Resumen libro "LA META" un proceso de mejora continua

“LA META” UN PROCESO DE MEJORA CONTINUA DE ELIYAHU GOLDRATT
El libro “LA META” trata acerca de una planta manufacturera que viene presentando desde hace
mucho tiempo problemas de ineficiencia, problemas con las maquinas, fallos de producción,
retraso de los pedidos de los clientes, exceso de inventario entre otros problemas. A cargo de la
gerencia de la planta se encuentra un ingeniero llamado Alex Rogo a quien le ha dicho el señor Bill
Peach quien es el vicepresidente de la división de la empresa “UniCo”; después de llegar un día de
improviso para agilizar un pedido de un cliente que lo está llamando constantemente pues este
está muy retrasado y luego de dirigirse a la planta y encomendar tareas urgentes a los
trabajadores de una manera no muy adecuada, haciendo que muchos de ellos se enfurezcan y
hasta renuncien; que tiene 3 meses para presentar resultados satisfactorios con la planta y si no
sucede esto la planta seria cerrada.
Lo que ocasiona que Alex empiece a pensar y analizar cuáles serían las causas por las cuales su
planta no está dando buenos resultados, si el ve todo bien en ella, tiene las mejores maquinas, el
mejor recurso humano, tecnología de punta, un sistema computarizado que hace todo lo que se le
pida… y se mueve todo esto en su cabeza, se hace cuestionamientos sobre la productividad de la
planta, pero no encuentra cual es la raíz del problema y sabe que algo debe andar mal. Alex en
primera instancia, es el tipo de gerente que basa solamente su gestión en indicadores sin conocer
cuál es el verdadero objetivo por el cual existe una organización con fines de lucro. En todo este
cuestionamiento se viene a su cabeza su profesor de física el señor Jonah quien le sirve de guía
en todo el proceso para la recuperación de su planta, este profesor mediante preguntas hace que
Alex analice su situación y que trate el mismo de encontrar cuales son las causas de los
problemas, en el primer encuentro entre ellos discuten acerca de cuál es la verdadera meta de la
planta y Alex luego de pensarlo y repensarlo descubre que la meta real de su organización
manufacturera es ganar dinero y que por lo tanto todo aquello que lo conduzca a esa meta es
productivo. Luego llega a la planta y ve a unos trabajadores sentados, se enoja y después
descubre que estaban sentados porque no tenían piezas por procesar, intenta saber qué cosas le
dan dinero a la planta y cuáles no y se cuestiona acerca de si su planta está encaminada hacia esa
meta y de no estarlo como haría el para que toda la organización trabaje hacia conseguir la misma
meta, Alex le comenta a su equipo todo lo que ha hablado con Jonah y concluyen que el problema
de la planta es que producen piezas que no son demandadas, por lo que su inventario es cada vez
más grande y sus entregas insuficientes. Por eso de nuevo necesita la orientación de Jonah quien
es esta ocasión le facilita los parámetros que expresan la meta en una organización cuya meta es
ganar dinero que son:

1. throughput: que es la velocidad a la que el sistema genera dinero a través de las ventas.

2. Inventario: que es todo el dinero que el sistema ha invertido en comprar cosas que pretende
vender.

3. Gasto de operación: que es todo el dinero que el sistema gasta en transformar el inventario en
throughput.

Luego de esto Alex empieza un trabajo con su equipo y aprenden a laborar juntos y
compenetrarse, para, ya que saben cuál es la meta y cuáles son los parámetros que conllevan a
ella, como hacer para llegar a esta. Pero de nuevo necesita la orientación de Jonah y él esta vez
le habla de dos conceptos Los Sucesos Dependientes y Las Fluctuaciones Estadísticas.
Rogo además de los problemas que tiene en la empresa también tiene problemas en su casa con
su esposa pues esta siente que no le dedica tiempo a su familia y que toda su vida se la dedica al
trabajo entonces intenta solucionar los inconvenientes con ella pero se le olvida decirle que tiene
un compromiso con su hijo y se va con el dejándola, el compromiso con su hijo es ir a un
campamento, y en este él descubre muchas cosas interesantes, Alex observa que cuando los
niños van caminando hay partes de la fila en que quedan claros, es decir, que no se mantiene la
misma distancia entre niño y niño, esto es porque hay niños que caminan a un ritmo más rápido
que otros y como el ritmo que llevan los niños a partir del segundo de la fila lo determina el que
vaya delante entonces con un solo niño que tenga un ritmo más lento es suficiente para que los
que van detrás disminuyan también su paso lo que hace que se atrasen, pero sigue observando y
se da cuenta cual es el niño que ocasiona que los demás se atrasen y decide colocarlo delante de
todos y aminorarle las cargas que lleva en su mochila Se da cuenta que de esta manera pudieron
trabajar todos al mismo ritmo hace entonces una analogía de estas situaciones con la situación en
su planta y se da cuenta que esto podría ser una solución para su problema.

