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ETOLOGA EQUINA O DOMA NATURAL.

La etologa es la ciencia que se ocupa de entender el comportamiento y la conducta de los


animales, a travs de la observacin de ellos en estado natural, para luego aplicar estos
conocimientos con el fin de que el ser humano pueda comunicarse con ellos y
domesticarlos de tal manera que se generen relaciones hombre-animal beneficiosas para
ambos.
En este artculo presentaremos las bases de la doma natural o doma racional que es
consecuencia de la aplicacin de la etologa del caballo. En el prximo artculo de
diciembre veremos algunas anormalidades conductuales de los caballos y sus tratamientos.
Para poder entender el comportamiento de los caballos es necesario conocer algo de su vida
en estado natural. Son animales sociales que se comunican principalmente con sus pares a
travs de lenguaje corporal, sin muchas vocalizaciones para no llamar la atencin de sus
depredadores, y cuyas defensas son principalmente los sentidos de la visin casi en 360
grados, ya que sus ojos estn hacia ambos lados de la cara; odo sensible para escuchar
sonidos que les adviertan de la aproximacin de depredadores; y lo ms notable como
mecanismo de defensa es la capacidad de arrancar corriendo explosivamente ante el
peligro. La compaa con otros caballos es tambin una manera de sentirse seguro, por lo
que el caballo siempre va a buscar a alguien (otro caballo o persona).
El lenguaje corporal, nombrado por algunos como lenguaje equus, es la base social de
comunicacin entre los caballos, siendo necesario conocerlo para entenderlos que quieren
decir, ellos a travs de su cuerpo manifiestan diferentes sensaciones tales como
tranquilidad, nerviosismo, amistad, confianza, enojo, molestar, dolor y comodidad.
De manera innata un caballo salvaje reconoce en el ser humano a un depredador, ya que
nosotros tenemos la apariencia fsica de estos, como ojos en la parte frontal de la cara para
enfocar a la presa, manos con dedos separados similares a garras de un felino, por lo que su
reaccin frente a nosotros es escapar.
DOMA NATURAL
Tomando en cuenta estos conocimientos se ha desarrollado una metodologa para
"domesticar" o domar en forma "racional" o "natural" a los caballos, sin violencia, sin
golpes, slo basado en la comunicacin corporal, obteniendo un animal de carcter
equilibrado, con plena confianza en su domador o jinete, dispuesto a realizar todo lo que se
le pida. Esta metodologa comenz a ser desarrollada en los Estados Unidos a mediados del
siglo pasado y se ha convertido en nuestros das en la primera opcin de doma en ese pas y
Europa, adems de ser adoptada como obligatoria por la caballera del ejrcito britnico.
Adems de ser aplicable para la doma de potrillos, se utiliza como tratamiento de equinos
adultos con "mala conducta" producto generalmente de malas enseanzas (la culpa no la
tiene el chancho) o domas traumticas. Es tal la eficacia de este tipo de doma que se ha
utilizado incluso con equinos salvajes los que pueden ser montados sin un solo corcoveo
luego de un par de horas de trabajo.
A continuacin veremos una secuencia de acciones que se realizan en una doma natural:




Se introduce al caballo en un corral circular idealmente de 18 a 20 metros de dimetro, con
muros altos que le impida distraerse con el medio externo, se le deja un tiempo prudente
para que se relaje en el lugar. Luego el domador se sita en el medio del crculo con actitud
corporal predadora, es decir, hombros hacia atrs, vista fija en los ojos de la presa (el
caballo), las manos abiertas simulando garras, puede utilizarse una cuerda larga de material
suave (para no provocar dolor) en una mano.
El domador manteniendo la actitud comienza a perseguir al caballo obligndolo a que huya
de l hacindolo correr a una mano y luego a la otra, puede ayudarse arrojando la cuerda
sobre el animal.
El caballo en esta situacin, probablemente tomar una conducta defensiva huyendo con
actitud corporal que manifiesta temor, y atento a la conducta del domador, orientando la
oreja del lado del centro del crculo hacia el domador.
Luego de unos minutos el caballo se comienza a dar cuenta que el arrancar en crculos no
lo lleva a ninguna parte, y que no ha sido atacado por el domador, por lo que comienza a
dar seales de tranquilidad, baja su cabeza, relaja el lomo, cuello, y comienza a sacar la
lengua, (tal como un potrillo le avisa a su madre que desea acercarse a ella y mamar).
Observadas estas manifestaciones del caballo, el domador comienza a comunicarle que no
le provocar dao, bajando los hombros, no mirndolo a los ojos, hablndole suavemente.
Se contina moviendo al caballo en crculos hasta asegurarse de que las seales de
tranquilidad del caballo son completas.
Luego se le invita al caballo a parar, el domador se acerca a el tranquilamente y lo acaricia
con suavidad, lentamente, por todo su cuerpo, incluyendo las patas, con esto el caballo
entiende que es placentero estar en compaa del ser humano y desecha la idea de huir. Se
puede utilizar nuevamente la cuerda para acariciar al animal. Si el caballo se asusta se debe
reintentar ms suavemente el acercamiento. Si el caballo no esta atento al domador se le
hace correr en crculos otra vez. Si nos intenta morder o patear, se debe alejarlo
enrgicamente y volver a perseguirlo, tal como lo hara la yegua con el potrillo o el
semental a otro caballo, para que entienda que si se porta mal ser rechazado de nuestra
compaa.


Otra buena forma de demostrar al caballo que es agradable nuestra presencia es acariciarlo
y retirarnos varias veces, luego de esto si le damos la espalda generalmente nos seguir, tal
como sigue un potrillo a su madre o una yegua al semental jefe de la manada. En este punto
el caballo podra apoyar su frente en la espalda del domador y darle un empujn, manera de
intentar del caballo de "dominar" al domador por lo que se le debe alejar enrgicamente si
lo hace.
Si hemos logrado que el caballo se acerque al domador, lo siga, gire junto con l, se
detenga y nos vuelva a seguir, es porque ya hemos ganado la plena confianza del caballo y
nos acepta como un amigo, se ha generado un vnculo maravilloso entre dos animales de
distintas especies, se a logrado la comunicacin entre hombre y caballo.



Alcanzado este punto, se puede avanzar a la monta del caballo. Primero con caricias se
desensibiliza el cuerpo del caballo, se le toca con las manos, con el cuerpo, con la cuerda,
que se acostumbre a nosotros. Con la cuerda se hace un lazo alrededor de su cuello y el
resto de la cuerda se apoya en el lomo del caballo, as se le pide que nos sigua, caminando.
La cuerda se cambia de posiciones varias veces, de esta forma el juego lo preparar a la
montura.
La montura se puede presentar en el suelo al caballo para que la olfatee y conozca, se
puede hacerlo caminar sobre ella para que la sienta con sus patas, luego el domador toma la
montura y suavemente la apoya en el lomo del animal, nuevamente se hace que nos siga el
caballo para habituarlo a mantenerla en su lomo. Siempre se debe reconfortar con caricias
las buenas respuestas del caballo. As podemos ajustar las cinchas con calma. Luego el
domador comienza a cargar su cuerpo sobre la montura, apoya su abdomen en ella, y lento
pero siempre en contacto con el caballo pasa su pierna sobre el lomo para quedar sentado
en la montura.


