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Joaqun Gonzlez Echegaray

Arqueologa
evang elios
Verbo Divino
Joaqun Gonzlez Echegaray
Arqueologa
evangelios
EDITORIAL VERBO DIVINO
Avda. de Pamplona, 41
31200 ESTELLA (Navarra)
1994
Dibujos: Alberto Daz.
Joaqun Gonzlez Echegaray - Editorial Verbo Divino, 1994.
Printed in Spain. Fotocomposicin: Cometip, S. L., Plaza de los Fue-
ros, 4. 31010 Baraain (Navarra). Impresin: Grficas Lizarra, S. L.,
Ctra. de Tafalla, km. 1. 31200 Estella (Navarra). Depsito Legal: NA.
19-1994.
ISBN 84 7151 941 0
Contenido
Prlogo 7
1. Aproximacin histrica a Jess de Nazaret 9
1. Del Cristo de la fe al Jess de la historia 10
2. Evangelios e historia 12
2. La Palestina de los aos 30 19
1. Herodes el Grande 21
2. Los sucesores de Herodes 23
3. Los territorios de las tetrarquas 26
3. Diferentes culturas 33
1. Poblacin helenstica 35
2. El elemento judo 46
4. Bajo las tropas de ocupacin 53
1. Los gobernadores romanos 54
2. Los soldados de la guarnicin 62
3. Los impuestos 68
4. Gobierno autnomo y opinin pblica 74
5. Las ciudades de Jess 79
1. Cafarnan 79
2. Otras localidades de Galilea 87
3. Jerusaln 89
4. Otras localidades de Judea 97
6. Los caminos 103
1. Viajar en los tiempos de Jess 104
2. La Via Maris 109
3. Otros itinerarios en el norte de Palestina 111
4. Subida a Jerusaln 113
7. Rutas martimas 121
1. Gentes de mar 121
2. El lago 123
3. Singladuras 128
6 Arqueologa y evangelios
8. Interludio ecolgico 137
1. Por las colinas de Galilea 138
2. Entre las montaas de Judea 140
9. Desierto y montaas sagradas 143
1. El desierto de Jud 144
2. El culto en la cima de los montes 150
3. El desierto y las montaas en los evangelios 152
10. Lugares de culto 159
1. Las sinagogas 161
2. El templo 165
3. Lo que dicen los evangelios 172
11. Salud y enfermedad 179
1. Los enfermos y tullidos 180
2. La Piscina Probtica 185
12. Comidas e invitados 191
1. Comedores y equipos 192
2. Las comidas del evangelio 199
13. Proceso criminal y ejecucin 213
1. La condena del sanedrn 213
2. Sentencia en el pretorio 219
3. Crucifixin en el Glgota 226
14. Los ritos funerarios 233
1. Las tumbas 234
2. Costumbres mortuorias 240
15. Testigos de la resurreccin 245
1. Una inscripcin griega en Nazaret 246
2. La pretendida violacin de la tumba de Jess 247
Seleccin bibliogrfica 255
ndice de mapas, planos y figuras 263
ndice de nombres propios 267
ndice analtico 277
ndice de citas bblicas 279
Prlogo
Sucede con frecuencia que el resultado de los estudios arqueolgicos
realizados en Tierra Santa apenas resulta accesible a los biblistas y menos
an al pblico interesado, pero no especialista. Ello es debido a varias cau-
sas. Una es la demora natural que lleva consigo el anlisis cientfico de los
datos y materiales recogidos en las excavaciones y su posterior publicacin;
otra quiz sea el hecho de que los primeros resultados aparecen en revistas
muy especializadas de no fcil acceso para la generalidad. Slo al cabo de
algunos aos, los datos se incorporan a libros de ms amplia divulgacin,
pero aun stos a veces son de difcil localizacin, a lo que se une con fre-
cuencia una cierta dificultad inherente a su lectura para el no iniciado. Esto
suele ser fruto de un defecto del que adolecemos los profesionales de la
arqueologa, que, encerrados en nuestra terminologa y estilo particular, no
sabemos a veces explicar las cosas con suficiente claridad a los dems, sin
que por eso nuestros estudios pierdan la debida categora y rigor cientfico.
Finalmente, las investigaciones se suceden y multiplican con tal rapidez, que
lo que hace pocos aos se aceptaba prcticamente por todos, hoy puede
resultar ya anticuado, a la vista de datos de recentsima adquisicin, de mo-
do que el no especialista se encuentra con que libros de tema arqueolgico,
que ha logrado adquirir no sin cierta dificultad, ya no estn vigentes en
todos los resultados y afirmaciones que presentan.
Durante mis frecuentes estancias en Tierra Santa suelo ir a visitar los
grandes yacimientos arqueolgicos, donde han realizado sus excavaciones
famosos arquelogos, y lo hago a veces en compaa de biblistas espaoles
de nuestro instituto de Jerusaln. Ello da origen a un fecundo intercambio
de ideas y puntos de vista distintos entre colegas de diferentes campos, co-
mo son la filologa y la arqueologa, y me doy cuenta, por una parte, del
inters que en aqullos suscita la arqueologa, y, por otra, de las dificultades
con que tropiezan en disponer de una bibliografa adecuada. Ellos son pre-
cisamente quienes reiteradamente me han insistido en la conveniencia de
que escribiera para un pblico relativamente amplio una obra dedicada con-
cretamente al trasfondo arqueolgico de las narraciones evanglicas, sin du-
da fundados, ms que en mis dotes pedaggicas para acometer una obra de
esta naturaleza, en la falta de libros en espaol que renan tales caractersti-
cas. Y esta es la justificacin que al lector presento antes de que comience a
leer el libro.
Quisiera, no obstante, hacerle tambin algunas aclaraciones previas acer-
ca del enfoque concreto de la obra. Se trata de un libro fundamentalmente
8 Arqueologa y evangelios
sobre temas arqueolgicos, pero no destinado a los arquelogos profesiona-
les, sino a un pblico ms amplio; por eso se omiten ciertos detalles tc-
nicos. Naturalmente, para abordar un asunto de estas caractersticas resulta
imprescindible tocar constantemente aspectos histricos, teolgicos, bbli-
cos o rabnicos. La forma en que stos se hallan expuestos le puede parecer
a un especialista de tales materias un tanto simplista y, en definitiva, pobre,
pero debo recordarle que el objeto de la obra se centra en el mundo de la
arqueologa, y desde l se enfoca todo lo dems.
Tal vez alguien eche de menos aqu alusiones a la sbana santa y a
otros temas similares, que han sido intencionadamente marginados. El estu-
dio de las reliquias de la vida de Jess veneradas por el pueblo cristiano,
muy abundantes por cierto, aunque no todas con el mismo grado de auten-
ticidad o verosimilitud (sbana santa, sudario, madera de la Vera Cruz, san-
to grial, columna de los azotes, pesebre, etc.), constituira por s mismo el
objeto de otro libro distinto, en donde a las tcnicas arqueolgicas habra
que unir la investigacin histrica a lo largo de la Edad Media, los anlisis
cientficos, etc., todo lo cual se sale ampliamente de los lmites que nos he-
mos fijado en nuestro caso.
Por lo que a la presentacin del libro se refiere, hemos de decir que, con
el fin de aligerar en lo posible su lectura, hemos omitido las notas bibliogr-
ficas de pie de pgina, sustituyndolas por una bibliografa breve y orienta-
tiva para cada captulo. Asimismo hemos prescindido en el texto de la refe-
rencia precisa en las citas de autores u obras de la antigedad (Josefo, Tci-
to, la Misn, etc.), que el lector puede encontrar en los libros generales se-
alados en la bibliografa. Tan slo hemos conservado las citas bblicas, pro-
curando incluso que stas sean bien abundantes para que el lector maneje,
sobre todo, los evangelios, que constituyen el medio en que se desenvuelve
esta obra. nicamente cuando copiamos literalmente el texto de algn autor
clsico (por ejemplo Josefo), hemos dejado la correspondiente referencia bi-
bliogrfica.
Finalmente, y para una mayor comprensin y facilidad del lector, hemos
procurado ilustrar la obra con bastantes mapas y planos, y con algunos di-
bujos de piezas o de reconstrucciones interpretativas, que debo a la amabili-
dad y talento artstico de mi buen amigo y colaborador don Alberto Daz.
/ . Gonzlez Echegaray
Instituto Espaol
Bblico y Arqueolgico
de Jerusaln
diciembre de 1993.
1
Aproximacin histrica
a Jess de Nazaret
La arqueologa nos brinda toda una copiosa e imprescindi-
ble serie de elementos para entender la historia antigua. A tra-
vs de ella conocemos la realidad del pas donde se desarrollan
los hechos, las ciudades y lugares que determinan la forma
concreta y precisa en que stos sucedieron, el aspecto material
de las casas donde viva la gente, el ajuar que constitua su
patrimonio, los vestidos y adornos que llevaban las personas,
los objetos de la vida cotidiana, las vas de comunicacin, etc.
Adems, la arqueologa puede eventualmente descubrir ins-
cripciones, donde aparezcan datos nuevos sobre personas o
hechos que ayuden a comprender mejor los elementos aporta-
dos por las fuentes puramente literarias. A la historia, sin la
ayuda de la arqueologa, le falta el calor de lo cotidiano y el
contacto directo con la realidad, pero la arqueologa sin la his-
toria -es el caso de la prehistoria- carece en buena medida del
trenzado de los hechos y sus causas, as como de la identifica-
cin de personas con su vida y sus nombres.
Naturalmente, para que los datos proporcionados por las
excavaciones arqueolgicas puedan ilustrar y ayudar a penetrar
y comprender un acontecimiento histrico, un personaje o una
poca, es preciso contrastarlos con las fuentes literarias, con la
historia escrita. El contexto arqueolgico, que subyace a la his-
toria de Jess, slo puede adquirir consistencia y sentido con-
trastndolo con las propias narraciones evanglicas, ya que s-
tas son casi las nicas fuentes que poseemos sobre la historia
de Jess, si exceptuamos citas aisladas de otros libros del Nue-
vo Testamento y de la historiografa profana, como Tcito y
Josefo, as como algunas tradiciones recogidas en ciertas fuen-
tes literarias de la Iglesia primitiva.
Por eso, creemos necesario presentar, antes de adentrarnos
propiamente en el mundo de la arqueologa, un captulo don-
de, en forma sencilla y resumida, se d a conocer al lector me-
dio no familiarizado con el tema la situacin actual de las in-
10 Aproximacin histrica a Jess de Nazaret
vestigaciones en torno a la naturaleza y valor histrico de los
cuatro evangelios.
1. Del Cristo de la le Despus de los profundos y radicales estudios crticos rea-
ai Jess de la historia lizados en este siglo sobre los evangelios, tanto por investiga-
dores protestantes como catlicos, empezando por Dibelius y
Bultmann y siguiendo por Taylor, Ksemann, Conzelmann,
Boismard y tantos otros, sera absurdo dar la espalda a la reali-
dad y seguir leyendo los evangelios como si se tratara de cua-
tro versiones estrictamente histricas, narradas por testigos
presenciales de los hechos, que han intentado contarlas con es-
crupulosa fidelidad.
Hoy en da sabemos que los evangelios reflejan, sobre to-
do, la distinta situacin de las Iglesias cristianas del siglo I, con
sus problemas peculiares de creencias, decepciones, exigencias
morales, tensiones con la situacin ambiental, etc. En ellos, la
figura central es, desde luego, el Cristo de la fe, el Seor resu-
citado, pero no tal y como sus discpulos le vieron durante su
vida mortal, cuando no entendan lo que estaba pasando (Me
9, 10 y 32; Le 18, 34 y 45; Jn 2, 21-22, etc.), sino en una visin
retrospectiva desde su actual confesin de fe, de su experiencia
pascual como testigos del Resucitado. Este testimonio, vivido
en distintas comunidades, es el contenido de la versin actual
de los evangelios, los cuales, como se sabe, datan, o de algo
antes de la destruccin de Jerusaln por Tito en el ao 70
(Marcos), o de ligeramente despus (Mateo y Lucas), o ya de
las postrimeras del siglo I (Juan), en donde se recogen tradi-
ciones y fuentes escritas con anterioridad. De todas maneras,
la distancia entre los hechos y su definitiva fijacin escrita no
es muy grande. Baste pensar que se trata de algo as como si
los acontecimientos transcurridos en Espaa durante la Rep-
blica y la siguiente Guerra Civil se hubieran fijado por escrito
en los aos 60, 80 y 90 respectivamente, es decir, en tiempos
en los que an subsisten testigos presenciales de todos esos
hechos.
Pero, insistimos, los evangelistas no tratan propiamente de
hacer una historia imparcial de los acontecimientos. Como al-
gunos de nuestros escritores actuales, que tienen y defienden
su ideologa en la interpretacin de los hechos, ellos tambin
partan de su fe, y as vean a Jess como el Cristo y describan
sus enseanzas y signos en funcin de esa fe.
La labor del historiador sera, a travs de esos escritos, que,
por otra parte, no son precisamente ficticios, ni en manera al-
guna descubren intencin de falsedad o engao, reconstruir la
realidad del Jess pre-pascual, es decir, la figura del Maestro
antes de su revelacin a los discpulos como resucitado, tal y
1. Del Cristo de la fe al Jess de la historia 11
como le habran visto entonces las gentes, o, mejor, como le
hubiera contemplado un historiador imparcial que tratara de
reflejar con fidelidad su biografa. Este es el paso obligado del
Cristo de la fe al Jess de Nazaret; y no es cientfico prescindir
de este planteamiento y hacer tabla rasa de estas precisiones,
mezclando los planos distintos de la realidad.
Decamos que en los evangelios existen fuentes que cada
autor ha manejado a su manera. Algunas de stas han sido
identificadas, como la llamada fuente Q, una coleccin de
dichos de Jess, que deba ser bastante conocida en la Iglesia
primitiva. Por otra parte, las distintas tradiciones y fuentes han
sido reelaboradas y actualizadas de acuerdo con la realidad
existente en las Iglesias. Esto resulta, por ejemplo, particular-
mente evidente en las parbolas de Jess, donde se ven con
frecuencia como dos estratos literarios: uno primitivo, con un
significado sobrio, y otro ms complejo, que, sin traicionar al
primero, trata de acomodarlo a los problemas vivos de la
Iglesia de entonces. Por ejemplo la explicacin de la parbo-
la del sembrador (Mt 13, 18-23; Me 4, 13-20; y Le 8, 11-15),
donde se aprecia ya una alegorizacin de la parbola y un tras-
lado del sentido inicial simplemente escatolgico hacia una
psicologizacin y moralizacin, propias de la comunidad erria
poca en que se redactaron los evangelios.
En otros casos se ve que la narracin ha sido articulada
manejando distintas fuentes, reuniendo en una misma trama
hechos en principio dispares, para darles un nuevo significado,
de acuerdo, por supuesto, con la fe, sin traicionar la tradicin
recibida, pero que evidentemente enmascara desde el punto
de vista histrico una fra reconstruccin de los hechos. Algu-
nos crticos han exagerado tanto este mtodo, conocido con el
nombre de historia de las formas, que para ellos es difcil
llegar ya al Jess histrico, y convierten la narracin evangli-
ca en un autntico mosaico de piezas dispares, cada una de
origen diverso, difcilmente identificables desde el punto de
vista histrico. Otros -hoy la mayora- utilizan el mtodo con
prudencia y, lejos de desbaratar el texto evanglico, han ha-
llado en aqul una ayuda eficaz para penetrar en el sentido de
ste, y se esfuerzan por comprender no slo la fe de la Iglesia
primitiva, sino tambin por llegar al Jess histrico, que en el
fondo no es ni puede ser algo radicalmente distinto del Cristo
de la fe.
No podemos seguir aqu insistiendo sobre este interesante
tema, porque se sale fuera de la intencin del presente libro, e
incluso de nuestro propio campo profesional. Por eso remiti-
mos al lector interesado a distintas obras que existen en espa-
ol, destinadas a un pblico no especializado, y que tratan con
la debida amplitud el tema. Permtasenos, sin embargo, referir-
12 Aproximacin histrica a Jess de Nazaret
nos a un caso concreto que puede ilustrar cmo una investiga-
cin literaria, siguiendo criterios puramente tericos, llega a
excesos cuando vuelve la espalda a la realidad y a veces al sen-
tido comn.
Un conocido autor francs, por otra parte de gran solven-
cia en el estudio de los evangelios, analiza las fuentes y la es-
tructura literaria de Me 1, 21-39, donde se narran los hechos
de Jess, primero en la sinagoga de Cafarnan y seguidamente
en la casa de Pedro, donde aqul cura a la suegra de ste. Di-
cho biblista reconoce la existencia de dos relatos totalmente
independientes en su origen, y en cuanto al enlace entre am-
bos, que supone una unidad de tiempo y lugar, le niega cual-
quier fundamento histrico o topogrfico. Simplemente -dice-
se trata de un burdo artificio literario, un acoplamiento bas-
tante desafortunado. Termina as: Hemos de concluir que el
vnculo existente entre ambos relatos (...) no es slido, ni pue-
de pretender expresar una secuencia histrica segura: la jorna-
da de Cafarnan es una composicin teolgica.
Cualquier persona que conozca las ruinas halladas en lS"
excavaciones de Cafarnan no podr menos de admirarse por
esta interpretacin y dar la razn plenamente a Marcos, que
dice llanamente: Al salir de la sinanoga, se fueron derechos a
casa de Simn (Me 1, 29). En efecto, la sinagoga de Cafar-
nan y la casa de Pedro se hallan en la misma calle, slo sepa-
radas por una manzana de casas, de manera que la distancia
entre ambas es de menos de 50 metros. Quien sabiendo los
resultados de la arqueologa lee el texto evanglico, lo entiende
perfectamente y comprende que los acontecimientos pudieron
realizarse en el mismo da, uno a continuacin de otro, tal y
como lo dice Marcos, y que el artificio no est en el texto
evanglico, sino en el refinamiento excesivo de una crtica lite-
raria, que desconoce a veces los resultados de otras ciencias
histricas.
2. Evangelios e historia Los evangelios no son libros puramente histricos, sino
que han sido escritos para que creis que Jess es el Mesas, el
hijo de Dios, y para que, creyendo, tengis en l vida eterna
(Jn 20, 31); o, como se dice en otro pasaje evanglico: Para
que llegues a comprender la autenticidad de las enseanzas que
has recibido (Le 1, 4). Sin embargo, los evangelios relatan he-
chos histricos, aunque condicionados a la principal finalidad
de la obra, lo que supone una seleccin de los acontecimientos
(Jn 20, 30), de acuerdo con unos criterios que pueden no coin-
cidir con los de un posible bigrafo moderno de Jess, e inclu-
so una adaptacin de algunos de tales relatos a dicha finalidad,
dislocndolos en el espacio o acomodndolos en el tiempo.
2. Evangelios e historia 13
As, por ejemplo, los sinpticos colocan la expulsin de los
mercaderes del templo en el nico viaje final de Jess a Jerusa-
ln, mientras que Juan, que narra varios de estos viajes, sita la
escena en el primero.
Ya en la propia historiografa clsica greco-latina nos en-
contramos con muchos conceptos que afectan al contenido
histrico, los cuales resultan un tanto ajenos a nuestra nocin
actual de historia. As, por ejemplo, es unnimemente ad-
mitido que ciertos discursos, y sobre todo las arengas milita-
res, que tanto espacio ocupan en muchas obras del gnero, no
responden a palabras efectivamente pronunciadas por los lde-
res en aquellos momentos, sino que se trata de composiciones
libremente elaboradas por el autor de la obra y puestas en bo-
ca de los personajes histricos para dar sentido a la trama de la
historia. Son las palabras que debiera haber dicho el personaje
segn la mente del autor y el curso posterior de los aconteci-
mientos. Corresponden a formulaciones de la filosofa de la
historia de la obra, ms que a palabras reales pronunciadas
por un personaje histrico. Pinsese en los largos discursos
que jalonan obras como La Guerra Juda de Flavio Josefo, o
La Guerra de Yugurta de Salustio. Nadie estuvo all tomando
nota en aquellas crticas circunstancias, ni era posible que un
jefe militar, antes de entrar en combate, pudiera dirigirse al
aire libre a un auditorio tan numeroso como un ejrcito de
decenas de miles de soldados, que ocupaba kilmetros, incapaz
de or; ni que lo hiciera con tan conspicuos argumentos, sino,
a lo sumo, con frases simples y sueltas o con exhortaciones
puntuales que ira transmitiendo a medida que desde el caballo
pasaba rpidamente por delante de la formacin. Tampoco
puede descartarse que en alguna de estas arengas se recojan
ideas que el jefe realmente expres en reuniones previas con
los mandos; pero en todo caso se trata de reconstrucciones he-
chas por el historiador.
Esto lo saba entonces todo el mundo, y no por eso la his-
toriografa clsica estaba condenada a perder su prestigio, ni
mucho menos. Desde luego, que ste no es el caso de los dis-
cursos de Demstenes o de Cicern, pronunciados ante un au-
ditorio mucho ms reducido, a veces en el interior de un edifi-
cio, y otras en lugares al aire libre dispuestos para ello. Aun
as, la versin que de estos discursos poseemos es la que deja-
ron por escrito sus autores, que no tiene por qu ser exacta a
la realmente pronunciada en el momento.
No queremos establecer aqu ninguna comparacin con-
creta entre lo expuesto y los discursos y dichos recogidos en el
evangelio, ya que se trata de gneros literarios distintos. As,
por ejemplo, el evangelio de Mateo, como ya hemos indicado,
se basa en buena medida en la llamada fuente Q, que no es
14 Aproximacin histrica a Jess de Nazaret
una narracin de hechos, sino una verdadera coleccin de di-
chos de Jess. Tan slo hemos presentado este ejemplo, ya
bien conocido por los historiadores, para que las personas no
iniciadas en estos estudios se den cuenta de que la propi a his-
toriografa profana adolece de grandes limitaciones en lo que
se refiere al concept o ideal que nosot r os t endr amos de la
verdadera historia.
Hay quienes creen injusto el trato que la crtica literaria
actual dispensa a los textos bblicos, como si se midieran por
distinto rasero la historiografa profana y la bblica, siempre en
det ri ment o de sta, a la que se exigira la comprobaci n estric-
ta de los hechos y se sometera a una crtica de excesivo rigor.
Puede ser que en algn caso esto sea verdad y, de cualquier
forma, ello, ms que molestar aL' creyente, debera producirle
una satisfaccin. Pero, de hecho, en la mayora de los casos
creemos que no es as.
Por va de ejemplo vamos a referirnos a una obra profana,
bien conocida por t odos los que han estudiado humani dades,
y que probabl ement e incluso alguno de los lectores la haya
traducido parcialmente en sus aos de latn cuando estudiaba
el bachillerato. Nos referimos a los Comentarios de la Guerra
Civil de Julio Csar, obra que se considera continuacin de la
no menos conocida Comentarios a la Guerra de las Galias.
Todos damos por sentado que lo que all se contiene es una
relacin punt ual de los hechos acaecidos entre cesarianos y
pompeyanos en los aos 49 y 48 a. C , debida a la pl uma di-
recta y veraz de uno de los protagonistas, el propi o Csar. Sin
embargo, podr amos decir que la crtica literaria ha entrado a
saco en esta obra, como en tantas otras. Resumi endo aqu a S.
Mariner, diremos en primer lugar que ha habi do crticos que
han negado a Csar la paternidad de este Comentario, incluso
ya en la poca romana, como el historiador Or osi o que la atri-
bua con evidente error a Suetonio. En la segunda mitad del
siglo XI X negaban la paternidad cesariana autores de tanta no-
ta como Mosner, Hei dt mann y Wut ke. Aunque estas posicio-
nes extremas han sido abandonadas hoy en da, la crtica actual
sigue an negando o poni endo en duda tal paternidad por lo
que se refiere a ciertas partes de la obra, como la mayora del
Libro II, segn han intentado demostrar R. y P. Menge y E.
Meusel.
Por otra parte, despus de los estudios de S. Reinach y A.
Klotz, el autor de la obra utiliz varias fuentes escritas, bien
sean los informes de los legados de Csar, bien los comunica-
dos de ste al senado, convenientemente refundidos, aunque a
veces de forma un t ant o arbitraria, pues ya Stoffel, Const ans y
Fabre, y sobre t odo Rambaud, han sealado que Csar haba
acomodado los relatos con una clara intencin poltica. Este
2. Evangelios e historia 15
ltimo autor analiza incluso las tcnicas estilsticas usadas, ta-
les como separacin y dispersin de relatos originariamente
unidos, omisin de detalles, intromisin de ciertas explicacio-
nes, etc.
No vamos a proseguir ms all por este camino, ya que
slo se trataba de un ejemplo de cuanto realiza la crtica litera-
ria actual, no slo sobre los textos bblicos, sino sobre cual-
quier otro texto literario antiguo. Sin embargo, nadie niega el
valor histrico de la citada obra, ni de tantas otras sobre las
que en buena medida se fundamenta nuestro conocimiento del
mundo clsico.
Los evangelios, aunque no sean propiamente una obra his-
trica, contienen una amplia informacin, muy valiosa histri-
camente, sobre los acontecimientos relacionados con Jess de
Nazaret. No obstante, resulta hoy en da muy difcil escribir,
fundndose en ellos, una biografa cientfica de Jess. La idea
decimonnica, tantas veces intentada, de reconstruir la vida de
Jess (Renn, Fillion...), y que llega hasta Ricciotti, est hoy en
crisis, pues no sabemos, en realidad, cunto tiempo dur la
vida pblica del Maestro, si dos, tres, cuatro o ms aos; ni
siquiera conocemos con exactitud el ao en que muri, si el
30, el 31 o el 33 d. C; ni podemos reconstruir el proceso de la
mayora de los acontecimientos. Basta leer, por va de ejemplo,
algunos pasajes paralelos en cada uno de los evangelios, y lue-
go compararlos entre s, para caer en la cuenta de esta imposi-
bilidad. Como caso tpico, aunque aqu de importancia secun-
daria, pongamos las negaciones de Pedro en la noche de la pa-
sin. Todos los evangelistas estn de acuerdo en que fueron
tres las negaciones, y que tuvieron lugar en el atrio de la casa
de uno de los sumos sacerdotes, a requerimiento en algunos
casos de una criada. Pero no se puede ir ms all, pues Mateo
dice que la primera negacin fue al responder a una criada
mientras Pedro estaba sentado en el atrio de la casa de Caifas;
la segunda contestando a otra criada al salir por la puerta; y la
tercera por iniciativa de un grupo ante el que se delat como
galileo por su acento. Mal que bien, estas circunstancias po-
dran compaginarse con lo que dicen Marcos y Lucas, peroj al
llegar a Juan, resulta que Pedro estaba en casa de Anas, que la
primera pregunta fue de la portera, pero la segunda de un gru-
po que estaba calentndose al fuego, y la tercera de un siervo
del pontfice, pariente de aquel que perdi la oreja en la refrie-
ga de Getseman.
Mucha mayor trascendencia tienen los acontecimientos que
siguen a la resurreccin. Segn Mateo, Jess se apareci a las
tres mujeres en el camino de vuelta del sepulcro y les dio el
mensaje de que los discpulos fueran a Galilea, lo que stos
ejecutaron rpidamente, y all fue donde recibieron la visita de
16 Aproximacin histrica a Jess de Nazaret
Cristo sobre un monte. Marcos en su primera versin (Me 16,
5-8) no habla sino de la aparicin de un ngel y de la necesi-
dad de ir a Galilea. En la segunda versin (Me 16, 9-20), que
es una adicin posterior, trata de resumir lo que dicen los de-
ms evangelistas, sin entrar en detalles, ni esforzarse mucho en
compaginar los hechos. Pero Lucas manifiesta que las mujeres,
cuyos nombres por otra parte no coinciden totalmente con los
que da Marcos, tuvieron la aparicin de dos ngeles, los cuales
no les dicen nada acerca de la marcha hacia Galilea. Los disc-
pulos, pues, permanecen todo el tiempo en Jerusaln hasta la
Ascensin, y all reciben las apariciones del Seor, quien tam-
bin se haba presentado a Ttis discpulos que iban a la cercana
aldea de Emas. Juan, por otra parte, habla de una aparicin a
Mara Magdalena a solas, de otras dos apariciones a los disc-
pulos en Jerusaln, y de una tercera junto al lago de Tibera-
des.
Los seculares intentos de concordancia entre las cuatro
versiones evanglicas siempre han dado lugar a una narracin
forzada, como ha sucedido cuando se ha tratado de refundir
en un solo texto los cuatro evangelios, incluso slo los sinpti-
cos, que son los ms parecidos entre s. Vase, por ejemplo, el
pasaje llamado del joven rico. Lucas dice que era un hombre
principal, y cuando Jess le indica que guarde los mandamien-
tos, responde que ya viene hacindolo desde su juventud,
prueba de que ya era un hombre maduro (Le 18, 18-23). Mar-
cos se limita a decir que era un individuo, sin especificar ms,
pero sigue manteniendo la respuesta del rico, que supone tra-
tarse ya de un adulto (Me 10, 17-22). Mateo, sin embargo, uti-
lizando la misma expresin, que ahora resulta contradictoria,
dice que se trataba de un adolescente (Mt 19, 16-22), y suaviza
la respuesta de Jess, que en los otros evangelios rechaza el
apelativo bueno referido a l mismo, desvirtundolo al decir:
Por qu me preguntas acerca de lo bueno? Uno es bueno,
Dios. Y as podramos seguir, sin olvidar, como ya dijimos,
que para los tres sinpticos Jess hace un solo viaje a Jerusaln
durante su vida de predicacin, mientras que, para Juan, Jess
est constantemente yendo y viniendo a la capital con motivo
de las distintas fiestas.
De todo esto se deduce la libertad con que los evangelis-
tas utilizaron los hechos reales de la vida de Jess. Esto no
quiere decir que sea ya imposible reconstruir la realidad de los
acontecimientos y que haya que caer en un escepticismo por
lo que se refiere a la historia del Nazareno. De Jess, adems
de su doctrina cabalmente transmitida, conocemos ms hechos
e incluso ms palabras autnticas -las llamadas ipsissima ver-
ba- que de la mayora de los personajes de la antigedad. El
problema reside en las claves para su identificacin precisa. A
2. Evangelios e historia 17
veces ignoramos si la forma en que aparece narrado un hecho
responde exactamente a la realidad, o slo de una manera
vaga; y ciertamente muchas de esas narraciones son rigurosa-
mente histricas, aunque carezcamos del mtodo para com-
probarlo. En este sentido hay que hacer ver a los biblistas que
la aplicacin de la ciencia literaria al texto no es el nico mto-
do para obtener ese resultado, ya que pueden existir otros, en-
tre los cuales habr que reconocer un papel importante a la
arqueologa.
En este momento resultara muy difcil escribir una vida
cientfica (no simplemente literario-religiosa) de Jess, dados
los grandes problemas planteados y an no convenientemente
resueltos. Por eso son ms prcticos los ensayos de aproxima-
cin. Naturalmente, nos estamos refiriendo no a la teologa,
que encuentra sus fuentes primordiales en el evangelio con to-
da solvencia, sino a las ciencias histricas. De ah, la utilidad
de realizar intentos, como el que este libro en un plano muy
modesto pretende, de una aproximacin, en este caso ar-
queolgica, a los evangelios.
2
La Palestina
de los aos 30
Al hablar aqu de los aos 30, evidentemente no nos referi-
mos, como es costumbre, a ese decenio de nuestro siglo XX,
sino a los aos 30 del siglo I de nuestra era, al comienzo de los
cuales tuvo lugar la muerte de Jess en Jerusaln, precedida de
una etapa no muy larga -unos tres aos- de actividad pblica
predicando y realizando curaciones.
Palestina entonces formaba parte de un conjunto abigarra-
do de pases que constituan la frontera oriental del imperio
romano, con una poblacin muy mezclada, en donde no siem-
pre predominaba el elemento semita. Todos ellos tenan en co-
mn un fuerte barniz helenista, que se manifestaba principal-
mente en el idioma, ya que el griego era la lingua franca de
todos estos territorios. Tambin los cultos religiosos helnicos
estaban muy divulgados, a veces en sincretismo con divinida-
des y prcticas orientales. Pero, sobre todo, el estilo de vida,
las costumbres, la arquitectura de las ciudades, las prcticas co-
merciales, eran quiz la herencia ms visible de lo que haba
sido el imperio macednico, primero en manos de Alejandro, e
inmediatamente despus en las de sus sucesores, los reyes pto-
lomaicos y selucidas, sin olvidar otros Estados que, integra-
dos dentro de aquellas fronteras, constituan pequeos reinos
independientes, pero tambin fuertemente helenizados.
La poltica de Augusto desde que accedi al poder, por lo
que a esta frontera se refiere, consisti en apoyar y hacer alian-
zas con pequeos reyezuelos, totalmente sometidos a Roma,
pero con una cierta autonoma aparente. Ellos suponan para
el Estado romano una especie de muelle perifrico capaz de
amortiguar las tensiones nacionalistas de toda aquella inmensa
regin, as como los problemas cotidianos de carcter econ-
mico, incluida la siempre conflictiva recaudacin de impuestos.
Por otra parte, constituan una primera barrera de contencin
para las aspiraciones imperialistas del gran enemigo de Roma
en el oriente, el reino de los partos, que en ms de una ocasin
20 La Palestina de los aos 30
haba desbordado en los ltimos aos sus lmites territoriales,
penetrando en dominio romano.
Por eso, Augusto no tuvo intencin de aumentar los terri-
torios directamente administrados por Roma, es decir, las pro-
vincias imperiales de la zona como Siria, o senatoriales como
Asia, administradas por magistrados romanos, y as dej proli-
ferar junto a ellas pequeos reinos autnomos como Judea,
Arabia, el Ponto, Galacia, Cilicia, Comagene y la llamada Pe-
quea Armenia.
Con el paso del tiempo, a lo largo del siglo I d. O, los
sucesores de Augusto fueron lentamente cambiando de crite-
rio, prefiriendo la administracin directa de los territorios a
travs de la creacin de nuevas provincias. Justamente a esta
circunstancia poltica obedece la situacin de Palestina en la
poca de la muerte de Jess, con la coexistencia de autoridades
locales como Herodes Antipas y el sanedrn, y de magistrados
romanos como Pilato, enfrentados entre s. De ello hablaremos
con mayor detenimiento algo ms tarde.
Pero, junto a la finalidad defensiva, las regiones orientales
del imperio aseguraban tambin el mantenimiento del comer-
cio con los pases lejanos y ajenos a l. Muchos productos ex-
ticos, altamente cotizados por la sociedad romana, tales como
la seda de China, el marfil de la India o los perfumes de Ara-
bia, llegaban en caravanas a travs del desierto y se comerciali-
zaban y distribuan desde las ciudades orientales del imperio.
De ah el inters por mantener el control romano sobre esos
centros comerciales.
Las ciudades y regiones orientales romanas ejercan un
gran atractivo sobre la vieja Roma, en otro tiempo austera,
pues de all venan muchos de los productos que ahora se con-
sideraban de moda en la capital del imperio. Esta moda com-
prenda no slo las manufacturas y algunas materias primas,
sino incluso ciertas ideas, entre las que destacaban las de carc-
ter religioso, ya que la gente en Roma y en las grandes ciuda-
des del imperio conoca y a veces admiraba las ideas religiosas
judas, o los cultos mistricos procedentes de Egipto (Osiris e
Isis), Siria (Adonis y Astart), Frigia (Atis y Cibeles), Persia
(Mitra y Ahura Mazda), que se extendan por todas partes y
conseguan adeptos sobre todo entre la juventud. Esta situa-
cin llegar a tener su momento culminante en el siglo II d. C.
El cristianismo precisamente se propagar por todo el imperio
cabalgando a favor de esta corriente.
Los magistrados romanos destinados al oriente gozaban de
un cierto privilegio social y eran tal vez envidiados por otros
que tenan que ejercer su carrera en pases occidentales, sin du-
da ricos como la Galia o Hispania, pero sin el encanto y atrae-
1. Herodes el Grande 21
tivo del mundo oriental. De hecho, algunas de las grandes for-
tunas en las familias romanas se haban hecho a costa del des-
empeo de cargos en esa zona del imperio.
Las misiones polticas en oriente tenan como desventaja la
lejana y la necesidad de realizar los viajes en barco, sometidos
a las restricciones y contingencias propias de la poca. En el
siglo I d. C. haban ya desaparecido prcticamente los temibles
piratas que sembraron el pnico en la navegacin un siglo an-
tes, pero las condiciones del viaje seguan siendo difciles y aun
peligrosas. Palestina no estaba dentro de las grandes rutas ma-
rtimas, sino que se acceda a ella a travs de lneas secundarias,
desde la costa del Lbano o desde Alejandra. En todo caso, el
viaje supona casi unos 15 das de navegacin viniendo desde
Italia, y cerca de dos meses en viaje de vuelta, a causa de la
direccin de los vientos etesios durante el verano. Slo se po-
da hacer con garantas desde finales de mayo a mediados de
septiembre, pues en invierno no funcionaba el comercio mar-
timo, y en los primeros meses de la primavera y durante la
segunda parte del otoo resultaba un tanto arriesgado a causa
de las inesperadas borrascas. Entre las rutas principales enton-
ces existentes figuraba la de Roma-Sicilia-Grecia-Asia Menor,
tocando, entre otros, los importantes puertos de Ostia, ap-
les, o bien partiendo de Brndisi, y siguiendo despus a Corin-
to, Tesalnica y Efeso. Igualmente era importante la ruta que
desde Sicilia iba a Creta, Chipre y a la costa siria, haciendo
escala, entre otros, en los puertos de Fnix, Rodas, Mira, Ata-
lia y Seleucia. Tambin lo era la ruta de las costas del norte de
frica, que tocaba los puertos de Cartago, Leptis Magna,
Apolonia y Alejandra. Entre todas ellas haba rutas secunda-
rias de enlace, que se hallaban a cargo de navieras con buques
de cabotaje.
1. Herodes el Grande En el contexto de este mundo oriental, Palestina jugaba un
importante papel. Aunque el pas carece de buenos puertos na-
turales y, por tanto, no es un centro distribuidor de comercio,
su situacin estratgica asegura las comunicaciones, principal-
mente por tierra, entre los dos antiguos reinos helenistas de
Egipto y Siria. Esta condicin la tena el pas desde haca mu-
chos siglos, cuando las grandes potencias del Prximo Oriente
eran el Egipto faranico y los imperios mesopotmicos (Asi-
ra, Babilonia...) o anatlicos (hititas), y en virtud de ella Pales-
tina fue desde siempre tierra disputada y objeto de ambicin
de los imperios.
Todos los grandes polticos de la transicin romana entre
la repblica y el imperio: Pompeyo, Csar, Antonio y Augus-
to, supieron apreciar no slo la importancia excepcional de es-
22 La Palestina de los aos 30
te territorio, sino tambin el relieve de un personaje local, He-
rodes, hijo de Antpatro, primer ministro de la monarqua as-
monea, apoyndole para que, hundida irremisiblemente esa
monarqua sacerdotal, se hiciera cargo del poder y fundara en
el pas un nuevo reino vasallo de Roma o aliado (socius), como
con evidente eufemismo decan los romanos.
Herodes (40-4 a. C) , hombre por otra parte muy heleniza-
do, haba demostrado, adems, su odio al enemigo pblico de
Roma, los partos, contra los cuales y su aliado Antgono haba
luchado no slo con valenta y astucia, sino tambin con xito,
contribuyendo a que retrocedieran hasta sus fronteras ms all
del Eufrates. Esta condicin era un punto clave a los ojos de
Roma para reafirmarle en el poder. Por otra parte, Herodes, a
lo largo de su prolongada vida, haba demostrado ser un hom-
bre fiel a Roma, ciudad que conoca personalmente y a donde
mand para educarse a sus hijos y nietos. Era obsequioso has-
ta convertirse en servilista cuando se trataba de halagar al po-
der, pero a la vez astuto hasta el punto de que fue capaz de
granjearse la amistad sucesiva de todos aquellos personajes ro-
manos que tras las guerras civiles entre s fueron ocupando el
poder.
Concretamente, Augusto supo valorar sus cualidades y le
apoy hasta conseguir que con l se estabilizara en Palestina
un reino de no despreciables dimensiones que comprenda lo
que hoy es el Estado de Israel (salvo el Negev) y los llamados
territorios ocupados, ms una buena parte de Jordania en su
zona ms frtil contigua al valle del Jordn. A todo ello se
aada una zona de la Siria actual, en la regin del Haurn, al
norte del Yarmuk entre el Goln y Jebel ed-Druz. Slo le fal-
taba al territorio descrito para redondear sus fronteras una
franja costera por el norte que iba desde Dor a Tiro, incluyen-
do el Carmelo y la ciudad de Akko (San Juan de Acre), enton-
ces llamada Ptolemaida, as como la zona de Beth Shean en el
valle del Jordn en ambas orillas, con las ciudades de Escit-
polis (la antigua Beth Shean) y Pella, y en la costa sur la ciu-
dad de Ascaln. Estos territorios dependan directamente de la
provincia romana de Siria. Pero, en su conjunto, desde los
tiempos de Salomn no haba existido en el pas un reino is-
raelita con un territorio ms amplio.
Con razn, Herodes es conocido en la historia con el so-
brenombre de El Grande, aunque en realidad este apelativo
fue originariamente usado por Josefo en el sentido de El
Mayor, para distinguirle de sus sucesores de igual nombre.
En efecto, adems de unas dilatadas fronteras y un prestigio
indudable en todo el oriente, Herodes engrandeci por dentro
el pas, creando ciudades y puertos y, sobre todo, convirtiendo
a su capital Jerusaln en una de las mayores urbes del mundo,
2. Los sucesores de Herodes 23
especialmente bella por su colosal templo, de nuevo recons-
truido y totalmente transformado bajo la direccin del rey.
Sin embargo, Herodes el Grande tuvo como gobernante
graves defectos, en gran parte debidos a su psicologa. Adems
de ser un dspota despiadado, era un paranoico, con una rara
ambivalencia de sentimientos, entre.amor y odio, referida a sus
personas ms allegadas, la cual al final sola terminar en cruel-
dad inaudita. Era especialmente sensible a la posibilidad de
que alguien pudiera arrebatarle el poder. Por eso hizo matar a
su querida esposa Mariamme, de la familia asmonea, y que por
ello legitimaba su corona; e igualmente a su cuado Aristbu-
lo, e incluso asesin a sus propios hijos Alejandro, Aristbulo
y Antpatro. En este contexto encaja perfectamente la matan-
za de los inocentes narrada por el evangelista Mateo (Mt 2,
16-19), sin que aqu nos detengamos en ulteriores detalles,
pues ste, como el resto de los llamados evangelios de la infan-
cia, est narrado en un gnero literario de tipo midrsico o,
mejor, dersico, que requiere una atencin especial en su anli-
sis, aunque naturalmente ello no excluya el trasfondo histri-
co.
Slo cabe consignar aqu que Jess naci precisamente en
los tiempos del rey Herodes (Mt 2, 1), muy poco antes de la
muerte de ste, que tuvo lugar el ao 4 a. C, es decir, que
Jess naci 4 5 aos antes de la era cristiana que, por errores
de clculo del escritor Dionisio el Exiguo (siglo VI), est retra-
sada unos aos sobre la verdadera fecha del nacimiento de Je-
ss.
2. Los sucesores de La muerte de Herodes fue acompaada de un episodio par-
Herodes ticularmente dramtico, destinado a dejar constancia del ins-
tinto criminal del rey. Segn cuenta Flavio Josefo, una clusula
del testamento real consista en que, para comunicar oficial-
mente al pueblo su muerte, se convocara en el estadio de Jeru-
saln a los principales del pas, y que all mismo irrumpieran
los soldados y mataran a los invitados. As, la muerte del tira-
no no sera objeto de alegra, sino da obligado de luto para
todo el pas.
Herodes muri en su palacio de invierno de Jeric. De
acuerdo con su testamento, fue llevado a Beln y sepultado
solemnemente en su fortaleza-palacio llamada Herodium; pero
la clusula que obligaba a la matanza en el estadio afortunada-
mente no fue cumplida.
El reino quedaba dividido entre tres de sus hijos: Arque-
lao, que se llevaba la mejor parte con Judea y Samara; Hero-
des Antipas, a quien correspondan Galilea y la Perea; y Fili-
po, que se quedaba con las regiones de la Gaulantide, Traco-
24 La Palestina de los aos 30
ntide, Batanea y Aurantide. Adems, Salom, hermana de
Herodes, recibi en posesin los enclaves de Yamnia y Azoto
en la costa mediterrnea, as como de Fasael en el valle del
Jordn. Otros territorios, como las ciudades de Hipos y Gada-
ra con sus distritos, pasaron a engrosar la comarca de la Dec-
polis, a la que en su da pertenecieron, y, por tanto, a depender
directamente de la provincia imperial de Siria. Tambin Gaza,
en la costa mediterrnea, al sur, pas a depender del goberna-
dor de la citada provincia.
Arquelao, que llevaba el ttulo honorfico de etnarca, era
un hombre desptico como su padre, y fue recibido muy ne-
Mt. Hermn
Cesrea
SIRIA
TRACONITIDE
AURANTIDE
0 5 10 15 km.
2. Los sucesores de Herodes 25
1. Mapa de Palestina a
la muerte de Herodes el
Grande, con sus distintos
territorios y administra-
ciones: la tetrarqua de
Arquelao, que despus se
convirti en provincia
romana, y que inclua Ju-
dea, Samara e Idumea; la
t et rarqu a de Ant i pas,
con Galilea y Perea; la de
Filipo, con la Gaulanti-
de, Tracontide, Batanea
y Aurantide; los distritos
de Salom: Yamnia, Azo-
to y Fasael; y las regiones
ci r cundant es: Feni ci a,
Decpolis, que pertene-
can a la provincia de Si-
ria.
gativamente por el puebl o. El evangelio participa tambin en
esta post ura hostil hacia el nuevo monarca (Mt 2, 22). La si-
tuacin lleg a ser tan conflictiva, que se hizo precisa la inter-
vencin de las tropas romanas, para lo cual el gobernador de
Siria, Qui nt i l i o Varo, se puso al frente de tres legiones, proba-
blemente la VI Ferrata, la X Fretensis^y la XI I Fulminata, y
penet r en Judea, consiguiendo al fin, tras no pocos esfuerzos,
devolver la paz al pas. Por su parte, una legacin de notables
judos, que haba sido enviada a Roma, consigui que el empe-
rador depusiera al nuevo monarca, el cual precisamente acuda
entonces a la capital del imperio para recibir oficialmente la
confirmacin de su ttulo real. Era el ao 6 d. C. Es posible
que una de las parbolas evanglicas est precisamente inspira-
da en ese hecho (Le 19, 12-14). En consecuencia, la tetrarqua
de Arquel ao pas a ser administrada directamente por Roma,
que envi de gobernador a un caballero r omano de la clase
media, llamado Coponi o, con el ttulo de procurador, o tal vez
de prefecto.
Herodes Antipas, que llevaba el ttulo de tetrarca (a dife-
rencia de su padre que era monarca, l tena un poder compar-
tido), era un hombr e insidioso y dbil, adulador y hbil como
su padre, pero sin la grandeza de l. Sus buenas relaciones con
Roma, principalmente con el nuevo emperador Tiberio, que
vea en l un delator y un confidente capaz de informarle de la
situacin general, pero, sobre t odo, del proceder de los magis-
trados romanos en aquella zona de oriente, const i t uy una pe-
sada y molesta carga para t odos los gobernadores. De ah la
tensa situacin entre Her odes y Pilato, a la que alude el evan-
gelio (Le 23, 12). Esta extraa relacin entre el emperador y el
tetrarca encaja bien con la suspicacia y resentimiento de Ti be-
rio. Por otra parte, Her odes Antipas en su i nmoderado afn de
adulacin levant una nueva ciudad, convertida en capital de
su rei no, a- la que di o el nombr e del emperador. Se llama,
puest o que an subsiste, Tiberias o Tiberades, y de ella t om
su nombr e el lago en cuya orilla se encuentra, lago que iba a
convertirse en escenario principal de la predicacin de Jess.
Tambi n erigi otra ciudad llamada Livias en honor de la ma-
dre de Tiberio, la intrigante Livia, esposa que fue de August o.
Hombr e de instintos no cont rol ados, acab creando pr o-
blemas muy graves para Roma. Su ilcita y caprichosa uni n
con Herod as, mujer de su ot ro hermano Herodes Filipo (dis-
tinto del tetrarca), no slo le condujo a ordenar la prisin y
muerte de Juan Bautista, el profeta admirado por el puebl o,
que en su predicacin recriminaba el incesto de Antipas, segn
se narra con gran detencin en los evangelios (Mt 14, 1-12; Me
6, 14-29; y Le 9, 7-9), sino que le llev a un peligroso conflicto
poltico con Aretas IV, el rey de los nabateos. En efecto, la
26 La Palestina de los aos 30
mujer legtima de Herodes Antipas era la hija del rey nabateo
y, vindose despechada por su marido, aprovech su estancia
en el palacio de Maqueronte, cercano al territorio nabateo, pa-
ra huir hacia su padre y contarle la situacin. Este, ofendido,
declar la guerra al tetrarca. Como los caprichos de Antipas
eran rdenes en Roma, el emperador mand al gobernador de
la provincia de Siria, el legado pro-pretor L. Vitelio, que acu-
diera con sus legiones y penetrara a travs del desierto hasta
Petra, la capital nabatea, para castigar al rey Aretas. Vitelio, de
muy mala gana, se puso al frente de dos legiones y atraves
con toda la vistosidad de su ejrcito los territorios de la tetrar-
qua de Antipas, lo que llen de satisfaccin a ste, al poder
mostrar a sus subditos que nadie osaba resistir a sus caprichos.
La penosa marcha de las tropas hacia Petra fue intencionada-
mente lenta, y el gobernador, que se hallaba en Jerusaln con
motivo de la pascua, al fin tuvo tanta suerte, que recibi la
noticia de la muerte de Tiberio antes de que su ejrcito pene-
trara en el Sik, la impresionante garganta entre montaas que
conduce a la capital nabatea. Vitelio dio orden de retroceder y
suspender la expedicin, retirndose de nuevo a Siria con sus
tropas. A partir de entonces, cambiaron las tornas. Los infor-
mes de los gobernadores romanos empezaron a tener mayor
peso en Roma que las confidencias del reyezuelo. Al final, He-
rodes Antipas acab destituido y desterrado a las Galias,
adonde fue con l su fiel compaera Herodas. Era el ao 39 d.
C. Los gobernadores romanos de la regin respiraron.
Los evangelios ponen en la boca de Jess el calificativo de
zorro referido al tetrarca (Le 13, 32). Por su carcter supers-
ticioso y una cierta inclinacin a lo sobrenatural que ya haba
demostrado con Juan (Me 6, 20), se interes y sigui a distan-
cia la trayectoria de Jess (Mt 14, 1-2; Me 6, 14-16; Le 9, 7-9;
13, 31). Al final, el Maestro se vio acusado ante su tribunal en
unas circunstancias extraas, pues no se hallaba entonces bajo
su jurisdiccin territorial. La reaccin de Herodes Antipas es
muy significativa: tena inters por presenciar algn milagro, y,
al no ser atendido por Jess, le hizo objeto de burla y des-
precio, pero no le conden (Le 23, 8-11).
El tercero de los tetrarcas era Filipo, del que sabemos muy
poco. Dur en su puesto hasta su muerte, acaecida en el 34 d.
C. En el evangelio no sale su nombre ms que como referencia
histrica (Le 3, 1), o al aludir a la ciudad de Cesrea, capital de
su tetrarqua (Mt 16, 13; y Me 8, 27).
3. Los territorios de las La tetrarqua de Filipo era un territorio complejo, que in-
tetrarquas clua, por una parte, las fuentes del Jordn, bello paisaje al pie
3. Los territorios de las tetrarquas 27
del Hermn (2.759 m), por donde corren numerosos arroyos,
a veces formando cascadas entre rocas y bosques. All se le-
vantaba la capital del distrito, llamada Cesrea de Panias, ms
comnmente conocida como Cesrea de Filipo. Algo ms al
sur se hallaba entonces el pequeo lago Hule, hoy desecado
artificialmente y convertido en tierras de cultivo. En l con-
fluan todos los riachuelos y arroyos que vienen de las monta-
as, y especialmente las principales corrientes fluviales que
proceden de las tres fuentes del Jordn. Sus orillas eran terre-
nos pantanosos, llenos de caas y juncos.
De aqu parte el verdadero Jordn, con aguas impetuosas y
claras, que va encajonndose entre rocas baslticas. La tetrar-
qua quedaba ahora confinada por su orilla izquierda corres-
pondiendo al territorio de Gaulantide, un paisaje ms bien
austero. El Jordn desemboca al norte del bello lago de Gene-
saret o de Tiberades. Los territorios de Filipo se extendan
por el nordeste del lago, donde se hallaba la ciudad de Bet-
saida. Es un terreno ms bien llano y verde, sobre todo junto a
las riberas del lago, y algo ms montaoso en el interior, don-
de se cultivaba la vid. La zona oriental y meridional del lago,
que estaba incluida en el antiguo reino de Herodes el Grande,
ahora -como hemos dicho- haba retornado al territorio se-
miautnomo de la Decpolis, bajo el control directo del go-
bernador romano de Siria. Comprenda las ciudades de Hipos
y Gadara, y corresponde en la actualidad a los altos del Goln,
meseta que se asoma por el oriente a poca distancia de las ori-
llas del lago. Es buena tierra de pastos.
Ms al este continuaban las posesiones de Filipo, en las re-
giones entonces llamadas Tracontide, Batanea y Aurantide,
que corresponden a las actuales de El-Ledja, En-Nutra -una
llanura frtil- y finalmente a la zona montaosa de Jebel ed-
Druz (1.839 m).
*
Por su parte, la tetrarqua de Herodes Antipas comprenda
dos regiones muy diferenciadas entre s e incluso separadas te-
rritorialmente por una parte de la Decpolis, que corresponda
a las ya citadas ciudades libres de Gadara, Escitpolis y Pella.
Estas dos regiones eran la Galilea, a occidente del lago, y la
Perea, al oriente del bajo Jordn, pues este ro sale de nuevo
por el sur del lago e inicia un largo curso, camino del Mar
Muerto.
Galilea es un bello pas, sin duda el ms hermoso de toda
Palestina. Comprende dos comarcas: la alta y la baja Galilea. La
primera, de paisaje muy quebrado con alturas de hasta 1.200
28 La Palestina de los aos 30
m, se encuentra al norte, mientras que la segunda, de colinas
ms suaves, se sita al sur de la primera. Ambas constituyen
un paisaje verde y pintoresco, acariciado por los vientos h-
medos de poniente, que proceden del Mediterrneo.
Entre las montaas aparecen los bellos poblados. En la Al-
ta Galilea llaman la atencin algunas aldeas e incluso ciudades,
edificadas sobre las cumbres, que pudieran inspirar la frase de
Jess: No puede ocultarse una ciudad situada en la cima de
un monte (Mt 5, 14). En la Baja Galilea hay que citar inevita-
blemente la aldea de Nazaret, que hoy es ya una ciudad de
60.000 habitantes. El pas estaba entonces lleno de olivos, y era
importante el cultivo del lino, adems de los viedos.
Por el levante se desciende a travs de colinas y vaguadas
hasta el lago. Por el medioda se extiende el hermoso valle de
Esdreln o Yizreel, una llanura de grandes dimensiones y la
ms rica de toda Palestina, que no se sabe con seguridad si
perteneca a Galilea o a la tetrarqua de Arquelao. En uno de
sus flancos se levanta solitario y vigilante el monte Tabor (588
m), del cual parece una rplica a menor tamao el Givat Ha-
mor (515 m), tambin llamado Pequeo Tabor, ambos an
dentro de la Galilea.
La amplia llanura en su extremo sureste, antes de confun-
dirse con el valle del Jordn, ciertamente no era del dominio
de Antipas, pues, segn hemos indicado, integraba el territorio
de la ciudad de Escitpolis (Beth Shean) en la Decpolis. A su
vez, en su extremo noroeste -pues aqulla sigue una trayecto-
ria oblicua con respecto a las coordenadas geogrficas y al eje
de la mayora de los sistemas montaosos- se encuentra la
costa mediterrnea y el Carmelo, que entonces perteneca a la
Fenicia, formando parte de la provincia de Siria.
En el siglo I d. C., la Galilea era un pas verdaderamente
rico, como se deduce de las noticias y descripciones de Josefo,
si bien iba percibindose en ella una creciente crisis econmi-
ca, principalmente en el campo constituido por 204 pueblos,
debido a la superpoblacin, siendo el nmero de sus habitan-
tes de unos 360.000.
Perea, cuya etimologa significa al otro lado del Jordn,
comprenda, en efecto, la parte ms occidental de la actual
TransJordania, con el profundo y relativamente ancho valle del
ro, hoy en da muy frtil y poblado a causa de un cuidado
sistema de riegos, y con una franja de la meseta contigua, bue-
nos terrenos para el cultivo de secano de cereales, sobre todo
en el sur, concretamente en la zona de Mdaba, aunque esta
ciudad quedaba ya fuera del territorio. Entre la meseta de unos
800 m de altitud y el valle del Jordn, que ocupa la parte ms
profunda de una fosa tectnica de 300 a 400 m bajo el nivel del
3. Los territorios de las tetrarquas 29
Mediterrneo, hay un declive abrupto, cortado en algunas zo-
nas por los afluentes del Jordn. Es el caso del Yarmuk, al
norte de Perea y fuera ya de su territorio, y dentro de ste, del
Yabok, algo ms al sur, y finalmente del Arnn, que a travs
de una impresionante garganta vierte ya sus aguas en el Mar
Muerto. El ltimo bastin de la Perea al este del Mar Muerto,
en una zona esteparia, era el palacio-fortaleza de Maqueronte,
desde el que escap la esposa de Herodes Antipas, y donde,
segn Josefo, tuvo lugar el banquete seguido de la danza de
Salom y la degollacin de Juan el Bautista. Sus ruinas han
sido excavadas en la actual Mukawir entre 1978 y 1981 por un
equipo de arquelogos italianos del Estudio Franciscano de la
Flagelacin de Jerusaln. Era un establecimiento de gran am-
plitud, con un lujoso palacio con patios, peristilo, triclinios,
termas y toda clase de dependencias anejas. En las mazmorras
del mismo deba hallarse prisionero Juan el Bautista, arrestado
mientras predicaba en el Jordn, algo ms al norte (Mt 4, 12;
Me 1, 14; Le 3, 19-20).
*
La tetrarqua ms extensa e importante era la de Arquelao,
despus administrada directamente por Roma con el nombre
de Judea, pero que, en realidad, comprenda los territorios tan-
to de Judea, como de Samara e Idumea.
Inclua la franja de la costa mediterrnea desde Cesrea del
Mar hasta Jope o Yaffo, ambas ciudades inclusive. Son tierras
de dunas junto al litoral y de llanuras frtiles algo ms al inte-
rior, que se prolongaban tambin hacia el sur frente a los terri-
torios de las ciudades ajenas de Yamnia, Azoto, Ascaln y Ga-
za. Ms hacia el este, comienza en Judea una tierra de colinas,
tambin verde, llamada la Sefela, que sirve de paso y transicin
entre las llanuras costeras y la spera montaa de Jud. Esta
zona intermedia falta, en cambio, ms al norte, donde las mon-
taas de Samara o de Efran descienden bruscamente. La
montaa de Samara es menos hosca que la de Jud. En aqulla
predomina ms el verdor y en sus valles relativamente amplios
se ven buenos campos de trigo y otros cereales. Por el contra-
rio, la montaa de Jud es ms dura y pelada. En ambas se
cultiva la vid y son abundantes los olivos. Las alturas ms co-
nocidas son los montes Garizn (881 m) y Ebal (940 m) en la
de Samara, y el Monte de los Olivos (815 m) y Jebel Jalis (987
m) en la de Judea.
A causa del hmedo viento martimo del poniente, toda la
vertiente occidental desde las cumbres montaosas hasta la
costa es frtil cuando el suelo lo permite. Estos vientos son los
que traen las lluvias de invierno (meses de enero y febrero) y
30 La Palestina de los aos 30
tambin las llamadas lluvias tardas en abril y las tempranas a
finales de octubre y en noviembre. En Jerusaln, la media plu-
viomtrica anual es de 600 mm, ms que en Pars (552 mm) y
que en Madrid (442 mm). La lluvia cae con mucha intensidad,
pero en menor nmero de das que en los paisajes atlnticos.
Es, en definitiva, un clima del Mediterrneo sur, con un sol
abrasador, que eleva las temperaturas en verano a cifras del
orden de 30 C. Pese a ello, la montaa, debido a su altura y a
la presencia de los indicados vientos, posee un fondo fro
cuando o donde no da el sol, y las noches son frescas aun en
verano.
Frente al sistema mediterrneo descrito, que dulcifica hasta
cierto punto el ambiente de la montaa de Jud, aunque no
tanto como en la verde Galilea, hay pocas del ao en que
predomina el viento del levante, es decir, del desierto. Enton-
ces se produce un ambiente seco y clido, que hace subir enor-
memente las temperaturas por encima de los 30 C. Es tpico
de los meses del final de la primavera y del otoo. Esta lucha
entre los dos vientos, que regulan el clima de la regin y facili-
tan la prediccin del tiempo, est tambin recogida en el evan-
gelio: Cuando veis levantarse una nube sobre el poniente, de-
cs: Va a llover, y as es. Y cuando sents soplar el viento del
sur, decs: Va a hacer calor, y as sucede. Hipcritas!, si sabis
discernir el aspecto de la tierra y del cielo, cmo no discerns
el tiempo presente? (Le 12, 54-56; cf. Mt 16, 2-3).
Ms all de la lnea de cumbres hacia el levante, que se ha-
lla al socaire de los vientos hmedos y de cara a los vientos
secos, el paisaje cambia por completo. A ello se une un des-
censo de altitud notable y en poco espacio, pues el valle del
Jordn, como hemos dicho, se encuentra en una profunda fosa
tectnica, en la cual el Mar Muerto, con sus 403 m bajo el
nivel del Mediterrneo, constituye el punto ms hondo de to-
da la superficie del planeta. El aire mediterrneo, que consigue
atravesar la barrera de montaas, se reseca inmediatamente,
pues hay ms de 1.400 m de diferencia entre las cotas extre-
mas, lo que supone una subida de temperaturas de 14 C. Co-
mo consecuencia, la vertiente oriental de la montaa, especial-
mente de la montaa de Jud, es un desierto inhspito, donde
las temperaturas pueden subir hasta los 50 C a la sombra. La
idea impropia que algunas personas tienen del desierto como
llanura no es aplicable a este caso, pues aqu el paisaje es muy
quebrado, con peas desoladas y profundos barrancos, por
donde slo corre el agua torrencial de la lluvia contadas horas
de an ms contados das del invierno. Despus de las lluvias,
una especie de terciopelo verde claro cubre la superficie del
desierto por muy poco tiempo. Este paisaje contina por el
bajo valle del Jordn y en las riberas del Mar Muerto, donde
3. Los territorios de las tetrarquas 31
slo la existencia de oasis, como el de Jeric o el de Engad,
pone una nota exuberante y alegre en la tremenda aridez del
contorno. Por aadidura, el Mar Muerto, como su nombre in-
dica, es un lago de aguas salobres, lo que impide en l la vida.
Carece, pues, de peces, y sus orillas son besadas directamente
por el desierto.
3
Diferentes culturas
Estamos habituados a identificar los trminos de pas y cul-
tura. As nos parece normal que en Francia vivan los franceses
con su lengua propia y con su cultura ms o menos homog-
nea, y que el nmero de inmigrantes extranjeros, an no total-
mente asimilados, no pase de ser una minora. Esto sucede con
distintos matices en Gran Bretaa, Alemania, Italia o Espaa.
Cuando se habla de la Palestina de los tiempos de Jess,
alguien podra pensar que, pese a la particin poltica del pas,
all predominaba una cultura nica, la juda, con una sola len-
gua, una religin, aunque con diferentes sectas, unas costum-
bres comunes dentro de las variedades regionales, unas institu-
ciones similares para todo el territorio. Nada ms lejos de la
realidad. El elemento israelita no pasaba de ser una de las dife-
rentes culturas existentes en el pas; si se quiere, la ms impor-
tante, pero nada ms. Y esto puede decirse que no slo ha
ocurrido en el siglo I, sino en cierto modo a lo largo de toda la
historia de Israel.
An hoy, cualquiera que visite el pas es consciente de este
hecho, aunque tal vez pueda atribuirlo a la ausencia masiva de
judos en el territorio durante muchos siglos, debido a los ava-
tares polticos que han configurado el fenmeno de la dispo-
ra. Sin embargo, y con diferentes matices, esto ha sido una
constante en toda la historia bblica. Basta leer, por ejemplo, el
libro de los Jueces o el libro 1 de Samuel para comprobar las
diferencias entre los israelitas y los pueblos cananeos que vi-
van en la misma tierra y con quienes estaban frecuentemente
en lucha. La preponderancia poltica del elemento israelita so-
bre las otras culturas en tiempos de la monarqua, es decir,
entre los siglos X y VI a. C, no consigui borrar los influjos
cananeos, especialmente en el orden religioso, como reiterada-
mente aparece de manifiesto en el libro 2 de Samuel y en los
libros de los Reyes. La cada de la monarqua del norte a fina-
les del siglo VIII a. C. supone el exilio de una parte de la po-
blacin israelita y, de acuerdo con la poltica asira, el desarrai-
go tnico. Ms tarde, el destierro a Babilonia de la ms repre-
sentativa parte de la poblacin del reino de Jud a principios
del siglo VI a. C. favoreci el desarrollo de los elementos no
israelitas en la tierra. La vuelta del exilio setenta aos despus
y las nuevas oleadas de inmigrantes judos, que en ocasiones
fueron retornando, nunca consiguieron contrarrestar del todo
la importancia cultural de la poblacin no juda del pas. Ni
siquiera el renacimiento judo de la poca de los macabeos y
su florecimiento durante la monarqua asmonea fueron capaces
de borrar la cada vez ms numerosa poblacin no juda y su
creciente influjo. La guerra contra Roma de los aos 66-73 d.
C, que llev consigo la destruccin de Jerusaln, y la de los
aos 132-135 d. C, con la fundacin de la nueva Aelia Capito-
lina de corte pagano, para sustituir a la vieja Jerusaln, daran
un golpe decisivo al judaismo palestino, que qued arrincona-
do en ciertas reas, como Galilea. En realidad, hasta los mo-
dernos acontecimientos que precedieron y llevaron a la procla-
macin del Estado de Israel en 1948, no puede hablarse de una
presencia masiva de judos en Palestina. Aun as, hoy en da la
comunidad rabe del pas, incluyendo la de los llamados te-
rritorios ocupados, se acerca a los 2 millones de individuos,
sobre una poblacin juda de algo ms de 4 millones. La co-
munidad rabe tiene su lengua propia y sus costumbres e insti-
tuciones peculiares. Dentro de ella se inserta fundamentalmen-
te la heterognea comunidad cristiana, con sus diversos ritos e
iglesias, pero cuya poblacin total no llega a las 200.000 almas.
Hay otras comunidades menores, como la drusa, la samarita-
na, la bahab, con sus propias peculiaridades.
En los tiempos de Jess, la presencia de paganos, llamados
frecuente y abusivamente griegos, era muy notable, sin que
poseamos elementos para reconstruir estadsticamente las pro-
porciones de la poblacin. La lengua de stos era el griego en
lo que se ha llamado dialecto koin. Se trataba de la lengua
franca de todo el Prximo Oriente, mucho ms de lo que aho-
ra pueda ser el ingls, y era conocida y hablada por la mayor
parte de la poblacin, sobre todo en las ciudades.
Tambin entre los llamados griegos, pero sobre todo entre
los judos, se hablaba el arameo, lengua semtica muy extendi-
da por todo el Prximo Oriente, y que haba llegado a ser el
idioma oficial en los tiempos del imperio persa, a causa de su
difusin. Las minoras judas ms integristas y conocedoras de
la ley seguan hablando, al parecer, el hebreo. Por su parte, el
latn en esta parte oriental del imperio nunca pas de ser sim-
plemente lengua oficial con escassima incidencia en el uso co-
tidiano. Desde luego, la lengua habitualmente hablada por Je-
ss debi ser el arameo en el dialecto galileo, pero es posible
que tambin entendiera el griego, sin descartar que a su vez
1. Poblacin helenstica 35
tuviera conocimientos del hebreo. Actualmente es normal, en-
tre la gente de Palestina, que cualquiera hable o al menos se
defienda en una o dos lenguas, adems de la suya propia.
Hoy, al visitante de Jerusaln le suele llamar la atencin el
hecho de que los nombres de las calles de la ciudad vieja apa-
rezcan en rtulos escritos en tres lenguas: rabe, hebreo e in-
gls. Es todo un smbolo de la multiplicidad de culturas. En la
poca de Jess, esta multiplicidad era an mayor, y resulta un
notable error por parte de ciertos estudiosos de la Biblia tratar
de comprender el ambiente evanglico aferrados tan slo al co-
nocimiento de la cultura judaica. A este respecto, es altamente
significativo el dato evanglico de que el rtulo sobre la cruz
con la causa de la condena de Jess estaba escrito en hebreo,
latn y griego (Jn 19, 20). Por su parte, aos despus, al ser
apresado Pablo en Jerusaln, los Hechos de los apstoles con-
signan expresamente que, cuando ste hablaba con el tribuno,
comandante de la guarnicin romana, lo haca en griego, pero,
cuando se volva a los judos que le acusaban, les hablaba en
arameo (Hch 21, 37-40).
1. Poblacin helenstica La cultura griega, en realidad una simbiosis de elementos
helensticos y semticos, donde predominaban la lengua griega
y la religin pagana, era prcticamente la nica existente en las
regiones palestinas no incluidas en las tetrarquas. Nos referi-
mos a parte de la Fenicia, la Filistea y la Decpolis. Esta lti-
ma, a pesar de su nombre que hace referencia a diez, com-
prenda en la poca de Jess las ciudades de Hipos, Gadara,
Din, Abila, Escitpolis, Pella, Gerasa y Filadelfia. Ms que
una verdadera confederacin, era simplemente una regin
donde existan ciudades autnomas helenistas con sus corres-
pondientes territorios rurales, las cuales, como ya hemos di-
cho, dependan directamente del gobernador romano de Siria.
Hipos, que corresponde a la actual localidad de Qal'at el-
Husn, cerca de la ribera oriental del lago de Genesaret, era una
ciudad pagana, y como tal aparece citada en las fuentes rabni-
cas y en Josefo. Cuando la guerra del 66-73 d. C., los habitan-
tes secuestraron a los pocos judos que en ella residan y die-
ron muerte a la mayor parte de ellos.
Gadara es la actual Umm el-Qeis, al sur del Yarmuk, y
cuyo territorio llegaba hasta la orilla meridional del lago de
Genesaret. Fue siempre una ciudad en lucha contra los judos,
pese a haber sido conquistada por Alejandro Janeo y haber
pertenecido al reino de Herodes el Grande hasta su muerte.
Sin embargo, Josefo habla reiteradamente de las protestas de
los gadarens ante Augusto contra la dominacin juda. Como
Hipos, retorn a la Decpolis a la muerte de Herodes, y tam-
bien en ella se produjo una matanza de judos durante la gue-
rra romano-juda conocida como Primera Revuelta (66-73 d.
C) . En el evangelio se dice que los habitantes de esta ciudad
rogaron a Jess y a sus discpulos que abandonaran su territo-
rio (Mt 8, 28-34). De estas dos ciudades se conservan las rui-
nas, y en las de la segunda excava en la actualidad una misin
arqueolgica alemana.
Dium o Din posiblemente debe situarse en Tell el-Ashari,
al norte del Yarmuk y unos 30 km al este del lago de Genesa-
ret. Tambin sta fue conquistada por Alejandro Janeo, pero
despus de su restitucin autonmica por Pompeyo no volvi
a caer en manos judas. Acu moneda propia y se rega por la
era pompeyana.
Algo ms al sur y al otro lado del Yarmuk estaba la ciudad
de Abila (hoy Tell Abil), igualmente incorporada al reino de
Judea en los tiempos de Alejandro Janeo, y liberada por Pom-
peyo. Desconocemos la cuanta de la colonia juda en ella exis-
tente, pero la poblacin de la ciudad, casi en su totalidad, era
pagana, como en el resto de las ciudades helenistas de la Dec-
polis. Sus ruinas son excavadas en la actualidad por una misin
arqueolgica norteamericana. Junto a esta ciudad y ligeramen-
te al sur se citan Capitolias y Rafana, que posiblemente son la
misma ciudad, que correspondera a Er-Rafeh, pero no es se-
gura su inclusin en este territorio.
Escitpolis, la antigua y moderna Beth Shean, es la nica
ciudad decapolitana de Cisjordania. No sabemos con seguri-
dad a qu debe su nombre griego: ciudad de los escitas, pero
no puede descartarse que se tratara de una fundacin para ve-
teranos mercenarios de origen escita en el ejrcito de los pto-
lomeos. Cay en poder de los judos en tiempos de Juan Hir-
cano y fue liberada por Pompeyo. La colonia juda en Escit-
polis y su extenso y rico territorio est cifrada por F. Josefo en
13.000 individuos, a los cuales dieron muerte los ciudadanos
helenistas durante la guerra del 66, a pesar de que se haban
puesto de su lado y no del de los atacantes. Posiblemente el
hecho de su situacin en Cisjordania favoreci la implantacin
de una densa colonia juda, pero la ciudad como tal era pagana
y de una importancia muy considerable, a juzgar por las mag-
nficas ruinas que todava hoy se siguen excavando por ar-
quelogos israeles.
Pella corresponde al actual Khirbet Fahil en TransJordania,
al comienzo de la subida desde el valle del Jordn a la meseta y
aproximadamente al sureste de Escitpolis. All existen unas
importantes ruinas que hoy en da excavan arquelogos aus-
tralianos. Como la mayora de las otras ciudades de la Dec-
polis, Pella cay en manos de Alejandro Janeo y fue despus
1. Poblacin helenstica 37
liberada por Pompeyo. Tambin fue atacada en la guerra del
66. Posea entonces una colonia juda, al parecer en su mayora
cristiana, segn sabemos por Eusebio de Cesrea. Si no es fun-
dacin del propio Alejandro Magno, s parece en todo caso de
finales del siglo IV a. C. Acu moneda propia.
Gerasa (hoy Jerash) es la gran ciudad de la Decpolis y, sin
duda, una de las ciudades verdaderamente importantes de todo
el imperio. Sus ruinas resultan impresionantes por su belleza y
grandiosidad, y son objeto de excavaciones arqueolgicas des-
de los aos 20 hasta nuestros das por instituciones de dis-
tintos pases, entre los que figura tambin Espaa. La riqueza
de esta ciudad se deba fundamentalmente al control que ejer-
ca sobre el comercio caravanero del oriente a travs del de-
sierto. Debi ser fundada por el propio Alejandro Magno y,
como las anteriores, no se libr de la conquista del rey asmo-
neo Alejandro Janeo, si bien ste muri precisamente mientras
someta el territorio de la ciudad. Igualmente fue liberada por
Pompeyo. La comunidad juda que habitaba la ciudad no de-
bi ser numerosa y fue respetada por los ciudadanos durante
la guerra del 66-73 d. C.
Otra ciudad importante era Filadelfia, la actual Ammn.
Sus ruinas son monumentales, en especial el bello teatro. Han
sido excavadas por misiones arqueolgicas de algunos pases,
incluida Espaa. Aunque se trata de la antigua capital de los
ammonitas (Rabbat Ammn), fue refundada como ciudad he-
lenstica por Ptolomeo II Filadelfo. Igual que la anterior, acu-
moneda. Ignoramos si tena o no colonia juda, pero lo que
s sabemos es que no cay en manos judas ni en los tiempos
de la monarqua asmonea, ni con motivo de la guerra del 66 d.
C, a pesar de haber sido atacada, segn nos refiere Josefo.
Tambin tuvo serios conflictos con los judos de la vecina Pe-
rea en el ao 44 d. C, por razones de fijacin de linderos.
El territorio de la Decpolis como tal aparece mencionado
tres veces en los evangelios (Mt 4, 25; Me 5, 20; y 7, 31), alu-
diendo al hecho de que tambin entre su gente haba seguido-
res de la palabra de Jess, sin duda pertenecientes a las comu-
nidades judas de la regin.
*
Fuera de la Decpolis y dentro del distrito de Fenicia, en la
costa mediterrnea, perteneciente, por tanto, igualmente a la
provincia de Siria a pesar de ser tierra palestina, se hallaba la
muy importante ciudad helenstica de Ptolemais (o Ptolemai-
da), que corresponde a la antigua y actual Akko (San Juan de
Acre). Antes de su conquista por Alejandro Magno, fue una
38 Diferentes culturas
conocida ciudad cananea. El nombre de Ptolemais le fue im-
puesto por Ptolomeo II. En ella se acuaron monedas en todas
las pocas desde Alejandro Magno hasta el perodo romano.
Fue lugar estratgico para el acantonamiento de tropas durante
las guerras entre los reyes helenistas egipcios (dinasta ptolo-
maica) y los sirios (dinasta selucida), as como despus en
poca romana. Sirvi asimismo de residencia real con carcter
temporal en varias ocasiones. Nunca perteneci polticamente
a territorio israelita desde los tiempos de Salomn. No obstan-
te, la colonia juda all residente en la guerra del 66 d. O, que
fue masacrada por la poblacin pagana, era de 2.000 indivi-
duos. Las principales excavaciones arqueolgicas en la ciudad
helenstica se realizaron en los aos 50 y 60 por arquelogos
israeles e italianos.
La otra ciudad importante, aunque no tanto como Ptole-
mais, fue Dora, tambin sobre la costa mediterrnea, al sur del
Carmelo. Era una ciudad pagana, que cay en manos de Ale-
jandro Janeo, y que, como otras, fue liberada por Pompeyo.
Acu moneda propia. La colonia juda de la ciudad era res-
tringida, hasta el punto de que los ciudadanos paganos no tu-
vieron la debida consideracin con ella, cometiendo algunos
abusos y no respetando sus costumbres, segn nos cuenta Jo-
sefo. Las ruinas de la ciudad y el puerto estn siendo excava-
das en la actualidad por la Universidad Hebrea de Jerusaln,
en colaboracin con otras entidades judas.
Geba, en la salida de la llanura de Esdreln hacia el Medi-
terrneo, fue otra ciudad helenstica que, a pesar de pertenecer
a Herodes el Grande, a su muerte pas a ser dependiente de
Siria. La poblacin era fundamentalmente pagana y estuvo al
lado de Roma durante la guerra del 66 d. C. Fue repoblada
por licenciados del ejrcito mercenario de Herodes. Es posible
que corresponda al actual El-Harithiyeh, en las estribaciones
del Carmelo.
*
Vayamos ya a las ciudades paganas insertas dentro del te-
rritorio judo, comenzando por la tetrarqua de Filipo. Diga-
mos de antemano que esta regin, conquistada por el rey judo
Alejandro Janeo, y ampliamente dilatada en sus fronteras por
Herodes el Grande, sufri la presin poltico-religiosa del pri-
mero de estos reyes coaccionando a las gentes a adoptar la re-
ligin judaica. Aun as, la mayora de la poblacin permaneci
en sus creencias tradicionales, y slo la presencia creciente en
el pas de colonos judos daba a estos territorios un cierto ca-
1. Poblacin helenstica 39
rcter judo. Las ciudades ms importantes ciertamente eran en
su mayora paganas. La capital se llamaba Paneas (ciudad del
dios Pan), cuyo nombre cambi Filipo por el de Cesrea, en
honor a Augusto. La ciudad sigui siendo fundamentalmente
pagana. Debi ser un gran conjunto urbano. Ahora est siendo
excavada por arquelogos israeles. Hay a la vista algunos mo-
numentos, como los santuarios rupestres de su dios patrono.
Otra ciudad relativamente importante, aunque no de la ca-
tegora de la anterior, fue Julias, refundada por Filipo en ho-
nor de la hija de Augusto, sobre la antigua ciudad o pueblo de
Betsaida. Su poblacin debi ser mixta judeo-pagana, conser-
vando an en buena medida su antiguo nombre. Estaba situa-
da a unos 2,5 km de la actual ribera norte del lago de Genesa-
ret, al oriente de la desembocadura del Jordn, correspondien-
do al lugar hoy en da llamado Et-Tell. Desde 1988 viene sien-
do excavada por la Universidad de Haifa. Entre los materiales
recogidos en las excavaciones destacan los elementos relacio-
nados con la pesca. La ciudad estaba edificada en una terraza a
25 m de altitud sobre la llanura, y su extensin era de unas 8
ha, pero el casero urbano y los barrios perifricos pudieron
extenderse en un rea mayor, sin que sepamos dnde se en-
contraba exactamente el puerto, pues la ribera norte del lago
ha debido sufrir modificaciones importantes. Las nuevas in-
vestigaciones parecen excluir a la vecina localidad de El-Araj,
con restos arqueolgicos no anteriores al siglo IV d. C, como
el posible puerto de Betsaida, pese a lo que se haba supuesto
y aparece escrito en varias publicaciones.