Cuando regresa del campamento a su casa, su esposa se ha ido. le explica a sus compañeros en
la junta las deducciones que hizo cuando estaba en el campamento con su hijo, deciden llamar a
Jonah y este les explica que existen dos tipos de recurso:

1. los cuellos de botella que son aquellos cuya capacidad es menor o igual a la demanda; que en
el caso de los niños cuando iban caminando el cuello de botella era uno gordito que tenía un paso
más lento y que retrasaba a todos los que iban detrás de él; y

2. los que no son cuellos de botella que son aquellos cuya capacidad es mayor que la demanda.

Entonces después de estudiar las maquinas en la planta identifican cuales serian las maquinas
cuello de botella en la fábrica, pero se dan cuenta que lo que hizo Alex con los niños de cambiarlos
de posición, no lo pueden hacer en la planta porque las maquinas se ordenan de acuerdo a unos
procesos que están interrelacionados y que deben seguir ese orden, por lo tanto ellos deciden
realizar una serie de acciones de modo que conduzcan a aumentar los ingresos y disminuir el
inventario, como por ejemplo hacer un control de calidad de las piezas que van a entrar a las
maquinas cuello de botella; que en el caso de la planta eran la maquina NCX-10 y la máquina para
el tratado térmico, con esta acción se estarían ahorrando tiempo en piezas que van a salir
defectuosas, johan también les sugirió que igual que al niño del campamento que le ayudaron con
su mochila que era muy pesada, también ayudaran a la maquina cuellos de botella con otra
máquina que hiciera la misma tarea pero solo contaban con una maquina y era muy costoso
adquirir otra además de que no contaban con el tiempo, por lo que uno de los trabajadores por
iniciativa propia se encarga de conseguir 3 antiguas maquinas que juntas hacen la misma tarea de
la NCX-10, para descargar un poco de trabajo a la maquina y se pudiera agilizar el proceso,
también deciden mantener en trabajo constante las maquinas cuello de botella por lo que hacen
unos reajustes con los descansos de las personas y con sus puestos de trabajo, se dan cuenta que
hay piezas que pasan por las maquinas y que no necesariamente tiene que pasar por ellas por lo
que dejan de pasarla por esas maquinas lo que hace que disminuya el cargo de trabajo para ella,
también prescinden de pasar por los cuellos de botella aquellas piezas que no sean
imprescindibles, para ganar capacidad, y, para que esto sucediera en toda la planta, para que los
trabajadores supieran cuales eran las piezas que se necesitaban de manera urgente decidieron
tomar la estrategia de colocar unas cintas rojas a las piezas con mayor urgencia y que por lo tanto
eran de los pedidos retrasados y colocar una cinta verde a las piezas que podían esperar un poco
más.

