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LA PRUDENCIA EN ARISTTELES

CRTICA/FILOSOFA
Directora: VICTORIA CAMPS
PIERRE AUBENQUE
LA PRUDENCIA EN ARISTTELES . '
con un apndice sobre
LA PRUDENCIA EN KANT
CRTICA
GRIJALBO MONDADORI
BARCELONA
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Quedan rigurosamente prohibidas, sin la autorizacin escrita de los titulares del
copyright, bajo las sanciones establecidas en las leyes, la reproduccin total o parcial
de esta obra por cualquier medio o procedimiento, comprendidos la reprografa y el
tratamiento informtico, y la distribucin de ejemplares de ella mediante alquiler o
prstamo pblicos.
Ttulo original:
LA PRUDENCE CHEZ ARISTOTE
Traduccin castellana de M." JOS TORRES GMEZ-PALLETE
Cubierta: Luz de la Mora, sobre una creacin de Enric Satu
1963: Presses Universitaires de France, Pars
1999 de la traduccin castellana para Espaa y Amrica:
CRTICA (Grijalbo Mondadori, S. A.), Arag, 385, 08013 Barcelona
ISBN: 84-7423-914-1
Depsito legal: B. 585-1999
Impreso en Espaa
1999. - NOVAGRFIK, S. L, Puigcerda, 127,08019 Barcelona
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PRLOGO
Todos estos grandes nombres que se suelen dar a las virtudes
y a los vicios despiertan en el espritu ms bien sentimientos confu-
sos que ideas claras. A pesar de esta severidad de Malebranche I
respecto a un vocabulario moral que haba florecido durante toda
la Antigiiedad y la Edad Media, la filosofa contempornea, menos
persuadida de lo que se estaba en el siglo XVI! de la transparencia
de la existencia humana a las ideas claras, ha reencontrado el
camino para una teora de las virtudes.2 Pero si la moral perma-
nece, las virtudes pasan de moda y no se puede decir que la pruden-
cia, que siempre ha sido materia de consejos, sea hoy de aquellas
que ms admiran los hombres y celebran los filsofos. Vanamente
se la buscar en el ndice de un moderno Tratado de las virtudes.
y un autor que no debera ser menos sensible a la permanencia de
las virtudes cardinales que a las variaciones de la lengua cree ms
expeditivo el mtodo de arrinconar la prudencia que explicar al lec-
tor moderno que es algo ms (y mejor) de lo que l cree.3 Cierta-
mente, desde la poca en que la Prudencia no inspirba slo a los
telogos y los filsofos, sino tambin a los pintores y los escultores,
desde aquella en que La Bruyere todava la asociaba a la gran-
deza,4 la palabra se ha devaluado considerablemente. Pero esta de-
L N. de Malebranche, Trait de morale, 1, 2, 2, ed. Joly, p. 15.
2. CL especialmente: N. Hartmann, Ethik, 1926; V Janklvitch, Trait des
vertus, Pars, 1949; O. F. Bollnow, Wesen und Wandel der Tugenden, Frankfurt, 1958,
y la bibliografa dada por este ltimo autor, p. 203.
3. R.-A. Gauthier, La morale d'Aristote, pp. 82 ss.; comentario a la tica a
Nicmaco de Gauthier y Jolif, p. 463.
4. Donde est ausente la prudencia, encontrad la grandeza, si podis (Carac-
teres, XII, ed. Hachette, p. 385).
F263352
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LA PRUDENCIA EN ARISTTELES PRLOGO 9
valuacin no es culpa de la prudencia. Se dice: un automovilista
prudente; pero tambin: un nio sensato (sage), lo cual no impide
que la sabidura (sagesse) sea alabada an por los filsofos, aunque
slo sea por educacin. Las variaciones del juicio sobre la pruden-
cia tienen sin duda causas diferentes eje las semnticas. No es ca-
sual que fuera considerada una virtud estpida en el Siglo de las
Luces,5 o que Kant la desterrara de la moralidad porque su impera-
tivo no era sino hipottico.6 La prudencia ha sido vctima menos de
la vida de las palabras que de los avatares de la filosofa y, ms
en general, del espritu pblico. La prudencia fue vctima primero del
racionalismo y ms tarde del moralismo. Ligada a ciertas cosmovi-
siones, deba quedar asociada a su declive.
Querramos intentar encontrar el lazo de unin entre la exalta-
cin tica de la prudencia y la cosl11ovisinque supone en aquel que
fuera su primer teorizado/: En un cierto sentido, todo se ha dicho
ya sobre la prudencia. Pero, en otro sentido, nada se ha dicho hasta
que no se haya explicado por qu fue Aristteles, y no cualquier
otro, quien hizo la teora correspondiente. La verdad es que no se
puede disociar la teora tica de la prudencia de las doctrinas me-
tafsicas de Aristteles. La prudencia es, tambin y ms que ningu-
na otra, una virtud metafsicamente fundada. Y si llegramos a
mostrar que el tema de la prudencia tiene races muy anteriores
a Aristteles, esto significara que la exaltacin de esta virtud no es
extraa a una cierta cosmovisin que, si era an la de Aristteles,
fue, en gran medida y por largo tiempo, la de los griegos.
Este enraizamiento de la virtud de la prudencia en la tradicin
griega parecera alejamos de ella para siempre, dejando nuestra
investigacin sin ms inters que el puramente historico. Pero no
basta con decir que las lecciones de la filosofa son eternas; hace
falta aadir que no siempre se las comprende cuando son pronun-
ciadas y que hay palabras, de entrada indistintas, que slo se ar-
ticulan despus de bastantes siglos. El mundo redescubre hoy lo que
los griegos sospechaban hace ms de dos mil aos: que las grandes
palabras provocan las grandes desgracias;? que el hombre, esa
5. Carta de Voltaire a La Harpe, 31 de marzo de 1775.
6. 1. Kant, Fundamentacin de la metafsica de las costumbres, seccin 2
(trad. fr. de Delbos, pp. 127 ss.).
7. Sfocles, Antgona, vv. 1.350-1.351.
cosa extraa entre todas las cosas,8 no es aquello que debe ser su-
perado, sino preservado, y en primer lugar contra s mismo; que el
superhombre es lo que ms se parece a lo inhumano; que el bien
puede ser el enemigo de lo mejor,' que lo racional no siempre es ra~
zonable y que la tentacin de lo absoluto (que ellos llamaban vOQls)
es la fuente siempre resurgente de la desgracia humana. La pruden-
cia poda ser quiz una virtud estpida para un siglo que crea no
poder cumplir con la vocacin del hombre ms que superando sus
lmites y que quera realizar sin demora el Reino de Dios sobre la
Tierra. Pero nosotros volvemos a descubrir hoy que el mundo es con-
tingente y el porvenir incierto, que lo inteligible IlO es de este mundo
y que, si se presenta en l, es slo en fonna de sucedneos y a la me-
dida de nuestros e.~fuerzos. La prudencia no es una virtud heroica,
si se entiende por. tal una virtud sobrehumana; pero a veces hace
falta coraje, aunque slo sea el del buen juicio, para preferir el bien
del hombre, ql1ees el objeto de la prudencia, a aquello que nosotros
creemos que es el Bien en s. Quiz, finalmente, esta virtud tenga
todava su oportunidad en una poca que, cansada de los prestigios,
contrarios entre s, pero cmplices, del hroe y el alma bella,
busca un nuevo arte de vivir del que sean desterradas todas las for-
mas, incluso las ms sutiles, de la desmesura y el desprecio. 9
Para designar lo que la tradicin latina denominar prudentia,
prudencia, y que es necesario distinguir de la nocin vecina, pero
muy diferente, de sabidura (sapientia, aoepta), Aristteles emplea
la palabraepQv17(J[s. Pero en Aristteles phrnesis no significa slo
prudencia, y se distingue mal a veces de la sofa. L.as variaciones
de esta palabra presentan un problema a la vez filolgico y filosfi-
co. En la Primera parte de esta obra desmenuzaremos los trminos
de las mismas. La Segunda parte, necesariamente ms larga, pro-
pondr una interpretacin de la phrnesis en el sentido de pruden-
cia. La Tercera parte se esforzar por poner de relieve una <1uen-
te cuyo descubrimiento iluminar (pensamos) la interpretacin
global. Hace falta recordar que nos han llegado tres ticas bajo
el nombre de Aristteles: la tica a Eudemo, la tica a Nicmaco y
8. [bid., vv. 332-333.
9. .la Desmesura, madre impdica del Desprecio (Pndaro, Olmpica,
n.o 13).
10 LA PRUDENCIA EN ARISTTELES
PRLOGO
11
los Magna Moralia? Estas tres ticas no pueden ser puestas en el
mismo nivel: su nmero y sus interferencias plantean problemas,
quiz irresolubles, de cronologa y, en el caso de la tercera, de auten-
ticidad. Pero no tenemos tantos textos sobre la prudencia como para
no poder abarcarlos todos:]Otomaremos como base la tica a Nic-
maco, pero teniendo en cuenta las otras dos cada vez que la clarifi-
can o, al contrario, se separan de ella. ]]Adems, si bien este estudio
se basta a s mismo, evidentemente est en conexin con la inter-
pretacin de la Metafsica que hemos propuesto en otra obra. ]2
Finalmente, hemos de sealar desde el principio otro vnculo, y
tambin una deuda: se podr comprobar que, ms all de la doc-
trina propia de Aristteles, el problema de la prudencia remite a un
debate famoso y oscuro que los antiguos denominaban sobre los
posibles.]3 Los mltiples aspectos de este debate, lgico, fsico y
moral, as como sus resonancias siempre actuales, han sido objeto
no slo de una reciente obra de P -M. Schuhl,14 sino tambin de es-
tudios que l dirige en su seminario de Investigaciones sobre el
Pensamiento Antiguo, en el cual tuvimos el privilegio de participar
durante aiios. Que estas investigaciones, en especial sobre la no-
cin de XaLQC;,15 no estn an publicadas en su totalidad nos obli-
10. Slo se trata ex pn~f'esso de la prudencia en el libro VI de la tica a Ni-
cmaco (sobre las virtudes dianoticas) y en un captulo de Magna Moralia (1, 34).
El libro VI de la tica a Nicmaco es uno de los libros denominados comunes a
sta y a la tica a Eudemo, y, por lo tanto, no tiene paralelo en sta (lo cual no quiere
decir que ignore por lo dems el concepto aristotlico de phrnesis).
11. Admitiremos provisionalmente lo siguiente: a) la tica a Eudemo y la
tica a Nicmaco son dos versiones de un curso de Aristteles sobre la tica, siendo
la primera en su conjunto ms antigua que la segunda; b) la tesis de la inautenticidad
de Magna Moralia ha prevalecido durante largo tiempo. Pero, tratndose de Arist-
teles, los conceptos de autenticidad e inautenticidad son muy relativos; si la obra pa-
rece haber sido redactada por un discpulo tardo, ste sin duda ha utilizado notas,
quiz muy antiguas, de Aristteles mismo; se puede admitir, pues, con el ltimo gran
exegeta de Magna Moralia, que sta es ein Werk des Aristoleles selbst, zum mindes-
ten inhaltlich (F. Dirlmeier, Aristoteles. Magna Moralill, 1958, pp. 146-147).
12. P. Aubenque, Le probleme de l'etre chez Aristoll'. Hs.wi .1'111' 111prob/mati-
que aristotlicienne, PUF, Pars, 1962 (hay trad. casI.: EI/I/'O/fell111 del ser en Aris-
trite/es, Taurus, Madrid, 19873).
13. ... obscura quaestio, quam J"CEQl vvauvv philosophi vocant; illam ...
contentionem quam J"CEQl vvarwv appellant (Cicern, De/i/lo. 1, 1; IX, 17).
14. P.-M. Schuhl, Le dominateur et les possibles, PUF, Pars, Il)(jO.
15. P.-M. Schuhl, De I'instant propice, Revue philoso/I/it/I/(' (1962), pp. 69-72.
ga a confesar expresamente aqu cuntos estmulos hemos encontra-
do en ellas, cuntas sugerencias, principalmente para el captulo 1 de
la Segunda parte de nuestro estudio. Por esta deuda, y por muchas
ms, expresamos nuestro vivo reconocimiento a P-M. Schuhl, quien
desde hace tantos aos es nuestro maestro y se encuentra de mlti-
ples maneras en el origen de este trabajo. Sanos permitido igual-
mente agradecer aqu a las dos instituciones que han facilitado la
redaccin y la publicacin de esta obra: la Fundacin Hardt para
el Estudio de la Antigiiedad Clsica, en Vanda:uvres (Ginebra), yel
Centro Nacional de Investigaciones Cientficas, en Pars.
Besanc;on, 12 de marzo de 1962
NOTA A LA TERCERA EDICIN FRANCESA
Esta tercera edicin ha sido aumentada con dos nuevos apndices
de longitud desigual que estudian el destino de la phrnesis (pruden-
cia) despus de Aristte1es. La phrnesis en los estoicos apareci
primero en las Actas del VII Congreso (Aix-en-Provence, 1963) de la
Asociacin Guillaume Bud, Belles Lettres, Pars, 1964, pp. 291-292.
La prudencia en Kant apareci en la Revue de Mtaphysique et de
Morale, LXXX (1975), pp. 156-182. Agradecemos a los editores el
habernos autorizado a reproducir estos textos.
.. PRIMERA PARTE
EL PROBLEMA
Mr()a~LOU aUo8L xa8aQw\; EV;E1)~EGOmrpQvr-
OH aU' ~ EXEL.
PLATN, FedIl, 68b
8vrta CPQOVELVX~ Ovrt~V rp'OLV.
SFOCLES, fr. 590, Pearson
l. Los TEXTOS
En varios pasajes de su obra, Aristteles, fiel al uso platnico,
emplea la palabra phrnesis para designar, por oposicin a la opinin
o a la sensacin, que son cambiantes como sus objetos, el saber in-
mutable del ser inmutable. As, recuerda en el libro M de la Meta-
fsica, que para salvar un tal saber admiti Platn la teora de las
Ideas, pues dice l, habiendo reconocido con Herclito que lo sen-
sible est en perpetuo movimiento, bien hace falta admitir la exis-
tencia de cosas diferentes de las sensibles, si se quiere que haya
ciencia y saber de alguna cosa, EJU01;YIl'Y] nVOC; xaL crgV'Y]OLc;. l En
el De Coelo, alaba a los eleatas por haber sido los primeros en des-
cubrir la verdad de que sin la existencia de naturalezas inmviles
no puede haber conocimiento o saber, YVWOLc; ~ crgVrJOLc;.2 Una
frmula anloga se vuelve a encontrar en la Fsica, donde Aristte-
les retorna claramente, sin referirse esta vez a sus predecesores, la
tesis de la incompatibilidad del saber y del movimiento: saca de ah
la consecuencia de que no es por gnesis, sino por reposo y deten-
cin, que el entendimiento (c)Lvow) conoce y sabe, bd01;ao8m
xaL crgovELV,y que es por retorno del alma a la paz despus de la
1. Met., M, 4, 1078b 15.
2. De Coe/o, III, 1, 298b 23.
16 LA PRUDENCIA EN ARISTTELES EL PROBLEMA 17
agitacin que le es natural que un sujeto se haga sabio y conoce-
dar, CPQvqwv xaL EmoLf .wv.3 Finalmente, en los Tpicos, Aris-
tteles recurre a una asociacin de palabras anloga para recordar
que los ejercicios dialctico s no carecen de utilidad para el co-
nocimiento y el saber filosfico, JtQs 'tE YVWOlVxaL 'tiv xa'ta.
CPlAooocplav CPQV'Y]OlV.4 En estos cuatro textos, Aristteles se sir-
ve de los trminos CPQOVEIVy epQv'Y]Ols,constantemente asociados
a Emo't~ fl'Y]o a YVWOls, para designar la forma ms elevada del sa-
ber: la ciencia de lo inmutable, de lo suprasensible, en una palabra,
el saber verdadero, filosfico. Aristteles no otorga a este saber el
mismo contenido que Platn, aunque, a diferencia de su maestro,
cree posible alcanzar, en el seno mismo de la fsica, la exigencia
cientfica de estabilidad; no obstante, en estos textos la phrnesis de-
signa un tipo de saber conforme al ideal platnico de la ciencia, que
en nada se diferencia de lo que Aristteles describe ampliamente al
comienzo de la Metqfsica, bajo otro nombre, el de sopha: la prueba
de ello es que, para caracterizar sta y mostrar que es la ciencia pri-
mera, arquitectnica, aquella que no tiene otro fin, sino que es para
ella misma su propio fin, no duda en calificada de phrnesis.5
Sin embargo, en la tica a Nicmaco la misma palabra phrnesis
designa una realidad completamente distinta. Ya no se trata de una
ciencia,6 sino de una virtud. Esta virtud es, ciertamente, una virtud
dianotica,7 pero en el interior de ]a dinoia, no es ni siquiera la vir-
tud de lo sublime. Aristte]es introduce, en efecto, una subdivisin
en el interior de la parte raciona] de] alma: por una de sus partes
consideramos las cosas que no pueden ser de modo distinto a como
son; por ]a otra conocemos las cosas contingentes. Si esta es deno-
minada por Aristteles calculadora (AOYlO'tlXV)8 o incluso opi-
nadora (bosaouxv),9 no resultar extrao que la primera sea de-
nominada cientfica (Emo't'Y]flovlXV).1OLo ms extrao es que la
3. Fsica, VII, 3, 247b 11, 18.
4. Tpicos, VIII, 14, 163b 9.
5. Metafsica, A, 2, 982b 4.
6. l. Nic., VI, 5,1 140b 1: ovx av El:f) ~ qJQVf)(JL~btw't~~f).
7. 'AQ't~ 6tavof)'tLx~: t. Mc., 1, 13, 1103a 6. 'AQE't~ 'tf~ 6tavola~: ibid.,
VI, 2, 1139a 1 (ef. &QH~ 6tavota~: Ret., 1, 9, 1366b 20).
8. t. Nic., VI, 2, 1 139a 12.
9. bid., 5, 1140b 26.
10. 2,] 139a 12.
phrnesis; que pareca asimilada a ]a ms elevada de las ciencias en
otro contexto, no sea aqu no slo una ciencia, sino ni siquiera la
virtud de lo que hay de cientfico en el alma razonable: la phrnesis
designa, en efecto, la virtud de la parte calculadora u opinadora del
almaY Otra variacin no menos sorprendente: as como la phrnesis
serva para oponer; al comienzo de la Metqfsica, el saber desinte-
resado y libre, que no tiene otro fin que l mismo, a las artes, que,
nacidas de la necesidad, apuntan a la satisfaccin de una necesidad,
la phrnesis de la tica a Nicmaco no es reconocida ms que a los
hombres cuyo saber est rdenado a la bsqueda de los bienes hu-
manos (av8Qwmva aya8),12 y que saben por ello reconocer ]0
que les es beneficioso ('ta. OUflcpEQov'ta au'tols).]] En fin, ]a phr-
nesis, que era antes asimilada a la sopha, es aqu opuesta a sta: ]a
sabidura trata de ]0 necesario, ignora ]0 que nace y perece;]4 es,
pues, inmutable como su objeto;]5 la phrnesis trata de lo contin-
gente,]6 es variable segn los individuos y las circunstancias.17 As
como la sabidura es presentada en otro Jugar como una forma de
saber que sobrepasa la condicin humana,]8 la phrnesis debe a su
carcter humano, demasiado humano, el llegar a un rango que ya no
es e] primero. Es absurdo pensar que la prudencia sea la forma ms
elevada del saber, si es verdad que el hombre no es aquello que hay
de ms excelente en el Universo. 19Ahora bien, es obvio que no lo
es: existen, en efecto, otros seres mucho ms divinos que el hom-
bre: por ejemplo, para atenemos a los ms manifiestos, los Cuerpos
de los que est formado el Universo.2o
Se habr reconocido en esta concepcin de una virtud que, para
ser intelectual, evoca menos los mritos de la contemplacin que los
del saber oportuno y eficaz, en esta modesta rplica a escala huma-
11. 5, 1140b 26.
12. 5,1 140b 21; 7, 1141b 8.
13. 7, 1 14]b 5. Cf. Magna Moralia, 1, 34, ] 197b 8: 'H 610qJQvf)(JL~ JtQl 't0
O'U~qJQOV&v8Qc)Jt(j).
14. OV6E~La~ yQ eonv YVOE(j)~(VI, 13, 1143b 20).
]5. VI, 7, 1]41a 24.
16. VI, 5, 1140b 27; 6, 1140b 36; 8, 1 ]41 b 11.
17. VI, 7, 1141a 25.
18. Metafsica, A, 2, 982b 28.
19. VI, 7, 1]41a 20.
20. 1141 a 34. Estos Cuerpos son los astros.
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18 LA PRUDENCIA EN ARISTTELES
EL PROBLEMA 19
na de una sabidura ms que humana, lo que la tradicin latina
transmitir al Occidente cristiano bajo el nombre de prudencia. Pero
esta traduccin tradicional, que ha diferenciado con precisin uno
de los dos sentidos de la palabra, no debe ocultamos lo que hubie-
ra podido tener de sorprendente para los oyentes y los lectores de
Aristteles, ni lo que puede todava tener de problemtico el empleo
del mismo trmino phrnesis en dos acepciones tan diferentes, por
no decir opuestas, sin que explicacin alguna justifique la coexis-
tencia de estos dos sentidos o la transicin de uno a otro. Cualquiera
que haya podido ser la indiferencia de los autores antiguos respec-
to de las fijaciones etimolgicas,21 hay pocos ejemplos en la histo-
ria de la filosofa de una desenvoltura tal, al menos aparente, en el
uso de un concepto filosfico que atae a lo esencial: la naturaleza
del saber humano, las relaciones de la teora y la prctica, la rela-
cin del hombre con el mundo y con Dios.
2. LA TESIS DE W. JAEGER
Corresponde a la filologa moderna plantear un problema cuyos
comentaristas antiguos y medievales, poco interesados en el cotejo
crtico de los textos, parecen no haber advertido. Si bien las contra-
dicciones de Aristteles apenas haban influido en los comentadores,
iban a proporcionar el alimento esencial de las hiptesis genticas de
Jaeger: Aristteles no habra podido contradecirse al mismo tiempo,
y lo que nosotros tomamos por tesis contradictorias debera ser re-
conocido como fases de una evolucin. Desde esta perspectiva, las
variaciones de sentido de una palabra dejaban de ser signos de in-
coherencia para pasar a ser testigos de una gnesis, a condicin,
ciertamente, de que se desprendiera una cierta continuidad de estas
variaciones. Son estos principios metodolgicos los que W. Jaeger
iba a aplicar brillantemente a la nocin de phrnesis en su libro
de 1923 sobre Aristteles.
La tesis de Jaeger es, en resumen, la siguiente. Aristteles parte
de la nocin platnica de phrnesis tal como se encuentra desarro-
llada principalmente en el Filebo, donde designa la contemplacin,
21. Cf. Platn, Repblica, VII, 533de: No es, pienso, el momenlo de discutir
sobre una palabra cuando tenemos tantas cuestiones tan importantes a dehatir.
percibida no en s misma, sino como componente de la vida buena
y fundamento de la accin recta. Este uso todava platnico corres-
pondera a la fase teolgica del pensamiento de Aristteles. La teo-
loga especulativa se prolonga en una moral tenoma, segn la
cual Dios, objeto de la contemplacin, valdra tambin como norma
moral absoluta, de la misma manera que en Platn el conocimiento
de lo inteligible aportaba su principio y su norma a la rectitud de la
accin. Pero el abandono por parte de Aristteles de la teora de las
Ideas provoc una primera sacudida en el universo moral del plato-
nismo: La unidad del ser y del valor se hunde. Metafsica y tica
se separan ... Entonces se consuma el divorcio, lleno de conse-
cuencias, entre 'la razn terica y la razn prctica, que no estaban
todava disociadas en la phrnesis.22 Esta primera crisis se situara,
segn Jaeger, entre el Protrptico y la tica a Eudemo. Pero si Aris-
tteles renuncia a las Ideas, no ha renunciado, sin embargo, a la
trascendencia de lo divino: respecto a Dios, Aristteles ser toda
su vida platnico.23 No obstante, el Dios trascendente se aleja cada
vez ms de las preocupaciones y de la actividad de los hombres:
Solamente a lo lejos einerge el polo inmvil, en el horizonte de la
existencia, indicando la direccin ltima.24Si en la tica a Eudemo,
cuya moral sigue siendo tenoma, Dios permanece como principio
regulador de la accin humana, no es lo mismo en el libro VI de la
tica a Nicmaco: Dios est en lo sucesivo oculto o mudo, el hom-
bre no debe contar ms que con sus solas fuerzas para organizar
la vida en la tierra; la accin no tiene ya nada ms que esperar de la
teora, es decir, de la contemplacin: Aristteles quita a la phrnesis
todo significado terico,25 para ver en ella una especie de sentido
moral, capaz de orientar la accin hacia aquello que es inmediata-
mente til y bueno para el hombre, pero sin referencia alguna a la
norma trascendente.
Por esta reconstruccin Jaeger tena el mrito no slo de orde-
nar textos dispersos y aparentemente contradictorios; aportaba una
22. Aristoteles. Grundlegung einer Geschichte seiner Entwicklung, p. 85. Ci-
tamos esta obra segn la edicin alemana (1923; nueva edicin sin cambios, 1955),
teniendo en cuenta eventualmente las correcciones aportadas por el autor a la segunda
edicin de la traduccin inglesa de R. Robinson (1948).
23. bid., p. 85, n.O 1.
24. bid.
25. bid., p. 83.
20 LA PRUDENCIA EN ARISTTELES
EL PROBLEMA 21
motivacin, se podra decir dramtica, a una de las teoras en que
la posteridad iba a ver la simple reaccin del buen sentido o del
empirismo de Aristteles frente a los excesos del idealismo
platnico. Jaeger planteaba el problema en el nico marco en el cual
poda desarrollar sus verdaderas dimensiones: el de las relaciones
entre la teologa y la moral, entre la metafsica y la tica. Sugera
que una tica de la prudencia deba tener sus races en un aleja-
miento progresivo de las preocupaciones teolgicas -o, para ser
ms exacto, en la teologa de un Dios lejano-, en un divorcio en-
tre el conocimiento metafsico y las normas inmediatas de la accin,
-o, ms precisamente, en una metafsica del divorcio y de la esci-
sin. Desgraciadamente, Jaeger no iba a estar a la altura de su pro-
pia interpretacin. Algunas pginas despus ya no vea en la teora
de la prudencia de la tica a Nicmaco ms que un retorno a lo que
Platn denominaba la virtud popular (C)'YlflOola&.QE'tr).26 Olvi-
dando las motivaciones trgicas que, segn su propia interpretacin,
haban obligado a Aristteles a este retorno, Jaeger ya no vea en la
virtud popular ms que una cada desde las cotas en las que el disc-
pulo no haba sabido mantenerse como en el Protrptico y la tica a
Eudemo, cuando todava prolongaba la gran tradicin especulativa
del platonismo. Lo que podra haber sido entendido como una filo-
sofa de la cada se encontraba reconducido, conforme a la Inter-
pretaciri tradicional, a una cada de la filosofa en el empirismo, el
humanismo, la justificacin del oportunismo o, para retomar un
trmino que Jaeger haba empleado a propsito de Iscrates, de la
prudencia pequeoburguesa. Jaeger autorizaba con ello el resumen
que Taylor iba a dar de su interpretacin de Aristteles: la de un pla-
tnico que pierde su alma.27Sin saberlo estaba ilustrando a propsi-
to de Aristteles las duras palabras de Pguy sobre la evolucin de la
filosofa griega, una degradacin de la mstica en poltica.
De hecho, es una perspectiva de este gnero la que Jaeger iba a
desarrollar, algunos aos ms tarde, en un artculo sobre el origen y el
ciclo del ideal filosfico de la vida.28 All mostraba que toda la filo-
26. P. 250.
27. A. E. Taylor, Critical Noiice on Jaeger's "Aristoteles", Mind, 1924,
pp. 192-198. I
28. Uber Ursprung und Kreis1auf des phi1osophischen Lebensidea1s, Actas
de la Academia Prusiana de las Ciencias, seccin de Historia de la Filosofa, 1928,
sofa griega se caracterizaba por la oscilacin entre un ,ideal de vida
contemplativa y un ideal de 'vida poltica. Antes de Platn, el prime-
ro estaba representado por Parmnides, Anaxgoras y Pitgoras; el
segundo, por los sofistas. El procedimiento socrtico era un primer
intento de conciliacin que tenda a fundar el ideal prctico sobre una
base reflexiva. Pero es Platn quien propone la verdadera sntesis de
estos dos ideales, al hacer del conocimiento de las Ideas, en particu-
lar el de la Idea del Bien, el fundamento de la vida poltica misma.
Aristteles, separando de nuevo la teora y la prctica, disociando
la vida contemplativa, relegada al rango de ideal lejano, y la vida
propiamente tica, inaugura una disolucin progresiva 29 de la
sntesis platnica, disolucin que ser consumada en la escuela peri-
pattica, en la que se asistir, segn el testimonio de Cicern,3oa una
polmica decisiva entre Teofrasto, partidario de la vida contemplati-
va, y Dicearco, partidario de la vida activa.3l La falta de sentido terico
del Liceo, su indiferencia respecto de la especulacin, bien pronto se-
guidas del rechazo escptico de toda teora, iban a dar una victoria,
al menos provisional, al ideal prctico. Cicern slo podr asimilar
ms tarde la filosofa griega a la sustancia de la cultura romana des-
preciando el profundo respeto que le inspiraban Platn y Aristteles
y adoptando el ideal de vida poltica de Dicearco.32
En este marco general W. Jaeger procede a una nueva recons-
truccin de la evolucin del sentido de la phrnesis. El trmino, an-
tes de Platn, habra tenido un sentido esencialmente tico y prctico.
Scrates el primero le habra dado una coloracin terica haciendo
de l una especie de intuicin moral (sittliche Einsicht, moral in-
sight), considerada como unidad de la teora y de la prctica. Platn
subordina hasta tal punto la prctica a la teora, la accin recta a la
contemplacin de las Ideas, que olvida lo que el concepto socrtico
de phrnesis comportaba todava con referencia a la accin, para ha-
cer de l un sinnimo de oocpla, voiJS;o Emo'trlxl1. Aristteles con-
pp. 390-421. Citamos este artculo de acuerdo con la segunda edicin de la traduc-
cin inglesa de R. Robinson (On the Origin and Cycle ofthe Philosophic Ideal of Life),
publicado con ocasin de la segunda edicin de su traduccin de Aristteles.
29. On the Origin, p. 440.
30. Ad Att., n, 16, 3.
31. P.451.
32. P. 461.
22 LA PRUDENCIA EN ARIST6TELES
EL PROBLEMA 23
serva este sentido terico de phrnesis en el Protrptico y la ti-
ca a Eudemo: la prueba es que Anaxgoras y Pitgoras, smbolos
tradicionales del ideal contemplativo, son citados en estas obras
como ejemplos tpicos de phrnesis.33 Por el contrario, en la tica
a Nicmaco asistimos a una descomposicin de la concepcin pla-
tnica de la phrnesis en sus elementos de origen: ya no significa
ms que la intuicin moral prctica, siendo excluido en adelante
todo contenido terico.34 Hace falta por ello otro trmino para desig-
nar la contemplacin y el ideal contemplativo; Aristteles especia-
liza en este sentido el trmino sopha: as, en contradiccin directa
con el Protrptico y la tica a Eudemo, la calidad de CPQvqw~ es
denegada a filsofos como Anaxgoras o Tales: stos son en ade-
lante OOcpOL, y es Pericles, prototipo del poltico ms deseoso de
accin eficaz que de teora, el que ilustra en adelante el' personaje
del phrnimos.35
Finalmente, Magna Moralia, tratado del cual Jaeger cree poder
probar que no es autntico y que naci en el medio aristotlico
cuanto menos bajo el escolarcado de Teofrasto,36aportara un testi-
monio postaristotlico sobre la evolucin del concepto. La sepa-
racin de la sopha y de la phrnesis es considerada en l como algo
adquirido, y el autor insiste, ms an que Aristteles, sobre la vo-
cacin prctica, utilitaria incluso, de la prudencia, por oposicin a
la especulacin desinteresada que representa la sabidura. Llega in-
cluso a asombrarse de que, all donde se trata de moral y de inves-
tigacin poltica, se mencione la sabidura.37 Inmediatamente a
continuacin, es cierto, restablece una relacin de subordinacin en-
tre la prudencia y la sabidura, siendo aqulla en relacin a sta
como el intendente al jefe; de la misma manera que el intendente
se ocupa de los asuntos del jefe para proporcionarle los momentos
de reposo que corresponden a su vocacin liberal, del mismo modo la
prudencia, al regir las partes inferiores del alma, crea las condicio-
nes que permitirn a la sabidura, liberada de preocupaciones sub-
33. Protrptico, fr. 11 Walzer, p. 49; 5b W (1. 6 ss.) (Anaxgoras y Pitgoras);
t. Eud., l, 4, 1215b 2 (Anaxgoras); cf. 1215b 6-14; 5, 1216a 11-16.
34. On the Origin, p. 437.
35. t. Hic., VI, 7, 1141b 2 (sobre Anaxgoras y Tales), 1140b 7 (para Peri-
cles).
36. On the Origin, p. 440, n. l.
37. Magna Moralia, l, 34, 1197b 28-30.
alternas, realizar su propia tarea.38 Con este comentario el autor
de Magna Moralia no hara, segn Jaeger, sino recordar la estricta
ortodoxia aristotlica frente a discpulos demasiado celosos que,
yendo ms all del pensamiento de su maestro, habran llegado a
afirmar la primaca, de la prudencia sobre la sabidura.39 W. Jaeger
cree incluso poder adelantar que Magna Moralia reto mara un
argumento de Teofrasto contra Dicearco: el primero, al separar la
contemplacin de la accin, no rechazando mucho ms que su maes-
tro el ideal contemplativo, mientras que el segundo, al hilo de una
interpretacin abusiva de la doctrina desarrollada en la tica a Ni-
cmaco, no habra visto ms que supervivencia en el elogio, que
todava presenta Aristteles, del ideal contemplativo, y la habra
desestimado definitivamente en provecho de la vida activa.
La doctrina aristotlica de la prudencia representara un mo-
mento en una historia ms general: la de la evolucin del ideal filo-
sfico de la vida que caracterizara una especie de alternancia
entre el elogio de la vida activa y el de la vida de ocio. Si, de los
presocrticos a los sofistas, la curva va de la contemplacin a la
accin, Scrates y, sobre todo, Platn le otorgan una inflexin pro-
funda hacia la vida contemplativa. Parecera que Platn pone fin a
la concurrencia de los dos ideales, haciendo de la contemplacin
una norma. Pero esta sntesis se encuentra de nuevo disociada por
Aristteles. Es cierto que ste mantiene la superioridad de derecho
de la vida contemplativa, pero de una manera tal que parece situa-
da en adelante ms all de la condicin humana. El aristotelismo de
los epgonos no podr mantener por largo tiempo este ideal dema-
siado lejano y se conformar con virtudes menos elevadas de la
vida poltica.
3. CRTICA A LA TESIS DE W. JAEGER
Esta reconstruccin es criticable en varios puntos, si bien es nece-
sario reconocerle, como a otros anlisis aristotlicos de W. Jaeger,
el mrito de haber dado un nuevo impulso a la investigacin. Nues-
38. bid., l, 34, 1198b desde la p. 9.
39. Encontramos una tesis de este gnero en la Carta a Meneceo de Epicuro:
/tal cpLAoaocpla<; TLIHn:EQOV JtQXEL CPQVYJOlS;(132,8).
24 LA PRUDENCIA EN ARISTTELES EL PROBLEMA 25
tras objeciones sern de tres rdenes: concernirn, respectivamente,
a la historia de las ideas, la investigacin de las fuentes y la propia
interpretacin.
1
Acerca del primer punto, el esquema que hace de la doctrina
aristotlica de la prudencia una etapa hacia el triunfo, aunque sea
provisional, del ideal de vida poltica es por lo menos paradjico.
En el momento en que la disolucin de la ciudad griega se consuma
y el ciudadano de Atenas se convierte, aun cuando conserve ciertas
apariencias, en sujeto de un imperio cuyo gobierno y leyes ya no es-
tn sometidas a su deliberacin, no se ve cmo el elogio de la vida
poltica podra ser, por ejemplo en Dicearco, otra cosa que un tema
de escuela. De hecho, se han descrito a menudo las consecuencias
espirituales de la desaparicin de la ciudad griega en trminos que
contradicen el anlisis puramente literario de Jaeger. Si la unidad de
la vida privada y la vida pblica caracterizaba la edad de oro de la
Grecia clsica, la ruptura del marco de la ciudad en beneficio de
conjuntos ms amplios arruina dicha unidad. Aristteles mantena
todava que la virtud del hombre pblico y la del hombre privado
coinciden: 40pero sta se vuelve intil en una sociedad que ya no es-
pera del hombre privado una participacin en los asuntos pblicos.