Finalmente hemos de citar aqu la ciudad de Canata en la
Aurantide, sobre las estribaciones del Jebel ed-Druz, con unas
magnficas ruinas, aunque an no suficientemente estudiadas.
Plinio cita esta ciudad como parte de la Decpolis, pero, dada
su situacin, indudablemente perteneca a la tetrarqua de Fili-
po en la poca que aqu nos ocupa, sin que tengamos noticia
alguna de la cuanta de su colonia juda, que, en todo caso,
habra de ser escasa, dadas las circunstancias. Acu moneda
propia siguiendo la era pompeyana. De otras ciudades me-
nores de la tetrarqua, cuyo nombre conocemos por distintas
fuentes, nada podemos decir al respecto.
Las ciudades de Cesrea (Panias) y Julias (Betsaida), sobre
todo esta ltima, fueron visitadas por Jess. De la primera se
habla en Mt 16, 13; Me 8, 27; aunque los textos se refieren ms
bien al entorno de la ciudad. La segunda aparece siete veces
citada en los evangelios (Me 6, 45; 8, 22; Le 9, 10; Jn 1, 44; y
12, 21), y es recriminada porque, a pesar de los milagros en
ella realizados, no se haba convertido (Mt 11, 21; Le 10, 13).
*
Pasamos ahora a la Galilea. Aqu la presin cultural juda
fue mucho mayor que en la tetrarqua de Filipo. No slo se
dej sentir con cierta intensidad la poltica judaizante de Ale-
jandro Janeo, sino que surgi un movimiento inmigratorio de
gentes procedentes de la Judea propiamente dicha, apoyado
por las autoridades religiosas, con el fin de reafirmar el judais-
mo en una regin que tradicionalmente haba sido muy paga-
na, ya desde tiempos antiguos, pues Isaas se refiere a ella co-
mo Galil ha-Goyim = El distrito de los gentiles (Is 8, 23 - 9,
1), en una expresin recogida en el evangelio para reafirmar
an en tiempo de Jess ese rasgo de identidad (Mt 4, 12-15).
Tampoco puede olvidarse el factor econmico, pues la rica
Galilea atraa, sin duda, a las gentes de la spera montaa de
Jud.
En este contexto de la inmigracin juda en Galilea y de los
asentamientos preferentemente en las villas y aldeas del campo
hay que encajar la presencia en Nazaret del matrimonio Jos y
Mara, procedentes de Beln de Jud, segn aparece en los
evangelios de Mateo y Lucas. Jos, como otros muchos judos,
formaron parte de ese plan de judaizacin de la bella Galilea.
Pero las grandes ciudades del pas, una vez ms, seguan
siendo paganas, aunque tal vez en ellas las colonias judas fue-
ran aqu algo ms numerosas que en la Decpolis o en la te-
trarqua de Filipo. La ms importante, y que durante muchos
aos sirvi de capital, fue Sforis, en el corazn de la Baja Ga-
lilea. Sus ruinas se encuentran en la localidad de Zippori y son
actualmente objeto de excavacin y estudio por parte de sen-
das misiones arqueolgicas norteamericanas. Destaca entre
aqullas un esplndido teatro, que fue levantado precisamente
en poca herodiana. Era una ciudad francamente importante, y
de corte helenstico, con una poblacin que puede calcularse
en unos 50.000 habitantes. Durante la poca de Herodes el
Grande debi estar habitada en su mayora por judos heleni-
zados, pero el ejrcito del gobernador de Siria, Quintilio Varo,
penetr en ella en el ao 4 a. C. con motivo de los disturbios
producidos en Palestina a la muerte de Herodes el Grande, e
incendi la ciudad. Sus habitantes, judos revoltosos, fueron
vendidos como esclavos. A partir de entonces, la mayora de la
poblacin de esta ciudad, de nuevo reconstruida y ahora lla-
mada la imperial (Autocratoris), debi ser predominante-
mente pagana. No obstante, en los tiempos de la guerra del 66
d. C. los judos ya eran all mayora, aunque, dado su carcter
helenizante, se pusieron del lado de los romanos, segn nos
cuenta Flavio Josefo.
La otra gran ciudad de Galilea era Tiberias (o Tiberades),
fundada por Antipas entre el ao 20 y el 23 d. C. en honor del
emperador Tiberio, y convertida desde entonces en capital de
1. Poblacin helenstica 41
la tetrarqua. Corresponde a la actual ciudad de su nombre en
las riberas del lago. Acu moneda y tena una estructura pol-
tica de carcter helenstico. Para su fundacin, Herodes Anti-
pas recurri a elementos no judos, pues stos en su mayora
se negaron a vivir en una ciudad edificada sobre tumbas, que
contaminaban ritualmente a sus moradores. En efecto, Josefo
nos dice que en los desmontes para la explanacin de la nueva
urbe se descubrieron numerosas sepulturas. A pesar de ello, la
colonia juda fue paulatinamente creciendo y en la poca de la
guerra contra Roma se puso del lado de los sublevados. Sabe-
mos que la ciudad posea un magnfico estadio y un palacio
real en cuya fachada haba representados algunos animales, lo
que de nuevo sent mal a los judos integristas, que no tolera-
ban ninguna imagen de animal, de acuerdo con Ex 20, 4; Dt 4,
16-18; y 5, 8. Entre 1973 y 1974, varias instituciones cientficas
israeles realizaron excavaciones al sur de la ciudad actual,
donde se cree que la antigua ciudad ocupaba una extensin de
unas 30 ha, pero la mayora de las ruinas halladas datan de
finales de la poca romana, salvo una monumental puerta de
ciudad, que puede datarse en el siglo I d. C, probablemente en
la poca de la fundacin de sta.
La regin de la Perea fue judaizada con bastante intensi-
dad. La nica ciudad helenstica, situada en su demarcacin, de
que tenemos noticias hasta ahora, es Livias, erigida por Anti-
pas en honor de la esposa de Augusto. Est localizada al nor-
deste del Mar Muerto, en Tell er-Rame, junto al Wadi Hesban.
Tanto una como otra regin de la tetrarqua de Antipas
fueron objeto de las andanzas de Jess durante su predicacin.
La ciudad de Sforis no es citada por el evangelio, pero cabe
pensar que sera muy visitada por Jess en su juventud, estan-
do slo a 5 km de Nazaret. Ms an, dado que Jess, lo mis-
mo que Jos, no eran agricultores, sino artesanos (Mt 13, 55;
Me 6, 3), y que Nazaret era una aldea pequea y pobre donde
no tendran habitualmente mucho trabajo, hay que suponer
que en ocasiones se desplazaran a la gran ciudad para trabajar
en ella y regresar en la noche a Nazaret.
Tiberias es citada una sola vez en el evangelio, aludiendo a
gentes que, provenientes de la ciudad en barcas, haban ido al
norte del lago a or la predicacin de Jess (Jn 6, 23). Pero, de
hecho, durante su vida pblica, no consta que Jess haya pre-
dicado en ninguna de las dos grandes ciudades.
*
Dentro de la propia tetrarqua de Arquelao, que constitua
el ncleo judo por excelencia, sorprende el nmero y la im-
42 Diferentes culturas
portancia de las ciudades helensticas. En primer lugar hay que
citar a Samara, refundada por el propio Alejandro Magno con
veteranos macedonios de su ejrcito. Herodes le cambi el
nombre por el de Sebaste (Augusta) en honor al emperador, y
la enriqueci sobremanera haciendo de ella una gran ciudad y
asentando all a muchos de los licenciados mercenarios de su
ejrcito. Pese a su tradicional nombre, nada tena que ver con
la faccin poltico-religiosa de los samaritanos, que vivan ms
bien en las aldeas de la comarca. En cambio, la poblacin de
Samara / Sebaste era pagana prcticamente en su totalidad y,
como hemos visto, de probada raigambre griega, hasta el pun-
to de que incluso sirvi de cantera para el reclutamiento de
soldados romanos con destino a la guarnicin de todo el pas,
segn veremos en el captulo siguiente. Las ruinas de la ciudad
an hoy en da resultan impresionantes. Las ltimas excavacio-
nes se llevaron a cabo all en los aos 30, dirigidas por un dis-
tinguido equipo ingls, norteamericano y judo. Era muy im-
portante el templo erigido al emperador Augusto como divini-
dad.
Otra gran ciudad helenstica fue Cesrea del Mar, llamada
antes Torre de Stratn. Fue, como casi todas, conquistada por
Alejandro Janeo y liberada por Pompeyo. Perteneci al reino
de Herodes, quien le dio la nueva denominacin en honor al
emperador y la convirti en el gran puerto de Palestina. Cuan-
do los romanos se hicieron cargo directamente de la adminis-
tracin del pas a travs de los procuradores, se convirti en
capital y residencia oficial de stos. A pesar de todo ello, la
colonia juda de la ciudad, no siendo mayoritaria, s era sufi-
cientemente numerosa. Ello provoc frecuentemente contien-
das y hasta revueltas callejeras entre paganos y judos. Bajo el
imperio de Nern se retiraron oficialmente los derechos ciuda-
danos de la minora juda, y durante la guerra del 66 d. C.
fueron masacrados all ms de 20.000 judos, si hemos de creer
a Flavio Josefo. La cifra es significativa, pues indica lo populo-
sa que era la ciudad, probablemente la ms importante de todo
el pas, ya que los judos no eran ms que una minora. Las
ruinas de Cesrea han sido excavadas entre los aos 50 y 60
por arquelogos israeles e italianos. En la actualidad, las in-
vestigaciones, principalmente de carcter submarino, se con-
centran en el estudio del puerto y son llevadas a cabo por la
Universidad de Haifa.
Otras ciudades helensticas de Judea eran Apolonia, Ant-
patris y Fasael. La primea estaba en la costa, entre Cesrea y
Jope; la segunda, algo ms al interior, aunque en la llanura, era
una refundacin herodiana de la antigua Afek; la tercera se ha-
llaba en el valle del Jordn, al norte de Jeric, y fue atribuida a
Salom en la reparticin del reino de Herodes. En los aos 60,
1. Poblacin helenstica 43
el Departamento de Antigedades de Israel realiz excavacio-
nes en Antpatris.
En los evangelios no aparecen citadas todas estas ciudades,
ni consta que fueran visitadas por Jess. En cambio, en los
Hechos de los apstoles se habla de la ciudad de Samara y de
la predicacin all del dicono Felipe, de origen helenista, as
como de la visita de los apstoles Pedro y Juan (Hch 8, 5-25).
Repetidas veces aparece Cesrea visitada igualmente por el di-
cono Felipe (Hch 8, 40), que acabar viviendo en ella (Hch 21,
8); por el apstol Pedro (Hch 10, 1-48; 11, 11), y por Pablo,
que no slo la visita en algunas ocasiones (Hch 18, 22; 21, 8-
14), sino que permanecer preso en la ciudad durante dos aos
(Hch 23, 23-36; y caps. 24-26). Tambin se habla de ella con
motivo de la muerte all de Herodes Agripa (Hch 12, 19-23), y
de la presencia en Jerusaln de cristianos procedentes de Cesa-
rea (Hch 21, 16). Finalmente, se cita asimismo Antpatris, don-
de Pablo pernoct en una ocasin (Hch 23, 31).
*
Debemos referirnos ahora finalmente a los territorios pa-
lestinos de la costa mediterrnea al sur de Jope, pero que no
formaban parte de la tetrarqua de Arquelao. En primer lugar
hay que citar la ciudad helenstica de Yamnia (hoy Yavne, con
su puerto de Yavne-Yam). Una vez ms, esta ciudad cay tam-
bin en manos de Alejandro Janeo y fue liberada por Pom-
peyo. Perteneci a Herodes, y ste la dej en herencia a su
hermana Salom. Despus pas a Roma. Su poblacin era mix-
ta, predominando ms el elemento pagano que el judo. En
1983 se realizaron all algunas excavaciones por parte del De-
partamento de Antigedades de Israel, que pusieron a la vista
ruinas de poca romana, como complemento de las excavacio-
nes de los aos 60 referentes en este caso a la Edad del Bronce.
Ms al sur est la vieja ciudad filistea de Azoto (Ashdod),
tambin conquistada y prcticamente destruida por los judos
en la poca asmonea, devuelta a su libertad por Pompeyo y
reconstruida por el gobernador romano Gabinio. Tambin pa-
s de las manos de Herodes a las de su hermana Salom, y de
sta a la dependencia directa de Roma. Nunca fue ciudad ju-
da, pero s debi tener una colonia relativamente importante
de judos. Como la anterior, posea un puerto sobre la misma
costa (Ashdod-Yam). Sus ruinas fueron excavadas por arque-
logos israeles en los aos 60-70.
A continuacin tenemos Ascaln (Ashkelon), ms al sur,
que corresponde a la actual localidad de su nombre. Fue en su
tiempo una de las cinco ciudades de Filistea. No lleg nunca
a ser ciudad dependiente de Judea, ni en los tiempos de los
asmoneos, ni bajo Herodes. Permaneci siempre como ciudad
autnoma dentro del imperio romano. En la poca de la gue-
rra del 66 d. C. haba all una colonia de 2.500 judos. Se trata,
sin duda, de una gran ciudad, algunas de cuyas ruinas estn a
la vista, principalmente despus de las excavaciones all realiza-
das en los aos 20 por los arquelogos ingleses, completadas
ltimamente por los israeles en 1985 y 1986.
En fin, hay que citar aqu a Gaza, otra de las viejas ciuda-
des filisteas, conquistada por el propio Alejandro Magno. Ms
tarde lo fue por Alejandro Janeo y despus por Herodes. A la
muerte de ste, pas a depender directamente de la provincia
de Siria. La colonia juda debi tener mucha importancia. Las
principales excavaciones all realizadas datan de los aos 20, en
la poca del Mandato Britnico.
Otras ciudades helensticas de la zona, ms secundarias,
fueron: Antedn, tambin llamada Agripias (en honor de Mar-
co Agripa), entre Gaza y Ascaln; y la vieja ciudad de Rafia, al
sur de Gaza. Ambas pertenecieron a Herodes, y a su muerte
pasaron directamente a depender de la provincia romana de
Siria.
Ninguna de estas ciudades aparece en los evangelios, pero
s en los Hechos, como es el caso de Gaza (Hch 8, 26).
*
Todas estas ciudades helensticas se regan de acuerdo con
los principios polticos de la polis griega. Tenan un consejo, la
boul, a cuyo frente poda estar un arconte. Acuaban moneda
propia con inscripcin en griego y estaban libres de impuestos
directos, aunque esta autonoma variaba segn los casos. Cada
ciudad posea una chora o territorio rural dependiente de ella.
El estilo de vida era tpicamente griego, con gimnasios y esta-
dios para el deporte, hipdromos para las carreras, teatros y
odeones para las representaciones, y baos pblicos.
Pero lo que para nuestro caso resulta ms sorprendente,
por tratarse de ciudades palestinas, eran los cultos paganos que
en ellas tenan lugar. Del estudio de las fuentes literarias, de la
epigrafa y numismtica y, sobre todo, de las excavaciones ar-
queolgicas realizadas en estas ciudades, sabemos que se tribu-
taba culto a Zeus, entre otros lugares, en Ptolemaida, Dora,
Canata, Escitpolis, Gadara, Panias y Gerasa, donde tena un
magnfico templo. Atenea era venerada en Canata; Afrodita en
Ascaln y en Gaza; Pan en Cesrea de Filipo; Poseidn en
Gerasa y Ascaln; Heracles en Gadara, Filadelfia y Ascaln;
Nike en Ptolemaida y Cesrea del Mar; la diosa Tyke en Ca-
1. Poblacin helenstica 45
2. Mapa de Palestina
con las ciudades helens-
ticas en la poca de Jess.
Obs r ves e cmo la
mayora de ellas se con-
centra en el norte: Gali-
lea, tetrarqua de Filipo,
Decpolis y en la costa
mediterrnea.
nata, Gadara, Cesrea del Mar y Gaza. Especial relevancia te-
na el culto de Artemisa, a quien se veneraba en Rafia, Canat a
y Gerasa, donde tena un monument al santuario. Igualmente el
de Apol o en Canata, Gerasa, Ascaln, Gaza y Rafia; y, en fin,
el culto r omano al emperador contaba con magnficos templos
en las dos Cesreas y en Samara.
Resulta verdaderamente sorprendent e contemplar un mapa
de Palestina viendo en l sealadas las ciudades helensticas, y
comprobar hasta qu punt o era un pas domi nado por la cul-
tura griega. En este cont ext o se explica el pasaje del evangelio,
cuando Jess durant e su vida pblica enva a sus discpulos a
p
%
$
1
*
/
k Ptolemaida
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/ \ Geba
f Doraj
L Cesrea
/ Sebaste
1 *
L Apolonia
Anlpatris
Vamnia
/ Az o t o
r Ascaln-
/ Antedn
/ Gaza
Rafia
Ti beri as/
Sforis
Escitpolis
Fasael /

l ' /Cesar'a
1 Julias
/ Hipos
\ / "" DinV.
I Gadara , /
Ab i l a
1 Pella
\ Gerasa
Filadelfia
Livias

i ^ ii
0 5 10 15 km.
Canata \

46 Diferentes culturas
predicar y a curar enfermos a las ciudades y pueblos del pas,
pero les recomienda que entonces no entren en las ciudades
paganas (Mt 10, 5).
Entre los paganos, no slo de Palestina, sino de otras par-
tes, haba ciertamente un nmero creciente de admiradores de
la religin judaica, algunos de los cuales adoptaban el judaismo
en su integridad, incluida la circuncisin y todas las complica-
das prcticas. Son los llamados proslitos o conversos. Pero
haba tambin otros gentiles que slo compartan las grandes
ideas religiosas de Israel, pero no el estilo de vida judaico. Es-
tos eran llamados temerosos de Dios. De los primeros se
habla en el evangelio, cuando Jess recrimina la hipocresa de
los doctores de la ley que son capaces de recorrer el mar y la
tierra para ganar un proslito, aunque luego lo conduzcan al
infierno (Mt 23, 15). Tambin aparecen citados en los Hechos
de los apstoles (Hch 2, 11; 13, 43), donde se dice, adems,
que uno de los primeros diconos, llamados Nicols, era un
proslito de Antioqua (Hch 6, 5). Los segundos constituyeron
uno de los factores ms importantes en la primera difusin del
evangelio en el mundo pagano, pues fue entre ellos donde tuvo
ms xito el cristianismo, que participaba de los principios re-
ligiosos judos, sin comprometerse en sus complicadas prcti-
cas (Hch 10, 1-6; 13, 16 y 50; 16, 14; 17, 4 y 17; 18, 7).
No es de extraar, pues, que el propio evangelio haga alu-
sin al hecho de que algunos griegos, procedentes sin duda
de las ciudades helensticas vecinas, quisieran entrevistarse con
Jess (Jn 12, 20-22), y no lo es menos que se dirigieran preci-
samente al apstol Felipe, que, aunque judo, tena nombre
griego y era originario de la ciudad helenista de Julias-Betsai-
da, coincidiendo en ambas cosas con Andrs, que es el otro
personaje que sale a colacin en este pasaje evanglico.
2. El elemento judo Precisamente porque es ms frecuente situar a Jess en un
ambiente judo, y, para ilustrarlo, existen numerosas publica-
ciones, vamos nosotros ahora a tratar este tema de forma muy
breve y esquemtica.
Todo lo expuesto en el apartado anterior no quiere decir
que el elemento judo fuera secundario en la Palestina de Jess,
ni que resulte intrascendente reconstruir la ambientacin juda
para entender los evangelios. En la regin de Judea haba una
gran ciudad netamente juda, que era Jerusaln, y con ella una
constelacin de pequeas ciudades tambin judas, a las que
pertenecan distintos pueblos y aldeas. La organizacin polti-
co-territorial de las poblaciones judas estaba basada en el sis-
tema de las toparquas descrito por Josefo y Plinio, que, por
cierto y por paradjico que parezca, era tambin de origen he-
2. El elemento judo 47
lenstico, tomado de la administracin ptolomaica de Egipto, a
la que perteneci Palestina durante el siglo III a. C.
En Judea-Samara se cita una docena de toparquas, es de-
cir, distritos en los que las aldeas aparecen adscritas a una ciu-
dad. Estas toparquas eran: Jerusaln, llamada tambin por an-
tonomasia La Montaa (Oreine); Gofna (hoy Jifnah), al norte
de Ramallah; Tamna (hoy Khirbet Tibneh), al oeste de la ante-
rior; Acrbatta (hoy Aqrabba), al sureste de Nablus; Lida (hoy
Lod), junto al actual aeropuerto nacional de Tel Aviv; Jope
(hoy Yaffo, barrio sur de Tel Aviv), que era el puerto de Ju-
dea; Emas (hoy Imwas, cerca de Latrn); Betletefa (hoy Beit
Nettif), al sur de Beth Shemesh; Idumea, que es nombre de
regin y no de ciudad, pero esta ltima pudo ser Bet Guvrin,
al sur de la anterior; Engad, en un oasis a orillas del Mar
Muerto; Herodium en Beln, y Jeric en un oasis del bajo va-
lle del Jordn.
En la tetrarqua de Antipas, menos judaizada, algunas capi-
tales de toparquas parecen coincidir con ciudades helenistas.
As, en Perea se citan Julias/Livias, Abila (Khirbet el-Kefrein),
ligeramente al norte de sta, y probablemente Gedora (Tell Ja-
dur), cerca de Salt, as como Amato (Tell Ammata), en el valle
del Jordn, al norte del Yabok. En Galilea se mencionan Tibe-
rias, Tariquea que es Mgdala, tambin a orillas del lago, un
poco ms al norte, y acaso igualmente Sforis y Garaba (Arrat
el-Batuf), al nordeste de Sforis.
Si la tierra de Israel estaba invadida por los asentamien-
tos urbanos helenistas, a su vez stos y casi todas las grandes
ciudades de la cuenca del Mediterrneo, incluida Roma, se ha-
llaban tambin invadidas por colonias judas ms o menos
numerosas segn los casos, en torno a las cuales gravitaba un
nmero apreciable de simpatizantes, segn ya hemos expuesto.
Se trata del judaismo de la dispora o emigracin, que sirvi
para canalizar la primera difusin del cristianismo por Asia,
frica y Europa. Todos estos judos seguan afectivamente
vinculados a Jerusaln y Judea, y los que podan acudan aqu
en peregrinacin, especialmente con motivo de las grandes
fiestas. El nmero de stos ltimos se puede contar por dece-
nas y acaso hasta por cientos de miles en algunas ocasiones.
*
Lo que a nosotros quiz llame ms la atencin de la reli-
gin judaica de entonces sea su carcter rigorista en las prcti-
cas, dado que se sobrevaloraba el cumplimiento meticuloso y
literal de los preceptos (haba 613 mandamientos). Esto se ma-
nifiesta principalmente en el sistema de comidas, donde la di-
48 Diferentes culturas
!
Garaba ,'
Sforis ; Tiberias .
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Amato\
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' Tamna
Lida " " " j
/ Ernas
1
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Jerusalen
Herodium /
Gedor
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| ' ' bi l a
I', Julias ;'
IDUMEA
2. El elemento judo 49
visin bblica de animales puros e impuros (Lv 11) y las pres-
cripciones respecto a su forma de matarlos (desangrndolos)
impeda prcticamente a los judos tomar cualquier tipo de
carne que no estuviera estrictamente controlada por ellos en
todo el proceso desde el matadero a la mesa, y, por derivacin,
cualquier tipo de alimento. Igualmente, las mltiples vas de
contaminacin o impureza legal, tanto de origen bblico como
de la tradicin (Misn), les impedan, por ejemplo, entrar en
casa de los paganos bajo ningn concepto. Asimismo estaban
obligados a purificarse lavndose con frecuencia y lavando los
objetos de uso. En consecuencia, y pese a la vecindad entre
paganos y judos, se levantaba de hecho un muro infranquea-
ble entre ambos, que psicolgicamente les haca a los judos
cerrarse cada vez ms sobre s mismos. Naturalmente, no to-
dos cumplan estas normas (Mt 15, 1-2; 23, 4; Me 7, 1-2; Le
11, 46; Jn 7, 22; Hch 15, 10), y haba judos muy helenizados
poco o nada practicantes, pero que siempre resultaban mal vis-
tos, sobre todo en los medios ms ortodoxos del judaismo. La
adopcin de nombres griegos para la onomstica estaba ya
muy generalizada, empezando por los reyes, tanto asmoneos
como herodianos (stos todos tenan nombres griegos), y afec-
taba incluso a las clases judas dirigentes y ortodoxas. No era
infrecuente el uso simultneo o indistinto del nombre griego y
el hebreo. San Pablo, por ejemplo, tena dos nombres: el latino
Paulo y el hebreo Saulo.
Los evangelios se refieren constantemente a estos rasgos de
las costumbres religiosas judas. A la interpretacin puramente
formalista en el cumplimiento de las leyes (Mt 23, 16-24; Le
11, 42, etc.), al afn de purificar las cosas presuntamente conta-
minadas (Mt 15, 2-11; 23, 25; Le 11, 37-40, etc.), a las prohibi-
ciones de entrar en casa de los gentiles o paganos (Mt 8, 5-8;
Jn 18, 28; Hch 11, 3; etc.), al rigorismo en el cumplimiento del
descanso sabtico (Mt 12, 1-14; Me 1, 21-26; 2, 23-28; 3, 1-8;
Le 6, 1-11; 13, 10-17; 14, 1-6; Jn 5, 8-11; 9, 13-16), etc.
*
3. Mapa de las topar-
quas o distritos admi-
nistrativos de los territo-
rios judos. Vase cmo
se limitan a Judea, Galilea
y Perea, quedando fuera
Fenicia, la tetrarqua de
Filipo, la Decpolis, Sa-
mara, y prcticamente
todas las ciudades de la
costa.
Dentro del judaismo haba grupos ideolgicamente muy
distintos. Estos eran los saduceos, los fariseos y los esenios.
Los primeros formaban una faccin, muy extendida entre
la clase sacerdotal, cuyas principales caractersticas eran una
interpretacin muy sobria de la ley mosaica, unida a una cierta
apertura al helenismo. En consecuencia, de las Sagradas Escri-
turas admitan slo la Tora o Pentateuco, es decir, el llamado
Libro de Moiss (Gnesis, xodo, Levtico, Nmeros y Deu-
teronomio), subestimando a los profetas y escritores sapiencia-
les, y no ac optando la tradicin oral. Tenan una concepcin
bastante materialista de la religin, rechazando la creencia en
la otra vida, as como la existencia de ngeles o la resurreccin
de los muertos (Mt 22, 23-32; Me 12, 18-27; Le 20, 27-39).
Durante la poca asmonea fueron partidarios de Aristbulo II
en su lucha contra Hircano II, y en el tiempo de Jess trataban
de mantener buenas relaciones con los romanos. Anas y Caifas
eran saduceos, y ese afn conciliatorio con el poder establecido
fue entre otras razones la causa de la decisin de acabar con
Jess (Jn 11, 47-50). Sus enemigos declarados eran los fariseos,
y de ah los conflictos y disputas que surgan entre ambos
(Hch 23, 6-10).
Los fariseos constituan un grupo importante, que tena
prcticamente copados los puestos de escribas o doctores de la
ley. Eran mucho ms observantes que los saduceos y ms es-
trictos en el cumplimiento de todos los preceptos. Su teologa
era, a su vez, ms espiritualista, pues admita la supervivencia
despus de la muerte, la existencia de ngeles y espritus, y la
resurreccin de los muertos. Para ellos no slo contaba la To-
ra, sino los profetas, y probablemente tambin los escritores
sapienciales, as como, desde luego, la tradicin. El judaismo
actual es en buena medida descendiente de este importante
grupo. Si bien coincidan con Jess en su teologa y en el apre-
cio de la Sagrada Escritura, divergan de la Iglesia primitiva en
que sta no admita la tradicin rabnica y era liberal en el
cumplimiento de los preceptos.
Jess, considerado en su tiempo como rabino, estuvo en
constante trato con los fariseos (Le 7, 36; Jn 3, 1-2), pero su
carcter abierto frente a las prescripciones legales determin el
choque definitivo (Mt 23, 1-36). Pablo haba sido tambin fari-
seo (Hch 23, 6).
La tercera faccin poltico-religiosa estaba constituida por
los esenios y grupos afines. Procedan en su mayora de la cla-
se sacerdotal y, en todo caso, de su crculo de influencia, pero
eran diametralmente opuestos a los saduceos. Consideraban
que stos detentaban injustamente los puestos de responsabili-
dad en el templo, empezando por el sumo sacerdote, y su opo-
sicin era tan radical que haban tomado la decisin de apar-
tarse definitivamente del templo y del culto que en l se cele-
braba. Posean una teologa bastante ms espiritual, y en ese
aspecto se hallaban ms prximos a los fariseos, as como en
su acendrada preocupacin por la guarda de las prescripciones,
especialmente en lo tocante a las purificaciones. Pero, a dife-
rencia de stos, ponan el acento en el contenido ntimo y en el
autntico espritu religioso, ms que en la materialidad literal
de la ley. Muchos de ellos vivan en comunidad monacal una
vida de ascesis rigurosa y guardaban el celibato, mientras que
algunos permanecan en el mundo y se casaban, manteniendo
2. El elemento judo 51
tan slo ciertos lazos de vinculacin con la comunidad. As,
sabemos que, junto al Mar Muerto, en Qumrn, haba un ce-
nobio muy importante dedicado a los de la estricta observan-
cia, mientras que en la propia Jerusaln exista, a su vez, un
barrio, en el sur de la ciudad, donde habitaba la mayora de los
miembros seglares del grupo.
Ni en el Antiguo ni en el Nuevo Testamento se habla ex-
presamente de los esenios, y cuanto sobre ellos conocemos se
debe a otras fuentes contemporneas, como Flavio Josefo, o a
los descubrimientos arqueolgicos de textos a ellos pertene-
cientes. No obstante, ahora que conocemos la literatura de las
comunidades esenias, se aprecia un indudable parentesco en al-
gunos aspectos con la doctrina evanglica; principalmente hay
paralelos literarios con ciertas expresiones e ideas que vemos
tambin en el evangelio de Juan. A su vez, existen autores que
creen que Juan Bautista pudo tener alguna relacin con la co-
munidad de Qumrn, e incluso pertenecer a ella.
Al margen de todos estos grupos ortodoxos judos, hemos
de traer aqu a los samaritanos, una faccin perfectamente di-
ferenciada de las dems por su carcter heterodoxo y por las
relaciones de enemistad declarada entre aqullos y sta. El ori-
gen de los samaritanos hay que buscarlo en los inmigrantes
mesopotmicos forzados por la poltica asira a ocupar los te-
rritorios a su vez abandonados por las gentes de Israel obliga-
das a ir al destierro a la cada de Samara el 721 a. C. Estos se
mezclaron con la poblacin israelita remanente y dieron lugar
a una cultura mixta, donde la propia religin era un sincretis-
mo o combinacin de elementos paganos e israelitas. Cuando
los judos volvieron de su destierro de Babilonia a partir del
siglo VI a. O, aquellas poblaciones hbridas del norte del pas
quisieron participar en la reconstruccin del templo de Jerusa-
ln e integrarse en la nueva comunidad, pero los judos se lo
impidieron en razn de preservar la religin nacional en su
integridad. Desde entonces viene la marginacin de los samari-
tanos y sus enconadas contiendas contra los judos. Como
reaccin contra el de Jerusaln, edificaron un nuevo templo a
Yahv sobre la cima del monte Garizn, lugar, por otra parte,
de viejas resonancias histrico-religiosas para Israel, desde los
tiempos de Josu (Jos 24, 1-28). Este templo sera derruido por
Juan Hircano en el 128 a. C.
Los samaritanos aceptan la Tora (el Pentateuco), de la cual
poseen una versin propia, distinta del texto masortico. Tie-
nen sus propios sacerdotes, sus cultos al aire libre sobre el
monte Garizn, as como una modesta tradicin de interpreta-
cin bblica. Es un pueblo cerrado sobre s mismo, en el que se
ha venido practicando la endogamia desde tiempo inmemorial,
por lo que se han acentuado algunos caracteres raciales del
52 Diferentes culturas
grupo, se ha empobrecido genticamente la poblacin, y en la
actualidad no subsisten ms que 500 individuos pertenecientes
a l.
En la poca de Jess se hallaban ya de alguna manera pre-
sentes todos estos factores, si bien el nmero de individuos era
bastante superior al actual. En todo caso, habitaban aislados en
pequeas poblaciones del campo en torno a la ciudad helenista
de Samara, eran despreciados por los judos, y, a su vez, ellos
respondan obstaculizando y boicoteando todo lo que tuviera
relacin con el culto de Jerusaln. Siendo Pilato gobernador de
Judea-Samara, el ao 35 d. C. ste tom una fuerte represalia
contra los samaritanos haciendo una masacre precisamente en
el monte Garizn, cuando un individuo se diriga all con el
pueblo porque haba prometido descubrir los utensilios cul-
tuales de la poca de Moiss, lo que le llevara a proclamarse
Mesas. La trascendencia poltica que tuvo el hecho le cost el
puesto al gobernador, ya que el legado de Siria lo puso en co-
nocimiento de Roma y, al ao siguiente, Pilato tuvo que diri-
girse a la metrpoli imperial para presentar explicaciones sobre
lo sucedido.
Los samaritanos son frecuentemente citados en los evange-
lios. Se hace referencia a la inveterada enemistad entre judos y
samaritanos (Jn 4, 9); ms an, para un judo el nombre sa-
maritano era un verdadero insulto (Jn 8, 48). Por su parte, los
samaritanos dificultaban sistemticamente cualquier asunto en
el que figuraran los judos (Le 9, 53-54). Jess los compara con
los paganos, al recomendar a sus discpulos, durante su misin
provisional en vida del Maestro, que no prediquen en las al-
deas samaritanas (Mt 10, 5). Sin embargo, la valoracin que en
los evangelios se da a los samaritanos es en conjunto muy po-
sitiva, quiz para fustigar el orgullo de los judos ortodoxos
(Le 17, 11-19; 10, 30-37).
4
Bajo las tropas
de ocupacin
Un elemento importante, para reconstruir la situacin am-
biental de los hechos narrados por los evangelios, es tener muy
en cuenta lo que en aquellos momentos significaba el estado
de ocupacin militar del pas. Nos referimos concretamente a
Judea, donde tuvieron lugar los ltimos y decisivos aconteci-
mientos de la vida de Jess.
Quien no haya pasado en su vida por la experiencia de vi-
vir en un pas controlado por un ejrcito extranjero, difcil-
mente puede hacerse a la idea de lo que ello supone para el
ciudadano de a pie. Hay una constante tensin psicolgica,
que se pone de manifiesto cada vez que se ve pasar a los pi-
quetes de soldados por las calles. Ello comporta una humilla-
cin y una amenaza permanentes. Se masca una sensacin de
que todo est controlado, de que se ha perdido la libertad, y
con ella la esperanza. Es una angustiosa sensacin de impoten-
cia. Si adems, como es lgico, los soldados inspeccionan, in-
tervienen, registran y tratan con hostilidad y a veces con des-
precio a la poblacin, la situacin se agrava crecientemente
hasta producir en las gentes un agobio y una rabia insosteni-
bles. Por eso sucede con frecuencia que la tensin tiende a ali-
viarse momentneamente mediante actos de protesta y revuel-
tas callejeras, que, en definitiva, no hacen ms que generar una
situacin an ms difcil.
Esto es lo que suceda en Judea en los tiempos de Jess, y
esa tensin acumulada durante muchos aos llevara a la gue-
rra suicida del ao 66 d. O, conocida en la historiografa juda
como Primera revuelta. Los evangelios estn llenos de alu-
siones a todas estas realidades. En ellos se habla de soldados
crueles, de exaccin de impuestos por parte de la potencia do-
minadora, de estado de constante vigilancia a cargo de las au-
toridades, de inquietud en las masas y de distintas tendencias y
reacciones entre los dirigentes ms representativos del pueblo.
Determinar el grado de agitacin poltica existente durante los
54 Bajo las tropas de ocupacin
ltimos aos de la vida de Jess, es decir, en los aos 30, y
calibrar la forma en que Roma ejerca entonces su dominio
sobre el pas, es el tema del presente captulo.
Una vez ms, la actual situacin de Palestina puede ilus-
trarnos vivamente acerca de lo que suceda hace veinte siglos.
Cualquiera de los muchos peregrinos y turistas que hoy acu-
den a Tierra Santa ha visto, principalmente en la llamada Ciu-
dad Vieja de Jerusaln, es decir, la zona rabe, a piquetes de
soldados israeles bien armados que recorren las callejuelas,
que se apostan detrs de las almenas de la muralla, vigilndolo
todo, y, a veces, que, adems de las armas reglamentarias, lle-
van una especie de bat de baseball en la mano para inter-
venir eficazmente contra los posibles tumultos, justamente
igual que los soldados romanos, a quienes el gobernador Pilato
en una ocasin les arm simplemente con un garrote para gol-
pear a la multitud, segn nos cuenta Flavio Josefo. Otras ve-
ces, afortunadamente las menos, hacen uso de sus armas regla-
mentarias, y la violencia estalla en toda su fuerza, provocando
heridos y muertos.
Esta paradjica situacin, naturalmente contemplada desde
el punto de vista de la poblacin rabe, y abstenindonos de
dar aqu ningn juicio de valor sobre el hecho, puede ilustrar
lo que era la Jerusaln de los tiempos de Jess para la pobla-
cin juda de entonces, controlada por las tropas de ocupacin
romana.
1. Los gobernadores Desde la destitucin de Arquelao en el ao 6 d. C, Judea
romanos con sus anexiones de Samara e Idumea pasaron a integrar for-
malmente los territorios del vasto imperio romano. Por consi-
guiente, hubo un cambio radical en la administracin, que dej
de ser la de un simple protectorado para convertirse en una
verdadera provincia romana, con sus magistrados, funciona-
rios, tropas acantonadas, sistema de impuestos, leyes y admi-
nistracin de justicia, comunes a todo el imperio. Naturalmen-
te, la administracin romana no era por completo idntica en
unas provincias que en otras, ni todas las ciudades tenan el
mismo rango y los mismos derechos. Estas ltimas podan ser
de mayor o menor rango, colonias, municipios romanos, mu-
nicipios de derecho latino, ciudades libres, ciudades federadas
y ciudades estipendiaras. Las provincias como tales podan ser
senatoriales, imperiales y procuratorianas. Dentro de cada pro-
vincia haba diversos distritos, llamados conventos jurdicos, al
frente de los cuales estaba una ciudad que daba nombre al te-
rritorio y donde tenan lugar las asambleas regionales. A veces,
esta administracin se solapaba con otra llamada de dicesis,
1. Los gobernadores romanos 55
a cuyo frente haba una autoridad ejecutiva con el nombre de
legado jurdico. Otras, subsistan administraciones de tiem-
pos anteriores, como era el caso de las toparquas, de que ya
hemos hablado. En fin, la administracin romana en la primera
mitad del siglo I d. C. -poca a la que aqu nos referimos- era
bastante compleja, y resultara prolijo y farragoso para un li-
bro como ste descender a detalles.
Respecto a las ciudades, que por su naturaleza constituan
la base estructural del imperio - no se olvide que Roma era una
ciudad y no una nacin-, ya hemos hablado con anterioridad
y apenas vamos a aadir ahora algunas puntualizaciones. En
todo el territorio slo haba una colonia, que era la ciudad de
Ptolemaida (aunque slo a partir de los tiempos de Claudio).
La colonia constitua jurdicamente una rplica en escala me-
nor de la propia Roma, manteniendo idntica administracin y
privilegios. En definitiva, los ciudadanos libres de una colonia
tenan los mismos derechos que si hubieran nacido en Roma,
y, por tanto, gozaban de la codiciada ciudadana romana. Este
es el caso de Pablo, nacido en la colonia romana de Tarso, con
nombres, ttulos y derechos romanos, de los que el apstol se
sirvi en ms de una ocasin, pues en aquella poca un ciuda-
dano romano no poda ser encadenado o azotado sin haber
sido antes juzgado, y tena derecho a apelar a los tribunales de
la metrpoli (Hch 16, 36-39; 22, 24-29; 23, 26-27; 25, 10-12,
20-21 y 25-27; 26, 31; 28, 16 y 19). Las colonias se formaban
estableciendo en las ciudades antiguas o de nueva planta un
asentamiento de ciudadanos romanos que, por lo general, eran
licenciados del ejrcito.
No haba al parecer en Judea municipios romanos o de de-
recho latino, pero s ciudades libres y federadas, como debie-
ron serlo Cesrea y Sebaste, igual que la mayora de las otras
ciudades helensticas del resto de Palestina. En stas se conser-
vaban los derechos y tradiciones locales, pero estaban vincula-
das al imperio por un pacto (foedus), en virtud del cual acata-
ban las autoridades y leyes generales de aqul y se comprome-
tan al pago de algunos tributos. Por el contrario, las ciudades
estipendiaras, a las que debi pertenecer el resto de las ciuda-
des de Judea, incluyendo Jerusaln, eran consideradas ciuda-
des sometidas, que no gozaban de exenciones y privilegios, y
cuyo territorio no era propio, sino perteneciente al Estado. Pa-
ra disfrutar de su utilizacin y de los productos del mismo,
tenan que indemnizar al Estado central un fuerte impuesto
(stipendium).
Por lo que al tipo de provincia se refiere, Judea era procu-
ratoriana. Las provincias senatoriales, como su nombre indica,
estaban controladas por el senado romano, que nombraba en
ellas gobernadores con el ttulo de procnsules. Eran provin-
56 Bajo las tropas de ocupacin
cias pacificadas desde tiempo atrs, por lo que no necesitaban
tropas de guarnicin. Este era el caso, por ejemplo, de la pro-
vincia Btica en Hispania, con Crdoba de capital, o el de la
provincia llamada Asia en Anatolia occidental, con Efeso co-
mo ciudad sede del gobierno. Por el contrario, aquellas pro-
vincias en las que haban existido recientemente problemas de
nacionalismos y de orden pblico, o que se hallaban en las
fronteras del imperio a merced de las incursiones de los brba-
ros, estaban reservadas al emperador, que impona en ellas su
administracin directa nombrando a los gobernadores, los
cuales reciban el ttulo de legados de Augusto pro-pretores.
Estos legados tenan a su mando una o varias legiones, que
velaban por la integridad de la provincia y por las fronteras del
imperio. Tal era en Hispania el caso de la provincia Tarraco-
nense, con la capital de su nombre, a la que perteneca la le-
vantisca cornisa cantbrica, y en el oriente la provincia de Si-
ria, regida desde Antioqua, que lindaba con territorios con-
trolados por rabes y partos.
Haba finalmente otras provincias, en nmero de 15, pero
ms bien de escasa entidad, que, dependientes del emperador,
no estaban gobernadas por un magistrado de la clase senato-
rial, como eran los procnsules y legados propretores, sino
por funcionarios de la clase media, es decir, lo que se llamaba
caballeros romanos, gente por lo general adinerada y experta
en negocios preferentemente bancarios, que as introduca en
su carrera poltica (cursus bonorum) un cargo de evidente dig-
nidad. Estas son las provincias procuratorianas. Su goberna-
dor, con el ttulo de procurador, no dispona de legiones a su
mando, sino slo de unidades auxiliares, y estaba obligado a
reclamar el apoyo militar de las provincias imperiales conti-
guas en caso de emergencia, lo que daba a los legados de stas
una especie de supervisin y autoridad moral sobre los modes-
tos gobernadores de las provincias procuratorianas. Este era el
caso de Mauritania o de Crcega en el occidente, y de Judea
en el oriente. El ttulo de procurador se aplicaba originaria y
normalmente a ciertos altos funcionarios que llevaban los
asuntos econmicos, bien en la metrpoli, o en las provincias.
Como stos pertenecan a la clase ecuestre, de ah que los go-
bernadores de aquel tipo de provincias ostentaran tambin di-
cho ttulo. Se da el caso de que Egipto, que, pese a su impor-
tancia, era una provincia singular por ser patrimonio personal
del emperador, estaba tambin gobernada por un procurador,
si bien en este caso, y dada su singularidad, dispona de legio-
nes a su mando.
Ahora bien, existe un problema, ms que jurdico, pura-
mente nominal, sobre cundo comienzan los gobernadores de
provincias procuratorianas a llamarse procuradores, lo que
1. Los gobernadores romanos 57
tiene su importancia en relacin a los evangelios, ya que stos
se refieren con frecuencia a tales gobernadores. En Egi pt o no
recibieron nunca el ttulo de procurador (lat. procurator; gr.
eptropos), sino el de prefectos (lat. praefectus; gr. eparchos). Es
posible, aunque no del t odo seguro, que en las dems provi n-
cias se llamaran tambin as hasta la reforma del emperador
Cl audi o (41-54 d. C) , cuando se generaliza el ttulo de pro-
curadores. Dent r o de la carrera poltica de los procuradores,
aunque muy representativo y bien retribuido (100.000 sexter-
cios), el cargo de gobernador no era el ms i mport ant e, pues
los caballeros r omanos pod an aspirar a cargos econmi cos
clave en la propi a administracin central del Est ado.
Flavio Josefo suele llamar al gobernador de Judea, incluso
al de la primera poca (antes de Claudio), procurador, rara vez
prefecto y algunas veces simplemente gobernador (hegemon)
en sentido lato. Tambi n Tcito llama a Pilato procurador.
Una interesantsima inscripcin hallada en el teatro de Cesrea
4. Inscripcin romana
de Cesrea, donde figura
el nombre de Pontius Pi-
latus como prefecto de
Judea. Apareci en el tea-
tro romano de Cesrea.
Reutilizada la piedra en
poca del Bajo Imperio
para servir de escaln, la
inscripcin habra perte-
necido a un edificio p-
blico dedicado a Tiberio,
construido por el gober-
nador Pilato en el siglo I.
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58 Bajo las tropas de ocupacin
Martima en 1961 habla del gobernador Poncio Pilato y le ti-
tula prefecto de Judea, dando al parecer la razn a los que
creen que ste y otros gobernadores anteriores al ao 41 d. C.
no usaban an el ttulo de procuradores. As, pues, el nombre
ms comn en este tipo de provincias debi ser el de praefec-
tus pro legato.
El evangelio de Mateo siempre llama al prefecto-procura-
dor con el nombre genrico de gobernador (gr. hegemon), lo
mismo que Lucas dos veces y los Hechos de los apstoles. En
el resto de los evangelios no se le da ttulo alguno.
El primer gobernador de Judea fue un tal Coponius (6-9 d.
C) , del que poco sabemos, salvo que en su tiempo tuvo lugar
un obligado censo de la poblacin, recin incorporada al impe-
rio, lo que origin serias revueltas, al principio acalladas por la
intervencin conciliatoria del sumo sacerdote Joazar, y des-
pus con la represin y muerte de uno de los cabecillas, Judas
de Gamala, llamado tambin el Galileo, al que se refiere el ra-
bino Gamaliel (Hch 5, 37).
Despus viene como gobernador M. Ambibulus (9-12 d.
C) , en cuyo tiempo se incorporaron a la procura los pequeos
territorios que haban pertenecido a Salom. Su sucesor fue L.
Annius Rufus (12-15 d. C) . Durante su mandato se produjo la
muerte de Augusto. El nuevo emperador Tiberio nombr co-
mo gobernador a Valerius Gratus, que permaneci once aos
en el poder (15-26 d. C.). Sus relaciones con las autoridades
locales no debieron ser muy buenas, puesto que destituy su-
cesivamente a cuatro sumos sacerdotes, tres de los cuales haba
nombrado l mismo. Su sucesor fue Pontius Pilatus, que iba a
ser gobernador durante diez aos (26-36 d. C.), del que nos
dan bastantes noticias Josefo, Filn y, por supuesto, el Nuevo
Testamento.
Pilato era un hombre de la clase media romana (un caballe-
ro), cuyo nombre gentilicio (lat. nomen), Poncio, parece perte-
necer a una dinasta de origen no romano, sino italiano. El
cognomen familiar, Pilato, que significa armado con un pilum
(lanza), debe referirse a alguna accin blica en la que se dis-
tingui un antecesor de nuestro personaje. Filn le describe
como un hombre avaro, cruel, altanero e inflexible, pero la
fuente no es muy de fiar, siendo Filn judo y recogiendo ade-
ms calificaciones procedentes de Herodes Agripa, que quera
justificar la supresin de la procura en favor de su nueva mo-
narqua. La tradicin cristiana, en cambio, le es algo favorable,
como puede comprobarse incluso en los evangelios y en los
escritos posteriores de autores cristianos, como Tertuliano, y
sobre todo en la Iglesia oriental.
Su gobierno estuvo marcado por peligrosos enfrentamien-
c
1. Los gobernadores romanos 59
tos con los judos, a quienes ciertamente no tena simpata y en
ocasiones parece incluso despreciar. Se ha dicho que Pilato pu-
do ser una especie de agente en Palestina del ministro de Tibe-
rio, L. Aelio Sejano, quien trat de seguir una poltica clara-
mente antijuda en todo el imperio, segn nos refiere Filn.
No puede rechazarse de plano esta aseveracin, aunque tam-
poco puede afirmarse con seguridad.
El primer choque entre Pilato y los judos se produjo de
forma deliberada por parte del gobernador. La clase dirigente
juda era muy sensible al riguroso cumplimiento de las pres-
cripciones religiosas externas en la ciudad santa de Jerusaln.
Una de ellas, fundada en Ex 20, 4; Dt 4, 16-18; 5, 8, consista
en eliminar imgenes profanas (pinturas o esculturas), sobre
todo si tenan una connotacin pagana, y, de manera especial,
si la exhibicin de tales figuras se haca en el templo o sus
proximidades, pues entonces el acto revesta la gravedad del
sacrilegio. Hasta entonces, las tropas romanas, que patrullaban
por la capital religiosa juda, haban tenido la precaucin de no
exhibir sus estandartes y enseas militares, que llevaban repre-
sentaciones odiosas para la mentalidad juda. Ms tarde vere-
mos la naturaleza de estas enseas. Por lo dems, en el resto
del pas, y concretamente en su capital poltica, la ciudad de
Cesrea, las unidades militares ostentaban con naturalidad es-
tas imgenes, sin que ello creara ningn problema.
Pilato, sin embargo, para provocar a los dirigentes religio-
sos, orden que la guarnicin de Jerusaln penetrara durante la
noche en la ciudad desplegando sus enseas militares, y que
stas quedaran expuestas en los cuarteles. Entre ellas figuraba
la efigie del emperador divinizado. El tumulto que se produjo
fue de una dimensin quiz no sospechada por el gobernador.
Una copiosa representacin del pueblo con sus dirigentes baj
a la ciudad de Cesrea y permaneci all en huelga de protesta
durante cinco das. Pilato les convoc en el estadio para darles
una explicacin, y sta consisti en que los numerosos solda-
dos all previamente apostados desenvainaron sus espadas y
amenazaron desafiantes a la multitud. La conmocin en toda
la provincia fue tan grave que, al fin, el gobernador reconside-
r su actitud y mand retirar las enseas militares de la ciudad
santa.
Pero no qued ah el asunto. En su obstinacin de dar una
leccin a los judos, Pilato hizo colgar en un sitio muy visible
del palacio de Herodes en Jerusaln unos escudos que, aunque
no tenan imagen alguna, llevaban la inscripcin con el nombre
del emperador. De nuevo el pueblo se amotin seriamente, y
los dirigentes, sin duda apoyados por la infalible recomenda-
cin del tetrarca Antipas, puntearon al gobernador y traslada-
ron el asunto a Roma. Tiberio orden a Pilato que retirara los
60 Bajo las tropas de ocupacin
escudos a Cesrea. Todos estos hechos, con su punto de cierta
humillacin, encendieron un rencor en Pilato, que esperaba
cualquier ocasin para manifestarse sin piedad contra la perti-
nacia judaica.
Aos despus, se produjo un nuevo enfrentamiento. Si en
los casos anteriores no puede negarse una provocacin del go-
bernador, aunque tambin ser preciso reconocer la intransi-
gencia de los notables de la nacin juda, ahora, al menos des-
de nuestra perspectiva actual, se nos antoja que la razn se
hallaba ms del lado de Pilato. Este, que no fue un mal gober-
nante, se vena preocupando eficazmente de las obras pblicas
en la provincia. Entre stas se haba llevado a cabo una impor-
tante conduccin hidrulica a Jerusaln, que permita disponer
de agua abundante en el templo, donde sta era de extrema
necesidad higinica, dado el carcter cruento de los numerosos
sacrificios que all se celebraban cotidianamente. En el captulo
siguiente hablaremos de esta trada de aguas. Pues bien, cuan-
do lleg el momento de afrontar los gastos, Pilato no dud en
echar mano del erario del propio templo, en cuyo beneficio se
haba hecho principalmente la obra. La clase dirigente se in-
dign y lo tom como si se tratara de un sacrilegio. Cuando
Pilato subi a Jerusaln, se encontr con una multitud amena-
zante en la plaza, posiblemente frente al palacio de Herodes,
que era su residencia oficial. Pero, entre la gente congregada, el
gobernador haba camuflado a sus propios soldados vestidos a
la usanza del pas, pero que portaban debajo de sus capas unos
garrotes con los que apalearon a la multitud. La jornada termi-
n trgicamente, despus de producirse numerosos heridos y
muertos.
Josefo nos cuenta todava una ltima revuelta sofocada
sangrientamente por parte de Pilato, de la que esta vez fueron
protagonistas los samaritanos, y a la que ya nos hemos referi-
do con anterioridad al hablar de stos. Tambin dijimos all
que el incidente, de nuevo presentado en Roma ante el empe-
rador, le cost el puesto al recalcitrante prefecto de Judea.
A Pilato le sucedi Marcellus (36-37 d. C) , y quiz a ste
un tal Marullus (37-41 d. C) , si no es otro nombre del mismo
personaje. Despus, Judea volvi a convertirse en reino alia-
do, esta vez a favor de un nieto de Herodes el Grande, llama-
do Herodes Agripa, personaje intrigante en la corte imperial,
amigo personal de Calgula y de Claudio. Su muerte prematu-
ra determin la nueva conversin del territorio en provincia
romana, esta vez incluyendo las demarcaciones de las antiguas
tetrarquas de Antipas y Filipo, salvo un pequeo territorio de
esta ltima atribuido a Herodes Agripa II. Los nuevos gober-
nadores se llamaban ya indudablemente procuradores. Sus
nombres son: Cuspidus Fadus (44-46 d. C) , A. Tiberius Julius
1. Los gobernadores romanos 61
(46-48 d. C) , Ventidius Cumanus (48-52 d. C) , Antonius F-
lix (52-60 d. C) , Porcius Festus (60-62 d. C) , Albinus (62-64
d. C.) y Gesius Florus (64-66 d. O) , dos de los cuales, Flix y
Festo, nos son conocidos por su intervencin en el arresto del
apstol Pablo, narrado en los Hechos de los apstoles (caps.
23-26). Pero nada vamos a decir aqu de todos estos goberna-
dores, que caen ya fuera del tiempo abarcado por las narracio-
nes evanglicas.
S queremos referirnos a las noticias que los evangelios nos
dan acerca del gobernador Poncio Pilato. Su nombre es citado
por Lucas en la solemne presentacin del comienzo de la vida
pblica de Jess, al enmarcar cronolgicamente por las distin-
tas autoridades (emperador, gobernador, tetrarcas, sumos sa-
cerdotes) la predicacin del Bautista (Le 3, 1-2). La noticia que
nos transmite igualmente el evangelio de Lucas acerca de una
matanza de galileos en el templo de Jerusaln, y que descono-
cen otras fuentes, concuerda perfectamente con el ambiente de
tensin entre el gobernador y los judos, tanto por el espritu
vengativo y provocador de aqul, como por la intransigencia y
fanatismo de algunos de stos (Le 13, 1). Tngase en cuenta
que aqu, como en algunas otras citas, la palabra galileo pu-
diera no tener un sentido tnico estricto, sino ser utilizada
simplemente como sinnimo de revoltoso.
Pero donde la figura de Pilato se convierte en primer actor
de la escena es en los relatos de la pasin. Mateo nos lo pre-
senta receloso con los judos y con ganas de absolver a Jess,
por el hecho de haber descubierto que aqullos le tenan envi-
dia (Mt 27, 18). Trata de salvarle con la estratagema de contra-
ponerlo a Barrabs, recibe un recado de su mujer invitndole a
que abandone el caso contra ese justo (Mt 27, 19) y, finalmen-
te, viendo que no consegua nada, sino que el alboroto iba en
aumento (Mt 27, 24), se lava las manos ante el pueblo en un
acto simblico de excusarse de toda culpa antes de pronunciar
la sentencia.
Marcos en una narracin ms sobria presenta tambin a Pi-
lato queriendo soltar a Jess por haberse dado cuenta de que
le haban entregado por envidia y utilizando el recurso de Ba-
rrabs, pero desconoce los detalles de la esposa del gobernador
y del lavatorio de manos. Lucas, por el contrario, es ms proli-
jo en el relato. Omite lo de la envidia y los otros detalles cita-
dos, pero presenta a Pilato disponiendo de ms recursos con el
fin de librar a Jess, como es el pasaje del envo del preso a
Herodes Antipas. Insistentemente recalca cmo el gobernador
declara una y otra vez: No encuentro culpa alguna en este
hombre (Le 23, 4, 14 y 22).
Pero donde se ve con ms claridad el antagonismo entre
62 Bajo las tropas de ocupacin
Pilato y los judos, especialmente los dirigentes del pueblo, es
en el largo relato de Juan. El gobernador aparece malhumora-
do desde el primer momento en que recibe a los notables y se
cambian palabras desagradables entre ellos (Jn 18, 29-31). El
interrogatorio de Pilato a Jess demuestra el carcter escptico
de aqul y su desprecio a los judos (Jn 18, 35 y 38). Aparece
como decidido a soltar al preso, pues no encuentra en l delito
(Jn 18, 38), insistiendo machaconamente en ello; pero tambin
se manifiesta su carcter dbil, puesto que trata de buscar ex-
cusas para tomar su decisin, tales como la contraposicin con
Barrabs y la pena de la flagelacin para suscitar la compasin
en el pblico. Claramente se pone de relieve el odio existente
entre el gobernador y el pueblo, as como la amenaza de que
ste pueda valer sus derechos denunciando la conducta de
aqul, como de hecho sabemos que ocurri en otras circuns-
tancias a las que ya nos referimos anteriormente: Si pones en
libertad a este hombre, no eres amigo del Csar (Jn 19, 12).
Entonces es cuando Pilato deja el juego peligroso del forcejeo
y condena solemnemente a Jess como verdadero rey de los
judos. Se toma as la revancha de las presiones que stos ha-
ban ejercido sobre l y trata de humillarlos al reconocer ofi-
cialmente la realeza de Jess, y tomarle a mofa pblica no co-
mo persona, sino en cuanto rey del pueblo judo. Esta actitud
suscitar las protestas de los sacerdotes, que son desestimadas
con desprecio por el gobernador (Jn 19, 21).
La pintura de Pilato en los evangelios coincide pormenori-
zadamente con lo que la historia nos ha transmitido de los
gobernadores romanos de Judea, y ms concretamente de este
difcil y controvertido personaje. Su nombre pasar despus a
otros libros del Nuevo Testamento (Hch 3, 13; 4, 27; 13, 28; 1
Tim 6, 13) y a la tradicin cristiana, para quedar fijado defini-
tivamente en el credo, siendo ste el nico nombre profano
que figura en la profesin de fe cristiana, y el tercer nombre de
persona despus del de Jess y de Mara.
2. Los soldados de la Siendo Judea una provincia procuratoriana, su gobernador
guarnicin -como ya hemos dicho- no dispona de un ejrcito regular, es
decir, legiones a su mando. Los legionarios eran ciudadanos
romanos, aunque en aquella poca muchos de ellos, proceden-
tes de provincias, adquiran el ttulo de ciudadana al alistarse a
la legin bajo la condicin de permanecer en ella hasta su li-
cnciamiento, 20 25 aos despus. Este ejrcito regular de-
penda slo, salvo casos excepcionales, de legados imperiales
de rango senatorial, y no de procuradores del orden ecuestre.
Por eso, las provincias procuratorianas carecan de legiones,
que se hallaban acantonadas en las vecinas provincias imperia-
les.
2. Los soldados de la guarnicin 63
Los procuradores disponan de tropas auxiliares, no forma-
das en principio por ciudadanos romanos, si bien dichos sol-
dados adquiran como recompensa la ciudadana slo a su li-
cnciamiento, tras 20 30 aos de servicio. Aunque la diferen-
cia jurdica entre un legionario y un soldado auxiliar pueda
parecer puramente nominal, no lo era en efecto, y de ah las
implicaciones referidas respecto al mando (imperium). Desde
el punto de vista tctico, las tropas auxiliares tenan su peculiar
organizacin. No eran simples partes de grandes unidades co-
mo la legin, que viene a equivaler a nuestras actuales divisio-
nes. En efecto, la legin posea un contingente terico de unos
6.000 legionarios, a los que se unan unidades de caballera,
artillera y a veces las propias tropas auxiliares (auxilia) de in-
fantera y caballera, adems de secciones de ingenieros, inten-
dencia y sanidad. El soldado auxiliar, si era de infantera, esta-
ba encuadrado en una cohorte (batalln) y, si de caballera, en
un ala (regimiento). Pero estas unidades tenan en s nombre y
entidad propia, as como mandos especiales, y podan ser atri-
buidas como tropas suplementarias a una legin, segn hemos
visto, o tambin permanecer aisladas como guarnicin local, y
ser as distribuidas por el imperio. El nombre de cohorte
coincide con el de las unidades regulares que integraban la le-
gin, compuesta de 10 cohortes legionarias, pero stas natural-
mente eran de legionarios, mientras que aqullas no.
La cohorte auxiliar era un batalln tericamente de un
millar (cohors milliaria) o de medio millar (cobors quingenaria)
de hombres, segn los casos, aunque en la prctica estas cifras
no eran tan redondas. En el primer caso estaba mandada por
un tribuno (gr. chiliarchos), en el segundo por un prefecto (gr.
eparchos). La primera se compona de diez centurias, y la se-
gunda de cinco o seis. Al frente de cada una de estas centurias
o compaas haba un centurin (gr. ecatontarchos).
El ala auxiliar era un regimiento de caballera, mandado
por un praefectHS, independientemente de que aqulla fuera
miliaria o quingenaria. Estaba dividida en 24 16 escuadrones
(turmae) segn los casos, al frente de los cuales iba un decurio.
Haba tambin cohortes equitatae, que, siendo de infantera,
llevaban una seccin montada.
Las tropas auxiliares por lo general se reclutaban en las
provincias entre distintas nacionalidades. De ah que llevaran
el nombre de estos pueblos: Cohorte I Augusta de los Tracios
(I Cohors Augusta Thracum), o Ala veterana de los Gtulos
(Ala Veterana Getulorum). Solan ser enviadas a territorios
muy distantes de su lugar de origen, para evitar compromisos
con la poblacin. As, los africanos de Argelia o Tnez podan
ir a Germania, y los galos, por ejemplo, a Siria. Despus, como
el ejrcito romano era muy conservador en su organizacin, y
64 Bajo las tropas de ocupacin
las unidades permanecan aos y aun siglos acantonadas en
una misma regin, los efectivos de estas tropas iban siendo re-
novados, a medida que se licenciaban sus componentes origi-
nales, por otros soldados reclutados en muy diversos sitios, sin
excluir en la prctica el propio pas donde estaban de guarni-
cin, pues se entiende que una regin en la que ha permaneci-
do una unidad militar ms de 25 aos es ya normalmente un
territorio romanizado, es decir, plenamente integrado en el im-
perio, donde no caben pequeos nacionalismos provincianos.
Los oficiales de estas tropas tenan que ser ciudadanos roma-
nos; ms an, los tribunos o comandantes deban ser caballe-
ros romanos.
No hay que confundir estas tropas auxiliares, de tanta im-
portancia en la estrategia del imperio, con otras tropas irregu-
lares, reclutadas entre los brbaros que a veces integraban tam-
bin el ejrcito imperial. Nos referimos a los llamados numeri
o symmachiari, mandados por un praepositus y equipados a la
usanza del pas de origen. Los soldados auxiliares, aunque de
segunda categora, pertenecan verdaderamente al ejrcito ro-
mano e iban equipados a la romana, como veremos, estando
sometidos en todo a la disciplina militar romana.
Por lo que sabemos, principalmente a travs de Josefo, las
mismas unidades militares de la provincia procuratoriana de
Judea permanecieron all durante toda la existencia de la mis-
ma, es decir, desde el ao 6 d. C. hasta la guerra del 66 d. C.
Eran, al parecer, cinco cohortes de infantera y un ala de caba-
llera. Parece ser que, de aqullas, dos eran miliarias y tres
quingenarias, mientras que desconocemos si el ala era de una u
otra clase, lo que quiere decir que el nmero total de efectivos
de la guarnicin no pasaba de unos 4.500 hombres. El lugar
habitual de residencia del ejrcito era la capital civil de la pro-
vincia, es decir, Cesrea. Pero en Jerusaln haba permanente-
mente de guarnicin al menos una cohorte miliaria, acuartela-
da en la Torre Antonia, en el ngulo noroccidental del templo.
Otros pequeos destacamentos se situaban en ciudades secun-
darias, como Jeric, y en la fortaleza de Masada.
Respecto a la identificacin de las unidades, sabemos que el
regimiento de caballera era un Ala Caesariensium et Sebaste-
norum, es decir, de soldados no judos reclutados en las ciuda-
des de Cesrea y Sebaste (Samara). Esta unidad proviene ya
desde los tiempos de Herodes el Grande y continu tambin
como tal en el pequeo interregno de Herodes Agripa. Cuan-
do se produjeron tumultos en Cesrea en tiempos del procura-
dor Floro entre la poblacin pagana y juda, el regimiento se
puso decididamente del lado de los helenistas. Despus de la
Gran Guerra, la unidad fue enviada fuera del pas por el empe-
rador Vespasiano. Por los Hechos de los apstoles conocemos
2. Los soldados de la guarnicin 65
el nombre de dos cohortes llamadas Itlica y Augusta, cuyos
centuriones aparecen citados en relacin con Pedro y Pablo
respectivamente (Hch 10, 1; 27, 1). Es muy difcil y compro-
metido tratar de identificar sas y las dems unidades de Judea.
Es posible que la primera fuera la Cohors II Itlica Volunta-
riorum Civium Romanorum, cohorte especial de origen italia-
no, como su nombre indica, que por otros testimonios epigr-
ficos sabemos estuvo durante el imperio de guarnicin en Siria
y otras regiones orientales. Esta era miliaria y con una seccin
montada. Probablemente a ella y a su estancia en Cesrea alu-
de una moneda de esta ciudad resellada con la marca ITAL.
Las monedas que servan para la paga de los soldados solan
contramarcarse con las iniciales de la unidad militar o con la
cabeza de un guila. En nuestro caso se tratara de la Cohorte
Itlica.
La citada en segundo lugar y que llevaba el apelativo de
Augusta resulta de difcil localizacin, pues este nombre era
comn a muchas cohortes. No puede descartarse la posibilidad
de que se trate de la Cohors I Augusta Praetoria Lusitanorum,
de origen hispnico. Por de pronto, es absolutamente cierto
que estaba de guarnicin en Judea el ao 86 d. C, como cons-
ta en un diploma de la poca. En el siglo II pas de guarnicin
a Egipto. Era una cohorte quingenaria y con una seccin mon-
tada. Las otras tres cohortes nos son desconocidas, pero noso-
tros hemos sugerido en alguna ocasin que pudieran ser la / y
77 Thracum (de Tracios) y la II Cantabrorum (de Cntabros),
pues todas ellas, junto con la de Lusitanos, se hallaban acanto-
nadas en Judea a raz de la Gran Guerra del 66 d. C.
El ala de caballera auxiliar llevaba como ensea un vexil-
lum o estandarte, si bien no tenemos noticia de que ste u otro
tipo de ensea militar fuera tambin portado por la cohorte
auxiliar. En cambio, las unidades menores que componan s-
ta, es decir, las centurias, s eran portadoras de enseas de ran-
go menor y llevaban su abanderado o signifer, lo mismo que
las turmas de caballera. Tanto en las alas como en las cohortes
auxiliares haba un imaginifer, que llevaba sobre un asta la
imagen del emperador divinizado y otros motivos religiosos.
Es muy probable que, precisamente a causa de estas ltimas
imgenes, surgiera el primer problema de Pilato con los diri-
gentes judos de Jerusaln, segn ya explicamos en el apartado
anterior, pero tampoco puede desecharse la idea de que las en-
seas de centuria tuvieran, entre otras, la figura de un jabal,
como no era infrecuente dentro del ejrcito (ste era, por
ejemplo, uno de los emblemas de la Legin IV Macednica, o
de la X Fretensis, que estar despus de guarnicin en Jerusa-
ln a partir del ao 70 d. C) . La presencia visible de una figura
porcina entre las tropas acuarteladas en la Torre Antonia, si-
66 Bajo las tropas de ocupacin
5. Soldado de una
cohorte auxiliar de origen
hispano. Es el portador
de las enseas militares
(signifer) de la Cohorte V
de Astures (Segn una
estela del museo de
Bonn). Como otros signi-
feri, tanto legionarios co-
mo auxiliares, lleva sobre
su cabeza una piel. As
seran los portaestandar-
tes de la guarnicin ro-
mana de Judea en la po-
ca de Jess.
tuada en un ngulo de la explanada del templo, podra tomar-
se, en efecto, como la abominacin de la desolacin, dado el
carcter impuro y repulsivo que este animal guarda para los
judos.
Los soldados de la caballera auxiliar llevaban como arma-
mento defensivo una coraza de cuero, un escudo oval de ma-
dera recubierto de cuero y un buen casco metlico con una
amplia cogotera, bisera y carrilleras metlicas, adornado con
plumas de colores. Como arma ofensiva, una larga espada de
doble filo (spatba) colgando de un correaje en bandolera sobre
el costado derecho, y una lanza de casi 2 m de longitud termi-
nada en una gruesa punta metlica. A veces tambin posean
jabalinas ligeras para ser arrojadas. El uniforme consista en
una tnica cobre calzones de cuero, botas y un manto militar
(sagum).
Los soldados de la infantera auxiliar portaban como arma
defensiva una coraza de cuero, aunque no siempre, y una serie
de tiras metlicas largas por delante, que, colgando del cintu-
rn, les protega la parte delantera de la tnica. Esta llegaba
formando pliegues hasta la rodilla y estaba ligeramente recogi-
da por los lados. Las piernas iban desnudas y los pies podan
ir calzados con sandalias. El soldado tena un casco metlico y
un escudo grande rectangular plano. Portaba la espada larga
(spatha), colgada en bandolera sobre el costado derecho, mien-
tras que en el izquierdo llevaba un pual. En ocasiones poda
utilizar lanza y cubrirse con un sagum o manto militar. No
faltaban unidades auxiliares, cuya principal arma era el arco y
las flechas (sagitarii). Parece ser que ste era el caso de la
Cohors II Itlica, a la que antes nos hemos referido. Los sol-
dados de estas unidades no llevaban escudo, ni, por supuesto,
lanza.
As, pues, los soldados de los evangelios no eran legiona-
rios romanos, como frecuentemente se los ha pintado, sino
tropas auxiliares, procedentes algunas veces de las ciudades he-
lensticas del pas, otras -como caso excepcional- de Italia, y la
mayora de provincias entonces poco romanizadas, tal vez de
Hispania y de Tracia, sta en los confines de la actual Bulgaria.
Su atuendo y armamento, aunque era sensiblemente uniforme
para todo el imperio, difera algo del de las legiones romanas.
As, por ejemplo, en infantera, el legionario llevaba el gladius
o espada corta, el auxiliar llevaba la spatha o espada larga; el
legionario portaba un escudo cuadrangular, pero de superficie
curva, el auxiliar un escudo plano; el legionario llevaba el clsi-
co pilum o lanza arrojadiza, el auxiliar del siglo I poda no
utilizar lanza, y cuando la llevaba se serva de la lancea, ms
ligera; el legionario llevaba armadura metlica, el auxiliar, o no
2. Los soldados de la guarnicin 67
la llevaba, o sta era normalmente de cuero; la tnica asimismo
era diferente, as como el casco, etc.
A los soldados de las tropas de ocupacin en Judea, cuan-
do se trataba de momentos de crisis, podan sumarse las legio-
nes de la vecina provincia de Siria al mando de su legado, co-
mo de hecho se dio en ms de una ocasin. Aparte de la inter-
vencin ya reseada de Quintilio Varo en el 4 a. C, hay que
citar la de L. Vitelio en el 37 d. C. para marchar contra los
nabateos, y la de C. Cestio Galio, ya en el 66 d. O, siendo
Gesio Floro el ltimo procurador de Judea, y como preludio
de la Gran Guerra.
En los evangelios aparecen los soldados romanos en las na-
rraciones de la pasin. El tribuno de la cohorte miliaria de Je-
rusaln (chiliarchos) al frente de una patrulla est presente, se-
gn Juan, en la detencin de Jess en Getseman (Jn 18, 3 y
12). Estos soldados de guarnicin son los que proceden a apli-
car a Jess el suplicio de la flagelacin con la consiguiente far-
sa de la coronacin de espinas (Mt 27, 27-30; Me 15, 16-19; Jn
19, 1-5). Ellos son los que ejecutan la crucifixin (Mt 27, 31-
38; Me 15, 20-27; Le 24, 26-33; Jn 19, 16-24). Como extranje-
ros que no entienden el arameo, pero que han odo hablar de
Elias como un hroe nacional israelita, creen que a l llama
Jess cuando comienza a recitar el Salmo 22 con las palabras
Eli, Eli, lema sabactani (Dios mo, Dios mo, por qu me
has abandonado), y, sin duda, con nimo de aliviar su sed, em-
papan una esponja en el agua del botijo, que haban llevado
consigo para aguantar la guardia en el calvario durante las ho-
ras del centro del da, y se la aplican a los labios de Jess con
el asta probablemente de una lanza (Mt 27, 45-49; Me 15, 34-
36; Jn 19, 28-30). Es conocida por las fuentes histricas la exis-
tencia de una bebida refrescante, una especie de sangra de
agua y vinagre, que tomaban los soldados romanos y que se
llamaba posea. Finalmente, uno de ellos, precisamente con su
lancea (gr. logehe), como expresamente seala el evangelista
Juan (Jn 19, 32-34), hiere el pecho de Jess ya muerto.
Como figura especialmente resaltada en los relatos de la
pasin aparece uno de los centuriones de la cohorte, el cual
tena a su cargo la ejecucin, y que aparece reconociendo el
carcter sobrenatural de Jess ante los hechos que sobrevienen
a su muerte (Mt 27, 54; Me 15, 39; Le 23, 47) con una frase
convertida en los evangelios en una confesin de fe cristiana
(Verdaderamente ste era el Hijo de Dios), y que originaria-
mente podra haber sido algo as como: Verdaderamente ste
era el hijo de un dios. Este mismo centurin es el que certifi-
ca la muerte del ajusticiado ante el gobernador (Me 15, 44-45).
Aparte de los evangelios, y aunque cae ya fuera de nuestro
68 Bajo las tropas de ocupacin
objetivo, los soldados romanos de la guarnicin de Palestina
son ampliamente citados en los Hechos de los apstoles. Es el
caso del centurin Cornelio, de la Cohorte Itlica de guarni-
cin en Cesrea (Hch 10), el del tribuno de la cohorte de Jeru-
saln llamado Claudio Lisias, que aparece mencionado con sus
centuriones y su tropa (Hch 21, 31-40; y caps. 22 y 23); por
cierto, que sta debi ser una de las citadas cohortes equitatae,
puesto que tena una seccin montada, parte de la cual, es de-
cir, dos turmas con un componente de 70 soldados de a caba-
llo, acompaa a Pablo hasta Cesrea. Es tambin el caso del
centurin Julio, de la Cohorte Augusta, que con un piquete de
soldados emprender el viaje por mar, custodiando a Pablo
hasta llegar a Roma (Hch 27 y 28).
La cita del evangelio de Lucas, que se refiere a soldados
escuchando la predicacin del Bautista, y a quienes ste les di-
ce: No usis la violencia, no hagis extorsin a nadie y con-
tentaos con vuestra paga (Le 3, 14), alude probablemente a
soldados mercenarios del pequeo ejrcito de Herodes Anti-
pas, de cuya organizacin no poseemos datos, pues un poco
ms adelante en este mismo texto se dice que el tetrarca man-
d encarcelar a Juan (Le 3, 20). Ello pudiera sugerir que ste se
hallaba entonces bautizando en territorio de su jurisdiccin, es
decir, en la ribera izquierda del Jordn, que corresponde a la
Perea y no a la provincia romana de Judea (Jn 1, 28; 10, 40).
Igual sucede con el famoso centurin de Cafarnan, tan
alabado por Jess (Mt 8, 5-13; Le 7, 1-10), y que probable-
mente era un pagano del grupo conocido como temerosos de
Dios, de que ya hemos hablado. No debe tratarse de un cen-
turin romano, como frecuentemente se dice, sino de un capi-
tn de centuria del ejrcito mercenario de Antipas, ya que Ca-
farnan no perteneca entonces a la provincia de Judea, sino a
la tetrarqua de aqul, y parece inconcebible la presencia de
tropas romanas dependientes del prefecto de Judea en territo-
rios de la jurisdiccin del puntilloso y, por otra parte, poltica-
mente bien situado, Herodes Antipas. La narracin del evan-
gelio de Juan, que suele considerarse como paralela, le llama
simplemente funcionario real (Jn 4, 46-53).
3. Los impuestos La opresin de una potencia dominadora sobre un pas se
materializa no slo por la presencia fsica de las tropas de ocu-
pacin, sino por la misin que en buena medida vienen ellas a
desempear y de la que son garanta: la exaccin de impuestos
con destino a la metrpoli.
Judea, como otras provincias del imperio, estaba obligada
al pago de cuantiosos tributos. En su caso concreto, la cuanta
de los mismos se calcula que afectaba al 50% del total anual de
3. Los impuestos 69
ingresos de una familia, por lo que las provincias de Siria y
Judea, segn Tcito, se haban ya quejado a Roma en el ao 17
d. C.
Los impuestos eran, en primer trmino, indirectos (vecti-
galia), gravando el comercio, es decir, los productos que entra-
ban y salan no slo en la provincia, sino en cada ciudad, as
como todas las transacciones comerciales. El Estado alquilaba
la recaudacin de los impuestos indirectos a entidades priva-
das, con lo que se aseguraba su cobro y se ahorraba el perso-
nal. Estos exactores privados, obligados a pagar al Estado un
tanto alzado que se haba estipulado previamente, se las arre-
glaban luego para explotar a los contribuyentes y obtener as
pinges ganancias. Se trata de los publicanos, que nos son muy
conocidos a travs de su aparicin constante en los evangelios.
En la provincia de Judea no eran propiamente romanos, sino
judos, y en su caso palestinos paganos, que se dedicaban a ese
negocio. Trabajaban no slo para Roma, sino para los tetrar-
cas, y hasta para los municipios, que cobraban tambin sus ta-
sas.
Adems de los impuestos indirectos, el Estado romano co-
braba los tributos directos, que eran de dos clases: uno por
patrimonio de carcter territorial, segn las propiedades de ca-
da familia (tributum sol), y otro personal que afectaba a cada
individuo prescindiendo de la cuanta de sus bienes (tributum
capitis). Para llevar a cabo el cobro del impuesto patrimonial,
el Estado se vala en Judea de la administracin territorial de
las toparquas, que deba contar con una seccin catastral. El
segundo haba que hacerlo efectivo directamente en el gobier-
no, o a los funcionarios dedicados a su cobro. Naturalmente,
para este caso era necesario disponer de un censo de la pobla-
cin puesto al da. La confeccin minuciosa de este censo fue
llevada a cabo bajo las rdenes del gobernador de Siria, Quiri-
no, el ao 6 d. C, en el momento en que la antigua tetrarqua
de Arquelao pas a transformarse en provincia romana. La
consiguiente inquietud en la provincia y la reaccin de Judas
de Gamala, llamado tambin el Galileo, apelando a la subleva-
cin general, se debe no precisamente a la materialidad del
censo, sino a lo que llevaba consigo, que era el pago del im-
puesto personal.