Jonah hace una visita a la fabrica y les comenta que la producción de esta, es decir la producción
de los cuellos de botella porque estos son los que miden la capacidad de la planta, tiene que ser
un poco inferior a la demanda, puesto que si en algún caso la demanda baje entonces no tendrían
problema de aumento de los inventarios ni de aumento de productos terminados en bodega, por lo
tanto esta es una medida preventiva. Luego de todas estas estrategias y acciones realizadas las
cosas empiezan a marchar bien y pueden hacer entrega de una gran cantidad de pedidos
retrasados, además de todas las acciones anteriores el equipo también ofrece recompensas a los
empleados lo que hace que aporten nuevas ideas, pero a la siguiente semana los cuellos de
botella se han extendido por la planta es decir que han aparecido mas maquinas cuello de botella y
los inventarios han comenzado a elevarse, porque por el afán de trabajar con las piezas de cinta
roja han dejado a un lado las piezas de cinta verde y están se han acumulado en gran cantidad,
por lo que recurren de nuevo a jonah y el les explica que un cuello de botella no depende de si
mismo sino de las maquinas que no son cuello de botella, les expone entonces que no es
necesario que los trabajadores de la planta estén todo el tiempo trabajando, que no es necesario
que las maquinas que no son cuellos de botella estén trabajando al mismo ritmo de las que son
cuello de botella, porque estas (las no cuellos de botella) tienen más capacidad que las cuello de
botella por lo tanto si estas trabajan a la par de las otras se va a crear un exceso de inventario en
estas últimas porque están no tienen la capacidad para abordar todas las piezas que producen las
otras maquinas por eso el exceso de inventarios, esto quiere decir que los trabajadores de las no
cuello de botella pueden tener tiempo para ocio lo mismo que sus maquinas pero las que son
cuellos de botella no deben pararse nunca porque eso seria perdida para toda la planta en cambio
si una maquina que no es cuello de botella se para eso no implica perdida alguna para la planta.

Luego Alex Rogo tiene una reunión con Bill Peach donde lo felicitan por lo bien que ha avanzado y
está empezando a funcionar la planta, por sus excelentes rendimientos pero que eso no era
suficiente para tomar la decisión de no cerrar la planta por lo que para el próximo mes quería que
los resultados aumentaran en un 15% sobre los de este mes, a pesar de que en ese mes habían
vencido record en ventas y en entregas en la organización.

Rogo vuelve a consultar con jonah y este le explica que esta vez el paso lógico sería que redujeran
el tamaño de los lotes que procesan los no cuellos de botella a la mitad y le dice que existen
cuatro tipos de tiempos para reducir los ciclos de fabricación y aumentar la velocidad del flujo de
materiales. Con lo que sus tiempos de entrega disminuirían y tendrían ventaja sobre la
competencia. Los cuatro tipos de tiempo son:

1. Tiempo de preparación: es el tiempo que la parte está en espera de entrar a procesamiento,
mientras la maquina procesadora se está preparando para trabajar en la parte.

2. Tiempo de procesado: es el tiempo que tarda la parte en ser transformada en una pieza de forma
nueva y de mayor valor.

3. Tiempo en cola: es el tiempo que la pieza se pasa formada en fila frente a una maquina
procesadora que está ocupada trabajando otras piezas que estaban antes.

4. Tiempo de espera: es el tiempo que pasa la pieza esperando no a la maquina procesadora, sino
a otra pieza, para que ambas puedan ser ensambladas.

Los tiempos de cola y de espera son los de mayor duración de una pieza en la planta, los de
preparación y procesado son relativamente pequeños o cortos, se dieron cuenta que las piezas en
los cuellos de botella el tiempo predominante es el de cola y que en las piezas que va a entrar a las
maquinas que no son cuellos de botella el tiempo predominante es de espera por que tienen que
esperar que las otras piezas salgan de las maquinas cuellos de botella para ser ensambladas por
lo que en ambos casos los cuellos de botella son los que dictan el tiempo consumido, los niveles
de inventario y que tanto dinero se puede ganar.

De esta manera consiguieron la mejora del 15%, que le había exigido Peach a Rogo, los clientes
están contentos con la calidad de los productos, y sobre todo con la rapidez que los ofrecen.
Posteriormente Alex llega a la reunión en la sede central de la división, donde intenta explicar los
pasos que ha seguido en la planta y el por qué de los cambios hechos en ella pero esto parece no
importarles. y se entera que pronto será ascendido a Director de la División y a tener 3 plantas a su
cargo.

Después de todos los apures y problemas tanto en su vida personal como laboral parece que las
cosas están marchando por un mejor camino, pues lo han ascendido y a mejorado su relación con
su esposa. Alex reúne a todo su equipo de trabajo y les informa de la nueva situación y del cargo
que él ocupará ahora, de la misma manera él les ofrece nuevos cargos en la compañía de mayor
compromiso y responsabilidad, ya que todos juntos han podido superar esa crisis por la que
atravesaba su planta y Alex quisiera seguir trabajando de la mano con ellos.

