de un hombre muerto recientemen-
te. Compadecidos por 10 indecente de la costumbre brbara
y pensando que no era piadoso quedarse viendo un crimen tan
antinatural , hicieron que sus sirvientes envolvieran el cuerpo
7 como pudi eran y lo sepultaran bajo tierra. Esa noche, ya dormi -
dos, a uno de ellos (no puedo decir su nombre porque no 10 s)
le pareci ver en sueos a un hombre mayor, al que no conoca
ni poda suponer quin era, pero ilustre y venerable; pareca,
por el tipo de ropa que llevaba y su barba larga y suelta, un fi-
lsofo. Con potente voz le recit este poema, como amonesta-
cin y precepto:
No sepultes al insepulto, djato convertirse en presa de perros.
La tierra, madre de todos, no acepta a quien mancilla a su madre
J83

8 El terror lo hizo despertarse bruscamente y les cont a los
dems su sueo. Al principio, estaban completamente descon-
certados sobre el sentido que pudiera tener, pero despus, a me-
m Este pardoxon sirve de cierre al excursus, que liene eStruclura anular,
ya que vuelve al tema de las costumbres funerarias, fundidas ahora con las cos-
tumbres matrimoniales; vase el anlisis de QUESTA, <di morto e la madre ... ,
pgs. 398-400,
383 Agatfas. a pesar de su comprensin por las creencias y costumbres de
los dems. no deja de buscar razones morales para los comportamientos br-
baros: los persas no entierran a sus muertos porque la .ierra no quiere a gen-
te que comete incesto --otra costumbre reclJazada de plano por los bizanti -
nos-o De este modo se relacionan las dos costumbres brbaras que ms
repugnan a los gri egos y romallos. El epigram<l aparece recogido en la AP IX
498, como annimo.
LIBRO [] 213
dida que avanzaba la maana y continuaban su camino, obliga-
dos por las caractersticas del terreno, tuvieron que pasar por el
lugar en el que haban improvisado aquella tumba, encontraron
al cadver all tendido, desnudo, como si la tierra misma lo
hubiera expulsado a la superficie negndose a protegerlo de las
hambrientas fieras. Atnitos ante el portentoso espectculo, 9
siguieron su camino, sin reali zar a partir de entonces ninguno
de sus ritos pues analizaron el sueo y comprendie-
ron que los persas tenan como castigo por sus impdicas rela-
ciones con sus madres dejar los cuerpos insepultos para ser des-
pedazados, con toda justicia, por los perros.
Regreso de Uranio
Aunque sta haba sido la experiencia de Cosroes con los f1- 32
lsofos , l tena gran aprecio y cario por Uranio. La causa de
ello radica, creo, en la propia naturaleza del ser humano: todos
tendemos a considerar lo que nos resulta cercano y prximo
ms querido y mejor y a rehusar y evitar lo que nos supera.
Por ello mismo, cuando Uranio regres, el rey le enviaba 2
unas cartas llenas de respeto y le tmtaba como un di scpulo a su
maestro. Aqul se volvi intratable, fanfarroneando de su amis-
tad con el rey, de manera que en los banquetes y en las reunio-
nes los tena hartos a todos, pues no contaba otra cosa que no
fueran los honores con los que le haba distinguido Cosroes y
las di scusiones que haban mantenido. Tan noble sujeto volvi 3
a casa mucho ms grosero de lo que haba sido antes, como si
hubiera hecho tan largo viaje slo para eso. Sin embargo, aun
siendo en extremo vil y ridculo, gracias a las continuas alaban-
zas del rey brbaro, dej completamente convencida a la mayo-
ra de la gente de que era, en verdad, una persona de profundos
conocimientos. Y es que a aquellos que se ]0 creen todo a pies 4
juntillas y que se embelesan cuando oyen hi storias extraas y
maravillosas, le fue muy fcil seducirl os con toda su oratoria
214 HISTORIAS
grandilocuente y pomposa, ya que no se cuestionaban quin ha-
ca los elogios, a quin se estaba elogiando y por qu
3S4
.
s A Cosroes se le puede admirar con toda justicia por su pre-
paracin militar, su organizacin de las tropas y su esforzada
entrega a todo ]0 referente a la guerra. en la que nunca demos-
tr pereza ni debilidad a causa de su avanzada edad. Pero en li-
teratura y tilosofa, hay que pensar de l que era tal como es es-
perable que fuera un seguidor y discpulo del famoso Uranio.
J84 Sobre Uranio, vase J. WAL TER, The limils of late antiquiw philo-
sophy belween Rome and Iran, The Ancien! WorJd 32 (2002), 45-69.
LIBRO III
SINOPSIS
Intencin del autor (Nuevo proemio) (1).
(Verano 555) Corroes nombra a Nacoragan nuevo general (2, 1).
La muerte de Gubaces:
Justiniano acta contra los generales acusados por Gubaces (2, 2-8).
Rel acin de Martino y con Gubaces (2, 9-11).
Rstico y Martina acusan falsamente a Gubaces ante el
emperador (3, 1-7). Encuenlro y parl amento con Gubaces (3. 8-4, 4).
Asesinato de Gubaces (4,5-7). Los lazos rompen relaciones
con los romanos (4, 8). Carcter de los actuales lazos (5, 1-5).
Ataque a Onoguris:
Preparativos de los romanos (5. 6-9). Descripcin del espalin (5. 10-11).
Los romanos conocen los planes persas (6. 1-3). Deliberacin
de los generales (6, 4-8). Los romanos atacan Moqueresis (6. 9-12).
Aparecen los refuer:ws persas (7. 1-5). Huida de los romanos (7, 6- 11 ).
Resultado del fallido asa1to a Onoguris (8, 1-3).
(555/556) Reuni n dc Jos lazos acerca de sus futural> alianzas (8, 4-6) :
Inlervencin de Eetel> (8, 4): los romanos frenle
a los persas (9, 5-8); la actual l> iluacin de la Clquide obliga
a buscar alianzas (9, 9-13); reciente derrota de los romanos (9, 14- 10,2);
los lazos no deben wportar la ofensa ( 10, 3-9);
ventajas de ser aliados de los persas (10. 10--12).
Los coleos quieren cambiar de inmediato (11 , 1).
Discun;o de Fartacel> ( 11 , 2-3): poder de la oratoria ( 11 , 4-8);
hay que mirar hacia el futuro (11 . 9- 12); hay que analizar
la situacin antes de tomar una decisin ( 12, 1-6); la unin
con los persas es perjudicial para nuestro modo de vida (12,7-1 1);
no es bueno tener a los romanos como enemigos (12. 12-13. 3);
ni la Di vinidad ni Gubaces se merecen esta desercin ( 13, 4-11).
Los colcos piden j usticia al emperador ( 14, 1-3).
218 H1STORIAS
Se inician los preparativos para el juicio (14,4-6).
(primavera 556) Llegada del nuevo rey Tzates ( 15. 1-5).
Revuelta de los misimianos:
Soterico se dirige al pas de los misimianos (15,6-8). Los misimianos
sospechan una traicin (15,9- 16.3). Asesinato de Soterico (16.4-9).
Los misimianos se alan con los persas ( 17, 1-3).
Nacoragan se diri ge a Neso ( 17,4).
Refriega cerca de Arquepolis:
Sabiros y dilimnitas se preparan para una refriega ( 17,5-6).
Caractersticas de los di linmitas ( 17, 7-9). Los dilimnitas se dirigen
hacia el campamento sabieo (18, 1-4) . Fallido ataque de
los dil imnitas (18, 5-8). Babas ataca a los dilimnitas
supervivientes (18.9-11).
Nacoragan parlamenta con MalliDO ( 19, 1-4).
Respuesta de Martino (19, 5-7).
Ataque a Fasis:
Nacoragan se prepara ( 19, 3). Encuentro en el ro (20, 4-7).
Los romanos se preparan en Fasis para e l asedio (20. 8-21 , 6).
Los romanos recuperan una nave (2 1, 7-9). Enfrentamiento
en el exterior de la fortaleza (22, 1-8). Los persas preparan
el terreno exterior (23, 1-4). Artimaa de Martina (23, 5- 13).
Los persas se preparan ante el supuesto nuevo ejrci to (24.
Iustino sale con un grupo de hombres (24, 7 -8). Los persas comienzan
el ataque (24, 9-25, 2). Los romanos se defienden (25. 3-7). Vuelven los
hombres de Martino (25, 8-9) . Lucha en el exterior de la fortaleza (26, 1-7).
Una parte de los persas se defiende (26, 8). Un elefante causa problemas entre
los persas (27, 1-5). Los ramanos hacen huir a los persas (27, 6- 10) . Muerte
de los servidores persas (28, 1-3). Fin del faltido asalto a Fasis (28, 4-5).
(556/557) Nacoragan se retira a Iberi a (28, 6-10).
INTENCIN DEL AUTOR (NUEVO PROEMIO)
stas, son, pues, las costumbres de los persa'i y stos han
sido los mltiples cambios en su Estado y todo lo que me ha pa-
recido necesario contar acerca de Cosroes y de su linaje aqu
est tambin, aunque haya alargado la narracin y no tenga mu-
cha relacin con 10 anterior, pero quiz no parezca superfluo ni
LlBRO III 219
innecesario. sino, al contrario, inc1uso un placer, como as lo
creo yo. adems de tener su utilidad
38s
Pues en lo que de m de- 2
pende. es mi ms ferviente deseo conseguir. segn el dicho,
mezc1ar a las Musas con las Gracias386.
Sin embargo, las preocupaciones me zarandean y contino 3
con las obligaciones impuestas aunque completamente a la fuer-
za. Pues esta obra, esto es. mi mayor y ms insigne labor, ms
all del deben>, dia la lira de Beocia
'
'', resulta ser algo secun-
dario en el camino de mi vida
3RR
y mi trabajo y no puedo entre-
ganne a mis aficiones con tanto gusto como quisiera. Tendra 4
que ocupanne en leer a los escritores antiguos para imitarles e
informarme de los acontecimientos sucedidos en el mundo y
valorarlos en su justa medida, teniendo mi mente completa-
mente di sponible para ell0
3lS9
; en cambio. me siento en el Prti-
co Imperial)'" ocupado desde el amanecer hasta la puesta del sol
en leer infinidad de documentos llenos de asuntos legales. Y me
agobian mucho mis ocupaciones. pero an sufro ms si no las
tengo, pues no puedo cubrir suficientemente mis necesidades
sin esfuerzo y afliccin
391

Referencia a L UClANO, De cmn ha de escribirse la hislOria 9. En cual-
quier caso, vuelve a exponer los dos principios en los que basa su obra: la uti-
lidad moral y la belleza literaria; vase Introduccin 3.5.
3!!6 Reminiscencia de EURwlDt:S, Herae/es 673-674.
3!17 PNDARO, stmica I 2.
388 Est Ulilizando una expresin de E URPIDES, E/eclra 509.
389 La frase puede interpretarse en el sentido que lo que ha de esLudiar no
son los acontecimiemos hi stricos en s, sino la forma en la que esln allf es-
critos. Vase. para la di s.cusi n, CAMERON, AgmJjQ.), pg. 40, Y TARAGNA, /..0 -
goL, pgs. 148-150.
3'lO Vas.e nota 351. En MENANDRO PROTECTOR, frag. 1, que. sin duda. tie-
ne este prrafo de Agatas en mente. la frase el Prtico es practi-
car el vase C AMERON, Agahias, pg. 4. nOla 1.
391 A unque se relacione con personajes importantes. como se ve por los
colaboradores de su Antologa, Agatas ha de vivir de su trabajo y desde luego
220 HISTORIAS
5 Pero ni as desistir ni abandonar mi empresa, mientras me
dure el afn, aunque se me critique por dedicarme a labores que
6 me sobrepasan y, como se dice, ~ c o r r e r antes que andar392. In-
cluso si se juzgara mi obra de veras espuria e insustancial como
un engendro de una mente dispersa, an me seguira resultando
placentera, igual que disfrutan cantando los que no tienen ningu-
na educacin musical
393

7 Pero para no parecer que hago digresiones sin fin y que los
cambios de tema negan a 10 antiesttico, en este punto he de
resumir los enfrentamientos de la Clquide y mi narracin
anterior.
COSROES NOMBRA A NACORAGAN NUEVO GENERAL
2 En aquel tiempo394, Cosroes, cuando se le anunci que Mer-
mroes haba muerto, se lament profundamente por tal desgra-
cia, como era de esperar, y, dado que el ejrcito que estaba en
Lzica se encontraba sin jefe, de inmediato nombr como gene-
ral a Nacoragan
395
, un hombre insigne y distinguido en extremo.
nunca lleg a tener el carcter de favorito o de escritor oficialista. Vase Intro-
duccin l . sobre este aspecto.
M Literalmente empelar el oficio de alfarero con una tinaja)). La frase es
de PLATN, Laques l 87b y Gorgias 514e.
39J Estamos ante un segundo proemio a su obra, ya propuesto por VElI,
Der Geschischtschreiber ... pg. 20, que propone una interrupcin ent re la re-
daccin del libro 11 y del 111. MCCAD.. , The Eanhquake ... . pg. 246. seala
que Agatas est aqu excusndose ante las posibles -y justificadas en parte-
crticas que pudieron surgir tras sus dos primeros libros. especialmente en lo
referido a su poca precisin en los hechos narrados; vase Introduccin 3.9.
3!N El ao 555; cf 1127.9.
39' CAMERON, Agathias, pg. 45. nola 6. seala la confusin de Agatas.
pues no es un nombre propio sino un ttulo, nakhveraghan; ef A. OIRISTEN-
LIBRO UI 221
LA MUERTE DE GUBACES
Justiniano acta contra los generales acusados por Gubaces
Mientras ste llevaba a cabo los preparativos para la expe- 2
dicin y se pora en marcha, entretanto haban sucedido algu-
nos acontecimientos inesperados e ilcitos.
Despus de que los romanos, como ya he relatado, huyeran 3
ignominiosamente y entregaran a los enemigos parte de sus pose-
siones
396
, Gubaces, el rey de los lazos, sinti una insoportable ver-
genza, pero era an mayor su temor de que se cometieran ms
por ello inform inmediatamente de todo a Justiniano
acusando a los generales, a cuya necedad achacaba todo lo suce-
dido, y culpando sobre todo a Besas y con l a Martino y Rstico,
Este Rstico era un grecoglata'97, que no estaba all como 4
general u oficial o cualquier otro puesto militar, sino slo co-
rno administrador de los bi enes de] emperador, no de Jos proce-
dentes de la recaudacin de impuestos, que estaban a cargo de
otra persona, sino del tesoro imperial del que se pagaban los
premios para aquellos que destacaban por sus hazaas en el
campo de batalla''',
SEN, L'lran sous les Sassanides, Cnpenhaguc. 1944, pg. 2 1 nota 3 y pg. 452.
Lo mismo sucede con Zic, IV 30, 8.
396 En IJ 20-21, 7.
391 En Asia Menor el griego era la lengua ms extendida, pero no en to-
das las provincias por igual. En concreto, en las zonas interiores an se habla-
ban las lenguas nativas: Jernimo. por ejemplo, nos dice que en su poca
los glalas an hablaban cltico. Vase LRE, pgs. 993-994. Se ha de su-
)Xl ner, a); , un cieno ni vel cultural para Rstico, como es esperable por su cargo.
Las finanzas imperiales estaban a cargo de dos oficinas distintas: una
era responsable del fi sco y de la administracin financiera pblica, bajo el
mando del comes sacrarum largitionum, encargada de la recaudacin de im-
puestos y del pago de los salarios del ejrci to, entre otras compclencias. y la
OI ra, al mando del comes rerum privatarum. se ocupaba de las donaciones, re-
222 HISTORIAS
5 No era, por tanto, un hombre cualquiera. sino que se encon-
traba entre los ms poderosos, ya que al compartir sus secre-
108
399
, 1as decisiones de los mandos parecan ms seguras y ms
fiables si tenan su aprobacin.
6 Con Besas, sin embargo, Justiniano ya llevaba tiempo mo-
lesto, porque tras tomar la fortaleza de Petra' OO, antes de la lle-
gada de Mermroes, tena que haber bloqueado perfectamente
los accesos desde Iberia, algo que la naturaleza del terreno fa-
cilitaba y, de este modo, haber hecho que el territorio de Lzi-
ca resultase impenetrable para los brbaros
40 I
, pero su negli-
gencia le hizo desentenderse de ello y en cambio acorral con
recaudadores de impuestos las ciudades controladas por l
402
.
7 Como el emperador recordaba ese hecho, cuando conoci la
nueva acusacin, la crey por completo. Por ello relev a Be-
sas del mando, confisc sus bienes y lo mand al pas de los
versiones y confiscaciones que generaban los ingresos del lesoro del empem-
dor. En el siglo VI, compelencias de la primera, como parte de la recaudacin
de impuestos. pasaron a la oficina del prefecto y otras como regalos a los fun-
cionarios y soldados merecedores de ellas, tributos a los brbaros, etc., a la ofi-
cina de la res privara, como parece ilustrar Rstico. Vase, para este tema,
TATE, Juslinien. .. , pgs. 160-162.
m En PROCOPIO, Guerras 111 4, 7, se llama a esta figura domesricus. Los
domestici eran edecanes de los oficiales militares o bien ayudantes de los fun-
cionarios civiles que se encontraran en misin mili tar.
4(X) En el 551 d. C.
4{l 1 Los persas haban construido una va de comunicacin desde Iberia
a Lzica para solucionar sus problemas de abastecimiento producidos por el
muy difcil acceso natuml. y para ello habfan levantado de nuevo fortifi-
caciones como la de Escanda, que los lazos haban destruido previamente.
Para el a nlisis de estos hechos, vase BRAUND. Georgia in Antiquity ....
pgs. 302-303.
402 El relato de su actuacin aparece en PROCOPIO. Guerras Vlll 13.8-14.
Tambin en Italia, desde donde fue enviado a Lzica, procuro enriquecerse co-
merciando con el grano de la zona, Gllerra.f VII, 17, 10-16.
LIBRO III 223
abasgos40
3
para que permaneciera aH mientras decida qu ha-
cer con l.
En cuanto a Martina, aunque tambin estaba muy molesto con 8
l, sin embargo le asign el ms alto mando: sera el general en jefe,
Justino el segundo, despus Buces y a continuacin los dems.
Relacin de Martino y Rstico con Gubaces
La disposicin de Martino y Rstico hacia todo lo referente 9
a Gubaces no haba sido nunca buena en absoluto, sino que se
estaba cociendo en ellos una mala voluntad profunda y muy
grave por cuanto estaba oculta; tena su origen en la envidia y
la inquina y se mantena por un recelo constante e irraciona1.
Pues todo lo que haca l lo analizaban se,'ln estos sentimientos 10
y en un continuo reconcomjo alimentaban y fortalecan su ra-
bia. Cuando Gubaces presinti este odio, desde ese momento se 11
adelant en perjudicarles a su vez: los difamaba en muchas oca-
siones diciendo que eran cobardes y fanfarrones y que no iban
a cumplir con sus obligaciones; continuamente mostraba su in-
dignacin en banquetes y reuniones y no dejaba de hacerlo ni
aun estando presentes embajadas de alguno de los pases veci-
nos. Como resultaba insoportable para ellos, angustiados por
las acusaciones ante el emperador y sabiendo que no les iba a
ser posible exculparse si fracasaban de nuevo, decidieron des-
hacerse de Gubaces para hacerle pagar por todo lo anterior y no
tener nada que temer en el futuro.
40J Al norte de Lzica, entre las montaas y el Cueaso. Era un pueblo
cristiano y aliado de los romanos. (-J. PROCOPIO, Guerras II 25. 14 15, aunque
poeo tiempo antes Besas haba tenido que detener por las armas una rebelin y
un intcnto de unirse a los persas, Guerras VIII 9. El exilio a ese pas no es des-
conocido: Juan Crisstomo fue enviado a una de sus ms importantes ciudades,
Pitiuntt:, en el 407; c.f TEODORETO, Historia Eclesistica V 34.
224 HISTORIAS
Rstico y Martino acusan falsamente a Gubaces
ante el emperador
3 Tras muchas deliberaciones, prepararon el siguiente plan:
como pensaban que no deban matarle antes de tantear al empe-
rador, enviaron a Constantinopla a Juan, el hennano de Rstico,
para anunciar que se haba descubierto que Gubaces estaba en
tratos con los persas.
2 En una entrevista secreta con el emperador, Juan acus a
Gubaces de haber abandonado ya su causa, de estar en tratos con
los persas y de ir a entregarles una parte no pequea del terri-
3 torio, si no se le impeda de algn modo y rpidamente. El em-
perador se qued atnito con la noticia, aunque no se lo acab
de creer y. tras pensrselo dos veces, le dijo: Veamos cmo lo
prepamffios para que venga ante nuestra presencia404,
4 Juan, temiendo que, si vena el rey, se iba a descubrir la
trama, le contest: As se har, seor. Pero qu haremos si
no quiere venir voluntariamente?, El emperador contest: Es
sbdito nuestro: habr que obligarle y hacerle salir por el medio
que sea.
s A ]0 que Juan respondi inmediatamente: Pero si aun obli-
gndole se resistierd, qu pasara entonces?. Pues qu otra
cosa ---dijo e] emperador- sino que sufrira el castigo de los re-
6 beldes y morira de mala muerte. Entonces, seor - pregunt
Juan-, nada debeIa temer quien le ejecutara?) En absoluto
--contest-, si por desobedecer y enfrentarse a nosotros es
muerto como un enemigo.)
41>4 Quiz la acusacin contuviera algo de verdad, ya que haban sido muy
frecuentes por parte de los lazos los Lratos con ambos b n d o ~ al tiempo; y en con-
creto, Cosroes haba hecho algn intento de ganarse a Gubaces como aliado.
ef PROCOPIO, Guerra.l: vrn 16.23-31, aunque ni l ni Agatfas en ningn mo-
mento dudan de su fidelidad. Vase BRAUNIJ, Ceorgia in Antiquity ... , pg. 308.
LIBRO 111 225
Con tal respuesta del emperador, que con similares pala- 7
bras haba comunicado por carta a los generales, Juan ya no
tena ms que averiguar y pensando que haba logrado de so-
bra su objetivo, volvi a la Clquide con esta carta. Cuando
Martina y Rstico la leyeron encontraron que el plan se ha-
ba desarrollado a la perfeccin y al punto se pusieron manos
a la obra.
Encuentro y parlamento con Gubaces
Llamaron a Justino y Buces y ocultndoles su propsito les 8
dijeron que tenan que ir con toda rapidez donde Gubaces y de-
cidir con l si atacaban conjuntamente a los persas en Onogu-
ri s
4
"'; stos los acompaaron confiadamente. Iba con ellos una
pequea parte de las tropas.
Cuando Gubaces sabe que los generales estn a punto de lle- 9
gar, como no sospechaba nada malo, se presenta a orillas del ro
Coboo
406
All sale a su encuentro el infeliz, confiado y sin pro-
teccin, en compaa de unos pocos asistentes y stos desarma-
dos y sin ninguna preparacin miJitar. Cmo no ir as, si los 10
hombres con los que se iba a reunir eran conocidos y amigos,
defensores de su tierra, en absoluto enemigos, si incluso la pro-
tegan de ataques extranjeros?
De modo que, montados en sus caballos, estuvieron tratan- 4
do entre ellos cmo deban actuar en tales circunstancias. Rs-
tico dijo: Ea, Gubaces, aydanos y danos tu apoyo en la lucha
contrd los persas que estn en Onoguris. Es una vergenza que
405 Fortificacin cercana a Arquepolis. Sobre la explicacin de su nom-
bre, vase ms abajo.
406 Actual Khobi o Inguri. que nace en el Cucaso y desemboca en el Mar
Negro. alllorte del Fasi!',. Onoguris p r e c ~ estar situacht entre ambos ros.
226 HISTORIAS
sigan impunemente en medio de nuestra tierra por ms tiempo,
2 sobre todo siendo pocos y malos soldados, Pero esa lucha,
mis nobles seores. es cosa vuestra nicamente - respondi
Gubaces-, porque slo vosotros habis sido los culpables de
3 lo sucedido. Si no os hubierais ocupado de vuestros deberes con
tamaa negligencia y abandono, ni esta fortificacin se elevara
contra vosot.ros, ni hubierais cargado con tanta ignominia en
4 vuestra huida, ni hubiera habido ningn otro perjuicio. Y ahora,
excelencias, si decs amar la gloria y di.sfrutar con el nombre de
general, habri s de recuperar lo perdido. Y yo, por mi parte, ni
os voy a acompaar. ni voy a correr riesgo alguno con vosotros
antes de que corrijis todos vuestros errores.
Asesinato de Gubaces
5 Nada ms decir estas palabras, como si fueran suficientes
para acusarle de tratos con los medos y de preparar una rebe-
lin, aquel Juan mensajero de las malas nuevas, sacando con
toda tranquilidad un pual, hiri a Gubaces en el pecho, aunque
6 no mortalmente. ste, que se encontraba sentado con las pier-
nas cruzadas sobre el cuello de su caballo, cay derribado por la
fuerza no tanto, creo, de la mano, como de la sorpresa. Como
an se mova e intentaba ponerse en pie, un miembro de la
guardia de Rstico que estaba a su lado, de acuerdo con sus ins-
trucciones, le golpe la cabeza con la espada y acab as con l.
Los ms fiables y mejor informados dicen que de este modo y
7 por eslas razones Gubaces fue asesinado. Justino y Buces se lle-
naron de ira e indignacin y tomaron lo sucedido como una
desgracia, pero se calmaron creyendo que stas haban sido las
rdenes expresas del emperador Justiniano.
LIBRO III 227
Los lazos rompen relaciones con los romanos
La confusin y el desnimo se aduearon del pueblo lazo, de 8
modo que decidieron no tener en el futuro ningn trato ni acuer-
do militar con los romanos, sino que, tras depositar en tierra el
cadver segn sus ritos40
7
, permanecieron sin combatir, a causa
de las terribles afrentas sufridas y del honor patrio perdido.
Carcter de los actuales lazos
Los lazos son un pueblo importante y orgulloso y dominan 5
a muchos otros; presumen sobremanera de su antiguo nombre
de calcos y hacen gala de una arrogancia muy desmedida, pero
quiz no incomprensible. Pues entre los pueblos que estn 50- 2
metidos al imperio de otros, no conozco ninguno tan famoso y
tan afortunado por sus copiosas riquezas, por su gran cantidad
de sbditos, por su excelente geografa, por su abundancia de
recursos
40S
y por la delicadeza y refinamiento de sus costum-
bres. Cienamente, sus antiguos habitantes desconocan por com- 3
4(17 La expresin es un tanto ambigua, pero 10 esperable es que siguiesen
un funeral cristiano, ya que los lazos eran cristianos desde hacia dos siglos.
Vase II 18,7, Y PROCOPIO, Guerras 1 12,4-5, a propsilO de la confrontacin
entre los iberos - similares a los lazos- y los persas que les obligaban a se-
guir sus ritos.
408 El panorama econmico que Agatas ofrece aqu es el que aparece ge-
neralmente en las fuentes contemporneas. nicamente PROCOPIO se diferen-
cia de esa descripcin comn, al decimos que necesitaba importar (<.Sal, trigo
y vino (Guerras 11 15,5-6). Pero hay razones internas, tanto desde el punto de
vista narrativo como hi strico, que explican esta imagen distorsionada de Pro-
copio. Cierto es, sin embargo, que la 7.ona presentaba dificultades para abaste-
cer al ejrcito bizantino, en especial porque el grano que ms se cultivaba era
el mijo, no el trigo. Vase D. BRAUND, Procopius on the economy of Lazica,
CJaysical Quarterly 41 ( 1991),221-225.
228 HISTORIAS
pleto las ventajas de la navegacin y ni siquiera haban odo la
palabra barco, hasta que los visit la famosa nave Argos
4fYJ

En cambio los de ahora se hacen a la mar siempre que es posi-
ble y disfrutan las ganancias del comercio.
4 Ni son brbaros ni viven como tal , sino que han cambiado en
su sistema poltico y legislativo por el contacto con los romanos.
De modo que si se prescinde de los toros de pies de bronce, de la
recoleccin de los hombres sembrados y de todos los prodigiosos
e increbles sucesos de los que la poesa ha hecho gala acerca de
Eetes
41O
, se puede ver que las circunstancias actuales son mucho
mejores que las pasadas.
5 Siendo asL es narural que los lazos juzgasen intolerable sopor-
tar la afrenta de haber sido privados tan arbitrariamente de su rey.
ATAQUE A ONOGURlS
Preparativos de los ronumos
6 De inmediato los romanos, acuciados por Martino, comen-
zaron a preparar un ataque contra los persas en Onoguris
4 11
a
40\1 Referencia al mito de Jasn y los Argonautas, que en la nave Argos
viajaron hasta la Clquide para el Vellocino de Oro. En los nume-
rosos ros de la zona se buscaba oro desde tiempos remotos; vase BRAUND,
Georgia in Antiquity ... , especialmente pgs. 23-25 y 61..(i3.
410 Son episodios del mito de los Argonautas; cuando Jaso pide al rey
Eeles el vellocino, ste promete entregrsclo bajo unas condiciones en apa-
riencia imposibles: deba uncir a dos toros que exhalaban fuego y que tenan las
pezuas de bronce y arar con ellos el campo de Ares; despus sembrarlo con
los dientes de serpientc que le haba dado Atenea, los que sobraron de la siem-
bra de Cadmo en Tebas y de los que nacieron seres humanos. Vase AI'OLONIO
DE RODAS, Argonuticas 11 1 260-IV 246.
,( 11 Actual Sepicti, muy cercana a Arquepoli s.
LIBRO UI 229
toda prisa. El lugar recibi este nombre en poca antigua: quiz en
los lejanos tiempos de los hunos, en concreto de los llamados ono-
guros
412
, que entraron all en guerra. con los calcos y la perdieron, y
como recuerdo y trofeo de aquello sus habitantes le pusieron ese
nombre. Ahora en cambio la mayora no lo llama as: como en el 7
lugar se levanta un templo a Estfano, un hombre de Dios, del que
dicen que fue el primero, en los viejos tiempos, en arriesgar su vida
voluntariamente
413
por las ver-daderas creencias de los cristianos y
fue apedreado por sus enemigos, se acostumbra a llamar al lugar
con su nombre
414
Sin embargo. nada impide, en mi opinin, que
use para su denominacin el nombre antiguo, cuando adems en-
caja muy bien con el estilo hislrico
415

En efecto, el ejrcito romano se preparaba para avanzar 8
contra Onoguris
4 16
Los inductores del asesinato apremiaban a
ello; esperaban destruir fcilmente la fortaleza y as! el empera-
dor, aunque llegase a tener noticia de su engao, no se pondra
furioso con ellos, sino que su ltimo xito le hara olvidar la
acusacin.
412 Tribu relacionada en cierto modo con los protoblgaros: aparece cita-
da en crnicas europeas a desde el siglo v. por ejemplo por PRISCO,
De legar. , pg. 586 de Boor. pidiendo una alianza con Bizancio para parar el
avance varo hacia el oeste. Vivan en la costa norte del Mar Negro: el Anni-
mo de RverJa 170-171 sita la patria que llaman Onogoria juntO al mar dc
Azov y el bajo Kuban.
41.l Perfrasis para evitar el trmino cristiano mrtys.
414 Hay pruebas arqueolgicas que vienen a apoyar esta informacin de
Agatas; vase BRAUND, Georgia in AflIiquity ... , pg. 306.
m Este pasaje ha dado lugar a interpretaciones contrarias a propsito del
paganismo o cristianismo de Agatlas; vase CAMIiRON, Agathiax, pgs. 98-99.
En realidad, slo prueba que como escritor clasicista, prefiere los nombres
antiguos a los cri sti anos y aqu 10 admite claramente; vase tambin Introduc-
cin 3.8.
416 comentario sobre la posible explicacin moral de este episodio
en CAMERON, Agathias. pg. 45.
230 HISTORIAS
9 En consecuencia, todos los generales y las fuerzas acampa-
das en la llanura de Arquepolis comenzaron a preparar los lla-
mados espaliones, las catapultas para lanzar grandes piedras
y los otros ingenios, por si eran necesarios para el asalto.
Descripcin del
10 El espalin es un cesto de mjmbre construido a modo de te-
cho, una cubierta muy ajustada y bien cerrada por ambos lados,
para proteger a quien tiene debajo y rodear lo que est en su in-
terior. Echan por encima pieles y cueros que cubren perfecta-
mente todo el artefacto para que sea una proteccin muy segura
11 e impida el paso de las tlechas
417
, Los hombres, ocultos en la se-
guridad del interior, lo levantan sin ser vistos y lo mueven don-
de quieren. Cuando se est atacando una torre O una mura1la, los
hombres de debajo van sacando la tierra que tienen cerca y a
medida que ]a quitan van dejando si n sujecin la base; despus,
la golpean sin cesar con palancas y martillos, hasta derribar la
construccin. As se preparaban los romanos para el asalto.
Los romanos conocen los planes persas
Mientras tanto fue atrapado por la guardia personal de Jus-
tino un persa que se diriga a la fortaleza. Tras llevarle al cam-
pamento, los latigazos le obligaron a decir la verdad sobre las
2 intenciones de los suyos. En efecto, declar que Nacoragan ha-
ba llegado ya a Iberia y que a l le haban enviado para dar ni-
41 7 El ingenio, tambin llamado tortuga), est descrito en varios autores
latinos, desde CSAR, Guerra de las Galias rr 12, hasla VEGECIO, Compendio
de tcnica militar IV 15.
LIBRO 111 231
mos al ejrcito que estaba all con la prxima llegada del gene-
ral. Los persas dispuestos en Moqueresis y Cotais --dijo- no J
tardarn en llegar en auxilio de sus compatriotas de Onoguris al
saber que pensis atacarlos.)
Deliberacin de los generales
Ante estas palabras los generales romanos se pusieron in- 4
mediatamente a deliberar sobre su situacin. Buces dijo que
haba que salir al encuentro de los refuerzos que estaban en ca-
mino con todo el ejrcito: una vez vencidos, como era espera-
ble dado su pequeo nmero, a eHo seguira inmediatamente la
rendicin de los de la fortaleza, que se habran quedado inde-
fensos. Y aunque pudieran resisti r, con muy poco esfuerzo
acabaran con ellos. La idea fue del gusto de Uligango, el jefe de 5
las tropas hrulas'''. Adems, repiti varias veces un proverbio,
brbaro y simple pero tambin lleno de fuerza y utilidad: Pri-
mero hay que espantar a las abejas y luego recoger tranquila-
mente la mieh).
Pero Rstico, que se haba vuelto audaz y desptico en ex- 6
tremo, debido, creo, al nerviosismo por el crimen y al trato con
Martino, se burl a las claras de Buces y le ech en cara no te-
ner nunca ni idea de lo que haba que hacer. Dijo que lo mejor 7
era no desgastar al ejrcito con un esfuerzo tan grande. si no
llevar a todos los hombres a la fortaleza, destruirla con toda fa-
cilidad y adelantarse a los refuerzos. En todo caso, se podan
mandar unos pocos hombres a interceptarlos. para impedirles
el avance.
Era mucho mejor el plan de Buces: era coherente con la ,
realidad de la situacin, tenia una buena estrategia y era prctico
.us Vase nota 128.
232 HISTORIAS
adems de seguro. Pero, como, al parecer, todo el mundo parti-
cipaba del crimen al convivir y tener trato con los asesinos, re-
sult vencedora la idea peor y ms intil, para as recibir antes
su merecido
419
.
Los romanos atacan Moqueresis
9 De modo que envan contra los que vienen de Moqueresis a
no ms de seiscientos jinetes. Los dirigan Dabragezas y Usi-
gardo, ambos de raza brbara, aunque oficiales de las legiones
10 romanas
420
, Todos los dems, junto con los generales, se pusie-
ron manos a la obra y se lanzaron contra la fortaleza: movieron
las mquinas, llegaron hasta las puertas y, tras rodear la mura-
lla con el grueso de sus fuerzas, comenzaron a disparar desde
I I todos los ngulos. A su vez los persas se desplegaron por las al-
menas para defenderse de todas las formas posibles: lanzaban
innumerables proyectiles y se protegan de los que les llega-
ban con unas telas simples que, colgadas desde lo alto, estaban
dispuestas todo alrededor y reducan la fuerza de los disparos.
12 Luchaban con violento mpetu de uno y otro lado y todo se de-
sarrollaba como en una batalla campal ms que como en un ase-
dio, tanta era la furia y el alarde de fuerza de uno y otro lado
luchando, unos por su propia salvacin, a causa del enorme pe-
ligro que los rodeaba, y otros porque les pareca una vergenza,
una vez lanzado el ataque, fracasar y no someter la fortaleza ni
librar a Arquepolis de la cercana de los enemigos"'.
419 Para el valor de esta observacin en el contexto de la idea de la causa-
lidad histrica CrI Agatas, y de su interpretacin moral de los acontecimientos.
vase Introduccin 3.3.
420 Vase nota 128.
421 Toda la escena del asalto y de los preparativos corresponde a una des-
cripcin retrica tpica y tiene poco que ver con la realidad que reflejan las pa-
LIBRO 111 233
Aparecen los refuerzos persa. ..
Mientras tanto. los persas de refuerzo, unos tres mil comba ti- 7
vos jinetes, haban abandonado ya Cotais y Moqueresis y se di-
rigan a Onoguris. Marchaban sin sospechar ningn ataque ene- 2
migo, de modo que cuando cargaron contra ellos los hombres de
Dabragezas y Usigardo, emprendieron la huida, cogidos com-
pletamente por sorpresa. En cuanto lo supieron los romanos que 3
asediaban la plaza, stos se lanzaron llenos de ardor, arrancaron
las telas y se dispersaron por toda la muralla en completo desor-
den como si fuera fcil apropiarse de todo lo que haba dentro,
ahora que los enemigos de fuera haban huido y nadie podra
causarles problemas. Pero las tropas de refuerzo, que compren- 4
dieron enseguida que no les haba atacado el ejrcito en pleno,
como creyeron al principio, sino tan pocos hombres que haba
que considerarlos ms un grupo de reconocimiento que una uni-
dad preparada para plantar batalla, volvieron la marcha rpida-
mente y les atacaron en medio de gritos de victoria. Como los ro- 5
manos no pudieron soportar que los perseguidos hubiesen
pasado a ser atacantes, se dieron la vuelta y huyeron a toda velo-
cidad. Los persas los seguan tan de cerca que, apremiados todos,
unos para atrapar a los otros y stos, a su vez, para escapar de
aqullos, llegaron a alcanzar al mismo tiempo, todos mezclados,
perseguidores y perseguidos. al resto de las tropas romanas.
Huida de los romanos
Como era de esperar, se extendi una absoluta confusin y fi
todo el ejrcito se olvid del asedio y del saqueo de la fortaleza
l b r ~ de Buces, p..1ra quien el asedio iba a ser una operaci6n rpida 'j sin ries-
go (01 6. 4); vase CAMERON, Agathias. pgs. 45-46.
234 HISTORIAS
que tan inminente suponan y salieron huyendo junto con sus ge-
nerales, sin esperar a averiguar qu haba pasado o cuntos eran
ellos o sus perseguidores, sino que escaparon a todo correr, tras-
tornados como si se hubiese apoderado de ellos un miedo pnico.
7 Los persas, enardecidos al mximo, los persiguieron con ms
ahnco an, mientras tambin los de la fortaleza, que haban vis-
to lo sucedido, salfan a juntarse con los otros y, dirigindose to-
dos al mismo punto, provocaron una fuga de los enemigos an
8 ms evidente. La caballera de los romanos corri al galope y f-
cilmente lleg fuera del alcance de las tlechas enemigas. Pero de
la infantera muchos murieron atrapados en el puente del ro lIa-
9 mado Ctaro, que tenan que atravesar todos. A causa de su es-
trechez no podan cruzarlo muchos a la vez, por lo que se estor-
baban y se peleaban unos con otros. Y unos caan a la corriente
del ro y otros eran empujados a volver atrs, donde caan a ma-
nos de los enemigos. Y por doquier las desgracias se sumaban a
10 la"i desgracias. Habran podido morir todos en una aniquilacin
absoluta, si el general Buces, que comprendi por los gritos y las
lamentaciones la magnitud del peligro, no se hubiera vuelto con
su propia compaa y hubiera plantado card a los brbaros, difi-
cultando un poco la persecucin hasta que aquellos cruzaron el
puente y consiguieron estar en lugar seguro, como los otros.
ti Es ms, al primer campamento, el que estaba levantado
cerca de Arquepolis, no volvi ninguno. Por miedo, pasaron
de largo y todo lo que all haban llevado, vveres y objetos
necesarios o de valor, an se qued abandonado y ellos se pu-
sieron a salvo en el interior
422
, proporcionando a los enemigos
no slo una victoria famosa y digna de orgullo, sino tambin
productiva.
422 En las ticrras del interior, ms hacia el eSle.
LIBRO III 235
Resultado del fallido asalto a Olloguris
Pues los persas, al encontrar el campamento vaCo de hom- 8
bres, destrozaron la empalizada y saquearon todo lo que haba
en el interior; llenos de alegra regresaron al suyo y volvieron a
tener el dominio de esa tierra como antes.
No es evidente que fue la clera divina, a causa del sacnle- 2
go crimen, quien derrot a las tropas romanas, que tomaron la
peor de las decisiones y que con cerca de cincuenta mil ague-
rridos soldados fueron puestas vergonzosamente en fuga por
tres mil persas, sufriendo innumerables bajas
42l
? Sin embargo, J
los verdaderos artfices del asesinato reci bi eron su definitivo
casti go poco despus. como relatar enseguida; entretanto, al
lIegar el invierno
42
\ todo el ejrcito se dispuso a pasarlo repar-
tido en las di sti ntas ciudades y plazas fuertes.
REUNIN DE LOS LAZOS ACERCA DE SUS FUTURAS ALIANZAS
En aquel momento Jos asuntos de los coleos andaban muy 4
confusos y revueltos: y. en consecuencia, todos sus jefes estaban
desorientados sobre qui nes eran y adnde iban. Y, as, la mayor 5
parte de este pueblo tuvo una reunin secreta en un desfiladero en
423 La veracidad de este episodio es dudosa en distintos puntos. Las cifras
son evidentemente exageradas: ci ncuenta mil romanos son en s mi. .. mos
demasiados y, si fuera cierto que se era el contingente romano, por qu en-
van s6lo a seiscientos hombres a rrenar a los refuerzos (111 6. 9)? y cmo
es posible que sean puestos en fuga por tan slo tres mil hombres (lIl 7)7
La realidad est deformada tanto porque su fin es servir de exemplum moral,
que demuescra que los malvados van a ser castigados, como porque sigue el
esquema retrico tpico del relato de asedio. Vase CAMUON. Agathias,
pgs. 45-46, para ambos aspectos.
m Del ao 556/557.
236 HISTORIAS
el Cucaso, para que los romanos no tuviesen conocimiento de
sus inquietudes; all discutieron si se asociaban con los persas o
6 permanecan con los romanos. All se alzaron innumerables vo-
ces, unas a favor de una idea, otras a favor de la orra. El gritero y
el tumulto eran inmensos y no se poda saber con claridad ni quin
hablaba ni qu deca. Entonces los que tenan ms autoridad orde-
naron a todos mantener silencio y que quien quisiera hablar lo hi-
ciera en orden y quien pudiera expusiese lo que haba que hacer.
Intervencin de Eetes
7 Uno de los hombres ms di stinguidos. de nombre Eetes
425
,
estaba ms indignado y furioso que nadie por lo ocurrido, sien-
do adems que siempre odi a los romanos y tuvo inc1inacin
por los persas. As que con la buena cara que su causa presenta-
ba entonces, intent exagerar desproporcionadamente lo sucedi-
do y dijo que, dadas las circunstancias, no haba ni que deliberar,
sino tomar de inmediato la ms decidida postura a favor de los
8 persas. Cuando los dems dijeron que no haba necesidad de
cambiar de repente lo que se haba hecho toda la vida, antes de
que tras un profundo debate surgiera ]a mejor decisin. ste se
puso de pie con rabia y saltando al centro comenz a hablar
como si se encontrase en una asamblea popular. Pues era un tre-
mendo orddor para ser un brbaro y capaz por naturaleza en el
manejo de los principios de la retrica. Yeso fue lo que dijo"';
m Tal nombre est atestiguado en la Clquidc de tiempos histricos,
como nos EsTRABN,I 2, 39, aunque pucde que no sca casual la hos-
tilidad hacia los griegos que representa. En cualquier caso, durante toda esta
poca existe una importantc faccin filopcrsa enlfe los y Eetes le sirve de
portavoz, en un debate caracterfstico en la hi stori ografa clsica.
426 El debate toma como modelo el de Mitilene en el libro [II de
T ucfDIDES.
LIBRO lB 237
Si los romanos nos hubieran ofendido con palabras o pen- 1}
samientos, sera justo para nosotros resarcimos tambin por los
mismos medios. Pero cmo soportar que mientras ellos han
cometido los actos ms terribles, nosotros dejamos que se dilu-
ya la oportunidad de la venganza en el ir a hacer y en el discu-
tir? Pues no es posible decir que nunca han sido descubiertos en 2
plena accin hostil y que seran slo sospechosos de pensarla y
planificarla, ni har falta traer a la memoria verdaderas pruebas
acusatorias de un plan secreto. No slo el gran Gubaces ha 3
desaparecido de una fonna tan lamentable, como uno cualquie-
ra de sus muchos siervos, sino que se ha desvanecido el antiguo
honor de los calcos; en el futuro no va a ser posible recuperar la
soberana sobre otros, sino que habremos de confonnarnos con
no ser muy inferiores a aquellos que antes eran nuestros sbdi-
tos. No es increble que nos sentemos a ver si decidimos si los 4
que son responsables de esta situacin son nuestros amigos o
nuestros enemigos?
Los romanos frente a los persas
CieItamente hay que saber que su osada no quedar redu- 5
cida a estas acciones; al contrario, incluso si nosotros nos olvi-
damos de esta acusacin, ellos no desistirn y seguirn perjudi-
cndonos impunemente si no hacemos nada. Hasta ese punto se
insolentan con quien se lo permite y acostumbran a despreciar a
quien les trata bien. Tienen un rey taimadsimo que di sfruta des- 6
baratando lo que siempre se ha mantenido estable"'. Por eso
lo del asesinato se llev a cabo con tanta perfeccin, porque
l dio rdenes estrictas y los otros las ejecutaron resueltamente.
De su parte, casi nos dejan completamente saqueados, sin ha- 7
berles infligido ninguna ofensa, ni haberse producido ningn
motivo de hostilidad, sino que, dando la impresin de mantener
117 La misma idea la expresa Procopio en la Historia Secreta XII, etc.
238 HISTORIAS
la alianza tal y como la tenan antes, han cometido sin embargo
los actos ms nefandos, como si se hubieran colmado a la vez de
crueldad, de locura, de odio y de todo sentinento semejante.
8 En cambio, no son as las actitudes de los persas: difieren
mucho de stas. Pues a los amigos que tengan desde el princi-
pio procuran tratarles con el afecto ms finne y guardan su ira
para el enemi go. si es que tienen un enemigo.
La actual situacin de la Clquide obliga a buscar alianzas
9 Hubiera deseado que el Estado de la Clquide disfrutara de
su antiguo poder, para que no necesitara en absoluto de ninguna
ayuda externa y ajena, sino que fuera completamente autosufi-
10 dente lanto en la guerra como en la paz. Pero una vez que, for-
zados por el paso del tiempo o por los reveses de la fortuna, o
por ambas razones, hemos llegado a esle grado de debilidad de
tener que sometemos a otros, creo mucho mejor unirnos a los
ms prudentes y a los que se mantienen intlexibles en su buena
II disposicin hacia los angos y aliados. De este modo aventaja-
remos a nuestros enemigos reales, al no dejar impune de ningu-
na manera el pasado y hacer los preparativos necesarios para
12 que el futuro sea seguro. Lo grosero y podrido de su carc-
ter que, oculto tras un fingido artificio de amable familiaridad,
hace que perjudiquen a quienes conffan en ellos, resultar por
completo intil y no tendrn modo de usarlo contra nosotros
11 por la pureza de nuestra hostilidad, claramente discernible. Y si
intentaran hacemos la guerra, al tener sin embargo que enfren-
tarse a los lazos junto con los persas, y adems en tierm enemi-
ga, no aguantaran ni siquiera nuestro primer ataque.
Reciente derrota de los romanos
14 Por ejemplo, hace poco presentaron batalla a una pequea
parte de las tropas persas con todo su ejrcito y al instante se
dieron vergonzosamente a la fuga. Casi hasta ahora estn sin
LIBRO 111 239
aJiento por la carrera, inferiores, por as decir, a los otros en
todo, aunque superiores en la rapidez con la que huyeron!
Se dira que la causa evidente e inmediata de esto es su co- 10
barda y el no haber tomado las decisiones correctas. Pues en
verdad tales defectos forman parte de su propia naturaleza. Pero,
por otro lado, el crimen deliberado aadido a su maldad natural
les ha multiplicado el infortunio al quedar desprovistos de la
proteccin del Todopoderoso a causa de su irreverencia. Por eIJo 2
la victoria ha quedado resuelta no pOI la fuerza de las annas sino
por la de la piedad. Jams dira que los hombres malvados e im-
puros cuentan con la colaboracin de la Suprema Bondad; de
modo que, si tenemos sentido comn, no debemos relacionarnos
con estos que, con el juicio muy reducido, han recibido adems
el castigo de quien ha nacido para salvarlo todo
42
'.
Los lazos no deben soportar la ofensa
As pues, nuestra unin con los persas ser fcil, prove- 3
chosa en extremo y aprobada por la divinidad: lo han demostra-
do ms los hechos que las palabras.
) y desde luego no pareceriamos cometer una injusticia ni 4
comportamos como traidores. Muchas veces en el pasado, ofendi-
dos por los romanos, hemos credo, sin embargo, necesario mante-
nemos en los tnninos de nuestro acuerdo y juzgbamos la mayor
de las vilezas romper la alianza por causas que, aunque muy evi-
dentes, podan tolerarse y no eran completamente insoportables.
"Pero que los que sufren graves y fatales heridas aguanten por 5
completo indiferentes y sin enojarse en absoluto por esas accio-
nes monstruosamente impas, yo digo que esto no es propio de
m El sentido de toda esta parte del discurso de Eetes es desarrollar la idea
expuesta en otros lugares de la obra acerca de la causalidad moral. Es signifi-
cativo, sin cmhargo, que aparezca en hoca de E e l c ~ un personaje marcada-
mente negativo.
240 HISTORIAS
hombres prudentes, sino de cobardes miserables que disfrazan su
indolencia con respecto al bien pblico bajo el calificativo de lo
6 polticamente seguro. No creo que pudiera haber otro pueblo que
tras padecer este crimen lo ignorara. Ni tampoco ha de ser igno-
rado por nosotros, que caeramos en la ignominia si pareciera
que nos hemos olvidado de nuestro rey y que nos deshacemos en
1 halagos con sus asesinos. Si l pudiera presentarse aqu, nos Ile-
naria de insultos a causa de nuestra indiferencia ante estos cana-
llas que an viven en su tierra y que no han sido expulsados de
8 ella hace mucho tiempo. Pero como no va a estar presente ni
os va a hablar, evocad su persona y que con vuestra imaginacin
se aparezca en mitad de la asamblea mostrndonos su herida en
el pecho y en el cuello suplicando a sus compatriotas que casti-
guen, aunque sea ahora, a sus enemigos. Quin de nosotros ad-
mitira dudas o vacilaciones acerca de si es justo que Gubaces re-
9 ciba la compasin de los colcos? Hemos de ser precavidos, pues,
no vaya a ser que con nuestro miedo a una indecorosa desercin.
seamos partcipes del crimen, olvidndonos de honrar al que ha
muerto y parezcamos an ms desleales si despus de utilizar su
vida como lmite de nuestra fraternidad con l, perdemos al mis-
mo tiempo al rey y su recuerdo.
Ventajas de ser aliados de los persas
10 Cuando las cosas marchan bien, es una gran necedad cam-
biar los planes que se haban h e h o ~ pero cuando se vuelven en
contra, creo que es desacertado no adaptarse de inmediato a los
cambios. La firmeza ha de tener como criterio la razn y no es
digno de alabanza someterse siempre a las circunstancias en cur-
so, sino slo cuando se acompaa del buen juicio, Pero cuando
sucede que uno ignora lo que es importante y en cambio se obs-
tina en los inconvenientes, entonces el que se ha mantenido en
esa situacin anterior es ms censurable que el que ha modifica-
do su posicin.
LIBRO 111 241
As pues. cuando los persas conozcan este cambio por nuestra 11
parte Y lo comprendan, sentirn, como es natural, un gran afecto
hacia nosotros y lucharn en nuestra defensa, ya que son esplndi-
dos, magnnimos y muy buenos en reconocer las intenciones de
sus vecinos y adems participarn en una alianza que se les ofre-
ce libremente en favor de una tierrd de un gran valor estratgico y
de un poder militar muy importante. cuya posesin valoran ms
que muchos bienes y esfuerzos. No pensis en otra cosa que no 12
sea este objetivo: poneos manos a la obra inmediatamente y des-
cubrid vuestras intenciones. De este modo podramos recibir una
gran gloria por nuestras acciones piadosas, justa, y ventajosas.
Los colcos quieren cambiar de inmediato
Cuando acab Eetes de decir tales cosas, toda la asamblea se 11
levant y empez a gritar y a querer aljarse con los persas inme-
diatamente, aunque no se lo hubieran hecho saber a stos ni ellos
estuviesen preparados para hacerlo a escondidas ni para defen-
derse de los romanos si se les oponan. Pero sin ninguna previ-
sin de futuro, ni considerar cmo les resultaria tal dependencia,
todo era prisa y desorden: al gusto por la revolucin y el cambio
de situacin, caracterstico en las multitudes, se sumaba que los
trastornaba por completo una gran excitacin, no slo porque
eran brbaros, sino porque pensaban que era una causa cargada
de razn y estaban maravillados por este discurso.
Discurso de rartaces
En medio de este alboroto, un hombre llamado Fartaces, de 2
los ms principales entre los coleas, sensato y muy popular en
sus maneras, puso freno a su mpetu suplicndoles que no co-
242 HISTORIAS
3 menzaran a actuar antes de haber odo sus palabras. Aunque
con dificultad, el respeto hacia su persona les persuadi y per-
manecieron all mientras l se colocaba en el centro y deca es-
tas palabras:
Poder de la oratoria
4 Es natural, varones de la Clquide, que os encontris con
la mente perturbada tras haber odo tan magnficas palabras.
Pues este poder es muy ditci) de combatir, capaz de trastornar
a todos los hombres, cuanto ms a los que nunca antes lo ha-
ban experimentado, aunque no es completamente imbatible si
se tiene una lgica prudencia y se es capaz de juzgar a partir de
los hechos.
5 Pues bien, lo que se ha dicho no ha de agradaros en abso-
luto, si consideris que ha resultado crehle ~ o por ser repen-
tino y novedoso y no por conveniente y til. Sabed an ms:
que aunque os parezcan gratas en extremo, es posible sin em-
bargo defender otras an ms poderosas. Y sirva como prueba
evidente del engao el hecho de que hayis sido tan fcilmen-
le convencidos. Pues quien da falsos consejos necesita de un
mayor ornato y variedad en sus palabras. Y as, haciendo uso
de su gran encanto, se atrae rpidamente a los hombres ms
1 sencillos. Del mismo modo vosotros, cuando Eetes ha expues-
to sus sorprendentes y seductoras falacias , no sabis cmo ha-
bis sido engaados. Pero a cualquiera le resultara evidente si
no otra cosa, al menos esto, que se ha comenzado por propo-
ner como cuestin inicial de un falso anlisis, una completa-
R mente ajena a lo que nos ocupa. Como si todos vosotros dijerais
que lo sucedido no era terrible y no condenarais lo horrendo del
crimen, preocupados nicamente por si los que mataron a Guba-
ces haban errado realmente, l lleg acusndolos y dedic un
largusimo discurso a lo que ya se haba decidido.
LIBRO 111 243
Hay que mirar hacia el futuro
Y yo, efectivamente, afirmo que son unos malditos desgra- 9
ciados y ojal pudiese verlos sufrir la peor de las muertes, no
slo a los que dieron el golpe fatal y con sus propias manos le
causaron la muerte, sino sobre todo a aquellos que, pudiendo
evitarlo, no lo hicieron, adems de a aquellos a los que agrad
y a los que no les disgust en demasa, Ahora bien, que yo re- 10
conozca esto no hace conveniente la inmediata alianza con los
persas. Pues no se puede sostener como una consecuencia co-
herente y rawnable que por quebrantar ellos la ley, nosotros
tengamos que ignorar nuestras propias costumbres ni que, por
un lado, estemos sufriendo su deslealtad y, por el otro, nos pro-
curemos ]a misma fama.
Cavilar ahora sobre lo que ya est pasado y acabado y ya 11
no va a convertirse en algo que no ha sido, eso no debemos ha-
cerlo, para que, al tomar una decisin con el alma llena de ira y
de clera, no se nos nuble el criterio por tener la mente pertur-
bada y por habemos obstaculizado previamente la mejor solu-
cin. Al contrario. debemos distanciarnos de las pasiones hasta
el punto en que no parezca despreocupacin y tener la vista
puesta, eso s, en los acontecimientos futuros, para que resulten
de la mejor manera posible, Pues es propio de los hombres in- 12
sensatos estar eternamente afligidos e indignados a causa de las
desgracias que fueron; en cambio, es propio de sabios recono-
cer los giros inesperados de ]a fortuna y no irritarse con estos
vaivenes ni, al verse privados de lo que tenan en el pasado,
echar a perder al mismo tiempo las esperanzas del futuro.
Hay que analizar la situacin antes de tomar una decisin
Pero este consejero, partidario desde antiguo de los persas 12
y deseoso de que nos pasemos a su lado, como si furamos ni-
os intenta meternos miedo sobre los romanos: que si no se
van a contentar con sus recientes osadas, sino que llegarn an
244 HISTORCAS
ms lejos y que si su emperador es extremadamente intrigante
y fue l quien orden el crimen, preparado y decidido mucho
antes. Al tiempo que dice esto, celebra con su canto de ala-
banza a los persas creyendo que nos convencer para que aho-
ra mismo supliquemos desertar al bando de nuestros mayores
2 enemigos naturales. Pues todo su discurso se refiere a esto, y
todo su esfuerzo y empeo desde el principio ha sido para po-
der llevar a cabo lo que haba planeado y con su arenga irre-
tlexiva perturba completamente la deliberacin y la hace in-
3 til. A este proceso le corresponde ir siempre por delante y
hacer de gua, sometiendo a la piedra de toque lo que no est
claro; y es cuando se ha conseguido decidir lo que hay que ha-
cer, cuando tiene que estar presente el deseo de que esas reso-
4 luciones se lleven a cabo. Pero ste ha empezado por el final,
tomando una decisin antes de haber estudiado el asunto. Y
entonces, para qu sirve deliberar, si se hace despus de to-
mar una determinacin'!
5 Vosotros, varones de C6lquide, dedicaros a estudiar esta
cuestin sin tener el juicio sometido de ningn modo a otro y
sin atender a un fin detenninado previamente. Cmo va a ser
posible forzar las consecuencias de los acontecimientos y mo-
dificarlas a placer? Pues muy al contrario. nos conviene seguir-
las punto por punto y dejar que la razn avance por ellas limpia
y autnoma para que tras analizar lo sucedido detalladamente y
con ealma descubra lo que conviene
429