El evangelio de Lucas se refiere expresamente a este censo
al hablar del viaje del matrimonio Jos y Mara a Beln (Le 2,
1-5). Puesto que el nacimiento de Jess debi ser hacia el ao
5 a. O, an en los tiempos del rey Herodes, y este censo tuvo
lugar 10 aos despus, no se ve, a primera vista, la forma de
compaginar ambos datos. Ello ha dado lugar a numerosas dis-
cusiones y teoras entre los expertos, desde intentar traducir el
texto evanglico diciendo que este censo fue anterior al del
70 Bajo las tropas de ocupacin
gobernador Quirino, hasta desacreditar el valor histri:
texto lucano, admitiendo en l un anacronismo. La cues:..
hoy en da, despus del exhaustivo estudio de Pierre Benoi;.
est planteada y comnmente admitida en estos trminos: El
censo a que se refiere el evangelio se debe, en efecto, como en
l se dice, a un intento general de censar la poblacin del im-
perio, al menos en su zona oriental, de acuerdo con las dispo-
siciones del emperador Augusto. En l entraban tambin los
Estados asociados, como era el reino de Herodes. Debi co-
menzar hacia el ao 7 a. C, siendo gobernador de Siria, Satur-
nino, y continu despus bajo el gobierno de Varo al final del
reinado de Herodes, para concluir en los tiempos de P. Sulpi-
cio Quirino (ao 6 d. C.) con el cambio de administracin,
urgiendo y extremando minuciosamente su realizacin, ya
que, a partir de ese momento, servira de referencia para el
tributo personal, lo que hizo que los judos se lo tomaran ms
en serio, y diera lugar a la revuelta de Judas. Este censo llev
por tanto en Judea el nombre de Quirino, y as lo cita el evan-
gelio, aunque de hecho hubiera comenzado con anterioridad,
incluso algunos aos antes del nacimiento de Jess. El hecho
de que el evangelio de Lucas lo seale como motivo del viaje
desde Nazaret a Beln supone, en efecto, que se trataba de un
censo anterior al directamente relacionado con el tributum ca-
pitis, puesto que afectaba por igual a los habitantes de Judea y
Galilea. Ms an, cabra pensar en que de alguna manera esta-
ba tambin relacionado con la situacin catastral, puesto que
no sera necesario ir al lugar de origen a empadronarse sola-
mente para un censo de carcter individual, si no estuviera vin-
culado con el problema de la identificacin de las propiedades
familiares en el campo.
En el caso de las tetrarquas autnomas, como la de Anti-
pas, era ste quien deba pagar al Estado romano un tanto al-
zado, encargndose l de la recaudacin, lo mismo que haba
sucedido en el reino de su padre. La tetrarqua de Antipas da-
ba una recaudacin de 200 talentos hebreos al ao, es decir,
dos millones de dracmas ticas de plata, mientras que la de
Filipo estaba tasada en la mitad. Sin embargo, el rendimiento
tributario de la antigua tetrarqua de Arquelao estaba calcula-
do en 600 talentos, segn los datos que nos aporta Flavio Jose-
fo. Naturalmente, los impuestos se pagaban con las monedas
en curso, por lo que debemos dedicar aqu un pequeo espacio
a analizar el numerario en circulacin en la poca de Jess.
Haba dos tipos de monedas: las de plata y las de bronce
(Mt 10, 9). Las primeras no eran locales y estaban en curso en
toda aquella zona del oriente. Las segundas -la calderilla- s
eran de acuacin local. De todos modos, hay que tener en
cuenta un hecho, que a veces se olvida, y es que las monedas
3. Los impuestos 71
con frecuencia trascienden cualquier encasillamiento cronol-
gico y geogrfico; se difunden y persisten fuera de todo con-
trol. Como ejemplo, el lector espaol sabe que las monedas de
25 pts. de 1957 con la efigie de Franco, Caudillo de Espaa
por la Gracia de Dios, todava estn en curso en 1993, a pesar
de los cambios polticos y de las variaciones en el valor de la
peseta. Cuando hablamos, pues, de las monedas que circulaban
en la poca de Jess, no hay que olvidar que nos referimos a
las ms habituales, sin excluir la posibilidad de que se emplea-
ran otras de distintas partes del imperio y de pocas pasadas.
Entre las monedas de plata corrientes hay que citar el de-
nario imperial de Tiberio, que llevaba su efigie en el anverso
con la inscripcin: Ti(berius) Caesar, divi Aug(usti) f(ilius),
Augustus = Tiberio Cesar Augusto, hijo del divino Augusto; y
la figura sentada de la diosa Paz en el reverso. Esta debi ser la
moneda que le presentaron a Jess cuando pidi que le ense-
aran el dinero con que se pagaba el tributum capitis, a juzgar
por la descripcin que hace el evangelio (Mt 22, 17-21; Me 12,
14-17; Le 20, 20-25). Un denario equivala a un da de jornal
de un obrero (Mt 20, 2), lo que supone un valor apreciable.
Por eso, los discpulos de Jess estimaban que 200 denarios
podran ser suficientes para que pudieran comer algo 5.000
personas (Jn 6, 7), y el costossimo perfume que Mara derra-
m sobre los pies de Jess, y provoc las crticas de algunos
discpulos por lo que podra suponer de derroche, estaba tasa-
do en 300 denarios (Me 14, 4-5; Jn 12, 5). Con dos denarios
estimaba el samaritano de la parbola que poda atenderse en
la posada al que haba sido agredido en el camino de Jerusaln
a Jeric (Le 10, 35).
Otras monedas de plata en curso eran la pieza de dos drac-
mas o didracma (medio siclo), acuada en Antioqua, que lle-
vaba en el anverso la efigie de Augusto y en el reverso la del
dios local, y la de cuatro dracmas o tetradracma (un siclo),
acuada en la ciudad de Tiro, que llevaba la efigie del dios
tirio Melkart, que corresponde al Hrcules clsico. Esta mone-
da llamada estter es la que encontr Pedro en la boca de un
pez que pesc en el lago de Genesaret y con la que l y el
propio Jess sufragaron el impuesto religioso que anualmente
haba que pagar al templo de Jerusaln, que era de medio siclo
por persona (Mt 17, 24-27). Tambin estaba en uso el medio
siclo de Tiro, de iguales caractersticas que el siclo entero, pero
de menor tamao y peso, e incluso es probable que ste fuera
entonces ms frecuente que el didracma de Antioqua. Un solo
dracma (equivalente a un denario) era la moneda que, en la
parbola de Jess, una mujer haba perdido en su casa y estaba
afanosa tratando de encontrarla (Le 15, 8-9).
Todas estas monedas con representaciones humanas, e in-
72 Bajo las tropas de ocupacin
6. Algunas monedas ro-
manas en curso en la Pa-
lestina de la poca de Je-
ss: anverso y reverso de
un siclo de Tiro (plata,
dim. aprox. 27 mm), de
un denario de Tiberio
(plata, dim. aprox. 18
mm) y de un leptn de
Pi l at o ( cobr e, di m.
aprox. 16 mm). La pri-
mera era la moneda de
curso oficial en el templo
de Jerusaln. Con la se-
gunda se pagaba el tribu-
to a Roma. La tercera era
la que echaba en el cepi-
llo del templo una pobre
viuda.
>
,!
^*-*2^h
cluso con alusiones netamente paganas, eran dinero pecami-
noso, que un buen judo debera tericamente despreciar; era
la mammona iniquitatis (el dinero de la maldad) de que se ha-
bla en Le 16, 9, al referirse a la parbola del administrador
infiel, dinero con el que, no obstante, se puede hacer el bien.
Para las transacciones en el t empl o de Jerusaln slo se admita
el siclo o el medio siclo de Ti ro, a pesar de su carcter pagano.
3. Los impuestos 73
Por eso, las otras monedas tenan que ser cambiadas. Esta era
la misin de los cambistas, cuyas mesas volc Jess (Mt 21,
12-13; Me 11, 15-17; Jn 2, 14-15). Las 30 monedas de plata que
los sacerdotes dieron a Judas (Mt 26, 15; 27, 3-6) por su trai-
cin seran probablemente 30 siclos de Tiro.
Respecto a las monedas de bronce, que evidentemente no
resultaban las adecuadas para el pago de los tributos, hemos de
decir que eran, como es natural, muy abundantes, pero tam-
bin muy variadas. En primer lugar, se utilizaban monedas ro-
manas normales, como el as, que entonces era la 16ava parte
de un denario (Mt 10, 29); el dupondio, equivalente a 2 ases
(Le 12, 6), y probablemente otras que no salen en el evangelio,
como el sextercio y el semis. Pero principalmente se usaba el
dinero de bronce del pas.
Estaban en curso an monedas de Herodes el Grande, e
incluso de la poca de los reyes asmoneos, principalmente de
Alejandro Janeo, as como las monedas acuadas por los te-
trarcas Antipas, Filipo y Arquelao. Todas ellas eran legalmente
puras, pues intencionadamente se haba prescindido en ellas de
la representacin de efigies o smbolos paganos. Algunas de
Herodes y Filipo, que no eran ortodoxas desde el punto de
vista religioso, probablemente resultaban ms raras. Acaso
pueda parecer significativo que los judos de entonces se limi-
taran a ser cumplidores de sus leyes religiosas slo cuando se
trataba de las monedas de poco valor, pero en realidad lo que
suceda es que a las autoridades del pas nicamente les estaba
permitida la acuacin de este tipo de monedas, y no las de
plata.
Pero quiz las monedas de bronce de mayor circulacin
eran las que haban sido acuadas por los propios gobernado-
res romanos de Judea. Las haba de Ambibulus, con la repre-
sentacin de una palmera; de Valerio Grato, con una palma o
con pmpanos; y, sobre todo, de Pilato, el cual, en su afn de
hostigar a los judos, haba ido introduciendo en ellas ya algu-
nos smbolos paganos, como el simpulum o recipiente para las
libaciones y el lituus o vara de los augures, junto con la ins-
cripcin en griego de Tiberio Csar.
A estas pequeas monedas de bronce hay tambin proba-
ble referencia en los evangelios, como cuando Jess aconseja
ponerse a bien con el adversario, para que no te entregue al
juez, y el juez al alguacil, y no salgas de la crcel hasta que
hayas pagado el ltimo cuadrante (Mt 5, 25-26). O como
cuando Jess estando en el templo llama la atencin de sus
discpulos sobre una pobre viuda que echaba dos minuta o
lepta en el cofre de las ofrendas (Le 21, 1). De estas monedas,
la primera es la cuarta parte de un as, y la segunda la mitad de
74 Bajo las tropas de ocupacin
la primera, es decir, los dos minuta o lepta que echaba la viuda
eran un cuadrante. A estos valores responden, pues, las acua-
ciones provinciales a que nos hemos referido, teniendo en
cuenta que el as de Judea parece que vala algo menos que el
romano, es decir, 1/24 de denario. Tambin estaban en circula-
cin en la poca de Jess las monedas de las ciudades autno-
mas helenistas del pas, a las que nos referimos en el captulo
anterior, pero es evidente que no podemos entrar aqu en ms
detalles y discusiones que cansaran al lector.
Ya hemos aludido globalmente al hecho de que los publ-
canos o cobradores de impuestos para Roma salen con mucha
frecuencia en el evangelio, como corresponde a su protagonis-
mo social, siendo blanco de todas las crticas y desprecios en
un pas sometido a una potencia extranjera. Lo curioso es que
la valoracin que de ellos se da en el evangelio suele ser positi-
va, tal y como paradjicamente sucede con todos aquellos ele-
mentos minusvalorados o despreciados en una sociedad teo-
crtica por su carcter de pecadores, en este caso los saman-
tanos, las prostitutas, los paganos y los publicanos. No citare-
mos textos concretos, por ser muy abundantes. S, en cambio,
vamos a referirnos a dos por su especial significado que ilustra
la misin de los publicanos como aduaneros. Uno de ellos, el
relativo al propio apstol Mateo o Lev, que cobraba los arbi-
trios en Cafarnan, ciudad fronteriza entre las tetrarquas de
Antipas y Filipo (Mt 9, 9; Me 2, 14; Le 5, 27); y el otro, el de
Zaqueo, que era un personaje importante en la profesin, jefe
de publicanos y rico (Le 19, 1-2), y que trabajaba para el go-
bierno romano de Judea en la ciudad fronteriza de Jeric, muy
transitada como paso obligado desde la tetrarqua de Antipas
(Perea) a la provincia romana.
4. Gobierno autnomo A pesar de que la provincia de Judea era, como hemos vis-
y Opinin pblica to, un pas sometido a Roma, con todo lo que ello supona:
gobierno romano, tropas de ocupacin, exaccin de impues-
tos, los judos gozaban a la vez de ciertas consideraciones y
deferencias por parte de la cpula imperial, y estos privilegios
eran, en buena medida, debidos al carcter singular de su reli-
gin, que en el fondo resultaba admirada y respetada por los
paganos. Esta situacin se vio respaldada jurdicamente por al-
gunas disposiciones dadas por el propio Julio Csar, con el fin
de proteger a los judos dispersos por todo el mundo. As, por
ejemplo, stos gozaban del privilegio de no ser citados a juicio
en da de sbado. En compensacin, los sacerdotes del templo
de Jerusaln ofrecan dos veces al da el sacrificio de un buey y
dos corderos, pidiendo a Dios por la salud del emperador y el
xito de sus empresas.
4. Gobierno autnomo y opinin pblica 75
Por lo que respecta a la poltica interna de la provincia, la
consi deraci n imperial hacia el j udai smo se t raduc a en la
aceptacin de un peculiar gobierno aut nomo, que ejerca su
jurisdiccin conviviendo dent ro del marco general de la ad-
ministracin romana. Este gobierno aut nomo era de carcter
teocrtico, pues se ejerca a travs de un consejo presidido por
el sumo sacerdote, y afectaba, sobre t odo, a materias relaciona-
das con la complicada legislacin religiosa de los judos. Sin
embargo, el nombrami ent o del cargo de sumo sacerdote estaba
reservado al gobernador romano, con lo que las riendas del
cont rol poltico de la provincia estaban de hecho en manos de
la autoridad romana. Los sumos sacerdotes pertenecan siem-
pre a dos o tres familias de la alta aristocracia sacerdotal. En la
poca de Jess, la familia preferida fue la de Anas. El mi smo
desempe el cargo durant e nueve aos. Tras un brevsimo in-
tervalo, en el que fue sumo sacerdote Ismael, hijo de Fabi, el
cargo volvi a la familia de Anas, siendo designado para su
desempeo Eleazar, uno de los hijos de ste. Al ao siguiente,
ocup el sumo sacerdocio un representante de otra familia, Si-
mn, hijo de Canit, para volver al siguiente a la familia de
Anas, en este caso a manos de su yerno Caifas, que disfrut la
prebenda nada menos que durant e 17 aos, en cuyo t i empo se
produj o la condena a muerte de Jess. Despus de Caifas, t o-
dava seguirn siendo sumos sacerdotes sucesivamente otros
dos hijos de Anas, Jonat n y Tefilo. As se entiende muy
bien por qu, en la narracin de la pasin segn san Juan, la
figura de Anas, aun sin ser entonces el sumo sacerdote, acapa-
ra toda la atencin en el juicio contra Jess (Jn 18, 13-24).
El Consejo de Gobi erno llevaba el nombr e de Gr an Sane-
drn, deformacin hebrea de la palabra griega synedrion, con la
que el r omano Gabi ni o haba designado unos consejos polti-
cos regionales en la nueva administracin del pas. El sanedrn
resida en Jerusaln, era de carcter aristocrtico, entenda en
cuest i ones admi ni st rat i vas, judiciales y religiosas, y estaba
compuest o por 71 mi embros, rememorando el antiguo consejo
judicial de Moiss ( Nm 11, 16), sacados entre los prncipes de
los sacerdotes (de la faccin saducea), los escribas o doctores
de la ley (fariseos) y los senadores o ancianos, aristcratas lai-
cos. Esta triple composicin aparece expresamente reseada en
los evangelios (Mt 27, 41; Me 11, 27; 14, 43 y 53; 15, 1). As
vemos en los evangelios que un escriba o maestro de la ley
como Ni codemo era mi embro del sanedrn (Jn 3, 1-21; 7, 50-
51), pero tambin lo era un laico adinerado como Jos de Ari -
matea (Mt 27, 57; Me 15, 43; Le 23, 50). El presidente de este
consejo rector de la nacin juda era el sumo sacerdote (Mt 26,
57; Me 14, 53). El sanedrn juzgaba segn la ley juda, pero
tena unos lmites impuestos por la autoridad romana, ms all
76 Bajo las tropas de ocupacin
de los cuales no estaba autorizado a pasar. As, por ejemp
discute entre los especialistas actualmente si el sanedrn pee
o no aplicar bajo ciertas condiciones la pena de muerte, terru
del que hablaremos en el captulo correspondiente de esta obra
(13). Lo que s es cierto es que contaba con una guardia pro-
pia, la del templo, distinta de las tropas romanas de ocupacin,
algo as como nuestros agentes de seguridad privada o nues-
tros guardas jurados. Estos incluso practicaban detenciones
cuando el acusado tena que comparecer ante el sanedrn, por
tratarse de asuntos que incumban a su competencia (Jn 7, 32 y
45-46; 18, 3; Hch 4, 1-3; 5, 17-27).
Antes de finalizar este ya largo captulo, debemos pregun-
tarnos hasta qu punto el pueblo, la opinin pblica, tomaba
una postura decididamente adversa a las autoridades romanas
y a sus tropas de ocupacin. Es evidente que un pueblo some-
tido detesta a sus dominadores y prefiere la libertad. No hay
duda de que esto suceda tambin con los judos palestinenses
en la poca de Jess. Pero el problema es otro. La pregunta
que aqu nos hacemos es acerca del grado de conciencia del
pueblo en torno a la necesidad de organizarse y provocar un
levantamiento para expulsar a los romanos del pas. Nos inte-
resa saber si exista una organizacin terrorista que provoca-
ra escndalos en la calle, incluso muertes, y as se preparara
para la lucha; si se divulgaban consignas polticas que trataran
de manejar a la opinin pblica con vistas a la futura libera-
cin, etc. Todas estas cosas ciertamente existieron en un mo-
mento inmediatamente anterior a la revuelta del 66, y haba un
partido poltico responsable, que era el de los zelotas, con sus
distintas facciones como los sicarios, si es que ste no era un
movimiento revolucionario independiente. Pero la pregunta
concreta es si todo esto exista ya 30 aos antes, es decir, en la
poca de Jess. La cuestin es muy importante, porque existen
autores, como por ejemplo S. Brandon, que opinan que Jess
era un revolucionario de carcter poltico, y que por eso fue
ajusticiado por los romanos.
M. Hengel, uno de los ms destacados estudiosos de la
cuestin, cree que los zelotas existan ya en la poca de Jess.
Segn este autor, fueron fundados por Judas el Galileo en el
ao 6 d. C, con motivo del famoso censo, y continuaron su
existencia hasta provocar la guerra del 66 d. C. Contra esta
opinin, compartida por otros historiadores modernos, se le-
vanta la que reduce el fenmeno zelota a la segunda etapa de la
provincia procuratoriana de Judea, es decir, desde el ao 44 d.
C. en adelante, negando que existiera este movimiento poltico
en la poca de Jess. El autor que recientemente ha estudiado
ms a fondo esta cuestin, y se ha opuesto tajantemente a la
teora de Hengel, es H. Guevara, y sus argumentos son con-
4. Gobierno autnomo y opinin pblica 77
vincentes en sus lneas generales. Del anlisis cuidadoso de los
textos de Josefo no se deduce que el zelotismo fuera fundado
como tal por Judas el Galileo, pese al hecho de que exista una
conexin remota entre aquellos acontecimientos y la puesta en
marcha del part i do poltico 40 aos despus, y de que algunos
de los dirigentes de ste sean descendientes de aquellos revolu-
cionarios de la primera poca. En efecto, t odo cuanto sabemos
de la conflictiva actuacin de Pilato como gobernador nos de-
muestra que no exista entonces un part i do ant i rromano bien
organizado y armado. La reaccin de los judos contra Pilato
por el incidente de las enseas militares de la guarnicin es
enrgica y tenaz, per o pacfica, sin que se hable en ni ngn mo-
ment o de zelotas, sicarios o bandoleros, y s ms bien de not a-
bles y aristcratas dirigentes del puebl o. Con rasgos ms po-
pulares y callejeros se presenta el conflicto surgido por la tra-
da de aguas de Jerusaln, pero t ampoco en l aparecen mez-
clados agentes armados de ni ngn part i do de liberacin. Los
incidentes contra los samaritanos por su misma naturaleza na-
da tienen que ver con los part i dos extremistas judos. Respecto
a los testimonios aportados por los evangelios, t ant o la mat an-
za de unos galileos en el t empl o (Le 13, 1), ya comentada, co-
mo el hecho de que Barrabs hubiera comet i do un homicidio
en una revuelta callejera (Me 14, 7; Le 23, 19; Jn 18, 40), que
ms tarde coment aremos en el captulo 13 de esta obra, son
claramente hechos aislados, que demuestran, si se quiere, ten-
sin popular, pero no la existencia de una organizacin anti-
rromana.
Por el contrario, en los evangelios se habla expresamente
de un grupo pr o- r omano, llamado herodi ano, partidario de es-
ta dinasta y de su poltica de buenas relaciones y de someti-
mi ent o a Roma. Precisamente los herodianos son los que, de
acuerdo con los fariseos, tratan de sorprender a Jess y hacerle
caer en la trampa, provocando una respuesta compromet i da
sobre si se deba o no pagar el t ri but o a Roma (Mt 22, 15-22;
Me 12, 13-17). En realidad, ya un saduceo, el pontfice del ao
6 d. C , Joazar, se haba pronunci ado, aunque con cautela, en
favor del censo y del t ri but o. Los saduceos, como hemos visto,
eran colaboracionistas con Roma, y los fariseos quiz no tan-
t o, per o probabl ement e t ampoco decididamente opuest os (de
hecho, el propi o Josefo, que era fariseo, acab apoyando a Ro-
ma en la guerra del 66 d. C) . No haba, pues, una oposicin
poltica radical y eficaz al domi ni o extranjero, sino solamente
un malestar y unas ansias de libertad, contenidas en las clases
dirigentes por razones de oport uni smo, ms a flor de piel en el
popul acho, pero nada ms.
Por otra parte, el hecho de que uno de los discpulos de
Jess, Simn, fuera conocido como el celoso, a veces i mpr o-
78 Bajo las tropas de ocupacin
pamente transcrito como cananeo (aram. qannai; gr. zelotes:
Mt 10, 4; Me 3, 18; Le 6, 15; Hch 1, 13), no quiere decir otra
cosa, en el contexto histrico del momento, sino que era parti-
dario de un puntual y escrupuloso cumplimiento de la ley ju-
daica, y quiz hasta fantico, pero no que perteneciera a nin-
guna organizacin poltica, y menos an de carcter revolucio-
nario o terrorista. Senta celo por la ley, ni ms ni menos como
lo que dice Pablo de s mismo (Gal 1, 14). Tambin el evange-
lio refiere a Jess la frase bblica: El celo de tu casa me consu-
mir (Tn 2, 17; cf. Sal 69, 10), en relacin con la expulsin de
los mercaderes del templo, sin que este acto, por otra parte no
exento de violencia, quiera indicar que Jess fuera un agitador
poltico, cosa que aparece tantas veces expresamente negada en
el evangelio.
5
Las ciudades de Jess
Hemos ya hablado de las ciudades de Palestina, principal-
mente de aquellas que estaban constituidas como ciudades au-
tnomas al estilo griego, dentro del inmenso y complejo Esta-
do romano. Salvo en el caso de Betsaida, en ninguna de ellas
permaneci Jess durante su vida pblica de predicacin y cu-
raciones. En los evangelios, como ya dijimos en su momento,
se hace referencia al paso de Jess por Cesrea de Filipo, por
Tiro, Sidn, y de forma genrica por la Decpolis.
Sin embargo, hay una ciudad que constituye el centro de
su actividad evangelizadora en Galilea, que es Cafarnan. De
aqu se desplaza hacia otros pueblos, como Cana y Nazaret,
donde haba vivido desde su infancia. Tambin predica en ciu-
dades prximas, como Corozan y Betsaida. Fuera de Galilea,
su actividad se centra en Judea, y ms concretamente en la ciu-
dad de Jerusaln, con sus aldeas cercanas de Betfag y Betania;
pero tambin Jeric aparece citada repetidas veces en el evan-
gelio como lugar donde Jess predica y obra curaciones. Final-
mente habr que sealar la ciudad de Beln, que no nos consta
que fuera visitada por Jess en su vida pblica, pero que apa-
rece en los evangelios como el lugar de su nacimiento.
Las excavaciones arqueolgicas realizadas principalmente
estos ltimos aos en esas localidades nos han aportado mu-
chos datos para comprender mejor las referencias evanglicas,
y a veces para situar con precisin algunos de los aconteci-
mientos narrados. Vamos, pues, a exponer ahora en sntesis
nuestros conocimientos actuales sobre estas que podramos
llamar ciudades de Jess.
1. Cafarnan El nombre de esta ciudad significa en hebreo aldea de
Nan, siendo este ltimo un nombre de persona bien conoci-
do, puesto que hasta uno de los llamados profetas menores
llevaba tambin este antropnimo. Se encuentra Cafarnan
junto a la ribera noroeste del lago de Genesaret, por tanto no
muy lejos, a 5 km, del ro Jordn en su tramo alto, que separa-
80 Las ciudades de Jess
ba los territorios de las tetrarquas de Antipas y Filipo. El pai-
saje, como todas las orillas del lago, es de una belleza encanta-
dora, pero la tierra donde se levanta la ciudad, a diferencia de
otras zonas ms al sur, resulta ms bien hosca y seca, sin llegar
a ser desrtica, puest o que en ella hay plantados en la actuali-
dad algunos rboles de distintas especies. Al comi enzo de la
primavera, el suelo es verde, pero desde mayo hasta el invierno
adquiere un color terroso-amarillento, y desaparece prctica-
mente toda vegetacin, salvo las plantas cultivadas y regadas.
Dur ant e la Edad del Bronce Medi o (1.
a
mitad del milenio
II a. C.) ya existi all poblacin, pero despus desaparece, y el
lugar no vuelve a estar habitado hasta la poca persa en el siglo
V a. C. Cont i na durant e el per odo helenstico, y en el siglo I
era ya una pequea ciudad. Sigue perviviendo en poca roma-
na y bizantina, e incluso despus de la invasin rabe, hasta el
siglo X d. C. A partir de ese moment o, Cafarnan queda des-
habitada y sus ruinas van cubrindose de tierra, hasta desapa-
recer prcticamente de la vista, ya que al proceso natural se
une entonces el expolio para proveerse de piedra labrada con
destino a la ciudad de Tiberias a finales del siglo XI X. Su
nombr e rabe era Tal hum. Los franciscanos, i nt uyendo la tras-
cendencia que deban guardar las ruinas, pese a ser cont rover-
tida entonces entre los estudiosos la localizacin de la antigua
Cafarnan, compraron el t erreno a la tribu beduina de los se-
mekiyeh, que lo utilizaba para plantar en ella ocasionalmente
sus tiendas de campaa.
La parte que se adivinaba ms propicia para contener res-
tos de edificacin antigua fue la zona de la sinagoga, donde en
1905 el arquelogo alemn K. Watzinger obt uvo de los fran-
ciscanos el permi so para realizar all las primeras excavaciones.
Ms tarde, los franciscanos W. von Meneden (1906-1915) y el
padre Orfali (1921) comenzaron a excavar en otras partes del
pobl ado.
En 1969, el arquelogo italiano padre Virgilio Cor bo, en
colaboracin con su compaero, tambin franciscano, el padre
Estanislao Lofredda, comenzaron las campaas de excavacin
metdica en t oda la ciudad, que se prol ongaron hasta 1985,
descubriendo un conjunto urbanstico de gran inters, t ant o
desde el punt o de vista arqueolgico, como con vistas al mejor
conocimiento histrico de los orgenes del cristianismo.
Cafarnan fue en la poca de Jess una ciudad modesta,
con una extensin de 6 ha, y una poblacin que no llegaba ni a
10.000 habitantes, pero con indudable inters estratgico, pues
se hallaba edificada j unt o a una de las rutas ms i mport ant es
del pas, como veremos en el captulo 6, y serva de puest o
fronterizo entre la Galilea, a la que perteneca, y la tetrarqua
1. Cafarnan 81
de Filipo, cuya ciudad Julias (antiguamente Betsaida) se halla-
ba tambin junto a la ribera del lago, pero al otro lado del
Jordn. Por esta razn, Cafarnan tena aduanas y, por tanto,
vivan en ella bastantes recaudadores de impuestos, es decir,
publicanos, entre los que se hallaba uno llamado Mateo Lev,
hijo de Alfeo (hebr. Mattai Levi Ben-Ilepai), despus conver-
tido en apstol (Mt 9, 9-10; Me 2, 13-15; Le 5, 27-29). Tam-
bin por esta misma razn de ciudad fronteriza haba en ella
una guarnicin militar del ejrcito mercenario de Antipas,
consistente probablemente en una centuria. Su capitn o cen-
turin tena tambin all su residencia en una casa importante
con varios criados, y dada su posicin social y su holgada si-
tuacin econmica, as como su inclinacin hacia la religin
judaica a pesar de ser pagano, haba tomado a su cargo la edifi-
cacin de una gran sinagoga en la ciudad (Mt 8, 5-9; Le 7, 1-8).
La poblacin, adems del comercio y servicios, viva de la
pesca en el lago y de ciertos cultivos, principalmente de las
plantaciones de olivos, ya que elaboraba aceite en abundancia,
como se ha demostrado en las excavaciones. Cafarnan era,
pues, ciertamente una ciudad modesta, pero no por eso dejaba
de ser lo que llamaramos pretenciosa (Mt 11, 23; Le 10, 15).
La parte de la ciudad hasta ahora descubierta comprende
una gran calle mayor (cardo maximus), que en direccin norte-
sur puede seguirse en unos 125 m de recorrido. A derecha e
izquierda tiene varias manzanas de casas (insulae), entre ellas el
gran edificio de la sinagoga. Las casas suelen hallarse casi pega-
das una a la otra, pero en algunos casos hay pequeas calles
transversales. Existen asimismo los restos de una modesta calle
paralela a la avenida hacia el este. Al noroeste de esta zona, y a
una distancia de casi 50 m, se han descubierto nuevas edifica-
ciones que siguen la misma orientacin, lo que indica que el
trazado de la ciudad responda a un plan urbanstico de carc-
ter geomtrico.
Slo queremos atender ahora a lo que la ciudad fue en el
siglo I, dejando de lado la descripcin de edificaciones poste-
riores. Entre todo lo descubierto sobresale por su monumen-
talidad la sinagoga, que ocupa una extensin de casi 1.000 m
2
sobre un gran podio artificial. Es un edificio de piedra de sille-
ra con esbeltas columnas de capiteles corintios, pero, tal y co-
mo hoy subsiste, es una construccin del siglo IV d. C. Lo
interesante para nosotros es que las excavaciones han demos-
rado que fue reedificada sobre un edificio anterior, que data
del siglo I y que es, sin duda, la sinagoga que aparece citada en
los evangelios (Me 1, 21-29; Le 4, 31-38; Jn 6, 59). Evidente-
mente debi tratarse de una construccin ms modesta, de la
que, no obstante, se han conservado un pavimento de piedras
de tamao i 'regular y unos muros de basalto negro sobre los
82 Las ciudades de Jess
r
^J
*~vi I iii vr^
S -Ip i y 2 0 m
1. Cafarnan 83
7. Plano de Cafarnan,
con la calle mayor (cardo
maximus) y las distintas
manzanas de casas (insu-
lae) a ambos lados. La n-
sula sacra es la casa de
Pedro, transformada en
iglesia. Al sur, y fuera ya
de este plano, se halla la
ribera del lago de Gene-
saret.
que directamente descansan los muros de caliza blanca de la
sala de plegarias de la sinagoga posterior. Se trataba, pues, de
un edificio tan grande como el actual, aunque quiz sin el pa-
tio del este, pero los materiales de construccin eran mucho
ms toscos. Parece, pues, que posea, como la actual sinagoga
del siglo IV, una especie de triple nave separada entre s por
un basamento o estilbato sobre el que habra, si no la brillan-
te serie de columnas que hoy en da se aprecia, ciertamente
algn tipo de fustes o pilastras de basalto, como se ven en
otras edificaciones.
Respecto a las casas de la ciudad, las hay de dos tipos: o
grandes conjuntos levantados en torno a un patio interior, co-
mo acaece con los edificios del oeste de la calle mayor; o pe-
queas habitaciones, a veces enlazadas entre s, que dan direc-
tamente a la calle, como sucede con los edificios del este, y
que, no sin razn, han sido atribuidos a tiendas o comercios.
El ejemplar ms completo del tipo de casas descrito en primer
lugar es la llamada nsula II, contigua a la sinagoga por el sur.
Es un conjunto muy extenso de habitaciones y patios, donde
evidentemente viva una gran familia de tipo patriarcal con nu-
merosos miembros, y tal vez criados. Cabe pensar en unas
cuatro familias menores de 8 personas cada una. Las paredes
son de mampostera de basalto sin mortero, con una altura
mxima de 3 m. La cubierta debi ser, por lo general, de rama-
je con tierra batida y paja. De vez en cuando hay escaleras de
piedra, pegadas a las paredes exteriores, que dan acceso al teja-
do. El piso de las habitaciones es de un empedrado irregular.
Las puertas tienen jambas y umbral labrados, todo siempre en
la negra piedra volcnica de basalto. En ocasiones, las paredes
de algunas habitaciones que dan a los patios presentan una se-
rie de cinco o seis ventanales, unos junto a otros, con jambas
de basalto, que servan para la ventilacin del interior. Hay
que tener en cuenta que la temperatura en Cafarnan, a 210 m
bajo el nivel del Mediterrneo, puede llegar a unos 40 C du-
rante el verano. As, pues, la vida se haca prcticamente en los
patios, donde estaban las cocinas, los elementos de trabajo y
las industrias artesanales cuando stas existan, como la pro-
duccin de aceite de oliva. La lluvia no es all frecuente, reser-
vndose las habitaciones cubiertas para guardar las pertenen-
cias y pasar la noche, aun cuando cabe pensar que tambin sta
muchas veces se pasara al raso los das bochornosos de vera-
no. Ni las casas, ni la ciudad tienen desages y conducciones
de agua, lo que puede explicarse por la proximidad del lago,
que facilitara directamente los servicios higinicos necesarios.
Pasemos ahora a detenernos en la casa de Pedro, que es la
segunda manzana al sur de la sinagoga. Su transformacin en
baslica bizantina de planta octogonal durante el siglo IV, y la
84 Las ciudades de Jess
existencia en ella ya a finales del siglo I y en el siglo II de una
domus ecdesia o iglesia domstica, como han demostrado las
excavaciones arqueolgicas, asegura la veracidad de la tradi-
cin que localiza all la mansin de Pedro, y concretamente
w
/. Cafarnan 85
8. Perspectiva isomtri-
ca de la casa de Pedro en
la poca de Jess, ideal-
mente reconstruida, se-
gn el conocido dibujo
de Ibo Aveta. La habita-
cin central (en el dibujo,
sin techo) corresponde al
lugar de mayor venera-
cin en la futura iglesia,
quiz por conservar re-
cuerdos de Jess. Obsr-
vese la pequea plaza al
exterior de la puerta del
edificio.
seala una de las antiguas habitaciones como centro especial de
atencin y culto.
Por muy interesante que sea, no vamos a detenernos aqu
en la descripcin de estas primitivas y sucesivas iglesias, ilus-
tradas tambin por testimonios literarios desde el siglo IV y
por grafitos votivos en las paredes, algunos de los cuales se
remont an a comienzos del siglo III. Pasemos a describir la casa
de Pedro tal y como era en los tiempos de Jess, de acuerdo
con el resultado de las excavaciones.
Se trata de una manzana (nsula I, llamada tambin nsula
sacra), similar a la ya descrita, cuya construccin data del siglo
II a. C , habi endo sido reparada en varias ocasiones. La entra-
da es tambin por la calle mayor y tiene una pequea explana-
da delante de la puerta, estando sta un poco remetida en rela-
cin con las fachadas. La puert a da acceso a un patio bastante
amplio en forma de L de 84 m
2
. A l se abre media docena de
habitaciones, algunas con los clsicos ventanales y con la esca-
lera exterior para subir al tejado. Una de estas habitaciones, la
mayor, la ms independiente y cercana a la entrada general,
fue la que con ciertas ampliaciones y acondicionamientos se
convirti a los pocos aos en iglesia domstica y ms tarde
const i t uy el centro de la baslica bizantina. Dada la venera-
cin con que ha sido tratada, es casi seguro que fuera la habi -
tacin destinada a Jess mientras vivi en la casa. Al sur del
patio y de las habitaciones descritas hay ot ro patio con nuevas
habitaciones.
Las noticias que nos transmiten los evangelios referentes a
esta casa, preferentemente Marcos, concuerdan al detalle con
lo que la arqueologa ha puest o de manifiesto. Marcos nos da a
entender que estaba prxi ma a la sinagoga (Me 1, 29), lo que,
como hemos visto, corresponde a la realidad. Tambi n es Mar-
cos quien nos cuenta que, al anochecer, haba un gran gento
reuni do j unt o a la puerta de la casa (Me 1, 33), lo que coincide
con el hecho de que, delante de ella, existe en efecto una expla-
nada, donde se apiara la gente que llegaba desde la calle
mayor. En otra ocasin nos dice que, cuando en la ciudad se
enteraron de que haba vuelto Jess, acudi a la casa tanta gen-
te que no caba ni delante de la puerta (Me 2, 2), expresin
que parece suponer en quien la escribi que conoca la casa de
Pedro y sus caractersticas, pues en otras casas no existe la ex-
planada que sta tiene. Ms adelante dice que, como no pod an
entrar en la habitacin donde estaba Jess, a causa del gento,
cuatro hombres port adores de una camilla con un paraltico
l evant aron la t echumbr e por encima de donde l estaba,
abrieron un boquet e y descolgaron la camilla (Me 2, 4; Le 5,
18-19). Qui en conozca lo que eran las casas de Cafarnan, y
concretamente la de Pedro, con la escalera exterior que sube al
86 Las ciudades de Jess
tejado, y ste de materia vegetal, entiende perfectamente la
descripcin evanglica.
La vida en el interior de esas casas era muy comunitaria,
sin apenas posibilidad de una independencia personal; por otra
parte, ya nos hemos referido al agobio de las noches, calurosas
de Cafarnan. En este contexto se explican frases como sta
del evangelio de Marcos: Muy de madrugada, antes de ama-
necer, se levant (Jess), sali, se fue a un lugar solitario y all
se puso a orar (Me 1, 35).
Tambi n recobran sentido otras expresiones evanglicas,
segn ha hecho notar Wilkinson. Las casas de Cafarnan, t o-
das de piedra negra con las paredes sin enlucir, deban resultar
muy oscuras. En la noche, la luz de una lmpara de aceite,
colocada en lo alto, era algo vital para poder distinguir las co-
sas en medio de las tinieblas. En este contexto encajan las pala-
bras de Jess: No se enciende una lmpara para ponerla deba-
jo de un mueble (celemn), sino que se pone en un lampadario
para que alumbre a t odos los que estn en la casa. Brille as
vuestra luz delante de los hombres... (Mt 5, 15-16; cf. Me 4,
21; Le 8, 16; 11, 33). De estas pequeas lmparas de cermica,
redondas con un pico para la mecha, del tipo que los arque-
logos llaman herodiano, es decir, de la poca de Jess, se
han hallado en las excavaciones varios ejemplares.
9. Lmpara de aceite de
poca herodiana. Es de
barro cocido y responde
al modelo ms comn-
mente usado en la poca
de Jess. Con este tipo de
lucernas, colocadas sobre
un lampadario ms o me-
nos alto, se alumbraban
las casas durante la no-
che.
2. Otras localidades de Galilea 87
Por otra parte, el suelo de las casas, hecho de piedras des-
iguales y tierra, se presta al extravo de cualquier objeto pe-
queo que caiga en l. Si el objeto perdido es una pequea
moneda de plata, una dracma o un denario, pero que represen-
ta el sueldo de todo un da de trabajo, nada tiene de extrao
que la mujer, que tena ahorradas nada menos que diez de es-
tas monedas con vistas a determinados y especiales proyectos,
se afane por buscarla y barrer una y mil veces el suelo de la
casa hasta que la encuentre, y que luego lo comente con satis-
faccin entre sus vecinas. Este es el contenido de la parbola
de la moneda perdida (Le 15, 8-9). El padre Corbo, cuando
explicaba las ruinas de Cafarnan a los alumnos del Estudio
Bblico de Jerusaln, sola referirse a esta parbola de Jess, y
aada con sentido del humor: La moneda que perdi la mu-
jer, la encontr yo, aludiendo al hallazgo de algunas monedas
y otros objetos localizados por los arquelogos al limpiar con
sumo cuidado el piso de las casas, descubiertas en la excava-
cin.
La casa de Pedro, muy cerca de la orilla del lago como
corresponde al oficio de pescador, acaso fuera originariamente
la casa de sus suegros, ya que l, como su hermano Andrs,
eran de la vecina ciudad de Betsaida (Jn 1, 44). El evangelio
alude al hecho de que all viva su suegra, que por cierto estaba
enferma una de las veces que lleg Jess, y a la cual cur de la
alta fiebre que le aquejaba (Mt 8, 14-15; Me 1, 30-31; Le 4,
38-39). Con ella, y el marido de sta si an no haba muerto,
viviran tambin los posibles cuados de Pedro, y acaso su
hermano Andrs (Me 1, 29), a juzgar por las dimensiones del
inmueble y el carcter patriarcal de estas casas. Aqu se esta-
bleci Jess de forma permanente, hacindola el centro de su
predicacin por todo el pas. Por eso el evangelio se refiere a
ella llamndola simplemente su casa o la casa (Me 2, 1; 3,
20; 7, 17; 9, 33), y a Cafarnan designndola como su ciudad
(Mt 9, 1).
2. Otras localidades de Las imprecaciones de Jess contra la ciudad de Corozan
Galilea por no haberse convertido, a pesar de que en ella hizo muchos
milagros (Mt 11, 21-22; Le 10, 13-14), sorprende porque en el
evangelio no se habla nunca de ningn hecho que tuviera lugar
en esa ciudad. Ello quiere decir algo que ya sabamos: que los
acontecimientos narrados en los evangelios constituyen slo
una pequea parte de lo que debi ser la predicacin y actua-
cin del Maestro (Jn 20, 30).
Junto a Corozan se cita tambin a la ciudad de Betsaida,
pero de sta ya hemos tratado al referirnos a las ciudades hele-
nsticas, por lo que ahora no insistiremos ms en ello. Vamos,
pues, a hablar de la primera. Corozan se encuentra 4 km al
noroeste de Cafarnan sobre una alta loma, y, por tanto, no en
la misma ribera del lago, a pesar de que ste se divisa perfecta-
mente a lo lejos desde la ciudad.
En ella se realizaron excavaciones arqueolgicas por cuenta
del Instituto Alemn entre los aos 1905 y 1907, y ms mo-
dernamente entre 1962 y 1963 a cargo del Departamento de
Antigedades de Israel. La ciudad, cuya extensin no llega a 5
ha, parece algo menor que su vecina Cafarnan, aunque tiene
un trazado urbanstico ms complejo y se halla dotada de ser-
vicios hidrulicos. Como ella, est toda construida de piedra
basltica, y destaca aqu la presencia de una gran sinagoga, si
no tan espectacular como la de Cafarnan -entre otras razones
porque la de Corozan es de basalto-, s no menos interesante.
Sin embargo, la zona de casas y calles que han puesto a la vista
las excavaciones, incluida la sinagoga, parece ser una amplia-
cin de la antigua ciudad sobre las laderas que miran al lago, a
partir del siglo II d. C. en adelante. La ciudad de la poca de
Jess debi corresponder a la parte norte, donde hasta ahora el
resultado de las excavaciones ha sido limitado. Por eso, no va-
mos a detenernos ms en la presentacin, que por otra parte
resultara muy interesante, de lo descubierto en tales excava-
ciones arqueolgicas.
Otra localidad de Galilea visitada por Jess durante su mi-
sin evangelizadora fue la aldea de Nazaret, donde haba pasa-
do la mayor parte de su vida. De la visita del Maestro a su
patria chica nos hablan expresamente los tres sinpticos (Mt
13, 53-58; Me 6, 1-6; Le 4, 16-30). Nazaret se encuentra en la
baja Galilea sobre unas lomas y colinas que dominan el cerca-
no y anchuroso valle de Yizreel o Esdreln. A 343 m de altura
sobre el nivel del Mediterrneo, est situada 5 km al sureste de
la que fue capital de la regin, la populosa ciudad de Sforis.
Por el contrario, Nazaret era slo una aldea, que incluso mere-
ca el desprecio ms o menos justificado de los habitantes de
los otros pueblos vecinos (Jn 1, 46). Las excavaciones arqueo-
lgicas en el lugar han sido realizadas primero por P. Viaud
entre 1889 y 1909, y ms tarde en una mayor extensin por el
padre Bagatti entre 1955 y 1960. Han aportado conocimientos
muy importantes acerca de la primitiva comunidad judeo-cris-
tiana de Nazaret desde el siglo III en adelante, que se agrupaba
en torno a lo que hoy en da son las baslicas de la Anuncia-
cin y de San Jos, sin duda como recuerdos de las casas de la
familia de Jess, pero ni de stas ni del resto de la poblacin
nada se ha hallado, salvo las infraestructuras de las mismas,
como silos, bodegas, despensas, excavadas en la roca, as como
lagares, aljibes y prensas de aceite. En el interior de tales es-
3. Jerusaln 89
tructuras subterrneas han aparecido algunos objetos pertene-
cientes al ajuar de las casas, como restos de vajilla, molinos de
mano, etc. Sobre ellas se levantara la construccin de fbrica
del casero, que sera muy sencilla, probablemente de manipos-
tera con cubierta vegetal. Estas casas deban tener sus huertos
contiguos, as como cobertizos para aperos de labranza, y se
extendan sobre la loma del centro de la actual ciudad en una
superficie no mucho mayor de 2 ha. No sabemos si el barran-
co, por donde quisieron despear a Jess (Le 4, 29), era alguno
de los que rodeaban la loma (hoy dentro de la ciudad), o, ya
ms lejos, la colina de Jebel el-Qafzeh, que domina el valle,
segn afirma una tradicin. Tampoco se ha localizado con cer-
teza la sinagoga en la que habl Jess, que sera construccin
algo ms noble que las dems, pero en todo caso muy modes-
ta, como corresponde a una aldea.
Otros pueblecitos en los que, de acuerdo con los evange-
lios, Jess realiz algunos milagros, fueron Cana y Nan. En el
primero tuvo lugar la boda de unos amigos o parientes, en el
transcurso de la cual Jess convirti el agua en vino (Jn 2, 1-
11). De nuevo vuelve al lugar en otra ocasin (Jn 4, 46). Por
otra parte, uno de los discpulos, Natanael (probablemente el
Bartolom de los sinpticos), era de Cana (Jn 21, 2). En Nan,
el evangelio de Lucas sita la resurreccin de un joven que
llevaban a enterrar (Le 7, 11-17).
Cana suele ser identificado con Kefar Kanna, a unos 8 km
de Nazaret, aunque otros, con menor probabilidad, lo sitan
en Khirbet Qana, que est a 15 km. Respecto a Nan, todos
los comentaristas lo sitan en el pueblo que lleva este mismo
nombre, recostado al pie de la montaa llamada Givat Hamo-
r, junto a la llanura de Yizreel. En ninguno de los dos lugares
se han hecho excavaciones arqueolgicas que hayan descubier-
tos restos que se remonten con certeza al siglo I, aunque en la
primera hay restos de una sinagoga judeo-cristiana del siglo
IV. En todo caso, en la poca de Jess deba tratarse de dos
aldeas del estilo de Nazaret.
3. Jerusaln Mientras que los evangelios sinpticos slo hablan de la
estancia de Jess en Jerusaln en la ltima semana de su vida,
el evangelio de Juan desarrolla una amplia misin evangeliza-
dora del Maestro en esa ciudad, que visita por lo menos en
cinco ocasiones. Jerusaln, en la primera mitad del siglo I d.
O, era indudablemente una gran ciudad, que deba la mayora
de su monumentalidad y trazado urbanstico moderno a la
mano benefactora de Herodes el Grande. Es muy difcil el
clculo de habitantes para las poblaciones antiguas, pero la ci-
fra de 200.000 que barajan algunos autores no nos parece exa-
90 Las ciudades de Jess
gerada, a la que se una una poblacin flotante de peregrinos
que no bajaba de 100.000, sobre todo en las fiestas de la Pas-
cua. Ciertamente, hay algunos autores modernos que rebajan
el nmero de habitantes de la ciudad hasta slo 30.000. No
podemos entrar aqu en discusiones de detalle, pero nuestra
opinin, despus de ponderar las razones de unos y otros, se
decanta en favor de los primeros, aunque en este caso, como
en las dems estimaciones de poblacin expuestas en este libro,
deber el lector moverse con cierta precaucin.
La ciudad de Jerusaln, como otras ciudades de la regin,
se halla aproximadamente en la lnea de cumbres de la monta-
a de Jud. Est, pues, a unos 760 m sobre el nivel del Medite-
rrneo. A pesar de que al saliente se eleva una montaa ms
alta que la ciudad, el Monte de los Olivos (815 m), las aguas de
Jerusaln bajan ya a la cuenca del Mar Muerto y no al Medite-
rrneo. En la poca de Jess, la ciudad se elevaba sobre cuatro
alturas: el llamado impropiamente monte Sin o Ciudad Alta
al oeste; la colina del Ofel o ciudad de David al sureste; el
Monte del Templo al este, y parte de la colina de Bethesda o
Bezetha al norte. Entre estas ltimas cotas y el Monte de los
Olivos, ms al este, se abre el barranco profundo del Cedrn.
Bordeando la ciudad por el oeste y por el sur se encuentra el
barranco del Hinnn, que es tributario del primero. Separando
las alturas del oeste (Ciudad Alta) de las ms modestas cotas
del este (Ciudad Baja) se halla el valle del Tyropon. Se trata-
ba, por tanto, de una ciudad naturalmente bien defendida, sal-
vo por el norte donde las alturas continan, sin que apenas
existan vaguadas que las separen de la ciudad. Por eso, el apa-
rato defensivo de murallas, que rodeaba la ciudad entera, se
concentraba de manera especial en la zona norte, donde llega-
ron a existir en la poca de Herodes Agripa hasta tres lneas de
murallas. La superficie completa del recinto jerosolimitano en
la poca de Jess era de unas 100 ha.
La primitiva capital de David se reduca a la colina del Ofel
(6 ha), ms tarde ampliada por Salomn al anexionarse el
Monte del Templo (16 ha). A finales del siglo VIII a. O, la
Jerusaln del rey Ezequas, como han demostrado las ltimas
excavaciones arqueolgicas, abarcaba tambin la Ciudad Alta,
contando con una extensin total de 60 ha. Despus del des-
tierro, Jerusaln volvi a los lmites de la poca salomnica,
pero ya en tiempos de los reyes asmoneos pudo recobrar toda
su antigua extensin. Las murallas de la ciudad fueron de nue-
vo reedificadas, incluidas las del Ofel, que formaba un reduci-
do recinto dentro de la gran ciudad. Herodes el Grande lo que
hizo fue ensanchar la ciudad por el norte incluyendo el enton-
ces llamado barrio Misneh, y ampliar asimismo el rea colosal
del templo. Para ello edific una nueva muralla (el llamado por
3. Jerusaln 91
Josefo Muro II), que llegaba hasta la Puerta de Damasco. Al-
gunas hiladas de sillares de la gran muralla de Herodes se con-
servan an en la base de la actual muralla turca.
Un estudio urbanstico, realizado por J. Wilkinson, sobre
el trazado actual de las calles de la llamada Ciudad Vieja
parece indicar que en sus lneas generales puede responder al
de la Jerusaln de Herodes, lo que dira mucho en favor del
sentido urbanstico de la ciudad que conoci Jess, ya que res-
ponde a un plan preconcebido en el que las calles siguen un
trazado geomtrico.
El servicio de aguas fue siempre una preocupacin en la
ciudad. A pesar de que el nivel pluviomtrico de Jerusaln es
relativamente alto (600 mm), la mayor parte de las lluvias caen
de forma torrencial en los das de invierno, por lo que los
arroyos que rodean la ciudad estn secos la mayora del ao.
Existen dos fuentes de agua permanente que se llaman Gihon
y Rogel. La primera, conocida popularmente como Fuente de
la Virgen, situada en la ladera de la ciudad de David que mira
al Cedrn, fue la base del suministro de agua en la Jerusaln
del Antiguo Testamento, para lo cual se realizaron varias obras
hidrulicas (pozos de Warren, canal de Silo, y tnel de Eze-
quas). La segunda, situada al sur de la ciudad en la confluen-
cia de los wadis Cedrn e Hinnn, se hallaba ya muy distante
del ncleo urbano y a un nivel inferior al mismo, lo que impo-
sibilitaba prcticamente su aprovechamiento. Por eso, desde
siempre se prest especial atencin a la recogida de agua de la
lluvia en aljibes, que abundan por toda la ciudad. Especial-
mente importantes por su capacidad eran las piscinas de Silo,
al sureste de la ciudad; las piscinas o embalses llamados Stru-
tion, de las Ovejas y de Israel, al norte del templo; el embalse
de las Torres, al norte de la ciudadela; y el embalse de la Ser-
piente en el Hinnn.
Pero la Jerusaln de la poca de Jess, convertida en una
gran urbe moderna, necesitaba nuevos suministros de agua
abundante. Esta fue la obra iniciada por Herodes el Grande y
rematada por el gobernador romano Poncio Pilato. El agua era
sumamente necesaria, especialmente en el templo con vistas a
las purificaciones y sacrificios. Por eso no bastaba el agua de la
lluvia. Deba traerse agua corriente desde manantiales abun-
dantes, que estuvieran a mayor altura que la explanada del
templo (735 m), pues el aprovechamiento de la gravedad era la
nica forma conocida en aquel tiempo de realizar una trada
de aguas. Para eso se eligi una zona al suroeste de Beln,
donde se hicieron unos aljibes, conocidos hoy como los po-
zos de Salomn, cerca de Artas. En ellos se recoga el agua
procedente de las fuentes de Ain Atan, Ain Saleh y Ain Burak
(800-765 m). Se construy una conduccin, hoy en da conoci-
92 Las ciudades de Jess
da por el nombre de Bajo Acueducto, con un recorrido de 21
km, que mediante sendos tneles atraviesa las colinas donde se
levantan la ciudad de Beln y la sede de las Naciones Unidas
(Government House). El acueducto penetraba en Jerusaln
desde el Hinnn, continuaba en el interior de sta a media la-
3. Jerusaln 93
10. Plano de la ciudad
de Jerusaln en los tiem-
pos de Jess, donde se
indican los edificios ms
irr/portantes del templo y
el palacio de Herodes.
Por el norte puede verse
el trazado de la doble
muralla. Tambin apare-
cen indicadas las princi-
pales piscinas o embalses.
dera por la colina de la Ciudad Alta y entraba en la explanada
del templo a la altura del llamado arco de Wilson. Probable-
mente la reforma de Pilato consisti en buscar una toma com-
plementaria ms all de Artas, en Ain Arrub (810 m), y hacer
un acueducto desde ella. De esta forma, la conduccin lleg a
contar con una longitud de unos 67 km. Esta trada de aguas
con bastantes modificaciones y adiciones ha sido empleada por
los romanos de la Aelia Capitolina o nueva Jerusaln desde los
tiempos de Adriano, por los mamelucos en el siglo XV, por
los turcos desde el siglo XVI y por los britnicos en el siglo
XX.
Los edificios ms importantes de Jerusaln en la primera
mitad del siglo I d. C, adems del colosal templo del que ha-
blaremos ampliamente en el captulo 10, eran el palacio de He-
rodes y la Torre Antonia. El primero se hallaba cerca de la
actual Puerta de Jaffa, sobre el Barrio Armenio, y, segn Jose-
fo, era de notable belleza y esplendor. Salvo algn muro aisla-
do, nada se conserva de l, pues fue sistemticamente destrui-
do por las tropas de Tito en el ao 70, y sobre el solar se
edific el cuartel de la Legin X, que estuvo de guarnicin en
la ciudad durante mucho tiempo. Sin embargo, por el norte el
palacio remataba en una especie de fortaleza, apoyada sobre la
muralla, de la que se conservan algunos restos. Tena tres
grandes torres, a las que Herodes haba puesto el nombre de
sus seres queridos: Fasael, su hermano; Hpico, su amigo; y
Mariamme, su esposa. Coincide con la actual Ciudadela ma-
meluco-otomana. Las reliquias ms importantes son la base y
primeras hiladas de grandes sillares de la torre de Fasael, de
aspecto monumental, que pueden verse perfectamente desde la
calle, formando parte de la construccin actual. En este palacio
de Herodes sola residir el gobernador romano cuando se tras-
ladaba desde Cesrea a Jerusaln.
Respecto a la Torre Antonia, que se encontraba en el ngu-
lo noroeste de la explanada del templo, muy poco o casi nada
sabemos hoy en da. Entre los aos 1931 y 1937 se hicieron
excavaciones arqueolgicas en lo que hoy es convento de las
Damas de Sin, dirigidas por M. Godeline y P. Vincent, ha-
llndose numerosos restos (un suelo empedrado, aljibes, mate-
riales arqueolgicos, etc.), con los que se trat de reconstruir
lo que sera la torre. Este modelo de reconstruccin puede ver-
se an en reproducciones y maquetas. Pero hoy los arquelo-
gos, principalmente Benoit despus de sus investigaciones en
1972, creen que los restos no pertenecen al siglo I, sino al II, y,
por tanto, han de atribuirse al foro de la Aelia Capitolina de
los tiempos de Adriano. La Torre Antonia, donde resida la
guarnicin romana de Jerusaln en los tiempos de Jess, debi
ser algo menor de lo que hasta ahora se haba supuesto, y es-
tuvo emplazada ligeramente ms al sur, coincidiendo con la
Escuela Musulmana (Mdrasa al-Malakiya), donde comienza el
Va Crucis, y no en el convento de las Damas, ni en el Estudio
Franciscano de la Flagelacin.
Otros edificios importantes debieron ser el Palacio de los
Macabeos y el Xystus, al pie de la ladera de la Ciudad Alta
frente al templo, del primero de los cuales slo tenemos noti-
cias literarias. Debi ser la residencia de los descendientes de
Herodes, cuando acudan a Jerusaln. El segundo fue un edifi-
cio pblico dedicado a distintos menesteres, que incluso en al-
gn tiempo fue la sede del sanedrn. Sus restos probablemente
deben ser identificados con el llamado Atrio de los capiteles,
cerca del arco de Wilson. Sabemos asimismo por fuentes lite-
rarias de la existencia de un teatro y un estadio, pero la falta de
toda reliquia arqueolgica en lugares donde debieran conser-
varse nos hace pensar que estuvieron extramuros de la ciudad,
en contra de lo que con frecuencia se presenta en reconstruc-
ciones ideales de la Jerusaln de entonces, incluida la famosa
maqueta gigante del Hotel Holy Land de Jerusaln. Ello es,
adems, razonable por el hecho de que la existencia de seme-
jantes smbolos de la cultura pagano-helenstica seran una
ofensa para la Ciudad Santa y para los judos ortodoxos, en
el caso de que hubieran sido construidos, como se ha pretendi-
do, en la Ciudad Baja, no muy lejos del templo.
Las excavaciones arqueolgicas, sin embargo, nos han ilus-
trado ampliamente sobre los edificios privados, es decir, las ca-
sas de algunas zonas de la ciudad. Nos referimos a las excava-
ciones de N. Avigad (1969-1983) en el llamado Barrio Judo, la
parte de la Ciudad Alta que mira hacia el templo frente al Mu-
ro de las Lamentaciones. Aparte de otros hallazgos menores,
ha aparecido all un conjunto de cuatro casas por un lado, y de
otras dos por otro, stas separadas entre s. Las cuatro prime-
ras son magnficas casas aristocrticas, una de las cuales, la lla-
mada mansin palaciega, tiene 600 m
2
de extensin; posea
un patio central, tena los suelos con mosaicos y las paredes
con estuco pintado. Estas casas duraron hasta la destruccin
de Jerusaln en el ao 70 d. C, sin que sepamos exactamente
cundo fueron edificadas, aunque parece fuera de duda que
existan en los tiempos de Jess. Otra de las casas, distante de
este grupo, es de la poca de Herodes el Grande, pues fue de-
rribada pocos aos despus con motivo de unas reformas ur-
bansticas. Se la conoce con el nombre de residencia herodia-
na y tiene unos 200 m
2
. Posee un patio central y unas 20
habitaciones y dependencias. Algo ms al este se encuentra la
llamada casa quemada, que fue incendiada con motivo del
asalto a la ciudad en los tiempos de Tito. Esta casa estaba des-
tinada ms bien a taller. En todas ellas destaca la gran profu-
3. Jerusaln 95
sin de baos, piscinas, etc., en relacin con el mikvah o bao
ritual del j udai smo. Algunas de estas piscinas tienen escaleras
distintas y separadas de bajada y subida, segn el estado del
que t oma el bao ritual, al que baja i mpuro y del que sube ya
purificado. A juzgar por los hallazgos, se piensa que este ba-
rrio perteneci a gente acomodada de la clase sacerdotal. Los
ajuares y vajilla recogidos son por lo general muy ricos.
Tambi n se han hecho excavaciones arqueolgicas en la ci-
ma de la Ci udad Alta, al sur del Barrio Armeni o, extramuros
del actual recinto t urco, donde M. Broshi y sus colaboradores
hallaron en 1971-1972 restos de casas y calles de esta poca,
aqullas con instalaciones de baos y con habitaciones de pa-
redes pintadas con frescos. Algo ms al medioda se encuentra
el edificio con restos arquitectnicos de muy distintas pocas,
en el que la tradicin cristiana sita el cenculo donde se cele-
br la ltima cena. Como anota Wilkinson, no tienen por qu
identificarse necesariamente el lugar de la cena con la casa
principal de reuni n de los discpulos despus de la resurrec-
11. Plano de una casa
de Jerusaln del siglo I.
Es la llamada mansin,
excavada en el actual Ba-
rrio Judo. Obsrvese su
disposicin, con un gran
patio central, habitacio-
nes y grandes salas de re-
cepcin.
cin, tantas veces citada en los evangelios y, sobre todo, en los
Hechos de los apstoles. Si sta se hallaba en el barrio a que
nos referimos ahora, como mantiene la tradicin, la escena de
la liberacin de Pedro estando en la crcel en tiempos de He-
rodes Agripa, unos diez aos despus de la muerte de Jess,
narrada en los Hechos, podra darnos una idea del ambiente.
Pedro estara aquella noche en las mazmorras del palacio de
Herodes, pues a la maana siguiente el rey lo iba a mostrar
ante el pueblo. Estaba durmiendo entre dos soldados, atado
con unas cadenas, mientras dos guardias vigilaban la puerta de
la crcel (Hch 12, 6). De pronto se le apareci un ngel que
lo libert, y salieron juntos. Despus de pasar la primera y la
segunda guardia, llegaron a la puerta de hierro que da a la ca-
lle, y se les abri sola. Salieron y llegaron al final de la calle
(Hch 20, 10). Cuando supo dnde estaba, fue a casa de Ma-
ra, la madre de Juan llamado Marcos, donde haba bastante
gente reunida en oracin. Llam a la puerta del vestbulo, y
sali a abrir una criada llamada Rosa (Hch 12, 12-13). De
modo que si en la reconstruccin de los hechos se dan los con-
dicionantes aludidos, Pedro saldra del palacio de Herodes en
el actual Barrio Armenio quiz por alguna de las puertas late-
rales, tom la calle recta que iba al sur y atravesaba la actual
muralla, al final de la cual se vio en el barrio donde viva Juan
Marcos. Al darse cuenta del sitio donde estaba, no dud en
dirigirse a la casa y en su vestbulo llamar a la puerta.
Sea o no la misma casa, la tradicin cristiana local sostiene
que en una casa de ese barrio fue donde se celebr la Ultima
Cena. Tambin, posiblemente con menos fundamento, habla
de la localizacin all, ya ladera abajo, de la casa de Caifas,
donde pas Jess la noche de la pasin. En todo caso, existe
junto a ella, descubierta ya desde hace tiempo, una calle esca-
lonada que desciende hacia la Ciudad Baja. Esta bajada es de
poca romana, y probablemente en su primitiva forma se re-
monta a la poca de Jess. Si el Maestro cen en la Ciudad
Alta y baj de noche a orar al huerto de Getseman en la lade-
ra del Monte de los Olivos, debi hacerlo por esa calle de am-
plios peldaos, para salir por la puerta de Silo y cruzar el
torrente Cedrn (Jn 18, 1). El mismo recorrido, pero en senti-
do inverso, hara ya preso camino de la casa de Caifas, si se
confirmara la situacin de sta en ese barrio de la Ciudad Alta.
Esta era la bella y grande ciudad de Jerusaln que conoci
Jess. Vista hoy desde el cercano Monte de los Olivos, produ-
ce una imborrable sensacin. La misma que causaba entonces
y que aparece reflejada en los evangelios (Mt 24, 1-3; Me 13,
1-3). Jess, como todo israelita, quera y se extasiaba ante la
Ciudad Santa. Muchas veces habra recitado el salmo: Si me
olvido de ti, Jerusaln, que se me seque la mano derecha; que
4. Otras localidades de Judea 97
se me pegue la lengua al paladar, si no me acuerdo de ti, si no
te pongo, Jerusaln, en la cumbre de mi alegra (Sal 137, 5-6).
O aquel otro: Qu alegra cuando me dijeron: Vamos a la
casa del Seor; ya estn pisando nuestros pies tus umbrales,
Jerusaln... Rogad por la paz de Jerusaln. Vivan en paz los
que te aman. Reine la paz dentro de tus muros, la prosperidad
en tus palacios (Sal 122, 1-2 y 6-7). Por eso, Lucas seala que
al contemplar Jess la querida ciudad, la ltima vez que fue a
ella, conociendo su futura ruina, no pudo menos de romper a
llorar: Llegar un da en que tus enemigos te rodearn con
trincheras, te cercarn y te acosarn por todas partes; te piso-
tearn a ti y a tus hijos dentro de tus murallas. No dejarn
piedra sobre piedra en tu recinto, por no haber reconocido el
momento en que Dios ha venido a salvarte (Le 19, 43-44).
En los evangelios sinpticos aparece varias veces la ciudad
de Jeric, en la que Jess es rodeado y agasajado por una gran
multitud (Mt 20, 29; Me 10, 46; Le 19, 3), donde realiza la
curacin de un ciego (Mt 20, 29-34; Me 10, 46-52; Le 18, 35-
43) y se hospeda en casa del jefe de aduanas llamado Zaqueo
(Le 19, 5-10).
Jeric era una ciudad mediana, pero importante por su po-
sicin estratgica en el valle del Jordn, vigilando el paso fron-
terizo de este ro. Se encuentra en un lugar privilegiado de in-
dudable belleza. Es un rico oasis lleno de vegetacin y de her-
mosas flores en medio del desrtico y amplio valle, al pie de
los imponentes acantilados calizos que jalonan el desierto de
Jud. All no hay invierno, ni prcticamente llueve nunca, y
los rigores del verano se mitigan con el frescor de las fuentes y
el encanto de las palmeras. La ciudad vena siendo propiedad
particular de los monarcas: entre stos lo fue de la famosa
Cleopatra, reina de Egipto, como galante obsequio de su
amante Marco Antonio. Herodes el Grande la embelleci so-
bremanera y la hizo su residencia favorita en invierno.
El ncleo urbano se ha ido desplazando con el correr de
los tiempos. El primer asentamiento, que se considera la po-
blacin neoltica ms antigua del mundo, hace ms de 10.000
aos, se hallaba en Tell es-Sultan, junto a la Fuente de Eliseo,
al noroeste de la actual poblacin. Aqu se desarroll la ciudad
que corresponde a los tiempos del Antiguo Testamento. En el
perodo helenstico-romano, el ncleo principal de la ciudad
estaba en Tulul Abu el-Alaiq, al sudoeste del casco actual de la
poblacin. Las principales excavaciones arqueolgicas fueron
aqu realizadas en 1950-1951 por la American School of
Oriental Research, y en 1973-1974 por la Universidad Hebrea
de Jerusaln.
98 Las ciudades de Jess
12. Plano parcial del pa-
lacio de invierno de He-
rodes en Jeric. De iz-
quierda a derecha: gran
patio, comedor (tricli-
nium), instalaciones ter-
males y pequeo patio, al
borde de la terraza del
Wadi Quelt. Todo ello
formaba parte de un
grandioso conjunto, en
medio de un parque con
jardines y piscinas.
Lo que se ha descubierto fue el famoso palacio de invierno
de Herodes, y ahora conocemos el proceso de su edificacin.
Primero se hizo un edificio relativamente ms modesto al sur
del torrente Wadi Quelt, con un hermoso patio de columnas,
y un servicio completo de seis dependencias pavimentadas de
mosaicos, destinadas a baos. Ms tarde -ya en los ltimos
aos de su reinado-, decidi hacer un alarde de grandiosidad,
muy a su estilo. Construy un fantstico conjunto que inclua
jardines, piscinas y edificios. Hizo un montculo artificial so-
bre el que instal un pabelln con baos frente al torrente.
Desde l parta un puente que atravesaba el cauce dejando a
mano derecha una piscina de 90 x 40 m, y a la izquierda una
enorme construccin a cielo abierto, destinada a jardines, con
prticos y escalinatas. Deba estar llena de flores, pues incluso
se han hallado las macetas. A otro lado del wadi continuaba la
construccin, y en el ala oriental haba un magnfico palacio
con sendos patios, uno con columnas de estilo jnico y el otro
de estilo corintio. Entre ambos se hallaba un enorme comedor
(triclinium) de 19 x 29 m, tambin rodeado de columnas, con
el suelo pavimentado de mrmol y piedras de colores. Adems
de distintas habitaciones y dependencias, exista en la zona
norte del patio corintio un magnfico servicio de baos tipo
termas con instalaciones independientes para baos calientes
(caldarium), templados (tepidarium) y fros (frigidarium), y
para vestirse, desnudarse y hacer gimnasia (apodyterium). Las
paredes eran de estuco con pinturas. Todava ms al norte y a
cierta distancia del edificio exista una villa de recreo con pisci-
nas, levantada sobre un viejo palacio de poca asmonea. Para
disponer de agua abundante, necesaria para todas estas instala-
ciones y para el resto de la ciudad, Herodes hizo construir
cinco acueductos que traan el agua abundante que brota entre
las montaas del desierto de Jud en Ain Duq y Ain Nurei-
4. Otras localidades de Judea 99
mah, as como la que baja por el Wadi Quelt, procedente de
Ain el-Quelt.
Herodes levant asimismo un teatro, un hipdromo y una
fortaleza para defensa de la ciudad, sta en Tell Aqaba, en las
afueras, ms al suroeste del palacio, mientras que los primeros,
cuyos restos no se han hallado, estaran ya en el centro de la
ciudad, ms al este, prcticamente coincidiendo con el casero
de la actual Jeric; pero no tenemos informacin arqueolgica
suficiente sobre estos extremos.
Como la salida de la ciudad en direccin a Jerusaln deba
pasar cerca del complejo palaciego de Herodes, ste fue cono-
cido por Jess, aunque probablemente slo de lejos. En aque-
lla poca no deba estar habitado, aunque tampoco se hallaba
en situacin de abandono, ya que Arquelao lo haba restaura-
do. El evangelio de Marcos coloca la curacin del ciego llama-
do Bartimeo precisamente a la salida de Jeric, junto al camino
de Jerusaln (Me 10, 46). E igualmente Mateo, que aqu habla
de dos ciegos, duplicando, segn su costumbre, el nmero de
sujetos pasivos en algunas curaciones (Mt 20, 29). Lucas, por
razones de orden literario, sita la escena a la entrada de la
ciudad (Le 18, 35).
Otra ciudad que tiene relacin con Jess es Beln, donde
haba nacido segn Mateo y Lucas, aunque no se dice nunca
que la hubiera visitado despus, a pesar de estar slo 8 km al
sur de Jerusaln. Situada sobre una loma alargada, a 777 m so-
bre el nivel del Mediterrneo, Beln era una pequea y antigua
ciudad, pero de raigambre nobiliaria, ya que haba sido la pa-
tria del rey David y, por tanto, el solar originario de todos los
reyes de Jud. Probablemente en los tiempos de Jess estaba
an rodeada de una vieja y quiz desmoronada muralla, cons-
truida por Robon (2 Cr 11, 6), la cual no sera eficazmente
restaurada hasta la poca bizantina. El casero en el interior del
recinto debi ser antiguo, modesto y ligeramente disperso,
ocupando una extensin de 8 a 10 ha. La ciudad haba sido
repoblada a la vuelta del destierro de Babilonia con exiliados
oriundos del lugar (Esd 2, 21; Neh 7, 26), y una de sus fuentes
de ingreso deba ser el comercio con el ganado lanar, que pas-
taba, como hoy en da lo hace, en las inmediaciones del conti-
guo desierto de Jud (Le 2, 8 y 15; cf. 1 Sm 16, 11 y 19; 17, 15
y 34-35). Tambin se recogan, sobre todo en la vega de Beth
Sahur, al pie de la parte ms alta de la ciudad, buenas cosechas
de cereales, a las que se hace alusin ya en el Antiguo Testa-
mento (Rut 2, 1-23).
Al carecer de fuentes en su recinto, Beln se suministraba
del agua de la lluvia contenida en frescos aljibes excavados en
la roca, ya famosos desde antiguo (2 Sm 23, 15-17). Parece ser
100 Las ciudades de Jess
13. Reconstruccin
ideal del Herodium o pa-
lacio-fortaleza de Hero-
des cercano a Beln (Di-
bujo inspirado en el de E.
Netzer). Era de planta
circular, con tres torretas
y una torre alta. En el in-
terior haba jardines, co-
medores, baos y habita-
ciones. La montaa fue
recrecida artificialmente
para cubrir la parte infe-
rior del edificio.
que en la alta zona oriental de la ciudad, donde hoy se encuen-
tra la baslica de la Natividad, se conservaban an los recuer-
dos de la familia de David, y probablemente all vivan algunos
que se consideraban sus descendientes. Una de aquellas casas,
que como otras aprovechaban las cuevas all existentes como
infraestructura para cuadras, servicios y despensas, pudo ser la
casa de Jos (Mt 2, 11). Mara dara a luz, segn una tradicin
que se remonta al siglo II, en una de esas cuevas que haba
servido de establo (fatn), sin duda convenientemente arregla-
da, por estimar el matrimonio que la sala comn de la casa
(katdlyma), donde habitualmente estaban y dorman otros
miembros de la familia segn la costumbre de entonces, no era
para ellos el lugar (non erat eis locus) en aquellas circunstancias
(Le 2, 6-7). Esta parece la interpretacin ms verosmil del tex-
to de Lucas, ya que la palabra griega katlyma no es nunca
empleada con el significado de mesn (por ejemplo, Le 10, 34,
al hablar del buen samaritano y de la posada, utiliza para de-
signar sta el vocablo pandocbeion), sino en el sentido de saln
de una casa particular, como en la Ultima Cena, celebrada pre-
cisamente en la katlyma de una casa de Jerusaln (Le 22, 11-
12).
Las excavaciones y estudios arqueolgicos realizados en la
baslica de la Natividad por Harvey, Bagatti y Testa han apor-
tado interesantes conclusiones sobre la poca paleocristiana,
principalmente acerca de las comunidades judeo-cristianas del
lugar, pero apenas elementos que se refieran a los aos de Je-
ss. En cambio, las excavaciones llevadas a cabo por V. Corbo
(1962-1967) y E. Netzer (1972-1978) en el vecino palacio-for-
taleza de Herodes -el Herodium-, edificado sobre un cerro a 5
km de la ciudad, han proporcionado considerables hallazgos.
Era una vistosa construccin de permetro circular, con cuatro
torres. En su interior haba un jardn con peristilo, habitacio-
4. Otras localidades de Judea 101
nes, un bello comedor (triclinium) y unas termas, adems de
las dependencias y lugares destinados a sirvientes y a la guar-
dia real. Al pie del castillo se construy todo un complejo de
edificios, jardines y piscinas, as como un hipdromo. Flavio
Josefo dice que pareca una verdadera ciudad. De hecho, tanto
ste como Plinio dicen que el Herodium era capital de la to-
parqua de su nombre. Quiz no slo el fastuoso palacio y sus
dependencias, sino la propia Beln, constituan en conjunto la
capital del distrito.
Otras aldeas de Judea, que aparecen en los evangelios, son
Betania, Betfag y Efran. Las dos primeras estn ya en las
proximidades de Jerusaln, la primera a unos 3 km, y la otra
an ms cercana, siguiendo el mismo antiguo camino. En la
primera se muestra an a los visitantes la tumba de Lzaro.,
que parece, en efecto, una tumba antigua, aunque muy modifi-
cada por obras y acondicionamientos a lo largo del tiempo. La
iglesia actual se dice que est edificada sobre la casa de Marta y
Mara. Hay tradiciones al respecto, y algunos hallazgos de
poca bizantina que demuestran ser aquello ya entonces un lu-
gar de culto, pero no hay investigaciones arqueolgicas que
nos conduzcan directamente hasta la poca de Jess. Lo mis-
mo sucede en Betfag, donde se ensea el lugar en que Jess se
mont en el asno para entrar en Jerusaln. Algunos creen que
fue trado a Betfag de otra aldea que estaba enfrente, proba-
blemente cerca de la cumbre del Monte de los Olivos, coinci-
diendo con el barrio actual de Et-Tur. Desde luego, ello pare-
ce ajustarse ms a la narracin evanglica, que habla de una
aldea de enfrente, estando Jess situado a la altura de la actual
Betfag, aldea a la cual mand a los discpulos para buscar el
asno (Mt 21, 1-2; Me 11, 1-2; Le 19, 29-30).
Respecto al lugar al que se retir Jess con sus discpulos
das antes de la pasin, que Juan llama Efran (Jn 11, 54), pare-
ce que habr de identificarse con el Ofra del Antiguo Testa-
mento (Jos 18, 23; 1 Sm 13, 17), llamado al parecer tambin
Efran (2 Sm 13, 23) y en griego Aferema (1 Mac 11, 34). Se
cree que corresponde a El-Taiyibeh en la montaa de Efran,
en la cabecera del Wadi Makkuk, al nordeste de la antigua Be-
thel, muy cerca del desierto.
Finalmente hay que referirse a la aldea de Emas, adonde
iban de camino dos discpulos el domingo siguiente a la muer-
te de Jess, y a los que se uni Cristo resucitado, sin ellos caer
en la cuenta de quin era (Le 24, 13-16). Con toda seguridad
no se trata de la ciudad de Emas, conocida en el Antiguo
Testamento (1 Mac 3, 38; 8, 50), hoy Latrn, a la que no se
puede ir y volver andando en una jornada desde Jerusaln, si-
no de una aldea cercana a sta, llamada de la misma manera
que aqulla. Es probable que coincida con una localidad de
este nombre a 5 km de la Ciudad Santa, cerca de Motza, don-
de, segn Josefo, Tito asent como colonos a 800 soldados li-
cenciados del ejrcito romano. De ah el nombre de Colonia,
del que vendra el actual de Qoloniyeh, mientras que Motza
podra ser una derivacin del viejo Amasa e Emas. El texto
evanglico en unos cdices da para la aldea la distancia de 60
estadios = unos 10 km, lo que vendra a corresponder al cami-
no de ida y vuelta desde Jerusaln. Pero en otros cdices apa-
rece la cifra de 160 estadios, lo que se interpreta como una
correccin posterior para intentar hacerla coincidir con la dis-
tancia que separa Jerusaln de la conocida ciudad de Emas,
que se encuentra a 31 km. Se han propuesto tambin otras
identificaciones, como Abu Gosh y Kubeibeh, que se encuen-
tran a poco ms de 10 km ida desde Jerusaln en distintas di-
recciones, pero las tradiciones locales y los hallazgos arqueol-
gicos al respecto no se remontan ms all de la Edad Media.
6
Los caminos
La llamada Vida Pblica de Jess, es decir, la etapa final de
su vida dedicada a la predicacin, la enseanza, las curaciones
y los signos est vinculada a un ir y venir constante por los
caminos de Palestina, visitando ciudades, aldeas y despobla-
dos. Aunque estableci su residencia en la ciudad de Cafar-
nan, sta no era ms que un centro de accin desde donde
emprenda nuevos recorridos, cada vez que regresaba a ella. Lo
dicen clara y reiteradamente los evangelios al describir la acti-
vidad de Jess, a veces nombrando expresamente ciudades y
regiones, y otras de forma genrica aludiendo al hecho de que
recorra todo el pas (Mt 4, 23; Me 6, 6; Le 4, 44).