Alex sabe que necesita ahora de mucha más información para poder manejar de manera
adecuada las plantas que tiene a cargo, para obtener buenos resultados por eso se reúne con su
equipo de trabajo y luego de hablar de y de analizar todas las perspectivas, todos los temas que
necesitan, decidieron fijarse la misma meta que se habían fijado en aquel tiempo para el caso de la
planta que es el “ganar más dinero ahora y también en el futuro” y pues a partir de allí trabajar
también con los mismos parámetros que expresan la meta que son: el throughput, el inventario y
los gastos operacionales. Luego de estudiar y debatir en la junta llegan a la conclusión de que el
proceso que deben seguir es el proceso de mejoramiento continuo, y que los pasos a seguir
serían los siguientes:

1. Identificar los cuellos de botella del sistema

2. Decidir como explotar los cuellos de botella

3. Subordinar todo lo demás a la decisión anterior

4. Elevar los cuello de botella del sistema

5. Si en uno de los pasos anteriores se ha roto un cuello de botella, regresar al paso 1 de nuevo.

Pero luego en la otra junta todavía creen que no están bien del todo y realizan ciertas
modificaciones de los pasos, los cuales quedan de la siguiente manera:

1. Identificar las restricciones del sistema

2. Decidir como explotar las restricciones del sistema

3. Subordinar todo lo demás a la decisión del paso anterior

4. Elevar las restricciones del sistema

5. Si en los pasos anteriores se ha roto alguna restricción, regresar al paso uno, pero no permitir que
la inercia, sea la causa de restricciones en el sistema.
Ahora Alex tiene que liderar y desarrollar este razonamiento, como Jonah siempre le había
aconsejado que si quería ser un buen director tenía que descubrir cuáles serían los instrumentos
de dirección, ya que Alex estaba empezando a tener problema en cuanto a la organización, y
después de meditar y pensar y pensar sobre todo ello llegó a la conclusión de que todas las
organizaciones están creadas por que tienen una finalidad, y para lograr alcanzar este fin es
indispensable y necesario que todos sus miembros luchen y trabajen por ella, también que se debe
tener mucha claridad, cuales son los eslabones más débiles para mantener un proceso de mejora
continua, y a partir de todas están conclusiones se da cuenta que su problema era de política y que
fue necesario un gran cambio de mentalidad y de acción para que las cosas marcharan bien y dice
que todo esto se supone debe saberlo cualquier directivo, y saber hacerlo sólo, sin necesidad de
un Jonah.

Como conclusión se puede decir que el autor en el libro “LA META” un proceso de mejora
continua, nos quiere dejar un mensaje sobre cómo debe funcionar y como se debe organizar una
compañía, sin dejar de un lado que las personas no solo tienen una vida profesional sino que
también tiene una vida personal o familiar y que todo esto está relacionado, que se tiene que
manejar un perfecto equilibrio entre las dos vidas.

Nos quiere decir también que debemos tener objetivos y metas definidos tanto en nuestra parte
laboral como personal, para que todas nuestras acciones se encaminen a ella y así no hagamos
cosas que nos hagan cambiar de dirección constantemente y que al final no son nada productivas
para nuestras vidas.

También que la figura de un líder es muy importante en una empresa, ya que este puede imprimirle
claridad, tranquilidad, y darle la dirección adecuada a toda una compañía, pero la formación de ese
líder es muy importante, los conocimientos con los que cuenta y todas las cualidades que tiene
como persona influyen mucho en la figura de este personaje, se necesita de personas que estén
dispuestas a cambiar constantemente para mejorar, no aquellas que estén cerradas, con
resistencia al cambio, siempre dedicados a hacer las cosas de la manera tradicional y siempre
igual, Pero aunque un líder reúna todas estas características en su ser, esta persona no puede
hacer todo el trabajo solo, por lo tanto para que una empresa de resultados satisfactorios además
de contar con un gran líder es necesario que se cuente con la cooperación de todo el personal de
una organización ya que solo trabajando en equipo y estando todos orientados hacia la misma
meta es que esta se puede alcanzar.

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