"Si deliberis de este modo, os resultar claro que la maqui-
nacin contra Gubaces no fue asunto de las tropas romanas. ni
de todos los generales, ni mucho menos de su emperador: entre
429 El propio Agatas ofrece una idea similar !\Obre cmo debera realizar
su obra, en lIT 1, 4. Por Olro lado, hay una evidente contradiccin entre la ex-
plicacin moral que ofrece para este acontecimiento (lIT 6. 8; 1II 8, 2) Y la que
aqui presenta Fartaces. Vase ]ntrodm;cin 3.3. sobre este aspecto.
LIBRO JI1 245
ellos se ha extendido la noticia, que se tiene por cierta, de que
Rstico y Martino, por envidia de la buena fortuna del rey, pro-
movieron su asesinato por propia iniciativa, no slo no secun-
dados por los otros oficiales, sino, al contrario, con su ms ra-
dical desaprobacin.
In unin con los persas es perjudicial para nueMro modo de vida
En verdad, creo que es indigno y adems inconveniente 7
que por la falta cometida por un solo hombre entre todos, o in-
cluso por dos, violentemos nuestras leyes comunes, que nos
comprometimos a respetar, y destruyamos con semejante faci-
lidad todo nuestro sistema poltico y nuestro modo de vida, que
nos es familiar y querido, y seamos sealados como traidores
de aquellos que han protegido esta tierra y han corrido tantos
peligros para que pudiramos vivir con bienestar y, lo ms ne-
fando de todo, despreciemos la ortodoxia en lo referente a la re-
ligin y tambin a lo ms sealado de los sagrados misterios
430
.
No es eso lo que va a parecer que hacemos, si nos unimos 8
a los mayores enemigos del Todopoderoso? Pues si nos impi-
dieran continuar con nuestras prcticas religiosas y nos cambia-
ran a las suyas, qu podramos sufrir peor que esto, tanto vivos
como muertos? Qu ventaja obtendremos -vemoslo aS-,
si ganamos toda Persia pero se nos castiga con la prdida de 9
nuestras almas
4J 1
? Y es ms, aunque fueran tolerantes y permi-
sivos, no contaramos con su completo beneplcito, que sera
prfidamente engaoso y cuya nica medida sera el inters.
4)1) Agata!i enfatiza con eSle discurso la unidad religiosa y la unidad CUllll-
ral que supone compartir las mismas creencias y fiLOS ortodox.os. como pasaba
tambin con los francos. Frenle aeSla unidad se encuemran los persas. que sim-
bolizan lo opuesto desde ambos puntos de vista. el religioso y el cultural, como
detalla despus.
4) 1 Ntese la coincidencia con Mt 16.26.
246 HISTORIAS
\O No pueden mezclarse los hombres que tienen diferentes
creencias y ni aunque les asalte el miedo o crean que se han he-
cho algn favor tiene cabida entre e])os una confianza slida,
excepto que compartan la misma fe. Si esto no se da, el ms cer-
cano parentesco o vnculo slo presenta una intimidad nominal .
I 1 mientras que con las obras la desmiente. En nombre de qu be-
neficios. varones coleos, vamos a pasamos al bando persa, si de
hecho van a continuar siendo nuestros enemigos y ]0 nico que
ganamos sobre la situacin presente es que les ser ms fcil
perjudicamos, en la medida en que se vigila menos lo que est
disimulado que lo manifiesto?
No es bueno tener a los roma110S como enemigos
12 Aunque, si os parece, concedamos que la iniciativa no tiene
nada de indigna ni resulta inconveniente y reconozcamos que la
manera de ser de los persas es honrada y digna de confianza y
que se mantendr siempre as en los tratados que hagamos en el
futuro. Si esto estuviera garantizado y no tuviramos ningn
otro obstculo, sin embargo no bastara en lo que respecta a
13 nuestra posicin de fuerza. Pues cmo vamos a cambiarnos
a su bando, si todava tenemos a los romanos al frente y estn
desplegadas aqu sus tropas formadas por multitud de hombres
valerosos a las rdenes de los ms poderosos generales? Cmo
ser posible no sufrir daos irreparables cuando los que tienen
que ayudarnos estn an en Iberia, avanzando muy lentamente,
mientras aquellos de los que nos vamos a vengar ocupan toda
nuestra tierra y estn instalados en nuestras ciudades?
13 Y an dice este honorable Eetes, tomando como patrn lo
que ha sucedido hace poco, que no aguantaran ni nuestro pri-
mer ataque. Nadie ignorara que las fluctuaciones de la guerra
no necesariamente suceden siempre de una manera fija y que
los que ahora son derrotados quiz no sufran siempre los mis-
mos reveses. Al contrario, muchas veces la victoria acompaa a
LIBRO 1[[ 247
los que han sido vencidos y les cura de su desgracia. Nosotros 2
no debemos confiarnos demasiado, como si fuera a ser habitual
su derrota en todos los enfrentamientos que tengamos en el fu-
luro. Pues si han sido vencidos una nica vez por no haber re-
flexionado lo suficiente, tenemos que aprender de esta leccin
y guardarnos de los peligros de la irreflexin. Y, desde luego,
no debemos tomar por obvia una fcil victoria sobre eIJos. pues
es natural que quienes antes cometieron un error y han aprendi-
do por la experiencia ]0 que deben evitar, remedien su anterior
equivocacin previendo el porvenir.
Ni la Divinidad ni Gubaces se merecen esta desercin
Si la Divinidad les ha penado con este castigo por su cri- -1
men contra el fallecido, qu obligacin tenemos de prestarle
nuestra colaboracin, como si Aqulla no se bastase sola para
aplicar justicia, y necesitase de nuestra ayuda? Y, adems, qu
grado de impiedad dejaramos para otros si deshonrsemos con
nuestra desercin a la Suprema Bondad, que lucha adecuada-
mente por nosotros incluso si no hacemos nada?
As que nadie de nosotros coloque en su discurso al muerto, 5
que en medio de tri stes lamentos suplica a sus compatriotas que
sientan piedad por l mientras les ensea su herida. Esto quiz
vaya bien para almas miserables y afeminadas, pero desde lue-
go no debe aplicarse a un rey, a un rey de los lazos y a Gubaces.
Si l estuviera aqu presente, sin ninguna duda, como hombre 6
piadoso y prudente que era, nos censurara por haber tomado
estas decisiones y nos ordenara no ser unos cobardes asustados
ni tomar la decisin de salir huyendo como criados. Muy al
contrario, recuperar el espritu de libertad de la Clquide, en-
frentamos a la desgracia con arrojo y, sin dejamos arrastrar a
algo vergonzoso y sin honor para nuestro pas, mantenernos
firmes en las actuales circunstancias, en la confianza de que el
Todopoderoso no abandonar de ningn modo a esle pueblo.
248 HISTORIAS
7 No sera increble que a el, que fue asesinado violentamente, le
pareciera, corno es probable, que todo est bien, mientras que
nosotros pensamos lo contrario alegando como pretexto nues-
tro afecto hacia 1?
8 Pero me temo que slo por estar pensando y meditando so-
bre eUo recibiremos grandes castigos: pues si estuvisemos
trabajando sobre la desercin en una incierta esperanza que
depende de a qu lado se incline la balanza, sera terrible estar
preparado para un asunto de tal envergadura slo con la ayuda
de los vaivenes de la fortuna, aunque no corriesen ningn riesgo
los defensores de esta idea, a pesar de estar obrando con tanta
9 impunidad. Pero, si la maldad del asunto se aparece por doquier
con claridad, cmo no odiar a quienes nos empujan a seme-
jante plan? Por tanto, debemos alejamos de ellos y sobre esto ya
se ha dicho lo suficiente.
10 Pero adems, afirmo que debemos informar de lo sucedido
al emperador de los romanos, para que persiga con toda la fuer-
za de la ley a los culpables del crimen y, si quisiera, acabar en
adelante con nuestras diferencias con los romanos y volver a
colaborar y a participar de una misma organizacin militar y de
I1 un comn modo de vida. Pero en el caso de que rechazara esta
peticin, entonces deberamos considerar la conveniencia de
seguir otro camino. Actuando as, no parecera ni que nos olvi-
damos del muerto, ni que nos ocupamos de nuestros asuntos
con ms precipitacin que sentido comn432.
m Todo este discurso de Fanaces conrinna la idea religioso-poltica de
que Dios est con sus fieles y son ellos, y no otros, quienes van a conlar con su
ayuda, idea que est en la base de las campaas de Justiniano cont ra los godos
y contra los persas, como analiza CONsrANzA, Ori entamienti ... , pg. 102;
pero adems se invocan otros principios tales como el valor del razonamiento
lgico, lo que, pam u t o r c ~ como K ALDELI.lS, Thc histori ca1..., viene a ma-
tizar y relativi:l.ar el supuesto cristianismo de Agatas; vase Introduccin 3.4.
LIBRO 111 249
Los colcos piden justicia al emperador
Una vez pronunciado este discurso de refutacin, los coJeas 14
lo aplaudieron y mudaron de parecer, pues muchos albergaban
el temor de que si cambiaban de bando se les iba a privar de su
fe en el Todopoderoso.
Tms triunfar la opinin de Fartaces, los nobles ms excel- 2
sos del pas fueron a comunicar al emperador Justiniano lo su-
cedido con Gubaces y desvelaron todo el engao: a ste no se le
haba sorprendido ni teniendo trato alguno con los medos ni tm- 9
mando nada contra los romanos, sino que los hombres de Mar-
tino y Rstico, a los que haba reprochado sus negligentes erro-
res lleno de una natural indignacin, maquinaron esta calumnia
y mataron a un hombre completamente inocente. Por ello le pe- 3
dan que hiciese un favor al alma del cado: slo que no dejara
impune el crimen, dijeron, y que no les nombrase como rey a nin-
gn extranjero ni a nadie de fuera, sino a Tzates, el hermano ms
joven de Gubaces, que en aquel momento viva en Bizanci0
433
,
para que se mantuvieran a salvo las costumbres ancestrales y
quedara ntegra la antigua continuidad del linaje real.
SE INICIAN LOS PREPARATIVOS PARA EL JUICIO
El emperador, a quien estas peticiones. le parecieron justas y 4
muy respetables, se dispuso a cumplirlas enseguida: mand a
Atanasia, uno de los hombres principales del Senad0
434
, a que
433 La educacin de las familias reales de los pases sbditos era una pol-
tica habitual en el Imperio, pues les proporcionaba un cliente y un pen a COf-
to plazo, y a largo, un rey de cultura romana, adems de una forma segura de
controlar la sucesin.
434 Adems de una funcin legislativa, el Senado, que en esa poca se Ilc-
250 HISTORIAS
5 investigase con detal1e lo sucedido y 10 juzgase de acuerdo con
las leyes romanas. Y as, cuando lleg, envi de inmediato a
Rstico a ]a ciudad de Apsarunte
4J5
y all lo encerr en la crcel
y]o mantuvo vigilado. Por su parte, Juan, el que haba mentido
al emperador y haba cometido el crimen con sus propias ma-
nos, se haba escapado furti vamente intentando, con su fuga,
ponerse a salvo; pero ocurri que se cruz en su camino de hui-
da Mestriano (era ste uno de los miembros de la guardia per-
sonal del emperador, llamados escribones4
36
, al que haba en-
viado all con el tin de asistir a Atanasio y ejecutar todo aquello
que l decidiese). Mestriano arrest a Juan y lo llev ante el
6 juez"'. ste lo mand tambin a Apsarunte, para que ambos
pennanecieran all em.:errados, en el cepo43k, hasta la inminente
fecha en la que se celebrase el juicio.
na de hombres pertenecientes a familias no tradicionales a los que nombra di
rectameme el emperador. lenfa tambin una funcin judicial , pues aClUaba de
Tribunal Supremo en las circunslancias especiales en las que el empemdor era
el ni co j ue7. y su presidente .
.m En la costa sureste del Mar Negro. a un da al sur de Petra, segn nos
di ce Procopio, que relata tambin el origen del nombre y describe con detalle
la pl aza (Guerras VlII 2, 11 -16).
4311 La primera mencin de este cuerpo es del 545, Liber Pont. LXI 4. Es
probable que fuerall los oficiales de los t!.Xcubilores, el cuerpo tl e guardia pala-
tino. En la mayor parte de las ocasiones aparecen en misiones especiales como
la aqu relatada por Agatas: vase JONES, -RE, pgs. 658-659.
437 Es decir, Atanasio, el que ejerca como tal en representacin del em-
perador.
438 El cepo se uti li zaba desde liempos antiguos como modo de tortum y
de inmovilizacin; pma los tipos y sus distintos nombres, vase P. PAVN
TORREJN, La crcel y el encarcelamiento en el mundo romano, Madrid, 2003,
pgs. 60-61. Por otro lado. la detencin antes del juicio no slo era una medida
preventiva. tambin era concebida como una autntica pena de carcter criminal;
vase M. BALZ/\RI N1, Pene detenti vc e eogniLio extra ordinem So-
da/itas. Scriui in onore di Antonio Cuarino VI, Npoles, 1984, pgs. 2865-2890.
LIBRO III 251
LLEGADA DEL NUEVO REY TZATES
Al comenzar la primavera
439
Nacoragan lleg a Moqueresi s; 15
de inmediato se dispuso a organizar sus fuerzas y a hacer los
preparativos para la guerra con gran entusiasmo. Por supuesto
los romanos, reunidos en los a1rededores de Neso, tambin se
estaban preparando y, como es natural, aplazaron el juicio pues,
qu era para ellos en ese momento ms relevante que el buen
desarrollo de la guerra?
Mientras tanto, Tzates haba llegado de Bizancio junto al ge- 2
neral Soterico tras haber recibido su ttulo ancestral y las insignias
reales de manos del emperador de los romanos, como era cos-
tumbre desde antiguo
440
Eran stas una corona de oro guarnecida
de piedras preciosas, una tnica talar de hilo de oro y sandalias es-
carlatas; tambin una mitra adornada con plata y gemas. No es l-
cito que los reyes de los lazos se cubran con un manto prpura.
slo blanco, pero no como es costumbre normal en tooas partes:
pues justo en el centro de ambas caras brilla una pieza tejida de
oro. y es regio tambin el broche del manto que resplandece con
sus colgantes de piedras preciosas y otros adornos
44l

No bien lleg Tzates ante sus sbditos, ataviado con el 3
atuendo real, los generales y todo el ejrcito romano salieron a
439 Del 555 en la narraci6n, aunque probablemente del 556, vase nota 450.
440 Desde el 378 Lzica era cliente del Imperio y una de las consecuencias
de este hecho era que el heredero deba ir a Conslaotinopla a expresar la leal-
tad al emperador y a recibir de sus manos las insignias propias de su realeza.
En el 522 se celebr una ceremonia similar a la aqu descrita par.:!. la invesli
dura de Tzates I (Chronicon Pllschale 1613, elc.). Vase E. K. CHRYSOS, The
tille basileus in early byzanne inlernational Dumbarton Oak
Papas 32 (1978), 39-40.
441 Para pruebas arqueolgicas de joyas similares a slas, vase D. JANES,
The Golden Clasp of me Late Roman Early medieval Europe 5 (1996),
127-153.
252 HISTORIAS
presentarle sus respetos y a rendirle los honores debidos, for-
mando ante l con todas sus armas bien preparadas y la mayo-
ra a lomos de sus caballos.
4 En la alegra del momento, los lazos lograron cambiar su
pesar y olvidarlo y le acompaaron dispuestos en lneas, con el so-
nido de las trompetas llenndolo todo y levantando los estandar-
tes al cielo. La procesin fue esplndida y soberbia, en un grado
an mayor del que suele presumir la monarqua de los lazos.
5 Una vez que Tzates ocup el trono, comenz a dirigir todos
6
los asuntos y a gobernar a su pueblo segn lo que l deseaba y las
costumbres ancestrales detenninaban
442
.
REVUELTA DE LOS MISIMIANOS
Soterico se dirige al pa(s de Los misimianos
Por su parte el general Soterico march a la empresa para
la que haba sido enviado: traa oro del emperador
443
, para re-
partirlo entre los vecinos brbaros segn el tratado
444
, un pago
acostumbrado ya desde haca tiempo y de carcter aoual
445

442 En realidad. el rey de los lazos slo tiene un poder nominal, pues los
asuntos importantes los controla el duque bizantino nombrado par el emperador.
En cualquier caso, Tzates es el ltimo rey de Lzica del que tenemos nolicia.
443 La cantidad es de 28.800 monedas de buena ley; cf IV 20, 9.
4...j La expansin de Lzica comienza en el siglo IV, y poco a poco fue so-
metiendo a las tribus vecinas, apsilios. abasgos, misimianos y otros pueblos
suanos. aunque la relacin era distinta con cada uno: los abasgos tenan sus
propios gobernantes, mientras que los apsilios y los misimianos estaban bajo
su control directo; los primeros pasaron en el siglo VI a ser vasallos directos de
Bizancio, mientras los dems. aunque nominalmente eran sbditos de Lzica,
de hecho lo eran del Imperio. que de esta manera controlaba una zona de gran
inters; vase BRAUND. Genrgiu in Antiquiry ... , pgs. 278-2RO.
44S La manera de someter y fortalecer el reino lazo era a travs de estas
LIBRO In 253
Lo acompaaban sus dos hijos mayores, Filagrio y Rmulo, 7
para que, una vez fuera de casa, comenzasen su obligado entre-
namiento fsico al ser casi hombres hechos y derechos, capaces
de soportar ese esfuerzo. En cambio, su tercer hijo, Eustratio, se
haba quedado en Bizancio, pues era muy joven an y no tena
fonal eza fsica. De modo que Soterico lleg a la tierra de los 8
llamados misimianos, que eran sbditos del rey de los colcos,
como tambin los apsilios
44
, aunque tienen una lengua distinta
y diferentes costumbres. Viven ms al norte que los apsiLios y un
poco ms al este
447

Los misimianos sospechan una traicin
Cuando lleg a su tierra, les asalt la idea de que quera en- 9
tregarles a los alanos
448
una de sus fortalezas levantadas cerca
contribuciones en dinero. cuyo inicio desconocemos, pero que eran tan fre-
cuentes como paca no necesi tar de ninguna explicacin por parte de los autores
que hablan de ellas; vase BRAUND, Georgia in Antiquity ... , pg. 309.
44() Para los apsilios. cristianos. que vivan al norte del Fasis, alrededor de
Sebaslpolis, y eran sbditos de los colcos e ~ e haca tiempo, PROCOI'IO.
Guerras VIII 10, ]-8, dondc nos rclata el intento de revuelta de este pueblo
contra los calcos. que lo solucionaron con ayuda de los romanos.
447 En las orillas del curso alto del ro Kodor. entre el Cucaso y la costa.
El lfmite entre un territorio y otro est marcado por la fort ale72 de Tibleos;
rf IV 15. 5.
"8 Aunque la mayor presencia de los alanos es en la parte occidental del
lmperi o. hay un grupo importante en esta zona: ZACARAS, Hr. EdeMi
ca 39, 214-215, los locali za ms all de las Puertas Caspi as, en la zona entre la
laguna Meotis y el Cueaso. en territorio huno y junto a varias tribus hunas
o turcas que an vivan en tiendas, como onoguros, oguros, sabiros, blgaros,
cotri guros, etc. PRoeXWIO nos dice (Guerras n 29. 29) que el rey Gubaces se
haba procurado una alianza con alanos y sabiros, que por tres centenarios
se haban comprometido a proteger el territorio de Lzica de saqueos. y era
254 HISTORIAS
de la frontera con Lzica
449
, llamada Bucloo, para que los em-
bajadores de los pueblos que habitaban las tierras ms lejanas
se reunieran all a recibir el pago y quien llevase el dinero no
tuviera ya necesidad de viajar a travs de las estribaciones del
Cucaso ni de ir en persona hasta all.
16 Fuera porque los misimianos lo saban de fijo o slo porque
lo sospechaban, enviaron a dos de sus hombres ms
2 dos, llamados Cado y Tianes . Al encontrar al general acampa-
do cerca de la fortaleza, stos confirmaron sus sospechas: Ge-
neral - le dijeron-, lo que planeas hacernos no es nada bueno:
t no debes permitir que nadie se quede con lo que es nuestro, y
mucho menos quererlo para ti. Aunque si en verdad no es ste
tu deseo, vete cuanto antes de aqu a entretenerte en otro sitio.
No te faltarn vveres: nosotros te procuraremos todos, De nin-
guna manera has de quedarte aqu y no vamos a permitir que lo
hagas bajo ningn pretexto>,.
3 Ante este presuntuoso comportamiento, Soterico pens que
era inadmi sible que unos sbditos de los coleos, subordinados
a su vez de los romanos. se insolentasen contra stos y orden a
sus guardias que los atacasen con los bastones que llevaban.
Ellos los golpearon sin piedad y los enviaron de vuelta medio
muertos.
Ju!>tiniano quien haba de pagar esa cantidad. Para lo!> alanos en esa poca,
vase A. ALEMANY, Sixth Century Atania: between Byzantium, Sasanian
Iran and the Turkic World, en M. COMPARETI el al. (eds.), Eran ud Anirn.
Sludies prel'ented lO Bor [[' e Mar.wk. Venecia, 2006 (edicin electrni ca:
http://www.transoxiana.orglEran/Artic1es/gnoli .html). quien seala que este
episodio demuestra una cierta enemistad entre los dos pueblos.
449 Los mi simmo!> controlaban la ruta principal a travs del Cucaso en el
lmite nororiental de Lzica.
lIBRO 111 255
Asesinato de Soterico
Soterico no crey que este suceso fuera a prcx:lucir ninguna 4
enelnistad, al contrario, pensaba que no habra nada de lo que
preocuparse, igual que si hubiera castigado la falta de unos sir-
vientes suyos; pennaneci en el mismo lugar y despus, cuando
lleg la noche, se fue a dOlmir sin ningn temor y sin tomar nin-
guna precaucin: sus hijos y su guardia, as como los servidores
y esclavos que iban con l, todos se acostaron ms despreocupa-
damente que si hubieran estado acampados en territorio enemigo.
Pero entonces los misimianos, para quienes haba sido un in- 5
sulto intolerable, los atacaron con su annamento ms pesado; en-
seguida alcanzaron la estancia donde dorna el general y mataron
primero a los que le servan como chambelanes. Naturalmente, 6
con el tumulto y el enorme ruido producidos, Soterico y todos sus
acompaantes supieron de la desgracia que estaba teniendo lugar.
As que el miedo les hizo saltar del lecho, pero como an estaban
aturdidos, con la cabeza pesada por el sueo, no les era fcil de-
fenderse. Unos intentaban emprender la huida pero las mantas les 7
trababan los pies; otros se lanzaron a sus espadas para intentar al-
guna maniobra contm el enemigo. pero no hacan ms que dar
vueltas sin xito porque estaban a oscuras y no tenan salida: se
golpeaban contra los muros, sin recordar dnde estaban sus ar-
mas. Algunos haban desistido de pelear por sentir que ya estaban
atrapados y slo se lanzaban tristes gritos unos a otros, pues no
podan hacer nada ms. En tal estado de consternacin, los br- 8
baros cayeron sobre ellos y mataron al propio Soterico, a sus hi-
jos y a todos los dems, excepcin hecha de uno que se salv qui-
z por conseguir llegar a un portillo o por esconderse de algn
otro modo. Despus de hacerlo, esos hombres vengativos sa- 9
quearon a los cados, se llevaron todas sus posesiones y adems
se apoderaron del oro del emperador como si hubieran matado a
verdaderos enemigos y no a amigos y seores suyos.
256 HISTORIAS
Los misimianos se alfan con los persas
17 Una vez hubieron perpetrado el crimen y con la impresin
de que satisfacer sus instintos haba calmado la clera que les
inflamaba el nimo, slo entonces, al pensar en lo que haban he-
cho, empezaron a considerar y a comprender cmo se la esta-
ban jugando, porque en muy poco tiempo los romanos ven-
2 dran a vengarse y ellos no iban a poder hacerles frente. Como
consecuencia, en una clarsima defeccin, hicieron un acerca-
miento a los persas y les enviaron embajadores, pidindoles que
los aceptaran, y les dieran en adelante proteccin como a sb-
ditos suyos450.
3 Cuando los generales romanos fueron infonnados de todos
estos sucesos, se indignaron sobremanera pero no pudieron ha-
crselo pagar inmediatamente a los misimianos, pues estaban
agobiados por dificultades de mucha mayor gravedad.
NACORAGAN SE DIRIGE A NESO
4 Pues Nacoragan, al mando de sesenta mil aguerridos solda-
dos, marchaba hacia Neso, donde se encontraban reunidos Mar-
tino y Justi no, el hijo de Gennano, con sus ejrci tos.
~ 5 Segn la narracin (cf. Il 27. 9), esta embajada tuvo lugar en el 555.
Ahora bien, en IV 12, 2-6. se nos describe mucho ms detalladamente una em-
bajada de los misimianos a los persas, pero situndola en el 556. Para STRI N.
HBE. pgs. 811-813, se trata de la misma embajada: el asesinato fue en la pri-
mavera del 556 y la embajada en el invierno de ese ao. Agatas. entonces, co-
mete un impon ante fallo de cronologa. Vase tambin CAMEII.ON. Agathias.
pgs. 143-144.
LIBRO III 257
REFRIEGA CERCA DE ARQUEPOLlS
Sabiros y se preparan
Haba unos mercenarios hunos, llamados sabiros
45L
, que per- 5
tenecan a la infantera pesada del ejrcito romano, en nmero no
inferior a los dos mil, y los dirigan sus ms destacados hombres,
Salmax, Cutilzis e Diger. Estos sabiros estaban acampados en la
lJanura que rodeaba Arque6polis, como les haba ordenado Mar-
tina, con el fin de que causaran el mayor dao posible al enemi-
go, que iba a pasar por esa ruta, y le hicieran el camino ms dif-
cil y peligroso. Pero cuando Nacoragan supo que los sabiros 6
estaban all apostados con ese fin, separ del conjunto del ejrci-
to a unos tres mil dilimnitas
452
y los envi contra ellos, ordenn-
doles que los destruyeran completamente a todos (pues era fan-
farrn y jactancioso), para que no quedase con vida ninguno que
acechara su retaguardia mientras l iba a la batalla.
Caractersticas de los dilimnitas
Los dilimnitas, el pueblo ms numeroso de entre todos los 7
que hacen frontera con Persia a este lado del Tigris"', son beli-
cosos en extremo y no son slo arqueros y tiradores, como la in-
mensa mayora de los medos, sino que llevan lanzas y sarisas y
una espada colgada del hombro; en el braw izquierdo se cien un
pequeo pual y se defienden con escudos y rodelas. No parece-
451 Procopio nos dice que esta tribu viva r.:erca de alanos y abasgos, fron-
terizos con Iberia (Guerras 11 29, 15-16).
Procopio, que los llama dolomitas (Guerras VIII 14,6-7), nos di ce que
eran brbaros que vivan en mitad de Persia pero que nunca haban estado suje-
luS al rey persa, aunque siempre actuaban como mercenarios en su ejrcito.
m En realidad, en la ribera or.:cidental, entre el ro y el mar Caspio, en la
provincia montaosa de Mall, el coraZn de la Media.
258 HISTORIAS
ran ni autntica tropa ligera ni tampoco hoplitas y luchadores
cuerpo a cuerpo. Pues pueden lanzar proyectiles a distancia y
tambin entablar un combate de contacto y son expertos en car-
gar sobre las falanges enemigas y con su acometida desbaratar
las fonnaciones c e r r d s ~ adems, les es fcil reorganizarse y
adecuarse a las circunstancias. Escalan con facilidad las cimas de
las colinas y desde all dominan por completo el tenitorio y si hu-
yen salen coniendo con toda rapidez y si son ellos los persegui-
dores ejercen un hostigamiento completo y bien coordinado;
como son expertos en casi cualquier fanna de guerra y estn muy
9 bien equipados infligen un gran dao al enemigo"'. Estn ade-
ms muy acostumbrados a luchar con los persas, aunque no como
tropas de reclutamiento entre sbditos, pues son libres e indepen-
dientes y no estn hechos para ser sometidos por la fuerLa.
Los dilimnitas se dirigen hacia el campamento sabiro
J8 En cuanto se hizo de noche el destacamento de dilinmitas
march contra los sabiros, ya que les pareci que si los atacaban
mientras donnan los mataran a todos fcilmente. Y creo que
no habran fallado sus expectativas si no hubieran tenido la
suerte en contra.
2 Pues sucedi que mientras se dirigan a su objetivo en me-
dio de la soledad y las sombras, un calco se top con ellos; le
atraparon muy satisfechos y le obligaron a dirigirles en su mar-
cha hasta los sabiros. ste acaI la orden de muy buen grado y
fue el gua de la expedicin hasta que, al alcanzar un espeso
soto, se agach sigilosamente y se ocult. De este modo se es-
cabull de sus seguidores y a todo correr se adelant en llegar
4!14 La descripcin es similar, aunque ms detallada, a la ofrecida por PRo-
COPIO, Guerras VIIJ 14, 8-9.
LIBRO In 259
al campamento de los hunos. Los encontr a todos dunniendo y 3
roncando despreocupadamente. Desgraciados -les increp a
grandes gritos-, un poco ms y estis muertos. As consigui
despertarles y entonces les anunci que los enemigos llegaran
inmediatamente.
Levantndose con gran alboroto cogieron sus armas, salie- 4
ron fuera de la empalizada y all se ocultaron divididos en dos
grupos. Dejaron la entrada sin vigilancia y las tiendas de made-
ra y tela tal y como estaban.
Fallido ataque de los dilimnitas
Los dilimnitas, a pesar de haber atravesado una y otra vez los 5
mismos caminos por su desconocimiento del terreno, aun as lle-
garon al campamento de los hunos durante la noche. Se arrojaron
sin dudarlo a su propia desventura y entraron todos dentro.
No hacan nada de ruido, para que los otros no se desperta- 6
ran ni se levantaran: tranquilamente, les clavaran sus lanzas a
travs de las mantas y la lona de las tiendas y as acabaran con
ellos mientras an estaban acostados. Crean que ya se habra 7
cumplido todo el plan, cuando los sabiros, emboscados, se lan-
zaron de repente contra ellos atacndoles por todos los lados.
Totalmente atnitos por el revs que haban sufrido sus previ-
siones, se quedaron confusos y horrorizados porque al estar
atrapados en un espacio tan pequeo no les era fcil huir ni tam-
poco distinguir con claridad al enemigo, tanto por la oscuridad
como por el miedo.
y cierto es que fueron aniquilados por los sabiros, sin que 8
les fuera posible defenderse de ninguna manera. Ochocientos
hombres resultaron muertos dentro del campamento; los otros
que consiguieron escapar se quedaron vagando por la zona, sin
saber dnde estaban: cuando creran que se haban alejado lo su-
260 HISTORIAS
f1ciente, resultaba que haban estado andando en crculos y vol-
van a tropezar con el enemigo.
Babas ataca a los dilimnitas supervivientes
9 Todos estos sucesos tuvieron lugar por la noche. Al romper
el alba y llegar el da, los dilirnnitas que haban sobrevivido pu-
dieron distinguir el camino y correr deprisa hasta el campa-
mento persa. an acosados por los sabiros.
10 Al general Babas"', que estaba al mando de las tropas ro-
mana, dispuestas desde haca tiempo en la Clquide, a este Ba-
bas (que casualmente estaba pasando la noche en Arque6polis)
le zumbaron los odos del estruendo y el gritero que llegaba de
11 todas partes. Mientras dur la oscuridad y la ignorancia de lo
sucedido, se qued dentro, quieto y en completo silencio. Pero
cuando amaneci y, desde lo alto, vio exactamente lo que esta-
ba sucediendo y a los dilimnitas perseguidos por los sabiros, en-
tonces l mismo se precipit fuera de la fortaleza acompaado
por una tropa numerosa y mat a una parte no pequea de los
enemigos. de modo que de tamao contingente
456
no consigui
llegar hasta Nacoragan ni un millar en total.
NACORAGAN PARLAMENTA CON NARTlNO
19 ste, al fallar este intento, se dirigi inmediatamente hacia
Neso y acamp cerca de los romanos; despus invit a Martina a
2 parlamentar. Y cuando lleg, le dijo: General, t que eres, con
m Enviado desde Tracia a la C61quide en el 551. cf PROOOI'IO, Guerras
VIII 9. 5.
456 Tres mil hombres, segn III 17, 6.
LIBRO TII 261
mucho, el ms sensato, sagaz y poderoso entre los romanos. aun
as no quieres que cesen ya el sufrimiento y las desgracias de am-
bos monarcas. sino que pennites que se arruinen por completo el
uno al otro. Si, a pesar de todo, quieres ahora aceptar una nego- 3
ciacin y un acuerdo, ve entonces y trasldate con tu ejrcito a ]a
ciudad p6ntica de Trapezunte
457
, mientras nosotros los persas nos
quedamos aqu. De este modo discutiremos los trminos del ar-
misticio tranquilamente. usando mensajeros de confianza. Pues 4
si no te llevas a tu ejrcito voluntariamente, sabe, insigne general,
que lo echaremos de aqu a la fuerza: es segursimo que yo tengo
la victoria y me adorno con ella ms fcilmente an que con esta
joya. y al decir esto mostr el anillo que llevaba.
RESPUESTA DE MART1NO
Ante esto, Martino respondi: La paz a m desde luego me 5
parece tambin el mejor objetivo y negociar contigo si la pre-
tendes y la restableces. Sin embargo, creo que lo mejor sera que
hiciramos lo siguiente: t te vas lo ms rpidamente posible a
Iberia, yo me pongo en camino hacia Moqueresis, y as analiza-
mos la situacin. En cuanto a la victoria, desde luego puedes 6
fanfarronear y presumir y tenerla por asunto de mercaderes y
charlatanes; pero te digo que por decisin del Todopoderoso. la
balanza no se inclina del lado de los ms arrogantes, sino del
lado de aquellos a los que apoya Quien todo lo rige"'.
4'1 Hoy Trebisonda. Una de las ms antiguas colonias en la Clquide. En
esos momentos formaba parte de la provincia del Ponto Polemoniaco.
Ligera modificacin de la creencia, ms ortodoxa, defendida por EETES
(111 3. 8) Y por el propio Agalas en oca .. iones (por ejemplo, en I1122, 5) acer-
ca de que la vicloria ser de los no por serlo, sino porque Dios los apo-
ya; vase Introduccin 3.3.
262 HISTORIAS
7 Tras la muy valiente y piadosa respuesta de Martina y su in-
dignacin ante las bravatas del brbaro, se separaron sin negociar
paz alguna. Nacoragan volvi a su campamento y Martina a Neso.
ATAQUE A FASlS
Nacoragan se prepara
8 Pero Nacoragan no quiso permanecer en ese lugar y decidi
ir a la ciudad de Fasis
459
y desafiar all mismo a los romanos, ya
que haba tenido conocimiento de que su fortificacin era fcil
de atacar, al estar hecha completamente de madera y ser la lla-
nura circundante muy accesible y perfecta para acampar'OO.
9 Es conocidu, creo, por Lodos, que la ciudad de Fasis recibe su
nombre del ro que corre muy prximo a ella hacia el Ponto Euxi-
no; muy cerca de la costa y de la desembocadura se levanta la for-
taleza. Dista de Neso no ms de seis parasangas
461
hacia el oeste.
20 Yen efecto Nacoragan, avanzada ]a noche, tras echar al o y
atar entre s las barcas que haba llevado en los carros, construye,
por sus propios medios y a escondidas de los romanos, un pon-
tn por el que hace pasar a todas sus fuerzas al otro lado del ro.
2 Quera con ello llegar al lado sur de la fortaleza, donde la co-
rriente del ro no le iba a estorbar en su aproximacin a la misma,
3 pues flua por el norte. Ya de madrugada, levant su ejrcito del
459 Antigua colonia milesia, situada en la desembocadura del ro Fasis, ro-
deada por un lado por el no, por Otro por un lago y por el tercero por el mar.
Era un importante enclave tanto comercial como militar en la zona.
460 Sobre el asedio de Fasis, CAMERON. Agathias, pgs. 46-47. Es una co-
leccin de episodios dc una verosimililUd ms que dudosa, aunque s muy pin-
torescos, adems de servir todos ellos como exempla a la idea moral que anima
todo el relato.
461 Si son las panlsangas lzicas, cf. n 21, 7-8, unos 22 km.
LIBRO [11
263
ribazo para emprender la marcha y, tras dar un rodeo para ale-
jarse lo ms posible de Neso, prosigui su avance.
Encuentro en el ro
Hasta media maana los romanos no supieron que los persas 4
haban cruzado y muy nerviosos procuraron con todas sus fuer-
zas llegar a la forulieza antes que los enemigos. Para ello pusie-
ron en movimiento todas las trirremes y las naves de treinta re-
meros y las condujeron a toda velocidad por la corriente del no.
Pero Nacoragan se haba apresurado y se encontraba ya a mitad 5
de camino entre Neso y la fortaleza. En ese lugar construy una
barrera con troncos y barquichuelas cerrando el no y coloc de-
trs a sus elefantes en columnas, extendindolos hasta donde le
fue posible. Cuando la flota romana vio lo que tena delante, re- 6
trocedi de popa y rem con fuerza hacia atrs y aunque era muy
dificultoso al ir contra corriente, se alej de all. Incluso as, los 7
persas tomaron dos naves vacas de marineros. Los hombres que
iban a ser capturados tuvieron el gran coraje de lanzarse a las
aguas y eligieron, sin duda, en lugar del peligro ms cierto y gra-
ve, el menos terrible ponindose en manos de la imprevisible
fortuna; as que saltaron con presteza por la borda y nadaron
ocultos bajo el agua hasta conseguir llegar a sus naves.
Los romanos se preparan en Fasis para el asedio
Entonces los romanos dejaron al general Buces en Neso, R
con su propio ejrcito, para cuidarse ali de todo y ayudar en lo
que hiciera falta. Todos los dems cruzaron el no de travs e hi-
cieron otra ruta por tierra fmne para no encontrarse en su mar-
cha con el enemigo; llegaron as a la ciudad que debe su nom-
264 HISTORIAS
bre al Fasis y al llegar dentro de las puertas los generales repar-
tieron entre sus formaciones la tarea de vigilar la fortificacin,
pues no se crean lo bastante fuertes como para resistir una ba-
talla cuerpo a cuerpo.
9 Primero Justino el hijo de Germano y sus huestes se aposta-
ron en la parte ms alta que caa hacia el mar. Un poco ms le-
jos se colocaron el general Martino y sus fuerzas. En la parte
central Angilas con los lanceros y peltastas moros"''', Teodoro
con los soldados !Zanos"" y Filomatio con los honderos y lan-
10 zadores de dardos isaurios .... Un poco alejados de stos se en-
contraba el destacamento de lombardos"" y hrulos, que diriga
Gibro. Y todo el resto de la muralla que acababa en el este esta-
ba ocupado por los regimientos orientales, al mando del gene-
ral Valeriano: as es como qued dispuesto el ejrcito romano
encima de la mura1la
466

462 Tambin Procopio nos habla de soldados moros en la campaa vnda-
la, Guerras V 5, 4,
463 Los lzanos habitaban en las montaas cercanas a Trapezunte, en los
lmites con el Ponto Polemoniaco. Armenia y Lzica. PROCOPIO, Guerras J
15,25, nos dice que una vez sometidos, mudaron su modo de vida a otro m.\
civilizado y empel,aron a alistarse en el ejrci to imperial.
464 lsauna es una regin del Tauro, entre Cilicia y Pisidia; su principal
ciudad era Seleucia. Por su experiencia en la batalla y sobre todo. en terre-
nos abruptos. fonnaron parte del ejrcito desde el siglo v; vase lONES, LRE,
pgs. 203 y 660-661.
4!>$ Reclutados en el Danubio, en tierras de Panonia, donde se haban ins-
talado comofoederati en los primeros aos del imperio de Justiniano, aparecen
en di versas campaas: en Persia nos los presenta Procopio en Guerras VID
26.11-13.
46() Fiel reflejo de la muy variopinta composicin tnica del ejrcito roma-
no, que sin duda haba ido aumentando e n los ltimos aos de guerras. Para la
evol ucin en este proceso, en el que parece que los brbaros ganan importan-
cia ms desde el punto de vista cualitativo que cuantitativo. vase J. L. TEALL.
The Barbarians in Justinian's Annies)}, Speculum 40.2 ( 1965), 294-322.
LIBRO III 265
Adems, haban construido una muy slida empalizada de- 21
lante de ellos para protegerse ante un primer ataque y como si
fuese una parte de la mural1a. Pues, como es natural, teman por
sta, ya que estaba hecha de madera y con el paso del tiempo en
muchos puntos se encontraba muy deteriorada. Tambin se ha- 2
ba excavado un foso muy ancho alrededor que ya estaba lleno
a rebosar de agua, para que quedara completamente oculta la
apretada hilera de estacas que estaban all clavadas. Y es que
pueden anegar fcilmente cualquier lugar canalizando el agua
de la laguna ---que incluso ellos 11aman el pequeo mar-
que se forma en la desembocadura en el Ponto Euxino.
Grandes naves mercantes fondeadas en la playa y en la de- 3
sembocadura del Fasis, muy cerca de la fortaleza, tenan colga-
dos, bien sujetos, los esquifes alrededor de las cofas de los ms-
tiles, a tal altura que alcanzaban e incluso sobrepasaban la de
las torres de la ciudad. All arriba se haban colocado soldados 4
y tambin los ms aguerridos y valientes marineros; llevaban
hondas y arcos y flechas; y tambin haban preparado catapul-
tas dispuestas ya para entrar en accin. Adems, otras naves, 5
que haban subido por el ro, se encontraban en la otra orilla, en
la que estaba Valeriano, preparadas igual que las anteriores,
para as impedir el ataque de los enemigos contra la ciudad dis-
parndoles desde arriba y por ambos lados. Para que estas na- 6
ves que estaban en el To no sufrieran ningn dao, el oficial
anto Dabragezas y un centurin huno, de nombre Elmingiro
461
,
segn las rdenes de los generales, llenaron con sus propios
hombres diez barcas con dos proas y fueron ro arriba todo lo
que pudieron para vigilar sin descanso, movindose continua-
mente por los distintos vados, tanto por mitad de la corriente,
como por una u otra orilla .
.c67 Vase nota 128.
266 HISTORIAS
Los romanos recuperan una nave
7 All les sucedi un hecho agradable en extremo para es!.'\[ en
los preparativos de una guerra: ms arriba de donde ellos esta-
ban, las dos naves de treinta remeros romana'\, que ya dije haban
sido capturadas por los persas vacas de hombres, estas naves,
que llevaban hoplitas medos, esperaban en el ro amarradas con
8 unos cabos delgados, Al llegar la noche todos los hombres de la.
naves se tumbaron a donnir. Pero como se produjo una corriente
muy fuerte y los cables estaban muy tensos por la inclinacin de
los barcos, la cuerda de una de las naves se rompi de repente. La
corriente la empuj libre y sin traba alguna y, al no tener reme-
ros que ofrecieran resistencia, ni timn alguno que la endereza-
ra, la llev directamente ro abajo y se la entreg a los romanos
9 de Dabragezas. Cuando vieron su botn se hicieron con l Henos de
alegra y celebraron su buena fortuna porque haba vuelto llena
de hombres una nave que antes haban dejado vaca.
Enfrentamiento en el exterior de la fortaleza
22 En esto, Nacoragan levant campamento y se dirigi hacia la
ciudad con todo su ejrcito; quera plantear un ataque a distancia
y probar si los romanos salan a combatir, para de esta mane-
ra tener una idea clara de cules deban ser sus preparativos para
2 la siguiente ocasin. De modo que, cuando los persas llegaron
a tiro de arco, comenzaron a disparar en andanadas, como era su
costumbre. Fueron heridos muchos romanos y aunque algunos
siguieron con la defensa de]a ciudad, otros tuvieron que retirar-
3 se. Angilas y Filomatio y los cerca de doscientos hombres que
estaban con ellos, aunque Martino haba ordenado a todo el ejr-
cito que cada uno permaneciese en su puesto y luchase desde
una posicin segura, abrieron la puerta que tenan debajo y car-
LIBRO III 267
garon contra el enemigo. Teodoro, el oficial de la hueste Izan a, 4
al principio los contuvo y fren su acometida, indignado con
ellos por su precipitacin. Pero como no le obedecan, se some-
ti l mismo a la voluntad de la mayora y, aunque no cedi de
buen grado, acab saliendo con ellos para no ser tomado por un
cobarde que slo por esa razn apelaba a la prudencia y al buen
sentido. Y aunque no le pareca nada bien lo que se estaba ha-
ciendo, sin embargo se resign a participar y llegar hasta el final.
En poco tiempo todos habran sido aniquilados si no hubiera 5
sido otra la decisin adoptada por el Todopoderoso. Pues los di-
limnitas que estaban en aquella zona y que estaban formados en
falanges, al ver el pequeo nmero de los atacantes, los dejaron
acercarse y los esperaron tranquilamente. Cuando estaban ya 6
muy cerca. desplegaron sus alas y los envolvieron a todos en un
crculo peIfecto; los romanos. completamente rodeados. no sa-
ban qu hacer contra el enemigo y les pareca imposible y ab-
surda cualquier forma de huida. Replegados sobre s mismos y 1
con las lanzas en alto, cayeron de repente sobre los enemigos que
se encontraban ms cerca de la ciudad. Al ver el enorme impul-
so que llevaban en medio de su desesperacin, se apartaron y les
abrieron camino, sin poder enfrentarse a hombres que buscaban
la muerte y que no se paraban a pensar a qu les iba a llevar su
coraje. As que, al dejarles los otros con el camino libre, los ro- 8
manos llegaron rpidamente al otro lado de la muralla y de un
golpe cerraron las puertas tras de s. Corrieron tan gran peligro
slo por merecer el honor de salir huyendo para salvarse.
Los persas preparan el terreno exterior
Por su parte, los porteadores persas haban estado trabajan- 2J
do mucho tiempo ' para cubrir el foso y fue entonces cuando
acabaron su trabajo. tras cerrar completamente todas las grietas
268 HISTORIAS
y baches, de modo que fuera un terreno seguro incluso para un
ejrcito dispuesto al asedio y pudieran las mquinas de asalto
2 aproximarse sin dificultad. Pero gastaron en esta labor mucho
tiempo, en relacin a su mano de obra. Pues, aunque haban
vertido una enorme cantidad de piedras y lierra, no les haba
bastado para llenarlo y no haba apenas madera, excepto la que
cortaban en el lejano bosque y tanto les costaba transportar.
3 Pues los romanos haban quemado previamente todo el campo
que rodeaba la fortaleza e incluso los albergues de viajeros y
cualquier otro alojamiento que estuviese construido cerca. Lo
hicieron para que el enemigo, al no disponer de esa madera, no
pudiese realizar cmodamente Jos preparativos de sus operacio-
4 Des. Durante aquel da no sucedi nada ms digno de mencin,
pero al caer la noche Nacoragan volvi al campamento con el
grueso de su ejrcito.
Artimaa de Martina
5 Al da siguiente Martino, que deseaba exaltar el nimo de
su gente y asustar al enemigo, reuni al ejrcito romano al
completo. para reflexionar sobre sus actuales circunstancias.
De repente apareci en el centro -tal y como haba planea-
do--- un hombre desconocido, completamente cubierto de pol-
vo y con el aspecto de haber hecho un largo viaje; dijo que ve-
6 na de Bizancio y que traa una carta del emperador. Lleno de
una aparente alegra, el general la abri al punto y empez a le-
erla no en secreto ni con la calma suficiente para entender bien
lo que all leyeran sus ojos, sino en voz alta y clara para que to-
dos pudieran orlo.
7 En aquella carta quiz estaba escrito algo distinto a esto,
pero las palabras que pronunci fueron las siguientes: Os he-
mos enviado otro ejrcito no menor que el que tenis. Y aunque
LIBRO 111 269
el enemigo llegara a ser mucho mayor en nmero, no ser tan
superior en tamao como vosotros en valenta, de modo que su-
ceder que la inferioridad y la desproporcin no quedarn sino
como igualdad. Pero para que aqullos no se jacten de aqulla, 8
ah tenis el ejrcito, que ha sido enviado no por necesidad. sino
para nuestra mayor gloria y honor. Por tanto, tened nimo y ac-
tuad con valor, que nosotros no descuidamos ninguna de nues-
tras obligaciones.
Martino, inmediatamente, le pregunt dnde estaba el ejr- 9
cito. Aqul dijo: Se encuentra como mucho a cuatro parasan-
gas lzicas"", porque los haba dejado acampados junto al ro
Neocn0
469