Esta circunstancia se convierte en verdadera caracterstica
de lo que es la misin evanglica. El mismo Jess, para signifi-
car la renuncia y cansancio que supone ese continuo caminar,
dir al que quiera seguirle: Las raposas tienen madrigueras y
las aves del cielo nidos, pero el Hijo del hombre no tiene dn-
de reclinar la cabeza (Mt 8, 20; Le 9, 58). De ah que la acep-
tacin del evangelio se exprese tambin por la frmula seguir'
a Jess. As, el evangelio pone en boca del Maestro: Quien
no se tome su cruz y me siga, no es digno de m (Mt 10, 38;
Le 14, 27). Quien quiera venir detrs de m, que renuncie a s
mismo, que cargue con su cruz y me siga (Mt 16, 24; Me 8,
34; Le 9, 23), etc. Y, a su vez, en labios de los que quieren ser
sus discpulos: Te seguir, Maestro, donde quiera que vayas
(Mt 8, 19; Le 9, 57).
La idea del camino est en la misma esencia del apostola-
do. Esta palabra griega que aparece en el evangelio significa
enviado (Mt 10, 2; Me 3, 14; Le 6, 13). Jess escoge a los
doce y los enva. A ellos y a otros 72 discpulos (Le 10, 1),
aunque en algunos cdices se lee 70, nmero simblico sacado
del Pentateuco, donde Moiss transmite su espritu a 70 ancia-
nos que van a colaborar con l en su misin (Nm 11, 16-17).
Jess les da instrucciones para el camino, incluso referidas al
atuendo que han de llevar: bastn, sandalias, bolsas, tnicas...
104 Los caminos
(Mt 10, 9-10; Me 6, 7-9; Le 9, 3; 10, 14). Les alecciona sobre
cul ha de ser su comportamiento en las ciudades y pueblos
que visiten (Mt 10, 11-14; Me 6, 10-11; Le 9, 5-6; 10, 5-7).
Finalmente, los evangelios narran la vuelta de los discpulos
despus del largo camino y cmo se renen con el Maestro
para contarle las incidencias del viaje (Me 6, 30-31; Le 9, 10).
Este primer envo no es ms que un ensayo de lo que ms
tarde ser la misin definitiva de los discpulos. Despus de la
resurreccin, son de nuevo enviados no slo a las ovejas dis-
persas de Israel, sino al mundo entero, con especificacin de
algunas de sus actuaciones puramente evanglicas, pero tam-
bin de orden prctico aludiendo a los peligros del viajero, co-
mo son las serpientes que acechan junto al camino, o el veneno
que puede ingerirse en los alimentos (Mt 28, 19-20; Me 16, 15;
cf. Mt 10, 6). Desde luego, la mayora de las cosas aqu referi-
das respecto a los discpulos tiene un carcter simblico, pero
no por eso deja todo ello de estar relacionado con esa realidad
del camino.
Se hace, pues, necesario ahora un espacio para hablar de los
caminos de Palestina en tiempos de Jess, para aproximarse a
un entendimiento cabal de la realidad evanglica accediendo
desde el campo de la arqueologa y de la historia. No podra
soslayarse un tema como ste, tantas veces tratado por quien
dijo de s mismo: Yo soy el camino (Jn 14, 6).
1. Viajar en los tiempos Una de las cosas que quiz nos separe ms, en cuanto a
de Jess mentalidad, del mundo antiguo es el concepto del viaje. Para
nosotros se trata de algo que debe hacerse lo ms rpido posi-
ble, en cuestin de horas, por ms que las distancias sean in-
tercontinentales. Para el hombre antiguo, las distancias, aun-
que fueran modestas, suponan varias jornadas de camino;
cuando se trataba de largos viajes, stos podan durar meses, y
aun aos en el caso de enrolarse en caravanas que iban hasta el
extremo oriente, lo que, por otra parte, era excepcional en la
poca romana. Nuestros viajes se realizan en magnficas condi-
ciones de comodidad, sentados en avin, en tren o en coche,
condiciones increbles para el hombre de la antigedad. Final-
mente, los peligros del viaje moderno son estadsticamente
muy pequeos, mientras que en la antigedad los riesgos eran
enormes, y no slo cuando se realizaba el viaje por mar, sino
tambin por tierra, a causa de las asechanzas de los bandidos,
de la inclemencia del tiempo y desbordamiento de los ros, de
las enfermedades, de las penurias en las posadas...
Pablo tard medio ao en llegar a Roma tras un naufragio
que le retuvo en la isla de Malta, donde adems fue picado por
1. Viajar en los tiempos de Jess 105
una vbora, de cuyas consecuencias se salv milagrosamente
(Hch 27-28). De otros viajes anteriores, l mismo es quien nos
da una visin rpida y espeluznante: Tres veces he naufraga-
do: he pasado un da y una noche a la deriva en el mar. Los
viajes han sido incontables; con peligros al cruzar los ros, pe-
ligros provenientes de salteadores, de mis propios compatrio-
tas, de paganos; peligros en la ciudad, en despoblado, en el
mar; peligros por parte de falsos hermanos. Trabajo y fatiga, a
menudo noches sin dormir, hambre y sed, muchos das sin co-
mer, fro y desnudez (2 Cor 11, 25-27).
Los desplazamientos dentro de Palestina, por ser un pas
pequeo, no eran tan largos y revestan menores peligros. Aun
as, un simple viaje desde Galilea a Jerusaln supona varias
jornadas de camino, y el viajero no estaba libre de las amena-
I zas de los bandoleros. Palestina ha sido, desde siempre, una
tierra donde abundaban los salteadores de caminos, hasta que
en nuestro siglo las autoridades del Mandato Britnico acaba-
ron definitivamente con ellos. Su existencia en la poca de Je-
ss est confirmada por el propio evangelio, que en la parbola
del Buen Samaritano habla de los bandidos, los cuales despoja-
ron y dejaron malherido a un viajero en el camino de Jerusaln
a Jeric, que atraviesa el desierto de Jud (Le 10, 30).
La forma de viajar por tierra en el mundo romano y, por
tanto, tambin en Palestina, era ir en carro, a caballo, en litera
o andando; la ms corriente, esta ltima. El carro de caballos o
muas parece que era ms usado para el transporte de mercan-
cas que para el de pasajeros. Existen muchas figuraciones de
carros, y entre ellas sobresale por su cuidadosa y detallada eje-
y cucin la de la ptera de Otaes (Castro Urdales, Cantabria),
en donde se representa el transporte al por mayor de agua mi-
neral, procedente de la fuente Umeritana, en un carro de cua-
tro ruedas, tirado por dos muas. Este mismo tipo de carro lo
vemos representado en el relieve de Congres (Francia). Ade-
ms de las famosas bigas y cuadrigas (dos y cuatro caballos),
que eran ms bien carros de combate o de competicin y, por
tanto, no aptos para el viajero normal, existan tambin carros
de viaje de dos ruedas (cisium) y de cuatro (reda), este ltimo
al estilo de las diligencias, tal y como se ve representado en un
conocido relieve galo-romano. Pero haba que contar con el
inconveniente de la calidad de los caminos que, siendo malos,
hacan que las carrozas resultaran peligrosas y a veces imprac-
ticables y, estando los caminos empedrados al estilo romano
con grandes losas, producan en los carros un traqueteo muy
incmodo para el viajero. De la poca de Jess en Palestina
tenemos un testimonio en los Hechos de los apstoles, que se
refiere al ministro de la reina de Etiopa, que muy pocos aos
despus de Cristo haba ido a Jerusaln con motivo de las fies-
106 Los caminos
tas y volva en un carro de caballos, camino de Egi pt o, que, a
juzgar por el texto, era un cisium (gr. arma) y no una reda o
carroza (gr. armmaxa), aunque cabe pensar como ms pr oba-
ble lo segundo, dado el contexto. Antes de llegar a Gaza, el
dicono Felipe se subi con l en el vehculo y le present el
mensaje evanglico (Hch 8, 26-39). En los evangelios no se ha-
bla nunca de ni ngn vehculo.
El segundo mt odo de viajar era a lomos de una cabalga-
dura. Este sistema era ms frecuente y se ajustaba mejor a las
condiciones de los caminos. Se utilizaba el caballo, la mua, el
14. Carro de muas para
carga, de poca romana.
Fragmento de la ptera
de Otaes (Cantabria). Se
ve a un esclavo que des-
carga un nfora de agua
mineral en la gran barrica
del carro (1).
Diligencia romana, segn
un relieve galo-romano
(Pars). Hay pasajeros
dentro y encima del ca-
rro. Obsrvese cmo es-
tn vistosamente enjaeza-
dos los caballos (2).
1. Viajar en los tiempos de Jess 107
asno, y en el oriente tambin el camello. El evangelio nos des-
cribe a Jess entrando en Jerusaln montado en un asno (Mt
21, 1-7; Me 11, 1-7; Le 19, 29-35; Jn 12, 14-15). El burro de
Palestina, dicho sea de paso, es generalmente un animal de
gran alzada y no exento de cierto empaque, superando en este
sentido al asno al que estamos acostumbrados en Espaa. Hay
otra referencia a una cabalgadura de viaje en la citada parbola
del Buen Samaritano, aunque no se especifica si era o no asno
(Le 10, 34).
En tercer lugar tenemos la litera portada por esclavos. Este
era el mtodo al que eran ms aficionados los romanos pu-
dientes, sin duda por resultar el ms cmodo. No aparece
nunca citado en los evangelios, y es posible que no fuera de-
masiado usado en el pas.
Finalmente tenemos el desplazamiento a pie, al alcance de
todo el mundo, y que era el ms generalizado en la Palestina
de Jess. As viajaban normalmente Jess y sus discpulos. Los
viajes solan hacerse en forma colectiva, para que de esta ma-
nera sus integrantes estuvieran mejor atendidos y defendidos
ante cualquier contingencia. Se corra la voz en el pueblo o
ciudad de que haba una caravana a punto de partir en una
determinada direccin, y el interesado poda adherirse a ella.
En el evangelio se hace referencia directa a estas caravanas or-
ganizadas con gente de los pueblos de la Baja Galilea que iban
a Jerusaln en la fiesta de la Pascua y en la de los Tabernculos
(Le 2, 41-44; Jn 7, 8-10).
De la lectura atenta de los evangelios se desprende que la
comitiva de Jess con sus discpulos se trasladaba a pie. No se
citan cabalgaduras ni siquiera ocasionalmente, ni tampoco era
posible disponer de ellas para tantas personas. Slo como caso
excepcional, en un momento dado del camino, poco antes de
llegar a Jerusaln, y por iniciativa de Jess, los discpulos le
traen un asno para l slo, como ya hemos comentado.
Tambin hemos de referirnos a los caminos en s. Como se
sabe, los romanos fueron expertos ingenieros y llenaron todo
el imperio de una tupida red de calzadas cuidadosamente cons-
truidas segn una refinada tcnica. Solan tener stas una an-
chura de unos 5 m, y su solera se compona de cuatro capas
sucesivas de grava y cemento con un enlosado final de piedras
de gran tamao. Se hallaban perfectamente sealizadas en
cuanto a destino y distancias en millas, valindose de miliarios
de piedra. Igualmente estaban bien atendidas, con puestos de
recambio para caballos y mesones (mansiones), y, cuando era
necesario, incluso vigiladas y defendidas por soldados. Pero
esta visin acerca de las vas romanas ni puede aplicarse por
igual a todos los rincones ni a todas las pocas del imperio. A
108 Los caminos
15. Esquema de la cons-
truccin de una calzada
romana. Vanse las dife-
rentes capas empleadas
para asentar conveniente-
mente las grandes losas.
Dentro de lo posible, los
romanos preferan traza-
dos en lnea recta, aun a
costa de enfrentarse con
pendientes pronunciadas.
veces se dice que en la Palestina de Jess no existan an estas
calzadas romanas, que dataran ms bien de finales del siglo I y
del siglo II. Creemos que esto es verdad slo relativamente. Es
cierto que la red de calzadas del pas data principalmente de
los tiempos de Trajano y Adri ano, a quienes aluden algunos de
los miliarios descubiertos, pero t ampoco podemos creer que
durant e la poca de la provincia procurat ori ana el gobierno tu-
viera tan descuidado el tema de las comunicaciones como para
no construir calzadas. De hecho tenemos ya noticias que ates-
tiguan la existencia de estas calzadas en la poca de Ner n, al
menos en la costa. Segn creemos, no se tratara de una nueva
construccin, sino de una reparacin de vas anteriores. Estas,
sin duda, seran remozadas, ampliadas y puestas a punt o des-
pus de la guerra del 66-73 d. O, y, por t ant o, la obra que en
ellas descubre la arqueologa ha de ser atribuida a esa poca,
pero hay que contar razonablemente con que ya existan con
2. La Via Maris 109
anterioridad, como sucede en otras regiones del imperio, in-
cluso ms apartadas y menos importantes que Palestina.
En resumidas cuentas, en la poca de Jess habra calzadas
romanas para las rutas principales y caminos sin empedrar pa-
ra la mayora de los itinerarios provinciales y locales. En este
caso no hay que pensar en puentes. Ello supone que en pleno
invierno sera peligroso atravesar los wadis, y que las escasas
corrientes fluviales permanentes del pas deberan ser salvadas
en todo tiempo a travs de vados.
2. La Via Maris La ruta principal que atravesaba Palestina es la conocida
con el nombre de Camino del Mar (Via Maris). No es seguro
que sta fuera su autntica denominacin, si es que realmente
tena un nombre especfico, pero as se la conoce hoy en la
investigacin moderna, basndose en una cita del Antiguo
Testamento que parece aludir a ella con ese nombre (Is 8, 23;
cf. Mt 4, 15). De todos modos, la existencia de esta ruta inter-
nacional es incontrovertible. Por otra parte, sabemos que los
romanos solan dar nombres concretos a este tipo de grandes
caminos (Via Apia, Via Augusta, Via Herclea...). De ah que
Via Maris resulte un nombre adecuado y, si se quiere, hasta
verosmil.
En realidad, como hemos dicho, esta importante va de co-
municacin no fue creacin de los romanos, sino que exista
desde muchos siglos antes. Se trataba del camino natural entre
Egipto y Mesopotamia, donde estuvieron asentados los mayo-
res imperios de la antigedad. Dada la situacin de los grandes
desiertos en esta regin del planeta, la contigua zona verde y
habitada tiene la forma de una inmensa media luna (El Cre-
ciente Frtil) con los cuernos hacia abajo, que seran el Nilo
por un lado y el sistema Eufrates-Tigris por otro, mientras que
la parte central estara constituida por Siria y el sur de Tur-
qua. En el exterior y al sur se encuentran desiertos prctica-
mente intransitables. Precisamente en el cuerno occidental de
ese creciente verde se halla situada Palestina, como eje impres-
cindible de comunicacin de todo el complejo. De ah la im-
portancia estratgica de este pas y el secular inters de egip-
cios, hititas, asirios, babilonios y persas por controlarlo a lo
largo de toda la historia.
El camino internacional que atravesaba Palestina, y por
donde tantas veces pasaron mensajeros y embajadores, carava-
nas de mercaderes, colosales ejrcitos y donde se libraron las
ms clebres batallas, era la Via Maris, llamada as porque, pa-
ra eludir montaas, gargantas y desiertos, iba cercana a la ribe-
ra del Mediterrneo a travs de las llanuras costeras. Viniendo
desde Egipto, pasaba por Rafia y por las importantes ciudades
110 Los caminos
filisteas de Gat y Accarn, llegaba a la plaza fuerte de Guezer,
al pie de la mont aa y nudo clave de comunicaciones con sta,
y de ah cont i nuando hacia el nort e atravesaba por el paso de
Afek, salvando la extensa zona pant anosa del Yarkn. Despus
se apartaba algo hacia el este para atravesar la cadena de mon-
taas y colinas del Carmel o por el corredor de Meggido y de
ah acceder a la llanura de Yizreel o Esdreln. Desde aqu, a
travs de la Baja Galilea, llegaba a las riberas norteas del lago
de Genesaret, atravesaba el alto Jordn y as se introduca en
las llanuras del Haurn, camino de Damasco. Ot r o ramal par-
ta del valle de Esdreln hacia los puertos fenicios de Akko,
Ti ro y Sidn. El punt o estratgico clave de t odo el recorrido
palestinense de esta gran ruta es, sin duda, Megi ddo, donde se
han dado las ms importantes batallas, desde los tiempos de
Tut mosi s III hasta la Primera Guerra Mundial de 1914, e in-
16. Mapa de la Via Ma-
ris a su paso por Palesti-
na. Era una antigua ruta
que una Egipto con Me-
sopotamia. Al atravesar
Palestina, lo haca por las
llanuras costeras, lo que
justifica el nombr e de
camino del mar.
3. Otros itinerarios en el norte de Palestina 111
cluso en el Apocalipsis se localiza all (Har-Magedn), simb-
licamente, la ltima batalla de las fuerzas del mal contra las del
bien (Ap 16, 16). Precisamente en Megiddo fue donde cay
mortalmente herido el rey de Jerusaln Josas cuando trat de
impedir el paso del ejrcito egipcio que marchaba contra los
babilonios (2 Cr 35, 20-24; 2 Re 29, 30).
En los tiempos del Antiguo Testamento, la Via Maris cier-
tamente no estuvo empedrada, y probablemente en algunos
tramos ni siquiera estaba acondicionada con trazado nico, si-
no que se trataba simplemente de una ruta con caminos alter-
nativos. Pero cabe presumir que en la poca de Augusto, y aun
acaso antes, era ya una calzada o strata via, como otras rutas
importantes del imperio, bien construida conforme a las preci-
sas normas de la ingeniera romana, en cuyo detalle no pode-
mos entrar aqu. Tena, como ya hemos indicado, ramales se-
cundarios que partan de ella. Por ejemplo, un camino paralelo
ms pegado a la costa, que una entre s las ciudades martimas
de Gaza, Ascaln, Ashdod (Azoto), Yamnia y Jope, y, ms al
norte, una derivacin hacia los puertos de Cesrea y Dora.
Consideramos muy interesante el hecho de que Jess, que
en principio huy un tanto del trato con las gentes de las ciu-
dades helensticas del pas, escogiera como centro y eje de su
predicacin una pequea pero estratgica ciudad situada preci-
samente en las inmediaciones de la Via Maris. En efecto, la
calzada en cuestin atravesaba por el norte de la ciudad de
Cafarnan. A unos 100 m de la sinagoga se hall un miliario,
aunque ste pertenece ya a la poca de la restauracin de la va
llevada a cabo bajo el emperador Adriano. Desde luego, las
buenas comunicaciones eran imprescindibles para la labor
evangelizadora del Maestro, fundada en su desplazamiento
constante de un lugar a otro, en la difusin de la doctrina y en
la concentracin de multitudes. De todo el trayecto de esta
ruta a travs de Palestina, era probablemente Galilea la comar-
ca donde abundaba ms la poblacin juda. Por otra parte, la
privilegiada situacin de Cafarnan aseguraba el paso directo
desde aqulla a otras regiones, como la tetrarqua de Filipo. En
este preciso eje, en torno a ese tramo de la Via Maris que in-
clua las ciudades de Cafarnan, Corozan y Betsaida-Julias, es
donde Jess desarroll la mayor parte de su misin, como se
dice expresamente en los evangelios (Mt 11, 20-24; Le 10, 13-
15).
3. Otros itinerarios en Adems del grupo de ciudades en las riberas del lago, de
el norte de Palestina que acabamos de hablar, Jess visit durante su misin evan-
glica otras poblaciones galileas. De algunas se especifica el
nombre en los evangelios, y as nos es posible seguir, al menos
en parte, el itinerario de los recorridos de Jess.
Parece que la zona ms visitada fue la Baja Galilea. Partien-
do desde Cafarnan, a 210 m bajo el nivel del Mediterrneo, y
siguiendo hasta Mgdala, era posible remontar despus las la-
deras y vaguadas para ascender desde la orilla del lago a las
colinas de la Baja Galilea a travs de la Via Maris. Ms tarde
era preciso dejar sta para internarse en la compleja red de ca-
minos vecinales que conduce primero a Cana y despus a Na-
zaret. Para ir hasta Nan, probablemente era mejor continuar
ms adelante por la propia Via Maris.
No es posible, sin embargo, en este caso reconstruir pro-
piamente el recorrido del viaje, dada la naturaleza de las fuen-
tes literarias, pues la estancia de Jess en los tres pueblos cita-
dos aparece desconectada en los distintos evangelios. La reite-
rada visita del Maestro y sus discpulos a Cana slo aparece en
el evangelio de Juan (Jn 2, 1-12; 4, 46-54), donde no se men-
cionan las otras localidades. La visita de Jess a Nazaret en
Mateo y Marcos se encuentra ya hacia el final de su misin en
Galilea (Mt 13, 53-58; Me 6, 1-6), mientras que, en Lucas, el
nico que se refiere al pasaje de Nan, la visita a Nazaret se
menciona al comienzo de la predicacin de Jess (Le 4, 14-30),
en tanto que la resurreccin del hijo de la viuda de Nan tiene
lugar hacia el medio de la misin galilea (Le 7, 11-17). No se
puede saber, pues, si las visitas a estos y otros lugares de la
comarca se hizo dentro de un plan organizado, o si, por el
contrario, obedece a iniciativas desconectadas, a pequeos via-
jes de ida y vuelta desde Cafarnan, como cabra presumir,
principalmente leyendo el evangelio de Juan.
Hay otro viaje a la comarca, que los sinpticos colocan al
final de la misin de Galilea. Es la subida al monte de la
Transfiguracin, que una tradicin de la que hablaremos en el
captulo 9 identifica con el Tabor. En este caso parece que Je-
ss estaba en Cafarnan, y ciertamente despus del suceso vol-
vi a esa ciudad (Me 9, 30 y 33; cf. Mt 17, 24) atravesando
Galilea. Jess, que en este viaje parece va slo con sus discpu-
los, pudo seguir como en otras ocasiones la Via Maris desde
Cafarnan, para despus desviarse hacia el Tabor. A la bajada
del monte, donde le esperaba el resto de los apstoles, se en-
cuentra a un gento congregado, discutiendo por qu los disc-
pulos no haban sido capaces de curar a un poseso (Mt 17,
14-20; Me 9, 14-27; Le 9, 37-43). Se tratara de un pueblo
asentado al pie de la montaa, que podra corresponder al ac-
tual Daburiyeh.
Veamos ahora la ruta de Jess y los suyos, cuando tambin
en la ltima etapa de la misin de Galilea decide abandonar el
3. Otros itinerarios en el norte de Palestina 113
pas, posiblemente con el nimo de aliviar la tensin que esta-
ba provocando enfrentamientos abiertos entre las autoridades
religiosas de Galilea y Jess. Es la visita a Fenicia y la Decpo-
lis, consignada en Mt 15, 21-31 y Me 7, 24-37. Cualquiera que
conozca bien Palestina, sobre todo la Palestina que nos pone a
la vista la arqueologa, sabe que el evangelio de Marcos se ajus-
ta con una gran precisin, a veces hasta en los menores deta-
lles, a la realidad del pas. Tambin en esta ocasin es Marcos
quien nos dice que Jess, acompaado de sus discpulos, parti
de Cafarnan hacia Fenicia (Me 7, 24). Probablemente pas
por Corozan hacia el noroeste, tomando seguidamente un ca-
mino que iba directamente a Tiro pasando por Giscala.
Desde esta ciudad, el ramal costero de la Via Maris conti-
nuaba despus a Sidn, trayecto que hizo tambin Jess, como
expresamente declaran ambos evangelistas. Despus de su es-
tancia en este territorio pagano, no regres directamente al
punto de partida, sino que, volviendo a Tiro, se dirigi a Cesa-
rea de Filipo y, desde all, atravesando la tetrarqua de ste,
penetr en la Decpolis (Me 7, 31). El paso por esta ltima lo
hara tal vez a travs de la va que enlazaba Din, Abila y Ga-
dara, ciudades que probablemente visit, viniendo a parar al
sureste del lago de Genesaret (Mt 15, 29; Me 7, 31).
Otra jornada viajera de Jess por Galilea, consignada en
los evangelios, es la visita directa a la tetrarqua de Filipo, tam-
bin realizada ya al final en momentos de crisis. Concretamen-
te los evangelistas la sitan despus de concluido el viaje antes
mencionado a Fenicia y la Decpolis. En este caso, el trayecto
que recorren Jess y los discpulos se ajusta a un camino que,
siguiendo la Via Maris, una entre s las ciudades de Betsaida-
Julias y Cesrea de Filipo (Mt 16, 13-20; Me 8, 27-30).
4. Subida a Jerusaln Es aqu precisamente donde Jess se aparta de la Via Ma-
ris, que haba constituido el eje de sus desplazamientos. Ya he-
mos dicho que nuestra intencin no es determinar cuntas su-
bidas hizo el Maestro a la Ciudad Santa, ni cundo, sino inves-
tigar la trayectoria seguida, el camino.
Ante todo, debemos detenernos en la frmula usada: su-
bir a Jerusaln. A la Ciudad Santa nunca se va, se sube. Es
esta una vieja expresin, que aparece ya en el Antiguo Testa-
mento (2 Re 16, 5; Esd 1, 3; 8, 1), que se repite insistentemente
en los evangelios (Mt 20, 17; Me 10, 32; Le 2, 41-42; 18, 31; 19,
28; Jn 11, 55) y en otros libros del Nuevo Testamento (Hch
15, 2; 21, 12 y 15; 25, 1, 9 y 17; Gal 1, 18; 2, 1-2; etc.), y que es
de uso comn an hoy en da entre los judos. La expresin
puede tener su origen en el hecho de que Jerusaln est en la
lnea de cur. bres de la montaa de Jud, y que para llegar a
114 Los caminos
ella prcticamente siempre hay que subir. Adems, el santua-
rio, que es el smbolo de la ciudad, est a su vez sobre una
altura, el monte santo (Sal 15, 1); pero sobre este tema ha-
blaremos con ms extensin en los captulos 9 y 10.
Jerusaln, como toda la montaa de Jud y de Efran, esta-
ba fuera de la ruta internacional. Es cierto que se acceda a ella
4. Subida a Jerusaln 115
17. Principales caminos
de Galilea en la poca de
Jess. Destaca la Via Ma-
ris, que pasaba por Sfo-
ris, Mgdala y Cafar-
nan, para atravesar el
Jordn algo ms all y no
lejos de Betsaida. Las
ciudades ms importan-
tes: Escitpolis, Ptole-
maida, Tiberias, Tiro y
Cesrea de Filipo tenan
conexin directa con la
red.
mediante ramales desde la gran va en la llanura costera, pero
su situacin topogrfica, en un paisaje quebrado y sobrio, la
haca relativamente aislada y de difcil acceso, puesto que era
preciso ascender por vaguadas entre montaas, como las subi-
das de Bet-Horon, Abu Gosh y Soreq. En ellas poda haber
bandidos al acecho y, en todo caso, fueron escenarios a lo lar-
go de la historia de batallas, persecuciones y derrotas de algu-
nos ejrcitos que osaron internarse en el territorio. No aparece
en los evangelios que estos caminos fueran practicados por Je-
ss.
Otro acceso a la capital espiritual del pas era a travs de la
propia montaa, siguiendo el eje norte-sur por la lnea de
cumbres. Este camino secundario exista desde siempre. Por l
se mueven los patriarcas segn el Gnesis, y aparece expresa-
mente citado en la poca de los jueces (Jue 21, 19). Tena la
ventaja de que, salvo en algunos tramos, atravesaba territorios
bastante poblados, pero en la poca de Jess contaba con un
serio inconveniente para el peregrino que desde Galilea iba a
Jerusaln para cumplir sus deberes religiosos. En la comarca
de Samara, muy paganizada, pasaba por aldeas donde an vi-
van los propios samaritanos, enemigos mortales de los judos
y dispuestos sistemticamente a boicotear todo lo que se refi-
riera a Jerusaln y al peregrinaje a la ciudad. Por eso los gali-
leos desistan normalmente de tomar ese camino, que en prin-
cipio era el ms directo, puesto que se suba a la montaa con
facilidad desde el valle de Yizreel a travs de la comarca de
Dotan.
A pesar de ello, Jess sigui esta ruta en ms de una oca-
sin. El evangelio de Juan nos lo declara expresamente alu-
diendo a un viaje de vuelta desde Jerusaln y haciendo hinca-
pi en las reservas y hostilidad de los samaritanos. Es el famo-
so episodio de la samaritana junto al pozo de Jacob, situado en
la aldea de Sicar (hoy Askar, cerca de la antigua Siquem), con-
tenido en el captulo 4 de su evangelio, y que, por ser muy
conocido, no vamos a comentar aqu.
Tambin aparecen referencias al paso de Jess por Samara
en el evangelio de Lucas. Mateo y Marcos desconocen esta ru-
ta y ponen a Jess recorriendo otro camino del que hablare-
mos despus. Lucas les sigue, pero en la confusa topografa de
su evangelio recoge algunas fuentes que deban hablar del iti-
nerario de la montaa y las inserta all de forma un tanto inco-
nexa desde el punto de vista topogrfico. En efecto, en su ca-
ptulo 9 habla del viaje a Jerusaln y de cmo Jess enva por
delante a unos mensajeros a las aldeas de Samara para prepa-
rarle el camino. Ante el informe de stos, en el que se consigna
la negativa de los samaritanos a recibir al Maestro, los herma-
nos zebedeos sugieren que una determinada aldea sea arrasada
116 Los caminos
por el fuego, propuesta que merece una seria reprensin de
Jess (Le 9, 51-55). Despus se dice que fueron a otra aldea, y
no se vuelve a hablar ms del tema. Algo ms adelante se hace
referencia a que, de camino, pasan por otro pueblo donde vi-
van Marta y Mara (Le 10, 38-42). Por las -dems referencias
evanglicas sabemos que esta aldea era Betania (Jn 11, 1-2; 12,
1-8; cf. Mt 21, 17; 26, 6-13; Me 11, 11-12; 14, 3-9), lo que
quiere decir, o que ya haban llegado a Judea, o que existe una
incoherencia ms en la topografa lucana, pues Betania no est
en el camino de la montaa. Ms tarde aparecen acontecimien-
tos que los otros sinpticos los sitan en Galilea, y hay una
referencia expresa al hecho de que Jess permanece an en te-
rritorio de Herodes, pues le dicen: Sal, mrchate de aqu,
porque Herodes quiere matarte (Le 13, 31). Sin embargo, al-
go ms adelante se lee la siguiente y confusa expresin: De
camino hacia Jerusaln, Jess pasaba entre Samara y Galilea
(Le 17, 11), que parece indicar que el Maestro prosegua la
ruta de la montaa. Por si fuera poco, y para confirmarlo, se
dice inmediatamente que uno de los diez leprosos curados era
samaritano (Le 17, 15-16). Pero, a partir de entonces, Lucas
pone a Jess y sus discpulos subiendo a Jerusaln por la ruta
que sealan Marcos y Mateo, ya que lo hace pasar por Jeric
(Le 18, 31-36).
Frente al redactor del evangelio de Marcos, que conoce
bien el pas, el evangelio de Lucas, por lo general, sorprende
por su falta de acoplamiento con la realidad geogrfica, aunque
a veces utilice fuentes locales precisas, que despus no suelen
estar convenientemente insertadas en el conjunto. Este es el
caso del trnsito de Jess por Samara, de gran inters por
cuanto, coincidiendo con el evangelio de Juan, nos ilustra acer-
ca de otros viajes del Maestro desde Galilea a Jerusaln, distin-
tos del qu nos presentan Marcos y Mateo, pero que evidente-
mente no resultaran topogrficamente bien encajados en el
proceso narrativo de su evangelio.
Como ya hemos indicado repetidamente, Mateo y Marcos,
por razones literarias y teolgicas, hablan de un solo viaje de
Jess a Jerusaln al final de su ministerio, y este viaje se realiza
por una ruta especial, de la que ahora vamos a hablar. En reali-
dad no era un camino excepcional, sino todo lo contrario, el
itinerario habitual de los judos que se movan entre Galilea y
Jerusaln.
Una vez ms, hemos de recurrir a Marcos, que conoce per-
fectamente el pas. Jess se encuentra en Cafarnan (Me 9, 33),
y desde all inicia su viaje hacia Judea por la ruta del otro
lado del Jordn (Me 10, 1). Mateo, por lo general algo menos
preciso que Marcos, confirma tambin este ltimo punto (Mt
19, 1-2). La ruta en cuestin consista en pasar de Galilea a la
4. Subida a Jerusaln 117
Perea del ot ro lado del Jordn a travs de la Decpolis, al sur
del lago de Genesaret, y desde all continuar descendiendo por
el valle transjordano hasta la altura de Jeric, donde, vadeando
de nuevo el ro, el viajero poda introducirse en el territorio de
Judea, a menos de 30 km de Jerusaln. Este viaje, a primera
vista ms complicado, contaba con dos grandes ventajas. La
primera consista en que los galileos seguan la mayor parte de
su recorrido dent ro de la tetrarqua de Antipas, es decir, den-
t ro de la jurisdiccin de su propi o Est ado, hasta muy cerca del
t rmi no de su viaje, que era la ciudad de Jerusaln. Viajando
dent ro de su pas, se sentan ms seguros y probabl ement e se
ahorraban gastos y molestias administrativas. La segunda era
que se vean libres del inconveniente no pequeo de tener que
18. Mapa de la ruta de
Jess desde Cafarnan a
Jerusaln, donde se indica
el camino por la Perea
(trazo continuo) y el de
la mont aa ( t r azo de
puntos). Ambos fueron
seguidos por Jess en
distintas ocasiones. La
rut a de TransJordani a
(Perea) era la preferida
por los judos, para evitar
el paso por las aldeas de
Samara.
Cafarnan.
Tiberiaj
/
/
/
*
1 Samara
" Sebaste
* * # Sicar
Monte
Garizn /
! -
i
Escitpolis
Jeric
Jerusaln
118 Los caminos
atravesar el territorio hostil de los samaritanos, con las inco-
modidades que ello llevaba consigo, y de las que ya hemos
hablado. Esta es la ruta que Jess debi seguir habitualmente,
pues tambin tenemos alusiones a ella en Juan (Jn 10, 40; 11, 1
y 17-18).
Concretando ms sobre los detalles de la misma, podemos
decir que Jess y los suyos, partiendo de Cafarnan, seguan la
Via Maris hasta Mgdala. Desde sta continuaban por un ra-
mal hacia el sur del lago de Genesaret. Ms tarde, ya en el valle
del Jordn, se introducan en el territorio de Escitpolis (Beth
Shean), que formaba parte de la Decpolis, por cuya ciudad
pasaban. Haba que atravesar el ro por un vado al sur de este
territorio y tomar el camino que continuaba por el valle al
otro lado de la corriente fluvial. Luego, a la altura de Jeric,
era donde se precisaba volver a vadear el Jordn. Desde la ori-
lla hasta el poblado ms cercano, que era Jeric, hay 10 km a
travs de una zona desrtica y prcticamente llana. Ya hemos
hablado de esta ciudad en el captulo 5, por lo que excusamos
repetirlo ahora.
Desde que se abandona el oasis de Jeric, el viejo camino
se interna en el desierto de Jud, ascendiendo por escarpadas
laderas desde las que a veces se avista la garganta del Wadi-
Quelt. Son 20 km de trayecto solitario, donde est perfecta-
mente ambientada la parbola del Buen Samaritano, el cual au-
xilia a la vctima de los bandidos. La presencia all de un sacer-
dote y de un levita (Le 10, 31-32) tambin obedece a un con-
texto real, ya que en Jeric, segn el Talmud, vivan muchas
familias sacerdotales. Sacerdotes y levitas tenan que acudir al
templo el da que les tocaba el turno para oficiar en l. Ms
extraa, aunque no imposible, es la presencia de un samaritano
en un camino que no conduca a su territorio. Respecto a la
posada, la tradicin la sita en Khan Hatrur, en el km 11 de la
actual carretera, donde ha existido siempre un puesto de poli-
ca para vigilar el camino. Es difcil saber si la posada de la
parbola existi de hecho y, en caso positivo, determinar el
lugar de su emplazamiento, aunque tampoco es inverosmil la
supuesta identificacin.
El viejo camino, que despus se convertira en va romana,
tras el paso del desierto, atraviesa una zona esteparia que prc-
ticamente se le asimila y, por fin, casi a la altura de Betania,
penetra en la montaa de Jud, ya ms verde y arbolada. Esta
aldea se encuentra al pie del Monte de los Olivos por el este.
El camino antiguo ascenda por las laderas de esta montaa
pasando por Betfag. Desde lo alto del Monte de los Olivos se
contempla una esplndida panormica de Jerusaln. El camino
descenda a poniente de cara a la ciudad, y la entrada normal a
sta en la poca de Jess deba hacerse bordeando las murallas
4. Subida a Jerusaln 119
hacia el norte y penetrando por lo que hoy es la Puerta de
Damasco. La entrada directa a la explanada del templo desde
el este deba ser impracticable para el pblico, y es dudoso que
existiera entonces una puerta equivalente a la que hoy se cono-
ce con el nombre de Puerta de San Esteban o Puerta de los
Leones, entre otras razones porque posiblemente esa zona de-
ba quedar extramuros. De todos modos, la verdadera Puerta
de San Esteban era en la poca bizantina la actual Puerta de
Damasco, y por ella se supona que haban sacado al dicono
protomrtir para lapidarlo extramuros, en el lugar donde se
levant en el siglo V la baslica de su nombre, hoy Ecole Bibli-
que.
7
Rutas martimas
Hay otro aspecto de la vida pblica de Jess que debe ser
tratado aqu necesariamente. De la lectura de los evangelios se
deduce que Jess vivi tambin un ambiente marinero y, sin
profundizar en l, resulta imposible entender cabalmente mu-
chos aspectos de su actividad, e incluso de su doctrina. Jess
habit y recorri los poblados de las orillas del lago de Gene-
saret y repetidas veces subi a una barca para realizar en ella
sus desplazamientos, e incluso para predicar desde sta. Sufri
tempestades, presenci las faenas de pesca, y los evangelios di-
cen que anduvo sobre el mar. Explic lo que era el reino de
Dios a travs de comparaciones tomadas de la vida martima, y
finalmente escogi muchos de sus discpulos entre la gente de
profesin pescadora. Se impone, pues, hablar del entorno ma-
rtimo de los evangelios.
1. Gentes de mar El israelita no fue realmente nunca un pueblo de navegan-
tes, pese al hecho de ser primo carnal de los fenicios, que pa-
san por ser una de las naciones ms marineras de la historia.
Los israelitas eran gente de campo, originariamente pastores,
sobre todo de ganado menor, y despus tambin agricultores
que cultivaban cereales y vias y plantaban olivos. La vocacin
de comerciante y banquero, que ahora caracteriza al judo, se
desarrollar a partir de que el pueblo vaya a la dispora, se
disperse por medio mundo y se constituya principalmente en
habitante de ciudades. Por otra parte, la topografa de la costa
mediterrnea palestina, que prcticamente carece de puertos
naturales, tampoco se presta demasiado a la navegacin.
Sin embargo, tenemos noticias de que, dada su vecindad y
convivencia con los fenicios, colaboraron con ellos ocasional-
mente en sus actividades martimas. La Biblia nos dice que Sa-
lomn haba organizado el comercio a travs del Mar Rojo
con destino a Arabia y frica desde el puerto de Ezin Geber
en el golfo de Akaba. Para ello contaba con pilotos fenicios,
con los que colaboraban los israelitas, lanzndose al mar en
barcos de alto bordo, llamados naves de Tarsis (1 Re 9, 26-
28; 2 Cr 8, 17). Tambin es probable que colaboraran con los
fenicios en viajes comerciales por el Mediterrneo hasta la pro-
pia y verdadera Tarsis (1 Re 10, 22; 2 Cr 9, 21). Asimismo se
habla de un intento de volver a reanudar el comercio martimo
por el Mar Rojo en los tiempos del rey Josafat (1 Re 22, 49-50;
2 Cr 20, 35-37). Pero quiz la descripcin literaria ms com-
pleta sobre la vida martima la hallamos en el libro de Jons,
cuando el profeta huye precisamente a Tarsis (en el Mediterr-
neo occidental, probablemente Andaluca) y se desencadena en
el mar una impresionante tormenta que pone en peligro la na-
ve (Jon 1, 3-16).
En los tiempos de Jess, una buena parte de la costa pales-
tina no perteneca a los Estados tericamente judos (tetrarqua
de Antipas y provincia de Judea), sino a la Fenicia, que llegaba
hasta ms ac del monte-promontorio del Carmelo, incluyen-
do los puertos de Ptolemaida y Dora, y a la Filistea en el sur,
que lo haca hasta el puerto de Ascaln. Prcticamente slo los
de Jope y Cesrea se hallaban dentro del territorio de la pro-
vincia romana de Judea. En ellos, sin duda, existan pescadores
y marineros que evidentemente podran ser tanto judos como
paganos.
La actividad martima de los judos de cara al Mediterrneo
no era, pues, en esta poca muy importante precisamente. As,
estando en buena medida de espaldas al mar occidental, su
atencin en este campo se centraba ms en los lagos o mares
interiores, ya que la salida al Indico a travs del golfo de Alea-
ba no estaba entonces controlada por los Estados judos.
Los lagos son, como se sabe, el Mar Muerto y el de Gene-
saret, llamado tambin Mar de Tiberades (Jn 6, 1; 21, 1) o Mar
de Galilea (Mt 4, 18; 15, 29; Me 1, 16; 7, 31), los dos de consi-
derable extensin, de donde les viene el nombre de mares.
El Mar Muerto, de agua salada, en el que hoy en da prctica-
mente no se navega, dadas sus adversas condiciones como la
gran densidad de las aguas y la falta absoluta de pesca, debi
ser ms frecuentado por los navegantes en la antigedad con
fines comerciales, poniendo en comunicacin unas riberas con
otras. De hecho, en el mapa-mosaico de Mdaba de poca bi-
zantina aparece el Mar Muerto surcado por dos naves de car-
ga-
Por el contrario, el lago de Genesaret, de agua dulce, fue y
es actualmente muy frecuentado por la navegacin, y en sus
riberas viven marineros y pescadores. Este fue el escenario de
la actividad martima de Jess y sus discpulos.
De los doce apstoles, al menos la mitad, precisamente los
ms significativos, eran marineros. Pedro y su hermano An-
2. El lago 123
drs, hijos de Juan, naturales de Betsaida y vecinos de Cafar-
nan, eran pescadores (Mt 4, 18-19; Me 1, 16-17; Le 5, 10),
tenan en propiedad una embarcacin con su aparejo de pesca
(Le 5, 3), pero a veces tambin practicaban la pesca desde tie-
rra (Mt 4, 18-20; 17, 27). Despus de los descubrimientos ar-
queolgicos de Cafarnan, sabemos que tenan su casa en la
ciudad muy cerca de la orilla del lago.
Los hermanos Santiago y Juan, hijos de Zebedeo, al pare-
cer de Cafarnan, eran tambin pescadores acomodados, pues,
adems de poseer al menos una embarcacin de su propiedad
con redes y aparejos, tenan jornaleros a su servicio con los
que compartan las faenas de la mar (Mt 4, 21-22; Me 1, 19-
20).
De la lectura de los evangelios parece deducirse que entre
los apstoles haba ms que eran pescadores, aunque no se di-
ce expresamente. Slo el evangelio de Juan (Jn 21, 1-11) des-
cribe una faena de pesca en la que participan, adems de los
hermanos Pedro y Andrs y los zebedeos, Toms el Mellizo
y Natanael (probablemente Bartolom). Pero no tenemos la
certeza de que, por el hecho de acompaar a aqullos, estos
ltimos pertenecieran tambin a la profesin, especialmente
Natanael, que era de tierra adentro (Jn 21, 2). Tambin en este
texto se hace referencia a otros discpulos, cuyo nombre no se
cita, uno de los cuales pudiera ser acaso Felipe, que ciertamen-
te era de una ciudad riberea, de Betsaida, lo mismo que Pe-
dro y Andrs (Jn 1, 44).
Es posible que algunos de estos pescadores del Genesaret
hubieran aprendido el oficio en Ptolemaida u otros lugares del
Mediterrneo, que realmente no estn muy lejanos del lago,
pero nada sabemos al respecto. Por otra parte, es curioso que,
despus de la muerte de Jess, veamos a Pedro vivir algn
tiempo en un puerto del Mediterrneo, precisamente en Jope o
Jaffa (Hch 9, 43). Igualmente hay que consignar como dato
posiblemente significativo que cuando Lucas nos presenta a
Cristo resucitado aparecindose a los discpulos en Jerusaln,
stos le ofrecen de comer un pescado asado (Le 24, 42), como
si estuvieran en Galilea, lo que en el ambiente jerosolimitano
resulta un tanto inusual, a pesar de que en Jerusaln haba des-
de tiempos antiguos una llamada Puerta del pescado (Sof 1,
10), y que ste era vendido all por los fenicios (Neh 13, 16).
En cualquier caso, ello supone que los discpulos seguan con
sus costumbres y aficiones aun viviendo fuera de su ambiente
ordinario.
2. El lago La actividad martima de Jess y sus discpulos se realiza
en el lago de Genesaret. Solamente Lucas le da a ste su verda-
dero nombre geogrfico (Le 5, 1), ya que, como hemos dicho,
los dems le llaman Mar de Galilea o de Tiberades, que deba
ser como popularmente era ms conocido en el pas. Josefo
utiliza tambin el nombre geogrfico de lago de Genesar, igual
que otras fuentes (1 Mac 11, 67).
Genesaret es la versin griega del nombre hebreo Kinneret.
La palabra kinnor significa ctara, y se ha dicho que se aplica-
ra al lago por la forma subtriangular de ste, que podra re-
cordar a la de ese instrumento musical. Le etimologa es muy
potica y corresponde al encanto del bello paisaje, pero poco
verosmil. El lago debi llamarse as por una antigua ciudad de
nombre Kinneret, que se levantaba en sus orillas y que es cita-
da ya en el Antiguo Testamento (1 Re 15, 20; cf. Nm 34, 11).
Sus ruinas estn siendo excavadas actualmente por arquelo-
gos alemanes en Tell el-Ureimeh. Que el lago recibiera el
nombre de una ciudad edificada en su ribera resulta en s vero-
smil y es un caso paralelo a la denominacin de Mar de Tibe-
rades que hemos visto tambin en el Nuevo Testamento.
Las dimensiones del lago son aproximadamente 21 km de
norte a sur, por 12 de este a oeste en su zona ms ancha. Tiene
una extensin de unos 165 km
2
, lo que justifica el nombre de
mar con que le designan siempre Mateo, Marcos y Juan '. Su
profundidad alcanza los 45 m. En realidad, se trata de los res-
tos de un antiguo mar interior, que los gelogos designan con
el nombre de Mar de Lisn, que a principios del Pleistoceno
(hace tres millones de aos) rellenaba toda la fosa tectnica del
Jordn, incluyendo el Mar Muerto. En la actualidad se ha con-
vertido en un complejo sistema en el que alternan corrientes
fluviales y lagos. En efecto, el Jordn, a poco de nacer en sus
mltiples fuentes, forma el pequeo lago Hule. Desde el sur
de ste parte de nuevo la corriente fluvial para originar ms
adelante el lago de Genesaret. A su vez, en la ribera sur de ste
se origina de nuevo una corriente fluvial que en forma de des-
age natural del lago constituye lo que llamamos Bajo Jordn,
el cual, tras un largo recorrido en que recibe importantes
afluentes, viene a morir en el Mar Muerto. Aqu el agua es ya
muy salada, no slo debido al simple aporte de sales que el ro
recoge al erosionar las areniscas de sus riberas, sino principal-
mente por la enorme evaporacin que sufre este mar y que
favorece la concentracin salina en sus aguas. El Mar Muerto,
situado en lo ms profundo de la fosa tectnica, llega a tener
profundidades de hasta 400 m por debajo del nivel de su su-
perficie.
1
Desgraciadamente, algunas versiones castellanas recientes de la Bi-
blia no conservan estos matices.
2. El lago 125
El lago de Genesaret es, pues, una fase de todo ese compli-
cado sistema hidrulico, pero, dada su situacin casi al princi-
pio del proceso, sus aguas son frescas, limpias y dulces, lo que
proporciona una riqueza considerable a todo el contorno, m-
xime tratndose de un pas como Palestina que, por su situa-
cin, es ms bien rido y en algunos casos verdaderamente
desrtico.
Como ya hemos dicho, la superficie del lago est a 212 m
bajo el nivel del Mediterrneo y a poco ms de 40 km de dis-
tancia de ste. Como los vientos dominantes proceden del Me-
diterrneo, a veces se encajonan violentamente entre las vagua-
das que descienden de la Baja Galilea, debido a la diferencia de
presin, formndose violentos torbellinos. Son las tormentas
del lago que aparecen de forma inesperada sobre todo al atar-
decer y no suelen durar ms de una media hora. La superficie
de las aguas se encrespa, y pueden llegarse a formar olas de
hasta 2 m de altura. Para una embarcacin tradicional, esto
constituye un indudable peligro, ms que por la accin de las
olas en s, por el hecho de que el viento embarca mucha
agua abordo, sobre todo tratndose de lanchas sin cubierta, lo
que puede hacer hundir la embarcacin. Esta tpica tormenta
del lago est admirablemente descrita en los sinpticos (Mt 8,
23-27; Le 8, 22-25), pero de manera especial, una vez ms, en
Marcos, cuyo brevsimo y preciso texto no nos resistimos a
dejar de copiar: Aquel mismo da, al caer la tarde, les dijo:
Pasemos a la otra orilla. Ellos, despidiendo a la gente, le lleva-
ron en la barca segn estaba. Otras barcas lo acompaaban. Se
levant entonces una fuerte borrasca, y las olas se abalanzaban
sobre la barca, de suerte que sta estaba ya a punto de hundir-
se. El estaba a popa durmiendo sobre un cabezal, y lo des-
pertaron dicindole: Maestro, no te importa que perezcamos?
El se levant, increp al viento y dijo al mar: Cllate! En-
mudece! El viento amain, y sobrevino una gran bonanza
(Me 4, 35-39).
Todava los evangelios registran otra tormenta menos tpi-
ca, pues era ya de noche, y el viento, contrario a la navegacin,
era fuerte y persistente, aunque no tena la violencia de la vez
anterior. En esta ocasin es cuando los evangelistas presentan
a Jess caminando sobre el mar y dando la mano a Pedro, que
salt de la barca e iba hacia Jess andando sobre las aguas.
Pero al ver la violencia del viento, se asust y, como empezaba
a hundirse, grit: Slvame, Seor (Mt 14, 24-34; Me 6, 47-53;
Jn 6, 16-21).
Ya hemos dicho que el lago de Genesaret es rico en pesca.
Josefo dice que: Hay aqu muchas clases de pescados, dife-
rentes de los pescados de otras partes, tanto en sabor como en
su gnero (Bell. Iud., III, 508). Entre los peces que habitual-
mente se capturan destaca el que hoy en da es conocido con el
nombre de pez de San Pedro, pero hay otras 30 especies,
tanto de cclidos (digamos, tipo perca), como de ciprnidos (ti-
po carpa) e incluso silridos (tipo anguila), aunque estos lti-
mos no eran comidos por los judos a causa de la prohibicin
de Lv 11, 10-12.
Especialmente abundante es la pesca en la zona noroeste
del lago, justamente donde se encuentra la ciudad de Cafar-
nan. No en vano vivan all los apstoles, que eran pescado-
res. Algunos de ellos, como ya hemos sealado, procedan de
la cercana Betsaida-Julias. El nombre de Betsaida significa:
abundancia de pescado (casa de la pesca), y en las recientes
excavaciones all realizadas se ha recogido mucho material des-
tinado a la pesca, lo que reafirma que este menester era un
oficio muy generalizado en la ciudad. Los evangelios aluden a
dos pescas milagrosas por la cantidad de peces recogidos y
por lo inesperado de su captura. La una aparece en Lucas (5,
4-11) y la otra en el eplogo del evangelio de Juan (21, 1-14).
Dado que los episodios son muy distintos, y que el primero
tiene lugar durante la misin de Galilea, mientras que el se-
gundo despus de la resurreccin, no parece muy probable
que aludan a un mismo hecho narrado de distinta manera. En
todo caso, ambos han de localizarse en la zona del lago conti-
gua a Cafarnan, y en los dos relatos se hace referencia al he-
cho de que la cantidad de peces era tan grande que casi se
rompa la red y se hunda la barca (Le 5, 6-7), o que no se
poda mover la red Qn 21, 6).
El texto citado de Juan habla de 153 peces capturados Qn
21, 11). Al margen de cualquier interpretacin simblica de ca-
rcter numerolgico que pueda ser posible, hay que notar que
Juan subraya el hecho de que eran peces grandes. Precisamente
porque entonces eran frecuentes los peces de gran tamao (y
aun hoy en da tienden a serlo), es por lo que regularmente se
beneficiaba la explotacin pesquera mediante el proceso de sa-
lazn en fbricas, donde salaban y secaban al sol el pescado,
tal y como se hace hoy en Europa con los bacalaos y los aren-
ques. Estos secaderos se hallaban preferentemente en la ciudad
de Mgdala, llamada tambin Tariquea, nombre que deriva de
trichos = pescado salado, de donde se exportaba el producto a
distintas ciudades del pas. Sin que se excluyan otras formas de
consumir el pescado, como asndolo fresco Qn 21, 9), o quiz
preparndolo en escabeche, la forma ordinaria deba ser en se-
co. As se explica que entre las gentes que seguan a Jess hu-
biera un muchacho que llevaba consigo como provisiones cin-
co panes de cebada y dos peces Qn 6, 9; cf. Mt 14, 13-22; Me
6, 34-44; Le 9, 10-17). No es fcil que se tratara de pescado
fresco que se pudrira con el calor, sino de pescado seco para
2. El lago 127
comer con pan. Esto an parece ms evidente en la segunda
multiplicacin de los panes y los peces, cuando las gentes lle-
vaban ya tres das siguiendo a Jess, y los poblados se hallaban
a bastante distancia (Mt 15, 32-39; Me 8, 1), si bien en este
caso se dice que los peces eran ms bien pequeos. Por otra
parte, la accin de Jess de fraccionar el pan y los peces para
proceder al reparto parece indicar que stos estaban secos y se
podan fragmentar sin deshacerse. Es cierto que slo en dos
citas se habla expresamente de partir los peces (Mt 15, 35; Le
9, 16), y que en ambos pasajes la accin se realiza cerca del
lago, donde poda haber pescado fresco, pero nos parece que
las circunstancias sealadas aconsejan interpretar los peces de
la multiplicacin como peces secos y salados.
Respecto a los aparejos de pesca, los evangelios citan tres:
a) El sistema de anzuelo, que sera tanto para pescar desde tie-
rra como desde las embarcaciones empatando varios anzuelos
en forma de palangre, b) El sistema de red de tamao medio
(gr. dictyon), adecuado para pescar desde tierra y desde el mar,
aunque con variantes como el redeo grande (gr. amphibles-
tron). c) La red de arrastre (gr. sagene) para la pesca combina-
da desde tierra, pero con ayuda de embarcaciones. El primero
aparece citado en el episodio de la moneda hallada en la boca
de un pez (Mt 17, 27). El segundo cuando Jess, pasando por
la orilla, llama a los futuros apstoles que estaban echando la
red en el mar, pues eran pescadores (Mt 4, 18; Me 1, 16), as
como en ambas pescas milagrosas, donde se describe la fae-
na que se realiza desde las embarcaciones (Le 5, 4-6; Jn 21,
6-11). El tercero aparece citado en la parbola que compara el
reino de los cielos a una red lanzada al mar y que recoge toda
clase de peces buenos y malos (Mt 13, 47-48). Jess, como
buen judo, considera aqu peces malos a los silridos (espe-
cie: Ciaras macracanthus), aunque en realidad son exquisitos.
En cuanto a las embarcaciones, la barca de Pedro aparece
citada en los evangelios nada menos que 39 veces. La de los
zebedeos 8 veces. No se nos describe, aunque se dice que oca-
sionalmente se mova a remo (Me 6, 48). Es probable que, co-
mo suele suceder con las antiguas embarcaciones de pesca, que
llevara tambin una vela para aprovechar el viento.
En 1986 tuvo lugar en las riberas del lago (Nahal Tzalmon)
un hallazgo arqueolgico de singular importancia. Apareci
relativamente bien conservada una lancha del siglo I. Ha sido
datada por el carbono 14 como del ao 40 a. C. Es de madera
de cedro y tiene 8, 12 m de eslora por 2, 35 m de manga. No
llevaba cubierta. Probablemente fue construida en Mgdala y
naufrag debido a una tormenta, siendo menos probable que
lo hiciera en la batalla naval entre judos y romanos, ocurrida
ya en fecha tan tarda como el 67 d. C, y de la que habla
128 Rutas martimas
Flavio Josefo. Segn este autor, el total de embarcaciones exis-
tentes en el lago en su poca era de 230. No sabemos si la
lancha hallada era una embarcacin de pesca o de carga, pero,
en todo caso, cabe pensar que sera similar a las barcas de Pe-
dro y los zebedeos, y las dems de que hablan los evangelios,
pues por lo general este tipo de embarcaciones eran entonces
polivalentes. El ejemplar descubierto se conserva en el kibutz
de Ginnosar, en la ribera noroeste del lago.
Tambin se han hallado en distintas partes del lago anclas
de piedra. Tanto en Mgdala, como en Kursi, en la ribera
opuesta del lago, han aparecido muelles de atraque, con pie-
dras para el amarre de las embarcaciones. En Mgdala se hall
asimismo en 1977 un mosaico que tiene representada la figura
de un barco, posiblemente de los mercantes que cruzaban el
lago llevando sobre todo el pescado salado como producto co-
mercial ms importante. Este barco reproduce el tipo medite-
rrneo llamado myoparo, adaptado al lago, con mstil y vela
cuadrada, as como con cuatro remos y sendos timones. Tiene
popa vuelta hacia arriba y recuerda mucho a los barcos del
Mar Muerto que aparecen en el mosaico de Mdaba.
3. Singladuras Las riberas del lago de Genesaret por oriente tienen una
estrecha franja llana de no ms de 2 km de anchura, y ensegui-
da aparecen los escarpes de 300 400 m de desnivel, que co-
rresponden al zcalo de los altos del Goln. Por el norte y por
el sur, las riberas del lago carecen de montaas, pues corres-
ponden al valle del ro que le atraviesa. Por el poniente, los
escarpes montaosos de la Baja Galilea llegan casi hasta la ori-
lla en el tramo sur, pero en el norte se abre una bella y rica
llanura de unos 6 x 3 km, descrita por Flavio Josefo como un
verdadero paraso, a diferencia del resto de la costa del lago,
que es ms bien rida. En esa llanura cita toda clase de rboles
de muy diverso clima, a causa de las condiciones especiales de
la comarca. Haba nogales, manzanos, palmeras, higueras, oli-
vos. Se cultivaba tambin la vid.
Las ciudades y poblados importantes asentados en las ori-
llas de este mar interior eran las que vamos a enumerar a con-
tinuacin. Citemos, en primer lugar, a Cafarnan, de la que
hemos hablado ampliamente en el captulo 5, que se hallaba,
como hemos dicho, en el ngulo noroeste. Algo ms al suroes-
te, se encontraba e\ pobVado Wamado Genesaret. Se ttega a \
por la Via Maris que bordea el lago, despus de un recorrido
de 5 km. Las ruinas de la ciudad del Antiguo Testamento se
encuentran sobre una colina (Tell el-Ureimeh), a cuyo pie es-
taba el emplazamiento del poblado del Nuevo Testamento,
justamente en el lugar hoy llamado Hirbet Miniya. Aqu apa-
3. Singladuras 129
recieron los restos de una fortaleza romana de comienzos del
siglo II d. C, sin duda para vigilar el camino, y cabe pensar
que sta coincida sensiblemente con la Genesaret citada por
Marcos (Me 6, 53). Tambin por all cerca se encontraron los
restos del acueducto romano que llevaba el agua desde las
fuentes de Tabga (2 km al nordeste) para regar la llanura. De
esas abundantes fuentes habla Josefo, llamndolas de Cafar-
nan. Nos referiremos ms adelante a ese lugar por su posi-
ble vinculacin con los evangelios.
La prxima ciudad costera ms al suroeste es Mgdala o
Tariquea, la patria de Mara Magdalena, ya a unos 12 km de
Cafarnan, siguiendo siempre la Via Maris. Mgdala es la ver-
sin griega de la palabra hebrea Migdol, que significa torre. En
el Talmud se llama a esta localidad Torre del pescado, por la
importancia que ste tena para la prosperidad de la ciudad, a
causa de las fbricas de salazn. La poblacin en el ao 67 d.
C. era importante, alrededor de unas 40.000 almas. Es citada
tambin por el clebre gegrafo y naturalista latino del siglo I,
Plinio el Viejo, con el otro nombre ms generalizado de Tari-
quea, diciendo que de ella reciba su designacin todo el lago,
llamado segn l Mar de Tariquea. Josefo se refiere a ella va-
rias veces, especialmente con motivo de la ya citada batalla na-
val contra los romanos del ao 67 d. C. Las excavaciones ar-
queolgicas en las ruinas vienen realizndose desde 1971 por
cuenta del Estudio de la Flagelacin de Jerusaln, y han des-
cubierto parte de la ciudad romano-bizantina, con una impor-
tante calle empedrada que podra coincidir con la Via Maris y
una torre del siglo I d. C, mientras que una misin israel ha
realizado investigaciones sobre el antiguo puerto y sus instala-
ciones actualmente sumergidas en el lago. La ciudad de Mg-
dala, aunque no conste expresamente en los evangelios, debi
ser visitada varias veces por Jess, ya que se encuentra como
paso ineludible sobre la ruta que con tanta frecuencia sigui el
Maestro.
A partir de Mgdala, que est ya al final de la pequea lla-
nura de Genesaret, la Via Maris se desviaba al oeste para to-
mar la garganta que pasa por Arbela y conduce a las colinas de
la Baja Galilea. Nosotros continuaremos recorriendo las ribe-
ras del lago. En efecto, unos 4 km ms al sureste tenemos ya la
gran ciudad de Tiberias, capital de la tetrarqua de Antipas, y
de la que ahora no hablaremos por haber sido ya tratado el
tema en el captulo 3 de esta obra.
A menos de 2 km siguiendo la orilla se encontraba Amato,
hoy Hammat, y ya en la ribera suroeste del lago las poblacio-
nes de Sennabris y Filoteria, esta ltima justo pasado el Jor-
dn. Sennabris (hoy Hasar Kinneret) est a unos 8 km de Ti-
berias, y por ella pasaba el camino de aquella capital a Escit-
130 Rutas martimas
Cafarnan
Betsaida
\Julias
Genesaret
Tiberias'
Amato ,
LAGO
DE
GENESARET
Kursi
Sennabris'
%
^a
' < ? / *
3. Singladuras 131
polis, ruta, como ya hemos visto, que fue tambin seguida por
Jess en sus desplazamientos a Jerusaln.
El sureste del lago era territorio dependiente de la ciudad
de Gadara, encuadrada en la Decpolis. Siguiendo la ribera
oriental, enseguida se pasa al territorio de otra ciudad helenista
de la Decpolis, Hipos, que contaba con un puerto llamado
Gergesa, hoy Kursi, donde los israeles han hecho investiga-
ciones arqueolgicas. Justamente se encuentra, frente por fren-
te, a la altura de Mgdala. Ya en el nordeste del lago se hallaba
Betsaida-Julias, encuadrada dentro de la tetrarqua de Filipo,
ciudad de la que tambin hemos hablado en el captulo 3. En-
tre Betsaida y Cafarnan no hay ya ms de 4 km por mar, algo
ms por tierra, pues en este caso hay que bordear la costa y
atravesar el Jordn aguas arriba a unos 5 km de la ribera del
lago.
*
19. Mapa del lago de
Genesaret, con indicacin
de las ciudades costeras y
las rutas martimas de Je-
ss, partiendo de Cafar-
nan. Las ciudades ms
visitadas por Jess debie-
ron ser Betsaida y Mg-
dala.
Veamos ahora las singladuras de Jess en sus viajes a bordo
de las barcas de sus discpulos, de acuerdo con los evangelios.
Hay un recorrido frecuente entre su ciudad, Cafarnan, y la
de Betsaida, patria originaria de Pedro, Andrs y Felipe. Bet-
saida es una de las ciudades donde Jess intensifica su ministe-
rio de predicacin y curaciones, y ya hemos visto que la ms
directa comunicacin entre ambas ciudades era por mar. Se ha-
bla expresamente del viaje en barco desde Cafarnan a Bet-
saida en el evangelio de Marcos (Me 8, 13 y 22; cf. Mt 16, 5).
Una de las travesas ms destacadas por los evangelios fue
un viaje al otro lado del lago, que en los tres sinpticos apare-
ce en conexin con el episodio de la tormenta calmada. Jess y
sus discpulos parten de Cafarnan segn el contexto, aunque
esta ciudad no aparece directamente citada. Marcos coloca la
salida inmediatamente despus del sermn de las parbolas,
que se pronunci desde una barca, dirigindose a los especta-
dores sentados en la orilla (Me 4, 1 y 35). Segn Mateo, sera
tambin desde esa ciudad, pues el embarque aparece despus
de la curacin de la suegra de Pedro (Mt 8, 14-18). Lucas pone
el episodio tras la parbola del sembrador y la llegada a Cafar-
nan de la madre y los hermanos de Jess, aunque comienza la
narracin con una expresin que pretende no comprometer la
cronologa de los acontecimientos, diciendo: Sucedi que
cierto da subi Jess con sus discpulos a una barca... (Le 8,
22). En los tres casos es Jess el que dice: Pasemos a la otra
orilla (Mt 8, 18; Me 4, 35; Le 8, 22). La expresin, siendo
simple e intuitiva, no deja de prestarse a distintas interpreta-
ciones, pues desde Cafarnan, que est al noroeste, la otra
orilla sera el sureste, pero no puede descartarse un lugar ms
cercano, siempre en la ribera oriental del lago. La cuestin se
complica ms cuando los tres evangelistas dan el lugar de arri-
bada de la barca tras la tormenta. Los tres coinciden en decla-
rar que se trataba del territorio de la Decpolis, pero mientras
Mateo seala la regin de Gadara (Mt 8, 28), que corresponde,
en efecto, al fondo del lago, al sureste, Marcos y Lucas hablan
del pas de los gerasenos (Me 5, 1; Le 8, 26). Es evidente que
aqu existe un error en los copistas, puesto que la ciudad deca-
politana de Gerasa no tena territorio alguno en las inmedia-
ciones del lago. Debe ser, pues, corregido geraseno, o por
gadareno, de acuerdo con Mateo, o, como quieren algunos,
por gergeseno, refirindose al puerto de Gergesa, mucho ms
al norte.
Lo ms probable a nuestro juicio es lo primero, porque se
funda en el texto de uno de los sinpticos, porque realmente el
territorio de Gadara es exactamente la orilla opuesta, como he-
mos dicho, a Cafarnan, y finalmente porque el texto habla de
la regin de los gerasenos. Se trata, pues, de un territorio y
no de una ciudad; ahora bien, Gergesa era un puerto del terri-
torio de la ciudad de Hipos. Parece lgico que, de referirse a
esa localidad, dira simplemente Gergesa, como Cafarnan o
Betsaida, y no la regin de los gergesenos. Al decir re-
gin, parece referirse al territorio de una ciudad, y no a ella.
Por otra parte, el texto evanglico da a entender que el lugar
adonde arriban era despoblado, pues los porquerizos que ha-
ban perdido la piara se fueron a contarlo a la ciudad y a las
aldeas de su territorio (Mt 8, 33-34; Me 5, 14-17; Le 8, 34-37).
Sin embargo, esta ciudad, situada en el pas de los gadarenos,
acaso no fuera su capital Gadara, pues sta se hallaba a consi-
derable distancia de la orilla -ms de 10 km-, y la narracin
evanglica tal vez supondra una mayor proximidad. Podra
tratarse de Filoteria (hoy Bet Yerah), la pequea ciudad coste-
ra que al parecer dependa de Gadara. Respecto a la descrip-
cin de la costa que aparece en los sinpticos, con un acantila-
do que se precipita en el mar, es quiz ms vlida en el caso de
Gadara que de Gergesa. Sin embargo, en Kursi, la localidad
actual que corresponde a Gergesa, existi en poca bizantina
(siglo V) una iglesia, cuyas ruinas se han hallado, y que acaso
conmemorara el recuerdo del pasaje evanglico.
En definitiva, no podemos precisar con segundad la ruta
martima que sigui Jess en esta ocasin: si atraves el lago
en toda su longitud (Gadara), sorprendindole la tormenta en
medio de la larga travesa, o si hizo una singladura ms modes-
ta costeando la zona norte del lago (Gergesa). La vuelta cierta-
mente fue de nuevo a Cafarnan, puesto que en este caso lo
dice expresamente Mateo (Mt 9, 1).
Otra ruta martima de Jess y sus discpulos consignada en
3. Singladuras 133
los evangelios, en este caso en los cuatro, es la que se halla en
relacin con la primera multiplicacin de los panes y los pe-
ces, y tambin con la segunda borrasca, en este caso noctur-
na. La partida probablemente es asimismo desde Cafarnan,
aunque no se dice expresamente. El destino es un lugar solita-
rio, donde Jess pretende cambiar impresiones con sus disc-
pulos, a quienes haba enviado a predicar en distintos lugares
de Galilea (Me 6, 30-31; Le 9, 10; cf. Mt 14, 13).
Dnde ha de localizarse este lugar es un problema contro-
vertido. No obstante, Lucas lo dice claramente: Hacia una
ciudad llamada Betsaida (Le 9, 10). Lo que ocurre es que, en
temas de topografa, este evangelista no es considerado preci-
samente como un experto, segn ya hemos visto en otras oca-
siones. Desde luego, alguna relacin tiene este episodio con
Betsaida, puesto que Marcos se refiere a ella al iniciarse el viaje
de regreso (Me 6, 45). Por su parte, Juan alude slo a la otra
orilla (Jn 6, 1), que en un sentido muy amplio pudiera ser
tambin Betsaida, vista desde Cafarnan. En todo caso, si se
tratara de esa ciudad, el lugar solitario tendra que ser su co-
marca, y no precisamente el casco urbano. La frase aludida de
Marcos es algo confusa. Su traduccin ms correcta parece s-
ta: Enseguida (despus del milagro) mand a sus discpulos
que subieran a la barca y fueran delante de l a la otra orilla
enfrente de Betsaida (Me 6, 45). Esto querra decir que les
mandaba retornar hacia Cafarnan, de donde haban partido;
por tanto, el lugar solitario, donde se realiz la multiplicacin
de los panes y los peces, estaba en la comarca de Betsaida. En
este viaje de vuelta es en el que se presenta la tormenta y cuan-
do Jess aparece andando sobre las aguas.
El punto de retorno est consignado en Marcos y Mateo:
Terminada la travesa, tocaron tierra en Genesaret, y atraca-
ron (Me 6, 53; Mt 14, 34). Es la ciudad de Genesaret, de que
ya hemos hablado. Por su parte, Juan, que lleva otra preocupa-
cin en su evangelio, omite el pasaje del desembarco en Gene-
saret y coloca la siguiente escena directamente en Cafarnan
(Jn 6, 24-25), adonde Marcos acabar tambin llevando a Jess,
aunque un poco ms tarde (Me 7, 17).
Contra esta obvia reconstruccin de los hechos, los fran-
ciscanos arquelogos Baldi, Loffreda y Bagatti propusieron
otra, fundada en el hecho de que en Tabga existe la tradicin
de que all tuvo lugar la multiplicacin de panes y peces. En
efecto, subsisten en el lugar los restos de un santuario de fina-
les del siglo IV y de una magnfica baslica del V, que con-
memoran el acontecimiento. Su nombre originario era Hepta-
geon (las siete fuentes), de donde deriva el actual de Tabga.
Estas son las fuentes famosas con cuyas aguas se regaba la lla-
nura de Genesaret. Hasta el nombre de siete podra estar en
134 Rutas martimas
20. Recons t r ucci n
conjetural de uno de los
pequeos mercantes que
aparecen en el mosaico
de Mdaba, ajustado a las
proporciones y tamao
del barco hallado en Gin-
nosar (Segn interpreta-
cin de J. L. Casado So-
to). As seran probable-
mente las barcas de Pe-
dro y de los zebedeos, en
las que Jess realiz nu-
merosas singladuras por
el lago.
relacin con los cinco panes y los dos peces. Segn esto, las
travesas del lago seran sol ament e navegaciones pur ament e
costeras, siguiendo la ribera hacia el suroeste, de Cafarnan a
Tabga (4 km) y de Tabga a Genesaret (2 km). Las investigacio-
nes arqueolgicas en el lugar han demost rado que las condi -
ciones de agua para el riego son de poca bizantina, y que en
la poca romana ste era un lugar semidesrtico, lo que, j unt a-
mente con la presencia prxi ma de lo que la tradicin tiene
por Mont e de las Bienaventuranzas, mont aa a la que podr an
aludir algunos textos del relato (Mt 14, 23; Me 6, 46; Jn 6, 15),
haran ms verosmil la identificacin. Por otra parte, la frase
un poco confusa de Marcos, que suele traducirse por la otra
orilla frente a Betsaida, podr a tambin interpretarse como
la otra orilla hacia Betsaida, es decir, lo contrario. Por t ant o,
los discpulos no vendran de Betsaida, donde habra tenido
lugar el milagro, sino, al revs, despus de ste emprender an
la navegacin hacia Betsaida.
A nuest ro juicio, y aun admitiendo la posibilidad de esa
interpretacin, nos parece i ndudabl ement e forzada. Ms an,
contradictoria, puest o que los discpulos saldran en barco ha-
cia Betsaida, pero, despus de pasarse toda la noche remando
an con viento contrario, terminaran su travesa 2 km en sen-
tido opuest o a la ruta, ya que iran a parar a Genesaret. Todo
ello resulta un t ant o inverosmil, sobre t odo teniendo en cuen-
ta el sentido de la narracin y la aparicin de Jess, as como
las expresas palabras del evangelio de Juan, que dice que ha-
3. Singladuras 135
ban navegado 25 30 estadios (unos 5 km) y que al final la
barca lleg a la ribera adonde se dirigan (Jn 6, 19 y 21).
Otra de las singladuras de Jess se halla en relacin con la
segunda multiplicacin de los panes y los peces. Como
siempre, hay que acudir a la fuente ms segura o ms precisa
en estas cuestiones, que es Marcos. Jess, que viene del largo
viaje desde Fenicia a travs de la Decpolis (como ya hemos
comentado en el captulo 6), ha llegado a las orillas del lago
por el sur. En un lugar indeterminado ocurre el milagro de la
multiplicacin, tras el cual Jess y sus discpulos se embarcan
hacia la regin de Dalmanuta (Me 8, 10). Mateo viene a de-
cir lo mismo, pero introduce el factor de la subida al monte
antes del milagro de la comida (Mt 15, 29). La otra puntualiza-
cin de este evangelista es el lugar hacia el que desde all se
dirigen por mar, que aqu recibe el nombre de Mgadan (Mt
15, 39). Ni Dalmanuta ni Mgadan son nombres conocidos en-
tre los lugares de las riberas del lago. Dada la coincidencia en
la narracin de estos dos sinpticos, parece que evidentemente
se refieren al mismo sitio. Algunos cdices del evangelio de
Mateo dan la variante Mgdala, que parece lo ms verosmil,
pudiendo ser Mgadan una corrupcin de aquel nombre. Res-
pecto al topnimo que presenta Marcos, por casual que parez-
ca, hay que hablar tambin de un pasaje corrupto. La explica-
cin ms obvia es la siguiente: (D)almanuta en arameo es la
traduccin de las ltimas palabras del texto hacia la regin
de (lat. in partes). Sera, pues, la glosa de un amanuense sirio,
que despus qued fijada en el texto griego en sustitucin del
nombre propio que debi ser Mgadan o Mgdala. De hecho,
algunos cdices de Marcos escriben, en efecto, Mgedan, M-
gidan o incluso Mgdala. As, pues, el trmino de la singladura
sera el puerto de Mgdala, unos 14 km por mar desde el su-
puesto punto de partida.
Finalmente tenemos la ltima expedicin por el lago que
aparece consignada en los evangelios. Se trata del pasaje de la
pesca milagrosa. En Lucas (Le 5, 1-11) nada se dice expresa-
mente sobre el punto de vista de partida y de arribada, que
posiblemente fuera el mismo, y, dado el contexto, sera Cafar-
nan o sus alrededores. En Juan (Jn 21, 1-14) sucede otro tan-
to, e igualmente se apunta hacia Cafarnan. La tradicin ha
sealado Tabga, donde exista una baslica bizantina del siglo
IV, que conmemoraba el desembarco de los discpulos y su
encuentro con el Maestro resucitado, segn el texto de Juan.
En este lugar se da el hecho curioso de que en un espacio
de poco ms de 2 ha se levantaron en el siglo IV tres santua-
rios, dedicados a conmemorar tres eventos distintos de la vida
de Jess: el sermn de la montaa, la multiplicacin de los pa-
nes y los peces, y la aparicin de Jess resucitado. Adems, la
136 Rutas martimas
peregrina Egeria (siglo IV) dice que tambin se veneraba all el
sitio donde Mateo fue llamado por Jess, mientras cobraba los
impuestos. Hay que subrayar el hecho de que los cristianos
que vivan en Tierra Santa en la poca bizantina obraban con
mucha libertad en el momento de erigir un santuario en re-
cuerdo de cualquiera de los acontecimientos de la vida de
Cristo, a veces sin demasiado espritu crtico para la autentifi-
cacin de los lugares. As, por ejemplo, en el Monte de los
Olivos de Jerusaln haba una baslica que conmemoraba la
enseanza de Jess a sus discpulos, principalmente el Padre
Nuestro, y otra la Ascensin. Pero el Annimo de Burdeos
habla de, que en su tiempo (siglo IV), en el Monte de los Oli-
vos se conmemoraba tambin la Transfiguracin, y san Jerni-
mo dice a finales de ese siglo que haba algunos que veneraban
tambin all el recuerdo del sermn de la montaa. Por otra
parte, era frecuente que sucesos acaecidos en un mismo lugar,
pero con cronologa distinta, se conmemoraran en lugares dis-
tintos, para recalcar ms la atencin sobre ellos. As, en Get-
seman, la oracin del huerto se recordaba en una baslica, dis-
tinta del santuario destinado a conmemorar el prendimiento de
Jess, lo mismo que dentro de la iglesia del Santo Sepulcro
hoy en da se veneran en altares distintos la crucifixin y la
muerte en la cruz.
En definitiva, la existencia de una iglesia bizantina de los
siglos IV y V no es de por s un criterio seguro para la identi-
ficacin de los lugares evanglicos, aunque ciertamente pueda
ser un indicio. Otra cuestin es cuando se trata de un sitio
bien documentado por una tradicin ininterrumpida, como en
los casos del Santo Sepulcro o de Beln, o cuando exista, pre-
viamente a la iglesia edificada por los cristianos de origen pa-
gano de poca bizantina, otra iglesia-sinagoga de los judeocris-
tianos que se remonte a siglos anteriores y que guarde tradi-
ciones locales, como en Nazaret y Cafarnan.
De cualquier forma, es perfectamente lcito conmemorar
cualquiera de los pasajes de la vida de Jess, que tuvieron lugar
en las orillas del lago de Genesaret, en un santuario que se
encuentre en las riberas de ese mismo lago y evoque el paisaje
y el ambiente autntico que acompa a los acontecimientos
que ahora son objeto de meditacin y de recuerdo. Y eso, aun-
que no se trate del sitio exacto, el cual podra incluso estar
ahora envuelto en unas circunstancias mucho menos propicias
para la piadosa veneracin.
8
Interludio ecolgico
Despus de haber ido estudiando el medio cultural, que la
arqueologa nos descubre, en que se desarrollan los relatos
evanglicos, y antes de continuar por ese camino, vale la pena
-pensamos- hacer una breve interrupcin para detenernos en
el medio ecolgico que ellos reflejan. Esto quiz suponga un
alivio para el lector y le disponga a continuar despus acompa-
ndonos en esta a veces ardua aproximacin arqueolgica a
Jess de Nazaret.
En los evangelios se citan con alguna frecuencia los nom-
bres de plantas y de animales del entorno. En algunos casos
incluso, tales seres vivos se describen o ponderan con alguna
detencin. Tambin hay referencias a costumbres de las gentes
del pas en relacin con el tratamiento de esos organismos del
reino vegetal o animal.
Vamos ahora a reunir y estudiar todas esas citas evangli-
cas, no tanto con un sentido puramente cientfico de identifi-
cacin sistemtica de las especies y sus caractersticas botnicas
y zoolgicas, sino fijndonos ms bien en su encuadre ecolgi-
co, tratando de reconstruir en lo posible el medio ambiental en
que se movan Jess y sus discpulos, a base de los datos pro-
porcionados por los evangelios. As, pues, agruparemos los da-
tos reunindolos en sendos apartados que correspondan a las
dos grandes zonas donde actu el Maestro: la bella Galilea y la
severa Judea. De hecho, ya en el propio evangelio los datos
aparecen as distribuidos en buena medida, puesto que se
adaptan al decurso de los acontecimientos y viajes de Jess.
