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PATRICK ROTHFUSS

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EL RBOL DEL RELMPAGO
PATRICK ROTHFUSS
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Por la maana: El Sendero Angosto
Bast casi logr salir por la puerta trasera de la posada Roca de Gua.
En realidad haba logrado salir, tena ambos pies sobre el prtico y la
puerta estaba casi completamente cerrada tras l antes de que oyera la
voz de su maestro.
Se detuvo, la mano en el cerrojo. Le frunci el ceo a la puerta, que
estaba casi a una mano de distancia de ser cerrada. No haba hecho
ningn ruido. Lo saba. Conoca todas las silenciosas piezas de la posada,
qu tablones suspiraban bajo el pie, cules ventanas se atoraban
Los goznes de la puerta trasera chirriaban algunas veces, dependiendo
de su estado de nimo, pero eso era fcil de evitar. Bast cambi su
agarre en el cerrojo, hal hacia arriba de modo quela puerta no colgara
tan pesadamente, luego la cerr lentamente. Ningn chirrido. El
movimiento de la puerta fue ms suave que un suspiro.
Bast se enderez y sonri. Su expresin era dulce y astuta y salvaje. Se
vea como un nio travieso que ha conseguido robar la luna y comrsela.
Su sonrisa era como la ltima franja restante de luna, afilada y blanca y
peligrosa.
Bast! La llamada se oy otra vez, ms fuerte. No tan grosero como
un grito, su maestro nunca tendra inclinacin por los berridos. Pero
cuando quera hacerse escuchar, su bartono no era detenido por algo tan
insustancial como una puerta de roble. Su voz se proyectaba como la
resonancia de un cuerno, y Bast sinti que su nombre tiraba de l como
una mano alrededor de su corazn.
Suspir, luego abri la puerta con suavidad y volvi a entrar. Era
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moreno, y alto, y encantador. Cuando caminaba se vea como si bailara.
S, Reshi? llam.
Despus de un momento el posadero entr en la cocina; llevaba un
limpio delantal blanco y su cabello era rojo. Fuera de eso, era
dolorosamente comn. Su rostro sostena la pastosa placidez de los
posaderos de todas partes. A pesar de la temprana hora, se vea cansado.
Le alcanz a Bast un libro de cuero.
Casi olvidas esto le dijo sin ningn rastro de sarcasmo.
Bast tom el libro y fingi sorpresa.
Oh! Gracias, Reshi!
El posadero se encogi de hombros y su boca compuso la forma de una
sonrisa.
No hay problema, Bast. Mientras haces tus mandados, te molestara
conseguir algunos huevos?
Bast asinti, metindoseel libro bajo el brazo.
Algo ms? pregunt diligentemente.
Tal vez unas zanahorias, tambin. Estoy pensando que haremos
estofado esta noche. Es Abatida, as que necesitaremos estar listos para
una multitud.
Su boca se alz ligeramente en una de las esquinas mientras deca esto.
El posadero empez a darse vuelta, luego se detuvo.
Oh. El chico de los Williams pas por aqu anoche, buscndote. No
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dej ninguna clase de mensaje.
Le alz una ceja a Bast. La mirada deca ms de lo que deca.
No tengo la menor idea de qu quiere dijo Bast.
El posadero emiti un sonido como quitndole importancia y se volvi
hacia la estancia comn.
Antes de que hubiera dado tres pasos, Bast ya estaba afuera de la puerta
y corriendo a travs de la luz del alba.
Para cuando lleg, ya haba dos nios esperando. J ugaban en el enorme
itinolito que yaca medio cado al pie de la loma, escalando por el lado
inclinado y luego saltando al alto csped.
Sabiendo que estaban mirando, Bast se tom su tiempo subiendo la
diminuta colina. En la cima se ergua lo que los nios llamaban el rbol
del relmpago, aunque estos das era poco ms que un tronco sin ramas
apenas ms alto que un hombre. Toda la corteza se haba cado haca
mucho, y el sol haba desteido la madera hasta dejarla blanca como
hueso. Todo excepto la copa, donde incluso a pesar de todos estos aos
la madera estaba chamuscada y ennegrecida.
Bast toc el tronco con las puntas de sus dedos y traz lentamente su
circunferencia. Lo rode, en el mismo sentido que las agujas del reloj.
La manera correcta de hacerlo. Luego dio vuelta y cambi de mano,
describiendo tres lentos crculos en sentido contrario. Ese modo de girar
iba en contra del mundo. Era la manera de destruir. Lo hizo de ida y
vuelta, como si el rbol fuera una bobinay l la estuviera enrollando y
desenrollando.
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Finalmente se sent con la espalda contra el rbol y coloc el libro sobre
una piedra cercana. El sol brill en las letras doradas, Celum Tinture.
Luego se entretuvo tirando piedras al arroyo cercano que cortaba por la
baja pendiente de la loma opuesta al itinolito.
Despus de un minuto, un nio rubio regordete subi con dificultad por
la colina. Era el hijo menor del panadero, Brann. Ola a sudor y pan
fresco y otra cosa. Algo fuera de lugar.
Su lento acercamiento tena un aire ritual. Lleg a la cima de la loma y
se qued en silencio ah por un momento, el nico sonido provena de
los otros dos nios que jugaban ms abajo.
Por fin Bast se volvi para mirar al chico. No tena ms de ocho o nueve,
bien vestido, y ms rechoncho que la mayora de los otros nios del
pueblo. Llevaba un fajo de tela blanca en su mano.
El nio trag con nerviosismo.
Necesito una mentira.
Bast asinti.
Qu clase de mentira?
El nio abri su mano torpemente, revelando que el fajo detela era una
venda improvisada, salpicada de rojo brillante. Se pegaba un poco a su
mano. Bast asinti; eso era lo que haba olido antes.
Estaba jugando con los cuchillos de mi mam dijo Brann.
Bast examin el corte. Recorra superficialmente la carne cerca del
pulgar. Nada serio.
Duele mucho?
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No como la tunda que me dar si descubre que estaba jugando con sus
cuchillos.
Bast asinti comprensivo.
Limpiaste y devolviste el cuchillo?
Brann asinti.
Bast se dio golpecitos con un dedo en los labios, pensativo.
Creste ver una enorme rata negra. Te asust. Le tiraste un cuchillo y
te cortaste. Ayer uno de los otros nios te cont una historia sobre ratas
que mordisqueaban las orejas y dedos de los pies de los soldados
mientras dorman. Te caus pesadillas.
Brann sinti un escalofro.
Quin me cont la historia?
Bast se encogi de hombros.
Escoge a alguien que no te agrade.
El nio sonri maliciosamente.
Bast empez a hacer una cuenta con los dedos.
Pon algo de sangre en el cuchillo antes de tirarlo. Seal la tela que
el nio haba envuelto en su mano. Deshazte de eso tambin. La
sangre est seca, se ve que no es reciente. Puedes fingir un buen llanto?
El nio neg con la cabeza, pareca un poco avergonzado.
Ponte algo de sal en los ojos. Asegrate de verte lloroso y con mocos
antes de ir con ellos. Alla y solloza. Luego cuando te pregunten sobre
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tu mano, dile a tu mam que lo lamentas si rompiste su cuchillo.
Brann escuch, asintiendo despacio primero, luego ms rpido. Sonri.
Es buena mir nervioso a su alrededor. Qu te debo?
Algn secreto? pregunt Bast.
El hijo del panadero pens por un minuto.
El viejo Lant se est acostando con la Viuda Creel dijo medio
esperanzado.
Bast agit las manos.
Por aos. Todo el mundo sabe.
Se frot la nariz, luego dijo:
Puedes traerme dos bollos dulces ms tarde?
Brann asinti.
Ese es un buen comienzodijo Bast. Qu tienes en los bolsillos?
El nio hurg un poco y extendi ambas manos. Tena dos drabines de
hierro, una piedra plana verdosa, un crneo de pjaro, un cordel
enredado, y un poco de tiza.
Bast cogi el cordel. Luego, con cuidado de no tocar los drabines, tom
la piedra verdosa entre dos dedos y le arque una ceja al nio.
Despus de dudar un momento, el nio asinti.
Bast se ech la piedra en el bolsillo.
Qu pasa si me dan la tunda de todas maneras? pregunt Brann.
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Bast se encogi de hombros.
Ese es asunto tuyo. Queras una mentira. Te di una buena. Si quieres
que te saque del problema, eso es algo completamente distinto.
El hijodel panadero se vea decepcionado, pero asinti y fue a bajar por
la colina.
El siguiente en subir fue un nio ligeramente mayor y vestido con
andrajos. Uno de los chicos de los Alard, Kale. Tena el labio partido y
una costra de sangre alrededor de un agujero de la nariz. Estaba tan
furioso como slo un nio de diez aos puede estarlo. La expresin de
su cara presagiaba una tormenta.
Atrap a mi hermano besando a Gretta detrs del viejo molino!
dijo tan pronto hubo alcanzado la cima de la loma, sin esperar a que Bast
le preguntara. l saba que me gustaba!
Bast abri las manos con impotencia, encogindose de hombros.
Venganza escupi el nio.
Venganza pblica? prengunt Bast. O venganza privada?
El nio se toc el labio roto con la lengua.
Privada dijo en voz baja.
Cunta venganza? pregunt Bast.
El nio pens un poco, luego alz las manos y las separ unos setenta
centmetros.
As.
Hmmmm dijo Bast. Cunto en la escala de un ratn a un toro?
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El nio se frot un rato la nariz.
Como un gato dijo. Tal vez como un perro. Pero no como el
perro del Loco Martin. Como el de los Benton.
Bast asinti e inclin su cabeza hacia atrs con aire pensativo.
Est bien dijo. Orina en sus zapatos.
El nio pareca poco convencido.
Eso no suena como una venganza del tamao de todo un perro.
Bast neg con la cabeza.
Orinas en una taza y lo escondes. Dejas que se asiente por un da o
dos. Luego una noche cuando l haya puesto sus zapatos junto al fuego,
les echas la orina. Que no forme un charco, slo mjalos. En la maana
estarn secos y seguramente ni siquiera olern mucho
Cul es el punto? Interrumpi enojado el nio. Esa venganza
no es ni del tamao de una pulga!
Bast levant una mano apaciguadora.
Cuando sus pies suden, empezar a oler a orines dijo con calma.
Si se para en un charco, oler a orines. Cuando camine en la nieve, oler
a orines. Ser difcil para l descubrir de dnde viene exactamente, pero
todos sabrn que tu hermano es el que apesta Bast le sonri al nio.
Imagino que tu Gretta no querr besar al chico que no puede dejar de
mearse encima.
Una cruda admiracin se expandi por la cara del nio como un
amanecer en las montaas.
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Eso es lo ms bastardo que he odo jams dijo, maravillado.
Bast trat de verse modesto y fall.
Tienes alguna cosa para m?
Encontr una colmena silvestre dijo el nio.
Eso servir para empezar dijo Bast. Dnde?
Ms all de lo de los Orisson. Despus del pequeo arroyo el nio
se agach y dibuj un mapa en la tierra. Ves?
Bast asinti.
Algo ms?
Bueno s dnde tiene el Loco Martin su alambique...
Bast alz una ceja.
En serio?
El nio dibuj otro mapa y le dio algunas instrucciones. Luego se puso
de pie y se sacudi las rodillas.
Estamosa mano?
Bast pas el pie por la tierra, borrando el mapa.
Estamos a mano.
El nio se sacudi las rodillas.
Tambin tengo un mensaje. Rike quiere verte.
Bast neg firmemente con la cabeza.
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Conoce las reglas. Dile que no.
Ya se lo dije explic el nio encogiendo los hombros de manera tan
exagerada que resultaba cmico. Pero se lo dir de nuevo, si lo veo
No haba ms nios esperando despus de Kale, as que Bast se meti el
libro de cuero bajo el brazo y fue a dar una larga caminata sin rumbo.
Encontr algunas frambuesas silvestres y se las comi. Bebi del pozo
de los Ostlar.
Eventualmente, Bast subi a la cima de un acantilado cercano, en donde
se dio un gran estirn antes de meter la copia encuadernada en cuero de
Celum Tinture dentro de un amplio rbol de espino, donde una gruesa
rama formaba un acogedor escondrijo junto al tronco.
Entonces mir hacia el cielo, limpio y brillante. Sin nubes. Poco viento.
Clido pero no caluroso. No haba llovido en un ciclo completo. No era
da de mercado. Horas antes del medioda en Abatida
Las cejas de Bast se fruncieron un poco, como si estuviera haciendo un
clculo complejo. Luego asinti para s mismo.
Entonces Bast se dirigi de nuevo al peasco, pas por las tierras del
viejo Lant y sorte las zarzas que rodeaban la granja de los Alard.
Cuando lleg al pequeo arroyo cort algunos juncos y perezosamente
los tall con un pequeo y brillante cuchillo. Despus sac el cordel de
su bolsillo y amarr todos los juncos, fabricando una flauta.
Sopl a travs de la parte superior de las pipas y lade la cabeza para
escuchar su dulce disonancia. Su brillante cuchillo recort un poco ms,
y sopl otra vez. Esta vez la meloda estaba ms cerca, lo que hizo la
disonancia mucho ms chirriante.
El cuchillo de Bast se movi una, dos, tres veces. Entonces lo guard y
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acerc las pipas a su rostro. Inspir por la nariz, oliendo la frescura que
emanaban. Lami los cortes recin hechos en los extremos de los juncos,
con su lengua emitiendo, repentinamente, destellos de un rojo alarmante.
Entonces tom aire y sopl por las pipas de nuevo. Esta vez el sonido
fue brillante como la luz de la luna, vivo como un pez saltarn, dulce
como la fruta robada. Sonriendo, Bast march hacia las colinas traseras
de los Benton, y no pas mucho tiempo antes de que escuchara el bajo y
efmero balido de una oveja a lo lejos.
Un minuto despus, Bast subi a la cima de una colina y vio a dos
docenas de gordas y bobas ovejas pastando en el verde valle que haba
debajo. Estaba oscuro y aislado. La falta de lluvia reciente significaba
que el pastoreo era mejor en ese lugar. Las empinadas paredes del valle
significaban que las ovejas no solan alejarse y que no era necesario
preocuparse mucho por su cuidado.
Una mujer joven se encontraba sentada bajo la sombra de un olmo que
estaba en el valle. Se haba quitado los zapatos y la gorra. Su largo y
espeso cabello era del color del trigo maduro.
Bast comenz a tocar. Una cancin peligrosa. Era dulce y brillante, y
lenta e ingeniosa.
La pastora se percat del sonido, o eso crey Bast al principio. Levanto
la cabeza, emocionada pero no. Nunca mir en su direccin,
simplemente se levant para estirarse un poco, ponindose de puntillas,
poniendo las manos sobre la cabeza.
Todava sin percatarse aparentemente de que le estaban tocando una
serenata, la joven cogi una manta que estaba cerca, la extendi bajo el
rbol y se tumb sobre ella. Era un poco raro, porque haba estado
sentada ah antes sin la manta. Puede que simplemente le hubiese dado
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fro.
Bast continu tocando mientras descenda por la pendiente del valle
hacia ella. No se apresur, y la msica que tocaba era dulce, juguetona y
lnguida al mismo tiempo.
La pastora no dio seales de percibir ni la msica ni al propio Bast. De
hecho, lo esquiv con la mirada, y mir en direccin al lejano final del
pequeo valle como si fuese curioso que las ovejas estuviesen all.
Cuando volvi la cabeza, expuso la hermosa lnea de su cuello desde su
perfecta oreja con forma de caracola, hasta la suave curva de sus pechos,
los cuales se mostraban por encima de su corpio.
Con los ojos prendidos en la joven, Bast pis una piedra suelta y
trastabill torpemente por la pendiente. Sopl y produjo una nota fuerte,
similar a un graznido, y entonces dej salir un poco ms de su cancin
mientras agitaba con frenes uno de sus brazos para recobrar el
equilibrio.
La pastora ri entonces, mirando intencionalmente al otro extremo del
valle. Tal vez las ovejas hubiesen hecho algo gracioso. S. Seguro que
haba sido eso. Podan ser animalesmuy graciosos a veces.
Aun as, uno slo puede observar a las ovejas por un limitado periodo de
tiempo. Ella suspir y se relaj, recostndose sobre el inclinado tronco
del rbol. El movimiento tir accidentalmente del dobladillo de su falda
hacia arriba, pasando la rodilla. Sus pantorrillas eran redondas y estaban
tostadas por el sol, y cubiertas de un vello casi imperceptible del color
de la miel.