Entonces Martino, fingiendo enfado, dijo: Que se marchen 10
ahora mismo lo ms rpido posible y que regresen a casa: yo
jams les dejara estar aqu, porque sera terrible para los hom-
bres que desde hace tanto componen nuestro ejrcito y que han
sufrido durante tanto tiempo y se han enfrentado en tantas oca-
siones al enemigo, ahora que estn a punto de librarse de l y de
alzarse finalmente con la victoria, que lleguen stos cuando ya
no hay necesidad y, tras enfrentarse a un peligro mnimo, con-
sigan la misma fama y se les atribuya a ellos el final de la gue-
rra. Y lo ms injusto de todo, que obtengan la misma recom-
pensa que ellos. Qudense, pues, en tanto preparan su marcha: 11
nos bastamos los que estamos aqu para llevar a buen trmino el
resto de la guerra. Y volvindose a las tropas, dijo: O acaso 12
no opinis lo mismo, compaeros?. stos lo aclamaron con
grandes voces y gritaron que su decisin era la ms justa para el
ejrcito. Plet6ricos de confianza, no tenan necesidad de que 13
nadie les ayudara, ya que les movan a superarse a s mismos la
esperanza del botn y tambin el hecho de creer que iban a con-
-1(;8 Unos 15 km; el nota 263.
469 Sin identifi car.
270 HISTORIAS
seguir todas las riquezas enseguida, como si ya hubieran acaba-
do con los enemigos y slo tuvieran la preocupacin de cmo
repartirse las ganancias 470.
Los persas se preparan ante el supuesto nuevo ejrcito
24 Y tambin otro de los planes de Martino tuvo xito, ya que
entre la tropa circul el rumor, que se extendi a todos los rinco-
nes y que lleg hasta los propios persas, de que efecti vamente
junto a1 ro Neocno haba otro ejrcito romano que enseguida se
2 unira al primero. Se quedaron paralizados por el temor de que
ellos, <:tgotados por las muchas penalidades, iban a luchar contra
un enemigo nuevo, descansado y fresco. Nacoragan, sin embar-
g0' no perdi el tiempo y mand, de su caba11era, un escuadrn
de tamao regular al camino por el que crea, engaado por la
J patraa, que pasara ese ejrcito. Cuando llegaron derrocharon
energas y desvelos innecesarios: ocuparon los puntos estratgi-
cos de la zona y despus se ocultaron all a esperar a los que nun-
ca apareceran. con la idea de que, como vendrian desprevenidos,
el ataque sera por sorpresa y cortaran la velocidad de su avance
4 hasta que consiguieran la rendicin de la fortaleza. De modo que
una fuerza no pequea de persas se encontraba all sin hacer nada
til, separada del resto del ejrcito. Y aun as, sac entonces Na-
coragan a sus tropas, por el deseo de adelantarse al ataque del
inexistente ejrcito y se dirigi, con gran audacia, contra los ro-
manos, presumiendo sin reparos y muy ufano de que ese mismo
da la ciudad entera con todos sus habitantes sera pasto de las Ha-
s mas. Es evidente que haba olvidado, l, que estaba lleno de arro-
470 El engao de Martino es, en opinin de todos los cnticos, manifiesta-
mente absurdo. pero da un gran juego narrativo; vase CAMERON. Agathias.
pg. 46.
LIBRO In 271
gancia. que se diriga a la guerra. un asunto incierto y dudoso, en
el que ahora se inclina la balanza a un lado, ahora a otro y, sobre
todo, en el que cada acontecimiento depende de una fuena divi-
na y superior. y en el que no hay Suceso insignificante, sino que
trae como consecuencia que se tambaleen y se trastornen miles
de personas, innumerables ciudades y civilizaciones enteras, que
ven completamente arruinadas sus esperanzas
47 1
. Lleg a tal gra- 6
do de engreimiento que incluso a los campesinos y sirvientes
que, repartidos por el bosque, estaban talando rboles para hacer
lea o para la fabricacin de las mquinas de guerra, a todos s-
tos les orden que, cuando vieran que sala humo, supieran que
era porque las llamas ya se haban adueado de la empalizada
de los romanos y entonces dejaran lo que tuvieran entre manos,
fueran corriendo hasta all y colaboraran en el fuego para que
todo se consumiera ms rpidamente. Y l , glorindose con tales
bravatas, lanz el ataque.
Justino sale con un grupo de hombres
Mientras tanto, a Justino el hijo de Germano (que no saba 7
que Nacoragan iba a atacar en ese momento) creo que una ins-
piracin divina le hizo ir todo lo rpido que pudo a un lugar sa-
grado en extremo entre los cristianos
472
y pedir ayuda a la divi-
nidad. Tras elegir, de entre el ejrcito de Martino y el suyo 8
471 La mi sma idea recurrente en la obra de la voluntad divina que castiga o
premia y ms en la situacin extrema de una guerra. La palabra annke ,' fuer-
za' . representa la propia voluntad de la divinidad. que los hombres, que no pue-
den evitarla. deben considerar como absolutamente necesaria (COSTANZA,
Orientamenti .... pg. 101). Vase Introduccin 3.4.
472 Una de las muy escasas ocasiones en las qlle Agatas utiliza trminos
cristianos, aunque es de destacar la perfrasis para I"eferirse a una iglesia y la
falta de precisin en los detalles.
272 HISTORIAS
propio, a los hombres ms fuertes y aguerridos, reunir cinco mil
jinetes y armarlos perfectamente para la batalla, se puso en mar-
cha con todos ellos, mientras los estandartes los seguan y la
maniobra se llevaba a cabo con orden y mtodo.
Los persas comienzan eL ataque
9 Sucedi entonces que ni los persas vieron la marcha de los
hombres de Justino, ni stos a los persas que se dirigan al asal-
to, pues llegaron por un camino distinto y lanzaron un rpido
ataque contra la empalizada, en el que utilizaron ms flechas
que antes, para as aterrorizarles an ms y ms rpidamente
poder tomar la ciudad.
25 y en efecto, una enonne cantidad de flechas volaba en todas
direcciones sobre sus cabezas: se oscureca el cielo con la pro-
fusin de proyectiles que se lanzaban unos a otros"'. Pareca
como si estuviera cayendo una gran nevada o un intenso grani-
2 zo acompaado de fuerte viento. Mientras, otros movan las m-
quinas de asalto, lanzaban flechas encendidas y, protegidos por
los l1amados espaJiones
474
atacaban con hachas los muros, que
al ser de madera se partan fcilmente. Otros intentaban excavar
en el suelo, llegar a los cimientos principales y as echar abajo
la construccin entera.
JS romanos se defienden
3 Los romanos, sin embargo, apostados en las torres y en las al-
menas, se defendan y resistan con gran coraje, como queriendo
4")3 La imagen es tpica. y aparece ya en H !::KDOTO, VII 226.
414 Vase la descri pcin en nI 5, 10.
LIBRO 111 273
demostrar que ellos no necesitaban un ejrcito de refuerzo: el en- 4
gao de Martina demostr ser extremadamente til y eficaz en
esa situacin, pues todos lucharon hasta el lmite, sin dejar de
aplicar ni una sola medida defensiva, En efecto, la gran cantidad 5
de lanzas arrojadas desde lo alto hizo mucho dao a los enemi-
gos, al caer sobre una multitud sin proteccin y no poder ser des-
viadas hacia otro lado. Enormes piedras eran lanzadas contra los
espaliones, a los que infligan graves daos, mientras otras ms
pequeas, lanzadas con hondas, rompan en pedazos los cascos y
los escudos de los medos y les impedan acercarse lo necesario a
la muralla, al ser hostigados de una manera tan violenta. Entre- 6
tanto, de entre los que estaban dispuestos en los esquifes como
ya he descrito. unos causaban estrdgos con las flechas que lanza-
ban desde muy arriba, y otros se ocupaban con gran habilidad de
las catapultas y disparaban con grandsima fuerza los dardos con
plumas, diseados especialmente para esto. de manera que mu-
chos brbaros, aunque estuvieran an muy lejos, eran alcanza-
dos, ellos y sus caballos, de forma repentina e inesperada. Al 7
tiempo se haba levantado un gran clamor y de uno y otro lado
llegaba el son guerrero de las trompetas. Los persas golpeaban
sus tmpanos y lanzaban violentos gritos para causar terror y el
relincho de los caballos, el silbar de las flechas y el crujir de las
corazas se mezclaban en un tremendo y salvaje estruendo.
Vuelven los hombres de Martino
En este momento y debido a la confusin y el ruido, Justino, 8
el hijo de Germano, que volva del templo, tom conciencia de
lo que estaba pasando. Agrup de inmediato a todos los jinetes
que iban con l, los coloc en una perfecta formacin, orden
alzar los estandartes a lo ms alto y ponerse todos manos a la
obra, sabiendo que el hecho de que estuviesen fuera de la ciu-
274 HISTORIAS
dad no haba sido algo ajeno a la divinidad, al contrario, as
podan aterrorizar al enemigo en un ataque por sorpresa e im-
pedirles el asalto.
9 En cuanto se acercaron un poco vieron a los persas cargan-
do contra la muralla; entonces, gritando, se lanzaron contra
aquellos que se encontraban en el lado que daba al mar, ya que
haban llegado por all. Enseguida, unos con lanzas, otros con
sarisas, otros con espadas, destrozaron lo que se encontraba a su
paso y. tras violentos ataques y embestidas en las lneas enemi-
gas con los escudos, lograron romper su fonnacin.
LuclUl en el exterior de la fortaleza
26 Los persas, al suponer que ste era el ejrcito de cuya
presencia haban odo hablar y al imaginar que haba llegado evi-
tando a los efectivos que se haban destinado para l, se llenaron
de zozobra y temor y, en desorden, comenzaron a replegarse len-
2 tamente y a batirse en retirada. Cuando los dilimnitas vieron esto
desde la lejana (pues estaban luchando en el centro de la mura-
lla), dejaron all a unos pocos y los dems se dirigieron hacia ese
3 lugar, donde se luchaba con ms intensidad. Angilas y Teodoro,
los generales romanos a los que antes he mencionado
475
, al darse
cuenta del escaso nmero de los que se haban quedado, saJieron
de la fortaleza con un contingente considerable, dispuestos al
ataque: a unos los mataron y otros salieron huyendo y los roma-
4 nos no desistieron de perseguirlos. Cuando 10 vieron ]os otros di-
limnitas. los que haban ido a ayudar a los persas que estaban en
apuros, de inmediato se dieron la vuelta hacia el otro lado con la
intencin de enfrentarse a los romanos. creyendo que era mejor
ayudar rpidamente a sus compaeros; pero lo hicieron muy de-
47S En 1II 20, 9.
LIBRO nI 275
prisa y con tal descontrol, que ms pareca una huida que un ata-
que al enemigo, pues aunque conan a ayudar a los suyos, haba
en ellos ms de espanto que de coraje. Por su parte, el ejrcito 5
persa que se encontraba ms cerca. viendo que los dilimnitas co-
nan en medio de tal confusin y desorden, se figuraron que no
hacan otra cosa sino huir y, como aqullos no habran llegado a
tal grado de vergenza sino por un peligro que hubiera resultado
completamente abrumador, entonces tambin ellos salieron hu-
yendo en cobarde desbandada. Y entonces, la fuga que se les ha-
ba supuesto premeditada y a escondidas, se hizo real. Pues los 6
dilimnitas pensaron lo mismo de los persas y les siguieron en su
huida. causantes y a la vez vctimas del error. Mientras pasaba 7
todo esto, muchos de los romanos que haban salido fuera de la
ciudad hacan ms evidente la retirada de los enemigos. corrien-
do tras ellos y acabando con quien se quedaba atr"dS. Otros desde
diferentes puntos se enfrentaban contra los que todava aguanta-
ban y mantenan la fonnacin
476

476 De entre todos los poco crebles episodios que componen el asedio a Fa-
sis, ste es sin duda el ms inverosfmil, pues no tiene sentido que Justino. aun-
que sintiera una urgente necesidad de orar, se lleve a cinco mil hombres con l,
haga todo el camino sin notar que llega el ejrcito persa y s en cambio, por el
ruido. sea consciente de lo que sucede y sea capaz. de atacar al ejrcito enemigo
por sorpresa. A parti r de ah, se produce un encadenamiento de hechos que lle-
van de manera inexorable a la destrucci6n del enemigo, como diri gidos por una
fuerza superior, aquella que oy las oraciones de Justino, aunque en opinin de
CA..\tUON, Agathias, pgs. 47-48, todo el episodio tiene un tono deliberadamente
objetivo para que siga pareciendo una narracin clsica y no cristiana, Es muy
posible que el infonnanle de Agatas le diese una versin de los acontecimien-
tos como si huhiesen sido resultado de un milagro, Agatas, al eliminar la expli-
cacin milagrosa y buscar causas aparentemente reales. ofrece un relato in-
congruente en extremo, En cualquier caso, es llamativo que Agatas presente
LOmo un hecho extraordinario el fracaso del asalto a Fas-i s, un enclave que siem-
pre result inexpugnable; vase BRAUND, Georgia ... , pg. 306,
276 HISTORIAS
Una parte de los persas se defiende
8 Pues, aunque el ala izquierda de los brbaros haba sufrido
mucho y estaba desarticulada, en el otro flanco resistan bien
organizados y con mucho valor: los elefantes, colocados
como una muralla y cargando contra las lneas cerradas de los
romanos las desbarataban cada vez que las formaban. Ade-
ms, los arqueros montados en sus lomos causaban un gran
dao en sus atacantes, porque desde su si tuacin elevada di s-
paraban con mucha ms precisin. Las rpidas cargas de los
escuadrones de jinetes hostigaban sobremanera a los hombres
que iban a pie. cargados con sus pesadas armaduras. En con-
secuencia, lus rumanos de ese lado se vieron forzados a em-
prender la huida.
Un elefante causa problemas entre los persas
27 Un miembro de la guardia personal de Martino, llamado
Ognaris
477
, que se encontraba en una si tuacin tan apurada que
no le era posible salir de ella, desesperado por las circunstan-
eias y slo para probar suerte, al ms fiero de los elefantes que
se le venan encima le dio un violento golpe en la frente con su
lanza y le clav la punta, mientras el resto quedaba colgando.
2 El animal, irritado por la herida y fuera de s por la lanza que te-
na entre los ojos. se revolvi bruscamente pateando, mientras
haca girar la trompa como un molinete, con 10 que alcanzaba
477 Resulta sorprendente que Agatas nos d el nombre de este personaje.
poco importante tanto en el ejrcito como desde el punto de vista narrati vo; para
CAMERON, Agarhias, pg. 47, es posible que ste sea el informante de Agatias so
bre la campaa persa, lo que es coherente adems con la escasez de detalles cir
cunstanciales, al contrario de lo que pasa en la campaa italiana.
LIBRO 111 277
numerosos persas y los lanzaba por el aire o bien los mataba a
montones en medio de un tremendo y salvaje barrito. Los que 3
iban encima de su lomo se cayeron enseguida y murieron piso-
teados. Despus. aterroriz a todo el contingente persa, pues
derribaba a los caballos que traan y destrozaba por completo lo
que tocaba con sus colmillos. Todo eran gritos de terror e in- 4
quietud, ya que los caballos, asustados por la brutalidad de la
fiera, estaban desbocados, as que se encabritaban y tiraban por
el suelo a sus jinetes; entre jadeos y relinchos irrumpieron co-
ceando en el centro del ejrcito. Al darse todos la vuelta y a em- 5
pujones intentar salir de all antes que el vecino, murieron mu-
chos a manos de los suyos, al precipitarse contra las espadas de
sus camaradas y amigos.
Los romanos hacen huir a los persas
Como el desorden cada vez era mayor, los romanos. los que 6
haban salido de la muralla y los que quedaban an dentro, se
agruparon entonces en una nica falange cuya vanguardia pro-
tegieron lo ms posible con los escudos; as cayeron sobre los
enemigos, que se encontraban en plena confusin. stos, que 7
con lo que les haba pasado no pudieron soportar el ataque, em-
prendieron rpidamente la huida, sin ningn orden y sin ni si-
quiera defenderse de sus perseguidores: cada uno se iba por su
lado para salvarse a s mismo. Incluso Nacoragan, espantado,
por lo increble de los acontecimientos que haban tenido lugar,
se retiraba a toda velocidad, mientras les haca a todos seales
con su fusta, ordenndoles que huyeran rpidamente, que era,
en realidad, lo que estaban haciendo. En algo tan distinto vinie-
ron a dar sus fanfarronadas. Los romanos no dejaron de perse- 9
guir y matar a los brbaros hasta que Martino, considerando
que ya era suficiente, los convoc con la trompeta y calm sus
278 HISTORIAS
10 nimos. Gracias a ello, los persas lograron a duras penas alcan-
zar a su ejrcito, tras haber perdido no menos de diez mil vale-
rosos soldados en esta accin.
Muerte de los servidores persas
28 Al regreso de esta persecucin, los romanos quemaron los
espa/iones y cuanta maquinaria persa quedaba alrededor de la
muralla; cuando los porteadores y sirvientes persas que estaban
cortando madera en el bosque vieron alzarse las enormes lla-
mas y el humo que ascenda hacia lo alto y se propagaba por el
aire, los pobres desgraciados se pusieron en camino hacia la
ciudad, creyendo que el recinto estaba siendo consumido por
las llamas, tal y como haban prometido las bravuconadas de
2 Nacoragan. Evidentemente fueron corriendo todo el camino,
por el temor, supongo, a que se les escapara la ocasin y todo se
hubiera reducido a cenizas antes de que llegaran ellos. Compe-
tan as en velocidad, sin saber que al vencedor le tocara ser el
primero en morir: todos, uno a uno, fueron capturados y muer-
tos a manos de los romanos, como si slo hubieran llegado con
3 ese fin. De este modo murieron cerca de dos mil hombres. Para
tan gran cantidad de campesinos, hombres sin ninguna prepara-
cin militar y que jams haban pisado el campo de batalla, Naco-
ragan fue el autntico responsable de una muerte completamen-
te inesperada, debido a las descabelladas rdenes que haba
impartjd0
478
Y es que el engreimiento no slo destruye a los je-
fes que caen en l. sino tambin a quienes les toca servirles y
obedecerles.
478 La causa, pues. del desastre es ms racional que moral, al contrario de
lo que otras veces nos presenta el autor.
LIBRO 111 279
Fin del fallido asalto a Fasis
Tras estos sucesos, los romanos acrecentaron al mximo 4
sus esperanzas de que, en el caso de un nuevo ataque de los
brbaros, podran vencerlos otra vez con toda facilidad.
A cuantos murieron entonces en el campo de batalla (que fue-
ron no ms de doscientos) los enterraron con grandes honores,
como extrema alabanza por el coraje que esos valientes ha-
ban demostrado. A los cadveres de los enemigos, por el con- 5
trario, los expoliaron de sus muchas armas y de todos los de-
ms objetos, pues algunos no slo llevaban encima escudos,
corazas y goldres llenos de flechas, tambin cadenas de oro
puro, collares y pendientes y otros muchos adornos supertluos
y mujeriles con los que los persas ms principales gustan de
engalanarse, para as estar deslumbrantes y distinguirse del
resto de la gente.
NACORAGAN SE RETIRA A IBERI A
Nacoragan. por su parte, como se haba quedado sin provi- 6
siones y estaba llegando el invierno. hizo como si fuera a pre-
sentar batalla y estuviera preparndose para ello. Pero no era
se el plan que estaba llevando a cabo: tras mandar al da si-
guiente a las tropas de los diJimnitas muy cerca de los romanos
y hacer as que stos los viesen y creyeran que estaba preparan-
do el ataque, l, junto al resto de contingentes, se diriga con
toda tranquilidad a Cotais y Moqueresis, Cuando ya haba he- 7
cho la mayor parte del camino, entonces los dj]jmnitas rompieron
la formacin con toda facilidad, ya que llevaban siempre arma-
mento ligero, a pesar de lo cual resultaban robustos y giles.
Tambin lleg all el otro destacamento persa, el que haba sido 8
enviado con anterioridad al ro Neocno por el engao de Marti-
280 HISTORIAS
9 no, tal y como ya he relatad0
4
7'l. Sabiendo que los persas haban
sido vencidos y que los romanos controlaban toda la regin, fue-
ron inmediatamente hasta Moqueresis por una ruta oculta y ale-
jada de los caminos transitados, sin haber participado en absolu-
to en la batalla y en cambio s en la vergenza e ignominia de la
\O huida. Cuando todo el ejrcito se encontr all reunido, dej
como comandante de la mayor parte de la caballera a Vafrices,
un muy noble varn persa; y l mismo, junto con un pequeo
contingente, regres a Iberia a pasar el invierno
480
.
m el III 24, 2.
4!l0 Del 556/ 557.
LIBRO IV
SINOPSIS
(Invierno 5561557) El juicio por el asesinato de Gubaces.
Constitucin del tribunal (1, 1-3). Razones de Justiniano (1,4-8).
Se da lectura a la carta del emperador (2. 1-6).
Discurso de los acusadores (3,1-2): el argumento
de los asesinos (3, 3-7); los acusados se justifican
culpando a Gubaces (4, 1-8); efecto en los aliados (5, 1-6);
los acusados desobedecieron las rdenes del emperador (5. 7-9);
Gubaces era amigo de los romanos (6. 1-3);
anlisis del asesinato (6. 4-5); conclusin (6. 6).
El pblico coleo se inquieta (7,1-2). Discurso de Rstico:
Gubaces era un peligro (7, 7-1 1); necesidad de prevencin (8. 1-2);
Gubaces era un uaidor (8. 3- 10); campaa de Gubaces
contra los romanos (9, 1-5); sucesos previos (9. 6-11);
inutilidad de otras acciones (10, 1-4); conclusin (10. 5-6).
Finalizacin del juicio (11. 1-4).
(556) Conflicto con los misimianos:
Embajada de los misimianos ame Nacoragan (12, 1-7).
El ejrcito prepard el ataque a los misimianos (13, 1-4).
El ejrcito romano se detiene en Apsilia ( 13,5-6).
Refriega contra los sabiros (13, 7- 14, 5). Recuperacin
de Rodpolis (15.1-3). Los romanos entran en el pas
de los misimianos ( 15,4-5). Embajada ante los misimianos
(15,6-7). Exceso de confianza de los misimianos (16, 1-2).
Enfrentamiento en Sidereo (16,3-7). Desorganizacin
en el ejrcito romano (16, 8-17, 1). Martino enva como general
a Juan ( 17, 2-5).110 descubre el camino de acceso ( 17, 6-7).
Los romanos atacan el poblado (18, 1-19, 6). Comienza
el asedio (20. 1-6). Rendicin de los misimianos (20, 7-10).
284 HISTORLAS
(557) El emperador depone a Martino:
Justino como comandante en jefe (21 , 1-4). Justi no confa en Juan el libio
(2 1, 5-7). Las extorsiones de Juan (22, 1-6) . Castigo de u ~ t i n o (22, 7-9).
Calma entre los dos bandos (23, 1). Cosroes castiga a Nacoragan (23. 2-3):
el castigo de Marsias (23. 4-5); Sapor aplica ese castigo (23, 6-8).
Segundo eXCUrSUl" persa (24-30, 5):
Reinado de Artajares y Sapor (24, 1-4). De Honnisdates 1
a Vararanes III (24. 5-6). Origen del ttulo de SegaR Sha (24. 7-8).
Narss y HonrnM:lates (25. 1). Sapor IJ (25, 2-5).
El vergonzoso tratado de Joviano (25, 6-8). Artajares y Sapor (26, 1-2).
Isdigerdes y el emperador Arcadio (26. 3-8).
Vararanes V e Isdigerdes 11 (27, 1-2). Peroces y Valas (27.3-5).
El reinado de Cabades: los nobles lo expulsan del
trono (27. 6-28, 1); Zamaspcs, Cabades en el pas de los neftalitas (28, 2-4).
Cabades recupera el trono (28. 5-29, 1). Los reinados de Zcnn el Isaurio
y de Nepote (29. 24). Cosroes (29. 5-6). Muerte de Cosroes (29. 7- 10).
Fin del excur.ms y fuente utilizada (30, 1-5).
(Otoo 557) Cosrues negocia una paz (30. 6-10).
EL JUICJO POR El ASEsrNATO DE GUBACES
Constitucin del tribunal
Entonces, cuando con la victoria de los romanos pareca ha-
ber una tregua y una momentnea calma en las hosti lidades, se
comenz con el proceso por los crmenes cometidos antes con-
tra Gubaces-18L.
2 Atanasio ocup el ms alto lugar, revestido de la clmide
que corresponde a los principales magistrados ci viJes, en un trl-
481 La profesin de j unst.1. de Agatas le pennite presentar el desarrollo de
este juicio con todo detalle y, aunque sin duda est idealizado y tiene carcter
ejemplar, es el testimonio ms completo de un proceso judicial en la tardoanti-
gedad; va'ie C. HUMFRESS. Law and Legal Practice in !he Age of Justinian.
en MAAS, CCA] , pgs. 177-178.
LIBRO IV 285
bunal instituido con gran esplendor. Lo acompaaban hombres
expertos en escribir y repasar lo escrito a gran velocidad
482
y
adems, unos colaboradores distinguidos y gmves en extremo,
expertsimos en todas las sutilezas legales y tambin heraldos
de potente voz y oficiales con ltigos. Todos ellos haban sido
seleccionados en la corte de Bizanci0
483
Los grilletes de hierro, 3
potros, cepos y otros instrumentos de tortum los llevaban con-
sigo quienes estaban encargados de tal labor
4S4

Razones de Justiniano
A m me parece que Justiniano orden que se formase este 4
tribunal con semejante organizacin y pompa, no a la ligera y
sin ningn sentido. sino como consecuencia de una muy razo-
nada decisin sobre lo que se deba hacer. Con ello los brba-
ros, al mostrarles tan ostentosamente las leyes romanas, queda-
ran admimdos y se acostumbraran a ser regidos por ellas en
adelante y, por otra parte, los coleos cederan en su indignacin
de haber sido gravemente ofendidos si Gubaces haba sido eje-
cutado en justicia por haberse pasado al bando de los medos;
482 Una larga perfrasis para evitar el trmino tcnico luchygrfos, que
aparece, por ejemplo, en LIDO, De mago IIl6. No es probable que Agarfas hu-
biese tenido acceso a esas actas.
483 La descripcin refleja en parte el complicado ceremonial que caracte-
riza todos los actos oficiales bizantinos y que Justiniano quiere reproducir en
Lzica. con Anastasio como representante del emperador en todos los sentidos.
484 La tortura era un mtodo frecuente de investigacin, aunque en algunos
textos legales se previene de la posible ineficacia de su uso (e! Digesto 48.18).
Las fuentes no describen con demasiado detalle los instrumentos empleados.
Parece que el ms frecuent e era el potro. Los grilletes y Jos cepos servan para
sujetar al preso mientras se le a7.0labacon barras o cadenas. Vase Digesto 48.19,
Sobre los castigos.
286 HISTORIAS
5 pero si, por el contrario, despus de que los asesinos fueran
convictos y condenados por haber realizado una acusacin
completamente falsa y en consecuencia haber cometido un im-
po crimen, un heraldo 10 hiciera pblico y finalmente los cri-
minales fueran conducidos hasta la espada ejecutora y con elJa
decapitados a la vista de todos, la resolucin del asunto parece-
6 ra ms firme y el castigo doble. Pues saba que si ordenaba eli-
minar en secreto a la manera brbara a Rstico y a Juan, los
coJeos no creeran que se hubiera reparado suficientemente la
ofensa cometida contra eJ1os, ni que hubieran obtenido justa
7 compensacin por los crimenes sufridos. La constitucin del
tribunal, la exposicin por cada parte de su defensa, los oficia-
les yendo de ac para all con el fin de que cada uno de los acu-
sados ocupase su puesto y contestase de acuerdo con el proce-
dimiento, la exhibicin de toda la pompa y la grandilocuencia
forense y la inminencia del terrible final que todo ello implica-
ba: Justiniano saba que con cada uno de estos actos a ellos les
parecera que el asunto revesua gran importancia e incluso que
el castigo era superior al crimen.
8 Si incluso a los ciudadanos de Bizancio tales procesos,
aunque eran frecuentes, los dejaban atnitos y sobrecogidos,
cmo no iban a impresionar a Jos brbaros, que no estaban
acostumbrados! Por estas razones, creo, se compuso un tribu-
na] romano y an ms, puramente ateniense
485
, a los pies del
Cucaso.
4IIj El tribunal rene lo mejor de las tradiciones del Imperio romano, por
una pane, y de la Atenas democrtica -la finura y complejidad de los discur-
sos de ambas partes, perfectamente ajustadas a la ms pura oratoria griega c1-
sica-, por otra, es decir. los pilares en los que se ha desarrollado el Imperio
oriental. y por ello tiene su fuerte carcter ejemplarizante para los brbaros.
LIBRO IV 287
Se da lectura a la carta del emperador
Sacaron a Rstico y Juan de la crcel y, como eran los acu- 2
sados, fueron sentados a la izquierda. En el otro lado se senta-
ron los impacientes acusadores, que eran los ms !illbios entre
los coleos y que conocan a la perfeccin la lengua griega.
Empezaron pidiendo que se leyera en pblico la carta del 2
emperddor que Juan haba llevado al principio a los generales''',
y que tema que ver con los hechos
487
. Como al juez le pareci
bien la peticin, uno de los oficiales encargados de ello la ley
con potente voz. DeCa ms o menos as:
Son increblemente inslitas las noticias que nos han lle- 3
gado de que Gubaces, por propia voluntad, ha abandonado
sus tradiciones ancestrales y a los que le son afines en todos
los aspectos y son, desde antiguo, sus lderes, me refiero a los
romanos, y los ha substituido por unas gentes enemigas y aje-
nas en extremo, que ni siquiera comparten la creencia en Dios;
y lo ha hecho sin agravio alguno por nuestra parte. Empero, 4
como sabemos que la naturaleza humana es inestable, vaci-
lante y por su propia esencia se deja arrastrar por los diversos
acontecimientos, hemos credo necesario no ser por completo
desconfiados pero tampoco dejar de vigilar sus proyectos, re-
ales o imaginarios, ni liberarnos de extremas sospechas e in-
quietudes, dado lo incierto de la situacin. En verdad produce
una extraa inquietud no confiar en absoluto en alguien, sino
estar Heno de miedo y sospecha, especialmente si se trata de
un allegado. A pesar de ello, nosotros, pues esto es norma
para todos, nos dejamos ]]evar por nuestra condicin y senti-
mos tambin recelo. Sin embargo, para no actuar contra Gu- 5
4116 Cj m3, 7.
487 Es lo que ARISTTELES, Retrica 1 2, 1355b 35, califica como techno:'
p{st, una prueba no elaborada, sino preexistente.
288 HISTORIAS
baces de una manera salvaje y cruel, pero tampoco, convenci-
dos de lo improbable del asunto, comportamos como cobar-
des, y evitar as arrepentirnos tanto de lo uno como de lo otro,
nos ha parecido que una solucin prudente entre ambos extre-
mos es que l venga aqu. Enviadle, pues, rpidamente, sea de
grado o a la fuerza.
6 ) Si sabiendo que ste es nuestro deseo, se opusiera y se
negara al viaje. vosotros (pues os estara permitido. entonces,
obrar as) 10 capturarais a la fuerza para traerlo. Es ms, si se
negara a ello y opusiera cualquier tipo de resistencia, enton-
ces tendramos pruebas irrefutables de nuestras sospechas y
en adelante estara en el bando de nuestros ms acrrimos
enemigos, de modo que si alguien matara a quien haba co-
metido tal osada, su accin no sera considerada por noso-
tros como incorrecta ni, por supuesto, el responsable de tal
accin sufrira ninguna represalia. pues no habra de ser cas-
tigado como asesino, sino ms bien alabado como ejecutor de
un rebelde. As se conocieron las rdenes contenidas en la
carta del emperador
488