El filsofo, que en la Repblica de Platn simbolizaba la unidad de
la teora y la prctica, se encuentra confinado en la teora pura des-
de el momento en que la prctica deja de depender de l para de-
pender de un amo extranjero. Es el momento en que la libertad del
hombre libre, que hasta ese momento se confunda con el ejercicio
de los derechos cvicos, se transforma, a falta de mejor solucin, en
libertad interior;41 en que el ideal de autarqua, que buscaba hasta
ese momento satisfacerse por mediacin de la ciudad, no reconoce
40. Poltica, III, 2.
41. Esta evolucin ha sido presentada como resultado de una lgica interna por
H. Gomperz (Die Lebensauffassung der griechischen Philosophie ul/d das- Ideal der
inneren Freiheit, Leipzig, 1904) y, en menor medida, por Max Pohlenz (Criechische
Freiheit. Wesen und Werden eines Lebensideals, Heidelberg, 1(55). Por el contrario,
A. J. Festugiere insiste sobre el papel determinante en esta evolucin de las condicio-
nes sociales y polticas (cf. Libert et Civilisation chez les Crees, 1946, captulo 1).
otra va que la de la ascesis generadora de ataraxia;42 en que la es-
peculacin pura se vuelve refugio y sucedneo de una accin frena-
da. Esta atmsfera de retraimiento o, como se ha dicho, de abs-
traccin43 es caracterstica de las filosofas helensticas. Pero no se
puede pensar que"haya sucedido sin ningn tipo de transicin a las
pretensiones unitarias de la filosofa precedente, como si este resur-
gimiento del ideal contemplativo representara una misteriosa alter-
nancia. De hecho, se ha podido mostrar recientemente que estos
temas helensticos estaban ya en germen en la filosofa de la anti-
gua Academia.44As, en Espeusipo, que mantiene el principio de las
ambiciones polticas del platonismo, se encuentra sobre todo una
predicacin de la imperturbabilidad o, como l dice, de aAuJtLa. En
cuanto a Jencrates, es conocido por haber prolongado en un senti-
. do puramente especulativo las doctrinas, indisolublemente tericas y
prcticas, del platonismo. Por lo dems, tenemos la suerte de haber
conservado dos fragmentos suyos en torno a la phrnesis. l haba
escrito un IIEQL CPQOV~(JE()~, en donde el trmino deba tener el
sentido general de inteligencia, puesto que la defina como la
facultad de definir' y de contemplar los seres.45 Pero segn otro
fragmento ms explcito, distingua dos tipos de inteligencia: una
terica, que se confunda con la sabidura, ciencia de las causas
primeras y del ser inteligible, y otra prctica.46 Esta distincin, que
consagra la ruptura de la teora y de la accin, no poda ser plat-
nica: Jencrates habra tomado conciencia del carcter anacrnico
de la unidad entonces afirmada por Platn.47 De hecho, otros frag-
mentos nos lo muestran preocupado ante todo por la salud del indi-
viduo, la tranquilidad del alma, la liberacin de los tormentos48
42. Sobre la evolucin de la nocin de autarqua, cf. Festugiere, op. cit.,
pp. 109 ss.; picure et ses dieux, p. X, Y nuestras notas en Le probleme de l'etre,
pp. 500-501 Y504, n. 1.
43. K. Marx, Diferencias acerca de lafilosofa de la naturaleza en Demcrito
y Epicuro, trad. fr. de Molitor (CEuvresphilos., 1), p. 31.
44. M. Isnardi, Teoria e prassi nel pensiero del!' Academia antica, en La Pa-
rola del Passato (1956), pp. 401-433; cf. la resea de P.-M. Schuhl, Rev. Phil. (1958),
pp. 373-374 (reproducida en tudes Platoniciennes, pp. 129-131).
45. 'OQLOTLXY]V xat 8EJQYjTLXy]v T<DV ov"tJv, fr. 7, Heinze (Aristteles, T-
picos, VI, 141a 6).
46. Fr. 6 H.
47. M. Isnardi, arto cit., pp. 424-425.
48. Cf. fr. 4 H Yel comentario de Isnardi, p. 425.
26 LA PRUDENCIA EN ARISTTELES
EL PROBLEMA 27
o tambin por la autarqua del sabio: 49temas que sern pronto carac-
tersticos del estoicismo y del epicuresmo. Con Polemn, Crantor y
Crates, la Academia renunciar definitivamente a ejercer, en una
sociedad ya extraa a la filosofa, una funcin activa. Ser la poca
de la fuga mundi ya predicada en la misma poca por las pequeas
escuelas socrticas; ser tambin el comienzo de la literatura de con-
solationes, como se puede ver en el pseudoplatnico Axioquos.
Ms an, le pareca que Aristteles mismo, por todo un aspecto
de su filosofa, favoreca un nuevo rebrote del ideal contemplativo.
Ya se sabe la impresin profunda que ejercieron sobre el joven Aris-
tteles las doctrinas de la teologa astral, en el momento mismo en
que encontraban en el Epnomis su expresin ms acabada. As pues,
sera interesante estudiar el uso de la palabra phrnesis en este dilo-
go. Se descubrira fcilmente que designa la contemplacin, pero una
contemplacin que ya no es la norma de la accin recta 50y, en lo su-
cesivo, se basta a s misma, descubriendo en el escenario del orden
celeste la fuente de una felicidad eterna. Ya desde el prlogo, la phr-
nesis se opone al arte de la legislacin, sobre el cual ya nos hemos
extendido en detalle.51El autor no oculta que la cosa ms impor-
tante a descubrir, aqueJJo que hace del hombre un sabio, no ha sido
an descubierta. La continuacin del dilogo nos ensea que este
bien buscado es una ciencia, y que ninguno de los saberes que tie-
nen por objeto nuestros asuntos humanos merece llevar este nom-
bre.52La ciencia buscada, es decir, la nica que vuelve al hombre
sabio, ser finalmente la ciencia del nmero, ciencia divina de la cual
el Cielo es a la vez la fuente y el objeto.53No obstante, esta ciencia,
que es al mismo tiempo el ms elevado de los bienes, no es otra que
la phrnesis, que designa aqu la forma ms elevada del saber, es de-
cir, la contemplacin astral.54Ms adelante, no es slo el hombre de
49. Fr. 77 I-!.
50. Es cierto que el autor del Epnomis nos dice una vez que aquel que la po-
sea ser un sabio y un buen ciudadano, que mandar y obedecer en la ciudad con
sabidura y mesura (976d). Pero se trata de un tema platnico tradicional que el
Epnomis repite sin conviccin y que se desva de] tema que aqu interesa, que no
es precisamente la poJtica.
51. 973ab.
52. 974b.
53. 977a.
54. 977ab.
la contemplacin el que ser denominado phrnimos, sino ms bien
los propios astros;55pues merece, en efecto, esta calificacin aque-
llo que acta siempre siguiendo los mismos principios, de la misma
manera y por las mismas razones; ahora bien, esta es la naturaleza de
los astros.56Finalmente, el autor del Epnomis describir en trmi-
nos de iniciacin y de xtasis el descubrimiento progresivo del orden
admirable del Cielo, cuya contemplacin permitir a la inteligencia
humana participar en el Intelecto (cpQvrmt;) divinoY
Si nos atenemos al uso del trmino phrnesis, no se puede imagi-
nar contraste ms sorprendente entre la inteligencia contemplativa del
Epnomis, que presume de no ocuparse de los asuntos humanos, y la
prudencia aristotlica. Pero sera un error limitar aqu la confronta-
cin a un rasgo de vocabulario y sacar como conclusin la oposicin
total del aristotelismo a los temas de la teologa astral. W. Jaeger es
quien ms ha contribuido a poner de manifiesto el parentesco entre las
obras de juventud de Aristteles, en especial el De philosophia, y
los temas msticos del Epnomis.58 Hemos tratado de mostrar en otra
obra 59que el tema astral -despojado de sus aspectos msticos- no
slo era caracterstico del joven Aristteles, sino que continuaba ani-
mando toda su teolga dndole su sentido. Ms an, la divinidad de
los astros se encuentra expresamente invocada en el libro VI de la ti-
ca a Nicmaco, en un contexto en el cual se trata de mostrar que la
phrnesis, en adelante comprendida en el sentido de prudencia, no es
la forma ms elevada del saber.60Esto tendera a probar que la idea
aristotlica de prudencia est tan poco opuesta al ideal contemplativo
de la religin astral que sta, ms bien, proporciona su marco de com-
prensin a aquJJa. Es precisamente porque la contemplacin se ve
atrada por otro mundo que no es simplemente la reduplicacin inte-
ligible de ste, por lo que encuentra en tal mundo un modo de co-
nocimiento menos destacado y que se convierte en virtud, una cierta
manera de guiarse por normas que carecen de solidez. Sera vano, por
eJJo, oponer al ideal de vida contemplativa un ideal de vida poltica
55. 982bc.
56. 982e. Cf. P.-M. Schuhl, Le dominateur et les possibles, p. 43.
57. 986d.
58. Aristteles, cap. 2. Reservamos aqu el caso del Protrptico, dado el
carcter problemtico de su reconstruccin (cf. infra).
59. Le probleme de l'etre, Primera parte, cap. I l.
60. VI, 7, I 141a 20 ss. (cf. supra, p. 17).
28 LA PRUDENCIA EN ARISTTELES EL PROBLEMA
29
que se confundira con un pretendido ideal de la prudencia. Incluso si
los epgono s lo han comprendido as, el problema nunca se ha plan-
teado de este modo para Aristteles: la tica a Nicmaco misma,
como bastara para probado el libro X, no conoce otro ideal que el de
la vida de la inteligencia y el placer del estudio, y sigue tomando
de l la imagen para pintar los temas extendidos por la nueva religin
astral. La prudencia no ser nunca para Aristteles ms que el susti-
tuto imperfecto de una sabidura ms que humana.
As pues, no se puede explicar, como hace Jaeger, la teora aris-
totlica de la prudencia ni las variaciones de esta teora en el marco
de una lucha entre dos ideales filosficos de la vida y una victo-
ria alterna de uno y otro. Pues en ningn momento de la carrera de
Aristteles se puede hablar de un ideal de la prudencia, ni siquiera
de un primado de la vida poltica. Desde el punto de vista de la his-
toria de las ideas, Aristteles no es el precursor de la moral cvi-
ca, que ser ms tarde la de los romanos (y de la cual Jaeger nos
dice que habra sido tomada por Cicern de Dicearco), como tam-
poco lo es de las morales del repliegue sobre s y de la salvacin in-
terior, que sern las de la poca helenstica. Aristteles no opone la
una a la otra, sino que mantiene ambas, la vocacin contemplativa
y la exigencia prctica. Pero sta no encuentra ya en aqulla su mo-
delo y su gua, y debe buscar en su propio nivel una norma que, sin
embargo, no deja de ser intelectual o dianotica. La prudencia re-
presenta menos una disociacin entre la teora y la prctica y la
revancha de la prctica sobre la teora 61que una ruptura en el inte-
rior de la teora misma. Pero estos son problemas de interpretacin
interna del aristotelismo para la resolucin de los cuales no basta el
recurso a informaciones de orden psicolgico y sociolgico aporta-
das por la historia de las ideas.
61. Se podra objetar a Aristteles accesoriamente que la revancha de la prctica
no es necesariamente la de la poltica. Es un rasgo comn de las doctrinas helensti-
cas y tambin de la antigua Academia despus de Jencrates, como del Liceo despus
de Teol"raslo,apartarse de la especulacin; pero menos en provecho de la actividad po-
Hlka qlle de la ascesis moral. Se debera desconfiar tambin de la accin colectiva,
1alllo rOIlI" de las leyes generales, para no ocuparse ms que de la "dieta del par-
d"lIlar (el". Ilenklides Pntico, fr. 76-89, Wehrli) y, ms tarde, de la salvacin del
illdividllO, !\ 111 vida cOlllemplativa hay que oponer, pues, no uno, sino dos tipos de
vidlllll'liva: la vida I'"lflka y la vida propiamente moral, a ]a cual sc reducir progre-
sivllIllI'lll,:.d';NIHII)S d'l 1'IIIIny Aristteles, la herencia de la sahidura socrlica. ,
11
W. Jaeger, como hemos visto, ha sacado la consecuencia de una
presunta evolucin de la doctrina de la phrnesis cuyas etapas seran:
el Protrptico, la tica a Eudemo y la tica a Nicmaco (Magna
Moralia prolongara la misma curva pero ms all de la enseanza de
Aristteles mismo). El Protrptico sera, en este punto como en otros,
el reflejo del platonismo del joven Aristteles. A partir de la signifi-
cacin platnica del trmino, tal como se la encontrara todava en el
Protrptico, Jaeger interpreta las doctrinas de la tica a Eudemo y la
tica a Nicmaco como ms o menos alejadas del platonismo, y por
ello como ms o menos recientes. Este esquema plantea dos series de
problemas: qu valor tiene la reconstruccin del Protrptico y qu
conclusiones se pueden sacar en cuanto a la evolucin de las con-
cepciones ticas de Aristteles? Conviene buscar en la nocin pla-
tnica de la phrnesis la fuente a partir de la cual se habra consti-
tuido, por reaccin, la doctrina aristotlica de la prudencia?
La reconstruccin del Protrptico de Aristteles, ya se trate de la
de Rose,62la de WalZer63o la de ROSS,64 est basada casi enteramente
sobre el Protrptico del neoplatnico Jmblico. Desde Bywater, que
est en el origen de estas reconstrucciones,65 pareca ya admitido
que Jmblico .haba plagiado ampliamente la obra del mismo nombre
que escribi Aristteles, hasta tal punto que no se dudaba en atribuir
al Estagirita pasajes cada vez ms amplios del filsofo neoplatnico.66
No habra ninguna razn para detenerse en. este tema si un estudio re-
ciente de M. Rabinowitz67 no nos hubiese recordado las reglas de la
prudencia crtica. Estudiando los cinco primeros fragmentos reunidos
por Rase y conservados por Walzer y Ross, Rabinowitz descarta casi
enteramente la atribucin a Aristteles, y se puede prever que sus con-
62. Aristotelis ... fragmenta, 1870 (vol. V de la edicin de la Academia de Ber-
ln); Teubner, 1886'.
63. Aristotelis dialogorum fragmenta, Florencia, 1934.
64. Aristotelis fragmenta selecta, Oxford, 1955 (trad. ingtesa en The Works of
Aristotle translated into English, vol. XII, 1952).
65. "On a lost dialogue of Aristotle, lournal of Philology (1869), pp. 55-69.
66. Jaeger, Aristoteles, pp. 65 ss.; P. Merlan, From Platonism to Neoplatonism,
cap. VI; Festugiere, Rev. Phil. (1956), pp. 122 ss.
67. Aristotle's Protrepticus and the Sources ofits Reconstruction, Berkeley-Los
ngeles, 1957.
30 LA PRUDENCIA EN ARISTTELES
EL PROBLEMA 31
clusiones relativas a los otros fragmentos no seran menos negativas.
Por ms que esta reaccin parezca excesiva, ha obligado a los defen-
sores de la tesis tradicional a reconocer que la atribucin a Aristteles
de amplios fragmentos del Protrptico de Jmblico no se basa en
pruebas, sino slo en convergencia de probabilidades.68 Ms recien-
temente, During, retornando todos los elementos del debate, ha soste-
nido la atribucin a Aristteles de un amplio fragmento del Protrpti-
co de Jmblico,69 admitiendo a la vez que ste haya podido modificar
en algunos pasajes la terminologa y el estilo de su modelo.70
Esta ltima consideracin bastara para ponemos en guardia con-
tra una utilizacin sistemtica de los fragmentos del Protrptico
para el estudio de la evolucin de un trmino aristotlico. Pero, aun
cuando se admita que Aristteles, escribiendo todava en la atmsfe-
ra del pensamiento platnico,7l no tena razn alguna para no emplear
una palabra cuyo uso haba sido consagrado por su maestro, quedara
pendiente de probar, si es que se quiere hacer del ProtrptiCo el pun-
to de partida de una evolucin doctrinal, que Aristteles quiso damos
con l una doctrina de la phrnesis; pues slo con esta condicin se
podra poner en paralelo esta doctrina con las de la tica a Eudemo
y la tica a Nicmaco. Ahora bien, nada permite pensar que sea as.
Gadamer ha subrayado desde hace tiempo que el gnero protrptico
en cuanto tal excluye toda discusin propiamente doctrinal: tratndo-
se de incitar al no filsofo a la filosofa, es evidentemente inoportuno
desplegar las disensiones de los filsofos, como habra sido el caso
si Aristteles hubiera defendido sus propias posiciones frente a las
posiciones comunes de la escuela platnica. Hay que reconocer al
gnero protrptico eine theoretische Anspruchslosigkeit la ausencia
de toda pretensin terica.72 No se debe buscar en l una posicin fi-
losfica, sino la posicin de la filosofa en general.73 Y Gadamer
68. S. Mansion, resea de la obra de Tabinowitz, Revue Philosophique de Lou-
vain (1958), pp. 316-320, esp. pp. 319-320.
69. Cap. V, p. 34, 5-36, 20; VI-XII, p. 36, 27-60, 10, Pistelli (1. Diiring, Aris-
totle's Protrepticus. An Attempt at Reconstruction, 1961, pp. 14, n. 3).
70. 1. Diiring, op. cit., p. 17.
71. Segn Diiring (p. 29), el Protrptico habra sido escrito hacia el 350, cuan-
do Aristteles era un miembro activo de la Academia.
72. Del' aristotelische Protreptikos und die entwicklungsgeschichtliche Be-
trachtung del' aristotelischen Ethik, Hermes, 1. LXIII (1928), p. 155.
73. bid., p. 145.
__________________ 1.
concluye: Un protrptico no es una tica, ni siquiera el esbozo de
una tica. Lo que no toma sobre s la responsabilidad del concepto no
debe ser medido por el rasero del concepto.74
Sobre todo, Gadamer plantea una ley general, que sera pruden-
te tener en cuenta. cada vez que se estudia la presunta evolucin de
un concepto en Aristteles, y segn la cual ste emplea palabras
convencionales en su sentido tradicional, refirindose incluso a teo-
ras banales, que no son necesariamente las suyas, cuando no trata
de ellas ex professo. Ahora bien, no es dudoso que la nocin de phr-
nesis no es ni poda ser el centro de la argumentacin del Protrp-
tiCO.75 Todo induce a creer que Jmblico habra transcrito exacta-
mente los pasajes correspondientes de Aristteles, que ste utilizaba
el trmino sin pensar en darle una significacin tcnica precisa,76 re-
servando para investigaciones esotricas la concrecin terminol-
gica que permitira distinguir la phrnesis de las nociones prximas
de nos, epistme, sopha, etc. De hecho -y se trata de una cir-
cunstancia significativa, que impide utilizar las variaciones del sen-
tido de phrnesis como criterio cronolgico-, el trmino no es em-
pleado en el sentido.aristotlico de prudencia ms que en los tratados
ticos, y en ninguna otra parte del resto de las obras, incluso las
esotricas de Aristteles.77 Antes hemos citado textos, en especial
74. bid., p. 146. S. Mansion <Contemplation and Action in Aristotle's "Pro-
trepticus", en Aristotle and Plato in the Mid-fourth Century, 1960, p. 68, n. 5)
contesta este punto de vista, alegando que el Protrptico defiende una idea bien de-
finida de la filosofa ... por medio de argumentos que se enraizan en ciertas pers-
pectivas filosficas totalmente precisas. Pero esta concepcin bien definida no es
otra que la notio communis de la filosofa, tal como reinaba en los crculos a los que
perteneca Aristteles. El estilo sostenido (1. Diiring, op. cit., p. 17) del Protrptico
bastara para distinguir este escrito tanto de las discusiones escolsticas de la Acade-
mia como de las intrincadas investigaciones del Aristteles de los escritos esotricos,
y para manifestar que se trata de una obra popular (1. Diiring, ibid.).
75. Ni siquiera se puede decir con certeza que los pasajes en los que Jmblico
parece distinguir sopha y phrnesis (35, 8-9; 36, 9-10, Pistelli) sean postaristotli-
cos, como sostiene Jaeger, que los atribua a Porfirio (Aristoteles, p. 62; Gadamer,
p. 149). Bastar admitir que Aristteles vuelve aqu al sentido popular de phrnesis
(cf. infra e 1. Diiring, op. cit., pp. 191,195-196, que no ve razones para excluir estos
textos de las citas tomadas de Jmblico a Aristteles, fragmentos 27 y 29 D).
76. Cf. 1. Diiring, op. cit., p. 191 (a propsito de phrnesis): Aristotle avoids
strict terminology in the Protrepticus.
77. Se encontrar en la Retrica (1, 9, 1366b 20) Yen los Tpicos (V, 6, 136b
10; VI, 6, 145a 30; cf. la discusin de IV, 2, 121b 31) la definicin de la phrnesis
32 LA PRUDENCIA EN ARISTTELES EL PROBLEMA 33
de la Metafsica, que prueban que phrnesis es en ellos sinnimo de
sopha o epistme, designando el conocimiento por excelencia, exac-
tamente como en el Protrptico.78 Parece como si Aristteles, por
una especie de vacilacin terminolgica de la cual podemos encon-
trar otros ejemplos en su obra, siguiera empleando el trmino en su
sentido platnico, cuando en realidad ha renunciado a l en el terre-
no tico, o bien lo ha criticado expresamente.79
Sin embargo, conviene matizar, como ya lo hemos hecho en otra
parte,80las indicaciones tan oportunas de Gadamer. Sera falso creer
que Aristteles emplea el trmino phrnesis en su sentido vulgar
cuando no trata de l ex professo, o en las obras esotricas, y que
reservara el sentido culto para los anlisis ms cientficos de las
ticas. Pues, en realidad, sucede lo contrario. El sentido de cono-
cimiento filosfico que se encuentra en el Protrptico o en la Me-
tafsica no ha sido nunca el sentido corriente de phrnesis: no se
encuentran ejemplos de ste ms que en la literatura platnica. Por
el contrario, en las ticas, singularmente en la tica a Nicmaco,
Aristteles retoma el sentido popular del trmino. Esta correccin
no contradice, por lo dems, la indicacin de Gadamer: cuando no
trata de ello ex professo, Aristteles permanece fiel al sentido filo-
sfico banal, es decir, en la poca en que escriba, el platnico; en
el contexto ms tcnico de la tica a Nicmaco, restaura el honor,
no quiz sin alguna afectacin de simplicidad y de arcasmo, un
sentido que los filsofos haban rechazado desde haca tiempo como
vulgar, exactamente como hoy da tal filsofo recurre de buena gana
al sentido prefilosfico de los trminos, considerado ms esencial
por ms original. Esta voluntad de retorno a las fuentes ms all de
como virtud de la inteligencia (AOYWH'XOU aQn~), pero no (la nica cosa que
sera decisiva) de la parte inferior de la inteligencia (AOYLOHXV no tiene este sen-
tido restrictivo ms que en la tica a Nicmaco).
78. No se entiende qu llev a Jaeger a escribir: As como el Protrptico
concibe la <JQvrJmS en un sentido totalmente aristotlico, como el conocimien-
to filosfico en general, la Metafsica ya no conoce este concepto (Aristteles,
p. 83).
79. Ms an, se encuentra el sentido platnico de <JQOVELV, <JQvrJmS en las
ticas incluso all donde no se hace mencin expresa de l; cf. t. Nic., l, 4, 1096b
17,23; VII, 12, ll52b 15-16; 13, 1153a 21; t. Eud., l, 4, 1215b 2; 5, 1216a 19.
80. A. Mansion, Autour des "thiques" attribues a Aristote, Revue no-sco-
lastique de Philosophie (1931), p. 222.
las divagaciones dialcticas y vacas81de los platnicos ~s, por lo
dems, una constante de la actitud aristotlica: hemos citado algu-
nos ejemplos en otro lado.82sta encuentra un campo de aplicacin
privilegiado en moral, terreno donde se podra establecer una con-
frontacin elocuente entre las crticas a menudo amargas que Aris-
tteles dirige a la doctrina platnica del Bien y el recurso compla-
ciente a los proverbios o a las citas de los poetas gnmicos y trgicos,
a quienes Aristteles considera, igual que Platn, grandes mentiro-
SOS.83 Este antiplatonismo, que aparenta descubrir ms filosofa en
la sabidura popular que en la filosofa de los filsofos, no poda en-
contrar mejor ilustracin que la rehabilitacin llevada a cabo p<;Jr
Aristteles del sentido vulgar de phrnesis, injustamente despreciado
por los platnicos. De hecho, Aristteles se cuida de referirse a este
uso a lo largo de todo el libro VI de la tica a Nicmaco: Lo que,
por confesin unniflle, caracteriza al prudente ... Todos nosotros
pensamos que Pericles y sus semejantes son hombres prudentes ...
Considerar lo que est bien para cada gnero de ser, eso es lo que
llamamos ser prudente Llegamos a denominar prudentes algunas
especies de animales Anaxgoras, Tales y sus semejantes pasan
por ser sabios, pero no por prudentes.84 .
Aristteles nos indica, pues, de qu lado conviene buscar las
fuentes de su doctrina de la prudencia: sus fuentes no son' cultas,
sino populares, no platnicas, sino preplatnicas. Para el autor de la
81. t. El/d., 1, 8, 1217b 21.
82. Le probleme de /'etre, en especialpp. 82 y 97.
83. CL el proverbio citado con irona por Aristteles en Ja Metqflsica (A, 2,
983a 3).
84. t. Nic., VI, 5, ] 140a 25b, 8; 7, 1141a 25, 27b, 5. En lo que concierne al
ejemplo de Anaxgoras y de Tales (y el ejemplo semejante de Pericles) parece tratar-
se de una retractacin de Aristteles (cf. los textos citados ms arriba, p. 22): si insis-
te tanto sobre el uso, es para medir mejor la aberracin que le haba hecho decir otras
veces, siguiendo el ejemplo de los platnicos; qu Anaxgoras era un phrnimos,
cuando el sentido popular tiene razn reservando este calificativo a hombres como
Pericles, que, si no han contemplado nunca la Idea del Bien, saben al menos discer-
nir lo que es bueno para ellos mismos y para el hombre en general (l140b 8).
A travs de la rehabilitacin del sentido popular de phrnimos se opera aqu, como
ya se ha dicho (R. Walzer, Magna Moralia und aristotelische Ethik, p. '190), una ver-
dadera rehabilitacin de los hombres de Estado contra Platn, o al 'menos contra
un cierto platonismo, en especial el de Gorgias. Aristteles vuelve al punto de vista
de Gorgias y reconoce una cita grandeza a la figura del poltico cuyo triunfo se
debe ms al instinto que a la ciencia.
,
1:
\:
34
LA PRUDENCIA EN ARISTTELES EL PROBLEMA 35
tica a Nicmaco todo sucede como si el uso platnico de phrnesis,
al cual a veces sacrifica su propia intuicin, no fuera ms que un ac-
cidente en la historia del concepto. Aqu como en otros terrenos, en
especial los de la retrica, la dialctica o la poltica, Aristteles pre-
tende enlazar con una tradicin que el platonismo habra roto. Se
podra evidentemente preguntar acerca de la realidad de esta pre-
tensin, recordar que las crticas que Aristte]es dirige al platonis-
mo estn a menudo prefiguradas en ciertos textos de Platn y que
ste, a su vez, conserva de la herencia de sus predecesores los
sofistas ms de lo que deja entrever. Habra que matizar, en este
punto como en otros, la oposicin de Aristteles y de Platn.x5 En el
problema que nos ocupa, se podran poner de relieve aquellos pasa-
jes en que Platn da a phrnesis un sentido que no es, sin embargo,
el sentido platnico, pero que parece anunciar el sentido aristot-
lico. Pero, incluso en este caso, la phrnesis platnica no anunciara
la prudencia aristotlica ms que porque evoca la phrnesis de la
tradicin.~(' Sobre sta debemos llevar a cabo nuestra investigacin:
85. Sobre el problema general de las relaciones entre teora y prctica, Platn
defiende a veces un relativismo ms cercano al aristotelismo que a la doctrina del
Gorgias o de la Repblica. El Scrates del Menn llega a decir que la ciencia no pue-
de servir de gua a la accin poltica (ouY.. av d1J EVnOALTlY..~ nQSEL EJtlonf.lr
~YEf.lWV, 99b), que, en este terreno, la opinin recta no es menos til que la cien-
cia (97c) y que, por ello, no es necesario ser un sabio para gobernar las ciudades
(99b). En el otro extremo de la carrera de Platn, el Filebo reconocer que la cien-
cia de las Ideas no nos es de ninguna ayuda cuando se trata de reencontrar el cami-
no para volver a casa (62b), y que no es posible guiarse en un mundo inexacto ms
que con tcnicas impuras. Pero, tanto en el Filebo como en el Menn, Platn deno-
mina phrl1esi.\' a esta sabidura demasiado elevada cuya insuticiencia prctica de-
muestra (Mel1n, 97b; en todo el Filebo, phrnesis designa la sabidura que trata
de lo inmutable, cf. esp. 59cd): se puede, pues, admitir que la idea de la prudencia,
es decir, de una sabidura inferior (cf. Filebo 59c), pero necesaria, ya est presente
en estos textos de Platn, pero con la reserva de que phrnesis, en vez de designar en
ellos la prudencia, significa, por el contrario, aquello a lo que se opone.
86. Habra que distinguir dos casos: 1) Los textos donde Platn opone su pro-
pia concepcin de la phrl1esis-contemp]acin a ]a phrnesis de la tradicin. Entonces
se percibira que sta estaba extendida mucho antes de Aristte]es, como una espe-
cie de prudencia calculadora. As, el Scrates del Fedl1 se burla de la estpida tem-
planza (E1,~0r oWCPQoovrv,68e) de aquellos que creen renunciar a ciertos place-
res para conservar los otros; pues no es un modo correcto de intercambio en relacin
a la virtud intercambiar as los placeres unos contra otros ... Quiz, por e] contrario,
no hay aqu ms que una moneda que valga y a cambio de la cual todo esto haya
de ser cambiado: el pensamiento (phrnesis> (69a). No se puede dudar aqu que
ya hemos esbozado la historia del trmino 87 y no volveremos a ella
de momento; Aristteles nos pone sobre el camino de una investi-
gacin ms limitada, pero 9uiz ms fecunda: si se refiere tan a me-
nudo, sobre todo en las Eticas, a ejemplos o a citas tomados de
poetas, no es temerario suponer que, entre otras fuentes de la moral
de Aristte1es, hace falta contar tambin con esta palabra potica, en
particular trgica, que oculta quiz en sus sentencias ms verdad
sobre el hombre, el mundo y los dioses que la antropologa, la cos-
mologa o la teologa sabia de los filsofos.
III
La investigacin de las fuentes no dispensa de la tarea esencial
que es la interpretacin. Ms an, la interpretacin, y ella sola, per-
mitir reconocer las fuentes. Por ella, pues, hay que comenzar. Los
numerosos escritos que han suscitado las pocas pginas de W. Jaeger
sobre la phrnesis nos han enseado finalmente poco sobre el senti-
do filosfico de la doctrina de la prudencia. Queriendo resituar a
Platn juega con el trmino phrl1esis, que designa la verdadera unidad de clculo,
pero no en e] sentido en e] que ]0 entenda e] uso popular. Igualmente, en boca de
Calicles phrnesis y phrnimos designan ]a sagacidad, el saber inmediatamente efi-
caz y que vuelve potente al que ]0 posee (Gorgias, 490a, 492a); la discusin de
490bd es un buen ejemplo de la ambigiiedad ya sentida del trmino: Scrates y Ca-
licles convienen en que el hombre ms prudente es a] mismo tiempo el mejor, '[ov
qJQOVLf.lW,[EQOV ~EA,[lW, pero no lo entienden en el mismo sentido. Cf. tambin Rep-
blica, 1, 348d. 2) Los textos en que Platn toma l mismo la phrnesis en el sentido
de una sabidura de segundo rango, menos pura que la epistme, pero ms cercana a
este mundo sensible en e] que tenemos que vivir y sobre el cual debe ejercerse nues-
tra accin. En este sentido, Hipias Mayor 28lcd (donde se encuentra ya, a propsito
del ejemplo clsico de Tales y de Anaxgoras, ]a oposicin de sopha y de phrne-
sis); Leyes, 690e (donde phrnesis designa el sentido de la mesura, que ensea a te-
ner por verdadero el dicho de Hesodo segn el cual la mitad es a menudo ms que
el todo); 693e (donde phrl1esis es acercado a owcpQoavr). Se puede citar tambin
la etimologa fantasiosa del Cratilo, poco compatible con la acepcin de contem-
placin de lo inmutable: la phrnesis sera cpoQa~ vraL~ (inteleccin del movi-
mento) o cpoQa~ oVl'jou; (auxiliar del movimiento). Sobre la p/r/lesis en los pri-
meros dilogos de Platn, cf. J. Hirschberger, Die Phronesis in der Phi]osophie P]a-
tons vor dem Staate, Philologus-Suppleme/lt, XXV (1933), pp. ]-200 (pero, a pesar
de su ttulo, este estudio trata ms bien de la idea de sabidura, sea cual sea su de-
nominacin, que sobre el trmino mismo de phrnesis).
87. R. Onians, The Origins 01 Europea/l Thought, Cambridge, ]931; B. Snell,
Die E/ltdeckwlg des Geistes, 19553 CL i/lira, Tercera parte.
36 LA PRUDENCIA EN ARISTTELES EL PROBLEMA
37
Aristteles en su contexto histrico, por reaccin a la tradicin de la
exgesis, y multiplicar las investigaciones sobre las fuentes y sobre
la evolucin, se ha acabado por poner el acento nicamente en tex-
tos marginales, el Protrptico, la tica a Eudemo o Magna Mora-
tia, y por despreciar el texto esencial, que es el libro VI de la tica
a Nicmaco. Ms an, el trabajo filolgico de reconstruccin de las
fuentes y de la evolucin, si ha tenido por efecto despertar de su
somnolencia una larga tradicin de parfrasis banal y de amplifi-
cacin piadosa, ha contribuido a orientar la interpretacin en una
direccin que deja de lado lo esencial.
Brevemente podramos resumir as nuestro planteamiento: a par-
tir de los trabajos de fillogos como E. KappB8 y W. Jaeger, se ha
sustituido el problema de la interpretacin de la tica aristotlica en
el conjunto de la especulacin de Aristteles por el del lugar de la
tica a Nicmaco en la historia de la tica aristotlica y, ms en ge-
neral, de la tica aristotlica en la historia de la tica. A la compren-
sin, se podra decir, horizontal, que multiplica las conexiones con
otras partes del sistema, se ha preferido la comprensin vertical de
diferentes momentos en la historia de una nocin o de un problema:
el resultado es que, a fuerza de ver en el aristotelismo una simple
etapa entre el prearistotelismo del joven Aristteles y el postaristote-
lismo de los epgonos, se ha terminado por olvidar lo que haba de
especfico en el aristotelismo mismo. Esta es la desventura que le ha
acaecido a la phrnesis, desgarrada entre la contemplacin de la cual
se desprende y la prctica hacia la cual se encamina; la doctrina aris-
totlica de la prudencia no figura ya desde entonces ms que como
transicin entre el idealismo de los unos y el empirismo de los otros,
entre las filosofas de la teora y las de la experiencia y la accin.
As, el mtodo gentico, siempre ms preocupado por el proceso que
por las estructuras, ms dispuesto a poner de relieve las contradic-
ciones de una doctrina que su coherencia, ms atento a la inestabili-
dad de un pensamiento que a su intencin unitaria, tenda sin querer
a mudarse en interpretacin peyorativa, no viendo en todos lados
88. Kapp ha abierto el camino con su tesis sobre Da.s Verhaltnis der eudemis-
chen zur nikomachischen Ethik, Berln, 1912 (sobre phrnesis, pp. 48-52). L. Oll-
Laprune ya haba sealado la diferencia de acento entre las dos ticas, la tica
a Eudemo revelara una inspiracin ms religiosa y ms platnica (Essai sur la
morale d'Aristote, 1881, pp. 5 ss., 201-202), pero no haba sacado de ello una con-
clusin gentica.
ms que transicin y paso entre extremos, all donde el punto de vista
del autor hubiera permitido discernir una cumbre.
Se nos permitir, pues, volver a una interpretacin interna de los
textos aristotlicos, esencialmente de la tica a Nicmaco y, acceso-
riamente, de la tica a Eudemo y de Magna Moralia, pero poniendo
estos textos en relacin con lo que constituye su marco natural: las
doctrinas metafsicas de Aristteles. El reconocimiento de tal rela-
cin y de la necesidad de estudiarla parece evidente. Sin embargo,
no parece haber tenido hasta ahora ningn efecto prctico. Y es que
la mayora de los intrpretes, suponiendo que una especializacin
excesiva no les haya impedido estudiar a la vez la Metafsica de
Aristteles y sus ticas, no ha conseguido jams relacionar una me-
tafsica que crea sistemtica y una tica que, especialmente a tra-
vs de la nocin de prudencia, hace gala, si se puede decir, de asis-
tematicidad. El resultado es que la tradicin o bien ha proyectado
sobre la prudencia el estilo intelectualista que se atribua a la Me-
tafsica, insistiendo en el carcter intelectual de esta virtud, o bien,
al contrario, no llegando a pensada en los marcos aristotlicos de la
ciencia, ha desviado la prudencia hacia un empirismo sin principios,
condenndola a no ser sino una especie de aptitud que dirige de
modo inmediato la accin. Del primer tipo son algunas interpreta-
ciones de inspiracin tomista, si bien, en este punto como en muchos
otros, santo Toms ha comprendido mejor a Aristteles que algunos
de sus discpulos. En esta perspectiva, se insistir en la idea de que
la prudencia, como saber de lo particular, permite aplicar los prin-
cipios de la moralidad, tal como estn definidos por la conciencia
moral o sindresis, a la variabilidad indefinida de las circunstancias
sobre las cuales se ha de ejercer la accin. Se habla de hiato ... en-
tre las leyes morales rgidas, uniformes, intangibles, y la movilidad
huidiza de los actos mltiples y dispares, engarzados todos ellos en
las circunstancias variables que forman la trama de nuestra vida.
Pero se confa en la prudencia, trmino medio en el silogismo prc-
tico, para realizar la <'.iuntura, llenar el hueco: es el interme-
diario obligado entre el fin y los medios, entre las intenciones mora-
les y las acciones morales.89 Se podra considerar, finalmente, con
89. H.-D. Noble, lntroduction a la prudence (Suma teolgica, lIa lIae, q. 47-
56), d. de la Revue des Jeunes, La ed., p. 8 (una segunda edicin de este opsculo
ha sido elaborada por T.-H. Deman, 1949).
38 LA PRUDENCIA EN ARISTTELES
EL PROBLEMA
39
toda serenidad, el fundamento intelectual de la moral en Aristte-
les.90Pero, en realidad, equivaldra a hipostasiar el problema ms
que a resolverlo, y tomar los propios deseos por realidades. Pues, si
el conocimiento de lo singular es requerido para asegurar, a su pro-
pio nivel la rectitud de la accin, queda abierta la cuestin de saber
si en Aristteles es posible un conocimiento de lo singular, y si el
hiato puede ser llenado de otra forma que no sea una decisin que
la inteligencia no llega nunca a iluminar del todo. En esta interpreta-
cin optimista faltaba explicar que el objeto propio de la pruden-
cia sera lo contingente, es decir, aquello que ningn saber llegar
jams a penetrar y, sobre todo, a prever, y tambin que Aristteles
habra puesto mucho cuidado en oponer la prudencia a la sabidura,
la cual, precisamente porque es slo terica, no es de ninguna ayuda
para la accin moral.