Bast continu bajando por la colina. Sus pasos eran delicados y
elegantes. Pareca un gato sigiloso. Parecaque estaba bailando.
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Aparentemente satisfecha de que las ovejas estuviesen seguras, la
pastora suspir, cerr sus ojos y apoy su cabeza en el tronco del rbol.
Su rostro se inclin para buscar el sol. Pareca que estaba a punto de
dormirse, y por los suspiros que escapaban de su boca su respiracin
empez a acelerarse. Cuando se removi, inquieta, para ponerse ms
cmoda, una de sus manos cay de tal manera que, accidentalmente,
levant an ms el dobladillo de su vestido hasta mostrar gran parte de
su muslo.
Es difcil sonrer mientras tocas una flauta. De algn modo, Bast logr
hacerlo.
El sol trepaba por el cielo cuando Bast regres al rbol del relmpago,
agradablemente sudoroso y ligeramente desaliado. No haba ningn
nio esperando cerca del itinolito esta vez, lo cual le vena bastante bien.
Hizo un rpido crculo alrededor del rbol otra vez al llegar a la cima de
la colina, una vez en cada direccin para asegurarse de que sus pequeos
trabajos seguan en su sitio. Entonces se dej caer a los pies del rbol y
se recost en el tronco. En menos de un minuto ya tena los ojos
cerrados y estaba roncando levemente.
Despus de una hora, el silencioso sonido de pasos acercndose lo
despert. Se estir y divis a un chico delgado con pecas y una ropa que
haba sobrepasado ligeramente el punto en el que poda considerarse
slo algo gastada.
Kostrel! dijo Bast, feliz. Cmo est el camino hacia Tinu?
Se ve bastante soleado para m hoy dijo el chico mientras suba a la
colina. Y encontr un adorable secreto por la calzada. Algo en lo que
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creo podras estar interesado.
Ah dijo Bast. Ven a sentarte, entonces. Con qu clase de secreto
has tropezado?
Kostrel se sent con las piernas cruzadas en la hierba cerca de l.
S dnde se baa Emberlee.
Bast alz una ceja medio interesada.
Slo es eso?
Kostrel sonri.
Mentiroso. No finjas que no te interesa.
Claro que me interesa dijo Bast. Ella es la sexta chica ms
atractiva del pueblo, despus de todo.
La sexta? replic el chico, indignado. Es la segunda, y lo sabes.
Puede que la cuarta concedi Bast. Despus de Ania.
Las piernas de Ania son tan delgadas como las de un pollo objet
Kostrel con calma.
Bast le sonri al chico.
Es cuestin de gustos. Pero s, estoy interesado. Qu te gustara a
cambio? Una respuesta, un favor, un secreto?
Quiero un favor e informacin dijo el chico con una pequea
sonrisa de suficiencia. Sus ojos oscuros se vean sagaces en su delgado
rostro. Quiero buenas respuestas a tres preguntas. Y lo valen, ya que
Emberlee es la tercera chica ms bonita del pueblo.
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Bast abri su boca como si fuese a protestar, pero luego se encogi de
hombros y sonri.
No hay favor, pero te dar tres respuestas sobre cualquier tema
contrarrest. Sobre cualquiera excepto mi jefe, cuya confianza
depositada en m no puedo traicionar de forma deliberada.
Kostrel asinti como respuesta.
Tres respuestas completas dijo. Sin ambigedades ni mierdas de
ese tipo.
Bast asinti.
Siempre y cuando las preguntas sean centradas y especficas. Nada de
'dime todo lo que sepas sobre lo que sea'.
Eso no sera una pregunta seal Kostrel.
Exacto dijo Bast. Y t prometes que no le dirs a nadie ms
dnde se baa Emberlee, verdad? Kostrel frunci el ceo al escuchar
eso, y Bast rio. T, pequeo embaucador, pensabas vender esa
informacin una veintena de veces, verdad?
Kostrel se encogi de hombros con naturalidad, sin negarlo y sin
avergonzarse de ello tampoco.
Es informacin valiosa.
Bast rioentre dientes.
Tres respuestas serias y completas si me garantizas que soy el nico al
que se lo has dicho.
Lo eres dijo el chico hoscamente. He venido aqu primero.
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Y con la condicin de que no le dirs a Emberlee que lo s. Kostrel
se vio tan ofendido por eso que Bast ni siquiera se molest en darle
tiempo para acceder. Y con la condicin de que no aparezcas t por
all.
El chico de ojos oscuros escupi un par de palabras que sorprendieron
ms a Bast que su anterior uso de ambigedades.
Vale gru Kostrel. Pero si no sabes la respuesta a mi pregunta,
puedo hacer otra.
Bast lo pens un momento y luego asinti.
Y si pregunto sobre un tema del que no sabes demasiado, puedo
preguntar sobre otro.
Otro asentimiento.
Es justo.
Y me prestas otro libro dijo el chico con los ojos brillantes. Y un
penique de cobre. Y tendrs que describirme sus pechos.
Bast ech la cabeza hacia atrs y solt una risotada.
Hecho.
Cerraron el trato con un apretn de manos, la delgada mano del nio era
delicada como el ala de un pjaro.
Bast se recost contra el rbol del relmpago, bostezando y frotndose la
nuca. As que, cul es el tema?
La triste mirada de Kostrel se anim un poco entonces, y sonri
emocionado. Quiero saber sobre los Fae.
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A Bast le cost mucho esfuerzo terminar su largo bostezo como si
realmente no pasara nada. Es bastante difcil bostezar y estirarte cuando
tu estmago se siente como si te hubieses tragado una masa de hierro
amargo y tu boca se hubiese secado de repente.
Pero Bast posea algo de disimulador profesional, as que bostez y se
estir, e incluso lleg al extremo de rascarse bajo uno de los brazos
perezosamente.
Y bien?pregunt el chico con impaciencia. Sabes lo suficiente
sobre ellos?
Una cantidad considerable dijo Bast, consiguiendo un mejor
resultado a la hora de parecer modesto esta vez. Ms que la mayora
de la gente, imagino.
Kostrel se inclin hacia l, en su rostro poda apreciarse la
determinacin.
Pens que t lo sabras. No eres de por aqu. T sabes cosas. Has visto
lo que hay realmente ah afuera en el mundo.
Un poco admiti Bast. Alz la vista al sol. Haz tus preguntas
entonces. Tengo que estar en otro sitio pronto.
El chico asinti seriamente, despus baj su mirada y la concentr en la
hierba que haba frente a l, pensando.
Cmo son?
Bast parpade por un momento, ya que le haba tomado por sorpresa.
Despus ri sin parar y alz sus manos.
Tehlu misericordioso. Tienes idea de lo descabellada que es esa
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pregunta? Ellos no se parecen a nada. Ellos son como ellos.
Kostrel lo mir indignado.
No intentes engaarme! dijo sealando a Bast. Dije que nada
de mierdas!
No lo intento, de verdad que no Bast alz sus manos a la
defensiva. Es slo que es una pregunta completamente imposible de
responder. Qu me diras t si te preguntara cmo son las personas?
Cmo responderas a eso? Hay muchos tipos de personas, y todas son
diferentes.
Entonces es una gran pregunta dijo Kostrel. Dame una gran
respuesta.
No es slo grande dijo Bast. Se podra llenar un libro.
El chico encogi los hombros en un gesto de profunda indiferencia.
Bast frunci el ceo.
Podra discutirse el hecho de que tu pregunta no es ni centrada ni
especfica.
Kostrel arqueo una ceja.
As que ahora estamos discutiendo? Yo pensaba que estbamos
negociando informacin. Plena y libremente. Si t me preguntaras a
dnde va Emberlee a darse sus baos y yo contestara en un arroyo, te
sentiras como si me hubiese equivocado con la medida y te hubiese
dado muy poco maz, no?
Bast suspir.
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Me parece justo. Pero si te contase todos los rumores y fragmentos
que he escuchado esto nos llevara muchos das. La mayor parte seran
intiles, y algunos ni siquiera seran verdad porque slo proceden de las
historias que he escuchado.
Kostrel frunci el ceo, pero antes de que pudiera protestar, Bast levant
una mano.
Esto es lo que har. A pesar de la naturaleza imprecisa de tu pregunta,
te dar una respuesta que cubra un sentido aproximado de las cosas y...
Bast vacil, un verdadero secreto sobre el tema. De acuerdo?
Dos secretos dijo Kostrel, sus oscuros ojos brillaban de emocin.
Es justo Bast tom una larga bocanada de aire. Cuando dices fae,
ests hablando de cualquier cosa que vive en el mundo Fae. Eso incluye
un montn de cosas que son... slo criaturas. Como animales. Aqu
tenemos perros, ardillas y osos. En el mundo Fae hay raums, resinillos
y...
Y trolls?
Bast asinti.
Y trolls. Son reales.
Y dragones?
Bast neg con la cabeza.
No que yo haya escuchado nunca. Ya no...
Kostrel pareci decepcionado.
Y qu hay de la gente de la gente farica? Como caldereros fae y
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dems? El muchacho entrecerr los ojos. Ahora bien, esto no es
una pregunta nueva, sino un intento de enfocar tu respuesta en curso.
Bast se ech a rer sin poder evitarlo.
Divina pareja. En curso? Acaso a tu madre la asust un J uez cuando
estaba embarazada? De dnde has sacado esa manera de hablar?
Me mantengo despierto en la iglesia Kostrel se encogi de
hombros. Y a veces Abbe Leodin me deja leer sus libros. Qu
aspecto tienen?
Se parecen a la gente normal dijo Bast.
Como t y como yo? pregunt el muchacho.
Bast luch contra la sonrisa que pugnaba por asomar a sus labios.
J usto como t y yo. Te sera casi imposible distinguirlos si te cruzaras
con ellos en la calle. Pero hay otros. Algunos de ellos son diferentes.
Ms poderosos.
Como Varsa, el nunca muerto?
Algunos concedi Bast. Pero algunos son poderosos de otras
formas, del mismo modo que es poderoso el alcalde o un prestamista.
La expresin de Bast se torn amarga. Muchos de ellos no es
bueno que estn alrededor. Les gusta engaar a la gente. J ugar con ella.
Hacerle dao.
Parte de la emocin escap del cuerpo de Kostrel al escuchar esto.
Suena como si fuesen demonios.
Bast vacil, y luego asinti de manera reacia.
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Algunos son prcticamente demonios admiti. O se parecen
tanto a ellos que no hay diferencia.
Algunos de ellos parecen ngeles tambin? pregunt el chico.
Es bonito pensar eso dijo Bast. Espero que sea as.
De dnde vienen?
Bast lade la cabeza.
Esa es tu segunda pregunta entonces? inquiri. Deduzco que lo
es, ya que no tiene nada que ver con el aspecto que tienen los Fae
Kostrel hizo una mueca, pareca un poco avergonzado, aunque Bast no
podra decir si lo estaba por haberse emocionado con las preguntas, o
porque haba sido pillado intentando conseguir una respuesta gratis.
Lo siento dijo. Es verdad que un ser fae nunca puede mentir?
Algunos no pueden dijo Bast. A algunos otros no les gusta.
Algunos mienten sin reparos pero nunca se retractaran de una promesa
o romperan su palabra. Se encogi de hombros. Otros mienten
bastante bien, y lo hacen a cada ocasin que se les presenta.
Kostrel comenz a preguntar algo ms, pero Bast se aclar la garganta.
Tienes que admitir dijo l, que es una muy buena respuesta.
Incluso te di unas cuantas preguntas gratis, para ayudar con el enfoque
de las cosas, por decirlo as.
Kostrel asinti ligeramente taciturno.
Aqu est tu primer secreto Bast alz un solo dedo. La mayora
de los Fae no viene a este mundo. No les gusta. Les resulta
tremendamente spero, como si llevaran una camisa de arpillera. Pero
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cuando lo hacen, les gustan unos sitios ms que otros. Les gustan los
lugares salvajes. Los lugares secretos y extraos. Hay muchos tipos de
Fae, muchas cortes y casas. Y todos ellos siguen normas impuestas por
sus propios deseos
Bast continu en un tono de suave conspiracin. Pero algo que atrae a
todos los fae son los ambientes conectados con lo puro, las cosas
verdaderas que dan forma al mundo. Lugares que son tocados por el
fuego y la piedra. Lugares que estn cerca del agua y el aire. Cuando los
cuatro estn en contacto
Bast se detuvo para ver si el chico tena algo que decir al respecto. Pero
la cara de Kostrel haba perdido la astucia afilada que tena antes. Ahora
se vea como un nio otra vez, con la boca ligeramente abierta y los ojos
muy abiertos por el asombro.
Segundo secreto dijo Bast. Los Fae tienen casi nuestra misma
apariencia, pero no del todo. La mayora tiene algo que los hace
diferentes. Sus ojos. Sus orejas. El color de su pelo o su piel. A veces
son ms altos de lo normal, o ms pequeos, o ms fuertes, o ms
hermosos.
Al igual que Felurian.
S, s dijo Bast con irritacin. Al igual que Felurian. Pero
cualquiera de los Fae que tiene la habilidad para viajar hasta aqu tendr
la suficiente maestra para esconder esas cosas. Se ech hacia atrs,
asintiendo para s mismo. Ese es un tipo de magia que toda la gente
ferica comparte.
Bast lanz el ltimo comentario al aire como un pescador que arroja un
seuelo.
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Kostrel cerr la boca y trag con fuerza. No luch contra el sedal. Ni
siquiera se haba dado cuenta de que haba mordido el anzuelo.
Qu tipo de magia pueden hacer?
Bast rod los ojos de manera dramtica. Oh, venga ya, esa es otra
pregunta merecedora de un libro entero.
Bueno, pues entonces tal vez deberas escribir un libro dijo Kostrel
rotundamente. As podras dejrmelo y matar dos pjaros de un tiro.
El comentario pareci coger a Bast desprevenido.
Escribir un libro?
Eso es lo que hace la gente cuando sabe cada maldita cosa, no?
dijo Kostrel con sarcasmo. Lo ponen por escrito para poder presumir.
Bast se qued pensativo por un momento, luego sacudi su cabeza como
para despejar su mente.
Vale. Aqu estn los huesos de lo que s. Ellos no lo consideran magia.
Nunca usaran ese trmino. Diran arte o maestra. Hablan de aparentar
o moldear.
Mir al cielo y frunci los labios.
Pero si estuvieran siendo francos, y rara vez lo son, te diran que casi
todo lo que hacen es tanto glamoria o grammaria. Glamoria es el arte de
hacer que algo parezca. Grammaria es el arte de hacer que algo sea.
Bast continu a toda prisa antes de que el chico pudiera interrumpirlo.
Glamoriaes lo ms fcil. Pueden hacer que una cosa parezca otra que
no es. Pueden hacer que una camisa blanca parezca azul. O que una
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camisa desgarrada parezca que est entera. La mayora de ellos tienen,
por lo menos, una porcin de ese arte. Lo suficiente como para poder
ocultarse a s mismos de ojos mortales. Si su pelo fuera de un blanco
plateado, su glamoria podra hacerlo parecer negro como la noche.
El rostro de Kostrel estaba perdido en el asombro de nuevo. Pero no
luca estpido ni boquiabierto como antes, ahora era un asombro
meditado. Un asombro perspicaz, curioso y hambriento. Era la clase de
fascinacin que conducira a un nio a iniciar una pregunta que
empezase con un cmo.
Bast poda ver la forma de estas cosas movindose en los oscuros ojos
del chico. Sus endemoniadamente inteligentes ojos.
Demasiado inteligentes, y por mucho. Pronto esas vagas ansias por saber
cristalizaran en preguntas del tipo cmo hacen su glamoria?, o an
peor cmo un joven muchacho podra romperlo?
Y qu pasara entonces, con una pregunta como esa flotando en el aire?
Nada bueno resultara de ello. Romper una promesa hecha
honradamente y mentir descaradamente era retrgrada e iba en contra de
sus deseos. Adems, era incluso peor hacerlo en este sitio. Sera mucho
ms fcil decir la verdad, y luego asegurarse de que algo le pasara al
nio
Pero, sinceramente, le agradaba el chico. No era aburrido, ni simple.
Tampoco mezquino o vulgar. Te devolva el empujn. Era gracioso,
encarnizado, estaba hambriento por saber y ms vivo de lo que tres
personas del pueblo juntas podran estarlo. Era brillante como el cristal
roto y lo suficientemente afilado como para cortarse a s mismo. Y Bast
tambin lo era, aparentemente.