438 Aunque es muy improbable que Agatas est reproduciendo la carta
real. que difcilmente se conservara en el momento del juicio. puesto que.
como seala CAMERON. Agathias. pg. J 28. se discute bastante sobre ella. el
autor nos ofrece uno de las pocos testimonios de las veruaderas intenciones del
emperador. aunque muy disimuladas por el estilo de la epistolografa cancille-
resca. Paca LAMMA. ((Ricerche ... . pgs. 102-108. en su anlisis del juicio.
Agatas no afuma claramente la responsabilidad de JustiDiano en la muene de
Gubaces, pero la deja entrever, en la lnea de su posicin un tanto crtica a la
poltica ex.terior del emperador. Vase Introduccin 3. J O.
LIBRO IV 289
Discurso de los acusadores
Los colcos que ejercan de acusadores, en cuanto el juez de- 3
termin que podan exponer sus alegaciones, dieron inmediato
comienzo a su acusacin con estas palabras
489
:
Basta, juez, con la desvergenza cometida para que a sus 2
autores se les condene a las mximas penas, aunque nosotros no
dijra.mos una sola palabra. Pero como segn vuestras leyes pa-
rece necesario dictar sentencia sobre crmenes enormes y evi -
dentes slo despus de dar cumplida cuenta de lo sucedido, va-
mos ahora sencillamente a describir estos sucesos. As se acatar.:
por nuestra parte lo establecido por la ley, aunque las palabras
sean ms simples y menos expresivas y no lleguen, ni con mu-
cho, a representar la magnitud de los hechos.
El argumento de los asesinos
Qu c1ase de excusa les resta a quienes sin ms mataron a 3
este hombre, amigo vuestro, husped y aliado, de similares cos-
tumbres y modo de vida, que comparta la mi sma fe en el To-
dopoderoso y a quien nada faltaba para ser un igual, a estos que
han demostrado haberse valido de una gran hostilidad contra
vosotros, al haber estado protegiendo los intereses de vuestros
enemigos? Pues, juez, el hombre asesinado era un rey de una
nacin no miserable, siempre favorecedor de la virtud y amigo
de los romanos mucho ms que sus asesinos.
Los asuntos de los coleos estn destruidos y en ruinas o, 4
por mejor decir, el Imperio lo est, ya que nosotros somos una
parte no pequea de sus sbditos. La integridad y estabilidad de
489 En el juicio tal y como lo presenta Agatas destacan ms los aspectos
retricos que las precisiones procesales: para el anlisis de los discursos. ver-
dadero ncleo del mi smo, vase G. A. KENNEDV, Greek Rhetoric under Chris-
jan Emperors, Princeton, 1983, pgs. 13- 17.
290 HISTORIAS
nuestro reino se ha perdido y ha quedado disminuido en extre-
mo nuestro poder. Un estado que no goza de buena salud en to-
dos sus aspectos, sino que falla en alguno, aun poco
te, ya no parecer que est consol1dado, s1no que al contrario,
ese caJificativo sera falso, una vez que se ha visto privadg de su
unidad.
5 Despus de llevar a cabo todas estas acciones, dicen que no
debis considerar lo sucedido, aunque sea terrible, sino s610 pre-
guntaros sobre el espritu con el cual fue hecho y que movin-
doos a travs de oscuros testimonios con apariencia de verdad
permitis reconstruir con la mente la buena obm que en vuestro
beneficio all se llev a cabo, ms que optar por creer en el agra-
vio, evidente y probado por los hechos.
6 Pensaron confundir a la mayora a base de repetir muchas
veces estos sofi smas incluso antes del j uicio. Y si insistieran en
tales afirmaciones durante el mismo, que sean conscientes,
juez, de que la ley romana no ignora un crimen tan claro y evi-
dente ni se deja engaar por acusaciones oscuras y manipuladas
como stas. Pues es intolerable que el10s digan con toda clari-
dad que le han matado y aun as alardeen de que desde entonces
el bien comn ha resultado muy beneficiado.
7 Cmo pueden reconciliarse estos contrarios o cmo va-
mos a poder calificar este suceso de atrocidad y al mi smo tiem-
po alabar la idea que lo ha promovido, como si hubiera estado
apuntando al beneficio general? Hace tiempo ya que se estable-
ci la diferencia entre inters pblico y delito, as como tam-
bin son radicalmente di stintas la crueldad y la justicia y nunca
pueden ir de la mano.
Los acusados se justifican culpando a Gubaces
4 Pero si se trata de establecer la verdad desnuda, ser evi -
dente que stos son unos malvados y criminales, que actuaron
de acuerdo con los deseos de los persas, de modo que ni hay
LIBRO [V 291
que l1amar romanos a estos asesinos, ni se les debe tratar con
benevolencia como a compatriotas, sino como a los peores ene-
migos, puesto que ellos ya han quedado apartados de vosotros
segn la ley natural comn, aunque no la tengis escrita. Pues 2
hay que reconocer lo conlrario y hoslil a travs de los hechos y
no ir ms lejos para delerminarlo, Quien realiza a propsito ac-
los que son del agrado de los enemigos, podra con toda justicia
ser considerado como enemigo aunque viva con nosotros, aun-
que luche con nosotros, aunque sea de nuestra misma familia.
Pero dicen que han matado no a un rey ni a un amigo, sino a un 3
enemigo y a un rebelde que eSlaba en tratos con los persas. Has-
la tal grado de disparate han llegado, acusar al muerto de ser
simpatizante de los persas. Ni muerto le han dejado librarse de
las desgracias, sino que ahora le abren un proceso por traicin,
del que ya no va a poder salir inocente. Qu ley entre vosotros 4
o entre los brbaros podra aprobar una acusacin que tiene
lugar despus de la sentencia'! Convirtindose a s mismos en
jueces, enemigos y acusadores, en todo a la vez, sin ninguna
investigacin han determinado una pena para quien en nada
ha delinquido, pena igual a la que se merece aquel que es en
verdad convicto de rebelda. Y vienen ahora, cuando tienen que 5
defenderse, acusando a su propia vctima. Sin duda, si ellos estn
convencidos de estas acusaciones, antes de matarle deberan ha-
berle denunciado e iniciado un proceso contra l, pero no hacer
las alegaciones ahora, cuando son ellos los acusados.
Si a todos les estuviese permitido hacer esto, por qu no 6
ejecutar con nuestra propia mano a estos asesinos, ya que al ser
llevados ante ]a justicia, nos sera posible infligirles el mismo
dao cometido por ellos e intentar demostrar entonces, cuando
ya estn muenos, que han recibido su justo merecido? Es ms,
nosotros, al causarles el mismo mal que antes ellos, sin lugar a
dudas, haban causado, estaramos castigndoles con toda justi-
cia y tendramos una muy fcil defensa. Pero ni en nuestro pue- 7
292 HISTORIAS
blo ni en otros es posible semejante desvergenza, por lo menos
si os vais a regir por vuestras leyes ancestrales. Pues si a quien
as lo quiera le fuera posible acabar de una vez con sus enemi-
gos personales y esto sucediera tantas veces que se llegara a
permitirlo sin lmite alguno, cmo iba a estar segura en el fu-
s turo la accin de la justicia entre vosotros? Pues si todos matan
y son matados y confan en hacer uso de mutuas venganzas, no
os dara tiempo a imponer las penas, sino que vuestra gente se
destruira sin sentido, mientras las i1citas y constantes represa-
lias imposibilitaran una adecuada investigacin.
Efecto en los aliados
5 Y an preguntan: qu es tan teniblc, si con la muerte de un
solo hombre, un traidor adems, todos vuestros aliados sern ms
2 respetuosos? En efecto: si desaparece el mayor nmero posible de
traidores declarados, aunque ningn otro beneficio haya para los
que los han matado, sera bastante ventajoso que muriera seme-
jante ralea. Pero sin estar en absoluto probada la traicin, si a al-
guien de muy alto rango se le castiga y se le hace desaparecer r-
pidamente, como si se hubiese sentenciado sin duda alguna su
culpabilidad, cmo os iban a respetar en adelante vuestros alia-
J dos? Cmo no iban incluso a romper su alianza si os creen cm-
plices del crimen'! En la conclusin de que ni sois considerados ni
justos con vuestros asociados ms cercanos, difcilmente consc-
guiris manteneros finnes ante gentes extranjera') y di slimas a las
que se ha conocido no ms que por una necesidad ocasional.
4 Pero ni estabais al tanto de sus planes, ni el crimen que les
incumbe personalmente a ellos se levantar contra todo el pue-
blo romano en su conjunto. ni su maldad destruir la reputacin
que habi s mantenido durante tanto tiempo sobre vuestra inte-
gridad moral, vuestra fidelidad y la justicia de vuestras leyes.
5 Al contrario. creemos finnemente que el presente tribunal se ha
constituido para la defensa del buen nombre de este pueblo,
LIBRO IV 293
para que todo el mundo sepa que no os agradan en absoluto las
graves y terribl es ofensas que han sufrido los coleos. Pues qui- 6
z ahora las mentes de muchos flucten entre una idea y otra y
la sospecha les 11eve a un estado de incertidumbre. Sin embar-
go,j uez, una vez les sentencies a una muerte inmediata, de nue-
vo quedar clarsimo que no sois traidores para con vuestros
amigos, sino estrictos con los infractores.
Los acusados desobedecieron las rdenes del emperador
Pues, aunque de palabra parezcan defenderse, en realidad 7
demuestran su propia culpabilidad y reconocen lo increble de
su asesinato. Y es que la carta del emperador ordena a los ge-
nerales enviar a Gubaces a Bizancio, en principio por su volun-
tad y slo si se resista por la fuerza, empleando]a violencia en
el caso que se opusiera, pero de ningn modo matndole antes
de que hubiese consumado la rebelin y haber hecho los prcpa-
rati vos para la guerra. Por el contrario, stos, que ni haban lIe- 8
gado a generales ni se les haba autorizado en absoluto para
hacer ]0 que qui sieran, mataron inmediatamente al infeliz, sin
haberle ordenado ir a Bizancio, ni haberle obligado de una ma-
nera razonable al negarse: en ningn momento le propusieron
nada que poder rechazar. Y an se jactan y presumen de haber 9
cumplido las di sposiciones del emperador, ellos que demues-
tran haber despreciado su orden: primero se atrevieron a lanzar
fal sas calumnias contra Gubaces, hicieron por su cuenta justa-
mente lo contrario de lo que se les haba ordenado y, por lti-
mo, 10 ms criminal de todo, no mostraron la carta, de modo
que se liberaron de aquello a lo que obligara su contenido, una
vez revelado.
Gubaces era amigo de los romanos
Acaso no os parece que ningn tipo de castigo puede al- ,
canzar lo que se han atrevido a hacer? Si cualquier agravio a
294 HISTORIAS
otro ha de ser evitado a toda costa, mucho ms lo ser cuando
el agraviado es un devoto amigo que ha corrido innumerables
2 riesgos por sus aliados. Pues, quin fue el que cambi las ri-
quezas de los persas y todas sus promesas por el afecto hacia
vosotros? Quin fue el que despreci la amistad de Cosroes
y. aunque era posible pasar a vivir una situacin de extraordi-
naria prosperidad, prefiri una peor con vosotroS?490 Quin,
despus de la presin que durante mucho tiempo llevaban ejer-
ciendo los medos en su tierra y que vuestro auxilio estuviese
an por venir, se retir rpidamente a las mismsimas gargantas
del Cucaso a vivir all en unas condiciones infrahumanas antes
que aceptar la benevolencia del enemigo y regresar a su propia
casa a vivir cmodamente?491 Quin fue. entonces, ese hom-
3 bre? se, el que no tena miedo de mal alguno si haca falta pa-
decerlo por vosotros. oh, leyes y justicia!. Gubaces. ese resul-
ta ser el amigo de los medos, el rebelde, el que traicion a los
romanos, y muri a manos de Rstico y Juan, hombres infames
y despreciables, l, un rey. Incluso, aunque hubiera sido mere-
cedor de tal acusacin, no tena que haber sido agredido por
ellos, sino que tena que haber recibido su debido castigo tras
ser juzgado con serenidad por el comn soberano de romanos y
colcos. ya que es la mx.ima autoridad para todos.
4CJ<J En los siglos v y VI. Lzica fluctu cnfre el Imperio romano y el persa.
Aunque aqu los colcos afirmen que Gubaccs nunca acept la ayuda persa, no
es cierto; vase PROCOPIO, Guerras 11 15, 21-25 Y 17.2. En e1541, los lazos es-
taban muy descontentos con los romanos por su falta de autonoma: limitacin
del poder real. un ejrcito romano m .. de ocupacin que aliado, monopolio so-
bre la economa, y Gubaees hizo movimientos de acercamiento a las persas.
Sin embargo. fue una unin peor, de modo que pronto se enfrent a ellos con
ayuda de los romanos; vase BRi\UND, Georgia .. , pgs 295-298.
491 ef PROCOPIO, Guerras VIII 16.
LIBRO IV 295
Anlisis del asesinato
Pero como su asesinato no tena una razn basada en lajus- 4
ticia, sino en un odio irracional que, animado por la envidia, los
llev a este crimen, no le dejaron lugar a la sensatez, a la pruden-
cia o a consideraciones sobre su conveniencia, sino que, llena su
mente slo de arrogancia y hostilidad, cuando se encontraron ple-
namente libres, ejecutaron su plan, trabajosamente tramado haca
tiempo, en cuanto fue posible, sin preocuparse de la crtica situa-
cin en la que se estaba., ni reflexionar acerca de las consecuen-
cias. Pues en medio de esta terrible guerra habra sido propio de 5
hombres sensatos ganarse con cordialidad a pueblos extranjeros y
que an no fueran aliados; en cambio ellos lograron enfrentar
hasta el lmite a los que antes eran los aliados ms ntimos de los
romanos. Si por e110s hubiera sido. nos habramos acercado a
nuestros enemigos, habramos conspirado contra nuestros aliados
ms antiguos, nuestro pas en manos persas, nuestras costumbres
ancestraJes desaparecidas, es decir. habra triunfado sin ms toda
la insensatez que caracteriza a la revuelta y a la guerra civil.
Conclusin
Por tanto, hay que aplicarles el castigo que merecen si es 6
que es posible encontrarlo. como si todo esto hubiera sucedi-
do de verdad y todo 10 vuestro se hubiera ido a pique. Pues
aunque nosotros, juez. seguimos siendo firmemente fieles a
los romanos, no es justo que ellos disfruten de nuestra bene-
volencia y sufran un castigo menor al que la ndole de su em-
presa merece.
El pblico coleo se inquieta
Mientras los acusadores presentaban sus cargos, la muche- 7
tlumbre co1ca all reunida no era capaz de entender el desarro-
296 HISTORIAS
110 de los discursos ni la maestra de los razonamientos. Sin em-
bargo, como conocan el asunto del que trataba cada uno de
ellos, apoyaban con entusiasmo la labor de los que participaban
en el juicio y seguan las evoluciones de sus gestos. As sus ni-
mos se encontraban en disposicin de notar cmo aqul10s
, pasaban de la firmeza a la compasin. Despus de haber termi
nado las intervenciones y, como el juez se demoraba al delibe-
rar, enseguida empezaron a censurarle y a enfadarse para sus
adentros porque sus enemigos no fueran ejecutados de inme-
diato. Y cuando el juez llam a stos para que expusieran su
defensa, el clamor fue hacindose evidente, por los murmullos
y las voces que ya se oan con claridad. Sin embargo, los que
haban presentado la acusacin los tranquiJizaron con las ma-
nos e impidieron que el gritero llegara ms lejos.
Discurso de Rstico
Gubaces era un peligro
3 Una vez hecho el siJencio, se adelant Rstico, acompaado
de su hermano Juan, y dijo estas palabras"';
4 De repente, ha cambiado nuestra suerte y le ha dado la vuel
ta al resultado de nuestra deci sin y, cuando tenamos que dis-
frutar de una magnfica recompensa, nos encontramos enfrenta-
dos a un proceso de pena de muerte. Aun as, nos parece que es
492 En el discurso de Rsti co se desarrolla el argumento de la stsi.! poie
tis o estado de causa pragmtico. el HERMGENES. Sobre los estados de call -
.m 11 38: no se niega la accin, ni se defiende que fuera legal, sino que se intenta
justificar la accin demostrandu 4ue fue beneficiosa para los romanos, tras
describir el carcter malvado de Gubaces, algo que el acusador haba anticipado
e intentado contrarrestar presenmndo un retralO muy poSitivo del rey (IV 3, 3).
No se utili za como argumento la carta, a la que se retiere 1; 610 al final.
LIBRO IV 2m
un juicio muy agradable, pues engrandecer nuestro buen nom-
bre. En efecto, a todos les quedar clalsimo que slo gracias a 5
nosotros se ha terminado con el traidor, se ha matado al rebelde
y por su parte los asuntos del emperador estn a salvo. Hasta tal
punto que si nos tocara morir, lo haramos gozosos y lel1ces
como si el doloroso castigo fuese un regalo deseado. Y partire-
mos bien provistos. con la alegre e ntima certeza de haber con-
seguido que los romanos mantuvieran an su dominio sobre los
colcos y que ningn otro poder los sometiera,
Si el presente tribunal fuese persa y fusemos juzgados por 6
ellos, tendramos que negar completamente nuestros actos y
deberamos temer su refutacin y. una vez probados, quiz nos
encontrsemos sin saber de qu palabras servimos ante unos
jueces en extremos hostiles y furiosos porque nuestra acdn
hubiera hecho fracasar sus esperanzas. Pero siendo su presiden- 7
te un romano, cmo podramos negar lo sucedido?
Qu defensa necesitamos ante vosotros si os hemos he-
cho un gran servicio al eliminar al rebelde? Pues no merece el
sagrado nombre de "rey", cuando se ha mostrado tan contrario
a l con sus obras, aunque los acusadores den grandes gritos
para decir que se ha cometido un terrible crimen, matar a un
rey. Ese ttulo no se otorga por el broche o la clmide u otros 8
adornos exteriores sino por el comportamiento justo, y a quien
su deseo no le hace despreciar su deber y cuyos propsitos se
mantienen dentro de los lmites establecidos, Ciertamente, si
hubiramos matado a un hombre as, nuestro crimen habra
sido atroz., la acusacin justa y con todo derecho los calcos nos
habran calificado de criminales y perversos asesinos. Pero si 9
l hubiera estado lo ms lejos posible de estos principios y no
hubiera tomado ninguna decisin moderada, sino llamar a los
persas a nuestras espaldas y entregarles su pas. por qu habra
sido mejor no adelantarse previsoramente a la ocasin del mal
que, por respeto a la corona, dejamos caer en manos de] enemi-
298 HISTORIAS
10 go? Si a los que saben de antemano que se est maquinando en
algn lugar una amenaza les es posible detener de inmediato la
trama y, previendo de alguna manera la situacin, prepararse
con calma ante lo que pueda venir despus, sera, en este caso,
una gran crueldad imponer por adelantado el castigo y no de-
fenderse, sobre todo, de la existencia de cualquier ataque hos-
11 til que pudiera haber. Pero cuando se han llevado a trmino to-
das las resoluciones, no queda remedio alguno y todo est
completamente perdido, cuando ha desaparecido hasta la ms
mnima esperanza de salvacin para la comunidad, entonces
los sensatos han de actuar con rapidez y prepararse para no su-
frir daos irreversibles.
Necesidad de prevencin
8 Aunque ]05 acusadores se queden roncos de gritar infa-
mia!, crimen!, sacrilegio!" exagerando con tales palabras lo
sucedido y forzando a ver los acontecimientos en un nico sen-
tido, tu labor, juez, es tomar en consideracin las circunstancias
previas, examinar las causas que nos movieron a actuar y, des-
de lo razonable de nuestra empresa, determinar la bondad de
2 nuestra intencin. Cuando vemos por todas partes en las ciuda-
des a mendigos, o ladrones, y delincuentes de otro tipo, a los
que se les ha decapitado o cortado los pies
493
, no criticamos el
espectculo y no nos parece inhumano, ni nos indignamos con
las autoridades que han aplicado tales castigos llamndoles mal-
ditos, impuros y criminales, Por el contrario, al considerar sus
delitos anteriores y recordar que estn pagando los castigos de
493 Para un catlogo de las penas recogidac; en el Cdigo de Justiniano y
los delitos a los que correspondan. vase R. GON.LEZ FERNNDEZ, Las e.\
tructuras ideolgicas del Cdigo de Justiniano, Murcia. 1997, pgs. 239-265.
Aunque la murilaci6n se aplicaba s610 en contadas ocasiones . cf pg. 241. nota 1 l .
por lo que aqu se dicc parece que erd un castigo frecuentc.
LIBRO IV 299
sus crmenes, nos alegramos de tal severidad: los castigos no se
aplican en vano, ya que los delitos no cesan.
Gubaces era un traidor
En efecto, Gubaces fue eliminado por nosotros. Y qu hay 3
de terrible, si matamos a un hombre que era un traidor y un ene-
migo? Los acusadores han analizado este trmino y dicen que
conviene no al que se encuentra muy lejos de nosotros, sino a
quien, aunque sea compatriota nuestro, busca congraciarse con
nuestros adversarios. Tambin nosotros creemos que sta es la
opinin mejor y ms verdadera y la que se centra en la natura-
leza del asunto. Y bien, estando ambas partes de acuerdo, de- 4
jadnos demostrar que Gubaces es un enemigo de acuerdo a este
criterio aceptado. Una vez hayamos demostrado esto, quedar
claro que lo matamos con toda justicia.
Aunque sea sbdito de los romanos, todo pueblo brbaro, s
muy distinto en creencias y siempre agobiado por nuestro siste-
ma legal, tiende naturalmente a un comportamiento revolucio-
nario y turbulento. Lo ms agradable sera seguir viviendo a su
manera sin que nadie ms los organice, para no tener que dar
cuentas de sus injusticias; si no es posible, por lo menos se es-
fuerzan en acercarse a aquellos pueblos que son similares y ms
cercanos a sus propias costumbres. Por otro lado, aunque Gu- fi
baces era naturalmente esc1avo de estos defectos, por ser brba-
ro y por adolecer de la deslealtad propia de su raza, fue ms all
en sus maldades contra nosotros de modo que no crey nece-
sario seguir callndolo, al contrario, se apresur a poner en
prctica su hostilidad, una idea fija hasta entonces oculta en su
mente. Mientras nosotros hacamos grandes esfuerzos y nos en- 7
frentbamos a todos los peligros para que no llegasen a buen
puerto ninguno de los planes del enemigo, l juzg necesario
quedarse en casa con sus compatriotas y evitar cualquier riesgo.
Empero, observaba y analizaba con cuidado los movirrentos
300 HISTORiAS
8 de la guerra y cmo evolucionaban
494
, Si los romanos obtenan
un gran xito en la guerra y alcanzaban una gloria fecunda y
verdadera, l, que mostrara as lo hostil e infame de su alma,
enseguida intentara ridiculizamos y desvirtuar nuestra brillan-
te actuacin, tildando a la empresa de insignificante, de an
ms insignificante su resultado y de obra ajena a nosotros todo,
9 excepto]o absurdo de nuestra suerte. Pero si por casuaJidad fra-
casbamos (pues los asuntos humanos, cmo no van a cambiar
y cmo van a marchar siempre por el mismo camino?), en el
papel de analista casual de los hechos, eximira de cualquier
responsabilidad en su acusacin a la suerte, que no habra teni-
do participacin alguna en lo sucedido: l tena decidido de an-
temano que no haba otra causa para cualquier penalidad que
sufriramos sino la flaqueza de espritu, la debilidad de nues-
10 tros brazos y una corta inteligencia. De lo veleidoso, imprede-
cible e irracional de la fortuna y de cuanto se serva para insul -
tamos a nosotros, esto jams se lo atribua a nuestros enemigos,
aunque precisamente por eso les era posible vencernos.
Campaa de Gubaces contra los romanos
9 Tales ideas las proclamaba abiertamente y procuraba que
las conocieran no slo los ejrcitos de los persas, en cuyo be-
neficio realizaba todas y cada una de sus acciones, sino que
tambin mand mensaj eros para comunicarlo a Iberia, a la tie-
rra de los alanos
495
, a los 8uao08
496
, a los brbaros de ms all
494 Aunque duranle la larga guerra de Lzica hubo constantes derrota .. y
victorias para ambos bandos, se puede decir que en el 554 los persas se encon-
('raban en cierta ventaja, consigui endo, entre otras cosas, el dominio sobre Sua-
nia. Vase BRAUND. Georgia ... , pgs. 295-298.
~ \ l Vase nola 448.
4% Vivan al noroeste de Lz.ica. en las montaas del Cucaso. Vase
BRAUND. Georgia ... , pgs. 311-314.
LIBRO IV 301
del Cucaso, a los que estaban ms lejos de stos, a los que an
lo estaban ms
497
, y si hubieran podido ir a los ltimos confines
de la tierra, no habra dejado de mandarlos, El mensaje era:
"Los romanos son malos en la guerra y estn siendo vencidos
por los brbaros". Este empeo no estaba dirigido slo a llevar 2
al oprobio a los romanos, aunque fuera una terrible y muy evi-
dente seal de su espritu hostil , sino que haba otro objetivo
di stinto y mayor, al que dedicaba sus esfuerzos y preparativos.
En efecto, saba que era necesario destru ir la reputacin que "
prevaleca entre los distintos pueblos sobre el gran emperador,
por su extremo poder y multitud de triunfos y, por su parte,
transformar 10 que hasta ahora era admiracin y asombro en
osada y arrogancia. As pues, qu nombre sera ms justo 4
para quien as acta, el de enemigo o el de amigo afecto, rey y
aliado, y cuanto han estado pregonando los acusadores sobre el
tirano? Ciertamente, ambas partes han coincidido en que hay
que distinguir al amigo del enemigo no de otra manera sino por
el resultado de los acontecimientos y por su buena o mala in-
clinacin de espritu. Una vez queda demostrado que a Guba- 5
ces le irritaban nuestros xitos y disfrutaba de nuestros errores,
por qu los brbaros van a protestar contra las leyes romanas,
segn las cuales acostumbramos a castigar o a ejecutar, si as
se requiere, a los que socavan y perjudican los cimientos del
Estado?
Sucesos previos
Pero, si os parece, dejemos testimonios, demostraciones y 6
argumentos a partir de lo verosmil y concentrmonos s6lo en la
prueba de los hechos, dondequiera que nos lleve. Fue capturada
por los persas la fortaleza de Onoguris, de la que se apoderaron
4'n PROCOPIO, Guerras VID 2, 21-3, 33, nos ofrece un amplio catlogo de
los pueblos de la zona y de su situacin geogrfica.
302 HISTORIAS
desde el territorio de Arquepolis
4911
, Fue una infamia insopor-
table que el ejrcito enemigo se instalase permanentemente
dentro de nuestras murallas. Entre los generales triunf la idea
de atacarlos con todo el ejrcito y acabar con ellos 0, al menos,
7 expulsar a quien desde haca tiempo les afliga y agobiaba. Ne-
cesitbamos imperiosamente al ejrcito de la Clquide, no slo
para que con su conocimiento del terreno nos aconsejara la me-
jor actuacin a los que no 10 conocamos, sino tambin para que
sirviera de apoyo y auxilio cuando luchramos contra los hopli-
tas apostados en las murallas y tambin contra los que proba-
blemente llegaran de Moqueresis.
8 En estas circunstancias, qu tenan que hacer los genera-
les? Probablemente, suplicar al dirigente de esa nacin y pedir
su colaboracin en la lucha, sealando lo razonable de su peti-
9 cin: as se lo pidieron y se lo explicaron. Pero l, como si se
creyera un autntico rey en pleno abuso de su poder, rechaz
participar en el asalto a la fortaleza, e incluso hacer acto de pre-
sencia_ Y ni siquiera elabor una disculpa, aunque fuese grose-
ra, pero que sirviera como pretexto disimulado de su negativa:
10 rechaz abiertamente con una soberbia mayor de la que le
corresponda a un sbdito a sueldo. Y continu insultando a los
generales y violentndolos, como si as mostrara un comporta-
miento valeroso y propio de un rey, pues ya no iba a tardar ms
en cumplir con todo descaro lo que haba planeado.
10 Acaso haba que dejar pasar el tiempo, aguardar mayores
pruebas y mostrar la carta del emperador por la cual tena que ir
hasta Bizancio el hombre al que ni siquiera se haba convenci-
do de recorrer una pequea distancia en su propia tierra? Y si
hubiramos intentado mandarlo tras haber promovido tanta in-
quina contra nosotros, cmo hubiera sido posible que no se pro-
dujesen intinidad de revueltas y matanzas civiles, adems de
m Relatado en m 7-8, 2.
LIBRO IV 303
abiertas deserciones y las inmediatas incursiones de los persas;
pues l, nuestro enemigo, se negaba a obedecer, enfrentndose
a nosotros abiertamente y todo el pueblo, adems, aceptaba la
revolucin por su brbara inclinacin contra el orden estableci-
do y por tener cerca a quienes los iban a apoyar.
Ciertamente, nosotros, al eliminar al jefe de la trama, pusi- 11
mas fin a la multitud de tri stes desgracias que estaban suce-
diendo, de tan atinada manera que ahora se duda abiertamente
de que algo fuera a pasar.
Inutilidad de otras acciones
Entonces, juez, que no se nos eche en cara la carta ni se nos 10
acuse de haber desobedecido todo lo que all estaba escrito,
pues no es absolutamente evidente que lo escrito, esto es, la
obligacin de ir a la ciudad del emperador slo era una proba-
toria piedra de toque para saber si iba a seguir las rdenes libre-
mente de modo que se comportase confonne ajusticia? Sabido, 2
en efecto, por nosotros lo insubordinado y potfiado de sus in-
tenciones, a causa de lo cual rechaz una accin de tan poca im-
portancia, cmo haba que persuadirle para que accediera a
una mayor y no recurrir rpida y definitivamente a aquella a la
que, aun as, tras sufrir en ese transcurso muchas penalidades,
hubiramos tenido que volver? Pues a los que ven el momento
justo de actuar y no obran de acuerdo con lo que debe hacerse,
no les es posible despus recuperar la ocasin perdida.
Parece que habra hecho falta, segn dicen los acusadores, 3
promover un proceso contra Gubaces, iniciar unos debates sin
sentido y preferir a la seguridad de los hechos la finura de las
palabras. Pero no lo permiti la proximidad, oh mi serables, de
los persas, que nOs agobiaban con sus acciones y estaban pre-
parados para caer sobre toda la Clquide gracias a los planes
de ste. Pero una vez que ha quedado demostrado desde todos 4
los puntos de vista que Gubaces era un enemigo y un traidor
304 HISTORIAS
que sostena aspiraciones de rebelin, qu diferencia creen los
colcos que hay entre haber sido ejecutado por nosotros o por otros?
Conclu.\'in
5 La benevolencia no tiene como fin nacer y estar junto a los
generales y otros poderosos, sino que todo aquel que la asuma ha
de poder y deber sufrir por el Estado en el que se encuentra, y di-
6 rigir al xito el inters comn. Cierto es que, aunque nos tengan
por infames y despreciables, sin embargo somos en extremo fie-
les al emperador, defensores de los asuntos romanos e incapaces
de perrnitir cualquier intento de conspiracin. Si hiciera falta aa-
dir algo. sabe bien, juez, que nuestro acto ha sido verdaderamente
noble, justo, oportuno y de acuerdo a la voluntad de Martino
499
.
Finalizacin del juicio
11 Una vez dichas estas palabras, Atanasia permiti a Rstico
un alegato similar. Tras la comparecencia de ambas partes, lo
examin y juzg todo con detalle
5
O y qued claramente demos-
trado que no haba evidencia de que Gubaces cometiera ningn
delito de traicin o rebelda y que el asesinato fue completa-
mente injusto e ilegal. puesto que la negativa al ataque conjun-
to a Onoguris no se debi a su amistad con los medos, sino a su
499 Para LAMMA, Ricerche ... , pgs 104-106, todo el juicio demuestra
que a Agatfas 00 le interesaban los hechos en s mismos, que hubieran podido
justificar en parte las acciones de los acusados, como el cambio de al
bando en el 541, que no se nombra. sino nicamente los aspectos ms
emotivos del suceso al mi smo tiempo que las consideraciones de tipo poltico-
moral acerca de la situacin de los aliados y de la deseable comunidad cntre
pueblos de las mismas creencias.
m Dc acuerdo con el uso de la poca, interrog a las partes implicadas.
otra rechno.\ ptis.
LIBRO IV 305
enfado con los generales, que perdieron la plaza por su desidia,
vanidad e incompetencia. Tras estas conclusiones, decidi co-
municar al emperador que quedaba probada la complicidad de
Martino en estos planes. Y con respecto a los que haban reco- 2
nacido el asesinato abiertamente, emiti una sentencia por es-
crito en la que ordenaba que fueran muertos con el sable cere-
monial, decapitados.
Ver a stos montados sobre mulas recorriendo las calles les 3
pareci a los coJeos un fonnidable y sobrecogedor especlcu-
10
501
; igualmente quedaron impresionados por el heraldo, que
con una voz clara y penetrante anunciaba que haba que temer
las leyes y evitar los actos criminales. Pero cuando se les cort 4
la cabeza entonces todos empezaron a lamentarse y a olvidar
su clera: de esta manera se consum el juicio
S02
Por su parte
los calcos mantuvieron y aun renovaron su antigua buena dis-
posicin para con los romanos.
CONFLICTO CON LOS MISLMIANOS
Embajada de los Misimianos ante Nacoragan
Tras estos acontecimientos. las legiones romanas se retira- 12
ron a pasar el invierno
503
en las ciudades y fuertes
S04
tal y como
haba sido ordenado.
SOl Para C. H UMFRF.SS. Law and legal practice ... , pg. 178. este juicio es
un ejemplo del carcter espectacular que podan llegar a tener los procesos ju-
diciales en la poca, que requeran, sobre todo cuando afectaban a las altas ins-
tancias. una autntica puesta en escena teatral.
SOl Utili7..l.l una expresin potica, ef HOMERO, Ilada XXIV 1, Y NONO,
Dionisacas 111 l.
W3 Invierno de 556-557.
504 En estos casos los soldados se alojaban en las casas de los civiles. que
306 HISTORIAS
2 Entonces unos importantes varones misimianos llegaron a
visitar a Nacoragan en Iberia' " y relataron todo lo que se haban
atrevido a hacer contra Soterica, manteniendo parcialmente en
secreto la verdadera razn y diciendo que. al sentirse muy procli-
ves hacia los persas, fueron insultados y sometidos a las mayores
vejaciones tanto por los propios colcos como por los romanos y,
finalmente, se les present Soterico, segn sus palabras para re-
partir oro entre los aliados, pero segn sus obras para causar la
ruina y la total aniquilacin de su pueblo.
3 "Por tanto, ante la posibilidad -dijeron los embajadores-
o de ser destruidos por completo o, si nos adelantamos, de pro-
vocar quiz que otros 10 consideren precipitado y nos acusen de
ello, pero de vivir a nuestro arbitrio y ocupamos de nuestros
asuntos como mejor parezca, elegimos lo mejor y lo ms hu-
mano, sin importarnos mucho las injurias y las acusaciones y
4 procurando ante todo nuestro bienestar. Matamos a Soterico y a
los que iban con l para hacerles pagar su delito y obtener un
gran triunfo en nuestros asuntos al ofrecer a los persas la prue-
:5 ba ms firme de nuestra buena voluntad. Por todos estos hechos
y por nuestra amistad con los persas, los romanos no tardarn
en hacernos objeto de su ira y enseguida caern sobre nosotros
y, si pueden, nos destruirn a todos: es justo, pues, general , que
nos recibas de buen grado y que en adelante cuides de esta tie-
rra como si fuera la tuya, consideres nuestros asuntos los de tus
sbditos y no pennitas que desaparezca, por el peligro en el que
se encuentra, un pueblo no pequeo e insignificante, sino capaz
6 de procurarle un muy gran beneficio al Imperio persa. Pues po-
dis descubrir que tenemos bastante experiencia en la guerra y
tenan la obligacin de darles hospedaje, cedindoles un tercio de la casa; va-
se RAVEGNANI. Soldados ... , pg. 130- 131.
5O!i Es la misma embajada a la que se hace referencia en III 17.2; vase
nota 450.
LIBRO IV 307
somos poderosos aliados en la bata11a. Y nuestra tierra, que se
encuentra en una posicin ms elevada que la de los coJeos,
ser una base de operaciones segura y servir como baluarte
contra Jos enemigos.
Cuando Nacoragan oy esto los recibi de buen grado, ala- 7
b6 su cambio de bando y les permiti marchar en la contianza
de obtener de Persia toda la ayuda necesaria. As las cosas, cuan-
do los embajadores volvieron a casa y comunicaron todas estas
noticias, colmaron de esperanza a su pueblo.
El ejrcito prepara el ataque a los misimianos
En cuanto comenz la primavera
506
Jos generales romanos, 13
reunidos por este asunto, decidieron marchar contra los misi-
mianos. Pero a Buces y Justino se les orden quedarse en Neso 2
para vigilar la zona y cuidarse de todo. Enviaron a la guerra
a cuatro mil hombres, tanto de infantera como de caballera;
entre otros hombres excelentes se encontraban Majencia y
Teodoro, el jefe del contingente de los tzanos, del que ya he
hablado varias veces
507
, ambos comandantes muy aguerridos.
As pues, dieron comienzo a su camino. Martina iba a llegar 3
en breve para hacerse cargo del mando de la expedicin. Sin
embargo, para que no estuviesen si n jefe ni siquiera por poco
tiempo, mientras atravesaban territorios sometidos, les corres-
pondi el mando absoluto a Baraces, un annenio, y al coJeo
Farsantes, que no eran superiores al resto del ejrcito ni por
su valor militar ni por su rango, sino ms bien inferiores a al-
guno. El uno, Baraces, se contaba en la categora de los centu- 4
j()fi Primavera del 556. Agatas duplica el ao 556; va .. e nota 450.
sm 11 20, 7; III 20, 9, etc.
308 HISTORIAS
rione,508 y el otro mandaba la guardia del palacio real coleo (el
puesto recibe el nombre de magister, pues as est considerado
tambin entre Jos brbaros
5(9
): carecan de la suficiente con-
fianza e independencia para dirigir el ejrcito con decisin.
El ejrcito romano se detiene en Apsilia
5 Tal ejrcito, una vez entrado el verano, lleg a la tierra de
los apsilios. Aunque queran l1egar ms lejos, un contingente
persa reunido all se interpuso en su camino, pues al darse cuen-
ta de los preparativos de los romanos y de que iban a atacar a
los mi simianos, dejaron lberia y las plazas fuertes eu el territo-
rio de Moqueresis y marcharon tambin hacia esa tierra, para
6 ocuparla antes y protegerla en lo posible. Los romanos, que se
haban detenido en las fortificaciones de los apsilios. intentaban
eludir el enfrentamiento y hacer tiempo hasta que llegara el fi -
nal del verano, pues les pareca una muy peligrosa insensatez
enfrentarse al mjsmo tiempo a los persas y a los misimianos. De
modo que ambos ejrcitos permanecan inactivos y ninguno de
los dos se aventuraba a ir ms all, sino que se observaban uno
a otro y aguardaban a que el otro se moviese primero.
Refriega contra los sabiros
7 Entre los persas se encontraban como mercenarios hunos sa-
biros. Es ste un pueblo grande y numeroso. amante de la gue-
rra en extremo, codicioso y siempre capaz de lanzarse a saquear
508 Quien estaba al mando de un l c h Q ~ una divisin del Ilumerus, unos
cien hombres; vase RA VEGNANJ, Soldado.\' .. . pgs. 27- 28.
so) De manera excepcional, Agatas hace uso del trmino latino. a difercn-
LIBRO IV 309
tierra ajena y de enfrentarse a grandes peligros en la batalla slo
por dinero y por la esperanza de botn ahora con unos, ahora con
otros, ahora cambiando de nuevo al bando enemigo. Pues unas 8
veces colaboraban, luchando en sus filas contra sus enemigos.
con los romanos, otras con los persas y al poco tiempo se conver-
tan en mercenarios del contrario. De hecho, su primer combate
lo llevaron a cabo de nuestro lado contra los persas, cuando ma-
taron a la mayora de los dilimnitas que los atacaron en la batalla
nocturna que ya he descrito con detalle
51O
. Despus de aqueHa ac- 9
cin, se separaron de los romanos tras cobrarles lo convenido.
Pero luego, justo con aquellos contra los que haban estado com-
batiendo haca poco, con sos se unieron. quiz los mismos hom-
bres, quiz otros. pero siempre sabiros, enviados por su propio
pueblo pam luchar con ese bando,
Estos sabiros, unos quinientos, se encontraban acampados en 14
un recinto al aire libre lejos del resto del ejrcito; cuando Ma-
jencio y Teodoro lo supieron de firme, y tambin que llevaban
una vida dejada, incluso que no tenan armas, de inmediato man-
daron contra e]]os a trescientos jinetes. Se acercaron rodeando 2
la empalizada (que no era muy alta, sino que desde fuera aso-
mara por encima la cara de un hombre montado a caballo) y
arrojaron a los brbaros desde todas partes jabalinas, piedras,
flechas y todo lo que tenan a su alcance. stos, suponiendo que 3
los atacantes eran ms de los que en realidad eran y perplejos
adems por 10 inespemdo del ataque, no saban cmo defenderse
y tampoco podan escapar. rodeados como estaban por la valla.
As pues, murieron todos aH a montones y slo cuarenta hom-
bres que prodigiosamente consiguieron ocultarse, trepar a la cer-
ca y escapar por el otro lado, se escondieron en el espeso bosque
da de lo que haee Procopio. que habla dc cste cargo en varias ocasiones. Gue-
mJS 1 8. 2: 13, 10. tambin para oficiales brbaros. I 11. 26, etc.
~ 1 ef 111 17.4- 18. 8.
310 HISTORIAS
cercano. Pero induso a stos los romanos lograron capturarlos.
4 Cuando los persas ]0 supieron. enviaron unos escuadrones de
caballera compuestos por dos rrl hombres. Pero los romanos,
como eran inferiores en nmero y estaban ya satisfechos con lo
que haba sucedido, se retiraron deprisa y enseguida se encon-
traron a salvo en la primera plaza fuerte, orgullosos de estos he-
5 chos y slo disgustados con lo sucedido a Majencio. ste haba
recibido de uno de los brbaros escapados en el bosque una he-
rida tan profunda que, aunque se lo llevaron inmediatamente en
una camilla, segua vivo ms all de toda esperanza. Cuando fue
herido, su guardia se lo llev a toda velocidad, antes de que el
enemigo se les echara encima. Al llegar ste y atacarles, enton-
ces los dems romanos huyeron por otro camino y se hicieron
seguir por sus perseguidores. procurndole as una va libre para
volver a la fortificacin.
Recuperacin de Rodpo!is
15 Entretanto, Justino, el hijo de Gennano, envi a uno de sus
comandantes, un huno llamado Elminzur''', desde Neso a Ro-
dpolis con dos mil jinetes. Rodpolis es una ciudad de la Cl-
qUlde, aunque entonces estaba en manos persas, tras haber sido
conquistada haca tiempo por Mermroes y convertida en una
fortaleza persa. No voy a relatar cmo sucedieron estos hechos,
2 pues ya han sido descritos claramente por Procopi0
5l2
. A El-
minzur le acompa la buena fortuna cuando lleg all. Pues
sucedi que la guarnicin persa se encontraba fuera de la forta-
leza y la mayoria de los habitantes andaban desperdigados aqu
511 Vase nota 128.
:; 12 Guerras VlU 13. Rodpolis estaba situada a unos 12 km al sudoeste de
COlais, en la desembocadura del Docono en el Fasis.
LIBRO IV 311
y all. En consecuencia, entr sin ningn esfuerzo en la ciudad y 3
se apoder de todo, y tambin saque s us alrededores. Exter-
min por completo cuanto contingente persa se encontr, mien-
tras que a toda la poblacin indgena, como comprendi que
estaban con los persas ms por miedo al brbaro que por des-
lealtad a los romanos, le permiti llevar otra vez una vida nor-
mal en su propia tierra, despus de tomar rehenes como garan-
ta y adoptar la> necesarias medidas de seguridad. De este modo
Rod6polis volvi a su estado anterior, conservando sus tradi-
ciones ancestrales, como sbditos del emperador romano.
Los romanos entran en el pas de los misimianos
Durante aquel verano'" no ocurri nada ms que precise 4
ser recordado en este relato. Cuando comenz el invierno, los
persas se retiraron a Cotais e Iberia, pues queran pasarlo all y
se despreocuparon por completo de la defensa de los misimia-
nos. Pues para ellos no es una costumbre permitida dedicar sus
esfuerzos a una campaa fuera de sus fronteras en esa poca
del ao.
Los romanos, libres del control enemigo, se encaminaron 5
de nuevo a su anterior destino. Una vez que llegaron a la for-
tificacin llamada Tibleos, que marca el lmite entre la tierra
de los misimianos y la de los apsilios, Martino se puso al fren-
te, para tener en adelante bajo su mando a todo el ejrcito.
Pero una terrible enfermedad que se abati sobre l le impidi
seguir adelante con su deseo: se qued all para volver poco
despus a la Clquide y a sus plaza> fuertes, mientras que los
dems, aun as, siguieron avanzando, dirigidos de nuevo por
sus anteriores mandos.
51) Del ao 556, vase nota 506.
312 HISTORIAS
Embajada ante los misimianos
6 Primero creyeron necesario intentar ver si los rnjsimianos
querran recobrar la sensatez y reconocer a sus dirigentes natu-
rales, arrepentirse entonces de sus faltas, ponerse en manos de
los romanos y devolver todo el dinero que le quitaron a Soteri-
7 eo. As, eligieron de entre los apsiLios a los hombres ms hono-
rables que pudieron y los enviaron como embajadores para ese
fin. Pero los misimianos estaban muy lejos de abandonar su
crueldad y de reparar 10 incorrecto de su accin pasada con sus
acciones futuras, de modo que esos malvados, malditos, des-
graciados y merecedores de cualquier insulto que, con toda jus-
ticia, se les qui siera aplicar, despreciando por completo las nOT-
mas comunes a todos, mataron a todos los embajadores yeso
que eran apsios, que tenian sus mi smas costumbres y eran sus
vecinos, que no haban participado jams en aquello de lo que
acusaban a los romanos y a Soterico, y que les haban invitado
muy cortsmente a una beneficiosa relacin de amistad.
Exceso de confianza de los misimianos
16 Como es natural, al tener como punto de partida actos im-
pos y locura. siguieron cometiendo sin cesar crmenes simila-
res o incluso peores. As, aunque saban que los persas se ha-
ban marchado en retirada y no los iban a proteger como haban
acordado, sin embargo cometieron atrocidades an mayores,
convencidos de la dificultad del terreno y de que los romanos
2 nunca podran sortearIo y fmnquearl0. De hecho, un monte pro-
tege su territorio, no demasiado alto ni muy pendiente, pero es-
carpado y abrupto en extremo y lleno de piedras cortantes por
todas partes. En medio se adivina un pequeo camino muy poco
transitado; como no es cmodo ni accesible ni siquiera a quien
LIBRO IV 313
anduviera por l tranquilamente. cuanto menos si alguien estu-
viera apostado en la cima impidiendo el avance de los que suben
por l, ni aunque los enemigos fueran muchsimos en nmero.
todos muy giles y con armas muy li geras. como dicen que son
los isaurios
514
. As pues, se dejaron llevar por la ms violenta in-
sensatez porque confiaban por completo en el terreno.
Enfrentamiento en Sidereo
A causa de lo sucedido, una gran ira invadi a los romanos 3
cuando se enteraron del crimen. Y gracias a la dejadez de los
brbaros, que no se encontraban en el puesto de guardia de la co-
lina, se adelantaron en ocupar la cima y sin que nadie se lo im-
pidiera subieron todos hasta un terreno apto para la caballeria y
l1egaron a campo abierto. Cuando los mi simianos comprendie- 4
ron lo equivocado de su previsin, quemaron la mayora de sus
baluartes intiles, para que nadie pudiese usarlos, y se congre-
garon todos en uno slo, el que les pareca ms resistente. Des-
de antiguo se llama Tzacar, pero tambin recibe el sobrenombre
de Sidere0
5 15
por ser slido e inexpugnable.
A unos pocos jinetes romanos, no ms de cuarenta en total 5
(pues no eran de la tropa, sino mandos del ejrcito muy princi-
pales). que iban por un camino distinto al del resto de las fuer-
zas, los atacaron cerca de seiscientos mi simianos entre caballe-
ra e infamera, creyendo que, como superaban en nmero al
enemi go, los iban a matar fcilmente a todos. Pero stos, gra- 6
cias a su experiencia en la guerra, alcanzaron rpidamente la
cima de una colina y mostraron abiertamente las pruebas de su
excelencia: fue una batalla dura y con muchos frentes, intentan-
5 14 Acostumbrados como estaban al terreno de su pas, muy monl<loso.
515 Literalmente, ' de hierro'.
314 HISTORIAS
do Jos misimianos completar el cerco mientras los romanos en
un momento se lanzaban todos juntos sobre ellos para destrozar
por completo su falange y en otro se precipitaban monte arriba
7 para protegerse en lugar seguro. Entretanto apareci la otra parte
del ejrcito en lo alto de una colina ms elevada; los brbaros
sospecharon que el asunto era una terrible emboscada y huye-
ron inmediatamente en desbandada. Pero el ejrcito romano
(que para entonces ya haba unido todas sus fuerzas) les persi-
gui con saa hasta que mataron a la mayora, de modo que
slo ochenta hombres consiguieron llegar a salvo a la fortaleza
de Sidereo.
Desorganizacin en el ejrcito romano
8 Si entonces los romanos, enardecidos como estaban, hubie-
ran asaltado el fuerte, yo creo que al primer ataque habran ani-
quilado a todos los enemigos, que se encontraban aturdidos por
9 lo sucedido, y la guerra habra acabado inmediatamente. Pero
como no tenan un general j mportante que los dirigiera con
autoridad y sensatez, sino que al estar casi todos al mismo nivel ,
se daban rdenes y contrardenes unos a otros y slo prestaban
atencin a lo que uno mismo deca, no se lleg a considerar v-
10 ]ida ninguna accin. Pues divididos en opiniones distintas, apo-
yando unos una y otros otra, no se llev a cabo ninguna de ellas.
Como todo el mundo estaba enfadado porque no haba triunfa-
do la suya, se ocupaba de su trabajo de manera negligente y
desganada, ms bien di sfrutando con el fracaso, pues as poda
alardear despus y decir sin ningn reparo a quien tuviese cer-
ca que la causa del fallo haba sido, evidentemente, no haber ac-
tuado de acuerdo con su criterio.
17 As las cosas, acamparon mucho ms lejos del enemigo que
lo normal en un asedio. Adems, no llevaron a cabo los' ataques
LIBRO IV 315
como deban, durante la madrugada, sino que, entregados a la
cobarda y a la indolencia, consideraban secundario lo que era
verdaderamente importante, de modo que atacaban a los ene-
migos pasado el momento oportuno y se retiraban antes.
Martino enva corno general a Juan
Cuando Martino supo esto, les envi rpidamente a un ge- 2
neral que asumiese el mando supremo, a un capadocio, que, sin
embargo, se haba hecho merecedor del grado de general haca
tiempo, de nombre Juan, tambin llamado Dacnas. Haba sido 3
enviado recientemente por el emperador a la Clquide, con la
misma funcin que Rstico: dar cumplida cuenta de todo lo que
suceda y premiar con los regalos imperiales a los soldados ms
excelentes
5 16
Cuando Juan lleg al territorio de los misimianos 4
y tom el mando del ejrcito romano, de inmediato coloc a to-
dos alrededor de la fortaleza e intent el asedio, al mismo tiem-
po que atacaba a los habitantes de la zona y sembraba entre
ellos una gran confusin. Pues la mayora de las casas no esta-
ban dentro del recinto, sino en una cima cercana, cubierta casi
por completo por piedras y rocas cortadas a pico, que hacan
prcticamente imposible el acceso a los extraos que no esta-
ban acostumbrados a ello. Por su conocimiento del terreno, la :s
poblacin autctona consegua bajar cuando era necesario, aun-
que con mucho esfuerlo, por un camino estrechsimo y prcti-
camente oculto y luego volver a subir. A los pies del monte, del
mismo y simple suelo, manaban unas fuentes de agua potable
de la que se abastecan de agua los habitantes del poblado.
516 Vase nOla 399, aunque allf no habla de la funcin de infamador para
el emperador.
316 HISTORIAS
lio descubre el camino de acceso
6 Sin embargo, en aquellos das era slo de noche cuando los
brbaros bajaban a sacar agua, pues los romanos andaban al ace-
cho y se lo ponan difcil, Un isaurio, de nombre IJo, estaba ha-
ciendo la guardia cuando vio a muchos mi sirnanos baj ando a la
fuente a altas horas de la noche; se ocult y esper con calma sin
impedirl es el paso. Cuando salieron con los cntaros llenos, el
saurio los sigui a escondidas, subi con ellos hasta la cima y se
fij en el lugar todo lo bien que la noche le permita y tambin en
que no haba apostados ms de ocho hombres de guardia en la su-
7 bida. En cuanto advirti eso, baj corriendo e inform de todo al
general , que se alegr sobremanera con las buenas noticias. A la
noche siguiente envi al camino a cien hombres escogidos por su
valor y su fuerza para que estudiasen el terreno y lanzaran un ata-
que donde fuera posible. Les dij o tambin que cuando llegaran
seguros arriba, dieran una seal con la trompeta para que el resto
del ejrcito atacara entonces la fortaleza y de este modo confun-
dir al enemigo en uno y otro frentc.
Lo.\" romanos alacan el poblado
18 110, como tena ya experiencia y conoca el camino, iba en
cabeza para diri gir a los hombres en el ascenso. Le segua
Ziper, miembro de la guardia personal de Marcelino, seguido
por Leoncio el de Dabragezas'" y por Teodoro el ofici al de los
lzanos, y as iban subiendo lodos en fila uno detrs de otro.
2 Cuando ya haban llegado a ms de la mitad del camino, los que
estaban delante vieron con claridad el fuego encendido de los
~ Probablemente el hijo de Dabragezas, no miembro de su g uardia per-
sonal. En cualquier caso, los cuatro personajes nos son desconocidos.
LIBRO IV 317
guardias y a ellos tendidos a su lado. Siete de ellos estaban
completamente donnidos y roncando y slo uno, apoyado so-
bre el codo, se mantena despierto con mucha dificultad y no
pareca que fuem a conseguirlo, pues tambin a l lo dominaba
el sueo y daba constantes cabezadas. Pero en ese momento 3
Leoncio el de Oabragezas resbal a causa del barro y al caer
cuan largo era arrastr consigo el escudo y lo rompi. Lgica-
mente con tal estruendo, los guardias saltaron sobresaltados y
de pie sobre sus lechos desenvainaron las espadas escudriando
a su alrededor y moviendo la cabeza en todas direcciones. Pero
no lograron interpretar lo que estaba pasando, pues deslumbra-
dos por el fuego no podan distinguir a los que estaban en la os-
curidad, ni el ruido que habfa interrumpido su sueo haba sido
lo suficientemente claro ni perceptible como para revelar que
era el producido por la cada de unas armas; en cambio los ro-
manos distinguan todo con precisin. Ciertamente, haban pa- 4
rado la marcha y permanecan inmviles como si tuvieran
races en la tierra; no emitan el menor sonido ni movan los pies
lo ms mnimo, sino que as como estaban se quedaron quietos,
ya estuvieran encima de una roca puntiaguda o de una mata.
Si no lo hubieran hecho as y los guardias se hubieran perca- 5
tado de lo que estaba pasando, sin duda les habran arrojado
pendiente abajo una gran roca para acabar con todos Jos atacan-
tes. Por esa causa. stos se quedaron mudos e imperturbables,
manteniendo incluso una respiracin suave y controlada. Yo en 6
verdad me maravillo de su comportamiento, de que todos a un
tiempo, como si obedecieran a una consigna, se dieran cuenta
en un instante de lo que les convena, se mantuvieran firmes en
su posicin y comprendieran cada uno por s mismo lo que la
situacin no les permita decirse en voz a]ta
518
. Por su parte los 7
m Llama la atencin el detalle con el que narra este episodio no excesiva-
mente impoIlante. Como en olras ocasiones. es un e.xemplum, pero no moral ,
318 HISTORIAS
brbaros, como no vean nada que les resultase peligroso, se
tranquilizaron de nuevo y se durmieron muy a gusto.
19 As que mientras stos descansaban despreocupados, los ro-
manos cayeron sobre elJas y los mataron a todos, incluso al que
en broma podra recibir el nombre de semidespierto. Despus
continuaron su camino sin problemas y se repartieron por las ca-
llejuelas que haba entre las casas, al tiempo que la trompeta 10-
2 caba la seal para la batalla. Al orla los misimianos se quedaron
atnitos por la sorpresa; se despertaban sin comprender la situa-
cin y echaban a correr por todas partes, buscando estar unos
3 junto a otros. Pero los romanos los encontraron en las puertas y,
como si de una bienvenida con las espadas se tratard, as fue la
destrucdn que causaron. Pues unos eran masacrados nada ms
salir, otros mientras salan y otros cuando iban a hacerlo, de
modo que no par la matanza hasta que no neg a todos. Tam-
bin entonces un gran nmero de mujeres se levantaron y como
una riada fueron hacia las puertas entre gmndes lamentos. Sin
embargo, los romanos, 11enos de furia como estaban, ni siquiera
a stas las perdonaron: tambin ellas fueron cruelmente elintina-
4 das a causa de la iniquidad de sus hombres. Una mujer muy ele-
gante se diriga hacia al1 con mucha ostentacin, sosteniendo
una antorcha encendida. Tambin ella muri de una manera te-
rrible cuando una lanza le atraves el vientre, mientras un roma-
no se apoderaba de la antorcha y prenda fuego a las cabaas, que
ardieron rpidamente por estar construidas con madera y paja.
Las llamas alcanzaron tanta altura que llegaron a avisar de lo que
5 estaba pasando a los apsilios e incluso a pueblos ms lejanos. A
partir de ah los brbaros siguieron muriendo todava ms indis-
sino racional: el resultado de una accin depende de la inteligencia y la habili -
dad con las que se lleve a cabo, como ex. presa Narss en su di scurso de II 12.
1-9. lo que en este caso se refiere a que el xito de un ejrcito depende directa-
mente de la presencia y autoridad de sus j efes.
LIBRO IV
319
criminadamente: los que haban permanecido en casa se abrasa-
ron o cayeron sepultados, mientras que los que haban escapado
fuera encontraron en las espadas una muerte an ms segura.
Fueron capturados muchos nios, que entre lgrimas clamaban
por sus madres: a unos los hicieron pedazos al arrojarlos sin con-
templaciones contra las piedras y a otros, como si fuera un jue-
go, los lanzaban hacia arriba y cuando caan por su peso los atra-
vesaban en el aire con las lanzas que tenan esperndolos.
Ciertamente entra dentro de lo razonable que los romanos 6
fuesen tan duros con el pueblo mi simiano, a causa de Soterico
y del ultraje contra los embajadores. Sin embargo, no deberan
haber sido tan crueles y furibundos con criaturas recin nacidas
que nada saban de la insolencia de sus padres. Y en efecto, el
crimen que cometieron no qued sin castigo.
Comienza el asedio
Pasaron toda la noche ocupados en estas atrocidades, en la 20
idea de que el lugar estaba completamente arrasado; pero enton-
ces unos cincuenta misimianos muy bien armados salen de la
fortaleza con las primeras luces y atacan a los romanos, que es-
taban sin guardia alguna al creer que haban tenido una victoria
absoluta. A muchos los hieren y a todos Jos ponen en fuga,
c-chndolos de all violentamente. stos se precipitaron por la 2
cuesta en completo desorden y despus volvieron al campamen-
to repletos de heridas de todo tipo, causadas tanto por los dardos
arrojados por los enemigos como por las piedras que les haban
destrozado las piernas durante la cada. Decidieron no trepar de 3
lluevo al pen y en cambio atacar el recinto por donde parecie-
ra ms vulnerable y al mi smo tiempo rellenar el foso. Y as, en
decto, despus de construir cerca unas cabaas y unas casetas,
a asaltar los muros desde una posicin segura, usan-
320 HISTORIAS
do mquinas de asalto, arcos y flechas y cuanto pudiera dificul-
4 tarles la vida y hacer el asedio insoportable a los de dentro. Los
brbaros soportaron grandes sufrimientos, pero aun as consi-
guieron resistir: algunos. protegidos por un espalin, se dirigie-
ron contra la barrera romana con intencin de derribar todas las
mquinas. Pero antes de que llegaran y lograran esconderse de-
bajo, un eslavo
519
llamado Suarunas arroj su lanza al que era
ms visible y le alcanz de lleno. Cuando cay, el espalin tem-
bl y se desplom del revs y, al hacerlo, dej al descubierto y
5 sin proteccin a los hombres que estaban dentro. A la mayora
los mataron fcilmente con sus dardos. pero uno consigui huir.
y ya estaba muy cerca de la poterna y ya poda acceder a ella,
cuando se derrumb abatido por un disparo de flecha. Cay jus-
to en el umbral , de modo que una pequea parte de su cuerpo
6 qued fuera y el resto dentro. Cuando lo vieron los misimianos
les pareci, creo, una muy funesta seal acerca del ruturo, ade-
ms de que estaban ya cansados de tanto esfuerzo y queran que
cesaran las hostilidades con los romanos. sobre todo porque los
refuerzos persas convenidos no haban llegado an.
Rendicin de los misimianos
7 Con estas consideraciones y, tras hacer recuento de sus pro-
pias fuenas y comprender que no iban a poder mantenerse mu-
cho ms en guerra en esas condiciones, enviaron una embajada a
Juan y le suplicaron que no los llevase a una completa destruccin
ni exterminase a un pueblo sbdito suyo desde antiguo y de sus
~ j Aunque los es lavos. eran lino de los mayores enemigos del Imperi o e ll
poca de Justi niano, desde el principio de su reinado fueLas eslavas se nh>
graron en el ejrcito comofoederati. al igual que hunos, hrulos, IzaROS, clc.
Va'ie TEALL. The Barbarians ... , pgs. 300-303.
LIBRO IV 321
mismas creencias religiosas, pues cuantas ofensas hubiera come-
tido antes y cuanto movimiento en contra hubiera reali:t.ado se
deba a la insania de los brbaros. Dijeron que eran en cierto
modo dignos de consideracin e indulgencia, despus de haber
sufrido tan terriblemente y de haber recibido tan enonnes casti-
gos: tenan todos los alrededores de su fortaleza reducidos a ceni-
zas, no menos de cinco mil de sus hombres jvenes haban muer-
to, as como la mayora de las mujeres. tambin la mayora de los
nios, de tal modo que poco faltaba para que su pueblo desapare-
ciera por completo. Juan admiti satisfecho sus splicas porque 8
no quera exponer a su ejrcito a ms peligros en esa tierra des-
ierta y desapacible y porque en verdad los culpables de tanta in-
iquidad haban recibido ya suficiente castigo. As pues, tom re- 9
henes y todas las riquezas que Soterico haba Uevado y entre eUas
tambin el oro del emperador, que en total sumaba 28.800 mone-
das de buena ley. Despus de haber cobrado este dinero y de apo-
derarse de un gran botn, les permiti dirigir de nuevo sus propios
asuntos y retomar su antiguo modo de vida. l, por su parte, vol- 10
vi a la Clquide junto a un orguUoso ejrcito que regresaba cu-
bierto de fama, sin haber perdido nada ms que treinta hombres.
EL EMPERADOR DEPONE A MARTlNO
Justino como comandante enjefe
Tras estos acontecimientos, el emperador Justiniano relev 21
completamente del mando a Martino y en su lugar nombr a
Justino, el hijo de Gennann
520
, como comandante en jefe de las
fuerzas que se encontraban en la Clquide y en Annenja. Ya an-
tes de esto le disgustaba sobremanera que tuviese el mando ab-
~ 2 J Cf. 11 18, 8.
322 HlSTOR1AS
501uto, debido a su no pequea participacin en la conjura con-
z tra Gubaces'21, Sin embargo, haba ocultado tanto tiempo su de-
cisin porque, en su opinin, no haba que cambiar o renovar el
mando cuando todo estaba an tan revuelto y sobre todo cuando
al ejrcito le gustaba tanto Martino a causa de su experiencia mi-
3 litar y de sus certeras dotes de mando. Por esta causa, creo, logr
salvarse, puesto que l tambin habra sido ejecutado junto a
Juan y Rstico. En cambio, en consideracin, por as decir, a sus
victorias y a su buen criterio ante situaciones peligrosas, enten-
di de una manera laxa la ley textual y estricta y rebaj la acu-
sacin contra l , aunque no consinti que permaneciese al man-
do, sino que lo convirti en un civil cualquiera, pensando que,
aunque haba tomado parte en tan terrible crimen, esa deshonra
4 era castigo suficiente. As, en cuanto los persas hicieron un pau-
sa en sus hostilidades y con ]a tregua el asunto pareci razona-
ble, le depuso y convoc en Constantinopla a Justino, no slo
muy cercano a l por lazos de sangre
522
sino tambin digno de]a
ms alta reputacin por aquel entonces; le dio el mando supremo
y lo envi de nuevo a la Clquide para que se hiciera cargo de lo
que fuera a suceder a partir de entonces.
Justino confia en Juan el libio
5 En su compaa haba un libio llamado Juan, al principio in-
significante y tan pobre que para ganarse la vida haba ido a
sueldo de un miembro de la guardia personal y haba sufrido
la dureza de la vida de criado, pero que no mucho despus se
6 haba alzado con una gran riqueza y mucha arrogancia. Pues ha-
ni Sobre su demostrada complicidad. ef IV 1 1, l.
m El padre de Justino, Gcnnano. era primo de Justiniano; vase PRoco-
PIO, Guerras [16, 9.
LIBRO IV 323
ciendo uso de muchas artimaas y valindose de su astuta inte-
ligencia se hizo conocer por Justino en muy poco tiempo, l, que
era perverso y malicioso e incapaz de rechazar cualquier empre-
sa criminal e impa si se trataba de dinero. Le pidi al general
una cantidad determinada de oro y le prometi que, si se la daba,
le proporcionara a l, con su penniso, cuantos vveres fueran
suficientes para el tiempo que quisiera, adems de servidumbre
y esclavos, as como asistentes, ordenanzas y guardia personal y
en reaUdad todos CUUltos integraban su sustento habitual. Y, ms 7
an, l le asegur que, incluso haciendo esto. conservara todo el
dinero y devolvera todo lo que haba recibido, completamente
intacto, tal y como se 10 haban prestado, aunque, eso s, incre-
mentado en otro tanto. A la mayora su proposicin le pareci un
enredo de charlatn. Pero Justino, a pesar de que debera haber
mostrado su indignacin por el disparate del libio y a pesar de
que saba que no iba a poder cumplir su promesa sin cometer de-
litos y abusos y sin arruinar con sus negocios ilcitos a todos
aquellos con los que tratase, sin embargo crey sus palabras y
tras entregarle el oro acordado, le permiti hacer lo que quisiera.
Las extorsiones de Juan
Entonces Juan empez a visitar cuantas aldeas de Roma
523
se 22
encontraban en la ruta; convocaba a sus habitantes, y all donde no
haba abundancia de ganado les anunciaba que el ejrcito lo nece-
sitaba. Les ofreca veinte talentos
524
: Vosotros --deca- tenis
que darme algo a cambio de este dinero y no puede ser menos.
523 Estu es, las que estaban habitadas por sbditos del Imperio, y no emn
brbaras.
~ 4 El talento de plata equivala a 100 libras, que a su vez pesaban cada una
alrededor de 320 g.
324 HISTORIAS
Pero tomad esto primero y traedrne lo ms rpidamente posible
2 todos los animales. Cuando le suplicaban que les liberase de esa
obligacin y le juraban que no tenan ganado suficiente para tra-
bajar el campo, el maldito se negaba con grandes aspavientos y se
quejaba de que al general no le iba a ser posible comprar vveres.
Su enfado llegaba hasta tal punto que los habitantes vendan sus
ms preciadas posesiones, reunan tanto dinero como les era posi-
ble y se lo daban a este malnacido para liberarse del tributo"'.
3 Entonces se marchaba de all y de nuevo se presentaba en otro lu-
gar, donde no conocan los cameIJos o los mulos ni de nombre; a
gritos les deca que haba venido en busca de estos animales y,
usando el mismo recurso, de nuevo les enseaba su oro y de nuc-
4 vo se marchaba l1evndose el de ellos. De esta manera, recorri la
"..ona exigiendo lo que no haba y, sin hacer ni una sola compra, ni
una sola venta, ni un solo prstamo, recaud dinero reclamndo-
selo a los que nada le deban y con los benelicios dobl rpi-
'. damente la cantidad inicial. Cuando lleg a la Clquide, hizo lo
mismo y consigui adems, no s cmo, unas naves mercantes;
despus de hacerse, por la fuerza, con gran cantidad de frutos de
la regin y comprar mucbos productos a muy bajo precio, los lle-
v al extranjero y los vendi todos. Como es natural, una gran es-
casez de bienes bsicos afect al ejrcito. que tena que pagar in-
cluso por el forraje, mientras aquel sujeto infame, traficante y
6 tramposo, se haca con enormes beneficios. Cienarnente cumpli
gracias a estos mtodos su trato con Justino, pues le suministr las
provisiones y le devolvi el oro inicial; ste, por su parte, aunque
conocedor de lo que se estaba haciendo porque muchas veces las
Sl5 El procedimiento es una variacin sobre la c:oemptio o syn6n, una ven-
ta obligatoria al precio fijado por el Estado: el fue habilitado por Ala-
nasio 1, pero s6lo como medida extraordinaria, Codo X, 27,2, aunque de-
bido a mltiples campaas se us y abus de e lla con mucha frecuencia;
vase RA VEGNANI, Soldados ... . pgs. 133-136.
LIBRO IV 325
vctimas de tales saqueos haban ido anle l y se haban postrado
a sus pies entre grandes lamentos, supLicndole que cesaran sus
desgracias, sin embargo l, con muy poca consideracin por
sus quejas y sus lgrimas, cona tranquilamente de estas iniqui-
dades y disfrutaba con esa buena vida, que no le costaba nada, al
tiempo que se llenaba los bolsillos hasla el borde,
Castigo de J ustino
Pero tiempo despus iba a recibir un grandsimo castigo"', 7
como es natural, pues aunque realiz milcs de empresas y se alz
con una excelente fama por haber impedjdo las incursiones de los
brbaros en las riberas del ro IstrO'i27, desde entonces la justicia
del Todopoderoso no estaba tranquila y estas acciones no oculta-
ron aqullas, que permanecieron sin embargo en espera y queda-
ron puntualmente registradas ha'\la el momento oportuno. Pues no
nos llega a la vez el crimen y su correspondiente casligo, sino, por 8
lo general, despus de un tiempo, y quiz cuando ya se nos han
olvidado los hechos pasados"', En ese momenlo nos llenamos de
indignacin con lo que se nos viene encima, como si fuera irra-
cional e injuslo y culpamos de ello a la envidia y la maldad hu-
~ 6 De acuerdo con EVAC,RIO. Historia EcLesistica V 1-2. el futuro Justi-
no n. que era su pariente. tena un acuerdo con l: como ambos tenan la misma
jerarqua y podan llegar a ser emperadores. quien lo consiguiera deba tener al
otro como su segundo. Pero el nuevo emperador no quiso cumplir el trato; lo
acus de ciertos delitos, lo exili a Alejandra y all finalmente lo mand asesi-
nar en el 566. Evagrio aade que era tanto el odio que le tenan el emperador
y su esposa Sofa, que se divirtieron dndole patadas en la cabeza al cadver.
m Cuando fue asesinado, Justino se encontraba en el Danubio evitando
4uc los varos cruzasen sus orillas; vase MENANORO PROTECTOR, fcag. 4,
y EVAC,RIO. Nis/. Eclesistica V 1.
m Vase PROCOPIO. Guerras VIII 12. 34-35, donde aade que cuando los
hombres no entienden las acciones de Dios lo llaman Fortuna.
326 HISTORIAS
mana porque por ellas estamos sufriendo lo que no merecemos.
Quien nos regula y orgaru'..a sabe 10 que es til y conveniente a
cada uno y del modo que le parece oportuno persigue y rastrea los
pecados de mucho tiempo anles' 29. Pero de lo que le sucedi des-
9 pus a Justino y de cmo se arruin de repente su prosperidad y su
vida, de eso hablar detalladamente cuando mi narracin, que va
siguiendo el mi smo camino que nevan los hechos, alcance ese
momento en el tiempo530. Pero ahora he de volver al principio de
los acontecirnjentos y dedicanne a ellos de manera ordenada.
CALMA ENTRE LOS DOS BANDOS
23 Con tal estado de cosas en Lzica y con Justino nombrado
comandante en jefe de todo el ejrcito, ni los persas hacan pre-
parati vo alguno para reanudar las hostilidades, ni tampoco los
romanos atacaban, aunque ambos bandos se mantenan muy
alerta, averiguando los planes del enemigo en la medida que les
era posible. Pero sin que ninguno de ellos iniciara la batalla,
permanecan en calma y guardaban las distancias entre s tan
espontneamente como si se hubiesen puesto de acuerdo.
COSROES CASTIGA A NACORAGAN
2 Cosroes. el rey persa, cuando hubo conocido lo sucedido en
Fasis y que Nacoragan haba huido de la batalla" !, le hizo vol-
~ 9 Nueva formulacin de la idea recurrente en la obra de la causalidad
moral de los acontecimientos humanos; vase Introduccin 3.3.
S:lO No llega a hacerlo, sin embargo, por el repentino final de su obra. Es cu-
rioso, por otra parte, que no haga ningln comentario sobre el destino de Juan, que
era sin duda lambin merecedor de castigo.
~ . I JJJ 27. 6-9.
LIBRO IV 327
ver de Iberia y le infligi un cruelsimo castigo, de acuerdo con
la ley ancestrafi32. Pues crea que ejecutarle sin ms no era sufi- 3
ciente pena para la cobarda, as que hacindole un corte en el
cuello, le arranc la piel hasta los pies en una pieza, que qued
separada de la carne y dada la vuelta, de modo que eran visibles
las marcas de las distintas partes del cuerpo por el revs; des-
pus, un poco hinchada, como si fuera un odre, la colgaron de
una estaca, un espectculo horrible e infame en extremo: creo
que el primero que tuvo la crueldad de hacerlo fue Sapor
33
rey
de los persas mucho tiempo antes que Cosroes.
El castigo de Marsias
Se cuenta lo siguiente sobre Marsias el frigio: entre l y Apo- 4
lo hubo una competicin de flautas y del arte de tocarlas'l4; fue
m En realidad, la huida de Nacordgan se haba producido en el 556. pero
Agatas la rerrosa un ao, hasta el 557. de acuerdo con McCAIL, The Earth-
quake ... , pgs. 246-247. por razones estticas: al posponer la mencin del despe-
llejamiento de Nacomgan hasta despus de la relacin de los acontecimientos mi-
lilares, puede organizar una estructurada narracin de historias paralelas: Apolo y
Marsias, Sapor y Valeriano, hasta el eslablecimiento de la dinasta Sa'inida por el
predecesor de Sapor, Artajerjes. Puede asf acabar cllibro IV con la lista cronol-
gica de la dinasta Sasnida prometida en el ti 27, seguida por la tregua del 557.
~ Sapor 1 (24 1-272), hijo de Artajerjes 1. En realidad, el castigo est do-
cumentado para el perodo aquemnida (HERDOTO, V 25, 1, PLUTARCO, Ar-
l ajerjes 17), pero Agatas lo silencia para poder insistir en la degeneracin de
los actuales persas con respecto a los anteriores. Vase RAMP1, La stori ogra-
na agaziana ... , pgs. 44-45.
m El stiro Marsias aprendi a tocar la flauta de dos bocas que haba des-
[lreciado Atenea cuando vio cunto afeaba su rostro al tocarla, y ret a Apolo
a un concurw musical. Las Musas, que actuaron de jueces, le dieron el triunfo a
Apolo, que haba tocado la lira. de modo que Agatas no es muy preciso en su
explicacin.
328 HISTORIAS
derrotado, con rotundidad y tambin con justicia, como era de es-
perar -aunque no haga mucha falta decirlo- al estar compitien-
do con su propio dioS
535
, y sufri de parte del vencedor el si-
guiente castigo a su atrevimiento: arrancarle toda la piel y dejarla
colgada de un rbol. Ciertamente, todo ha de ser una falsedad, un
cuento, un entretenimiento de poetas, que no tiene que ver ni con
]0 verdadero ni con ]0 verosmil, si dicen que ApoIo se hizo tlau-
tista y particip en un concurso de este arte y tras su victoria se
enfureci tanto que impuso al vencido un castigo hasta tal punto
cruel e insensato. Y adems, cmo iba a consentir que se viera
tlotando en el aire la prueba de su inhumano comportamiento?S36
5 Esta historia la trataron los poetas de antao
537
y los nuevos
la han retomado para cantarla a su vez; entre eIlos Nono
S3
!! , na-
cido en Pano de Egipto
5J9
, en una de sus obras poticas a la que
le dio el nombre de Diollisracas
540
, tras hacer mencin de Apo-
m Apolo es el dios de la msica.
Es una crtica un lanlo tibia al mito, ya que no niega la existencia de
Apolo sino s6lo la coherencia de sus accione!). Vase para el comentario
de todo el pasaje, RAMPI, La sloriografia agaziana ... , pgs. 44-49.
m MEI .. ANpIDES DE MELOS (PAGE. PMG. frag. 758); ANTPATRO DE TE-
SALNICA, en AP rx 266, OVIDIO. Metamorfosis VI 392-395.
S38 La fecha dc Nono es desconocida y la nica referencia que hay sobrc
ella es este calificativo de Agatas. Para algunos. el calificativo que le aplica
como nucvo lo sita en los aos anteriores a l mismo, esto cs, de principios
del siglo VI, salvo que lo llame as para marcar la oposicin de este poeta con
respecto a los clsicos. Vase B. BAl.DWIN, !'\fonnus and Agathias: Two Pro-
blems in Literary Eranos 84.1 (1986),60-61. En cualquicr caso,
es muy significativo que Agatas dte aqu a Nono. una de las inOucncias ms
nolables en todos los epigramatistas de la poca, en vocabulario, fraseologa y
mtrica. Vase, entre otros trabajos, 1. GALLI CALDERINI. L'epigramma grc-
co tardoanlco. Tradizione e innovazione, Vichiana 16 (1987), 103-134.
539 Pano o Panpolis, actual Akhmim, en la orilla este del aJto Nilo.
Pocmu pico en 48 libros que n:tITa el viaje de Dioniso a la lndia y su
vuelta. Es la obra principal de Nono, del que se nos ha conservado. adcms, un,",
LIBRO IV 329
lo unos pocos versos antes, no s a propsito de qu, pues no re-
cuerdo las palabms anteriores, sigue as:
... desde el da que caslig de Marsias la flauta que
rcontenda con los doses
y suspendi6 de un rbol su piel, inflada por el viento
54 1