Se comprende que estas dificultades hayan suscitado la reaccin
de los intrpretes modernos: J. Walter, Zeller y Jaeger, en Alemania;
Robin, en Francia; Ross, en Inglaterra. Estos autores insisten en el
hiato entre lo universal y lo particular, entre la teora y la prctica
y, finalmente, entre la ciencia y la prudencia, siendo sta depen-
diente, no tanto de la deduccin que desciende del principio a la
aplicacin, cuanto de un empirismo que se esfuerza por orientar-
se mal que bien en el seno de lo particular mismo. Una nueva reac-
cin contra esta concepcin no se ha hecho esperar. R.-A. Gauthier
se ha rebelado recientemente contra la interpretacin antiintelectua-
lista, cuya paternidad atribuye a J. Walter,91para recordar que, si la
prudencia es un conocimiento de tipo especial requerido por su ca-
rcter prctico, no por ello es menos un conocimiento. Ciertamen-
te, en tanto que prctica, es decir, imperativa, incluye el deseo y
la virtud; pero, en tanto que intelectual, es la determinacin del
fin, y no slo de los medios: la eleccin de los medios no es ms
90. Es el ttulo de una obra de GilIet (Friburgo, 1905).
9 l. Es dar demasiada importancia a este voluminoso panfleto (Die Lehre von
der praktischen VernUl~ftin der griechischen Philosophie, Jena, 1874), cuya clera se
explicara mal si slo se viera en esto un episodio de la querella entre la escuela de
Kuno Fischer (del cual J. Walter era discpulo) y la de Trendelenburg. J. Walter con-
sagra 573 pginas a demostrar que la razn prctica de Aristteles (que l asimila a
la phrnesis) no es una ciencia prctica, es decir, un saber terico de los principios
de la accin, sino una facultad racional deliberativa o prctica (<<einberatschla-
gendes oder praktisches Vernunftvermogem.
que uno de los momentos, el de la eficacia, en el interior de su fun-
cin total, indisolublemente terica y prctica. R.-A. Gauthier, con-
trariamente a una tradicin venerable, no duda en traducir phrnesis
por sabidura, queriendo sin duda poner de manifiesto que la nocin
moderna de prudencia es incapaz de traducir las implicaciones inte-
lectuales que conserva en Aristteles la phrnesis. Concluye criti-
cando la atribucin a Aristteles de una especie de empirismo mo-
ral que consistira en conferir a la virtud y al deseo la determinacin
del fin, como si la inclinacin de la virtud fuera una especie de su-
cedneo que [emplazara el conocimiento y lo hara intil.92Arist-
teles no habra corregido el intelectualismo socrtico ms que en un
punto secundario: despus de todo, la inteligencia del bien no basta
para determinar inmediatamente la accin recta; es necesario el plus
del deseo,93pero de un deseo que permanece subordinado a la de-
terminacin intelectual del fin. Aristteles se limitara as a comple-
tar y reforzar el intelectualismo socrtico haciendo descender la in-
teligencia hasta las mediaciones afectivas y prcticas que Scrates
haba despreciado.
Intelectualismo o empirismo moral: es en esta alternativa donde
se introduce el debate siempre renaciente sobre el sentido ltimo de
la prudencia aristotlica. Esta problemtica tena como ventaja to-
mar por punto de apoyo una posicin clara: la teora socrtica de la
virtud-ciencia y el desarrollo que Platn le haba dado haciendo de
la ciencia de la Idea la norma y el motor de la accin recta. Depen-
diendo de la distancia en la que se lo situaba en relacin a este pun-
to de partida absoluto, se juzgaba que Aristteles haba evoluciona-
do hacia el empirismo o que haba permanecido intelectualista. Esta
problemtica era, tal como hemos visto, la de W. Jaeger. Tambin
era la de R.-A. Gauthier, que critica la respuesta de Jaeger, pero sin
criticar la cuestin misma. No obstante, es el planteamiento mismo
del problema el que hay que poner en cuestin: hablar del empiris-
mo o del intelectualismo de Aristteles, de su propensin menor o
mayor a la teora o a la prctica inmediatamente apoyada en la ex-
periencia, no tiene ningn sentido y no puede llevar a nada, mien-
tras no se haya cuestionado por qu Aristteles habra hecho de-
pender la virtud del saber y, en caso afirmativo, de qu saber. Sin
92. R.-A. Gauthier, La morale d'Aristote, pp. 95 y 94.
93. [bid., p. 95.
40 LA PRUDENCIA EN ARISTTELES
embargo, la respuesta a esta cuestin no se ha de buscar, al menos
en su totalidad, en los tratados ticos, pues se trata de la estructura
de la accin humana en general y, a travs de eIla, del ser del hom-
bre y del ser del mundo sobre el cual el hombre ha de actuar: no
se puede hablar de la prudencia sin preguntarse por qu el hombre
tiene que ser prudente antes que sabio o simplemente virtuoso. El
problema de la prudencia y, secundariamente, ciertas variaciones
extraas de su sentido, no poda ser resuelto mientras no se hiciera
de l un problema metafsico. Aristteles nos orienta, sin embargo,
en el camino correcto: la prudencia no tiene por objeto, nos dice, 10
contingente, que es denominado azar cuando somos afectados por
l; es ms bien sabidura del hombre y para el hombre. Ser, pUes,
la sabidura de los dioses impotente o muda porque el mundo don-
de vivimos es contingente? Ser, pues, porque el hombre no es un
dios que debe contentarse con una sabidura apropiada a su con-
dicin? Estos problemas no eran nuevos y, sin embargo, no son
platnicos. La tragedia griega estaba Ilena de interrogantes de este
gnero: qu le est permitido conocer al hombre? Qu debe hacer
en un mundo en el que reina el Azar? Qu puede esperar de un fu-
turo que le es ocultado? Cmo permanecer, puesto que sarnas
hombres, en los lmites de 10 humano? La respuesta, incansable-
mente repetida por los coros de la tragedia, se resume en una pala-
bra: CPQOVEIV. Se puede uno extraar, es cierto, de que no se haya
percibido antes una filiacin tan manifiesta. Pero, por haber enfoca-
do siempre a Aristteles a la sombra de Platn, se haba acabado
por olvidar que era ante todo un Griego, ms griego quiz que su
maestro, ms cercano que l a esa prudencia reverencial, verdadero
mensaje trgico de Grecia, del cual Platn haba credo desterrar los
ltimos escrpulos, disipar las ltimas sombras, y que renace en el
hombre aristotlico, el cual ya no Ilega, en un mundo dividido, a
dirigir el espectculo de un Dios demasiado lejano.
SEGUNDA PARTE
LA INTERPRETACIN
1. EL HOMBRE DE LA PRUDENCIA
El deseo inmoderado de saber es tan brbaro en s
como el odio del mismo que los griegos dominaron
por su sentido de la vida ... Su instinto de conoci-
miento era insaciable, pues lo que aprendan, queran
tambin vivido.
NJETZSCHE, El nacimiento de la tragedia
1. DEFINICIN y EXISTENCIA
La tradicin moral de Occidente no ha retenido la definicin
aristotlica de la prudencia. As como las definiciones estoicas de la
phrnesis como ciencia de las cosas a hacer y no hacer o ciencia
de los bienes y los males as como de lo indiferente I se impondrn
fcilmente a la posteridad,2 la definicin que da Aristteles en el
libro VI de la tica a Nicmaco presenta un carcter demasiado la-
borioso o, si se quiere, demasiado tcnico para haber podido correr
1. Las definiciones ms completas son dadas por Estobeo, Ecl., n, 59, 4:
epQv1']0lV l\'Elvm EmO't~rW d)v JWL1']'tOVxaL ou JtoL1']'tOVxaL OUI\E'tQWV ~
b;LO't~.t1']Vaya8wv xaL xaxwv xaL OUl\E'tQWVepOELJtOALUXOiJ ~ci>ou (SVF, III,
262). El rasgo expresado por estas tres ltimas palabras (probablemente una adicin
de origen peripattico) desaparece en los otros testimonios, y tambin se omite el xaL
OUl\E'tQWV(cf. Andrnico, SVF, UI, 268; Alejandro de Afrodisia, SVF, UI, 283; por
el contrario, la definicin que nos conserva Sexto Emprico (Adv. Math., IX, 153,
SVF, UI, 274) precisa: Emm1.t1']v aya8wv 'tE xaL xaxwv xaL &l\wepQwv).
2. Las volvemos a encontrar en Cicern: rerum bonarum et malarum neutra-
rumque scientia (De inventione, n, 53; cf. De natura deorum, III, 15, 38), rerum
expetendarum fugiendarumque scientia (De offieiis, 1, 43, 153; sin embargo, hay
aqu, parece, una confusin con la definicin estoica de la owepQoov1']: Emo't~.t1']v
alQELwv xal epEux'twV xal OUI\E'tQWV, Estobeo, Ecl., n, 59, 4; SVF UI, 262), en
1:
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1I
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1
,
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~I
44 LA PRUDENCIA EN ARISTTELES LA INTERPRETACIN 45
la misma fortuna. La prudencia est definida all como disposicin
prctica acompaada de regla verdadera concerniente a lo que es
bueno y malo para el hombre.3 .
Siguiendo un mtodo familiar a Aristteles, esta definicin es
presentada como el resultado de un razonamiento a la vez inductivo
y deductivo. Se parte del uso comn,4 se constata que se denomina
phrnimos al hombre capaz de deliberacin;5 se recuerda que con-
cierne a lo contingente, mientras que la ciencia atae a lo necesario:
as pues, la prudencia no es una ciencia, ser un arte? No, pues la
prudencia tiende a la accin, JtQa~LC;, y el arte a la produccin,
JtOLrOL~: as pues, la prudencia no es un arte. Si la prudencia no es
una ciencia ni un arte, puede (AdJtELaL) que sea una disposicin (lo
que la diferencia de la ciencia) prctica (lo que la diferencia del
arte). Pero esto probara como mximo que es una virtud. Para dis-
tinguirla de las otras virtudes morales, habra que aadir otra dife-
rencia especfica: dado que la virtud moral es una disposicin (prc-
tica) que concierne a la eleccin (JtQOaLQELl?d),6 la prudencia es
una disposicin prctica que concierne a la regla de eleccin; aqu
no se trata de la rectitud de la accin, sino de la exactitud del crite-
rio; porque la prudencia es una disposicin prctica acompaada de
regla verdadera. Pero esta definicin es an demasiado amplia, ya
que se podra aplicar a cualquier virtud intelectual: para distinguir
la prudencia de esta otra virtud intelectual que es la sabidura, se
san Agustn (<<cognitiorerum appetendarum et fugiendarum, Liber 83 Quaestionum,
q. 6], n. 4; d. De libero arbitrio, ], ]3), etc. Santo Toms dar una definicin escue-
ta de la prudencia, inspirada esta vez en Aristteles: recta ratio agibilium (Il a Il ae,
q. 47, a. 2, sed contra); pero veremos que esta simplificacin (sugerida sin embargo
por t. Nic., VI, 13, 1144b 28) es discutible.
3. T~v (PQV1']CJLV 8SLVEtvm flE'ta Ayou aA1']80i3:; J[EQl 'ta av8Qwmva
ayaOa J[Qmmx~v (VI, 5, I 140b 20) Y8SLVaA1']8fj flEta Ayou J[Qax'tLxiv J[EQL
'ta avOQwJ[( aya8a xaL xax (ibid., 1140b 5). Ponemos esta segunda frmula
junto a la primera en lo que concierne a la funcin del epteto aA1']8T]:;: Apelt va
hasta sustituir aA1']8fjpor aA1']Ooi3:; (cf. por lo dems la definicin del arte en 1140a
21: 8SL:; 'tL:;flf'ta Ayou aA1']Ooi3:; J[OL1']'tLX~); incluso si se admite que el aA1']8fj
de 1140b 5 puede ser debido a una negligencia de Aristteles mismo, est claro que
slo el Ayo:;puede en rigor ser denominado aA1']8T]:;, y no la 8SL:;. Cf. en este sen-
tido Dirlmeier, Tricot; en sentido contrario, Bywater, Ross, Gauthier.
4. 1140a 24.
5. 1140a31.
6. Cf. supra la definicin de la virtud (ll, 6, 1106b 36), que citamos ms ade-
lante.
precisar que el dominio de la primera no es el Bien y el Mal en ge-
neral, o el Bien y el Mal absolutos, sino el bien y el mal para el
hombre.7
Se podra reconocer en este planteamiento, que procede menos
por determinaciones positivas que por exclusin progresiva de lo
que no es la prudencia, una aplicacin del clebre mtodo platnico
de divisin. Hay dos actitudes fundamentales en el hombre: el saber,
que trata de lo necesario, y el hacer, que trata de lo contingente. En
el terreno del hacer en sentido amplio (para el cual no existe trmi-
no griego propio), hay dos especies de disposicin, prctica o po-
tica: la disposicin prctica concierne a la intencin o la regla de
eleccin; sta tiene por norma el Bien absoluto o el bien humano.
Por eliminaciones sucesivas se llega a la definicin buscada que, en
su formulacin, obedece al esquema clsico de la divisin del gne-
ro en especies mediante la diferencia especfica.
Pero esto es mera apariencia. Pues, en realidad, Aristteles no
parte del gnero para descender, mediante divisiones sucesivas, has-
ta la cosa a definir. Su punto de partida no es una esencia, cuyas de-
terminaciones posibles se tratara de analizar, sino un nombre -phr-
nimos- que designa un cierto tipo de hombres que todos sabemos
reconocer, que podemos distinguir de otros personajes emparenta-
dos y, sio embargo, diferentes, cuyos modelos nos son ofrecidos por
la historia, la leyenda y la literatura. Todo el mundo reconoce al
phrnimos, incluso si la persona no sabe definir la phrnesis. Al dis-
tinguir la phrnesls de la ciencia, del arte, de la virtud moral y de la
sabidura, el filsofo no har sino delimitar cientficamente una uni-
.dad semntica que le es entregada tal cual por el lenguaje, expresin
de la experiencia moral popular. Se comprende, pues, que la investi-
gacin sobre la definicin de la prudencia se abra con esta frase: La
mejor manera de captar qu es la prudencia consiste en considerar
cules son los hombres que llamamos prudentes.8 La existencia del
prudente, tal como est atestiguada por el lenguaje de los hombres,
precede ala determinacin de la esencia de la prudencia.
Esta manera de proceder podra aparecer como un procedimien-
7. Hemos resumido a qu el desarrollo que desemboca en la definicin de la
prudencia (VI, 5, 1140a 24-b 6, a lo cual hay que aadir las lneas 6 y 7, que cons-
tituyen la conclusin de lo precedente).
8. VI, 4, 1140a 24.
46 LA PRUDENCIA EN ARISTTELES LA INTERPRETACIN
47
to de investigacin, o, en todo caso, de exposicin, banal, si no es-
tuviera relativamente aislado en la historia de la especulacin sobre
las virtudes. Si nos remontamos a la clasificacin platnica de las
virtudes, aquellas incluso que sern a partir de san Ambrosio las vir-
tudes cardinales,9 nos daremos cuenta de que descansa, al igual que
la definicin de cada una de las virtudes, sobre una divisin pre-
via de las partes del alma. El alma comprende tres partes: apetitiva
(Em8ull'Y]1UtV), activa (8UIlLXV), racional (AOYLXV), a cada una de
las cuales corresponden las tres virtudes de la templanza (awepQo-
a'vr), el valor (avbQEia) y la sabidura (aoepta o epQvraL~);1Ola
cuarta virtud, la justicia (bLXaLOa'vr),es responsable de la armo-
na del conjunto.11En cuanto a los estoicos, al menos a aquellos de
9. Dc hecho, la teora dc las cuatro virtudes (sabidura o prudencia, justicia, va-
lor, tcmplanza), ya sugerida por Platn (cf. nota siguiente), no se har cl<sica ms
que con los cstoicos (cuando por el contrario, presente en el Protrptico, fr. 52, p. 62,
2 Y58, p. 68, 6-9, Rose, y en las partes antiguas de la Poltica, VII, 1, 1323a 27 ss.,
b 33-36 y 15, 1334a 22, es ignorada por las ticas de Aristteles); slo que, a lo
que Platn llama indiferentemente aoepta o, en las Leyes, epVT]at~,y que designa
la sabidura, es decir, el conocimiento de lo inteligible, los estoicos sustituirn la
epvT]at~ quc, conforme al sentido popular de la palabra, designa una virtud inte-
lectual orientada inmcdiatamente a la accin (los estoicos, que organizan la econo-
ma del mundo inteligible, ignoran evidentemente el concepto platnico de aoepta).
Es Cicern el que, para traducir la epVT]aL~estoica, recurre al trmino prudentia
(contraccin de providencia, lo cual evoca la idca de previsin, de saber eficaz), y es,
finalmente, al De officiis de Cicern que san Ambrosio (De officiis ministrorum, 1,
24, 115), Ya travs de l toda la Edad Media latina, toman prestada la lista de las
cuatro virtudes cardinales (que san Ambrosio llama virtutes principales).
10. Repblica, IV, 439d ss.; cf. ibid., 427e; Banquete, 196b; Leyes, 1, 631b (slo
este ltimo texto habla de epvT]at~, todos los dems hablan de aoepta). Sobre el
origen de esta lista, que se remontara al siglo VI (aunque no se pueda invocar a Pnda-
ro, Nm., 3, 72-75), cf. E. Schwartz, Die Ethik da Griechen, Stuttgart, 1951, pp. 52-53.
11. Ms tarde, Platino retomar bajo el nombre de virtudes polticas ]a lista
de las cuatro virtudes, fundndola sobre la divisin platnica de las partes del alma,
pero llamar epvT]at~ a la virtud del Aoyd~EVOV(1, 2, 1). En otra parte, quiz
bajo la influencia de Aristteles, Plotino distingue epVT]aL~y aoepta, la primera
estando subordinada a la segunda que, siendo ms general, le proporciona las reglas
(1, 3, 6). En la tradicin latina, sapientia y prudentia sern a menudo confundidas y
empleadas una en lugar de otra en las listas de virtudes (un buen ejemplo de esta con-
fusin lo proporciona san Ambrosio, en De officiis, 25, que debe por lo dems hacer
coincidir la prudentia de la tradicin estoica con la sapientia dc las traducciones la-
tinas de la Biblia). Tan slo Cicern, inspirndose sin duda en textos de Posidonio y
de Panecio (cf. tambin Plutarco, De la virtud tica, 443e-444a) se esfuerza por dis-
tinguir la prudentia, quae est rerum expetendarum fugiendarumque scientia, de la
1-
ellos que no afirmarn, con Aristn, la unicidad absoluta de la vir-
tud, conservarn la misma clasificacin de las cuatro virtudes fun-
damentales -con la diferencia de que sustituirn definitivamente la
epQvrm~ por la aoepta-, fundndola esta vez sobre una divisin
de sus objetos: la prudencia trata de las actividades que se han de
realizar, la fortaleza trata de lo que se ha de soportar, la templanza,
de las cosas por desear, y la justicia, de las cosas que se han de atri-
buir.12En los dos casos, ya se trate de una clasificacin subjetiva u
objetiva, la teora de las virtudes, partiendo de una totalidad a dividir
en sus articulaciones naturales, apunta a la exhaustividad, al sistema.
Por el contrario, el carcter no sistemtico de la descripcin aris-
totlica de las virtudes ha sido frecuentemente subrayado, sea para
dep]orarlo 13 o para a]abado.14 Aristte]es, como ya lo hace en otro
mbito a propsito de ]a lista de las categoras, se contenta con una
enumeracin emprica, probablemente de origen popu]ar," que re-
mite a una serie de personajes erigidos en tipos por e] lenguaje
comn. A una descripcin de estos tipos, es decir, una galera de
retratos, se remonta el anlisis aristot]ico de las virtudes ticas en
los libros III y IV de ]a tica a Nicmaco. A]gunos de estos retra-
tos alcanzan una perfeccin literaria que ha contribuido a acentuar
su carcter tpico: es el caso de la clebre descripcin de] magnni-
mo, en ]a cual algunos han querido ver el retrato idea]izado,16o por
sapientia, m<sterica, que es rerum divinarum et humanarum scientia (De offi-
ciis, 1,43, 153). Pero l mismo no se atiene a esta distincin (cf. ibid., 1, 5, 15-16).
12. Cf. SVF, I1I, 262-263; 1, 201.
13. Cf. L. Robin, que escribe al respecto sobre las virtudes ticas: No es po-
sible ... dejar de sorprenderse ... al constatar hasta qu punto Aristteles no estaba
preocupado en absoluto por clasificarlas con rigor, y segn los principios que ha es-
tablecido l mismo, es decir, en relacin a las pasiones y las acciones (Aristote,
p. 235). Robin emprende la tarea de suplir esta laguna (cf. tambin en este sentido
una empresa sistemtica en Hacker, Das Einteihlllgs- und Anordnungsprinzip del' 1Il0-
ra/ischen Tugendreihe in del' Nikomakischell Ethik, Berln, 1863).
14. Aristteles, el modelo jams igualado de toda tica descriptiva, no ha estu-
diado las virtudes ms que unas en referencia a otras y en un sentido bastante laxo: y
es que el mbito de las virtudes es imprevisible e nsistematizable (O. F. Bollnow,
Wesell und Walldel del' Tugendell, p. 27). Cf. en este sentido N. Hartmann, Ethik.
15. t. Nic., n, 7, l107a 28-II08b 10; Et. Eud., n, 3, 1220b 38-1221b 9.
16. Cf. W. Jaeger, Der Grossgesinnte, Aus der Nikomachischen Ethik des
Aristoteles (t. Nic., IV, 7-9), Die Antike, VII (1931), pp. 97-105; R.-A. Gauthier,
Magllallimit. L'idal de la grandeur dans la philosoplzie pai"elllle et la thologie
clzrtienlle, pp. 55 ss.)
48 LA PRUDENCIA EN ARISTTELES
LA INTERPRETACIN 49
el contrario caricaturizado,17 del hombre griego, o incluso el retrato
ideal de Aristteles, al menos de su yo ideal, por Aristteles mis-
mo.IB Con ello, Aristteles se erige tanto en el iniciador de un g-
nero literario, el de los caracteres, que ser ilustrado por su disc-
pulo Teofrasto, como, si se quiere, en el primer representante de una
tica fenomenolgica y descriptiva, ms que en el fundador de un
sistema de filosofa moral.
Pero, si se mira bien, se constatar que, en la descripcin de las
virtudes ticas en los libros III y IV de la tica a Nicmaco, el pro-
cedimiento del retrato no est utilizado por l mismo, sino como
va de acceso a la determinacin de la esencia de la virtud conside-
rada. Adems, Aristteles comienza, por lo general, su exposicin
con un esbozo de definicin de la virtud estudiada. As, el captulo
sobre la liberalidad comienza con estas palabras: Esta virtud parece
ser el justo medio en los asuntos de dinero,19lo que evoca el carc-
ter genrico de la virtud, determinado aqu por la diferencia espec-
fica que constituye la relacin particular a un cierto dominio de la
actividad humana. Es cierto que Aristteles no se mantiene por lar-
go tiempo en este plano lgico de la definicin de la esencia y que
la justifica despus, no por una clasificacin a priori de los mbitos
de la actividad humana, sino mediante el recurso a la descripcin, a
la vez fenomenolgica y axiolgica, del hombre liberal y de los jui-
cios de valor que se hacen sobre l: El hombre liberal es el objeto
de nuestros elogios, no en los trabajos de guerra, ni en el dominio
en el que se distingue el hombre moderado, ni tampoco en las de-
cisiones de justicia, sino en el hecho de dar y adquirir dinero.2o
Volvemos a encontrar aqu, como en el caso de la prudencia, una es-
pecie de mtodo de variaciones eidticas, que permite determinar
empricamente el contenido del ncleo sistemtico, que no ha sido
puesto ms que en apariencia como definicin a priori. Este mto-
do, que es inductivo, si se quiere, pero con la precisin de que el
punto de partida no es aqu un dato de experiencia, sino un uso lin-
gtistico -considerado l mismo como un modo de manifestacin
17. Burnet, Joachim en sus Comentarios (ad loc.).
] S. R. Allendy, Aristote ou le complexe de trahison, p. 36.
]9. IV,], J19b 22.
20. bid.,]] 9b 23 (trad. fr. de J. Tricot).
de las cosas mismas-,21 es habitual en Aristteles cuando se trata de
definir virtudes y pasiones.22 Present la teora al respecto en un pa-
saje de los Analticos segundos, en el cual toma precisamente el
ejemplo de una virtud, la de la magnanimidad: Si hemos de buscar
la esencia de la magnanimidad, hay que dirigir la atencin a algu-
nos hombres magnnimos que conocemos como tales, y considerar
qu elementos tienen en comn; por ejemplo, si Alcibades era
"magnnimo", o Aquiles o yax, nos preguntaremos qu elemento
era comn a todos.23 Puede pasar, por otra parte, contina Aris-
tteles, que otro grupo de hombres llamados magnnimos, tales
como Lisandro o Scrates, no tengan nada en comn con los pri-
meros; entonces, har falta distinguir dos especies o, para ser ms
exacto, dos gneros de magnanimidad. Este texto pone en evidencia
a la vez el mecanismo de esta induccin semntica y sus lmites:
puede pasar que las palabras sean ambiguas y que el filsofo sea lle-
vado a hacer distinciones (aqu entre la intolerancia de Aquiles y la
impasibilidad de Scrates) que escapan al vulgo. Pero entonces, si
el filsofo juzga el lenguaje, lo corrige y, eventualmente, lo suple,24
es porque tiene otras fuentes de investigacin y otros criterios que
le vienen de una aproximacin ms inmediata, ms esencial, de la
cosa misma. El mtodo de los tipos no es finalmente ms que un su-
cedneo all donde la esencia no puede ser alcanzada por el mtodo
lgico de divisin del gnero segn sus diferencias. De hecho, los
dos mtodos, apriorstico y deductivo, son generalmente utilizados
a la vez, ste para verificar y guiar las intuiciones de aqulla, que
son necesariamente azarosas en su ocurrencia, a falta de un conoci-
miento exhaustivo de la totalidad a dividir: el dominio indefinido de
la accin humana.
2]. Es caracterstico de Aristteles designar con ]a misma palabra, <pmv-
..tEva, tanto los AEy..tEva como los hechos de observacin. Cf. G. E. L. Owen,
TOvm La <pmv..tEva, Aristote et les problemes de mthode, Actas del n Simpo-
sio Aristotlico, Lovaina, ] 961, pp. S3-] 03.
22. Sobre]a definicin de las pasiones en el libro 11de la Retrica, cf. nuestro
artculo Sur la dfinition aristotlicienne de la co]ere, Rev. Phil., ]947, pp. 300-
317.
23. n, 13, 97b ]5 ss.
24. Hay virtudes y vicios que Aristteles menciona en nombre de presupues-
tos tericos de su anlisis (la teora del justo medio, que implica cada vez una virtud
y dos vicios simtricos) y que, sin embargo, no tienen nombre (avwvu..ta) en el len-
guaje corriente (t. Nic., n, 7; t. Eud., n, 3, ]220b 3S-}22la 12).
50 LA PRUDENCIA EN ARISTTELES
'.
LA INTERPRETACIN 51
I
En el caso de la definicin de la prudencia, Aristteles recurre a
una divisin subjetiva de las partes del alma segn el ejemplo pla-
tnico: la prudencia es la virtud de la parte calculadora del alma
intelectua}.25Tambin distingue, en el interior de las virtudes diano-
ticas, la prudencia de la sabidura por una distincin de sus objetos;
la sabidura trata sobre lo que no nace ni perece, y la prudencia
sobre lo contingente.26 Tendremos que volver luego a esta impor-
tante distincin. Pero querramos mostrar aqu que la definicin,
cualquiera que sea, de la esencia de la prudencia presupone, no slo
de hecho (como es el caso de las virtudes ticas), sino de derecho,
la existencia del hombre prudente y la descripcin de esta existencia.
Aqu, el recurso al retrato no es un sucedneo, sino una exigencia
de la cosa misma. No podemos contentamos, en efecto, con deter-
minar la prudencia como una especificacin de la virtud en general,
por la simple razn de que la existencia del hombre prudente ya est
implcita en la definicin general de la virtud. Para convencerse es
suficiente remitirse a la definicin general de la virtud propuesta por
Aristteles en el libro II de la tica a Nicmaco: La virtud es una
disposicin que consiste en el justo medio relativo a nosotros, el
cual est determinado por la regla recta tal como la determinara
el hombre prudente.27
No es este el lugar donde comentar esta definicin tan densa, que
recoge todos los elementos de la doctrina aristotlica de la virtud.
No es siquiera necesario justificar la traduccin de Ayor; por regla
recta, desde el momento en que se ha mostrado de manera decisi-
va, parece, que Ayor; no significa en Aristteles lafacultad racional,
sino que designaba la regla que serva de norma,2Hy que, empleada
absolutamente, equivala a la nocin, frecuente tanto en Aristteles
como en Platn, de oQ8or; Ayor;.29No retendremos de esta defini-
25. Cf. supra, Primera parte, l.
26. Cf. ibid., y cap. siguiente.
27. "Eo1LV aQa ~ &QE't~ ESL~ JtQomQEux~, EV f!w't1']1L o3oa 't] JtQo~
~W'i~, WQLOf!VIJt,yq. xal w~a.v (jJQVLf!O~QlOELE(lI, 6, 1I06b 36). Leemos
WQLOf!Vry no WQLOf!V1'], contrariamente a los manuscritos; pero de acuerdo con el
comentario de Aspasio.
28. Cf. la polmica sobre el tema en el comentario de Gauthier-Jolif, pp. 147-
148.
29. Sobre la nocin y sus orgenes platnicos, cf. la erudita tesis de DirImeier,
l. Nic., pp. 298-304.
cin de la virtud ms que el papel asignado al phrnimos, del cual no
siempre se ha subrayado suficientemente el carcter exorbitante. La
virtud consiste en actuar segn el justo medio, y el criterio del jus-
to medio es la regla recta. Pero qu es la regla recta? Aristteles no
nos da ningn medio para reconocerla, si no es el recurso al juicio
del hombre prudente. No pasara nada si el hombre prudente extra-
jera su autoridad de la sabidura o de la ciencia, de las cuales l no
sera ms que el instrumento: pues es el universal lo que se expre-
sara por su voz, Pero el prudente, como ya hemos visto, no es en
cuanto tal ni un sabio ni un erudito: no estando dotado de ninguna
familiaridad especial con lo trascendente, se mueve al nivel de lo
particular y fija a cada uno el justo medio que responde a su parti-
cularidad.30 El prudente sabe lo que es bueno para nosotros (JtQor;
~ [lar;); pero la ciencia del Bien en s o de la Mediana en s no le
servira para determinarlo ms de lo que la ciencia de la Salud en s
sirve al mdico cuando se trata de curar a Scrates o a Calias,31o de
lo que, ya para el Parmnides de Platn, la posesin de la maestra
en s permitira al maestro de carne y hueso ejercer su dominio so-
bre el esclavo sensible.32
Pero si la superioridad del prudente no reposa sobre un saber, es
decir, sobre la participacin en un orden general, la autoridad de la
cualla-inviste Aristteles no es arbitraria? He aqu un hombre que,
a pesar de todos los atenuantes,33 no es slo el intrprete de la regla
recta, sino que es la regla recta misma,34el portador viviente de la
norma. Ciertamente, Platn en el Poltico haba concedido una pri-
maca de este gnero al Hombre sobre la Ley, pero el hombre in-
vestido del poder real rechazaba tan poco la universalidad que, por
30. Cf. n, 5, I 106a 36-b 7 (pasa como con la racin de alimentos que fija el
maestro de gimnasia y que no es la misma para Miln que para e] atleta debutante).
31. 1,4, 1097b 9 ss.; cf. Metafsica, A, 1, 981a 18 ss.
32. Parmnides, 133d-e.
33. As corrige DirImeier xal w~en xal4>, leyendo entonces: ~o .. en un justo
medio ... , que est determinado por la regla recta, es decir, por la regla con ayuda
de la cual el hombre prudente lo determinara (ad loc.). Pero esta traduccin
supondra precisamente lo que est en cuestin: la existencia de una regla trascen-
dente al hombre prudente. El comentario de DirImeier no justifica en absoluto esta
correccin.
34. No basta con decir con santo Toms que la prudencia es la recIa ralio:
pues no es la prudencia (que en realidad no sabemos lo que es), sino el prudente, el
que es presentado aqu como la recIa ratio.
52 LA PRUDENCIA EN ARISTTELES LA INTERPRETACIN 53
oposicin a la generalidad abstracta y rgida de la ley, era l quien
representaba la universalidad viviente, el Saber encarnado. Los
jefes son aquellos que saben;35porque tienen la ciencia de las pri-
meras cosas, son los primeros en la ciudad. Pero el prudente de
Aristteles no tiene ninguna connivencia con los principios. De
dnde le viene, entonces, su primaca? .
2. LA NORMA
Una primera respuesta a esta pregunta consistira en mostrar que
Aristteles conserva la matriz de las frmulas platnicas, pero va-
cindolas poco a poco de su contenido. El phrnimos sera, pues, el
heredero del filsofo-rey platnico,36 pero habra perdido entretanto
esta ciencia de las Ideas que era el nico fundamento de su realeza:
plido heredero o ms bien heredero abusivo! Un texto del Pro-
trptico, cuya importancia ha subrayado W. Jaeger, proporcionara
aqu el eslabn intermedio: Qu criterio (xo'vwv) o qu norma
para juzgar el valor de una cosa podra ser ms exacto que el phr-
nimos? Pues aquello por lo que este hombre, siguiendo la ciencia
(x<X'ta 't~v btw't~ !J.Y]v), se decide es el valor, y lo contrario el no
valor.37Pero, si bien se asiste ya en este texto a una personificacin
de la norma, que anuncia la frmula de la tica a Nicmaco, el tex-
to del Protrptico guarda una resonancia muy platnica: el phr-
nimos no es aqu privilegiado ms que por la exactitud de su saber;
no es la regla recta, sino que la sigue: conforme al sentido platnico
del trmino, el phrnimos designa aqu al hombre de la contempla-
cin o al menos a aquel que, habiendo contemplado el orden de la
Naturaleza y de la Verdad, saca de l la Norma trascendente de toda
accin.38Permanecemos aqu en la perspectiva de una moral teno-
35. Poltico, 258b, 292c, 300c; cf. TeetetiJ, 170a.
36. Cf. Poltico, 294a: TO o'agLOTOv ov T011';Vlwus EO'dv LOX'ELV,'aAA'
avoga TOV!!ETCx <Jgov~OE(J)s~aOLALxv.
37. Fr. 52 R, 5a W (Jmblico, Protrptico, VI, 39, 16-20, Pistelli).
38. Cf. fr. 13 W (Jmblico, X, 54, 22-55, 3 P). Estos textos,del Protrptico han
suscitado una abundante literatura, pero no nos parece que ponga en cuestin la inter-
pretacin que de ellos daba W. Jaeger (Aristteles, pp. 77-78 Y87, 253), quien crea
poder discernir en ellos el proyecto de constituir una moral more geometrico (cf. nues-
tra Primera parte). Se admite hoy da que el Protrptico ignoraba la tesis de las
ma, en la que lo inteligible es la nica Norma y donde la autoridad
del phrnimos es invocada por lo que representa y no por lo que es:
el phrnimos remite a una phrnesis trascendente; es, como se ha
dicho, el representante terrestre de la Idea.39
Pero all donde no hay ms Ideas el phrnimos se encuentra re-
mitido a sus solas fuerzas, a su sola experiencia. En la tica a Nic-
maco el juicio tico ser comparado, no ya con el saber del gemetra,
sino con el saber hacer del carpintero,4o y la exactitud matemtica le
ser denegada expresamente en provecho de un acercamiento, sin
duda escandaloso para un platnico, a la retrica.4! Igualmente sera
instructivo para nuestro propsito, aunque Aristteles no pronuncie
el trmino phrnimos a este respecto, comparar los pasajes en que
Ideas (P. Wilpert, Zwei aristott;lische Fruhschriften, p. 65; R. Stark, Aristoteles-Stu-
dien, p. 9; S. Mansion, Contemplation and Action in Aristotle's "Protrepticus", en
Aristotle and Plato in the Midjourth Century, pp. 56 ss.): las Ideas son sustituidas por
expresiones como <<loverdadero, la naturaleza, el bien; pero falta una cosa, que
es la nica que nos importa aqu: estas expresiones designan de una manera u otra lo
divino (T<'J0ELOV)(cf. fr. 13 W; 55, 23 Y27, Pistelli). Desde entonces resulta secun-
dario dudar del carcter matemtico de un saber tal (1. Diiring, Aristotle in the
"Protrepticus", en Autour d'Aristote, pp. 81-97), pues no es menos exacto, por ms
que se ponga en duda legtimamente la exactitud de sus aplicaciones (D. J. Monan,
La connaissance morale dans le "Protreptique" d' Aristote, Revue Philosophique de
Louvain, 1960, pp. 185-219). Finalmente, se ha querido ver en la teora del sujeto mo-
rar (<JgVL!!OS, oJtoubaLos, etc.) erigido en norma absoluta y autnoma una constan-
te del pensamiento de Aristteles (1. DUring, art. cit.). Pero es necesario observar que
esta era ya una idea platnica (cf. el papel del filsofo en la Repblica: xULOTa
XgLVEL, 582d; del poltico en el Poltico (309d); del gran hombre, del hombre
eminente, ~e <<lamejor alma en las Leyes: 659a; 730d, 732a, 950c, 964b, y los
textos citados por F. Dirlmeier de t. Nic., p. 299) Yque Aristteles la presenta en
los Tpicos como un <<lugarcomn (III, 1, 116a 14 ss.: es preferible lo que esco-
gera el hombre prudente, <JgVL!!Os, o el hombre de valor, aya8,;, o los hombres
que sobresalen, oJtouoaLOL, en cada especialidad). Pero a travs de la constancia de
las frmulas importa discernir las justificaciones que de ellas se dan, preguntarse
cada vez por qu el phrnimos es presentado como norma: sobre este punto, la evo-
lucin del platonismo al aristotelismo y del Protrptico a la tica a Nicmaco no se
puede negar.
"39. R. Walzer, Magna Moralia, p. 236.
40. t. Nic., 1, 7, 1098a 26. Cf. W. Jaeger, Aristoteles, p. 87. El Protrptico, es
cierto, comparaba ya la norma moral a la regla del carpintero (fr. 13 W; 54, 24 P),
pero eso era, en una inspiracin muy diferente de la de la tica, para subrayar la
exactitud de su arte. El ejemplo del carpintero deba por otra parte ser banal (cf. el
texto ya citado de Tpicos, III, 1, 116a 18).
41. t. Nic., 1, 1, I094b 11-27; 13, 1102a 23; cf. 11,7, 1107a 29.