Nosotros acentuaremos ms, si cabe, esta divisin, para poner
de relieve el contraste del pas, y as tratar de ilustrar y am-
bientar al lector que no conozca directamente Tierra Santa. En
total hay en los evangelios unas 300 citas de plantas y anima-
les, que corresponden a 50 especies distintas.
138 Interludio ecolgico
1. l or las colinas de Entre las plantas silvestres hay que hablar de los ms bien
Galilea efmeros lirios del campo (Lilium bulbiferum o Lilium. candi-
dum), que merecieron el elogio de Jess por su inigualable
belleza (Mt 6, 28; Le 12, 27), los cuales no tienen otra utili-
dad para el hombre, salvo el proporcionarle recreo al con-
templar cmo adornan los campos. Algunos autores han pen-
sado que la planta aqu citada podra ser una anmona roja
(Anemone) o un gamn (Asphodelus sp.), muy frecuentes en
Galilea.
Tambin hay que referirse al eneldo o falso ans (Anethum
graveolens) con flores amarillas (Mt 23, 23), de cuyo fruto se
hacen infusiones para aliviar el dolor de cabeza y calmar la
agitacin nerviosa, pero cuyos tallos se utilizan tambin en los
condimentos y sobre todo para aromatizar los pepinillos en
conserva. Otra planta medicinal, aromtica y de pequeas flo-
res de color violceo, es la menta (Mentha sp.), de la que se
sealan en Palestina hasta tres especies diferentes (Mt 23, 23;
Le 11, 42), con aplicaciones para afecciones estomacales e in-
testinales. Tambin hay que citar el comino (Cuminum cymi-
num), que sirve para aromatizar bebidas y pasteles (Mt 23, 23);
la ruda (Ruta graveolens), de diversas aplicaciones medicinales
(Le 11, 42), o las plantas que se usan para la fabricacin de
perfumes, como el delicado nardo (Andropogon nardus), de
origen indio (Me 14, 3; Jn 12, 3), o el arbusto del loe (Aqui-
llaria agallocha), de madera olorosa (Jn 19, 39-40).
Y ya puestos a hablar de arbustos, hay que recordar a la
zarza (Rubus sanctus), citada tambin en los evangelios (Me
12, 26; Le 20, 37). Y, entre los rboles, la morera (Morus ni-
gra), que suele adquirir con los aos gran corpulencia (Le 17,
6), y sobre todo los olivos (Olea europaea), cuyo fruto aliado
son las ricas aceitunas, de tanto uso en las comidas del pas,
aparte de la produccin de aceite, que era una de las bases eco-
nmicas en la agricultura de Galilea y de toda Palestina (Mt
21, 1; 25, 3-4 y 8-9; 26, 30; Me 11, 1; Le 16, 6; 19, 29; 21, 37;
2 2 , 3 9).
Junto a los olivos, lo que ms caracterizaba quiz los cam-
pos de Galilea eran los cultivos principalmente de trigo (Triti-
cum durum), que era la base de la alimentacin, y al que tan
numerosas veces se alude en el evangelio, hablndose incluso
de siembras, cosechas, trilla, graneros, molinos... '. Junto al tri-
go no podemos menos de citar la cizaa (Lolium temulentum),
hierba mala que sale espontnea y que posee efectos nocivos
1
Mt 3, 12; 12, 1; 13, 3-8 y 18-23; 13, 24-30 y 37-39; 18, 6; 24, 41; Me
2, 23; 4, 3-8 y 14-20; 4, 26-29; 9, 42; Le 3, 17; 6, 1; 8, 5-8 y 11-15; 12, 42;
16, 7; 17, 2 y 35; 22, 31; Jn 4, 35-38. Se omiten las simples citas de pan.
1. Por las colinas de Galilea 139
no slo para la plantacin, sino incluso para su ingestin en
cantidades apreciables, pues es txica (Mt 13, 25-30 y 36-40).
Es fundamental para la economa de la regin el cultivo de la
cebada (Hordeum vulgare), que no slo sirve como alimento
del ganado, sino que era asimismo utilizada para el consumo
humano en la fabricacin de pan (Jn 6, 9).
Debemos referirnos tambin a una leguminosa, la mostaza
(Brassica nigra), de gran tallo y cuyo fruto era usado principal-
mente para fabricar aceite (Mt 13, 31-32; 17, 20; Me 4, 31-32;
Le 13, 19; 17, 6). Igualmente el lino (Linum usitatissimum), del
que existen dos variedades, una que se emplea con preferencia
para extraer de su fruto el aceite de linaza, de tantos usos case-
ros, y la otra cuyo tallo se emplea para fabricar el hilo (Le 16,
19; Jn 19, 40). Finalmente hay que referirse al humilde cardo
(Centaura ibrica), planta espontnea que, pese a su mala fa-
ma, es tambin til en la alimentacin (Mt 7, 16; y probable-
mente tambin: Mt 13, 7 y 22; Me 4, 7 y 18; Le 8, 7 y 14).
Pero las bellas colinas de la baja Galilea se adornan tam-
bin con la presencia de aves que, adems del encanto de su
figura, deleitan nuestro odo con su canto. Las aves del cielo
de forma genrica son citadas varias veces (Mt 6, 26; 8, 20; 13,
4; Me 4, 4; Le 9, 58; 12, 24), pero otras se habla expresamente
de pajarillos, probablemente gorriones (Passer domesticus),
aunque en mi opinin no podra descartarse que se tratara tal
vez de jilgueros (Carduelis carduelis), puesto que, aunque la
voz griega stroythos significa preferentemente gorrin (en grie-
go clsico jilguero es acalanthis), el hecho de que por ellos se
pague dinero induce a pensar que se trataba de pjaros que
cantaban y toleraban la cautividad (Mt 10, 29 y 31; Le 12, 6-7).
Tambin se habla frecuentemente de palomas (Columba sp.), e
incluso de trtolas (Streptopelia turtur). Estas ltimas son muy
frecuentes en el pas, y el hecho de que no sean cazadas (los
judos prcticamente no comen caza) les da una inusitada con-
fianza ante la presencia humana. Dada su gil y bella figura, a
ellas tambin cuadra la frase de Jess de ser candidos como
palomas (Mt 3, 16; 10, 16; 21, 12; Me 11, 15; Le 2, 24; 3, 22; Jn
1, 32; 2, 14 y 16). Pero, junto a las palomas domsticas y salva-
jes, existen tambin los cuervos (Corvus corax), que acuden a
los sembrados y perturban la serenidad del ambiente con su
destemplado graznido (Le 12, 24).
Tambin salen en los evangelios el gallo y la gallina (Gallus
domesticus), y no es raro or cantar all al gallo en medio de la
noche, segn la cita evanglica (Mt 23, 37; 26, 34 y 74-75;
Me 13, 35; 14, 30, 68 y 72; Le 11, 12; 13, 34; 22, 34 y 60-61; Jn
13, 38; 18, 27). Como contrapartida, aparece el depredador por
excelencia de las aves de corral, el zorro (Vulpes vulpes), bas-
tante frecuente en el pas (Mt 8, 20; Le 9, 58; 13, 32). Entre los
140 Interludio ecolgico
animales dainos hay que citar la vbora (Vpera sp.), que se
esconde en la maleza y cuya picadura puede ser mortal (Mt 3,
7; 12, 34; 23, 33; Le 3, 7).
Entre los animales domsticos aparece el buey (Bos taurus),
que uncido por el yugo sirve para el transporte agrcola y las
labores de la tierra (Mt 11, 29-30; 22, 4; Le 13, 15; 14, 5 y 19;
15, 23, 27 y 30; Jn 2, 14-15). Igualmente el perro (Canis fami-
liaris), que en Palestina no es un animal tan mimado como en
occidente (Mt 7, 6; 15, 26-27; Me 7, 27-28; Le 16, 21). Final-
mente el cerdo (Sus seroja), objeto de desprecio entre los ju-
dos, pero muy apreciado entre los numerosos paganos que
habitaban el pas (Mt 7, 6; 8, 30-32; Me 5, 11-13; Le 8, 32-33).
Asimismo habra que citar aqu otros animales, como los mos-
quitos (fam. culcidos), que abundan en verano sobre todo en
las zonas hmedas (Mt 23, 24). En el mundo de los insectos se
podra tambin citar a la polilla (superfam. Psychoidea) y la
carcoma (fam. anbidos), azote de los ajuares domsticos (Mt
6, 19; Le 12, 33). Otro organismo que aparece en el evangelio
es la levadura (Saccbaromyces sp.), imprescindible para la ela-
boracin del pan (Mt 13, 33; 16, 6 y 11; Me 8, 14; Le 12, 1; 13,
21), aunque su uso est terminantemente prohibido en las fies-
tas de la Pascua.
2. Entre las montaas Ya nos hemos referido en otras ocasiones al spero y seve-
de Judea ro paisaje de Judea, que en su zona oriental termina convir-
tindose en un desolado desierto.
En la montaa, uno de los rboles ms caractersticos es la
higuera, que se extiende asimismo por todo el pas. Se trata de
la especie Ficus carica, que da dos frutos al ao, si bien slo se
come el segundo (Mt 7, 16; 21, 18-20; 24, 32; Me 11, 13 y
20-21; 13, 28; Le 6, 44; 13, 6-7; 21, 29-30; Jn 1, 49-50). Una
especie peculiar, tambin tpica de la regin, es el sicmoro
(Ficus sycomora), de origen africano y que proporciona buena
madera (Le 19, 4). Adems de otras especies de las que ya he-
mos hablado, como el olivo, se cita expresamente la palmera
(Phoenix dactylifera), muy abundante sobre todo en el valle
del Jordn (jn 12, 13).
Entre los arbustos hay que citar el espino (Lycium euro-
paeum), al que alude el evangelio (Mt 7, 16; Le 6, 44) y que no
debe confundirse con la planta espinosa (Poterium spinosum)
que probablemente sirvi para tejer la corona de espinas de
Jess (Mt 27, 29; Me 15, 17; Jn 19, 2 y 5). Tambin se da,
sobre todo en la costa y en el valle del Jordn, la caa (Phrag-
nites australis), a la que se alude en varias ocasiones (Mt 11, 7;
27, 29-30; Me 15, 19; Le 7, 24; Jn 19, 29).
La reina de las plantas cultivadas en Judea-Samara era la
2. Entre las montaas de Judea 141
via (Vitis vinifera), y todava hoy lo sigue siendo, sobre todo
en la zona de Beln y Hebrn. Las citas en los evangelios son
numerossimas, aun omitiendo la simple referencia al vino (Mt
7, 16; 20, 1-7; 21, 28, 33-40; 26, 29; Me 12, 1-9; 14, 25; Le 6,
44; 13, 6-9; 20, 9-16; 22, 18; Jn 15, 1-6).
Respecto a la fauna, cobra especial inters la propia del de-
sierto. El que esto escribe tiene experiencia de su trato con
ella, por haber vivido bastante tiempo en el desierto en compa-
a de los beduinos y sus rebaos. El evangelista Marcos habla
en forma genrica de las fieras del desierto (Me 1, 13), que
no pueden ser otras que las hienas, los leopardos y los chaca-
les. Pero tambin se refieren los evangelios a las serpientes (su-
borden, ofidios), algunas de cuyas especies inoculan un veneno
en su picadura, que se considera mortal en caso de no tener a
mano suero antiofdico (Mt 7, 10; 10, 16; 23, 23; Me 16, 18; Le
10, 19; 11, 11; 15, 15-16; Jn 3, 14). Tambin son venenosos,
aunque su picadura no es mortal, los escorpiones (orden, scor-
piones), que aparecen con frecuencia debajo de las piedras (Le
11, 42). Un temible insecto en todas las zonas cercanas a los
desiertos es la devastadora y agresiva langosta (Schistocerca
gregaria), que, no obstante, es comestible y de un alto valor
alimenticio (Mt 3, 4; Me 1, 6). Entre las aves que anidan en las
rocas escarpadas del desierto de Jud hay que citar al buitre
comn (Gyps fulvus), que otea desde el cielo en busca de reses
muertas (Le 17, 37).
Especial mencin merecen las ovejas (Ovis aries). Junta-
mente con el trigo y la vid, son los temas ms citados en los
evangelios, lo que no deja de ser significativo por su contexto
teolgico. Los rebaos recorren las asperezas del desierto de
Jud buscando el escaso pasto que nace en las lomas despus
de la poca de las lluvias, o en las zonas ms prximas a los
wadis que mantienen la humedad durante ms tiempo. La ove-
ja de estas regiones se caracteriza por poseer un rabo extraor-
dinariamente desarrollado a lo ancho, constituyendo un dep-
sito de sebo que el animal deber ir consumiendo en las pocas
de penuria. El agua para abrevar las ovejas se extrae de los
pozos, que nunca faltan en la estepa, y aun en el desierto.
Es digno de notar con qu fidelidad y prontitud las ovejas
estn atentas a cualquier indicacin del pastor. Normalmente
l se pone al frente del rebao, y las ovejas le siguen invaria-
blemente
2
. Por lo general, los rebaos suelen ser mixtos de
ovejas y cabras (Capra hircus mambrica), aqullas blancas, s-
tas invariablemente negras. En ms de una ocasin, el que esto
1
Mt 7, 15; 9, 36; 10, 6 y 16; 12, 11-12; 15, 24; 18, 12; 25, 32-33; 26,
31; Le 2, 8; 10, 3; 12, 32; 15, 4-6; Jn 1, 29 y 36; 2, 14-15; 4, 12; 5, 2; 10,
1-16 y 26-28; 21, 15-17.
142 Interludio ecolgico
escribe ha podido contemplar al atardecer cmo el pastor se-
paraba su rebao, colocando a un lado las ovejas y a otro las
cabras (Mt 25, 32-33).
Pero, junto al ganado menor, hay que hablar del lobo (Ca-
nis lupus), su ms caracterstico depredador. Impresiona escu-
char su aullido en medio de la noche (Mt 7, 15; Le 10, 3; Jn 10,
12).
Como acmilas para el transporte debemos sealar el asno
(Equus asinus), de gran utilidad en el quebrado paisaje de la
regin y que tolera cualquier cambio climtico, dada su so-
briedad (Mt 21, 2-7; Me 11, 2-7; Le 13, 15; 19, 30-35; Jn 12,
14-15). Asimismo, aunque con menos frecuencia, se utiliza el
camello (Camelus dromedarius), de mucha mayor capacidad
que el asno, pero tambin de menor versatilidad (Mt 3, 4; 19,
24; 23, 24; Me 1, 6; 10, 25; Le 18, 25).
Hay todava otros animales que, aunque se dan en todas
partes, son muy caractersticos de la regin, como la abeja
(fam. pidos), que produce la miel silvestre (Mt 3, 4; Me 1, 6).
El evangelio de Marcos habla de gusanos (Me 9, 48), probable-
mente lombrices de tierra (fam. lumbrcidos), que se dan en
lugares en que hay mucha descomposicin orgnica, tales co-
mo vertederos, que es el caso del torrente Hinnn en las afue-
ras de Jerusaln, donde aparece citado por el evangelista.
Para terminar, hemos de hacer referencia a las plantas aro-
mticas que producen el incienso (Boswellia sp.) y la mirra
(Commiphora myrrba), que no existen en Palestina, sino en
Arabia y algunas zonas de frica. Pese a ello, y como produc-
to importado, aparecen citados en el evangelio, tanto el incien-
so (Mt 2, 11; Le 1, 9-11), como la mirra (Mt 2, 11; Me 15, 23;
Jn 19, 39-40).
9
Desierto
y montaas sagradas
Por todo cuanto hasta aqu se ha dicho, el lector compren-
der que tanto el desierto como las montaas tienen una espe-
cial importancia en el conjunto paisajstico de Palestina. Si el
entorno natural influye en el pensamiento y en las vivencias de
cualquier pueblo, no cabe duda de que ambas realidades geo-
grficas han tenido que suponer una aportacin importante a
la cultura del pueblo de Israel. Y as es, en efecto. Como es
imposible comprender el mensaje evanglico fuera del contex-
to cultural judaico, as tampoco se puede entender una buena
parte de las enseanzas y pasajes evanglicos si no tratamos de
penetrar en el sentido que encierran estas dos realidades, de-
sierto y montaas, y en el significado que llegaron a tener para
la vida, para la formulacin de los conceptos y hasta para las
expresiones cotidianas del pueblo.
Por eso, vamos a tratar ahora de adentrarnos en lo que son
y suponen estos condicionamientos geogrficos no slo en s
mismos, sino a lo largo de la tradicin del pueblo de Israel, el
cual en el trajn de cada da ha vivido la montaa trepando por
caminos empinados para contemplar con satisfaccin el pano-
rama desde la cumbre, y tantas veces por necesidad se ha teni-
do que adentrar en el temible desierto.
Nada mejor que unos prrafos del libro del Deuteronomio
para servir de enlace entre el captulo anterior y ste, y acer-
carnos as a la realidad de la tierra de Israel, a medio camino
entre el desierto y la montaa: Cuando Yahv tu Dios te in-
troduzca en esa tierra buena, tierra de torrentes, de fuentes, de
aguas profundas que brotan en el fondo de los valles y en las
montaas, tierra que produce trigo y cebada, vias, higueras y
granados, tierra de olivos, aceite y miel (...), entonces comers
y te saciars, y bendecirs a Yahv tu Dios por la tierra buena
que te ha dado (...). Cuando hayas comido y te hayas saciado
(...), cuando se multiplique tu ganado mayor y menor (...), que
no se engra tu corazn ni te olvides de Yahv tu Dios. Fue l
144 Desierto y montaas sagradas
(...) quien te ha conducido a travs de ese inmenso y terrible
desierto, lleno de serpientes venenosas y escorpiones, tierra se-
dienta sin agua (...). Pero, si te olvidas de Yahv tu Dios y
sigues a otros dioses, dndoles culto y postrndote ante ellos,
entonces os juro hoy que pereceris sin remedio (Dt 8, 7-19).
El desierto y la montaa no slo son elementos imprescindi-
bles en la existencia de cada da. Tras ellos se oculta una reali-
dad teolgica que acabar impregnando la vida del buen is-
raelita.
1. El desierto de Jud Israel guardaba en su memoria colectiva su pasado de pue-
blo trashumante, que lleg a la tierra palestina despus de un
largo itinerario por el gran desierto siro-arbigo, que toca los
lmites del pas en las altas tierras de TransJordania. Las gran-
des tradiciones nacionalistas y religiosas parten y se afianzan
en el recuerdo de la vida nmada en el desierto: Acurdate de
los das remotos, considera las edades pretritas, pregunta a tu
padre, y te lo contar; a tus ancianos, y te lo dirn: Cuando el
Altsimo daba a cada pueblo su heredad (...), la porcin de
Yahv fue su pueblo, Jacob el lote de su heredad. Lo encontr
en una tierra desierta, en una soledad poblada de aullidos, lo
rode cuidando de l, lo guard como a la nia de sus ojos.
Como el guila incita a su nidada revolando sobre los pollue-
los, as extendi sus alas, los tom sobre sus plumas (Dt 32,
7-11).
As, por ejemplo, la fiesta de los tabernculos (Sukkot),
que los judos celebran en otoo (Lv 23, 33-43; Nm 29, 12-38;
Dt 16, 13-15), es un recuerdo de los tiempos del desierto,
cuando el pueblo viva en tiendas. Por eso se construyen cho-
zas en los huertos o terrazas, y se abandona la casa durante
siete das, lo cual se sigue realizando an hoy en da de forma
ms o menos simblica y relajada.
Para el pueblo de Dios mirar al desierto y adentrarse en l
era como dar marcha atrs en la historia, volver a los tiempos
felices, acercarse de nuevo a Yahv. Dios, a travs de los profe-
tas, tambin parece que echa de menos aquellos tiempos: En-
contr a Israel como quien encuentra uvas en el desierto (Os
9, 10). Y promete volverlo a llevar simblicamente al desierto,
significando su reconciliacin: Pero yo voy a seducirla: la lle-
var al desierto y le hablar al corazn (Os 2, 16).
Como Israel era ya un pueblo asentado en la tierra desde
haca siglos, el verdadero desierto -el Gran Desierto-, aunque
arribando a sus fronteras por oriente y por el sur, le resultaba
ya algo extrao y ajeno a su quehacer cotidiano. Pero afortu-
nadamente para l tena en medio del pas una rplica a escala
reducida de la infinita soledad del desierto. Una especie de
1. El desierto de Jud 145
gran parque nacional, que reproduca en toda su aspereza el
yermo de los tiempos pasados. Se trata del desierto de Jud, al
lado de ac del Jordn. Tiene una extensin de unos 80 km de
longitud norte-sur, por unos 30 km de anchura, y en tan limi-
tadas dimensiones reproduce con tanto verismo las condicio-
nes desrticas, que es considerado por los gegrafos como uno
de los parajes ms inhspitos de todo el planeta. Por el norte y
por el oeste limita con las montaas de Efran y de Jud, por
el sur con la regin esteparia y desrtica del Negev, por el este
con el valle del Bajo Jordn y el Mar Muerto. Es terreno muy
quebrado, con profundos wadis o gargantas que en algunas
zonas llegan hasta el mismo borde de este mar interior y en
otras aparecen separadas de l por una planicie.
Desde la poca de los macabeos se inicia entre los judos
un movimiento religioso en el que el desierto no es slo un
ideal y una utopa, sino una realidad perentoria, que obliga a
dejar la casa y las tierras para irse a vivir ascticamente en la
soledad del desierto de Jud, habitando en las cuevas (1 Mac 2,
29-38). Entre los movimientos integristas de regreso a la pure-
za de la ley, como el de los hasidin, se va viendo el desierto
cada vez ms como una solucin. Un grupo que sale de este
movimiento, los esenios, pondr puntual y organizadamente
en prctica la idea. Ya hemos hablado de ellos en el captulo 3
y no vamos a repetir lo que entonces dijimos, pero s quere-
mos detenernos algo ms sobre lo que la arqueologa ha apor-
tado al conocimiento de la vida religiosa en el desierto de Jud
en la poca de Jess.
Los descubrimientos realizados en la zona norte del desier-
to, cerca de Jeric, en Wadi ed-Daliyeh, entre 1962 y 1964,
han puesto de manifiesto que las cuevas, tan abundantes en
aquellas rocas calizas, fueron ya habitadas de forma ms o me-
nos permanente por grupos humanos, en este caso huidos de
Samara en los tiempos de la conquista de Alejandro Magno
(finales del siglo IV a. C) . En ellas se han hallado papiros en
arameo y hebreo, as como otros restos. En Katef Yeriho, cer-
ca del viejo monasterio de Kuruntal, se encontr en 1986 una
cueva habitada en los siglos I y II d. C, con muchos y diver-
sos restos, as como papiros en arameo y griego, algunos de
los cuales pueden incluso remontarse a pocas anteriores, qui-
z al perodo persa.
Durante la llamada Segunda Revuelta Juda, en los aos
131-135 d. C, las cuevas del desierto de Jud volvieron a ser
frecuentadas, pero no slo como refugio ocasional en la lucha
contra los romanos, sino con cierta complacencia en razn de
su ndole desrtica, y no slo por insurgentes fugitivos, sino
tambin por personas con preocupaciones culturales, que deja-
ron en ellas muchos manuscritos. As, en Muraba'at se halla-
146 Desierto y montaas sagradas
ron en 1952 papiros en hebreo, arameo, griego y hasta latn.
Al gunos son textos del Antiguo Testamento, otros son docu-
mentos y cartas. Igual sucede en otras cuevas del Nahal Hever,
al sur de Engadi, excavadas en los primeros aos 60.
A comienzos del siglo III d. C, en un ambiente totalmente
cristiano, las cuevas del desierto siguen siendo foco de atrac-
cin para los primeros eremitas, precisamente por la carga reli-
giosa altamente significativa que tiene el desierto. Es la poca
de san Caritn, san Eutimio, san Sabas..., que llegan incluso a
formar comunidades cenobticas y verdaderos monasterios. El
nmero de lauras y monasterios identificados, y algunos de
ellos bien estudiados, sobrepasa la treintena, y el de anacoretas
y cenobitas que en el momento de mayor esplendor (siglos V
y VI) poblaba el desierto de Jud fue superior a 10.000.
Pero lo que aqu ahora ms nos interesa son los descubri-
mientos arqueolgicos de la poca de Jesucristo, en relacin
con el monasterio esenio de Qumrn, que pueden ilustrarnos
ampliamente sobre el ambiente religioso y el pensamiento de
una parte significativa del pueblo judo en los momentos en
que Jess comenz su ministerio.
Wadi Qumrn es un torrente, normalmente seco, que baja
abrindose paso entre impresionantes gargantas de piedra roji-
za, para desembocar en el noroeste del Mar Muerto, tras atra-
vesar los bancales de una pequea y desolada planicie, sobre
uno de los cuales se levanta el monasterio de Qumrn. Las
cuevas con tesoros arqueolgicos, en nmero de once, se abren
o en los escarpes de los bancales junto al monasterio, como la
cueva 4, o en los acantilados de la montaa, como la cueva
1. Adems de stas, que han proporcionado manuscritos,
existen otras muchas de menor importancia con slo vestigios
de ocupacin.
La historia de los descubrimientos, muy resumida, es como
sigue: en 1947, un pastor beduino, que buscaba una cabra ex-
traviada entre las rocas, lanz una piedra al interior de una
grieta y oy que se quebraba una vasija. Penetr dentro y
comprob que aquella vasija contena un rollo escrito. Lo ex-
trajo de la gruta y lo llev a Beln, donde trat de venderlo.
Por fin se hizo cargo de aqul y de otros manuscritos el me-
tropolitano sirio ortodoxo del monasterio de San Marcos en
Jerusaln, quien pudo sacarlo del pas y ofrecerlo en venta en
los Estados Unidos de Amrica. Se trataba de una versin del
libro de Isaas, que poda fecharse en el siglo I a. C.
A partir de ese momento, se inici la fiebre de la bsqueda
de ms manuscritos, los cuales en su mayora y siguiendo pro-
cedimientos anlogos acabaron saliendo del pas, entonces in-
tegrado dentro del Reino Hashemita de Jordania, y paradjica-
1. El desierto de Jud 147
mente volviendo a su lugar de origen, si bien en este caso al
Estado de Israel.
A pesar de que el gobierno jordano dej perder as una
buena parte de los tesoros manuscritos del Mar Muerto, acab
tomando cartas en el asunto, controlando la exploracin de
otras grutas y, sobre todo, organizando una excavacin ar-
queolgica en las ruinas del viejo monasterio, cuya direccin
fue asignada al padre de Vaux, director de la Ecole Biblique et
Archologique Francaise de Jerusaln, en colaboracin con L.
Harding, entonces jefe del Department of Antiquities de Am-
mn, y que se llev a cabo entre los aos 1953 y 1956.
No es el momento de narrar las vicisitudes del conjunto de
los manuscritos, hoy en da en el Museo de Israel de Jerusaln,
ni de la Comisin Internacional creada al efecto para el estu-
dio de los mismos, injustamente denostada por la prensa inter-
nacional en estos ltimos aos, y de la que actualmente for-
man parte dos especialistas espaoles, antiguos miembros del
Instituto Espaol Bblico y Arqueolgico de Jerusaln, los
doctores J. Trebolle y F. Garca. Baste decir que la mayora de
los textos importantes estn ya publicados y que slo faltan de
estudiar y publicar textos fraccionarios.
Existe, pues, una doble realidad, por lo que a Qumrn se
refiere. Por una parte, las cuevas que han proporcionado los
manuscritos, y, por otra, las ruinas del monasterio. En aqullas
era donde normalmente vivan los monjes judos, que slo
acudan al monasterio para los actos colectivos de la comuni-
dad. La biblioteca estuvo tambin en el monasterio, pero, con
motivo de la Primera Revuelta Juda contra Roma a partir del
66 d. C, los libros fueron sacados de aqulla y ocultados en
las cuevas con el fin de salvarlos, como de hecho podemos tes-
tificar que ocurri.
Veamos sucintamente los resultados de las excavaciones en
el monasterio. Ocupa ste una extensin de unos 4.000 m
2
.
Consta de mltiples dependencias y servicios con un compli-
cado plano. Por su importancia destacan las siguientes: la sala
de asambleas, que haca a veces de comedor, de unos 23 x 4 m,
con otra sala contigua que serva para guardar la vajilla, la cual
constaba de 210 platos, 700 escudillas y 75 copas.
Otra sala de gran inters para nosotros era el escritorio,
donde se han hallado los pupitres con sus asientos, todo de
cermica. Las mesas llevaban incorporados los tinteros, que
tambin se han hallado. Hay que citar otra sala con bancos
corridos junto a la pared, dedicada probablemente a la reunin
del consejo. Finalmente, una gran cocina con cinco hogares.
En cuanto a la seccin de servicios anejos, que se hallaba
en la zona sureste del complejo, hay que destacar el hallazgo
148 Desierto y montaas sagradas
de hornos, lavandera, taller de fabricacin de cermica, etc.
Llama poderosament e la atencin el complejo sistema de cap-
tacin y distribucin del agua. Esta proceda del wadi, recogi-
da los das de invierno en los que solamente ste arrastra vio-
lentamente su caudal. Era conducida por unos canales que en-
traban por el nort e del complejo. Desde aqu se distribua en
ms de ocho piscinas y embalses, que aseguraban la permanen-
cia del servicio, en una zona en que prcticamente no llueve
nunca y donde la comuni dad precisaba de agua para sus puri -
ficaciones y baos rituales, los cuales desempeaban un papel
muy i mport ant e en la vida litrgica.
Fuera del recinto apareci un cementerio con ms de 1.100
t umbas.
En la construccin del edificio se aprecian distintas fases.
La primera es del siglo I a. C. y se halla bien diferenciada de la
segunda por mediar entre ambas un t erremot o cuyas huellas
an son patentes en grietas despus restauradas. Se trata del
t erremot o del ao 31a. C , del que nos habla Flavio Josefo. La
21. Plano del monaste-
rio de la comunidad juda
de Qumrn, junto al Mar
Muerto. Los integrantes
de la misma tenan aqu
sus actos comunitarios y
habitaban en las cuevas
cercanas, donde escon-
dieron los volmenes de
la biblioteca del monaste-
rio ante el peligro de la
guerra romano-juda. Las
superficies que en el pla-
no aparecen cubiertas de
una trama corresponden
a conducciones de agua y
piscinas.
1. El desierto de Jud 149
segunda fase corresponde sensiblemente a la poca de Jess, y
es el momento en que el monasterio reviste su mejor esplen-
dor. Hay una destruccin que hay que fechar hacia el ao 70
d. C. con motivo de la guerra contra Roma. Despus el edifi-
cio es ocupado slo parcialmente, adaptndolo para servir de
residencia a una pequea guarnicin romana, que asent all
un puesto de vigilancia. Todava durante la Segunda Revuelta
Juda (131-135 d. C.) es vuelto a ocupar por los judos a las
rdenes de Bar Kosiba. Todos estos perodos estn bien data-
dos por los restos arqueolgicos con distinta cronologa (cer-
mica, monedas...) recogidos en los diferentes estratos.
Respecto a los manuscritos hallados en las cuevas, los hay
de dos tipos. Los que consisten en textos bblicos del Antiguo
Testamento, y aquellos que se refieren a escritos de la comuni-
dad u otros textos literarios del mundo hebreo no incluidos en
la Biblia. Los primeros revisten una especial importancia, por-
que nos presentan un modelo de texto con ciertas variantes
que le diferencian del texto hebreo que actualmente se maneja.
Como se sabe, el texto actual es conocido con el nombre de
texto masortico. Se trata de la versin nica de la Biblia he-
brea que ha llegado a nosotros, una vez que el texto fue cuida-
dosamente compulsado y unificado por los rabinos del siglo
IX d. C. (los masoretas), desechando todas las dems variantes
que entonces existan en la Biblia, como en cualquier libro de
la antigedad transmitido por amanuenses. La versin griega
del Antiguo Testamento (los setenta), que en sus inicios se
remonta al siglo III a. C, ofreca variantes en relacin al texto
masortico. Durante mucho tiempo, dicha versin ha sido
subestimada, hasta que ahora se ha visto que algunas de tales
variantes pueden tener mucha importancia en orden a recons-
truir el texto hebreo original, ya que en ocasiones se aproxi-
man ms al nuevo texto que hoy nos ofrecen los manuscritos
de Qumrn.
Conviene aclarar aqu, para el lector no especializado, que
las variantes de que hablamos no afectan sustancialmente al
texto de la Biblia tal y como nosotros lo leemos. Se trata ms
bien de pequeos detalles, que para un profano careceran de
importancia, pero que para un estudioso resultan de un valor
incalculable en orden a penetrar en el mundo de la crtica tex-
tual, que es la base de los dems estudios bblicos.
Los nuevos textos proporcionados por Qumrn se refieren
prcticamente a todos los libros hebreos del Antiguo Testa-
mento: algunos de ellos estn completos o muy bien represen-
tados, mientras que de otros slo se han hallado partes muy
fragmentarias.
Entre la literatura no bblica hallada en el Mar Muerto des-
150 Desierto y montaas sagradas
tacan principalmente libros que ilustran las creencias y prcti-
cas de este grupo de esenios, habitantes del desierto. Citemos
aqu como ms representativos el Manual de Disciplina, el Ro-
llo del Templo, la Regla de la Congregacin, el Libro de la
Guerra, y varias composiciones poticas en forma de himnos.
Es evidente que un tema de tanta importancia merece una
exposicin ms amplia que las breves notas aqu apuntadas,
pero ello no entra en el propsito de este libro, por lo que
remitimos al lector interesado a otras publicaciones que pue-
dan informarle con mayor extensin y profundidad, algunas
de las cuales se sealan en la bibliografa inserta al final.
2. El culto en la Cima Si el desierto, por su colosal inmensidad, por su cielo sere-
de los montes no, por la soledad que en l se respira lleva nuestro espritu a
la consideracin de Dios, la montaa, desde donde se divisa a
nuestros pies un panorama fantstico, donde se inspira un aire
pursimo y uno se siente solo y elevado hacia lo alto, es otro
de los lugares del mundo que ms acerca a la divinidad.
La asimilacin del cielo con lo divino es un concepto pre-
sente en muchas culturas, y principalmente entre los semitas.
Por eso, para ponerse en contacto con el mundo de lo trascen-
dente es preciso ascender, tender un puente entre la tierra y el
cielo. Esta es la idea de la visin del patriarca Jacob cuando, en
un momento clave de su vida, al estar a punto de abandonar la
tierra depositarla de las promesas divinas, tiene una teofana,
en la cual Yahv aparece en lo alto de una escalera, cuya base
descansa en un lugar santo, el futuro santuario de Betel, y le
dice: Yo te dar a ti y a tu descendencia la tierra sobre la que
ests acostado (Gn 28, 10-22). Esta es igualmente la idea que
subyace en el relato de la torre de Babel: Vamos a edificar
una ciudad y una torre, cuya cspide alcance al cielo (Gn 11,
4).
La montaa es en principio una escala y una torre que la
naturaleza pone en manos del hombre para que pueda ascen-
der hacia el cielo y all ponerse en contacto con la divinidad.
Por eso, en la religin de Israel la montaa juega un papel
esencial como lugar de culto. Ms an, el mismo Dios se
muestra como una divinidad que, para acercarse a su pueblo,
desciende desde el cielo hacia la cumbre de las montaas. Te-
nan razn los sirios que consideraban a Yahv un dios monta-
ero: Los ministros del rey de Siria dijeron a su rey: su dios
(el de los israelitas) es un dios de las montaas; por eso nos
han vencido. Si luchamos contra ellos en la llanura, a lo mejor
les vencemos (1 Re 20, 23).
Precisamente una de las tradiciones ms arraigadas en la
historia de Israel es la teofana del monte Horeb o Sina, don-
2. El culto en la cima de los montes 151
de Yahv se muestra a su pueblo, que va por el desierto cami-
no de la Tierra Prometida, y desde donde le habla y le entrega
solemnemente la Tora (ley). La teofana aparece descrita con
caracteres picos: Al amanecer del tercer da hubo truenos y
relmpagos, una densa nube cubra la montaa y se oa un so-
nido creciente de trompeta. Todo el pueblo que estaba en el
campamento temblaba. Moiss hizo salir al pueblo del campa-
mento al encuentro de Dios, y se detuvieron al pie del monte.
Todo el monte Sina estaba envuelto en humo porque Yahv
haba descendido sobre l en medio del fuego. Suba el humo
como de un horno, y toda la montaa retemblaba violenta-
mente, y el sonido de la trompeta se iba haciendo cada vez
ms fuerte. Moiss hablaba, y Dios le responda con el trueno.
Yahv baj a la cumbre del monte Sina, llam a Moiss a la
cima, y Moiss subi (Ex 19, 16-20).
Otro personaje clave en la historia de Israel, el profeta
Elias, convoca al pueblo que ha pecado apartndose de Yahv,
y sube con l al monte Carmelo. All Elias dijo al pueblo:
Acercaos a m. Y todo el pueblo se acerc. Elias reconstruy
el altar de Yahv que haba sido demolido. Tom doce pie-
dras, una por cada tribu de los hijos de Jacob, a quien Yahv
haba dicho: Israel ser tu nombre, y con ellas levant un altar
en honor de Yahv (...). Entonces baj el fuego de Yahv, con-
sumi el holocausto y la lea, las piedras y el polvo, y sec el
agua de las zanjas. Al verlo, el pueblo se postr en tierra y
exclam: Yahv es Dios, Yahv es Dios (1 Re 18, 30-39). Con
la renovacin de la alianza, la lluvia, que durante dos aos ha-
ba estado ausente de la Tierra Prometida agostndola, vuelve
de nuevo a ella como smbolo de la vigencia de las promesas:
Y en un instante el cielo se oscureci con nubes por el viento
y comenz a llover torrencialmente (1 Re 18, 45). Por si fuera
poco, Elias emprende una peregrinacin al Horeb o Sina a
travs del desierto. Aqu es alimentado por un ngel, que le
dice: Levntate y come, porque todava te queda un camino
muy largo. Se levant, comi y bebi; y con la fuerza de aquel
alimento camin cuarenta das y cuarenta noches hasta el
monte de Dios, el Horeb (1 Re 19, 7-8).
El pueblo de Israel, antes de la construccin del templo de
Jerusaln, renda culto a Dios ofrecindole sacrificios sobre la
cima de los montes, santuarios que la Biblia llama lugares al-
tos. En uno de ellos fue donde Sal fue ungido como rey por
el profeta Samuel (1 Sm 9, 6-25), y de otro bajaban los profe-
tas con los que se top Sal, y se puso a profetizar con ellos
(1 Sm 10, 5-6 y 10).
El templo de Jerusaln, que acabar sustituyendo, e incluso
proscribiendo, a los antiguos santuarios de los lugares altos
(hebr. bamot), era inicialmente uno de ellos, sobre la altura
152 Desierto y montaas sagradas
ms prominente de la colina donde estaba edificada la ciudad,
y es llamado la era de Araun. All tuvo David una teofana,
con motivo de la peste que azotaba al pueblo, y all ofreci el
rey un holocausto (2 Sm 24, 16-25; 1 Cr 21, 14-30; 22, 1). Una
tradicin juda (2 Cr 3, 1) tambin situaba all el lugar del sa-
crificio de Isaac, el llamado monte Mora (Gn 22, 1).
Desde que el templo de Jerusaln se convierte en el santua-
rio nacional, es llamado el Monte Santo por excelencia. El
profeta Miqueas dir: Al final de los tiempos estar firme el
monte del templo de Yahv, sobresaldr por encima de los
montes, dominar sobre las colinas. Hacia l afluirn todas las
naciones, vendrn pueblos numerosos. Dirn: Venid, subamos
al monte de Yahv, al templo del Dios de Jacob. El nos ense-
ar sus caminos, y marcharemos por sus sendas (Miq 4,
1-2). En los salmos se hacen varias alusiones al templo como el
monte de Yahv. As se dice, por ejemplo: Yahv, quin
puede hospedarse en tu tienda?; quin habitar en tu Monte
Santo? (Sal 15, 1). Y en otra ocasin: Quin puede subir al
monte de Yahv?; quin puede estar en su recinto sacro?
(Sal 24, 3).
Hay un importante personaje evanglico que aparece nti-
mamente vinculado al desierto de Jud. Es Juan el Bautista. Se
dice de l que desde joven vivi en el desierto hasta que co-
menz su misin (Le 1, 80). Esta sorprendente afirmacin, el
hecho de que precisamente all reciba la palabra de Dios y
comience a predicar (Mt 3, 1; Me 1, 14; Le 3, 2), y que del
desierto se pase a la contigua ribera del Jordn para realizar
con los conversos un bao ritual (Mt 3, 6; Me 1, 5; Le 3, 3; Jn
1, 28), adquieren nuevo relieve a la luz de los descubrimientos
ya mencionados de Qumrn. Ahora sabemos que en el desier-
to de Jud vivan entonces anacoretas y cenobitas judos de un
grupo esenio, que para ciertos actos se congregaban en el mo-
nasterio de Qumrn; que entre aqullos el elemento principal
estaba constituido por individuos de la clase sacerdotal, como
de hecho era Juan Bautista, hijo del sacerdote Zacaras (Le 1,
8-13); que las doctrinas de Qumrn presentaban una versin
espiritualista del judaismo, algunos de cuyos aspectos pudieran
recordar al evangelio, y finalmente que el rito del bao sagra-
do y purificador ocupaba un lugar importante en las prcticas
religiosas del grupo. A la vista de todo esto, no puede des-
cartarse que Juan el Bautista hubiera sido un individuo perte-
neciente a la comunidad de Qumrn, o cuanto menos un ana-
coreta del desierto, afn al grupo que se reuna en ese monaste-
rio. El evangelio le presenta como un personaje asctico, que
viva de lo que la propia naturaleza ofrece en el desierto: Lle-
vaba Juan un vestido de pelo de camello y una correa de cuero
3. El desierto y las
montaas en los
evangelios
3. El desierto y las montaas en los evangelios 153
a la cintura, y se alimentaba de langosta y miel silvestre (Mt
3, 4).
Tambin Jess aparece con algn tipo de vinculacin con el
desierto, pero hay que descartar por completo su pertenencia
al grupo de Qumrn. A diferencia de Juan, ni pas su juven-
tud en el desierto, puesto que lo hizo en Nazaret, ni era direc-
tamente de familia sacerdotal, ni en la predicacin de Jess hay
una verdadera adecuacin con las doctrinas esenias, salvo en
aspectos marginales, ni llega al Jordn desde el desierto, sino
desde Nazaret (Mt 3, 13; Me 1, 9), y all es un simple indivi-
duo que acude a ser bautizado como tantos otros judos de
todo el pas y de toda condicin. Ms an, su misin no ha de
consistir en bautizar, ni el teatro de su actuacin va a ser la
regin del Jordn. Tan slo el evangelio de Juan alude a que en
un momento dado Jess y sus discpulos administraron tam-
bin el bautismo (Jn 3, 26).
La relacin de Jess con el desierto es de otro tipo. Acude
a l antes de manifestarse al pueblo y permanece all durante
un perodo de 40 das dedicado a la ascesis, porque la salvacin
de Israel viene del desierto, y l, como Mesas, tiene que pasar
por el desierto, del mismo modo que lo hizo en otro tiempo el
propio pueblo de Israel antes de entrar en la Tierra Prometida.
En el evangelio se hace alusin a la creencia de que el Mesas
tena que venir del desierto (Mt 24, 24-26). Los 40 das de Je-
ss son un calco de los 40 aos del pueblo a travs del desierto
y de los 40 das de Elias camino del monte de la alianza.
Pero el desierto para el judo tena un sentido ambivalente.
Era tambin el lugar donde resida Satn y todos los espritus
inmundos (Mt 12, 43; Le 11, 24). Incluso en la ley se dice que
el chivo expiatorio, que cargaba sobre s todos los pecados de
Israel, fuera conducido al desierto y soltado all como dona-
cin al demonio Azazel (Lv 16, 7-10 y 20-22).
El evangelio expresa que Jess fue al desierto para ser all
tentado por el diablo, como quien va a buscarle a su guarida
(Mt 4, 1; Me 1, 12; Le 4, 1). Este enfrentamiento con el diablo
en su propio terreno era una de las caractersticas de la vida de
los primeros anacoretas cristianos, que mantuvieron terribles
combates con el enemigo en pleno desierto. En la literatura
patrstica se alude con frecuencia a este tema, y las famosas
tentaciones de san Antonio abad son un lugar comn no slo
en la literatura, sino incluso en la historia del arte.
Pero, junto a esto, como hemos dicho, el desierto es sobre
todo el lugar donde Dios llama y desde donde enva la salva-
cin. Por eso, una vez superado el combate de Satn, son los
espritus puros, los ngeles, quienes acuden a servir al enviado
del Padre (Mt 4, 11; Me 1, 13).
154 Desierto y montaas sagradas
No vamos a entrar aqu en analizar el grado de historicidad
de estos relatos de Jess en el desierto, composiciones litera-
rias cargadas de un fuerte simbolismo y de una densa doctrina
teolgica. Nuestro propsito es simplemente buscar el contex-
to arqueolgico que ambienta la narracin evanglica, y que en
este caso es extraordinariamente fecundo despus de los des-
cubrimientos de Qumrn, tras los cuales cobra vida el desierto
donde aparece Juan y a donde Jess va despus de ser bautiza-
do.
*
El concepto sagrado que para un israelita encerraba la cima
de los montes se hace bien patente en los evangelios, donde
Jess aparece reiteradamente subiendo a la montaa en alguno
de los actos ms significativos de su misin. En efecto, la pro-
clamacin de la Nueva Ley, el alma del mensaje evanglico, es
el llamado sermn de la montaa. Al ver a la gente, Jess
subi al monte, se sent, y se le acercaron sus discpulos. En-
tonces comenz a ensearles con estas palabras: Dichosos los
pobres en el espritu, porque suyo es el reino de los cielos (...).
Habis odo que se dijo a nuestros antepasados: No matars
(...). Pero yo os digo (...). Habis odo que se dijo: No comete-
rs adulterio. Pero yo os digo (...). Tambin habis odo que se
dijo a nuestros antepasados: No jurars en falso..., etc. (Mt
5-7). Del mismo modo que el declogo fue proclamado desde
el Sina, as ahora Jess, el Mesas, proclama la nueva ley, el
evangelio, desde otra montaa.
La ubicacin precisa de este monte, al que alude tambin
Lucas (Le 6, 12 y 17), es un tema totalmente secundario, pues-
to que la narracin mateana, que por cierto falta en Marcos,
est cargada de simbolismo. Una antigua tradicin que se re-
monta al siglo IV lo sita en Tabga, donde haba una iglesia en
la loma de la colina en que ahora se eleva el santuario de las
bienaventuranzas. El lugar sera adecuado, por tratarse de la
colina ms destacada en las inmediaciones de Cafarnan, don-
de presumiblemente podran haberse realizado los sucesos.
Para Mateo, la misin de Jess no slo consiste en la predi-
cacin del evangelio, sino en la realizacin de curaciones sobre
enfermos y tullidos, de las que haban hablado los profetas pa-
ra disear los tiempos mesinicos. Por eso, y aunque a lo largo
de su evangelio se narran muchas curaciones, hay un momento
en que, como sntesis de toda esta actividad, se presenta casi de
forma ritual una multitud de cojos, ciegos, sordos, mancos y
otros enfermos. Los pusieron a los pies de Jess, y l los cur.
3. El desierto y las montaas en los evangelios 155
La gente se maravillaba al ver que los mudos hablaban, los
mancos quedaban sanos, los cojos caminaban y los ciegos re-
cobraban la vista; y se pusieron a alabar al Dios de Israel (Mt
15, 30-31). Es, pues, un pasaje lleno de contenido teolgico.
Pues bien, el relato comienza diciendo que Jess subi a un
monte y se sent all (Mt 15, 29), y en esa postura mayestti-
ca sobre la montaa es donde recibe a la muchedumbre a la
que cura de sus dolencias.
Otro de los acontecimientos clave del evangelio de Mateo
es el momento en que Cristo resucitado confiere a los apsto-
les la misin de continuar su obra yendo a predicar por todo
el mundo. Este hecho es situado tambin por el evangelista en
una montaa: Los once discpulos fueron a Galilea, al monte
donde Jess les haba citado. Al verlo, lo adoraron... (Mt 28,
16-17). Lucas, que, como sabemos, ignora la Galilea en las
apariciones del Resucitado, sita la escena en Jerusaln, pero
concluyndola tambin sobre una cima, concretamente el
Monte de los Olivos (Le 24, 36-52; Hch 1, 4-12).
Aunque prcticamente sin fundamento evanglico (Le 11,
1-4), la tradicin ha situado la enseanza por parte de Jess de
la gran oracin del Nuevo Testamento, el Padre Nuestro, so-
bre la cima de una montaa, en este caso otra vez el Monte de
los Olivos, frente a Jerusaln. Como se sabe, la baslica all
construida en el siglo IV, conocida con el nombre de la Eleo-
na, sobre cuyos cimientos se eleva ahora la iglesia del Pater
Noster, estaba destinada a conmemorar la enseanza a solas de
Jess a sus discpulos, y dentro de sta en la Edad Media se
singulariz la enseanza del Padre Nuestro. Por su parte, Ma-
teo sita la accin sobre el mismo monte de las bienaventuran-
zas en Galilea (Mt 6, 9-13).
Pero lo que resulta altamente significativo es que los cuatro
evangelios se refieren muchas veces al monte, a propsito de
la oracin a solas del propio Jess (Mt 14, 23; Me 3, 12; 6, 46;
Le 6, 12; Jn 6, 15). No parece que se trate de un nico lugar
geogrfico o de una montaa determinada, sino de una expre-
sin cargada de simbolismo, al margen del hecho real de que
Jess suba a un altozano para hablar con su Padre, lo que, por
otra parte, es fsicamente muy verosmil. Otras veces se habla
simplemente de un lugar solitario (Me 1, 35; Le 5, 16; 9, 18;
11, 1), que en algunos casos puede identificarse con el mon-
te.
Hay, sin embargo, un pasaje evanglico de gran trascen-
dencia teolgica en la trama del relato y en el contexto donde
se encuentra, que merece aqu una mayor atencin por nuestra
parte. Se trata del pasaje de la Transfiguracin, que se halla
presente y ocupa un espacio importante en los tres sinpticos,
. V
156 Desierto y montaas sagradas
como ocurra con el relato de las tentaciones de Jess en el
desierto, y que ofrece un simbolismo y contenido teolgico no
menos denso que ste.
Los evangelios presentan la escena con gran solemnidad,
como corresponde a la manifestacin de Jess como Hijo de
Dios y Mesas. Se desarrolla, como no poda ser de otra mane-
ra, en la cima de un monte alto (Mt 17, 1; Me 9, 2), aunque
curiosamente Lucas lo identifica con el monte al que Jess
sube para orar (Le 9, 28), buena prueba de que se trata siempre
de un mismo significado simblico. La escena narrada por los
sinpticos, donde aparecen precisamente Moiss y Elias, los
dos grandes profetas vinculados con el monte Sina, tiene un
sentido tan elocuente, que no es necesario explicarlo aqu, des-
pus de haber recordado los textos del Antiguo Testamento,
tal y como hemos hecho en las pginas de atrs. Por si fuera
poco, la figura de Dios Padre, que introduce al Hijo, prescribe
solemnemente: Escuchadle (Mt 17, 5; Me 9, 7; Le 17, 5). En
el Antiguo Testamento, cuando Dios habl desde el Sina al
pueblo aterrado, ste deca a Moiss: Habanos t, y te escu-
charemos; pero que no nos hable Yahv, no sea que muramos
(Ex 20, 19). Ahora, el nuevo mediador no es ya Moiss, sino
Jess, que habla con la misma autoridad que el Padre.
Finalmente hay un ltimo elemento simblico que se hace
presente en la narracin evanglica: la nube que en el Antiguo
Testamento significaba la presencia de Dios. Cuando el pueblo
caminaba por el desierto huyendo del faran, Yahv iba de-
lante de ellos por el da en una columna de nubes para marcar-
les el camino (Ex 13, 21). Cuando ms tarde construyeron la
Tienda del testimonio, la nube la cubra permanentemente
(...). Cuando la nube se levantaba sobre la tienda, los israelitas
se ponan en marcha; y donde se posaba la nube, all acampa-
ban (Nm 9, 16-17). Al inaugurar Salomn el nuevo templo de
Jerusaln, una nube llen el templo de Yahv, de modo que
los sacerdotes no podan continuar oficiando a causa de la nu-
be, pues la gloria de Yahv llenaba el templo (1 Re 8, 10-11).
Pero, cuando la nube como smbolo de la presencia de Dios
adquiere su mayor protagonismo es en el Sina: Y Yahv le
dijo: Voy a acercarme a ti en una densa nube para que el pue-
blo pueda escuchar cmo hablo contigo, y te crean en adelan-
te (Ex 19, 9).
Su reflejo en la narracin evanglica de la Transfiguracin
es bien claro. Aparece la nube que los cubre a todos hasta ha-
cerles perder la visibilidad, mientras se escucha la voz del Pa-
dre presentando a Jess como su Hijo (Mt 17, 5; Me 9, 7; Le 9,
34-35).
Otro problema distinto es la localizacin geogrfica de este
3. El desierto y las montaas en los evangelios 157
monte muy alto de Galilea. Se ha hablado del Tabor y del
Hermn. El primero en la Baja Galilea, surgiendo junto a la
llanura de Yizreel, es ciertamente un magnfico punto de refe-
rencia de todo el pas, y desde su cima se contempla un fants-
tico panorama. El Hermn, actualmente vrtice en la frontera
con el Lbano, es la mayor altura del pas (2.800 m) y preside
el paisaje galileo en los das muy despejados con su cima cu-
bierta de nieve. Evidentemente, el Tabor, aun suponiendo una
costosa subida, es ms asequible y est ms cntrico con rela-
cin al ambiente donde se movan Jess y sus discpulos. El
Hermn presupone ya una expedicin alpinista. La identifica-
cin del Tabor como el monte de la Transfiguracin est bien
documentada en el siglo IV.
10
Lugares de culto
En los tiempos de Jess, los lugares oficialmente dedicados
al culto entre la poblacin juda eran las sinagogas esparcidas
por todo el pas, y el templo de Jerusaln. De ambas institu-
ciones hablan ampliamente los evangelios.
Una buena parte de la actividad de Jess, incluidas sus en-
seanzas y las curaciones, se realiza precisamente en sinagogas
o en el templo. All tiene lugar la mayora de sus polmicas
con las autoridades religiosas y con los representantes de las
distintas tendencias teolgicas del momento.
Jess tena acceso a estos lugares cultuales judos, y hasta
en ocasiones era invitado en ellos a dirigir la palabra al pueblo.
Esto se deba a que gozaba de prestigio, de acuerdo con su
status de maestro o rabino. Parece ser que en la poca de Jess
an no estaba generalizado dar el nombre de Maestro (hebr.
rabban; gr. didascalos) a los escribas o letrados (hebr. soferim;
gr. grammateis, nomicoi), quienes realmente ejercan como
maestros en Israel. Slo a finales del siglo I es cuando llegan a
equipararse ambos nombres. El evangelio normalmente obser-
va esta distincin ', pero ya en ciertas ocasiones llama maestros
a los escribas (Mt 23, 7; Le 2, 46; 5, 17; Jn 3, 10). Ello podra
ser un indicio de que por entonces haba ya comenzado a ex-
tenderse el nombre de Maestro. Este dato se confirma por el
hallazgo de alguna inscripcin en sepulturas de la poca, don-
de se escribe didascalos antepuesto al nombre propio.
Existan escuelas en Jerusaln en las que los futuros escri-
bas o letrados se preparaban durante aos mediante un duro
aprendizaje. Fueron famosas las escuelas de Hillel y Shamay, y
en la poca de Jess era muy conocido Rabban Gamaliel I,
sucesor de Hillel, a cuya escuela acudi Saulo, el futuro san
Pablo. El autor de Hechos pone en boca de Pablo estas pala-
bras: Yo soy judo. Nac en Tarso de Cilicia, pero me eduqu
1
Desgraciadamente no conservada en algunas versiones castellanas
modernas de la Biblia.
en esta ciudad (Jerusaln). Mi maestro fue Gamaliel; l me ins-
truy en la fiel observancia de la ley de nuestros antepasados
(Hch 22, 3). Pero parece ser que, aunque no fuera escriba,
cualquiera que se dirigiera al pueblo, y ste lo escuchara, quien
tuviera discpulos que le siguieran, y quien demostrara un co-
nocimiento de la Tora, de los Profetas (hebr. Nebihim) y Es-
critores (hebr. Ketubim), as como de la tradicin rabnica, po-
da ser tenido por rabino. As Jess es llamado Rabb o Maes-
tro, y como tal es tratado con el debido respeto.
Ciertamente extraaba que Jess de Nazaret supiera tanto
y pudiera discutir con los doctores de la ley, sin haber tenido
otros estudios que los de un simple muchacho campesino en la
sinagoga del lugar. De dnde le viene a ste todo esto? Qu
sabidura es esa que le ha sido dada? (...). Y les tena descon-
certados. Jess les dijo: Un profeta slo es despreciado en su
tierra, entre sus parientes y en su casa (Me 6, 2-4; cf. Mt 13,
53-57; Le 4, 22-24). Por otra parte, su origen nazareno y leja-
no a los crculos intelectuales de Jerusaln le ocasionaba algu-
nos desprecios. Al rabino Nicodemo, que se atreve a defender
a Jess, sus correligionarios fariseos le dicen: Tambin t
eres de Galilea? Investiga las Escrituras y llegars a la conclu-
sin de que los profetas jams han surgido de Galilea (Jn 7,
52). No obstante, las gentes apreciaban en Jess la calidad de
sus doctrinas y el aplomo y seguridad con que les enseaba.
La gente estaba admirada de su enseanza, porque les ensea-
ba con autoridad, y no como los escribas (Me 1, 22; 11, 18).
Los evangelios ponen de manifiesto que a Jess le tenan
por maestro o rabino, no slo el pueblo y los discpulos (ms
de 40 citas)
2
, sino tambin los otros doctores de la ley (Mt 12,
38; 22, 16, 24 y 36; Me 12, 14, 19 y 32; Le 7, 40; 11, 45; 19, 39;
20, 21, 28 y 39; Jn 3, 2).
Con este prestigio y autoridad entraba en los lugares ofi-
ciales de culto -sinagogas y templo- y all enseaba o discuta
con los escribas, que le miraban con recelo. Pero, antes de ana-
lizar los textos que a ello se refieren, vamos a detenernos en
dar cuenta de lo que la arqueologa nos ensea hoy acerca de
las sinagogas y del templo en la poca de Jess. Hemos de
adelantar que, de hecho, los primeros cristianos continuaron
vinculados a estos lugares de culto, al templo (Hch 2, 46; 3, 1)
y a las sinagogas (Hch passim), y que slo con el tiempo se
fueron desvinculando de ellos. Por lo que al templo se refiere,
a partir de su destruccin en el ao 70 d. O, y respecto a las
2
Mt 8, 19; 19, 16; 26, 18 y 49; Me 4, 38; 5, 35; 9, 5, 17 y 38; 10, 17, 20
y 35; 11, 21; 13, 1; 14, 14 y 45; Le 5, 5; 8, 24, 45 y 49; 9, 33, 38 y 49; 10,
25; 12, 13; 17, 13; 18, 18; 20, 7; 22, 11; Jn 1, 38 y 49; 3, 26; 4, 31; 6, 25; 8,
4; 9, 2; 11, 28; 13, 13-14; 20, 16.
1. Las sinagogas 161
sinagogas, a medida que fueron desarrollndose las iglesias do-
msticas, que ms tarde seran sustituidas por las baslicas. En
algunos ambientes tradicionales, como entre los judeo-cristia-
nos de Palestina, an subsisti la frmula de la sinagoga local.
Sinagoga es una voz griega que significa congregacin, y
equivale a la hebrea kneset. Se trata de una institucin que apa-
rece en Israel a partir del destierro, precisamente cuando no
existe el templo, y los judos piadosos quieren reunirse para
orar juntos e instruirse en la ley. La sinagoga se desarrolla pa-
ralelamente a la institucin de los escribas o maestros de la ley,
encargados de ensearla al pueblo. Esdras es considerado co-
mo el prototipo de tales escribas. Si bien ste perteneca a la
clase sacerdotal, en la poca de Jess la mayora de los escribas
no eran sacerdotes. Ms an, solan pertenecer al partido fari-
seo, enfrentado con el saduceo, ste ltimo integrado funda-
mentalmente por sacerdotes.
Las sinagogas, llamadas proseych casa de oracin, y des-
pus simplemente synagog, eran lugares de culto, donde se
enseaba la ley y se oraba en comunidad, especialmente los
sbados y las fiestas. Se haban extendido como una tupida red
no slo a lo largo y lo ancho de Palestina, sino de toda la
cuenca del Mediterrneo, donde haba ciudades que contaban
con una colonia juda. Incluso en la misma Jerusaln, donde se
levantaba el nico templo, tambin convivan con l las sina-
gogas, como se demuestra por el Nuevo Testamento (Hch 6,
9) y por la inscripcin de Teodoreto, sacerdote y archisinago-
go, hallada en el Ofel, en la que se alude a la construccin de
una sinagoga en el siglo I d. C.
Pero cuando la institucin de la sinagoga adquiere todo su
valor y llega a su mximo desarrollo es cuando desaparece el
templo de Jerusaln, destruido por Tito el ao 70 d. C. Enton-
ces el proceso de protestantizacin -para entendernos- de la
religin judaica llega a su apogeo, siendo sustituido definitiva-
mente el culto sacrificial por el culto a la palabra divina, me-
diante la lectura y estudio de la Sagrada Escritura, el recitado
de salmos e himnos y la predicacin.
Las excavaciones arqueolgicas, principalmente en Palesti-
na, pero tambin fuera de ella, nos permiten tener una visin
de conjunto acerca de lo que fueron las sinagogas en los pri-
meros siglos de nuestra era, que completa y aquilata lo que
sabamos por otras fuentes.
Hay que adelantar que prcticamente carecemos de datos
directos acerca de las sinagogas palestinas de la poca de Jess,
pues los avatares de la Primera Revuelta Juda (66-73 d. C.)
fueron causa de que sufrieran incendios y destrucciones. Sobre
sus ruinas se levantaron posteriormente las nuevas sinagogas,
que son las que hoy nos muestra la arqueologa. Hasta ahora,
slo en dos o tres casos se han identificado las ruinas de sina-
gogas anteriores a la Primera Revuelta, y en un caso ms las
excavaciones en una sinagoga del siglo IV nos han mostrado
algunos restos de sta en su primitivo estadio, fechable en el
siglo I. Nos referimos a las sinagogas de las fortalezas de Ma-
sada y el Herodium, a las que acaso haya que aadir la de la
ciudad de Mgdala, y a la sinagoga de Cafarnan.
El modelo ms antiguo de sinagoga estara representado
por la de Masada en su primera fase, que se remonta a la poca
de Herodes el Grande. El edificio tiene 12, 5x10, 5 m y est
orientado al noroeste, es decir, sensiblemente en direccin a
Jerusaln. Tena un atrio tras la puerta, y a continuacin una
sala rectangular con cinco columnas, dos a la entrada y tres al
fondo. El edificio fue reestructurado por los zelotas en la po-
ca de la Primera Revuelta. Suprimieron el atrio, agrandando la
sala e incorporndole otras dos columnas ms hacia la entrada.
En el ngulo norte hicieron una celda con su puerta, y en el
resto de las paredes de la sala adosaron una bancada de cuatro
peldaos revocada de yeso. En el interior hacia el norte cons-
truyeron un recipiente tambin revocado de yeso, sin duda
con destino al agua de las purificaciones. De esta ltima poca
es la sinagoga del Herodium, para la cual se adapt un antiguo
triclinio de la poca de Herodes, rectangular y con columnas
en el interior, adosndole ahora a las paredes unas bancadas al
estilo de las ya citadas de Masada. Se ve, pues, que los elemen-
tos caractersticos de estos edificios eran: su planta rectangular,
sin bside, las hileras de columnas en el interior, y los bancos
corridos adosados a las paredes. Estos elementos los veremos
igualmente en las sinagogas de poca posterior.
La sinagoga de Cafarnan en su primitiva fase, dados sus
escasos elementos, apenas puede proporcionarnos aportaciones
en torno al modelo arquitectnico de este tipo de edificios en
el siglo I, aunque ya sea suficiente el permitirnos afirmar la
continuidad en un mismo lugar de una sinagoga que pervive
desde el siglo I hasta el V d. C. Sabemos, no obstante, que era
un edificio rectangular de las mismas dimensiones que la sina-
goga posterior, es decir, 23 x 17, 3 m, y que en su interior
tena, como la sinagoga posterior, un estilbato que divida el
recinto en tres naves y sobre el cual ya entonces probablemen-
te haba sendas hileras de columnas. Finalmente, el piso estaba
cubierto por un pavimento de piedras desiguales de basalto,
materia de la cual estaban construidos los otros elementos ar-
quitectnicos, en clara discordancia con la sinagoga posterior
que est construida por grandes sillares de caliza, de donde le
viene el nombre de sinagoga blanca.
1. Las sinagogas 163
Podemos seguir el curso de la evolucin del modelo de si-
nagoga palestinense a travs de edificios que han de datarse a
partir del siglo II, y que, si, por una parte, nos ilustran acerca
de los progresos y modificaciones que fueron introducindose
con el tiempo, tambin nos ayudan a comprender y recons-
truir las sinagogas del siglo I, pues parece demostrada la idea
de una continuidad no slo en la ubicacin, sino en los ele-
mentos arquitectnicos fundamentales de la sinagoga en los
primeros siglos de nuestra era, como, por otra parte, era de
esperar, dado el carcter eminentemente tradicional de todo lo
que se refiere al mundo de lo sagrado, y al culto en particular.
Poseemos ya una serie de sinagogas que la arqueologa atri-
buye al siglo III, que vamos a analizar ahora brevemente. Te-
nemos en primer lugar la de Corozan, descubierta en bastante
buen estado de conservacin tras las excavaciones, y reciente-
mente restaurada. Es un edificio grande, de 23 x 17 m, cons-
truido en piedra de basalto, como la primitiva sinagoga de Ca-
farnan. Est edificada sobre una especie de podium al que se
acceda mediante una escalinata. Tena tres puertas orientadas
al sur. En el interior, las hileras de columnas descansan sobre
un estilbato, que recorre todo el permetro del edificio en
forma de U, con la abertura hacia la entrada. Esta disposi-
cin se intuye ya en las sinagogas ms antiguas, pero aqu es
donde por primera vez aparece plenamente confirmada. Las
columnas, que tenan 5 m de altura, presentan basa tica y ca-
piteles jnicos y semidricos. La puerta principal da a lo que
llamaramos nave central, mientras que las dos puertas laterales
se abren a las naves laterales, las cuales, como hemos dicho, se
unen por una nave transversal al fondo. Las paredes tenan
adosadas sendas filas de bancos. En la cabecera al oeste hay
una celda, que comunica con la sinagoga propiamente dicha.
En el muro de la fachada, pero en su cara interior, haba un
sitial de piedra con una inscripcin del dedicante. Es la cte-
dra de Moiss de que habla el evangelio (Mt 23, 2).
La altura del edificio se calcula en unos 16 m. La fachada
tena dos pisos, contando la planta baja, ms el tmpano. En el
primero estaban las puertas, la central con un arco de medio
punto sobre el dintel. En el segundo haba ventanales. Hay
que llamar la atencin sobre la profusa decoracin con moti-
vos no slo vegetales, sino animales y humanos, algunos inspi-
rados en temas mitolgicos griegos.
Este mismo modelo, aunque ms simplificado, lo vemos en
la sinagoga de Ed-Dikkeh al norte del lago de Genesaret, en la
de Umm el-Qanatir en el Goln y en todo su esplendor en la
de Kfar Bir'am en la Alta Galilea, sin que podamos precisar la
fecha de su construccin.
164 Lugares de culto
El paso siguiente a la sinagoga de Corozan est represen-
tado por la de Cafarnan en su segunda fase, tal y como hoy
puede verse tras su reconstruccin. Ha sido recientemente da-
tada como de finales del siglo IV, en contra de lo que se haba
credo hasta ahora. Su planta consagra el mismo modelo de la
de Corozan (en este caso las columnas son de capiteles corin-
tios), si bien con algunas particularidades, como son el hecho
de que la pared del fondo en frente de las puertas carezca de
2. El templo 165
bancos (como en la de Kfar Bir'am), y, sobre todo, la existen-
cia de un claustro al este con columnas en tres lados, que debe
corresponder a la escuela sinagogal.
La existencia de dos bemas o estrados en el muro de la
fachada por el interior nos ilustra claramente sobre la disposi-
cin y orientacin de los fieles durante los actos cultuales. Ta-
les estrados estaban all dispuestos para la persona que lea los
textos sagrados. Estos ltimos estaban guardados en el arca
de la ley y colocados en sendas hornacinas de ese mismo mu-
ro. En consecuencia, los fieles miraban hacia la entrada, que
precisamente en esta sinagoga, tal y como sucede tambin en la
de Corozan, est orientada hacia Jerusaln.
Como se sabe, la liturgia sabtica consista en la recitacin
del Semah (Escucha, Israel), tomada de Dt 6, 4-9; 11, 13-21;
y Nm 15, 37-41, que viene a ser como una especie de profe-
sin de fe. Sigue despus la lectura de la Tora (Pentateuco) y
de los Nebihim (Profetas), que el archisinagogo poda enco-
mendar a uno de los presentes, especialmente si era levita o de
estirpe sacerdotal. El libro, en forma de rollo, era entregado al
lector por el ministro, llamado yperetes y tambin diconos. La
lectura era en hebreo, y a continuacin se haca una traduc-
cin-parfrasis en arameo (targum), que era la lengua hablada.
Despus de depositado el libro de nuevo en el arca, el presi-
dente invitaba a uno de los presentes, especialmente si era per-
sona importante o forastero, para que dirigiera la palabra a los
oyentes comentando los textos ledos. Tanto la lectura como la
predicacin se haca desde el bema o estrado. Para esta lti-
ma, el predicador tomaba asiento. Finalmente, el servicio reli-
gioso terminaba con la bendicin de Nm 6, 22-27, que estaba
reservada a un sacerdote, en el caso de que ste se hallara pre-
sente en la asamblea, a la que el pueblo contestaba: Amn.
El local, la organizacin y la liturgia de la sinagoga en la
poca de Jess se ajustaba en lneas generales a lo que venimos
diciendo, si bien los edificios eran an ms simples y sobrios,
especialmente cuando se trataba de aldeas como Nazaret.
2. El templo El templo de Jerusaln era no slo el lugar de culto ms
importante de todo el mundo judo, sino tambin el centro en
torno al cual giraba toda la vida religiosa y poltica de un judo
del tiempo de Jess.
El magnfico edificio que haba construido Herodes el
Grande, sobre el lugar donde se levant en otro tiempo el
templo de Salomn, superaba con mucho a ste por su gran-
diosidad. Ms an, era la construccin de mayores proporcio-
166 Lugares de culto
nes que exista en todo el pas, contando incluso con los tem-
plos y edificios de las ciudades helenistas. Y todava ms: era
uno de los templos ms grandiosos de todo el mundo romano.
Para reconstruir idealmente lo que fue el templo de Hero-
des es preciso recurrir a fuentes literarias, principalmente a la
descripcin que de l hace Flavio Josefo. Desgraciadamente, la
situacin poltico-religiosa actual de Jerusaln y, ms en parti-
cular, de la explanada de su templo, hoy en da ocupada por
dos de las mezquitas ms veneradas de todo el Islam, no ha
permitido realizar excavaciones en el interior del recinto. Tam-
bin es verdad que, aunque stas hubieran servido para darnos
luz sobre muchos aspectos, no hay esperanza de hallar all una
ruina intacta, pues las estructuras principales fueron material-
mente arrasadas por las tropas romanas a la cada de la ciudad
el ao 70 d. C. A pesar de todo ello, tanto algunos hallazgos
aislados (por ejemplo monedas con ilustraciones del templo),
como las excavaciones, que en el exterior del recinto fueron
llevadas a cabo despus de la Guerra de los Seis Das entre
1968 y 1982, dirigidas por B. Mazar, nos permiten cotejar con
fruto las fuentes literarias con los datos arqueolgicos, y as
estamos ahora en mucho mejores condiciones que hace aos
de saber cmo fue en realidad el templo que conoci Jess y
del que tanto nos hablan los evangelios.
Herodes, lo primero que hizo fue ampliar notablemente la
explanada sobre la que se iba a levantar el nuevo templo. Sabe-
mos que fue agrandada por el sur y por el oeste. Por el sur en
unos 32 m lineales, como se percibe claramente en el muro
oriental de la explanada, donde existe una discontinuidad neta
en las hiladas de sillares, que denuncia la ampliacin herodia-
na. El interior de estos enormes muros de contencin, que
marcaron amplindola la nueva explanada, no fue rellenado de
tierra, sino dejado en vaco con la construccin de grandes b-
vedas de hasta tres pisos. Estos stanos del templo correspon-
den a lo que hoy en da se llaman Caballerizas de Salomn,
utilizadas para estos y otros menesteres en los tiempos de las
cruzadas. Resultaba as que la gran explanada qued converti-
da en un inmenso rectngulo, ms bien un trapecio, cuya ex-
tensin era de 14,4 ha. Sus muros de contencin, de los que el
actual Muro de las Lamentaciones es slo una pequea par-
te, son una colosal obra de sillares, ajustados en seco, cuyas
piezas mayores, que se encuentran hacia la base y en los esqui-
nales, pueden tener hasta 12 m de longitud, por 3 de alto y 4
de ancho, calculndoseles un peso de 400 toneladas.
Sobre tales muros se levantaba un inmenso prtico abierto
hacia el interior del recinto mediante columnas, mientras que
al exterior se hallaba cerrado por sillares entre pilastras que
seguan a pao el muro de contencin, pudindose llegar entre
2. El templo 167
ambos a la altura total de hasta unos 32 m. En los ngulos de
la explanada haba al parecer unas torretas ligeramente ms
elevadas que el resto, salvo en el ngulo noroeste, donde se
alzaba la Torre Antonia, de la que ya hemos hablado. Segn
una inscripcin hebrea, encontrada junto a la torreta del su-
roeste, era all donde un sacerdote anunciaba el sabbat y las
fiestas tocando la trompeta, cuyo sonido deba orse por toda
la ciudad. Por el sur, el prtico estaba en parte sustituido por
una gran baslica, llamada tambin Prtico Real, de tres na-
ves, con altas columnas.
Por el flanco oeste, junto al gran muro, descenda una calle
comercial con numerosas tiendas a uno y otro lado. Desde esta
calle, que coincide con la vaguada del Tyropon, se poda su-
bir al templo por medio de sendos pasos superiores, que se
iniciaban a la derecha de la calle mediante una escalinata, la
cual doblaba en ngulo recto para despus atravesar dicha calle
a una gran altura a travs de un arco o puente, y as llegar
hasta el prtico. Estos dos pasos o subidas corresponden a los
restos de lo que los arquelogos llaman arco de Wilson, ms al
norte, y arco de Robinson, ya cerca de la torreta del suroeste.
Este ltimo, sobre todo, era impresionante por sus colosales
dimensiones, tratndose de una verdadera obra maestra de la
ingeniera, pues la anchura de la escalera area y del arco sobre
el que descansaba era de ms de 15 m. As, pues, estos eran los
accesos que ponan en contacto la zona ms concurrida y
profana del templo con la calle principal, prolongando all
arriba el tipo de vida que se viva en el zoco, pues all deban
tener sus puestos los vendedores de animales para los sacrifi-
cios, los cambistas (an hoy en da el negocio callejero del
cambio de moneda es uno de los ms caractersticos y arraiga-
dos de la Vieja Ciudad), y era el lugar dnde se comentaba, se
discuta y se oa a los oradores espontneos que a veces ofre-
can su doctrina como si se tratara de un producto ms. En
realidad, la baslica en la tradicin del mundo greco-romano
era esto, un lugar de transacciones comerciales y de intercam-
bios sociales y polticos.
Adems de estas dos puertas del templo por el oeste, haba
otra, hoy conocida entre los arquelogos como Puerta de Wa-
rren, ms al norte, es decir, ms al comienzo de la calle, la cual
acceda directamente desde sta a los stanos bajo la explanada
del templo y se estima serva como puerta de servicio. Final-
mente exista otra cuarta puerta, conocida como Puerta de
Barclay (son nombres de arquelogos del siglo pasado), entre
la de Wilson y la de Robinson, que, partiendo directamente de
la calle y a travs de un pasadizo subterrneo, permita des-
embocar en la gran explanada. Se cree que sta podra ser la
que Josefo llama Puerta de Coponio (el primer gobernador ro-
mano) y que podra servir para los extranjeros que, con permi-
so especial, queran contemplar el esplendor del templo desde
la propia explanada.
Por el sur del muro de contencin se abran otras dos
puertas, llamadas Puertas de Huida, una conocida como la
Puerta Doble y la otra como la Puerta Triple. A ellas se
acceda por sendas escalinatas, de mayores dimensiones la que
corresponde a la primera, con 65 m de anchura, la cual ha sido
puesta al descubierto por las excavaciones arqueolgicas, ha-
llndose en un estado de conservacin muy apreciable.
Las puertas se conservan perfectamente enmarcadas en el
viejo muro, si bien su forma actual ha sufrido modificaciones
arquitectnicas en el perodo islmico antiguo. Una vez tras-
pasado su umbral, el visitante se vea dentro de sendos pasajes
subterrneos, uno por cada puerta, que conducan hacia la ex-
planada del templo. Dichos pasajes tenan una bella decoracin
en su techo en forma de cpulas, con adornos vegetales consis-
tentes en rosetas, guirnaldas, hojas, esvsticas, etc. Se cree que
la Puerta Triple era la de entrada normal al templo de aquellos
devotos que acudan a l para sus prcticas religiosas, mientras
que la Puerta Doble, que estaba ms a occidente, era utilizada
tan slo como salida del templo de dichos fieles, quienes as
realizaran un circuito programado de visita siempre de dere-
cha a izquierda. Se trataba, pues, de la zona ms importante de
acceso al lugar santo, ya que, en principio, prescinda del paso
por la baslica y los prticos, considerados como lugares ms
bulliciosos y profanos. En las proximidades de la Triple y Do-
ble Puerta, aunque a un nivel ms profundo, aproximadamente
debajo de las escaleras, se encuentran estrechos pasajes sub-
terrneos en relacin con ciertos aljibes y baos situados en el
interior del recinto, y que, al parecer, estaban destinados a los
sacerdotes que precisaban una purificacin ritual antes de des-
empear su misin ministerial. Parece ser que se trata de lo
que la Misn llama los mesibot, y fueron hallados durante las
modernas excavaciones a que nos referimos. En las paredes de
estos pasajes se encuentran los lugares destinados para la colo-
cacin de las lmparas que iluminaban los tneles.
En la fachada oriental se abran otras dos puertas, una ha-
cia el sur mediante un paso superior, pero que no llegaba al
prtico, sino a la infraestructura abovedada de los stanos, y
era por la que se sacaba el chivo expiatorio que se llevaba al
desierto en la fiesta de la expiacin (Lv 16, 7-10 y 20-22). La
ms al norte, posiblemente algo ms ac de la actual Puerta
Dorada que es de factura califal, debi ser la que se cita como
Puerta de Susa, debido quiz a su peculiar ornamentacin, o a
que habran sido los judos de la colonia de Susa quienes su-
fragaran los gastos de su construccin. Pero tambin era co-
2. El templo 169
23. Perspectiva ideal del
templo herodiano de Je-
rusaln, visto desde el
sur, inspirada en un di-
bujo de M. Ben-Dov. Al
fondo, en el ngulo no-
roeste, se encuentra la
Torre Antonia; en el cen-
tro, el santuario rodeado
de atrios; al sur, la basli-
ca real. Al pie de sta se
hallan las puertas de Hui-
da. Por el oeste se adivina
el paso superior que co-
rresponde al arco de Ro-
binson. Por el este, las
puert as de Susa y del
chivo expiatorio.
nocida como la Puerta de la Vaca Roja, pues por ella deba
sacarse al animal destinado a su incineracin sobre el Mont e
de los Olivos, para obt ener la ceniza que se utilizaba en el
agua lustral ( Nm 19, 1-10).
Por el nort e haba otra puerta, de la que nos habla la Mis-
n, llamada de Taddi , pero que no deba estar habitualmente
en uso.
Segn algunos, en medio de la explanada del templo, t oda-
va ms al centro del lugar a donde iban a parar los pasadizos
de entrada y salida, haba una plataforma algo sobreelevada
con respecto al nivel general de la explanada. Todo en derre-
dor de ella se encontrara una balaustrada, acaso de columnas,
entre las cuales de vez en cuando estaran colocadas las ins-
cripciones en griego y hebreo que advertan al visitante hallar-
se en t erreno sagrado y, por t ant o, vedado para el no j ud o,
que sera castigado con la pena de muerte si osara traspasar la
valla. Se han hallado dos de estas inscripciones en griego, la
primera en el siglo pasado, la cual se conserva en el Museo de
Estambul, y la segunda fue descubierta en 1936. Ot r os autores
no admiten que la explanada del t empl o tuviera ese escaln,
salvo en el propi o complejo del santuario, por lo que resulta
discutido y no resuelto an el lugar exacto del emplazamiento
original de tales inscripciones.