Sapor aplica ese castigo
Desde entonces esa infamia se haba mantenido ignorada 6
por el gnero humano y de ello son evidentes y manifiestas
las pruebas para quienes son capaces de examinar y analizar los
testimonios antiguos y no se dejan engaar por los relatos de
los poetas sobre los dioses. Pero, aunque Sapor em perverso, bru- 7
tal y presto a la ira y a la crueldad al tiempo que tardo a la com-
pasin y a la clemencia, no puedo afinnar tajantemente que no
hubiese cometido ese acto impo antes contra otros. Pero que al
emperador romano Valeriano, que le declar la guerra y fue
vencido, l lo captur vivo y le infligi este castigo, lo testimo-
nian abundantes relatos hi stricos
542
, Sin duda, los primeros en 8
al Evangelio de San Juan. De otros poemas suyos, como la Bassari-
ca y la Batalla de fos Giganles, slo conocemos el ttulo.
S4J NONO, Dionisiacas. 142-43. Tambin en X 232 ss.
S42 Valeriana subi al trono en el ao 253, junto con su hijo Galieno. En
el 259, en medio de un intento por partc de Valeriana de parar la ofensiva persa en
Mesopotamia, su ejrcito fue diezmado por una plaga cerca de Edesa. Valeria-
na quiso negociar una lregua, pero. posiblemente traicionado por alguno de sus
hombres, en el 260 fue capturado por Sapor, quien lo mat. Hay varias versio-
nes de su muerte; la que presenta aqu Agatas coincide con la de los escritores
cristi anos, empezando por LACTANCIO, Sobre (a muerte de lo:: .. perseguilfores V 2,
EUSEBIO, Vida de Constantino IV 11, etc., que presentan esta horrible muerte
como una suerte de casti go por las persecuciones que llev a cabo.
330 HISTORIAS
apoderarse del trono persa despus de la cada de los panos,
esto es, Anajares y Sapor, eran ambos extremadamente crueles
e infames: uno se rebel y se hizo con el poder de manera vio-
lenta, matando a su soberano
54
3, y el otro fue el primero en apli-
car este castigo terrible y digno de la mayor abominacin.
SEGUNDO EXCURSUS PERSA
544
Reiundo de Artajares y Sapor
24 Como en el curso de su desarrollo el relato me ha llevado
otra vez a Artajares, sera conveniente ahora completar lo anun-
ciado anteriormente'" y hacer una relacin de los reyes que le
siguieron
546
De quienes vena ste y de qu modo se ci la tia-
ra, eso ya lo he relatado con detalle, Slo aadir a aquello que
Anajares se apoder del trono persa tal y como he contado an-
teriormente
547
, quinientos treinta y ocho aos despus de Ale-
jandro Magno de Macedonia
54
!:1, en el cuarto ao del reinado del
S13 Como ya ha relalado en 11 26, 2.
S44 Traduccin y amplio comenlario en CAMERON, 00 the SassaRians ... .
pgs. 121-163.
~ 4 S EnIJ27.6-7.
546 La cronologfa que presenta Agaras tiene algunas imprecisiones y erro-
res -algunos derivados de las peculiaridades del calendario pccsa--, pero es
la li sta ms completa que se posee, que se ha corregido en parte por OleaS fuen-
les, como la Ilullusmtica, y que se puede cons uhar ell CAMERON, On1he Sas-
sanians ... , pgs. 1 J 6-117, basndose a su vez en A. CHRISTENSEN, L ' /ran SOlL<;
les Sassanides, Copenhague, 1944.
" 7 Slo DiN CASIO, LXXX 3. Y HEROI)IANO, VI 2, 6 ss., dan alguna re-
ferencia sobre Artajares, de cuya existencia se supo en Roma en el 234.
548 La cifra 538 no se ajusta a la que da en 11 26, 1, de 270 aos de dura
cin de la dinasta parta. Vase nota 322, pem es correCta si se toma el 3 12, re-
LlBRO IV 331
otro Alejandro. el hijo de Mamea
549
y su reinado dur quince
aos menos dos meses.
Aquel maldito Sapor''' hered el reino y vivi despus 2
treinta y un aos, la mayora de ellos causando grandes proble-
mas a los romanos. Al haber eliminado a su emperador y pen- 3
sar que no habra ningn otro obstculo, lleg muy lejos, de-
vast Mesopotamia y la regin limtrofe, saque Cilicia y Siria
hasta llegar a Capadocia: cometi una masacre tan grande y tan
terrible que llen con los cuerpos de los hombres cados los po-
zos y las oquedades de las paredes de las montaas y con ellos
dej al ras las grietas y los picos de las peas, de modo que ca-
balgaban por all, cruzando las cimas de los montes, como si es-
tuvieran en llano. Despus de volver a casa haciendo gala de 4
sus impos logros si n ninguna mesura, al contrario, cada vez
con ms soberbia55
I
, al poco tiempo puso fin a su insolencia
greso de Selcuco a Babilonia. como inicio de la Era Selucida. que em con-
vencionalmente llamada Era de Alejandro) . La cifra de 538 aos es un dalO
selucida, quc se encuentra Cll fuentes sirias, de donde procedera tambin la
sincronizacin con Alejandro Severo .
.549 Marco Aurelio Severo Alejandro. Subi al trono en el 222 y muri ase-
sinado en una rebelin de sus soldados en el 236. Parece enlonces que Agatas
da como fecha de inicio del reinado de Anajares el 226, ao en que fue coro-
nado. y no el 223, cuando mat a Anbano V.
~ Rey desde el 241 al 272. El retrato que presenta aqu Agalas es tan ne-
gati vo que diffcilmcnte ha podido olltenerlo de los Anales, ms bien de su in-
formante sirio Sergio (vase Introduccin 3.9), pero lo ha admitido sin duda
porque encaja bien con su visin moral de la histOl;a.
~ 5 1 ZsIMO, l 27, 2, tambin insiste en la cxlrema crueldad de Sapor, y 20-
NARAS, XlI 23, repite el relato de Agatias. Aunque es comprensibl e que la
crueldad del conquistador de esas tielTas llegara a ser legendaria, lo que aqu
presenta Agatas parece ms bien un adorno de su cronografa utilizando un
IOpOS que aparece en otras obras hi stricas; el paralelo ms cercano es ARRIA-
NO, Arwbasis de Alejandro II 11 .
/
332 HISTORIAS
Odenato
552
el de Pa1mira, un hombre antes oscuro y desconoci-
do pero que con los sucesos de Sapor y con lo que hizo contra
l alcanz un gran renombre
s53
y mereci que se hablara de l
en muchas obras antiguas
554

De Hormisdates / a Vararanes 111
5 Al morir Sapor hered el Imperio Hormi sdates"', su hijo.
que dur en l un tiempo brevsimo
556
, pues disfrut de esa for-
tuna un ao y diez das, sin haber hecho nada digno de men-
cin, igual que su sucesor, Vararanes
557
, que rein tres aos.
6 Pero el hijo de ste, que llevaba el mi smo nombre que su padre.
permaneci en el trono dieciocho aos""' El tercer Vararanes
disliut la corona slo cuatro meses, pero recibi el ttulo de
m Odenato era el gobernador de PalmiTa, pero posteriormente fue nom-
brado rey por el emperador Galieno en el 261 . Realiz6 una serie de campaas
exitosas contra los persas, en las que recuper ciudades y territori os antes to-
mados por Artajares y Sapor. por lo que. cvidememente. tampoco son los Ana-
les persas la fueme de estas informaciones.
5SJ Para CAMERON, On the Sassanians ... . pg. 141 . la referencia a su os
curo origen, que no aparece en fuente alguna, es un mero artificio retrico para
construir una anttesis frente al gran renombre posterior, como en 11 26. 2.
para Artajarcs, y IV 21, 5 para Juan el libio.
554 Aunque hay muchos autores que hablan de Odenato, desde Eusebio a
Procopio (el para las referencias CAMERON, loe. cit. ), no presentan paralelos
significativos con Agatas. Llama la atencin. por lo dems. la vaguedad de las
expresiones muchos historiadores. muchas obras que utiliza en este ex-
c u r s u ~ frente a los muchos nombres que da en el primero.
555 Ms conocido como HonnLlZ.
556 Mios 272-273.
m Hijo de Sapor f y hermano de Horrni.sdates, anos 273-276. Conocido
tambin como Bahram.
'58 Vararanes 11, aos 276-293.
LIBRO IV 333
Segan Sha no de manera casual o sin sentido, sino debido a una
antigua costumbre ancestral .
Origen del ttulo de Segan Sha
Pues los reyes persas, cuando atacaban y conquistaban un 7
gran pueblo vecino y se apoderaban de su tierra no mataban a
los vencidos, sino que con la imposicin del pago de un im-
puesto, les permitan vivir y cultivar]a tierra conquistada. Aho-
ra bien, infli gan un lamentabl e final a sus dirigentes ms princi-
pales y daban a sus propios hijos la titularidad del poder, segn
parece por mantener el recuerdo de su fama y del orgullo de su
victoria. As pues, despus de que el pueblo de los segestanos
559
8
fuera sometido por su padre Vararanes, fue natura] que recibie-
ra el nombre de Segan Sha, que es como se llama en griego al
rey de los segestanos
560

y Hormisdates
Despus de la rpida muerte de ste, le sigui en el trono 25
Narss
561
durante siete aos y cinco meses. Pas el Imperio a
Los habitantes de Sakastana, Tierra de los sakas)), actual Sistn, pro
vincia al sureste de irn.
560 En realidad, Yararanes II se enfrent a su hennano que
gobernaba Jorasn con el ttulo de Segan Shah o Sakan Shah (rey de los sa-
cas) y que se rebel contra su hermano: pero ste logr aplastar la revuelta y
puso a su hijo Yararanes en el lugar de su hermano (Scriptores HiSTOrial! Au-
gustae. Caro 8).
561 293-302. Lleg al (fono tras una revuelta contra Yararanes m,lo que fue
suprimido en el Khvadhiiynamagh o Libro de los reyes (vase Introduccin 3.9)
334 HISTORIAS
su hijo Hormi sdates'62, que hered de su padre no slo el po-
der, sino tambin igual duracin en l. Uno podra sorprender-
se de que ambos ejercieran el poder exactamente los mi smos
aos y meses.
Sapor 11
2 Pero Sapor, el siguiente rey563, su reinado durante
mucho tiempo564, gobernando tantos aos como vivi. Pues cuan-
do su madre an estaba encinta de l, la lnea sucesoria requiri
en el trono al nonato. Pero hasta el parto no se saba qu sexo
3 iba a lener. Por ello todos los miembros del gobierno ofrecieron
regalos y honores a los magos por adivinar el futuro. Conduje-
ron hasta el centro de la escena a una yegua preada y a punto
de parir y les ordenaron que adivinaran primero sobre lo que
crean que iba a tener la yegua, pues pensaban que a los pocos
das iban a saber cmo haba ido la adivinacin y que resulta-
ra exactamente igual lo que adivinaran con respecto a la mujer.
Lo que predijeron a propsito de la yegua, no puedo decirlo
con preci sin, porque no he tenido noticias exactas sobre ello;
pero sea como fuere, predijeron 10 que vino a suceder despus.
4 Al comprobar los otros que los magos dominan perfectamente
su arte, les urgen a que expongan tambin lo que va a suceder
as como su derrota ante Diocleci ano y la subsiguiente prdida de Nisibis;
1-1 PEDRO PATRICIO, frag. 14 (FHG [V 189).
:;b2 309 /3 10-379. Parece que la informacin de Agatas es correcta; vase
CAMJ::RON, <IOn the Sa$unians ... , pgs 143- 144 .
.56..1 Tras la muerte de Honnisdates H, los nobles se libraron de los tres hi-
jos mayores del rey, fruto de su primera esposa, y coronaron al nonato. En 10."
Anales parece que no haba referencia alguna a este conflicto. que se conoce
por otms fuentes, entre ell as ZSIMO, n 27; vase CAMERON, loe. cit.
,.. 309/310-379.
LJBRO IV 335
con la mujer. Al decir que es un nio varn, no esperan ms,
sino que cien la tiara al vientre, proclaman rey al nonato y dis-
tinguen con un nombre a un ser fonnado y evolucionado lo su-
ficiente, creo, como para moverse y saltar ligeramente dentro
del seno de su madre
565
. As, al cambiar lo que en la naturaleza 5
es incierto y confuso por lo que en su creencia es seguro y re-
conocido no yerran, sin embargo, en sus esperanzas, sino que
dan de lleno en el blanco, an ms de lo que haban pensado.
Pues poco despus nace Sapor con su dignidad de rey y con ella
crece y envejece, hasta acabar su vida con setenta aos.
El vergofJZo.'w tratado de Joviano
En el ao veinticuatro de su reinado, la ciudad de Nisibis 6
cay en poder de los persas'66; aunque desde antiguo haba es-
tado sometida a los romanos, fue entregada y abandonada por
su propio emperador Joviano. Pues cuando de repente fue ase-
sinado el soberano anterior, Juliano, que haba llegado al mi s-
mo centro del Imperio persa
567
, Joviano fue proclamado empe-
rador por los generales, el ejrcito y la dems muchedumbre.
Por su apresurado advenimiento al trono y por la confusin 7
que como es natural reinaba, y ms en medio del territorio ene-
'65 Otras fuentes dan la cifra de cuarenta das antes del pal10 para esta pre-
coronacin y para la verdadera, otros cuarenta das tras el nacimiento.
::.6/> El tratado se firm en el 363, no en el 333, como aqu dice Agatas,
aunque la confusin aparece en otros fuentes.
567 Sobre la notahle ausenci a de actitud negativa hacia Juliano, vase CA-
MERON, Agathias and Cedrenus .. . , que deduce de ello que la fuente de Aga-
las no pudo ser ni persa ni grecorromana sino siria, en euya<; fuentes aparece
abundantemente este episodio. A pesar de la escuela referencia a Juliano, en
CEDRENO (l, pg. 538 Bonn) se habla de un orculo recibido por este empera-
dor en Ni sibis para el que cita como fuente a Agatas.
\
\
336 HISTORIAS
migo. no fue capaz de actuar con la calma que requeran las
circunstancias. Por tanto, en su deseo de acabar su estancia en
un hostil pas extranjero y con la nica idea de conseguir re-
gresar rpidamente a su propia tierra, estableci un tratado tan
vergonzoso e innoble, que hasta hoy mismo resulta una man-
cha para el Estado romano"". segn el cual constri al Impe-
rio en unas nuevas fronteras ms reducidas y recort los extre-
8 mos de su propio territorio
5ti9
Los sucesos de aquel tiempo ya
han sido relatados por muchos historiadores anteriores
570
y yo
por mi parte no tengo tiempo para detencIDlc en ellos, sino que
he de volver al tema anterior.
Artajares y Sapor
2. Despus de Sapor su hermano Artajares
571
ocup el trono du-
rante cuatro aos y luego muri'''- Su hijo. que tannbin se lla-
maba Sapor"'. estuvo en el poder cinco aos. Por el doble y uno
56I La indignacin por ese tratado es tradicional en el mundo romano;
cf At.IIANO MARCELlI'\O, XXV 7, 13; 9, 8.
'69 A pesar de que Sapor tuvo actuaciones muy importantes, sobre todo
desde el punto de vista de un romano (guerras con Roma, persecuciones de
cristianos, ele.), no hay nada de ello aqu, excepto el suceso de Nisibi s, el ni-
co citado por la tradicin del Khvadha)'llIimagh. su nica fuente. al parecer.
SJU Para las fuentes vase CAMERON, On the Sassanians.,, ,
pg. 146.
m Artajares 11, 379-383. En realidad el nombre que utiliza Agatas es Ar-
raxir. la abreviacin de Artajares, cf. nota 325. Es probable que no fuera her-
mano de Sapur, sino hijo de su hennanastro. Vase CAMF.ROl\', On the Sassa-
niaos ... )}, pg. 147.
m Segn otras fuentes, vase CAMERON, On the Sassanians_ .. , pg. 147,
fue destronado por los nobles.
!11 Sapor 01, 383-388. Segn algunas fuentes era hijo de Sapor 11 , no de
Artajares.
LIBRO IV 337
ms lo hizo su hijo Vararanes
57
4, que tuvo el ttulo de Kerrnan
Sha. Ya he explicado la causa de estos sobrenombres: Kennan
575
, 2
pues, quiz sea un pueblo o un lugar, cuyo nombre tom, des-
pus de someterlo el padre de Vararanes, como tambin antes su-
ceda entre los romanos: uno el Africano, otro el Germnico y
otro el de otro pueblo conquistad0
576
.
lsdigerdes y el emperador ArcaL!io
Despus de stos, hered el poder el hijo de Sapor
77
, Isdiger- 3
des
578
, afamado en extremo entre los romanos: cuentan que cuan-
do el emperador Arcadio estaba a punto de morir y, como es cos-
tumbre entre los hombres, estaba disponiendo sus asuntos, puso a
ste como guardin y protector de su hijo Teodosio y de todo el
Estado romano. Este relato est en nuestra memoria desde anti- 4
gua pasando de generacin en generacin hasta nuestros das,
tanto en las clases l t ~ como en el pueblo llano. Sin embargo. no
he podido encontrarlo en ningn escrito ni obra histrica, ni si-
quiera en aquellos que rememoran el final de Arcadio
s1
.,. , con la
m Vararanes IV, 388-399, hijo de Sapor 11 o de Sapor lll, segn las di-
versas fuentes; vase CAMERON, <<n rhe Sassanians ... , pg. 147.
m Kerman O Carmania, una regin al sureste del actual Irn, de la que
Sapor hizo gobernador a Vararanes IV. ste fund all una ciudad llamada
Kirmilnshah; vase C. BRlJNNER, Geographical and administralivc divisions:
seulemems and economy, en CAMERON, CHI 1II, pgs. 767 y 771-773.
m. La costumbre segua existiendo en poca de Justiniano, (.f. 14, 4, aun-
que era el propio emperador quien tomaba el sobrenombre, no su hijo.
m No Se sabe si Sapor 1I o 111, y otras fuentes lo hacen hijo de Varara-
nes IV; vase CAMERON, On he Sassanians ... , pg. 147.
m Isdigerdes (o Yazgerd, la abreviacin armenia del nombre) 1, 399-421 .
m La noticia aparece ms tarde en TEFANES, A. M. 5900. Para las fuen-
tes del perodo, vase JONES. LRE, pgs 170-173.
338 HISTORIAS
nica excepcin de los libros del retor Procopi0
5so
, lo que no tiene
nada de extraordinario, pues l, con sus vastsimos conocimien-
tos, habr ledo, por as decir, toda la historia y habr encontrado
escrita esta narracin en algn autor anterior que no he podido leer
5 yo, que s muy poco, si es que s algo
58 1
Pero lo que me parece
ms sorprendente es que al referir estos hechos no hace slo una
mera exposicin de lo que ya sabemos, sino que alaba y solemni -
za a Arcadio por haber tomado la mejor decisin, pues dice que,
aunque no haba nacido demasiado sagaz en otros aspectos, en
6 ste sin embargo se mostr prudente y previsor. En cambio, a m
me parece que quien admire su decisin juzga su acierto no tanto
por el punto de partida de la misma, sino por su resultado poste-
rior. Porque, cmo va a estar bien que se confe]o ms preciado
a un extranjero, brbaro y rey de nuestros mayores enemigos, tan
incapaz de comprender la confianza y la justicia y que, adems,
7 tiene creencias religiosas extraas y desviadas
582
? Si no hubo nin-
gn problema con el nio, sino que su Imperio permaneci segu-
ro al cuidado de su protector, incluso dumnte todo el tiempo en
que era un nio de pecho. es ms digna de alabanza la buena vo-
luntad de aqul que la iniciativa de Arcadio. Aunque sobre este
tema, juzgue cada uno segn su exacto criterio
S8J
.
La historia aparece t::n PROCOPIO, Guerras 1 2, Y otros aulores posterio-
res, como Teranes o Zonaras, pero e. .. muy discutida por los historiadores;
vase para las referencias, CO\.M.ERON, On the Sassanians ... , pg. 149 Y desde
una perspectiva ms amplia A. C."MERON , J. LONG, Barbarians and Polities al
lile Court of Berkeley - Oxford. 1993.
Para TREADGOLD, ... , pg. 286, Agaas es evidentemente
sarcstico, y en general est muy orgulloso de!)u obra; tf. Proem. 16,20.
El trmino empleado por Agatas. peplanemnoi, segn CAMERON.
Agalllimi, pg. 91. nota 1, es un trmino tcnico en la polmica cristiana contra
los paganos, ef PROCOPIO, Historia Secreta XI 14.
5lIJ La excesiva longitud de este parntesis que tiene en realidad muy poco
que ver con la cronografa persa parece, en opinin de CAMERON, On the $lli>-
LIBRO I V 339
Isdigcrdes, en los veintin aos de su rcinado, no entr en 8
gucrra con los romanos ni hi zo nada en su perjuicio. Al contra-
rio, se le recuerda como un rey bien di spuesto y pacfico, fuera
por casualidad o fuera porque respetaba de verdad al nio y las
obligaciones propias de un protector
84

Vararanes Ve fsdigerdes fl
Sin embargo, al morir ste, se puso al frente del reino su hijo 27
Vararanes
585
que hizo una incursin en territorio romano; pero
cuando fue recibido de manera amistosa y humilde por los
generales establecidos en la frontera, se dio la vuelta rpida-
mente y regres a sus dominios y no les hizo la guerra a sus ve-
cinos ni da ese territorio de ninguna otra manera
586
.
Tras su reinado de veinte aos, dej el trono a su propio 2
hijo, al segundo Isdigerdes
S87
, que pennaneci en l dieci siete
aos y cuatro meses.
... , pg. 149, originada por un deseo de marcar la diferenci a de criterio
con Procopio que no surge dc datos concretos, sino dc una reflexin de carc-
ter generaL Por otro lado, refleja la misma tendencia antipcrsa que insiste cn
demostrar en otras ocasiones, como en la historia de Cosrocs y Uranio; vase
Introduccin 3.4.
Como era de esperar, en las fuentes la opi ni n sobre este rey, lla-
mado el pecadon, es bien distinta; Agatas no se ha basado. entonces, en los
Anales Reales, sino probablemente slo en Procopio.
SMS Vararanes Y, 421-438/439.
S!!6 Nada de esto est en la tradicin de la Khvadhiiyniimagh, que sin em-
bargo habla dc graves problemas sucesorios y de las persecuciones de cristia-
nos. Agatia .. presenta aqu un resumen de PROCOPIO, Guerras I 2, 11 SS., que
sigue milizando como fuente, por Jo que mantiene su error de datar el tratado
de paz, que tuvo lugar en ti empos de Isdigerdes n, en el reinado de Vararanes;
vase CAMERON, n tbc Sassanians .. . . pg. 151.
Isdigerdes 11 (438/439-457).
340 HISTORIAS
Peroces y Valas
3 Despus de l, fue proclamado emperador PerocessslI, un
hombre lleno de arrogancia, amante de la guerra y siempre vi-
do de realizar grandes acciones, aunque no tenia una mente es-
table y firme, sino que en l haba ms de atrevimiento que de
4 sensatez. Por ello muri en una campaa contra los neftalitas
589

no tanto por la fuerza de los enemigos como por su propia de-
sorganizacin: tena que haber tomado precauciones para que las
incursiones secretas en territorio enemigo se fueran a realizar
con plena seguridad y, sin embargo. cay, sin darse cuenta, en
una trampa, un conjunto de hoyos y zanjas, que haban sido ca-
mutlados hasta el extremo ms lejano de la llanura; sucumbie-
ron l y su ejrcito, en el ao veinticuatro de su reinado, y per-
di la vida de manera infame
590
, vencido por un ardid de los
hunos, pues los neftalitas son un pueblo huno
591

Pcroccs o Firuz (459-484). Agalas omite a Hormisdales 111, hermano
de PenlCes, que rein del 457 al 459.
El nombre de neftalitas es una ms de las variantes (henalilas, eptali-
eftalitas --en Procopio-) de este pueblo. Los neftalitas dominaron gran
parte de Asia Cenlral y del norte de la India en su momento de mxi mo poder
(aproximadameme hacia el 460-570). Los neftalitas ayudaron a Pcrrx;es a con-
seguir ellTono, pero despus empez una seri e de campaas contra cllos, en las
que derrotado; vase R. N. FRYE, The politieal history of Iran under the
Sasanians)), CHI IlI, pgs. 146-149 .
.s9O Par:l la narracin de la muene de Pcroces, CAMERON, On the Sassa-
nians ... , pg. 153, propone una fuente sirio-armenia, ya que un retrato tan eon-
trnrio y negativo del monarca est ausente de la tradicin de la Khvadllliy"iimagh
y tambin de PROCOP10, que, en Guerras 13 Y 4, presenta adems una narracin
mucho ms amplia de los hechos de Peroccs. que Agalas ha ignorado porcom-
pleto.
591 Se les ll ama hunos blancos)), a .. PROCOP10, Guerras I 3, 1, que es la
fuente de Agat:ls. Sin embargo. la relacin de este pueblo con los hunos es dudo-
sa; vase A. D. B1VAR, The History of Easlem Iran, en CH! m, pgs. 212-214.
LIBRO IV 341
Subi al trono su hermano Yal as:'92, que no es digno de s
recuerdo por ninguna accin blica ni tctica, sino por su com-
portamiento pacfico y du1ce y por su nula di sposicin a dejar-
se llevar por el enfrentamiento y los deseos irracionales
593
;
tambin porque vivi poco tiempo, ya que slo dur en el trono
cuatro aos
594

El reinado de Cabades
Los nobles lo expulsan del trono
A continuacin gobern el Imperio persa Cabades
595
, el 6
hijo de Peroces. Promovi muchas guerras contra los roma-
nos
596
, pero tambin se alz con numerosas victorias sobre
sus vecinos brbaros
597
y no dej pasar un solo momento sin
la excitacin del peligro y el tumulto. Era, como es de espe- 7
rar, cruel e inflexible con sus sbditos y di spuesto a revolu-
cionar el orden establecido, transformar el sistema poltico y
alterar las costumbres ancestrales. Se di ce incluso que pro-
.Wl Aos 484-488. Procopio lo omite, y cila en su lugar a Blases (Guerras
15.2-3). Agatas. por su parte, no menciona que Persia estu vo durante un ti em-
po sometida a los nertali las. como aparece en PROCOI'IO (Guerras 1 4, 35) Y en
otras fuentes no griegas.
5'r.I Tambin p<lra la descri pcin de Valas, Agatas sigue la tradicin si rio-
persa; vase CAMERON. On the Sassanians ... , pg. 153.
m Fue en realidad eliminado por los nobles y reemplazado por Cabades,
el PROCOPIO, Guerras I 6, 17, aunque lo confunde con Blases.
_ ~ ~ 5 Cabacles 1, 488-496 Y 499-531. Para los hechos de su reinado, repleto de
confliclOs religiosos y de luchas con los romanos, principalmente, vase R. N.
FRYE, The pol itical hislory of Iran under the Sasani ans, eH! UI, pi, "S. 148- 15 1.
~ Descritas por PROCOPIO, Guerras I. 5-21, el Pmcm. 23,
m La afirmacin obedece ms a un artificio retrico que a la realidad, se-
gn CAMERON, 00 the Sassaruans ... . pg. 153.
342 HI STORIAS
mulg la ley de que las mujeres fuesen bien comn para los
hombres'" pero no, creo, de acuerdo con el tratado de Scra-
tes y Pl atn y la utilidad que se esconda en l
s99
, sino para
que le fuera posible a cualquiera ir a por la mujer que quisie-
ra y compartir el lecho con ell a, aunque hubi ese sido elegida
por otro hombre y viviese con r
SOo

28 Como sin cesar cometa estas tropelas con total impuni-
dad, los nobles
6ClI
manifestaron abiertamente su indignacin.
pues lo consideraban una vergenza insoportable. Y es que fue
esa ley en concreto la que provoc la conspiracin y su ruina:
en efecto, todos los nobles se pusieron de acuerdo en alzarse
WR Tanto Pmcopio como Agal as. que parece estar simplemente repitien-
do lo dicho por aqul (Guerras 1 S, 1), se limitan a citar e l aspecto ms externo
y anccdtico del mazdaqui smo, movimiento encabezado por el reformadOr re-
ligioso Mazdak, que muri en el 524 o el 528 y que IUVO una gran importancia
en el reinado de Cabades: al principio fue simpatizante del mismo y provoc
con ello que los nobl es, que defendan la religjn oficial. el zoroastrismo, lo
echaran del trono. Refugiado en la corte de los ncflalitas, con ayuda de stos re-
cuper el poder, pero en sus himos aos dej de apoyar el mazdaqui smo, al
que persigui ya abiertamente su hijo Cosroes. Vase E. Y ARSHATER, Maz-
dakism. en eH/IIl. pgs. 99 1-997.
m Repblica V 457 e ss., donde Platn propone uniOnes libres entre los
hombres y mujeres capacitados para engendrar a los mejores descendientes,
que fonnarn parte de la clase rectora de
l'iOO La comunidad de mujeres es la innovacin ms conocida del mazda-
qui smo, doctrina que teolgicamente estaba cerca del mani quesmo; su fin
ltimo era li berar al hombre de sus preocupaciones, entre otras, las de la pro-
piedad; pero ms que una promiscuidad sexual, como casi todas las fuentes
condenan, busca una proteccin de los pobres. Vase para un completo anlisis
de la doctrina, E. YARSHATER, Ma7-<akism, en CHI m, pgs. 991-1024.
IOI En PROCOP10 , Guerras l 5, 1, es el pueblo, pero eran los nobles y los
sacerdotes los afectados por estas innovaciones que ti enen un fuerte carcter
social y econmico, y no tanto moral, que es el nico aspecto al que ambos
autores parecen dar import ancia: vase E. Y ARSHAT ER, Mazdakism, en
CH! 111, pgs. 891-893 y 99 1- 1024.
LIBRO IV 343
contra l, lo expulsaron del trono y lo enviaron a La fortaleza
del 0]vido6I)2, en el undcimo ao de su reinado
603
.
1maspes. Cabades en el pas de los neftaUtas
Entregaron el poder a Zamaspes"", tambin hijo de Peroces, 2
y que pareca adems pacfico y justo en extremo. Crean as
haber resueho todo este asunto con bien para ellos, que podran
en adelante disfrutar de su vida pblica y privada con toda tran-
quilidad. Pero eabades escap al poco tiempo, o bien por un J
engao, como Procopio dice, en el que le ayud su esposa, que
prefiri morir en su lugar, o bien por otros medios"", en cual-
quier caso evit la crcel y escap al pas de los neftalitas, a
cuyo rey se dirigi como suplicante. ste, consciente de las 4
inesperadas vueltas de la fortuna, le recibi con cordialidad y
no dej de consolarle y de aliviar su mente atormentada, al prin-
cipio con grandes lisonjas y con los mejores consejos que rea-
nimaban y mejoraban su espritu. y tambin compartiendo con
l abundantes banquetes, brindis con la copa de la amistad, lu-
josos vestidos y ciertamente con todos y cada uno de los usos
propios de la hospitalidad. Pero poco despus, le dio al extran-
jero la mano de su hija
606
y tras armarle con un ejrcito sufi-
601 PROCOPIO, Gllerra.\' I 5 , 8 , nos dice que el lugar reciba ese nombre por-
que estaba prohibido bajo pena de muer1e nombrar a los que estaban all pre-
sos. Vase CAMERON, On the Sassanians ... , pg. 157. para otras fuentes que
nos hablan del lugar.
603 En realidad, el undcimo ao (499) es el de su regreso al trono.
604 O Jamasp. PROCOPIO. Gu.erras I 5. 2 , lo llama Blases. confundindole
con Valas.
605 Otrds fuentes hablan de un amigo. PROCOPIO, GuemJJi T 6, combina ambas
versiones. Para ms detalles. vase CAMERON, On the Sassanians ... , pg. 157.
606 Josu EL ESTILITA, Crnica \5. nos dice que su madre era la hennana
de Peroces. que haba sido capturada por los neftalitas.
344 HISTORIAS
dente para su regreso le envi de vuelta para acabar con toda la
oposicin y recuperar su antigua opulencia.
Cabades recupera el trono
5 Como muchas veces los asuntos de los hombres dan un re-
sultado contrario a lo que se haba pensado. lo mismo sucedi
entonces: la vida de Cabades oscil en muy poco tiempo de un
, lado de la balanza al totalmente opuesto. Pues primero pas
de rey a acusado y prisionero, escap de su encierro como fu-
gitivo, forastero y suplicante, y de ser suplicante y extranjero
pas a ser ntimo amigo de un rey. En cuanto regres a su tic-
rra natal recuper de nuevo el poder sin esfuerzo ni riesgo al-
guno, como si nunca lo hubiera abandonado, pues lo encontr
7 vacante y como esperndole. Y es que Zamaspes haba re-
nunciado voluntariamente
607
, pues prefiri abandonar el trono
despus de haberlo disfrutado cuatro aos, prescindir del sen-
timiento de la ambicin y del placer de la fama y elegir en su
8 lugar un retiro seguro: hizo as de la necesidad virtud. Caba-
des, con un poder ms fuerte"" del que antes haba tenido,
permaneci otros treinta aos en el trono real que, con los
once anteriores, suponen que estuvo en l cuarenta y un aos
en total
09

001 PROCOPIO, Guerras 16, 17, dice que Cabades ]0 dej ciego; pero dado
que confunde a Blases con Zamaspes, es ms verdica la versin de Agatas:
v ~ s c CAMERON, On lhc Sassanians ... )), pg. 158. En cierto modo, en todo
este relato Agatas est corri giendo a Procopio.
608 J. D. FRENDO. Agatllias. ril e Hi.Hories, ad loc., apunta que puede lmcer
referencia tambin a un mayor dominio de sus instintos, lo que lleva a Cabades
a alejarse del mazdaqui smo e incluso a perseguirlo.
60\1 Cabades. aos 488-496. Zamaspes, aos 496-498/499, Cabades, aos
498/499-531.
LIBRO IV 345
Los su<.:esos de la primera y de la segunda parte de su reina- 29
do han quedado puntualmente recogidos por escritores anterio-
res en fonna de narracin histrica
61O
Pero 10 que falta en mis
antecesores, que creo digno de conocer y recordar, sera desea-
ble exponerl0
611

Los reinados de Zenn ellsaurio y de Nepote
Pues causara admiracin el hecho de que en aquel momen- 2
to los sucesos acaecidos en el mundo romano y en el persa fue-
sen tan similares, como si sobre cada uno de los monarcas de
ambos imperios hubiera cado espontneamenle una conmo-
cin adversa: muy poco tiempo antes el emperador de los ro-
manos, Zenn el Jsaurio, que antes tena el nombre de Tarasj-
codisa
612
, sufri una conspiracin por parte de 110, Basilisco y
Conn, con la estrecha colaboracin de Verina, y fue derrocado
y desterrado y apenas logr encontrar refugio en Jsauria. Pero
regres de nuevo al trono y, tras despojar del rango y matar a
Basilisco, que no haba reinado ms de dos aos
61 3
, continu te-
niendo el poder y completo control sobre todos los asuntos y,
aunque no fue por mucho tiempo, se mantuvo en el trono hasta
su muerte
6 14
Entretanto, el emperador occidental Nepote sufra 3
6 10 En realidad. se refiere a Procopio, que da un detallado, pero a veces
equvoco, relato de su reinado.
611 Aqu acaba la secci6n basada en los Anales rellles per.ws, para conti-
nuar con una digresi6n irrelevante desde el punto de vista hi strico pero llama-
tiva desde el narrativo.
6 12 El nombre completo era Tamsicodisa Rusumbladeotes y lo cambi
a Zenn al casarse con la hija del empemdor anterior, Len L
6U En realidad rein unos veinte m e ~ e s
614 Hay cierta cOlusi6n en este escueto relato: Zeo6n subi6 al (rono en el
ao 474. En enero del 475 una conspiraci6n lo expuls del poder y fue nom-
346 HISTORIAS
desgracias similares o an peores
615
Engaado por OTestes,
huy de Italia despojado de la prpura, que ya nunca recuper,
sino que muri como un ciudadano cualquiera
616
,
4 stos fueron los extraordinarios acontecimientos que en aquel
tiempo coincidieron en los imperios ms poderosos. Los que es-
tn acostumbrados a investigar el fundamento de los hechos mis-
teriosos, que busquen la causa de stos y digan lo que quieran; yo,
por mi parte, he de retomar ahora mi anterior exposicin.
Cosroes
5 Al morir Cabades en el quinto ao de reinado de Justiniano
en Roma, recibi el trono de su padre el famoso Cosroes, cuyo
reinado llega hasta nuestrapoca
6 17
Ha realizado muchas y muy
grandes acciones
618
, algunas de las cuajes han sido relatadas pre-
viamente por Procopio el rtor''', mientras que de las dems he
brado emperador Basilisco, hennano de Verina. esposa de Len 1, pero Zcnn
volvi al cabo de veinte meses, con ayuda de 110, y rein durante quince aos
(476-491), aunque en ellos se sucedieron las conjuras, en especial de su anti-
guo general 110 y su compatriota Lconcio. contm quienes mantuvo un largo en-
frentamiento (484-488). Muri en el 491. Vase CAMERON, On the Sassa-
nians ... }>. pg. 159. para las fuentes y las posibles causas de esta confusin.
615 La si militud entre ambos emperadores fue sealada ya por MALCO
(PHG IV 119), quiz la fuente de Agatas.
616 Julio Nepote fue nombrado e mperador en el 474 yen el 475 fue de-
puesto por el patricio Orestes, que coloc en el trono a su hijo Rmulo Augs-
tulo. Su poder a partir de entonces se limit a Dahnacia. Muri en el 480.
611 Cosroes l. 531-579. Agatas se refiere a lapoca de la que eo;,t hablando en
las HlOrias. no a aquella en la que est escri biendo, que es poslerior a Cosroes.
6 ~ Sobre Cosroes, el justo, ~ han conservado numerosos relatos en fuen-
tes rabes y persas que ate'itiguan su popularidad; vase R. N. FR.n. The polti-
cal history ofIran underthe Sasaruansl'l, en E. YARSHATER. eH/IlI, pgs. 161-162.
6 ~ En Guerras I. n y VIn.
LIBRO IV 347
hablado ya de algunas y de otras hablar a continuacin. Pero 6
para mantener un estricto orden cronolgico, dir ahora que ha
estado cuarenta y ocho aos en el poder, que ha conseguido mu-
chas victorias y que runguno de los anteriores reyes persas ha lle-
gado a ser como l, y mucho menos si se compara cada reinado
en conjunto: ni podra decirse de Ciro, el hijo de Cambises
620
, nj
de Daro el hijo de Histaspes
621
, ni del ramoso Jerjes que ense
el mar a la caballera y a navegar entre los montes
22
.
Muerte de Cosroes
Sin embargo. a pesar de ser as, su vida tuvo un infame final, 7
no slo lamentable sino tambin radicalmente opuesto a lo ya re-
ferido. Se encontraba por entonces en los montes Carduquios
623
cerca de la aldea de Tamanon, donde haba ido a pasar el vermo
debido a su buen clima. Mauricio el hijo de Pablo
6
", al que el em- 8
perador de Roma Tiberio Constantino'" haba entregado el man-
do de todo el ejrcito oriental, invadi repentinamente el territo-
620 Ciro TI el Grande, rey aquemnida de Persia, 559-530 a. c., cf 11 25. 6.
62 1 521 -485 a. C.
622 Jerjes construy dos puentes para que su ejrcito cruzara el Helespon-
to y excav un canal a travs del istmo de la pennsula del Atos. Cj U 10.4.
JORGE DE PISIDIA, Heracifada 1 27. establece la misma comparacin entre Cos-
roes II y Jerjes.
62) Los montes de los carduquios, pueblo de las montaas al sur del lago
Van. los actuales kurdos; el JENOFONTE. Anbasis rv 2. 27-28, Y DIOOORO,
Biblioteca XIV 27.1.
6201 El futuro emperador Mauricio (582-602). El hecho de que Agatfas no
haga ninguna referencia a ello ha llevado a suponer que est redactando antes
del 582, fecha de su ascenso al trono; vase Introduccin 1.
625 Tiberio Constantino, 574-582. Mauricio recibi el mando del ejrcito
oriental incluso antes de que Tiberio llegase a ser emperador; vase CAMERON.
On the Sassanians ... , pg. 160.
348 HISTORIAS
rio de Arquianen
26
, muy cercano a la comarca de la aldea. Y na-
turalmente no hubo lugar donde no cometiese, sin piedad alguna,
pillaje y destruccin. Una vez cruz el no Zirma, avanzaba cada
vez ms lejos saqueando e incendiando todo lo que le sal.a al
9 paso. Mientras Mauricio estaba ocupado en arrasar y devastarlo
todo, Coseoes (que estaba tan cerca de all como para ver alzarse
las llamas), no apartaba la mirada del fuego enemigo, pues jams
haba visto algo as; estupefacto, entre ]a admiracin y el temor.
no emprendi ninguna accin de ataque ni de dcfensa
627
. Bien al
contrario, estos sucesos le provocaron un sufrimiento fuera de 10
nonnal y, perdida toda esperanza, se dej caer en un tenible e in-
10 curable desaliento. Por ello fue llevado rpidamente en su litera a
sus posesiones en Seleucia y Oesifonte. Hizo de su huida un reti-
ro y no mucho despus se apag su vida
62S
.
Fin del excursus y fuente utilizada
JO No s de qu manera se ha desarrollado el curso de mi narra-
cin para retrotraerme tanto; disfrutando con lo que creo tienen
de admimble estos hechos, he recordado los acontecimientos ms
6 ~ Regin de Mcsopotamia en la cuenca del no Ninfio, un afluente del
allo Tigris; ef Arzanena en AMIANO MAR.CELlNO. His/Oria XXIV 6.9, Y PRO-
COPIO, Edificios III 2.
m El relato vuelve a ser inexacto: Cosroes haba roto el tratado de tres
aos y haba comenzado una ofensiva en respuesta de la cual Mauricio ha-
ba saqueado Arquianene. Todo ello sucedi en el ao 578; para las fuentes
y la bibliognlfa posterior, vase CAMERON. 00 the Sassanians ... , pg. 161. Y
R. N. F'RVE. The political history of lran under the Sasanians. en eHl m,
pgs. 159-160.
6 ~ Muri en el invierno del 578/579, no sin ames intentar una tregua con
los romanos; ef MENANDRO PROTECTOR, frags. 54-55. A la muerte de Cosroes
se refieren adems TEOflLACTO SIMOCATA, In 16. 7. Y JUAN DE FESO, VI 21.
LIBRO IV 349
lejanos mientras pasaba por encima de lo sucedido entretanto.
Pero sin duda ahora que me he dado cuenta de hasta qu punto
me he alejado y cmo me he apartado de mi camino, he de dejar
estos asuntos por el momento, para hacer relacin de ellos en
el momento oportun0
629
; ahora voy a volver al punto justo desde el
que continuar con la relacin de los acontecimientos anteriores.
Pues la genealoga de los reyes persas y la relacin de fechas que 2
yo haba prometido"o han quedado cumplidamente expuestas.
Todo este infonne, creo, es verdadero y est elaborado con exac-
titud, al proceder de fuentes persas" '. Cuando Sergio el intrpre- J
te'" estuvo all, insisti para que los guardianes y vigilantes de
los archivos reales
633
le pennitieran tener acceso a lo escrito so-
bre estos asuntos (pues muchas veces yo se lo haba pedido) y la
causa de su pretensin era que quera conseguirlo no por otra ra-
zn sino porque de esa manera nosotros tendramos constancia
de lo que entre los persas era conocido y valorado; ellos con la
mejor disposicin se lo pennitieron de inmediato, pensando que
62Q sta cra, pues. la intencin de Agatas, aunque la obra se detiene brus-
camente en el 558.
630 11 27, 6, Y IV 24, 1.
631 La confianza sobre sus fuentes es muy grande y, consciente de sus li-
mitaciones como historiador - frcnte a Procopio, por ejemplo-, hace gala de
ello all donde puede, aunque en ocasiones esta informacin sea errnea o im-
precisa; vase Introduccin 3.9.
flJ2 De acuerdo con algunos estudiosos, entre ellos CAMRRON. On the
Sassanians ... . pg. 162, Sergio tuvo que scr un sirio. dada la notable innuen-
cia siria que se detecta en la infonnacin dada a Agatas. Los sirios y su lengua,
el siriaco, fueron a menudo el puente entre Persia y Occidente.
633 Ya HERDOTO (VIJI 100, 1) habla de estos archivos reales que se re-
montan, entonces. a la poca aquemnida. Fueron la principal fuente del perdi-
do Khvadhaynamagh, o Ubro de los Reyes, cuyo contcnido se encuentra. con
las debidas modificaciones, en las crnicas persa<; y rabes posteriores al si-
glo tx. El relato de Agala<;, por tanto. es un testimonio de gran importancia
para cotejar estas fuentes con l, mucho ms temprano: ef Introduccin 3.9.
350 HISTORIAS
el asunto no careca de beneficio sino que estaba encaminado a la
mayor gloria de sus propios reyes, si iba a conocerse tambin en-
tre los romanos cuntos y cmo haban sido y de qu modo se ha-
4 ba mantenjdo la sucesin de su dinasta. As pues, Sergio tom
nota de los nombres, las fechas y los ms importantes aconteci-
mientos y los tradujo a un hermoso griego (pues l era el mejor
de todos los intrpretes de entonces, capaz de asombm.r al mismo
Cosroes, pues en su arte era el ms excelso maestro en ambos im-
perios
634
); tras hacer una traduccin, naturalmente, muy exacta,
me lo envi todo, como amigo fiel que era, exhortndome a
que completara el motivo por el cual haba realizado este encar-
5 go. Y es exactamente lo que estoy haciendo. Entonces, aunque
aqu se relaten los aos del reinado de Cabadcs de manera distin-
ta a lo que refiere Procopio el rtar, no obstante nosotros hemos
de seguir a los escribas persas y considerar como lo ms verdico
lo que ellos relatan. Bien, ahora que hemos completado esta la-
bor, retomemos la continuidad del relato, a la que volvemos des-
de el punto donde la dejamos, en los sucesos de Lzica.
COSROES NEGOCIA UNA PAZ
6 As pues, Nacoragan, a causa de lo cobarde de su comporta-
miento, de su completa derrota a manos de Martino y del ejr-
cito romano y de su vergonzosa huida a Iberia, muri de ese
modo cruelsimo del que ya he hablado antes"'.
7 Al darse cuenta Cosroes de que no poda enfrentarse a los
romanos en la Clquide, pues mientras stos tenan el control
6J4 MENANDRO PROTECTOR, frag. 37. y PROCOPIO, Guerras JI 2. 3, o ~ ha-
blan del trabajo de estos intrpretes. La lengua de la que est traduciendo Ser-
gio es sin duda el pahlav'i; vase CAMERON, On the Sassanians ... )), pg. 162.
635 1V 23, 2.
LIBRO IV 351
del mar y podan obtener con facilidad todo lo que necesitaran,
l en cambio estaba obligado a enviar unos pocos vveres a sus
tropas all acampadas a travs de un largo y desierto camino por
medio de porteadores y animales de carga, entonces, conside-
rando esto, decidi poner tin a la guerra en todos los frentes,
con el fin de que la paz no resultara intil y como coja, si se li-
mitaba nicamente a algunos de los territorios, sino que se ex-
tendiera por todos de la misma manera. As pues, envi una em- 8
bajada a Bizancio y al mando a uno de los ms insignes varones
persas, de nombre Zic
63
.
Cuando este Zic se reuni con Justiniano, habl mucho del 9
tema que les ocupaba y tambi n escuch mucho. Finalmente lle-
garon al acuerdo siguiente: tanto los romanos como los persas
conservaran todo aquello que haban obtenido por derecho de
conquista en la tierra de los lazos, fueran fortalezas O puestos
de guardia, mantendran la paz entre ellos y no lucharan unos
con otros, hasta que las autoridades de ambos imperios hiciesen
otro acuerdo mejor y ms definitiv0
637
Zic, que haba cumpljdo
su embajada, volvi a casa. Una vez comunicado a los generales, 10
todas las fuerzas permanecieron completamente inactivas duran-
te largo tiempo y lo que antes haba tenido lugar de manera es-
pontnea, entonces qued ratificado por el tratado
63
' .
636 MALALAS, xvrn pg. 488, que habla de Isdigusnas como embajador,
sit a su embajada en mayo (del 557). Por su parte, MENANDRO PROTECTOR,
frag. 6, nos informa que Zic es un cargo, no un nombre propio; Agatfas pre-
senta la mi sma confusin que a propslo de Nacoragan.
637 Otoo del 557. A Cosroes le interesaba esta tregua, en principio sin con-
tmpartida financiera, no por los xitos obtenidos, si no para poder enfrentarse a
los neftalitas con ayuda del poderoso Imperio turco, que a partir de entonces fue
su principal objetivo en poltica exterior. vase TATE,Justinien ... , pgs. 769-771.
~ ~ En realidad una tregua ames de la firma defi ni tiva del lfatado de paz.
que luvo lugar en el 561.
LIBRO V
SINOPSIS
(558?) Problemas con los tzanos (1, 2):
El emperador enva a Teodoro (1 , 3-4). Comienza la lucha (1 , 5-2, 2).
Condiciones de la derrota de los lzanos (2, 3-5).
(Diciembre 557) Terremoto en Bizancio (3, 1-9):
Historia de Anatolio (3, 10-4, 1): razones para la muerte
de Anarolio (4, 2-6). Consecuencias del terremoto:
aparecen los charlatanes (5, 1-3); cambio de vida
en la poblacin (5. 4-6). Antemio de Tra]Jes (6, 1-6):
el fal so terremoto de Antemio (6, 7-7,5);
el mecanismo de Antemio t.-omo prueba de las causas
de los terremotos (8, 1-6). Reconstruccin
de Santa Sofa (9, 1-5). El poema de Pablo Silenciario (9, 6-9).
(Primavera 558) La epidemia de peste (10, 1-2):
Sntomas (10, 3-4). Distintas explicaciones (10, 5-7).
Excursus sobre los hunos (11, 1-4):
(559) Invasi6n de los hunos: las tribus hunas
cruzan ellslro (11, 5-7); el Quersoneso tracio (12,1 -3).;
planes de Zabergan (12,4-7); avance de los corriguros (13. 1-4);
los cotriguros llegan a las murallas de Conslantinopla (13, 5-6);
simacin del ejrcilo ( 13, 7-14, 4); el miedo embarga
a la poblacin de la ciudad (14, 5-15, 6); Belisario asume
el mando (15, 7-9); preparativos de Belisario (16, 1-6);
discurso de Belisario a sus tropas (16. 7- 17, 1):
hay que reconocer las limitaciones propias (17,2-5),
hemos de ser sensatos (17. 6-18, 8), cmo enfrentamos
a los brbaros (18, 9- 11 ); efecto del discurso de Belisario (19, 1-2);
se prepara la batalla (19, 3-5); el enfrentamiento (19, 6- 12);
resultado de la batalJa (20. 1-3);.regreso de Belisario a la ciudad (20, 4-8);
Gennano al mando de la defensa del Quersoneso (21, 1-5);
356 HISTORIAS
los hunos atacan por mar (21, 6-22, 2);
Germano rechaza las barcas enemigas (22, 3-4);
encuentro en el mar (22, 5-10); los romanos contraatacan (23, 1-4);
estado de las tropas hunas (23, 5-6) ; el emperador paga
un rescate a los cotriguros (23, 7-9); planes de Jllsliniano
sobre los hunos (24, 1-2); calla de Jusliniano a Sandilco (24, 3-8);
los utiguros se enfrentan a los cotriguros (25, 1-6).
1 As, en virtud del tratado, los dos grandes pueblos rivales
depusieron las armas y permanecieron en paz durante largo
tiempo, sin que ninguno de ellos molestase al otro"'.
PROBLEMAS CON LOS TZANOS
2 Pero en aquel tiempo sucedi el asunto de los tzanos --que
viven al sur del Ponto Euxino, en la zona de la ciudad de Tra-
pezunte-. De estos tzanos, aunque por tratado eran a1iados y
sbditos de los romanos desde antiguo. mientras una parte man-
tena las costumbres antiguas y no haba llegado a practicar una
vida licenciosa, la mayora, en cambio, abandonaron el modo
de vida que haban adquirido. empezaron a vivir como piratas y
a hacer correras en la zona del Ponto
640
, saqueando los campos
y atacando a los viajeros. Incluso llegaron hasta donde les fue
posible en Armenia y all entraron a saco sin demostrar otra ac-
titud que la de los enemigos declarados.
6-'9 Pedro, el magisterofficiomm, e firmaron en Daras en el 561
una paz de cincuenta aos por la que los persas renunciaban a Lzica a cambio
de 30.000 piezas de oro. Para los delalles de la paz; vase TATE, Justinien ... ,
pgs. 770-77\.
640 Los t7..anos vivan en las montaas cercanas a Trapezunte, en los Umi-
les con el Ponto Polemoniaco, Amlenia y Lzica. Desde Arriano, en el 132, se
LIBRO V 357
El emperador enva a Teodoro
En consecuencia, fue enviado all Teodoro
60H
compatriota 3
suyo y uno de los comandantes romanos ms distinguidos, al
que me he referido antes en muchas ocasiones<42. Dado que era
un gran conocedor de su propia tierra, pues saba perfectamen-
te desde dnde era mejor comenzar la invasin, dnde estaban
los mejores lugares para los campamentos y Cmo seguir el ras-
tro de los enemigos, naturalmente fue a l a quien el emperador
le encomend ocuparse de este asunto. March desde la Cl- 4
qujde con contingentes suficientes; cruz la frontera hacia el
oeste, al otro lado del ro Fasis, y lleg enseguida al mismo cen-
tro de la tierra enemiga. Tras acampar en los alrededores de la
ciudad de Teodoriade y del lugar llamado Rice0
643
y rodear al
ejrcito con una empalizada
644
, convoc a los que no haban de-
jado de ser amigos pacficos y se los gan con regalos, mientras
ensalzaba su buen criterio; por el contrario, a los que con tanta
insolencia se haban rebelado y haban roto la alianza, se prepa-
r para castigarles de inmediato con las annas.
estuvieron haciendo campaas contra ellos, pero las victori as no em.n nun-
ca muy duraderas. pues era imposible dominarlos en su terreno montaoso.
Vase PROWPIO, Guerras 1 15.20-25. acerca de su modo de vida, consecuencia
de la pobreza de su ti erra. y Edificios 1J16. 9-18, donde seala que ya haban
adoptado un modo de vida civiIi7.ado, tras la derrota a manos de Sitas.
64 1 En el 558.
M2 11 20, 7; III 20. 9, etc.
boIJ AClUal Ri zc. La zona est descrita con detalle en PROCOJ>I O, Guerras
VIII 2.
644 Quiz un terrapln; eltnnino empleado, charkoma, puede referirse
a ambas cosas o ser otro (ipo de defensa; vase R AVEGNANI. Soldados ... ,
pgs. 128- 129.
358 HISTORIAS
Comienw la lucha
, Pero aqullos no esperaron para atacar la fortificacin: jun-
tndose en gran nmero sobre una colina que se elevaba cerca,
arrojaron desde all tal lluvia de lanzas y flechas sobre los
romanos que una gran confusin se apoder de todo el ejrci-
6 to, por esa osada inesperada. Muchos, sin embargo, lograron
sobreponerse e hicieron frente a los enemigos con gldn ardor,
pero ni avanzaban en orden ni se permitan atraerlos a un lugar
ms bajo de la llanura; al contrario, furiosos y en completo
desorden se lanzaron ligeramente encorvados con los escudos
cruzados sobre la cabeza e intentaron trepar a gatas hacia lo
7 alto. Los tzaDOS, sin embargo, los rechazaron con facilidad arro-
jndoles desde arriba lanzas y piedras rodantes y despus de
arremeter contra ellos mataron a casi cuarenta hombres y a los
8 dems los forzaron a una vergonzosa huida. Los brbaros,
crecidos por lo increble de su xito. avanzaron hasta las cer-
canas del campamento. All se form una violenta lucha, an-
siosos los Izanos por llegar adentro y capturarlos a todos y los
romanos pensando que seria una vergenza no slo no repeler
inmediatamente a los enemigos, sino incluso no aniquilarlos.
Ambos bandos empleaban toda su energa en atacar y defen-
derse en una cerrada batalla cuerpo a cuerpo. La lucha, muy
iguahtda, se prolong largo tiempo en medio de un gran gritero
y confusin, sin resolverse en ningn sentido.
2 Teodoro, el comandante romano, al ver que los enemigos no
tenan mando alguno, que no tomaban ninguna medida de se-
guridad y que se colocaban para el ataque a la empalizada no
por distintos lados, sino todos reunidos en un solo punto, orde-
n a algunos de los suyos resistir y luchar frente a frente, al
tiempo que enviaba en secreto al mayor nmero posible de sus
2 hombres a atacar a los brbaros desde atrs. As que marcharon
a escondidas y les atacaron por la espalda en medio de un estri-
UBROV 359
dente gritero de guerra. de modo que los tzanos, desconcer-
tados por completo, no tenan otra idea que escapar como co-
bardes. Huan, pues, pero al estar fuera de s por el terror, los
romanos enseguida los a1canzaron: a dos millos mataron y dis-
persaron al resto.
Condiciones de la derrota de los tzanos
Tras haber sometido as Teodoro por la fuerza a todo este 3
pueblo, comunic al emperador lo sucedido y le pregunt qu
ms quera que hiciera. ste le orden imponerles un tributo
fijo cada ao que se habra de pagar a perpetuidad, para que de
esta manera reconociesen que eran sbditos. tributarios y que se
encontraban, en todos los sentidos, esclavizados. Y, en efecto,
todos quedaron registrados y sujetos al pago de un impuesto;
desde entonces hasta hoy han seguido cumpliendo con esta
obligacin. Al emperador Justiniano le agrad mucho 10 suce- 4
dido, creo que como una de sus ms grandes empresas; hasta tal
punto, que en uno de sus decrelos, que conocemos como no-
velas . al enumerar sus otras victorias recuerda especialmente
la obtenida sobre este pueblo ". Teodoro, una vez puso fin de 5
esta manera a la insolencia de los tzanos, regres junto a los ge-
nerales en Lzica.
64S NoveIla J, Proem. : Ahora que estamos ocupados con todas las preo-
cupaciones dellmperio, no podemos pensar en asuntos menores, ahora que los
persas estn tranquilos, los vndalos y moros sometidos, los cartagineses han
recuperado su lillerlad antigua y los tzanos se han convertido por primera vez
en sbditos del poder de Roma (una bendicin sin precedenlcs que Dios ha re
galado a los romanos slo en nuestro rcillo) ... nos acosan sin embargo una mul-
titud de problemas individuales planteados por nuestros sbditos ... .
360 HISTORIAS
TERREMOTO EN BIZANCIO
3 No mucho antes de estos sucesos se abati de nuevo sobre
Bizancio la terrible desgracia de un terremoto que derruy la
ciudad y la arras casi por completoW'i. Fue, sin duda, ms
grande y peor, creo, de lo que nunca antes haba sido, tanto por
la furia como por la duracin de los temblores''', Y lo hicieron
todava ms pavoroso la poca del ao
648
y la violencia de los
2 acontecimientos posteriores. Pues cuando estaba llegando a su
fin el otoo de aquel ao y se estaban celebrando los Banquetes
de los Nombres
649
, como es tradicional entre los romanos, el
fro haba hecho su aparicin, lo que era esperable pues el sol
estaba ya avanzando por el solsticio de invierno y se acercaba
ya a Capricornio, sobre todo, para hablar con propiedad, en el
Octavo Clima , el del Ponto Euxino, segn lo llaman los ex-
64f, 14-23 de diciembre del 557.
647 Constantinopla est situada en una 1...Ona de gran actividad ssmica. En
poca de Justiniano tenemos noticia de varios sesmos, de mayor o menor io-
tensidad; para el catlogo y las fuentes que nos dan testimonio de ellos, vase
G. DoWNEY, Earthquakes at COllStantinople and Vicinity, A. D. 342-1454.
Speculum 30.4 (1955), 596-600.
648 Ese mismo ao hubo dos ms: el 16 de abril, ef MALAI.AS, 18.123,
TEFANES, A. M. 6049; Y el 19 de octubre, MALALAS, 18.118, TEFANES,
A. M. 6051, sin daos notables.
649 Se trala de las Brumnlia, el festival de origen pagano en honor de Dio-
niso, que se celebraba del 24 de noviembre al solsticio de invierno. Lroo, De
mensibus 158, nos describe la supervi vencia del culto pagano en su poca; por
la Cronografla de MALA LAS. vn 179, 19, sabemos que el emperador en esas
fechas ofreca banquetes al Senado, a los altos funcionarios y los mandos del
ejrcito. Los veinticuatro das de la fiesta corresponden cada uno a las veinti-
cuatro letras del alfabelO griego y un invitado cuyo nombre empezaba por esa
letra era homenajeado en su da correspondiente. Para ms testimonios de esta
innovacin. probablemente debida a Justiniano. vase R. MAZZA, De la Bru
ma ai Brumnlia. Modelli di cristianizzacione Ira Roma e Constantinopoli. en
A. SAGG10RO, Diritto romano e dentitil cristjana, Roma. 2005, pgs. 161-178.
LIBRO V 361
pertos en este campoMO. en mitad de la noche, cuando 3
los ciudadanos donnan tranquilos, de repente se abati sobre
ellos el desastre y en un momento todo fue arrancado de sus ci-
mientos. El temblor, que ya al principio atac con muchfsima
fuerza, sin embargo creca y creca, como si quisiera alcanzar el
culmen de la calamidad. Todos se despertaron y por todas partes 4
se oan lamentos y alaridos y las voces que, en circunstancias as,
acostumbran a alzarse hacia la divinidad. Un profundo y salvaje
estruendo, como un trueno que saliera de las entraas de la tierra,
acompaaba cada temblor y duplicaba el pnico. El aire circun-
dante se oscureci con vapores humeantes que no s de dnde
salan y todo lo envolva una niebla que pareca centellear. Con 5
la mente completamente confusa por el terror, la gente escap de
sus casas y enseguida la multitud llen calles y callejones como
si , por estar all fuera, no pudieran morir. En todas partes las 6
casas de la ciudad estn tan juntas y pegadas unas a otras que se-
ra muy raro ver algn espacio libre, despejado y sin obstculo
alguno. Aun as, dirigir la vista hacia lo alto, de algn modo ver
el cielo y suplicar a la divinidad, les pareca que rebajaba un
poco el miedo y la agitacin de sus almas: ni siquiera cuando
Desde Eratslencs, los antiguos gegrafos conceban la di visin de la
tierra en siete climas geogrficos de latitud. referidos al paralelo de Rodas y al
meridiano de Alejandra. Los climas eran zonas terrestres paralelas al Ecuador
y su anchura estaba determinada por la duracin del da solsticial. cuando el sol
ocupaba la posicin ms alta de la Eclptica. Con respecto a ellos se fijaba la
posicin de las ciudades. La geografa bizantina es heredera de la clsica de
Ptolomeo, aunque van modificando las relaciones de ciudades en cada clima.
En este proceso, Bizancio va desplazndose de la quinta zona a la sptima. Aga-
tas, por su parte, parece referirse aqu a una divisin del mundo en ocho cintu-
rones, de la que tenemos algn testimonio; ef MARCIANO CAPELA, VIII, 876.
Vase. como obra general, E. HONIUMANN, Die sieben Klinulta und die plei s
epsemoi. EiM Untersuclumg zur Ceschichle der Ceographie urui ASlrologie
m Altertum urul Mittelalter, Heidelberg, 1929.
362 HISTORIAS
empezaron a mojarse con el agua nieve y a sufrir los efectos del
fro fueron bajo techo, excepto aquellos que yacan postrados en
7 las iglesias en las que se refugiaron. Muchas mujeres. pero no
slo de la plebe, sino incluso de las ms notables, salan y se
mezclaban libremente con los hombres: todo el orden estableci-
do, la decencia, el orgullo de los nobles, la excelencia y la dis-
tincin, todo, en aquel momento, andaba revuelto y pisoteado.
8 A causa del inmenso miedo que los dominaba, los esclavos, ig-
norando a sus dueos y desobedeciendo sus rdenes, se congre-
garon en los templos: los humildes se encontraban al lado de los
poderosos, yeso por el peligro que a todos por igual haba ataca-
do y por la idea de que todos iban a morir en muy poco tiempo.
9 Numerosas casas se haban venido abajo aquella noche, la ma-
yora en Regio, el puerto de la ciudado". Pasaron muchos suce-
sos increbles y extraordinarios: en un lugar los tejados. estuvie-
sen construidos con piedra o con madera, se desencajaron y se
abrieron tanto que poda verse el cielo y las estrellas como si fue-
ra campo abierto, e inmediatamente se volvieron a unir como
estaban antes. En otro lugar, los pilares del piso superior de una
casa salieron despedidos por la fuer/.a del temblor saltando por
encima de las casas vecinas hasta las que estaban mucho ms le-
jos, como si fueran disparados con una honda, y destrozaron
todo lo que encontraron al caer de nuevo desde lo alto. En otros
lugares tuvieron lugar otras cosas an ms terrorficas que, aun-
que han sucedido muchas veces antes y siempre lo harn, mien-
tms exista la tierra y los fanos de la naturaleza, entonces se pro-
du jeron en un grado extremo todas a la vez
M2

