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Friedrich Wilhelm Heinrich Alexander Freiherr von

Humboldt Escuchar (?i) (Berln, Alemania, 14 de septiembre de 1769 - 6 de mayo de 1859),


mejor conocido en espaol como Alejandro de Humboldt, fue
un polmata: gegrafo, astrnomo, humanista, naturalista yexplorador alemn, hermano menor
del lingista y ministro Wilhelm von Humboldt.
Es considerado el padre de la Geografa Moderna Universal. Fue un naturalista de una
polivalencia extraordinaria, que no volvi a repetirse tras su desaparicin. Los viajes de
exploracin le llevaron de Europa a Amrica del Sur, parte del actual territorio
de Mxico,Estados Unidos, Canarias y a Asia Central. Se especializ en diversas reas de la
ciencia como
la etnografa, antropologa, fsica, zoologa,ornitologa, climatologa, oceanografa, astronoma,
geografa, geologa, mineraloga, botnica, vulcanologa y el humanismo.
ndice
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1 Formacin y exploracin
2 Expedicin por Amrica
o 2.1 Viaje de Humboldt y Bonpland por Venezuela
o 2.2 Viaje de Humboldt y Bonpland por el Nuevo Reino de Granada
2.2.1 Arribo a Santaf de Bogot
o 2.3 Humboldt en Cuba
o 2.4 Viaje por Nueva Granada, Quito y el Per: Caldas y Montfar
o 2.5 Viaje por Nueva Espaa (Mxico)
o 2.6 Visita a Estados Unidos
o 2.7 El esclavismo en los Estados Unidos
o 2.8 Resultados
3 Diplomtico "ilustrado"
4 Expedicin a Rusia
5 Poco conocido
6 Contribuciones de Humboldt a la ciencia
7 Abreviatura
8 Honores y reconocimientos
9 Atribuido a Humboldt
10 Obra de Alejandro de Humboldt
11 Vase tambin
12 Notas y referencias
13 Bibliografa
14 Referencias digitales
15 Enlaces externos
Formacin y exploracin[editar]


Fachada del Castillo de Humboldt en 2005. La mansin renacentista de Tegel se construy en 1558 y fue
remodelada al estilo clsico en vida del Barn de Humboldt.
Naci el 14 de septiembre de 1769 en Berln, hijo de Alexander Georg von Humboldt, un oficial
del ejrcito de Federico II el Grande de Prusia, y de Marie Elizabeth von Hollwege, heredera
de una fortuna de un matrimonio anterior. Recibi educacin en el castillo de Tegel, del actual
distrito deReinickendorf, Berln
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y se form intelectualmente en Berln, Frncfort del
Oder y Gotinga. Durante su adolescencia deseaba dedicarse a la carrera militar, pero su
familia lo alej de esta inclinacin. Realiz su primer viaje formativo en la primavera de 1790 y
lo llev a lo largo del ro Rin hasta Holanday de all a Inglaterra, con lo que empez a soar
con navegar a otros continentes. El regreso a su pas lo hizo en el marco de la Revolucin
francesa, lo que contribuy al fortalecimiento de sus ideas liberales.
Estudi en la Escuela de Minas de Freiberg y trabaj en un departamento del gobierno, pero
tras la muerte de su madre a finales de 1796 renunci a su carrera de funcionario pblico
prusiano y se lanz de lleno a sus ambicionados viajes cientficos. Tena disponibilidad de
fondos econmicos, fruto de su herencia, y se relacionaba con personalidades como Friedrich
Schiller y Johann Wolfgang von Goethe.
Viaj a Pars y plane un viaje por frica. Sin embargo, este proyecto se vio truncado, por lo
que decidi partir a explorar Amrica del Sur yCentroamrica (1799). En compaa del
francs Aim Bonpland, y del ecuatoriano Carlos de Montfar (desde 1802) recorri diez mil
kilmetros en tres etapas continentales. Las dos primeras en Sudamrica, partiendo
de Cuman y Caracas, y en el Alto Orinoco, visitando La Esmeralda y el roCasiquiare. La
segunda de Bogot a Quito por los Andes, y la tercera recorriendo la Nueva Espaa, donde
obtuvo las autorizaciones necesarias para recorrer el vasto territorio, con la condicin de que
no revelara esa informacin al gobierno de Estados Unidos. Logr recopilar gran cantidad de
datos sobre el clima, los recursos naturales, la orografa, la flora y la fauna de la regin. En la
Nueva Espaa, se levant, bajo su direccin, el primer censo nacional,
[cita requerida]
e
impresionado por la riqueza y por la forma del territorio lo calific como "el cuerno de la
abundancia".