El santuario, en cuya ubicacin no han podi do hacerse ex-
cavaciones, a travs de los elementos a nuestra disposicin, se
reconst ruye como un edificio, cuya entrada estaba orientada al
este y, por t ant o, asentado dent ro de la explanada en forma
transversal. Probabl ement e haba unas escaleras de acceso a
una superplataforma sobre la que se levantaba propi ament e la
170 Lugares de culto
construccin. Esta, probablemente de paredes lisas y con sen-
das torres en los ngulos, tena una puerta central, a travs de
la cual se acceda a un patio interior con planta en forma de
cruz, debida a la existencia de cuatro amplias cmaras en las
cuatro esquinas del edificio. Este patio era llamado Patio de las
Mujeres, no porque fuera privativo de ellas, sino porque, sien-
do el lugar de oracin de todo el pueblo, tambin las mujeres
tenan acceso a l. Las estancias de los ngulos se destinaban a
los siguientes menesteres: la primera de la derecha segn se
entraba era el almacn de madera; la primera de la izquierda, la
cmara de los nazires o consagrados a Yahv; la segunda de la
derecha era la llamada cmara de los leprosos, donde stos
eran reconocidos por los sacerdotes; y la de la izquierda, el
almacn de aceite y vino.
Vena a continuacin una gran escalinata con planta en for-
ma de arco, que daba acceso a una triple puerta de estilo ar-
quitectnico helenista, como lo era toda la construccin, in-
cluido el mismo santuario. El cuerpo del edificio en que se
abra la puerta era estrecho, es decir, de poco fondo, y en su
parte derecha estaba destinado a los panaderos, y en su iz-
quierda a la guardarropa. Una vez traspasada esa puerta, al
parecer llamada Puerta de Nicanor, se acceda a un nuevo pa-
tio, cuya primera parte era el llamado Atrio de los Israelitas,
porque hasta l podan penetrar los hombres implicados en los
sacrificios privados en cuyas ceremonias participaban. Inme-
diatamente, y tras una pequea valla, segua el Atrio de los
Sacerdotes, donde se hallaban -al aire libre- a la derecha los
sitiales y mesas dedicados a la matanza y descuartizamiento de
las vctimas, y a la izquierda el amplio altar de los holocaustos,
hecho de piedras sin labrar, al que se suba por una rampa,
ms a la izquierda, y en cuya cima arda constantemente el
fuego. Entre el altar y el edificio del verdadero santuario haba
un estanque de bronce, donde se lavaban los sacerdotes. Todo
alrededor, el patio deba tener un prtico de columnas, igual
que el Atrio de las Mujeres. En el ala derecha se hallaban las
cmaras llamadas del hogar, del Parwah y de la sal, mien-
tras que en la de la izquierda estaban la de la piedra tallada,
que sirvi de lugar de reunin al sanedrn, y las de la cister-
na y la madera.
El edificio del santuario propiamente dicho, que, como he-
mos indicado, se hallaba en el centro del patio, era de propor-
ciones que a nosotros pueden parecemos un tanto chocantes,
debido a su enorme altura de casi 60 m, igual que la anchura.
Deba tener pilastras o columnas adosadas al exterior con capi-
teles posiblemente corintios, y en la fachada principal cuatro
columnas y entablamento con friso y cornisa, pero sin fron-
tn. La puerta, al parecer, s tena encima un pequeo frontn.
2. El templo 171
24. Plano conjetural del
edificio central del tem-
plo de Jerusaln en los
tiempos de Herodes (Se-
gn M. Avi-Yonah). Se
trata del santuario pro-
piamente dicho (B), de-
lante del Santo de los
Santos (A), y precedido
del porche (C), del Atrio
de los Sacerdotes (D), del
altar de los holocaustos
(F), del Atrio de los Is-
raelitas (G), de la puerta
de Ni canor (H) y del
Atrio de las Mujeres (I).
La decoracin, bastante profusa, era siempre vegetal, a veces
recubierta de oro sobre el fondo blanco de la piedra. En plan-
ta, el edificio tena forma de T, pues la fachada principal era
ms ancha que el resto de la construccin. Este era el porche o
ulam, donde adems se encontraban las cmaras que guarda-
ban el instrumental de descuartizar. Despus vena el santuario
o bekal, donde estaban el altar de los perfumes y la mesa de la
proposi ci n para depositar las ofrendas incruentas, as como la
menorah o candelabro de siete brazos. De aqu se pasaba a
travs de una cortina al Santo de los Santos (debir), que era
una cmara cbica, totalmente vaca en su interior. Cuando el
general r omano Pompeyo t om la ciudad en el ao 63 a. C ,
ent r en el t empl o entonces existente, y bien por curiosidad, o
por demost rar que era el conquistador, tuvo la sacrilega osada
de penetrar en el Santo de los Santos, donde solamente lo ha-
ca una vez al ao el Sumo Sacerdote, encontrndose para su
decepcin con un lugar vaco y un secreto vano, segn nos
dice el historiador Tcito.
En el mi smo santuario, aprovechando las gruesas paredes y
la parte superior del hekal y del debir, haba ms de 38 estan-
cias, destinadas a distintos servicios.
De la grandiosidad y belleza impresionante del t empl o se
hace eco Flavio Josefo en diferentes pasajes de sus obras. Dice
de la decoraci n externa del santuario: Por encima de las
puertas, en el espacio que llegaba hasta el coronami ent o del
mur o, corra una vid de oro con racimos pendientes, maravilla
de grandeza y de arte, y en la cual la delicadeza del trabajo
corra parejas con la riqueza del material. Tambi n (Herodes)
rode el t empl o de prticos con sus debidas proporci ones y
ms ricos que los anteriores; nadie haba visto jams el t empl o
172 Lugares de culto
ornado tan bellamente. Los dos prticos se apoyaban en un
fuerte muro; y en cuanto al muro, era la obra ms grandiosa
de que se hubiera odo hablar (Ant., XV, 11, 3). Buena snte-
sis de lo que era toda la estructura del templo, desde ese gran-
dioso muro de contencin, pasando por los bellos prticos,
hasta la impresionante y refulgente mole del santuario.
3. Lo que dicen los Los sinpticos muestran muchas veces a Jess asistiendo en
evangelios la sinagoga a los cultos del sbado, tanto en la de Cafarnan,
su ciudad (Mt 12, 9-14; Me 1, 21-29; 3, 1-6; Le 4, 31-37; 6,
6-11), como en otras sinagogas indeterminadas, probablemente
tambin de Galilea (Le 13, 10-17), ya que en ciertas ocasiones
se dice expresamente que iba enseando por las distintas sina-
gogas de esta regin (Mt 4, 23; Me 1, 39; Le 4, 44). Igualmente
en el evangelio de Juan se habla tanto de la sinagoga como
edificio, en este caso la de Cafarnan (Jn 6, 60), como de la
sinagoga como institucin o comunidad de fieles (Jn 9, 22, 34
y 35). Tambin aparecen otras alusiones de tipo genrico a las
sinagogas (Mt 10, 17; Le 7, 5). Ya nos hemos referido a la c-
tedra de Moiss, realmente existente en las sinagogas, a la que
pueden aludir Mt 23, 6 y Le 11, 43, pero que ciertamente apa-
rece citada como tal en Mt 23, 2, sealando, adems, que sola
ser ocupada por letrados y fariseos. En efecto, entre stos se
reclutaban los ministros o funcionarios de la sinagoga, que
eran el presidente (gr. rchon) o archisinagogo, repetidas veces
citado en los evangelios (Mt 9, 18; Me 5, 22 y 35-43; Le 8, 41 y
49-56; 13, 14), as como el secretario o ayudante (gr. yperetes),
igualmente citado (Le 4, 20).
La mejor descripcin del servicio religioso sabtico es la
que se refiere a la sinagoga de Nazaret (Le 4, 16-30). Como ya
hemos dicho, se trataba de una sinagoga muy pobre, pero en
donde, sin duda, existan ya los elementos esenciales que he-
mos observado en otras ms ricas. Vemos que Jess entra en la
sinagoga el sbado, segn su costumbre. Despus sale a leer,
sin duda invitado por el archisinagogo, y en este caso la lectura
es del libro de Isaas, es decir, que haba ya precedido la lectu-
ra de la Tora o Pentateuco, la cual habra sido realizada por
otro de los circunstantes. El libro de Isaas, como el Pentateu-
co, era un rollo, como el rollo de este profeta hallado en la
Cueva 1 de Qumrn. Jess lo desenrolla y lee la percopa Is
61, 1-2. Segn el evangelio de Lucas, sera el mismo Jess
quien hara el targum o traduccin parafraseada al arameo.
Despus vuelve a enrollar el libro y se lo entrega al ministro o
secretario, que era el encargado de colocarlo en su hornacina.
A continuacin se sienta. Cabe pensar que esta sinagoga, como
las otras de Galilea, tuviera la puerta hacia el sur, que tras ella
en algn lugar de esa pared estuvieran las hornacinas para los
3. Lo que dicen los evangelios 173
libros, y el estrado donde estara la ctedra de Moiss y un
asiento para el invitado a dirigirse a la asamblea, en este caso
Jess. La alocucin de ste caus, segn el evangelista, verda-
dero impacto entre los oyentes, que estaran sentados en ban-
cos corridos a lo largo de las tres paredes.
Tambin nos refieren los evangelios repetidas veces pasajes
de la actuacin de Jess que tienen lugar en el templo de Jeru-
saln, y que van a ser ahora objeto de nuestra atencin.
Tenemos, en primer trmino, la escena de la expulsin de
los mercaderes, uno de los contados relatos narrados por los
cuatro evangelistas (Mt 21, 12-17; Me 11, 15-19; Le 19, 45-46;
Jn 2, 13-21). La versin ms completa y probablemente la me-
jor ubicada cronolgicamente es la que aparece en Juan. La
reconstruccin de los hechos, a la vista de las nuevas aporta-
ciones de la arqueologa, sera sta. Jess entra en Jerusaln
probablemente por la actual Puerta de Damasco, ya que no
deba haber acceso directo y libre al templo desde el valle del
Cedrn, a pesar de lo que a veces se ha dicho. En este sentido,
la narracin de Marcos es muy precisa: Llegan a Jerusaln. Y
habiendo entrado en el templo, comenz a echar a los que
vendan... (Me 11, 15). Primero penetr Jess con sus disc-
pulos en la ciudad por el camino habitual que conduca a sta;
en segundo trmino subi al templo, y finalmente procedi a
la expulsin de los mercaderes.
La subida al templo, dado el carcter de la escena narrada,
debi ser por el lado occidental a travs de uno de esos pasos
elevados que corresponden a los arcos de Wilson o de Robin-
son. Jess descendera por la calle comercial del fondo del Ty-
ropon y subira las escaleras de estos pasos elevados o puen-
tes para entrar justamente en el prtico occidental o en las in-
mediaciones de la baslica, que era donde se prolongaba la acti-
vidad comercial de la calle, si bien ahora exclusivamente res-
tringida a los productos relacionados con los sacrificios y
ofrendas del templo, y a la necesidad de utilizar all el nico
dinero aceptable, es decir, los siclos de Tiro.
Mateo y Marcos hablan de la venta de palomas, mientras
que Juan aade corderos y bueyes. Las primeras evidentemen-
te eran las ms consumidas en los ritos del templo, pero tam-
bin los corderos y, en menor medida, los bueyes. Como se
sabe, haba sacrificios pblicos, como el tamid u holocausto
perpetuo que se ofreca dos veces al da, por la maana y por
la tarde, y consista en un cordero sin mancha, juntamente con
la ofrenda vegetal correspondiente, ceremonia que iba acompa-
ada de msicas y cantos y del sonido intermitente de las siete
trompetas. Adems de estos sacrificios, existan otros especia-
les en los sbados y fiestas, cuando, junto a los corderos, se
inmolaban tambin becerros. Haba das en que se ofrecan 13
becerros o bueyes, 2 carneros, 14 corderos y 1 macho cabro.
Pero, junto a estos sacrificios pblicos, se realizaban los sacri-
ficios particulares, consistentes en palomas o trtolas, corderos
y ocasionalmente terneros -adems de las ofrendas vegetales-,
que los devotos entregaban a los sacerdotes para su inmola-
cin, y que ascendan a millares de animales descuartizados,
sobre todo en las grandes fiestas, en que los peregrinos llena-
ban la ciudad. Los cuatro evangelistas hablan de la proximidad
de la Pascua al narrar la escena, y sabemos que el nmero de
peregrinos en esas fechas poda sobrepasar la cifra de 100.000.
En este contexto es donde hay que situar el relato evanglico,
para comprender el trasiego de entradas y salidas en el templo,
las transacciones comerciales, las jaulas con palomas, los cor-
deros, las mesas de los cambistas. As el lector podr situar la
escena en todo su realismo.
El tumulto provocado por Jess obliga a los responsables
del templo a tomar cartas en el asunto e interrogar a Jess so-
bre su propia autoridad para realizar all semejantes acciones.
En efecto, parece que los encargados de llamar la atencin a
Jess son miembros del sanedrn, puesto que, una vez ms, es
Marcos quien seala que eran los sumos sacerdotes, los letra-
dos y los senadores (Me 11, 27), es decir, representantes de los
tres estamentos que formaban el consejo, mientras que los
otros evangelistas sealan slo dos de stos, o lo engloban bajo
la denominacin genrica de los judos, como Juan. Por su-
mos sacerdotes se entiende en el Nuevo Testamento miem-
bros de aquellas familias sacerdotales ms aristocrticas, en las
que haba habido algn sumo sacerdote, algo as como suceda
entre los romanos con la palabra consular, que se aplicaba
no slo a los cnsules, sino a los que lo haban sido, y por
extensin a su familia.
Es interesante que, en el dilogo entre Jess y los represen-
tantes del sanedrn, stos, segn Juan, hagan alusin al hecho
de que el templo, en cuyas obras menores an se segua traba-
jando, se haba comenzado a reconstruir haca 46 aos (Jn 2,
20). Este dato podra constituir una preciosa aportacin cro-
nolgica, si conociramos con exactitud la fecha de los co-
mienzos de la obra. Sabemos nicamente, a travs de Josefo,
que fue entre los aos 19 y 20 a. C. (el 18 del reinado de He-
redes), lo que nos da una aproximacin al momento en que se
realiza el dilogo Jess-sanedritas, es decir, entre el 27 y 28 d.
O, dato que, aunque no del todo preciso, corresponde en l-
neas generales a la cronologa de la vida pblica de Jess, cuya
muerte tuvo lugar hacia el ao 30 d. C.
Otro lugar del templo estudiado por la arqueologa, que
puede ilustrar los textos evanglicos, son las Puertas de Huida
3. Lo que dicen los evangelios 175
en el muro sur de la explanada, con sus escaleras complemen-
taras. Siendo el acceso normal de los fieles devotos que entra-
ban al templo para orar, no cabe duda de que fue la entrada y
salida de Jess en la mayora de las ocasiones que visit el
templo. Resulta as, por ejemplo, que los peldaos de aquellas
escaleras, conservados intactos, constituyen uno de los luga-
res santos ms autnticos, pese al hecho de que no sean in-
cluidos en los programas de las peregrinaciones cristianas a
Tierra Santa.
Es probable que fuera junto a estas puertas donde se agru-
paban los pobres, ciegos y tullidos para pedir limosna. Quiz
la Triple Puerta fuera la llamada Puerta Hermosa, donde Pe-
dro cur a un cojo (Hch 3, 1-10), aunque algunos piensan que
podra ser la entrada al Atrio de las Mujeres, en el centro de la
explanada. A su vez, la escena de la curacin del ciego de naci-
miento, narrada en el evangelio de Juan (Jn 9, 1 y ss), tambin
podra haber tenido lugar aqu en la Doble Puerta, puesto que
el texto dice: Jess se escondi y sali del templo. Al pasar,
vio Jess a un hombre ciego de nacimiento... (Jn 8, 59; 9, 1).
Y ms tarde se indica: ... los vecinos y los que antes le vean
pedir limosna decan: No es ste el que se sentaba a pedir?...
(Jn 9, 8). Parece, pues, lo probable que Juan se refiere a uno de
los mendigos que estaban a la entrada y salida del templo, en
las puertas de Huida, que deban ser especialmente numerosos
los sbados y fiestas (Jn 9, 14).
Hay otra escena evanglica perfectamente localizable den-
tro del templo. Se trata de la visin de Zacaras (Le 1, 5-23).
Aunque pertenece a los llamados evangelios de la infancia,
de caracteres literarios muy peculiares, forma parte de lo que
se ha considerado una fuente o relato de origen cristiano-sa-
cerdotal, y refleja perfectamente el ambiente del templo y sus
ceremonias. En el caso concreto que nos ocupa, se dice que
Zacaras, como sacerdote, aunque no viva en la misma Jerusa-
ln, sino en una aldea de la montaa de Jud, estaba oficiando
en el templo, porque le tocaba su turno, que era el de Abas.
En efecto, sabemos que en aquella poca haba entre las fami-
lias sacerdotales (1 Cr 24, 4-19) 24 grupos que se turnaban en
sus funciones, segn tambin nos dice Josefo. Uno de los tur-
nos era el de Abas (1 Cr 24, 10). El relato se refiere a la incen-
sacin. Esta consista en introducir en el santuario (bekal) una
bandeja de oro en la cual haba un pequeo recipiente con el
incienso; entre tanto, otro sacerdote iba afuera al altar de los
holocaustos para coger con unas tenazas el tizn que iba a ser
llevado en otro recipiente y que estaba destinado a encender el
fuego sobre el pequeo altar de los perfumes. Inmediatamente
se retiraba, quedando el primer sacerdote que arrojaba el in-
cienso en las brasas. Entonces se produca la caracterstica hu-
176 Lugares de culto
mareda con su penetrante olor. Esta ceremonia, la ms impor-
tante de todo el culto del templo, se realizaba dos veces al da,
por la maana antes del holocausto, y por la tarde despus de
l. Mientras tena lugar, el pueblo devoto aguardaba fuera,
probablemente en el Atrio de las Mujeres, pues slo despus
de salir el sacerdote incensador, l y los otros que le haban
ayudado, desde lo alto de la escalinata que haba en dicha
puerta, daban al pueblo la clsica bendicin de Nm 6, 24-26,
pronunciando clara y distintamente el nombre de Yahv, cosa
que fuera de esta ceremonia no se haca jams. Es en este mo-
mento solemne cuando, segn el evangelio de Lucas, Zacaras
aparece turbado y sin poder hablar. Estaba el pueblo aguar-
dando a Zacaras y extraado de que tardase tanto en el san-
tuario. Cuando sali, no poda hablarles, y comprendieron que
haba tenido una visin en el santuario (Le 1, 21-22). Hay un
testimonio de que en otra ocasin el sacerdote, envuelto en el
humo del incienso, haba tenido una visin. Nos lo describe
as Josefo: Se cuenta un hecho extraordinario del pontfice
Hircano, a quien Dios habl. Se narra que cierto da que sus
hijos estaban luchando con el Cizceno, estando l solo en el
templo ofreciendo incienso, oy una voz que le deca que sus
hijos haban vencido a Antoco. Una vez fuera del templo, in-
form a todo el pueblo. Y as fue en verdad (Ant, XIII, 10, 3).
En esa puerta de Nicanor y sus gradas era tambin donde
habra que situar la escena de la presentacin del nio Jess y
la purificacin de Mara (Le 2, 22-24), puesto que era el sacer-
dote de turno quien sala hasta ese lugar para aceptar las ofren-
das y bendecir a los oferentes. La puerta, enmarcada en una
fachada de mucho empaque arquitectnico, probablemente
con adornos recubiertos de oro, lo mismo que la fachada del
santuario que se vea detrs de ella, es la que sirve de fondo a
la escena narrada por Marcos: Al salir del templo, le dice uno
de sus discpulos: Maestro, mira qu piedras y qu construc-
ciones (Me 13, 1). Lucas en el pasaje paralelo se refiere expre-
samente a la belleza de las piedras y ofrendas que adornaban
el templo (Le 21, 5). Estas ofrendas eran, por ejemplo, la pa-
rra de oro que adornaba el friso del santuario y que haba sido
donada por Herodes.
Por lo dems, en ese Patio de las Mujeres y ante la puerta a
que nos venimos refiriendo es donde habran de situarse otras
escenas evanglicas, como la oracin del fariseo y del publica-
no en la famosa parbola narrada en Le 18, 10-14, o la escena
de la viuda echando las monedas en el gazofilacio (Me 12, 41-
44; Le 21, 14; cf. Jn 8, 20), puesto que all se hallaba la cmara
del tesoro con sus trece cepillos en forma de trompeta, se-
gn refiere la Misn. Es difcil precisar la ubicacin precisa de
este complejo de salas.
3. Lo que dicen los evangelios 177
En cambio, otro grupo de referencias evanglicas relativas
al templo debern localizarse en los prticos. Nos referimos a
la predicacin de Jess y a las controversias con los dirigentes
de las distintas facciones poltico-religiosas judas, recogidas
principalmente en el evangelio de Juan, pero tambin en los
sinpticos, aunque en este caso todas ellas concentradas en los
primeros das de la Semana Santa, segn la peculiar cronolo-
ga de stos. En una ocasin se dice expresamente: Se celebra-
ba en Jerusaln la fiesta de la dedicacin del templo, y era in-
vierno. Jess estaba paseando en el templo por el prtico de
Salomn (Jn 10, 22-23). As enmarca Juan uno de esos discur-
sos y controversias. El hecho de que la escena se site a finales
de diciembre, que era cuando tena lugar la fiesta, no condicio-
na necesariamente la ubicacin del grupo que escucha a Jess
en el prtico de Salomn, al este de la explanada del templo,
como si estuvieran all al socaire. Ms an, es precisamente esa
zona la menos resguardada, pues en ella habra de azotar ms
el viento del oeste, que es el que trae el fro y la lluvia. Cree-
mos que a Jess se le sita all porque sera aquel el lugar por
l preferido para ese ministerio, es decir, para la predicacin,
ya que se trataba de una zona amplia y apartada del bullicio,
que se concentraba ms en el prtico oeste y en la baslica.
Hay otro indicio que puede confirmar la sospecha de que
Jess prefera esta zona del templo para ensear a las gentes.
Se trata del hecho de que los apstoles en sus primeras predi-
caciones, despus de pentecosts, tienen preferencia por este
prtico, quiz como recuerdo de Jess, pues as queda consig-
nado expresamente en los Hechos, donde se dice que aquellos
primeros cristianos acudan diariamente al templo (Hch 2,
46). Y ms tarde se aade: Los apstoles obraban en el pue-
blo muchos signos y prodigios, y se reunan todos en el prti-
co de Salomn, mientras de los dems nadie se atreva a jun-
tarse con ellos (Hch 5, 12). Ms adelante se habla de una vi-
sin en la que el ngel les dice a los apstoles: Id y, al llegar
al templo, anunciad al pueblo todas las palabras de este estilo
de vida. Odo esto, entraron de madrugada en el templo y se
pusieron a ensear (Hch 5, 20, 21; cf. Hch 3, 11).
11
Salud y enfermedad
Una parte muy importante de los evangelios est dedicada
a narrar las curaciones que realiza Jess. El evangelio de Mateo
que, como se sabe, es muy sistemtico agrupando los episodios
por temas, dedica los captulos 8 y 9 casi en su integridad a
esta actividad de Jess, pero aun as aparecen otras curaciones
en los captulos 4, 12, 14, 15, 17, 20 y 21. En algunos casos, las
curaciones pueden servir de soporte a la explicacin de la doc-
trina del Maestro. Tal sucede en el caso del centurin, donde
se proclama la universalidad del reino de Dios; en el del paral-
tico, donde se habla del perdn de los pecados; en el caso del
enfermo de la mano atrofiada, donde se alude a la observancia
del sbado; en el de un muchacho endemoniado, donde se tra-
ta acerca de la fuerza de la fe, etc.
En el evangelio de Juan, las curaciones tienen claramente el
valor de signos de un contenido teolgico profundo. Es el caso
de la curacin del hijo del funcionario real, del paraltico de la
piscina, del ciego de nacimiento y de la resurreccin de Lza-
ro. En torno a ellos se monta a veces un discurso o una con-
troversia con los enemigos.
Hay que tener en cuenta que la mayora de los milagros
que los evangelistas atribuyen a Jess son precisamente cura-
ciones, y slo ocasionalmente aparecen temas relacionados con
la comida, sobre todo el pan (multiplicaciones) y el vino (bo-
das de Cana), y rara vez milagros de la naturaleza (calma de la
tempestad, pesca milagrosa...).
En el estudio de las curaciones de Jess caben enfoques
muy distintos. No vamos a tratar aqu directamente el tema
teolgico, ni vamos a hablar de la estructura literaria de los
relatos, en que se descubren tantos matices importantes. Como
siempre en este libro, nos vamos a fijar en el aspecto puramen-
te ambiental, lo que la arqueologa aporta a la localizacin y
comprensin de dichos relatos.
Ya nos hemos referido con motivo de otros temas a la am-
180 Salud y enfermedad
bientacin de algunas curaciones de Jess, como las efectuadas
en la casa de Pedro en Cafarnan, la de los endemoniados de
Gadara, las de las sinagogas, la del ciego del templo... Pero est
sin tratar una de las ms representativas y que lleva aparejados
bastantes problemas topogrficos y arqueolgicos. Nos referi-
mos a la curacin del paraltico en la piscina de Jerusaln. Este
asunto, juntamente con una reflexin sobre el concepto de en-
fermedad entre los judos de entonces, que ayude a la ambien-
tacin histrica de todas las curaciones, constituyen el conte-
nido de este captulo.
1. Los eniermos y Aunque la salud es una preocupacin constante por parte
tullidos del hombre a lo largo de todos los tiempos, a nosotros, perso-
nas de pases desarrollados a finales del siglo XX, nos cuesta,
sin duda, algn esfuerzo imaginarnos lo que sera el problema
de la enfermedad en la Palestina de la poca de Jess. Acos-
tumbrados como algo normal al empleo de antibiticos y anal-
gsicos, y a la ciruja que nos arregla desde la boca a cual-
quiera de nuestras visceras, o que reduce a un mnimo los ries-
gos de una rotura de piernas o brazos, difcilmente podemos
darnos cuenta de lo que era vivir en un mundo en que, aunque
no faltaban medicinas de tipo naturalista y arreglos traumato-
lgicos ms o menos caseros, la persona que sufra, por ejem-
plo, una grave afeccin ocular se quedaba para siempre ciega,
quien perda la dentadura no volva a recobrarla, y quien sufra
un trauma importante en sus extremidades se quedaba para
siempre cojo o manco. Y todo esto, dejando a un lado las
grandes enfermedades que conducan en la mayora de los ca-
sos a una muerte inevitable, incluyendo en ellas afecciones que
hoy carecen de importancia real, como la pulmona o una
apendicitis.
No es extrao que la vida media del hombre en la poca
romana se estime en menos de 30 aos, aunque naturalmente
haba personas que llegaban a una venerable ancianidad, igual
que en nuestros das. En el cementerio de Qumrn, que data
en trminos generales de la poca de Jess, raro es el esqueleto
que denuncia ms de 40 aos de vida.
Los problemas del parto, las enfermedades infantiles, las
epidemias, hacan verdaderos estragos en la poblacin y, lo
que si cabe es an peor, dejaban en la sociedad un extenso
estrato de minusvlidos integrado por ciegos, sordos, cojos,
mancos, leprosos (con enfermedades de piel permanentes).
Palestina siempre ha sido un pas donde han abundado los cie-
gos, debido a mltiples causas, entre ellas infecciones de carc-
ter endmico agravadas por la falta de higiene. De hecho, una
1. Los enfermos y tullidos 181
ciudad modesta como es la actual Jerusaln rabe ha tenido y
tiene un gran sanatorio -el Hospital de San Juan- dedicado
exclusivamente a enfermedades oftlmicas. Otro caso espe-
cial son los leprosos. Aunque la lepra ha tenido siempre una
incidencia importante en la poblacin palestina, bajo ese
nombre se inclua en la antigedad una gama muy variada de
enfermedades cutneas, en algunos casos contagiosas. Esto
obligaba a aislar del resto de la sociedad a tales enfermos.
Resulta pattico leer las normas contenidas en el Antiguo
Testamento en torno a las precauciones que la sociedad deba
guardar para evitar el contagio: El enfermo de lepra andar
harapiento y despeinado con la barba tapada y gritando: Im-
puro, impuro. Mientras dure la enfermedad seguir impuro.
Vivir apartado y tendr su morada fuera del campamento
(Lv 13, 45-46).
La enfermedad era tenida como un castigo divino, por lo
que al enfermo se le consideraba un pecador, que pagaba por
sus culpas. Esta interpretacin popular est presente en el
evangelio, como cuando los discpulos preguntan a Jess a
propsito de un ciego de nacimiento: Rabb, quin pec pa-
ra que naciera ciego, ste o sus padres? (Jn 9, 2); o cuando
Jess al ver a un paraltico le dice: Perdonados te son tus pe-
cados..., levntate, toma tu camilla y vete a tu casa (Mt 9, 2-7;
Me 2, 2-12; Le 5, 18-26); o cuando cura al paraltico de la pis-
cina y le dice: Mira, ya que has sido curado, no vuelvas a
pecar ms (Jn 5, 14).
Por otra parte, la propia enfermedad a causa del pecado
volva impuro al que estaba enfermo o invlido. Esto era parti-
cularmente relevante cuando se trataba de la lepra o afecciones
a la piel, hasta tal punto que, si el enfermo recobraba la salud,
deba purificarse en el templo mediante un rito y ofrenda que
es descrito con minuciosidad en la Biblia (Lv 14, 1-32). Hay
que tener en cuenta que el impuro contaminaba de su impure-
za lo que tocaba. En los evangelios es Jess quien paradjica-
mente, al sanar o limpiar a los leprosos, les toca (Mt 8, 3;
Me 1, 41; Le 5, 13), y lejos de contaminarse, son ellos los que
quedan puros, dada la virtud divina del Maestro. Con ello in-
valida la vieja norma: Si alguno, sin darse cuenta, toca a una
persona impura, manchada con cualquier clase de impureza,
cuando se entere se hace culpable (Lv 5, 3).
No slo los leprosos. La mujer que padeca de hemorragias
era impura ante la ley. En el Antiguo Testamento se dice taxa-
tivamente: Cuando una mujer tenga hemorragias frecuentes
fuera o despus de la menstruacin quedar impura, como en
la menstruacin, mientras le duren las hemorragias. La cama
en que se acueste mientras le duran las hemorragias quedar
impura, lo mismo que en la menstruacin. El asiento en que se
182 Salud y enfermedad
siente quedar impuro, como en la menstruacin. El que los
toque quedar impuro (Lv 15, 25-27). En el evangelio es ella
quien toca a Jess y, lejos de contaminarle, queda curada,
por una virtud que haba salido de l (Me 5, 30; cf. Mt 9,
20-22; Le 8, 43-48).
Respecto a los minusvlidos, la ley era tambin severa,
pues les prohiba acercarse al altar para oficiar en l como mi-
nistros: Ninguno de tus descendientes en cualquiera de sus
generaciones que tenga un defecto corporal podr acercarse a
ofrecer la comida de su Dios: sea ciego, cojo, con una pierna o
un brazo fracturados, jorobado, raqutico, enfermo de los ojos,
con sarna o tina, o eunuco. Nadie con alguno de estos defectos
puede ofrecer la comida de su Dios. Ninguno de los descen-
dientes del sacerdote Aarn que tenga un defecto corporal se
acercar a ofrecer la oblacin en honor de Yahv. Tiene un
defecto corporal: no puede acercarse a ofrecer la comida de su
Dios (Lv 21, 17-22). Ms an, hasta los seglares invlidos te-
nan dificultad legal para penetrar en el templo: Ni cojo, ni
ciego entre en el templo (2 Sm 5, 8).
Un caso particularmente conflictivo era el de los epilpti-
cos y los enfermos mentales, al parecer bastante abundantes
entonces. Aqu no slo se trataba de una impureza o del casti-
go del pecado, sino que, dado el comportamiento extrao y
desconcertante de tales personas, se les supona posedos por
un espritu maligno o demonio. No vamos a tocar aqu el tema
teolgico de los endemoniados: si pueden existir, si de hecho
existen, y si son pocos o muchos. Ni siquiera, si algunos de los
que aparecen en los evangelios pueden o no ser considerados
verdaderos endemoniados. Lo que aqu nos interesa es dejar
constancia de las creencias populares del entorno de Jess, a
las que l se acomoda una vez ms, de acuerdo con los relatos
evanglicos. As, por ejemplo, cuando en una de las controver-
sias con sus enemigos, stos le echan en cara que es un hetero-
doxo y que est loco, dicen estas palabras: No decimos con
razn que eres samaritano y que ests endemoniado? (Jn 8,
48). En otra ocasin, cuando Jess declara que quieren matar-
le, los que le escuchan lo niegan dicindole que est loco: T
ests endemoniado. Quin intenta matarte? (Jn 7, 20). Los
propios parientes de Jess creen que ha perdido la razn, e
igual piensan los escribas, aunque por razones bien distintas:
Al enterarse sus parientes, fueron para hacerse cargo de l,
porque decan que no estaba en sus cabales. Tambin los escri-
bas que haban bajado de Jerusaln decan que tena dentro a
Belceb (Me 3, 21-22). Finalmente, refirindose al extremo
ascetismo de Juan el Bautista, se alude a la incomprensin que
suscit por parte de los dirigentes judos, que le consideraban
un loco. Esto se halla as expresado en el evangelio: Porque
1. Los enfermos y tullidos 183
vino Juan el Bautista, que no coma, ni beba, y dijisteis: Est
endemoniado (Le 7, 33).
En algn caso, los sntomas de epilepsia estn muy bien
descritos, principalmente en Lucas, como cuando dice de un
chico que un espritu se apodera de l y de repente da un
grito, lo retuerce entre espumarajos y a duras penas se marcha
de l, despus de haberle maltratado (Le 9, 39). Pero tambin
Marcos: Cada vez que se apodera de l, lo tira al suelo y le
hace echar espumarajos y rechinar los dientes hasta quedarse
rgido (Me 9, 18). En otras ocasiones, la descripcin del pose-
so se ajusta ms a la de un esquizofrnico agudo: Andaba
semidesnudo y no viva en una casa, sino entre los sepulcros.
Al ver a Jess, empez a dar gritos (Le 8, 27-28; cf. Mt 8, 28;
Me 5, 3-5).
En los evangelios, los demonios, antes de ser expulsados de
los posesos, suelen hacer manifestaciones de reconocer a Jess
como Mesas y acerca de su trascendencia divina (Mt 8, 29; Me
1, 24; 5, 6-7; Le 4, 34; 8, 28). Sin negar la posibilidad de una
interpretacin teolgica, basada en el concepto de posesin
diablica, ni que esas declaraciones mesinicas correspondan a
la confesin de la Iglesia primitiva, transferida a los demonios,
que tambin creen y se estremecen (Sant 2, 19), no podemos
descartar algn fundamento histrico y natural en tales expre-
siones. En efecto, estas personas en su enajenacin mental po-
dran declarar en pblico lo que el pueblo pensaba acerca de
Jess, pero no se atreva a manifestar delante de todos. De ah
que Jess, vistas las consecuencias polticas que podran aca-
rrear esas manifestaciones incontroladas, les mande guardar si-
lencio (Me 1, 25; Le 4, 35). Esto podra expresarse de una for-
ma popular, diciendo, con el refrn castellano, que los nios
y los locos dicen la verdad. De hecho, tambin en el evange-
lio aparecen los nios en el templo dando voces y proclaman-
do la mesianidad de Jess con escndalo de los dirigentes reli-
giosos judos (Mt 21, 15-16), si bien en esta ocasin, ya al final
de la vida de Jess, ste se niega a reprenderles.
Si la enfermedad era fruto del pecado y de la invasin del
demonio en el orden natural, aunque consentida por Yahv
(Job 2, 3-7), solamente a Dios estaba reservado el restableci-
miento de la salud perdida. El argumento de varios salmos es
precisamente una llamada, una oracin confiada del enfermo
para que Dios le libre de los lazos de la muerte que se ciernen
tras la enfermedad: Piedad, Yahv, que desfallezco; cura,
Yahv, mis huesos dislocados; tengo el alma en delirio, y t,
Yahv, hasta cundo? Vulvete, Yahv, pon a salvo mi vida,
slvame por tu misericordia (Sal 6, 2-5).
En la tradicin cultural de entonces, principalmente en la
184 Salud y enfermedad
mesopotmica, tenan mucha importancia los conjuros y las
frmulas mgicas para librarse de los malos espritus, y as re-
cobrar la salud. Pero en la Biblia no son los curanderos o
exorcistas, ni siquiera el rey ungido por Yahv, quienes pue-
den devolver la salud perdida, sino slo Dios a travs de sus
profetas. Cuando Naamn el sirio quiso que el Dios de Israel
curara su lepra, el rey de Siria le escribi una carta de presen-
tacin para el rey de Israel. Este se rasg sus vestiduras dicien-
do: Acaso soy yo un dios para dar muerte o vida, ya que
ste me encarga que cure a un hombre de su enfermedad? (2
Re 5, 7). Pero el profeta Eliseo dijo: Por qu te has rasgado
las vestiduras? Que venga a m y ver que hay un profeta en
Israel (2 Re 5, 8). Igualmente, cuando el rey Ezequas enfer-
ma de muerte, se dirige suplicando a Yahv. Entonces es en-
viado el profeta Isaas a curarle, quien recibe este orculo:
Vuelve a decirle a Ezequas, jefe de mi pueblo. As habla
Yahv, Dios de tu padre David: He escuchado tu oracin y he
visto tus lgrimas. Mira, voy a curarte: dentro de tres das po-
drs subir a la casa de Yahv, y aado a tus das otros quince
aos (2 Re 20, 5).
Si la vida y la muerte dependan directamente de Dios, no
por eso se dejaban de aplicar contra la enfermedad los reme-
dios caseros dentro de la medicina popular. El mismo Isaas
prescribe a Ezequas uno de ellos: Isaas orden: Coged un
emplasto de higos, que lo apliquen a la herida, y curar (2 Re
20, 7).
Cuando los profetas hablan de los tiempos mesinicos ve-
nideros, destacan entre sus caractersticas la presencia de la sal-
vacin de Dios curando las enfermedades y dolencias: Se des-
pegarn los ojos del ciego, los odos del sordo se abrirn. Sal-
tar como un ciervo el cojo, la lengua del mudo cantar (Is
35, 5-6). Y los evangelios recogen precisamente estos textos
aplicndoselos a Jess como Mesas (Mt 11, 2-6; Le 7, 18-23).
Jess no slo realiza tantas curaciones como signo de la lucha
que ha venido a entablar contra el mal y contra su personifica-
cin en el demonio, sino tambin porque en el fondo con Je-
ss cambia el enfoque y la comprensin de lo que es la vida y
la muerte, la salud y la enfermedad. En los tiempos mesini-
cos, Dios llega a su pueblo, que es la humanidad entera, con
unos criterios que parecen novedosos. Busca precisamente al
pobre, al dbil, al despreciado, al invlido, para hacer que se
siente entre prncipes y herede un trono glorioso (1 Sm 2, 8;
cf. Le 1, 52-53).
De esto se hacen eco los evangelistas al narrar las acciones
de Jess, citando textos profticos del Antiguo Testamento,
como aquel del III Isaas que dice: El espritu del Seor Yah-
v est sobre m, porque Yahv me ha ungido. Me ha enviado
2. La Piscina Probtica 185
para dar la nueva noticia a los que sufren, para vendar los co-
razones desgarrados, para proclamar la amnista a los cautivos
y a los prisioneros la libertad (Is 61, 1; cf. Le 4, 18). Y Mateo
resume as su actividad con una cita de Is 53, 4: Al atardecer,
le trajeron muchos endemoniados; con su palabra expuls a
los espritus y cur a todos los enfermos. As se cumpli lo
que dijo el profeta Isaas: El tom nuestras flaquezas y carg
con nuestras enfermedades (Mt 8, 16-17; 9, 35). Esta actitud
mesinica de Jess queda maravillosamente plasmada en su
doctrina, preferentemente en el llamado Sermn de la monta-
a, que comienza con las conocidas frases (bienaventuranzas):
Dichosos los pobres, los tristes, los humildes, los que lloran,
los que padecen hambre y sed..., porque suyo es el reino de los
cielos (Mt 5, 1-11; Le 6, 20-23).
En este contexto es en el que han de verse las curaciones
del evangelio. Por eso, cuando los discpulos le preguntaban a
propsito del ciego de nacimiento quin haba pecado si l o
sus padres, Jess, que, en lo que toca a la forma, al ropaje ex-
terno, se acomoda a la mentalidad de su tiempo, segn hemos
visto, al llegar aqu contesta clara y sorprendentemente: Ni l
pec, ni sus padres. Est ciego para que se manifiesten en l las
obras de Dios (Jn 9, 3).
2. La Piscina Probtica Despus de las reflexiones que anteceden, estamos en con-
diciones de poder comprender mejor cualquiera de los nume-
rosos pasajes evanglicos que hablan de curaciones y, de ma-
nera especial, si cabe, ste que ahora constituye el objeto de
nuestra atencin: la curacin del paraltico de la piscina, narra-
do con todo detalle en Jn 5, 1-18. No vamos a realizar aqu
una exgesis del texto, porque no es ste nuestro intento, sino
a exponer brevemente el contenido y circunstancias del relato,
para pasar enseguida a su vertiente arqueolgica: dnde, cmo
y por qu debe situarse ese acontecimiento que Juan localiza
en Jerusaln.
La escena es bien conocida. Jess visita una piscina de Jeru-
saln, una especie de balneario, donde se congregan algunos
invlidos porque sus aguas son medicinales. Se encuentra a un
paraltico que acude all desde hace tiempo con la esperanza de
recobrar la salud. Jess le dice: Levntate, coge tu camilla, y
vete. Y queda curado de inmediato. Pero, como aquel da era
sbado, los dirigentes religiosos judos suscitan la controversia
sobre hasta qu punto un profeta que mande trabajar en sba-
do sea un verdadero profeta. Entonces Jess, que se dice Hijo
de Dios, se arroga la autoridad del Padre para colocarse por
encima de todas esas cuestiones, llegando incluso a afirmar que
tiene poder hasta de resucitar a los muertos. Tales manifesta-
186 Salud y enfermedad
ciones dan lugar a que entre el grupo dirigente judo se empie-
ce ya a tramar la muerte de Jess.
El texto latino habla de una Probtica Piscina, semitradu-
ciendo la frase griega epi probatike kolymbthra, que realmen-
te significa: una piscina cerca de la (puerta) de las ovejas, ya
que probatikos (relativo a ovejas) viene de la voz prbaton =
oveja. Por otros textos sabemos que en la Jerusaln nordeste
haba una Puerta llamada de las Ovejas (Neh 3, 32; 12, 39), si
bien es dudoso que existiera como tal en la poca de Jess, ya
que la zona que se corresponda con aqulla haba sido ya em-
bebida dentro del rea del templo. En todo caso, el nombre de
Puerta de las Ovejas subsista para designar aquella zona con-
tigua al muro norte del templo, y en sus proximidades haba
una piscina llamada en hebreo -dice el texto- Bethesda. La
transcripcin de la Vulgata como Betsaida es inaceptable y
se debe a la similitud aparente con la ciudad de este nombre,
tantas veces citada en los evangelios. Flavio Josefo, al describir
esta zona de la ciudad, la designa con el nombre arameo de
Bzatha, es decir, corte, aludiendo tal vez, o a la excavacin
en la roca de la piscina, o a la configuracin topogrfica de la
zona, pues existe all una pequea vaguada que separa la colina
del templo de la ladera de enfrente, que sera la colina verdade-
ramente llamada Bzatha. Se ha pensado que la forma de Be-
thesda del evangelio de Juan debera ser corregida por la de
Josefo: Bzatha. Hoy, sin embargo, ya no se piensa as, des-
pus de que el famoso Rollo de cobre, aparecido en Qum-
rn, cita este lugar como lo hace Juan, y no como Josefo. So-
bre la etimologa de Bethesda existen dos principales teoras: o
bien significa Casa de las dos piscinas, como cree Finegan, o
Casa de Accin de Gracias, como opinan Mazar, Wilkinson
y otros.
La piscina debi ser construida por Simn Macabeo (142-
134 a. O) , pues a ella parece aludir un testimonio de Ben-Sira
(Eclo 50, 3). Probablemente fue destinada originariamente a
los servicios del templo, y aun no puede descartarse que en
ella se lavaran los corderos destinados al sacrificio, por lo que
su nombre, debido a la antigua puerta, se vea de nuevo refor-
zado por su actual misin. En tiempos de Herodes el Grande
se construy en los alrededores, un poco al sur y contiguo al
nuevo recinto del templo, otro gran embalse, llamado la Pisci-
na de Israel, con una capacidad para 120.000 m
3
de agua, mien-
tras que al oeste se construa el aljibe llamado Strution en las
inmediaciones de la Torre Antonia. Al parecer, con estas nue-
vas construcciones la Piscina Probtica pas a ocupar un se-
gundo puesto en cuanto a su utilidad respecto a las necesida-
des del templo, no as en lo que se refiere a apariencia orna-
mental y a su entorno, como veremos a continuacin.
2. La Piscina Probtica 187
El evangelio de Juan dice que la piscina tena cinco prti-
cos, cuya construccin se debe, sin duda, a Herodes el Gran-
de, como veremos despus. El nmero cinco resulta en princi-
pio algo extrao, pues lo normal sera hablar ms bien de cua-
tro prticos que enmarcaran la piscina.
El agua ejerca su virtud curativa con motivo de la turbu-
lencia que en ella se produca al renovarse. Hay una explica-
cin teolgica de esto, expuesta en los versculos 3b y 4, ver-
sculos que faltan en la mayora de los cdices griegos, por lo
que se supone se trate de una interpolacin posterior. Segn
sta, sera el ngel del Seor quien agitara el agua y, una vez
producida tal remocin, el primer invlido, cualquiera que fue-
se su enfermedad, que se baara en la piscina, quedara curado.
En la tradicin bblica del Antiguo Testamento, el ngel del
Seor (el ngel de Yahv) es una expresin que alude directa-
mente al poder y presencia del mismo Dios, pero no tiene por
qu excluir necesariamente la intervencin de causas naturales.
No se olvide que, en realidad, para el texto evanglico el mila-
gro no reside en la virtud medicinal de las aguas, sino en la
actuacin directa de Jess.
En todo caso, el hecho es que el paraltico en cuestin, evi-
dentemente torpe en sus movimientos, no llegaba nunca a
tiempo para baarse cuando se supona que las aguas venan
cargadas de aquel poder medicinal. Este hombre, segn el
evangelio, llevaba enfermo 38 aos, pero en ningn sitio se di-
ce que estuviera durante todo ese tiempo esperando en los
prticos de la piscina. Se entiende que llevara frecuentando la
piscina algn tiempo, sin especificar ms.
Estos son los antecedentes histrico-ambientales que en-
cuadran el relato de la curacin directa por Jess. En este caso
prescindimos del posible valor medicinal del agua, lo que, por
cierto, est expresamente indicado en el evangelio con motivo
de la curacin del ciego de nacimiento, a quien Jess manda
que se lave en la piscina de Silo, al sur de la ciudad, para
recobrar la vista (Jn 9, 7). Parece que deba estar muy difundi-
da entre los enfermos la creencia de que el agua de ciertos es-
tanques de Jerusaln posea virtudes curativas (Ez 47, 8-9).
Veamos ahora las aportaciones que ha ofrecido la arqueologa
para la mejor comprensin de todo cuanto antecede.
Dada la ubicacin topogrfica que, por todo lo dicho, se
presuma para la piscina, localizacin reforzada por la tradi-
cin que situaba el milagro de Jess en las inmediaciones de la
iglesia de Santa Ana, se comenzaron a realizar excavaciones all
en los aos 1889-1900 por cuenta de los Padres Blancos, en
cuyas manos el gobierno francs haba puesto aquellos terre-
nos. Estas excavaciones han sido continuadas a partir de 1956.
Salud y enfermedad
25. Reconstruccin
ideal de la Piscina Prob-
tica, segn la maqueta
existente hoy en el Hotel
Holy Land de Jerusaln.
Comprubese su natura-
leza doble y los cinco
prticos de que habla el
evangelio; igualmente, la
diferencia de nivel que
permita el paso intermi-
tente del agua desde la
superior a la inferior, x^
Apareci la famosa piscina, que en realidad es doble. Se
trata de dos extensos estanques de planta ligeramente trapecial,
separados entre s por una estrecha franja de roca. Los anti-
guos prticos rodeaban de forma continua ambas piscinas, de
modo que en realidad eran cuatro, ms un quinto, abierto a los
dos lados, que separaba una piscina de otra. Con esto se aclara
definitivamente el misterio de los cinco prticos y se confirma
la explicacin que en el siglo III d. C. haba dado ya Orgenes.
El recinto total deba sobrepasar los 100 m lineales de norte a
sur.
Las dos piscinas gemelas no estn exactamente en el mismo
plano, pues la del norte se halla algo ms elevada, lo que facili-
ta el trasvase de agua de sta a la de abajo, que es algo mayor
en extensin. La profundidad de los estanques es de unos 13 m
y sus paredes estn revocadas de yeso, para evitar en lo posible
filtraciones del agua. Esta deba proceder de la lluvia y de la
captacin en aquella zona de vaguada, pero las aguas de una de
las dos piscinas solan tomar un color rojizo, segn la observa-
cin de Eusebio de Cesrea en el siglo IV.
Entre ambos estanques hay un canal a 8 m de altura desde
el fondo de la piscina alta, por el que slo pasaba el agua cuan-
do el nivel de aqulla exceda esa altura. Esto quiere decir que
en determinadas ocasiones el agua entraba repentinamente en
la piscina inferior durante algn tiempo, hasta que descenda el
nivel de la piscina superior, y entonces se interrumpa el cho-
rro. Es posible que a la entrada intermitente de agua en la pis-
cina baja, que provocara una cierta turbulencia en sta, estu-
viera asociada la creencia popular que entonces se pona ms
de manifiesto la especial virtud curativa de las aguas, a diferen-
cia de lo que ocurra en los momentos en que stas estaban
totalmente tranquilas. Se han hallado las escaleras de piedra
que desde los prticos permitan descender hasta el agua a las
personas interesadas en hacerlo. Tambin han aparecido frag-
mentos de las columnas y capiteles del prtico: aqullas deban
tener una altura de unos 8 m, y un graffito en hebreo sobre
una de las paredes de la piscina mayor.
2. La Piscina Probtica 189
Sobre la parte ms oriental de la doble piscina y continuan-
do despus en tierra firme se edific a principios del siglo V
una gran baslica bizantina de tres naves, que conmemoraba el
pasaje evanglico, y de la que habla san Cirilo de Jerusaln. La
edificacin se fundaba en sus tramos ms occidentales sobre
un aparatoso cimiento sostenido por pilares y arcos, que salva-
ba en el vaco la profundidad de la piscina. El edificio bizanti-
no debi ser destruido por los persas en su invasin del 614 d.
C. En la poca de las cruzadas, los cristianos edificaron una
iglesia de dimensiones mucho ms reducidas, casi exclusiva-
mente sobre el antiguo dique que separaba las piscinas y sobre
la zona contigua de la piscina norte. Sus restos, lo mismo que
los de la baslica bizantina, han sido descubiertos durante las
excavaciones. Con el tiempo, las piscinas fueron rellenndose
de escombros hasta nivelarse con el piso actual.
Pero no termina aqu la aportacin de la arqueologa a la
interpretacin y ambientacin del relato evanglico. Debajo de
la cabecera de la baslica bizantina y, por tanto, al este de las
piscinas se han descubierto los restos de unas edificaciones ro-
manas, datadas en el siglo II d. O, consistentes en bvedas
subterrneas, galeras, suelos de mosaico y baos, que han de
interpretarse como un balneario pagano dedicado a Esculapio,
donde los enfermos obtenan curaciones, como parece dedu-
cirse de la inscripcin votiva de una dama llamada Pompeya
Lucilia. Igualmente se ha descubierto un relieve incompleto
que parece representar la figura de Esculapio-Serapis, que sera
realmente la divinidad venerada en este santuario de la Jerusa-
ln del siglo II d. C. (Aelia Capitolina). Era fruto de un sincre-
tismo entre el greco-romano Asklepis / Aesculapius y el
egipcio Serapis.
Todava ms sorprendente resulta el hecho de que este se-
rapeum est construido al parecer sobre un antiguo lugar de
baos, y acaso un santuario, que podra remontarse a los tiem-
pos de Jess, al cual parecen pertenecer algunas cuevas, escale-
ras y baos, cuya agua provendra de la piscina. Si esto es as,
cobrara todo su significado el nombre de Bethesda = Casa de
Accin de Gracias, como expresin de gratitud por la salud
recobrada tras los baos, que no seran propiamente en la pis-
cina, sino en este pequeo santuario, que habra de considerar-
se semiortodoxo dentro del mundo judo. Es ms, Wilkinson
se inclina a creer que los prticos, cuyos restos desarticulados
se han hallado en todo el contorno, no estaran propiamente
en las piscinas, sino precisamente en este balneario-santuario,
llamado Casa de Accin de Gracias, que sera un gran edificio,
al que el Rollo de Cobre llama Triclinio, y adonde se llega-
ra a travs de una calle que atravesara las piscinas por el di-
que de separacin. Esta interpretacin, que va quiz demasia-
190 Salud y enfermedad
do lejos, estara en desacuerdo con la ubicacin que Orgenes
da a los prticos, ya que, segn hemos dicho, los sita en las
mismas piscinas. Si se confirman todas o alguna de estas teo-
ras, habr que concluir que Jess realiz la curacin del para-
ltico, no en la Piscina Probtica, sino junto a ella, en el verda-
dero balneario de Bethesda.
Sea lo que fuere, la indudable existencia all de un santuario
medicinal en los tiempos del emperador Adriano, por cierto
gran propagador del culto a Serapis en todo el imperio, indica
una interpretacin pagana de la vieja creencia de que aquel
era un sitio donde se producan curaciones por causas natura-
les o sobrenaturales. La narracin evanglica se halla en este
contexto, y la curacin del paraltico por Jess no vendra sino
a reforzar la veneracin por el lugar. Por otra parte, la conver-
sin en templos paganos de lugares venerados por los judos o
por las primeras generaciones cristianas es un hecho bien com-
probado. As sucedi con el templo de Jerusaln convertido en
santuario de Jpiter, con el calvario sobre el que se levant
una estatua de Venus, o con la cueva de Beln y sus alrededo-
res, transformados en bosque sagrado de Adonis.
12
Comidas e invitados
Ya hemos dicho ms veces que, para tratar de comprender
la mentalidad de una poca un tanto alejada de nosotros, como
es aquella en la que se desarrollan los evangelios, resulta nece-
sario hacer un esfuerzo de imaginacin para librarnos de nues-
tros prejuicios y hbitos propios de la sociedad occidental de
nuestros das. Por eso hemos invitado al lector en varias oca-
siones a realizar ese desposamiento de nuestras sensibilidades
actuales, para imaginar otra poca, otras costumbres, otra ma-
nera de pensar y de reaccionar. Es lo que vamos ahora a inten-
tar de nuevo con este tema fundamental de la comida en co-
mn.
Sencillamente no puede entenderse el evangelio, si no trata-
mos de volver a descubrir lo que es la comida como reunin
familiar y confraternizacin de amigos. Desde la imagen esca-
tolgica del reino de los cielos, que se presenta como un ban-
quete, hasta la institucin de la eucarista, alimento fortalece-
dor del viandante por este duro camino de la vida, todo el
evangelio est lleno de alusiones y escenas relacionadas con la
comida en comn.
A pesar de que todava celebramos banquetes con motivo
de los grandes acontecimientos, como bautizos, bodas, con-
memoraciones y homenajes, y de que recientemente se estn
poniendo de moda las comidas de trabajo para reunir a los
colaboradores e interlocutores en el mundo de los negocios,
no cabe duda de que la sociedad actual, inmersa en la prisa
cotidiana, est olvidando el valor tradicional de la comida co-
mo smbolo de la unin familiar y la amistad. El tipo de comi-
das modernas y rpidas que ha arrinconado al lento rito de la
antigua cocina, el variado horario de trabajo de los distintos
miembros que integran la familia, la presencia de un televisor
encendido que ahoga la conversacin familiar, son factores que
en una buena medida estn acabando con el modelo de las co-
midas antiguas, ajustadas a un horario rgido, precedidas de
una bendicin, presididas por el cabeza de familia, donde se
192 Comidas e invitados
pona de manifiesto una estructura jerrquica en la prelacin
de derechos, pero tambin donde se trataban los temas de inte-
rs familiar, y se obsequiaba con una cuidada hospitalidad al
invitado. Antes, la comida era un rito comunitario, hoy suele
ser ms bien un acto individual de atender a una necesidad
propia. Para las comidas ms ceremoniales acudimos a un res-
taurante.
No se trata aqu de criticar un comportamiento sociolgico
del mundo actual, o de aorar tiempos pasados, sino sencilla-
mente de comprobar un hecho y de caer en la cuenta de que
ya es preciso un esfuerzo suplementario para comprender el
carcter social y religioso que las comidas tenan en la poca
de Jess. Tampoco es nuestro intento seguir profundizando en
este tema, sino, una vez simplemente planteado, tratar de am-
bientar en cuanto a las costumbres, menaje y formas -que son
objeto de la arqueologa- las comidas que aparecen narradas o
aludidas en los evangelios.
1. Comedores y Las excavaciones arqueolgicas llevadas a cabo en distintos
equipos puntos de Palestina y principalmente en Jerusaln nos han des-
cubierto diversas casas de los tiempos de Jess, as como
muestras abundantes de la vajilla, muebles, etc., que nos per-
miten hablar hoy con propiedad de cmo eran las comidas en
aquella poca. Es cierto que la mayora de las casas conserva-
das y que han sido objeto de investigaciones arqueolgicas son
viviendas pertenecientes a las clases elevadas del pas, pero no
lo es menos que las noticias evanglicas que poseemos sobre
las comidas de Jess se refieren tambin frecuentemente a co-
midas en casas importantes, bien sea de fariseos notables, o de
jefes de publcanos. Hasta la Ultima Cena tiene lugar en una
casa de Jerusaln, que no tena relacin directa con Jess y sus
discpulos, ya que stos se limitan a seguir los pasos de un
criado que llevaba un nfora; pero la casa deba pertenecer a
una persona pudiente, puesto que el dueo les ofreci un co-
medor (coenaculum) grande y bien acondicionado (Me 14, 15;
Le 22, 12). Por otra parte, el evangelio se hace eco de que el
pueblo era consciente de este hecho: Viene el Hijo del hom-
bre, que come y bebe, y decs: He aqu un comiln y un bebe-
dor, amigo de publcanos y pecadores (Le 7, 34).
Como se sabe, en la poca romana las casas buenas tenan
dos tipos de comedor. Uno era el triclinium o sala de banque-
tes, que en el esquema clsico de la casa se encuentra al fondo
del patio o peristilo, en la planta baja y ocupando todo el es-
pacio. El otro era el coenaculum, que sola encontrarse en
frente, sobre el tablinum, pero en el piso superior, y estaba
1. Comedores y equipos 193
reservado para las comidas ms ntimas. El triclinium era la
sala ms importante de la casa, precisamente por el hecho de
que la mejor forma de mostrar a los visitantes la categora so-
cial del dueo era invitndoles a comer. Es sorprendente com-
probar cmo las modas domsticas de tipo helenstico-roma-
no, que se refieren a la arquitectura y mobiliario, se extendie-
ron por todo el imperio con asombrosa uniformidad.
No vamos a referirnos aqu a los grandes triclinio. de los
palacios regios excavados en Palestina, tales como el Hero-
dium o Masada, porque sera exagerado utilizar sus elementos
como trmino de comparacin. S lo vamos a hacer con las
casas del siglo I d. C, puestas a la vista tras las excavaciones en
el Barrio Judo de Jerusaln, de las que ya se habl en el cap-
tulo 5. En ellas se mantiene en lneas muy generales el esque-
ma clsico, y puede conjeturarse, tanto por su ubicacin en la
planta, como por los materiales hallados, cul era la estancia
dedicada a comedor. En la llamada mansin, las numerosas
y esplndidas salas contiguas pueden hacer dudar sobre cul de
ellas se destinara habitualmente a triclinio, pero no cabe duda
de que una de ellas lo era, puesto que se han hallado entre los
materiales dispersos numerosos elementos de comedor, como
veremos despus.
No tenemos hasta ahora constancia directa acerca de coe-
nacula en las casas de Jerusaln, pero la localizacin de escale-
ras que suben a una segunda planta, por ejemplo en la man-
sin, nos permite sospechar su existencia. Segn sus excava-
dores, las casas halladas en la zona cercana a la actual Puerta
de Sin, curiosamente al lado del lugar donde la tradicin sita
la casa del cenculo de la Ultima Cena, ciertamente tenan dos
pisos, y en algunos casos hasta tres, y no eran simples casas de
vecindad, pues los hallazgos de bellos estucos que decoraban
el interior de las paredes nos hablan de que se trataba de casas
pertenecientes a familias de alta posicin social.
El nombre de triclinium, aplicado a la sala, proviene del
mueble destinado a sentarse en las comidas. Era una especie de
sof, o ms bien chaise longue con o sin respaldo sobre el
que se tumbaba el comensal. La colocacin ordinaria constaba
de tres de estas camas (gr. clne) rodeando una mesa; de ah el
nombre de triclinio. A veces stas eran de fbrica y natural-
mente estaban fijas al suelo, otras consistan en un bastidor de
madera o de hierro, con patas, por lo general muy cuidado y
con adornos. Sobre esta cama se colocaba el colchn, con col-
cha y almohadones. El triclinio en su forma primitiva, como
hemos dicho, constaba de tres camas para tres hombres, pues
las mujeres coman sentadas a los pies de los varones. Ms tar-
de, ya en el siglo I d. C, las mujeres solan tenderse como los
hombres, y el nmero o la largura de los lechos aumentaba de
194 Comidas e invitados
26. Relieve romano re-
presentando a un comen-
sal recostado, con una
mujer sentada a sus pies
(Avignon). Vase la mesa
de tres patas cabriol
para los alimentos, y el
lecho vestido que sirve de
asiento para ambos per-
sonajes.
acuerdo con el de invitados y la capacidad de la sala. La forma
de recostarse variaba segn las caractersticas del triclinio, pero
en la poca a que nos referimos se haba generalizado el que
los lechos no estuvieran pegando a la pared, lo que permita a
los comensales tumbarse en ellos, pero con las piernas no so-
bre el lecho, ni junto a la mesa, sino al exterior casi tocando el
suelo, para lo que era necesario eliminar los respaldos del le-
cho.
La presidencia de la mesa (lat. magister convivio), reservada
al anfitrin, estaba al fondo del sof izquierdo segn se entra
(lat. locus summus in imo). A su izquierda, por tanto ya en el
sof central, se colocaba la persona ms distinguida (lat. locus
imus in medio). Los esclavos pasaban por delante para servir
los manjares, o por detrs para otros menesteres ms prosai-
cos, con el fin de atender a los comensales.
La mesa central normalmente no era muy grande. Sola ser
redonda con tres patas, por lo general de tipo cabriol, y era
una de las piezas ms valiosas de la casa. Poda ser de bronce,
o de marfil, o simplemente de madera con remates de bronce.
Sobre ella colocaban los esclavos la fuente y bandejas de las
que servan a los comensales, cada uno de los cuales tena su
1. Comedores y equipos 195
plato en la mano izquierda. En los comedores poda haber
tambin una mesa de piedra alta, de un solo pie en forma de
columna, apoyada en la pared, que era el lugar donde se col o-
caban los recipientes que contenan las bebidas.
Las vasijas de las bebidas all exhibidas solan ser jarras ge-
neralmente metlicas, y a veces se colocaban en el suelo, deba-
jo o j unt o a la mesa, tinajas grandes que contenan lquidos al
por mayor, fuera vi no o agua. Pero eran los esclavos los que
con las jarras servan la bebida a las copas de los comensales,
que solan ser de vidrio, por lo general sin pie alto. A veces
eran clices de doble asa. Los platos pod an ser metlicos, pero
ms frecuentemente eran de loza fina con decoracin en relie-
ve y con barniz de color rojizo (trra sigillata). Como ellos
eran tambin las tazas. Aunque la comida era trinchada y par-
tida por los sirvientes, por lo que no se necesitaban cubiertos,
para los lquidos se utilizaban cucharas. Evidentemente se ha-
ca mucho uso de las servilletas, y los textos clsicos hablan de
que los suelos se manchaban con restos de comida.
Todo lo que hemos dicho no es ms que una generaliza-
cin simplificada de las mltiples variantes que existan en los
usos y costumbres del mundo romano, obtenida de las repre-
sentaciones en relieves o pinturas halladas en las excavaciones
y del material mobiliar recogido en las mismas, t odo ello siem-
pre cont rast ado con lo que dicen los textos de la poca. Es
posible que algn lector piense que cuant o venimos diciendo
deba aplicarse ms a los romanos de Pompeya que a los judos
de Jerusaln. Nada ms equivocado, como vamos a ver segui-
27. Fragment o de un
relieve del siglo I, donde
se ve un grupo de co-
mensales recostados en
torno a una mesa de tres
patas. A la derecha hay
una mesa ms alta de un
solo pie, donde se colo-
can las bebidas (Ancona).
Vase cmo los esclavos
acercan los vasos de vino
a los comensales.
196 Comidas e invitados
damente. Es increble, pero cierta, la difusin que tenan las
modas en el mundo romano, en lo que se refiere a costumbres
sociales y mobiliario domstico.
Las casas excavadas en los ltimos aos en Jerusaln, que
datan del siglo I d. C, a las que nos venimos refiriendo, nos
han proporcionado las clsicas mesas de trpode con patas en
forma cabriol. Ya en una de las pinturas helenistas de una
tumba en la ciudad palestina de Marisa aparece pintada una de
esas mesas. Ahora, en las excavaciones jerosolimitanas dirig-
1. Comedores y equipos 197
das por Avigad, se han hallado restos de varios ejemplares. Se
trata de tapas de mesa de unos 50 cm de dimetro, general-
mente de caliza, y a veces de granito negro, las cuales conser-
van claramente las marcas donde iban insertas las tres patas.
Estas no se han conservado, por ser de madera, pero s los
remates metlicos de sus extremidades, en forma de pezuas o
garras de animales. Pero todava ms sorprendente, si cabe, es
la existencia de las mesas altas con tablero cuadrado sostenido
por una columna. Ms an, dadas sus caractersticas y la tc-
nica de su decoracin, los arquelogos piensan que eran de
fabricacin local, es decir, que haba en Jerusaln un taller
donde se hacan estas mesas romanas con estilo propio. Se han
encontrado numerosos ejemplares. Los tableros suelen ser de
unos 85 x 45 cm, con uno o tres de los frentes tallados con
distintas decoraciones, principalmente geomtricas y vegetales,
pero en un caso hay tambin otros motivos, como es la propia
representacin de una de estas mesas, con todos los elementos
y las jarras, tinajas, etc. Las columnas que sostienen estas me-
sas van sobre un plinto con una basa de varias molduras, y sus
capiteles son ms bien dricos, aunque la columna de la mesa
dibujada, a la que aludamos, presenta un capitel jnico. La
altura de estas mesas es de unos 70 u 80 cm.
Junto a ellas se han hallado toda clase de jarras metlicas de
distintos tipos y grandes tinajas de piedra. Hay preciosas vaji-
llas no slo de trra sigillata, sino de cermica pintada de un
tipo que recuerda al nabateo, que llama la atencin por su ex-
traordinaria finura y belleza. Finalmente, la cristalera es muy
abundante y de buena calidad, en la mayora de los casos fa-
bricada en un taller jerosolimitano, pero al estilo romano.
Naturalmente que, entre la gente humilde, en los pueblos o
en las pequeas ciudades provincianas, la vida era mucho ms
tradicional, y no se dispona de todos esos lujos. Tambin co-
nocemos la vajilla utilizada por ejemplo en Cafarnan y en
otras localidades semejantes. Es la llamada cermica comn,
tambin de tipo romano, pero mucho ms sencilla. Esta ha si-
do objeto de un interesante estudio por parte de un arquelo-
go espaol, el padre Florentino Diez. Pero no podemos dete-
nernos ahora en su descripcin. Aun as, no faltan en las casas
de Cafarnan cermica de tipo sigillata y vasos de cristal.
Si el estilo de realizar los banquetes y el menaje y mobilia-
rio para los mismos era muy similar en la Palestina juda que
en el resto del mundo romano, incluidas las ciudades helensti-
cas de la propia Palestina, que servan de focos difusores, sin
embargo lo que se llama la cocina, es decir, el tipo de ali-
mentos y su condimentacin eran bastante diferentes, debido a
las prescripciones religiosas judas, que distinguen entre ali-
mentos puros e impuros. Quedaba, pues, eliminado todo
198 Comidas e invitados
aquello que no estaba de acuerdo con las complicadas tradicio-
nes dietticas judas, como la carne con sangre, el cerdo, el co-
nejo, los mariscos, etc., y quiz ya las mezclas en una misma
comida de ciertos alimentos, como la carne y los productos
lcteos. Por otra parte, exista la costumbre de ingerir la carne
de reses matadas inmediatamente antes, costumbre semita que
para un occidental resulta inaceptable, ya que pensamos que
las carnes deben dejarse reposar algn tiempo. Los semitas,
en general, aplican a la carne los principios que nosotros reser-
vamos para el pescado, y as resulta que, para ellos, la mejor
carne es la recin matada. Todava hoy entre los rabes en
ambientes tradicionales se sigue este principio, y el autor ha
comido un cabrito al que poco tiempo antes haba odo balar
junto a la tienda de campaa. En el Antiguo Testamento hay
numerosos testimonios de esta costumbre (Gn 18, 7; Ex 12,
5-8...). Pero tambin hay alusiones en el evangelio, como cuan-
do en la parbola del Hijo Prdigo se dice que, para celebrar
su vuelta, se sacrific un becerro cebado para cenarlo aquella
misma tarde (Le 15, 23-24).
Respecto a la bebida, los judos seguan la costumbre ro-
mana de mezclar el vino con agua. A nosotros, las gentes de
hoy, ello nos parece algo rechazable, pues el agua estropea el
sabor y la calidad del vino. No sabemos lo que pensarn de
nosotros dentro de algn tiempo, cuando se diga que en el
siglo XX haba la costumbre de echar agua al whiski o a la
ginebra. En todo caso, la medida obedeca al hecho de que el
vino de entonces, aun siendo bueno, era muy spero, y las tc-
nicas de elaboracin ni siquiera haban conseguido eliminar
ciertas impurezas o grumos. Por eso, el vino se filtraba y, des-
pus, en una especie de coctelera metlica (lat. creterra o
crtera), un esclavo experto era quien, de acuerdo con la clase
de vino y los gustos del comensal, lo mezclaba con agua. Esta
era por lo general caliente, para lo que sola haber en el come-
dor (no precisamente un frigorfico para el agua, como cabra
pensar hoy de acuerdo con nuestros gustos), sino un pequeo
calentador porttil (lat. caldarium), ya que el vino se tomaba
ms bien caliente. La costumbre greco-romana de mezclar el
vino con agua ha llegado hasta nosotros en un medio tan con-
servador como es la liturgia. Por eso en la misa an pervive la
ceremonia de echar agua al vino.
Los romanos y tambin los judos hacan dos comidas al
da, aparte del desayuno; pero la ms importante y rodeada de
mayor solemnidad era la segunda, es decir, la cena, que sola
celebrarse despus de puesto el sol.
2. Las comidas del evangelio 199
2. Las comidas del Ya hemos dicho que las referencias evanglicas a la comida
evangelio y bebida son mltiples, y que aqu slo nos vamos a fijar en
algunas de aquellas comidas que llamaramos solemnes o
banquetes propiamente dichos, pues las comidas ordinarias,
sobre todo en el medio rural, eran muy sencillas y tendran su
ceremonial reducido al mnimo.
Se alude y a veces se describen banquetes en los que no
interviene Jess, como el del cumpleaos de Herodes Antipas,
con el baile de Salom (Mt 14, 6-11; Me 6, 21-28), o los que se
presentan en las parbolas (Mt 22, 1-14; Le 14, 15-27; 16, 19).
Pero hay otros en los que el propio Jess toma parte, como el
gran banquete que, rodeado de muchos comensales, le dio
en su casa Mateo el publicano convertido en apstol (Le 5, 29;
cf. Mt 9, 10; Me 2, 15). Igualmente en el evangelio figuran por
dos veces comidas importantes ofrecidas a Jess por distingui-
dos fariseos (Le 11, 37-38; 14, 1-14).
Solamente vamos a analizar aqu tres comidas: la de Cana
de Galilea, la de Betania y la Ultima Cena.
*
La primera, narrada slo por Juan (Jn 2, 1-11), formaba
parte de una fiesta ms compleja, una boda, a la que haban
sido invitados Jess, su madre y los discpulos. A pesar de rea-
lizarse en un medio muy modesto, como era la aldea de Cana,
presenta ciertos rasgos pretenciosos, lo que nos ilustra acerca
de la importancia que en la vida social tenan esos ritos festi-
vos y, dentro de ellos, como uno de los ms destacados, la
comida ceremonial.
La fiesta de bodas en la Palestina de Jess duraba varios
das y comprenda una larga serie de ritos y actuaciones folk-
lricas, a los que se alude tambin en los evangelios en distin-
tas ocasiones. As, por ejemplo, se formaban comitivas de mo-
zos y mozas que acompaaban al novio y a la novia. Ellos
coman y beban con el novio en una especie de despedida de
soltero, rebosante de alegra, a la que Jess se refiere para dis-
culpar a sus discpulos que no practicaban los ayunos prescri-
tos (Mt 9, 15; Me 2, 19; Le 5, 34-35). En este clima festivo
llevaban al novio la ltima noche de bodas a la casa de la no-
via. Tambin las mozas, que haban celebrado su fiesta femeni-
na, acompaaban a la novia con toda la parafernalia de luces,
propias del acontecimiento, y esperaban la llegada de aqul,
que a veces se retrasaba con el jolgorio y los cnticos de la
fiesta de los mozos (Mt 25, 1-13). El novio raptaba a la no-
via ataviada con coronas y joyas, y la llevaba a su casa en com-
paa de las comitivas de muchachos y muchachas; stos iban
200 Comidas e invitados
cantando y danzando. All celebraban todos juntos la gran
fiesta, tras la cual los novios se retiraban a la alcoba.
El banquete, que aparece descrito en el texto del evangelio
de Juan, es probablemente el de la ltima noche, a que antes
aludamos, porque en l se hallan hombres y mujeres, toda cla-
se de invitados -no slo los mozos del pueblo-, y, sobre todo,
por el hecho de comprobarse el agotamiento de las existencias
de vino, lo que indica que los clculos y previsiones haban
fallado en vista de la alegra con que especialmente la gente
joven haba tomado los das precedentes de la fiesta.
La descripcin evanglica no nos da en este caso detalles
sobre la sala o salas donde se celebraba el convite, ni sobre las
caractersticas de la comida, aunque s se deduce que asista
mucha gente. En cambio nos habla de otros extremos que para
nuestro propsito son importantes, y que vamos seguidamente
a analizar. Nos referimos concretamente a la existencia de un
maestresala, del vino y de las tinajas de piedra.
Hablbamos de que el banquete, pese a ser pueblerino,
presentaba ciertos visos y pretensiones de empaque. Pues bien,
uno de ellos es la existencia de un maitre contratado para
organizar la fiesta, lo que indica la importancia que las familias
daban a la misma. Este profesional es conocido en el mundo
romano como el tricliniarcha. El hecho de que el novio, que
era el que pagaba el banquete, tuviera reservada una sorpresa
con un nuevo vino, no supona necesariamente hacer de menos
al maestresala, pero ste se sorprende de que, por no haber
contado con su experiencia profesional, el novio cometa el
error de dejar para el final el vino de mejor calidad, cuando la
gente estaba ya muy saturada de alcohol.
Los judos, especialmente la gente sencilla, no beban habi-
tualmente vino, sino que lo reservaban ms bien para las fies-
tas y convites; pero en stos, sobre todo en las bodas, se beba
en abundancia, y el texto presente lo confirma. Por otra parte,
se nos habla de la presencia probablemente en la misma sala de
seis tinajas de piedra con agua, e incluso se nos dice la cabida:
dos o tres metretas (medidas), es decir, entre 80 y 120 litros,
teniendo en cuenta que la medida equivale a unos 39 litros.
La explicacin ms frecuente en los comentaristas es que se
trataba de tinajas con agua probablemente colocadas en el pa-
tio, las cuales servan para suministrar el agua para los lavato-
rios de purificacin de acuerdo con las tradiciones judas, prin-
cipalmente el lavado de manos antes de las comidas (Mt 15,
1-2). Sin negar ese hecho, la arqueologa est hoy en condicio-
nes de aproximarse mucho ms al texto, y lo vamos a hacer
nosotros, una vez ms, de la mano del arquelogo judo N.
Avigad.
2. Las comidas del evangelio 201
En las excavaciones realizadas por l en Jerusaln qued
sorprendido por la enorme cantidad de vasijas de piedra de
todos los tamaos y tcnicas que aparecan en las casas, la
mayora trabajadas en caliza, hechas a torno, que indudable-
mente acusaban la existencia de una industria de este tipo ubi-
cada en la propia Jerusaln, como es el caso ya citado de las
mesas cuadradas y la cristalera. La profusin de recipientes de
piedra, a pesar de resultar ms caros y menos utilitarios que
los de cermica, se debe precisamente al hecho de que la legis-
lacin religiosa juda obligaba a romper y tirar las vasijas de
cermica que haban sufrido algn tipo de contaminacin, lo
que era muy frecuente dadas las mltiples posibilidades de
contraer esta clase de impureza legal, que se produca por el
simple contacto con algo o alguien impuro, por ejemplo un
ratn o una lagartija (Lv 11, 33), o las personas aquejadas de
ciertas enfermedades (Lv 15, 12). Sin embargo, tratndose de
vasijas de madera exista, segn los citados textos, la posibili-
dad de recuperar su pureza mediante lavado, sin necesidad de
proceder a su destruccin. Pero la Misn aade que los reci-
pientes hechos de piedra no se contaminan, y esta es la expli-
cacin por la que resultaba ms econmico comprar vasijas de
piedra que de cermica. De ah la gran profusin de recipientes
de piedra hallados en las excavaciones de las casas jerosolimita-
nas. Avigad pondera la importancia del texto de Juan, que ve-
nimos comentando, considerndolo como uno de los ms ilus-
trativos al respecto, si entendemos que las tinajas eran de pie-
dra no para, sino por las purificaciones de los judos, lo
que incluso parece ajustarse ms al texto griego original: Ha-
ba all colocadas seis tinajas (que eran) de piedra conforme
(gr. kata) a los ritos judos de la purificacin (Jn 2, 6).
Se tratara, a juzgar por la capacidad indicada en el texto
para los recipientes, del mismo tipo de tinajas halladas en Jeru-
saln, y seguramente procedentes de all. Tienen una altura de
unos 65 70 cm, llegando en raros casos a 80. Presentan un
robusto pie, en ocasiones asas y frecuentemente decoracin
geomtrica grabada. Son precisamente las que aparecen dibuja-
das, bajo una de las citadas mesas cuadradas, en el diseo des-
cubierto en Jerusaln, por lo que cabe pensar que se hallaban
habitualmente en el comedor, y que de ellas se extraa el agua
para mezclar con el vino, aparte de otros usos. Tampoco se
puede afirmar que las seis estuvieran necesariamente en la mis-
ma sala.
*
La segunda comida a que aqu vamos a referirnos es la de
Betania, al parecer seis das antes de la muerte de Jess. La
202 Comidas e invitados
29. Tinaja de piedra del
siglo I, procedente de Je-
rusaln (Segn N. Avi-
gad). Comprese con las
representadas bajo la me-
sa en el dibujo anterior.
As seran las tinajas de la
boda de Cana.
escena consta en los cuatro evangelios (Mt 26, 6-13; Me 14,
3-9; Le 7, 36-50; Jn 12, 1-8) y tiene lugar en casa de un hom-
bre llamado Simn el Leproso, acaso porque l o alguno de
sus antepasados haba tenido una enfermedad de piel de la que
haba curado. En la comida se encontraban tambin Marta,
Mara y su hermano Lzaro.