Bast se frot la cara. Esto nunca sola ocurrirle. Nunca haba estado en
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conflicto con sus propios deseos antes de venir aqu. Y lo odiaba. Antes
era tan sencillo Quera algo y lo tena. Ver y tomar. Correr y cazar.
Sentir sed y saciarla. Y si mientras persegua sus deseos sus planes eran
desbaratados qu ocurra? Eso era simplemente la forma de las cosas.
Su deseo segua siendo suyo, segua siendo puro.
Ahora ya no era as. Ahora sus deseos se volvan complicados.
Constantemente entraban en conflicto unos con otros. Se senta
profundamente en contradiccin consigo mismo. Nada era simple ya,
senta que tiraban de l desde tantos lados
Bast? dijo Kostrel, con su cabeza ladeada; la preocupacin era
evidente en su cara. Ests bien? pregunt. Qu pasa?
Bast esboz una sonrisa sincera. Era un chico curioso. Por supuesto. As
tena que ser. Ese era el camino. El estrecho camino que estaba entre los
deseos.
Slo estaba pensando. La grammaria es mucho ms difcil de explicar.
No puedo decir que lo entienda todo tan bien como para saber explicarlo.
Hazlo lo mejor que puedas dijo Kostrel amablemente. Cualquier
cosa que me digas ya ser ms de lo que yo s.
No, no poda matar a este chico. Sera algo muy duro.
Grammaria es cambiar una cosa dijo Bast haciendo un gesto
inarticulado. Convertirla en algo distinto de lo que es.
Como convertir plomo en oro? pregunt Kostrel. As es como
hacen el oro ferico?
Bast hizo un amago de sonrisa ante su pregunta.
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Buen intento, pero eso es glamoria. Es fcil, pero no dura. Es por eso
que la gente que roba oro de los fae termina con los bolsillos llenos de
piedras o bellotas a la maana siguiente.
Podran convertir gravilla en oro si realmente lo quisieran?
pregunt Kostrel.
No es esa clase de cambio dijo Bast, aunque todava sonrea y
asenta debido a su pregunta.
Eso es demasiado grande. La grammaria se acerca ms a moldear.
Se trata de convertir una cosa en algo ms de lo que ya es.
El rostro de Kostrel se contrajo por la confusin.
Bast tom una larga bocanada y dej salir el aire por su nariz.
Djame explicrtelo de otro modo. Qu tienes en tus bolsillos?
Kostrel hurg en sus bolsillos y extendi las manos. Haba un botn de
latn, un pedazo de papel, la punta de un lpiz, un pequeo cuchillo
plegable... y una piedra con un agujero en el centro. Por supuesto.
Bast pas lentamente su mano por encima de toda la coleccin de
peculiares artculos, para finalmente detenerse encima del cuchillo. No
era especialmente bueno o sofisticado, sino slo una pieza de madera
lisa, del tamao de un dedo, con una ranura en la que una pequea
navaja estaba sujeta con una bisagra que yaca escondida.
Bast lo cogi delicadamente entre dos dedos y lo coloc en la tierra
entre ambos.
Qu es esto?
Kostrel introdujo el resto de sus cosas en sus bolsillos.
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Es mi cuchillo.
Slo eso? pregunt Bast.
Los ojos del chico se estrecharon con suspicacia.
Qu ms podra ser?
Bast sac su propio cuchillo. Era un poco ms grande, y en lugar de
madera, estaba tallado en un pedazo de cuerno, pulido y hermoso. Bast
lo abri y la brillante hoja resplandeci bajo el sol.
Extendi su cuchillo junto al del nio.
Cambiaras tu cuchillo por el mo?
Kostrel mir de reojo el cuchillo con envidia. Pero incluso habiendo
hecho esto, no hubo ni una pizca de vacilacin en l cuando neg con la
cabeza.
Por qu no?
Porque es mo dijo el chico mientras su rostro iba nublndose.
El mo es mejor dijo Bast afirmando lo evidente.
Kostrel se estir y cogi su cuchillo, cerrando sus manos a su alrededor
de forma posesiva. Su rostro estaba sombro como una tormenta.
Mi padre me lo dio dijo l. Antes de que cogiera la moneda del
rey y se fuese para ser un soldado y salvarnos de los rebeldes.
Fij sus ojos en Bast, desafindole a que dijera una sola palabra que
negara eso.
Bast no apart sus ojos, slo asinti serio.
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Entonces es ms que solo un cuchillo dijo. Es especial para ti.
Todava aferrando el cuchillo con fuerza, el chico asinti, parpadeando
con rapidez.
Para ti es el mejor cuchillo.
Otro asentimiento.
Es ms importante que otros cuchillos. Y no solo parece, dijo Bast.
Es algo que el cuchillo es.
Hubo un destello de comprensin en los ojos de Kostrel. Bast asinti.
Eso es grammaria. Ahora imagina que alguien pudiese coger un
cuchillo y convertirlo en algo ms de lo que un cuchillo es. Convertirlo
en el mejor cuchillo. No slo para ellos mismos, sino para cualquiera
Bast recogi su cuchillo y lo cerr. Si fueran realmente hbiles,
podran hacerlo con otra cosa que no fuera un cuchillo. Podran hacer un
fuego que fuese ms de lo que un fuego es. Ms vivaz. Ms caliente.
Alguien verdaderamente poderoso podra hacer incluso ms que eso.
Podran coger una sombra su voz se fue apagando con suavidad,
dejando un espacio abierto en el aire vaco.
Kostrel contuvo el aliento y lo solt para llenarlo con una pregunta.
Como Felurian! dijo. Es eso lo que hizo para hacer la capa de
sombras de Kvothe?
Bast asinti con seriedad, contento con la pregunta, pero al mismo
tiempo odiando que hubiese sido precisamentesa.
Me parece probable. Qu hace una sombra? Oculta, protege. La capa
de sombras de Kvothe hace lo mismo, pero ms.
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Kostrel asenta a medida que lo iba comprendiendo. Bast prosigui
rpidamente, pues estaba deseoso de dejar este tema atrs.
Piensa en la misma Felurian
El chico esboz una amplia sonrisa, pareca no tener problemas para
hacer eso.
Una mujer puede ser un ser hermoso dijo Bast con lentitud.
Puede ser un foco de deseo. Felurian es, como el cuchillo, la ms
hermosa. El foco de mayor deseo. Para todos Bast dej que su
declaracin se desvaneciera lentamente en el aire de nuevo.
Los ojos de Kostrel estaban muy lejos, obviamente, dndole los ltimos
retoques a sus conclusiones. Bast le dio tiempo para que lo hiciera, y tras
unos instantes una nueva pregunta brot de los labios del chico. No
podra ser slo glamoria?
Ah dijo Bast, sonriendo. Pero cul es la diferencia entre ser
hermosa y parecer hermosa?
Bueno Kostrel se paraliz por un momento, luego manifest.
Uno es real y el otro no. Sus palabras sonaron confiadas, pero este
sentimiento no se reflejaba en su expresin. Uno sera un engao.
Podras ver la diferencia, no?
Bast dej la pregunta navegar. Estuvo cerca, pero no del todo.
Cul es la diferencia ente una camisa que se ve blanca y una camisa
que es blanca? inquiri.
Una mujer no es lo mismo que una camisa dijo Kostrel con vasto
desdn. Lo sabras si la tocaras. Si ella se viera suave y rosada como
Emberlee, pero su pelo tuviese el tacto de la cola de un caballo, sabras
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que no es real.
Glamoria no es slo para engaar a los ojos dijo Bast. Es para
todo. El oro ferico pesa. Y un cerdo bajo los efectos de la glamoria
olera a rosas cuando lo besaras.
Kostrel titube visiblemente ante eso. El cambio de Emberlee a un cerdo
bajo los efectos del glamoria obviamente le dej sintindose ms que
ligeramente aturdido.
No sera ms difcil englamorar un cerdo? pregunt finalmente.
Eres astuto dijo Bast alentadoramente. Ests totalmente en lo
cierto. Y englamorando una chica bonita para hacerla ms bonita no
sera mucho ms trabajoso. Es como colocar glaseado sobre un pastel.
Kostrel frot su mejilla pensativamente.
Se puede usar glamoria y grammaria al mismo tiempo?
Bast estaba ms genuinamente impresionado esta vez.
Eso es lo que he escuchado.
Kostrel asinti para s mismo.
Eso es lo que debe hacer Felurian dijo. Como crema en el
glaseado de un pastel.
Creo ques dijo Bast. El que conoc se detuvo abruptamente,
su boca cerrada.
Conociste a un fae?
Bast sonri como una trampa para osos.
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Si.
Esta vez Kostrel sinti el anzuelo y enlaz ambos. Pero ya era muy tarde.
Bastardo!
Lo soy Bast admiti alegremente.
Me engaaste para que preguntara eso.
Lo hicedijo Bast. Fue una pregunta relacionada con este asunto,
y respond completamente y sin equivocacin.
Kostrel se puso de pie y se enfureci, solo para regresar un momento
despus.
Devulveme mi peniqueexigi.
Bast se meti la mano en el bolsillo y sac un penique de cobre.
Dnde se baa Emberlee?
Kostrel frunci el ceo, y luego dijo:
Ms all del puente Piedravieja, subiendo hacia las colinas cerca de
media milla. Hay una pequea cuenca con un olmo.
Y cundo?
Despus de almorzar en la granja Boggan. Despus de lavar y hacer
la colada.
Bast arroj el penique, sonriendo todava como un demente.
Espero que se te caiga la polla dijo el muchacho venenosamente
antes de partir pisoteando colina abajo.
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Bast no pudo evitar rerse. Trat de hacerlo disimuladamente para
respetar los sentimientos del muchacho pero no tuvo mucho xito.
Kostrel volte desde la base de la colina, y grit:
Y todava me debes un libro!
Bast dej entonces de rer cuando algo corri suelto en su memoria.
Entr en pnico por un momento al recordar que Celum Tinture no
estaba en su lugar habitual.
Luego record haber dejado el libro en el rbol en la cima del acantilado
y se relaj. El despejado cielo no mostraba indicios de lluvia. Por lo
menos estaba a salvo. Adems, era casi medioda, quizs un poco ms.
As que se dio vuelta y apur el paso colina abajo, deseando no llegar
tarde.
Bast corri casi todo el camino hasta la pequea ensenada, y al momento
de llegar estaba sudando como un caballo de carreras. Su camisa
adherida desagradablemente a l, mientras bajaba por la ribera hasta el
agua, se la quit y la uso para quitarse el sudor de la cara.
Una larga roca llana se adentraba en el pequeo arroyo, formando de un
lado un estanque calmado donde la corriente se volva sobre s misma.
Una lnea de sauces surcaban el agua, hacindolo privado y sombreado.
La orilla estaba descuidada con arbustos gruesos, y el agua era tranquila
y calmada y clara.
Sin camisa, Bast camin sobre el saliente de piedra spera. Vestido, su
cara y manos lo hacan lucir delgado, pero sin camisa sus anchos
hombros parecan asombrosos, ms de lo que podras suponer ver en un
granjero de campo, en lugar de un holgazn que haca un poco ms que
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pasearse alrededor de una posada vaca todo el da.
Una vez que hubo salido de la sombra de los sauces, Bast se arrodill
para remojar su camisa en el estanque. Luego la escurri sobre su cabeza,
temblando un poco al contacto del frio. Frot su pecho y brazos
enrgicamente, sacudiendo gotas de agua desde su cabeza.
Coloc la camisa a un lado, agarr la punta de una piedra al borde del
estanque, luego tom una gran inhalacin y sumergi su cabeza. El
movimiento hizo flexionar los msculos a travs de su espalda y
hombros. Un momento despus sac su cabeza, jadeando ligeramente y
sacudiendo agua de su cabello.
Bast se puso de pie, alisndose el cabello hacia atrs con ambas manos.
Derramando agua por su pecho, haciendo surcos en el cabello oscuro,
arrastrndola hacia suestmago plano y liso.
Se sacudi un poco, luego camin sobre nicho compuesto por un
montculo afilado de rocas sobresalientes. Palp a alrededor por un
momento antes de sacar una barra de jabn del color de la mantequilla.
Se arrodill de nuevo en el borde del agua, y sumergi su camisa varias
veces. Luego la restreg con el jabn. Le llev un rato, puesto que no
tena tabla para lavar, y obviamente no quera desgastar su camisa contra
las speras piedras. Enjabon y enjuag la camisa varias veces,
escurrindola con sus manos, haciendo que los msculos de sus hombros
y brazos se tensaran y retorcieran. Hizo un minucioso trabajo, pero
cuando termin, estaba completamente mojado y salpicado de espuma.
Bast tendi su camisa sobre una piedra soleada para secarla. Comenz a
desabrochar su pantaln, luego se detuvo y lade la cabeza de un lado,
tratando de sacudirse el agua de sus odos.
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Pudo haber sido a causa del agua en sus odos que Bast no escuch el
ajetreado alboroto proveniente de los arbustos que crecan a lo largo de
la orilla. Un sonido que podra, posiblemente, ser gorriones parloteando
entre las ramas. Una bandada de gorriones. Muchas bandadas, quizs.
Y si Bast tampoco vio los arbustos moverse? O not que entre el
follaje colgado de las ramas de sauce haba colores que normalmente no
se encuentran en los rboles? A veces un rosado plido, algunas veces
rojo tmido. A veces, un mal considerado amarillo o un azul aciano. Y
aunque es cierto que los vestidos podran ser de esos colores
buenotambin las aves. Pinzones y arrendajos. Y adems, era de
conocimiento bastante comn entre las jovencitas del pueblo que el
joven moreno que trabajaba en la posada era lamentablemente miope.
Los gorriones se agitaban en los arbustos mientras Bast luchaba de
nuevo con el cordn de su pantaln. Aparentemente el nudo le estaba
dando algo de problema. Se revolvi con eso durante un rato, luego
creci su frustracin y dio un gran estiramiento felino, brazos arqueados
sobre su cabeza, su cuerpo flexionado como un arco.
Finalmente pudo aflojar el nudo y se liber de los pantalones. No
llevaba nada por debajo. Los arroj al lado y desde el sauce vino un
graznido de la clase que podra haber provenido de un ave voluminosa.
Una garza tal vez. O un cuervo. Y si una rama se sacudi al mismo
tiempo, bueno, quizs un ave aterriz muy alejada de la rama y casi se
cay. Ciertamente era lgico que algunas aves fueran ms tontas que
otras. Y adems de eso, a ese momento Bast estaba mirando hacia otra
direccin.
Bast se lanz al agua, salpicando como un nio y jadeando por el frio.
Despus de algunos minutos se movi a una parte poco profunda del
estanque donde el agua alcanzaba escasamente su estrecha cintura.
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Debajo del agua, un atento observador podra notar que las piernas del
joven se vean un tanto extraas. Estaba sombreado all, y todos saben
que el agua hace curvear la luz extraamente, haciendo que las cosas
parezcan diferentes de lo que son. Y adems, las aves no son las ms
atentas observadoras, especialmente cuando su atencin est enfocada
en otra parte.
Una hora o ms tarde, ligeramente hmedo y oliendo a dulce jabn de
madreselva, Bast escal el acantilado donde l estaba bastante seguro
que haba dejado el libro de su maestro. Era el tercer acantilado que
haba escalado en la ltima media hora.
Cuando lleg a la cima, Bast se relaj al ver un rbol de espino. Al
acercarse, vio que era el rbol correcto, el rincn exacto que recordaba.
Pero el libro haba desaparecido. Una vuelta rpida alrededor mostr que
no se haba cado a suelo.
Luego el viento sopl y Bast vio algo blanco. Sinti un frio repentino,
temiendo que fuese una pgina libre arrancada del libro. Pocas cosas
molestaban a su maestro, por ejemplo un libro maltratado.
Pero no, alcanzndolo, Bast no sinti papel. Era una tira suave de
corteza de abedul. Tir de l y vio las letras crudamente garabateadas en
un lado:
Nesesito ablar com tego. Ets enportantte.
Rike
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Al atardecer: Aves y Abejas
Sin idea alguna de donde podra encontrar a Rike, Bast regres al rbol
del relmpago. J ustamente se haba sentado en su lugar habitual cuando
una jovencita entr en el claro.
Ella no se detuvo en la piedra griscea, en vez de eso recorri
rectamente el lado de la colina. Era ms joven que los otros, seis o siete.
Usaba un vestido azul claro y tena listones violeta intenso entrelazados
a travs de su cabello esmeradamente rizado.
Ella nunca haba ido al rbol del relmpago antes, pero Bast la haba
visto. Incluso si no lo hubiera hecho, l hubiese adivinado por sus finas
vestimentas y el olor de agua de rosas que ella era Viette, la hija ms
joven del alcalde.