Esta metodologa de doma es aplicable a cualquier equino orientado a cualquier disciplina
deportiva o de trabajo para luego comenzar a entrenarlo en su especialidad, as se puede
obtener un aprendizaje ms rpido ya que el caballo estar mejor dispuesto a trabajar.
La doma natural debe ser realizada por gente experta, ya que errores en la aplicacin del
mtodo pueden provocar efectos conductuales no deseados. Hgase asesorar.
CONDUCTAS DEL CABALLO
El caballo es un animal gregario y necesita comunicarse con los otros miembros de la manada. Su "poderoso"
instinto gregario esta siempre presente, y siempre tatara de volver junto a los compaeros de su especie o de
permanecer junto a ellos, ya que esto le da seguridad.Con su sistema de comunicacin pueden transmitir
emociones bsicas como el miedo y establecer una jerarqua de dominio sin violencia. Los caballos domsticos
tratan a los humanos como miembros de su manada, por lo que usan el mismo lenguaje corporal para comunicarse
con nosotros.
Es un animal herbvoro y sus mecanismos defensivos -o sea la aptitud fsica a a lejarse velozmente de la amenaza
de un ataque y la posesin de sentidos muy desarrollados- estn orientados principalmente hacia la huida como
medio de conservacin. esto explica la naturaleza nerviosa y exitable del caballo. Por lo general no son animales
agresivos, y prefieren huir a combatir.
Los caballos son ciertamente sensibles a la atmsfera y son capaces de valorar el estado de nimo de su jinete.,
convirtiendose en cierta medida en el espejo de la persona que los monta. Poseen la faculad de percibir al instante
factores tales como la timidez o la vacilacion del ser humano, asi como la confianza y el valor.
El lenguaje corporal de los equinos es muy extenso y especfico. Las cara del caballo posee indicadores bsicos de
su estado de nimo y comportamiento. Aqui puedes ver algunos de los "gestos" de los equinos (orejas, ojos, ollares
y boca) y su interpretacin:
OREJAS OJOS OLLARES

1.- Alerta,
inters,
curiosidad.
2.- Inters o
curiosidad
intensa.
3.- Sumisin,
preocupacin
con respecto a
objetos o
sensaciones
provenientes de
atrs de las
orejas.
4.- Irritacin,
enojo.
5.- Sumicin
extrema o
terror.
6.- Atencin
dividida,
sensaciones
mezcladas

1.- Animal relajado
y confortable.

2.-Miedo,
preocupacin,
desanimo.


3.-Sorpresa, inters
intenso.

4.-Placer fsico,
satisfacin

5.-Irritacin, miedo
(y puede ser signo
de infeccin o dao
ocular.












1.- Animal
relajado y
confortable.

2.-Miedo,
preocupacin,
desanimo.


3.-Sorpresa,
inters
intenso.





Imgenes
tomadas de
la revista
"Equus"
(Febrero
1996,
nmero 220).

BOCA

1.-Tranquilo,
confortable.



2.-Deseo de
beber o en el
caso de potros,
de mamar.

3.-Aceptacin,
comprensin.


4.-Enojo,
malhumor.


5.-Anticipacin
(positiva o
negativa).


6.- Gesto de
incomodidad o dolor.

7.-Miedo, sumisin
extrema.


8.-Actitud amenazante,
enojo, agresividad.


9.-Vocalizacin.



10.-Enojo, agresin.
Imgenes tomadas de
la revista "Equus"
(Febrero 1996, nmero
220).

VICIOS Y COMPORTAMIENTO ESTEREOTPICO:
Los vicios del caballo son conductas anormales que interfieren con el manejo y que
ocasionan quejas de los propietarios y entrenadores. Los comportamientos estereotpicos
(estereotipias) son movimientos repetitivos y constantes sin un propsito aparente. Los
vicios involucran algunos estereotipos como son excesiva agresividad, morder, patear e
ingerir materiales de la cama (ver recuadro).
Listado de conductas estereotpicas
Origen de las conductas


Masticatorias Locomotivas Irritacin cutnea Agresivas
Masticar goma Paso
Patear la pesebrera
(con las patas)
Extender la cabeza,
bajar las orejas y
morder
Morderse los labios Entrecruzar las manos Rascarse
Patear la pesebrera
(con las patas)
Movimientos labiales Manotear Morderse
Masticar paredes de la
pesebrera
Batir la cola Sacudir la cabeza
Tragar aire
Patear la puerta ( con las
manos)
Revolear la cabeza
Masticar madera Ladear la cabeza
Batir la cola