54 LA PRUDENCIA EN ARISTTELES
LA INTERPRETACIN 55
Platn y Aristteles denuncian uno despus de otro la generalidad
inhumana de la ley, que ignora los casos particulares, y declaran su
preferencia por la Ley viviente y personalizada que se encarna, en
Platn, en el personaje del Rey y, en Aristteles, en el del Hombre
Justo. La letra de las frmulas es la misma 42en los dos filsofos,
pero su espritu es opuesto. Platn opone la ley a la ciencia: la ley
es comparada a un hombre seguro de s, pero ignaro,43es la coarta-
da de la ignorancia o al menos el sucedneo de un saber no dispo-
nible por el momento, como sucede cuando el mdico sale de viaje
y deja detrs de s prescripciones escritas.44 El jefe es aquel que no
necesita de la ley porque pone su propia ciencia como ley;45 su
disponibilidad infinita con relacin a estos casos particulares mani-
fiesta la fecundidad de su saber. Por el contrario, para Aristteles la
ciencia comparte con la ley el privilegio, pero tambin el inconve-
niente, de tratar sobre 10 general. Desde entonces todo lo que Aris-
tteles puede decir contra la leyes vlido tambin, por las mismas
razones, contra la ciencia, al menos desde que se trata de aplicar las
proposiciones de la ciencia, que son generales, a las circunstancias
de la accin, que son singulares. O ms bien la ley, que hace lo que
puede, no es ms condenable que la ciencia, que slo puede cons-
tituirse haciendo abstraccin de los casos particulares. As como
Platn no parece haber puesto en duda que un saber suficientemen-
te trascendente pudiera llegar a abarcar la totalidad de los casos par-
ticulares, Aristteles no confa en deducir jams lo particular de lo
general: La falta, nos dice, no est ni en la ley ni en el legislador,
sino en la naturaleza de la cosa, EVLt q:roELLOi) JtQy!taLo~.46
All donde Platn vea un fallo psicolgico debido a la ignorancia
de los hombres, Aristteles reconoce en su hbito un obstculo on-
tolgico, un hiato que afecta a la realidad misma y que ninguna
ciencia humana podr jams sobrepasar. No es, pues, al erudito, ni
mucho menos a ningn supersabio, al que Aristteles recurre para
42. Comprese Platn, Poltico, 294b, con t. Nic., V, 14, 1137b 25, que de-
nuncian el carcter absoluto (JtAoJv, JtAWC;)de la ley, opuesta a <da diversidad
de los hombres y de las acciones (Platn) y a la infinidad de casos de especie (Aris-
tteles). Cf. tambin Aristteles, Poltica, I1I, 15, 1286a 9.
43. Platn, Poltico, 294c.
44. [bid., 295c.
45. T~v 'txv1']vV!WVJtaQEx!tEVOC; (297a).
46. 1137b 17.
corregir los fallos inevitables de la ley. As como en Platn la cien-
cia deba llegar, de derecho, a definir todo, puesto que era en s mis-
ma perfecta determinacin, Aristteles extrae de una misma situa-
cin la consecuencia inversa: si la indeterminacin es ontolgica, no
puede depender ms que de una regla ella misma indeterminada,
LOVyaQ aOQLoLOuaQwLO~xaL xavCJvEOLLV,47 a la manera de
la regla de plomo de los lesbia s, cuya inexactitud misma permite
abrazar adecuadamente los contornos de la piedra. El jefe platnico
no se dispensaba de la ley ms que porque llevaba en l mismo la
ciencia de un orden ms alto que toda ley; iba distribuyendo en
torno a l una justicia perfecta penetrada de razn y de ciencia,4H
expresin en s misma de un orden matemtico.49 Por el contrario,
en Aristteles la justicia abstracta, cientfica, ve unida su suerte a la
de la ley: pues la justicia tiene necesidad de ser corregida por la vir-
tud de la equidad. 50 Si en Platn la leyera un sustituto de la infali-
bilidad de la ciencia, en Aristteles la equidad es un correctivo de la
falibilidad de la ley. Finalmente, el jefe, segn Platn, cual piloto
que fija su atencin sobre el bien del navo y de aquellos a los que
l conduce,51 tena los ojos fijos sobre la Idea de Bien.52Pero so-
bre qu tendra fijos los ojos el hombre de la equidad en el mo-
mento del hundimiento o, al menos, en el del exilio de la Norma
trascendente?
Se habr reconocido el paralelismo de esta problemtica con la
de la prudencia, o ms bien la articulacin de la una con la otra: si
la prudencia es la virtud intelectual que permite en cada momento
definir la norma, el hombre equitativo deber pose~r la virtud de la
prudencia en el ms alto grado para aplicada a su propio dominio,
el de la distribucin de bienes y, ms generalmente, de las relaciones
entre los hombres. De una manera general la virtud moral consiste,
ya lo hemos visto, en aplicar la regla determinada por el hombre
47. t. Nic., V, 14, 1137b 29.
48. T6 !teta voJ xal 'tXV1']C; OLXmtmOv (Poltico, 297ab).
49. CL Gorgias, 508a.
50. 1137b 12.
51. Poltico, 296e-297a.
52. La metfora del piloto que gua su marcha fijndose en las realidades in-
mutables se vuelve a encontrar en el Protrptico, fr. 13 W 55, 27 P (dada la cerca-
na al texto del Poltico, no vemos la necesidad de la conjetura de Vitelli, que corri-
ge Q!tQ.por Q!lEI).
56 LA PRUDENCIA EN ARISTTELES LA INTERPRETACIN 57
prudente: La rectitud de las virtudes morales depende de la pru-
dencia.53 Pero de qu depende la rectitud del juicio del prudente?
A esta cuestin Aristteles parece aportar a veces una respuesta in-
quietante: .siendo el prudente el criterio ltimo, l es para s mismo
su propio criteriCJ.Mientras que la sabidura, ttl como es concebida
desde Platn, es el reflejo en el alma del sabio de un orden trascen-
dente que permite medida, la prudencia, no teniendo esencia en re-
lacin a la cual definirse, no puede remitir a la existencia del pru~
dente como fundamento de todo valor. Ya no es el hombre de bien
quien tiene los ojos fijos sobre las ideas, sino nosotros quienes te-
nemos los ojos fijos sobre el hombre de bien.
En este punto Aristteles parece volver, ms all del intelect~a-
lismo de Scrates y de Platn, al ideal arcaico del hroe, que se im-
pone menos por su saber que por sus xitos o, simplemente, su
celo. No es casual que en Aristteles el personaje que sirve de
criterio sea a menudo designado bajo el nombre de aJtou6alo~. El
trmino evoca de entrada la idea de diligencia, de ardor en el com-
bate, y despus la de actividad seria: el spoudafos es el hombre que
inspira confianza por sus trabajos, aquel al lado del cual se respira
seguridad, aquel al que se puede tomar en serio. Si estas determina-
ciones son progresivamente interiorizadas, y si Aristteles piensa
menos al tomarlo como ejemplo en la fuerza del spoudafos que en la
calidad de su juicio,54 sin embargo, el valor del spoudafos no vie-
ne medido por ningn Valor trascendente, sino que es l mismo la
medida del valor. En este sentido, propondremos llamado el valero~
so. El personaje aparece en su papel de criterio y fundamento de la
medida desde el primer libro de la tica a Nicmaco. Aristteles
acaba de mostrar que la vida de la virtud se confunde, si se sabe
53. t. Nic., X, 8, 1178a 18.
54. Este ideal del spoudaos ser interiorizado igualmente, pero en un sentido
totalmente distinto, por la tradicin cnica y estoica, que insistir ms bien sobre los
valores de esfuerzo, de tensin, de ascesis, de dominio de s; en este sentido vol un-
tarista sern valorados los trabajos de Hrcules, smbolo de la lucha contra estos
enemigos interiores que son las pasiones. Cf. Epicteto en el retrato que hace del
cnico, Coloquios, IlI, 22, 57; cf. 1, 6, 36; n, 16,44; IV, 1, 127. Sobre esta forma de
interiorizacin del ideal arcaico cf. Wilamowitz-Mollendorf, Euripides' Herakles,
Der Herakles der Sage, pp. [-107, esp. pp. 41-43, 102-103; W. Jaeger, Paideia, n,
p. 106; Y nuestra Introduccin a los Coloquios de Epicteto en E. Brhier, Les
Stoi'ciens, publicado por P.-M. Schuhl, Pars, 1962, p. 805.
entender bien, con la vida de placer; y, como s.i los argumentos te-
ricos que acaba de proponer (la virtud, al igual que el placer verda-
dero, son actividades que tienen su fin en s mismas) pudieran pa-
recer demasiado difciles al auditorio, da de ellos una confirmacin
ad hominem: Las acciones virtuosas son bellas y buenas, y l son in-
cluso en el ms alto grado, si es verdad que el valeroso es buen juez
de estas materias, dJtEQ 'XaAw~'XQLVEL JtEQLatn:wv aJtou6alo~.55
Pero si se recurre aqu al spoudafos para aportar una confirmacin
a una argumentacin ya persuasiva en s misma, el mismo spou-
dafos es-invocado en otra parte como criterio nico. El objeto de la
voluntad (~oA'Y]Ol~),se pregunta, por ejemplo, Aristteles en el
libro n, es un bien real (en cuyo caso todo l que es querido es
bueno, y entonces el mal desaparece) o u'n bien aparente (en cuyo
caso el bien es lo que parece tal a cada cual, y entonces ya no hay
bien absoluto)? Aristteles responde mediante esta afirmacin sor-
'. prendente: el bien real es aquel que aparece como tal a la voluntad
del hombre valeroso; en l, cpmV!-.lEVOV aya8v y aya80v mAw~
coinciden; aquello que en todo momento permite distinguir la ver-
dad y la apariencia es, pues, la decisin del spoudafos, cuya volun-
55. 1, 9, 1099a 22. La mayora de los traductores especifican de modo abusivo
el sentido del trmino traduciendo oJt01JDaIOS por el hombre virtuoso (Tricot), el
hombre de bien (Voilquin), el virtuoso (Oauthier), the good man (Ross). Por
el contrario, Dirlmeier exagera quiz la resonancia heroica de la expresin tradu-
cindola por der vollendete Reprtisentant edlen Lebens; esta traduccin viene pre-
parada por aquella que da ms arriba de qJLAXC,OS (l099a 13) por Freund des Ed-
len, y tambin por la comparacin que Aristteles mismo hace del hombre virtuoso
con el ven<:edorde [os Juegos Olmpicos (l099a 3-7). M. Oigon traduce ms sobria-
mente por der Edle. De una manera general, la tradicin de lengua alemana, por in-
fluencia de Wilamowitz y ms lejanamente de Nietzsche, es llevada a subrayar los or-
genes aristocrticos de la moral griega y los restos que sobreviven de la Adelsethik en
la moral clsica (cf., en especial, dentro de la obra de Wilamowitz citada en la nota
precedente, el pasaje de las pp. 39-43 sobre la dorische Weltanschauung que se des-
prende de la figura paradigmtica de Heracles: Die Heraklessage spricht zu dem do-
rischen Mann: nur fiir ihn ist sie das Evangelium; sie kennt keine Menschen ausser
ihm, sondem nur Knechte und Bosewichter. Also spricht sie: "Du bist gut geboren ... ,
aus gottlichem Samen entsprossen ... Wenn du dich nicht fiirchtest, wird der Sieg dei n
sein. Eitel, MUhe und Arbeit wird dei n Leben sein oo.FUr die aET~,Manneskraft und
Ehre, bist du geborenoo.". Ein Volk, das diesen Olauben im Herzen hat, istjugendfrisch
und jugendstark, etc. Wilamowitz, es cierto, aada: Seine Kraft wird er einstellen in
den Dienst des Allgemeinen, in den Dienst der gesittung und des Rechts). Cf. para fina-
lizar la obra pstuma de Ed. Schwarz, Griechische Ethik, Stuttgart, 1951, esp. pp. 41-66.
_-l-----
58 LA PRUDENCIA EN ARISTTELES
LA INTERPRETACIN
59
56. I1I, 6, 1I 13a 29 ss.
57. Es lo que Platn opone a Protgoras; cf. Teeteto, 152a, 160d; Leyes, 716c.
58. Nietzsche, como buen conocedor que era de la Antigtiedad, supo ver bien
el origen aristocrtico de los conceptos morales en los griegos, cuya huella sub-
siste sorprendentemente en el postsocrtico que era Aristteles: Son los buenos,
es decir, los hombres de distincin, los poderosos, aquellos que son superiores por su
situacin y su elevacin de alma, los que se han considerado a s mismos buenos, los
que han juzgado sus acciones buenas, es decir, de primer orden, estableciendo esta
tasacin por oposicin a todo lo que era bajo, mezquino, vulgar y populachero. Es
desde ]0 alto de este sentimiento de la distancia como se arrogaron el derecho de
crear valores y determinarIos (Genealoga de la moral, trad. fr. de H. Albert, pp. 30-
31; sobre los griegos, cf. esp. p. 37).
59. ll13a 25.
60. Cf. en el mismo sentido TAElO~(X, 5, 1176a 28).
61. Cf. IV, 14, 1128a 31: El hombre distinguido y libre ( xaQlEl~ xai
{).. E1JeQlO~)es para s mismo su propia ley. En un pasaje de la Poltica (111, 13,
l284a 10 ss.), en el que Hegel quera ver una alusin a Alejandro (Geschichte der
Philosophie, Werke, 1833, XIV, p. 401); sobre la improbabilidad histrica de tal alu-
sin cf. R. Weil, Aristote et l'histoire, Pars, 1960, pp. 184-185. Aristteles no se re-
fi,re ,610 , ], "","on"d d, '"' 01,,,, ,ioo , " d<1,reo hombre q"' ",",] '" di", [
-------------------------------
tad es menos iluminada (pues qu podra iluminada?) que ilumina-
dora: Pues el valeroso juzga cada cosa rectamente y en cada cosa
le aparece lo verdadero ... y sin duda el valeroso se distingue prin-
cipalmente porque ve lo verdadero en todas las cosas, como si l
fuera su regla y medida, WOJtEQx.CtVWVX.CtLIlLQOVWV.56 Si estas
palabras hacen pensar en la famosa frmula de Protgoras sobre el
hombre medida de todas las cosas, el contexto muestra que tienen
una significacin totalmente distinta. Aristteles no hace aqu nin-
guna concesin al relativismo, que, por el contrario, trata de supe-
rar. Lo que quiere decir es que todos los hombres no son valerosos
y, si ya no hay como para Platn una Medida trascendente que per-
mita juzgarlos,57 al menos permanece el hecho de que son los hom-
bres de valor los que juzgan el valor mismo.5HAristteles es tan
consciente de lo arbitrario de esta posicin que l mismo sugiere en
el mismo texto un criterio, pero que es necesariamente inmanen-
te: el de la salud. As como hay que distinguir entre la sensacin del
hombre sano, que juzga amargo lo amargo y dulce lo dulce, y la
del enfermo, que se precipita hacia aquello que le perjudica, del mis-
mo modo hay que distinguir entre el hombre valeroso y el hombre
de mala calidad (cpCtuAOt;),59 entre el hombre conseguido(,()y el hom-
bre inferior, entre el hombre servil y el hombre libre.61Al relativismo
humanista de Protgoras,62 como al absolutismo platnico del Bien,
Aristteles est tentado de sustituir un nuevo absolutismo, que hoy
nos parece muy relativo: aquel que toma por criterio la superioridad
fsica del hombre sano o la social del hombre libre.
Los otros textos sobre el spoudafos van en el mismo sentido y
sera intil citados todos. Mencionemos solamente que, en la tica
a Nicmaco, el spoudafos interviene en numerosas ocasiones en lo
que se podra denominar la problemtica del criterio,63 y que la
comparacin del valeroso y del sano es invocada otra vez para jus-
tificar la afirmacin segn la cual el valeroso es el criterio del pla-
cer autntico, que no se define, como el placer puro en Platn, por
su carcter intrnseco, sino por la calidad de aquel que lo juzga
como tal, cuando en realidad los placeres vergonzosos no son pla-
ceres ms que para las almas corruptas.64 Est claro que traducir en
estos pas~es spoudafos por hombre virtuoso o por hombre hon-
rado* es presuponer resuelta una dificultad que no puede dejar de
hacerse patente a todo lector no prevenido. Pues incluso si, de he-
cho, Aristteles asimila el valeroso al virtuoso, es la virtud la que es
definida por la existencia del valeroso, y no a la inversa, como su-
cede tambin en la moral contempornea, en la que el ejemplo del
hroe o del santo precede y funda la definicin intelectual del valor.
Pero qu es lo que Aristteles entenda justamente por spou-
dafos? A falta de una definicin abstracta e intelectualmente con-
trolable, qu ideal de vida se oculta bajo este vocablo ambiguo?
Didmeier ha respondido a esta cuestin de una manera abrupta, que
ampliara, si fuera necesario, las resonancias inquietantes de los tex-
tos que acabamos de citar. El spoudafos, nos dice, es el represen-
tante perfecto de todo lo que es noble; a travs de l se encuentran
entre los mortales, no puede estar sometido al orden comn: No se pueden estable-
cer leyes para tales hombres, pues ellos son para s mismos la ley. La permanencia
de este tema en Aristteles est atestiguada por Cicern, segn el cual AristteJes ha-
bra escrito en su juventud un Poltico en dos libros: De re publica y De proestallte
viro (Ad Quint., fr., IIl, 5, 1).
62. Contra quien la diferencia entre el juicio del hombre sano y el del enfermo
es invocada en la Metafsica (G, 5, IOlOb 5).
63. Cf. IX, 4, ] 166a 12 (EOlXE yaQ ... ~lTQOVhoT<J 't aQHi xai
oJ[o1J6a;o~ dvm); X, 5, I I76a 17.
64. X, 5, 1176a 5-24.
* La expresin francesa honnete homme tiene unas connotaciones ms am-
plias, que incluyen tambin un grado alto de cultura espiritual. (N. de la t.)
60
LA PRUDENCIA EN ARISTTELES
LA INTERPRETACIN 61
erigidas en norma ltima las tradiciones ms nobles de su pue-
blo. El spoudafos sera, pues, la realizacin ms autntica del hom-
bre griego, es decir, del hombre sin ms, opuesto a la no humanidad
del brbaro. Y Dirlmeier contina: En cuanto a la cuestin de sa-
ber cmo las tradiciones helnicas contienen algo de universalmen-
te vlido, Aristteles no tiene todava suficiente distancia como para
plantearla, y en conjunto la cuestin quedar estancada ah hasta el
final de la Antigliedad, incluidos los comentadores bizantinos.65
Sin duda habra mucho que decir sobre la ltima parte de este
comentario, que parece subestimar la aportacin del cosmopolitismo
estoico (poco griego, sin duda, en sus orgenes); 66pero, en lo que
concierne a Aristteles, no es ir demasiado lejos en el sentido de
una interpretacin arcaizante? Ciertamente, Aristteles no parece
haber puesto en cuestin los prejuicios de la sociedad griega en tor-
no a la superioridad de los griegos sobre los brbaros. Ms bien, se
sabe que acenta las instituciones de su tiempo intentando fundar
sobre la naturaleza la distincin entre amo y esclavo.67En una obra
de juventud, Sobre el buen nacimiento (I1EQLE'lJYEvELac;), no haba
dudado en explicar que la nobleza no pertenece por naturaleza al
hombre bueno, como haba sostenido Eurpides,68 sino a aquel que
es el fruto de antepasados valerosos (Ex :rtA.aLa:rtO'uoaLoov),de
manera que es la excelencia de la raza (aQE1:iyVOUC;), y no la
virtud individual, la que define la verdadera nobleza.69Ms tarde, en
la tica a Nicmaco la reaccin antiplatnica de Aristteles le lle-
va, por una pendiente que ya hemos descrito en otra parte, a recha-
zar la autoridad de los sabios para volver, no sin afectacin, a lo
que se dice y lo que se hace, a las opiniones y las costumbres
populares. Finalmente, el abandono por parte de Aristteles de la
Norma trascendente del platonismo le obliga a buscar en el seno de
la humanidad la norma de su propia excelencia. Dicho .esto, y en el
65. F. Dirlmeier, op. cit., p. 284, a propsito de J099a 23.
66. Es cierto que en 1934, en un libro desafortunado no slo por su ttulo, Poh-
lenz crea deber salvar de la acusacin de cosmopolitismo al menos a uno de los
estoicos, Panecio (Alltikes Fiihrertum. Cicero De Officiis und das Lebensideal des
Panaitios, esp. pp. 142-144, sobre el Fiihrerideal de Panecio como helenizacin
del Prtico).
67. Poltica, 1, 4-5.
68. Fr. 345, Nauck.
69. Fr. 94, Rose, 4, Ross; cf. fr. 92, Rose, 2, Ross.
interior de los lmites que son los de la conciencia griega, no pare-
ce que Aristteles haya renunciado a toda determinacin intelectual
y, en consecuencia, universal del valor. La equivocacin de Dirl-
meier, que parece seguir en esto a W. Jaeger, es sin duda haber cre-
do que el abandono de la teora de las Ideas privaba a Aristteles de
todo criterio objetivo, de todo punto de apoyo en un mundo entre-
gado al azar y donde ya no subsisten, al derrumbarse los valores
trascendentes, ms que estos plidos sustitutos de la trascendencia
que son la autoridad de la tradicin o la excelencia de la raza.
En la tica a Nicmaco, si bien no se abandonan las opiniones
tradicionales y la eugneia sigue siendo mencionada como bien ex-
terior entre las condiciones de la felicidad,70 sin embargo, ~stos da-
tos de la conciencia popular son interpretados y situados segn las
perspectivas de un sistema ms vasto cuya premisa ms constante es
esta vez el anlisis de la naturaleza humana, y no el culto de la par-
ticularidad tnica o histrica de los griegos. Y, si bien es verdad que,
especialmente en su anlisis de las virtudes, Aristteles se nutre del
tesoro paradigmtico de las tradiciones de su pueblo, como escri-
be pomposamente Dirlmeier,11 es necesario precisar que la multipli-
cidad misma de los hroes, mticos o histricos, ofrecidos a la ad-
miracin'de los griegos, aboca al filsofo a la obligacin crtica de
escoger a los que de entre ellos ilustran su ideal moral. Aristteles
no se ha sustrado a esta exigencia. Si se relee el pasaje de los Ana-
lticos segundos que hemos citado antes, se ver que, en las defini-
ciones que da de su virtud, l prefera Lisandro por encima de
Aquiles o yax, y Scrates a Alcibades. Los hroes de la mitolo-
ga o de la historia griega son, pues; menos paradigmas en el senti-
do estrict, puesto que ya no hay ser inteligible del cual seran la en-
carnacin, que tipos o incluso simplemente ejemplos destinados a
ilustrar una teora moral elaborada por otras vas.
De hecho, si comparamos la definicin general de la virtud en el
libro II con los textos que acabamos de citar sobre el spoudafos,
vemos en ellos que el hombre-criterio toma aqu otro nombre: el de
phrnimos. Si se comparan las frmulas, se constata que se trata
de una misma problemtica: encontrar la regla, el oQ86C; A.yoC;, o ms
70. 1, 9, J099b 3. Cf. Retrica 1, 5, 1360b 19-20.
71. P. 312, a propsito de la definicin de la vil1ud (11,6).
62
LA PRUDENCIA EN ARISTTELES
LA INTERPRETACIN 63
bien el criterio vivo de tal regla.72 En la definicin de la virtud, Aris-
tte!es habra podido designar con el vocablo spoudafos a aquel cuya
existencia permite determinar la regla recta, ya que este trmino pa-
rece designar el ttulo genrico de dicho privilegio. Al especificar el
spoudafos como phrnimos, Aristteles no puede haber tenido ms
que una intencin muy particular, que la significacin del trmino,
como todo el contexto, permite discernir fcilmente: que la deter-
minacin en cuestin es una determinacin de esencia intelectual,
que el hombre-medida es invocado aqU no por la excelencia de su
ejemplo, sino por la rectitud de su juicio. A diferencia del trmino
spoudafos, que se refiere originalmente a una cualidad fsica, el tr-
mino phrnimos, se lo tome en su sentido popular o erudito, designa
una cualidad intelectual. Que Aristteles haga de la phrnesis en otro
lugar una virtud no impide que esta virtud sea algo ms que tica:
es una virtud de la inteligencia, y no del ethos. El prudente sirve de
criterio porque est dotado de una inteligencia crtica. No slo es
aquello segn lo cual se juzga, sino el mismo que juzga; ahora bien,
Aristteles recuerda una vez que no se juzga bien ms que de lo que
se conoce, y es en ello que se es buen juez.73 As pues, si Aristteles
ha rechazado la subordinacin platnica de la virtud a la ciencia, en-
tendida ella misma como ciencia de las ideas o de los nmeros, no ha
roto por ello con un cierto intelectualismo socrtico. La regla recta
se encuentra, es cierto, individualizada en la persona del phrnimos,
lo cual parece dar a la prudencia un fundamento existencial; no es
tanto la prudencia cuanto el prudente el que es la recta ratio, pues-
to que no hay prudencia sin prudente (cuando, por lo que sabemos
de los estoicos, puede haber una sabidura sin que haya sabios).
Pero el prudente no es invocado como juez ms que porque tiene
juicio, experiencia, en resumen, un conocimiento, incluso si no se
trata de un conocimiento de lo trascendente. Si la inteligencia, que
aqu no se denomina vou~, sino C>LCtVOLa, a'vEOL~o YVWIlY], ya no
72. Por 10dems, el phrllimos (y no el spoudafos) es invocado en otros mo-
mentos como criterio: l. Nic., I, 3 (<<Sebusca ser honrado por los hombres pruden-
tes, y no por cualquiera); VII, 13, IIS3a 27 (el hecho de que el prudente persigue
slo aquello que est exento de pena es invocado por los adversarios del placer);
llS3a 32 (Aristteles corrige el argumento precedente, pero sin poner en duda el
valor normativo del prudente).
73. "ExaoTOs 61; xQivELxaA,ws a YlYVJOXEl, xaL 'to;WVEO'tLVayaGas
XQl't~S (l, 3, IG94b 27).
es el reflejo de lo inteligible, no significa que ya no haya norma,
sino que es norma en s misma. Si Aristteles abandona la trascen-
dencia de lo inteligible, no es para sustituirla por la trascendencia
ilusoria de algo irracional, sino por la inmanencia crtica de la inte-
ligencia. A la inteleccin de los inteligibles le sustituye, como fun-
damento de la regla tica, la inteligencia de los inteligentes, y a la
sabidura de las Ideas, la prudencia de los prudentes, pero se trata to-
dava de un fundamento intelectual, aunque sea bajo una forma nue-
va. Aristteles particulariza, individualiza, relativiza la inteligencia,
pero .no renuncia al intelectualismo. La sustitucin del spoudafos
tradicional por el phrnimos, que no es el sabio platnico, inaugura,
frente al empirismo de la tradicin popular y simultneamente fren-
te a la filosofa platnica de las esencias, lo que se podra llamar un
intelectualismo existencial.
3. EL TIPO
En conclusin, la prudencia, incluso entendida como virtud in-
telectual, nos remite al personaje del prudente; adems, el anlisis
topolgico debe preceder aqu, como en el caso de las otras virtu-
des, y ms an -ya que se trata de una virtud fundamental impl-
cita en la definicin general de la virtud-, a la determinacin de la
esencia de la prudencia. Ahora bien, sobre este punto ya hemos
apuntado que Aristteles cita como tipo de prudente al personaje de
Pericles,14renegando expresamente de los ejemplos que da otras ve-
ces de la misma virtud: Pitgoras, Parmnides y Anaxgoras.75
Si en la tica a Nicmaco Aristteles no vuelve sobre los per-
sonajes de Parmnides y de Pitgoras, sino que aade al ejemplo de
Anaxgoras el de Tales,16se ve bien por qu niega a este tipo de
hombres la cualidad de prudentes: ciertamente, poseen la sabidura,
es decir, la ciencia de las cosas ms elevadas, pero -aade Arist-
teles, que nos invita con ello a una reserva dentro de la admiracin
74. r. Nic., VI, 5, 114Gb 7.
75. Prorrplico, fr. Sb y II W; adems l. Eud., I, 4, 121Sb 6; 5, 1216a 11.
76. Estos dos personajes estn ya asociados en el Hipias mellor de Platn
(281 c), en un contexto en el que el sentido prctico de estos sabios era ya puesto
en duda.
64 LA PRUDENCIA EN ARISTTELES
LA INTERPRETACIN 65
que debemos tenerles- ignoran completamente lo que puede ser
til para ellos mismos y, de un modo general, para los hombres, de
manera que su saber puede ser admirable, difcil y divino, pero,
en realidad, es intil.77Si la lgica y la cronologa nos autorizan
a ver aqu una retractacin de Aristteles, hay que aadir que esta
retractacin afecta ms al sentido que hay que dar al trmino phr-
nimos que al fondo del problema. El carcter desinteresado de la
sabidura, que no es inmediatamente prctica, ha sido afirmado
siempre por Aristteles, al mismo tiempo que su carcter divino.78
Esta inutilidad era reivindicada en otra parte como la garanta de la
superioridad de la sabidura, que no es la sirvienta de fines ajenos,
sino que es su propio fin. Aristteles no discute aqu el carcter emi-
nente de la sabidura. Pero lo que en otra parte era proclamado
como una superioridad en s aparece, desde el punto de vista ti-
co, como una inferioridad para nosotros: la exaltacin es tambin
desinters, la independencia, indiferencia, y la sublimidad, ridculo,
segn el punto de vista desde el cual se las considere. Estas adver-
tencias son hoy bana]es y lo eran ya para Aristteles. No haba su-
brayado P]atn el ridculo del filsofo que vuelve a la cavema,79
del pensador genial incapaz de doblar una colcha? 80 No haba
opuesto las burlas de la esclava tracia a ]a distraccin sublime de
Tales cayendo en un pozo? 81 Pero la intencin de Platn en estos
pasajes era muy distinta de la de Aristteles en el nuestro: se trata-
ba de oponer la superioridad de] filsofo a la incomprensin de los
hombres, mientras que para Aristteles los hombres tienen razn
desde su punto de vista. Aristteles ya no opone la virtud a la no
virtud, la ciencia a ]a ignorancia, sino la virtud ms que humana
de] filsofo a la virtud mnima -pero excelente a su manera- de]
hombre cualquiera. Aristteles no est lejos de darle razn en un
cierto plano a la diatriba de Calicles contra el filsofo, que hace al
hombre extrao a todas las cosas que hay que conocer para hacer-
se un hombre de provecho y considerado; no est lejos de consi-
derar asimismo que los sabios en cuanto tales ignoran las leyes que
77. VI, 7, 1141b 3-8.
78. Cf. Metafsica, A 2, 982b 20-983 a 11; Parto anim., 1, 5, 644b 22-645a 5;
y Protrptico, fr. 58, Rose (12, Walzer).
79. Repblica, VII, 517d.
80. Teeteto, 174a.
81. bid.
rigen la ciudad, ignoran la manera en que hay que hablar a los otros
en los asuntos privados y pblicos, nada saben de los placeres ni de
las pasiones y que para decido en una palabra, su experiencia
de las costumbres (~8wv) es nula.82 La nica diferencia es que
Calicles nos invitaba a preferir, frente a la especulacin intil de los
filsofos, la experiencia de los polticos83 o de aquel que l deno-
minaba phrimos,84 sin la cual, nos dice, nos haramos condenar in-
justamente, incapaces de defendemos ante el primer acusador que
llegara.8s Aristteles, por el contrario, no sacrifica la sabidura a ]a
prudencia, y parece ver en ellas dos virtudes complementarias, de
las cuales no duda que puedan coexistir en el mismo hombre. En la
Poltica nos cuenta cmo el propio Tales, queriendo ensear a sus
compatriotas de qu era capaz la filosofa, hizo fortuna aplicando
su saber meteorolgico a ]a especulacin sobre los 0livos.86 Y se
sabe que e] propio Aristte]es, al fina] de su vida, se sustraer, si no
por su elocuencia al menos por su huida, a la acusacin de impie-
dad explicando, segn dice una tradicin quiz sospechosa, que no
quera proporcionar a los atenienses la ocasin de cometer un nue-
vo crimen contra la filosofa.87
Pero, si puede ocurrirle al filsofo que tenga que hacer prueba
de su prudencia, no es recurriendo a s mismo como Aristteles da
la ilustracin tpica de esta virtud, sino en el personaje de Peric1es y
de la gente de su clase, es decir, de los administradores de hacien-
das y de ciudades (toiJ~ ohwvo!u'XoiJ~ 'XaLLOiJ~JtoAL'tL'XO'~).88
Esta mencin de Peric1es es nica en las ticas, de modo que es di-
fcil saber de entrada en qu Peric1es poda parecer a Aristteles,
ms que cualquier otro, un representante de la prudencia. Pero la
invocacin de Pericles parece menos el hecho de una predileccin
particular de Aristteles que la alusin clsica a un personaje ya ti-
82.. Gorgias, 484cd, trad. fr. de A. Croiset, modificada.
83. bid., 484e.
84. bid., 490a. Cf. supra, Primera parte, p. 34, n. 86.
85. 486b. Iscratesopona en la misma direccin el buen sentido (6sa) a la
ciencia (bnoL~[-11']), la cual no nos permite orientamos en esta vida (Contra los so-
fistas, 7-8; Antidosis, 184,262; Panatenaico, 9).
86. Poltica, 1, 11, 1259a 6-20.
87. Fr. 667, Rose. Sobre esta tradicin d. I. Dliring, Aristotle in the Ancient
Biographical Tradition, pp. 341-342.
88. VI, 5, I 140b 10.
66 LA PRUDENCIA EN ARISTTELES
LA INTERPRETACIN 67
pificado por la tradicin.89 No es la primera vez, por lo dems, que
el personaje de Pericles y, a travs de l, del poltico era ocasin
de un debate tico. En el Gorgias el Scrates de Platn no haba
ahorrado sus crticas contra los ms clebres hombres de Estado ate-
nienses: Temstocles, Cimn, Milcades y Pericles, estos hombres
que se haban preocupado de engrandecer la ciudad antes que de
hacer justos a los ciudadanos.9() Han l1enado la ciudad de puertos,
de arsenales, de muros y otras inutilidades, pero no se han preocu-
pado ni de la templanza ni de la justicia:91 cierto, son hbiles,
e incluso ms hbiles que los de hoy;92pero hay que creer que, para
Scrates, la habilidad no constitua la virtud del hombre de Estado
puesto que negaba a Pericles la calidad de buen poltico,93 para
atribursela paradjicamente a l mismo, e incluso a l en exclusi-
va.94Ciertamente Platn se haba mostrado en otra parte ms justo
respecto a Pericles: en el Fedro le alababa por haber sabido unir la
especulacin, aprendida de Anaxgoras, con la palabra y la accinYs
Pero en el Menn el elogio era ambiguo: si Scrates recordaba que
Pericles haba sido incapaz de hacer justos a sus propios hijos96era
para mostrar que la virtud no se ensea, y que en particular la vir-
tud del poltico, por estar emparentada ms con la opinin verdade-
ra y el delirio potico que con la ciencia, no poda ser ms que el
fruto de un favor divino, donde la inteligencia (voi}~) no tiene
parte alguna,97y gracias a la cual los polticos, como los profetas y
89. Se podra estudiar desde este punto de vista el primer discurso de Pericles
en Tucdides (1, 140-144): Pericles, el primero de los atenienses, gracias a su capa-
cidad eminente para la palabra como para la accin (139,4), parece a la vez preo-
cupado por el detalle (xaS' Exa01:a) y por el conjunto (tO 1;!mav) (145); el con-
junto es la salvaguardia de un Estado de derecho; el detalle es el reconocimiento
de la ocasin favorable (XaLQ:;) que en la guerra no espera (142, 1).
90. Gorgias, comparar 518e y 516b.
91. bid.,518e.
92. 517c.
93. 516cd.
94. Creo ser uno de los raros atenienses, por no decir el nico, que cultiva
el verdadero arte poltico, y el nico hoy en da que pone este arte en prctica
(52Ic).
95. Fedro, 26ge-270a.
96. Mozn, 94ab; Protgoras, 31ge-320a; Aristteles, Retrica, n, 15, 1390b 32.
97. Menn, 94ab (sobre Pericles), 97b (sobre este pasaje, en el que la opinin
verdadera es opuesta a la <JQvr (}L:;, cf. Primera parte, p. 34, n. 85), 99b-100a.
adivinos, dicen la verdad a menudo sin saber en absoluto de qu
hablan,.98Ciertamente, al nivel de la ciudad emprica, el poltico Pe-
ricles es sin duda un mal necesario, a la manera de los artesanos
cuya actividad es indispensable para satisfacer necesidades huma-
nas.99Pero Platn soar con otra ciudad y con una virtud ms alta
para sus lderes. Invocando a Pericles en una obra de tica, en el
mismo lugar en el que antao haba citado a Anaxgoras o Tales,
Aristteles no poda menos que afirmar, de una manera que debi
parecer provocadora, su oposicin al platonismo clsico: se ha habla-
do de una rehabilitacin aristotlica de los hombres de Estado; I()I)
digamos ms bien que, en una perspectiva muy diferente de lo que
ser ms tarde el maquiavelismo, el poltico simbolizado por Pericles
se encuentra erigido en modelo de una virtud de la cual Aristteles
no dice que sea una virtud solamente poltica, y que se encuentra
desde ese momento propuesta a la imitacin tanto del hombre pri-
vado como del hombre pblico. 'AI conceder un lugar a Pericles en
la galera de los retratos ticos, Aristteles reintegra la experiencia
propiamente poltica en la experiencia moral de la humanidad.
Pero hay polticos y polticos, y el caso de Perides estara todava
por interpretar, as como la idea que Aristteles se haca del buen
poltico. La mayor tentacin para el intrprete moderno es sustituir
estos personajes lejanos por referencias ms actuales. R.-A. Gau-
thier, que condena a aquel10s que se obstinan todava en traducir
phrnesis por prudencia, y que sostiene, como ya se sabe, que se
ha de traducir por sabidura, cree poder justificar esta traduccin
mediante una explicacin terminolgica de la cual no se da cuenta
suficientemente que es a su manera una interpretacin: Pericles
puede' muy bien pasar ante nuestros ojos por el tipo del sabio, phr-
nimos: no hemos tenido recientemente un "comit de sabios" que
no era un comit de filsofos, sino un comit de hombres polticos,
y el tipo del sabio, no es, a los ojos de todos los franceses, Gandhi
antes que Einstein o Bergson?.II)] A la inversa, W. Jaeger, contra
quien va dirigida por lo dems la interpretacin de R.-A. Gauthier,
no haba dudado en evocar la Realpolitik: estudiando la evolucin
98. 99cd.