Subi la baja colina suavemente, llevando algo peludo en la curvatura de
su brazo. Cuando lleg a la cima de la colina se detuvo, ligeramente
inquieta, pero en esperatodava.
Bast la mir silenciosamente por un momento.
Conoces las reglas? pregunt.
Ella se detuvo, listones violetas en su cabello. Estaba obvia y
ligeramente asustada, pero su labio inferior sobresala, desafiante.
Asinti.
Cules son?
La jovencita lamio sus labios y empez a recitar con una voz cantarina.
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Nadie ms alto que la piedra seal a la cada piedra griscea a los
pies de la colina. Ven al rbol negro, ven solo se llev el dedoa sus
labios, imitando un ruido callado sin decirle...
Espera Bast la interrumpi. Di las ltimas dos lneas mientras
tocas el rbol.
La nia palideci un poco a eso pero dio un paso adelante y puso su
mano contra la madera blanqueada por el sol del ya muerto rbol.
La nia aclar su garganta de nuevo, hizo una pausa, sus labios
movindose silenciosamente como si recorriera el comienzo de un
poema hasta encontrar el verso correcto nuevamente.
Sin decirle a ningn adulto lo que se ha dicho, no sea que el
relmpago te mate.
Cuando dijo las ltimas dos palabras, Viette jade y retir su mano,
como si algo hubiese quemado o mordido sus dedos. Sus ojos se
abrieron al ver las yemas de sus dedos y descubrir que estaban de un
intocable, rosa saludable. Bast escondi una sonrisa detrs de su mano.
Bien entonces dijo Bast. Ya conoces las reglas, yo guardo tus
secretos, y t los mos. Puedo responder tus preguntas o ayudarte a
resolver un problema.
Se sent de nuevo, su espalda recargada en el rbol y quedo al nivel de
los ojos de la nia.
Qu es lo que quieres?
La nia saco la pequea bola de pelo blanca que cargada bajo el brazo.
Maull.
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Este gato es mgico? pregunt.
Bast tom al gato entre sus manos, y lo observo por un momento, era
una cosa dormilona, casi completamente blanca. Un ojo era azul, y el
otro verde.
Lo es, definitivamente dijo, ligeramente sorprendido. Por lo
menos un poco y se lo devolvi.
Ella asinti seriamente.
Quiero llamarla Princesa Rollo Glaseado.
Bast solo la mir, perplejo.
Bien.
La nia frunci el ceo.
No s si es nio o nia!
Oh dijo Bast. Estir su mano, acaricio al gato y se la devolvi.
Es nia.
La hija del alcalde estrech las cejas.
Ests mintiendo?
Bast pestae. Luego rio.
Por qu me creste la primera vez y no la segunda? pregunt.
Yo ya saba que es una gatita mgica dijo Viette, poniendo los ojos
en blanco con exasperacin. Solo quera estar segura, pero no est
usando un vestido, no tiene cintas o un moo. Cmo sabes que es nia?
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Bast abri la boca para responder. Y la cerr de nuevo. Ella no era la
hija de algn granjero. Tena una institutriz y un armario lleno de ropa.
No gastaba su tiempo en perseguir ovejas y cerdos y cabras. Nunca
haba visto nacer a un cordero. Tena una hermana mayor, pero no
hermanos
Dudo por un momento, prefera no mentirle, no aqu. Pero l no haba
prometido responder a sus preguntas, no haba hecho ninguna clase de
acuerdo con ella. Lo cual haca las cosas ms fciles. Y era mucho ms
sencillo que esperar la visita de un alcalde enfurecido a la posada Roca
de Gua. Preguntando como es que su hija repentinamente conoce la
palabra pene.
Le hago cosquillas en la barriga Bast dijo con facilidad. Y si me
guia, s que es una chica.
Eso content a Viette, y asinti con seriedad.
Cmo puedo hacer que mi padre me deje quedrmela?
Se lo has preguntado amablemente?
Papi odia a los gatos.
Rogaste y lloraste?
Asinti.
Gritaste y armaste una escena?
Ella puso los ojos en blanco y dio un suspiro de exasperacin.
Ya he intentado todo eso; de ser as, no estara aqu.
Bast pens durante un momento.
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Bien. Primero, tienes que conseguir algo de comida que te dure un par
de das. Galletas. Salchichas. Manzanas. Escndela en tu habitacin
dondenadie la encuentre. Ni siquiera tu institutriz. Ni siquiera la criada.
Tienes algn lugar as?
La niita asinti.
Despus ve a preguntarle a tu papi una vez ms. S amable y educada.
Si vuelve a decir que no, no te enfades. Slo dile que adoras a la gatita.
Di que si no la puedes tener, temes que te pondrs tan triste que morirs.
Aun as dir que no dijo la niita.
Bast se encogi de hombros.
Probablemente. Aqu viene la segunda parte. Esta noche, en la cena,
no comas nada. Ni siquiera el postre laniita comenz a decir algo,
pero Bast levant una mano. Si alguien te pregunta, slo di que no
tienes hambre. No menciones a la gatita. Cuando ests en tu habitacin
esta noche, come un poco de la comida que escondiste.
La niita se qued pensativa. Bast continu.
Maana, no te levantes de la cama. Di que ests muy cansada. No
comas el desayuno. No comas el almuerzo. Puedes beber un poco de
agua, pero slo sorbos. Slo qudate en cama. Cuando pregunten cul es
el problema...
Ella se ilumin.
Les digo que quiero a mi gatita!
Bast sacudi la cabeza con expresin sombra.
No. Eso lo arruinara. Slo di que ests cansada. Si te dejan sola,
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puedes comer. Pero s cuidadosa. Si te atrapan, jams tendrs a tu gatita.
Esta vez, la nia estaba escuchando ms atentamente. Su ceo fruncido
por la concentracin.
En la cena estarn ms preocupados. Te ofrecern ms comida. Tu
favorita. Sigue diciendo que no tienes apetito. Que slo ests cansada.
Slo qudate ah. No hables. Haz eso durante todo el da.
Puedo levantarme a hacer pip?
Bast asinti.
Pero recuerda actuar cansada. Sin jugar. Al da siguiente, estarn
asustados. Llevarn a un doctor. Tratarn de alimentarte a la fuerza.
Intentarn de todo. En algn momento, tu padre estar ah, y l te
preguntar cul es el problema Bast le sonri. Ah es cuando
comienzas a llorar. Sin aullar. Sin balbucear. Slo lgrimas. Slo
qudate ah y llora. Entonces, di que extraas mucho a tu gatita.
Extraas tanto a tu gatita que ya no quieres seguir viva.
La niita pens en ello durante un largo minuto, acariciando con una
mano a su gatita con la mente ausente. Finalmente asinti
De acuerdo se gir para irse.
Espera! dijo Bast rpidamente. Te di lo que queras. Ahora me
debes.
La niita se volte. Su expresin, una extraa mezcla de sorpresa y
ansiosa vergenza.
No traje dinero dijo sin mirarle a los ojos.
Dinero no dijo Bast. Te di dos respuestas y una manera de
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conservar a tu gatita. Me debes tres cosas. Pagas con regalos y favores.
Pagas en secretos...
Ella pens durante un momento.
Papi esconde la llave de su caja fuerte dentro del reloj de sobremesa.
Bast asinti con aprobacin.
Ese es uno.
La niita mir hacia el cielo, an acariciando a su gatita.
Una vez vi a mam besar a la criada.
Bast alz una cejaante eso.
se es otro....
La nia puso un dedo en su oreja y la mene.
Eso es todo, creo.
Qu hay de un favor, entonces? dijo Bast. Necesito que me
arregles dos docenas de margaritas con tallos largos. Y un listn azul. Y
dos brazadas de brezo de joya.
En el rostro de Viette se form una mueca de confusin.
Qu es un brezo de joya?
Flores dijo Bast, con gesto perplejo. Tal vez t les llamas
blsamos, crecen salvajes por todo el lugar dijo, haciendo un amplio
gesto con ambas manos.
Te refieres a los geranios? pregunt ella.
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Bast neg con la cabeza.
No. Tienen los ptalos espaciados, y son como de este tamaohizo
un crculo con su pulgar y el dedo de en medio.
Son amarillos y naranjas y rojos...
La nia lo qued viendo fijamente en blanco.
La Viuda Creel las mantiene en la caja de su ventana continu
Bast. Cuando tocas las vainas de las semillas, saltan.
El rostro de Viette se ilumin.
Oh! T dices las nometoques dijo ella, su tono ms que
ligeramente condescendiente. Puedotraerte un puado de esas. Eso es
fcil. Se gir para bajar corriendo por la colina.
Bast la llam antes de que pudiera dar seis pasos.
Espera! cuando ella se dio la vuelta, l le pregunt. Qu vas a
decir si alguien te pregunta para quin son esas flores que ests
recogiendo?
Ella puso los ojos en blanco de nuevo.
Les digo que no es de su estbida incumbencia dijo ella. Porque
mi papi es el alcalde.
Despus de que Viette se marchase, un fuerte silbido hizo que Bast
mirara hacia abajo de la colina hacia donde estaba el itinolito. No haba
nios esperando ah.
El silbido vino de nuevo, y Bast se puso en pie, estirndose a lo alto y
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ancho. Hubiera sorprendido a la mayora de las doncellas del pueblo lo
fcil que identific la figura que estaba a la sombra de los rboles al
borde del claro a sesenta metros de distancia.
Bast se pase hacia abajo por colina, a travs del campo de hierba, y
hacia dentro de la sombra de los rboles. Haba un chico mayor con una
cara llena de manchas y nariz respingada. Tendra tal vez doce aos y su
camisa y pantalones eran demasiado pequeos para l, mostrando
demasiado sus muecas sucias en las mangas y sus tobillos desnudos
abajo. Estaba descalzo y tena un ligero olor a agrio.
Rike la voz de Bast no contena nada del tono amistoso y bromista
que usaba con los otros nios del pueblo. Cmo est el camino a
Tinu?
Es un largo y jodido camino dijo el nio amargamente, sin mirar a
Bast a los ojos. Vivimos en el culo de la nada.
Veo que tienes mi libro dijo Bast.
El chico se lo tendi.
No trataba de robarlo murmur rpidamente. Slo necesitaba
hablar contigo.
Bast tom el libro silenciosamente.
No romp las reglas dijo el chico. Ni siquiera entr en el claro.
Pero necesito ayuda. Pagar por ella.
Me mentiste, Rike dijo Bast con voz sombra.
Y no pagu por ello? demand el muchacho, enfadado, alzando la
vista por primera vez. No lo pagu diez veces? No hay suficiente
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mierda en mi vida como para apilarle ms mierda encima?
Y no viene al caso porque ahora ya eres demasiado grande dijo
Bast llanamente.
No es cierto! El chico dio un paso. Luego se encogi de hombros y
tomo una bocanada de aire. Visiblemente forzando su temperamento
para controlarse de nuevo. Tam es ms grande que yo y aun as
puede ir al rbol! Slo soy ms alto que l!
Esas son las reglas dijo Bast.
Es una regla de mierda! grit el chico, con las manos empuadas
de enojo. Y t eres un pequeo hijo de puta que merece ms castigo
del que le dan!
Entonces hubo silencio, roto slo por la respiracin entrecortada del
chico. Los ojos de Rike estaban clavados en el suelo. Estaba temblando
y tena los puos apretados a los costados.
Los ojos de Bast se estrecharon ligeramente.
La voz del chico era spera.
Slo uno dijo Rike. Slo un favor, slo por esta vez. Es uno
grande. Pero voy a pagar. Voy a pagar el triple.
Bast respir hondo y solt el aire como un suspiro.
Rike, yo...
Por favor, Bast? Todava estaba temblando, pero Bast se dio
cuenta de que en la voz del chico ya no haba enojo. Por favor?
Con los ojos todava en el suelo, dio un paso vacilante hacia adelante.
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Slo... por favor? Su mano se extendi y qued all sin rumbo,
como si no supiera qu hacer con ella. Finalmente se asi de la manga
de la camisa de Bast y tir una vez, dbilmente, antes de dejar caer la
mano a su lado.
Simplementeno puedo arreglar esto por mi cuenta.
Rike mir hacia arriba, con los ojos llenos de lgrimas. Su rostro estaba
retorcido en un nudo de rabia y miedo. Un nio demasiado joven para no
llorar, pero aun as lo suficientemente adulto como para no poder dejar
de odiarse a s mismo por hacerlo.
Necesito que te deshagas de mi ap dijo con la voz quebrada. No
s cmo. Podra apualarlo mientras est dormido, pero mi madre se
enterara. l bebe y le pega. Y ella llora todo el tiempo y luego la golpea
ms Rike estaba mirando al suelo otra vez, las palabras salan a
borbotones. Yo podra llevarlo cuando est borracho a alguna parte,
pero es tan grande. No lo podra mover. Encontraran el cuerpo y luego
los guardias del rey me atraparan. No podra mirar a mi madre a los
ojos entonces. No si ella lo supiese. No puedo pensar en lo que eso le
hara, si ella supiera que yo soy del tipo de persona que matara a su
propio ap.
Mir hacia arriba entonces, con el rostro furioso y los ojos rojos por el
llanto.
Lo hara, aun as. Lo matara. Slo tienes que decirme cmo.
Hubo un momento de silencio.
Est bien dijo Bast.
Bajaron al ro donde podran tomar agua y Rike podra lavarse la cara y
reponerse un poco. Cuando el rostro del muchacho estuvo ms limpio,
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Bast not que no todas las manchas eran de tierra. Era fcil equivocarse,
dado que el sol de verano le haba bronceado la piel de un color avellana.
Incluso una vez limpio era difcil decir qu eran las dbiles sombras de
moretones.
Pero, cierto o no, los ojos de Bast eran agudos. Mejillas y mandbula.
Una sombra alrededor de una flaca mueca. Y cuando se inclin para
beber en el arroyo, Bast vislumbr la espalda del muchacho...
Entonces dijo Bast mientras estaban sentados junto al arroyo
qu es exactamente lo que quieres? Quieres matarlo, o que slo se
vaya?
Si slo se fuera, nunca dormira otra vez por la preocupacin de que
regresara tramando algo dijo Rike, y luego se qued callado por un
rato. Se haba ido dos veces.
Sonri levemente.
Esos fueron buenos tiempos, slo yo y mi am. Era como mi
cumpleaos todos los das cuando me despertaba y l no estaba ah. No
saba que mi am poda cantar...
El muchacho se qued ensilencio de nuevo.
Pens que se haba cado borracho en algn lugar y que finalmente se
haba roto el cuello. Pero slo haba intercambiado un ao de pieles por
dinero para beber. Slo haba estado en su cabaa de caza, embotado y
ebrio por medio mes, a no ms de una milla.
El chico sacudi su cabeza, con ms firmeza esta vez.
No, si se va, no permanecer lejos.
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Me puedo imaginar la manera dijo Bast. Me dedico a esto. Pero
necesitas decirme qu es lo que quieres realmente.
Rike se sent un buen rato, apretando los dientes y relajando la
mandbula alternativamente.
Lejos dijo al fin.
La palabra pareca engancharse en su garganta.
Mientras se vaya para siempre. Si es que puedes hacerlo, realmente.
Puedo hacerlo dijo Bast.
Rike mir sus manos un largo momento.
Lejos, entonces. Yo lo matara. Pero ese tipo de cosas no estn bien.
No quiero ser ese tipo de hombre. Uno no debera tener que matar a su
ap.
Lo puedo hacer por ti dijo Bast fcilmente.
Rike se sent un rato, finalmente sacudi la cabeza.
Es lo mismo, verdad? De todas maneras soy yo. Y sera ms honesto
si lo hiciera con mis manos en lugar de con mi boca.
Bast asinti.
De acuerdo, entonces. Que se vaya para siempre.
Y pronto dijo Rike.
Bast suspir y alz la mirada hacia el sol. Todava tena cosas que hacer
ese da. Los engranajes de sus deseos no se detendran rechinando
porque un granjero hubiese bebido demasiado. Emberlee iba a darse su
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bao pronto. Se supona que deba conseguir unas zanahorias...
No le deba nada al chico, ni mucho menos. Ms bien era al revs. El
chico le haba mentido. Haba roto su promesa.
Tiene que ser pronto dijo Rike. Cada vez es peor. Yo puedo
correr, pero mi am no puede, y el pequeo Bip tampoco puede. Y...
Vale, vale... lo cort Bast agitando las manos. Pronto.
Rike trag saliva.