Visit Santa Fe de Bogot con el principal objetivo de entrevistarse con el botnico Jos
Celestino Mutis, lo que le represent tener que remontar el ro Magdalena y ascender por los
caminos de los Andes. Realiz importantes estudios de los volcanes del Ecuador, donde fue
recibido en Quito por los aristcratas locales.
Humboldt termin sus viajes por Amrica con una visita a Estados Unidos, donde fue husped
del presidente Thomas Jefferson, un aficionado de los estudios geogrficos, en especial sobre
la Nueva Espaa, poco despus Mxico, gracias a los cuales Estados Unidos obtuvo
informacin estratgica de la riqueza de su vecino y del estado de debilidad interior que lo
aquejaba. Los servicios de Humboldt, aportados ingenuamente, fueron cruciales para avivar el
deseo norteamericano por apoderarse de los territorios mexicanos, como al poco tiempo
ocurri.
De hecho el "Mapa de la Nueva Espaa", que a la postre apareci publicado en su "Ensayo
Poltico de la Nueva Espaa" (1811), era conocido y utilizado por el ejrcito de Estados Unidos
con miras a la guerra contra Mxico.
Finalmente Humboldt, Bonpland y Montfar regresaron a Europa desde Filadelfia, llegando el
30 de junio de 1804 a Francia. En Pars conoci aSimn Bolvar, quien sola decir que
Humboldt era "el descubridor cientfico del Nuevo Mundo, cuyo estudio ha dado a Amrica
algo mejor que todos los conquistadores juntos". Humboldt conoci en Pars en 1818 al joven
cientfico peruano estudiante en la cole Royal de Mines de ParsMariano Eduardo de Rivero
y Ustariz, de quien fue aos despus su gran amigo y mentor, como fue del ecuatoriano
Montfar, quien volvi al Ecuador a luchar por la independencia de su patria.
Expedicin por Amrica[editar]


Los viajes de Alexander von Humboldt a Amrica (1799-1804).
Viaje de Humboldt y Bonpland por Venezuela[editar]


Alexander von Humboldt y Bonpland en la selva amaznica del ro Casiquiare (leo de Eduard Ender, hacia
1850).
El 5 de junio de 1799 salen de La Corua a bordo de la corbeta de guerra Pizarro y 14 das
despus hacen escala en las islas Canarias donde organizan una expedicin para subir hasta
el crter del volcn Teide. Retoman el rumbo hacia las Indias Espaolas con direccin a La
Habana yMxico, pero una epidemia de fiebre tifoidea desatada en la embarcacin los hace
desviarse hacia Tierra Firme y desembarcar en Cuman al oriente de Venezuela el 16 de julio
de ese ao. Desde all recorren la pennsula de Araya, Cumanacoa, el valle de Caripe,
lacueva del Gucharo, el Lago de Guanoco, las misiones de San Fernando y otros lugares del
actual oriente venezolano. Seguidamente parten hacia al puerto de La Guaira, haciendo
escala en Higuerote, desde donde Bonpland contina el viaje por tierra. El 20 de noviembre
llega Humboldt a La Guaira y emprende marcha hacia Caracas. All se encuentra con
Bonpland y son recibidos por el gobernador y capitn general Manuel de Guevara
Vasconcelos, quien se ocupa de atenderlos.
Ya instalados, ambos viajeros (Humboldt y Bonpland) se dedican a explorar los alrededores
de la ciudad y el 2 de enero de 1800 ascienden al Cerro el vila acompaados por Andrs
Bello, quien pronto sera reconocido como El Patriarca de las Letras Americanas. Luego
parten hacia los valles del Tuy y Aragua, visitan Antmano, La
Victoria, Turmero, Maracay, Valencia,Guacara, Las Trincheras y Puerto Cabello. Desde all se
dirigen a los llanos centrales pasando por Calabozo y San Fernando de Atabapo. Siguen hacia
la Guayana venezolana y recorren los pueblos de misin hasta llegar a San Carlos de Ro
Negro. Exploran el ro Orinoco, sus afluentes y en particular el brazo Casiquiare efluente que
comunica las cuencas del Orinoco y el Amazonas. Visitan Angostura (actual Ciudad Bolvar)y
desde all se dirigen por El Pao a Barcelona y luego a Cuman, terminando as el recorrido por
el territorio de Venezuela.