Siempre se debe descartar por un veterinario que el cambio de conducta del caballo no sea
por razones mdicas, como alergias, enfermedades cerebrales, dolores de espalda o de boca,
etc. (ver artculos de septiembre y octubre).
Causas:
Como causa primordial de todos los vicios y estereotipos de los caballos est la
domesticacin, la vida confinada de un animal que desde el punto de vista evolutivo tiene
su organismo y su mente preparada para vivir en extensos ambientes al aire libre y en
compaa de otros de su especie.
No existe evidencia de que estas conductas anormales sean heredables, pero parecen ser
aprendidas imitando los vicios de la madre. Estos problemas son ms frecuentes en caballos
de "sangre caliente" como los Fina Sangre de Carrera y los rabes comparados con los
caballos de razas pesadas, lo que se puede atribuir a que los primeros son manejados
confinados en pesebreras.
Si bien las causas nutricionales an no han sido demostradas, las dietas bajas en fibras
pueden conducir a la aparicin de comportamiento anormal.
Las causas psicolgicas de las estereotipias son ms fciles de identificar. Involucran las
sensaciones de frustracin, de inaccesibilidad a algo deseado, de temor o miedo hacia
determinados objetos o personas. Estas estereotipias a menudo son manifestadas cuando
aparece el pen o la persona que cuida del animal. Generalmente existe una situacin
desencadenante, como el momento antes de ofrecer la racin.
Se pueden presentar a cualquier edad, pero son ms frecuentes en equinos jvenes
sometidos a cualquier cambio en su forma de vida: el destete, en encierro luego de haber
vivido en pasturas, o el cambio de los compaeros del establo o del personal que los
maneja, puede originar comportamientos anormales. Por lo tanto se debe poner atencin a
los cambios en el ambiente, a la nutricin y a la interaccin social entre los caballos.
En los prrafos siguientes se describen las causas y momentos en la vida de los caballos en
que pueden adquirir conductas anormales, adems de algunas medidas preventivas y
correctivas de las mismas.
Es importante tener en cuenta que estas conductas una vez arraigadas en el caballo son
difciles de eliminar, por lo que las medidas de prevencin son mucho ms efectivas y vale
la pena implementarlas.
EL DESTETE
La separacin de la yegua y el potrillo luego de seis meses en donde generaron fuertes lazos
entre ellos y con otros miembros de la manada siempre es traumtica para ambos,
especialmente para la cra si se lo mantiene en aislamiento:
y El destete en parejas de potrillos reduce en parte el estrs, observndose que as
sobrellevan mejor la separacin de sus madres. Los equinos manejados as dan
menos trabajo y se integran ms fcil a otros grupos.
y Otra manera es que una persona se encargue de acompaar al potrillo reemplazando
a la yegua. Este pudiera ser el mejor mtodo, pero muy poco prctico, ya que se
necesitan entre seis a diez horas al da.
y Tambin, los potrillos pueden ser destetados en forma paulatina y familiarizados
con otros potrillos de la misma edad.
y Otra forma es colocar un caballo adulto que demuestre tolerancia a los potrillos.
Generalmente esto lo puede hacer una yegua vaca, la que acompae a varios
potrillos destetados.
CONFINAMIENTO POR PERIODOS PROLONGADOS
Las estereotipias estn asociadas con el encierro o confinamiento. Es muy probable que
caballos mantenidos amarrados o en pesebrera por periodos prolongados, as como con
dietas bajas en fibra o que no se ejerciten por lo menos dos horas al da, desarrollen
comportamientos estereotipados. El tipo de pesebrera para los caballos que deben
permanecer en ellas es de suma importancia para mantener la salud mental de ellos. Se debe
considerar la posibilidad de que el caballo tenga un campo de visin amplio y que
mantenga contacto con otros caballos. La falta de estmulos externos por el aislamiento
genera que el equino busque gratificarse con autoestimulacin.
Las pesebreras deben permitir que el caballo mire a algn lugar con permanente actividad
(caminos interiores por donde transiten otros caballos, a la media luna o a la pista en los de
carrera) y que tambin pueda ver otros caballos y en el mejor de los casos pueda tener
contacto fsico con sus vecinos del establo a travs de murallas bajas.
ALIMENTACIN