6..\1 Para la descripci n de la zona, vase PROCOPIO, Edificios IV 8.
6..\Z El impacto en la poblacin fue lan grande que a partir del 557 todos los
aos se conmemoraba con una liturgia de spli ca; vase B. CROKE, Twn Earl y
Byz3nline Eart hquakes and Iheir Lilurgical Commcrnoralion, Byzantion 51
(1981 ), 127-147.
LIBRO V 363
Historia de Anatolio
Murieron un gran nmero de personas comunes y descono- 10
cidas. De los notables y de los que eran miembros del Senado."
slo muri Anatolio, un hombre honrado con la dignidad de
cnsul y que se encargaba de velar y administrar la casa real y
sus bienes
6S4
. Los romanos les llaman a stos curadores655.
Este Anatolio se encontraba dunniendo en su lecho habitual 11
y cerca de la cama haba una de esas placas de mrmol que sir-
ven para adorno de la casa, como las que colocan en las paredes
para demostrar belleza y lujo aquellos que se obnubilan con los
adornos excesivos y supertluos, ms all de toda medida. Cuan-
do la sacudida la arranc de la pared cay con todo su peso so-
bre la cabeza de Anatolio y la aplast por completo. Con el gol-
pe, slo tuvo tiempo para lanzar un grito profundo y sordo antes
de yacer de nuevo en ]a cama, abatido por la muerte.
Cuando despunt el da, empezaron enseguida a mirarse 4
unos a otros en busca de su familia y sus seres queridos; cada
uno saludaba con un abrazo a los suyos, llorando de alegra y
sin crerselo an.
653 En poca de Jusliniano el Senado lo constituan los miembros del sta
ttll' ms elevado, los illustres.
654 Los bienes de la corona repartidos a travs de todo el lmperio consti-
tu(ao un conjunlo de departamentos administrativos, llamados domus divinae.
A partir del siglo VI el control de estas casas divinas fue quedando en manos
de los curatores, miembros de la clase ms alta, que aCluaban con mucha inde-
pendencia con respecto a los dems curadores y tambin con respecto al comes
res privatae, el encargado de las finanzas del emperador. Tenan, pues, un gran
poder, que a menudo ejercan abusivamente; vase J. HAlDON, Econorny and
Administration}), en MAAS, CCA}, pgs. 38-41.
ill En AP XVI 41 utiliza para el mismo cargo la palabra potica -y grie-
ga- kedel1wnes.
364 HISTORIAS
Razones para la muerte de Anatobo
2 Cuando el cuerpo de Anatolio fue trasladado para su sepul-
tura. algunos entre la multitud empezaron a propagar el rumor
de que su muerte haba sido un muy justo castigo, pues l haba
sido un malvado y haba despojado a muchos de sus posesio-
nes: a eso le haban llevado las tablillas y los pedazos de tela
prpura
656
que haba colocado en tantas y tantas casas de ricos,
con ]a excusa de obedjencia al emperador; de esta manera se
haba adueado de todos los bienes, violentando sin miramien-
tos los deseos de los fallecidos y demostrando as una total bur-
la de las leyes, que quieren que los hijos hereden los bienes de
3 sus padres
657
. Esto se susurraba entre la multitud y les pareca
evidente que haban encontrado la causa de 10 sucedido. Yo, en
cambio, tengo mis dudas sobre este tema y no puedo asegurar
cmo ocurri. Sin duda, el terremoto hubiera sido un bien gra-
to y admirable en extremo si hubiera podido distinguir a los mi-
serables de los bondadosos y a aqullos les hubiera dado un fi-
nal horrible y a stos los hubiera tratado con benevolencia; pero
aunque concediramos que aqul haba sido realmente malva-
do, haba otros muchos como l en la ciudad, incluso peores,
excepto que l fue sorprendido por la muerte, mientras stos ha-
4 ban resultado ilesos
658
En verdad, no es nada claro ni sencillo
determinar por qu, de entre todos, slo muri Anatolio. En el
656 Las tablillas donde se c!>criban los decretos y los avisos pblicos,
mientras que el color prpura indicaba que era una expropiacin en nombre del
emperador; vase TATE, Justinien",. pgs, 181- 183. Para las distintas foonas
de enriquecimientos indebidos por parte de funcionari os pblicos, vase l ONES,
LRE, pgs. 396-401 .
f67 PROCOPIO, Htoria Secreta XIII, nos describe con detalle algunos ca-
so.<;; de apropiaciones indebidas por parte del emperador de hienes privados tras
el fall ecimiento de los dueos de grandes fortuna!>.
1>58 Hay ciena contradiccin entre lo que aqu di ce y lo que seala en 11 15
Y 30 a propsito del terremoto de BerilO: no puede ser Dios quien cause e!>te fc-
LIBRO V 365
dilogo de Pl atn
59
se dice que los que han ll evado una mala
vida son los ms miserables y desgraciados, no porque paguen
sus faltas aqu, con una muerte violenta o castigados de cual-
quier otro modo, sino porque mueren como los esclavos fugiti-
vos que llevan las marcas de su crimen y que no se han benefi-
ciado de la purificacin. De modo que, si esto es admisible, sin
duda fue ms afortunado el que entonces s ufri, que el que se
salv
660
Sin embargo, se debe perm.itir que esta opini n quede 5
fijada en el alma de los hombres, pues quiz haga cambiar a al-
gn malvado, por miedo a una muerte horrible, a un modo de
ser ms moderado
66
! . En cualquier caso, es evidente que, aun- 6
que alguien tenga una vi da larga y afortunada, eso no bastara
como prueba de su rectitud, ni una muerte, por violenta que sea,
en absoluto demostrara la mayor de las maldades. En cambio,
el verdadero examen y la retribucin por lo que hemos vivido
aqu, eso, lo que sea, Jo conoceremos cuando pasemos al otro
lado. Cierto es que sobre este asunto unos dirn una cosa, otros
otra di stinta, 10 que a cada uno le parezca
662
Yo, por mi parte,
he de retomar mi narraci n anterior.
n6meno que acaba casti gando a buenos y malos indiscriminadamente. Hay
cierto escepticismo, que ex.presa tambin en otras ocasiones; vase CONSTAN-
ZA. Orienlamienti cristiani , pgs 104-105, e Inlroduccin 3.3 y 3.4.
659 Gorgias 523a-527a.
660 Esta paradjica idea aparece previamente en el Gorgias. 472e-47ge.
661 En realidad esta idea resume su concepcin de la Historia, en la que
pesa ms la utilidad moral que la verdad; vase Introduccin 3.3
(,62 Las reflex.iones de Agatas a propsito del episodio de Anatolio han sido
interpreladas por algunos como muestrn de cierta ideologa neoplatnica poco
cri stiana; v ~ K ALDELLl S. The histori cal and religious ... , pgs. 233-234:
la diferencia esencial e ntre neoplatonismo y crist ianismo es el castigo eterno,
del que Agatfas no hace ninguna mencin. Para CAMERON, Agathias.
pgs. 100- 101, en cambio. la respuesta que da es profundamente crisliana, pues
366 HISTORIAS
Consecuencias del terremoto
Aparecen los charlatanes
s Los temblores de tierra continuaron durante muchos das,
ms pequeos de lo que fueron al principio. pero suficientes
para desbarajustar lo que quedaba.
2 Hubo lugar para historias extraordinarias e increbles predic-
ciones acerca del inmediato fin del mundo. As, charlatanes y su-
jetos autodenominados profetas vagaban por la ciudad vaticinan-
do lo que les pareca y sobre todo asustando a la mayora de la
gente, que se dejaba convencer muy fcilmente por lo atemoriza-
dos que estaban ya. Y los que. de cualquier manera, fingan estar
posedos y en trance hacan los ms terribles augurios, porque les
haban enseado el futuro los espritus que tenan a su lado,
3 al tiempo que se jactaban de su posesin demoruaca
663
. Otros,
considerando los movimientos y posiciones de las estrellas, alu-
dan oscuramente a las mayores desgracias y a una casi absoluta
destruccin
6M
; en los malos momentos siempre acostumbra a
aparecer una gran multitud de gente como sta
66S
. Afortunada-
parece preferir el castigo en vida que el posterior a la muet1e, es decir, tras el
juicio eterno. Ideas muy similares en CORIPO, Palleglrico IV 352-360.
Este tipo de posesin, uno de los pilares de la teurgia, la magia religio-
sa, tiene una amplia difusin en la Antigedad tarda. e interesantes relaciones
con el neoplatonismo; vase E. R. DoDOS, Tlle Greeks amI (he lrrational = L.os
griegos y lo irracional [trad. M. ARAUJol. Madrid, 1986, pgs. 265-272. Aun-
que Agatas tenga inclinaciones neoplatnicas, vase nma 662, no las tiene ha-
cia estas prcticas.
664 Aunque el faLalismo e..'iW condenado y perseguido por la Igle-
sia, la astrologa no desaparece completamente, sino que adopta una formulacin
de compromiso: los aSiros no son causas, sino signos, y Dios puede intervenir en
todo momento; vase OAGRON, Quand la lerre rremble ... . pgs. 92-93.
6M La extensin del cristianismo, como se ve, no elimin de ningn modo
la supersticin. y la tensin enlre ambos tipos de creencias fue constante en la
tardoantigedad; vase JONES, LRE, pgs. 957-964.
LIBRO V 367
mente, cada una de estas dos predicciones fue errnea. Yo creo
que deberan ser acusados de impiedad los que hacen tales pre-
dicciones y no tienen ninguna consideracin por el conocimiento
del Todopoderoso""'.
Cambio de vida en la poblacin
Pero no hubo nadie que en aquella circunstancia no se encon- 4
trase lleno de temor y zozobra. Se oan plegarias e himnos de s-
plica por todas partes, con la gente reunida para ese fin""'. Lo que
de palabra se valora, pero que [".!fa vez se pone en prctica, es a lo
que entonces se inclinaba la gente: de repente todos se haban
vuelto justos en Jos tratos mutuos, de modo que incluso Jos jueces,
olvidndose de su ganancia, administraban justicia de acuerdo con
las leyes y los que tenan algn tipo de poder vivan de manera pa-
cfica ocupados en sus propios a'\untos. actuando piadosamente y
olvidndose de sus actos malvados. Algunos incluso dieron un 5
vuelco a su existencia y abrazaron una vida soHraria y agreste:
abandonaron por completo las riquezas, los honores y todo cuan-
to es dulce para los hombres
66
'. Se llevaban muchas ofrendas a las
iglesias y dumnte la noche los notables de la ciudad recoman las
calJes cuidando con generosas cantidades de alimentos y ropa a
los ms necesitados y miserables, como los muchos mutilados
que yacan tendidos en el suelo y que tenan lo indispensable gra-
cias a las limosnas. Sin embargo, tooo esto se redujo a un perodo 6
666 De hecho, la legislacin de Justiniano fue muy severa con ellos; ef Cr -
digo 111,9- 10_
667 Es llamativo que Agatas no haga ninguna referencia a la opinin. que
aparece reflejada en la legi slacin de Jusliniano, segn la cual el terremoto era
un castigo de Dios, en concreto a los pecados de los pederastas y blasfemos
(Novela 77. quiz del 538. y 141. del 559).
66i! Agatas usa una larga perfrasis para evitar la palabra cristiana, mona-
chs. El monacato. originario de Egipto, tuvo un gran desarrollo en todo el Im-
perio, y en la poca de Agatal> en la misma Constantinopla haba 75 monaste-
368 HISTORIAS
de tiempo limitado, mientras el miedo era an reciente. Pero en
cuanto se vislumbr una tregua y una pausa en el peligro, la ma-
yora volvi a sus costumbres. Este tipo de impulsos, a decir ver-
dad, no pueden ser llamados ni justicia ni tampoco piedad
669
sli-
da y activa, como la que queda grabada en la mente por la
ortodoxia y por un muy constante afn, sino un recurso inusual,
como un negocio fraudulento cuyo fin es escapar a toda costa de
una situacin. As que, obligados sin duda por la necesidad, gus-
tamos de las buenas obras slo hasta que se nos pasa el miedo
670
,
Antemio de Tra,lles
6 Durante ese tiempo se hablaba en uno y otro sentido sobre
las exhalaciones. En los debates apareca con frecuencia el
nombre del Estagirita: unas veces se deca de l que tena toda
la razn al explicar estos fenmenos y sus causas y otras que se
2 alejaba mucho de la verdad"' . Algunos, creyendo firmemente
en su opinin que un denso y oscuro vapor encerrado en las ca-
vidades de la tierra produca estos movimientos, relataban lo
que haba inventado haca un tiempo Antemi0
672

3 Este Antemio tena como patria Tra1les y como especiali-
dad la de las mquinas de los ingenieros, que son los que se
rios vase, como aproximacin general, B. FLUSSIN, La vie reli-
gieuse. Les chretiens dans le monde - le monachisme, en MORIUSSON (ed.).
Le monde byzanrine, pgs. 236-254.
669 En realidad este trmino, eusbeia, es el utilizado a menudo para cri s-
tiandad; vase CAMEKON, Agarhias, pg. 91 , nota 6.
670 Para KALDELLlS, The historical... , pgs. 212-213. la idea de lajusti-
cia, humana y divina. es aqu puesta en entredicho: vase Introduccin 3.3 y 3.4.
671 Vanse las teoras expuestas en 1115, 9-L3.
m Antemio de Tralles (cirea 474-cirea 534) fue profesor de geomctria y
matemticas y escribi varios tratados de los que conservamos algunos frag-
LIBRO V 369
ocupan de aplicar la mzn de la geometra al mundo material
y crear as copias y como imgenes de la realidad. Fue, con mu- 4
cho, el mejor de todos y lleg a la ms alta cima de la ciencia
matemtica, del mi smo modo que su hermano Metrodoro
673
10
hj zo entre los llamados gramticos674. Yo, desde luego, ten- 5
go por muy afortunada a su madre, que dio a luz a unos hijos de
tanto Pues adems de estos dos, tuvo a Olimpio, ver-
sado juri sta y eminente abogado en los tribunales, y tambin a
Discoro y Alejandro, ambos expertos mdicos. De stos, Dis-
coro vivi en su patria, haciendo gala de un gran dominio de su
ciencia. El otro vi vi6, lleno de honores, en la antigua Roma'''.
Por su parte, la fama de Antemio y Metrodoro se extendi por 6
todas partes y lleg hasta el mismo emperador
677
, de manera
que fueron llamados a Bilancio y se instalaron aqu para el
resto de su vida, exhibiendo cada uno las excelencias de su
mentos. Vase, como obra general, G. L. HUXLF..Y, Am/emiu$ ofTralles, Cam-
bridge (Massaehusetts), 1959.
6H No se "abe nada de este Metrodoro, salvo que es el probable aUlor
de AP IX 712, Y qui z el compilador o autor de AP XIV 11 6-146. Vase
R. A. KASTER, Guardiam 01 Language: The Grammarian and Society in Late
Anriquity, Berkeley, 1997, pgs. 312-313.
674 Tanto en el caso de esta expresin, grammatiks, como en la larga pe-
rfrasis a propsi to de lo que es un ingeniero --o tambin arquitecto--, mecha-
nopoi6s, Agatas est explicando los trminos tcni cos poco clsicos.
675 Su padre. por su parte, fue Esteban de Trallcs, un mdico al que se re-
fiere su hijo Alejandro de Tralles (Sobre la ciencia mdica IV 1, pg. 198).
676 Trabaj tambin en otros lugares y su fama fue inmensa, hasta el pun-
to de ser llamado Alejandro el mdico. Escribi una extensa obra en doce
volmenes, Sobre la ciencia mdica, que no slo es una gran compilacin, sino
que en algunos captul os, como los de las enfermedades mentales o los parsi-
tos intestinalc", es significativamente original, vase J. SCARBOROU(iH, The
Life and Times of Alexander of ExpedifioTl 39. 2 (1997), 51-60.
671 Aunque no se sabe en qu fecha exactamente, el flomit de los henna-
nos debe situarse hacia el primer tercio del siglo VI porque Antemio estaba ya
370 HISTORIAS
propia sabidura: uno educ a muchos hijos de la nobleza en-
sendoles los principios de tan hermosa disciplina para as
sembrar en el corazn de todos ellos el amor por la elocuen-
cia; el otro construy tales maravillas en la ciudad y en otros
lugares
678
, que aunque nada se dijera sobre ellas sera sufi -
ciente que permanecieran en pie y a salvo, para tener fama
eterna
679
.
El falso terremoto de Antemio
7 Pero lo que ha provocado mi recuerdo de este hombre, lo
dir inmediatamente: en Bizancio, un hombre llamado Zen6n,
inscrito en el registro de rtores
680
, por lo dems muy di stingui -
do y estimado por el emperador, viva tan cerca de Antemio que
sus casas parecan estar unidas la una a la otra dentro del mis-
8 mo lmite. Con el paso del tiempo, una incmoda disputa surgi
entre ellos, bien a causa de alguna intromisin inusual hasta en-
tonces, bien porque se haba levantado alguna construccin
en Constantinopla cuando Jusliniano le enca ... g que reconstruyera Santa Sofa
tras los disturbios de la Nika del 532 (e! V 9, 2, Y PROCOPlO. 1 1, 20)
Y haca tiempo que haba muerto, en el 557 (e! V 9, 4).
618 Aunque es conocido sobre todo por sus obras en Santa Sofa, PROCO-
PIO, Edificios 11 3, se le encarg reparar los muros de Dacas teas unas inunda-
ciones.
Para pg. 61, esta descripcin est inspirada en la
historia de C1cobis y Ritn de HERDOTO, 1 31, por otra pane, un topos retri -
co habitual. Para LAMMA, Ricerchc. .. , pg. 116, Agatas opone la anreriar
narracin sobre el terremoto, como ejemplo de fuerzas incontrolables, a este
elogio, a su vez ejemplo de hombres de profunda preparacin capaces de obms
estables y tambin ingeniosas, lo que mosteara a un Agatfas en cierto modo m-
cionalista; vase Introduccin 3.3.
6110 Se trata del colegio profesional de abogados; el nmero de miembros
de estos colegios estaba limilado; por ejemplo, el emperador Len 1 (Cod. Just.
n 7, 17) decreta que la prefectura del Ilrico deba tener 150 abogados; vase
} ONES, LRE, pgs. 507-516.
liBRO V 371
desmedida que impeda el paso de la luz o por cualquier otra ra-
zn de las muchas por las que forzosamente di sputan los que vi-
ven tan cerca.
Entonces, Antemio, una vez vencido en el proceso por su 7
oponente, que er.d. abogado, y sin ser capaz de competir al mis-
mo nivel en habilidad oratoria, contraatac con las armas de su
profesin. de la siguiente manera: Zenn tena una sala mag- 2
nfica en la planta alta, muy espaciosa y bellsimamente deco-
rada en la que acostumbraba a estar con frecuencia y recibir en
ella a sus ntimos. Pero suceda que lo que estaba bajo su sue-
lo eran las habitaciones de Antemio, es decir, que lo que haba
entre ambos para uno era el piso y para otro el techo. Antemio 3
puso grandes calderas llenas de agua repartidas a intervalos
por las habitaciones y las cubri por fuera con unos tubos de
piel, por la parte de abajo suficientemente anchos como para
tapar todo el contorno de la caldera y por la de arriba estrechos
y con forma como de trompeta; clav los extremos de los tu-
bos a las vigas y a las traviesas y los sujet firmemente, para
que el aire que circulaba por ellos, contenido por la bolsa, tu-
viese el camino libre para ascender hacia arriba a travs del
tubo hueco e hiciese presin directamente en el techo sin que
pudiese escaparse al exterior de ninguna manera. Una vez co- 4
locado todo en secreto, prendi grandes fuegos debajo de las
calderas, de los que salan grandes llamas. En cuanto el agua
comenz a calentarse y a hervir, se levantaba sin cesar una
gran cantidad de vapor espeso y comprimido. Al no tener por
dnde expandirse suba por los tubos y constreido por su es-
trechez, empujaba con fuerza hacia arriba, hasta que chocaba
con el techo de manera constante y todo se mova y se agitaba
hasta tal punto que temblaba y cruja la madera"". Esto aterro- 5
6&1 Todo el)te experimento prueba un elevado conocimiento terico sobre
los esmdos de la materia, las de los diferentes materialel:i, etc., muy
372 HISTORIAS
riz a la gente de Zenn, que se tiraron a la calle dando gritos
y alaridos llenos de miedo. Al ir a palacio, empez a pregun-
tar a los nobles sobre lo que les haba parecido el terremoto y
si no les haba causado ningn dao. Calla, desgraciado, d-
jalo -dijeron-, no sea que suceda!, y adems se enfadaron
con l por inventar hechos tan funestos y ominosos. l no sa-
ba qu pensar, pues aunque era incapaz de dudar de los re-
cientes sucesos en los que crea firmemente. tambin se senta
avergonzado de tener una opinin contraria a la de tantos
hombres tan distinguidos.
El mecanismo de Antemio como prueba
de las causas de los terremotos
Utilizaban mucho este relato los que achacaban el origen de
los sesmos a las exhalaciunes y los vapores fuliginosos
682
: <<El
ingeniero -decan-, como conoca la causa que hace mover-
se a la tierra, actu de una manera muy similar e imit a la na-
turaleza con la tcnica. Y algo de lo que decan haba, pero no
2 tanto como pensaban. Me parece que esta explicacin. aunque
ingeniosa y verosmil, no constituye una prueba de lo que de
verdad sucede. Pues que unos perritos de Malta'" pasando por
los tejados hagan que se muevan. yeso con su paso tan ligero,
podra tambin decirse que es lo mismo y utilizarse como un
3 ejemplo similar para ello. Aunque no hay que considerar tales
juegos de ingeniera falsos y sin gracia, han de buscarse, sin
embargo, otras causas -si es que en realidad hace falta-,
destacado para la poca. y en cierto modo. un primer paso en la experimenta-
cin alllissmica; vase E. DARMSTADTER. Amhemios und sein knslliches
Erdbeben' in Byzanz) , Philologus 88 ( 1933),477-482.
68l Es la teora de Arislleles, ya expuesta en JI 15.9-13.
~ 3 Pequeos perriros falderos originarios bien de la i ~ l a de Malta (ESTRA-
BN, Geografa VI 2. 11) o bien de una isla de Da1macia llamada hoy Meleda;
.j. PUNJO, Historia Natural TTl26, 152.
LIBRO V 373
para los desastres naturales
6
l!4. Y es que esto no fue lo nico
que hizo Antemio contra Zenn; pues reprodujo rayos y true-
nos en su habitacin. En efecto. coloc un di sco trabajado co- 4
mo un espejo ligeramente cncavo. orientado hacia el sol, con
el que recoga sus rayos. Al girarlo hacia otro lado, disparaba
de repente un gran haz de luz que deslumbraba a todos aque-
llos sobre los que caa y que les haca guiar los ojos685; plane
adems golpear y entrechocar objetos que resonasen y lograr
as el violento estampido del trueno, que espantaba los senti-
dos. Cuando Zenn consigui averiguar de dnde salan todos
estos fenmenos, pblicamente se lanz a los pies del empera-
dor y acus a su vecino de malvado y criminal y la ira le hizo
pronunciar un bonito discurso. Elabor una parodia de frases 5
poticas y grit ante el Senado en tono de burla que l , slo un
hombre, no era capaz de enfrentarse al mismo tiempo al to-
nante Zeus, el lanzador del rayo, y a Poseidn el que agi-
ta la tierra686. Es indudable que stos son hermosos entreteni-
mientos propios de esta especialidad, aunque no suponen
necesariamente que la naturaleza los imite y acte de la misma
manera
687
. En cualquier caso, sea cada uno de la opinin que
prefiera. Yo, por mi parte, he de volver a mi narracin anterior.
6S4 Sobre el esccpticismo reflejado aqu por Agalas, vase G. TRAINA,
Un terremoto artificiale nel VI secolo d. C.: gli esperimemi di Antemio di
Tralle a Costantinopoli, en E. GUIDOBONI, I terremoti prima del Mille in
Italia e nell'area mediterranea: storia, archeologia, sismologia, Roma, 1989,
pgs. 186-191 , e Introducci n 3.3.
68S Materia en la que era experto. y<l que sabemos que escribi un tratado
sobre los espejos y su poder incendiario.
8 ~ Son los eptctos homricos habi t uales, !liada 1 580, V 672, passim (de
Z.eus), X1ll43 y passim (de Poseidn).
681 El excursus de Ant cmio tiene ante lodo una finalidad narrali va, pro-
porcionando a l<l obra una muy re1 imagen de la vida en Constantinopla. Pero
tambin sirve para que Agatas demuestre su escep(icismo sobre la posibilidad
374 HISTORIAS
Reconstruccin de Santa Sofa
9 As estaban las cosas durante aquel invierno en la ciudad
y muchos das a todos les pareca que el suelo se mova, aun
cuando haban cesado ya por completo los temblores: tan re-
ciente estaba el sufrimiento en el espritu de todos que la sospe-
cha que habitaba en ellos perturbaba el sentido comn.
2 El emperador intent restaurar muchos de los edificios afec-
tados; algunos de ellos estaban daados y resultaban peligrosos
y otros estaban completamente derruidos. El que ms le tena
preocupado era el gran templo de Dios"'. Despus de haber
sido incendiado por el pueblo
689
, se reconstruy de la ms ma-
ravillosa de las maneras desde los mismos cimientos: de enor-
mes dimensiones, con una estructura perfecta y adornado con
mrmoles multicolores
690
, Estaba construido con ladriJIo coci-
do y cal y todas las vigas eran de hierro; se us muy poca ma-
dera, para evitar que se incendiara de nuevo tan fcilmente
691

de que el hombre pueda llegar a conocer dctermi nados hechos naturales. Y para
TRAlNA, terremoto artificiale ... , pg. 189, adems, puede encerrar una
velada crtica a Justiniano.
6!lQ Evita as el nombre cristiano, Santa Sofa, con esta perifrasis, con la
que poTotro lado acostumbraban a llamar al templo en la ciudad: ef PROCOPIO,
Edificios 1, 1, 66. El templo primigenio fue construido poT Constancio 11 e
inaugurado en el 360. Fue incendiado en el 404 Y reinaugurado en el 415; vase
R. J. MAINSTONF., Hagia Sophia. Architecfllre, sfmelure amI Jilllrgy al Justi-
nian 's great ehllrch. Londres, 1988.
6119 En la revuelta de la Nika en el 532. La nueva iglesia, mucho ms gran-
de y con un diseo diferente, fue consagrada el 27 de diciembre del 537. Nos
la describe PROCOPIO, Edificios 1 1, 20-78, Y TEF ANES, A. M. 6051, 232-233.
690 Pablo Silenciario, en Descripcin de Salita Sofia, la obra fundamental
para conocer el templo, ef ms adelante, relac iona y describe todos los que se
emplearon (620-646).
6'}1 PABLO SILENCIARIO. de Sama Soja 517-528, da como ex-
plicacin que no se encontraron rboles suficientemente grandes.
LIBRO V 375
Fue precisamente el famoso Antemio del que acabo de hablar
qui en lo proyect y construy"' .
En esta ocasin, tras venirse abajo con el terremoto la parte 3
central de la cubiena y todo lo que se elevaba por encima
693
, el
emperador lo repar de nuevo, hacindolo ms seguro
694
y an
ms aIto
69S
. Ahora bien, Antemio haba muerto haca tiempo; 4
por su parte, Isidoro el joven6% y los dems ingenieros exami-
naron en primer lugar la estructura y estudiaron, en relacin con
lo que se haba mantenido intacto, qu parte era la afectada y en
qu haba fallado; dejaron tal y como estaban las bvedas orien-
tal y occidental y en cambio, para las de la cara norte y la cara
sur, ampliaron hacia dentro el armazn de los arcos y lo ensan-
charon
697
de manera que, mejor encajados en los otros, conver-
gan para fonnar un cuadrado perfecto
98
, con el que pudieron
691 PROCOPIO, Edificios, I 1,24, nos informa de que Justiniano busc a los
mejores tcni cos. que fueron Antemio de Trallcs e Isidoro de Milcto. Parece
que Antemio destacaba por sus conocimi entos teri cos, mientras Isidoro tena
una gran experiencia a pie de obra; va'ic T ATE, Justinien ... pgs. 472-476.
Llama la atencin que tanto Agatas como Pablo Silenciario (268-278) alaban
la obra de Antemio e Isidoro, a pesar de que pronto se vi no abajo; para otros
testimonios ms crticos. vase G. D AGRON. Constantinople imaginaire, Pars,
1984, pgs. 288-291.
693 El denumbamiento no fue durante el terremoto en el invierno del 557,
!'> ino durante las obras de reparacin en mayo, cuando se vino abajo el arco orien-
tal, la semicpuJa adyacente y una parte de la cpula central, que cay sobre el al-
tar mayor y el presbiterio; vase PAI!W SILENCIARlO, Descripci61L .. 186-213.
694 Sobre la seguridad, PA8WSILENCIARlO, Descripcin ... 450-456 y 476-480.
I ~ 56,2 m, ms alto que cualquier edificio conocido entonces: el Panten
de Roma, 43,3 m, y el palacio sasnida de Ctesifonte, 37 m.
MtJ Sohrino de Isidoro de Mileto.
fN1 Los arcos, situados frente a la nave central . sohre los que se asentaba la
cpula.
698 Al este y al oeste, su enonne empuje se di stribuye sobre medias cpu-
las de dimetros iguales (33 m), sustentadas por pilares dispuestos ortogonal-
mente y cont rarrestados a su vez por tres nichos que se abren en arcadas enlre
376 HISTORIAS
rodear el inmenso espacio vaco
699
y ocultar la pequea zona
que quedaba de la estructura elptica
7
O. De esta manera volvie-
ron a construir encima de la parte central un orbe o semiesfe-
5 fa, o como dios lo Harneo 701 . Resulta, como era de esperar, ms
enhiesto, lleno de be1Jas curvas y de lneas simtricas por todas
partes, pero al tiempo ms estrecho y con un perfil ms duro; ya
no logra provocar tanto temor y admiracin como antes en
quien lo contempla
102
, aunque es mucho ms firme y seguro
703
.
El poema de Pablo Silenciario
6 Sin duda, todo 10 que sobre el templo es necesario decir en
una obra histrica y lo que por tanto es adecuado al curso de mi
ellas. En los otros dos lados, al norte y sur, los empujes eSln contrarresta-
dos por dos arcos que actan a modo de contrafuertes exteriores, cerrados por dos
fi las de columnas y ventanas.
~ El que est debajo de la cpula.
10Ct La original.
701 Perfrasis para evilar cltnnino tcnico latino. trulla. En el poema de
Pablo Silenciario son tambin frecuentes las petifrasis, mucho ms complejas.
para evitar los tnninos tcnicos, poco poticos: vase M. C. FAYANT. De la
descriplion au pangyrique. Un art au service du povoir>:>, en M. Ch. FAYANT,
P. CHUVIN, Paulle Si/enriaire, . Descriprion de Saime-Sophie de Constamilw-
ple. Pars, 1997. pgs. 33-49.
702 Agatas se encuentra, con esta opinin, lejos de la admiracin desme-
dida de Pablo Silenciario, pero tambin muy lejos de las ~ v e r a s crticas del
poema annimo tardo Poema sobre la construccin de Santa Sofia, traduccin
y comentario en G. DAGRON, COflslamillople imaginaire ... , pgs. 191-314.
7()j Es interesante observar que en su descripcin de Santa Sofa no hay
nada acerca de su valor como smbolo de eternidad relacionado con Dios. o de
su misticismo, slo hay admiracin por esa obra que representa la capacidad
humana y el poder de Justiniano; vase LAMMA, Ricerche ... , pgs. , 126-130.
Resulta inleresantc, desde este punto de vista. observar las diferencias con la
Descripcin de Sania Sofia de Pablo Silenciario.
LIBRO V 377
relato, ya est suficientemente descrito, pues alabar cada una de
sus maravilla .. y describirlas con detalle sera superfluo e ina-
decuado al carcter de este trabajo.
Pero si alguien que viva fuera de la ciudad quisiera cono- 7
cerio todo, como si estuviera delante vindolo, que lea el poe-
ma de Pablo el hijo de Ciro, el de Floro?04, que tuvo el mayor
rango entre los siJenciarios del emperador
705
. Lo adornaban la
nobleza de su linaje y una gran fortuna heredada de sus padres
y, a pesar de ello, se dedic sin descanso al eSlUdio y a la prc-
tica de la literatura, lo que era su mayor motivo de orgullo. Y en
efecto, escribi otras obras muy dignas de alabanza y fama"",
aunque, en mi opinin, su poema sobre el Gran Templo rebosa
sabidura y esmero, debido a 10 extraordinario de su tema
707

Puedes encontrar en l el completo ordenamiento de la cons- 8
truccin y la cuidadosa descripcin de los tipos de mrmoles
artsticamente trabajados, la elegancia al tiempo que la utilidad
de los atrios y su adecuada proporcin entre tamao y altura,
as como entre las lneas, las que suben rectas, las circulares,
las horizontales y las verticales 708. Por sus palabras conocers
7(111 Quiz el mismo Floro a cuya familia pertenece Eutiquiano, Proem. 12.
Tanto Ciro como Floro pueden ser dos cnsules atestiguados por otras fuentes.
Para ms detalles sobre Pablo, vase Introduccin l.
7 ~ <.Lo!> guardianes del silencio literalmente. En principio era una guardia
personal encargada de mantener el silentium en las sesiones del Consistorio,
pero pronto pasaron a depender del magi.wer officiomm, con una gran impor-
tancia dentro de la corte. Vase PROCOPTO, Guerras 11 21, 2, Y R. GUILLAND,
Silentaire, Mlanges A. K. Orlo.lldos, Atenas, 1967, vol. IV, pgs. 33-46.
706 Por ejemplo, los 75 epigramas que el propio Agarfas recogi en su Ciclo.
70? Lo ms notable del Poema es el uso de un lenguaje muy potico y difi-
cil, heredero en parte de Nono pero fundamentalmente de inspiracin homrica,
para un tema por completo alejado de 10 homrico. Para su obra, vase, entre
otros estudios, C. CORRA TO, L poesio. de Paolo Silellziario, Trieste, 1951.
70K De hecho, una de las caractersticas ms notables del poema es que,
a diferencia de la mayora de poemas ecfr .. ticos, Pablo se centra en la descrip-
378 HISTORIAS
cmo el sagrado lugar reservado a los misterios 700 est maravi-
llosamente decorado con oro y plata y cualquier otra peculiari-
dad que all pudiera haber, grande o pequea, tan bien como los
visitantes que lo observan todo con atencin.
9 Sin embargo, esta segunda restauracin del templo se reali-
z y complet poco tiempo despus'lO.
LA EPlDEM lA DE PESTE
JO Tambin durante aque1 ao
7ll
, al principio de 1a primavera,
la peste volvi a caer sobre la ciudad y murieron miles de per-
sonas
712
En cierto modo, nunca haba desaparecido por com-
pleto, desde sus inicios, esto es, en el dcimo quinto ao del rei-
2 nado de Justiniano, cuando penetr en nuestra tierra
7D
Ms
bien se haba desplazado muchas veces de aqu para all, ata-
cin real de los elementos arquitectnicos; vase P. CHUVIN ... PauJ le Silentaj
re er la Description de Sainte-Sopbie. F.clair.tges h,toriques, en FA y ANT,
CHUVIN. Paulle Silentiaire ... , pgs. 24-27.
7O'J El altar, descrito en el poema de Pablo. vv. 720-&05.
7 10 La reconstruccin dur cinco aos, casi tanto como su construccin. La
fiesta de consagracin tuvo lugar durante las Navidades del 562. Descripcin ...
311-353. El poema se ley unos das ms tarde. quiz en la Epifana del 563;
vase CHUVIN, Paulle Silentillire ... , pgs. 22-23.
71 1 El 558.
m La bibliografa sobre la peste en la poca de Iustiniano es inmensa;
vase, como obra ms reciente. L. K. LITTLE. Plague and the Erld 01 Antiquity.
The Pandemic 0154/-750, Cambridge. 2007, pgs. 99-133.
7J3 La peste lleg a Constantinopla [ras devastar [oda Egipto, y se propag
tambin por Palestina y Siria. Las primeras vctimas aparecieron en la ciudad
en octubre del 541 y su peor momento fue la primavera y verano del 542, cuan-
do se lleg a unas cifras de entre cinco y diez mil muertos diarios. Los autores
contemporneos, EVAGRIO, Hist. Eclesistica IV 29. JUAN DE rESO (apud
PsEuoo-DIONISIO DE T EL-MAHRE). IX 28, Y especialmente PROCOPIO, Gue-
LTBRO V 379
cando un lugar despus de otro y dando as cierto respiro en las
zonas de las que se retiraba
714
Pero entonces cay sobre Hizan-
cio otra vez, como si al haberse ido la primera ms rpido de 10
debido se hubiera sentido engaada.
Sntomas
y as fue: mucha gente mora tan repentinamente como si les 3
afectase un violento ataque de apopleja
7l5
. Los que ms resistan
expiraban al quinto da
7l
'. La fonna de la enfennedad fue muy si-
milar a la anterior. A causa de los bubones ardan de una fiebre
constante y sin tregua que no se moderaba de ninguna manera,
hasta abandonar a sus vctimas en el momento de su muerte. Al- 4
gunos, por el contrario, sin tener ni fiebre ni dolor alguno, mien-
tras se dedicaban a sus asuntos de costumbre donde se encontra-
sen, en casa o en la calle, de repente caan sin respiracin. como
rras 1122-24, a travs de la imitacin del relato de Tucfhlhl3S (TI 47-54) de la
peste de Alenas. nos describen detalladamente sus devastadores efectos. Para
una descripcin de los aspectos ms materiales de la peste del 542, y biblio-
grafa actualizada, vase P. HORDEN, Tne Mediterranean Plague in thc Age of
Justinian, en MAAS, CCAJ, pgs. 134-160.
1 14 EVAGRlo,loc. cit., tambin habla de una nica ola de epidemia, desde
el 542 hasta la dcada de1590, cuando escribe su obra. Seb'ln los expertos. la
bacteria permanece endmica en la poblacin entre 250 y 300 aos y la epide-
mia rebrota con una frecuencia de entre nueve y doce aos: I .N. BIRABEN,
J, LE GOFF, The Plague in the Early Middle Ages, R. FOSTER, O. RANUM
(eds.), Biology 01 Man in HislOry, Baltimore - Londres, 1975. pgs. 4880.
m Es probablemente la variedad ms mortfera. la seplicmica, que con-
(unina la sangre antes de que los bubones aparezcan.
716 EVAGRIO, loco cit., nos dice que los afectados podan morir en dos o tres
das. Esta epidemia de peste bubnica, en sus variedades pulmonares y septi-
cmicas, fue de una notable virulencia; vase HORDEN, The Mediterranean
Plague ... , pgs. 143- 148.
380 HISTORIAS
si hubieran fingido su muerte. Todas las edades sucumban indis-
criminadamente, pero sobre tooo los jvenes y vigorosos y en es-
pecial los varones
717
; a las mujeres no les afect tanto.
Distintas explicaciones
5 Antiqusimos orculos egipcios y tambin los ms sabios as-
trlogos persas de ahora afirman que hay unos ciclos en el tiem-
po infinito, unos buenos y dichosos, otros desdichados y nefas-
tos, y que el momento presente es el peor y ms funesto de stos
y por eso precisamente hay ahora tal acumulacin en todas partes
de guerras y revueltas en las ciudades y las plagas se suceden de
6 manera persistente
718
. Otros dicen que]a causa de la destruccin
es la ira del Todopoderoso, que castiga con toda justicia las mal-
7 dades de la humanidad y diezma as su poblacin
719
. No es posi-
ble para m decidir entre una u otra opinin
T2
O, ni he de intentar
demostrar la verdadera, quiz porque no tengo el conocimiento
717 Agatas no ofrece. sin embargo, ningn dato. y no hay ninguna prueba
mdica que lo confinnc. Como en Tucl)IDES, U 49, donde encontramos una ob-
servacin similar. es muy probable que se deba a la impresin causada al ver mo-
rir a quien tlabitualmente no muere y en quien recae la continuidad de la poblacin.
718 En SNECA, Cuestiones naturales 111 29, se atribuyen estas idcas al
sacerdote e tlistoriador babilonio Beroso. del siglo 111 a. C. La fuente ltima de
estas ideas no est clara; vase R. DREWS. The Babylonian Chronicles and
Berossus)). lraq 37 (1975), 39-55.
719 De hectlo, el7 de marLO del ao 544 Justiniano promulg una Novela
(Nov. 14 1) en la que urga a los homosexuales a arrepentirse de sus pecados,
causa posible de nuevas plagas an peores que la<; que acababan de vivir. Por
su parte, PROCOPIO, en la Historia Secreta XVlII I y 36-38, acusa al empera-
dor de todas las desgracias acaecidas en su reinado.
720 Aunque eSla observacin sc repite en arras ocasiones en la obra, coin-
cide con lo dicho tambin por PROCOPIO en su descripcin de la peste del 542.
Guerras U 22, 1-5. Para P. ALLEN, The Justinianic Plague, Byzantion 49
LIBRO V 381
suficiente para e1)o o quiz porque, aunque lo tuviera, no me pa-
rece indispensable ni adecuado a la presente narracin. Pues
cumplo las nonnas de una obra histrica slo si hago una rela-
cin, y mejor si breve, de los acontecimientos sucedidos
721