Qu me va a costar? pregunt con ansiedad.
Mucho dijo Bast sombro. No estamos hablando de lazos y
botones. Piensa cunto deseas esto. Piensa cungrande es.
Mir al nio a los ojosy l le mantuvo la mirada.
Tres veces eso es lo que me debes. Ms un extra por el pronto mir
intensamente al nio. Piensa mucho en eso.
Rike se haba puesto un poco plido, pero asinti sin retirar la mirada.
Pues tomar lo quequieras de m dijo, pero nada de mi am. No
tiene mucho que no se haya bebido ya mi ap.
Ya lo arreglaremos dijo Bast, pero no ser nada de ella. Lo
prometo.
Rike respir hondo, y asinti secamente.
Muy bien. Por dnde empezamos?
Bast seal el arroyo.
Encuentra una piedra de ro con un agujero y tremela.
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Rike lo mir extraado.
Quieres una piedra de las hadas?
Piedra de la hadas Bast lo repiti con una burla tan mordaz que
Rike se ruboriz avergonzado. Ya eres mayorcito para estas tonteras
Bast mir al nio. Quieres mi ayuda o no? pregunt.
La quiero dijo Rike con un hilo de voz.
Entonces quiero una piedra de ro. Bast seal de nuevo al
arroyo. Tienes que ser t quien la encuentre. No puede ser nadie ms.
Y tienes que encontrarla seca en la orilla.
Rike asinti.
De acuerdo Bast dio dos palmadas. Ve.
Rike se fue y Bast volvi al rbol del relmpago. No haba nios
esperando para hablar con l, as que dej pasar el tiempo. Tir piedras
al arroyo y hoje Celum Tinture, mirando algunas de las ilustraciones.
Calcificacin. Titulacin. Sublimacin.
Brann, felizmente no azotado y con una mano vendada, le trajo dos
bollos dulces envueltos en un pauelo blanco. Bast se comi uno y
reserv el segundo.
Viette trajo brazadas de flores y un delicado lazo azul. Bast teji una
corona conlas margaritas entrelazando el lazo entre los tallos.
Entonces, mirando el sol, vio que casi era la hora. Bast se quit la
camisa y la llen con la riqueza amarilla y roja de los nometoques que
Viette le haba trado. Aadi el pauelo y la corona, entonces busc un
palo e hizo un hatillo para poder llevarlo todo ms fcilmente.
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Ech a caminar hacia el puente donde estaba el itinolito, despus
ascendi hacia las colinas y alrededor del acantilado hasta que encontr
el sitio que Kostrel haba descrito. Estaba inteligentemente escondido, y
el arroyo se curvaba arremolinndose en un bonito y pequeo estanque,
perfecto para un bao privado.
Bast se sent detrs de unos arbustos, y despus de casi media hora de
espera cay en un sopor.
El seco crujido de una ramita y el fragmento de una lenta cancin lo
despertaron y, al mirar hacia abajo, vio a una mujer joven que avanzaba
prudentemente por la empinada ladera hacia el borde del agua.
Movindose sigilosamente, Bast se escabull aguas arriba llevando su
hatillo. Dos minutos ms tarde, estaba arrodillado sobre la hierba de la
orilla con el montn de flores a su lado.
Cogi una flor amarilla y sopl delicadamente sobre ella. Al rozar su
aliento los ptalos, su color se desvaneci y cambi a un delicado azul.
La solt y la corriente se la llev lentamente aguas abajo.
Bast tom un puado de ramilletes, rojos y naranjas, y sopl sobre ellos
de nuevo. Tambin cambiaron hasta ser de un plido y vibrante azul.
Los esparci sobre la superficie del agua. Lo hizo dos veces ms, hasta
que ya no quedaron ms flores.
Entonces, cogi el pauelo y la corona de margaritas y volvi corriendo
ro abajo hasta el acogedor hueco junto al olmo. Haba sido lo bastante
rpido como para llegar justo cuando Emberlee estaba llegando al borde
del agua.
Suave, silencioso, se arrastr hasta el frondoso olmo. Incluso, llevando
en una mano el pauelo y la corona, trep por el tronco con la agilidad
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de una ardilla.
Bast se tumb sobre una rama baja, a cubierto tras las hojas, respirando
rpido, pero no fuerte.
Emberlee se estaba quitando las medias, y dejndolas cuidadosamente
en un seto cercano. Su pelo era de un rojo dorado bruido y caa en
perezosos rizos. Su cara era dulce y redonda, una encantadora sombra de
plido y rosa.
Bast sonri cuando la vio mirar alrededor, primero a la izquierda, luego
a la derecha. Entonces empez a desatar su corpio. Su vestido era de un
azul aciano plido, con bordes de color amarillo y cuando lo extendi en
la orilla, llame y se despleg como el ala de un gran pjaro. Quizs
algn fantstico hbrido entre un pinzn y un arrendajo.
Vestida solo con su camisn blanco, Emberlee mir alrededor de nuevo:
izquierda y luego derecha. Entonces, se deshizo de l, un movimiento
fascinante. Dej la prenda de lado y se qued ah de pie, desnuda como
la luna. Su piel cremosacon pecas era fascinante. Sus caderas amplias y
hermosas. Las puntas de sus pechos pinceladas con el ms plido rosa.
Correte dentro del agua, lanzando una serie de pequeos grititos
consternados por sufrialdad. Para ser justos, no se parecan a los de un
cuervo, pero s que podan tener cierta similitud con los de una garza.
Emberlee se lav un poco, chapoteando y temblando. Se enjabon,
sumergi su cabeza en el agua y volvi a la superficie resoplando.
Mojado, su cabello tom el color de las cerezas maduras.
Fue entonces cuando el primero de los nometoques lleg, trado por la
corriente. Lo mir flotar con curiosidad y empez a enjabonar su cabello.
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Ms flores aparecieron. Bajaron por el arroyo y trazaron crculos
alrededor de ella, atrapadas en el lento remolino del estanque. Las mir
asombrada. Entonces, pesc con ambas manos un puado del agua, se
las llev a la cara y respir hondo para olerlas.
Se ro encantada y se sumergi, para emerger en medio de las flores, con
el agua a raudales sobre su plida piel, corriendo sobre sus pechos
desnudos. Las flores se aferraron a ella, como si no quisiesen dejarla ir.
Fue entonces cuando Bast se cay del rbol.
Hubo un breve garabateo loco de dedos sobre corteza, un poco de
chillido, y golpe el suelo como un saco de sebo. Qued tendido sobre
su espalda en la hierba y dej escapar un dbil y quejumbroso gemido.
Oy un chapoteo, y entonces Emberlee apareci sobre l. Sostena su
camisn blanco frente a ella. Bast mir hacia arriba, desde donde estaba
tumbado en la alta hierba.
Haba tenido suerte de aterrizar en aquel parche de csped elstico,
amortiguado con hierba alta y verde. Unos pies hacia uno de los lados y
se habra deshecho contra las rocas. Cinco pies hacia el otro lado y
habra acabado revolcndose en el barro.
Emberlee se arrodill junto a l, su piel plida, su cabello oscuro. Un
ramillete aferrado a su cuello; era del mismo color que sus ojos, un
plido y vibrante azul.
Oh dijo Bast feliz al mirar hacia ella. Sus ojos estaban levemente
aturdidos. Eres mucho ms hermosa de lo que me imagin.
Alz la mano con la idea de acariciar sus mejillas, para encontrarse con
que estaba sujetando la corona y el pauelo atado.
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Ah dijo recordando, te he trado algunas margaritas tambin. Y
un bollo dulce.
Gracias dijo ella cogiendo la corona de margaritas con ambas
manos. Tuvo que soltar su camisn para poder hacerlo. Cay sobre la
hierba.
Bast pestae, sin encontrar palabras momentneamente.
Emberlee inclin la cabeza para mirar la corona; el lazo era de un
llamativo azul aciano, pero no se acercaba a la hermosura de sus ojos.
La alz con ambas manos y se la puso orgullosamente sobre la cabeza.
Con sus brazos todava alzados, tom un largo aliento.
Losojos de Bast resbalaron de su corona.
Ella le sonri indulgente.
Bast tom aliento para hablar, pero se detuvo y aspir por la nariz.
Madreselva.
Me has robado el jabn? pregunt incrdulo.
Emberlee ro y le bes.
Un buen rato ms tarde, Bast tom el largo camino de regreso al rbol
del relmpago, dando un largo rodeo sobre las colinas al norte del
pueblo. Las cosas eran ms rocosas por ese camino, no haba terreno
llano para sembrar, la superficie demasiado traicionera para pastar.
Incluso con las indicaciones del nio, le tom a Bast un rato encontrar la
destilera de Martin. Sin embargo, tena que reconocerle el mrito al
viejo bastardo loco. Entre las zarzas, desprendimientos de rocas y
rboles cados no haba la posibilidad alguna de que se hubiese
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tropezado con ello accidentalmente, encajonado como estaba en una
pequea cueva dentro de la caja de un valle lleno de maleza.
La destilera no era ningn artilugio chapucero montado con viejas ollas
y alambres retorcidos. Era una obra de arte. Haba barriles y grandes
espirales de tubo de cobre. Una gran tetera de cobre, del doble de
tamao que un lavamanos, y un fogn para calentarlo. Un canal de
madera recorra el techo y, hasta que Bast no lo sigui hasta fuera, no se
dio cuenta de que Martin recolectaba agua de lluvia y la llevaba a sus
barriles de refrigeracin.
Al ver aquello, Bast sinti la repentina urgencia de consultar el Celum
Tinture y aprender cmo se llamaban las diferentes piezas que
componan aquella destilera y para qu servan. Slo entonces se dio
cuenta que se haba dejado el libro en el rbol del relmpago.
As que, en vez de eso, Bast hurg en el lugar hasta que encontr una
caja llena de una variada coleccin de contenedores: dos docenas de
botellas de todo tipo, jarras de barro, frascos viejos...
Una docena estaban llenos. Ninguno llevaba etiqueta de ningn tipo.
Bast levant una botella alta que haba, obviamente, en alguna ocasin
contenido vino. Quit el corcho, lo olfate cautelosamente, entonces
tom un prudente sorbo. En su rostro floreci un amanecer de alegra.
Haba medio esperado trementina, pero esto era... bueno... no estaba
completamente seguro. Dio otro trago. Haba algo de manzana, y...
cebada?
Bast tom un tercer trago, sonriendo. Como fuera que se llamase, era
estupendo. Suave y fuerte y un poquito dulce. Martin poda estar loco
como un tejn pero, claramente, saba sobre su licor.
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Pas ms de una hora antes de que volviese hacia el rbol de relmpago.
Rike no haba vuelto, pero Celum Tinture lo esperaba all en buenestado.
Por primera vez, que l recordase, se alegraba de ver el libro. Lo abri
en el captulo de destilacin y ley durante media hora, asintiendo para
s en varios puntos. Lo llamaban serpentn de condensacin. Pens que
pareca algo importante.
En cierto momento, cerr el libro y suspir. Haba algunas nubes
movindose, y seguro que no era buena idea dejar el libro sin vigilancia
de nuevo. Su suerte no durara para siempre, y se estremeci al pensar
en lo que pasara si el viento tirase el libro a la hierba y arrancase las
pginas. Si hubiese una lluvia repentina...
As que Bast vag de regreso a la posada Roca de Gua y se desliz
silencioso por la puerta de atrs. Pisando cuidadosamente, abri un
armario y meti el libro dentro. Haba recorrido la mitad de su silencioso
camino hacia el exterior cuando oy pasos tras l.
Ah, Bast dijo el posadero. Hastrado las zanahorias?
Bast se qued helado, pillado embarazosamente a hurtadillas. Se
enderez y sacudi inconscientemente sus ropas.
No... No he encontrado el momento todava, Reshi.
El posadero lanz un profundo suspiro.
No estoy pidiendo un se detuvo y olfate, entonces mir al hombre
moreno de cerca... Ests ebrio, Bast?
Bast pareci ofendido.
Reshi!
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El posadero puso los ojos en blanco.
De acuerdo, has estado bebiendo?
He estado investigando dijo Bast enfatizando la palabra. Sabes
que El LocoMartintiene una destilera?
No lo saba dijo el posadero, dejando claro por su tono que no
encontraba esa informacin especialmente emocionante. Y Martin no
est loco, solo tiene un puado de desafortunadas y poderosas
compulsiones. Y un toque de psicosis de guerra de cuando era soldado.
Bueno, vale... dijo Bast despacio. Lo s, porque me lanz a su
perro y cuando trep a un rbol para salvarme trat de cortarlo. Pero
tambin, aparte de esas cosas, est loco. Loco de verdad.
Bast el posadero le reprendi con la mirada.
No estoy diciendo que sea malo, Reshi. Ni siquiera estoy diciendo que
no me guste. Pero creme. Conozco la locura. Su cabeza no se asienta
como la de una persona normal.
El posadero asinti aprobatorio, pero impaciente.
Lo he notado.
Bast abri la boca y pareci confundido.
De qu estbamos hablando?
De lo avanzado de tu investigacin contest el posadero, mirando a
travs de la ventana. A pesar del hecho de que apenas ha sonado la
tercera campanada.
Ah. Vale! dijo Bast emocionado. S que Martin tiene una cuenta
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pendiente desde hace ya casi un ao. Y s que t has tenido problemas
para saldar cuentas porque l no tiene nada de dinero.
No usa dinero lo corrigi amablemente el posadero.
Es lo mismo, Reshi suspir Bast. Y no cambia el hecho de que
no necesitamos otro saco de cebada. La despensa se ahoga en cebada.
Pero, ahora que sabemos que tiene una destilera...
El posadero ya estaba sacudiendo la cabeza.
No, Bast dijo. No voy a envenenar a mis clientes con vino de
alambique. No tienes ni idea de lo que acaba conteniendo eso.
S lo s, Reshi dijo Bast lastimeramente. Ethel, acetatos y
metanos. Y lixiviacin de estao. No hay nada de eso.
El posadero pestae, obviamente tomado por sorpresa.
Has estado leyendo Celum Tinture?
Lo hice, Reshi Bast sonri radiante. Por la mejora de mi
educacin y mi deseo de no propagar el veneno. He probado un poco,
Reshi, y puedo decir con seguridad que Martin no est haciendo vino de
alambique. Es algo asombroso. A medio camino del Rhis, y eso no es
algo que yo diga a la ligera.
El posadero acarici su barbilla, pensativo.
Dnde conseguiste algo para probarlo? pregunt.
Negoci por l dijo Bast bordeando fcilmente el filo de la
verdad. Estaba pensando continu que esto no slo le dar una
oportunidad a Martin para saldar su cuenta, sino que tambin nos
ayudar a nosotros a conseguir nueva mercanca. Eso es ms difcil de
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lograr, los caminos no son muy seguros en estos tiempos
El posadero alz sus manos en seal de rendicin.
Ya estaba convencido, Bast.
Bast sonri feliz.
Honestamente, lo habra hecho solo para celebrar que has ledo tu
leccin por una vez. Pero tambin sera bueno por Martin, le dar una
excusa para venir ms seguido, ser bueno para l.
La sonrisa de Bast se desvaneci un poco. Si el posadero lo not, no lo
coment.
Enviar a un mensajero a casa de Martin para que le pregunte si
quiere venir con un par de botellas.
Pdele cinco o seis dijo Bast. Empieza a refrescar por la noche.
El invierno se acerca.
El posadero sonri.
Estoy seguro que Martin se sentir halagado.
Bast palideci ante esa declaracin.
Por todos los dioses! No, Reshi dijo agitando las manos frente a l
y dando un paso hacia tras. No le digas que yo beber de su vino. Me
odia.
El posadero ocult una sonrisa detrs de su mano.
No es gracioso, Reshi dijo Bast enojado. l me lanza piedras.
No desde hace meses seal el posadero. Martin ha sido
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perfectamente cordial contigo en sus ltimas visitas.
Porque no hay ninguna piedra dentro de la taberna dijo Bast.
S justo, Bast sigui diciendo el posadero. Ha sido civilizado
durante casi un ao. Incluso ha sido amable. Recuerdas que se disculp
contigo hace dos meses? Alguna vez has odo a Martin disculparse con
alguien ms en este pueblo? Alguna?
No dijo Bast malhumorado.
El posadero asinti.
Es un gran gesto por su parte. Ha cambiado lapgina.
Lo s murmur Bast, caminando hacia la puerta trasera. Pero si
l est aqu cuando llegue a casa por la noche, cenar en la cocina.
Rike alcanz a Bast incluso antes de que llegara al claro, por no hablar
del rbol del relmpago.