En trminos generales, la expedicin se ocup del estudio de los recursos naturales (flora,
fauna, minerales, ros, suelo, fenmenos, etc.), as como de la observacin de las costumbres
indgenas y del resto de la sociedad. Bonpland fue el encargado de recolectar las plantas, la
mayora de ellas desconocidas por la ciencia de la poca, y de colaborar con Humboldt en la
redaccin posterior de varios trabajos.
Viaje de Humboldt y Bonpland por el Nuevo Reino de
Granada[editar]
En marzo de 1801 Humboldt y Bonpland regresan a Sudamrica, llegando por accidente
a Cartagena de Indias, luego de que una tormenta desviara su barco.
All conocen a Jos Ignacio de Pombo, quien les narr los esfuerzos que en Santa Fe de
Bogot realizaba el sacerdote Jos Celestino Mutis al frente de la llamada Real Expedicin
Botnica del Nuevo Reino de Granada. Esto los determin a cambiar los planes y dirigirse al
interior del Nuevo Reino.
El historiador Michael Zeuske, de la Universidad de Colonia, Alemania,
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considera, en su tesis
"Alexander von Humboldt y la comparacin de las esclavitudes en las Amricas", que
"El primer territorio americano visitado por Humboldt que no era parte de la periferia
del imperio colonial hispnico (como Cuman, Caracas, los llanos, Guayana, Parime,
el Orinoco o Cuba...fue el Nuevo Reino de Granada.
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La Nueva Granada era un centro
en el sentido de reino, o, mejor, reyno, es decir las partes del virreinato, gobernadas
directamente por un virrey (en su tiempo el burcrata Pedro de Mendinueta). En
cuanto a la experiencia de Humboldt en este territorio podemos comprobar tres
aspectos de su viaje en real time: su predisposicin de cientfico reformador, muy
reforzada por sus experiencias en la Venezuela politizada,
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y su manejo de las
complicadas redes de comunicacin en cuanto a tres fenmenos que tenan que ver
unos con otros: la revolucin de Hait (que entre 1797 y 1802 ostentaba cierta
estabilidad bajo Toussaint), el autonomismo de los criollos y la esclavitud.
Sin embargo, la llegada de Humboldt apenas fue considerada por el Gobernador Regio de
Cartagena de Indias, Anastasio de Zejudo, quien escribi al Virrey el 10 de abril de 1801:
Rieux se me present ayr, y en vista delo q.e Vm. me dice le entregu su
Pasaporte corriente, y saldr luego p.a esa con el Prusiano Baron de Humboldt,
quin sin embargo de no habr rdenes aqu sobre el particular, le he permitido pase
presentarse Vm., con respeto la R.l orn [Real orden] que me manifest, y por solo
laqu [sic] le han permitido diferentes Gobernadores el uso desu [sic] comisin.
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El citado Zeuske seala: "Para los funcionarios imperiales, en la primera parte de su
viaje, Humboldt no mereca una noticia en sus procederes burocrticos, con
excepcin de Vicente de Emparn en Cuman. Eso se puede demostrar tambin con
la correspondencia de Pedro Carbonell, gobernador y capitn general de Caracas:
Por aqu ninguna novedad particular; han llegado a Cumana los Correos [uno de ellos
el barco que transport a Humboldt y Bonpland M.Z.] de Agosto y Sep.re [de
1799]....
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No da cuenta ni de la llegada de Humboldt. El gobernador de Cartagena
tampoco escribe nada sobre Humboldt en ninguna de sus siguientes cartas al virrey".
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Arribo a Santaf de Bogot[editar]
"Nuestra entrada en Santaf constituy una especie de marcha triunfal. El Arzobispo
nos haba enviado su carroza, y con ella vinieron los notables de la ciudad, por lo cual
entramos con un squito de ms de sesenta personas montadas a caballo. Como se
saba que bamos a visitar a Mutis, quien por su avanzada edad, su prestigio en la
Corte y su carcter personal es tenido en extraordinario respeto, procurse por
consideracin a l, dar a nuestra llegada cierta solemnidad, honrndolo a l en
nuestras personas. Por exigencias de la etiqueta, el Virrey no puede comer en la
Capital en compaa de nadie, y as nos invit a su residencia campestre de Fucha.
