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John D Rockefeller

La Historia de un gigante.


19 DE JUNIO DE 2014

ADMER BARRIOS URBINA

Naci en 1839 y es considerado el empresario poseedor de la mayor fortuna que jams
haya conocido la humanidad. La historia de este magnate no es muy distinta a la historia
de la mayora de los grandes triunfos que ya conocemos: Rockefeller es el tipo que
empez desde abajo y se hizo a s mismo.
Proveniente de una familia humilde, el joven se vio fuertemente marcado por las
enseanzas de su madre, la cual lo form en la tica calvinista, aquella que seala que el
hombre debe hacerse prspero con su propio esfuerzo y su inteligencia, porque solo as
ser bendecido por el seor. Hacia el final de sus das, Rockefeller recordaba que su
madre siempre le repeta algunas mximas que l jams olvidara, entre ellas aquella
cita bblica que dice: Ves a un hombre afanoso en su trabajo? Ser igual a los reyes. Y
esa otra que le inculcaba el valor del ahorro y la austeridad: : A derroche
desvergonzado, vergonzosa pobreza! Pero su madre tambin le inculcara el valor de las
palabras y el de los silencios. Rockefeller representaba ese perfil reservado que suele
caracterizar a los grandes hombres del mundo empresarial: no era de muchas palabras,
pero deca lo necesario. Lo justo. Y hablaba ms cuando callaba. Mi madre deca que las
palabras te pueden hundir o te pueden ayudar, igual que los silencios. Yo comprend que
en los negocios esto funciona perfectamente, confes tiempo despus.

Cuando era nio venda en la escuela piedras de colores (que el mismo pintaba) y de
diferentes formas. Lo recolectado lo guardaba en un tazn de loza azul que guardaba en
lo alto de una cmoda de la sala y a la cual se refiri como su primera caja fuerte.
Producto de ese negocio logr juntar 50 dlares (que para la poca era mucho dinero).
Ese capital fue prestado a un granjero, quien se lo devolvera con intereses. Y ah
Rockefeller comprendi una mxima de la riqueza, una leccin que ao tras ao se sigue
divulgando y sobre la cual cientos han desarrollado exitosas publicaciones, pero que fue
l quien nos la dej como legado consagrndola como una de sus frases en un texto que
escribi hace dcadas: Debo hacer que el dinero trabaje para m y no al revs.
Desde pequeo ya posea una libreta donde anotaba todos sus gastos. Absolutamente
todos, desde aquellos que podran pasar como gastos tontos e insignificantes, hasta
aquellos dlares que inverta en pasajes, alimentacin y estudio. Esa libreta se llamaba
el Registro A y la conserv hasta el final de sus das, cuando ya anciano y retirado
deca que en ese registro se encontraba su niez y su juventud. Refirindose a ese
valioso documento, Rockefeller sentenci que todo aquel que desea conocer el xito
financiero debe aprender a hacer hablar las cifras. Registrar los nmeros para tener
una idea de nosotros mismos.

Ya a sus 16 aos era contador en Cleveland. El joven John recordar a lo largo de toda su
vida la fecha en que obtuvo su primer empleo, el 26 de Septiembre de 1855, como un
segundo cumpleaos. En su trabajo era brillante. Pronto ascendi, su remuneracin
tambin subi, pero, por sobre todo, Rockefeller tendr presente su primer empleo
porque, en sus propias palabras, lo acerc al mundo de los grandes negocios y lo puso
en contacto con personas que le ensearan mucho.

A los 19 aos se independiz. Gracias al prstamo que le hizo su pap complet un
capital de 1, 800 dlares y junto a Maurice Clarck, 12 aos mayor que l, abri una
pequea empresa de corretajes.
Pese a que el negocio pareca prometer y todo era cuestin de seguir, cuatro aos
despus, a los 23 aos de edad, John conoce a Samuel Andrews, quien era primo de
Clarck y juntos estaban empezando a incursionar en el oro negro. Ambos le
compartieron a John su entusiasmo y perspectivas por el oro negro. Queran que se
uniera como socio comanditario a Clarck, Andrews y Ca., siempre y cuando pusiera un
capital de $4000. Rockefeller, algo escptico, los puso. Con el paso del tiempo
Rockefeller comprob que el oro negro era un negocio para gigantes, y conforme
pasaban los das aprenda ms y ms del rubro, hasta convertirse en experto capaz de
conquistar el mundo.