Actualmente es reconocida la importancia de la fibra en la alimentacin tanto para
mantener la salud fsica y psicolgica de los equinos. Los caballos salvajes o los que
permanecen en praderas, utilizan 16 horas en cosechar los pastos. Los caballos estabulados
utilizan slo 2 horas del da en alimentarse, pudiendo estar 12 horas sin hacer nada. Esta
situacin favorece la aparicin de conductas estereotipadas.
Las formas de solucionar esto son las siguientes:
y Sacar al caballo de la pesebrera a pastorear, aun cuando el pasto sea poco.
y Proveer heno o paja al caballo durante todo el da.
y Alimentar con heno de buena calidad "ad libitum" (todo lo que quiera), y disminuir
la cantidad de grano.
y Mantener a los caballos agrupados en potreros o corrales para que puedan
interactuar socialmente entre ellos.
y Si es necesario la suplementacin de concentrados para la actividad deportiva del
caballo, el heno se puede ofrecer dentro de pelotas de malla con pequeo agujeros
para que as el animal se "entretenga" sacando el pasto para comerlo. Esto tambin
reduce el tiempo de ocio y evita que el caballo coma maderas.
AISLAMIENTO
El aislamiento social en estos animales gregarios (que viven en grupos o manadas), puede
provocar graves alteraciones conductuales. Equinos aislados a temprana edad de sus
congneres, son ms difciles de amansar y de trabajar ( siendo incluso "antisociales" o
inadaptados) ya que no adoptaron el comportamiento normal que les ensean su madre y
otros caballos. Esto se traduce en que caballos que viven en grupo son ms fciles de domar
( ver artculo de Noviembre).
El mantenerlos en grupos evita estos problemas, sin embargo la costumbre de tenerlos
aislados para evitar lesiones por peleas entre ellos es muy difcil de modificar en las
personas. Pero el costo de conductas inapropiadas es mayor que el de las posibles lesiones
por vivir en grupos, es as que caballos acostumbrados a vivir de esta manera muy rara vez
se provocan daos entre ellos. Adems, este tipo de manejo es de menor costo que la
estabulacin.
Lo ideal ser siempre mantener a los caballos a campo.
FALTA DE EJERCICIO
Se ha comprobado que los caballos manejados con acceso a potreros tienen mejor estado
fsico y mental, por lo que su rendimiento deportivo es mejor que animales estabulados y
ejercitados slo dos horas al da. El desplazamiento constante, consumiendo alimentos ricos
en fibras y el permanecer en grupo es lo que genera la mejor condicin fsica.
PREVENCIN Y TRATAMIENTO
Ya que los comportamientos estereotipados son formas de "evasin" del caballo para
sobrevivir en un ambiente estresante, por esto, las maniobras para reprimirlas o eliminarlas
pueden ser an ms graves que la propia estereotipia. Las conductas estereotpicas se
desarrollan como un intento de adaptacin a la vida en estabulacin.
Es fundamental tener en cuenta la multicausalidad de estas conductas.
La primera medida de prevencin debe ser proveer un ambiente que satisfaga las
necesidades de los animales.
Es necesario construir pesebreras que eviten el aislamiento del caballo y eviten el
desarrollo de conductas estereotpicas.
Cuando las conductas anormales ya se encuentran establecidas y no mejoran con cambios
en el ambiente, a veces es necesario recurrir a otras tcnicas como los collares que se usan
para evitar el "tragar aire". No existe evidencia de los resultados de la utilizacin de golpes
elctricos para tratar estas conductas anormales.
Finalmente, aunque las terapias quirrgicas solucionan ciertas conductas como "tragar aire"
no atacan la causa. Por esto no se recomienda realizar cirugas sin cambios en el ambiente,
ya que se podr tratar quirrgicamente una sola generacin de los caballos estabulados.
Como ltima recomendacin, hgase asesorar por un veterinario de equinos para el diseo
de las pesebreras, prevencin y tratamiento de estas conductas estereotpicas.
Los caballos son originarios de Amrica, pero desaparecieron en la poca glacial, en
realidad no se sabe si murieron por el efecto del congelamiento o la causa fue una
epidemia anterior a ese gran cambio climtico. Al colonizarse Amrica el continente
nuevamente se pobl de caballos.
La domesticacin de este animal se produjo en Ucrania (Eurasia), tres mil aos antes
de Jesucristo.
Equinos
El comportamiento del caballo