EXCURSUS SOBRE LOS HUNOS
A estas desgracias en la ciudad siguieron en ese momento 11
otras, rebosantes de inquietud y zozobra y no menos penosas
que las ya relatadas. Al punto dir cules fueron, despus de re-
montanne un poco a hechos anteriores.
El pueblo de los hunos'" habitaba antiguamente la regin este 2
del lago Metide
723
al norte del ro Tanais
724
, como los otros pue-
blos btbaros que viven en Asia a este lado dellmeo"'. Todos es-
tos pueblos reciben el nombre general de escitas y hunos
72
, aun-
(1979),6-20, tanto Procopio como Agaas reflejan un agnosticismo, dcrivado
de Tucfdides, muy diferenle de la postura de Evagrio, Juan de feso, etc., que
intcrpretan la peste como una manifcstacin de la justicia divina.
721 Idea completamente contraria a la que expresa en I 7, 7. Pero quiz se
debe a que aqu no puede aplicar tan directamente su principio de que las cala-
midades tienen como origen el pecado o la ignorancia. Para CAMERON, Aga-
thias, pgs. 33-34, es consecuencia de falra de cuidado y superficiaHdad, para
KALDELLIS, The hislorical and religious ... pg. 224, se est refiriendo a los he-
chos narrados O por narrar en este pumo concreto de su obra, V asc, para ms de-
talle, Introduccin 3.3 y 3.4,
121 Vase LAMM.\., Ricerche ... . pgs, 130- 13 1, sobre su visin de los hu-
nos: ellos s;on los verdaderos brbaros.
m El mar dc Azov.
l U El no Don,
ro El Imeo corresponde ms o menos en la geografa anligua COn el Hi-
malaya; ef PTOLOMEO, VTI 5,
n6 Los escitas eran tribus nmadas de la estepa euroasitica, aunque los
escritores bizantinos utilizan el trmino como arcafsmo para referirse a todo
pueblo nmada de la zona, como los hunos, los antiguos turcos, ele.
382 HISTORIAS
que cada tribu en particular recibe uno: unos cotriguros
727
, otros
utiguros
72B
, otros ultiZUTOS
729
, otros burugundos
7l
O, y los dems
3 segn sus ancestrales tradiciones. Sin embargo, muchas genera-
ciones despus, o bien con una cierva como gua. segn el rela-
to popular?J ' , o bien por alguna otra vicisitud, cruzaron a Europa
y atravesaron de alguna manera el canal que sale del lago hasta
el Ponto Euxino
732
, lo que hasta entonces les haba parecido im-
posible, y se extendieron por tierras extranjeras 733: al caer sobre
ellas de manera inesperada hicieron tanto dao a estas poblacio-
nes, que induso expulsaron a los habitantes primitivos y se
4 apropiaron ellos de su tierra. Pero no iban a permanecer all mu-
cho tiempo, pues desaparecieron, por decirlo as, de raz, como
por ejemplo, los ultizuros y los burugundos, hasta la poca del
emperador Len muy renombrados y tenidos por muy podero-
sos entre los romanos de entonces
734
Los que vivimos ahora, en
127 En PROCOPIO, Guerras VIlJ 5, 1, cutriguros.
728 De las dos primeras tribus nos habla PROCOPIO, Guerras V1II4, 7 y 5,
1-4, descendientes segn l de cada uno de los hijos, uno Uh'igur y otro Cutri-
gur, de un rey cimerio. Para estas tribus, vase W. POHL, Die Awaeren. Ein
Sreppenvolk in Mitteleuropa 567-822 n. Ch. . Mnich. 1988, pgs. 23-27, y para
la importancia de las observaciones de Agatas, pgs. 33-35.
m En JORDANES, Origen y geltlX de lus godos 272, uhzinwros.
730 En ZSlMo. 1 27. I se les llama urugundos. que jUnio a godos, boranos
y carpos, devaslarl Europa a mediados del siglo 111 . Se trata de una tribu no ger-
mnica que presenta mezcla con razas mongol as; vase S. BOCK, Los hunus:
tradicin e historia, Murcia, 1992, pgs. 92-93 y 196. Por su parte, los ultizu-
ros aparecen citados en JORDANES. Origen y gestas de los godos 272, como una
tribu dependiente de Dindz.ico, hijo de Atila.
731 Transmitido por JORDANES, Origen y gestas de fos godos 123- 124, y
PROCOPlO. Guerras VIIJ 5, 7-10.
J32 Presumiblemente el estrecho de Kerch. que ahora tiene una anchura de
entre 4,5 y 15 km.
m Habitadas por ostrogodos; vase PROCOPIO, Guerras VIII 5, 7.
H4 Len 1 (457-474). Para CESA, AgatiaScolastico ... , pgs. 11 77-1178. es
LIBRO V 383
cambio, ni sabemos de el10s ni creo que vayamos a saber, tal vez
porque se hayan extinguido, tal vez porque se hayan trasladado
a los confines de la tierra.
/nvasi6n de los hunos
Las tribus hunas cruzan el Istro
Aquel ao, cuando la peste se abati sobre la ciudad, como 5
ya he descrito, e1 resto de las tribus hunas sobrevivan y eran
an muy importantes
735
. Sin embargo, por deci sin propia, los
hunos bajaron hacia el sur y acamparon no lejos de la ribera
del ro ' str0
7JO
Cuando lleg el invierno, la corriente del ro se 6
congel hasta gran profundidad, como era habitual por el fro,
y qued tan dura y firme que podan pasar por ella las caballe-
ras. Zabergan, el jefe de los hunos cotriguros, acompaado de
probable que la fuente de este excursus no sea slo Procopio (as CAMERON, Aga-
rhias, pg. 148). sino Prisco. cuya Historia llegaba hasta el emperador Len.
m En concreto, los cotriguros vivan en las estepas del sur de Rusia. des-
de el Don hasta el Dnister. Los utiguros vivian al ouo lado del Don, en el este
del mar de Azov. Como suponan una importante amenaza para el Imperio, la
poltica de Justiniano fue comprar a una de las trihus y enfrentar a ambas. Los
sucesos que aqu cuenta Agatas son, en parte, la repeticin de OtTos similares
sucedidos en el 551 y de los que nos da cuenta PROCOPIO en Guerras VIII 1 S,
18-19, 22. Vase M. WHITBY, The Balkans and Greece 420-602, en CAME-
RON, CAH, pgs. 712-721.
;36 En la poca de Justiniano hubo tres oleadas de ataques de los hunos: en
c1540, cuando hordas de cotriguros y sus aliados esclavenos arrasaron los 8al-
canes y llegaron a las puertas de Conslanlinopla (PROCOPIO, Guerras n 4); en
el 551, cuando devastan la zona cercana al Danubio (PROCOPIO, Guerras VIll
18-19), y la aqu relatada por Agatas. Para la compleja, y discutible, cronolo-
ga de estos ataques y su presentacin en las di versas fuentes, vase E. Kt SLlN-
GU, Ein Angriffzu viel: zur Verteidigung der Therrnopylen injustinianiseher
Zeit , Byzantinische Zeitschrift 91 . 1 ( 1998), 49-58.
384 HISTORIAS
muchsimos jinetes, galop sobre las aguas como si fueran tie-
rra finne y cruz con toda facilidad hasta el Imperio roma-
n0
737
, Al estar la zona desierta y no encontrarse con ningn
obstculo, sigui su camino; pronto atraves Misia y Escitia e
7 invadi Tracia. Una vez all, dividi su ejrcito y envi una
parte a la Hlade, que se dedic al pi Ilaje y al saqueo de los lu-
gares sin vigilancia mientras los dems se dirigan al Querso-
neso tracio
738

El Quersoneso tracio
12 La costa suroriental del Quersoneso est baada por el He-
lesponto
739
, hasta su extremo ms meridional. El mar lo rodea
casi por completo y lo circunda un sinuoso litoral, con slo
una pequea lengua de tierra de menos de cuarenta estadios
740
2 impidindole ser una isla. A lo largo de este istmo est cons-
truida una muralla que sin interrupcin va de costa a costa 74 1.
En eI1ado interior
742
se encuentran las ciudades de Afrodisias,
Tesco y Ciberis y muy alejada de ellas, en la punta ms sa-
liente ya en el mismo estrecho, la ciudad de Sesto, famosa y
711 En marzo del 559.
738 Actual pennsula de Gallpoli.
7:19 El estrecho de los Dardanelos.
740 Unos 7 km.
741 La muralla para proteger la pennsula se erigi en tiempos de Mi1cades
en el 560 a. C. (HERDOTO, VI 36) Y a partir de ah fue sucesivamenre repara-
da. En la poca de Jusliniano se encontraba en un estado lamentable: se derru-
y en gran parte por el terremoto del 447 (EVAGRIO, Hist. Eclesistica 1 17) Y
fue intil en el ataque huno del 540, PROCOPTO, Guerras II 4, 8, Y para su re-
forzamiento por parte de Jusliniano, Edificios IV 10, 9. Vase G. GEATREX.
Procopius and Agathias on the defences of the Thracian Chersonese, en C.
MANGO, G. DAGRON, Conslanlinople and /ts Hinterland, Aldershot. 1995,
pgs. 125- 129.
742 Es decir, hacia el continente,
LIBRO V 385
celebrada en extremo por la poesa, no por otra razn, creo,
que por el candil de Hero, la muchacha de Sesto, y por el amor
y la muerte de Leandro
74J
No lejos de esa ciudad hay otra, 3
muy pequea, fea y sin ningn encanto, que, sin embargo, se
llama Calpolis
744
Sus alrededores, en cambio, disfrutan de
campias, radas, gran variedad de rboles y de ros de agua
potable y de una tierra muy productiva que ofrece todo lo ne-
cesario. As pues, la muralla alberga en su interior tantas ciu-
dades y tan gran extensin de terreno, que no resulta fcil un
ataque enemigo.
Pmes de Zabergan
Entonces Zabergan empez a soar despierto y a dar vueltas 4
en su cabeza a la idea de que, si derribaba la muralla y llegaba a
la zona que sta albergaba, podra rpidamente tener el dominio
del mar. Una vez all, soaba con procurarse una gran escuadra
de naves, cruzar navegando a Asia con toda comodidad, dado lo
estrecho del canal y la ausencia de oleaje fuerte e inmediala-
mente asaltar Abido y saquear la oficina del diezmo
74j
Estimu- 5
743 Hero viva en una torre en Sesto, y su amado Leandro atravesaba a
nado el estrecho todas las noches para visitarla. El candil de Hero le indicaba
el destino. Pero una noche una tormenta apag el candil, l se ahog y cuando,
a la maana siguiente. Hero vio el cadver de su amado en la playa a los pies
de su torre. se suicid lanzndose al vaco. La historia se nos ha transmitido
principalmente por un poema helenistico de Museo. y es citada con mucha fre-
cuencia por poetas posteriores, entre ellos el propio AGATfAS, AP V 263, o PA-
BLO SILENCIARIO, AP V 293.
744 Literalmente hennosa ciudad. Es la moderna Gallpoli.
m Abido ent uno de los puestos de aduanas m!'> importantes para contro-
lar el trfico desde y hacia Constantinopla; segn PKOCOt'IO, Historia Secreta
XXV 3, estaba admini strado por un oficial que inspeccionaba las naves para
vigilar que In documentacin estuviese en rcgla y controlar el trfico de annas
y que cobraba una tasa a cada barco.
386 HISTORIAS
lado por estas vanas ideas mand al Quersoneso las tropas que
crey suficientes para esta empresa. l, por su parte, se dirigi
con siete mil jinetes directamente a Constantinopla y de camino
iba devastando las tierras, atacando ciudades y sembrando por
6 todas parte confusin y caos. La causa cierta de su ataque, a de-
cir verdad, fue la caracterstica iniquidad de los brbaros y su an-
sia de violencia; sin embargo us como pretexto y disculpa la
hostilidad contra los utiguros. Pues un huno llamado Sandi1c0
746
era el jefe de ese pueblo y mantena estrechos lazos de amistad
y alianza con los romanos. El emperador lo apreciaba de verdad
7 y se lo demostraba con frecuentes regalos. Por su parte los cotri-
guros, que no gozaban en absoluto del mismo trato, sino que
eran abiertamente despreciados y denigrados por todos, creye-
ron que necesitaban llevar a cabo esta incursin para demostrar
que el1os, ciertamente dignos de miedo y de respeto, no iban a
pennitir que nadie los humillara
747
.
A vanee de los cotriguros
13 As pues, al no encontrarse con ningn obstculo, avanza-
ron sin reparo y saquearon la zona, apoderndose de un enonne
2 botn y reuniendo una gran cantidad de prisioneros. Entre ellos,
Se llevaron con enonne violencia a muchas de las mujeres de
buena familia que haban elegido vivir en castidad y que sufrie-
ron la peor de las desgracias, forLadas a servir a la lujuria ms
desaforada. Algunas haban renunciado incluso desde muy j-
venes al matrimonio, al gusto por los adornos y a la vida y la
compaa mundanas y se haban ocultado en un recinto aparta-
7.46 Sandil en PItOCOPIO. Guerras VIllI8-19, donde nos relata la manera en
que Justiniano se atrajo a los utiguros para que se enfrentaran a los cotriguros.
741 y tambin para fOrLar a Bizancio a tratar con ellos de la misma mane-
ra que con los utiguros. ya que los subsidios les libraban de costosas batallas y
les pennitan el comercio con la zona del Bsforo bizantino.
LIBRO V 387
do y adecuado para servir a Dios, cumpliendo estrictamente con
la privacin y ausencia completa de intimidad con los hombres
y permitindose slo la vida contemplativa"', Pues bien, inclu-
so a ellas, tras sacarlas de su sagrado gineceo. [as violaron y se
revolcaron con ellas forzndolas vilmente. Tambin se llevaron 3
consigo a otras muchas, que no se haban negado al trato con
los hombres y que en ese momento se encontraban embaraza-
das; despus, cuando lleg la hora del pacto, dieron a luz en mi-
tad del camino a la vista de todos, sin poder ocultar la vergen-
za de sus dolores ni alzar y estrechar en s us brazos, como es
justo, a sus hijos. As y todo eran arrastradas sin que, si se pue- 4
de decir de ese modo, les fuera permitido sentir dolor yen mi-
tad de la nada dejaban de pasto para perros y buitres a aquellos
desgraciados, como si slo hubieran nacido para eso y hubieran
probado la vida en vano
749

Los catriguras llegan a las murallas de Constantinopla
Hasta tal punto de infortunio haban llegado los asuntos de 5
Roma que incluso en Jos alrededores de la propia ciudad im-
perial se estaban sufriendo tales atrocidades a manos de unos
pocos brbaros 750. Pero su osada no acab all, sino que si-
guieron su camino hasta pasar fcilmente a este lado de los
H ~ Una de las ms complejas e incmodas perfrasis para evitar el trmino
cristiano, monachaf, que adems de interrumpir la narracin, da la falsa impre-
sin de que el monacato fuese una realidad desconocida en Bizancio. CALNI-
CO, Vida de San Hipacio, 138.21 SS., nos habla de un ataque si milar, del que se
protegen las monjas, en el 447. Vase CAMERON, Agathim., pg. 86.
7 ~ El rel ato de estas atrocidades aparece tambin en MALAtAS, xvm,
pg. 490, Y TEFANES, A. M. 6051. Los hunos estuvieron cerca de un atio en
lerritorio romano.
750 TEFANEs,loc. cit., at1ade que dos generales, Sergio y Edennas, fueron
delTOtados por los colriguros anles de alcanzar las Grandes Murallas; cf. V 23. 8.
donde se libera a Sergio.
388 H1STOR1AS
llamados Muros Largos151 y acercarse a las fortificaciones
interiores
752
. Y es que la estructura del gran muro se encontra-
ba en muchas partes completamente derruida por efecto del
tiempo y de] abandono
753
, mientras que otras las haban echado
abajo ellos mismos sin ningn tipo de reparo como si estuviesen
demoliendo su propia casa. Y all nada los detena: ni haba un
destacamento de guardia, ni mquinas defensivas ni quienes su-
piesen manejarlas, sino que no se oa ni el ladrido de un perro, si
se me perntite decirlo, como al menos sucedera en un establo o
en una pocilga.
Situacin del ejrcito
7 El ejrcito romano no haba mantenido el tamao que se ha-
ba logrado al principio con los antiguos emperadores
75
\ sino
que se haba reducido a una pequea parte, que ya no bastaba
para la magnitud del Imperio. Pues era necesario desplegar una
fuerza de unos seiscientos cuarenta y cinco mil hombres en to-
tal y se haba reducido en ese tiempo a unos escasos ciento cin-
ni Murallas situadas a 65 km al oeste de Bizancio, desde la aClUal Evcik
en el Mar Negro hasta Silivri, antigua Selimbria, en el mar de Mrmara. Fue-
ron construidas por el emperador Anastasio, en el siglo v y reforzadas en los si-
glos v y VI; vase J. CROW, The Long Walls ofThrace. en C. MANGO, G. DA-
GRON, Constantinople and Irs Hinterland, Aldershot, 1995. pgs. 109- 124.
m La muralla de Teodosio.lcvantada en el 408. que rodeaba la ciudad por
el oeste, y que tenfa unos 5.630 m. entre el mar de Mrroara y el suburbio de
las Blaquemas.
m Adems de esas causas. haba quedado seriamente daado tras el terre-
moto del 557.
7S4 TII.EADGOLD, 8yzantium .. . que analiz',a este texto en relacin con las
cifras dadas por la Notitia Dignitatum (!)egn la Tabla [X de JONES, LRE
1438-1445), Y ZSIMO (Historia Nueva JJ 15, 1-2 Y 11 22, 1-2) entiende que se
refiere a la poca de Constantino. Majencio, Licinio y Maximinio, como hace
Zsimo, pues ambos probablemente compartieron la misma fuente. Vase all,
sin embargo. la discusin sobre este aspecto.
LIBRO V 389
cuenta mil. Adems, de stos, unos se encontraban acantonados 8
en Italia, otros en Libia, otros en Hi spania, otros con los colcos
y otros en Alejandra y en Tebas en Egipto; unos pocos ms se
encontraban junto a la frontera oriental con Persia: all no se ne-
cesitaba ms, a causa de los tratados y de la finneza de la tre-
gua. As que el ejrcito se fue reduciendo cada vez ms, recor-
tado por la negligencia de los gobernantes"'.
Despus de que el emperador sometiese a Italia entera y a Li- 14
bia y acabase aquellas grandes guerras y fuese, por as decir, el
primero de los reyes bizantinos en recibir el titulo de emperador
de los romanos"', de palabra y de obra, en efecto, despus, de lle-
var a tnnino estas y otras acciones similares an en la fl or de su
juventud y de su vigor, al ir llegando al final de su vida (pues ya
estaba envejeciendo) pareca evitar tales empresas y era ms de
su agrado enemistar entre s a los enemigos y, si haca falta, per-
suadirles con regalos y de una manera u otra mantenerlos aleja-
dos, ms que confiar en s mismo y estar siempre en peligro. Por
m A diferencia de otros testimoni os, la cercana de Agata<; al momento
que describe asegura que las cifras son, muy probablemente. ciertas. Sin em-
bargo, para TlU':ADGOLD, Byzantium. ... pgs. 59-64, Agatas est comparando
realidades distintas. Los 645.000 hombres del siglo IV incluyen el ejrcito del
oeste, las tropa<; de fromera y la marina, mientras que en la cifra dcl 559 omite
las tropas de frontera y las Scholae, en su intemo de dramatizar la situacin del
momento; vase PROCOPIO, Historia Secreta XXIV 13, donde nas relata cmo
Justiniano haba ignorado a los limitanei en beneficio de los comiratenses, las
tropa-; mviles. Cierto es, sin embargo, que con la peste del 541. y la subsi-
guiente escasez econmica y demogrfi ca, las pagas al ejrcito se hacan muy
difciles y hubo muchas deserciones. Por las cifras de los ejrci tos particulares
que se tienen de diversas fuentes. J. HALDON, War, Slale and Society in the
Bywnline World, Londres, 1999, pgs. 100- 101 , ha sugerido que el ejrcito en
estos momentos tenda dc 300.(){X) a 350.000 hombres.
756 Hasta Justiniano no se haba usado el ttulo especfico de emperador
de los romanos; Justiniano lo ulil i7.a por derecho de conquista tras sus cam-
paas en Italia.
390 HISTORIAS
2 ello penniti que las legiones se fuesen deteriorando, pues en el
futuro las iba a necesitar muy poco. Aprovechndose de esta de-
bilidad, las autoridades que se encontraban inmediatamente por
debajo de la Corona"'YI , encargadas de cobrar los impuestos a los
sbditos y de los subsiguientes pagos al ejrcito, con todo desca-
ro les privaban de una parte y la otra no se la pagaban hasta mu-
cho tiempo despus de que la necesitaran. Pero, adems, una vez
devuelta la deuda mucho tiempo despus, estos sujetos que ha-
ban tramado tan inmoral y srdida contabilidad se hacan al punto
con los registros y retiraban los suministros. Pues su cargo les do-
3 taba del privilegio de acusar por una u otra razn a los soldados y
privarles as de la comida. Y como el flujo y retlujo del agua, as,
en la medida en que los impuestos cobmdos se distribuan entre
las tropas, no s de qu manera contluan en un canal de regreso
y volvan a la fuente de donde haban salido. De este modo, esta-
4 ban descuidadas tanto las fuerzas de defensa como las de comba-
te y, agobiados por la escasez de alimento, abandonaban la mili-
cia, para la que haban sido entrenados, y se dispersaban por aqu
y por all para procurarse cada uno su modo de vida. Los sueldos
del ejrcito se repartan sobre todo entre mujeres de mala vida y
tambin entre aurigas y hombres innobles y afeminados en los
momentos de necesidad y s610 enrgicos y resueltos en las re-
vueltas civiles y en los enfrentamientos por los colores 758 y en
otras gentes an ms intiles.
m De nuevo una larga parfrasis para evitar el trmino tcnico logotetas;
i..f PROCOPIO, Guerras VII 1,28-34, e Historia Secreta XXIV, 1-11, donde de-
talla las extorsiones de estos oficiales, en principio nombmdos como auditores
de cuentas, tanto en las ciudades como en los regimientos. A diferencia de Aga-
Has, presenta a Justiniano como cmplice del delito: vase JONES, LRE ....
pgs. 285 y 405-406.
S ~ Los colores de las facciones de aficionados a las carreras de carros en
el circo, espccialmente azules y vcrdes. Tuvieron una gran imponancia
LIBRO V 391
El miedo embarga a la poblacin de la ciudad
Por cllo el resto de Tracia y los lugares prximos a la pro- ,
pia ciudad imperial estaban desiertos y sin vigilancia, de modo
que a los brbaros les resultaron completamente accesibles:
llegaron a tal grado de osada que acamparon en los alrededo-
res de la aldea de Melantiade, que se encuentra a no ms de
140 estadios'" de la ciudad. Junto a ella discurre el ro Ati-
ras
760
, que un poco ms adelante se desva ligeramente hacia el
noroeste para verter sus aguas en la Propntide 761; el puerto
que se extiende por la desembocadura y la costa recibe su mi s-
mo nombre.
Al saber los ciudadanos que los enemigos estaban acampa- 6
dos tan cerca de Bizancio, les embarg el terror y con la men-
te puesta no slo en los peligros del momento, sino an ms en
los futuros, soaban con asedios, incendios, falta de alimentos
y brechas en la muralla. Por ejemplo, se dio el caso frecuente 7
de que la gente que hua se agolpaba en las calles de dentro de
la ciudad, pelendose con un terror tan irracional como si el
enemigo hubiese entrado ya. Se produjo, adems, un gran es-
truendo cuando las puertas de las tiendas se cerraron de golpe. 8
Pero no slo a la multitud y a los ignorantes les invadi el p-
nico y la angustia. tambin a todas las autoridades. Ni siquiera
el propio emperador, creo, tuvo en poco lo sucedido y, en efec-
to, por una orden suya se retiraron todos los adornos de los
templos que se encontraban fuera de la ciudad en la parte eu-
ropea y en la zona de la costa que va desde las llamadas Bla-
social y poltica, y fueron el gennen de revueltas como la Nikn; ef nola 41.
Vase A. CAMERON, Circus Factions, Oxford, 1976.
~ Unos 241un.
160 Aclual Byuk Tchekmece, discurra entre Bizando y Selimbria; ef Es-
TRABN, Geografla VII, frag. 55.
7(.1 El mar de Mnnara.
392 HISTORIAS
9 quemas y el Cuemo
762
y que llega al Ponto Euxino, a la orilla
del Bsforo"'. Las ofrendas de valor y el resto de la decora-
cin fueron quitadas de todos por los encargados de ese traha-
jo, que guardaron una pane, despus de transportarla en carros
hasta el interior de la ciudad; la otra la cargaron en esquifes y
la trasladaron a la orilla opuesta del estrecho: en aquellos das
se poda, as, contemplar los templos de aquella zona desnudos
y sin adornos, como si estuviesen sin consagrar por haber aca-
bado de construirse.
15 Tan terriblemente grandes eran los peligros que previsible-
mente se avecinaban
764
, que algunos centuriones y comandantes
y muchos hoplitas se apostaron en la muralla de Sicas
J6
' y en la
11amada Puerta de Oro
766
, para contener con todas sus fuerzas a
2 los enemigos, si es que atacaban. No eran especialmente belico-
sos, ni tenan la adecuada preparacin en tales asuntos, sino que
pertenecan a los regimientos de Jos que se elega a los denomi-
nados escolarios para pasar da y noche en la Corte; se les lla-
ma soldados y sus nombres aparecen en los registros, aunque son
civiles ricamente vestidos, cuya nica razn de ser es la pompa
11>1 Las Blaquemas es una rea en el extremo noroccidental de la ciudad: una
iglesia a la Virgen, fuera de las murallas, fue el ncleo de la zona, en laquea prin-
cipios del siglo VI se levant un palacio imperial; v ~ e ODS s. v. Blachemai. El
Cuerno de Oro es el estuario naturdl que dIvide la Constantinopla europea.
7/)3 Es decir, todas las iglesias que no estaban protegidas por las murallas
de la ciudad.
161 MENANDRO PROTECTOR. frag. 2, relata cmo el emperador mand nu-
merosas embajadas a Sandi1co para que atacaran a los cotri guros, por el mi edo
a no poder defenderse; parece desconocer el tratado previo que tena, vase
G. BAKALOV, Les ouvres d' Agathias ... , pgs. 206-207.
1/)5 Actual barrio de Glata, en la orilla norte del Cuerno de Oro, frenle a la
ciudad. Las murallas para protegerlo se construyeron en el siglo V.
it.6 Puerta monumental en el extremo sur de las murallas de la ciudad,
construida por Teodosio 1.
LIBRO V 393
del rey y el esplendor de las paradas"', Y antiguamente era cos- 3
tumbre que en estos cuerpos no entraran otros sino aquellos que
haban adquirido experiencia militar. Es ms, ni siquiera cobra-
ban dinero cuando se incorporaban al servicio, sino que reciban
este honor gratis y en claro agra.decimiento por haberse mostra-
do dignos de l en sus anteriores campaas. Parece que fue Ze- 4
nn el isaurio, tras recuperar el trono, el primero en contar para
estos cuerpos con muchos de sus compatriotas que, aunque no se
hubiesen distinguido en el combate o no tuviesen experiencia al-
guna, eran, sin embargo, conocidos suyos por alguna otra razn
y prximos a el
768
Una vez dado este caso y admitido que fuera 5
lcito reclutar, a modo de recompensa y dignidad, no slo a los
distinguidos en razn de sus esfuerzos, sus campaas y su valor
en la lucha, si no tambin hacer partcipes de los mismos honores
a quienes no haban tenido ni el ms mnimo contacto con la gue-
rra, no como honor, sino como favor, una vez dado esto fue na-
tural que el inters, que es el acicate ms poderoso de todos, hi-
ciera abandonar abiertamente aquel principio, y que en adelante
el dinero convirtiera todo este asunto en una mercaderia: ya nun-
ca ms se a1istaban en esos batallones los que lo deseaban, si n
antes pagar una cantidad de oro. Nada ms satisfacer esa suma
eran registrados sin ninguna investigacin previa y pasaban a
foonar parte de esa compaa, aunque fueran unos absolutos ig-
? ~ Son los miembros de las Scholae Palatillae. la Guardia de Palacio, de
gran importancia como cuerpo de lite y de control poltico. aunque durante el
siglo v su poder militar fue asumido por el cuerpo de los excubilores, mientras
que ellos quedaban reducidos a lo meramente ceremonial. Con Justino 1 erall
3.500 hombres y Ju!>tiniano aadi 2.000 m-;, aunque a lo largo de su reinado
siguieron perdiendo fuerza, y su nmero se redujo de nuevo. sobre todo tras su
faha de apoyu al emperador en la revuelta de la Nim. Vase R. L FRANK, Scho-
lae PaJatillae. Roma. 1969.
7(>IJ En realidad. el cuerpo para el que Zenn emple a los isaurios fue el de
lo!; excubitores.
394 HISTORIAS
DOTantes en el arte de la guerra. De modo que, una vez ignorado
6 aquel criterio, no estaban en absoluto dispuestos a realizar el me-
nor esfuerzo, pues haban comprado ese honor y haban pagado
mucho por encontrarse en ese estado de inactividad
7
&J. As pues,
a esta clase de hombres, por la falta de soldados con preparacin
militar, fue a quienes se decidi encargar la proteccin de las
murallas.
Belisario asume el mando
7 Tras un largo tiempo de zozobra para la ciudad y de conti-
nuos saqueos por parte de los brbaros de todo aquello que se
encontraba a su paso, el general BeJisario, aunque ya vencido
por la vejez, fue enviado contra ellos por orden del emperador.
, y en efecto, el anciano, cuando, despus de tanto tiempo, vol-
vi a ceirse la coraza y el casco y a vestirse con todo el equi-
po que acostumbraba a usar de joven, revivi en su mente el
pasado y rejuveneci lleno de ardor. Pues realizar esta campa-
a, la ltima de su vida, le iba a proporcionar una gloria no me-
9 nor a la de sus triunfos contra los vndalos y los godos
770
, Pues
la gravedad de los acontecimientos previos y las dificultades
futuras hacan a esta empresa mayor y ms importante, y a la
769 PROCOPIO, Hisloria Secreta XXIV 15-25, nos habla de la venta de es-
tos puestos. Para BAUJWIN. FOUT problems ... , pgs. 303-305, este prrafo
tiene muchas similitudes con la Historia Secreta de PROCOPIO (XIV 15-20),
tanto de contenido como lxicas, de modo que Agatas pudo haber ut ilizado
muy posiblemente ellexto de Procopio como fuente para este captulo.
77f) Para estas campaas, PROCOPIO. Guerras ID y lV para la guerra vnda-
la. y V-Vlll para la gtica. aunque no todo fueron xitos; su relacin con el
emperador fue siempre difcil, pues le necesitaba como general pero le tema
como posible traidor. Por otro lado. Procopio. que fue secretario personal del
general, nos ha transmitido dos imgenes distinta<; de l: el militar honesto y
brillante en Guerras y un cobarde en Historia Secreta. Vase J. SIGNES. Pro-
copio. Historia Secreta .... pgs. 12-16.
LIBRO V 395
victoria en ella, la que iba a procurar mayor contento. Ahora
pasar a relatar con detalle cmo tuvieron lugar todos y cada
uno de los hechos.
Preparativos de Belisario
El general se alej un poco de la ciudad para acampar en lO
Jos alrededores de la aldea de Queto, demostrando una gran ex-
periencia y una osada mucho mayor de la que corresponda a
su edad, pues era ya anciano y estaba, como es natura], muy
dbil, aunque no pareca temer los peligros ni acobardarse ante
nada. Lo acompaaban unos trescientos soldados, hombres 2
buenos en la batalla y que haban luchado con l en alguna de
sus ltimas campaas. Todos los dems, sin embargo, eran c1a-
ramente civiles desarmados que, por su nula experiencia, pen-
saban que el peligro era algo muy ameno y que iban, ms que
a una campaa militar, a un espectculo. Tambin marchaba :}
con l un contingente de campesinos de la zona: como sus
campos haban sido arrasados por los brbaros no tenan a dn-
de ir, as que de inmediato se unieron a Belisario. l, en la 4
necesidad, aprovech su nmero para excavar alrededor del
campamento una amplia fosa y enviar al mismo tiempo exp]o-
radores para que calculasen exactamente el nmero de los ene-
migos y diesen cuenta de cualquier otra informacin que pu-
diesen conseguir. De esta manera consegua conocer todos los
aspectos y analizarlos. Al llegar la noche, encendi muchas 5
hogueras esparcidas por toda la llanura, para que los enemigos
creyesen, al contar las fogatas, que el ejrcito era enorme
77l
Y,
en efecto, as lo creyeron y el miedo los paraliz por completo.
m En la versin de T EI'ANES, A. M. 6051, el engao se produce en me-
dio de la batalla: cort muchsimos rboles y los fue arrastrando para levantar
una enorme cantidad de polvo como la que producira un gran ejrcito; vase
CAMF.RON, AgaJhias, pgs. 49-50.
396 HJSTRIAS
Pero no pennanecieron engaados con esta estratagema mu-
cho tiempo y enseguida recuperaron la calma, en cuanto oye-
ron que el ejrcito romano era muy pequeo y mucho menos
6 preparado que el suyo. Los soldados, sin embargo, enardeci-
dos, se consideraban superiores a los enemigos, aunque fueran
miles los invasores, y confiaban plenamente en su propia efi-
cacia, puesto que eran romanos y militares bien entrenados con
la experiencia de los grandes peligros a los que se haban en-
frentado.
Discurso de Belisario a sus tropas
7 Consciente Beli sario de la arrogancia de sus hombres y de
que. al preciarse en exceso por las campaas pasadas, subesti-
maban lo que tenan delante, tema que dar de tal manera rien-
da suelta a sus ilusiones les embargase y les alejase de sus ob-
jetivos, por suponer que el resultado de esa empresa iba a ser
fcil y favorable. Para que esto no sucediera, los reuni a todos,
como si la batalla resultase ya inmine nte, y en medio de la mul-
titud apareci l, diciendo estas palabras:
17 Soldados, yo no he venido, como suele suceder antes de un
combate, para habl aros con las palabras acostumbmdas y lleva-
ros desde el miedo hasta el valor, pues ciertamente parecera
que he olvidado todo lo que se me ha dado a conocer por medio
de mi experiencia anterior, si entre soldados romanos, que siem-
pre se han entrenado para la guerra y que han destruido, por as
decir, las civilizaciones de alguno de los ms grandes pueblos,
ahora, cuando estn preparados para atacar a unos brbaros va-
gabundos, y ms cuando son hunos y cotriguros, yo aconsejase
a alguno de vosotros no tener miedo.
Hay que reconocer las limitaciones propias
2 AI contrario, al ver en vosotros mucha soberbia, mucha
audacia y ms exaltacin de la justa, pens que no era absurdo
LIBRO V 397
tener que recordaros vuestra pasada moderacin. Pues los 3
hombres sensatos han de guardarse en toda circunstancia de la
desmesura, aunque se d el caso de que conduzca hacia un ob-
jetivo loable. Vanagloriarse tanto del pasado como para estar
convencido de que siempre va a suceder de la misma manera
busca renunciar a un plan razonable y llevar a la fanfarronera,
y los que se dejan llevar hasta tal grado de demencia que en su
mente no hay nada de moderacin son inc1uso empujados a en-
frentarse al mismo Todopoderoso. Adems, es necesario tener 4
presente que, aunque sois muy superiores en valor, os vencen
en nmero y, aunque contrapongamos nuestra superioridad en
un aspecto, su ventaja en el otro la igua1ar. As pues, no se- 5
ra vergonzoso que nosotros, que entramos a combatir desde
unas condiciones equiva1entes a las suyas, caigamos de tal
modo en la precipitacin y el descontrol que no tengamos en
cuenta ni la oportunidad ni la formacin de batalla ni las infor-
mes variaciones de la fortuna? Pues nadie podra derrotar,
creo, a un enemigo inferior en fuerza excepto si sigue el crite-
rio correcto y razonable.
Hemos de ser sensatos
Pues, yo mismo, que ya tengo canas y me queda muy le- 6
jos el tiempo de la guerra, cmo iba a ser capaz ahora de vol-
ver a enfrentanne a peligrosas campaas si no hubiera podido
confiar de una manera u otra en las ventajas de la sensatez? En
efecto, aunque una mente firme y con la vista puesta en lo con-
veniente fortalece la debilidad de la vejez y la dispone para las
futuras acciones, compensando con la previsin las carencias
de la edad, cmo no va a beneficiaros a vosotros, al unirse a
la juventud y vigor de vuestros cuerpos? Y es que quiz una 7
mente firme y capaz de adaptarse a las circunstancias adversas
pueda convertir en beneficio los reveses producidos por ]a
suerte o por una mano innoble, y remedie el error. Pero cuan-
398 HISTORIAS
do ha sucedido algo no querido porque nuestra mente se ha
equivocado al no planificar adecuadamente, de dnde podra-
mos obtener socorro y salvacin si primero se hubiera alterado
aquello que sola proporcionarlo?
H Puede que alguien se maraville por mi nueva forma de ex-
hortacin: deba elevar la confianza y el nimo en vosotros
pero, al contrario, los socavo y derribo, lanzando temerosas ob-
jeciones y confundiendo vuestras esperanzas.
18 Empero, a m me parece que es muy agradable y esperan-
zador ir a combatir acompaado de unos hombres tales que se-
ra tenido por un experto orador s lograra convencer1es de dis-
2 minuir un poco su energa. Sabed, sin embargo, todos y cada
uno de vosotros, que no han de atribuirse las empresas insensa-
tas a los impulsos de la valenta, sino a la osada, la precipita-
cin y la desviacin del camino adecuado. As pues, mantened
vivo en vosotros el nimo de espritu, e incluso acrecentadlo,
pero cortad de raz el exceso de audacia que lleva al orgullo, por
3 medio de una mente sensata y moderada. No produce temor y
cobarda, sino confianza y dignidad, analizar con cuidado cmo
hay que proceder en cada circunstancia. Pues una confianza
plena, lo que viene despus de considerar las ventajas de una
accin, ya que no se va a ciegas hacia una suerte incierta, sino
que, gracias a la aplicacin del juicio, se tiene plena confianza
al comprenderlo todo y saber que es seguro.
4 )Alguno podra decir que a una noble y sensata naturaleza
siempre presta a la accin, no es posible ahora, de repente, po-
nerle freno y forzarla a la inactividad y a una reflexin que
llevar mucho tiempo. sobre todo porque no puede soportar
ms los abusos de los que nos hacen objeto los brbaros, con su
constante y violento pillaje y el atrevimiento de llegar en sus
s correras a los alrededores de la propia ciudad imperial. As es-
tn las cosas, ciertamente, y queda claro que lo que debemos
hacer es dirigir nuestra ira contra el enemigo, que ha abusado
LIBRO V 399
sin medida de nuestra inicial condescendencia. Sin embargo, a 6
las personas razonables no les resulta difcil. creo, refrenar lo
que en su nimo hay de agitada locura y de tendencia a actuar
irreflexivamente contra cualquiera que se le ponga delante y
mantener slo magnanimidad, finneza y resistencia a las con-
trariedades. De los movimientos del alma, hay que cultivar, sin 7
duda, los que hacen que, de una manera sencilla y honesta, se
consiga lo deseable y conveniente. Pero aquellos que pueden
volverse en nuestra contra, de stos no hay que hacer uso indis
criminado, sino slo cuando ofrezcan alguna ventaja. Sin duda, 8
todos dirais que la prudencia es un bien puro y absoluto, mien-
tras que la ira tiene un lado de gloriosa eficacia y otro de preci-
pitacin indeseable e inadecuada.
Cmo enfrentarnos a los brbaros
As, tomando de aqulla todo y de sta lo mejor y mez- 9
ciando la audacia con la sensatez, vayamos contra nuestros ene-
migos con plena confianza en que no hemos pasado por alto
ningn aspecto necesario. Slo hay que saber que tenemos que 10
enfrentamos a brbaros, acostumbrados a luchar como bandi-
dos y a lanzar ataques por sorpresa, pero poco experimentados
en las formaciones regulares y en aguantar combates abiertos.
Pero al ver ahora que se ha preparado una batalla cuerpo a cuer-
po contra ellos y que el ejrcito que les hace frente est acam-
pado fuera de las murallas y las fortificaciones, abandonarn,
como es natural, sus modos habituales y se vern empujados a
un combate frente a frente y a poca distancia cuando compren-
dan que no hay otro remedio. Si somos prudentes, seguimos 11
nuestra tradicional disciplina y cumplimos nuestras obligacio-
nes con sensatez, sabrn por experiencia que una voluntaria
preparacin previa es siempre y en todos los sentidos mejor que
la improvisacin obligada por las circunstancias.
400 HISTORIAS
Efecto del discurso de Belisario
.9 stas fueron las palabras de Belisario; operaron un gran
cambio en los soldados, en los que aun conservndose todo su
valor, qued sin embargo ms precaucin que orgullo. A mi pa-
recer, rebosaban tanta disciplina y valor, aunque fuera en su
ms modesto nivel, como aquellos de o s ~ u e dicen hacan gala
los lacedemonios de Lenidas en las Termpilas. ante la inmi-
2 nente llegada de Jerjes
772
. Pero aqullos perecieron en una ma-
sacre, famosos slo por haber cado sin deshonor y no sin antes
matar a muchos persas. En cambio, los romanos de Belisano,
que di sfrutaban de la mi sma confianza lacedemonia, sin embar-
go, pusieron en fuga a todos los enemigos y a muchos los ma-
taron, sin sufrir elJos njnguna desgracia digna de mencin.
Se prepara la batalla
3 En efecto, inmediatamente despus de que un destacamen-
to de brbaros de unos dos mil jinetes salieran a galope de su
ejrcito en medio de un gran gritero para arrasar fcilmente
todo lo que les saliera al paso, Belisario, como los explorado-
res haban vuelto refiriendo que estaban ah mi smo y casi se-
alndolos, condujo a sus hombres contra ellos, con el plan de
4 ocultar como pudi era su inferioridad numrica: eligi doscien-
tos jinetes annados con escudos y jabalinas
773
y los embosc en
m Batalla del 480 a. e. en la que el rey lacedemonio Leni das y sus tres-
cientos soldados espartanos lograron hacer frente en el desfil adero de las Ter-
mpilas ni ejrcito persa de Jerjes, de unos trescie ntos mil hombres. y frenarlo
el tiempo suficiente para que el resto de los griegm pudieran preparar su de-
fensa. Es el paradigma del valor en el combate.
m En general. Iodos los j inetes van equipados con escudo, arco y lanza.
La lanza poda ser la corta, como en este caso, o bien la san sa o lan1.a larga, un
arma dc e h.oquc, reservatla para cuerpos especiales; vase RA VEGNANI, Solda
dos .. . , pgs. 45-47.
LIBRO V 401
dos grupos uno a cada lado de la caada, por donde pens que
vendra el ataque de los brbaros; les orden que, cuando l
diese la seal, empezaran a atacar con las jabalinas la falange
enemiga para que retrocedieran agobiados y su nmero no les
sirviese de nada, al no poder desplegarse por la confusin pro-
vocada entre ellos. A los campesinos y a los ms belicosos de 5
entre los ciudadanos les orden que lo siguiesen all donde l
fuese, gritando y haciendo un ruido escandaloso; l se haba
colocado en el centro con el resto de las tropas, porque aU se
recibira sin duda el ataque
774
.
El enfrentamiento
Tan pronto como los enemigos se acercaron y la mayora es- 6
tuvo en el radio de accin de la emboscada, Besario avanz de
frente junto a sus hombres para chocar violentamente con ellos,
mientras los campesinos animaban a los combatientes con sus
gritos y los golpes de los palos que llevaban para ese fin. Cuan- 7
do se dio la seal, los dems salieron de sus escondrijos y des-
cargaron sus proyeG!iJts oblicuamente cada uno desde su lado.
Se produjo un clamor y una confusin mucho mayor que la que
corresponda al tamao de la batalla. Los brbaros, que reci- 8
ban dardos por todas partes, se replegaron, tal y como haba su-
puesto Belisario, y al estar tan estrechamente apelotonados no
eran capaces de rechazar el ataque, ya que no podan usar sus
arcos al no tener espacio para las flechas, ni podan cargar o ro-
dear al enemigo con sus caballos: pareca como si estuviesen
completamente acorralados por un gran ejrcito; cunda el es- 9
panto debido a los gritos y al estruendo que producan los que
m Para CAMERON. Agathiw, pg. 61. esta escena est claramente inspira-
da en la de Lenidas en las Tennpilas de HERDOTO. Historia VII 175- 176,
como apunta adems la comparacin anterior.
402 HISTORIAS
estaban detrs y la gran polvareda que se levantaba no les per-
mita averiguar el nmero exacto de los que estaban luchando.
10 Primero Belisano, tras matar a muchos de los que le hicieron
frente y romper las filas enemigas, los oblig a huir; despus, al
echrseles los dems encima, los brbaros volvieron la espalda
y se retiraron en desorden, dispersndose en todas direcciones,
sin proteger en absoluto su retaguardia. pues huan de la manc-
11 fa que cada uno crea la ms rpida. Los romanos los siguieron
en una ordenada fonnacin y cmodamente daban muerte a los
que tenan a mano; hubo una gran masacre entre los brbaros, que
galopaban sin volver siquiera la vista atrs: llevaban a los caba-
110s a rienda suelta y las apremiantes fustas evitaban que dismi-
12 nuyese su velocidad. Pues por efecto del terror se haban que-
dado sin la habilidad de la que tanto se enorgullecen: al huir,
estos brbaros se defienden an ms de los que les persiguen.
disparndoles vueltos de espaldas; as alcanzan las flechas
su objetivo con ms fuerza porque se dirigen con mucho ms
impulso directa') a los perseguidores mientras stos, que van
corriendo en sentido contrario, se lanzan a su vez contra las fle-
chas y as facilitan ellos mismos un impacto ms violento, como
si lo recibieran desde ms cerca
775
.
Resultado de la batalla
20 Pero entonces a los hunos todo les pareca imposible y no
quisieron intentar tcnica alguna de defensa. De los suyos mu-
rieron cerca de cuatrocientos y, en cambio, ningn romano;
, slo unos pocos resultaron heridos. Con gran dificultad su cau-
dillo Zabergan y los que escaparon consiguieron llegar conten-
tos al campamento: fueron los caballos de los romanos, que se
agotaron en la persecucin, los responsables de que sobrcvivie-
m ef 122, 1.
LIBRO V 403
ran, puesto que al primer contacto hubieran sido aniquilados.
Aun as, entonces, cuando entraron en medio de un gran tumul-
to dentro de la empalizada, provocaron un enorme revuelo en
todo el resto del ejrcito. que temi ir a ser aniquilado en ese
mismo instante. Se escuch un brbaro y colosal alarido: eran
los lamentos que lanzaban al desgarrarse las mejillas con pua-
les, segn su ancestral costumbre
776
. Los romanos, junto a Beli- 3
sario, regresaron de vuelta, tras haber realizado una hazaa que,
aunque asombrosa en sus circunstancias, era digna, sin embar-
go, de la previsin de su general. Mientras, los brbaros, des-
pus de sucederles este desastre, levantaron el campamento y se
retiraron de Melantiade llenos de miedo
777