99. Sobre la comparacin entre polticos y artesanos, cf. Gorgias, 517de.
100. Cf. supra (p. 33, n. 84) la cita de Walzer.
101. En Gauthier-Jolif, en t. Nic., p. 463.
68
LA PRUDENCIA EN ARISTTELES LA INTERPRETACIN 69
de la poltica aristotlica hacia el realismo y el empirismo, resalta-
ba el papel que habra podido tener la larga amistad con un pol-
tico realista como Hermias de Atarnea,102que habra as constituido
el tipo de poltico segn Aristteles. Gandhi o Bismarck? No avan-
zaremos mucho armando que Pericles no fue ni el uno ni el otro.
Y, puesto que la historia sera aqu de poca ayuda para la interpre-
tacin de un pensamiento en el que la estilizacin tpica no juega
ms papel que la verdad histrica, quedan por examinar los raros
pasajes de la tica donde Aristteles describe al poltico, y que pue-
den servir para defender e ilustrar al phrnimos.
De entrada hay que subrayar que Aristteles, en el pasaje en que
cita a Pericles, no le confiere la denominacin de phrnimos ms
que en la medida en que posee un cierto saber: Pensamos que los
hombres de este tipo son prudentes por cuanto son capaces de con-
siderar (8EWQEIV)lo que es bueno para ellos mismos y para los
hombres.H)3El prudente ve reconocido aqu para s un cierto tipo de
superioridad intelectual; habra que decir, transcribiendo exacta-
mente a Aristteles, terico, acordndonos de que 8EWQEIVtiene el
sentido de ver, sin que esta visin sea necesariamente de tipo con-
templativo. Que Aristteles nos haya prevenido antes que el objeto
de esta capacidad no pueda ser lo necesario, sino lo contingente, que
este saber, por lo tanto, no pueda ser denominado ni ciencia ni si-
quiera arte,I04no cambia nada el hecho de que Aristteles contine
viendo en la virtud del poltico una virtud intelectual: nota que al-
canza todo su sentido si recordamos que Platn la describa en el
Menn como una especie de adivinacin que no tiene necesidad al-
guna de la ayuda de la inteligencia. Hay que admitir, pues, que Aris-
tteles reconoce la existencia, al lado de la ciencia y del arte, de
otro tipo de conocimiento, que se podra denominar opinin, si re-
cordamos los pasajes en que hace de la prudencia la virtud de la
parte opinadora del alma. lOS Ms an, Aristteles no contesta que
este conocimiento sea, a su manera, un conocimiento de lo general.
102. W. Jaeger, Aristoteles, p. 303.
103. t. Nic., VI, 5, 1140b 8.
104. [bid., 1140a 31-b 4.
105. 1140b 26; cf. VI, 2, 1139a 12. Platn, en el Menn, invocaba ya la opi-
nin recta como gua de la accin poltica; pero esta opinin dependa de la adivi-
nacin ciega ms que del saber.
El prudente conoce lo que es bueno para l mismo, en el caso de
la prudencia privada, y para los hombres en general, en el caso de la
prudencia poltica, lo cual es ciertamente una particularizacin de
la Idea platnica del Bien, pero no una particularizacin arbitraria,
abandonada a la concepcin que cada uno se hara del bien: Arist-
teles nos previene un poco antes que lo que l llama bueno y ven-
tajoso por s mismo no significa bueno y ventajoso parcialmente
(xa'ta !lQo~), como aquello que es bueno para la salud y el vigor
del cuerpo, sino absolutamente, como lo que es bueno para vivir
(:JtQo~.'tO d; ~fV)>>.I06 Y, si bien existen prudencias particulares
(:JtEQLu), que apuntan a un cierto fin ('tAO~U),I07no es en este
sentido, sino pura y simplemente (OAW~)que sern denominados
prudentes el buen mayordomo y el buen poltico, pues ellos se pro-
ponen por fin la vida feliz de la comunidad que dirigen; lOS ahora
bien, la vida feliz (ya se trate de la ciudad o de la casa, ya del indi-
viduo) es la totalidad que trasciende los fines particulares.loo El pru-
dente no es, pues, el puro emprico, que vive al da, sin principios
y sin perspectivas, sino el hombre de amplia mirada, el heredero
del 01JVO:Jt'tlX~ platnico; pero lo que ve es una totalidad concreta
-el bien total de la comunidad o del individuo-, y no aquella
Totalidad abstracta y, segn Aristteles, irreal que era el mundo pla~
tnico de las Ideas.
Ciertamente en el resto del libro VI de la tica a Nicmaco;
donde se trata de oponer la prudencia a la ciencia y a la intuicin de
los inteligibles (vou~), 110Aristteles insistir ms bien en el hecho
106. I 140a 26-28. Lo contrario de xm:a f.\QOC; no es, expresado aqu. Pero
esta expresin es opuesta corrientemente a nAwc; o a xa8A01J (cf. Bonitz, ndice,
455b 60 ss.)
107. I 140a 29.
108. Adoptamos, para las lneas l 140b 7-1 1, la intepretacin de Greenwood
frente a la de Burnet, que quera ver en el jefe de familia y el de Estado ejemplos de
prudencia particular.
109. Dejamos aqu de lado la cuestin de saber en qu marco el individuo al-
canza mejor la vida buena (,o Eij ~fv): en l mismo, en la familia o en la ciudad.
Respondiendo: en la ciudad (Poltica, 1, 2, 1252b 30) Aristteles otorgar cierta
prioridad a la poltica sobre la tica y a la prudencia poltica sobre la prudencia
privada. Pero el problema no est aqu: la prudencia poltica, como la prudencia eco-
nmica, no se citan ms que como ejemplos de la prudencia en general. Solamente
despus (8, 114Ib 23) Aristteles mostrar que, en su ms elevada realizacin, la
prudencia coincide con la poltica, dada la naturaleza poltica del hombre.
110. Cf., sobre todo, 9, I 142a 24-25.
70
LA PRUDENCIA EN ARISTTELES LA INTERPRETACIN 71
de que el prudente conoce tambin lo particular,111pero este tam-
bin significa primeramente que no se le discuta un cierto conoci-
miento de lo universal. 112Ms an, en las ltimas pginas de la ti-
ca a Nicmaco, cuya meta parece ser la de reintroducir y justificar
la obra poltica de Aristteles, ste parece reunirse con Platn en su
crtica de los polticos empricos. Despus de haber recordado
esta verdad de experiencia (desconocida por los tericos de la vir-
tud-ciencia), segn la cual los discursos edificantes no bastan para
volver virtuosos a los hombres, Aristteles viene a constatar -con
la intencin, parece, de deplorarJo- el divorcio entre la prctica po-
ltica y las teoras polticas: por un lado, tericos ineficaces, como
los sofistas: por otro, polticos de los cuales se podra pensar que
actan por una especie de capacidad (6uvflEL) y por experiencia
ms que por razonamiento (E[lJtElQLqflaAAov 11 6WVOLQ):la prue-
ba es que no se les ve jams escribir o discurrir sobre tales materias
(lo cual sera, sin embargo, una tarea quiz ms honorable que pro-
nunciar discursos de pretorio o de asamblea), ni tampoco, por otra
parte, vemos jams que hayan convertido en hombres de Estado a
sus propios hijos o a ciertos amigos. Il3 En esto, la poltica se dis-
tingue -parece que a disgusto- de otras ciencias y capacidades
que, como la medicina o la pintura, pueden ser enseadas y trans-
mitidas."4 Detrs de esta descripcin de la poltica de hecho, a la
que se le reprocha la falta de perspectivas tericas, se reconocer sin
dificultad la polmica platnica de Menn y Protgoras contra los
polticos que, como Pericles, se han mostrado incapaces de transmi-
tir su habilidad a sus descendientes.
Pero la poltica tal como la concibe Aristteles no ser tan dife-
rente de esta poltica de hecho. Deber ser un equilibrio entre la
ciencia y la familiaridad (OUV~eEla) con los negocios. Sin embar-
go, este equilibrio no podr ser mantenido ms que por mediacin
de lo que Aristteles llama precisamente, y esta vez en el buen sen-
tido, la experiencia (EflJtELQLa), sin la cual la familiaridad es inac-
cesible y la ciencia impotente.lI5 Este texto no ha podido parecer
111. Cf., sobre todo, S, 1141b 15.
112. 1141b 14: oM' E01:lVf epQvllou; TWVxa8Aou ~tVov.
113. X, 10, lISia 1-6.
114. IISOb 32-34.
115. lISia 10.
....
oscuro 116ms que en la medida en que no se ha reconocido el ca-
rcter intermediario de la experiencia aristotlica, que se sita a me-
dio camino entre la sensacin y la ciencia.ll? La experiencia es ya
conocimiento: supone una adicin de lo particular y est, pues, en
la va de lo universal. Lo que se les reprocha a los sofistas es que,
reclamando tener un saber demasiado general y vaco, acopian lo
particular sin poseer esa mnima perspectiva de conjunto que cons-
tituye lo esencial de la experiencia: son como esas gentes sin expe-
riencia musical que llegan a distinguir si una obra es buena o mala,
pero sin saber por qu.IIS Las colecciones de leyes o de ordenanzas
mdics, que son yuxtaposiciones de casos particulares, no son de
ninguna ayuda para el que est falto de experiencia,119pues le falta-
r la inteligencia y el discernimiento necesarios para juzgarJos.120 Lo
que Aristteles denominaba en otra parte la prudencia legislativa
(cpQvYj OLSVO~tOeELL'X~), 121Y que es una parte de la poltica, aque-
lla misma cuyo desarrollo anuncia Aristteles en una obra ulterior, 122
se encuentra, pues, asimilada aqu a la experiencia. Pero la empei-
ra de Aristteles evoca otra cosa distinta del empirismo de los
modernos: si se entiende por tal una accin ms que un saber, ms
an, una accin sin principios y sin perspectivas, que muere y re-
nace al son de las circunstancias, estamos en las antpodas de la
experiencia aristotlica, que no se opone menos a la prctica ten-
tativa e inmediatamente utilitaria que a la ciencia intil de los
principios. La experiencia no es la repeticin indefinida de lo par-
ticular; pero entra ya en el elemento de la permanencia: es ese sa-
116. As para Rodier (en l. Nic., X, p. 145), que no ha visto que la crtica de
]a poltica emprica en el pasaje precedente era un lugar comn que Aristteles no
tomaba enteramente en serio.
II? Cf. Metafsica, A, 1, donde la EflJtElQla es distinguida claramente de la
aLo81lou;. Gracias a la memoria, el hombre (a diferencia de los animales) accede a
]a experiencia y, por medio de ella, al arte y a la ciencia: cmooalvEl o'EJtwnflll xai
TEXVI1Ola tijs EflJtElQlac; tOIs avOQtJJtOlS (9S1 a 2). Segn Alejandro, la experien-
cia es ya un conocimiento general (yvWOlS xaOoAlxi]), aunque no sea todava un
conocimiento de lo genera] (4, 20 ss.). Sobre e] carcter ya de alguna manera teri-
co de ]a empeira aristotlica, cf. R. Stark, Arisloleles-Studien, pp. 4-] 9.
lIS. l. Nic., X, 10, lISia 22.
119. IISlb2ss.,5ss.
120. lISIa IS, b S.
12!. VI, S, 1141 b 24 ss.
122. X, 10, IISI b 12 ss .
72 LA PRUDENCIA EN ARISTTELES
LA INTERPRETACIN 73
ber vivido ms que aprendido, profundo porque no deducido, que
reconocemos a aquellos de quienes decimos que tienen experien-
cia:'Que un saber as sea incomunicable, como lo muestra el ejem-
plo de Pericles y de sus hijos, prueba que se trata de un saber en-
raizado en la existencia de cada uno, pero no que no se trate de un
saber: la incomunicabilidad de la experiencia no es ms que el re-
verso de su singularidad irreemplazable, singularidad que atae a
cada uno reconqllistarpara s mismo, en la paciencia y el trabajo. Si
la ciencia se dirige a aquello que hay de menos humano en el hom-
bre, a lo ms impersonal, e] intelecto, y si se transmite por las vas
universalizables de] lgos, a un nivel ms vital se sita la experien-
cia: a este nivel en el que las facultades intelectuales son responsa-
bles no slo de la lgica de su contenido, sino tambin de la con-
ducta del hombre, cuya gua son, a este nivel en que ellgos mismo
debe hablar el lenguaje de la pasin (n8os;), de] carcter (~8oS;),
de] placer y de la pena, si quiere ser odo por ellos y elevados a su
nivel. 123
La prudencia es, pues, como la experiencia (y no es casual si
tanto la una como la otra son atribuidas a los polticos como Peri-
cles, que unen en una sntesis cada vez nica la capacidad de pers-
pectivas de conjunto con el sentido de ]0 particular). Hace falta re-
tomar en adelante lo que Platn opona a los hombres de Estado: la
prudencia es aquello que no se transmite de padres a hijos, pues son
necesarias mediaciones menos transparentes que las de los discursos
educativos, y menos oscuras, sin embargo, que las de la herencia. La
relacin entre la prudencia del padre y ]a del hijo no es del orden de
la transmisin, sino de la reanudacin. Al hijo le toca recomenzar la
tarea del 'padre y volverse viejo a su vez. Si bien es posible dedi-
carse a las matemticas de joven, en cambio hace falta tiempo para
acceder a la prudencia: ]24este tiempo no se puede forzar ni siquiera
123, t. Nic., X, 10, 1179b 2-26 (los discursos racionales no bastan para trans-
formar el ethos). Cf. 11, 2, 1104b 8-12 (sobre el papel del placer y del dolor en la
educacin); Magna Moralia, 1, 1, 1182a 15-23 (sobre el error de aquellos que,
haciendo de las virtudes ciencias, desprecian el pthos y el ethos). Se sabe que el
libro IIde la Retrica est consagrado a un estudio del pthos y del ethos en tanto
que este conocimiento es requisito para la eficacia del discurso.
124. VI, 9, 1142a 13-17. Cf. Poltica, VII, 9, 1329a 15: 'H oE <fJQVrOl~EV
JtQEOUtQOL~ Eotiv; t. Nic., VI, 11, 1143b 11-14, donde las opiniones de las gen-
tes con experiencia, los ancianos y prudentes, se acercan entre s y se oponen a aque-
prever, y si los hijos no se parecen a sus padres, es a aqullos y no
a stos a quienes se les ha de dirigir el reproche.
La prudencia es ese saber singular, ms rico en disponibilidad
que en contenido, ms enriquecedor para el sujeto que rico en ob-
jetos claramente definibles, y cuya adquisicin supone no slo
cualidades naturales; sino aquellas virtudes morales que tendr la
misin de guiar: ]25 el valor, el pudor (atcs;) y, sobre todo, la tem-
planza (GwcpQOGvr),de la cual nos dice Aristteles, jugando con
la etimologa al estilo de Platn, que es la salvacin de la prudencia
(j(p~ouGa L~V CPQvrCJLv).126 Por eso se alaba a alguien por ser
prudente, o por ser virtuoso, pero no por ser inteligente o poseer tal
o cual cualidad natural. ]27
Este ltimo rasgo nos permitir, para acabar, distinguir el pru-
dente de otro personaje con e] que se podra confundir la compara-
cin del poltico y de] mayordomo: el personaje de] hbil (avs;).
La habilidad es la capacidad de realizar fcilmente los fines, es
decir, dado un fin, combinar los medios ms eficaces. 128Pero la ha-
bi]idad en cuanto tal es indiferente a la cualidad del fin: Si el fin
es noble, es una capacidad digna de elogio, pero si es perverso, no
es ms que hipocresa.129 La habilidad se .parece a ese ojo del
alma del que hablaba Platn ]30.yque, segn Aristteles, slo ve el
bien si es puesto del buen lado por la virtud moral. ]31 La prudencia
llas que se apoyan sobre demostraciones. Que hace falta ser viejo para ser phrnimos
deba ser un lugar comn que se remontaba sin duda a los coros de la tragedia, como
atestigua el Protrptico, fr. I1 W, 52, 3-6, Pistelli (donde phrnesis es, sin embargo,
empleado en otro sentido).
125. Aristteles afirma a la vez que no se puede ser virtuoso sin prudencia ni
prudente sin virtud moral (VI, 13, 1144b 31-32). Hay ah una apariencia de crculo
vicioso sobre el cual nos explicaremos ms adelante.
126. VI, 5, 1140b 11; cf. Cratilo, 411e.
127. Cf. Magna Moralia, I, 34, 1197a 17: EJtaLVEtOL yQ ELOlVaL <fJQvqlOL,
o';JtaLVO~ aQEtrK
128. VI, 13, 1144a 23.
129. 1144a 26; cf. VII, 11, 1152a 11-14.
130. Repblica, VII, 518c, 533d; Banquete, 219a; Teeteto, 164a; Sofista,
254a. La expresin es de origen homrico (B. Snell, Entdeckung des Geistes, p. 32,
n. 1).
131. VI, 13, ll44a 30. Sobre la metfora del ojo del alma, cf. III, 5, 1114b
7; VI, 12, 1143b 14. En Aristteles, como se puede ver, el ojo del alma designa
una facultad ms judicativa que contemplativa.
74 LA PRUDENCIA EN ARISTTELES LA INTERPRETACIN 75
es, pues, la habilidad del virtuoso.132Un poco despus, Aristteles
retoma el problema desde otro punto de vista, mostrando que la
prudencia es a la habilidad lo que la virtud moral es a la virtud na-
tural: la prudencia es una especie de reanudacin tica de la habili-
dad, del mismo modo que la virtud moral es una regeneracin de las
disposiciones naturales (a la templanza, al valor, etc.) por la inten-
cin del bien.133Pero este anlisis se complica por el hecho de que,
si la intencin del bien en cuanto tal intencin depende de la virtud
moral, esta misma intencin en cuanto intencin del bien depende
de la virtud intelectual de la prudencia, que es la nica que permi-
te a la virtud natural convertirse en virtud moral. No hay, pues, slo
analoga, sino conexin entre la prudencia y la virtud moral: la pru-
dencia es mediadora entre la virtud natural y la virtud moral, pero
la virtud moral es mediadora entre la habilidad y la prudencia. Vol-
vemos a encontrar por este ngulo la verdad segn la cual no hay
virtud moral sin prudencia ni prudencia sin virtud moral.
A menudo se ha puesto de relieve el crculo vicioso que impli-
caran estas frmulas. Pero slo hay crculo vicioso si se busca una
gnesis all donde Aristteles descubre una concomitancia en la uni-
dad de un mismo sujeto. Precisamente porque es un nico y mismo
personaje el que es a la vez virtuoso y prudente, se dir de la virtud
moral que es la virtud natural del prudente y de la prudencia que es
la habilidad del virtuoso. Est claro que Aristteles no nos ensea
132. VI, 13, 1144a 27,36 (aOvaTov epgvq.lOVeIVaL .t~ov'WayaOv).
133. 1144b 5 ss. Sera interesante comparar la distincin aristotlica y la dis-
tincin kantiana entre la habilidad y la prudencia (para Kant, cf. Fundamentacin de
la metafsica de las costumbres, segunda seccin, trad. fr. de Delbos, pp. 127-129 Y
132-133): Kant, como Aristteles, advierte que ]a habilidad atae a la eleccin de
los medios, y es indiferente a los fines. No se trata aqu de que el fin sea razonable
y bueno, sino de lo que es preciso para obtenerlo (p. 126). Sin embargo, lo que en
ambos era presentado con indiferencia moral con respecto al valor de los fines, es
interpretado a continuacin por Kant como una indeterminacin ontolgica, una
posibilidad: la habilidad regula la eleccin de los medios con relacin a todo fin po-
sible; la prudencia gua la eleccin de los medios con relacin a lo que es el fin
efectivo de todos los hombres, es decir, la felicidad: las reglas de la habilidad son im-
perativos hipotticos problemticos; los consejos de la prudencia, imperativos hipot-
ticos asertricos. Para Kant, la distincin entre habilidad y prudencia no es de ca-
rcter tico, porque una y otra son imperativos hipotticos y, por lo tanto, ajenos a la
moralidad. Por el contrario, para Aristteles la prudencia se opone a la habilidad, no
slo como lo determinado a lo indeterminado, sino como lo bueno a lo indiferente,
es decir, como la virtud (susceptible de elogio) a la naturaleza moralmente neutra.
con ello ni a volvemos prudentes ni virtuosos, pues hara falta ser
ya virtuoso para volverse tal por la prudencia, y ser ya prudente para
volverse tal por la virtud. Aqu, una vez ms, Aristteles describe un
tipo prestigioso, ms que proporcionar la receta universal que per-
mitira imitarlo: no se vuelve uno fcilmente un segundo Pericles,
aunque se sea hijo de Pericles. La educacin moral debe reconocer
sus lmites; que no son otros que los de la imprevisibilidad de los
destinos individuales. Los discursos ticos no tienen eficacia ms
que sobre las almas bien nacidas.134Pero acaso stas tienen necesi-
dad de discursos ticos? Y a la inversa, cmo el hombre que vive
segn la pasin podr prestar atencin a los discursos que tienden
a reprenderlo? 135As pues, en la base de la vida moral se da una
parte irreductible de suerte o fortuna,136de favor divino. 137Si
la coercin es accesible a todos y si, por tanto, un Estado policial
bien organizado puede inculcar a todos los ciudadanos las buenas
costumbres, la participacin inmediata en la moralidad, es decir, en
la elaboracin espontnea de la regla recta no est reservada en vida
ms que a un pequeo nmero de elegidos: los otros vivirn quiz
bajo la regla recta, pero no sern la regla recta, encarnada exclusi-
vamente por el prudente.
El phrnimos, pues, sigue siendo en Aristteles el heredero de una
134. t. Nic., X, 10, 1179b 8.
135. bid., 1179b 27-29.
136. 1179b 23.
137. 1179b 22. Todo el contexto contradice la interpretacin optimista de
Rodier, segn la cual esta parte de divino sera concedida a todos los hombres,
a excepcin de los monstruos: Todo hombre cuya naturaleza est completa y no
muti]ada. tiene en l mismo las condiciones fundamentales de la felicidad y de la
virtud ... Esta e1J(pu'tano es una exeepcin, es la condicin normal de todos los hom-
bres (en t. Nic., X, p. 132, n. 2). Rodier piensa sin duda en 1, 10, 1099b 19 (cuan-
do el texto al que remite, III, 7, 1114b 6, insiste por el contrario en las dificultades
morales despertad as por la doctrina de la Eucpu'ta). Sin embargo, sean cuales sean las
variaciones de Aristteles, que insiste a veces en el pequeo nmero de las almas
bien nacidas, a veces sobre la disponibilidad cuasi universal para ]a virtud, excepcin
hecha de los monstruos, sigue planteado el mismo problema: aunque no hubiera
ms que un solo monstruo sobre la tierra, sera una suerte no serio, la virtud se-
guira estando subordinada a un azar fundamental, el del nacimiento. Los estoicos
sern los primeros en ensear que todos los hombres, ya que tienen en ellos una par-
cela del Lagos divino, nacen igualmente aptos para la virtud. Pero la doctrina de la
universalidad del Lagos es extraa a ]a cosmologa de Aristteles y, por tanto, a su
antropologa.
tradicin aristocrtica que concede al alma bien nacida un privi-
legio incomunicable al vulgo. Pero este privilegio sigue siendo el de
la intelectualidad, incluso si no es intelectualmente definible ni
transmisible por discursos racionales. El phrnimos de Aristteles
rene rasgos cuya asociacin hemos olvidado: el saber y la inco-
municabilidad, el buen sentido y la singularidad, el bien natural y
la experiencia adquirida, el sentido terico y la habilidad prctica, la
habilidad y la rectitud, la eficacia y el rigor, la lucidez precavida y
el herosmo, la inspiracin y el trabajo. El personaje de Pericles no
simboliza ni el idealismo poltico ni el oportunismo, sino ambos a
la vez. Ni alma bella ni Maquiavelo, es indisolublemente el hom-
bre del interior y del exterior, de la teora y de la prctica, del fin y
de los medios, de la conciencia y de la accin. O ms bien estas son
oposiciones modernas, que comienzan a aparecer en la poca de
Aristteles 138 y a las cuales intenta oponer, como un ltimo dique,
la unidad todava no disociada del prudente de la tradicin.
76 LA PRUDENCIA EN ARISTTELES
~
!
2. COSMOLOGA DE LA PRUDENCIA
Dios no es la causa de todo.
PLATN, Repblica, II, 379b
1. LA CONTINGENCIA
1
Una disposicin se define por sus actos o por sus objetos.l
Mediante esta frmula, que encontramos a mitad del desarrollo sobre
las virtudes morales, pero que puede aplicarse a toda E~L~,Aristte-
les manifiesta la doble cara de la virtud, que no se define slo por
un cierto tipo de disposicin subjetiva, sino tambin por la referen-
cia a un cierto tipo de situacin. Ser virtuoso no es slo actuar como
hace falta, sino tambin con lo que hace falta, cuando y donde hace
falta.2 La materia de la accin es aqu tan poco extraa a la defi-
nicin de la moralidad que la virtud no puede ser definida sin su
objeto: El acto virtuoso no sera lo que es, o aquello que debe ser,
si las circunstancias fueran otras; y, en general, la virtud no sera
lo que es, incluso no sera en absoluto, si el mundo fuera distinto
del que es.
De hecho, en su descripcin de las virtudes morales, Aristteles
se cuida de indicar cada vez las situaciones que dan al hombre la
ocasin de ser valeroso, liberal, justo, etc. All donde estas situa-
ciones no se dan, ms an, all donde no hay ninguna posibilidad
]38. Como atestigua, por ejemplo, ]a Antgona de Sfocles.
1. t. Nic., IV, ], ] 122b 1. 'H f~lI;'ta;~EVEydm~ L~E'taLxai WVEO'tLV.
2. 11, 2, l104b 26; 6, l107a 17; 9; ] 109a 28, ] 109b ]6; I1I, 15, ] 119b 17.
78 LA PRUDENCIA EN ARISTTELES LA INTERPRETACIN 79
de que se den, tampoco hay razn alguna para que estas virtudes
florezcan. Aristteles sacar de ello la consecuencia que se sigue ri-
gurosamente, la cual debi parecer escandalosa a los platnicos y
parecer todava difcil a Plotino:3 los dioses no son ni justos ni va-
lerosos, ni liberales, ni templados, pues no viven en un mundo en el
que se haya de firmar contratos, afrontar peligros, distribuir sumas
de dinero o moderar deseos.4 Los dioses no viven en el mundo de
la relacin, de la aventura y de las necesidades, y sera conceder
a la virtud un valor que no tiene 5 el querer atribursela a seres que,
siendo lo que son y viviendo all donde viven, no tienen evidente-
mente nada que hacer con ella.
Hay, pues, un horizonte de la virtud humana en general, como
hay un tipo de situacin propia a cada virtud particular. Si la defi-
nicin de este horizonte se ha de buscar en alguna parte, sera evi-
dentemente en la definicin del objeto de la virtud de la prudencia,
puesto que esta virtud no es una virtud particular, sino la virtud
rectora que determina la tarea de las otras virtudes. La prudencia no
es sin duda una virtud situada, en el sentido en que lo son las otras,
puesto que es ella la que aprecia y juzga las situaciones. Pero esta
funcin de la prudencia no es posible ms que en un horizonte ms
universal, que es aquel por el cual una situacin en general es posi-
ble, aquello por lo cual el hombre es un ser de situacin que no pue-
de vivir los principios ms que en el modo del acontecimiento y de
lo singular. A este horizonte Aristteles le da un nombre, con una
insistencia que no parece que los intrpretes de su pensamiento
hayan tenido siempre muy en cuenta: la prudencia se mueve en el
dominio de lo contingente, es decir, de aquello que puede ser de
forma distinta a como es, LO EVOEX[,lEVOVaAAW~ EXELV.6Es por
ello que la prudencia se distingue tan claramente de la sabidura, la
cual, en tanto que es una cienCia,7 versa sobre lo necesario 8 y, en
3. Cf. Enadas, I, 2 (Sobre las virtudes), donde Plotino se esfuerza por conci-
liar ]a tesis de Platn segn la cual la virtud vuelve al hombre semejante a Dios (Tee-
teta, ]76a) y aquella de Aristteles segn la cual Dios no es virtuoso.
4. X,8, 1178b 9-]8.
5. La virtud forma parte de las cosas dignas de elogio, bWLVET (cf. p. 73, n.
127), no de los bienes trascendentes, T[!ALa. Sobre esta distincin, cf. irifra, p. ] 10, n. 145.
6. VI, 5, 1140b 27; 6, 1]4]a ]; cf. 8, ] 141b 9-11.
7. VI, 7, 1141a 19.
8. VI, 3, I139b 19 ss.
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tanto que es la ms alta de las ciencias,9 versa sobre las realidades
ms inmutables e ignora el mundo del devenir. 10
. La teora de la prudencia es, pues, solidaria de una cosmologa
y, ms profundamente, de una ontologa de la contingencia cuyos li-
neamientos importa recordar. Pero, antes de remitir a otros textos
aristotlicos, veamos cmo la tica a Nicmaco justifica esta intru-
sin de consideraciones de entrada extraas a la tica. Aristteles
parece haber llegado a este resultado mediante un anlisis de las
condiciones de la accin (JtQi~L~) y de la produccin (JtOL1']OL~).
Actuar y producir es, de alguna forma, insertarse en el orden del
mundo para modificado; es, pues, suponer que ste, puesto que
ofrece esta latitud, comporta un cierto juego, una cierta indetermi-
nacin, una cierta incomplecin. El objeto de la accin y el objeto
de la produccin pertenecen, pues, al dominio de lo que puede ser
de otra manera.!! Ahora bien, si la disposicin a producir acom-
paada de regla (E~L~ [,lELa AYO'U JtOL1']LLXY) se denomina arte
(LXV1']), la disposicin a actuar (JtQaxLLxY) acompaada de regla
se denomina prudencia.12 A decir verdad, Aristteles no desarrolla
apenas dste tema, que para l parece ser totalmente obvio, a prop-
sito de la prudencia. Sin embargo, es un poco ms explcito a pro-
psito del arte, del cual trata en este mismo libro VI bajo el ttulo
de las .virtudes, es decir, de las excelencias intelectuales. El
arte concierne siempre a un devenir, y dedicarse a un arte es consi-
derar la manera de traer al ser una de esas cosas que pueden ser o
no ser (LL LWV EVOEXO[,lvwv xaL Etvm xaL [,lY] Ehm) y cuyo prin-
cipio reside en el productor y no en la cosa producida.13 Este texto
suscita dos comentarios. En primer lugar, lo contingente es denomi-
nado aquello que puede ser o no ser, pero eso no es ms que una
especie de lo que puede ser de otra manera, del mismo modo que
el cambio segn la esencia, el nacimiento y la destruccin (yVEOL~
xaL cp80Q) no es ms que una especie del cambio en general.!4
Apenas hace falta subrayar que, para Aristteles como para el pen-
9. VI,7, 1141a 16.
10. VI, 13, 1143b 20.
] 1. To'D O' EVOEXO~LVOU <'iAAJ~ EXELV Eon n xal JtOL11TOV xal JtQaxTv
(VI,4, 1]40a 1).
12. VI, 5, 1140b 5. Cf. comienzo del captulo precedente.
13. VI, 4, I 140a 10-14.
14. Fsica, III, ], 200b 32; V, 1; Metafsica, Z, 7, 1032a 15; H, 2, I042b8, etc.
~~
e 2~~3'-( ~
trtA! . 00 ~2 FILOSOFIA
y LETRAS
80 LA PRUDENCIA EN ARISTTELES LA INTERPRETACIN 81
samiento griego en general, el poder-ser no designa la posibilidad de
un surgimiento ex nihilo ni el poder-no-ser la posibilidad de una
vuelta a la nada, la vertibilitas in nihil de la que hablarn los cris-
tianos,15 sino que se trata slo de la posibilidad de que esta esencia
se disuelva en los elementos de la cual sali. As pues, si el arte es
productor de entes nuevos, no los saca de la nada, sino de lo inde-
terminado. El segundo comentario es que el dominio de lo contin-
gente es ms vasto que el del arte, puesto que, en el interior de las
cosas contingentes, Aristteles parece distinguir aquellas cuyo prin-
cipio reside en el productor -son los artefacta- y aquellas cuyo
principio reside en la cosa producida misma, que son los seres na-
turales.]6 Si la situacin de los objetos de produccin, los factibilia,
es clara,17 dnde situar los objetos de la accin, los agibilia? No
parece que eso sea propiamente hablando el dominio de la naturale-
za; pues, si es verdad que el agente tiene en l mismo su propio
principio y que en esto est emparentado con el ser natural, su ac-
cin en el mundo implica su propia sustitucin en lugar de los agen-
tes naturales, introduciendo as una cierta artificialidad. La accin
inmanente, la praxis, tiene menos por objeto la naturaleza que los
fallos o el carcter inacabado de la naturaleza, siendo esa indetermi-
nacin precisamente la que permite a Aristteles poner los procesos
naturales en el dominio del poder ser de otra manera.]8 Desde este
15. Cf. santo Toms, Suma teolgica, III, q. 13, a. 2: Omnis creatura est ver-
tibilis in nihil.
16. Cf. en Fsica, n, 1, 192b 13-14, la definicin del ser natural: aquello que
tiene en s mismo un principio de movimiento y reposo; xlvroll:; tiene aqu el sen-
tido lato de cambio.
17. Cf. 1140a 14: El arte no concierne ni a las cosas que existen o cambian
necesariamente ni tampoco [entre las cosas que permanecen, es decir, las cosas con-
tingentes] a los seres naturales que tienen en ellos mismos su principio.
18. Hay que decir aqu que esta expresin puede tener dos sentidos: significa
de entrada que una cosa puede volverse distinta de lo que es; pero significa tambin
que la cosa que es lo que es podra ser actualmente diferente de lo que es. En el pri-
mer sentido, la expresin designa las cosas en movimiento con relacin a las cosas
en reposo; en el segundo, corresponde a nuestro concepto de contingencia opuesto al
de necesidad. Nos parece que Aristteles no siempre distingue claramente estos dos
sentidos: a veces lo contingente es opuesto a lo eterno; otras veces lo contigente es
opuesto a lo necesario en el interior del mundo del devenir, reconociendo entonces
que puede haber movimientos necesarios (cf. TWV E(; avyx.r~ oo. YIVO.tVOJv de
la lnea 1140a 14). Pero este desplazamiento de sentido, de la simple movilidad a la
contingencia en el sentido estricto, no es fortuito: tal como hemos mostrado en otra
,
punto de vista, el caso de la accin no difiere fundamentalmente del
de la produccin:]9 una y otra no son posibles ms que en el hori-
zonte de la contingencia, que debe ser entendida, no como una re-
gin del ser, sino como una cierta propiedad negativa que afecta a los
procesos naturales.
As pues, estamos autorizados a aplicar a la prudencia lo que
Aristteles dice, para concluir, del arte: En cierta manera, el domi-
nio del arte es el mismo que el del azar, como lo dice tambin Aga-
tn: El arte ama el azar y el azar ama el arte.20No es importante
saber lo que Agatn quera decir con eso, probablemente que el arte
es el fruto de la inspiracin, ms que el resultado de reglas concer-
tadas. En cambio, es interesante apuntar que Aristteles recurre una
vez ms a la sabidura de los poetas para recordar, de una manera
voluntariamente velada, que las empresas humanas tienen una cierta
afinidad, quiz incluso una cierta complicidad, con el azar. Igual-
mente, no hay duda de que es aqu ms inoportuno que nunca aplas-
tar esta ligera insinuacin de Aristteles bajo comentarios demasia-
do sabios. No se habr explicado nada, por ejemplo, invocando los
textos en los que Aristteles nos dice que la salud es indiferente-
mente el fruto de un azar o del arte,2] pues esto probara ms una
concurrencia entre el azar y el arte, cuyo feliz resultado sera rei-
vindicado por ambos, que una afinidad recproca. Ms an, en otros
parte (Le prob/eme de l'etre, pp. 418 ss. y 468 ss.), el movimiento es fundamento
de la contingencia en sentido estricto, al disociar el ser en potencia y el ser en acto, e
introducir as el tiempo, es decir, la posibilidad del obstculo (cf. Anal. post., n, 12,
95a 24-b 1) entre la causa y el efecto. El movimiento, que es esttico (Fsica, IV,
13, 222b 16; cf. Le probleme de /'etre, p. 433), es decir, hace salir al ser de s mis-
mo, es el comienzo de la indeterminacin, de la aventura. Lo que Aristteles llama
movimientos necesarios designa los movimientos de ]os astros, y slo stos, es de-
cir, los movimientos que por su circularidad son una imitacin de la inmovilidad.
Pero se puede decir que a nivel del mundo sublunar hay una identidad entre movili-
dad y contingencia.
19. Veremos en el captulo siguiente las consecuencias de esta asimilacin, que
subraya, por ejemplo, R.-A. Gauthier en su comentario: Aristteles oo. no hace ...
ms que aplicar a la accin moral nociones primitivamente elaboradas para explicar
la actividad productora (p. 199, a propsito del anlisis de la deliberacin en el li-
bro III; pero la nota vale tambin para el libro VI).
20. VI, 4, 1140a 17 ss. La cita de Agatn (TXVr T'lXrV eOTEQ(;E xai T'lXr
TXVrv) constituye el fragmento 6, Nauck.
21. Parto anim., 1, 1, 640a 28-29; Retrica, 1, 5, 1362a 2-5; cf. Fsica, n, 5,
197a 5, yel comentario de Simplicio (en Fsica, 327, 27-328, 6).
82 LA PRUDENCIA EN ARISTTELES LA INTERPRETACIN 83
textos Aristteles, conforme al optimismo racionalista de los sofis-
tas, nos ensea que el azar debe difuminarse poco a poco ante los
progresos del arte.22Pero en el libro VI de la tica a Nicmaco la
intencin de Aristteles no es oponer el arte al empirismo vacilante
y azaroso, sino a la ciencia, de la cual Aristteles nos recuerda que
trata sobre lo que no puede ser de otra manera.23 Lo que Aristteles
quiere decir aqu es que, en un mundo perfectamente transparente
a la ciencia, es decir, en el cual estara establecido que nada puede
ser de otra manera a como es, no habra ningn sitio para el arte ni,
de una manera general, para la accin humana. Si estuviera cientfi-
camente establecido que el enfermo debe morir o que debe curarse,
sera intil llamar al mdico: la universalidad de la explicacin cien-
tfica sera la justificacin de la pereza humana.24Por el contrario, el
hecho de que haya en el mundo hechos de azar inexplicables e im-
previsibles es una invitacin siempre renovada a la iniciativa del
hombre. Para comprender este sendero del pensamiento hace falta
liberarse de la mentalidad moderna que tiende a ver en la tcnica
una aplicacin de la ciencia.25Esta ltima concepcin no tiene sen-
tido sino porque la ciencia moderna se contenta con seguir en la
naturaleza las series causales mltiples, cuya misma pluralidad deja
una parte a la contingencia y as un campo a la actividad humana.