La etologa es una ciencia muy apasionante que estudia el comportamiento de los animales,
y muy en especial, al tratarse de la conducta equina.
El caballo, al igual que otros mamferos, tiene normas de conducta que se fueron
transmitiendo a travs de miles de generaciones. Debido a la domesticacin, algunas
conductas se fueron perdiendo y otras se modificaron. Pero, an hoy, en algunos lugares de
nuestro pas en que los caballos viven en estado semisalvaje se pueden observar patrones de
comportamiento ancestrales.

La psique, el carcter y los sentidos del caballo

El caballo es un animal instintivo que aprende a travs del reflejo condicionado, y lo fija en
su memoria retentiva. Tiene una gran capacidad de memoria. En general, no es un animal
agresivo, es, ms bien, temeroso y sensible al dolor. Posee la capacidad de huir a gran
velocidad. Le es propio un instinto gregario muy desarrollado expresado al vivir en estado
salvaje formando manadas. Dentro de este grupo organizado socialmente los ms jvenes
aprenden de la observacin del comportamiento de los adultos.
El temperamento es nervioso, lo que est muy relacionado con la gentica, con la raza y
con el orden social dentro de una manada.
Los sentidos
La vista: este sentido est muy desarrollado en el caballo, pero tiene lmites. Posee
excelente visin lateroposterior, pero de frente ve correctamente a una distancia mnima de
doce a catorce metros por delante de sus ojos. Por eso, los caballos lateralizan la cabeza al
observar algo de repente que se halla a poca distancia.
El olfato: tambin es un sentido que tiene muy desarrollado. Le es til para encontrar a
grandes distancias la presencia de alimentos y/o abrevaderos, para el reconocimiento de su
especie, como por ejemplo: de la madre al potrillo en el nacimiento. Asocia, generalmente,
el olor a adrenalina y el olor a sangre con el peligro.
El tacto: Lo tiene desarrollado en las extremidades, los pelos del mentn y los pelos de los
labios.
Sexto sentido: Es la capacidad que tienen para detectar con anticipacin los cambios
atmosfricos. Es comn observar las corridas por un potrero en los das de mucho viento y
el ubicarse de cola al viento y/o a la lluvia en los das de temporal.
El equino duerme muy pocas horas por da y lo hace echado; parado slo suele dormitar y
esto lo hace varias veces al da, manteniendo un perfecto equilibrio sin realizar grandes
esfuerzos, gracias a la capacidad exclusiva que tiene para trabar las articulaciones de la
rodilla de sus miembros posteriores.