Lo tengo dijo el muchacho levantando su mano triunfante. La mitad
inferior de su cuerpo estaba empapada.
Qu, ya? pregunt Bast.
El muchacho asinti y sostuvo la piedra entre dos dedos. Era plana,
suave y redonda, un poco ms grande que una moneda de cobre.
Ahora qu?
Bast se frot la barbilla por un momento, como tratando de recordar.
Ahora necesitamos una aguja, pero tiene que ser tomada de una casa
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donde no hayan hombres.
Rike se qued pensativo un momento, entonces se acord.
Puedo conseguir una de la casa de la ta Sellie.
Bast se aguant la necesidad de maldecir. Haba olvidado a Sellie.
Eso servir dijo de mala gana. Pero funcionar mejor si la
aguja proviene de una casa donde vivan muchas mujeres, cuantas ms
mujeres mejor.
Rike se qued pensativo durante otro momento.
Entonces, la viuda Creel, ella tiene una hija.
Pero tambin tiene un hijo seal Bast. Una casa donde no vivan
ni hombres ni nios.
Pero un lugar donde vivan muchas mujeres dijo Rike. Tuvo que
pensar en ello durante un largo tiempo. A la vieja Nan no le agrado
dijo, pero reconozco que me dara un alfiler.
Una aguja recalc Bast, y la tienes que pedir prestada. No la
puedes robar ni comprar. Ella te la tiene que prestar.
Bast haba medio esperado que el muchacho se quejara de los exigentes
requisitos, del hecho de que la vieja Nan viviera muy lejos, al otro lado
del pueblo, tan al oeste como pudieses llegar y dentro del territorio que
todava poda considerase parte del pueblo. Le llevara una hora y media
llegar all, e incluso entonces puede que la vieja Nan no estuviese en
casa.
Pero Rike no hizo ms que suspirar. Asinti seriamente, se dio la vuelta,
y se fue corriendo, casi volando.
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Bast continu hacia el rbol del relmpago, pero cuando lleg al claro
vio una maraa de nios jugando en el itinolito, sin duda esperndolo a
l. Cuatro de ellos.
Observndolos desde las sombras de los rboles que llegaban a su fin en
el claro, Bast dud, entonces mir hacia el sol antes de deslizarse entre
los troncos, tena otras cosas que hacer.
La granja de los Williams no era una granja en el sentido literal de la
palabra. No desde haca dcadas. Los campos haban pasado tanto
tiempo en barbecho que apenas eran reconocibles, llenos de zarzas y
mala hierba. El enorme granero haba cado en mal estado y la mitad del
techo se haba abierto hacia el cielo.
Caminado a lo largo del sendero a travs de los campos, Bast gir en
una esquina y vio la casa de Rike. Era totalmente diferente al granero.
Era pequea pero ordenada, las tejas necesitaban algo de reparacin,
pero adems de eso, luca acogedora y cmoda. Cortinas amarillas
ondeaban hacia fuera de la ventana de la cocina, y haba macetas con
girasoles y calndulas.
Haba un corral con un tro de cabras en un lado de la casa, y un jardn
grande y bien cuidado por el otro. Las tablas de la cerca estaban
enlazadas entre s de manera muy estrecha, pero Bast pudo ver las lneas
rectas de floreciente vegetacin en el interior. Zanahorias, l todava
necesitaba zanahorias.
Estirando un poco su cuello, Bast vio muchas cajas largas y rectas detrs
de la casa. Dio unos cuantos pasos ms hacia ellas antes de darse cuenta
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de que eran colmenas.
J usto entonces hubo un gran estallido de ladridos y dos enormes perros
negros con orejas felpudas corrieron desde la casa hacia Bast, aullando
con todo lo que tenan. Cuando se acercaron lo suficiente, Bast se apoy
en una rodilla y luch con ellos en broma, rascndoles las orejas y por
debajo del collar.
Unos minutos despus, Bast pudo seguir caminando hacia la casa, los
perros lo siguieron agitando la cola delante de l antes de lanzarse hacia
un animal que se encontraba entre las malezas. Bast golpe gentilmente
la puerta principal, aunque luego de todo el escndalo su presencia
apenas poda ser ya una sorpresa.
La puerta se abri unos cuantos centmetros y, por un momento, todo lo
que Bast pudo ver fue un pequeo pedazo de oscuridad. Entonces la
puerta se abri un poco ms, dejando ver a la madre de Rike. Era alta, y
su ondulado cabello caf se escapaba de la trenza que le caa por la
espalda. Abri por completo la puerta sosteniendo a un pequeo beb
semidesnudo entre sus brazos. Su cara redonda escondida contra el
pecho mientras se amamantaba entretenido, lanzandopequeos gruidos.
Mirando hacia abajo, Bast sonri tiernamente. La mujer observ a su
hijo y luego le dedic a Bast una sonrisa cansada.
Hola Bast, qu puedo hacer por ti?
Ah, bueno dijo incmodo, esforzndose para mirarla a los ojos.
Me estaba preguntando, seorita, quiero decir, seora Williams.
Puedes llamarme Nettie, Bast dijo indulgentemente.
Ms que unos pocos en el pueblo consideraban a Bast, de alguna manera,
de mente simple, algo que a Bast no le importaba en lo ms mnimo.
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Nettie dijo Bast enseando su ms insinuante sonrisa.
Hubo una pausa, y ella se recarg contra el marco de la puerta. Una
pequea nia se asom detrs de la falda azul de la mujer, nada ms que
un par de serios ojos negros. Bast le sonri a la pequea quien
desapareci detrs de la falda de su madre.
Nettie observ a Bast con expectacin. Finalmente ella sugiri:
Te estabas preguntando
Oh, s dijo Bast. Me preguntaba si tu esposo estaba por aqu.
Me temo que no dijo ella. J essom sali a revisar sus trampas.
Ah dijo Bast decepcionado, estar de regreso pronto? Estara
encantado de esperar
Ella sacudi la cabeza.
Lo siento. Est de cacera, por lo que se pasar la noche despellejando
y secando en su choza.
Asinti vagamente hacia las colinas del norte.
Ah dijo Bast de nuevo.
Situado cmodamente en los brazos de su madre, el beb respir hondo,
y luego exhal dichosamente, quedando tranquilo y lnguido. Nettie
mir hacia abajo, luego a Bast, llevndose un dedo a los labios.
Bast asinti y se apart dela puerta, observando como Nettie se detena
en el interior, separando con habilidad de su pezn al beb adormilado
con su mano libre, para entonces depositar al nio dentro de una
pequea cuna de madera en el suelo. La nia de ojos negros emergi
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detrs de su madre y fue a echar una mirada al beb.
Llmame si empieza a quejarse dijo Nettie suavemente.
La pequea nia asinti seria, se sent en una silla cercana, y comenz a
mover gentilmente la cuna con su pie.
Nettie sali, cerrando la puerta detrs de ella, camin lo suficiente para
acercarse a Bast, reacomodndose el corpio inconscientemente. A la
luz del sol, Bast not sus marcados pmulos y esplndida boca. An as,
estaba ms cansada que bonita, sus ojos negros pesaban con
preocupaciones.
La mujer alta cruz los brazos sobre su pecho.
Cul es el problema entonces? pregunt con cansancio.
Bast la observ confundido
No hay ninguno dijo l. Estaba preguntndome si tu esposo tena
algn trabajo.
Nettie descans los brazos y lo observ sorprendida.
Oh...
No hay mucho que hacer para m en la taberna dijo Bast
tmidamente, pens que tu esposo podra necesitar una mano extra.
Nettie mir alrededor, observando la vieja granja con detenimiento. Su
expresin cambi.
l pone trampas y caza la mayor parte del tiempo dijo, pero no
tanto para que necesite ayuda, imagino regres la mirada a Bast. Al
menos nunca ha mencionado que necesitase alguna.
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El rbol del Relmpago Pgina 67
Qu hay de ti? pregunt Bast, dando su ms encantadora sonrisa.
Hay algo en los alrededores en lo que te pueda echar una mano?
Nettie sonri a Bast comprensivamente. Fue solo una pequea sonrisa,
pero arrebat diez aos y medio mundo de preocupacin de su cara,
hacindola prcticamente brillar con encanto.
No hay mucho que hacer dijo disculpndose. Solo tres cabras, y
el beb.
Lea? pregunt Bast. No le tengo miedo a trabajar hasta sudar.
Aparte debe ser difcil conseguirla con su esposo fuera durante das
sonri optimista.
Me temo que no tenemos dinero para pagar tu trabajo dijo Nettie.
Solo quiero zanahorias dijo Bast.
Nettie lo observ por un minuto y despus explot de risa.
Zanahorias dijo, frotando su rostro. Cuntas zanahorias?
Tal vez seis? pregunt Bast, sin sonar muy seguro sobre su
respuesta.
Ella volvi a rerse, agitando su cabeza un poco.
Est bien, puedes cortar algo de madera apunt al bloque de corte
que se encontraba en la parte trasera de la casa. Vendr por ti cuando
hayas hecho lo equivalente a seis zanahorias.
Bast empez a trabajar con entusiasmo, y pronto el jardn se llen del
crujiente y saludable sonido de la madera cortada. El sol an estaba
brillando en el cielo, y despus de unos minutos Bast estaba cubierto de
sudor. Despreocupado, se quit la camisa y la colg en la cerca ms
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El rbol del Relmpago Pgina 68
prxima del jardn.
Haba algo diferente en la manera en que cortaba la madera. Nada
dramtico. De hecho cortaba la madera de la misma forma que
cualquiera: colocas el leo en vertical, balanceas el hacha, cortas la
madera. No te da mucho espacio para improvisar.
Pero an as, haba algo diferente en la manera en que l lo haca.
Cuando colocaba el leo en vertical, lo escrutaba detenidamente.
Entonces se quedaba parado por un momento, perfectamente inmvil. Y
despus vena el movimiento del hacha. Era un movimiento fluido. La
colocacin de sus pies, el papel que jugaban los largos msculos de sus
brazos
Nada exagerado. Sin hacer gala de habilidad. A pesar de eso, cuando
alzaba el hacha y formaba un arco perfecto, lo haca con gracia. El
agudo crujir que hizo la madera al ser cortada, la forma repentina en las
mitades caan al suelo. Lo haca parecer de algn modo bueno
elegante.
Trabaj duro durante media hora, pasado esto Nettie sali de la casa
cargando un vaso de agua y un puado de gordas zanahorias que an
tenan pegadas algunas hojas.
Estoy segura de que tu trabajo vale por lo menos seis zanahorias.
Bast tom el vaso de agua, se tom la mitad, se encorv y verti el resto
sobre su cabeza. Se sacudi un poco y se puso de pie, su rizada y oscura
cabellera se peg a su rostro.
Ests segura que no hay otra cosa en la que necesites una mano?
pregunt l con una sonrisa fcil en los labios.
Sus ojos eran oscuros y risueos, ms azules que el cielo.
PATRICK ROTHFUSS
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Nettie sacudi su cabeza. Su cabello sala de la trenza, y cuando mir
hacia abajo, los rizos sueltos cayeron sobre su rostro.
No se me ocurre otra cosa dijo.
Tambin soy hbil con la miel dijo Bast, dejando el hacha
descansada sobre su hombro desnudo.
Se qued un poco desconcertada al escuchar esto hasta que Bast seal
las colmenas de madera repartidas por el descuidado campo.
Oh dijo ella, como recordando un medio olvidado sueo. Sola
hacer velas y miel. Pero perdimos unas cuantas colmenas en aquel fro
invierno, tres aos atrs. Despus otro a causa de las liendres. Luego
lleg esa hmeda primavera y tres ms se fueron al garete con la tiza
antes de darnos cuenta. Nettie se encogi de hombros. A principios
de este verano le vendimos una a los Hestlepara poder tener dinero para
los impuestos
Sacudi de nuevo su cabeza como si hubiese estado soando despierta.
Se encogi de hombros y se gir para mirar a Bast.
Sabes algo sobre abejas?
Un poco dijo Bast dulcemente. No son difciles de manejar. Solo
necesitan paciencia y dulzura. Blandi el hacha de forma natural y sta
se qued clavada en un tocn cercano. Son como todo, en realidad.
Slo necesitan saber que estn a salvo.
Nettie observaba el campo, asintiendo de forma inconsciente a lo que
Bast deca.
Solo quedan esas dos dijo. Suficientes para una cuantasvelas. Un
poco de miel. No mucho. A decir verdad, difcilmente dar para una
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El rbol del Relmpago Pgina 70
botella.
Oh, vamos! dijo Bast gentilmente. Un poco de dulzura es todo
lo que algunos de nosotros tenemos a veces. Siempre vale la pena.
Incluso si tenemos que esforzarnos un poco para conseguirlo.
Nettie se dio la vuelta para mirarle. Esta vez se encontr con sus ojos.
No habl, pero tampoco apart la mirada. Sus ojos eran como un libro
abierto.
Bast sonri, gentil y paciente, su voz era clida y dulce como la miel.
Extendi su mano.
Ven conmigo dijo. Tengo algo que mostrarte.
El sol comenzaba a ocultarse a travs de los rboles en el occidente
cuando Bast regres al rbol del relmpago. Estaba ligeramente cansado,
cojeaba un poco y tena el cabello sucio, pero pareca estar de muy buen
humor.
Haba dos nios en la parte inferior de la colina, sentados en el itinolito
y columpiando sus pies como si fuera un enorme banco de piedra. Bast
no haba tenido la oportunidad de sentarse cuando ellos vinieron juntos
desde la colina.
Era Wilk, un nio serio de diez aos con cabello rubio enmaraado. A
su lado estaba su hermana pequea Pem, con la mitad de su edad y tres
veces el tamao de su boca.
El chico inclin la cabeza a Bast al llegar a la cima de la colina. Luego
mir hacia abajo.
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Te lastimaste la mano dijo.
Bast se mir la mano y se sorprendi de ver unas pocas lneas oscuras de
sangre goteando hacia el dorso. Sac su pauelo y lo embadurn en ello.
Qu ocurri? le pregunt la pequea Pem.
Fui atacado por un oso minticon aire despreocupado.
El chico asinti, sin mostrar indicacin de si crea o no que era verdad.
Necesito una adivinanza que deje perpleja a Tessa dijo el chico.
Una buena.
Hueles como el abuelo Pio Pem mientras se adelantaba para
colocarse al lado de su hermano. Wilk la ignor. Bast hizo lo mismo.
Vale dijo Bast. Necesito un favor, te lo intercambiar. Un favor
por una adivinanza.
Hueles como el abuelo cuando ha tomado su medicina aclar Pem.
Pero tiene que ser una buena subray Wilk. Un verdadero
desafo.
Mustrame algo que no haya sido visto antes y que nunca ser visto
de nuevo dijo Bast.
Hmmm dijo Wilk, pensativo.
El abuelo dice que se siente mucho mejor con su medicina dijo Pem,
en un tono ms alto, claramente irritada por ser ignorada. Pero mam
dice que no es medicina. Dice que l le da a la botella. Y abuelo dice que
se siente mucho mejor as que es medicina, maldita sea.
Miraba adelante y atrs entre Bast y Wilk, como si les desafiase a
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El rbol del Relmpago Pgina 72
regaarla. Ninguno de ellos lo hizo. Ella pareci un poco decepcionada.
Ese es bueno admiti Wilk al fin. Cul es la respuesta?
Bast sonri lentamente.
Por qu cosa me lo intercambiars?
Wilk lade su cabeza.
Ya lo dije. Un favor.
Te intercambi la adivinanza por un favor dijo Bast con facilidad.
Pero ahora me ests pidiendo la respuesta.
Wilk pareci confuso por medio momento, entonces su cara se puso
colorada de enfado. Respir profundamente como si fuese a gritar.
Entonces pareci pensrselo mejor y baj la colina como un huracn,
dando fuertes pisotones.
Su hermana le vio marchar, entonces se gir hacia Bast.
Tu camisa est rasgada dijo con desaprobacin. Y tienes
manchas de hierba en tus pantalones. Tu mam va a darte una paliza.
No va a hacerlo dijo Bast con suficiencia. Porque soy adulto, y
puedo hacer lo que quiera con mis pantalones. Podra prenderles fuego y
no me metera en ningn problema.
La pequea nia le mir con latente envidia. Wilk volvi a subir la
colina dando pisotones.
Bien dijo hoscamente.
Mi favor primero dijo Bast. Le alcanz al chico una botellita con un
corcho en el extremo. Necesito que llenes esto con agua que haya sido
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cogida en mitad del aire.
Qu? dijo Wilk.