Pero, para un griego, la ciencia es una explicacin total y no puede
desanollarse ms que suprimiendo la contingencia. El arte muere a
base de ciencia e, inversamente, slo tiene sitio y sentido en la me-
dida en que la ciencia no explica ni puede explicar todas las cosas.
As, el arte no progresa en el mismo sentido que la explicacin cien-
tfica: desaparecera ms bien a medida que sta progresara. Pero
Aristteles se asegura de que no progresar siempre, pues siempre
se encontrarn obstculos irreductibles que se resumen en la indeter-
minacin de la materia, otro nombre de la contingencia, y as el arte
no tendr fin. El arte no es, como lo ser para Bacon, el hombre
22. Poltica, 1, 11, 1258b 35-36; cf. Metafsica, A, 1, 981a 3-5.
23. VI, 3, 1139b 20.
24. Sobre el argumento perezoso, consecuencia de la necesidad universal,
cf. Cicron, Defato, XII-XIll, 28-29 (vase il11m, pp. 108-109).
25. Cf., por ejemplo, Descartes, Discurso del mtodo, parte VI: Conociendo
la fuerza y las acciones del fuego, del agua, de los astros, de los cielos y de todos los
otros cuerpos que nos rodean ... los podramos emplear del mismo modo para todos
los usos que nos son propios y as volvemos dueos y poseedores de la Naturaleza.
aadido a la naturaleza, sino el hombre insinundose en las lagu-
nas de la naturaleza,26 no para humanizada, sino para acabada en
ella misma, para naturalizada. Ahora bien, la naturaleza del mun-
do sublunar estar siempre separada de ella misma y sus lagunas no
sern jams abolidas del todo. La filosofa aristotlica de la contin-
gencia explica que el arte no haya unido su suerte a los progresos
de la ciencia, sino a sus fracasos, y que no prospere ms que en una
atmsfera de azar.
Los comentarios precedentes no impiden que el azar y el arte
sean -conforme a la triparticin platnica, retomada por Aristte-
les,27de la naturaleza, el arte y el azar- causas eficientes distintas:
el arte humano utiliza el azar para suplantado, y tanto uno como
otro no son ms que aproximaciones a la naturaleza, de manera que
la triparticin de la naturaleza, el arte y el azar no tanto delimita
tres dominios diferentes cuanto distingue las tres especies de causas
por las cuales la naturaleza inacabada del mundo sublunar tiende
ms o menos felizmente a sus fines. Por otra parte, la frase de Aga-
tn no significa en el pensamiento de Aristteles que el arte sea una
actividad adivinatoria y sin principios: va, por el contrario, acompa-
ada de regla, [JEta. AY01J. Pero esta racionalidad, de la cual vere-
mos que es slo deliberativa, no tendr jams la exactitud que tiene
la de la ciencia. Aristteles invoca aqu ejemplos que, acercndonos
a los mbitos de aplicacin de la prudencia, nos permiten comprender
mejor su pensamiento: el de la medicina, donde la complejidad de
los casos siempre singulares escapa a la generalidad de las listas
de prescripciones; y, ms an, el ejemplo de la estrategia o de la na-
vegacin, que comportan una gran parte de azar,28y donde ninguna
26.. El arte acaba lo que la naturaleza no puede llevar a trmino (Fsica, II,
8, 199a 15-17); su papel es ayudar a la naturaleza y llenar sus lagunas (1<1
JtagaAELJt!J.Eva 'tft; q)'OEJt;avaJtAl']goJV) (Protrptico, fr. 11 W; IX, 50, 1-2,
Pistelli). Cf. nuestra obra Le probleme de l'etre, pp. 498-499.
27. Metafsica, Z, 7, 1032a 12-13; cf. A, 3, 1070a 6-7 (donde la 'tXI'] es dis-
tinguida del au't!J.a'tov, cf. infra). En la t. Nic., IlI, 5, 1112a 32-33, Aristteles
aade la necesidad y reemplaza el arte por la inteligencia (para esta ltima sustitu-
cin ef. Fsica, Il, 6, 198a 5-6; Metafsica, A, 6, 1071b 35. Esta asimilacin de la
'tXvl'] y del voJt; era por otra parte conforme al modelo platnico (cf. Leyes, X,
888e-889a). Cf., adems, Protrptico, fr. 11 W,49, 1-11 P; De philosophia, fr. 21 W
(Cicern, De natura deorum, Il, 16,44). Sobre la interpretacin de esta doctrina en
Aristteles, cf. nuestra obra Le probleme de l'etre, p. 426, n. 6.
28. t. Eud., VIII, 2, 1247a 5-7; t. Nic., IlI, 5, 112b 4-7.
84 LA PRUDENCIA EN ARISTTELES LA INTERPRETACIN 85
ciencia dispensa al hombre del arte de captar mediante una intuicin
madurada por la experiencia, pero cada vez nica, el terreno o la
ocasin favorables, o el viento imprevisible que llevar el navo a
buen puerto.
11
En el fragmento que precede hemos asimilado, tal como nos in-
vitaba el contexto, azar y contingencia. Si sa1iramos del marco, ne-
cesariamente de carcter tan slo aproximado en este mbito, de la
tica,29 tendramos que recordar los anlisis de la Fsica sobre el
azar.30Pero stos no seran aqu de gran ayuda. Parece establecido
que el anlisis erudito de la Fsica representa una elaboracin re-
lativamente tarda ... de la nocin primitiva y ms amplia con la que
el Estagirita se haba contentado anteriormente,31 y que, desde en-
tonces, el libro VI de la tica a Nicmaco contina refirindose a
esta nocin primitiva que es al mismo tiempo la nocin popular y
religiosa del azar. Por lo dems, el anlisis erudito de la Fsica hace
alusin en varios momentos a esta nocin. En el examen preliminar
de las opiniones, Aristteles recuerda que, para algunos, el azar es
una causa, pero oculta a la razn humana, porque sera algo divino
y demonaco en un grado superior.32
l) Una doctrina as, si bien parece extraa al Aristteles de
la Fsica, no la haba tenido l mismo siempre por despreciable. En la
29. La tica se contenta con consideraciones en forma de esbozo, &~"Jtw:
t. Nic., l, 1, 1094a 25; 1094b 20 ss.; 11, liDia 27; n, 2, 1I04a 1; 7, 1l07b 14; lIr,
12, 1117b 21, etc.
30. Fsica, n, 4-6.
31. A. Mansion, lntroduction la Physique aristotlicienne, 2." ed., p. 313.
32. LloxEi: ELvm aL1:Laf.lEv~ 'tXr, abrAo~ be av8QwJtlv1J blavol<,X&~
8EIv 'tl oaa xal balf.lovl<.J'tEQOV (n, 4, 196b 5-7). La primera parte de la frmula,
ya clsica sin duda en tiempos de Aristteles, se reencontrar casi tal cual en los es-
toicos, que definan el azar aL'da abrAo~ av8QwJtlvQ>AOYWf.lQ> (SVF, n, 965-973).
Pero el sentido es bastante distinto de un contexto al otro: se pasa de la idea de una
Causa escondida en tanto que trascendente, a la de una ignorancia de las causas que
debe desaparecer ante los progresos del saber. La frmula autoriza tanto una concep-
cin mstica del azar como su negacin en nombre de una concepci61\ determinista
de la naturaleza. Aecio, l, 29, 7, atribuye ya la frmula a Anaxgoras y a Demcrito;
para esta idea, cf. Demcrito, fr. 119, Diels. Sobre abrAo~, cf. hilI. p. 89, n. 48.
tica a Eudemo estudia minuciosamente el concepto de buena for-
tuna (E1JTUXLa) y se pregunta si el hombre afortunado es tal por na-
turaleza o de otra manera. No puede ser, responde, a causa de sus
propias cualidades, morales e intelectuales, pues la buena fortuna es
algo irracional y no puede ser explicado.33 Tampoco puede ser por
una proteccin divina que compensara sus defectos naturales, pues
sera indigno de los dioses proporcionar sus favores a los hombres
ms malvados.34Queda tan slo que la buena fortuna, si no viene ni
del mrito de los hombres ni de la proteccin de los dioses, es pro-
ducida por la naturaleza. Pero, por otro lado, la naturaleza es la
causa de aquello que es siempre uniforme o de lo que acontece con
ms frecuencia, y el azar (t'X'Y]) es lo opuesto.35Mas esta objecin,
no descansa sobre una concepcin errnea del azar? Aristteles se
lo pregunta, sugiriendo una teora segn la cual es necesario des-
cartar completamente el azar y decir que nada acontece por azar,
pues cuando decimos que el azar es una causa, es que en realidad
existe otra causa pero no la vemos, y es por ello que, cuando se de-
fine el azar, se hace de l una causa impenetrable al razonamiento
humano (altLaV aAoyov av8QCJtLVep AOYWf-tCV), como si se trata-
ra de una cierta naturaleza.36 Aristteles acaricia aqu la hiptesis
segn la cual el azar sera un nombre dado a nuestra ignorancia de
las causas verdaderas y, aunque rechaza debatir este problema en un
marco que no es el suyo, pues esto sera -dice- otra cuestin,37
se presiente que su simpata va hacia esta doctrina cuando escribe la
tica a Eudemo. Pero la continuacin del pasaje precisar en qu
sentido hay que entenderlo: esta causa oculta al entendimiento hu-
mano que se denomina impropiamente azar es ciertamente una cau-
sa natural-y en este sentido es verdad decir que los hombres afor-
tunado~ lo son por naturaleza-,38 pero esta naturaleza no se ha de
33. t. Eud., vn, 14, 1247a 14.
34. l 247a 28.
35. 1247a 31.
36. l 247b 4-8. Se advertir la analoga de la frmula que define aqu el azar
con las que hemos citado anteriormente. Los manuscritos dan aV'AoyoV, que no
tiene ningn sentido, y que se ha sustituido por aAoyov. Pero parece que se debe-
ra leer abrAov (lo cual dara exactamente la frmula que ser retenida por los
estoicos) .
37. 1247b 8.
38. 1247b 28.
86 LA PRUDENCIA EN ARISTTELES LA INTERPRETACIN 87
entender en el sentido de los fsicos: es la buena o mala naturaleza,
el buen o mal nacimiento, que es un don de los dioses, no para re-
compensar nuestros mritos o suplidos, sino el don inicial constitu-
tivo de nuestro sino, que no es una consecuencia, sino la fuente de
nuestros mritos y demritos. Aristteles va incluso ms lejos: la
Divinidad no se contenta con damos la existencia para dejamos lue-
go a nuestra libre disposicin, sino que la mueve en cada uno de sus
instantes. Cuando queremos lo que es necesario, como y cuando es
necesario -lo cual es la definicin misma de la intencin virtuo-
sa-, no hay que creer que esto es en ltima instancia el resultado
de una libre deliberacin, lo cual Aristteles demuestra por reduc-
cin al absurdo de la manera siguiente: No se delibera despus de
una deliberacin previa que presupone a su vez una deliberacin,
sino que existe un punto de partida (aQX~); y no se piensa despus
de haber pensado en pensar, hasta el infinito. El pensamiento, pues,
no es el principio del pensamiento ni la deliberacin el de la deli-
beracin. Cul puede ser entonces el principio, si no es el azar?
Pues entonces todo ocurrir por azar, si existe un principio que no
comporta ms principio que l mismo ... La cuestin es saber cul
es el principio del movimiento en el alma. La respuesta es clara: en
el alma como en el universo es Dios quien mueve todas las cosas;
y se puede decir que en un sentido mueve todas las cosas lo que hay
de divino en nosotros.39
Se puede apreciar la alta idea que Aristteles se hace aqu del
azar, o al menos de aquello que representa: es el nombre dado por
nuestra ignorancia a la Causa de las causas, aquella que mueve todas
las cosas sin ser movida ella misma, al Principio que se funda en s
mismo, es decir, Dios. Dios es el Primer Motor de nuestra alma y del
Universo; en este sentido, es el Azar fundamental al que est suspen-
dida nuestra existencia. La consecuencia que saca de ello Aristteles
es que los hombres afortunados no deben su fortuna a su inteligencia
ni, ms particularmente, a su capacidad de deliberacin: Sea cual sea
el lado hacia el que se inclinen, tienen xito sin reflexin (aA.oym
OVLES) y deliberar no les sirve de nada, pues tienen en s un principio
que es mejor que el intelecto y la delberacin, en tanto que los otros
no tienen sino el razonamiento; ellos no tienen ste, sino que estn
39. 1248a 18-27.
habitados por el dios.40As, si es cierto que en un sentido todo est
regido por el azar, es decir, por Dios, hay que corregir esta primera
afirmacin precisando que la Divinidad no inspira directamente ms
que a los hombres que ella misma ha elegido: los otros son abando-
nados a las mediaciones laboriosas del razonamiento y de la deli-
beracin. La buena fortuna (E1J'tuXLa) y la buena cuna (Eucputa,
EUYEVELa) hacen intil el ejercicio del intelecto (vo'OS) e incluso de
la virtud, que no es sino un instrumento del intelecto.41 A la in-
versa, las virtudes intelectuales y morales, y en particular la virtud
de la prudencia, que las resume todas, no son ms que un sustituto,
un remedio ltimo para aquellos que tratan de reencontrar, por medio
de la deliberacin, los bienes que los hombres afortunados reciben
inmediatamente de los dioses.42Tales hombres, aunque poco dota-
dos para el razonamiento, encuentran por azar (aJtoLuyxvoUOLV)
los atributos de los prudentes y los sabios, y sobre todo la aptitud
para una adivinacin rpida ... sta les permite ver el futuro y el
presente, y son hombres cuyo poder de razonar (AYOS) est relaja-
do ... Pues el Principio parece actuar con tanta ms fuerza cuanto
ms serelaja el poder de razonar.43
40. 1248a 29-33.
41. .'H yaQ aQE1:~TOi)voi) oQyavov (1248a 29).
42. Este carcter de remedio ltimo que Aristteles atribuye aqu a la pruden-
cia y a las virtudes morales vuelve a salir en una fbula que san Agustn toma pres-
tada al Hortensio de Cicern, quien, segn toda verosimilitud, la tom a su vez del
Protrptico de Aristteles: supongamos que somos transportados a la Isla de los Bie-
naventurados. Tendramos necesidad de elocuencia, si all no hay tribunales? De
valor, si no hay peligros que afrontar? De justicia, si no hay propiedad? De tem-
planza, si no hay deseos que dominar? De prudencia, si no hay que escoger entre
bienes y males? Slo quedara la contemplacin, <<lanica cosa que hace loable la
vida de los dioses (resumimos as a san Agustn, De Trinitate, XIV, 9, 12. Jmbli-
co, en Protrptico, IX, 53, 3 ss. P, fr. 12 W, cita tambin esta fbula, pero nos pare-
ce que altera completamente el sentido). Ciertamente, este texto insiste sobre las con-
diciones objetivas de la virtud, mientras que el de la t. Elid. lo hace sobre sus
condiciones subjetivas; pero, en ambos casos, se trata de mostrar que Dios -o el
hombre inspirado- escapa de estas condiciones, que son igualmente limitaciones, y
con ello de la obligacin de la virtud. La virtud nace de la finitud y desaparece con
ella. El texto sobre la Isla de los Bienaventurados se ha de acercar, evidentemente, a
t. Nic., X, 8, I178b 9-18 (cf. supra, p. 78). Sobre este tema de que Dios es mejor
que la virtud (TqUtHfQOVaQE1:i'j<;,~fATl(v Ti'j<;aQfTi'j<;), cf. t. Nic., VII, 1,
1145a 26; Magna Moralia, II, 4, 1200b 14.
43. 1248a 34-b 1.
88 LA PRUDENCIA EN ARISTTELES LA INTERPRETACIN 89
A menudo se ha puesto de relieve la coloracin mstica de estos
pasajes,44 la cual parece estar en contradiccin con el humanismo
profesado en el libro VI de la tica a Nicmaco. All el azar, asi-
milado a la contingencia, parece, por su determinacin misma, soli-
citar la iniciativa productiva de los hombres y autorizar la eficacia
de sus deliberaciones. Aqu el azar domina todo, es la causa oculta
del universo: la accin y la deliberacin de los hombres, incluso
cuando son virtuosas, no pueden oponerse a l, ni mucho menos
concurrir con l. La prudencia estara aqu tan poco ligada al azar
como a su condicin, que no sera requerida como remedio ltimo
ms que en los hombres ciegos para el Destino que los conduce. La
prudencia no es an la facultad de prever, el ojo del alma, sino,
al contrario, la marca de su ausencia y como su sustituto, la agita-
cin irrisoria de los hombres que tratan de suplir por sus propias
fuerzas la inspiracin ausente del dios, y que no siempre lo con-
SIguen.
Pero la concepcin del azar sugerida por este texto no est tan
clara ni exenta de dificultades como lo parece de entrada. Pues ya
aparece, al lado de la nocin religiosa de azar -Fuerza oculta que
dirige todo-, otra concepcin que une el azar no a la trascendencia
insondable de la Divinidad, sino a los fallos de su accin. El azar es,
ya lo hemos visto, opuesto en este texto a la naturaleza como lo ex-
cepcional a lo uniforme.45Un poco ms adelante Aristteles precisa
que el evento del azar es el que se deriva de causas que son indefi-
nidas e indeterminadas (aJtELQwv xaL aOQLo'twV), es decir, del g-
nero de causas de las que no puede haber ciencia.46Sin duda, el sen-
tido general del texto permite entender que Aristteles toma partido
ampliamente por la imposibilidad de una ciencia del azar, puesto
que hay algo ms elevado que la ciencia, que es Dios.47 Pero lo in-
definido y lo indeterminado no designan nunca en l, ni por lo de-
44. L. Oll-Laprune, Essai sur la morale d'Aristote, p. 5, 11; W. Jaeger, Ol!
the Origin and Cycle, p. 443. Si bien Oll-Laprune no saca ninguna consecuencia
gentica de esta consideracin, Jaeger ve en ella la marca del carcter todava plato-
nizante de la tica a Eudemo, cuya teora del azar evocara la doctrina platnica
tarda de la fortuna divina.
45. 1247a 31.
46. 1247b 12-13.
47. Cf. 1248a 27-28: Myou 6' aQX~ ou 'Ayor;"&.AA 1:L xQEtnov.
ms en la filosofa griega en general, el correlato de nuestra igno-
rancia (que es expresada por o.O'Y]AO;),48 sino propiedades objetivas
de las cosas: desde entonces hay que admitir que lo que es indeter-
minado para nosotros lo es tambin en s, es decir para Dios. Pero
la incertidumbre ms grave se encuentra en la concepcin de la rela-
cin entre la mocin divina y la deliberacin humana. Toda delibe-
racin -comienza por decir Aristteles- est impulsada por Dios,
lo cual parecera significar que el sentimiento de libertad que la
acompaa es ilusorio y que la deliberacin es, en cuanto tal, ineficaz.
Pero a continuacin Aristteles parece distinguir dos categoras de
hombres: los que deliberan y los que no pueden deliberar49 pero es-
tn habitados por el dios. En resumen, la deliberacin no est pre-
sente universalmente en el hombre, y all donde est presente debe
tener un sentido. Pero este sentido, cul puede ser? Si la delibera-
cin es una apariencia, por qu Dios, que mueve todo, no podra
prescindir de ella, como hace con los hombres afortunados? y si
no lo hace, no es cierto que deja permanecer la deliberacin, all
donde la inspiracin est ausente, ms que provocada? En otras pala-
bras, si todo est impulsado por Dios, por qu su mocin se ejerce
a veces directamente y.a veces mediatamente? Esta mediacin misma,
no es acaso el signo de que Dios no puede mover inmediatamente
todas las cosas, pues tiene necesidad de intermediarios? Pero, enton-
ces, estos intermediarios no vivirn su propia vida, sustituyendo a
Dios, antes que ser dciles e intiles agentes suyos?
Ciertamente, una concepcin de este gnero no est desarrolla-
da expresamente en el captulo en cuestin de la tica a Eudemo.
Pero slo ella permite comprender que Aristteles, aunque ve en la
deliberacin un modo de determinacin menos elevado que la ins-
piracin, .no le niega toda eficacia propia, puesto que no slo se
triunfa por la buena fortuna,50 sino por la prudencia y la virtud.51
Ciertamente, ms valdra ser guiado por Dios y no tener que ser pru-
dente ni virtuoso; pero, a falta de buena fortuna, no le queda al hom-
bre ms que contar con l mismo, y lo puede hacer, puesto que la
48. Sobre esta nocin, cL P.-M. Schuhl, Adela, en Hamo, Anales publicados
por la Facultad de Letras de Toulouse, 1, 1953, pp. 85-93.
49. Ou vav,aL (l248a 34).
50. Como parece decir Aristteles en 1247a 12, 28.
51. l246b 37.
90 LA PRUDENCIA EN ARISTTELES
LA INTERPRETACIN 91
ausencia de buena fortuna no significa mala fortuna, sino una inde-
terminacin propicia a la accin humana.
2) Sin embargo, no es en la Fsica donde sern desarrolladas
tales perspectivas, que llevaran a fundar la accin sobre la contin-
gencia. La meta de Aristteles es aqu aportar una teora del azar
que se integre en el marco de su teora general de la causalidad.
Desde este punto de vista, si Aristteles reconoce las implicaciones
antropolgicas tradicionales de la nocin de LXYI,52 no ve en ellas ms
que una denominacin extrnseca que no afecta a la teora misma.
El azar, que atae a los seres dotados o no de capacidad de escoger
(en este ltimo caso se denomina alnf,taLov), es para Aristteles
el encuentro, no de dos series causales, sino de una relacin de cau-
salidad cualquiera y de un inters humano, o el encuentro de una
serie causal real, dotada de cierta finalidad, y de una finalidad ima-
ginaria tal como podra ser reconstruida retrospectivamente a partir
del resultado. Es conocido el clebre ejemplo del hombre que va al
mercado y encuentra por azar a su deudor:53 todo sucede como si
hubiera ido al mercado a recuperar su dinero, cuando en realidad
fue por otro motivo; este ltimo motivo, el nico real, es entonces
causa por accidente de un efecto que no era entrevisto como tal, el
cobro de la deuda. Se ve que esta concepcin del azar no introduce
falla alguna en el encadenamiento causal; el azar no hace ms que
sobreaadir una intencin, pero, siendo imaginaria, no aade ni quita
nada de hecho a la realidad del proceso natural. El azar no es, en
este sentido, ms que una ilusin retrospectiva, la proyeccin de una
finalidad humana sobre una relacin causal que es de por s com-
pletamente extraa a dicha finalidad. 54Desde este punto de vista, la
52. Fsica, 11,6, 197a 36-b 13, esp. 197b I ss.: 'H [lEVyu.QtXf xal tO aJto
tX'I1~Eotlv OoOL~xal tO EUtUxfjom av JtQSElEVxal OA)~JtQaSL~. 6L()xal
avyxYl mQl tu. JtQaxtu. Elvm tYvtX'I1v.
53. n, 5, 196b-197a 5.
54. Se notar que esta proyeccin de una finalidad humana o, ms en general,
de un inters humano -constitutivo del azar- no aparece menos en el caso de lo
que Aristteles llama aut[latov. En este caso, en efecto, el sujeto es un ser inani-
mado o, al menos, no dotado de eleccin (JtQoalQEm~), pero el efecto no es por azar
ms que por su relacin con un inters humano (as el trpode que cae sobre sus pies,
como para servir de sede, 197b 17) o por su semejanza con una finalidad humana
(as el caballo que parece encontrar su salvacin en la huida, 197b 15). La distincin
entre tX'I1y aut[latov nos parece de poca importancia y, por lo dems, Aristte-
les 110 se atiene siempre a ella.
teora del azar en el libro II de la Fsica parece sin relacin con el
problema de la contingencia 55-la expresin EV()EXf,tEVOV aAAW;
EXEL v no se encuentra, por otra parte, ni en el libro II ni en el resto
de la Fsica- y parecera incluso comportar una interpretacin de-
terminista.
Pero en el seno de la misma argumentacin se trasluce otra ma-
nera de concebir el azar: la que lo considera no como causa, sino
como efecto. Desde este punto de vista, en efecto, el azar, en tanto
que encuentro de una serie real y de un fin no perseguido efectiva-
mente, aparece como un hecho excepcional5!> y sin causas, al menos
asignables: en este sentido el azar pertenece al dominio de lo indeter-
minado,57pues sus causas, siendo causas por accidente, son indetermi-
nadas:58 La causa por s es determinada, la causa por accidente es
indeterminada; pues la multitud de accidentes posibles de una cosa
es infinita.59El azar no aparece, pues, ms que en un mundo donde
el accidente -es decir, aquello que acontece, (Jl) toaLVEL,a una
cosa- no se deja reconducir a la esencia, un mundo donde no
todo es deducible, donde la infinidad de accidentes posibles de
una cosa hace imprevisibles las combinaciones que pueden resul-
tar de dios.
3) Es esta tercera concepcin del azar, de un azar que no sera
posible ms que sobre un fondo de indeterminacin objetiva, es de-
cir, de contingencia, la que aparece paulatinamente en otra lnea de
pensamiento de la que sera ndice el libro VI de la tica a Nic-
maco. Se podra decir que esta lnea de pensamiento es menos fsi-
ca que teolgico-antropolgica, pues en ella el mundo es abordado
como el lugar en el que se instituye la relacin del hombre y lo di-
vino. El punto de partida parece ser el rechazo por Aristteles de la
55. Cf. A. Mansion, op. cit., p. 314: La adjuncin, en una nocin ms es-
tricta de azar, de una nota nueva -la de una causa que desemboca en un fin que
no se haba perseguido- 110 aporta ninguna indicacin suplementaria que permita
determinar el carcter de necesidad o de contingencia de la actividad salida de esta
causa .
56. Esa es la idea banal del azar (II, 5, 196b 13-15, 197a 19-20; cf. 197a 30,
sobre el carcter incierto, aOfomov, de la fortuna), pero que Aristteles retama por
su cuenta en la definicin cientfica que da de ella (l97a 32-35).
57. 'H tm tOU aOQlotou tLvm C>OXEL (5, 197a 9-10).
58. 197a 8, 21: WOt' EJtELC>Y &QLOtatu. o1h(~ altLa, xal ~ tX'I1&QWtov.
59. 196b 27-29.
92 LA PRUDENCIA EN ARISTTELES LA INTERPRETACIN 93
nocin ya tradicional de Providencia. A veces se ha pretendido que
Aristteles admita tal nocin.60Pero el pasaje que se invoca gene-
ralmente en este sentido tiene una significacin muy diferente: Si
los dioses se cuidan de los asuntos humanos, como se admite co'
mnmente (w~ 6o%tL), ser quiz razonable pensar que ponen su
complacencia en la parte mejor del hombre y la que tiene ms afi-
nidad con ellos (la cual no podra ser otra que el intelecto), y que
recompensan generosamente a los hombres que cuidan y honran
ms esta parte.6! No slo se trata aqu, como apuntan Zeller62 y
Dirlmeier,63de una alusin a creencias populares que Aristteles no
tomara necesariamente por suyas; ms bien se presenta esta alusin
bajo una forma hipottica: si hay una Providencia, los sabios deben
ser felices.
Pero, los sabios, son felices? Se sabe que sobre este punto ca-
pital Aristteles discrepa de la tradicin socrtica, que asimilaba la
felicidad a la sabidura o a la virtud. Son numerosos los textos, en es-
peciallos del libro 1 de la tica a Nicmaco, que hacen de la virtud
la condicin necesaria pero no suficiente de la felicidad. Es nece-
sario introducir en la definicin de la felicidad los bienes exteriores
y los bienes del cuerpo, el buen nacimiento, una feliz progenie, la
belleza fsica: no se es, en efecto, del todo feliz si se tiene un as-
pecto desgraciado, si se es de baja extraccin, si se vive solo y sin
hijos.64Sin embargo, tales bienes no se adquieren por el ejercicio
o el mrito: dependen de la buena fortuna (EUtUx,a). Ciertamente
sta no basta para definir la felicidad (Eu6mf,lov,a), pero sin ella no
hay felicidad posible, y esto en un doble sentido: primero, porque la
virtud necesita una materia para ejercerse y, como ya hemos visto,
un mundo, es decir, condiciones que no dependen de nosotros:
amigos, dinero, un cierto poder poltico 65y tambin ocasiones que
no son ofrecidas a todos (as, Hrcules fue afortunado al encontrar
60. Cf. W. J. Vernedius, Traditional and Personal Elements in Aristotle's Re-
ligion, Phronesis, V (1960), p. 60, n. 8.
61. t. Nic., X, 9, 1179a 24 ss.
62. Die Philosophie der Griechen, n, 2, 1921', pp. 388-389.
63. En su comentario ad loc., p. 597.
64. t. Nic., 1, 9, 1099b 2 ss. Cf. 8, 1098 b 12 ss.; t. Eud., 1, 2, 1214b 11-17;
Retrica, 1, 5, 1360b 18.
65. 1, 9, 1099b 1.
el len de Nemea y la hidra de Lerna);66pero, en un segundo senti-
do, no puede haber felicidad total sin una plenitud de vida (~,o~.
tAELO~),67 lo cual supone sin duda una duracin ptima, pero tam-
bin la integridad del cuerpo y la prosperidad de nuestros proyectos,
que los griegos resumen con el trmino EUJtQay,a: tambin es sos-
tener una tesis paradjica, a la cual Aristteles no se adhiere en
absoluto, declarar feliz a aquel que sufre las peores torturas y los
peores sufrimientos.6s En este sentido, Saln sostena que no se
puede decir de un hombre que es feliz ms que una vez muerto,
pues, en tanto vive, est sometido a las vicisitudes del azar,69como
lo prueba el ejemplo de Pramo cayendo en los mayores sufrimien-
tos en la poca de su vejez, al cual nadie califica de feliz.70Slo
puede llamarse feliz la vida sustrada finalmente a las incertidum-
bres de un futuro que est oculto para nosotros,?! cuando la vida es
transformada en destino por la muerte.72
Ciertamente estas afirmaciones, que corresponden a la concien-
cia popular de lo trgico de la vida y que retoman temas desarrolla-
dos por los poetas y los trgicos (el del sabio siempre expuesto a los
avatares de la suerte, el del mundo y los hombres abandonados por
los dioses a los caprichos del azar, o el cuadro de la injusticia triun-
fante), no son referidas por Aristteles ms que en desarrollos apo-
rtico s y a beneficio de inventario. De hecho, estas advertencias de
la prudencia popular contradicen a sus ojos el que es uno de los pre-
dicados esenciales de la felicidad: la estabilidad.73 La felicidad debe,
pues, ser sustrada ya en su concepto a la inestabilidad del azar,?4sin
lo cual el hombre feliz sera semejante a un camalen o a una casa
66. Sobre la ocasin, cf. siguiente. Este tema ser retomado por Epicteto
(Coloquios, 1, 6,.36; n, 16,44); pero para l todas las circunstancias valen, al menos
si se sabe utilizarlas.
67. 1,6, 1098a 18; 10, 1I00a 4; 11, llOla 16; X, 7, II77b 25.
68.... xaxoJta8Elv xaL anJXElv ta lYL<Jta(1, 3, 1096a 1).
69. 1,] 1, llOOa 10, 17, 36 ss. Es este un lugar comn de la tragedia (Esquilo,
Agamenn, 928; Sfocles, Edipo rey, 1528-30; Eurpides, Andrmaca, 100).
70. 1, 10, llOOa 8-9; 11, llOla 8.
71. To lAAOVacpavES ~lIv (l, II0la 18). Cf. Sfocles, yax, vv. 1418-
1420.
72. Aristteles incluso se pregunta si el hombre muerto no contina estando
afectado por los sufrimientos de sus descendientes (11, II OOa18 ss).
73. BEomtrs (11, 1I00a 13).
74. Es un predicado tradicional del azar el ser aoomov (Fsica, n, 5, 197a 30).
94 LA PRUDENCIA EN ARISTTELES LA INTERPRETACIN
95
que amenaza ruina.75 Ahora bien, entre las actividades del hombre, no
hay otras ms estables que las actividades virtuosas y, en especial,
la ms elevada de todas, la contemplacin.76 Qu podemos decir
sobre esto? De entrada, sin duda -este tema ser largamente desa-
rrollado en el libro X-, que el sabio es de todos los hombres aquel
que ms se basta a s mismo, el ms autrquico, alJ'taQx01;a1;O~;77
pero tambin que, en el ejercicio mismo de las virtudes morales, se
puede siempre hacer de la necesidad virtud, es decir, soportar con
resignacin (E1JXA)~) los golpes de la suerte, o sacar partido de
ellos para llevar a cabo siempre con los recursos disponibles las
mejores acciones posibles, como el buen general que utiliza en la
guerra las fuerzas de las que dispone de la manera ms eficaz, o el
buen zapatero que hace los mejores zapatos posibles con el cuero
que se le ha confiado.78
Esta vez se pueden reconocer aqu temas que pueden ser califica-
dos de socrticos: el tema, procedente de Anttenes, de la autarqua,
el tema cnico de los trabajos que son otras tantas ocasiones para el
hombre de afirmar su excelencia. Pero lo que ms llama la atencin
no es que Aristteles desarrolle estos temas, que eran sin duda ya tra-
dicionales en las escuelas filosficas, es ms bien la timidez, la fal-
ta de conviccin con las que lo hace. Se puede comparar aqu el de-
sarrollo aparentemente poco consistente de Aristteles con el rigor
en este punto de la moral estoica, heredera de la tradicin socrtica.
La distincin de las cosas que dependen de nosotros y de aquellas
que no dependen de nosotros, as como la exclusin de estas ltimas
de la definicin de la felicidad, aportarn y sern las nicas que
podrn aportar una respuesta perentoria a la objecin clsica del in-
fortunio del sabio: el sabio es por definicin feliz, si la felicidad
reside en la virtud, si la virtud depende de nosotros y todo el resto
es indiferente. Solamente con esta condicin ser realizada la ambi-
cin de todas las morales postsocrticas, que es, como ya se ha dicho,
la liberacin mediante una actitud interior de todo aquello que los
griegos se han puesto de acuerdo en designar como desgracia,79 no
75. t. Nic., 1, 11, 1I00b 6-7.
76. Ibid., 1I00b 12-18.
77. X, 7, 1177b 1; d. 1, 5, 1097b 8,14; X, 7, II77b 21; 9, 1179a 3.
78. 1,11, 11OIa2ss;d.1100b31.
79. E. Brhier, C/rysippe et ['anden stoi'cisme, 2.a ed., p. 219, n. 1; d. p. 212.
Cf. tambin M. Pohlenz, La libert grecque.
JI.
slo los males interiores -el error, la incertidumbre, la ignorancia,
los vanos lamentos o la espera angustiada-, sino tambin los males
exteriores: las enfermedades, la pobreza, el dolor, la esclavitud, las
violencias, los insultos o las calumnias. A partir de este momento,
el tiempo, lugar de la heteronoma y marca de mi impotencia, no
puede nada contra mi felicidad: sta es alcanzada en el instante de
la accin virtuosa, que vale por una eternidad de felicidad. y no se
tendr necesidad de ningn espacio de tiempo para juzgar final-
mente si alguien ha sido feliz o no, como si hubiera que esperar a
que alcanzara el ltimo da de su vida.HoLa prudencia de Saln pa-
recer poco sabia a los sabios del estoicismo.HI Ms an, en un se-
gundo movimiento, que culmina la universal realeza del sabio, el
nuevo estoicismo har de las circunstancias, hasta entonces tenidas
por indiferentes, una materia virtlltis, una ocasin siempre abierta al
ejercicio de la virtud.H2As pues, el mundo se disuelve en la trans-
parencia y la disponibilidad: no hay nada ininteligible para el sabio,
si se remite a la Providencia; nada es imposible para l, si se ha
liberado de una vez por todas del miedo a la muerte, el nico due-
o absoluto.83
Este tono es extrao a Aristteles, que no se resigna a tener por
indiferentes los bienes exteriores y los bienes del cuerpo. Pero sera
vano tacharlo de pusilanimidad pequeo burguesa, como si, asustado
por las consecuencias radicales del socratismo, se hubiera queda-
do a medio camino en sus deducciones. En realidad, lo que opone
Aristteles a los socrticos, no es un menor o mayor rigor en el de-
sarrollo de un tema, sino un divorcio radical en la visin del mun-
do. La intuicin fundamental de Aristteles es la de la separacin,
la distancia inconmensurable entre el hombre y Dios.84Ciertamente
el hombre imita a Dios, pero sin poder alcanzarlo jams. As, el sa-
bio es entre todos los hombres el que ms se parece a Dios.85Es el
80. Cicern, De fi/libus, III, 22, adjiH.
81. lile unus e septem sapientibus non sapienter ... monuit (ibid.).
82. Sneca, De Providentia, IV, 6. Cf. V. Goldschmidt, Le s)'sti!lne stoi'cien et
/'ide de tel1lps, esp. p. 124.
83. Cf. el dicho de Digenes citado por Epicteto (Coloquios, IV, 1, 29): No
hay ms que un medio de asegurar la libertad: estar dispuesto a morif. Cf. Hegel,
Fe/lol1le/lologa del espritu, trad. fr. de Hyppolite, p. 164.
84. Cf. nuestra obra Le probleme de /'etre, pp. 305 ss.
85. t. Eud., VII, 12, 1245b 15.
96 LA PRUDENCIA EN ARISTTELES
LA INTERPRETACIN 97
1245b 14-19; cf. Magna Mo/"{/Iia, 11, 15, 1212b 33-
t. Nic., X, 7, II77b 1.
X, 9, 1179a 24,30.
1179a 31.