Estructura social

Instinto gregario natural: Forman grupos, generalmente de dos a veintin individuos
(Harn) comandados por un padrillo y el resto lo conforman las yeguas y las cras. El
nmero de yeguas que tiene cada padrillo est balanceado naturalmente por la capacidad de
este ltimo para poder aparearse con una cantidad determinada de hembras. Las hembras
que no se reproducen a menudo son expulsadas de la manada. Las cras permanecen en el
grupo hasta los veinte y veinticuatro meses de vida (madurez sexual), momento en que el
padrillo los elimina de la manada y forman una manada de machos jvenes y una manada
de hembras. El grupo de machos est liderado por el individuo ms dominante del grupo
que, poco a poco, va expulsando a los integrantes uno a uno, y estos se van incorporando a
manadas de potrancas solas y as se van formando nuevas manadas.
Aproximadamente, a un seis por ciento de los potrillos que nacen en un grupo se les
permite permanecer en el mismo, de esta forma se asegura que en la manada no exista
consanguinidad.
La dominancia dentro de la manada se establece por factores sexuales, el padrillo domina
sobre las yeguas; factores etarios, las yeguas dominan sobre los individuos ms jvenes; y
factores de tenor de agresividad, los ms fuertes dominan sobre los ms dbiles, a veces,
independientemente de la edad.
Cuando hay enfrentamiento entre dos animales de la manada de la misma jerarqua, es ms
agresivo que si lo hacen dos individuos de diferente escalafn social.

Las peleas

Los equinos no tienen hbitat exclusivo, lo comparten y, a veces, lo disputan con otras
manadas, lo que genera peleas entre padrillos de diferentes grupos. Existe en estas
situaciones una actitud muy caractersticas: el macho se ubica delante de sus yeguas y
balancea el cuello como forma de amenaza a su rival. Si el contrincante no se retira, el paso
siguiente es la actitud de intentar a morder a su rival, y si con esto tampoco se retira,
generalmente, se muerden y se patean. Los sitios ms comunes en que se lesionan son: el
cuello, la parrilla costal, y la zona genital. Difcilmente se maten en una pelea.
El padrillo reconoce a sus yeguas por el olor de la orina y la materia fecal y posee la actitud
instintiva de orinar y defecar sobre las sustancias excretadas de sus yeguas para que otros
padrillos no las puedan localizar por el sentido del olfato.

Ilustracin: Hctor Beas
La conducta sexual

La yegua se clasifica como un animal polistrico estacional, es decir, que tiene varios ciclos
sexuales de, aproximadamente, veintin das, en una poca determinada del ao. El
estmulo para que los ciclos comiencen es la cantidad de horas de luz del da, por eso los
ciclos comienzan en primavera, en que los das empiezan a ser ms largos. La mayora de
los celos que se dan en las estaciones de otoo e invierno son infrtiles, porque, si bien las
hembras manifiestan celos muy pocas de ellas, aproximadamente, un diez por ciento tienen
la capacidad de ovular y, por consiguiente, de concebir.
En Ecuador, por ejemplo, porque las estaciones del ao no tienen una diferencia marcada
respecto a la cantidad de horas de luz del da, las yeguas tienen la capacidad de concebir
durante todo el ao.
En nuestro pas existe un porcentaje de yeguas que se comportan como polistricas
continuas, al igual que en Ecuador; esta es la razn del porqu se dan en nuestro pas
nacimientos de potrillos en el mes de julio.
El ciclo de veintin das de la yegua se divide en una etapa de siete a nueve das de
duracin, en que la hembra es receptiva al macho y catorce das en que lo rechaza.
Los sntomas de receptividad sexual son: inmovilidad de la yegua ante la presencia del
macho, elevamiento de la cola, centelleo vulvar, y la miccin repetida.

El cortejo ms sensual y espectacular

El macho equino es uno de los que ms corteja a la hembra antes de la cpula, y es el que
realiza el cortejo ms sensual y espectacular del mundo animal. El padrillo mira a la
hembra en celo, para las orejas y clava la vista en su objetivo, luego trata de mostrar el
mayor volumen corporal posible doblando su cuello, abre sus ojos lo ms que puede, dilata
los ollares, expone con desplazamiento elegante su fsico delante de la hembra y, recin
entonces, se acerca de frente a la yegua, olfatea sus ollares, contina por las orejas, el
cuello, las axilas, el bajo vientre, luego lame los miembros posteriores y recin despus de
esto se dirige a la zona genital en que, al captar el olor de las hormonas femeninas, el
padrillo estira el cuello y levanta el labio superior mostrando sus dientes (reflejo de
Flehmen). A continuacin, golpea a la yegua con el pecho para cambiarla de posicin y,
recin ah, se realiza la monta y la copulacin.
Al haber en una manada ms de un padrillo, el jefe de la manada realiza el sesenta por
ciento de los servicios, los dems machos realizan un treinta por ciento y el diez por ciento
lo realizan machos solitarios en los descuidos del macho lder.