Regreso de Belisario a la ciudad
Belisario, a pesar de haber podido acabar por completo con 4
esos hombres que se iban, pues persegua a hombres asustados
y que estaban llevando a cabo una huida ms que una retirada,
volvi a la ciudad no por su propia voluntad, sino porque as se
lo haba ordenado el emperador. Cuando todo el pueblo, al sa- 5
ber la noticia, empez a dedicarle colecciones de canciones e
himnos por haber sido tan brillantemente salvados por l, esto
molest sobremanera a muchos poderosos, que estaban domi-
nados por la envidia y los celos, terribles pasiones que corrom-
m JORDANES, Origen y gestas de los godos 127-128, nos relata como in-
fligen estas heridas incluso a los recin nacidos.
m Es interesante comparar esta narracin con la o f r ~ por TEFANES,
A. M. 6051 , pg. 233.14-37. que nos habla de una batalla ganada por los hu-
nos en los Muros Largos, aunquc despus el ardid de Belisario fue tan efectivo
que los huno:s sc rcliraron. En Agata:s todo el relato c:st proyectado para en-
grandecer la figura de Bcli:sario, que con:siguc salvar a la ciudad in extremis, 10
que, de nuevo, est causado por la intencin moralizante del amor; vase CA-
MERON, Agathias, pgs. 49-50.
404 HISTORIAS
pen siempre los sentimientos ms hermosos. Por eIJo acusaron
falsamente a este hombre de haber perdido la cabeza y llenar-
se de nfulas a causa de su xito entre la gente y tambin de te-
6 oer la vista puesta en otras aspiraciones. Por esto volvi ms
rpido, para que su gloria no fuera completa: ni siquiera reci-
bi el reconocimiento debido a lo que ya haba conseguido,
sino que hicieron lo que estaba en su mano para que se perdie-
ra 10 referente a su victoria, que qued borrada, sin recompen-
7 53 Y completamente silenciada
778
. Ciertamente, la capacidad de
iniciativa de las mejores almas se debilita si stas no reciben su
justa recompensa y reconocimiento y, en consecuencia, el bien
pblico queda' muy mermado al no cultivar correctamente las
acciones que han sido desacreditadas. sean contiendas milita-
res o logros literarios o cualquier otro triunfo en otro campo:
esto ya 10 determinaron los sabios de ant ao y yo, por mi par-
te, creo que a cualquiera le resulta muy fcil comprobarlo en
los sucesos de cada da.'79
, Por su parte, los hunos, que al principio sospechaban que les
perseguan y por ello huan de los llamados Muros Largos780
con gran zozobra, despus, cuando supieron que e l i ~ o haba
sido reclamado de vuelta y que ningn otro le haba sustituido,
empezaron a marchar mucho ms lentamente.
778 El protagonista del triunfo fue, de hecho, Justiniano, a quie n ~ recibi
y aclam como victoren agosto del 559, a su vuelta de Selirnbria tras acabar la
restauracin de los Muros Largos en el Quersoneso. en una ceremonia de gran
esplendor. Vase B. CROKE, <dustinian' s Constanti nople, en MAAS. CCAJ.
pgs. 60-61 y 78.
m Es una idea que aparece en CICERN, Defensa del poeta Arqu(as 11 -12.
y PROCOPIO, Edificios I 1, 15, Y que el propio Agalfas da como razn para su
labor histrica en el Proemio 2-3.
1W VasenOla751.
LIBRO V 405
Germano al mando de la defensa del Quersoneso
Mientras tanto, la otra parte de los brbaros, que se encon- 21
traban situados en el Quersoneso. lanzaban frecuentes ataques
a la muralla, acercando escalas y mquinas de asalto, aunque
con la misma frecuencia eran rechazados por los romanos de
dentro, que se defendan con todas sus fuerzas. Los diriga 2
Germano el hijo de Doroteo, que, aunque muy joven y con bar-
ba incipiente
781
, posea una bril1ante habilidad como general y
una capacidad de accin mucho mayor que la propia de su
edad. Su patria era una ciudad iliri a, ll amada en la Antigedad
Vederiana
782
y que despus recibi el nuevo nombre de Justi-
ni ana Prima. Pues el emperador Justiniano, como naci en
ella. la adorn. lgicamente. con bellos edificios, y la convir-
ti, de una ciudad desconocida, en una ciudad afortunada y le
cambi el nombre por el suyo propio"'. Por ello, al tener el
mi smo origen, Germano recibi su especial atencin. En efec- 3
to, fue separado de su padre para traerlo a la ciudad imperial
a los ocho aos y desde entonces di sfrut de la ms completa
educacin: estuvo en ]a escuela primaria
7S4
y despus asisti )
a la escuela superior, donde tambin reci bi enseanza en la-
tn"'. En cuando lleg a adulto, lo mand al Quersoneso y lo 4
781 La vida militar comenzaba, segn este testimonio, a una edad muy tem-
prana.
782 Justiniano naci en la pequea localidad de Taurisium, cerca de Vere-
diana, en la provi ncia del Ilfrico, cn la actual Macedonia.
78J Moderna Scupi. PM,OCOPIO, Edificios IV I 18-27, describe detallada-
mente el embelleci miento de la ciudad gracias a la construccin de un acue-
ducto, iglesias, prticos. etc.
784 Donde, de la mano de un grammalis's. se aprendan la escritura, la
lectura y los rudimentos del clculo. y postcrionnente gramtica.
185 Este trmino, phronristlrilJ, puede referirse a la educacin secundaria.
centrada fundamentalmente en la rct6rica, y tambin a estudios sobre alguna
materia especfi ca. quiz Leyes, dado su aprendizaje de latn. necesario en
406 HISTOR1AS
puso al mando del ejrcito. para que diera satisfaccin inme-
diata a su juvenil energa y a su desenfrenado mpetu en accio-
nes adecuadas y ti1es y no desperdiciara sus fuerzas en acti-
vidades sin sentido, en vulgares correras y en peleas entre
facciones de los colores del hipdromo' 86, que tan fcilmente
disipan y perturban a la juventud, si no tiene algo ms prove-
choso en lo que ocuparse.
5 y efectivamente, ante los asaltos de los hunos acampados
en el Quersoneso, el joven no dej de detener sus ataques y de
desarrollar toda una estrategia defensiva. Pues l, por disposi-
cin natural, saba con toda exactitud lo que haba que hacer y
segua con diligencia los consejos sobre ]0 que deba hacerse
por parte de los ancianos que estaban con l y que tenan amplia
experiencia anterior en asuntos militares.
Los hunos macan por mar
6 Los brbaros, al haber fracasado en todos sus intentos tanto
del asedio alrededor de la muralla como de un ms directo ata-
que a los muros, decidieron intentarlo de una manera ms arries-
gada y peligrosa y as o tomar el lugar rpidamente o dejarlo de
7 una vez y volver a su tierra. Recogieron muchsimos juncos de
gran longitud, grosor y dureza que unieron entre s con cuerdas
y nudos para formar un gran nmero de gavillas. Entonces colo-
caron encima de ellas transversalmente unas maderas cruzadas a
modo de tablones de barco, que ataron no del todo, sino slo por
los extremos y la parte central y que aseguraron con cuerdas
muy robustas; las fijaron unas a otras, bien apretadas entre s, de
modo que con tres o quiz alguna ms resultaba una especie
de balsa, que tena la anchura suficiente para que montaran en
esa especialidad, aunque tambin era muy til en la admini stracin y en la mi-
licia; vase Jones, LRE, pgs. 985-991.
786 Vase nota 758.
LIBRO V 407
ella cuatro hombres y la profundidad necesaria para soportar esa
carga y no hundirse por ser demasiado ligera. Construyeron no
menos de ciento cincuenta balsas de este tipo; para que pudiesen
navegar mejor, doblaron los extremos delanteros un poco hacia 8
arriba como la proa de un barco, imitando la forma picuda de los
espolones y construyeron a cada lado improvisados esclamos y
algo parecido a portarremos.
Entonces, despus de asegurarlo todo lo ms que pudieron, 22
se hicieron a ]a mar con el mayor secreto al oeste de la sinuosa
baha que rodea la ciudad de Eno
787
Unos seiscientos hombres 2
embarcaron en ellas con gran cantidad de palas que fijaron a los
toletes y remando de cualquier manera se fueron al ejando de
la costa, completamente annados y preparados para la accin.
Crean que al hacerlo as, por mar, ms fcilmente franquearan
el brazo de muralla que se extendia hasta lo ms profundo del
mar
788
y podran desembarcar sin peligro alguno en la zona que
estaba ms all y que no estaba rodeada por otra proteccin que el
propio Helespont0
7
".
Gennano rechaza las barcas enemigas
Cuando Germano supo por los exploradores que iba a llegar 3
en poco tiempo una armada de barcas de caas, se burl de la
insensatez enemiga, pero tambin sinti un gran regocijo, pues
iban a caer en su poder. Al punto prepar veinte esquifes dota- 4
787 Ciudad en la costa sureste de Tracia, en la desembocadura del no He-
bro, no lejos del golfo de Melas. Es la moderna Enez. El plan era llegar por mar
hasta el sudoeste del Quersoneso, en el punto en el que ya no haba mumllas.
788 Probablemente se refiere a unos baluallCs defensivos que afiadi Justi -
niano a la lnea ori ginal de la muralla y que se adentraban en el agua (PROCO-
PIO, Edificios IV 1 S, 10)
1&9 PROCO .. IO, EdificJ.f IV 10, 10-28, nos relata con detalle las fonifica-
ciones que Jusliniano reforz o levant en el Quersoneso.
408 HISTORIAS
dos de muchos remos y dos timones y los llen de hombres con
anuadura pesada y equipados con escudos y arcos, adems de
largas guadaas. Embarc tambin a los remeros y a los timo-
neles, los hizo entrar por la cala que se extenda detrs del muro
y los hizo ocultarse all, como emboscados, para que no fuesen
vistos de lejos.
Encuentro en el mar
, Cuando los brbaros hubieron acabado de pasar el final de
la de muralla, que era la parte que sobresala de la costa, y do-
blaron hacia dentro navegando con mucha confianza y nimo,
entonces las naves Tomanas les salieron al encuentro y se en-
frentaron a ellos. Ayudadas por la marea se les echaron encima
y chocaron violentamente proa contra proa con las balsas de
6 juncos. Y en verdad el choque las hizo zozobrar y dar banda-
zos por efecto de la sacudida, de modo que ya no constituan
una base segura para los que estaban dentro: los que se caan
por la borda morian en las olas, mientras otros, que se desplo-
maban en el interior de las barcas, no saban qu hacer. Inclu-
so los que se mantenan de pie estaban aterrorizados por el olea-
je, que, aunque produca un movimiento incluso menor que el
normal en barcos o esquifes, era dursimo por la ligereza de
7 esas balsas de juncos. Por ello, tan pronto estaban en el aire le-
vantados por las rugientes olas, como de nuevo hundidos en
el fondo. De este modo, los hombres no podan ni siquiera in-
tentar luchar, pues no tenan otro deseo que estar quietos yes-
8 tables sobre sus pies. Mientras los brbaros eran presa de la
inquietud y la perplejidad, los romanos rompan sus lineas
siempre que podan y hacan embestidas sobre ellos como si
estuviesen en una batalla en tierra y, de este modo, mientras
ellos se encontraban seguros y estables en sus naves, arrojaban
al mar a muchos enemigos y a otros los mataban de su propia
9 mano, con sus espadas. Pero como muchas veces estaban lejos
UBRO V 409
y no alcanzaban, entonces los atacaban con las jabalinas y
usando las hojas curvas dc aquellas hoces cortaban una tras
otra las cuerdas que sujetaban los juntos y destruan su trenza-
do: las caas se separaban unas de otras para flotar di semina-
das aqu y all. Los hunos, al perder su base, se hundan todos 10
a la vez en las profundidades y moran ahogados en el agua fu-
nesta
790
De este modo, perecieron todos y njnguno de ellos
volvi nunca a tierra firme.
Los romanos contraatacan
Los romanos, en cuanto recogieron las armas que haban 23
quedado a flote, volvieron navegando a su primera posicin y lle-
naron de gran placer y contento al ejrcito, regocijado con tales
sucesos. Reunidos todos con este motivo, decidieron que a partir
de ahora deban aprovechar las circunstancias y su situacin de
superioridad. En efecto, unos pocos das despus, bien equipa- 2
dos. hicieron una incursin fuera del recinto y atacaron al todava
numeroso contingente de los brbaros que los asediaban. aunque
ahora afectados y atemorizados por su reciente desgracia.
Entonces Germano, como era muy joven y no muy capaz de 3
dominar por completo su enrgica naturaleza, slno que. domina-
do en exceso mucho ms por el entusiasmo y el amor a la gloria
que por la previ sin y la seguridad, sin ningn miedo lanz el
ataque contra los enemigos, y l fue el primero en correr peligro,
pues no fue como un general exhortando y organizando a sus
tropas, sino en medio de la lucha como un soldado cualquiera.
Como era de esperar, fue alcanzado por una flecha en un muslo,
lo que casi le oblig a dejar la lucha. Pero la urgenci a de la si-
tuacin en la que se encontraba y la importancia de la empresa
7')0 La expresin aparece precisamente en MUSEO. HerO y Leandro 328.
para referirse al mismo Helesponto en el que muere ahogado Leandro.
410 HISTORIAS
eran ms poderosas que el dolor y no dej de esforzarse l y de
exigrselo a los dems antes de haber hecho un gran dao al
4 enemigo y haber dado muerte a muchos de ellos. La batalIa aca-
b y los romanos regresaron a1 interior de la muralla, pues saban
que no era seguro ni sensato enfrentarse en un combate cuerpo a
cuerpo siendo, despus de todo, tan inferiores en nmero.
Estado de las tropas hunas
5 A pesar de ello, sin embargo, los brbaros haban cado en
tal estado de perplejidad a causa del desgraciado naufragio y
por el repentino ataque que los romanos les haban lanzado que
abandonaron en ese mismo momento el territorio del Querso-
neso y marcharon al encuentro de Zabergan y su ejrcito, ven-
cidos al encuentro de vencidos.
6 Por su parte, los que haban sido enviados a la Hlade no ha-
ban hecho nada reseable: ni haban atacado el istmo
791
, ni si-
quiera haban pasado del principio de las Termpilas a causa de
]a guarnicin que mantenan los romanos all destacados
792
En
consecuencia, tambin stos se retiraron y emprendieron el ca-
mino hacia Tracia, para unirse all, como era de esperar, con sus
compatriotas y a partir de ah regresar juntos a su tierra.
El emperador paga un rescate a los cotriguros
7 Pero los hombres de Zabergan dijeron que no se marcharan
antes de conseguir la mayor cantidad de dinero posible de los
191 El de Corinto.
192 PROCOPIO, Edificios IV 2, deocribe la fortifi cacin que allf levant Jm;-
tiniano. En Historia Secreta XXVI 33 relata que el dinero para pagar a los dos
mil soldados all acantonados proceda de todos los municipios de Greci a,
no del tesoro. Para las fortificaci ones de la zona, vase R. L. HOHLFELOER,
Trans-Isthmian Walls in the Age of Justinian, Greek, Roman &. BYUlnrine
Slud . 18.2 (1977), 173- 179.
LIBRO V 411
romanos, como los utiguros, y amenazaron con degollar a todos
los cautivos, si no pagaban por ellos sus allegados. El empera- 8
dar les envi el oro que crey suficiente como rescate por los
prisioneros y para que abandonasen la zona pacficamente. En-
tre otros muchos, se encontraba tambin el general Sergio, el
hijo de Baco
793
. Haba sido apresado poco tiempo antes por un
golpe de mala suerte y tambin l haba acabado entre los cau-
tivos. De esta manera cesaron los saqueos y emprendieron el
camino a casa; a ellos se unieron, poco despus, los que haban
llegado de Hlade.
Planes de Justiniano sobre los hunos
A los habitantes de la ciudad imperial tales acuerdos les pa- 24
recieron indignos, vergonzosos e innobles, como si se tratase
de soportar que, despus de la burla infligida por los enemigos
al llegar a las puertas mismas de la ciudad, no sufrieran una
completa aniquilacin, sino que, adems, consiguieran ese oro
en agradecimiento por haber soportado una ofensa causada por
nosotros 794.
Pero la decisin del emperador fijaba la vista en un objeti- 2
vo ms importante, que, al cumplirse poco despus, oblig a
los que antes lo criticaban a admirarlo como previsor y sagaz
79.1 Baca es hennano de Salomn. gobernador de Libia y padre de Ciro y
Sergio. PROCOPIO, Guerras IV 21, 1, nos dice que se les entreg el mando de
las ciudades de Libia: a Ciro, Pempolis y a Sergio, Trfpolis. Poco despus, en
el 546, Sergio es enviado a Italia (Guerras VII 27, 2); vase nota 772.
194 La poltica de subsidios de la etapa final de Justiniano fue severamen-
te criticada por Justino 11, poca ms cercana al momento en que Agatas es-
cribe, en tiempos de Tiberio, que. sin embargo. volvi a ponerla en prctica.
Para las impljcaciones de estos comentarios, vase CAMERON, Agathias,
pgs. 125- 126. Tambin PROCOPIO, Guerras VIlI 19, 9-22, cuando relata los
sucesos similares ocurridos en el 551 , critica esta manera de actuar. aunque por
boca de los embajadores utiguros.
412 HISTORIAS
en extremo. Pues comprendi que deba procurar por cual-
quier medio que los brbaros se enemistasen e hiciesen la gue-
rra entre s. Para que esto sucediera, mientras Zabergan y sus
hombres marchaban con toda tranquilidad, mand inmediata-
mente una carta a Sandilco, el otro caudillo) aliado y tributa-
no suyo.
Carta de Jusriniano a Sandilco
3 Parece que la carta deCa lo siguiente: Si sabiendo lo que
los cotriguros han hecho contra nosotros aun as no haci s nada
voluntariamente, me sorprendera, como es natural, por vuestra
parte, la falta de fidelidad y, por la nuestra, no haber sospecha-
do nosotros de vuestra verdadera manera de pensar y haber lle-
gado a un juicio equivocado. En cambio, si an no lo sabais, es
excusable, aunque no habra otra prueba de vuestro desconoci-
miento de lo que ha pasado que no demoraros ms tras esos su-
4 cesos. Ellos han llegado hasta aqu no con el objetivo ni la as-
piracin inicial, que luego sin embargo ha surgido en el curso
de los acontecimientos. de tener que destruir nuestras posesio-
nes, sino para demostrar por medio de los hechos que nos enga-
bamos al ignorar a los mejores y ms poderosos mientras
dbamos por bueno confiar en vosotros. Pues les resulta inso-
portable que se les pueda tratar como jguales a los utiguros o
que se discuta su superioridad y no creen que sta sea pequea,
5 y ni siquiera que no lo sea en mucho. En consecuencia, no de-
jaron de vagar por Tracia hasta que consiguieron tener en sus
manos todo el oro que solemos pagaros cada ao como subsi-
dio. Cierto es que nos hubiera sido fcil acabar con todos ellos
o, al menos, haberlos despachado sin que consiguieran su obje-
tivo. Sin embargo renunciamos a ambas posibilidades para so-
meter a prueba vuestras ideas.
6 Pues si en verdad sois valerosos y razonables e incapaces
de soportar que os usurpen 10 que es vuestro. ni siquiera ahora
LIBRO V 413
obtendris menos, pues es el momento oportuno para vengar la
afrenta y cobrar vuestros pagos por derecho de guerra como si
os los mandsemos a travs de ellos. Pero si aun despus de 7
haber sufrido a sus manos tajes ultrajes, no quieres hacer nada
y, supongo que por miedo, te inclinas por la indolencia ms
deshonrosa, oh noble varn, t te quedars sin tu oro y ellos, en
cambio, recibirn nuestra donacin. Entonces, si te parece,
abandona el orgullo y aprende a ceder ante los ms poderosos:
pues sabe bien, oh insigne varn, que os cambiaremos a voso-
tros por ellos en el tratado que establecimos contigo y con tu
pueblo. pues incluso en otras circunstancias sera una estupi-
dez compartir la deshonra de los vencidos cuando es posible
tener la ami stad del vencedor.
Los uziguros se enfrentan a los cotriguros
Cuando Sandilco supo de estas palabras por los intrpretes, 25
se encoleriz en extremo, e incapaz de contener su ira march
de inmediato a castigar a los cotriguros por su desvergenza:
cmo no iban a conseguir estas palabras. sin ningn esfuerzo.
trastornar la mente de un brbaro, arrogante y siempre vida de
riquezas? En consecuencia, puso primeramente en marcha a su 2
propio ejrcito e hizo un ataque por sorpresa en el territorio
enemigo. Los que permanecan all
795
quedaron espantados por
lo inaudito del ataque, y muchas mujeres y nios fueron captu-
rados como esclavos. Despus, les sali a) paso repentinamen-
te a los que volvan de Tracia y que acababan de cruzar el ro (s-
tro; mat a muchos de ellos y se hizo con el dinero que les haba
dado el emperador y con todo su botn. Los supervivientes con- 3
siguieron a duras penas volver a su tierra y. poco despus. se
unieron a los dems para hacer la guerra a sus enemigos. De
195 Los que haban acompaado a Zabcrgan.
414 HISTORIAS
esta manera, a partir de entonces y durante largo tiempo siguie-
4 ron enfrentndose entre s y manteniendo su hostilidad
796
En
ocasiones hacan incursiones y saqueos, en otras se disponan
para una guerra abierta, hasta que las quebradas fuerzas de uno
y otro lado quedaron tan diezmadas que llegaron incluso a per-
5 der su nombre ancestral. A esta deplorable situacin han acaba-
do llegando las tribus hunas, pues si haba sobrevivido alguna
pequea parte, ha sido esclavizada aqu o all por otros pueblos
y ha recibido el nombre de stos. As de riguroso fue el castigo
recibido por sus pasadas impiedades"'. Pero la completa des-
truccin y desaparicin de ambos pueblos sucedi tiempo
despus. lo que relatar puntualmente cuando se acomode al or-
den temporaC
98

6 Cuando el conflicto entre ellos estaba en su punto lgido
y se supo en Bizancio, fue reconocida por todos y qued daTa-
mente manifiesta la previsin y el buen juicio del emperador,
pues los brbaros se aniquilaban por su propia mano, mientras
l. sin tomar las armas, resultaba ser el vencedor absoluto con
su conocimiento de la balanza de la guerra y poda disfrutar
con la esperanza de que, al estar siempre ocupados y absortos
en sus problemas internos, nunca iban a pensar en ir contra Jos
romanos; la mayora ni siquiera sabra dnde estaba su tierra
799
.
796 Tambin MENANDRQ PROTECTOR, frag. l.
'M De nuevo el principio moral que rige los avatares histricos.
798 Los cotriguros fueron dominados por los varos. y los utiguros con-
qui stados por los turcos sobre el 576; (f MENANDRO PROTECroR, frag. 14. An-
tes, sin embargo, hubo otra invasin huna, en la que capturaron Anastasipolis.
en el 562; ef TEFANES. A. M. 6054.
m La obra se interrumpe bruscamente. muy probablemente por la muerte
del autor.
APNDICES
APNDICE 1
CRONOLOGA PERSA
FECHA ACONTECIMIENTO REFERENCIA EN AGA TAS
2700 a.C. Comienza el
Imperio elamita
1813-1780 COmien7.3 el primer Fundador Nino
Imperio asirio
810 Sube al trono asirio Semramis, cuya lnea
AdancrarT TII , pero gobierna sucesoria acaba con Seleo
su madre Semramis e l de Derect.adas. Sigue
Beletaras, hasta Sardanpalo
630 Muerte de Asurbanipal El Imperio asirio
dura 1.308 aos
645-555 Imperio medo El Imperio medo
dura 300 aos
549 Ciro derrOla al lti mo
rey medo, ASliages
555-329 Imperio persa: El 1 mperio persa
aqucmnidas dura 228 aos
555-530 Ciro lI
329 Muere Daro a manos
de Alejalldro
418 HISTORI AS
FECHA ACONTECIMIENTO REFERENCIA EN AGA TIAS
329 Dinasta selucida: Los macedonios dominan
Seluco Persia 293 mIos
323 Muerte de Alejandro
248 Rebelin de Arsaces.
Comienzo del reino pano
248 a. C.-226 d. C. Reino parto La dinasta parta dura:
270 aos (en TI 26, 1)
538 aos (en IV 24, 1)
223/224 d. C. Muere el ltimo rey parto.
Artbano V a manos
de Arlaj ares
226-Sl Imperio sasnida 319 aos hasta el 555:
Comienza con Artajares 25 del reinado
de Cosroes (53 1)
29 de Justiniano (527)
" 27,9
226-241 Rei nado de Artajares Reina 14 aos y 10 meses,
desde d cuarto ao
del re inado de Alejandro
Severo (s. c. 226)
241-272 SaporI 3 1 aos
272-273 Hormisdal es 1 l aoylOdas
273-276 Vararanc!> I 3 afios
276-293 Yaruranes 11 17 aos
293 Vararanes III 4 meses
293302 Narss 7 aos y 5 meses
3023091310 Hormisdatcs 11 7 aos y 5 meses
3091310-379 Sapor II 70 aos
379-383 Artajares II 4 afias
APNDLCES 419
FECHA ACONTECIMIENTO REFERENCIA EN AGA TAS
383-388 Sapor III 5 aos
388-399 Vararanes IV 11 aos
399-421 Isdigcrdcs I 21 aos
421-4381439 Vararanes V 20 aos
438/439-457 Isdigcrdcs II 17 aos y 4 meses
457-459 Hormisdales III Omitido
459-484 Peroces 24 aos
484-488 Valash 4 aos
488-496 Cabadcs 1 JI aos
496-498/499 7. ..amaspes 4 aos
498/499-53 I Cabades 1 30 anos
53 1-579 CosrQCS 1 48 aos
EMIUA Pa'la
LlGURIA "-'''.,N
APNDICE 2
MAPA DE ITALIA
MAR
ADRITICO

MAR
TIRRENO
ki" C"" .. lin" SA.'1NI
BRETll
SIClIJA
APUL
APNDICE 3
MAPA DE LZICA
ALANOS
Ponto Euxino

Ro
Cota.i s
!'leso Telefi s?
Ro Docono
IBERIA
NDICE DE NOMBRES
abasgos, nI 2, 7.
Abido, V 12,4.
Adritico (mar), 11 1, 5.
frica, Proem. 14,25; V 13,8;
V 14, 1.
Arricano (ttulo de los empera-
dores romanos), IV 26, 2.
Afrodisias, V 12,2.
Afrodita, 11 24, 8.
Agatas, Procm. 14.
Ahriman, I 7, 5; 1/24, 9-10.
alam.nes, I 4, 1; 6, 2; 6, 3; 6, 4;
6,6; 7, 9; 11 ,2; 1/ 1,7; 6, 7;
6,9; 9,12.
alanos, 1lI 15, 9; IV 9, 1.
Alejandra, 11 15, 5; 16,4; V 13,8.
Alejandro (Magno), [] 25, 8; IV
24,1.
Alejandro de Tralles, V 6, 5.
Alejandro PolihSlOr, JI 25, 5;
25,9.
Alejandro Severo, 11 26, 1; IV
24,1.
Aligerno, I 8, 6; 9, 2; 9, 4; 20, 1;
20,9; [] 9, 13.
Alpes, I 11. 3; 17, 6.
Alpes Cocios, 1I 3, 2.
Amalasunta, Peoem. 30; 1 5, 8.
Amida, Proem. 23.
Anaitis, n 24, 8.
Anastasio, Proem. 23; II 27,7.
Anatolio, V 3, 10; 3, 11 ; 4, 4.
Angilas, 1lI 20, 9; 22, 3; 26, 3.
Anquiscs,I 10,2; n 27,7.
Antcmio de TraJles, V 6, 2: 6,4-7;
7, 1; 7,2;8,3;9,2;9,4.
Antoco, 1 18. 1.
Antioqua, Proem. 27.
Apeninos, [] 3, 2; 5, 5.
Apolo, I 10,2; IV 23, 4-5.
Apsarunte, III 14,5; 14,6.
apsilios, fII 15, 8; IV 13, 5-6;
15,5; 15,7; 19,4.
Apulia, ni , 5.
Arbaces, JI 25, 5.
Arcadio, Proem. 23; IV 26, 3-4;
26,5;26,7.
Ardashir, vase Anajares.
Areobindo,lI 29, 9.
Argos, fII 5, 3.
Arimanes,ll 24, 9.
Armino.121, l.
426 HISTOR[AS
Aristn (el hijo de, s.c. Platn),
Procm. 9; [] 28, 2.
Aristteles (Estagirita), U 28, 2;
V 6,1; 111 29,1.
Armenia, Proem. 24; IJ 18,3; IV
21,1; V 1,2.
Arquepolis, II 19, 1; 22, 3; I115,
9; 6, 12; 7,11; 17,5; 18, 10;
IV 24, l .
Arquianene, (V 29. g,
Anaces, 11 25, 10; 26, 1.
Arseid.s, 11 25, 10.
Ars.mes, " 25, 8.
A, tab.nes, 111,3; 15,8;112, 5;
3, 1; 118,3.
Artb.no, "26, 1; 26, 2.
Artajarcs 1, 1I26,2-27, 4; IV 23,
8; 24, 1.
Artajares U, IV 26. 1.
Artajerjcs, JI 24, 4.
rtcmis. II 10. 3.
Arut, 120, 8.
Asclepadcs, TJ 16, 6.
Asia, Proem. 14,26; I 2, 2; 10,2;
17, 1; 17,9; 18,5;25,4;V 11,
2; 12,4.
Asi nio Cuadrado, 1 6, 3.
asirios, " 18, 5; 23, 9; 24, 2; 24,
8;25,4;25.5.
Astiages. 11 25, 6.
Atan.sio, 111 14, 4-5; IV 1,2; 11, 1.
Atcnocles, II 24, 8.
tica, " 10,2.
Alifas, V 14,5.
Augusto, 11 17, 1; 17, 3.
varos, 13, 4.
Babas, III 18, 10.
Babilonia, 1123, 10; 24, 8.
babilonios, II 25, 5.
Baeo, V 23, 8.
Bahram, vase Vararanes.
Balmax, I1117,5.
Baraces, IV 13, 3-4.
Basilisco, IV 29, 2.
Beleo, JI 25, 4-5.
Bclesis, 1I 25, 5.
Beletaras, JI 25, 5.
Belisario, Proem. 30; V 15, 7;
16, 3; 16,7; 19, 1; 19,2-3; 19,
6; 20, 3; 20, 8.
Belo, Il 24, 8.
Bcrea, Proem. 27.
Benro. " 15, 1; 15, 4.
Seroso, II 24, 8.
Besas, 1118,8; 20, 5; 1112. 3-7.
Bin, " 25, 5.
bitguros, " 13,3.
Bizancio, Procm. 26, 30; I 4,
1; Il14, 7; 15, 1; 16,4; 1Il14,
3; 15, 2; 15,7; 23, 5; IV 1, 2;
1, 8; 5, 7-8; 9. 10; 30, 8; V 3,
1; 6, 6-7; 10,2; 14, 1; 14,6;
25,6 (vase tambin Constan-
tinopla).
Blaqucmas, V 14,8.
Bonifacio, Procm. 24.
Bono. 119, 1.
Bsforo, V 14, 8.
Brcttia, U 1, 4.
Buces, 1118, 8; 1ll2, 8; 3, 8; 4, 7;
6,4-8; 7,10; 20, 8; IV 13,2.
Bueloos, 1ll1 5, 9.
fNDICE DE NOMBRES 427
burgundios, 1 3, 2-5.
burugundos, V 11 , 2-4.
Butilino, 1 6, 2; 7, 8; 11, 2; 14, 5;
1I1 , 4; 1, 11;2,2;4, 1; 5,2;8,
7;9,11; 10,8.
Cabades, Proem. 23, 24; IV 27,
6-7; 28, 1; 28, 3-8; 29, 5; 30, 5.
Cado, 1lI 16, 1.
caduseos, 11 27, 2.
Calabria, 1I 1, 5.
caldeos, H23, 9; 25, 2.
Calpolis, V 12,3.
Cambiscs, hijo de Ciro, 1126, 4.
Cambises, padre de Ciro. II 25,
6; IV 29, 6.
Camilo, 1 5, 5.
Campania, 1I 1,4; 4, 1; 4, 4.
Campsa, Il 13, 1; 14, 6.
Canaranges, n 6, 4.
cntabros, 1I 17,3; 17,7.
Capadocia, IV 24, 3.
Capricornio, V 3, 2.
Capua, II 4, 4; lO, 8.
Carduquios (montes), IV 29, 7.
Cartago, Procm. 24.
Casulino (ro), 1I 4, 4-5; 10,8.
CAtaro (ro), 1Il7, 8.
Cucaso,lI 18,4;21, IO; 1ll8,5;
15,9; IV 1, 8; 6, 2; 9,1.
CenCIa, 1I 3, 3.
CentumceUae, 1 11, l; 11 , 6.
Csar,15,5;1l17, 1-2; 17, 8.
Cesarea, Proem. 22.
Childebcrto, T 3,2; 5, 1; U 14,
8-11.
Cberis, V 12, 2.
Cilicia, IV 24, 3.
Ciro (hijo de C.mbses), 1I 25, 6;
26,4; IV 29, 6.
CifO (padre de Pablo Silencia-
rio), V 9, 7.
Cisina,I 20, 9.
Clasis, 120, 5.
Clodorniro, 1 3, 2; 3, 3; 3, 5; 3, 6.
Clodoveo, 1 3, 2.
Clotaro, 1 3, 2; 5, 1; 1I 14,8- 11.
Coboo (ro), 1Il 3, 9.
coleos,U 18,4; 18,6; III 5,1; 5,
6; 8, 4; 9, 3; 10,8; 11,2; 12,
II; 14, 1; 15,8; 16,3; IV 1, 4;
l, 6; 2, 1; 3, 1; 4, 4; 5, 5; 6, 3;
7,5; 10, 4; 11,3; 12,6; V 13,
7 (vase tambilllazos).
Clquide, 1I 18,3; 27, 9; III 1,7;
4,7; 9,9; 11, 4; 12,5; 13,7;
18, 10; IV 9, 7; 10,3; 15, 1;
15, 5; 17, 2; 20, 10; 21 , T;
21, 4; 22, 5; 30, 7; V 1, 4
(vase tambin Lzica).
Conn, IV 29, 2.
Constantino (Tiberio Constanli-
no), IV 29, 8.
Constantinopla, IIl3, 1; IV 21,4; V
12,5 (vase tambin Bizancio).
Pfoem. 29.
Cos, U 16, 1.
Coscoes, Proem. 24, 27; 1I 18,6;
26,1;27,9;28,1;29,9;31,4;
32,1; 32,2; 32,5; III 1,1; 2,
1; IV 6,2; 23, 3;29,5;29,9;
30,4; 30, 7.
428 HISTORIAS
Cotais, II 19. 1; 22, 3; III 6,3; 7.
1; 28. 6; 15.4.
cotriguros, VII, 2; 11 ,6; 12, 7;
17, 1; 24, 3; 25, 1.
Crono. II 24, 8.
etesias de en ido, II 25. 5.
Ctesifontc, IV 29. 10.
Cuerno (de oro), V 14,8.
Cumas.18.2; 11 ,5;20. 1;20,6-9.
Cutilzis, III 17.5.
Dabragezas, 1116, 9; 7, 2; 21. 6-8;
[V [ 8. [; 18,3.
lJafl1acas, Proem. 7.
Damascio, 11 30, 3.
Daro (hijo de Arsames), 1125, 8.
Daro (hijo de Histaspes), [ 2, 2;
[[ 10, 2; 24, 6; 26, 4; [V 29, 6.
Daro (padre de ArtajeIjes), [[
24.4.
Datis, 1I 10. 2.
Demstenes (general ateniense),
[[ 10,5.
Demstenes (=Orador Peanio) ,
11 28, 2.
Dercetadas, U 25, 4.
dilimnitas. 1Il 17. 6-7; 18. 1; [8.
5-11; 22. 5; 26. 2-6; 28. 6-7;
IV 13,8.
Diodoro de Sicilia. [[ 18.5; 25. 5.
Digcnes de Fenicia, n 3, 30.
Dionisiacas, TV 23,5.
Discoro de Tralles, V 6. 5.
Discordia, 1 7, 5.
Docono (ro), 11 21, 10.
Dorotco. V 21. 2.
Edesa, Proem. 27.
Eetes (mtico rey coJeo). III 5.4.
Ectcs (varn coleo), III 8, 7; 11 ,
1; 11 , 7; 12, 1.
Egeo (mar), U 16, 1.
egipcios, [] 18.5; V 10.5.
Egipto. 1115. 9; 15, 11 ; 25.10;
[V 23, 5.
Elea (golfo de), Procm. 14.
Elmingiro,llI 21, 6.
Elminzur, [V 15.1 ; 15,2.
Emilia, [11 ,3; 14, 1; 15,7; 113,2.
Eneas. [ 10,2; n 27. 7.
Eno, 17, 5.
Eno. V 21. 2.
eolios, Procm. 14; 1I 17,9.
Epidamno, I 17,3.
escitas, V 11, 2.
Escitia, V 11 , 6.
Esmerdis, n 26, 4.
Estagirita (=Arislteles), J[ 28. 2;
V 6,1.
Estrano, [ 17. 3-6; 18. 2.
Estfano (San, ciudad). JIJ 5. 7.
Estotzas, Procm. 25.
etopes, Proem. 27.
Eulamio de Frigia, II 30, 3.
Europa, Proem. 14. 26; II lO. 2;
V 11,3.
Eustratio, IU 15, 7.
Eutiquiano, Proem. 11.
Faniteo,I 11,3.
Fano, II 2.4; 3, 1.
Farsantes, IV 13, 3.
Fartaces, III 1 I. 2; 14,2.
NDTCE DE NOMBRES 429
Fasis (ciudad), III 19, 8; 22, 1;
22,8.
Fasis(ro), 1l1 8,4; 19,1;21, 10;
22,2; lU 2!, 3; IV 23, 2; V 1,4.
Favemia, I 15, 8; 17, 1; 17,5.
Fedn, rr 28, 2.
fenicia, 11 15, 2; 30, 3.
Fiesta de Jos fiombres. V 3, 2.
Filagrio, []] 15,7.
Filcmut, 1 11 , 3.
Fi lipo, II 25, 8.
Filomatio, lIT 20, 9; 22, 3.
Florencia, 1 11 , 1; 11, 6.
Floro, Procm. 11; V 9, 7.
foceos, I 2, 2.
francos, 1 1. 7; 2, ]; 2, 3; 3, 1; 3,
4-5; 5, 1; 6, 4; 7,1; 7,2; 7, 9;
11,2; 12,2; 14,4-6; 15, 6;
17, 4; 18,5; 19,2; 20, 1; 20,
2; 20, 9-11; 21, 4; 22, 2; H
1,6; 3,1; 5, 3-6; 5, 8-9; 6, 3;
6,5-7;7, 1;9,4;9,9- 12; 10,
1; 10,8; 11 ,4; 12,5-7; 13, 1;
14,8; 14, I\.
Fritigemo, Proem. 3 1; 1 20, 1.
Fulcaris, 111, 3; 14,3; 14,6; 15,
1; 15, 5; 15, 10; 16,6.
Galias, 1 2, l .
Ganges (rfo), n 25, 4.
Gelimer, Proem. 24.
Genserico, Proem. 24.
gpidos, I 4, 2.
Gennania, 16, 3.
Gennnico (llUlo de los empera-
dores romanos), IV 26, 2.
Gennano (hijo de Doroteo), V 21,
2; 22, 3; 23, 3.
Germano (padre de JustillO), U
18, 8; lU 17, 4; 20, 9; 24, 7;
25,8; IV 15, 1; 21, 1.
germanos, I 2, 1; 5, 5; 6, 3.
gctas, Proem. 3.
Gibro, 1lI 20, 10.
Gil ipo, I1 10, 5.
godos, Proem. 30,31; 1 1, 1; 1,6-
7; 3, 1; 3, 3; 5, 1; 5, 2-4; 6, 4-
6; 7, 8; 8. 1; 8,4-6; 9, 5; 10,4;
10,9; 15,7-9; 20, 1; 20, 2-4;
10. 9; 15.7-9; 20, 1; 20, 2-4;
20,10; n 2,2; 9,13; 12,2; 13,
1; 13,2-4; 14,6-7; V 15,8.
GOnlaris. Proem. 25.
Gorgias, l1 28, 2; 30, l .
griego (lengua griega), 11 20. 5;
IV 2, 1; 30, 4.
griegos, I 7, 4; II 10, 4; 23, 10;
24,8.
Gubaces, n 18. 6; III 2, 3; 2, 8-
11; 3,1; 3, 8-9; 4,1; 4, 2; 4,
5-6; 9, 3; 10, 8; 11, 8; 12, 6;
13, 5; 14, 2-3; IV 1, 1; 1, 4; 2,
3-5; 5,7-9; 6, 3; 8, 3-4; 8, 6; 9,
5; 10,3-4; 11, 1; 21 , 1.
heftalitas, vase Ncft.'llitas.
Hlade, HIO, 2; IV 2,1; V II , 7;
23,6.
Hc1csponto, Procm. 26; V 12, 1;
22, 2.
Heracles, n 24, 8.
Helmes de fenicia, II 30, 3.
430 HISTORIAS
Hero, V 12, 2.
Herdolo, 11 21, 7.
hrulos, I 11, 3; 14, 4-6; 15, 8;
20,8; II 7, 2-7; 8, 5-6; 9, 1;
9,7-13; 1116, 5; 20, 10.
Hidrunte, II 1, 5.
Hipcrales, n 16,6.
Hispania, V 13, 8.
Histaspes, (padre de Daro), J 2, ~
IV 29, 6.
Hislaspes (otro), U 24, 6.
Horncritas, Proem. 27.
Homero, II 29, 6.
Horamasdes, n 24, S.
Hormi sdates 1 (hijo de Sapor),
IV 24, 5.
Hormi sdates JI (hijo de Narss),
IV 24, 1.
Hormi sdatcs (divinidad), II 24,
9.
Honnuz, vase Honnisdates.
Huida, I 7, 5.
hunos, Proem. 26; 1 22, 1; 11
2,5;V 11 ,2; 11,5;20, 1;20,
8; 21, 5; 22, 9; 23, 5; 25, 2;
25,5.
Iberia, 11 22, 4; III 2, 6; 6, 2; 12,
13; 19,5; 28, 10; IV 9, 1; 12,
2; 13, 5; 15,4; 23, 2; 30, 6.
iberos, U 21, 7.
!liger, 1I1 17,5.
Iliria, I 4, 4.
ilirios. Proem. 26.
Uo (conspirador contra el empe-
rador Zenn), IV 29, 2.
lIo (un saurio, soldado del ejr-
cito romano), IV 17,6; 18, 1.
Imeo (cadena montaosa), VII, 2.
indos, 11 25, 4.
Isauri a, IV 29, 2.
isaurios, m 20, 9; IV 16,2; 17,6;
29,2; V 15, 4.
Isdigerdes I (hijo de Sapor),
Proem. 23; IV 26, 3-8.
Isdigerdes TI (hijo de Vararanes),
IV 27, 2.
Isidoro de Gaza, IJ 30, 3.
Isidoro el joven. V 9, 4.
Istmo de Corinto, V 23, 6.
Is!ro (ro), Proem. 26; 119, 1; IV
22, 7;V 11 ,5;25.2.
Italia, Procm.30, 31; 1 1, 1; 2, 1;
4,1;5,6-7;6,3-5;7,8; 10,2;
20,1;20,2;111,4;5,1;6,2;
11,1; 14,8; 14, 11; IV 29, 3;
V 13,8; 14, 1.
Jasn, 11 18, 5.
Jenofonte, ll2l, 7.
Jerjes, U 10, 4; IV 29, 6; V 19,1.
Jnico (mar), 11 1, 3; 1, 5; 2, 5;
3,2.
jonios, 12, 1; [1 17, 5.
Joviano, IV 25, 6.
Juan (de sobrenombre Dacnas),
IV 17,2; 17,4; 20, 7; 20, 8.
Juan (el libio), IV 21 , 5; 22, 1.
Juan (hermano de Rstico), 1113,
1; 3, 4; 3, 7; 4, 5; 14,5; IV 1,
6; 2, 1; 2, 2; 6, 3; 7, 3; 21. 3;
21,5.
NDICE DE NOMBRES 431
Juan (sobrino de Vitaliano), 1 11,
3; 15,8.
Juliano, IV 25, 6.
Justiniana Prima, V 21, 2.
Justiniano, Proem. 21, 22, 24,
32; 1 4,3; 6, 4; 11 18,6; 27, 9;
1lI 2, 3; 2, 6; 3,7; 4, 2; IV 1, 4;
2, 2; 21,1;29,5;30,9;V2,4;
9,2; 10, 1; 14, 1; 21, 2; 23, 8;
24,2.
Justino (hijo de Germano), 11 18,
8; 20, 5; III 2, 8; 3, 8; 4, 7; 6,
1; 17,4; 20, 9; 24, 7; 24, 9; 25,
8;IV 13, 2; 15, 1;21, 1; 21 , 4;
22, 6; 22, 9; 23, l .
Juslino 1, Proem. 23; II 27, 7.
Justino 11, Proem. 21.
Kerman (regin), IV 26, 2,
Kerman Sha (ttulo de los reyes
persas), IV 26, \,
lacedemonios, V 19, 1.
Lzica, Proem. 24; III 2, 1; 2, 6;
15,9; IV 23,1 ; 30, 5; V 2, 5
(vase tambin Clquide).
lazos, Procm. 29; 11 18, 1-4; 18,6;
21 , 2; 21, 8; lII2, 3; 4, 8; 5,1-5,
5; 9,13; 13, 5; 15,2; 15,4; IV
30,9 (vase tambin coleos).
Lcandro, V 12.2.
Len 1, V 11,4.
Leoncio, IV 18, 1; 18, 3.
Lenidas, V 19, \,
Leotari., I6,2;7,8; 11 , 2;11 1,5;
1, 11; 2,1 ;2, 4;2,8;3, 8; 11 , \,
Libia, Procm. 14,25; V 13, 7.
Lidia, Procm. 14.
Liguria, 1 1, 6; 15, 7.
Locura. 1 7. 5.
lombardos, ID 20, 9,
longobardos, 1 4, 2.
Luca,I 12, 1; 16, 10; 17, 1; 17,6;
18,3; 18,4; 19, \,
Lucania, U 1, 4.
Luna, 1 1], 6.
macedonios, II 24, 4; 25, 8.
Majencio, IV 13,2; 14, 1; 14,5.
Malta (perros de) , V 8, 2.
Mamea, 11 26, 1; IV 24, \,
maniqueos, II 24, 9.
Maraln. Il 10, 2.
Marcelino, IV 18, l.
Mario, 1 5, 5,
Maesia. , IV 23, 4.
Martino, II 18,2; 19,2; 20,4; 20,
8; JJl2, 3; 2,8; 3, 7; 5, 6; 6, 6;
12,6; 14, 2; 17,4; 19, 1; 19,5;
20, 9; 22, 3;23,5;23, 10;24,
1; 24, 8; 25, 4; 27, 1; 27, 9; 28,
8; IV 10, 6; 11 , 1; 13,3; 15,5;
17, 2; 21,1; 21 , 2; 30, 6.
Masalia (Marsella), 1 2, l.
Mauricio (ro), IV 29, 8.
Meandro, lI 17, \,
medos, 1 2, 2; Il 10, 3; 23, 9; 24,
8; 25, 5; 25, 6.
Melantiade, V 14,5; 20, 3.
Memnonio, Proem. 14.
Metide (lago), VII, 2.
Mennroes, Procm. 29; 1119,1 ;
432 HISTORIAS
19,5;20, 1;20, 3;21,4;22, 1;
22, 6; 27, 9; III 2, 1; 2, 6; IV
15, 1.
Mesopotamia, IV 24, 3.
Mesquita, II 22, 5.
Mestriano, I11 14,5.
Metrodoro de Tralles, V 6, 4; 6. 5.
Mikades. JJ 10,3.
Mirina de Asia, Proem. 14.
Misia, V 11,6.
misimianos. 111 15. 8: 16, 1; 16,
5; 17,3;IV 12,2; 13, 1; 13.5;
13,6; 15, 4; 15,7; 16, 4; 17,4;
17.6; 19,2; 20, 6.
Mimdates, U 25, 10.
Moesia, l 19. 1.
Moqueresis, !I19, 1; 22, 3; llJ 6,
3;6, 9; 7, 1; 15,1; 19,5;28,6;
28,9; IV 9, 7; 13,5.
moros, Proem. 25: 111 20, 9.
Muros Largos, V 20, 8.
Nacoragan, llJ 2, 1; 6, 2; 15, 1;
17,4; 17,6; 18,11; 19, 1; 19,
8; 20, 1; 20, 3; 20, 5; 22, 1; 23.
4;24,2;24,4;24.7;27,8;28.
1; 28. 6; 28.10; IV 12,2; 12,
7; 23, 2; IV 30, 6.
Narss (emperador persa), IV
25. 1.
Narss (general romano), Proem.
31; 11.1; 4,1; 7, 8; 9. 4; 10,
1; 10,3; 10,9; 11,6; 12, 1; 12,
3; 12,9; 13. 1; 13.4-5; 14, 1;
15,2; 15, 10; 16, 1; 16,3; 17,
1; 17,2; 17,6-7; 18, 1; 18,
3-4; 18,8; 19, 1; 19, 4; 20. 3;
20,5;20,8;21,1;21,2-4;22.
1; 22, 3; 22, 8; JJ 1, 1; 4, 2-3;
6,1; 6, 3-4; 7, 1; 7, 3-7; 8,1;
9,1; 9, 2; 9,13; 11,3; 12, 10;
13.4; 14, 1; 14,2-7.
neftalitas, IV 27, 4; 28, 3.
Nemeas, Proem. 3.
Neocno (ro), ID 23, 9; 24,1; 28. 8.
Nepote, IV 29, 3.
Neso,JJ21, 7;21, \0;22, 1; 15.
1;1lJ15, 1; 17,4;11119.1; 19,
7; 19,9; 20, 3; 20. 8; IV 13,2;
15, 1.
Nieias,1I 10,5.
Nilo (ro), 1I 15,5.
Ninias, II 24, 2; 24, 3.
Nino (=Nnive), 1I23, 10.
Nino (rey asirio), !I18, 5; 25, 4;
25.5.
Nisibis, IV 25, 6.
Nono, IV 23, 5.
Ocano, 1I 17,3.
Odenato, IV 24, 4.
Odoacro, 1 5, 7.
Ognaris, 1Il 27, 1.
Olimpadas, Proem, 3.
Olimpio de Tralles. V 6, 5.
Ollaria, U 20, 5.
Oloro (el hijo de, = Tucdides), 1I
28,2.
Onoguris, 1I 22, 3; 111 3, 8; III 4,
1; 1115,6; 5, 8; 6, 3; 7, 1; IV 9,
6; IV 11. 1.
onoguros, W 5, 6.
fNDICE DE NOMBRES 433
Oresles, IV 29, 3.
Oromes (ro), Proem. 27.
Pabak, n 27, 1; 27, 2; 27,5.
Pablo (hijo de Mauricio), IV 29, 8.
Pablo Silenciario, V 9, 7.
Paladio, 19, 4.
Palmira, IV 24,4.
Pano (Panpolis), IV 23, 5.
Pari satis, II 24, 4.
Parma, I 14, 4; 15,9; 17,2; 17, 7;
18,2.
Parmnides, rr 28, 2.
partos, U 25. 9.
peanio (= Demstenes), Ll 28, 1.
pelasgos, lI 17, 1; 17,5.
Peroees, Proem. 23; IV 27, 3; 27,
6; IV 28, 2.
persas, Proem. 24, 29; I 7, 5; 18,
2; II 18, 1; 18,7; 20, 2; 21,1;
21 , 4; 21 , 7; 22, 3; 22, 5; 23,
1-23,9;24,1-27,9;28, 1;30,
4;31,2;31, 9;IIlI,I;3,1;3,
8; 4, 1; 5, 6; 6, 3; 6, 11 ;7, 1;7,
5; 7, 7; 8, 1; 8, 2; 8, 5; 9,13; 9,
14; 10,3; 10, 11 ; 11, 1; 11,7;
12, 1; 12, 12; 17,2; 17,8; 19,
3; 20, 4; 20, 7; 22, 1; 24, 1; 24,
4;24,9;25, 7;25, 9; 26,1;26,
6; 27, 2; 27, 9; 28,1; 28,5; 28,
9;IV4, 1;4, 3; 6,2;7,9;9, 1;
9, 6; 10,3; 12,3; 13, 5; 13, 7;
15, 1; 15, 2; 15, 4;21 , 4;23, 1;
24-30, 5; 30, 8; V 10, 5.
Peesia, II 25, 8; 29, 9; 31, 6; 111
12,8; 17, 7; IV 12,7; V 13,7.
Petra, Procm. 29; III 2, 6.
Pieeno (Campo), n 2, 4.
Pirro, n 29,7.
Pisa, I 11,6.
Pisauro, II 2, 5.
Ptieo (ro), Proem.14.
Plaln, Proem. 9; n 28, 2; 30, 3;
IV 27, 7; V 4, 4.
Po, I 1, 6;5, 2; 11 , 2; II3,2.
Ponto, I1I 19,3; VI, 2.
POnlO Euxino, JI 20, 7; III 19, 3;
21,2;V 1, 2;3.2; 11, 3; 14,8.
Poseidn, n 15, 10; V 8. 5.
Pri seiano, H 30, 3.
Procopio de Ccsarea, Proem. 22,
24,32; 1I 19, 1; IV 15,1; 26,
4;28, 3;29,5; 30, 5.
Peopnlide, V 14, 5.
Puerta de Oro, V 15, 1.
Quercmn, 1117, 2; 17, 7; 17, 8.
Quersoneso Tracio, VII, 7; 12,1;
12,5; 21,1; 21 , 4; 21, 5; 23, 5.
Queto, V 16, 1.
Quitropolia, II 20, 5; 21. 2; 22,1.
Ragnari s, II 13,3; 14,2; 14, 5.
Rvena, r 15, 9; 18,2; 19, 1; 19,
4; 19, 5; 20, 5; 21. 1; 22, 8.
Regio, V 3, 9.
Rieeo, VI, 4.
Rin, r 2,1 ; 5, 5.
Rodpoli s, IV 15, 1; 15,3.
Roma, Proem. 14, 30; 119, 3; 22,
8; II 1, 3; 4,1 ; 10, 7; 17,3; V
6,5.
434 HISTORIAS
romanos, Proem. 23; 1 1, 1; 1114,
8;18,1-22,6;29,3;1114, 8-7,
3; 14,1; 16, 1; 17,4-28,9; 28,
1; 30, 3; IV 1, 16; 1, 18; 9,5;
30, 14;V 1,4-2,4; 11,6; 13,5;
13,7;V 16, 1-20,7;20,8-23,
5; 23, 6.
Rmulo (fundador mtico de
Roma), 1127, 7.
Rmul0 (hijo de SOlerico), 1II
15,7.
Rslico, III 2, 4; 2, 9; 3, 1; 3, 7;
4, 1; 4, 6; 6, 6; 12,6; 14, 2-4;
IV 1,6;2, 1;6,3;7,3; 11, 1;
17, 3;21,3.
sabiros, III 17,5; 17,6; 18, 1; 18,
2; 18,7; 18, 8; 18, 11; IV 13,
7; 13,9.
Samnio, ni , 4.
Samolxis, Proem. 3.
Sandes, 1124, 8.
Sandilco, V 12, 6; 24, 2; 25, 1.
Sapor 1, IV 23, 3; 23,7; 23, 8; 24,
2; 24, 4; 24,5.
Sapor n, IV 25, 2; 25, 5; 26, 1.
Sapor I1I, IV 26, 1.
Sardanpalo, 11 25, 5.
Sasn, II 27, 2; 27, 4.
Segan Sha (ttulo de los reyes
persas), IV 24, 6; 24, 8.
Segestanos, IV 24, 8.
Seleucia, IV 29, 10.
Semramis, 11 18, 5; 24, 2; 25, 4.
Sergio (hijo de Baca), V 23,8.
Sergio (traduclor), IV 30, 3.
Sesostris, n 18, 5.
Seslo, V 12, 2.
Sexto Emprico, n 29. 7.
Sibila, I 10, 2.
Sicas. V 15, l.
Sicilia, Procm, 30; I 7, 8;" 1,4;
4, 1; 10,5.
Sidereo (campo cerca de Tra-
lles), " 17,7.
Sidcreo (ciudadela de los misi-
mianos), IV 16,4; 16,7.
Sidn, II 15, 4.
Smaco,1I 24, 8.
Simplicio, 1130, 3.
Sindual , I 20, 8;" 7, 6; 8, 6; 9, 7;
9, 13.
Siracusa, U 10, 5.
Siria, Proem. 24, 27; IV 24, 3.
Scrates. IV 27. 7.
SOlerico, III 15,2; 15,6; 15,8;
16, 3; 16, 6; 16, 8; IV 12,2;
12, 4; 15,6; 15,7; 19,6;20,9.
suanos, IV 9. l.
Suarunas, IV 20, 4.
Sura. Procm. 27.
Tamanan. IV 29, 7.
Tanais, VII, 2.
Tarasicodisa, IV 29, 2.
Tebas, V 13, 8 .
. TeJefis, n 19, 1; 19, 2; 20, 5-8;
21. 7; 22, 2,
Teodato, Proem, 30; 1 5, 8.
Teodebaldo (hijo de Teodeher-
lO), 14, 7; 5,1; 5,2;6,1; 6, 6;
" 14,8-10.
NDICE DE NOMBRES 435
Teodebaldo (hijo de Vcaro), I
21,2.
Teodeberto, I 3, 2; 3, 6; 4, 1; 4,
5-6; 6, 6.
Tzacar, IV 16,4.
tzanos, [[ 20, 7; III 20, 9; 22, 4;
IV 13,2;IY 18,1 ; Y 1,2; Y 1,
7; Y 2,2-5.
Teodoriade, Y 1, 4. Tzates, III 14,3; III 15,2-5.
Teodorico (hijo de Clodoveo),
13,2.
Teodorico (ostrogodo), Proem.
30; 15, 6-7; 6, 4.
Teodoro, II 20, 7-8; 21,4; [[[20,
9; 22,4; 26, 3; IY 13,2; 14, 1;
18, l; Y 1, 3; 2, 1; 2, 3-5.
Teodosio, Procm. 23; IY 26, 3.
TerieJes, 1129, 8.
Termpilas, Y 19, 1; 23, 6.
Terror, 17, 5.
Tersites,lI29,6.
tesalios, Proem. 26.
Teseo, Y 12, 2.
Teyas, Proem. 31; 11, 1; 5,1; 8,
4-6; 20, 1; lII 2, 2.
Tianes, [[[ 16, 1.
Tibleos, IY 15, 5.
Tiberio Constantino, IV 29. 8.
Tigris, III 17,7.
Timeo. II 28, 2.
Tirreno, I 8, 3; II 1,3-4; 4, 4; 10,8.
Toseana,I 1,6;8, 1; 11, 1; 11 ,3;
17,2.
Totila, Proem. 31; I 1, 1; 4, 1; 8,
4; lII2, 2.
Tracia, Proem. 14; 14, 1; 4, 4; V
11,6; 14,5; 23, 6; 24, 5; 25, 2.
Tralles, 11 17, 1; 17, 8-9; V 6, 3.
Trapezunte,llll9, 3; y 1,2.
turcos, 1 3, 4.
Vldac, 1I2, 5; 3, 1.
Uligango, [[[ 6, 5.
ultizuros, VII, 2; tI , 4.
Uranio, II 29, 1; 29, 6; 29, 8; II
30, 1; 32, 1.
Usigardo, [[[ 6, 9; 7, 2.
utiguros, Y 11 ,2; 12,6; 23, 7; 24, 4.
Vcaro, 121 , 2.
Yafrices,1lI28,10.
Yalas, IY 27, 5.
Valeriano (emperador), IV 23, 7.
VaJeriano (general en Italia), 1,
11 ,3; lI8, 3.
Valeriano (general en Lzica), lIT
20, 10; 21, S.
vndalos, Proem. 24-25; Y 15, 8.
Yararancs 1, IY 24, 5.
Yararanes n, IY 24, 6; 24, 8.
Vararanes 1lI, IV 24, 6.
Yararanes IY, IY 26, 1; 26, 2.
Yararanes Y, Proem. 23; IY 27, 1.
vamos, I 21, 2.
Vederiana, V 21, 2.
Venecia, 1, 1,6; 3. 3; 4, 1; 4, 9;
11, 1.
Yerina, IV 29, 2.
Yitaliano, I 11, 3; 15, 8.
Vitiges, Proem. 30.
Volaterra, I 11 ,6.
436 HISTORIAS
Zabergan, V 11 , 6; 12,4-6; 20, 2;
23,5-7; 24, 2.
Zamaspes, IV 28, 2; 28, 7.
Zandalas,I 19,5; II 8, 2.
Zarades, [[ 24, 6.
Zenn (empemdor), 1 5, 7; IV 29,
2; V 15,4.
Zenn (rtor), V 6, 7; 7, 2; 7, 5;
8,3.
Zeus, II 24, 8; V 8, 5.
Zic, IV 30, 8-9.
Ziper, IV 18, 1.
Zirma (ro), IV 29, 8.
Zoroastro, II 24, 5-6.
NDICE GENERAL
I NTRODUCCiN S
1. Vida de Agatas S
2. Su obra literaria. 12
2. !. Dafniacas 12
2.2. El Ciclo de epigramas 13
2.3. Otras obras de Agatas 16
3
Las Historias 17
3. 1. Contenido y fecha de la obra 17
3.2. Finalidad de la obra 19
3.3. La causalidad histrica 20
3.4. El cristiani smo de Agatas 22
3.5. Carcter literario de su obra. Relacin
de la Historia y la Poesa 27
3.6. Mmesis literaria 30
3.7. Rasgos poticos en las Historias 32
3.8. Estilo y lengua 34
3.9. Veracidad de los hechos contados 35
3.1 0. Ideas polticas 38
3.1l. Fortuna posterior 39
3. 12. Valoracin fi nal 42
4. Tradicin manuscrita 43
438 HISTORIAS
5. Ediciones, traducciones y concordancia
5.1. Ediciones
5.2. Traducciones completas
5.3. Traducciones parcial es
5.4. Concordancia
5.5. La presente traduccin
RELACIN DE FUENTES ANTIGUAS CITADAS,
POSTERIORES AL 500
BIBLIOGRAFA
PROEMIO
LIBRO I
LIBRO JI
LIBRO m
LIBRO IV
LIBRO V
ApNDICES
1. Cronologia persa
2. Mapa de Italia
3. Mapa de Lzica
NDICE DE NOMBRES
44
44
45
46
46
46
49
55
63
79
129
215
281
353
415
417
421
423
425