Teeteto, I76ab.
t. Eud., VII, 12,
ms autrquico, alJ'taQx01;m;0~,86 el ms querido de los dioses,
eEOqJLA.O"taLo~,87 el ms feliz, Eu6m~LOvoLaLo~.88 Pero estas ex-
presiones se han de tomar por lo que son, es decir, por superlativos
relativos y no absolutos. El sabio, como ya admita Platn, no se
asimila a Dios ms que en la medida en que es posible (xaLa. LO
6uvaLv).89 Para Aristteles esta posibilidad no llega a atribuirle
perfecciones que son atributos exclusivos de Dios, como la contem-
placin de s mismoYoEl sabio es autrquico, pero esta autarqua no
lo dispensa, como en el caso de Dios, de tener amigos, pues si
Dios es para s mismo su propio bien, para nosotros el bien im-
plica una relacin al otro.91El sabio se inmortaliza tanto como es
posible, ECP' ooov EvMXELm,92es decir, que slo puede alcanzar
un sucedneo de inmortalidad. Y si la contemplacin es ms conti-
nua que cualquier otra accin,93 esta continuidad no es nunca total
en el hombre,94 afectado por la fatiga,95sin contar con que la vida
contemplativa supone la posibilidad del descanso.96A falta de ste,
el hombre moral se contentar con la virtud tica que, como ya
hemos visto, supone ms mediaciones an. Ahora bien, estas me-
diaciones no estn a disposicin del hombre. Forman parte de un
mundo que no est quiz predispuesto a proporcionrselas Yque, al
menos en el desarrollo de sus episodios futuros, le est oculto.
Se dir entonces que para el sabio todo es pretexto para manifestar
su valor, y que la indeterminacin del mundo le da una plasticidad
a la cual nosotros siempre podremos dar forma? Pero no cualquier
cosa puede producir cualquier cosa en el mundo hiperdiversificado
86.
87.
88.
89.
90.
1213a 7.
91. t. Eud., VII, 12, 1245b 18-19. Sobre este probil:I1Ja el'. tambin t. Nic., IX,
9; Magna Moralia, 11, 15 (cf. i/lfra, pp. 205-2(9).
92. t. Nic., X, 7, II77b 33.
93. X, 7, II77a 21-22.
94. Metafsica, A, 7, lO72b 16,25; 9, 1075a X-9.
95. t. Nic., X, 4, 1175a 3-4; cf. Metafsica, e, x, I050h 22, Yla reserva de
t. Nic., X, 7, II77b 22.
96. t. Nic., X, 7, II77b 4-26. Sobre la aXOA'), de la qlle se ven privados los
esclavos (1334a 20-21), cf. Poltica, VII, 15, 1334a II-h 5.
de la virtud. No se puede ser valeroso en la paz, justo en la soledad,
liberal en la pobreza. Es una suerte tener una guerra por hacer,
contratos que firmar, una fortuna para distribuir. La virtud depende
del mundo en cuanto a sus condiciones de existencia, 'Yeste mundo
no depende de nosotros. He aqu al virtuoso Aristteles, e incluso al
contemplativo -que son menos dos personajes distintos que el mis-
mo personaje en dos niveles diferentes de excelencia-, condenados
a esta heteronoma, a esta dependencia respecto del azar que
Aristteles, sin embargo, pareca qlie:er evitarle.97
Pero, en realidad, los textos en que Aristteles insiste sobre la
autarqua del hombre moral Y aquellos donde reconoce su depen-
denia son menos contradictorios que complementarios. Unos defi-
nen la esencia de la felicidad, los otros sus condiciones de existencia.
La felicidad se basta a s misma, hay que pasar por mediaciones que
no dependen de nosotros, de manera que, sea cual sea nuestro m-
rito, podemos no alcanzar la felicidad a la que tenemos derecho, y
que dependera en efecto de nosotros en el supuesto de que la tu-
viramos. Hay un punto trgico en la vida moral, que consiste en
que la unin de la bondad Yla virtud no es, por as decirlo, anal-
tica, como crean los socrticos, sino siempre sinttica, porque de-
pende en una proporcin irreductible del azar. Si este rasgo no ha
llamado tanto la atencin de los comentadores es porque este punto
trgico tiene en -Aristteles un carcter residual, de manera que se
ha podido ver en l la pervivencia de una prudencia popular -nada
en demasa, no hay que retar a los dioses proclamando demasiado
fuerte la autarqua y la inmortalidad del hombre-, de la cual
Aristteles no se habra librado completamente, o quiz slo fuera
una concesin puramente formal a esta mentalidad. Pero, si se quiere
considerar como modos de hablar todo lo que en un filsofo va
en el sentido de la:mentalidad popular, se puede llegar a malinterpre-
tar el sentido profundo del enraizamiento de este pensamiento en la
tradicin y la continuacin eventualmente original de este fondo de
pensamiento tradiciona1.98Lo trgico en Aristteles es ciertamente
97. Vase, por ejemplo, la discusin tan problemtica de Aristteles sobre los
lmites de hecho de la autarqua del sabio en t. Nic., X, 9, 1178b 33 ss.
98. Se cometera el mismo error con un filsofo como Kant si se pasaran por
alto sus declaraciones de fidelidad a la piedad y la moralidad populares. El mismo
problema se planteara a propsito de la religin de Descartes. Una cierta crtica ra-
-~~_L
----
98 LA PRUDENCIA EN ARISTTELES
LA INTERPRETACIN
99
residual, pero en un sentido ontolgico, por cuanto consiste en la
distancia siempre acortada, pero nunca suprimible, que separa al
hombre de la felicidad, o incluso la felicidad del hombre de la feli-
cidad sin ms, y que hace que los hombres puedan ser ciertamente
felices, pero como los hombres pueden serlo;99la felicidad verda-
dera, la de la contemplacin autrquica, est por encima de la con-
dicin humana, xQdTtwv fl xm;' av8QwJtov,JOoy que incluso si el
hombre puede sobrepasarse- a s mismo, no puede hacerlo ms que
en tanto es posible.
Hemos subrayado anteriormente esta ltima frmula. No es nue-
va, y aparece en todos los predecesores de Aristteles,JOI como la
expresin, a veces maquinal, de la antigua prudencia griega, que
prohiba al hombre divinizar al hombre. Pero, en todo caso, en Aris-
tteles esta frmula banal est cargada de implicaciones filosficas,
como si tomara al pie de la letra la advertencia que sus predeceso-
res haban desatendido, sin lo cual no se comprendera la apora que
renace sin cesar sobre la buena fortuna que es requerida a la vez
para las condiciones de ejercicio de la virtud y para su recompensa.
Aristteles llega a confiar en la naturaleza y en un Dios regulador,
pero esta confianza siempre est matizada por una reserva. Hemos
visto que haca falta una buena naturaleza, un buen nacimiento, para
ser virtuoso. En un pasaje al menos Aristteles parece concedrse-
los liberalmente al hombre: la felicidad, dice, debe ser accesible a la
multitud, pues puede pertenecer a todos los que no son anormalmen-
te ineptos para la virtud (LOI~!l~ JtEJty)QW!lVOL~ JtQo~ &QEL~v),
si ponen de su parte algo de estudio y cuidado.102As pues, todo
el mundo es apto para la virtud y la felicidad, salvo alguna ex-
cepcin. A pesar del optimismo de algunos comentadores,103 llama
menos la atencin el universalismo de Aristteles que la excepcin
cionalista ha estado a lo largo de la historia de la filosofa en el origen de muchos
contrasentidos, poniendo a cuenta de la prudencia mundana lo que era quiz el
hecho, en un filsofo dcterminado, de una reserva por lo dems profunda respecto
al mundo, al hombre y a lo divino.
99. Tal parece ser el sentido de la reserva ~laxaQL01JSo' av8Ql:m:01JS(t.
Nic.,l, 11, II0la 20) .
100. bid., X, 7, ll77b 26.
101. Cf. infra, Tercera parte.
102. l. Nic., 1, 10, 1099b 18-20.
103. Cf. la cita de Rodier, p. 75, n. 137.
que l mismo se empea en ponerle. Aunque no hubiera ms que
un monstruo en el mundo -y sabemos por los tratados de biologa
que hay muchos-, esto bastara para establecer que el hombre no
es dueo de su propia vida y que est sometido a un Azar funda-
mental, el cual, si puede crear monstruos, es decir, infelices mal-
nacidos, tanto ms podr afectar a los inocentes y hacer prosperar
a los malvados. La tragedia griega no deca otra cosa y, antes de
ella, la poesa de Hesodo o de Teognis. Aristteles restringe lo
trgico, pero no lo elimina enteramente: pues es la distancia que
separa OLJtOAAOLde JtVLE~, w~ i'mL LO JtOAde &d, lo mejor
posible del bien absoluto, el superlativo relativo del superlativo
absoluto, el trmino de nuestros esfuerzos de su modelo inacce-
sible.
4) Si por una parte sera demasiado discordante abandonar
al juego del azar lo que hay de ms grande y de ms noble,IO.\es
decir, la felicidad del hombre, sera ms hermoso todava que la
cuestin no tuviera que plantearse o que se pudiera responder de otro
modo que no fuera el po deseo de ver la virtud accesible a casi todos
y casi siempre recompensada. lOS Pero slo podra ser as a condicin
de que el Dios de Aristteles condescendiese a ocuparse del destino
de los hombres y que su potencia estuviese a la altura de su bondad.
Ahora bien; parece que toda la especulacin teolgica y metafsica
de Aristteles est dominada por el doble sentimiento de la indife-
rencia de Dios respecto a un mundo que sera peor para l cono-
cer que ignorar 106y, por lo menos, respecto a su impotencia para go-
bernarlo en todos sus detalles. Este ltimo tema es muy antiguo en
la obra de Aristteles. En el De philosophia ya criticaba la idea, de-
sarrollada por Platn en el Timeo y, sobre todo, en las Leyes, de una
Providencia que se extiende al mundo inferior mismo, aunque sea
104. l. Nic., 1, 10, 1099b 23.
105. La frmula de la lnea 1099b 17 sobre la felicidad como recompensa de
la virtud (aOAOV ... 'tfjs aQELfjS) no parece significar otra cosa que un ideal del
cual estamos separados por los azares de este mundo. La larga discusin de Oll-
Laprune sobre si al instituir una relacin analtica entre la virtud y la felicidad Aris-
tteles no suprime la nocin de mrito (Essai sur la morale d'Arislole, pp. 154-170,
esp. pp. 165-167) no slo es anacrnica; desconoce las reservas que vuelven esta
relacin problemtica.
106. Metafsica, A, 9, 1074b 27,32.
107. Leyes, X, 903b; Epnomis, 984d-985a. Estos demonios y el papel que
les es asignado parecen tomados de la astrologa persa, que Aristteles rechaza en
este punto, para no conservar, con Eudoxo, sino el principio de ]a explicacin mate-
mtica de los movimientos celestes.
108. Sobre la crtica de esta teora en el De philosophia, cf. D. J. Allan, The
Philosophy of Aristotle, pp. 23-26 Y 29.
109. De Coe/o, 1,4, 271a 33; n, 291b 14; Parto anim., n, 13, 658a 9; III, ],
66] b 24; Poltica, 1, 8, 1256b 21, etc.
110. Gen. anim., II, 6, 744 b 16-17; cf. Parto anim., IV, 10, 687a 16.
111. Poltica, 1, 6, 1255b 2-3: 'H 010 q)1JOL~~o'AE1:m!-lEYtOUtO JtOLErV,
JtOAAxL~!-IvtOLov o'vataL. (Sobre la equivalencia en los textos de este gnero en-
tre las expresiones <daNaturaleza y Dios, cf. nuestra obra Le probleme de l'etre,
p. 349, n. 4, y tambin I. Dliring, Aristotle on ultimate PrincipIes from "Nature and
Reality", 'en Aristotle and Plato in the Mid-jollrth Centllry, esp. p. 43.) Teofrasto
se preocupar expresamente de lo que denominar <da impotencia (CI.08VEW) del
Primer Motor (Metafsica, 2, 5b 14).
con el concurso de seres intermedios -ayudas o demonios-,107
encargados de mediar al nivel de lo particular los designios genera-
les de la Divinidad.lOsNo es que el Dios de Aristteles no est pre-
ocupado por el orden: como la Naturaleza, no hace nada en vano 109y
se podra decir tambin de l lo que Aristteles dice de la Naturaleza,
que acta como un buen mayordomo, administrando lo mejor posi-
ble los recursos de que dispone.11OPero esta ltima metfora expre-
sa tanto los lmites de la accin de Dios sobre el mundo como la
extensin de su bondad. Dios quiere lo mejor, pero hace lo que pue-
de, y no puede hacer todo lo que quiere.111La dualidad de Dios y de
un mundo que no ha creado implica que, actuando al nivel del mundo,
aqul est sometido a las condiciones de ste, el cual no est dispues-
to quiz a recibir su ley. El Dios estoico tampoco crear el mundo;
pero ser el mundo, y por ello el problema de la limitacin de la
Providencia no se plantear a los estoicos de la poca clsica, puesto
que la identidad de Dios y del mundo autoriza la perfecta raCionalidad
de ste y, sobre todo, la coincidencia del poder de Dios con su querer.
No se puede dudar de que el tema teolgico de un Dios lejano,
cuyo poder decrece en la misma medida de su alejamiento respecto
de las cosas, es en Aristteles el origen del tema cosmolgico de
la contingencia. Esta contingencia aristotlica no es fundamental,
constitutiva, como lo ser la contingencia del mundo para los cris-
tianos. Es, podramos decir una vez ms, residual. No es la ausen-
ci~ de ley; sino la distancia -nfima, si se quiere, pero imposible de
112. De Coe/o, 1, 12, 283b 13; Metafsica, Z, 15, 1039b 29; 7, 1032a 22, etc.
113. Le probleme de l'erre, pp. 429 ss.
] 14. G. Rodier, tudes de philosophie grecqlle, p. 273, que remite a Meteorol.,
1, 1, Y a Parto anim., 1, 1, 64 lb 18. Cf., tambin, Metafsica, r, 5, 101Oa 3: 'Ev tOr~
alOe1']tor~ JtoUr t toU aOQlotou cp'm~.
115. Cf. los textos citados en Le problhne de ['etre, pp. 388-389.
116. "EotLV 010 tO !-IrQVEyxExQa.tvov tor~ oumv (De anima, en Sllppl.
arist., n, 1, ed. Bruns, 171, 27).
117. 'Ev tOr~ OUOLVte) !-IrQVJtaQEOJtaQ.tvovJt)~... (ibid., 170, 11). De
manera general vanse las pp. 170-175, Bruns, y el comentario de este pasaje por
P.-M. Schuhl, Le dominateur et les possibles, p. 45.
118. Aristteles rechaza las teoras que, con el pretexto de explicar el movi-
miento y la predicacin, introducen el no ser en el ser. Cf. Le probleme de l'etre,
pp. ]5 I ss.
llenar nunca por completo- que separa la ley, que es general, de su
realizacin en lo particular. Esta distancia, que hace de lo particular
un lmite inaccesible a las determinaciones de la ley, concierne a la
materia, la cual, siendo potencia indeterminada de los contrarios,112
est siempre en potencia de ser otra cosa que lo que es. Ahora bien,
la materia es, como hemos intentado mostrar en otra parte,1I3reque-
rida como condicin de posibilidad del movimiento, y cuanto ms se
aleja este movimiento de la inmutabilidad divina, ms refractaria a
la determinacin ser la materia que supone. Se comprende, pues,
que, siguiendo las justas expresiones de Rodier, la contingencia y el
desorden crezcan con la complejidad y que esta complejidad misma
se manifieste cuando se pasa de las esferas superiores a la regin
sublunar y de los elementos simples a los cuerpos compuestos,
pues cuanto ms una cosa contiene materias o potencias diversas,
tanto ms hay en ella de indeterminacin y ambigtiedad .114Se po-
dra expresar la misma idea diciendo que la contingencia concierne
a la impotencia de la forma para dominar la materia, la cual est
menos dotada de un poder propio de resistencia que de una indeter-
minacin qe hace que su causalidad exuberante corra el riesgo de
desarrollarse fuera de todo control, engendrando entonces mons-
truoS.115Alejandro expresar bastante bien esta extenuacin del po-
der informador de la Naturaleza a medida que se desciende a las
regiones inferiores del mundo, diciendo que a este nivel el no ser
est mezclado con los entes116y como disperso entre ellos."7 Sin
duda no hace falta tomar al pie de la letra estas frmulas, que Aris-
tteles sin duda no habra aceptado. liS Al menos tienen el mrito de
101 LA INTERPRETACIN
j
1
!
LA PRUDENCIA EN ARISTTELES
100
manifestar que la contingencia aristotlica, que Alejandro denomina
el azar,1I9es menos una realidad positiva, un principio de desorden,
que una impotencia de la forma, de la Naturaleza, es decir, en lti-
ma instancia, de Dios.
Una nueva comparacin con el estoicismo nos permitir estimar
las consecuencias ticas de esta metafsica de la contingencia. En
un mundo perfectamente ordenado, como es el de los estoicos,120la
accin moral no puede ser accin sobre el mundo: puesto que el
mundo es racional, sera absurdo y, sobre todo, vano querer cam-
biarlo. As, Brhier, constatando la indiferencia de Crisipo a toda re-
forma social, seala de una manera ms general que los estoicos
tenan una razn ... para no buscar la realizacin de la justicia en el
mundo: es porque estn persuadidos de que existe ya ahora; la rea-
lidad csmica es una realidad de esencia moral que contiene en ella
la suprema sabidura y la suprema felicidad.12I El sabio no acta,
pues, sobre el mundo, sino que lo sigue, pone su vida privada de
119. Alejandro, ibid., 171, 15, Bruns.
[20. Sin duda no hay que conceder aqu una importancia demasiado grande a
los argumentos por los que los estoicos, presionados por la necesidad de justificar la
existencia del mal, parecen a veces limitar el poder de la Providencia. As, Crisipo se
pregunta si el universo no es comparable a una gran casa en la cual ninguna adminis-
tracin, por ms perfecta que sta sea, puede impedir que se pierdan sonidos o gra-
nos de trigo (Plutarco, De Sloic. repugn., 37; SVF 11, 1178). Segn Filodemo (col. 7,
28 Y 8, pp. [56-157, Scott; SVF, 11, 1183), Crisipo excusara a Dios por la razn de
que no puede saberlo todo (col. 7, 28, 156, Scott) (pero el texto est aqu muy al-
terado). Filodemo aade: Aun concediendo a Dios la omnipotencia, se refugian,
cuando se ven presionados por las objeciones, en la tesis segn la cual el enlace de
las circunstancias (nI auvaJrt~(va) hace que Dios no pueda hacer todo (ou JtVTa
O'va-;m)>>. Pero hay que sealar que estos testimonios provienen de autores hostiles
en relacin a[ estoicismo (la ltima cita de Filodemo muestra todo lo ms que no ha
comprendido [a teora del mal como JtagaxoAo'Or) ~a). Es sobre todo Cicern
quien, apoyndose en fuentes que provienen del estoicismo medio (donde la doctrina
estoica ha podido ser desviada por influencias aristotlicas), atribuir a los estoicos
la tesis Magna di Cl/ranl, pGlva negligullI (De nalUra deorum, n, 66; cf. nI, 35, 86;
38, 90). Pero esta tesis va contra la intuicin fundamental del estoicismo, segn la
cual el mal mismo forma parte del orden universal: ylyv"tm xal aV"t~ (= ~ xaxLa)
Jt(S XaLa "tov rpaWSAyov (Plutarco, De Sloic. repugn., 35; SVF, n, 1181).
121. Clllysippe ell'ancien sloiCisme, 2.' ed., p. 213. Brhier remite a SVF, n,
328, 1 (Din Crisipo, Dr., 36, 29). Sobre la coincidencia en los estoicos entre na-
turaleza y razn, o entre la necesidad fsica y la necesidad lgica (la cual a su vez se
confunde con la belleza moral), cf. tambin las notas de Rodier, ludes de philoso-
phie grecque, pp. 273-274.
122. Sobre las relaciones de la fsica y de la tica en los estoicos, cf. Cicern,
De finibus, IlI, 22.
123. Cf. Metafsica, e, 9, I051a 17-21.
124. I10AAa yag naga oo. "tiv cp'<JlVJIguOU<Jl Ola "tOVAYOV(Pollica,
VII, 13, 1332b 6-7), citado por Rodier, op. cil., p. 274.
acuerdo con la armona universal, consiente a los decretos de una
Providencia que, incluso bajo las apariencias inevitables del mal,
permanece siendo la expresin ms elevada del Lagos. El sabio es
una parte del mundo del cual sigue el orden; como el mundo cuya
armona reproduce en s mismo, l es una obra de arte. Los obs-
tculos a la sabidura no estn en las circunstancias, sino en las pa-
siones, que nos hacen depender de las circunstancias y de las cuales
olvidamos que dependen de nosotros. El ideal moral de Aristteles
no puede consistir, por el contrario, en una asimilacin al mundo en
su conjunto, puesto que ste no es racional ms que en sus partes
superiores, sino slo en una imitacin del orden que reina en stas.
El conocimiento de este orden, que no se ha de buscar en la fsica,
como pensaban los estoicos,l22sino en la teologa, es lo que Arist-
teles denomina sabidura. Pero la vida segn la sabidura no es
inmediatamente accesible al hombre por una ascesis interior, pues
depende tambin, en sus condiciones de realizacin, de las circuns-
tancias exteriores, las cuales no son, ni en apariencia ni en el fondo,
enteramente racionales. El reino de la sabidura exige, pues, un
dominio previo de las circunstancias, dominio que no puede ser ad-
quirido ms que por una accin tcnica sobre el mundo. Si en los
estoicos la indiferencia a las circunstancias se justificar, en ltima
instancia, por la creencia en la Providencia y la conviccin correla-
tiva de que todo lo real es racional, el hombre de Aristteles no sa-
bra fingir indiferencia respecto de un mundo cuya indeterminacin
es la forma propiamente aristotlica del mal.123Pero aqu se opera
una inversin que va a proporcionar su dominio y, en el sentido ms
profundo del trmino, su oportunidad a la accin moral: si la con-
tingencia es la fuente del mal, hace posibles las iniciativas humanas
con vistas al bien; indeterminacin, y por ello signo de la importan-
cia de la razn universal, es al mismo tiempo apertura a la accin
razonable del hombre. Esta disociacin habra parecido absurda a
los estoicos; tambin los hombres actan por el razonamiento con-
tra la naturaleza,124pero, si pueden, es porque la naturaleza no es
103 LA INTERPRETACIN
r
]

)
LA PRUDENCIA EN ARISTTELES
102
L
104 LA PRUDENCIA EN ARISTTELES
I
I
LA INTERPRETACIN
105
todo lo que puede ser, y siempre es posible enderezada. El hombre
de Aristteles no puede volverse indiferente a las circunstancias,
aunque s le est permitido, en la medida en que stas son todava
moldeables, hacerla humanamente; y si no est invitado a cambiar
sus deseos antes que el orden del mundo, es que Aristteles cuenta
con el deseo razonable para acabar de ordenar el mundo, tomando
el relevo de una Providencia fallida. Se comprende, pues, que para
Aristteles, contrariamente a los estoicos, dependa del hombre el
cambiar no slo sus deseos, sino tambin el mundo, el cual no est
ordenado ms que en general o, lo que es 10 mismo, en su envoltura
celeste.'25 La contingencia es el mal, pero ella es tambin el reme-
dio, al menos si el hombre quiere.126
Podra parecer que estas consideraciones nos alejan de la pru-
dencia. Sin embargo, no remiten a ella, al desvelar el vnculo que
une la concepcin aristotlica de la prudencia y la visin aristotli-
ca del mundo. En una cosmologa unitaria como es la del estoicis-
mo, la distincin de dos virtudes intelectuales igualmente rectoras
no tendra ningn sentido: si es 10 mismo ser fsico y telogo, ya
que el mundo es Dios, es tambin 10 mismo ser sabio y prudente,
puesto que se trata de poner en prctica un nico saber. Ciertamen-
te, los estoicos distinguirn dos niveles en la moral: el de la accin
recta, xa'tQ8w,ta, y el de la accin simplemente conveniente, es
decir, el de los deberes o xa8~xov'ta; este segundo nivel consiste
125. Alejandro, en el pasaje de su De allima citado ms arriba, muestra que la
participacin de las regiones inferiorcs del scr al no ser provoca a la vez el azar
cn las cosas exteriores y, en nosotros, <doque depende de nosotros: 'toih:o 010 EV
~ti;v'toIS; i';-nos;aL'tlms; YEV/lEVOV 't~V 1:xrvEJtolllaEV xai 1:0 aU1:/la1:0V,EVOE
"tOIS; EVrw1v 1:0 E(P' ~ f!Iv (171, 15). Cf. 170, 8, Yel comentario de P.-M. Schuhl,
Le c!omillatellr et les possibles, p. 45.
126. Cf. Rodier, op. cit., p. 274: El determinismo de la razn ... es un reme-
dio para la contingencia que dejara subsistir el determinismo de la naturaleza. Para
justificar el determinismo de la razn Rodier recuerda que, tanto para Aristteles
como para toda la tradicin socrtica, el hombre quiere lo mejor (t. Nic., VII, 4 ss.,
esp. 1147b 9) (nosotros aadiramos: salvo la excepcin de la bestialidad, 0llQL1:llS;,
e incluso la de desorden mrbido, axoAaaia, cf. t. Nic., VII, 1; 6, 1149a 4-20). En
lo que concierne a la contingencia, estaramos menos impulsados que Rodier, que.
piensa sobre todo en el desarrollo sobre el azar del libro nde la Fsica, a ponerla a
cuenta del simple entrecruzamiento de las series causales, lo cual lo autoriza todava
a hablar del determinismo de la naturaleza. La intuicin de una impotencia de la
Providencia 'lleva a Aristteles, nos parece, a admitir una indeterminacin ms fun-
damental que vuelve tanto ms radical la responsabilidad del hombre.
)
en reintroducir diferenciaciones entre cosas indiferentes; dicho de
otra manera, en restaurar en la economa de la moral la apreciacin
de las circunstancias. Pero estas mximas de la conveniencia no
conciernen, como ya se ha dicho, ms que al hombre medio,127in-
capaz de captar en su unidad el principio de la sabidura. Lo pre-
ferible (JtQory,tvov) no es, para el estoico, ms que una visin
confusa, de alguna manera dispersa, del bien, el cual reside slo en
la rectitud de la voluntad. Pero lo preferible se deducira del bien si
poseyramos el saber absoluto que nos permitiera coincidir con los
designios de la Providencia. Sin duda, en general es preferible estar
sano que enfermo, ser rico que pobre, estar rodeado de amigos que
'solo; pero, si supiramos que este es el designio de la Providencia
para nosotros, entonces querramos la enfermedad, la pobreza, la
soledad, etc.128 La moral de 10 preferible no es ms que un correcti-
vo a nuestra ignorancia; no es requerida ms que por la imperfec-
cin de nuestra naturaleza, la cual, puesto que no es ms que una
parte, no puede coincidir con el todo ms que en intencin.'29
Completamente distinta es la relacin que Aristteles instituye
entre la sabidura y la prudencia, por la simple razn de que ningn
saber humano llegar jams a llenar la distancia entre una y otra. Lo
que para Aristteles separa al hombre de la sabidura y requiere que
acte segn las reglas de la prudencia, a falta de otras mejores, no
es slo su propia imperfeccin, sino la incomplecin del mundo. As
como el sabio estoico es una parte del mundo, el mundo, a causa de
su contingencia, separa de la sabidura al hombre aristotlico. La sa-
bidura de 10 inmutable no nos es de ninguna ayuda en un mundo
donde todo nace y perece. Al menos no tiene para nosotros ms que
el valor de ejemplo un poco lejano. Esperando poder realizar inme-
127. Brhier, op. cit., p. 231.
128. Epicteto, Coloquios, 11, 10,5.
129. La phrl1esis no parece ya ligada en los estoicos a este segundo aspecto
de la moral ms que al primero. Sin embargo, encontramos en Estobeo (Ed., n, 60,
9; n, 62, 10 ss. W; = SVF, Ill, 264) una definicin de la phrllesis como ~ 1:0'U
xa8~xov1:oS; EUQEOLS;, bsqueda de lo conveniente. Esta definicin, tan diferente
de las del antiguo estoicismo, que hacan de la phrl1esisuna ciencia del bien y del mal
(cf. supra, p. 43, n. 1), no se remontara ms all de Panecio (cf. Philippson, Das
Sittlichschone bei Panaitios, Philologus [1930], pp. 365-376; A. Grilli, Il problema
della vita cOlltemplativa, p. 116, n. 1; P.-M. Schuhl, Rev. Phil. [1960], pp. 234-235)
Ypodra relacionarse con una influencia aristotlica.
III
130. Igualmente el arte humano y la consecuente divisin entre el trabajo S"~rvil
y la actividad libre se volveran intiles el da en que <<lostelares funcionaran solos
(Poltica, 1, 4, 1253b 33-1254a 1). Pero Aristteles escribe esta frase en sentido irreal.
131. Aqu no se puede hacer ms que reproducir esta descripcin del hroe
contemporneo en la cual se traslucen, curiosa y sin duda involuntariamente, temas
aristo!licos: El hroe de los contemporneos no es un escptico, un diletante, ni
Se podra pensar que estos temas son extraamente modernos.
Estamos habituados hoya valorar la indeterminacin y la ambigliedad
del mundo, y esta ausencia de destino es la garanta y, al mismo
tiempo, la carga de la libertad del hombre, incluso si esta exaltacin
de la contingencia es a veces amarga.l3l Pero no era esta, y no poda
diatamente en nosotros mismos el orden que vemos en el cielo, nos
corresponde ordenar el mundo, no negndolo en provecho de otro
mundo, sino comprometindonos en l, pactando con l en caso ne-
cesario, sirvindonos de l para llevarIo a su plenitud. Tal es la tarea,
provisional, pero sin duda indefinidamente provisional, que el hombre
debe asumir en el mundo tal como es, y que no se volvera intil ms
que el da, siempre aplazado, en que la razn y el trabajo del hombre
hubieran dominado enteramente el azar. "0 Aunque Aristteles dis-
tingue claramente la habilidad tcnica, que es indiferente a sus fines,
y la prudencia, que es moral en sus fines como en sus medios, le
queda la tentacin de pensar la accin moral de acuerdo con el mode-
lo de la actividad tcnica, puesto que se trata, en uno y otro caso,
de insinuarse en la contingencia, y de racionalizar no solamente al
hombre, sino al mundo. La vida moral no se confunde, para Arist-
teJes, ni con la contemplacin ni con la voluntad recta. Pero, como
el trabajo con el que es a menudo comparada, comporta el doble
discernimiento de 10 posible y de 10 deseable, la adaptacin de los
medios a los fines, pero tambin de los fines a los medios. El sabio
estoico se considerar l mismo como una obra de arte, reflejo de un
mundo acabado. El prudente de Aristteles est ms bien en la situa-
cin del artista que tiene primero que hacer, para vivir en un mundo
en el que pueda ser verdaderamente hombre. La moral de Arist-
teles es, si no por vocacin, al menos por condicin, una moral del
hacer, antes de ser y para ser una moral del ser.
107 LA INTERPRETACIN
serIo, la sensibilidad aristot1ica. La libertad del hombre no est
unida a la contingencia, sino que se opone a ella. En un sealado
pasaje del libro A de la Metafsica, el universo es comparado con
una casa (oba), donde los hombres libres seran los astros, por-
que son menos propensos a actuar por azar (o tL ihuXE nmdv)>>,
y que todas sus acciones, o al menos la mayor parte, son reguladas
('ttaxtm), mientras que los esclavos y las fieras, cuyas accio-
nes raramente estn ordenadas al bien del conjunto (d~to xmvv),
sino que son a menudo dejadas al azar, simbolizan las partes in-
feriores del universo, es decir, el mundo sublunar.132 As pues, los
esclavos son libres en el sentido moderno del trmino, porque no
saben lo que hacen, mientras que la libertad del hombre griego y su
perfeccin se miden por la mayor o menor determinacin de sus ac~
ciones. En este sentido, est permitido pensar que Dios no es li-
bre, puesto que tal1ibertad implicara duda y sera el signo de un
conocimiento deficiente.l33 La excelencia (t,[lLOV) est, pues, del
lado del orden, es decir, a parte subjecti, del lado de la ciencia,"4 la
nica que puede volver necesaria la accin ..
Sin embargo, al menos en un pasaje, Aristteles parece inquie-
un decadente. Simplemente, tiene la experiencia del azar, del desorden y del fracaso ...
Est en una poca en la que los deberes y las tareas son oscuras. Experimenta mejor
qlIe nunca la contingencia del futuro y la libeliad del hombre. As considerado, nada
es seguro, ni la victoria todava tan lejana, ni los otros hombres tan traidores a me-
nudo. Nunca los hombres han verificado mejor que el curso de las cosas es sinuoso,
que se pide mucho a la audacia, que estn solos en el mundo. Ciertamente, la meta
del hombre es acabar con una palabra precisa el discurso confuso del mundo. Los
santos del cristianismo, los hroes de pasadas revoluciones no han hecho otra cosa.
Simplemente intentaban creer que su combate estaba ya ganado en el cieJo o en la
historia. Los hombres de hoy no tienen este recurso. El hroe de los contemporneos
no es Lucifer, ni siquiera Prometeo, es el hombre, simplemente (M. Merleau-Ponty,
L'hros, l'homme, en Sens et llOn-sens, Pars, ]946, pp. 379-380).
132. A, 10, 1075a 19-22.
133. Cf. Fsica, n, 8, 199b 26, donde Aristteles disocia las ideas de finalidad
y deliberacin: el motor (est permitido pensar que Aristteles piensa ya en el Pri-
mer Motor) no tiene necesidad de deliberar para actuar con vistas a un fin, testimonio
de lo cual es el arte, que no delibera (queda sobrentendido que cuando es perfecto;
el artista siempre delibera ms o menos, en proporcin inversa a su habilidad). Segn
Filopn (ad loc., 321, 2) la deliberacin traiciona una Ev6ELa cpQovTaEws; (cpQv1]ms;
es empleado aqu en el sentido platnico de ciencia).
134. Twv yaQ WQlOIlVWV"aL 1:EtaYIlvwv btw1:1Il1] [laAAV eanv ~ 1:WV
evav1:lwv (Protrptico, fr. 52 R, 5 W; 38, 5-6 P).
I
)
LA PRUDENCIA EN ARISTTELES 106
'.
135. De interpretatione, 9, 18b 26.
136. [bid., 19a 7.
137. 19a 7, ss.
138. Segn la expresin de P.-M. Schuhl, Le dominateur et les possibles, p. 17.
Vase todo el comentario de este pasaje segn esta obra, pp. 14-18.
139. OI),;E ~01JA.Ew0m Ofm av OUtEJtgay~m;Ew0m donde Ofm seala
no slo una necesidad, sino una necesidad moral, y donde Jtgay~atEEa0m designa
una actividad seria y meritoria (cf. t. Hie., X, 6, 1176b 29, donde Jtgay~atEw0m
se opone a Jtal~Elv).
140. SVF, II, 957 (Orgenes, Contra Celsum, II, 20), Ysobre todo Cicern, De
fato, XII, 28. No creemos, contrariamente a Gercke <Chrysippea, lahrbueher f
klassisehe Philol., Supplementband 14, 1885, p. 731), que se trate de una' invencin
megrica: el argumento, como su nombre indica, tiende ms bien a denunciar las
consecuencias moralmente desastrosas de la tesis megrica sobre la necesidad de los
futuribles. La denominacin del argumento parece ser de hecho de origen estoico,
aunque no tengamos sobre ello testimonios ciertos.
tarse por las consecuencias morales de una filosofa de la necesidad.
Es el clebre pasaje del tratado De interpretatione, donde muestra
que es necesario hacer una excepcin al principio de contradiccin
en el caso de las proposiciones singulares relativas al futuro. Pues
si se admitiera que, de dos proposiciones contradictorias relativas
al futuro, una es verdadera desde toda la eternidad y la otra falsa,
se llegara a absurdos (aLOJta) 135y a consecuencias imposibles
(aMvaTa); 136ahora bien, la imposibilidad no puede ser aqu de or-
den lgico, puesto que, al contrario, conlleva una consecuencia de
la lgica ms rigurosa. La imposibilidad traduce aqu ms bien una
incompatibilidad con la experiencia: pues vemos -dice Aristte-
les- que hay un principio de los futuribles (aQxi] TWV EOOf!vwv)
que reside tanto en la deliberacin como en la accin.137Pero nos
parece que la constatacin de experiencia, el recurso al dato inme-
diato 138se duplica con una discreta protesta moral, cuando Arist-
teles escribe un poco antes: en virtud de este razonamiento (sobre la
necesidad de los futuribles) no se tendra ya necesidad de deliberar
y de tomarse ese trabajo.139As pues, no sera ya a una imposibi-
lidad fsica, sino a un absurdo moral a lo que conduce la tesis ne-
cesitarista. Y se la condena en parte en nombre de la moral, aunque
no sea este el nico argumento. No por azar la tradicin ulterior
denominar argumento perezoso (aQYoc; 'AyoC;, ignava ratio) una
argumentacin de la cual Aristteles proporciona aqu el esquema,
y que consiste en mostrar que el fatalismo conduce a la inaccin. 140
141. Aristteles no llega, sin embargo, a hacer de ella un vicio, quiz porque
su contrario no es tal virtud particular, sino la actividad (EgyOV) en general (cf. la
cita de la nota siguiente), quiz tambin porque los antiguos no llegaron jams a va-
lorar la actividad laboriosa de los hombres, considerada como un medio con vistas al
descanso (cf. t. Nie., X, 7, 1177b 4: &aXOA.O~Eea Lva axoA.~J~EV;Poltica, VII,
15, 1334a 15), y son, pues, ms propensos que nosotros a la indulgencia respecto a
la pereza (sobre los orgenes modernos de la valoracin de la aplicacin en el traba-
jo, Fleiss, diligentia, cf. O. F. Bollnow, Wesen und Wandel der Tugenden, pp. 50 ss.).
La pereza no figura tampoco en el catlogo de los vicios del tratado pseudoaristot-
lico De virtutibus et vitiis.
142. t. Nie., 1, 6, 1097b 28: Sera posible que un carpintero o un zapatero
tengan una funcin y una actividad a ejercer, y que el hombre en cambio sea por na-
turaleza inactivo (... &gyov JtfCP1JXEV)?. En este sentido, la vida de ocio no es evi-
dentemente una vida inactiva, puesto que comporta la Egyov de la contemplacin.