Mutis haba mandado habilitar para nosotros una casa cerca de la suya, y nos trat
con extrema afabilidad. Es un anciano y venerable sacerdote de unos 72 aos, muy
rico adems: el Rey paga 10.000 duros anuales por la Expedicin. Desde hace quince
aos trabajan a sus rdenes treinta pintores; l tiene de 2.000 a 3.000 dibujos en folio,
parecidos a miniaturas. Excepto la de Banks, de Londres, nunca he visto una
biblioteca ms nutrida que la de Mutis".
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Mtis y la Expedicin Botnica.


Jos Celestino Mutis.
"El barn de Humboldt vena a la Nueva Granada... con el propsito de trazar el
mapa de la regin norte del Amazonas y comparar sus colecciones con las del
botnico Jos Celestino Mutis. Lo que no esperaba encontrar era un equipo tan
organizado de herbolarios y pintores trabajando en tan magna empresa. Con la
generosidad propia de su espritu, elogi ampliamente la obra de Mutis y enfatiz
su admiracin por los trabajos pictricos. As lo manifest tambin ms tarde en la
correspondencia que sostuvo con Don Jos Celestino Mutis."
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Humboldt, Caldas y la Geografa de las plantas
Francisco Jos de Caldas, joven cientfico granadino.
Humboldt en Cuba[editar]
Las dos estancias del barn Alexander von Humboldt en Cuba suman en total
unos tres meses: del 19 de diciembre de 1800 hasta el 15 de marzo de 1801, y
del 19 de marzo hasta el 29 de abril de 1804. En ambas ocasiones estaba, en
cierto sentido, de trnsito: primero camino de Venezuela a Colombia, y en la
siguiente, de Mxico a Estados Unidos.
Ello le arranca esta confesin: "Desde que el perfeccionamiento del arte de la
navegacin y la creciente actividad comercial de los pueblos ha acercado las
costas de ambos continentes, desde que La Habana, Ro de
Janeiro y Senegal casi no nos parecen sitios ms lejanos que Cdiz, Esmirna o
los puertos del Bltico, uno duda al querer atraer la atencin del lector hacia una
travesa desde las costas de Caracas hasta la isla de Cuba. El Mar de las Antillas
es hoy tan conocido como el Mediterrneo".
En el contexto de las Antillas, Cuba tambin constituye un caso excepcional: su
larga tradicin como lugar de asentamiento y su fuerte identidad nacional que
puede sorprender en un pas que fue dependiente por ms tiempo que otros, la
distinguen de otras islas y la acercan a las naciones de Europa. La Habana, ante
el recin llegado de entonces, parece al mismo tiempo metrpoli y colonia. Cuba
ocupa un sitio especial en la topografa imaginaria de Humboldt: como frontera
geogrfica entre la Amrica del Norte y la del Sur, como eslabn imaginario entre
Amrica y Europa, como pausa necesaria en el viaje de Venezuela a Colombia y
de Mxico a los Estados Unidos.
Adems, como regin civilizada en comparacin con los paisajes arcaicos de los
llanos, de la selva y del Orinoco; como terreno relativamente familiar en medio de
lo ajeno. Cuba viene a ser el espacio intermedio de Humboldt, un microcosmos de
su viaje a Amrica, en el que los ms dismiles fenmenos observados parecen
sintetizarse y coexistir contradictoriamente. Es considerado el "segundo
descubridor" de la isla despus de Coln.
Viaje por Nueva Granada, Quito y el Per: Caldas y
Montfar[editar]


Alexander von Humboldt y Aim Bonpland al pie del volcn del Chimborazo, cuadro de
Friedrich Georg Weitsch (1810).
Desde Bogot, cruzando el altiplano andino, el alemn lleg hasta Quito.
En Quito, capital de la Real Audiencia de Quito, Humboldt es recibido en 1802 por
los nobles locales, entre ellos, la familia de Juan Po Montfar, marqus de Selva
Alegre. Junto con el hijo de este, Carlos de Montfar, Humboldt realiz varias
ascensiones a los Andes ecuatorianos, entre ellos al Chimborazo, el nevado ms
alto del Ecuador. Tambin subi el volcn Cayambe. Humboldt recorri
prcticamente toda la Sierra del Ecuador, realizando mediciones de las montaas
y recolectando plantas. El alemn se mostr muy interesado en el estudio de las
ruinasincaicas existentes en el actual Ecuador, como el castillo de Ingapirca, en la
provincia del Caar. Realiz tambin una importante ascensin al volcn
Pichincha, monte tutelar de Quito, en compaa del joven Montfar. Se aloj en la
residencia palaciega de los marqueses de Selva Alegre y fue recibido por otras
importantes familias nobles de Quito, como los marqueses de Maenza, quienes lo
atendieron en su hacienda de La Cinega, en las cercanas del volcn Cotopaxi y
de la ciudad de Latacunga, que tambin estudi.