Agua que cae de forma natural dijo Bast. No puedes extraerla de
un barril o un arroyo. Tienes que atraparla mientras an est en el aire.
El agua cae de un surtidor cuando la bombeas dijo Wilk sin
ninguna esperanza autntica en su voz.
Agua que cae de forma natural dijo Bast de nuevo, haciendo
nfasis en la ltima palabra. No es buena si alguien simplemente se
pone de pie sobre una silla y la vierte desde un cubo.
Para qu la necesitas? pregunt Pem con su vocecilla aguda.
Qu me intercambiars por la respuesta a esa pregunta? dijo Bast.
La niita se puso plida y se pas la palma de una mano de un lado a
otro de la boca.
Podra no llover durante das dijo Wilk.
Pem dio un suspiro borrascoso.
No tiene que ser lluvia dijo su hermana, su voz rezumando
condescendencia. Podras simplemente ir a la cascada en la pequea
ladera y llenar la botella all.
Wilkparpade. Bast le sonri a ella.
Eres una chica lista.
Ella puso los ojos en blanco.
Todos dicen eso
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Bast sac algo de su bolsillo y lo sostuvo. Era una verde cscara de maz
enrollada alrededor de un pedazo de panal pegajoso. Los ojos de la
niita se iluminaron al verlo.
Tambin necesito veintin bellotas perfectas dijo. Sin agujeros,
con todos sus sombreritos intactos. Si las recolectis para m por la zona
de la cascada, os dar esto.
Ella asinti con entusiasmo. Entonces ambos se apresuraron colina abajo.
Bast volvi a la charca que estaba donde el amplio sauce y tom otro
bao. No era su hora de bao habitual, as que no haba pjaros
esperando, y como resultado el bao era ms un hecho que otra cosa.
Rpidamente se limpi de sudor y miel y empap un poco su ropa
tambin, frotando para deshacerse de las manchas de hierba y el olor a
whisky. El agua fra haca escocer un poco los cortes en sus nudillos,
pero no eran nada serio y mejoraran bien por su cuenta.
Desnudo y goteando, sali de la charca y encontr una roca oscura,
caliente por el largo da de sol. Extendi su ropa sobre ella y la dej
secar mientras se sacuda el pelo y se quitaba el agua de los brazos y
pecho con sus manos.
Entonces hizo el camino de vuelta al rbol del relmpago, recogi un
largo fragmento de hierba para masticar, y casi inmediatamente se qued
dormido bajo la dorada luz vespertina.
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Al anochecer: Lecciones
Horasms tarde, las sombras del ocaso se alargaron para cubrir a Bast, y
se despert con escalofros.
Se sent, frotndose la cara y mirando alrededor con agotamiento. El sol
estaba empezando a rozar las copas de los rboles del oeste. Wilk y Pem
no haban vuelto, pero eso apenas era una sorpresa. Se comi el trozo de
panal que le haba prometido a Pem, lamiendo sus dedos lentamente.
Despus mastic la cera distradamente y observ a un par de halcones
girar en perezosos crculos en el cielo. Finalmente oy un silbido que
vena de los rboles. Se puso en pie y se estir, su cuerpo doblndose
como un arco. Entonces corri colina abajo salvo que, en la dbil luz
no pareca una carrera.
Si fuese un chico de diez aos, hubiese parecido que brincaba. Pero no
era un nio. Si fuese una cabra, hubiese parecido que estaba haciendo
cabriolas. Pero no era una cabra. Un hombre que bajaba la colina con la
cabeza por delante tan deprisa, hubiese parecido que estaba corriendo.
Pero haba algo extrao sobre el movimiento de Bast en la dbil luz.
Algo difcil de describir. Casi pareca que estuviese qu? Trotando?
Bailando? Sin importancia. Bastaba decir que rpidamente cubri el
camino hasta el borde del claro donde Rike permaneca en la oscuridad
creciente bajo los rboles.
Lo tengo dijo el chico triunfantemente. Alz su mano, pero la aguja
era invisible en la oscuridad.
La tomaste prestada? pregunt Bast. No la intercambiaste o la
negociaste?
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Rike asinti.
Vale dijo Bast. Sgueme.
Los dos caminaron hacia el itinolito, Rike siguiendo silenciosamente
cuando Bast trepaba un lado de la piedra medio cada. La luz solar era
an intensa all, y ambos tenan espacio de sobra para estar de pie en el
ancho reverso del inclinado itinolito. Rike mir alrededor, como si
estuviese preocupado de que alguien pudiese verle.
Veamos la piedra dijo Bast.
Rike rebusc en su bolsillo y se la ofreci a Bast.
Bast retir la mano de repente, como si el chico hubiese intentando darle
un trozo de carbn encendido.
No seas estpido dijo enojado. No es para m. El hechizo solo va
a funcionar con una persona. Quieres que ese sea yo?
El chico trajo su mano de vuelta y mir la piedra detenidamente.
Qu quieres decir con una persona?
As funcionan los hechizos dijo Bast. Solo funcionan con una
persona cada vez.
Viendo la confusin del chico escrita claramente en su cara, Bast suspir.
Sabes cmo algunas chicas hacen los amuletos encantados,
esperando captar la atencin de un chico?
Rike asinti, ruborizndose un poco.
Esto es lo contrario dijo Bast. Es un amuleto totalmente opuesto.
Vas a pincharte el dedo, poner una gota de tu sangre sobre l, y eso lo
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El rbol del Relmpago Pgina 77
sellar. Har que las cosas se vayan.
Rike mir a la piedra.
Qu clase de cosas? dijo.
Lo que sea que quiera herirte dijo Bast con facilidad.
Simplemente puedes mantenerlo en tu bolsillo, o puedes coger un trozo
de cuerda
Har que mi pap se vaya? interrumpi Rike.
Bast frunci el ceo.
Eso es lo que he dicho. Eres su sangre. As que lo alejar ms fuerte
que cualquier otra cosa. Probablemente deberas colgrtela del cuello.
Y qu tal un oso? pregunt Rike, mirando pensativamente a la
piedra. Hara que un oso me dejase en paz?
Bast hizo un movimiento adelante y atrs con su mano.
Las cosas salvajes son diferentes dijo. Estn posedas de puro
deseo. No quieren herirte. Habitualmente quieren comida, o seguridad.
Un oso
Puedo drselo a mi madre? interrumpi Rike de nuevo, alzando la
mirada hacia Bast. Sus ojos oscuros estaban serios.
quiere proteger su terr Qu? Bast se detuvo en seco.
Mi mam debera tenerlo dijo Rike. Qu pasara si yo estuviese
lejos con el amuleto y mi pap volviese?
l va a ir mucho ms lejos que eso dijo Bast, con la voz fuerte de la
certeza. No es como si fuese a estar escondindose al girar la esquina
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en la herrera.
La cara de Rike se mostraba decidida ahora, su nariz chata le haca
parecer muy obstinado. Neg con la cabeza.
Ella debera tenerlo. Ella es importante. Tiene que cuidar de Tess y el
pequeo Bip.
Saldr bien
Tiene que ser para ELLA! grit Rike, con su mano formando un
puo alrededor de la piedra. Dijiste que podra ser para una persona,
as que haz que sea para ella!
Bast frunci el ceo hacia el chico, amenazante.
No me gusta tu tono dijo con seriedad. Me pediste hacer que tu
pap se marchase. Y eso es lo que estoy haciendo
Pero y si no es suficiente? la cara de Rike estaba roja.
As ser dijo Bast, distradamente frotaba el pulgar por los nudillos
de su mano. Se irmuy lejos. Tienes mi palabra.
NO! grit Rike. Su cara estaba roja por el enojo. Qu pasa si
enviarlo lejos no es suficiente? Qu pasa si yo me convierto en lo que
mi padre es? Su voz se fue apagando, y sus ojos empezaron a llenarse de
lgrimas.
No soy bueno. Eso lo s. No soy mejor que nadie. Como t dijiste.
Tengo su sangre en m. Mi am necesita estar segura de m tambin. Si
yo crezco igual de retorcido que mi padre, ella necesitar el amuleto
para... necesitar algo para alej...
Rike apret los dientes, sin poder continuar.
PATRICK ROTHFUSS
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Bast extendi los brazos y pos las manos en los hombros del muchacho.
Estaba tieso y rgido como una tabla de madera, pero Bast lo acerco y
puso sus brazos alrededor de sus hombros. Gentilmente, porque haba
visto la espalda del chico. Estuvieron as por un buen rato. Rike estaba
tan rgido como una cuerda recin tensada. Temblando como una
apretada vela contra el viento.
Rike dijo Bast suavemente. T eres un buen chico. Sabes eso?
El chico se inclin ante l. Se dej caer en los brazos de Bast, pareca
que se iba desmoronar.
Sollozando. Con su cara presionando el estmago de Bast dijo algo, pero
fue un sonido sordo y desarticulado. Bast hizo un sonido suave y
canturreo de la misma manera que hara para tranquilizar a un caballo o
calmar una colmena de abejas inquietas.
La tormenta pas, y Rike se separ lo ms rpido que pudo y se limpi
la cara con la manga de su camisa. El cielo se empezaba a teir de rojo
con el atardecer.
Bien dijo Bast. Es hora. Lo haremos paratu madre. Tendrs que
drselo a ella. Las piedras de ro funcionan mejor si son un regalo.
Rike asinti, sin mirar hacia arriba.
Qu pasa si no quiere usarlo? pregunt quedamente.
Bast pestaeo, un poco confundido.
Ella lo usara porque t se lo distele dijo.
Pero y si no lo hace? volvi a preguntar.
Bast abri la boca, dudando y la cerr de nuevo. Mir hacia arriba y
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vislumbr las primeras estrellas del anochecer. Mir hacia abajo.
Suspir. No era bueno con este tipo de cosas.
Antes era tan simple. La glamoria era menos complicada. Solo les hacas
ver lo que queran ver. Embaucar gente era tan simple como cantar.
Engandolos y dicindoles mentiras, era como respirar.
Pero Esto? Convencer a alguien de una verdad de la que ellos estn
tan ciegos para ver? Cmo podra siquiera empezar?
Fue desconcertante. Estas criaturas. Estaban cargadas y deshilachadas en
su deseo. Una serpiente nunca se envenenara a s misma, pero esta
gente hizo un arte de ello. Se envolvan en miedos y lloraban por ser
ciegos. Era exasperante. Era suficiente para romper un corazn.
As que Bast tom el camino fcil.
Es parte de la magia minti. Cuando se la des, tienes que decirle
que lo hiciste por ella, porque la amas.
El muchacho pareca incmodo, como si estuviera tratando de tragar una
piedra.
Es esencial para la magia dijo Bast con firmeza. Y luego, si
quieres hacer la magia ms fuerte, tienes que decrselo todos los das.
Una vez en la maana y otra por la noche.
El chico asinti con la cabeza, con una miradadeterminada en su rostro.
Est bien. Puedo hacer eso.
Muy bien, entonces dijo Bast. Sintate aqu. Pnchate el dedo.
Rike lo hizo. l seal con el dedo regordete y dej que una gota de
sangre se llenara bien hasta caer sobre la piedra.
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Bien dijo Bast, sentndose frente al chico. Ahora dame la aguja.
Rike le entreg la aguja.
Pero dijiste que slo necesitaba
No me digas lo que dije gru Bast. Sostn la piedra de manera
que el agujero quede hacia arriba.
Lo hizo.
Mantenla firme dijo Bast, y pinch su propio dedo. Una lenta gota
de sangre creci.
No te muevas.
Rike asegur la piedra con la otra mano.
Bast volte el dedo, y la gota de sangre flot en el aire por un momento
antes de caer directamente a travs del agujero para pegar con el itinolito
que estaba debajo.
No hubo sonido. Nada de agitacin en el aire. Sin truenos lejanos. En
todo caso, pareci que hubo medio segundo de pesado silencio perfecto
en el aire. Pero fue probablemente nada ms que una breve pausa en el
viento.
Eso es todo? pregunt Rike despus de un momento, claramente
esperando algo ms.
Sep dijo Bast, lamiendo la sangre de su dedo con una roja, roja
lengua.
Luego trabaj su boca un poco y escupi la cera que haba estado
masticando. La hizo rodar entre sus dedos y se lo entreg al muchacho.
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Frota esto en la piedra, y luego llvala a la cima de la colina ms alta
que puedas encontrar. Qudate all hasta que los ltimos rayos de luz del
atardecer se desvanezcan, y luego dselo a ella esta noche.
Los ojos de Rike recorrieron el horizonte, en busca de una buena colina.
Entonces salt de la piedra y ech a correr.
Bast estaba a medio camino de regreso a la posada Roca de Gua cuando
se dio cuenta que no tena idea de dnde estaban sus zanahorias. Cuando
Bast entr por la puerta trasera, oli pan y cerveza y estofado a fuego
lento. Mirando alrededor de la cocina vio migajas en la tabla y latetera
no tena la tapa puesta. La cena ya se haba servido.
Caminando suavemente, se asom por la puerta de la sala comn. La
gente de siempre estaba sentada encorvada en el bar; estaban el Viejo
Cob y Graham, raspando sus cuencos. El aprendiz de herrero rebaaba
su cuenco con el pan, y luego se lo llevaba a la boca trozo a trozo. J ake
extendi la mantequilla en la ltima rebanada de pan, y Shep golpe su
vaca taza cortsmente contra la barra, el hueco sonido siendo una
pregunta por s misma.
Bast se apresur por la puerta con un plato fresco de estofado para el
aprendiz de herrero mientras el posadero verta a Shep ms cerveza.
Recogiendo el cuenco vaco, Bast desapareci tras la cocina, luego
regres con otra hogaza de pan medio rebanado y humeante.
Adivinen de lo que me enter hoy dijo el Viejo Cob con la sonrisa
de un hombre que saba que tena las noticias ms frescas en la mesa.
De qu? el muchacho le pregunt en mitad de un bocado de
estofado.
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Cob extendi la mano y tom el taln del pan, un derecho que reclam
por ser la persona ms anciana all, a pesar de que no era en realidad el
ms antiguo all, y el hecho de que a nadie ms le importaba mucho el
taln del pan. Bast sospechaba que lo cogi porque estaba orgulloso de
conservar todava muchos de sus dientes.
Cob sonri.
Adivinen le dijo al muchacho, y luego unt lentamente su pan con
mantequilla y tom un gran bocado.
Creo que es algo sobre J essom Williams dijo J ake alegremente.
El Viejo Cob lo fulmin con la mirada, con la boca llena de pan y
mantequilla.
Lo que escuch dijo J ake arrastrando las palabras lentamente,
sonriendo mientras el Viejo Cob intentaba masticar furiosamente fue
que J essom estaba fuera poniendo sus trampas y lo asalt un puma.
Entonces mientras se lo estaba quitando de encima, se perdi y se fue
derecho sobre el pequeo Acantilado. Colaps de una manera tremenda.
El viejo Cob finalmente logr tragar.
Eres denso como un poste, J acob Walker. Eso no es lo que sucedi en
absoluto. Se cay del pequeo acantilado, pero no haba un puma. Un
puma no va a atacar a un hombre en plena madurez.
Lo hara si estuviera oliendo a sangre J ake insisti. Lo cual le
pasaba a J essom, tomando en cuenta el hecho de que estaba embolsando
todas sus presas.
Hubo un murmullo de acuerdo en esto, lo que obviamente irrit al Viejo
Cob.
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No era un puma insisti. Estaba ebrio hasta las patas. Eso es lo
que o. Tambalendose, perdido y borracho. Porque el pequeo
acantilado no est ni cerca de donde pone sus trampas. A menos que
pienses que un puma lo persigui por kilmetro y medio...
El viejo Cob se recost entonces en su silla, con aire satisfecho como
juez. Todo el mundo saba que J essom era un bebedor. Y mientras el
pequeo acantilado no estaba realmente a kilmetro y medio de la tierra
de los Williams, estaba demasiado lejos para ser perseguido por un
puma.
J ake mir con odio al Viejo Cob, pero antes de que pudiera decir algo,
Graham intervino.
Tambin o que fue la bebida. Un par de nios lo encontraron
mientras jugaban por las cataratas. Pensaron que estaba muerto, y
corrieron a buscar al alguacil. Pero slo se haba golpeado la cabeza y
estaba borracho como una cuba. Haba toda clase de vidrios rotos
tambin. Se haba cortado un poco.
El viejo Cob levant las manos en el aire.
Bueno, no es eso maravilloso? dijo, frunciendo el ceo de ida y
vuelta entre Graham y J ake. Alguna otra parte de mi historia te
gustara contar antes de que termine?