La empresa creca y creca, pero los socios (los primos Clarck y Andrew) tenan temor de
seguir avanzando. Rockefeller era contrario a detenerse, a diferencia de sus socios,
quera seguir avanzando, incluso a ritmo ms acelerado. Haba comprendido que una
regla de todo xito es la expansin, que era el momento de expandirse, de ir dando los
primeros pasos de lo que aos despus sera el imperio Rockefeller. Y as sucedi. En
febrero de 1865, por 72,500 dlares, su socio Clarck le vende sus acciones y solo
quedara con Andrew, a quien si convenci de continuar. El negocio pas a llamarse
Rockefeller y Andrew y se convirti en la mayor refinera de Cleveland, con una
produccin de 500 barriles por da y ganancias que ya superaban el milln de dlares y
que cada trimestre se duplicaban.

En los momentos de crecimiento, cuando aparentemente todo marcha bien, ah es
cuando hay que reforzar las bases del xito. Y as lo haba comprendido Rockefeller,
quien rpidamente contrat a los mejores ejecutivos del medio. La mxima era sencilla:
Hombres claves en puestos claves. Y as es como John contrat a ejecutivos millonarios
que se comportaran como socios suyos. La misin: hacer crecer el negocio.
Profesionalizarlo. Llevarlo por caminos que nadie imaginaba.
En Enero de 1870 fund la Standard Oil, que en realidad era la ampliacin y refundacin
de la empresa que ya exista. La Standard Oil se convirti en una de las mayores
refineras de petrleo de su pas, tanto que dos aos despus, en 1872, Rockefeller haba
comprado 22 de las 25 refineras de la Cleveland y en 1878 un estudio revelaba que en
los Estados Unidos se refinaban un total de 36 millones de barriles por da, de los cuales
33 millones eran de la Standard Oil.

Como en todo camino hacia la cumbre, nada es fcil. Nada es gratuito. Alrededor de la
figura de Rockefeller se han levantado una serie de mitos y controversias. Estn desde
los que no le reconocen nada y, por el contrario, lo acusan de enriquecerse presionando
y levantando los monopolios ms escandalosos de la historia, y, por otro lado, quienes lo
acusaron de Iluminati, conspirador y causante de la primera guerra mundial.
Sobre los ataques, calumnias y el mito del monopolio, Rockefeller dijo lo siguiente:
Todo est claro entre el seor (Dios) y yo. Ms adelante le dijo a un periodista en una
entrevista refirindose a sus crticos: Mire esa lombriz all, en la tierra. Si la piso, llamo
la atencin sobre ella. Si la ignoro, desaparece.

Quienes lo han acusado de indiferente y egosta argumentando que solo comparti con
los dems una vez millonario, se equivocan. Olvidan que ya desde pequeo, John
Davison Rockefeller, donaba una parte de sus ganancias al templo que siempre visit en
el barrio donde viva. Desde pequeo mostr un espritu generoso. Frecuentaba ese
templo aun despus de multimillonario y a lo largo de su vida siempre don
religiosamente una parte de sus ganancias. Pero eso no es todo. Es ms, visto en
perspectiva, quiz eso sea lo menos significante. Lo ms sustancial fue que en 1901
fund el Instituto de Investigaciones Mdicas de los EEUU (el cual luego devino en
universidad). En 1903 inici el Comit para la Educacin, el cual brind y foment la
educacin de los hombres de color. De igual forma, puso en marcha la Comisin de
Salud, la cual realizaba atenciones y apoyos masivos a personas de escasos recursos.
Con su apoyo se fund la Universidad de Chicago. Puso en marcha la fundacin
Rockefeller, que es una de las organizaciones filantrpicas ms grandes en la historia del
mundo, habiendo invertido ms de 500 millones de dlares en sus causas.
Se recuerda mucho lo que le confes a Napolen Hill en una entrevista que este ltimo
publicara en su clebre y conocida revista Regla de Oro: Creo que el poder de hacer
dinero es un don de Dios, creo que hay que desarrollarlo y utilizarlo lo mejor posible para
hacer el bien a la humanidad. Como yo he recibido ese don, creo que es mi deber hacer
dinero, siempre ms dinero, y utilizar ese dinero para el bien de mis semejantes
escuchando la voz de mi conciencia.

El gigante de los negocios se mantuvo activo hasta el final de sus das, pese a que las
enfermedades siempre lo golpeaban. Falleci en Florida a los 97 aos de edad y se
estima que su fortuna superaba los 400 mil millones de dlares. Conviene recordar, al
final de estas merecidas lneas, unas palabras de Rockefeller, aquellas que concedi a su
bigrafo y que se han reproducido como lo que son: autnticas lecciones, tanto en libros
como en revistas, vdeos y discursos, que le servirn como mximas inviolables a todos
aquellos que dese en continuar firmes en su camino hacia la riqueza: Nada de
apresurarse. Ningn paso en falso. Tu futuro depende de cada da que pasa. Disciplina y
orden, adems de un registro fiel del debe y el haber.

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