Es cuanto menos dudoso que el relato de Lucas se refiera
al mismo hecho, a pesar de la similitud de acontecimientos e
incluso del nombre del anfitrin. Parece que la accin lucana
tiene lugar en Galilea, pero, dado el desconcierto topogrfico
reinante en la parte central de este evangelio, tampoco puede
extremarse el argumento. En todo caso, se trata de una cues-
tin en la que aqu no vamos a entrar.
Precisamente nosotros nos detendremos ahora con prefe-
rencia en el relato del evangelio de Lucas, porque es el que
2. Las comidas del evangelio 203
ms datos aporta desde nuestro especial punto de vista. En l
se habla de la costumbre juda, que constitua un protocolo, si
no obligado, s al menos procedente en un banquete de esta
naturaleza, de recibir al invitado con el beso de la paz y de
hacer que alguno de los criados le lavara los pies y le perfuma-
ra la cabeza.
Jess, una vez que entra en el triclinio, dice Lucas expresa-
mente que se recost, al estilo romano segn hemos visto.
Los lechos para la comida deban ser altos y sin respaldo para
que los comensales pudieran sacar las piernas hacia afuera,
puesto que, valindose de esta postura, la mujer del relato r-
cano se acerc por detrs (gr. opso) a los pies de Jess y
comenz a acariciarlos y a ungirlos con perfume. Tambin en
el banquete romano de Trimalcin, descrito en el Satiricn,
unos bellos esclavos van por detrs lavando y perfumando los
pies de los comensales. En nuestro caso, la presencia y postura
de esta mujer es totalmente distinta de la de otra comida fami-
liar de Betania, tambin narrada por Lucas (Le 10, 38-39),
donde Mara estaba sentada a los pies de Jess. Aqu se trata
del otro modelo clsico, en el que la mujer se sienta a los pies
del hombre, el cual est tendido en un sof que incluso puede
tener respaldo. Ambos modos de asistir a un convite estn
acreditados en varios relieves de poca romana (Fig. 26).
Por su parte, la narracin de los otros sinpticos y espe-
cialmente de Juan es muy explcita en cuanto al tipo de perfu-
me que llevaba la mujer, la cual aqu figura claramente como
Mara de Betania. Era una libra (327 gr) del precioso perfume
de nardo autntico que llen toda la casa de su aroma y cuyo
precio se estimaba al menos en 300 denarios (Me 14, 3-5; Jn
12, 3-5), cantidad equivalente al jornal de 300 operarios. El
frasco donde se guardaba era de alabastro (Mt 26, 7; Me 14, 3).
La palabra utilizada por Marcos y Juan (gr. pistiches = autnti-
co) probablemente se refiere al perfume de nardo procedente
de la India, que era el ms caro del mundo segn el naturalista
Plinio el Viejo. La uncin fue sobre la cabeza, como sola ha-
cerse a los invitados, segn dicen Mateo y Marcos, pero Juan
aade que tambin derram el precioso lquido sobre los pies,
lo que no es de extraar dada su copiosa cantidad.
Los frascos de perfume de tipo helenstico-romano son fre-
cuentes en las excavaciones arqueolgicas de Palestina, inclui-
das las de Jerusaln. Hay dos tipos, el fusiforme que suele te-
ner una cronologa algo ms antigua, y el piriforme con base
ms o menos globular y cuello muy largo. Suelen ser de cer-
mica y a veces tambin de vidrio. Ms raros son los de alabas-
tro, pero tampoco faltan; stos suelen ser alargados y prctica-
mente carecen de cuello. En la casa jerosolimitana llamada re-
sidencia herodiana apareci uno del tipo de los de alabastro,
204 Comidas e invitados
30. Ungentarios de cris-
tal del siglo I, hallados en
Jerusaln. Servan para
contener perfumes, como
el que Mara derram so-
bre Jess en la cena de
Betania.
pero hecho de serpentina verde, de 36 cm de longitud, que
adems era una verdadera antigedad en su poca, y como
tal se guardaba, pues el frasco t endr a ent onces fcilmente
unos 400 aos de antigedad.
La tercera comida evanglica que aqu estudiamos es la Ul -
tima Cena, celebrada en la propi a Jerusaln la vspera de la
muerte de Jess. Est descrita por los cuatro evangelistas (Mt
26, 17-30; Me 14, 12-26; Le 22, 7-39; Jn 13, 1-38). Ya nos he-
mos referido con anterioridad (cap. 5) al hecho de que puede
ser que la casa de la Ul t i ma Cena no coincida necesariamente
2. Las comidas del evangelio 205
con la casa donde despus se reuniran los apstoles. Esta lti-
ma era la de Mara, madre de Juan Marcos, bien conocido por
otros pasajes del Nuevo Testamento, y al que la tradicin atri-
buye el evangelio de su nombre. La nica razn para unificar
ambas casas es que, cuando se citan, se hace alusin, tanto en
la cena de Jess como en las reuniones de los apstoles, a una
sala en la segunda planta, es decir, un cenculo (Me 14, 15; Le
22, 12; Hch 1, 13), pero esta circunstancia deba ser relativa-
mente frecuente en las casas de Jerusaln. Leyendo con aten-
cin los textos, se ve que en el caso de la Ultima Cena es una
casa distinguida y desconocida para los apstoles, que es utili-
zada slo circunstancialmente para ese acontecimiento, mien-
tras que en el segundo caso se trata de una vivienda de gente
conocida y de confianza, donde se renen los apstoles que no
tenan casa propia en Jerusaln, al ser galileos. Como decimos,
se ha supuesto que sta fuera la casa de Marcos, deducindose
del hecho de que Pedro, cuando escapa de la prisin, va a la
casa de Mara, la madre de Juan llamado Marcos, donde haba
bastante gente reunida y orando (Hch 12, 12). Lo que s pa-
rece cierto es que ambas casas, la de la Ultima Cena y la de la
reunin apostlica, estaban en la Ciudad Alta, y quiz bastante
prximas, lo que probablemente haya contribuido tambin a la
fusin de las mismas en el recuerdo tradicional. Pero, en todo
caso, esto es un hecho discutible y, para nuestro propsito,
secundario.
Tras la localizacin de la casa, surge el problema de identi-
ficacin del banquete como tal, si se trata o no de la cena pas-
cual. La cuestin se plantea porque, mientras los sinpticos di-
cen expresamente que fue la cena ritual de todo judo en la
noche del 14 de Nisn, cuando se come el cordero pascual (Mt
26, 17-18; Me 14, 12; Le 22, 7 y 15), Juan, que presenta en su
evangelio un planteamiento teolgico muy especial, hace coin-
cidir la cena con la de la noche anterior (Jn 13, 1; 18, 28; 19,
31). Jess aparece en su evangelio como el cordero de Dios
(Jn 1, 29 y 35), que se inmola precisamente el da de su muerte,
el Viernes Santo, por lo que sera un contrasentido en esta vi-
sin hablar de la inmolacin y comida del cordero pascual un
da antes. Por su parte, los sinpticos, de acuerdo con su pro-
pio planteamiento, se detienen, al hablar de la cena, en la insti-
tucin de la eucarista, mientras que Juan, que ha hablado ya
de ello con anterioridad (Jn 6, 51-58), lo omite aqu, para no
perturbar la lnea lgica de su pensamiento. Es decir, una vez
ms los hechos histricos estn dispuestos y forzados confor-
me a un planteamiento teolgico, que prima ampliamente so-
bre la simple curiosidad biogrfica.
Prcticamente nadie duda de que la Ultima Cena fue al
atardecer del jueves antes de la pascua. Lo que es objeto de
206 Comidas e invitados
discusin es si ese da era el 14 de Nisn, es decir, la fecha
oficial de la cena pascual, o un da antes. Dicho de otra mane-
ra, si el viernes corresponda al da solemne de la pascua, o si
aquel ao sta coincida con el sbado Qn 19, 31). Por tanto, la
pregunta se concreta an ms: la Ultima Cena fue una comida
pascual ajustada al rito judo, o simplemente una cena de des-
pedida antes de la pasin? Insistimos en que el tema ha sido
muy estudiado y discutido. Vistos todos los argumentos y po-
siciones, diramos en resumen que Jess celebr aquella noche
la cena pascual, pero que acaso no era la fecha oficial de
celebrarla. Ello poda deberse, o a la simple voluntad de Jess
de adelantarla, a la vista de los acontecimientos que se avecina-
ban para el da siguiente, o al hecho nada improbable de que
por desacuerdo en el cmputo del calendario, cosa muy nor-
mal en la poca, algunos grupos de judos -tal vez los fariseos-
celebraran la fiesta aquel ao con un da de desfase respecto a
otros -los saduceos-, y que Jess se atuviera a ello. Sabemos
tambin que los esenios de Qumrn tenan divergencias al res-
pecto y celebraban siempre la cena pascual un martes. Aun
hoy en da en Jerusaln raro es el ao que coinciden los das
de la pascua juda con la pascua cristiana, y, dentro de sta, la
catlica y protestante con la ortodoxa, ello debido a los des-
ajustes en el calendario, ya que se trata de un difcil ensambla-
miento entre el calendario lunar y solar. Tratando de acoplar
todo esto a nuestro calendario vigente, la conclusin ms vero-
smil, de acuerdo con los clculos astronmicos comnmente
admitidos, es que la Ultima Cena tuvo lugar el jueves 6 de
abril del ao 30. El da de la muerte de Jess sera el 7 de abril,
y el de la gran fiesta de la pascua el 8. En caso de que prefiri-
ramos la cronologa de los sinpticos sobre la de Juan, enton-
ces la cena hubiera sido posiblemente el jueves 26 de abril del
ao 31, la muerte de Jess el 27 de abril, da de la pascua, y el
sbado 28 debera su carcter especialmente sagrado a ser un
sbado dentro de las fiestas pascuales que duraban siete das.
Otras posibles fechas, tambin situadas entre los aos 27 y 34
d. C, parecen menos probables.
Digamos ahora brevemente cul era el ceremonial de la ce-
na pascual en la poca de Jess. Comenzaba con el primer pla-
to, que consista en una ensalada de legumbres y lechugas
amargas con la salsa haroset de muchas especias. Este plato iba
precedido de la bendicin de la primera copa de vino y segui-
do del escanciamiento de la segunda. Vena a continuacin un
acto de mayor intensidad litrgica, con el haggad, donde el
jefe de la familia recordaba en arameo la razn por la cual se
haca la cena desde que el pueblo sali de Egipto, aludiendo a
lo que se dice en el xodo: Cuando os pregunten vuestros
hijos qu significa este rito, les responderis: es el sacrificio de
2. Las comidas del evangelio 207
31. Relieve romano,
que representa a esclavos
junto a una mesa de bebi-
das (Trveris). Uno de
ellos toma de la mesa,
con la mano derecha, una
jarra, mientras lleva un
vaso en la izquierda. El
otro est llenando ya el
vaso.
la pascua de Yahv, que en Egipto pas de largo por las casas
de los israelitas hiriendo a los egipcios y salvando vuestras ca-
sas (Ex 2, 26-27). Despus se recitaba la primera parte del
Hallel pascual (Salmo 113) en hebreo, como alabanza a Dios,
y slo entonces es cuando se beba la segunda copa. Segua a
continuacin el segundo plato, consistente en el cordero asado,
precedido de la bendicin sobre el pan cimo (sin levadura).
Tras la comida del cordero, acompaado otra vez de ensalada,
se recitaba la accin de gracias y se beba la tercera copa. El
rito de conclusin consista en servir la cuarta copa de vino, en
recitar en hebreo la segunda parte del Hallel pascual y final-
mente la oracin de alabanza sobre la cuarta copa. Este Hallel
estaba compuesto por nuestros Salmos 114-118. Se cantaba
por uno de los comensales, mientras que los dems repetan a
cada verso: aleluya! Habida cuenta de estas premisas, trate-
mos de comparar los datos evanglicos con nuestros conoci-
mientos sobre la realidad y costumbres del momento.
Tenemos, en primer lugar, el relato del lavatorio de los
pies, que slo aparece en Juan (13, 3-11). Ya hemos dicho que
entre los judos era costumbre bien acreditada que el dueo de
la casa ofreciera los servicios de un esclavo o criado para lavar
los pies del husped al entrar ste en la casa. En cambio, no
parece que el lavatorio de pies fuera una costumbre integrante
del mismo banquete, ni que se hiciera necesariamente en la sala
de la cena. La narracin de Juan da a entender, por el contra-
rio, que en aquella ocasin tuvo lugar de forma inesperada,
despus de estar todos echados y dispuestos para la comida. El
texto dice: Se levant de la mesa, se quit el manto, tom una
toalla y se la ci a la cintura. Despus ech agua en una pa-
208 Comidas e invitados
langana y comenz a lavar los pies de los discpulos... (Jn 13,
4-5). La actitud de quitarse el mant o para ceirse una toalla a
la cintura es una expresin que indica que Jess t oma la apa-
riencia de esclavo. La toalla ceida es la que tenan los esclavos
que atendan a los invitados en sus necesidades, segn lo des-
cribe el historiador latino Suetonio. Tal menester lo realizaba
la persona que los romanos llamaban puer ad pedes (el esclavo
que est a los pies), que se situaba en la parte exterior de los
lechos. Su misin, segn ya indicamos, era la atencin del co-
mensal en ciertas necesidades al margen de la comida propi a-
mente tal, por ejemplo en el vmi t o provocado o natural por
la ingestin excesiva de alcohol, que, como sabemos, se daba
con alguna frecuencia en los banquetes romanos, o para lavarle
los pies, tal y como se explica en el Satiricen (siglo I d. C) . En
nuest ro caso, el paterfamilias espiritual, es decir, el maestro
convertido moment neament e en esclavo, va a realizar un me-
nester servil, que era el lavatorio de los pies a los invitados,
pero en una inusitada ceremonia simblica: Vosotros me lla-
mis Maestro y Seor, y con razn por que lo soy. Pues bien,
si yo el Maestro y Seor os he lavado los pies, tambin voso-
tros debis lavaros los pies unos a otros (Jn 13, 13-14). Y, por
si no estuviera suficientemente claro, insiste expresament e:
Yo os aseguro que un esclavo no puede ser mayor que su
seor (Jn 13, 16). Ni que decir tiene que en las excavaciones
de Jerusaln se han hallado jarras y palanganas del tipo de las
que pudi eron servir para el lavatorio de los pies.
Es, pues, evidente que en la Ul t i ma Cena Jess y los aps-
toles estaban t umbados sobre divanes sin respaldo y con los
32. Relieve romano del
siglo I, que representa un
banquete de doce comen-
sales en torno a una mesa
r edonda de t res pat as
(Pizzoli). Obsrvese la
naturaleza de los lechos y
la forma de estar recosta-
os los comensales, con
mmmmmmmmmmmmmmmMmmm
2. Las comidas del evangelio 209
pies hacia afuera, de manera que stos podan ser lavados des-
de el pasillo, lo mismo que en la cena de Betania anteriormente
comentada. La sala o coenaculum est muy bien descrita en los
evangelios, sobre todo en Marcos, que dice de ella que era
una sala en el piso de arriba, amplia, con divanes y bien prepa-
rada (Me 14, 15; Le 22, 12).
Los acontecimientos a que ahora nos vamos a referir nos
obligan tambin a considerar la posicin ocupada al menos
por algunos de los ms destacados discpulos. El tema de las
preferencias de puestos en un banquete, que, entonces incluso
ms que ahora, poda preocupar al anfitrin y a ciertos comen-
sales ms celosos de su categora social, es tratado en los evan-
gelios en ms de una ocasin. Precisamente en un banquete, al
que asiste Jess en casa de un fariseo principal, el Maestro,
observando la codicia por parte de los invitados de ocupar los
puestos de mayor preferencia, propone una parbola basada en
este hecho: Cuando alguien te invite a una boda, no te re-
cuestes sobre el lecho principal, no sea que haya otro invitado
ms importante que t... (Le 14, 8). Por otra parte, el reino de
los cielos en su estadio ltimo es descrito como un banquete,
donde tambin existen puestos preferenciales. Jess dice que
vendrn muchos de oriente y occidente, del norte y del sur,
para recostarse (a la mesa) en el reino de Dios. Y mirad, que
son los ltimos los que sern los primeros, y los primeros se-
rn los ltimos (Le 13, 19-30; cf. Mt 8, 11-12; 20, 16). De ah
que la madre de los zebedeos quisiera asegurar los puestos
donde se sentarn sus hijos, nada menos que uno a la derecha
y otro a la izquierda. Pero -probablemente siguiendo idntica
imagen- Jess le responde que no es tan importante el lugar
cercano al Maestro donde se acomoden para el banquete,
cuanto la posibilidad de beber de su misma copa y lavarse las
manos en la misma agua, con todo el sentido simblico que
ello encierra (Mt 20, 20-28; Me 10, 35-45). Esto iba a tener su
aplicacin puntual precisamente en la Ultima Cena.
En efecto, el evangelio de Juan es el que se detiene sobre el
asunto de los puestos en la cena, y en torno a ello articula el
tema de la traicin de Judas, mientras que los sinpticos ape-
nas lo tocan, salvo Lucas, que, al margen del asunto de Judas,
alude a una pequea discusin entre los apstoles sobre quin
era el ms importante (Le 22, 24-30). Del relato ya comentado
del lavatorio de los pies, parece deducirse que Pedro fue el
primero a quien se dirigi Jess, y de ah su protesta. Estara,
pues, en el puesto ms destacado de la mesa, es decir, a la iz-
quierda de Jess en el extremo derecho del divn central, lo
que los romanos llamaban, segn hemos dicho, locus imus in
medio. Esta distincin para Pedro est en consonancia con to-
da la larga i sta de preferencias en torno a su persona, a que
210 Comidas e invitados
aluden los cuatro evangelios. A la derecha de Jess se hallaba
Juan, pues en el evangelio a l atribuido se dice que estaba
recostado sobre el pecho de Jess (Jn 13, 25). Dicha postura
no es forzada, ni constituye en s un caso raro, sino que se
trata de lo normal en una cena de poca romana por parte del
comensal que se halla a la derecha del paterfamilias, y que,
estando tendido en el divn, apoyado sobre el codo izquierdo,
tiene la cabeza muy cerca del pecho del anfitrin. Es el puesto
conocido tcnicamente como medius in imo, que permite una
conversacin en voz baja entre ambos comensales, sin necesi-
dad de que se enteren los dems.
Esto es lo que ocurri, segn el evangelio de Juan, en la
Ultima Cena. Jess haba anunciado que uno de los que esta-
ban all a la mesa le iba a traicionar. Pedro, que, dada su posi-
cin en la mesa, a pesar de estar al lado de Jess se hallaba
relativamente distante, por encontrarse en distinto sof, es
quien hace seas a Juan para que, aprovechando un aparte,
pregunte al Maestro sobre la identidad del traidor. Juan lo ha-
ce as, y Jess le responde: Es aquel a quien yo d un trozo
de pan mojado. Moja el pan y se lo entrega a Judas Iscariote.
Esto quiere decir que, de acuerdo con el relato evanglico, Ju-
das se hallaba muy prximo, sin duda sentado al lado de Juan,
ya que de otra manera no le hubiera sido posible a Jess darle
pan mojado en la salsa haroset. As es como podemos deducir
la posicin de los primeros puestos de la Ultima Cena, en
donde, por una parte, puede sorprender que Judas estuviera
tan bien situado, aunque era de prever, dado que se trataba del
hombre de confianza que llevaba la administracin, y, por otra
parte, se aprecia que el puesto de Juan se hallaba curiosamente
de acuerdo con lo que en su da haba solicitado su madre Sa-
lom. Quizs alguien piense que tratar de reconstruir la Ulti-
ma Cena, sealando incluso los puestos que ocupaba cada uno
de los comensales, sea ir demasiado lejos. A este propsito
queremos recordar que nuestro intento no es tanto reconstruir
la vida de Jess, cuanto ambientar arqueolgicamente lo que
los evangelios dicen, y a esto tratamos de atenernos.
Respecto a la institucin de la eucarista, narrada solamente
por los sinpticos, hemos de recordar que el pan utilizado fue
indudablemente pan cimo, es decir, sin levadura, segn la
prescripcin legal (Ex 13, 6-7; 23, 15; Lv 23, 6; Dt 16, 3-4). El
pan cimo que, al menos actualmente, suele usarse en Israel es
una especie de galleta fina y consistente que recuerda ms a las
tradicionales hostias de la liturgia cristiana, que a nuestros pa-
nes habituales, que en ocasiones tambin han sido introduci-
dos en la liturgia moderna. Respecto al vino, ste sola ser ms
bien abocado, es decir, algo dulce; y en cuanto a la copa o
cliz utilizado por el paterfamilias judo de la poca de Jess,
2. Las comidas del evangelio 211
33. Cliz de piedra del
siglo I (Jerusaln). A l
podra parecerse el cliz
de la Ultima Cena.
hay que pensar en un vaso importante de cermica o cristal,
pero en manera alguna puede descartarse, para un aconteci-
miento como la cena pascual en una casa acomodada de Jeru-
saln, una copa de ms categora, bien sea de bronce o de pla-
ta, sin olvidar en absoluto la copa de piedra, tan en uso enton-
ces en Jerusaln. Esta ltima podra ser de caliza, de mrmol o
de alabastro, sin excluir materias ms preciosas como el gata
o la calcedonia.
De acuerdo con el esquema antes expuesto acerca del or-
den de ritos y alimentos en la cena pascual, nos es posible si-
tuar con cierta precisin los acontecimientos narrados en los
evangelios. As, la declaracin de Jess de no volver a beber
del fruto de la vid hasta su entrada en el reino (Le 22, 17-18)
pudiera haber coincidido con la bendicin de la primera copa.
El lavatorio de los pies podra situarse a continuacin. El
asunto de Judas y su precipitada salida del local se situaran
tras el primer plato, despus de haber tomado la ensalada y la
salsa haroset. La institucin de la eucarista, por lo que se re-
fiere al pan, deber acoplarse a la ceremonia de la oracin so-
bre el pan cimo antes de proceder a la toma del cordero,
mientras que la consagracin del vino debi venir, dice Le 22,
20, despus de la cena, con motivo de servir la cuarta copa,
antes de recitar el Hallel final.
13
Proceso criminal y ejecucin
Resultar evidente para cualquiera que nos haya seguido
hasta aqu que, dado nuestro estilo, no vamos a entrar ahora
en disquisiciones jurdicas sobre el carcter de los procesos ci-
viles y penales de Palestina en la poca de Jess. Lo que pre-
tendemos, una vez ms, es ceirnos al proceso concreto de Je-
ss y tratarlo ms bien desde su vertiente arqueolgica. Aludi-
remos a una ineludible ambientacin histrica sobre las dos
jurisdicciones, romana y juda, coexistentes en el mismo terri-
torio y afectando a las mismas personas, y nos detendremos en
la localizacin topogrfica de los hechos sobre el plano de la
Jerusaln del siglo I d. C. Finalmente hablaremos sobre lo que
la arqueologa nos ilustra acerca del suplicio de la crucifixin.
Como todo el mundo sabe, los relatos de la pasin consti-
tuyen en los evangelios el elemento narrativo ms extenso, ms
concorde en sus cuatro diferentes versiones, y quiz en la
mente de los evangelistas el ms importante desde su plantea-
miento teolgico. Se ha dicho incluso que los evangelios no
son ms que la ampliacin del relato primitivo de la pasin,
del que, no obstante, exista ms de una versin, aunque con
variantes menores. Pero no vamos a tratar ahora el tema litera-
rio, de tanto inters por otra parte, sobre el que existen nume-
rosas obras a disposicin del lector.
Los relatos evanglicos de la pasin se encuentran en Mt
26, 42-75; 27, 1-56; en Me 14, 43-72; 15, 1-41; en Le 22, 47-71;
23, 1-49; y en Jn 18, 1-40; 19, 1-37. En total vienen a ser un
par de captulos por evangelio, dedicados al tema.
Hemos hablado ya de esta institucin en el captulo 4 y no
volveremos sobre nuestros pasos, sino en la medida de lo es-
trictamente necesario. La idea de apresar a Jess y someterle a
un proceso del que saliera condenado a muerte procede, segn
los evangelios, del sanedrn o consejo poltico-religioso de la
nacin juda. Aunque algunos autores modernos carguen las
1. La condena del
sanedrn
214 Proceso criminal y ejecucin
tintas sobre la responsabilidad de las autoridades romanas, y
vean en el proceso de Jess un juicio contra un agitador polti-
co enemigo del poder romano, esto no se ajusta a lo que dicen
los evangelios, ni siquiera tampoco a lo que histricamente sa-
bemos de los aos 30 en Palestina, donde al parecer no existan
grupos extremistas organizados de carcter revolucionario al
estilo de lo que seran aos despus los zelotas.
A veces se dice que entre los cristianos del ltimo tercio
del siglo I haba una tendencia al sometimiento e incluso a la
adulacin a las autoridades imperiales, y que en este contexto
encajaran al menos parcialmente los evangelios, en los que se
descubre un esfuerzo de exculpacin a Roma sobre la muerte
de Jess. Es cierto que la comunidad cristiana de la segunda
generacin, despus de la larga espera de la parusa que no lle-
gaba, se muestra conservadora en su doctrina social, confor-
mista con las realidades presentes y dispuesta a valorar muy
positivamente cuanto de honestamente bueno pudiera haber
en las instituciones romanas, tanto de orden familiar y social,
como poltico. Esta actitud, que a veces contrasta con cierto
rigor y radicalismo propio de la primera generacin, se traslu-
ce con claridad dentro de la literatura epistolar del Nuevo Tes-
tamento. Es el caso de las llamadas cartas pastorales (a Timo-
teo y Tito), e incluso de Efesios y tal vez Colosenses, que con-
trastan con el contenido de las cartas inequvocamente pauli-
nas.
Sea lo que fuere de ello, que, en todo caso, no pasara en
sus consecuencias ms all de un cierto matiz filorromano, el
hecho es que los cuatro evangelios presentan con toda claridad
el distanciamiento de Jess respecto a todo compromiso polti-
co (Mt 22, 15-22; Me 12, 13-17; Le 20, 20-36; 23, 14-15; Jn 18,
36-37), y la intencin creciente por parte de las autoridades
religiosas judas de eliminar al Maestro, pues pensaban que
trataba de subvertir la trama de conceptos, que regan la reli-
giosidad por ellos enseada, con ideas nuevas e inaceptables
para la supervivencia del judaismo (Mt 21, 45-46; 26, 3-5; Me
12, 12; 14, 1-2; Le 19, 47-48; 22, 1-6; Jn 5, 18; 7, 44-46; 11,
46-54; 12, 10-11).
El momento de capturar a Jess lleg, con la colaboracin
de Judas, la noche de la Ultima Cena, cuando se hallaban
Maestro y discpulos dentro del huerto de Getseman en la la-
dera occidental del Monte de los Olivos. La fuerza pblica en-
cargada de esta misin era un grupo heterogneo enviado por
el sanedrn, compuesto por la guardia del templo, criados de
los sumos sacerdotes y, segn Juan, tambin por las tropas ro-
manas, sin duda una pequea patrulla de la cohorte de Jerusa-
ln, pero al frente de la cual el evangelista hace figurar nada
menos que a su comandante: el tribuno. El armamento de la
1. La condena del sanedrn 215
fuerza en cuestin era tambin heterogneo, como correspon-
de a su distinta procedencia. Se habla de porras -arma regla-
mentaria de los guardias del templo- y de espadas o machetes
(gr. mchaira), que portaran ocasionalmente algunos de los
criados y guardias, cosa que entonces resultaba normal con
vistas a la propia defensa, ya que incluso algunos de los aps-
toles tambin las llevaban. Pero Juan habla adems del arma-
mento propiamente militar (gr. pton), que corresponde a las
tropas romanas. Para alumbrarse en la noche portaban unos y
otros antorchas y lmparas (Mt 26, 47-56; Me 14, 43-50; Le 22,
38 y 47-53; Jn 18, 3-12).
Una vez preso, Jess fue conducido a las casas de Anas y
Caifas, que segn todos los indicios se hallaban en la Ciudad
Alta, cerca de la actual Puerta de Sin, segn ya decamos en el
captulo 5. Una tradicin sita la casa de Caifas donde hoy se
levanta la iglesia de San Pedro in Gallicantu, ya bajando por la
loma hacia el Tyropon, mientras que otra la localiza en lo
alto de la colina, donde actualmente se encuentra el monaste-
rio de San Salvador, perteneciente a los armenios ortodoxos.
En la primera se hicieron excavaciones a finales del siglo pasa-
do desde 1889, y recientemente se han reanudado a cargo de F.
Diez. En la segunda, en 1971. En ambas se encontraron restos
del siglo I d. C, y despus de poca bizantina, pero el proble-
ma no est an aclarado. En favor de la primera tradicin hay
algunos indicios arqueolgicos y textos que pueden remontar-
se al siglo VI, mientras que en la segunda las citas llegan hasta
el siglo IV.
Tan slo uno de los evangelistas, Lucas, es el que se refiere
expresamente a una reunin de madrugada en la sede oficial
del sanedrn, para formalizar la sentencia a muerte de Jess, ya
que hasta entonces los acontecimientos se haban realizado en
la casa privada de Caifas, el sumo sacerdote aquel ao, y la
condena careca de legitimidad (Le 22, 66-71). Pero tambin,
aunque de forma algo ms imprecisa, aluden a esa reunin las
narraciones de Mateo y Marcos (Mt 27, 1; Me 15, 1).
Dnde estaba entonces en Jerusaln la sede oficial del alto
organismo poltico-religioso de los judos? La Misn seala
una sala del templo llamada de la piedra tallada, mientras
que Flavio Josefo se refiere al edificio Xystus, situado fuera del
templo, en las inmediaciones del Tyropon, hoy en da locali-
zado y conocido como Atrio de los Capiteles o Atrio Ma-
snico, y al que ya nos referimos en el captulo 5. Debi ser
aproximadamente en la poca de Jess (40 aos antes de la
destruccin del templo) cuando, segn el Talmud, se hara el
traslado de sede desde la cmara del templo a ese otro edificio
del exterior, junto a la calle del mercado. La cmara de la pie-
dra tallada se hallaba dentro del Atrio de los Sacerdotes, en el
216 Proceso criminal y ejecucin
34. Reconstruccin del
Atrio de los capiteles,
sede del sanedrn en Jeru-
saln. Se encuentra en el
Tyropon, cerca del arco
de Wilson, y debi for-
mar parte del edificio lla-
mado Xystus. Aqu sera
juzgado Jess.
complejo sur, y nada sabemos de ella, puesto que all no ha
sido posible realizar excavaciones, pero en cambio s est estu-
diada y relativamente bien conservada la cmara del Xystus,
muy cercana al arco de Wilson. Tiene 25 x 18 m en planta, con
pilastras adosadas a lo largo de las paredes, que llevan capiteles
corintios. El techo presenta una bveda de can. Se cree que
la construccin podra datar de la poca asmonea y, en reali-
dad, sera una de las dependencias del piso inferior de ese gran
edificio con un patio central llamado Xystus, desde el que se
pasaba al templo por encima del arco de Wilson. No faltan
autores que creen que ambas cmaras, la de la piedra tallada y
la del Xystus, han sido siempre la misma, no estando aqulla
en el interior del recinto del templo. En todo caso, es muy
probable que aqu fuera juzgado y sentenciado a muerte Jess
por el sanedrn en la madrugada del Viernes Santo.
Pero el problema ms difcil, planteado y an no resuelto,
es si el sanedrn poda o no condenar a muerte a un judo, o,
para precisar ms, al margen de la condena, si el sanedrn esta-
ba autorizado para ejecutar una sentencia capital. Es indudable
que, dentro del peculiar ordenamiento jurdico de Palestina en
la poca de la procura romana, el gran sanedrn o consejo ju-
do posea atribuciones jurdicas, no slo para juzgar en el foro
religioso, sino tambin en el mbito civil y aun criminal, den-
tro de la legislacin judaica y slo sobre individuos de este
1. La condena del sanedrn 217
pueblo. Ahora bien, puesto que la legislacin religiosa hebrea
prevea la pena de muerte para determinados delitos, hay que
plantearse si esa pena poda ser impuesta y ejecutada al margen
de las autoridades romanas.
El caso de Jess podra ser un buen exponente de la situa-
cin jurdica en el pas, pues tras la sentencia del sanedrn, es
llevado al tribunal romano. No se trata de que la autoridad
romana sea quien ejecute la sentencia, ni siquiera quien la con-
firme, sino del comienzo de un nuevo proceso con nuevos
planteamientos. A este respecto puede resultar reveladora la
frase contenida en el evangelio de Juan, cuando Jess es pre-
sentado al tribunal romano: Sali fuera Pilato donde ellos, y
dijo: Qu acusacin trais contra este hombre? Le respondie-
ron diciendo: Si ste no fuera un malhechor, no te le hubira-
mos trado. Les dijo Pilato: Tomadle vosotros y juzgadle se-
gn vuestra ley. Dijronle los judos: A nosotros no nos est
permitido dar muerte a nadie (Jn 18, 29-31). Esta afirmacin
de los dirigentes judos se halla en principio de acuerdo con la
referencia talmdica de que 40 aos antes de la destruccin del
templo de Jerusaln le fue retirado a Israel el derecho a juzgar
y sentenciar en los casos de pena capital. Tambin lo est con
el edicto de Cirene dado por el emperador Augusto hacia los
aos 7 6 a. C, segn el cual la pena capital en todo el impe-
rio slo poda ser impuesta por los gobernadores. Estos, inclu-
so los de menor categora, como era el caso de los procurado-
res, posean el ttulo documentado en algunas citas de procura-
tor iure gladii, es decir, procurador con el derecho de espada
(de dictar y ejecutar sentencias capitales). Asimismo Josefo nos
cuenta que en el ao 62, durante la fiesta de los tabernculos,
los dirigentes judos entregaron al gobernador a un pseudo-
profeta, llamado tambin Jess, si bien su patronmico era Bar-
Ananas, el cual haba hablado de la destruccin de Jerusaln y
su templo. El gobernador Albino mand azotarlo, pero al final
lo liber por no hallarlo culpable, ya que pens se trataba de
un demente.
Sin embargo, no todos los autores modernos estn de
acuerdo con tal planteamiento, y creen que el sanedrn posea
el derecho de imponer la pena capital en determinadas ocasio-
nes. El mismo prrafo citado del evangelio de Juan termina
con estas palabras: Para que se cumpliera la palabra dicha por
Jess indicando de qu clase de muerte iba a morir (Jn 18,
32). Esto parece dar a entender que los dirigentes judos llevan
al reo ante el gobernador para que le aplique la pena de la
crucifixin, tipo especfico de muerte al que ellos no podan
condenar, aunque s a otra clase de muerte, como la lapida-
cin. De hecho, Jess haba sido ya amenazado con este lti-
mo tipo de muerte (Jn 8, 52; 10, 31-33) y, en otra ocasin, es
218 Proceso criminal y ejecucin
una mujer sorprendida en adulterio la que iba a ser ejecutada
de esta forma (Jn 8, 1-11; pertenezca o no originariamente este
pasaje al evangelio de Juan). Tambi n en los Hechos de los
apstoles se habla del apedreamiento de Esteban, muert o en
las afueras de Jerusaln (Hch 8, 57-60), y ya nos hemos referi-
do en el captulo 10 a las inscripciones que haba en el t empl o
prohi bi endo el paso a los paganos bajo pena de muert e. Asi-
mi smo hay otros testimonios de muertes aisladas dictaminadas
por las autoridades judas, como la de Santiago el hermano de
Jess, narrada por Josefo.
Salvo las lapidaciones a que se alude en el evangelio de
Juan, que no pasan ms all de una simple amenaza sin llevarse
a efecto, las otras dos consignadas en Hechos y en Josefo pare-
ce que tienen lugar precisamente cuando, con mot i vo del cam-
bio de gobernador, se produce un vaco de poder. El pri mer
caso debi ser el ao 36 al ser sustituido Pilato, y el segundo
ciertamente el ao 62 con mot i vo de la marcha de Festo, pues
lo dice expresamente Josefo.
Creemos, sin tratar de zanjar por completo una cuestin
que presenta muchos matices aqu ni siquiera tocados, que la
mejor aproximacin al probl ema real de la jurisdiccin del sa-
nedrn en relacin con la procura romana se encuentra en el
largo relato de la prisin de Pablo en Jerusaln y Cesrea, con-
tenida en los captulos 21 a 26 de los Hechos de los apstoles,
dejando a un lado el tema de la ciudadana romana de Pablo y
su apelacin al Csar. Precisamente el t umul t o se forma en el
t empl o ante la voz de que se ha violado la prohibicin a los
paganos de entrar en el recinto sagrado. Parece que hay hasta
un conato de linchamiento contra Pablo, al que acuden de in-
medi at o los soldados r omanos de la Ant oni a para salvar al
perseguido y evitar la muerte, aun i gnorando de que se trataba
de un ciudadano romano. Ello prueba que la accin llevada a
cabo por el popul acho instigado por las autoridades religiosas
estaba fuera de la ley. Una vez en manos de los romanos, el
sanedrn insiste, no obstante, en juzgar a Pablo, y lo intenta
realizar t ant o en Jerusaln como en Cesrea, prueba de que le
asista el derecho para hacerlo, puest o que se trataba de un
judo, pero siempre es con el asentimiento y bajo el control de
la autoridad romana, que se reserva para s la ltima decisin.
Cuando Pablo alega sus derechos de ciudadano romano, ape-
lando al tribunal imperial, queda ya definitivamente rota toda
posibilidad de un juicio local por parte de las autoridades ju-
das. Pero, segn pensamos, no puede negarse la existencia de
una situacin un tanto ambigua entre la jurisdiccin de ambas
autoridades, en la que, no obstante, parece tener la ltima pa-
labra la romana, reservndose el ius gladii. Y, por supuesto, al
margen de cualquier proceso que iniciaran los judos de acuer-
2. Sentencia en el pretorio 219
do con su legislacin poltico-religiosa, la autoridad romana
tena siempre el derecho de incoar un proceso criminal o pol-
tico, dictar sentencia y ejecutar al reo, sin consultar para nada
con el sanedrn, como puede verse en multitud de casos de los
que habla Flavio Josefo durante los decenios que dur el rgi-
men procuratoriano en Palestina.
En el caso de Jess, hay una sentencia del sanedrn que le
condena a muerte (Mt 26, 66; Me 14, 64; cf. Le 22, 66-71),
pero este consejo decide pasar el caso a la jurisdiccin romana
acusando al encausado de perturbador poltico y de rebelin
contra el imperio, posiblemente porque piensan que los sim-
ples cargos religiosos contra Jess -el llamarse Hijo de Dios-
no tenan peso suficiente ante el prefecto romano como para
ratificar una sentencia de muerte. Por eso juzgan ms seguro
cambiar la estrategia y presentar cargos nuevos, que incluso
lleven al acusado a sufrir el suplicio de la cruz.
2. Sentencia en el El pretorio es la palabra tcnica que designa el lugar des-
pretono de el que el gobernador romano ejerce su funcin administra-
tiva y judicial. Aunque la palabra se refiere directamente al
cargo de pretor, se utilizaba tambin cuando el gobernador
no tena ese rango y era un legado pro-pretor, un procnsul,
un procurador o un prefecto. Por tanto, el pretorio se hallaba,
tanto en la tienda del general dentro del campamento militar,
como en el palacio de algn antiguo rey, donde se hospedaba
el nuevo gobernador romano, como en un edificio de nueva
planta ad hoc en las ciudades en que ste exista. As, pues,
en Palestina el pretorio estaba normalmente en Cesrea del
Mar, residencia habitual del prefecto o procurador, pero tam-
bin en Jerusaln cuando ste se trasladaba a la ciudad santa en
las grandes fiestas y desde all gobernaba el pas y ocasional-
mente imparta justicia. Por lo que sabemos a travs de Josefo,
el gobernador de Judea sola hospedarse, durante sus estancias
en Jerusaln, en el antiguo y magnfico palacio de Herodes,
situado en la Ciudad Alta, en la zona correspondiente al actual
Barrio Armenio.
Jess fue llevado por las autoridades judas al pretorio en la
maana del Viernes Santo. La palabra pretorio aparece expre-
samente en tres evangelistas (Mt 27, 27; Me 15, 16; Jn 18, 28 y
33; 19, 9). All es donde se realiza el largo proceso y se pro-
nuncia la sentencia a muerte, y desde all saldr el reo llevando
el instrumento del suplicio hasta el lugar de la ejecucin.
Pero una tradicin local no demasiado antigua (hacia el si-
glo XIII) sita estos acontecimientos al norte del templo, en lo
que debi ser emplazamiento de la Torre Antonia, y, en con-
secuencia, la prctica piadosa del Viacrucis se inicia desde all,
220 Proceso criminal y ejecucin
en una escuela musulmana llamada Mdrasa el-Malakiya, hacia
el calvario. Otras tradiciones bizantinas ms antiguas, pero ya
sin vigencia, lo localizaban en el fondo del Tyropon, en la
iglesia de Santa Sofa, situada segn algunos casi a la altura del
Muro de las Lamentaciones (quiz en recuerdo de la sala del
sanedrn?).
Sin embargo, slo los hallazgos arqueolgicos, sobre todo
en la dcada de 1930, a los que ya nos referimos en el captulo
5, provocaron una seria duda sobre el verdadero emplazamien-
to del pretorio. En efecto, en varios lugares de los alrededores
de la Primera Estacin del Viacrucis, y principalmente en el
convento de las Damas de Sin, aparecieron importantes res-
tos romanos, entre ellos un impresionante suelo de grandes lo-
sas, enormes cisternas y otros restos que permitieron recons-
truir lo que debi ser la Torre Antonia. Resultaba de ello un
edificio de grandes proporciones y, sin duda, no exento de las
condiciones y lujo necesarias como para haber servido tambin
de residencia ocasional al gobernador. Si a esto se una el ha-
llazgo del patio enlosado, que recordaba la cita del evangelista
Juan de que el lugar donde estaba el tribunal se llamaba li-
tostrotos = el enlosado (Jn 19, 3), parece que no haba duda
sobre su identificacin como el pretorio, donde fue juzgado
Jess. Ms an, en el pavimento romano se vean trazas que
indicaban que all se haban realizado ciertos juegos. Eran gra-
bados sobre las losas que servan de tableros, donde habran
matado el tiempo los soldados jugando a los dados y a otros
juegos antiguos conocidos por distintas fuentes. Entre stos
haba uno que se interpretaba como el juego del rey, en el
que, quien participaba, o acababa siendo rey si ganaba, o era
ajusticiado si perda, naturalmente siempre en forma ldica.
All, pues, hay grabada una corona y una espada para cada una
de las posibles salidas del jugador. Algunos autores no se
resistieron a la tentacin de pensar que ese juego all grabado
sobre las losas del litstrotos era el juego que en este caso en
forma sarcsticamente real hicieron los soldados con Jess, al
que se refieren los evangelistas (Mt 27, 27-31; Me 15, 16-20; Jn
19, 1-5) cuando hablan de la corona de espinas, el cetro de
caa, el manto y las genuflexiones y saludos a Jess, antes de
llevarle al Glgota para darle muerte.
Entonces se buscaron tambin testimonios literarios que
pudieran documentar la presencia del gobernador en la Torre
Antonia, tratando de interpretar algunos de los pasajes de Jo-
sefo en este sentido, aunque, como todos reconocan, los ms
significativos aluden expresamente al Palacio de Herodes, y
Filn dice sin rodeos que los gobernadores, cuando suban a
Jerusaln, se quedaban en esta residencia.
Entre los estudiosos del tema se produjo, a partir de enton-
2. Sentencia en el pretorio 221
ees, una doble postura: la de los que defendan la identidad
Pretorio = Torre Antonia, representada principalmente por el
padre Vincent; y la de los que postulaban la identificacin Pre-
torio = Palacio de Herodes, al frente de la cual estuvo siempre
el padre Benoit, ambos profesores en el mismo famoso centro
de estudios jerosolimitano, la Ecole Biblique et Archologique
Franaise. Pero, a partir de la nueva fiebre excavadora y revi-
sionista de los viejos planteamientos topogrficos de Jerusaln,
con motivo de la cada de la Ciudad Vieja en manos israeles
tras la Guerra de los Seis Das, Benoit aprovech para revisar a
fondo la cuestin, y sus conclusiones han sido reconocidas
unnimemente, primero por los aquelogos israeles, y des-
pus por toda la crtica histrica internacional.
El argumento fundamental consiste en que las reconstruc-
ciones de la Torre Antonia no se ajustan a la realidad, ya que
los restos arqueolgicos hallados no pertenecen a ella. En con-
secuencia, la torre fue mucho ms modesta que lo que se haba
supuesto, siendo rechazables tanto la reconstruccin de la vieja
maqueta de las Damas de Sin, reproducida en varias publica-
ciones, como la de Avi-Yonah, que forma parte de la famosa
maqueta general de la ciudad, que se encuentra en el Hotel
Holy Land de Jerusaln. De ah que la Torre Antonia no reu-
niera las condiciones necesarias para residencia oficial del go-
bernador, reducindose a un simple cuartel o castillo de vigi-
lancia sobre el templo, donde paraba la cohorte que constitua
la guarnicin de la ciudad.
En efecto, el pavimento de losas es del siglo II d. C., rigu-
rosamente contemporneo del arco de triunfo en parte todava
conservado (llamado popularmente del Ecce Homo), que data
de los tiempos del emperador Adriano, y todo el conjunto for-
maba una plaza (lat. forum) importante de la ciudad que en-
tonces se llamaba Aelia Capitolina. Los grabados sobre el sue-
lo (lat. lusoriae tabulae) seran obra de los nios romanos de
los siglos II y III d. O, como en tantas otras ciudades, y apa-
recen incluso en la misma Jerusaln sobre el antiguo enlosado
de la Puerta de la Columna (actual Puerta de Damasco). El
gran aljibe es la piscina Strution de que habla Josefo, y que en
su tiempo estaba al descubierto como las dems de aquella zo-
na de la ciudad. Las bvedas de cubricin sobre las que des-
cansa el enlosado son obra del emperador Adriano. Los dems
restos, escasos la mayora, o son de la poca de la Aelia Capi-
tolina, o de la Jerusaln bizantina, o incluso posteriores, es de-
cir, medievales.
La verdadera Torre Antonia, de dimensiones ms reduci-
das, estaba al sur de la piscina Strution, como se desprende
claramente de la narracin de Flavio Josefo, ya que, durante el
asedio de la ciudad en el ao 70, los soldados romanos asaltan-
222 Proceso criminal y ejecucin
Tumba de Jess
Glgota
0 SO l* / *
2. Sentencia en el pretorio 223
35. Plano de Jerusaln
con los posibles recorri-
dos de Jess desde su
arresto hasta su muerte.
Es an dudosa la locali-
zacin de la casa de Cai-
fas. El palacio asmoneo
era la residencia temporal
de Herodes Antipas,
adonde fue conducido Je-
ss desde el pretorio, y
luego devuelto. El preto-
rio debi ser el palacio de
Herodes el Grande, y no
la Torre Antonia.
tes tuvieron que hacer una rampa sobre la piscina para poder
atacar la Torre Antonia. Esta se hallaba, pues, al sur de la ac-
tual calle Sitty Mariam, en la escuela musulmana y los alrede-
dores, siendo ms bien estrecha y alargada, aun as lo suficien-
temente capaz para albergar un cuartel de mil soldados, cons-
truida sobre una superficie de terreno que podra calcularse no
inferior a 4.000 m
2
.
Resulta, pues, de lo dicho que el pretorio debi coincidir
con el palacio de Herodes en la parte ms alta de la ciudad,
acaso por eso llamado Gbbatha (Jn 19, 13), y del que ya ha-
blamos en el captulo 5. No obstante, y antes de dar por ter-
minado este asunto, es preciso reconocer que an existen algu-
nos problemas arqueolgicos que no estn satisfactoriamente
resueltos del todo en la propia teora de Benoit, entre ellos la
misma naturaleza del arco de Adriano, que, a juzgar por cier-
tos indicios arquitectnicos, podra ser ms antiguo de lo su-
puesto, perteneciendo acaso a una antigua puerta de la ciudad,
cuya datacin habra que llevar al siglo I d. C. Naturalmente,
esto no impedira el que en tiempos de Adriano (135 d. C.)
fuera aprovechado para una plaza como un arco de triunfo.
Hay otro lugar relacionado con la pasin, del que slo ha-
bla Lucas (Le 23, 6-12). Se trata de la residencia ocasional de
Herodes Antipas, que con motivo de la fiesta poda acudir a
Jerusaln como simple practicante de la religin judaica. Pila-
to, con objeto de descargar su responsabilidad en el proceso de
Jess, enterado de que ste proceda de Nazaret y viva en Ca-
farnan, le envi al tetrarca, aprovechando su estancia en la
ciudad. El procedimiento no era legalmente muy ortodoxo,
pues en virtud del forum delicti (el lugar donde se comete el
delito) corresponda a Pilato el juicio y no a Antipas, que en
este caso le juzgara en razn del forum domicilii (lugar de ori-
gen). El intento de Pilato fall, aunque sirvi para poner tre-
gua a la proverbial enemistad entre ambos personajes. Herodes
Antipas resida en Jerusaln en el palacio de los asmoneos, del
que nada se conserva en la actualidad, y que al parecer estaba
situado en la zona norte del actual Barrio Judo, cerca del Mu-
ro I, en la bajada al Tyropon, a la altura de la actual calle
Shonei Halakhot.
De los acontecimientos ocurridos en el pretorio durante el
proceso de Jess vamos a destacar aqu dos, que creemos sig-
nificativos desde nuestro punto de vista: la cuestin de Barra-
bs y la flagelacin.
En el juicio un tanto populista o asambleario en el que,
por instigacin de los dirigentes judos, va a ir convirtindose
poco a poco el proceso de Jess, Pilato ofrece al pueblo una
alternativa presentando al preso Barrabs, comparndole con
224 Proceso criminal y ejecucin
Jess y ofreciendo la gracia de la liberacin de este ltimo en
vez del primero, ya que en todo caso estaba dispuesto a la
amnista de un encarcelado con motivo de la fiesta de la Pas-
cua, para congraciarse con el pueblo. La escena aparece narra-
da en los cuatro evangelios (Mt 27, 15-26; Me 15, 2, 6-15; Le
23, 17-24; Jn 18, 39-40). Ms que un delincuente comn, da la
impresin de que Barrabs era lo que llamaramos un preso
poltico. Juan dice simplemente que era un ladrn o bandido.
Pero sabemos que esta expresin era la utilizada por los histo-
riadores romanos para designar a los jefes independentistas de
cualquier nacin del imperio. As, por ejemplo, Viriato, el h-
roe de la independencia ibrica, es llamado en las fuentes con
el mismo apelativo de ladrn (gr. lestes; lat. latro). Lo extrao
es que este abuso semntico sea perpetrado aqu no por un
historiador romano, sino por un judo. Marcos es quien nos da
una informacin ms exacta. Dice que Barrabs estaba en la
crcel por formar parte de un grupo de sediciosos (gr. sta-
siastn), que en un motn callejero haban cometido un asesi-
nato. No era un zelota o un sicario, puesto que, segn parece,
estos partidos an no estaban organizados como tales en la
poca de Jess, sino un ultranacionalista, como otros de cuya
actuacin tenemos testimonios, que con motivo de una de esas
protestas tumultuarias o levantamientos populares haba sido
el responsable de la muerte de una persona, sin que conoz-
camos otros detalles, ni sepamos si el hecho estaba directa-
mente relacionado con los conocidos y reiterados problemas
que Pilato tuvo con los judos, de los que ya hablamos en el
captulo 4.
Bar-Abbas, que quiere decir Hijo de Abbah, era -dira-
mos al estilo latino- el cognomen de una persona, cuyo nom-
bre propio no se cita. Abbah es un nombre bastante corriente
entre los judos de aquella poca, y etimolgicamente significa
Padre. Algunos cdices y versiones del evangelio de Mateo
dan por nombre propio a Barrabs el de Jess. Se llamara,
pues, Jess Bar-Abbah. Tambin el nombre de Jess (hebr.
Yoshua o Yebosua) es frecuente en la poca, pero, a la vista de
que este dato falta en la mayora de los textos, no resulta segu-
ro. Ciertos autores modernos han querido ver un simbolismo
en la pregunta de Pilato que, reconstruida, sera as: A quin
queris que os suelte: a Jess Barrabs o a Jess llamado el
Cristo? (Mt 27, 17), es decir, a Jess como Hijo del Padre,
o a Jess como el Mesas poltico? Sinceramente creemos que
esto es ir demasiado lejos, pues ni esta variante textual est lo
suficientemente documentada, ni ese sentido simblico de ca-
rcter ideolgico concuerda con el contexto del relato evang-
lico. Finalmente no se olvide tampoco que el antropnimo Ba-
rrabs podra tener otra etimologa: Bar Rabban, ms en estre-
2. Sentencia en el pretorio 225
cho contacto con la forma en que aparece citado en Mt 27, 16
y con algunas inscripciones en donde se citan personas con
este nombre.
Lo que realmente aqu llama nuestra atencin es el hecho
de que los evangelios se refieran a una costumbre consistente
en soltar un preso por la Pascua. La nica noticia al respecto
es precisamente sta, y resulta muy extrao que otros autores,
especialmente Josefo, que narran las vicisitudes polticas del
momento, las tensiones entre los dirigentes judos y los gober-
nadores, y entre stos y el pueblo, omitan un dato tan signifi-
cativo como la puesta anual en libertad de un preso poltico.
Por eso, algunos autores se inclinan a dudar de la historicidad
del relato en cuestin.
Es interesante la tesis de M. Herranz que, tratando de ten-
der un puente entre ambos puntos de vista, se basa en un an-
lisis del texto de Marcos que supone haber sido la base de los
dems. Segn l, este texto, si se lee con atencin, no habla
expresamente de la costumbre de soltar un preso, como lo
hace por ejemplo Mateo. El versculo Me 15, 6 puede traducir-
se del griego perfectamente: Por la fiesta iba a soltarles un
preso que pedan, dando un valor de futuro al imperfecto, lo
que est de acuerdo con la gramtica griega. Adems, si pensa-
mos en un trasfondo arameo, la estructura de esta frase y del
resto del relato refuerzan an ms tal sentido. No se tratara,
pues, de una costumbre, sino de un hecho aislado, segn el
cual Pilato estaba dispuesto en aquella circunstancia, con moti-
vo de la Pascua, a conceder la amnista a uno de los presos.
Posiblemente la idea y acaso el personaje le habran sido suge-
ridos previamente antes de su llegada a Jerusaln. Ahora el
pueblo acuda a materializar esta peticin, que supona un es-
fuerzo aparente de buena voluntad por parte del prefecto. He-
rranz seala relatos paralelos, en Flavio Josefo, de peticiones
populares de amnista aisladas con motivo de un sealado da.
Slo algn tiempo despus, el texto de Marcos, no del todo
correctamente interpretado, pudo convertirse en el evangelio
de Mateo en una alusin a un hecho que nunca tuvo lugar con
esas caractersticas: la suelta habitual de un preso el da de la
Pascua. Lucas nada afirma realmente al respecto, y Juan, que s
lo hace, podra depender en esto de la misma fuente. De cual-
quier manera, la existencia de una peticin popular de libertad
para Barrabs, aun instigada por las autoridades judas en pro-
vecho de sus intereses, parece demostrar que el personaje no
era un simple malhechor, sino ms bien un agitador poltico.
El otro tema que requiere aqu nuestra atencin es la flage-
lacin de Jess. Los spiculatores romanos o soldados encarga-
dos de las ejecuciones solan propinar una paliza previa al reo
condenado a muerte, con la cual ste iba ya desangrado a la
226 Proceso criminal y ejecucin
cruz, y as se aceleraba su muerte, librndole de la terrible es-
pera de horas e incluso das colgado del patbulo. Parece que
estos azotes se daban con ltigos de correas finas, y que el
nmero de golpes no sera excesivo, sino el preciso para que el
reo, desangrndose, pudiera resistir la marcha cargado hacia el
lugar de la ejecucin y morir despus all al cabo de un tiempo
discreto. Pero haba otro castigo independiente, que en ocasio-
nes poda sustituir a la pena de muerte, y era el suplicio de la
flagelacin. Este se haca, adems de con el flagellum ya indi-
cado, con el flagrum, donde las tiras de cuero terminaban en
huesecillos y bolitas de plomo, que materialmente araban las
espaldas del reo, el cual en ciertos casos poda incluso morir
durante el suplicio. Para recibir la flagelacin, el condenado
era atado a un poste alto, o bien a una columna baja que le
haca arquear la espalda; pero los azotes no slo se daban en
esta ltima, sino en todas las partes del cuerpo. Era probable-
mente un suplicio tan cruel como la propia cruz, o quiz peor.
Josefo dice de aquel otro Jess que fue azotado por orden del
procurador Albino que acab todo desollado y se le vean has-
ta los huesos.
Aunque por la sola relacin de Mateo y Marcos habra que
pensar en el primer tipo de flagelacin, parece ms de acuerdo
con el evangelio de Juan que Jess sufriera el segundo suplicio,
pues en la intencin del prefecto estaba el mostrarle as al pue-
blo para excitar su compasin y despus soltarle.
3. Crucifixin en el Prcticamente hay unanimidad entre los estudiosos, histo-
GlgOta riadores y arquelogos, en lo que se refiere a la localizacin
del Glgota o Calvario, que se halla dentro de lo que hoy es la
baslica del Santo Sepulcro. El llamado Calvario de Gordon, al
norte de la Puerta de Damasco, que con intencin mstica fue
all localizado por el famoso militar britnico, y actualmente es
visitado por grupos evanglicos, resulta un lugar evocador y
hasta piadoso, pero ciertamente no responde a la realidad his-
trica de los hechos.
El Glgota de los evangelios, segn se ha podido saber por
las excavaciones y estudios arqueolgicos realizados en la bas-
lica y sus alrededores (Harvey, 1933-1934; Corbo, 1961-1963;
Broshi, 1975; F. Diez, 1977-1981), era una roca de unos 5 m
de altura, que por la forma de su perfil recordaba vagamente la
silueta de una cabeza, y de ah su verdadero nombre en ara-
meo: Golgoltha, que en griego y en latn se ha traducido por
calavera (Mt 27, 33; Me 15, 22; Le 23, 33; Jn 19, 17).
Era una zona extramuros, donde existan los restos de anti-
guas canteras, y muy prxima a la muralla. Precisamente por
efecto de estas canteras haba quedado un mogote calcreo se-
3. Crucifixin en el Glgota 227
micortado, en uno de cuyos flancos se hallaba una pequea
covacha. En frente, a menos de 40 m, otro tajo en la roca se
haba aprovechado para hacer unas tumbas excavadas en ella,
como era frecuente en todas las afueras de Jerusaln. En este
caso, las tumbas, que pertenecan a un destacado miembro del
sanedrn por lo que llamaramos el tercio seglar (ni sacerdo-
te, ni escriba), tenan a su alrededor un pequeo terreno acota-
do, donde un jardinero acuda all a cuidar las plantas (Jn 20,
15).
No es fcil que aquella roca destacada fuera el lugar habi-
tual de las ejecuciones, que podan hacerse donde se quisiera,
ya que de otro modo cabe pensar que no tendra all tan cerca
sus tumbas Jos de Arimatea, que as se llamaba el rico sena-
dor (Mt 27, 57-58; Me 15, 42-45; Le 23, 50-52; Jn 19, 38). Aca-
so por la relativa proximidad al palacio de Herodes, donde tu-
vo lugar el juicio, y porque todos los acontecimientos se suce-
dan con precipitacin en aquellos das de fiesta, se decidi
hincar all en la roca el patbulo, consistente en tres gruesos y
altos postes, destinados a soportar los palos travesanos o cru-
ces de los que penderan los tres reos que iban a ser all ejecu-
tados, pues con Jess haba otros dos ladrones (Mt 27, 38;
Me 15, 27; Le 23, 33; Jn 19, 18), sin que podamos averiguar si
se trataba de presos polticos o de simples malhechores.
Poco ms de cien aos despus, cuando el emperador
Adriano transformaba la vieja y entonces ruinosa Jerusaln en
una nueva colonia romana, cambindole su nombre por el de
Aelia Capitolina, decidi realizar reformas urbansticas impor-
tantes en aquel lugar, que por entonces ya quedaba dentro de
la ciudad. Como saba que se trataba de un sitio venerado por
los judeo-cristianos, mand construir en l un templo pagano
dedicado a Jpiter. Este descansaba sobre una gran plaza so-
breelevada que cubra prcticamente hasta la cima de la roca
del calvario, sobre la que se haba levantado una estatua a Ve-
nus-Afrodita, y enterraba tambin dentro del inmenso relleno
la tumba de Jess, sobre la cual coincida la estatua de Jpiter
en el templo. Los cuidados muros de contencin de la plaza y
parte del arco triunfal de entrada a la misma se conservan an
en el Hostal Ruso de San Alejandro, cercano al lugar. Estos
restos han sido frecuente y errneamente considerados de la
poca de Cristo, como si se tratara de la puerta de la muralla
que conduca al Calvario. No es nuestro propsito, como el
lector sabe por otros casos, seguir describiendo las vicisitudes
que el lugar sufri a lo largo de la historia y las importantes
construcciones que en l se hicieron. Digamos simplemente
que el emperador Constantino, a ruegos de su madre santa
Helena, construy all una impresionante baslica, dentro de
cuyo recinto figuraban la roca del Calvario y la propia tumba
228 Proceso criminal y ejecucin
de Jess cortada y separada del acantilado. Estas colosales
obras fueron comenzadas en el ao 326 y terminadas en nueve
aos. La actual baslica es una construccin de estilo romnico,
levantada por los cruzados en la primera mitad del siglo XII.
Sobre el tema de la crucifixin en s se ha escrito mucho,
tratando de reconstruir los pormenores, lo que realmente pa-
sara en el caso de Jess, de acuerdo con las costumbres de la
poca. Pero hasta ahora, prcticamente todos los datos proce-
dan de las fuentes literarias romanas que hablaban en general
de crucifixin y crucificados. Ahora la arqueologa ha descu-
bierto por primera vez la sepultura con los restos de un hom-
bre crucificado, y este hecho se ha producido precisamente en
Jerusaln. Ms an, el crucificado era contemporneo de Jess,
es decir, que data de la primera mitad del siglo I d. C. La
excepcional importancia del hallazgo relega a un segundo tr-
mino las otras noticias hasta ahora manejadas, por lo que va-
mos a fijarnos casi exclusivamente en el citado descubrimiento.
Naturalmente, por una parte, los resultados de la investigacin
son parciales y de difcil interpretacin, lo que se presta a dife-
rentes reconstrucciones; por otra, y teniendo un solo hallazgo,
las conclusiones que de l se deducen no pueden generalizarse
sin ms, ni se puede pretender que la forma de crucifixin pro-
pia de aquel caso concreto fuera la nica que entonces se prac-
ticaba en Palestina. No obstante, es, sin duda alguna, la mejor
ilustracin que poseemos de lo que los evangelistas narran so-
bre la crucifixin de Jess.
El descubrimiento se produjo en la necrpolis de Giv'at ha
Mivtar. Ya hemos dicho que por todos los alrededores de Je-
rusaln hay numerosas tumbas, que a veces se agrupan en de-
terminadas zonas. La que aqu nos ocupa se encuentra no lejos
del monte Scopus, a unos 2 km al norte de la vieja ciudad. En
esta zona aparecieron tumbas de algunos personajes ilustres.
Pero la que ahora nos interesa es una hallada en 1968, que
contena los huesos de tres personas, un nio y dos adultos.
Uno de estos adultos se llamaba Juan, hijo de Haggol. Tena
unos 25 aos, meda como 1,70 m y haba muerto ajusticiado
en la cruz; probablemente no era un vulgar malhechor, ya que
entonces no hubiera sido enterrado en el panten de una fami-
lia distinguida, sino ms bien un nacionalista ejecutado por los
romanos.
Los estudios sobre el esqueleto del crucificado fueron pu-
blicados en 1976 por V. Mller-Christensen, y despus han si-
do revisados por J. Zias y E. Sekeles en 1985. El hecho de que
los enterradores no pudieran desprender uno de los clavos del
cadver sin causar gran destrozo, les oblig a dejarlo in situ, y
la circunstancia de que dicho clavo llevara adherida madera de
la cruz ha permitido obtener an ms datos de lo que cabra
3. Crucifixin en el Glgota 229
esperar de un hallazgo como ste. Dejando a un lado los anli-
sis y discusiones tcnicas, vamos a exponer las conclusiones
que de ambos estudios se desprenden.
La cruz en la que el joven Juan fue crucificado era de ma-
dera de olivo. Tena lo que los autores clsicos llaman sedile,
36. Reconstruccin
ideal del crucificado del
siglo I, cuyo cadver fue
hallado en Giv'at ha Miv-
tar (Jerusaln). La cruz
debi tener un pequeo
asiento (sedile). Obsrve-
se el sistema de clavar los
pies.
un ligero saliente o asiento entre las piernas destinado a pro-
longar algo la vida del crucificado, ya que de otro modo el
peso del cuerpo colgado provocaba una muerte inmediata por
asfixia. Algunos textos latinos hablan por eso de cabalgar en
la cruz. Las manos no haban sido perforadas por los clavos,
que debieron ir en las muecas, entre el cubito y el radio, si
bien en esto difieren los segundos investigadores, que sugieren
que el ajusticiado pudo ser simplemente atado con cuerdas al
palo transversal de la cruz. Las piernas estaban abiertas y lige-
ramente flexionadas. Respecto a la forma en que los pies iban
sujetos a la cruz, hay ms de una interpretacin. Mller-Chris-
tensen cree que haba un solo clavo grande y largo (bien con-
servado en la tumba) para los dos pies. Fue introducido late-
ralmente en la cruz hasta asomar por el lado contrario. La
punta fue retorcida para aprisionar ambos pies y fijarlos sobre
230 Proceso criminal y ejecucin
una tablilla. Esta interpretacin no ha sido compartida por el
arquelogo B. Mazar, que supone que la tablilla no fue ms
que una pieza intermedia entre la cabeza del clavo y los dos
pies del ajusticiado que venan a continuacin, los cuales, tras-
pasados por la punta metlica, quedaban fijados con sta en la
cruz en forma frontal. Por su parte, Zias y Sekeles presentan la
interpretacin ms moderna y verosmil. Las piernas abiertas
permitan que los clavos -que seran dos- fijaran los pies por
el calcneo a ambos laterales de la cruz. Lo que sucedi es que,
mientras que uno de ellos entr derecho y pudo luego ser ex-
trado del cadver sin problemas, el otro debi tropezar con
un nudo de la madera, que lo dobl. Por eso no pudo ser ex-
trado y hubo que romper parte de la cruz al tratar de des-
clavar el cadver. Entre la cabeza del clavo y la carne haba
ciertamente una pequea tablilla, pero no se ha podido deter-
minar, con absoluta garanta, si era o no de la misma madera
que la cruz.
Segn Mller-Christensen, las piernas del reo, despus de
un tiempo conveniente de estancia de ste en la cruz, fueron
intencionalmente quebradas para precipitar su muerte. Es lo
que hoy llamaramos el tiro de gracia, y que los romanos
denominaban crurifragium, bien descrito en el evangelio de
Juan, aunque aplicado a los ladrones y no a Jess (Jn 19, 31-
34). Para Zias y Sekeles, no hay pruebas suficientes para afir-
mar que con el crucificado Juan se hubiera realizado esta prc-
tica.
Normalmente, como ya hemos dicho, los reos llevaban al
patbulo el pesado travesano de la cruz, probablemente yendo
ya amarrados los brazos a l. En el caso de Jess, y probable-
mente debido a su agotamiento, a poco de salir la comitiva se
oblig a un transente que cargara con el madero, por cierto
que esa persona, llamada Simn de Cirene, era bien conocida
de la comunidad cristiana de las primeras generaciones, pues
resultaba ser el padre de dos cristianos distinguidos, Alejandro
y Rufo (Mt 27, 32; Me 15, 22; Le 23, 26). Al llegar al lugar de
la ejecucin, se fijaba definitivamente el palo a los reos, clavan-
do a stos si fuera preciso, y despus era elevado (es la pala-
bra tcnica) sobre el poste vertical previamente fijado en el
suelo con las debidas garantas, ya que tena que soportar un
considerable peso.
La causa (lat. titulus) iba escrita en un letrero que sola lle-
var el reo colgado al cuello, o lo portaba delante alguna otra
persona del cortejo, o incluso iba siendo proclamada en voz
alta por un pregonero. En el caso de Jess, lo nico que sabe-
mos es su contenido escrito en tres lenguas (latn, griego y he-
breo): Jess Nazareno, Rey de los Judos, y el hecho de que
fue fijada en la cruz sobre la cabeza del crucificado para que
3. Crucifixin en el Glgota 231
resultara bien visible, lo que provoc las protestas de los diri-
gentes judos, que no estaban de acuerdo con la redaccin del
texto (Mt 27, 37; Me 15, 26; Le 23, 38; Jn 19, 19-22).
Haba dos costumbres, no romanas sino judas, que en el
caso de la ejecucin de Jess debieron ser respetadas por el
centurin encargado. Una, la de proporcionar al reo una pci-
ma hecha de vino y mirra, destinada a adormecerle y as miti-
gar algo los dolores; y la otra colgarle de la cintura un pao
para cubrir sus partes. De ambas se habla en las fuentes judas
con motivo de otros casos. A la primera se refieren expresa-
mente los evangelios, aunque se dice que Jess rehus tomar la
bebida (Mt 27, 34; Me 15, 23), mientras que no se menciona la
segunda, que, cabe pensar, sera tambin respetada en este ca-
so. Jess, como todos los reos, haba sido desnudado, y sus
vestidos repartidos entre el piquete de ejecucin, segn la cos-
tumbre. No hay que confundir la pcima embriagante, a la
que nos hemos referido, con el agua acidulada, bebida refres-
cante que ofrecieron a Jess estando ya en la cruz poco antes
de morir, y que l acept. Ya nos hemos referido a ella en el
captulo 4.
14
Los ritos funerarios
Una vez ms, para intentar comprender las narraciones
evanglicas sobre la sepultura de Jess, se hace precisa una am-
bientacin arqueolgica y previamente una mentalizacin so-
bre la manera de pensar y sentir de aquellas gentes en torno a
la idea de la muerte y al trato con los cadveres.
En nuestra cultura occidental, que hunde sus races en Ro-
ma, la muerte supone una ruptura violenta de los vivos con el
difunto. Esta separacin definitiva culmina el da del entierro
cuando la comitiva despide al cadver, que recibe sepultura,
naturalmente al margen de las creencias en la otra vida y su
contacto con ella a travs de prcticas piadosas o rituales. El
muerto es enterrado y el cuerpo inicia su proceso natural de
descomposicin, sin que por lo general vuelvan a verse ms los
restos humanos, a no ser que, por razones especiales y al cabo
de varios aos, los huesos hayan de ser trasladados. Esta forma
de comportarse ante la muerte est de acuerdo con nuestra
costumbre de cubrir con tierra el cadver, o cuanto menos en-
cerrarlo en un sarcfago hermticamente cerrado o tapiarlo
dentro de un nicho. En todo caso, la idea es la misma, y los
romanos lo expresaron mediante una frase lapidaria, que no
suele faltar en ninguna sepultura de la poca: Sit tib tetra le-
vis = Que te sea liviana la tierra. Tambin la otra costumbre
romana de incinerar los cadveres reducindolos a cenizas que
se guardaban en una urna depositada en un panten de peque-
os nichos (columbario) expresa la misma idea de ruptura
definitiva entre el mundo de los vivos y los muertos.
En el antiguo Prximo Oriente no se vivan tan drstica-
mente estas realidades. En Egipto, por ejemplo, la tcnica ha-
ba progresado lo suficiente como para que se garantizara la
conservacin indefinida del cadver mediante la momificacin,
y esta misma prctica, aunque no tan refinada como all, se
llevaba a cabo en otros pases como la misma Palestina, donde
los cadveres eran embalsamados.
Estos cuerpos con ciertas garantas de conservacin eviden-
234 Los ritos funerarios
temente no eran enterrados, sino depositados en una nueva ca-
sa de muertos, la tumba por lo general excavada en la roca y
que constaba de distintas habitaciones y dependencias, a veces
bien decoradas artsticamente y en las que se depositaban los
objetos y pertenencias del difunto. Y lo que resulta an ms
significativo es que esa casa de muertos poda ser visitada y
frecuentada por los vivos, celebrando en ella reuniones y hasta
banquetes. En Egipto, donde las tumbas de los reyes y grandes
seores constituyeron un verdadero tesoro a causa del valor de
los objetos en ellas depositados, esta convivencia hubo de can-
celarse por temor al robo: as, se ocultaba la entrada del sepul-
cro y se construan falsas puertas y corredores sin salida con
objeto de disuadir a los saqueadores de tumbas, que era un
oficio tristemente extendido ya en la poca faranica. Donde
las sepulturas carecan de tales tesoros, como en la Palestina de
tiempos histricos, estas casas de muertos no sufrieron la rup-
tura con el mundo de los vivos, y stos acudan all con alguna
frecuencia y, en la manera de lo posible, estaban en contacto
con los difuntos, a pesar de que para la legislacin juda este
contacto acarreaba una impureza legal pasajera (Lv 21, 12; 22,
5; Nm 19, 11-12).
No nos ha de extraar, pues, que en los evangelios se hable
tanto de ir y venir al sepulcro, entrar en l, correr la losa, lle-
var perfumes, encontrarse a gente dentro, etc., conceptos todos
ellos que a un occidental pueden parecer un tanto ajenos a su
mentalidad. Por eso vamos a exponer ahora cules eran las
principales costumbres funerarias de los judos en poca roma-
na.
1. Las tumbas La cantidad de tumbas judas de los perodos helenstico y
romano, halladas hasta ahora en Palestina, es ciertamente muy
elevada. Por ceirnos slo a Jerusaln, hay que sealar ms de
una docena de conjuntos, en los que el nmero de tumbas es
considerable. Estos conjuntos son: al norte, Giv'at ha Mivtar,
donde apareci la sepultura ya citada de Juan el crucificado;
otra tumba importante con restos de ms de 30 individuos e
inscripciones con los nombres de Simen, Absaln y otros; la
tumba de Simn, constructor del templo, que sera uno de
los maestros de obra o artistas que colaboraron en la gran obra
constructora de Herodes; la tumba de Matatas, con una larga
inscripcin dedicada por el sacerdote Abba, hijo de Eleazar.
Otro conjunto importante se hallaba en la vecina colina co-
nocida con el nombre de French Hill, excavado a partir de
1968. No lejos y un poco al sureste se encuentra el monte Seo-
pus, sede actual de la famosa Hebrew University. Aqu apare-
ci, entre otras, la importante tumba de Nicanor de Alejan-
/. Las tumbas 235
dra, que fue un personaje conocido, el cual don las puertas
de bronce del templo, y de ah que una de ellas llevara su
nombre. Esta tumba fue estudiada ya en 1928. Tambin hay
que citar aqu el sepulcro de Jonatn el Nazarita, con su hijo
Hannania y su mujer Salom, descubierto en 1966, y el impor-
tante grupo de cinco cuevas mortuorias hallado en 1972.
Debemos referirnos ahora, un poco ms al sur, cerca de la
catedral de San Jorge, a la famosa tumba de la familia de la
reina Helena de Adiabene, convertida al judaismo. Esta tumba
es comnmente conocida por el nombre de Tumba de los
Reyes, y es uno de los monumentos funerarios ms fastuosos
de Jerusaln.
Sobre el Monte de los Olivos hay, entre otras, dos impor-
tantes necrpolis. La llamada del Dominus flevit, por en-
contrarse junto a la iglesia de este nombre, excavada y estudia-
da entre los aos 1953 y 1955 por el padre Bagatti y J. T. Mi-
lik, y la de Betfag, de tumbas modestas, pero de gran inters.
Ya en pleno valle de Josafat en la garganta del Cedrn se
encuentra un conjunto muy numeroso y, sin duda, el de mejor
calidad, con la llamada Tumba de Josafat, de ocho cmaras
en su interior; la llamada de Absaln, que, siendo de forma
cbica, est exenta, rodeada de columnas jnicas y cubierta
por un cono evanescente en forma de chapitel; la tumba de los
sacerdotes Bene Hezir, con una fachada de columnas dricas;
la llamada de Zacaras, exenta al haber sido recortada la ro-
ca, con columnas jnicas y cubierta por una pirmide; y otras
menos espectaculares, pero no por ello faltas de inters.
Algo ms al este, ascendiendo a la aldea de Silo, se halla-
ron otras tumbas, entre ellas una con 30 osarios bien decora-
dos y con una inscripcin aramea. Otra de ellas ha ofrecido
una inscripcin que se refiere a Alejandro de Cirene.
Al sur de Jerusaln, en la Colonia Alemana, se encuentra la
tumba de la familia Dositeo, y algo ms all, en el barrio Tal-
piot, se hall otra tumba que contiene repetidas veces el nom-
bre de Jess.
En el valle del Hinnn est la tumba de la familia de Hero-
des. En su interior hay sarcfagos bien decorados, y una gran
piedra redonda tapa la entrada exterior.
Bastante ms al oeste se halla la tumba de Jasn en la calle
Alfasi, con una sola columna drica en la fachada. Tiene ins-
cripciones en griego y arameo, y un bello dibujo de un barco.
En el noroeste de la ciudad, en el barrio Sanhedria, acer-
cndose ya hacia Giv'at ha Mivtar por donde hemos comen-
zado, se encuentra la esplndida tumba llamada del Sanedrn,
236 Los ritos funerarios
con una bella fachada con frontn. El interior est muy desa-
rrollado, con una sala central de 33 m
2
. En sus alrededores
existen otras tumbas de inters.
Es muy interesante sealar los nombres de personas que
aparecen en los sepulcros, por que muchos se encuentran t am-
bin en los evangelios, lo que indica que eran bastante frecuen-
tes en la poca. Este es el caso de Jess, Simn, Juan, Marta,
Mara, Lzaro (Eleazar), Jos, Judas, Matas, Salom, Zacaras,
Abba (Barrabs), Natanael... y algunos que probabl ement e se
refieren al propi o personaje que aparece en el evangelio, como
es el caso de Jos Caifas, el sumo sacerdote, cuya posible t um-
ba ha sido hallada en 1990 en la citada necrpolis de Talpiot,
donde uno de los doce osarios encontrados en aqulla llevaba
la inscripcin: Joseph Bar Kaifa.
Especial expectacin caus en 1873 el descubri mi ent o en la
necrpolis de Silo de la t umba perteneciente a una familia,
entre cuyos mi embros figuraban los nombres de Marta, Mara,
Lzaro y Jess, por cierto que este l t i mo estaba por dos veces
seguido de una cruz. Pero evidentemente se trata slo de una
asociacin casual de nombres, porque, adems de los aqu se-
alados, hay ot ros, y las cruces no slo afectan al nombr e de
Jess, sino tambin, por ejemplo, al nombr e de Judas. Uno de
los Jess de la t umba aparece adems nombr ado como padre
de Simen. Se ha sugerido que las cruces podr an indicar que
se trataba ya de cristianos, pero no es seguro.
Mayor escndalo pr ovoc en su da (1931) el hallazgo de
un osario con la inscripcin aramea: Jess, hijo de Jos. En
37. El nombre de Jess
en arameo y griego, es-
crito en tumbas de Jeru-
saln. Jess era un nom-
bre bastante frecuente en
el siglo I d. C, como ha
podido comprobarse por
las inscripciones fuera-
1. Las tumbas 237
ciertos medios judos, incluso arqueolgicos, se habl de que
podra tratarse de la verdadera sepultura de Jess, pero la ma-
rea cedi ante la realidad de los hechos.
Veamos ahora, en plan de sntesis, cules son los elementos
caractersticos de las tumbas judas de Jerusaln en la poca de
Jess. Estaban siempre excavadas en la roca y se hallaban en
las afueras de la antigua ciudad. Las de familias y personajes
distinguidos presentan una fachada al exterior de carcter ar-
quitectnico clsico con columnas. El paso entre este atrio ex-
terior, cuando existe, y el interior de la cavidad est en ciertas
ocasiones cerrado por una puerta de piedra rectangular, y en
otras por una gruesa piedra redonda que puede correrse, ha-
cindola deslizar por una ranura en la roca. Este es el caso de
la tumba de la reina Helena, la de la familia de Herodes y la de
algunos sepulcros de Betfag, as como de otros lugares fuera
de Jerusaln (Abu Gosh, Nablus, etc.).
Una vez dentro, aparece en primer trmino una sala rec-
tangular, casi cuadrada, cuyas dimensiones varan segn la ca-
tegora de la tumba, aunque habitualmente puede tener unos 3
m de lado. Suele presentar en las paredes un banco corrido,
tallado en la roca. De esta sala parten los pasillos que condu-
cen a las cmaras mortuorias propiamente dichas, donde las
sepulturas son de dos tipos. El primero, en arcosolio, es decir,
una repisa tallada en la pared y cobijada bajo un arco. Sobre
ella iba depositado el cadver. A veces encima del arco o en
otro lugar cercano hay un entalle, que suele ser de forma trian-
38. Plano de la tumba
de los Bene Hezir en el
valle del Cedrn (Jerusa-
ln). Vase el atrio con
las columnas, la sala cen-
tral y las cmaras mor-
tuorias con arcosolios y
nichos.