Graham pareci desconcertado.
Pens que habas
No haba terminado dijo Cob, como si estuviera hablando con un
simpln. Estaba contndolo lentamente. Lo juro. Podra escribir un
libro con todo lo que no sabis sobre contar historias.
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Un tenso silencio se instal entre los amigos.
Tengo noticias tambin dijo casi con timidez el aprendiz de herrero.
Se sent un poco encorvado en la barra, como si estuviera avergonzado
deser una cabeza ms alto que todos los dems y el doble de ancho de
los hombros. Si nadie ms las ha odo, claro.
Shep habl.
Adelante, muchacho. No tienes que preguntar. Esos dos slo se han
estado carcomiendo entre ellos desde hace aos. No quieren decir nada
con eso.
Bueno, estaba haciendo unos zapatos dijo el aprendiz, cuando el
Loco Martin entr. El muchacho sacudi la cabeza con asombro y
tom un largo trago de cerveza. Slo lo haba visto unas cuantas veces
en el pueblo, y me olvid de lo grande que es. No tengo que mirar hacia
arriba para poder verlo. Pero sigo creyendo que es ms grande que yo. Y
hoy se vea an ms grande todava porque estaba furioso. Estaba
escupiendo clavos. Lo juro. Pareca que alguien haba atado dos toros
enojados juntos y les haba puesto una camisa!
El chico ri con la risa fcil de quien ha bebido algo ms de cerveza de
lo que est acostumbrado. Se produjo una pausa.
Qu hay de nuevo entonces? dijo Shep suavemente, dndole un
codazo.
Oh! dijo el aprendiz de herrero. Vino pidiendo al Maestro Ferris
si tena suficiente cobre para reparar una caldera grande. El aprendiz
extendi sus largos brazos de par en par, con una mano casi golpeando a
Shep en la cara. Al parecer, alguien encontr el alambique de Martin.
El aprendiz de herrero se inclin hacia adelante, tambalendose
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ligeramente y dijo en voz baja:
Robaronun montn de sus tragos y destruy un poco el lugar.
El muchacho se inclin hacia atrs en su silla y cruz los brazos sobre el
pecho con orgullo, confiado por una historia bien contada.
Pero no haba ninguno de los murmullos que normalmente acompaan a
un buen relato. Tom otro trago de cerveza, y lentamente comenz a
verse confundido.
Tehlu misericordioso Graham dijo, su cara se puso plida.
Martin lo matar.
Qu? pregunt el aprendiz. A Quin?
A J essom, descerebrado espet J ake. Trat de darle un buen
coscorrn en la nuca pero baj la mano a su hombro. Quin crees
que se puso borracho en mitad del da y cay por el pequeo acantilado
cargando un montn de botellas de licor?
Pens que habas dicho que lo atac un puma dijo el viejo Cob con
rencor.
Desear que hubiera sido un puma cuando Martin lo atrape dijo
J ake sombramente.
Qu? El aprendiz de herrero ri. El loco Martin? Est
desquiciado, seguro, perono es malo. Una semana atrs, me arrincon y
me hablo de tonteras sobre la cebada por dos horas ri de nuevo.
Acerca de lo saludable que era. Cmo el trigo arruina a los hombres.
Sobre lo sucio que es el dinero. Cmo te encadena a la tierra o algn
sinsentido as.
PATRICK ROTHFUSS
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El aprendiz baj la voz y se encogi de hombros un poco, abriendo los
ojos, haciendo un poco ms pasable su impresin del loco Martin.
Me entienden? dijo, con voz grave y mirando alrededor. Ya
saben, entienden lo que digo?
El aprendiz ri de nuevo. Mecindose en su banquillo. Obviamente
haba tomado ms cervezasde las que eran buenas para l.
La gente piensa que debe tener miedo de un tipo grande, pero no
deberan. Yo jams he golpeado a un hombre en mi vida.
Todo mundo se le qued mirando. Sus ojos eran fervientemente
mortales.
Martin mat a uno de los perros de Ensal solo porque le estaban
gruendodijo Shep, justo en medio del mercado. Le lanz una pala
como si fuera una lanza. Luego le dio una patada.
Casi mat al ltimo sacerdote dijo Graham. El que estaba antes
de Abbe Leodin. Nadie sabe porqu. El tipo subi a casa de Martin. Esa
noche, Martin lo trajo de vuelta en una carretilla y lo dej delante de la
iglesia. Mir a aprendiz de herrero. Eso fue antes de que llegaras.
Tiene sentido que t no sepas.
Golpe a un calderero una vez. dijo J ake.
Golpe a un calderero? el posadero interrumpi, incrdulo.
Reshi dijo Bast gentilmente. Martin esta jodidamente loco.
J ake asinti.
Ni siquiera el recaudador de impuestos sube a la casa de Martin.
PATRICK ROTHFUSS
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Cob pareca que iba a llamar a J ake de nuevo, entonces decidi tomar un
tono ms suave.
Bueno, s dijo. Es cierto, pero la causa de que sea as fue que
Martin estuvo de servicio ocho aos en el ejrcito del rey.
Y volvi loco como un perro rabioso dijo Shep.
El viejo Cob ya bajaba de su banco y caminaba hacia la puerta.
Suficiente charla. Tenemos que informar a J essom. Si puede salir del
pueblo hasta que Martin se tranquilice un poco
Entonces Cuando muera? replic J ake con sorna. Recuerdan
cuando arroj un caballo por la ventana de la antigua posada porque el
cantinero no le quera dar otra cerveza?
Uncalderero? repiti el posadero, igual de impactado que antes.
El silencio cay al escucharse pasos en el porche. Todos miraron hacia
la puerta y se quedaron quietos como piedras, excepto Bast, que
lentamente se desliz hacia la puerta de la cocina.
Todos liberaron un gran suspiro de alivio cuando la puerta se abri para
revelar la alta y esbelta figura de Carter. ste cerr la puerta tras de s,
sin notar la tensin en el cuarto.
Adivinan quin proveer una ronda de whisky de botella para todos
esta noche? dijo a los presentes alegremente, luego se detuvo a medio
camino, confundido por la habitacin llena de expresiones sombras.
El viejo Cob comenz a caminar hacia la puerta de nuevo, hacindole
seas a su amigo para que lo siguiera.
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Ven Carter, te explicaremos de camino. Tenemos que hallar a J essom
ms que rpido.
Tendrn que cabalgar largo tiempo para encontrarlo dijo Carter.
Lo llev hasta Baden esta tarde.
Todos los presentes parecieron relajarse.
Es por eso que llegas tan tarde dijo Graham, con la voz llena de
alivio. Trep de regreso a su banco y golpe la barra fuertemente con un
nudillo. Bast le sirvi otra cerveza.
Carter frunci el ceo.
No es tan tarde como dices espet. Quisiera verte ir a Baden y
volver en el tiempo que me tom, son ms de cuarenta millas
El viejo Cob puso su mano en el hombro de Carter.
No. No es as dijo, guiando a su amigo hacia la barra. Slo
estbamos un poco alarmados. Probablemente salvaste la vida de ese
maldito tonto de J essom al sacarle del pueblo. Lo mir de reojo.
Aunque te he dicho que no deberas estar en el camino t solo en estos
das
El posadero acerc un cuenco a Carter, mientras Bast sala a atender a su
caballo. Mientras coma, sus amigos le contaron los chismes del da en
desorden.
Bueno, eso lo explica todo dijo Carter. J essom lleg apestando
como un borracho y vindose como si lo hubieran apaleado doce
demonios diferentes. Me pag para llevarlo hasta el saln de hierro, y
tom de ah la moneda del rey Carter tom un trago de cerveza.
Luego me pag para llevarlo inmediatamente despus a Baden. No quiso
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parar en su casa para tomar su ropa ni nada.
No creo que la necesite tanto dijo Shep. Lo vestirn y
alimentarn en el ejrcito del rey.
Graham dej escapar un gran suspiro.
Eso estuvo cerca. Se imaginan lo que pasara si los guardias del rey
vinieran por Martin?
Todos callaron por un momento, imaginando el conflicto que vendra si
un oficial de la Ley Real fuera atacado aqu en el pueblo.
El aprendiz del herrero volte a mirarlo.
Qu hay de la familia de J essom? pregunt preocupado. Los
perseguir Martin?
Los hombres en la barra negaron con la cabeza al mismo tiempo.
Martin est loco dijo el viejo Cob. Pero no ese tipo de loco. No
como para ir tras una mujer o sus pequeos.
Escuch que golpe al calderero por hacer algunos avances hacia la
joven J enna. dijo Graham.
En eso tienes razn dijo suavemente el viejo Cob. Yo lo vi.
Todos en la habitacin voltearon a mirarlo sorprendidos. Conocan a
Cob de toda la vida y haban escuchado todas sus historias. Hasta las
ms aburridas las haba contado tres o cuatro veces en el curso de los
largos aos. La idea de que se hubiera guardado una historia era
bueno era casi inconcebible.
Estaba manoseando a la joven J enna dijo Cob, sin dejar de mirar su
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cerveza. Y consideren que era an ms joven en ese entonces. Se
queden silencio un instante, luego suspir. Pero yo ya era viejo, y
bueno saba que el calderero me dara una paliza si trataba de
detenerlo. Pude leerlo suficientemente claro en su rostro el viejo
suspir. No estoy orgulloso de eso.
Cob levant la vistacon una sonrisita maliciosa.
Entonces Martin apareci rodeando la esquina dijo. Esto ocurri
detrs de la casa del viejo Cooper, recuerdan? Y Martin mir al tipo, y
a J enna, que no lloraba ni nada, pero que obviamente tampoco estaba
contenta. Y el calderero la tena agarrada de la mueca
Cob sacudi la cabeza.
Entonces lo golpe. Fue como un martillo contra un jamn. Lo envi
hasta la mitad de la calle. Diez pies, ms o menos. Luego mir a J enna,
que para entonces ya lloraba un poco. Ms sorprendida que otra cosa. Y
Martin clav su bota en l. Slo una vez. No tan fuerte como hubiera
podido, adems. Not que slo estaba saldando cuentas en su cabeza.
Como si fuera un usurero poniendo peso en un lado de su balanza.
Ese tipo no era de ningn modo un calderero que se precie dijo
J ake. Lo recuerdo.
Y yo escuch cosas acerca de ese sacerdote aadi Graham.
Unos pocos de los acompaantes asintieron en silencio.
Y qu si J essom vuelve? pregunt el aprendiz del herrero.
Escuch a algunos pueblerinos emborracharse y tomar la moneda, luego
volverse unos cobardes y saltar la barrera ya estando sobrios.
Todos parecieron considerar aquello. No era un pensamiento
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complicado para ninguno de ellos. Una partida de guardias del rey haba
cruzado el pueblo hace apenas un mes y colgaron un edicto, anunciando
recompensas por desertores capturados.
Tehlu misericordioso dijo Shep amargamente hacia su tarro casi
vaco. No sera eso un gran problema capaz de cabrear al rey?
J essom no va a volver dijo Bast con desdn. Su voz tena tal nota
de certeza que todos giraron para mirarlo con curiosidad.
Bast arranc una pieza de pan y la puso en su boca antes de darse cuenta
de que era el centro de atencin. Trag embarazosamente e hizo un
gesto amplio con ambas manos.
Qu? les pregunt, riendo. Regresaran ustedes, sabiendo que
Martin los est esperando?
Hubo un coro de gruidos y negaciones con la cabeza.
Tienes que ser de una clase especial de estpido para arruinar el
alambique de Martin dijo el viejo Cob.
Tal vez ocho aos sean suficientes para que Martin se enfre un poco
dijo Shep.
Poco probable dijo J ake.
Ms tarde, cuando los clientes se haban ido, Bast y el posadero se
sentaron en la cocina, preparando su propia cena a partir de los restos del
estofado y media hogaza de pan.
As que, qu aprendiste hoy, Bast? pregunt el posadero.
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Bast sonri ampliamente.
Hoy, Reshi, Descubr dnde toma sus baos Emberlee!
El posadero inclin su cabeza pensativo.
Emberlee? La hija de los Alard?
Emberlee Ashton! Bast arroj los brazos al aire e hizo un sonido
exasperado. Es slo la tercera chica ms bonita en veinte millas a la
redonda, Reshi!
Ah dijo el posadero, y la primera sonrisa honesta del da cruz
brevemente su rostro. Tendrs que sealarme quin es.
Bast sonri.
Te llevar all maana dijo ansioso. No s si se baa a diario,
pero vale la pena la apuesta. Es dulce como la crema y ancha de caderas.
Su sonrisa creci hasta proporciones malvolas. Es preciosa, Reshi,
dijo lo ltimo con grannfasis. Preciosa.
El posadero sacudi la cabeza, an asi su propia sonrisa se despleg sin
poder contenerla. Finalmente rompi en una carcajada y levant la mano.
Puedes mostrrmela en alguna ocasin en que se encuentre vestida
dijo sin rodeos. Eso ser suficiente.
Bast dio un suspiro desaprobatorio.
Te hara un montn de bien salir un poco, Reshi.
El posadero se encogi de hombros.
Es posible dijo mientras hurgaba distradamente en su estofado.
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Comieron en silencio por un largo rato. Bast tratabade pensar algo qu
decir.
Logr conseguir las zanahorias, Reshi dijo Bast al terminar su
estofado y mientras cuchareaba el resto fuera del cazo.
Mejor tarde que nunca, supongo dijo el posadero, y su voz era
aptica y gris. Las utilizaremos maana.
Bast se removi en su asiento, apenado.
Me temo que las perd despus dijo avergonzadamente.
Esto le sac otra sonrisa cansada al posadero.
No te angusties al respecto, Bast entonces sus ojos se entrecerraron,
enfocndose en la mano que sostena la cuchara de Bast. Qu le pas
a tu mano?
Bast baj la mirada a los nudillos de su mano derecha, que ya no estaban
sangrientos, ms s despellejados de mala manera.
Me ca de un rbol dijo Bast. Sin mentir, pero tampoco
respondiendo la pregunta. Era mejor no mentir descaradamente. Aunque
cansado y aburrido, su maestro no era un hombre fcil de engaar.
Deberas ser ms cuidadoso, Bast dijo el posadero, pinchando su
comida indiferentemente. Y con lo poco que hay para hacer por aqu,
sera estupendo si dedicaras un poco ms de tiempo a tus estudios.
Aprend montones de cosas hoy, Reshi protest Bast.
El posadero se irgui en su asiento, y pareci poner ms atencin.
De verdad? dijo. Entonces impresiname.
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Bast se lo pens un momento.
Nettie Williams encontr un panal silvestre de abejas hoy dijo. Y
consigui atrapar a la reina
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Agradecimientos
Quiero tomarme la molestia de incluir unos prrafos para agradecer a
todos los que participaron en este proyecto. Cuando supe que Patrick
sacara una historia sobre Bast, pens: La necesito en mi idioma. Soy
muy quisquilloso en ese tipo de cosas, me gusta comprender las cosas
bien, y a pesar de que entiendo el ingls, muchas palabras o expresiones
escapan de mi entendimiento. Tambin saba que muchosno podran
leer esta historia hasta que decidieran sacarla en espaol. Yo lo hubiera
traducido por m mismo como lo hice con la historia del rbol de acebo.
Pero me habra tardado demasiado. Cuando les plantee el proyecto a los
del grupo, me sorprendi mucho el apoyo que recib, y les estoy muy
agradecido. Casi tardamos solo una semana en traducirlo creo. Y eso
es gracias a su entusiasmo y a su habilidad que demostraron para hacer
las cosas.
Muchas gracias a todos, y espero hayan disfrutado al igual queyo
traduciendo y leyendo esta historia que a m en lo personal me gust
mucho. No era lo que quera, pero era algo bueno. Diferente. Me enseo
algunas cosas, como todo lo que hace Patrick.
Nos vemos para la traduccin del relatode Auri donde espero que haya
ms voluntarios y la misma actitud. Y un poco de ms organizacin
de parte ma jajaja.
E. Goyer
PATRICK ROTHFUSS
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Crditos
Traductores, correctores y editores:
Yamibeth Granados
Daniella Lpez
Mauge Gala
Raf J ouga
Cristina Lugo Espaa
Itzel Naez
Santi Rodrguez
Orion Luis
Thaurin Mormegil
Oliver J ess Salazar Fumero
Raquel Chavarra
Emmanuel Goyer
Laura Montero
Elizabeth Ramos Ward
Carlos Gayoso
Esta traduccin sin fines de lucrofue hecha por lectores para lectores.
No copyright infringement intended.