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Su presencia en Quito motiv acres comentarios del naturalista Francisco Jos de
Caldas, quien escribi que en Quito, a diferencia que en Bogot, el alemn se
haba hecho amigo de "jvenes obscenos y disolutos", que practicaban "amores
impuros". Relat que, supuestamente, antes de la ascensin al Pichincha,
Humboldt se amaneci en una juerga con Montfar.
Caldas se encontr en Quito con Humboldt, y se sum a algunos de sus
recorridos con la esperanza de formar parte del resto de la expedicin del alemn.
No obstante, Humboldt quien como se sabe se costeaba todos sus gastos no
quiso que continuara en la expedicin hacia el Per y Mxico, lo que al parecer
molest a Caldas. Este acus luego a Humboldt de visitar casas en Quito en
donde "el amor impuro rige", y de poner sus pasiones por encima de los nobles
propsitos de la ciencia: "se apodera esta pasin vergonzosa de su corazn y
ciega a este joven sabio hasta un punto que no se puede creer", dijo en una carta
a Jos Celestino Mutis. Calific a Montfar como un "Adonis ignorante, sin
principios y disipado", y lleg a insinuar que hubo una relacin sexual entre ellos
al afirmar que "Venus se ha mudado de Chipre a Quito".
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El marques de Selva Alegre, padre de Carlos, le permiti acompaar al alemn en
su gira por la Amrica espaola, pagando una fuerte suma de dinero por el viaje
del joven Montfar, lo que incluy su manutencin. Al respecto, coment Caldas
amargamente: "El seor barn de Humboldt parti de aqu (Quito) el ocho del
corriente (junio de 1802) con Mr. Bonpland y su adonis, que no le estorba para
viajar como Caldas".
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Esta podra ser una de las razones por las que Humboldt
prefiri llevar al joven aristcrata, a pesar de que no era un cientfico
experimentado como ya era en su momento Caldas.
Carlos de Montfar llev un diario del viaje, que inicia en Quito y termina
en Cajamarca, en el Per. En l hizo importantes anotaciones, como la referente
a la ascensin de la expedicin al Chimborazo. Mencion tambin la visita a la
fortaleza incaica de Ingapirca, y las costumbres de la poblacin indgena
de Cuenca. Montfar estuvo en la expedicin durante todo el trayecto por los
actuales Ecuador, Per, Mxico y Estados Unidos. Incluso lleg con Humboldt
hasta Pars, en donde se separaron, pues el joven quiteo tena previsto estudiar
en Espaa.
En 1805, Montfar viaj a Espaa, llevando consigo varias cartas de
recomendacin del alemn. Durante algn tiempo, adems, recibi ayuda
econmica de Humboldt, a quien escribi una carta llamndole "amado amigo".
Pas, al parecer, necesidades en Espaa, pues una carta de crdito de
5.000 pesetas con la que viaj desde Quito no le fue pagada en Madrid. Antes de
separarse de Humboldt en Pars, el barn le dio 8.000 pesetas para sus gastos y
le hizo luego varios giros desde Berln, por medio del sistema existente en la
poca de cartas de crdito (libranza) entre banqueros corresponsales. Una carta
encontrada en el archivo de Humboldt en Berln muestra los pedidos de ayuda
econmica de Montfar al sabio alemn, pero no se sabe si finalmente pudo
pagar dichos prstamos. En la misma carta, el joven noble criollo llama a
Humboltd "mi padre y amigo".
Las cartas de Caldas sobre la relacin con Carlos Montfar son consideradas,
hasta hoy, algunas de las insinuaciones ms importantes sobre la posible
homosexualidad de Humboldt, aspecto sobre el cual se han pronunciado
importantes intelectuales alemanes en los siglos XIX y XX.
En el Per, al que llegaron por Loja y Cajamarca, las observaciones de Humboldt
permitieron el descubrimiento de la Corriente de Humboldt. Desde Lima, la
expedicin embarc nuevamente hacia Guayaquil, para conseguir un barco hacia
Mxico.