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238 Los ritos funerarios
guiar, para colocar en l una lmpara de aceite. El otro tipo de
sepultura es el modelo que los romanos llamaban loculi y los
judos kokhim. Se trata propiamente de nichos para introducir
en ellos el cadver. Finalmente suele existir en las propias c-
maras un lugar para depositar unas arquetas destinadas a guar-
dar los restos despus de su descomposicin. Son los osarios,
que estn por lo general cuidadosa y artsticamente decorados
con motivos vegetales, como rosetas, plantas, esvsticas, etc. A
veces, los tres tipos sealados pueden darse cita en la misma
cmara mortuoria. En otros casos, las cmaras pueden estar
especializadas en uno solo de los tipos. Con frecuencia, en las
tumbas importantes estas cmaras se multiplican incluso en
distintos niveles, siendo necesario el paso no slo a travs de
corredores, sino tambin de escaleras, siempre todo tallado en
la piedra.
En ocasiones, y tratndose de grandes mausoleos, existe to-
da una estructura exterior complementaria, donde hay escali-
natas talladas, aljibes y conducciones de agua, lugar para tomar
los baos rituales de purificacin, etc., como es el caso de la
tumba de la reina Helena de Adiabene. En cambio, en los se-
pulcros menores ni siquiera hay cmaras mortuorias indepen-
dientes, pues los loculi pueden abrirse en las paredes de la pro-
pia sala interior. La altura del techo en esta sala vara segn la
categora de la tumba. En algunas se puede estar muy cmoda-
mente de pie, en otras en cambio no. La puerta siempre es de
reducidas dimensiones, de forma que no se puede entrar por
ella erguido. Suele tener en el interior unos peldaos tallados
en la roca, tras descender los cuales el visitante se encuentra ya
ms cmodo en la sala. Este tipo de puertas se repite a la en-
trada de las cmaras mortuorias.
Parece probable que los pobres sepultaran a sus muertos
simplemente bajo tierra, ya que la construccin de las tumbas
excavadas en la roca resultaba indudablemente cara.
La tumba de Jess, segn los evangelios, se ajustaba a estas
caractersticas generales. Era una tumba rica y, por tanto, cabe
suponer que relativamente amplia, como corresponde a su
dueo, que era un personaje importante, el senador Jos de
Arimatea. Pero en cambio estaba, al parecer, destinada a un
solo enterramiento, lo que no es frecuente, aunque puede pen-
sarse que en los proyectos de su dueo podra figurar la idea
de ampliarla en el futuro excavando la roca para hacer otros
corredores y cmaras, ya que s se consigna que la tumba esta-
ba recin hecha, es decir, era nueva y nadie se haba enterrado
an en ella (Mt 27, 60; Le 23, 53; Jn 19, 41).
Ya hemos visto que todas las tumbas judas estn disemina-
das por las afueras de la ciudad rodendola por sus cuatro eos-
1. Las tumbas 239
39. Reconstruccin
ideal de la tumba de Je-
ss, junto al Glgota. En
primer trmino, a la de-
recha, el atrio y la piedra
redonda que tapaba la
pequea puerta. A conti-
nuacin, la sala con los
bancos corridos. Final-
mente, el acceso a la c-
mara mortuoria, sta lti-
ma con arcosolio.
tados. Tambin sabemos que en la poca de Jess la zona del
Santo Sepulcro quedaba fuera del recinto amurallado y que la
estructura del terreno se prestaba a su utilizacin para horadar
cuevas funerarias, puesto que las antiguas canteras haban deja-
do a la vista la roca, e incluso haba paredes lisas bien cortadas
que favorecan la construccin de fachadas y servan de punto
de arranque para la excavacin de tumbas. De hecho, junto a
la tumba que sirvi para Jess, haba otra, cuyos restos se con-
servan todava dentro de la actual iglesia del Santo Sepulcro en
la rotonda, detrs del Sepulcro, en un local que pertenece a la
comunidad siro-jacobita. La tumba de que hablamos debi ser
grande, pues lo que queda no son ms que los restos de ella
que consisten en una cmara con loculi o nichos. Toda la parte
anterior de la tumba fue destruida cuando Constantino hizo
cortar las rocas adyacentes al Santo Sepulcro para construir su
gran baslica. Tambin existen los restos de una tercera tumba,
que ms tarde fue convertida en cisterna.
Podemos hacernos una idea bastante precisa de lo que fue
el sepulcro de Jess, pues ste se conserva, aunque muy modi-
ficado, y desde luego exento, ya que, como acabamos de decir,
los arquitectos del siglo IV destruyeron la pared rocosa y ais-
laron la tumba para que quedara dentro del recinto de la bas-
lica. Se mantiene la estructura y las dimensiones de la sala pre-
via, aunque sta es hoy de fbrica, y parece que lo fue ya en
los planes arquitectnicos de Constantino. Esta sala comunica-
ba directamente con la cmara mortuoria a travs de una de
esas puertas bajas de las que hemos hablado, la cual an se
conserva. La cmara mortuoria era muy pequea, pues slo
contaba con un arcosolio a la derecha, donde fue depositado el
cuerpo de Jess, cuya repisa se conserva en parte, bajo la ac-
tual losa de mrmol que la recubre. Que el tipo de sepultura
240 Los ritos funerarios
era en arcosolio y no en nicho se desprende de la narracin de
Juan Qn 20, 12).
Los evangelios, adems de reafirmarse en que era una tum-
ba excavada en la roca (Mt 27, 60; Me 15, 46; Le 23, 53), sea-
lan que su entrada se cerraba con una gran piedra redonda,
capaz de deslizarse, segn el modelo que ya conocemos (Mt
27, 60 y 66; 28, 2; Me 15, 46; 16, 3-4; Le 24, 2; menos expresi-
vo en este aspecto Jn 20, 1). Su entrada consista en una puerta
pequea, a la que haba que asomarse para ver el interior (Jn
20, 5).
2. Costumbres Entre los judos, el muerto de una familia acomodada sola
mortuorias ser parcialmente embalsamado. No era la momificacin egipcia
de una refinada y costosa tcnica, que se prolongaba durante
muchos das y que llevaba consigo, entre otras cosas, la ex-
traccin del cerebro y las visceras del cadver, que despus se
depositaban en una urna especial (canope) guardada en la mis-
ma tumba. Los judos se limitaban a un simple embalsama-
miento a base de ungentos y perfumes, que iban siendo de-
positados a medida que se realizaba una cuidadosa envoltura
con lienzos que cubran todo el cuerpo. Esta operacin poda
ser completada despus que el cuerpo fuera depositado en la
tumba, sobre todo si ste reposaba en un arcosolio perfecta-
mente accesible, pues en caso de tratarse de un nicho hubiera
sido preciso no introducir el cadver en l, sino dejarlo repo-
sando sobre el suelo, o mejor sobre uno de los bancos corri-
dos de la pared. En todo caso, en la mentalidad y costumbres
de entonces entraba perfectamente la idea de volver al sepul-
cro, tras el da del enterramiento, y manipular en el cadver lo
que fuera necesario.
El captulo 8 de la Misn Semahot dice expresamente que
durante tres das despus del sepelio se puede ir a la tumba y
contemplar al muerto, verificando que realmente lo est. Co-
mo el sepelio sola hacerse en el mismo da de la muerte, los
casos de entierro de vivos podan no ser tan raros; de ah la
disposicin legal que comentamos. Naturalmente, si el cadver
haba sido embalsamado, era ya imposible que recuperara la
vida en el caso de una muerte slo aparente. De ah la toleran-
cia legal para acudir a la tumba y realizar con el tiempo que se
estimare oportuno las labores de embalsamamiento. El texto
de la Misn dice: Se podr ir al cementerio para reconocer al
difunto durante tres das, sin que en manera alguna esto tenga
sabor a prcticas paganas, ya que alguna vez ha sucedido que
un hombre, que fue as reconocido, sigui viviendo durante 25
aos ms. Las razones de esta disposicin juda evidentemen-
2. Costumbres mortuorias 241
te no eran aplicables al caso de un ajusticiado, pero s lo era el
hecho de entrar en la tumba y manipular el cadver.
Una vez que haban transcurrido los tres das legales, se
cerraba el paso a la cmara mortuoria o, en su caso, el hueco
del nicho utilizado, pues el somero embalsamamiento no im-
peda realmente la corrupcin del cadver, sino que la retrasa-
ba y mitigaba sus efectos externos, tales como el olor. Por eso
en el evangelio de Juan, a propsito de la muerte de Lzaro, se
advierte a Jess que haba ya transcurrido el plazo de tres das,
y que, por tanto, poda oler si se retiraba la piedra que cubra
la entrada (Jn 11, 39). Sin embargo, era natural pensar que se
poda acudir a la tumba para estar y llorar en ella, probable-
mente en la sala de los bancos, puesto que los judos que
acompaaban a Mara, la hermana de Lzaro, creyeron que s-
ta iba a la tumba para llorar all (Jn 11, 31). En efecto, esta
sala o antecmara poda ser lugar de reunin de la familia.
Hay un texto de la novela latina el Satiricen, de Petronio,
fechada en el siglo I d. C, que .puede servirnos para ilustrar
nuestro caso, pese a las grandes diferencias que existen entre el
relato poco edificante de la novela y el texto sagrado de los
evangelios. La accin se desarrolla en Efeso, y vamos aqu a
resumir su trama. Una fiel esposa acompaada de su doncella
penetra en la tumba de su marido recin fallecido para llorar
all y permanecer en la cmara hacindole compaa. Pero tie-
ne lugar muy cerca del sepulcro la crucifixin de unos mal-
hechores. Uno de los soldados, que de noche custodia los ca-
dveres an pendientes de la cruz, entra en la tumba y se en-
cuentra con la viuda, a quien seduce. Pero mientras tanto, ro-
ban el cadver de un crucificado, y ante la responsabilidad que
por ello le podra sobrevenir al soldado, deciden ambos aman-
tes sacar del sepulcro el cadver del marido y clavarlo en la
cruz para encubrir el robo.
Es interesante consignar el paralelismo existente, en cuanto
a las circunstancias puramente externas del relato, entre este
texto y las narraciones evanglicas, pues en ambos casos se ha-
bla de una ejecucin en la cruz, de un sepulcro excavado en la
roca contiguo al patbulo, de una custodia del cadver por los
soldados, del presunto robo del cadver de uno de los crucifi-
cados, y finalmente de varias mujeres que acuden a la tumba
para permanecer en ella llorando y realizando las labores que
requiere el cuidado del difunto. Pero, sobre todo, llama la
atencin la familiaridad con que unos y otros entran y salen de
la tumba o permanecen en su interior. Esto nos alecciona en el
sentido de que las narraciones evanglicas estn perfectamente
encuadradas en su ambiente y se ajustan a la realidad de la vida
y costumbres de la sociedad oriental en la poca romana.
242 Los ritos funerarios
Siguiendo con las costumbres judas, cuando haban trans-
currido algunos aos desde el enterramiento, se proceda a le-
vantar el cadver, para que el sitio quedara a disposicin de
otros posibles ocupantes, y los huesos se encerraban en los pe-
queos osarios de que hemos hablado. A este respecto dice el
Talmud palestino: Primeramente usaban para sepultarles el
arcosolio; cuando la carne se ha corrompido, usaban para re-
coger los huesos y darles sepultura un (osario) hecho de made-
ra de cedro (Mo'ed Qatan 81, 3-4). La decoracin que pre-
sentan los osarios de las tumbas judas que anteriormente he-
mos descrito es originariamente tpica del trabajo de talla so-
bre la madera, que slo despus debi ser transferido a la talla
en piedra, cuando se estim que los osarios de madera no reu-
nan las garantas necesarias para una larga duracin.
En los evangelios se dice que Jos de Arimatea tuvo la va-
lenta de ir a la residencia del prefecto para, de acuerdo con la
ley romana, solicitar que le fuera entregado el cadver de Je-
ss. Esta deca: Hay que entregar los cadveres de los enemi-
gos a cualquiera que lo pida en razn de darles sepultura
(Dig., 48, 24). No era, sin embargo, favorable la legislacin ju-
da al respecto, que prohiba a un ajusticiado ser enterrado en
el panten de su familia, aunque sus huesos, una vez descarna-
dos, podan recogerse en l (como fue el caso de Juan el cruci-
ficado). El hecho es que en el caso de Jess prevaleci la legis-
lacin del dominador romano, tanto ms cuanto que la causa
de la ejecucin haba residido en motivos polticos, ya que Je-
ss, como rey, era enemigo del Csar (Jn 19, 12). El cadver
fue cubierto con una sbana (Mt 27, 59; Me 15, 46; Le 23, 53),
para ir procediendo al embalsamamiento y a la envoltura defi-
nitiva (Jn 19, 40). Para ello, Nicodemo trajo 100 libras de una
mixtura de mirra y loe, con el fin de comenzar la operacin la
2. Costumbres mortuorias 243
misma tarde del sepelio (Jn 19, 39), es decir, casi 33 kilos de
una mezcla de esa especie de goma arbiga untuosa que es la
mirra, con el polvo perfumado del loe.
Por su parte, las mujeres estaban dispuestas a continuar la
labor despus de pasado el descanso sabtico. Para eso fueron
al sepulcro el domingo por la maana despus de salir el sol,
llevando perfumes (Me 16, 1-2; Le 24, 1). Las compras de que
hablan los evangelistas pudieron hacerse, o la tarde del sbado,
pues una vez que sale la primera estrella ya termina el des-
canso sabtico, tal y como parece indicar Lucas (Le 23, 56), o
el domingo antes de salir el sol, puesto que los orientales son
madrugadores, y el comercio ya est funcionando muy de ma-
ana.
Las escenas en el sepulcro de los distintos visitantes en la
maana del domingo encajan en lneas generales con todo el
contexto. Primeramente hay que destacar cmo Marcos seala
el temor de las mujeres ante la dificultad de abrir la tumba
corriendo la piedra redonda, pues se necesitaba fuerza fsica
para hacerlo (Me 16, 3). Ello coincide con el tamao de estas
piedras, algo menores que una rueda de molino, pero induda-
blemente difciles de manejar. Una vez que se percatan de que
la piedra est corrida, entran en el sepulcro y ven a un ngel
sentado a la derecha (Me 16, 5). Parece que se trata de la sala
anterior de la cmara, y nada tiene de extrao que el joven
de que habla el evangelio est sentado, pues, como hemos di-
cho, esta sala suele tener bancos corridos en las paredes. Por
su parte, Juan habla de que Mara Magdalena vio dos ngeles
sentados en la cmara del arcosolio, uno a la cabecera y otro a
los pies (Jn 20, 12). No es nuestra intencin tratar de concor-
dar las distintas versiones evanglicas, como ya tantas veces
hemos dicho, sino de exponer el contexto arqueolgico que
sirve de ambiente a la narracin, sin ir ms all.
Como consecuencia, y en testimonio de la resurreccin de
Cristo, las personas que visitan despus el sepulcro, en este
caso Juan y Pedro, se encuentran con que los lienzos que en-
volvan el cuerpo de Jess han quedado por all. Lucas dice
que Pedro, al asomarse, vio los lienzos (Le 24, 12; aunque
haya dudas sobre este versculo). El evangelio de Juan lo espe-
cifica ms y dice que este discpulo vio, desde la puerta y sin
entrar, las vendas de lino que estaban all, y que slo despus
entr Pedro y lo comprob, as como el hecho de que el suda-
rio se encontraba aparte y cuidadosamente doblado (Jn 20,
5-8). Que la sbana y otros lienzos se vieran desde la puerta,
agachndose, aun sin entrar, es comprensible, bien se encon-
traran stos en la sala, o incluso en la misma cmara mortuoria
al fondo, distinguindose en este caso a travs de la segunda
puerta abierta, ya que parece, segn la narracin, que estaban
244 Los ritos funerarios
tirados por el suelo, en contraste con el sudario. Este se halla-
ba bien doblado y no pudo ser visto hasta que ambos penetra-
ron en el interior. Se trata de un pao destinado a cubrir el
rostro del difunto, o quiz mejor a sujetar su barbilla. Algunos
han interpretado la palabra griega entetuligmnon, doblado,
como enrollado en hueco, es decir, guardando la forma
adaptada a la cabeza que tena cuando ejerca su funcin, pues
de no ser algo anormal, no se ve por qu la insistencia del
evangelista en presentar separados unos lienzos de otros, en
aadir que unos estaban bien doblados y otros no, y finalmen-
te en decir que slo entonces, al verlo, Juan crey. No es
segura esta interpretacin, aunque cabe dentro de lo posible.
Tampoco puede descartarse que dicho sudario pudiera haber
sido utilizado previamente para cubrir durante el entierro el
rostro de Jess muerto. De todos modos, el tema no entra di-
rectamente dentro de nuestro cometido.
15
Testigos de la resurreccin
Despus de la resurreccin de Cristo, los discpulos co-
mienzan una difcil misin consistente en dar testimonio de
esta resurreccin. Su labor no se limita a Jerusaln, ni siquiera
a Palestina. Emprenden la tarea de recorrer caminos y surcar
los mares para llegar a ciudades lejanas, incluida la misma Ro-
ma, donde predican el evangelio de Jesucristo y se manifiestan
como testigos del resucitado, desafiando a los peligros, e inclu-
so hasta la muerte. Este es el panorama que se presenta en los
Hechos de los apstoles, corroborado por las cartas apostli-
cas, principalmente de Pablo. Y esta es la historia de la primiti-
va Iglesia, desde la primera generacin apostlica hasta que el
cristianismo, extendido ya por toda la cuenca del Mediterr-
neo, empieza a suscitar serias preocupaciones en los estamen-
tos gubernamentales del imperio romano.
Pero todo ello va ms all del planteamiento de este libro,
que se limita nicamente al entorno directo de los evangelios.
Hay, sin embargo, un tema expresamente tocado al final del
evangelio de Mateo y que debe ser tratado aqu con alguna
detencin, dadas sus implicaciones histrico-arqueolgicas.
Nos referimos a los soldados encargados de la custodia en la
tumba de Jess, involuntarios testigos de la resurreccin y so-
bornados para que su testimonio no se difundiera. Ellos son
los que propagaron la especie de que el cadver de Jess haba
sido robado en la noche. Y esta es la versin que ha corrido
entre los judos hasta hoy (Mt 28, 15). El relato, que dicho
evangelio desarrolla con cierta amplitud y numerosos detalles,
est contenido en Mt 27, 62-66; 28, 2-4 y 11-15. En la poca
en que apareci la redaccin final de este evangelio, despus de
la Guerra Juda del 66-73 d. O, se ve que an tena vigencia en
ciertos ambientes la explicacin que aquel piquete de soldados
haba difundido cuarenta aos antes. Pero es curioso que los
otros tres evangelios silencien por completo el episodio y sus
consecuencias. Como tambin lo es que semejante explicacin
resultara tan poco convincente, que no impidiera que muchos
246 Testigos de la resurreccin
judos de Palestina y del resto del mundo, as como un nme-
ro progresivamente creciente de paganos, dejaran de tenerla en
cuenta y prefirieran la versin de unas mujeres y el testimonio
de los discpulos de Jess.
1. Una inscripcin A pesar de su indudable importancia, no es demasiado co-
griega en Nazaret nocida del pblico no especializado una inscripcin que apare-
ci en Nazaret en el ltimo tercio del siglo XIX, pero que no
fue leda ni estudiada hasta los aos 30 de nuestro siglo. Sin
embargo, el inters que pueda tener para ayudarnos en una
aproximacin al tema aqu planteado, ser el propio lector
quien ha de juzgarlo.
Se trata de una losa de mrmol de 60 cm de largo por 37,5
cm de alto, que contiene un texto en griego en 22 lneas, en
letras cuyo estilo corresponde a la primera mitad del siglo I d.
C, y que recuerdan a las de la inscripcin de Teodoreto, halla-
da en Jerusaln, referente a una sinagoga, de la que ya habla-
mos en el captulo 10, y cuya datacin es del ao 15 d. C. La
placa marmrea que ahora vamos a estudiar se hall en Naza-
ret en 1878 y de ah fue enviada a Pars al Cabinet des mdail-
les, donde se encuentra.
El texto traducido al castellano dice as: Sabido es que los
sepulcros y las tumbas, que han sido hechos en consideracin
a la religin de los antepasados, o de los hijos o de los parien-
tes, deben permanecer inmutables a perpetuidad. Si pues al-
guien es convicto de haberlos destruido, de haber, no importa
de qu manera, exhumado cadveres enterrados, o de haber,
con mala intencin, transportado el cuerpo a otros lugares, ha-
ciendo injuria a los muertos, o de haber quitado las inscripcio-
nes o las piedras de la tumba, ordeno que se sea llevado a
juicio como si quien se dirige contra la religin de los Manes
lo hiciera contra los mismos dioses. As, pues, lo primero es
preciso honrar a los muertos. Que no sea en absoluto permiti-
do a nadie el cambiarlos de sitio, si no quiere el convicto por
violacin de sepultura sufrir la pena capital.
Se trata, pues, de un rescripto imperial sobre la violacin
de tumbas, que originariamente estaba escrito en latn y que ha
sido malamente traducido al griego, lengua franca en todo el
imperio oriental, porque se ven en el texto no slo incorrec-
ciones, sino incluso flagrantes latinismos.
Los expertos distinguen en l dos partes. La primera, pro-
bablemente redactada por algn jurista de la cancillera impe-
rial romana, es ms bien terica. En ella se citan los casos en
que se da una violacin del sepulcro. Pero la segunda -el lti-
mo prrafo-, en la que cambia el estilo, es ms bien una res-
puesta concreta a una consulta elevada al respecto. La primera
2. La pretendida violacin de la tumba de Jess 247
parte responde a la legislacin de August o sobre el tema; la
segunda se refiere a la aplicacin de la misma a un caso pr oba-
blemente planteado en la poca de Tiberio. Es, pues, una res-
puesta oficial desde Roma a un informe o consulta realizados
desde el gobierno provincial r omano de Judea.
Lo chocante resulta que esa respuesta burocrtica llegada a
la oficina del prefecto r omano se mandara traducir al griego y
colocarla en un pequeo puebl o de Galilea. Parece, pues, que
la existencia de esta inscripcin en Nazaret supone dos hechos:
Pri mero, que las autoridades romanas han realizado una con-
sulta a la cancillera imperial sobre la violacin de tumbas, sin
duda por que se ha produci do algn hecho concret o, al parecer
no muy claro, pero que s ha tenido cierta repercusin en la
provincia, con posibles implicaciones polticas. Segundo, que,
una vez recibida la respuesta legal, la autoridad provincial r o-
mana, que no debe estar muy convencida de los hechos, pero
que s quiere guardarse las espaldas, se ha limitado a enviar el
texto para que se haga pblico y se fije por escrito en Nazaret ,
localidad que, en cierta forma, tiene algo que ver con el discu-
tido y compromet i do hecho. En ot ro caso, no se manda colo-
car un texto de este tipo en una aldea perdida. Alguna relacin
tiene que existir entre el hecho ocurri do y Nazaret . Una vez
mandada fijar la respuesta imperial en Nazaret , el prefecto se
siente libre ante cualquier eventual acusacin de inhibicionis-
mo que pudiera ser elevada al gobierno central.
Este es el cont eni do y la interpretacin ms obvia del texto
de la inscripcin de Nazaret . Respecto a la fecha, hay alguna
imprecisin, pero puede aceptarse como vlida el primer tercio
del siglo I d. C. Ahora cabe formular una pregunta: Tiene
esto algo que ver con la muert e de Jess de Nazaret , ajusticia-
do hacia el ao 30 por las autoridades romanas alegando mot i -
vos polticos y cuyo cadver haba desaparecido de la t umba?
Es lo que vamos a tratar de investigar, aunque ya debemos
adelantar que nuestras conclusiones caern slo dent ro del te-
rreno de las hiptesis.
2. La pretendida Dada la praxis burocrtica de la administracin romana, es
violacin de la tumba evidente que el gobernador de Judea, Ponci o Pilato, remitira
de Jess por escrito a la sede central del gobierno imperial algn infor-
me del proceso, sentencia y ejecucin de Jess de Nazaret . Se
trataba de un acontecimiento que poda tener repercusiones
polticas en el futuro. Adems, el tetrarca Herodes Antipas no
slo estaba al corriente del mi smo, sino que incluso haba par-
ticipado en l. No sera, pues, extrao que este personaje, de
fcil y pr obado acceso a la cmara imperial, pudiera enviar a
248 Testigos de la resurreccin
Roma algn informe, en el que la figura del gobernador roma-
no quedara en situacin desfavorable. De hecho, en circuns-
tancias anlogas, estando tambin Antipas en Jerusaln por la
fiesta, cuando Pilato exhibi provocativamente en la ciudad los
escudos con la inscripcin imperial, un informe, en el que sin
duda alguna Herodes Antipas tuvo el protagonismo principal,
estuvo a punto de costarle el puesto a Pilato, y, en todo caso,
le vino de Roma la orden de que revocara inmediatamente la
disposicin, segn nos cuenta Filn. Tambin hemos visto (ca-
ptulo 3) que, en virtud de una denuncia ante el gobernador de
Siria, tras la matanza de samaritanos en el Garizn, Pilato fue
inapelablemente destituido de su cargo, aunque en este caso no
nos conste el protagonismo de Herodes Antipas. De cualquier
manera, el prefecto tena que cubrirse las espaldas ante posi-
bles demandas o informes que pudieran llegar a Roma y, por
eso, es ms que probable que se adelantara a esta contingencia
con un informe oficial. Este documento, que podra contener
las actas del proceso, ira dirigido a la cmara imperial, y no al
senado romano, puesto que Judea era una provincia que de-
penda en exclusiva del emperador.
Nada sabemos directamente del asunto, salvo que con pos-
terioridad se hace referencia a unas Actas de Pilato, referentes
al proceso de Jess. Estas pasan incluso al complejo mundo de
los evangelios apcrifos, literatura sta que, como se sabe, re-
clama hoy la atencin por parte de los estudiosos, ya que,
siempre que sea tratada con las debidas reservas, puede aportar
algunos datos de inters al conocimiento histrico.
Hacia el ao 150 d. C, por tanto poco ms de un siglo
despus de los acontecimientos pascuales, el filsofo y escritor
san Justino, que tena su escuela en Roma, habla de que exis-
tan unas Actas de Pilato que l haba consultado, no sabemos
si directamente en la cancillera imperial, o si se trataba ya de
una publicacin de las mismas, que corra en forma de folleto.
(En todo caso, era todava entonces muy fcil demostrar su
falsedad si no se ajustaban a la realidad, ya que el archivo era
accesible y su consulta relativamente fcil). Unos aos des-
pus, hacia el 200 d. C, el abogado y escritor Tertuliano habla
como cosa sabida de una carta o informe que Pilato mand a
Tiberio. A principios del siglo IV d. C, Eusebio de Cesrea se
refiere a la existencia de unas Actas de Pilato, totalmente des-
favorables a Cristo, por lo que poco despus vuelve a circular
la versin antigua, quizs ampliada, tenida por favorable a Je-
ss, que aparece ya citada por san Epifanio el ao 376. A par-
tir de entonces, otros escritores se refieren a ella, como Orosio
a principios del siglo V. De hecho, existe una obra, incluida
entre los apcrifos, que recibe el nombre de Actas de Pilato, o
Primera parte del Evangelio de Nicodemo. Es un escrito fe-
2. La pretendida violacin de la tumba de Jess 249
chado en el siglo V (ao 424 d. C) , pero que debi recoger y
desgraciadamente refundir y ampliar las antiguas Actas. Es
muy difcil adivinar lo que pudo ser el ncleo primitivo de
este escrito y el grado de historicidad que pueda poseer. Pro-
bablemente est reflejado en la carta de Poncio Pilato a Tibe-
rio, que figura como anejo en algunos manuscritos latinos de
las Actas, pero aun as la redaccin de sta, tal y como hoy se
conserva, es muy posterior. Quizs el hecho de que atribuya a
la presin de los dirigentes judos la sentencia condenatoria de
Jess pudiera estar en el primitivo ncleo del documento. Hay
tambin una carta de respuesta de Tiberio a Pilato, que cierta-
mente es apcrifa, tarda y disparatada. Todava se conserva un
nuevo texto del informe de Pilato, llamado Anaphora, pero en
una versin definitiva no anterior al siglo VIL
En fin, que la tradicin literaria al respecto, aunque prcti-
camente inservible, apoya la idea, por otra parte obvia en s
misma, de que tuvo que haber un comunicado oficial por parte
de Pilato sobre la muerte de Jess. De hecho, cuando historia-
dores paganos como Tcito hablan expresamente de la muerte
de Jess bajo el procurador Poncio Pilato, estn basndose de
una forma u otra en una documentacin oficial al respecto,
que no puede ser otra que la que debi obrar en los archivos
imperiales.
Pero, junto al comunicado oficial del proceso, Pilato, no
contento con ello y preocupado por las noticias de la desapari-
cin del cadver de Jess, debi hacer una nueva consulta, esta
vez de carcter estrictamente jurdico, a la cancillera general.
Con esto cubra la posibilidad de que se abriera un nuevo
frente en contra de su actuacin. La cancillera romana contes-
t con un rescripto, donde se expona la ley general al respecto
y una aplicacin al caso concreto consultado, recordando la
pena capital aplicable a quien, bajo esas condiciones, violare
una tumba.
Ahora bien, los presuntos delincuentes eran los discpulos
de Jess, que, no sin cierta discrecin, pero tambin con bas-
tante valenta, se estaban ya moviendo con xito, a pesar del
recelo de los sanedritas, que en el fondo haban sido los res-
ponsables de la muerte de Jess. El ambiente del momento de
la llegada del rescripto, unos meses o acaso un ao despus de
los acontecimientos pascuales, aparece bien reflejado en los
Hechos de los apstoles. La comunidad de discpulos y simpa-
tizantes iba creciendo, no haba roto con las prcticas judas y
segua acudiendo al templo (Hch 2, 46-47). Pero los dirigentes
judos les haban prohibido con insistencia que continuaran
enseando al pueblo el nuevo camino (Hch 4, 21; 5, 40-42).
Las autoridades romanas no podan ser desconocedoras de este
hecho.
250 Testigos de la resurreccin
Es interesante comprobar que ni el prefecto ni sus tropas
se inmiscuyen para nada en la vida de la primitiva Iglesia de
Jerusaln. Las persecuciones vienen de los sinedritas, y habr
que esperar precisamente a que cese en su cargo el prefecto y
se produzca una situacin de interinidad con un vaco de po-
der, para que se cometa el primer atentado contra un miembro
del nuevo camino, Esteban, si como creen los comentaristas su
martirio ha de situarse hacia el ao 36 d. C. Igualmente, y en
este caso sin lugar a dudas, hay que aguardar a que la provin-
cia romana de Judea quede temporalmente suprimida y pase a
depender de un nuevo rey vasallo, Herodes Agripa, para que
se produzca la primera condena a muerte de uno de los aps-
toles, Santiago el Mayor (Hch 12, 1-2), y la prisin de otro,
Pedro (Hch 12, 3-4). La tradicin benevolente de admiracin,
que, sobre todo, la Iglesia oriental ha reservado siempre para
la figura de Pilato, el cual es tenido incluso por santo (!) en
la liturgia copta, puede contar con algn fundamento.
Pilato, pues, no atac ni persigui a los presuntos delin-
cuentes de la violacin, prueba de que el cargo contra ellos no
era muy claro, y de que evidentemente mantena una cierta
benevolencia y simpata al grupo de discpulos, aunque no fue-
ra ms que por compensar un poco su claudicacin en el pro-
ceso de Jess y por su odio a las autoridades judas. Se conten-
t con enviar para su colocacin en pblico una copia del res-
cripto imperial a la patria de Jess, donde viva la familia de
ste, como una especie de amago de amenaza, cumpliendo
as externamente con la ley, pero sin crear problema alguno a
los discpulos que se movan en pblico por Jerusaln, cuya
fama empezaba ya a extenderse por otras ciudades del pas
(Hch 5, 16). Ms an, el hecho de que Nazaret estuviera den-
tro de la jurisdiccin de Herodes Antipas, que tena que estar
oficialmente enterado por Pilato del envo del rescripto a la
aldea de Jess, cubra tambin las apariencias por ese otro im-
portante frente.
Como es bien sabido, la comunidad primitiva de Jerusaln
an no se denominaba cristiana, ya que fue en Antioqua
donde se empez a llamar cristianos a los discpulos (Hch 11,
26). El nombre con el que la comunidad era conocida, primero
en Jerusaln, y despus en otros lugares de Palestina, era preci-
samente el de nazarenos (Hch 24, 5), como seguidores de
Jess de Nazaret. El Talmud llama todava a los cristianos nos-
rim = nazarenos. Parece que esto da an ms sentido al hecho
de que el rescripto fuera enviado a Nazaret, siempre con una
intencin de eludir el fondo de la cuestin, pues todo el mun-
do saba que los nazarenos en realidad no tenan nada que
ver con Nazaret.
De cualquier manera, resulta interesante indagar qu pasa-
2. La pretendida violacin de la tumba de Jess 251
ba en Nazaret los aos que siguieron a la muerte y resurrec-
cin de Cristo. Durante la vida mortal de Jess, su familia -sus
hermanos segn la tpica expresin semita- eran relativamente
numerosos y bien conocidos, puesto que incluso sus nombres
aparecen en los evangelios: No es ste el artesano, el hijo de
Mara y hermano de Santiago, de Jos, de Judas y de Simn?
No estn sus hermanas aqu entre nosotros? (Me 6, 3). Sin
embargo, el juicio sobre la familia de Jess no es demasiado
favorable en los evangelios. En un momento dado, los familia-
res creen que Jess ha perdido el juicio y por eso tratan de ir a
reducirle (Me 3, 21). Por su parte, Jess, si no los desprecia
precisamente, s da la impresin de que los trata con cierta cal-
culada distancia (Mt 12, 46-50; Me 3, 31-35; Le 8, 19-21). Y en
otra ocasin se dice expresamente que ni siquiera sus herma-
nos crean en l (Jn 7, 1-10).
Sin embargo, a partir de la experiencia pascual los herma-
nos de Jess van adquiriendo un puesto cada vez ms rele-
vante en la comunidad de Jerusaln, especialmente Santiago, el
hermano del Seor (Hch 15, 13-21; 21, 18-25; Gal 1, 19), que
es incluso considerado como una de las columnas que sostie-
nen la Iglesia (Gal 2, 9). La comunidad cristiana de Palestina
sigue aferrada a las costumbres y prescripciones legales judai-
cas, mientras que los cristianos del resto del mundo se distan-
cian definitivamente del judaismo; hasta tal punto se va abrien-
do una brecha entre los cristiano-judos de Palestina y los cris-
tiano-paganos del resto del imperio, que con el tiempo los pri-
meros acabarn convertidos prcticamente en una secta y des-
vinculados del resto de la Iglesia. La floreciente Iglesia palesti-
na del siglo IV no tiene nada que ver con los judeo-cristianos
o Iglesia de la circuncisin, sino que se trata de una Iglesia
nueva de origen gentil, que ha ido creciendo en el pas a medi-
da que lo haca la poblacin helenstica, y que los judos iban
emigrando o siendo arrinconados en ciertas localidades y re-
giones de Palestina. As, por ejemplo, a partir de la Segunda
Revuelta Juda, en los tiempos de Adriano, los judos tendrn
prohibido entrar en la ciudad de Jerusaln.
Uno de los focos donde con mayor intensidad floreci y se
conserv durante ms tiempo la Iglesia judeocristiana fue pre-
cisamente Nazaret, haciendo honor al nombre nazarenos
que llevaban los cristianos de la circuncisin, y apoyados en
este caso en el prestigio que tenan como descendientes de la
familia de Jess. Sabemos por el escritor del siglo II, Hegesipo,
que durante mucho tiempo vivi all un personaje llamado Ju-
das, que se consideraba hermano del Seor, sin duda el que
aparece con este nombre en el evangelio (Me 6, 3), aunque es
discutible que coincida con el apstol Tadeo (Mt 10, 3; Me 3,
18), llamado por Lucas Judas el de Santiago (Le 6, 16; Hch 1,
252 Testigos de la resurreccin
13). Era labrador y tena dos hijos, cuyos nombres eran Zocer
y Santiago (Jacobo). Estos fueron llevados a Roma a finales del
siglo I durante la persecucin de Domiciano, porque pertene-
can a la familia de Jesucristo y estaban considerados como
descendientes del rey David. Cuando en el tribunal romano
vieron su aspecto de campesinos inofensivos, fueron puestos
en libertad y devueltos a su patria. En el siglo III, el escritor
Julio Afranio dice que en Nazaret seguan viviendo los des-
cendientes de la familia de Jess. Por otra parte, del ao 249
tenemos el testimonio de un campesino de Nazaret, llamado
Conn, que sufri el martirio en Panfilia (Asia Menor) y que
en el interrogatorio dijo ser de Nazaret y perteneciente a la
familia de Jesucristo. Este mrtir sera despus venerado en el
propio Nazaret, y su martyrium (especie de capilla) ha sido
localizado en las excavaciones arqueolgicas de la baslica de la
Anunciacin.
Son muy interesantes estos testimonios histricos de los
tres primeros siglos de la Iglesia, en los que con tanta claridad
se insiste en el asentamiento en Nazaret de una familia juda
-la familia de Jess-, que se consideraba descendiente de Da-
vid y, por tanto, de origen betlemita. Las afirmaciones de Ma-
teo y Lucas en sus evangelios sobre el origen davdico de Jess
estn pues arropadas por una persistente tradicin familiar en
Nazaret, que nadie pona en duda. Sabido es que los judos
eran muy cuidadosos y a veces hasta fanticos en los temas de
genealoga familiar, la cual conservaban con todo esmero, lo
que naturalmente no supona en todos los casos que sta fuera
exacta, sobre todo en lo referente a generaciones muy antiguas;
pero las lneas generales podan ser vlidas. De hecho, en los
evangelios aparecen dos genealogas de Jess, en Mateo ( 1, 1-
17) y en Lucas (3, 23-38) precisamente, las cuales no coinciden
en algunas generaciones. El conocido investigador J. Jeremias
las ha estudiado crticamente y opina que la de Lucas ofrece
mayores garantas de verosimilitud histrica.
*
Nazaret, fue, pues, por su nombre ligado al de Jess y por
vivir all la familia del Maestro, uno de los smbolos de la nue-
va doctrina, que en el mundo helenista recibir el nombre de
cristianismo. En este contexto puede entenderse por qu Pi-
lato envi el rescripto imperial para ser colocado en aquella
aldea, intentando con ello cumplir y cubrirse de cualquier ries-
go que en el futuro pudieran acarrear las nuevas e inquietantes
circunstancias. Esta parece la explicacin ms verosmil de un
hecho, del que todava carecemos de datos como para decir la
ltima palabra. Por otra parte, las condiciones del hallazgo de
2. La pretendida violacin de la tumba de Jess 253
la lpida en cuestin, que desconocemos, no nos permiten sa-
ber dnde estuvo colocada originariamente y por cunto tiem-
po, pero s podemos sospechar que sera muchas veces con-
templada con sonrisa por los habitantes de aquella aldea, que
ya se senta cuna de un movimiento de alcance universal.
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1
Dada la extenssima bibliografa existente sobre los temas aqu toca-
dos, se ha hecho imprescindible una seleccin. Esta obedece en buena
medida a motivos personales: los libros que de hecho el autor ha maneja-
do. Se ha procurado presentar en lo posible algunas obras de carcter
general y fcil lectura, junto con otras ms tcnicas, aunque imprescindi-
bles aqu por razn de su contenido. En igualdad de circunstancias, se ha
dado preferencia a obras escritas en espaol, o al menos traducidas a esta
lengua.
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ndice de
mapas, planos y figuras
1. Mapa de Palestina
a la muerte de Herodes,
con sus distintos territo-
rios y administraciones... 24
2. Mapa de Palestina
con las ciudades helens-
ticas en la poca de Jess 45
3. Mapa de las t o-
parquas o distritos ad-
ministrativos de los terri-
torios judos 48
4. Inscripcin roma-
na de Cesrea, donde fi-
gura el nombre de Pon-
tius Pilatus como prefec-
to de Judea 57
5. Sol da do de una
cohorte auxiliar de origen
hi spano. Es el por t ador
de las enseas militares
(signifer) de la Cohort e V
de Astures (Dibujo de M.
Pea) 66
6. Al gunas monedas
romanas en curso en la
Palestina de la poca de
Jess 72
7. Pl ano de Caf ar -
nan, con la calle mayor
(cardo maximus) y las
distintas manzanas de ca-
sas (insulae) a ambos la-
dos 82
8. Perspectiva isom-
trica de la casa de Pedro
en la poca de J e s s ,
idealmente reconstruida,
segn el conocido dibujo
de Ibo Aveta 84
9. Lmpara de aceite
de poca herodi ana. Es
de bar r o coci do y res-
ponde al modelo ms co-
mnment e usado en la
poca de Jess 86
10. Pl ano de la ciu-
dad de Jerusaln en los
tiempos de Jess 92
11. Plano de una casa
de Jerusaln del siglo I.
Es la llamada mansin,
excavada en el actual Ba-
rrio Judo 95
12. Plano parcial del
pal aci o de i nvi er no de
Herodes en Jeric 98
13. Re c ons t r uc c i n
ideal del Herodi um o pa-
lacio-fortaleza de Her o-
des cercano a Beln (Di-
bujo inspirado en el de E.
Netzer) 100
14. Car r o de mu as
para carga, de poca ro-
mana. Fr agment o de la
ptera de Otaes (Canta-
bria) (1). Diligencia r o-
mana, segn un relieve
galo-romano (Pars) (2). 106
15. Es q u e ma de la
construccin de una cal-
zada romana 108
16. Mapa de la Via
Maris a su paso por Pa-
lestina 110
17. Principales cami-
nos de Galilea en la po-
ca de Jess 114
264 Arqueologa y evangelios
18. Mapa de la rut a
de Jess desde Cafarnan
a Jerusaln, donde se in-
dica el camino por la Pe-
rea (trazo continuo) y el
de la montaa (trazo de
puntos) 117
19. Mapa del lago de
Genesaret con indicacin
de las ciudades costeras y
las rutas martimas de Je-
20. Re c ons t r uc c i n
conjetural de uno de los
pequeos mercantes que
aparecen en el mosai co
de Mdaba, ajustado a las
pr opor ci ones y t amao
del barco hallado en Gin-
nosar (Segn interpreta-
cin de J. L. Casado So-
to) 134
21. Plano del monas-
terio de la comunidad ju-
da de Qumrn, junto al
Mar Muerto 148
22. Plantas de tres si-
nagogas palestinas entre
los siglos I a IV: Masada
(1). Corozan (2). Cafar-
nan (3) (a escalas dife-
rentes) 164
23. Perspectiva ideal
del templo herodiano de
Jerusaln, visto desde el
sur, inspirada en un di-
bujo de M. Ben-Dov 169
24. Pl ano conjetural
del edificio cent ral del
t empl o de Jerusal n en
los tiempos de Herodes
(Segn M. Avi-Yonah).... 171
25. Re c ons t r uc c i n
ideal de la Piscina Prob-
tica, segn la maquet a
existente hoy en el Hotel
Hol y Land de Jerusaln.. 188
26. Rel i eve r omano
r epr esent ando a un co-
mensal r ecos t ado, con
una mujer sentada a sus
pies (Avignon) 194
27. Fragmento de un
relieve del siglo I, donde
se ve un gr upo de co-
mensales recost ados en
t orno a una mesa de tres
patas (Ancona) 195
28. Mesa de bebidas
hallada en una casa de Je-
rusaln del siglo I (1).
Dibujo autntico del si-
glo I, que representa una
de estas mesas con toda
la vajilla (Jerusaln) (2).
Mesa de tres patas de ti-
po cabriol, reconstrui-
da. Hallada en Jerusaln.
Siglo I (3) 196
29. Tinaja de pi edra
del siglo I, procedente de
Jerusaln (Segn N. Avi-
gad) 202
30. Unge nt a r i os de
cristal del siglo I, halla-
dos en Jerusaln 204
31. Relieve r omano,
que representa a esclavos
junto a una mesa de bebi-
das (Trveris) 207
32. Rel i eve r oma no
del siglo I, que representa
un banquete de doce co-
mensales en t orno a una
mesa redonda de tres pa-
tas (Pizzoli) 208
33. Cl i z de pi edr a
del siglo I (Jerusaln) 211
34. Re c ons t r uc c i n
del Atrio de los capite-
les, sede del sanedrn en
Jerusaln 216
35. Plano de Jerusa-
ln con los posibles reco-
rridos de Jess desde su
arresto hasta su muerte... 222
36. Re c ons t r uc c i n
ideal del crucificado del
siglo I, cuyo cadver fue
hallado en Giv' at ha Miv-
tar (Jerusaln) 229
37. El nombre de Je-
ss en arameo y griego,
escrito en tumbas de Je-
rusaln
38. Plano de la tumba
de los Bene Hezi r en el
valle del Cedrn (Jerusa-
ln)
ndice de mapas, planos y figuras 265
39. Re c ons t r uc c i n
ideal de la tumba de Je-
ss, junto al Glgota 239
236
40. Osario hallado en
una t u mb a del mo n t e
Scopus (Jerusaln) (Segn
237 Parrot) 242
ndice de
nombres propios *
Aarn, 182
Abba (hijo de Eleazar), 234
Abel, F. M., 261
Abas, 175
Abila, 35, 36, 47 y 113
Absaln, 234
Absaln, tumba de, 235
Abu Gosh, 102, 115 y 237
Accarn, 110
Acrbata, 47
Acre, San Juan de, 22 y 37
Adonis, 20 y 190
Adriano, 93, 111, 221, 223, 227
y 251
Aelia Capitolina, 34, 93, 189,
221 y 227
Aesculapius, 189
Afek, 42 y 110 (ver Antpatris)
Aferema, 101 (ver Efran)
Afranio, Julio, 252
frica, 21, 47, 121 y 142
Afrodita, 44 y 227
Agripa, Marco, 44
Agripias, 44
Aguirre Monasterio, R., 255
Aharoni, Y., 256 y 258
Ahura Mazda, 20
Ain Arrub, 93
Ain Atan, 91
Ain Burak, 91
Ain Duk, 98
Ain Nureimah, 98
Ain Saleh, 91
Akaba, 121
Akko, 22, 37 y 110
Albino, 6, 217 y 226
Alejandra, 21
Al ej andro, hijo de Ci r eneo,
230
Alejandro, hijo de Herodes, 23
Al ej andro de Ci rene, t umba
de, 235
Al ej andr o Janeo, 35-38, 40,
42-44 y 73
Alejandro Magno, 19, 37, 38,
42, 44 y 145
Alemania, 33
Alfasi, 235
Alfeo, padre de Mateo, 81
Alie de Sion, S. M., 260
Amasa, 102 (ver Emas)
Amato, 47 y 129
Ambibulus, 58 y 73
Ammn, 37
Ammata, Tell, 47
Ana, Santa, 187
Anas, 15, 50, 75 y 215
Anatolia, 56
Ancona, 195
Andaluca, 122
Andrs, 87, 122, 123 y 131
Antedn, 44
Antgono, 22
Antoco IX, 176
Antioqua, 46, 56, 71 y 250
Antpatris, 42 y 43
Antpatro, hijo de Herodes, 23
Antpatro, padre de Herodes,
22
Antonio, M., 21 y 97
* Se omiten las voces Jess, Mateo, Marcos, Lucas y Juan, que estn
prcticamente presentes en todas las pginas.
268 Arqueologa y evangelios
Antonio, San, 153
Apolonia, 21 y 42
Aqaba, Tell, 99
Aqrabba, 47
Arabia, 20, 121 y 142
Araj, el-, 39
Araun, 152
Arbela, 129
Aretas IV, 25 y 26
Argelia, 63
Aristbulo, 23
Aristbulo, hijo de Herodes,
23
Aristbulo II, 50
Armenia, 20
Arnn, 29
Arquel ao, 23-25, 28, 29, 41,
43, 54, 69, 70 y 73
Arrat el- Batuf, 47
Artas, 91 y 93
Artemisa, 45
Ascaln, 22, 29, 43, 44 y 111
Ashdod, 43 y 111
Asia, 20, 47 y 56
Asia Menor, 21 y 252
Asiria, 21
Askar, 115
Asklepis, 189
Astart, 20
Atalia, 21
Atenea, 44
Atis, 20
Augusto, Csar, 19-22, 25, 35,
39, 41, 42, 58, 70, 71, 111,
217 y 247
Aurantide, 24, 25 y 27
Aveta, Ibo, 85
Avigad, N. , 94, 197, 200-202,
258, 260 y 261
Avi-Yonah, M., 171, 221, 256,
257, 258 y 261
Avignon, 194
Azazel, 153
Azoto, 24, 25, 29, 43 y 111
Babel, 150
Babilonia, 21, 34, 51 y 99
Bagatti, B., 88, 100, 133, 235,
259 y 261
Bahat, D., 260
Baldi, D., 133 y 258
Bammel, E., 260
Bar Ananas, Jess, 217 y 226
Barclay, 167
Bar Kosiba, 149
Barrabs, 61, 62, 77, 223 y 224
Bartimeo, 99
Bartolom, 89 y 123
Batanea, 24, 25 y 27
Beit Nettif, 47
Belceb, 182
Beln, 23, 40, 47, 69, 70, 79,
91, 92, 99-101, 136, 141, 146
y 190
Ben-Dor, 260
Ben-Dov, M., 169 y 259
Bene Hezir, 235 y 237
Benoit, P., 70, 93, 221, 223,
257 y 260
Ben-Sira, 186
Betania, 79, 101, 116, 118, 199,
201, 203 y 209
Betel, 150
Betfag, 79, 101, 118 y 235
Bet Guvrin, 47
Bethesda, 90, 186, 189 y 190
Bet -Horon, 115
Beth Sahur, 99
Beth Shean, 22, 28, 36 y 118
(ver Escitpolis)
Beth Shemesh, 47
Btica, 56
Betletefa, 47
Betsaida, 27, 39, 79, 81, 87,
111, 113, 115, 123, 126 y
131-134
Bet Yerah, 132
Bzetha, 90 y 186
Bi enavent uranzas, mont e de
las, 134
Biran, A., 259
Blinzler, J., 260
Bockel, P., 258
Bodenheimer, F. S., 258
Boismard, M. E., 10
Bonn, 66
Brandon, S., 76 y 257
Briand, J., 262
Brndisi, 21
Broshi, M., 95 y 226
ndice de nombres propios 269
Browning, I., 256
Bulgaria, 66
Bultman, R., 10
Burdeos, Annimo de, 136
Cafarnan, 12, 68, 74, 79-88,
103, 111-113, 115-118, 123,
126, 128, 129, 131-136, 154,
162-164, 172, 180, 197 y 223
Caifas, 15, 50, 75, 96, 215 y
236
Calgula, 60
Cana, 79, 89, 112, 173, 199 y
202
Canata, 39 y 44
Canit, 75
Cantabria, 105 y 106
Capitolias, 36
Caritn, San, 146
Carmelo, monte, 22, 28, 38,
110, 122 y 151
Cartago, 21
Casado Soto, J. L., 134
Castro Urdales, 105
Cedrn, 90, 91, 96, 173 y 237
Csar, Julio, 14 y 74
Cesrea de Filipo, 26, 27, 39,
44, 45, 79, 113 y 115
Cesrea del Mar, 29, 42-45, 55,
57-60, 64, 65, 68, 93, 111,
122, 218 y 219
Chapot, V., 257
Chevalier, R., 258
China, 20
Chipre, 21
Cibeles, 20
Cicern, 13
Cilicia, 20 y 159
Cirene, 217 y 230
Cirilo de Jerusaln, San, 189
Cisjordania, 36
Claudio, 55, 57 y 60
Cleopatra, 97
Colonia, 102
Comagene, 20
Congres, 105
Conon, 252
Constans, 14
Constantino, 227 y 239
Conzelmann, H., 10
Coponio, 25, 58 y 167
Corbo, V., 80, 87, 100, 226,
257, 258 y 261
Crcega, 56
Crdoba, 56
Corinto, 21
Cornelio, 68
Cornfeld, C, 262
Corozan, 79, 87, 88, 111, 113
y 163-165
Creciente Frtil, 109
Creta, 21
Cumano, Ventidio, 61
Daburiyeh, 112
Dalman, G., 258
Dalmanuta, 135
Damasco, 110
Damasco, puerta de, 91, 119,
173, 221 y 226
David, 90, 91, 99, 100, 152,
184 y 252
Decpolis, 24, 25, 27, 28, 35-
37, 39, 40, 45, 49, 79, 113,
117, 118, 131, 132 y 135
Demstenes, 13
Daz, A., 8
Dibelius, M., 10 y 255
Diez, F., 197, 215, 226, 258,
260 y 261
Dikkeh, ed-, 163
Din (o Dium), 35, 36 y 113
Dionisio el Exiguo, 23
Domiciano, 252
Dor (o Dora), 22, 38, 44, 111
y 122
Dositeo, 235
Dotan, 115
Druz, Jebel ed-, 22, 27 y 39
Dunkel, F., 258
Ebal, 29
Efeso, 21, 56 y 241
Efran, ciudad, 101
Efran, montaa de, 29, 101,
114 y 145
Egeria, 136
Egipto, 20, 21, 47, 56, 57, 65,
97, 106, 109, 110, 206,233 y
234
Eleazar, 75
Elias, 67, 151, 153 y 156
270 Arqueologa y evangelios
Eliseo, 97 y 184
Emas, aldea, 16, 101 y 102
Emas, ciudad, 47 y 101
Engadi, 31, 47 y 146
Epifanio, San, 248
Escitpolis, 22, 27, 28, 35, 36,
44, 115, 118, 129 y 131
Esculapio, 189
Esdreln, 28, 38, 88, 89, 110,
115 y 157
Espaa, 33, 37, 71 y 107
Estados Unidos, 146
Estambul, 169
Esteban, 118, 218 y 250
Esteban, puerta de San, 118
Etiopa, 105
Eufrates, 22 y 109
Europa, 47 y 126
Eusebio de Cesrea, 37, 188 y
248
Eutimio, San, 146
Ezion Geber, 121
Fabi, 75
Fabre, 14
Fado Cspido, 60
Fahil, Khirbet, 36
Fasael, 93
Fasael, ciudad, 24 y 42
Felipe, 43, 106, 123 y 131
Flix, Antonio, 61
Fenicia, 25, 28, 35, 37, 49, 113,
122 y 135
Fnix, 21
Festo, Porcio, 61 y 218
Filadelfia, 35, 37 y 44
Filipo, 23, 25-27, 38-40, 44, 45,
49, 60, 73, 74, 80, 81, 111,
113 y 131
Filistea, 35, 43 y 122
Fillion, 15
Filn, 58, 59, 220 y 248
Filoteria, 129 y 132
Finegan, J., 186 y 260
Floro Gesio, 61, 64 y 67
Francia, 33 y 105
Franco, 71
Frank, F., 259
Frenen Hill, 234
Frigia, 20
Fujita, N. S., 259
Gabbatha, 223
Gabinio, 43 y 75
Gadara, 24, 27, 35, 36, 44, 45,
113, 131, 132 y 180
Galacia, 20
Galias, Las, 14, 20 y 26
Galilea, 15, 16, 23, 25, 27, 28,
30, 34, 40, 45, 47, 49, 70, 79,
80, 87, 88, 105, 107, 110-113,
115, 116, 123, 125, 126, 128,
129, 133, 137-139, 155, 157,
160, 163, 172, 199, 202 y 247
Galilea, mar de, 122 y 124
Galio, C. Cestio, 67
Gamaliel, Rabban, 159 y 160
Garaba, 47
Garca Martnez, F., 147, 256
y 259
Garizn, 29, 51, 52 y 248
Gat, 110
Gaulantide, 23, 25 y 27
Gaza, 24, 29, 44, 45, 106 y 111
Geba, 38
Gedora (o Gedor), 47
Genesar, 124 (ver Genesaret)
Genesaret, ciudad, 128, 133 y
134
Genesaret, lago, 27, 35, 36, 39,
71, 79, 83, 110, 113, 117,
118, 121-125, 128, 129, 131
y 163
Genesaret, llanura, 133
Gerasa, 35, 37, 44 y 132
Gergesa, 131 y 132
Germania, 63
Getseman, 15, 67, 96, 136 y
214
Gihon, 91
Ginnosar, 128 y 134
Giscala, 113
Giv' at ha Mivtar, 228, 229, 234
y 235
Godeline, M., 93
Gofna, 47
Goln, 22, 27, 128 y 163
Glgota, 220, 226 y 239
Gonzl ez Echegaray, J., 256,
257 y 260
Gonzlez Lamadrid, A., 259
Gonzlez Luis, J., 255
Gordon, 226
ndice de nombres propios 271
Gran Bretaa, 33
Grato, Valerio, 58 y 73
Grecia, 21
Greenhut, Z., 261
Guevara, H. , 76 y 257
Guezer, 110
Gut mann, J., 259
Haifa, 39 y 42
Hammat, 129 (ver Amato)
Hamor, Giv' at, 28 y 89
Hannania, 235
Harding, L., 147
Harithiyeh, el-, 38
Har-Magedn, 111
Harvey, W., 100 y 226
Hasar Kinneret, 129
Haurn, 22 y 110
Hebrn, 141
Hegesipo, 251
Heidtmann, 14
Hel ena de Adi abene, 235 y
238
Helena, Santa, 227
Hengel, M., 76 y 257
Heracles, 44 y 71
Hrcules (ver Heracles)
Hermn, 27 y 157
Herodas, 25 y 26
Her odes Agri pa, 43, 58, 60,
64, 90, 96 y 250
Herodes Agripa II, 60
Herodes Antipas, 20, 23, 25-
29, 40, 41, 47, 59-61, 68, 70,
73, 74, 80, 81, 116, 117, 122,
129, 199, 223, 247, 248 y 250
Herodes el Grande, 21-25, 27,
35, 38, 40, 42-44, 59, 60, 64,
69, 70, 73, 89-91, 93, 94, 96-
100, 165, 166, 171, 174, 176,
186, 187, 220, 221, 223, 227,
234 y 235
Herodes Filipo, 25
Her odi um, 23, 47, 100, 101,
162 y 193
Herranz, M., 225 y 261
Hesban, Wadi, 41
Hillel, 159
Hi nnn, 90, 91, 142 y 235
Hpico, 93
Hipos, 24, 27, 35, 131 y 132
Hircano, Juan, 36, 51 y 176
Hircano II, 50
Hispania, 20, 56 y 66
Hoehner, H. W., 256
Horeb, 150 y 151
Hui da, puertas de, 168, 169,
174 y 175
Hul e, 27 y 124
Httenmeister, F., 259
Idumea, 25, 29, 47 y 54
Imwas, 47
India, 20 y 203
Isaac, 152
Isaas, 40, 172, 184 y 185
Isis, 20
Ismael, 75
Israel, 22, 33, 34, 43, 46, 47,
51, 88, 91, 104, 143, 147,
150, 151, 153, 155, 159, 161,
184, 186 y 217
Italia, 21, 33 y 66
Jacob, 151 y 152
Jacobson, D. M., 259
Jadur, Tell, 47
Jafa, puerta de, 93
Jalis, Jebel, 29
Jasn, 235
Jeremas, J., 252, 255, 256, 257,
260 y 262
Jeric, 23, 31, 42, 47, 64, 74,
97, 98, 99, 105, 116 y 118
Jernimo, San, 136
Jerusaln, 13, 16, 19, 22, 23,
29, 30, 34, 35, 38, 43, 46, 47,
51, 52, 54, 55, 59-61, 65, 68,
71, 72, 74, 75, 77, 79, 89-97,
101, 105, 107, 111, 113-118,
131, 146, 147, 151, 155, 159,
160, 162, 165, 166, 171, 173,
177, 180, 181, 185, 187, 188-
190, 193, 195-197, 201, 203-
205, 208, 211, 214, 215, 217-
221, 223, 225, 227-229, 234-
237, 245, 246, 248 y 250
Jess, hijo de Jos, 263
Jess, padre de Simen, 236
Jifnah, 47
Joazar, 58 y 77
272 Arqueologa y evangelios
Jons, 122
Jonatn, 75
Jonatn Nazarita, 235
Jones, A. H. M., 257
Jope, 29, 42, 43, 47, 111, 122 y
123
Jordn, 22, 24, 26-30, 36, 39,
42, 47, 68, 81, 97, 110, 116-
118, 124, 145, 152 y 153
Jordania, 22, 146
Josafat, 122 y 235
Josafat, valle de, 235
Jos, 40, 69, 88 y 100
Jos de Arimatea, 75, 227, 238
y 242
Jos, hermano de Jess, 251
Josefo, Flavio, 8, 9, 13, 22, 23,
28, 29, 35-37, 40-42, 46, 51,
54, 57, 58, 60, 64, 70, 77, 91,
93, 101, 102, 128, 129, 148,
166, 167, 171, 174, 175, 186,
215, 218-221 y 225
Josas, 111
Josu, 51
Juan Bautista, 25, 26, 29, 51,
61, 68, 152, 182 y 183
Juan, hijo de Haggol , 228 y
229
Juan, San, 43
Jud, desierto de, 97, 99, 118,
145 y 152
Jud, montaa de, 30, 40, 90,
113, 114, 118, 145 y 175
Jud, reino de, 34, 40 y 99
Judas, apstol, 73, 209, 210 y
214
Judas de Gamala, el Galileo,
58, 69, 70, 76 y 77
Judas, hermano de Jess, 251
Judea, 20, 25, 29, 40, 42, 44,
47, 49, 52, 53, 55-57, 60, 62,
64-70, 73, 74, 76, 97, 99,
101, 117, 122, 137, 140, 161,
219, 247 y 248
Julias de Filipo, 39 y 81 (ver
Betsaida)
Julias de Perea, 47 (ver Livias)
Julio, 68
Julio A. Tiberio, 60
Jpiter, 190 y 227
Justino, San, 248
Ksemann, E., 10
Katef Yeriho, 145
Kee, H. C, 260
Kefar Kanna, 89
Kefrein, Khirbet el-, 47
Kenyon, K., 257
Kfar Bir' am, 163 y 165
Khan Hatrur, 118
Kinneret, 124 (ver Genesaret)
Klotz, A., 14
Kubeibeh, 102
Kursi, 128, 131 y 132
Kuruntal, 145
Latrn, 47 y 101
Lzaro, 101, 179, 202 y 241
Ledja, el-, 27
Lemonon, J. P., 257
Lon Dufour, X., 255 y 260
Leptis Magna, 21
Lev (Mateo), 74 y 81
Lbano, 21 y 157
Lida, 47
Lisn, mar de, 124
Livia, 25
Livias, 25, 41 y 47
Lod, 47
Lsch, St., 262
Macabeos, 94
Mdaba, 28, 122, 128 y 134
Mdrasa al-Malakiya, 94 y 220
Madrid, 30
Mgadan, 134
Mgdal a, 47, 112, 115, 118,
126-129, 131, 135 y 162
Makkuk, Wadi, 101
Mancini, I., 261 y 262
Maqueronte, 26 y 29
Marcelo, 60
Marcos, Juan, 96 y 205
Mare, W. H. , 258
Mara, 40, 62, 69, 176 y 251
Mara, hermana de Marta, 101,
116, 202-204 y 241
Mara, madre de Juan Marcos,
96 y 205
Mara Magdalena, 16, 129 y
243
Mariamme, 23 y 93
Mariner, S., 14 y 225
ndice de nombres propios 273
Marisa, 196
Mar Muerto, 27, 29-31, 41, 47,
51, 90, 122, 124, 128, 145-
149
Mar Rojo, 122
Marta, 101, 104, 116 y 202
Martillo, 60
Masada, 64, 162, 164 y 193
Mauritania, 56
Mazar, B., 166, 186, 230, 258,
259 y 261
Mediterrneo, mar, 28-30, 38,
47, 83, 88, 90, 109, 112, 122,
123, 125, 161 y 245
Meggido, 110 y 111
Meistermann, B., 259
Melkart, 71 (ver Heracles)
Meneden, W. von, 80
Menge, P., 14
Menge R., 14
Mesopotamia, 109 y 110
Meusel, E., 14
Milik, J. T., 235 y 261
Miniya Hirbet, 128
Miqueas, 152
Mira, 21
Misneh, 90
Mitra, 20
Moiss, 52, 75, 103, 151, 156,
163, 172 y 173
Ml l er-Chri st ensen, V., 228,
230 y 261
Moria, monte, 152
Mosner, 14
Motza, 102
Mukawir, 29
Naamn, 184
Nablus, 47 y 237
Nahal Hever, 146
Nahal Tzalmon, 127
Nan, 89 y 112
aples, 21
Natanael, 89 y 123
Nazaret, 28, 40, 41, 70, 79, 88,
89, 112, 136, 153, 165, 172,
223, 246, 247 y 250-252
Negev, 22 y 145
Nern, 42 y 108
Netzer, E., 100
Ni canor de Alejandra, 170,
171, 176 y 234
Ni codemo, 75, 160 y 242
Nicols, 46
Ni ke, 44
Nilo, 109
Not h, M., 255
Nun, M, 258
Nut ra, en-, 27
Ofel, 90
Ofra, 101 (ver Efran)
Olivos, monte de los, 29, 90,
96, 101, 118, 136, 155, 169,
214 y 235
Oreine, 47
Orfali, P., 80
Orgenes, 188 y 190
Orosio, 14 y 248
Osiris, 20
Ostia, 21
Otaes, 105 y 106
Ovejas, puerta de las, 186
Pablo, San, 35, 43, 49, 50, 55,
61, 65, 68, 78, 104, 159, 218
y 245
Palestina, 19-22, 25, 27, 28, 33-
35, 42, 45-47, 54, 55, 59, 68,
72, 79, 103-105, 107- 111,
113, 125, 138, 142, 143, 161,
180, 192, 193, 197, 199, 213,
216, 219, 228, 233, 234, 245,
246, 250 y 251
Pan, 39 y 44
Panfilia, 252
Panias, 39 y 44
Paoli, U. E., 260
Pars, 30, 106 y 246
Parmeille, A., 259
Parrot, A, 242 y 261
Pedro, San, 15, 43, 65, 71, 83-
85, 87, 96, 122, 123, 125-127,
131, 180, 205, 209, 210, 243
y 250
Pella, 22, 27, 35 y 36
Perea, 23, 25, 27-29, 37, 41, 47,
49, 74 y 117
Perrowne, S., 256
Persia, 20
Petra, 26
274 Arqueologa y evangelios
Pilato, Poncio, 20, 25, 52, 54,
57-62, 72, 73, 77, 91, 93,
217, 218, 223-225 y 247-250
Pizzoli, 208
Plaut, M., 262
Plinio, 39, 46, 101, 129 y 203
Pompeya, 195
Pompeya Lucilia, 189
Pompeyo, 21, 36-38, 42, 43 y
171
Ponto, 20
Poseidn, 44
Probt i ca, piscina, 185, 186,
188 y 190
Ptolemaida (o Ptolemais), 22,
37, 38, 44, 55, 115, 122 y 123
Ptolomeo II Filadelfo, 37 y 38
Qafzeh, Jebel, 89
Qal' at el-Husn, 35
Qana, Khirbet, 89
Qoloniyeh, 102
Quelt, Ain el-, 99
Quelt, Wadi, 98 y 118
Quirino, P. Sulpicio, 69 y 70
Qumr n, 51, 146-149, 152-
154, 172, 180 y 206
Raban, A., 258
Rabbat Ammn, 37
Rafana, 36
Rafeh, er-, 36
Rafia, 44, 45 y 109
Rahmani, L. Y., 261
Ramallah, 47
Rame, Tell er-, 41
Reinach, S., 14
Renn, E., 15
Revuelta, M., 256
Ricciotti, G., 255
Robinson, E., 167, 169 y 173
Robon, 99
Rodas, 21
Rodrguez Carmona, A., 255
Rogel, 91
Roma, 19, 20, 22, 25, 26, 29,
34, 41, 43, 47, 52, 54, 55, 59,
60, 68, 69, 72, 74, 77, 104,
147, 149, 214, 233, 245, 247,
248 y 252
Rosa, 96
Rufo, 231
Sabas, San, 146
Safrai, S, 256 y 259
Salom, hermana de Herodes
el Grande, 24, 25, 42, 43 y
58
Salom, hija de Herodas, 29 y
199
Salom, tumba de, 235
Salomn, 22, 38, 90, 91, 121,
165, 166 y 177
Salt, 47
Salustio, 13
Samara, 25, 29, 42, 43, 45, 47,
49, 51, 52, 54, 64, 115-117,
140 y 145
Samuel, 33 y 151
Sanhedria, 235
San Jorge, catedral de, 235
San Salvador, monasterio de,
215
Santa Sofa, iglesia de, 220
Santiago, 123 y 250
Santiago, her mano de Jess,
218 y 251
Santiago, hijo de Judas, 252
Santos Ot ero, A., 262
Satn, 153
Saturnino, 70
Sal, 151
Saulo, 49 y 159 (ver Pablo)
Schrer, E., 255-257 y 259
Scopus, monte, 228
Sebaste, 42, 55 y 64 (ver Sama-
ra)
Sefela, 29
Sforis, 40, 41, 47, 88 y 115
Sejano, L. Aelio, 59
Sekeles, E., 228, 230 y 261
Seleucia, 21
Semekiyeh, 80
Sennabris, 129
Serapis, 189 y 190
Shalit, A, 256
Shamay, 159
Shoney Halakhot, 223
Sicar, 115
Sicilia, 21
Sidn, 79, 110 y 113
ndice de nombres propios 275
Sik, 26
Silo, 91, 96, 187 y 235
Simen, 234
Simn, 75
Simn Cireneo, 230
Simn (const ruct or del t em-
plo), 234
Simn, el Leproso, 202
Simn, hermano de Jess, 251
Simn Macabeo, 186
Simn Zelotes, 77
Sina, 150, 151 y 156
Sin, 90, 93, 193, 215, 220 y
221
Siquem, 115
Siria, 20, 22, 24-28, 35, 37, 38,
40, 44, 52, 63, 67, 69, 70,
109, 150 y 248
Sitty Mariam, 223
Smallwood, E. M., 256 y 257
Smith, A., 258
Soreq, 115
Spijkerman, A., 256 y 257
Stern, M., 256, 257 y 259
Stoffel, 14
Stratn, torre de, 42 (ver Cesa-
rea del Mar)
Strution, 91, 186 y 221
Suetonio, 14 y 208
Susa, 168 y 169
Tabga, 129, 133, 134 y 154
Tabor, 28, 112 y 157
Tcito, 8, 9, 57, 69, 171 y 249
Taddi, 169
Tadeo, 251
Taiyibeh, el-, 101
Talhum, 80 (ver Cafarnan)
Talpiot, 235
Tamna, 47
Tariquea, 47, 126 y 129 (ver
Mgdala)
Tarsis, 122
Tarraconense, 56
Tarso, 55 y 159
Taylor, V., 10
Tel-Aviv, 47
Tell, et-, 39
Tell Abil, 36
Tell el-Ashari, 36
Tell es-Sultan, 97
Teodoreto, 161 y 246
Tefilo, 75
Tertuliano, 58 y 248
Tesalnica, 21
Testa, P., 100 y 259
Tiberades, lago de, 16, 27, 122
y 124 (ver Genesaret)
Tiberias (o Ti ber ades), ciu-
dad, 25, 40, 41, 47, 80, 115 y
129
Tiberio, 25, 26, 40, 57-59, 71-
73 y 247-249
Tibneh, Khirbet, 47
Tigris, 109
Tiro, 22, 71-73, 79, 110, 113,
115 y 173
Tito, 10, 93, 94 y 161
Toms el Mellizo, 123
Torre Antonia, 93, 167, 169,
186, 218-221 y 223
Tracia, 66
Tracontide, 23-25 y 27
Trajano, 108
TransJordania, 28, 117 y 144
Trebolle, J., 147
Trveris, 207
Trilling, W., 255
Trimalcin, 203
Tulul Abu el-Alaiq, 97
Tnez, 63
Tur, et-, 101
Turqua, 109
Tutmosis III, 110
Tyke, 44
Tyropon, 90, 167, 173, 215,
217, 220 y 223
Umeritana, 105
Umm el-Qanatir, 163
Umm el-Qeis, 35
Ureimeh, Tell el-, 124 y 128
Varo, Quintilio, 25, 40, 67 y
70 '
Vaux, R. de, 147 y 259
Venus, 190 y 227
Vespasiano, 64
Via Apia, 109
Via Augusta, 109
Via Herclea, 109
276 Arqueologa y evangelios
Via Maris, 109-113, 115, 118,
128 y 129
Viaud, P., 88
Vincent, P , 93, 221 y 260
Viriato, 224
Vitelio, L., 26 y 67
Wachsmann, S., 258
Wadi ed-Daliyeh, 145
Wadi Qumran, 146
Walker, W., 258
Warren, Ch., 167
Watzinger, K., 80
Wighitman, G. J., 261
Wiikinson, J., 86, 91, 95, 186,
189, 257, 258 y 260
Wilson Ch., 93, 94, 167, 173,
216 y 217
Wutke, V., 14
Xystus, 94 y 215-217
Yabor, 29 y 47
Yadin, Y., 260 y 261
Yaffo, 29 y 47 (ver Jope)
Yahv, 51, 143, 144, 150-152,
156, 170, 176, 182-184 y 187
Yamnia, 24, 25, 29, 43 y 111
Yarkn, 110
Yarmuk, 22, 29, 35 y 36
Yavne-Yam, 43
Yizreel, 110 (ver Esdreln)
Yugurta, 13
Zacaras, 152, 175 y 176
Zacaras, tumba de, 235
Zaqueo, 74 y 97
Zebedeo, 123
Zebedeos, 115, 123 y 209
Zeus, 44
Zias, J., 228, 230 y 261
Zimmermann, H. , 255
Zippori, 40 (ver Sforis)
Zocer, 252
Zohary, M., 259
ndice analtico
Actas de Pilato, 248 y 249
acueductos, 60 y 91-93
apariciones de Jess resucita-
do, 15 y 16
Apocalipsis, 111
aramea, lengua, 34 y 35
asirios, 33 y 109
astures, 66
aves, 139
babilonios, 109
barcos, 127, 128 y 134
bodas, 199 y 200
calzadas, 107-109
cntabros, 65
carros, 105 y 106
cenculo, 95, 96 y 100
cena pascual, 206 y 207
censos, 69 y 70
clima, 29, 30, 83 y 91
colonias j ud as, 35-44, 47 y
161
comedor, 192-196, 203 y 208
comercio, 20 y 21
comidas, 191, 192 y 198-200
condena de Jess, 215 y 216
Cristo de la fe, el, 10 y 11
crucifixin, 226-231
desierto, 30, 31, 142-146, 152 y
153
Deuteronomio, 143
discursos en la historia profa-
na, 13
doctores de la ley (ver escri-
bas)
Ecole Biblique, 118, 147 y 221
embalsamamiento, 240-243
enfermedades, 180-183
enseas militares, 59
escribas, 75, 159 y 160
escudos, 59 y 60
esenios, 50, 51, 146-150 y 206
Estudio Bblico de la Flagela-
cin, 29, 87, 94 y 129
eucarista, 210 y 211
xodo, 206
fariseos, 50, 75 y 77
flagelacin, 225 y 226
fronteras del imperio romano,
19 y 20
fuentes de los evangelios, 11
galos, 63
gnero literario de los evange-
lios, 13
gtulos, 63
gobernadores romanos, 55-62
griega, lengua, 19, 34, 35 y 44
Guerra Civil, Comentarios de
la, 14
hasidin, los, 145
hebrea, lengua, 34
helenismo, 19, 35, 40-42, 44 y
45
herodianos, 77
Historia de las formas, 11
historicidad de los evangelios,
11-13 y 15-17
hititas, 21 y 109
impuestos, 68-74
impureza legal, 49
incienso, 142, 175 y 176
inocentes, matanza de los san-
tos, 23
I nst i t ut o Espaol B bl i co y
Arqueolgico, 147
278 Arqueologa y evangelios
Ipsissima verba, 16
Islam, 166
Jess histrico, 10 y 11
jornada de Cafarnan, 12
joven rico, relato del, 16
judaismo, 46, 47, 49 y 50
lmparas, 86
lavatorio de pies, 203, 207, 208
y 211
legionarios, 62, 63, 65 y 66
legiones, 25, 26 y 93
lugares altos (bamot), 151
lusitanos, 65
maqueta del hotel Hol y Land,
94
mesianidad, 52, 153, 154, 156,
183, 184 y 224
mikvah, 95
Misn, 8, 49, 168, 169, 176,
201, 215 y 240
mistricas, religiones, 20
monedas, 70-74, 173 y 176
mont aas, 28, 29, 150-152 y
154-157
multiplicacin de panes y pe-
ces, 126, 127, 133 y 135
nabateos, 25 y 26
navegacin, 21
negaciones de Pedro, 15
osarios, 242
ovejas, 141 y 142
parbolas, 11, 105, 107, 118,
131 y 198
partos, 19, 20 y 22
peces, 125 y 126
Pentateuco, 49, 51, 103, 165 y
172
perfumes, 203 y 204
persas, 109
pescadores, 123
plantas, 138-140 y 142
posea, 67
prendimiento de Jess, 214 y
215
pretorio, 219-221 y 223
proslitos, 46
publcanos, 69 y 74
purificaciones, 201
Q, fuente, 11, 13 y 14
resurreccin de Cristo, relatos
de la, 15, 16 y 243
Rollo de Cobre, 186 y 189
sbana santa, 8, 242 y 243
sabtico, descanso, 49
sacrificios cultuales, 170, 173 y
174
saduceos, 49, 50, 75 y 77
samaritanos, 42, 51 y 52
sanedrn, 20, 75, 76, 215-219,
235, 249 y 250
Santo Sepulcro, 136
Satiricn, El, 204, 208 y 241
Sermn de la Montaa, 154
sicarios, 76 y 224
sinagogas, 81, 82, 161-165, 172
y 173
sudario, 9 y 244
Taber ncul os, fiesta de l os,
144
Talmud, 118, 119, 215, 242 y
250
Temerosos de Dios, 46 y 68
templo, 165-172 y 173-177
toparquas, 46 y 47
Tora, 49-51, 151, 160, 165 y
172
tormentas, 125, 131 y 132
tracios, 63 y 65
tributos, 68-74 y 77
tropas auxiliares, 63-67
tumbas, 234-239
Ultima Cena, 95, 96, 192, 193,
199 y 204-211
viajes, 104-109
Vida de Jess, 15 y 17
Vulgata, 186
zelotas, 76-78, 214 y 224
ndice de
citas bblicas
ANTIGUO TESTAMENTO
Gnesis
11, 4 150
18, 7 198
22, 1 152
28, 10^22 150
xodo
2, 26-27 207
12, 5-8 198
13, 6-7 210
13, 21 156
19, 9 156
19, 16-20 151
20, 4 41, 59
20, 19 156
23, 15 210
Levtico
5, 3 181
11 49
11, 10-12 126
11, 33 201
13, 45-46 181
14, 1-32 181
15, 12 201
15, 25-27 182
16, 7-10 153, 168
16, 20-22 153, 168
21, 12 234
21, 17-22 182
22, 5 234
23, 6 210
23, 33-43 144
Nmeros
6, 22-27 165
6, 24-26 176
9, 16-17 156
11, 16 75
11, 16-17 103
15, 37-41 165
19, 1-10 169
19, 11-12 234
29, 12-38 144
34, 11 124
Deuteronomio
4, 16-18 41, 59
5, 8 41, 59
6, 4-9 165
8, 7-19 144
11, 13-21 165
16, 3-4 210
16, 13-15 144
32, 7-11 144
Josu
18, 23 101
24, 1-28 51
Jueces
21, 19 115
Rut
2, 1-23 99
1 Samuel
2, 8 148
9, 6-25 151
10, 5-6 151
t
s
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Ui
ndice de citas bblicas 281
Miqueas
4, 1-2
Sofonas
1, 10
1 Macabeos
2, 29-38
3, 38
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11, 67
13, 34
152
123
145
101
101
124
101
NUEVO TESTAMENTO
Mateo
1, 1-17
1
11
16-19
22
1
4
6
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12
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282 Arqueologa y evangelios
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140
139
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28, 19-20
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139 .
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243
243
240
243
16
16
ndice de citas bblicas 285
16, 15 104
16, 18 141
Lucas
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1, 5-23
1, 8-13
1, 21-22
1, 25
1, 52-53
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2 Corintios
11, 25-26 105
Glatas
1, 14 78
1, 18 113
ndice de citas bblicas 291
1,19
2, 1-2
2, 9
1 Timoteo
6, 13
251
113
251
62
Santiago
2, 19
Apocalipsis
16, 16
183
111