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El termino normal (o sano) puede definirse de dos maneras.

En primer lugar, desde la perspectiva


de una sociedad en funcionamiento, una persona sra llamada normal o sana si es capaz de
cumplir con el papel social que le toca desempear dentro de la sociedad dada. Ms
concretamente, ello significa que dicha persona puede trabajar segn las pautas requeridas por la
sociedad a quien pertenece y que, adems es capaz de participar en la funcin de reproduccin de
la sociedad misma, es decir, est en condiciones de fundar una familia. En segundo lugar, desde la
perspectiva del individuo, consideramos sana o normal a la persona que alcanza el grado ptimo
de expansin y felicidad individuales.
Si la estructura de una sociedad dada fuera tal que ofreciera la posibilidad ptima de la felicidad
individual, coincidiran ambas perspectivas. Sin embargo, en la mayora de las sociedades
incluida la nuestra este caso no se da. Si bien ellas difieren en cuanto al grado en que fomentan
la expansin individual, siempre hay una discrepancia entre el propsito de asegurar el fluido
funcionamiento de la sociedad y el de promover el desarrollo pleno del individuo.
Este hecho obliga necesariamente a distinguir de una manera bien definida entre los dos
conceptos de salud o normalidad. Uno es regido por las necesidades sociales, el otro por las
normas y valores referentes a la existencia individual.
Por desgracia, se olvida a menudo esta diferenciacin. En su mayora, los psiquiatras aceptan
como un supuesto indiscutible la estructura de su propia sociedad, de tal manera que, para ellos,
la persona no del todo adaptada lleva el estigma de individuo poco valioso; por el contrario,
suponen que la persona bien adaptada socialmente es muy valiosa desde el punto de vista
humano y personal. Si diferenciamos los dos conceptos de normal y neurtico de la manera
indicada, llegamos a esta conclusin: la persona considerada normal en razn de su buena
adaptacin, de su eficiencia social, es a menudo menos sana que la neurtica, cuando se juzga
segn una escala de valores humanos. Frecuentemente est bien adaptada tan slo porque se ha
despojado de su yo con el fin de transformarse, en mayor o menor grado, en el tipo de persona
que cree se espera socialmente que ella debe ser. De este modo puede haberse perdido por
completo la espontaneidad y la verdadera personalidad. Por otra parte, el neurtico puede
caracterizarse como alguien que no estuvo dispuesto a someter completamente su yo en esta
lucha. Por supuesto, su intento de salvar el yo individual no tuvo xito y, en lugar de expresar su
personalidad de una manera creadora, debi buscar la salvacin en los sntomas neurticos,
retrayndose en una vida de fantasa. <b>Sin embargo, desde el punto de vista de los valores
humanos, este neurtico resulta menos mutilado que ese tipo de persona normal que ha perdido
toda su personalidad.<b>

El miedo a la libertad. Erich Froom