Alteraciones del comportamiento

En muchas circunstancias el actual manejo de los equinos puede predisponer a situaciones
de comportamientos aberrantes o patolgicos. Estas alteraciones del comportamiento son
ms comunes de observar al privarlos de su libertad, situacin que llega al extremo en los
caballos de carrera que viven veintids horas del da en un box de cuatro por cuatro metros.
Esto no slo les trae problemas de cambio del comportamiento, sino tambin los
predispone a diversas patologas de origen respiratorio, locomotor, digestivo,
reproductivo...

Alteraciones sexuales

Anormalidad de los ciclos en las yeguas: las yeguas en estabulacin que se entrenan para
correr frecuentemente desarrollan problemas ovricos, uterinos y alteracin de los ciclos
sexuales, teniendo, a veces, celos extremadamente largos. Estos problemas son
potenciados, la mayora de las veces, por el uso indiscriminado de anablicos basado en
hormonas sexuales masculinas que convierten a las yeguas en verdaderos padrillos, desde
el punto de vista de las actitudes y el comportamiento, incluso de su masa muscular. A
veces hasta llegan a montar a otras yeguas.
Masturbacin: Este comportamiento puede o no tomarse como un vicio. Esta comprobado
que tanto los padrillos como los burros que viven en estado natural con sus manadas de
yeguas realizan el acto de masturbacin varias veces al da. Los caballos de carrera, a
menudo, se masturban en el box, pero muy pocas veces llegan a tener una verdadera
eyaculacin. Esta actitud, tambin est potenciada por el aburrimiento y por el encierro. No
est comprobado que la masturbacin con eyaculacin en el caballo disminuya su
perfomance en carrera.

Algunos enigmas

Dejaremos planteados algunos enigmas que los cientficos no pueden descifrar respecto de
la raza equina.
No existe explicacin, an, de cmo las yeguas son capaces de postergar el parto en
situaciones de peligro; cmo es posible que la mayora paren de noche; por qu razn al
juntarse en un grupo yeguas de diferentes orgenes y en distintos estadios de su ciclo
sexual, al tiempo, ovulan, la mayora, en la misma poca; por qu razn la muda de pelo de
primavera coincide con el primer celo de la temporada reproductiva en la mayora de las
yeguas; por qu motivo las yeguas de pelaje tobiano tienen mayor tono uterino que las
dems yeguas.

El caballo y el hombre

La relacin del hombre y el caballo es un tema muy amplio, que merece un espacio
exclusivo. Por ahora transcribimos esta breve sntesis que sugiere la magnitud del tema.
"Durante siglos, el caballo ha tenido una relacin nica con la raza humana. Se ha utilizado
para el trabajo, para la guerra, como mensajero o como objeto de belleza, para el deporte y
para el placer, trabajando en las minas o en ocasiones ceremoniales, para el ocio y la caza.
Tambin ha sido el protagonista de grandes obras de arte de todo el mundo." (*)
En la historia de nuestro pas hubo dos grandes utilizadores del caballo: el gaucho y el
indio. Ellos generaron una relacin sumamente especial, en la que se incluye el aspecto
utilitario, ya que fue un medio de transporte nico para conseguir alimento, para trabajar,
para pelear, para huir, para viajar...; y el aspecto afectivo, que lo constituye en un
compaero inseparable que comparta la mayora de los lugares de la vida, social e
individual, de estos hombres.
En ciertos casos, por decisin propia - este animal que tiene la capacidad de despertar en
algunas personas una admiracin y un valor afectivo tal que ninguna otra especie domstica
ha podido lograr -, ha salvado vidas humanas.


Ilustracin: E. Castells Capurro