143. Epnomis, 982d. Cf. Primera parte, pp. 26-27. P.-M. Schuhl seala al
respecto el cambio de signo que conoci en esta poca la idea de libertad, y que
permite transformar en promocin la pretendida decadencia en la necesidad
(op. cit., pp. 42-43). Pero el texto del De interpretatione (que se suele considerar tar-
do, cf. Nuyens, L'volution de la psiehologie d'Aristote, pp. 98-100; A. Mansion,
[ntroduetion a la Physique aristotl., p. 10; Gauthier-Jolif, en t. Nie., Introd., p. 15,
n. 41) mostrara que Aristteles, despus de haber compartido el entusiasmo de los
nefitos y de la teologa astral, habra vuelto al final de su vida a un punto de vista
ms cercano al sentimiento popular de la libertad.
Ahora bien, no parece que la pereza, incluso si imita a su mane-
ra la inmutabilidad de Dios, haya sido jams considerada como dig-
na de elogio,141y Aristteles en todo caso se expresa claramente al
respecto diciendo que es contraria a la naturaleza del hombre.142
Exaltando, aunque tmidamente, la virtud de la deliberacin y, por
consiguiente, la posibilidad tica abierta al hombre por la contin-
gencia, Aristteles retornaba, aqu como en otros lugares, la tradi-
cin moral popular, ms all de las paradojas eruditas de la filoso-
fa platnica y posplatnica. As, el autor del Epnomis lucha contra
la opinin de la muchedumbre, segn la cual quien hace siempre la
misma cosa de la misma manera est desprovisto de alma, mien-
tras que la amable fantasa de las acciones humanas sera signo de
inteligencia y de vida; en realidad, dice, es la perfecta determinacin
de los movimientos astrales la que denota la inteligencia ms eleva7
da, es decir, en su lenguaje, la phrnesis.143
Aristteles estaba demasiado atado a la teologa astral para re-
chazar enteramente esta manera de ver. Por ello su posicin sobre
este problema puede parecer ambigua. Sin embargo, es posible ilu-
minarla ,mediante una distincin semntica que Aristteles toma
109 LA INTERPRETACIN
,
i

LA PRUDENCIA EN ARISTTELES 108


110 LA PRUDENCIA EN ARISTTELES
LA INTERPRETACIN 111
prestada de la tradicin. La prudencia, virtud de la deliberacin, es,
como todas las virtudes, digna de elogio, EJtm VE"tV, 144pero no de
veneracin, "tLIHOV. Esta ltima calificacin es reservada, efectiva-
mente, por Aristteles a todo lo que es divino o al menos digno de
Dios.145 La sabidura es digna de Dios. La prudencia no. Y, sin em-
bargo, o quiz a causa de ello, es la virtud intelectual propiamente
humana la que permite al hombre comportarse segn el bien rea-
144. Maglla Moralia, 1, 34, ll97a 16-18: "EotLV o' ~ epQvrm<;aQE1:~ oos
61;ElEv ay, oux EmOL~f-lr' btmvE1:ol yQ dOlV oi epQvlf-lOl, 6' EJtmvos
aQE1:'<;. Este texto est en contradiccin con Maglla Moralia, 1, 5, 1185 b 10 (ouods
EJtmvEhm ... OtLCPQVlf-lOS), pero este ltimo texto tenda a mostrar que la phrne-
sis, as como la sopha, no se han de alabar en la medida en que son cualidades inte-
lectuales, y no implican ningn mrito en e] que las posee. Esta contradiccin
tendera a confirmar que, como escribe Dirlmeier (en Magna Moralia, p. 209), Aris-
tteles no haya llegado jams a dominar enteramente el difcil tema de as virtudes
dianoticas. Parece que el trmino aQE1:~deba comportar en su uso corriente una
referencia al mrito moral: ahora bien, se podra objetar a Aristteles, qu mrito
tendra ser inteligente (phrnimos) o sabio, es decir, erudito (sophs)'? En relacin al
phrnimos, Aristteles intentar, apoyndose en la tradicin popular, mostrar su valor
no slo intelectual, sino moraL Pero, en relacin al sophs, la demostracin ser ms
difcil: en Maglla Moralia la sophfa no es nunca mencionada entre los EJtmvn; lo
es, por el contrario, en la t. Eud., I1, 1, 1220a 6, y en t. Nic., 1, 13, I103a 8; sta
tiende a establecer que la sopha es una virtud (btmVOUf-lEv01::, dice este ltimo texto,
xal 1:0Voocpov XaLa 1:~VE1;lV'1:O)VESEWV61:: 1:a<;EJtmVE1:a<; aQE1:a<;AtYOf-lEV).
Pero Aristteles capta claramente que la sabidura es meritoria ms que en la medi-
da en que no es una ciencia; ahora bien, mal se ve lo que la distingue de la ciencia,
de la cual participa, al mismo tiempo que del vous (Maglla Moralia, 1, 34, 1197a 24-
29). Magna Moralia se limita a justificar de la manera siguiente que la sabidura sea
una virtud: si la prudencia es una virtud, y si la prudencia es inferior a la sabidura
(puesto que trata sobre las cosas inferiores, JtEQl XElQwyQ EOUV, l 197b 7), en-
tonces est claro que la sabidura es una virtud, puesto que la virtud es lo que hay de
mejor (l197b 5-10). Pero es olvidar que hay alguna cosa mejor que la virtud
(~EA.Llov1:'saQE1:'s, Magna Moralia, 11,4, 1200b 14; cf. t. Nic., VII, 1, 1145a 26),
o que por encima de los EJtmVE1:(de los cuales forma parte la virtud) estn los
1:lf-lla (entre los cuales bien parece, aunque Aristteles no lo diga jams expresa-
mente, que se haya de encontrar la sophfa, de la cual nOs dice la tradicin que per-
tenece principalmente a Dios, cf. Metafsica, A, 2, 983a 6).
145. Sobre la distincin entre 1:a EJtmvEt y ta 1:lf-lLa,d. t. Nic., 1, 12,
110Ib II ss.; t. Eud., 11, 1, 1219b 8-13; Magna Moralia, 1, 2, 1183b 20-27. Segn
Dirlmeier (en Maglla Moralia, pp. 187-188), se tratara de una distincin tndicional,
pero a ]a cua] Aristteles atribuye un sentido preciso: la alabanza (btmvo<;) expresa
un valor relativo (1:0)oo. JtQ<;Li Jtw<;EXElV,] IOlb 13), la veneracin (Uf-l~) un va-
lor absoluto (cf. ta~bin t. Nic., IV, 7, l ]23b 17-20). Sobre el sentido lilosfieo de
esta distincin, cf. OJl-Laprune, Essai, pp. 130-131 Y 156.
'l.
lizable en el mundo tal como es. Ms valdra que el hombre no
tuviera que ser prudente y que le bastara con ser sabio: en este sen-
tido, la virtud de la prudencia no puede ser llevada al absoluto y
atribuida, ni siquiera eminentemente, a un Dios que no sera Dios si
tuviera que deliberar. Pero, como el mundo de los hombres es lo
que es, es decir, est sometido a la contingencia, es preferible que
el hombre sea prudente y no lo contrario. Los latinos no estarn mal
inspirados cuando traduzcan por prudentia, de la cual Cicern nos
recuerda que se trata de una contraccin de providentia,146 la phrne-
sis de Aristteles y de la tradicin popular: la prudencia es el susti-
tuto propiamente humano de una Providencia falible. Es de entrada
.la previsin que busca penetrar un futuro incierto, en tanto que am-
biguo; es tambin la previsin que preserva al individuo de peligros.
Pero, si no fuera ms que esto, sera solamente habilidad: es tambin
virtud, porque realiza en el mundo sublunar un poco del Bien que
la divinidad haba sido impotente para introducir. Virtud del mundo,
y de un mundo que no es divino en aquella regin que es la nues-
tra, la prudencia no es ciertamente lo ms elevado que se pueda
.concebir.147 Pero, si el mundo fuera perfecto, no quedara nada por
hacer; ahora bien, es precisamente en el hacer o el actuar, y no en la
inmutabilidad, extraamente comn a las plantas y a Dios,14Men don-
de el hombre realiza su aQE"tr'j, su excelencia propiamente humana.
Saber nos alejara de actuar, dispensndonos de escoger; pero el
hombre no acabar nunca de conocer un mundo cambiante e impre-
visible, y por ello siempre tendr que deliberar y que escoger. La
prudencia ser la virtud de los hombres obligados a deliberar en un
mundo oscuro y difcil, cuya incomplecin es una invitacin a lo que
se puede denominar su libertad: la prudencia, dir en Magna Moralia,
es una disposicin a escoger y actuar concerniente a lo que est en
nuestro poder hacer o no hacer.149
146. Cf. Cicern, Repblica, VI, 1; De natura deorum, I1, 22, 58; De divini-
tate, 1, 49, 11; De legibus, 1, 23, 60.
147. t. Nic., VI, 7, 1141a 20.
148. Sobre esta paradoja, que explica que la vida vegetativa se parezca, al
menos exteriormente, a la vida contemplativa, cf. De Coe/o, I1, 12, 292a IO-b 24.
Cf. tambin infra, pp. 207-208.
149. 'H CPQvrms av dr ESl<;1:ls JtQomQEtLX~ xal JtQaxLlx~ 1:O)VECP'
~ru:uOV1:WVxal JtQ<xsmxal ~l~ JtQ<xsm(Magna Moralia, 1, 34, 1197a 14).
112 LA PRUDENCIA EN ARISTTELES
LA INTERPRETACIN 113
2. EL MOMENTO OPORTUNO (?WLQe;)
As como la sabidura trata sobre lo eterno ("to aLOLOv,"ta o.EL
moa"twe; ona), la prudencia trata de los seres sometidos al cam-
bio ("ta EVflE"taOoAfj ona).150 Lo eterno es lo que es objeto de
demostracin, como, por ejemplo, las figuras geomtricas, que son
siempre lo que son. Pero las cosas tiles, objeto propio de la pru-
dencia, no son tales que no cambien jams: Esto es til hoy, pero
no lo ser maana, til para uno, pero no para el otro, til en cier-
tas circunstancias (oihwe;), pero no en otras (EXELVwe;)>>.151 No se ha
subrayado suficientemente que estos elementos introducen en la
economa de la moral aristotlica la dimensin de la temporalidad.
As como la moral estoica nos invitar a escapar al tiempo que pasa,
lugar de vanos lamentos y de vanas esperanzas, y a buscar en la rec-
titud del instante virtuoso el equivalente de la eternidad,152la moral
aristotlica, al invitamos a realizar nuestra excelencia en el mundo,
no puede desconocer que este mundo dura y cambia en el tiempo,
que es el nmero del movimiento.153Criticando a aquellos que, en
las escuelas socrticas que inspirarn ms tarde el estoicismo, de-
finen las virtudes como estados de impasibilidad y de reposo
(o.Jta8ELae; "tLvae; xaL ~QEflLae;),Aristteles les reprocha que ha-
blan de una manera absoluta (cmAWe;)y que no aaden a su defini-
cin de la virtud: de la manera que hace falta y de la manera que no
hace falta y cuando hace falta (me; OELxaL me; OU OELxaL (hE)>>.154
Un poco ms adelante, recordando que la virtud moral tiene por ma-
teria afecciones (Jt8'1']) y acciones (JtQ~ELe;),en las cuales puede
haber exceso, defecto y justo medio, y definiendo la virtud por el
justo medio, explicita esta nocin diciendo que consiste en actuar
150. Magna Moralia, 1, 34, 1197b 8, 1197a 34-35.
151. bid., 1197a 38-b 1.
152. Cf. V. Goldschmidt, Le sysll!lne sloi'cien el l'ide de lemps, esp. pp. 205-
210.
153. Fsica, IV, 11.
154. l. Nic., n, 2, 1I04b 24-26. A qu apunta aqu Aristteies? Sneca atri-
buye a Stilpon la paternidad del trmino cm8ELa. Pero la idea deba ser corriente
en todos los crculos salidos del socratismo (cf. l. Eud., n, 4, 1222a 3); la cm8ELa
de Scrates mismo era por lo dems legendaria (cf. Anal. post., ll, 13, 97b 23, Y
supra, p. 49).
y padecer cuando hace falta, en los casos en que y en relacin a
aquello que hace falta, en vistas al fin que hace falta y de la mane-
ra que hace falta.155
Si no hay ms que una manera de hacer el bien, hay muchas de
no hacerlo.156Una de ellas consiste en hacer demasiado pronto o
demasiado tarde lo que habra que haber hecho ms tarde o ms
pronto. Los griegos tiene un nombre para designar esta coincidencia
de la accin humana y del tiempo, que hace que el tiempo sea pro-
picio y la accin buena: es elxaLQe;, la ocasin favorable, el tiem-
po oportuno. La originalidad de Aristteles no consiste ciertamente
en retomar esta nocin de origen popular, familiar por lo dems a la
sabidura de las naciones, sino en otorgarle un lugar en la definicin
del acto moral. Si la moral no tiene nada de ciencia exacta, su do-
minio no tiene nada de estable (01JOEVO't'l']XOe; EXEL)>>; o ms
bien puede legislar en general, pero es a los actores mismos a los
que atae tener en cuenta la oportunidad (Lei JtQoe; "tov XaLQov
OXOJtELV), como es tambin el caso para el arte mdico y el de la
navegacin.157 Igualmente, en el juicio que damos sobre las ac-
ciones de los otros, y que no son loables o criticables ms que en la
medida en que son voluntarias,158conviene tener en cuenta las cir-
cunstancias en las que el acto se produce. As como en una tempes-
tad se lanza por la borda una carga de la que nadie se deshara a
sangre fra, igualmente si furamos prisioneros de un tirano que tie-
ne a su merced seres que nos son queridos, haramos voluntaria-
mente, dice Aristteles, actos que nunca querramos en absoluto
155. To o' ()'tE OELxai E(P' ole:; xal JtQoe:; oue:; xal O EVExa xai QJe:;OEL,
~GOV 'tE xai aQw'tOv, omQ EG'tl 'tfe:; aQE'tfe:; (ll, 5, 1I06b 21-23). Aristteles
precisa un poco ms adelante que no todas las acciones ni todas las pasiones son
susceptibles de justo medio ni, por consiguiente, de uso oportuno: hay un tiempo
para la clera (l106b 18; 9, 1I09a 28) y para el deseo (IIl, 15, 119b 17), pero no lo
hay para el adulterio (6, 1I07a 16). Pues hay acciones y pasiones que son, por de-
finicin y en todo tiempo, excesivas. Sin duda Aristteles responde de antemano a
una crtica que asimilara su teora del justo medio a un oportunismo demasiado
fcil o a una casustica demasiado sensible a lo que hay de atenuante en las cir-
cunstancias.
156. Como nos lo dice un poeta, del cual Aristteles no nos da el nombre
(t. Nic., n, 5, 1I06b 35).
157. ll, 2, 1104a 8-9.
158. IIl, 1, 1I09b 31.
114 LA PRUDENCIA EN ARISTTELES LA INTERPRETACIN
115
por s mismos.159 De manera inesperada para nosotros, modernos,
Aristteles no invoca las circunstancias para restringir la libertad y
la responsabilidad, sino para ampliar el concepto: para juzgar hasta
qu punto un acto es voluntario (XOOLOV) no hay que considerar-
10 en s mismo, sino en su contexto, y se comprobar entonces que
la voluntad debe siempre pactar con algn impedimento sin desa-
parecer por ello. El ejemplo, citado por Aristteles, del hombre pri-
sionero de un tirano no es una excepcin, sino que ilustra una ver-
dad general concerniente a la naturaleza humana, pues no se da slo
en casos extremos, sino siempre: el fin de la accin es relativo a
las circunstancias. 160El objeto de la voluntad o, en trminos aris-
totlicos, de la eleccin J6Jno es el Bien absoluto, sino el bien rela-
tivo a la situacin, al momento presente, bien que, sacrificando
siempre tal parte del Bien a tal otra, no es nunca ms que un mal
menor.
Lo que llama la atencin desde el principio en estos textos so-
bre el kairs es el aparente amoralismo que se desprende de ellos:
no por el hecho de que Aristteles absuelva necesariamente a aquel
que comete una accin vergonzosa para evitar un mal mayor (al con-
trario, lo presenta como responsable de sus actos a pesar de las
circunstancias), sino porque se abstiene de condenado de un modo
absoluto. No hay (salvo excepciones, como el adulterio) regla univer-
sal que diga: tal acto es intrnsecamente malo. Es el juez 162y antes
el agente quien ha de apreciar cada vez la relacin entre la cualidad
de la intencin y los inconvenientes o los riesgos que su realizacin
implica. Es este un problema tcnico de adaptacin recproca de me-
dios y fines, exactamente anlogo a los que se plantean cotidiana-
mente al mdico o al piloto. Toda intervencin mdica, toda iniciati-
va en la navegacin comporta un peligro: la nica cuestin es saber
si este peligro es menor que el que corra el enfermo o el navo en
caso de no hacer nada. La accin mala ser entonces aquella que
159. Ibid., 111Oa 4 ss. La lengua francesa clsica hablar aqu de prudencia:
Et c'est toujours prudence en un pril funeste / O'offrir une moiti pour conserver
le reste (<<Laprudencia en un peligro es funesta: / en ofrecer una mitaq para con-
servar el resto) (Corneille, Toison d'Or, 1, 2).
160. To 010tAOS; LfjS;JtQSEJS;x.ma tOV x.mQv Eonv (III, 1, 1II0a 14).
161. Cf. infra, cap. 3, 2.
162. Hay que subrayar el carcter jurdico de los anlisis en I1I, 1-3, en donde
trata de determinar en qu casos tiene el hombre la total responsabilidad de sus actos.
se vuelve contra sus intenciones, la accin buena ser la aCCIOn
triunfante. La moral parece remitirse a una cuestin de tctica,163
poniendo el acento menos sobre la definicin del bien que sobre la
realizacin de lo mejor posible.
Al introducir en la moral la nocin de kairs, que haba sido ela-
borada sobre todo antes de l por la doble tradicin de los rtonis y
de los mdicos,l64Aristteles pareca reducir el problema moral a un
problema tcnico, es decir, extrao a la consideracin de los fines.
En realidad, era natural que, en el ardor de una polmica todava
163. Saber aprovechar el kairs es una de las condiciones de la accin militar
o poltica. Para el empleo de la palabra en estos dos mbitos, cf. Poltica, V, 11,
1314b 16; 10, 1312b 25, Yaun Platn, Carta VII, 326a, 327e (esperar el kairs que,
por una divina fortuna, permitir al filsofo tomar el poder). Teofrasto escribir los
JtOAtnx.a JtQOS;x.mQoS;. Cf. Cicern, De finibl/s, V, 4, 11, segn el cual Teofras-
to fue ms lejos que Aristteles estudiando no slo la mejor forma de Estado (<<op-
timus reipublicae status), sino quae cssent in re publica rcrum inclinationcs el
nol11entalelllporulll, quibus esset moderandum, utcumquc res postularel.
164. En el primero de estos dominios la importancia del kairs ha sido subra-
yada por Gorgias, que haba escrito un IlEQLmi} x.mQoi} (cf. Oionisio de Halicar-
naso, De cOlllpositione I'erborum, 45, 6 ss.) y por lscrates. Sustituyen la tcnica ra-
cionalista de los rtores sicilianos, preocupados sobre todo por la verosimilitud
(ElX.S;) del contenido, por una tcnica fundada sobre la explotacin de las circuns-
tancias: no basta con decir una cosa, hay que decirla convenientemente (Iscrates,
Panegrico, 9; Contra los sofistas, 13, 16; cf. Platn, Fedro, 272a). Alcidamas sacar
de ello la consecuencia radical mostrando la superioridad del discurso improvisado,
flexible segn las reacciones imprevistas del auditorio, sobre el discurso hablado
(Sobre los sofistas, lO ss.). Platn retoma esta idea, pero en un nuevo sentido,
en el Fedro, 275de. Sobre el kairs en los rtores, cf. W. Siiss, ElIIOS,Leipzig, 1910,
pp. 18-27; L. Robin, Introduccin al Fedro, pp. CLXIV-CLXVII; A. Dies, Al/tour de
Platon, 1, pp. 201 ss.; M. Untersteiner, I sofisti, pp. 151-159, 215 ss. y 239 ss.;
H. Kesters, Antisthene. De la dialectique, pp. 1920; E. Mikkola, Isokrates, Helsinki,
1954, pp. 154-156. Por otra parte, es un lugar comn de la medicina hipocrtica la
vanidad de los preceptos demasiado generales y la necesidad de adaptar la terapu-
tica a la variabilidad de los individuos y de las circunstancias, captando en cada caso
el kairs; cf. por ejemplo, Sobre la antigua medicina, p. 7, Festugiere; Sobre los
lugares en el hombre, 44, Littr, y los numerosos textos citados por Joachim de
t. Nic., pp. 75-77 (a propsito de n, 2, 1104a 9); J. Souilh, La notion platonicien-
ne d'interllldiaire, pp. 32 ss.; L. Bourgey, Obsen'ation et exprience chez les m-
decins de la collectioll hippocratique, pp. 203, 223. La impronta de la nocin de kai.
rs en el vocabulario mdico est atestiguada por Aristteles (l104a 9; cf. II04a 5)
en un pasaje destinado a introducir la teora de la justa medida cuyo origen mdico
es evidente (cf., por ejemplo, n, 5, lI06b 3, y el comentario de J. Silhou, ad loc.).
El paralelismo entre las tcnicas mdica y retrica haba sido invocado por Gorgias
(Helena, 14; cf. Platn, Fedro, 270b).
116 LA PRUDENCIA EN ARISTTELES LA INTERPRETACIN 117
mal apagada, el autor de la tica insistiera sobre un aspecto que el
platonismo clsico haba descuidado aparentemente. La distincin
entre la C(JQvr OLSy la OELv'tr S bastara para aseguramos que
Aristteles no fue hasta el final de esta reduccin. Pero, al insistir
sobre la consideracin del kairs, quiere desprender, parece, una
cierta estructura de la accin humana que permanece idntica sean
cuales sean los fines de esta accin. La accin moral no es ms que
un caso particular de la nQal;lS y, por tanto, no puede sustraerse
a la exigencia de toda praxis, que es realizar su propio fin, ser una
accin conseguida, E\J:JtQayla. Una accin fallida no es una accin,
a fortiori no puede ser una accin moral. Aristteles recuerda sim-
plemente, contra un cierto platonismo y, sobre todo, contra el so-
cratismo difuso que iba a expansionarse algunos aos ms tarde en
el estoicismo, que la moralidad no puede alimentarse de la impo-
tencia y el fracaso, por la razn esencial de que no reside slo en la
voluntad, sino en la accin. Ahora bien, si la intencin puede ser in-
diferente al resultado, la accin debe contar con la imprevisibilidad
del mundo.
Pero aqu Aristteles choca, como sus predecesores, con la im-
posibilidad de proporcionar una determinacin racional de este kairs,
sin el discernimiento del cual no puede haber accin buena. Dioni-
sio de Halicamaso se quejar ms tarde de que ningn filsofo ni
ningn retrico haya jams podido decir nada til sobre el kairs.
Pero, dirigiendo este reproche principalmente a Gorgias, el prime-
ro que se propuso escribir sobre este tema, refiere involuntaria-
mente la razn de esta carencia. Dionisio nos dice, en efecto, sin
duda siguiendo a Gorgias, que el kairs no se da a la ciencia, sino
a la opinin (OUO'o,,"CSEmo't~ ~ll 8rQms EOUv xmQS, ano.
OI;1l),165 y que, por consiguiente, no sera posible alcanzar una pre-
sentacin gener.al y metdica de la cuestin, ni mucho menos una
tcnica de aplicacin.166Iscrates desarrollar el mismo tema en el
Antidos.is: no es por los conocimientos generales, sino por la opinin,
como uno se familiariza con las circunstancias (xmQol), las cuales,
en su diversidad infinita, escapan a la ciencia.167
165. De comp. verb., 45,17, Usener-Radermacher.
166. bid., 1, 16-17 Y 13.
167. Antidosis, 184: los paidotribas deben vigilar por que sus discpulos 1:WV
xmQwv EYY1J1:QOO 1:aL; M~m; yvoov1:m. T[J .tEvyaQ ELovm JtEQLAaoELv
Ahora bien, Aristteles en las dos ticas a Eudemo y a Nicma-
co desarrolla a propsito del kairs una idea que est en relacin con
la precedente. Se trata de mostrar, frente a Platn, que el Bien no es
una Idea comn a una multiplicidad: oux av ELrXOlVV'tl xa8,,"ou
xaL EV,168 pues, si lo fuera, no se expresara ms que en una categora.
En realidad, hay tantos sentidos del bien como categoras del ser: as,
el bien significa Dios y la inteligencia en la categora de la esencia,
la virtud en la cualidad, la medida justa (~'tQwv) en la cantidad, lo
til en la relacin, la ocasin (xmQs) en el tiempo, la permanencia
favorable (olm'ta) en ellugar,169el maestro y el alumno en las cate-
goras del actuar y del padecer.17oEsta enumeracin nos proporcio-
na de entrada una determinacin, entre otras cosas, de la nocin tan
huidiza de kairs: kairs es el bien segn el momento, o ms bien
el momento en tanto que lo percibimos como bueno.171Pero ms
aihov; ovx olv 1:' E01:LV' EJtLyaQ cmV1:oov1:WVJtQay.t1:oovoLmpEyouOLta;
EmOt~ .ta;. Se puede ver la razn profunda que hace que la retrica no sea una
tXv1'],si se entiende por tal un conjunto de reglas universalmente vlidas, sino que
es, como dice Platn en un sentido injustamente peyorativo, una E.tJtELQia(Gorgias,
463b), una ."tEXVO; tQLO~ (Fedro, 260e). Scrates no piensa as cuando en el Gor-
gias define la retrica como prctica extraa al arte, pero que exige un alma dotada
de penetracin y audacia ('\jJuXii;otoxaotLxii; xaL &voQEia;) y naturalmente apta
para el comercio entre los hombres (463a). lscrates no dice otra cosa cuando ase-
gura que lo que es difcil en el arte oratoria no es adquirir los principios (tWV .tEv
LOEWV... tiv EmOt~ .t1']v)a partir de los cuales pronunciamos y componemos nues-
tros discursos, sino escoger los que convienen a cada tema (EqJ' Exotq> tWV
JtQay.t1:oova; OEt JtQoEMo6m)>> y no desperdiciar las ocasiones (E1:L0131:WV
xmQwv .ti Ow.taQtELv>, pues hace falta un alma audaz y perspicaz ('\jIUXii;
&voQLxii;xaL oosao1:Lxii; EQYovdvm) (Contra los sojistas, 16-17). W. Sliss acer-
ca estos dos pasajes (Ethos, p. 20) Yconcluye a partir de su analoga que tienen un
origen comn, que podra ser una definicin de Gorgias de la retrica, la cual insis-
te sobre la fineza del tacto a ejercer en la captacin de los imponderables, por opo-
sicin a un saber aprendido de memoria. Los argumentos (Aym), a los cuales hace
alusin el Fedro (260e), y que tienden a probar que la retrica no es un arte, bien po-
dran ser de Gorgias. Pero est claro que, para ste, si no es un arte es porque es ms
que un arte, una especie de adivinacin, una estocstica.
168. t. Nic., l, 4, 1096a 27-28.
169. 1096a 24-27; cf. t. Eud., l, 8, 1217b 32 ss.; Tpicos, l, 15, 107a 5-12.
170. t. Eud., l, 8, 1217b 33.
171. Se podr apreciar el paralelismo con la nocin mdica de oim1:a, que de-
signa el gnero de vida, en especial en funcin del lugar. Los hipocrticos no se preo-
cupaban menos del tiempo favorable (cf. JtEQLowi1:1'];, 11, 37) que del momento
favorable. Cf., tambin, Tratado de los aires, las aguas y los lugares, y Aristteles,
Poltica, V11, 7.
118 LA PRUDENCIA EN ARISTTELES
LA INTERPRETACIN 119
interesante todava para nuestro propsito es el comentario que dan
las dos ticas de la enumeracin precedente: puesto que no hay Idea
comn del bien, existen tantas ciencias del bien como gneros del
bien, es decir, categoras segn las cuales se expresa. Ms an, insis-
te Aristteles, no hay ni siquiera una ciencia nica del bien en el inte-
rior de una misma categora, por ejemplo, de la ocasin y de la
medida, pues se trata de ciencias diferentes que estudian ocasio-
nes diferentes ('tQa IhEQov ?WLQOV8EwQa): la gimnasia o la
medicina en el terreno de la salud, la estrategia en el terreno de las
acciones de guerra. m As pues, no hay ciencia del Bien en general,
de modo que no se puede hablar cientficamente de la ocasin o de
la medida, etc., en general, sino slo de sus diferentes dominios
de aplicacin. Aristteles no va ms lejos aqu, pero uno puede pre-
guntarse si, a fuerza de fragmentar as la nocin de kairs, no se lle-
gar a una diversidad irreductible a toda ciencia; pues incluso en el
interior de la medicina o del arte militar hay tantas ocasiones como
situaciones particulares. Se podra acercar estos pasajes a aquel en
que Aristteles, en la Poltica, toma claramente partido, a propsito
de la virtud, por Gorgias frente a la ambicin socrtica de investigar
las definiciones comunes y) A la cuestin de Scrates Qu es la
virtud? Menn responde, como se recordar, exhibiendo un enjam-
bre de virtudes.174Ahora bien, Aristteles finge ignorar la ensean-
za socrtica subrayando a su vez que no existe una virtud, sino vir-
tudes: as, la virtud del esclavo no es la del maestro, la templanza
no es igual en la mujer que en el hombre, ni tampoco el valor, ni la
justicia, como pensaba Scrates; a partir de ah, es abusar decir
en trminos generales que la virtud consiste en una buena disposi-
cin del alma o en la rectitud de la conducta o en alguna cosa pare-
cida; ms vale enumerar las virtudes, como hace Gorgias, que dar
tales definiciones.175Ya se trate de la virtud o de la ocasin, es im-
posible hablar en general: la ciencia debe fragmentarse en tantas
partes como comporta su objeto; pero, al fragmentada as se puede
preguntar si sigue siendo todava ciencia. Finalmente, las situacio-
nes ticas son siempre singulares, incomparables: ms que a los dis-
172. t. Eud., 1, 8, 1217b 37-41; cf. t. Nic., 1,4, 1096a 32-34.
173. Metafsica, M, 4, 1078b 28.
174. Menn, 72 a.
175. Poltica, 1, 13, l260a 15-18.
cursos generales habr que dirigirse a una facultad distinta de la
inteligencia dianotica para determinar cada vez no slo la accin
conveniente, sino tambin el tiempo oportuno. Invocando no slo las
lecciones de la experiencia mdica, sino tambin el sentido profun-
do que tenan los rtores de la condicin humana, Aristteles enla-
za muy conscientemente con una corriente de pensamiento que
Platn haba despreciado injustamente.
Pero, si ninguna ciencia, ni siquiera ningn arte -pues el arte
mismo procede por juicios universales-,176 nos permite discernir ni
captar infaliblemente el kairs, cmo explicar que ciertos hombres
lo alcancen, y lo alcancen ms que otros? A esta cuestin Aristte-
les estuvo tentado de dar una respuesta irracionalista en el captulo
de la tica a Eudemo sobre la buena fortuna que ya hemos analiza-
do: 177 vemos, nos dice, que ciertos hombres desean lo que convie-
ne, cuando conviene y como conviene, y esto sin razonamiento
(avE'U AYO'U), 17Xe incluso contrariamente a todas las enseanzas
de la ciencia y a todo razonamiento correcto (JtaQ<XJtaa~ 't<X~
fma't1fla~ xaL 'tOu~ AOYW!-tOU~ 'tOiJ~oQ80~),179e incluso de una
manera general, estando enteramente desprovistos de sentido y de
razonamiento (XO.V'tXWaLVacpQovE~OVTE~xaL aAoym).180 Se
podr hablar, en este caso, de buena fortuna (E1JT'Uxla)?Ciertamen-
te, pero entonces se ha de remarcar que esta expresin tiene dos sen-
tidos: a veces designa un azar, o una sucesin de azares felices, pero
una fortuna tal es esencialmente precaria y discontinua; 181otras
veces se trata de una rectitud permanente del impulso (Q!-t'I),yen-
tonces hay que convenir en que se trata de una buena naturaleza
(Eucpul'a), es decir, de un favor divino.IH2 Pero, en ambos casos, en-
cuentro fortuito o azar de los dioses, el razonamiento no tiene nada
que ver con el asunto.IS) Aristteles saca de ah la consecuencia
extrema de la imprevisibilidad del kairs: ni el estudio ni siquiera el
l76. Metafsica, A, 1, 981a 5-7.
177. Cf. pp. 85-89.
178. t. Eud., VII, 14, 1247b 23-24.
179. 1248a 3-4.
180. 1247b25.
181. Ou auvEXy] ; (1248b 7).
182. 1248b 3; 1247b 22. Es la OEi:a ~to;Qadel Menn (9ge).
183. 'AAoym (' afJ.cptEQOL (1248b 6).
120 LA PRUDENCIA EN ARISTTELES
LA INTERPRETACIN
121
ejercicio ]84nos permiten alcanzado con seguridad, sino slo el favor
duradero de los dioses. La contingencia del mundo nos entrega a la
arbitrariedad del decreto divino: no somos salvados por nuestras
obras, sino que somos los juguetes del destino. Este misticismo de
la predestinacin, este sentimiento de la vanidad de las iniciativas
humanas, recuerda los temas ms sombros de la tragedia. La afir-
macin de un Azar fundamental lleva a la misma consecuencia pe-
simista que la de la Necesidad universal, puesto que, en ambos casos,
el futuro no depende del hombre. El Aristteles de la tica a Eudemo
parece recorrer el camino inverso del que Epicuro le reprochar ms
tarde a los estoicos haber seguido: ]85no renuncia a la necesidad na-
tural de los fsicos para recaer bajo el yugo de la Fatalidad religiosa.
Pero Aristteles no se limitar a esto. ]86 En la tica a Eudemo
muestra que el hombre habitado por el dios no tiene necesidad de
deliberar (~O'UA.EE08m), puesto que tiene en l un principio superior
al intelecto y a la deliberacin, ]87y que as alcanza sin esfuerzo la ra-
pidez adivinatoria de los prudentes y los sabios. ]88 Pero una argumen-
tacin tal acaso puede ser invertida? All donde falta la inspiracin,
no puede la deliberacin, guiada por la prudencia, suplir esa falta, al
igual que en el arte el trabajo suple a menudo al genio? En el mismo
texto, Aristteles nos dice que la deliberacin no es su propio princi-
pio, y que tiene su principio en Dios. ]89Pero, tal como hemos visto,
el Dios de Aristteles se volver ms y ms lejano: ciertamente si-
184. Mientras que Gorgias e lscrates contaban con el ejercicio, a falta de tc-
nica aprendida. Cf. Dionisio de Halicarnaso, De comp. verb., 45, 18-21; lscrates,
Contra los sofistas, 17; Antidosis, 184.
185. Cf. Epicuro, Carta a Meneceo (ap. Digenes Laercio, X, 133-34): Ms
valdra todava seguir dcilmente la leyenda de los dioses que estar esclavizado a la
fatalidad de los fsicos, pues la primera nos propone la esperanza de aplacar a los dio-
ses mediante las plegarias, en tanto que la segunda comporta una necesidad inflexi-
ble. Aristteles haba escrito en su juventud una obra Sobre la oracin. Pero no se
ve huella de ella aqu.
186. Por el contrario Teofrasto, quiz porque comprendi malla doctrina aris-
totlica de la phrnesis, volver a este predominio de la 1Xrsin captar bien sus re-
sonancias trgicas, por lo que se ve. Cf. Cicern, De Jinibus, V, 5, 12; 28, 85. Parece
que Teofrasto haya subordinado ]a felicidad al azar, la Evoaqwvla a ]a EV'tlJXla.
Haba escrito un ITEQl EV11Jxlac;(Dig. Laerc., V,47).
187. KQd nJv 10U VOUxal ~01JAEGEJC; (1248a 32).
188. 1>Qovlf-lJvxal GOcpv,1248a 35 (estos dos trminos estn an mal di-
ferenciados ).
189. 1248a 19-29.
gue siendo el Primer Motor de todas las cosas y, en especial, el prin-
cipio de los movimientos del alma,190pero, una vez el impulso es im-
preso o sugerido, los movimientos del alma escapan en su detalle a la
determinacin divina. Lo que hemos llamado, siguiendo a Teofrasto,
la impotencia de Dios, tiene una doble cara: incapaz de proteger al
hombre contra los accidentes, tampoco lo esclaviza al destino; si la
Providencia puede fallar, la fatalidad tambin. Si el hombre es entre-
gado a s mismo, tambin es confiado a s mismo. En este sentido el
azar que Aristteles reconoce en el mundo, y que tiene por coro-
lario la imprevisibilidad del futuro, libera al hombre, pero al mismo
tiempo vuelve su existencia precaria y amenazada. La TX'Y] de la tra-
gedia se seculariza y se humaniza al abrirse a la deliberacin.
Pero, antes de estudiar cmo la prudencia humana responde,
mediante la buena deliberacin, a la vez a los peligros y a las so-
licitudes de la TX'Y], podemos sealar algo a propsito del kairs.
Parece que el kairs haya tenido en su origen una significacin
religiosa que remitira a las iniciativas arbitrarias de un Dios que
juega con el tiempo.]91Pero poco a poco, al mismo tiempo que la
nocin de Dios se racionaliza y se vuelve incompatible con la idea
de un comportamiento caprichoso, la nocin de kairs, en adelante
sin LISO para Dios, pero traduciendo siempre el carcter azaroso de
nuestra experiencia del tiempo, se seculariza y se humaniza; el kai-
rs ya no es el tiempo de la accin divina decisiva, sino el de la ac-
cin humana posible, que se inscribe en la trama demasiado laxa de
una Providencia razonable, pero lejana. El kairs es el momento en
el que el curso del tiempo, insuficientemente dirigido, parece dudar
y vacilar, tanto para bien como para mal del hombre. Si el kairs ha
acabado por significar la ocasin favorable, se comprende que haya
podido significar, a la inversa, el instante fatal donde el destino se
doblega ante la desgracia.]92Pero en este mundo donde todo puede
190. 1248a25.
191. Cf. Herclito, fr. 52, Diels. Un vestigio de esta concepcin religiosa del
kairs nos parece presente en un ejemplo citado por Aristteles en los Analticos pri-
meros: La ocasin no es el tiempo oportuno (o XaLQOC; OVXEG1t XQVOC; oJv);
pues la ocasin existe tambin para Dios, pero para l el tiempo no puede ser opor-
tuno porque Dios no tiene nunca nada que le sea til (Anal. pr., 1, 36, 48b 35).
192. Se trata ah de la transposicin temporal de un sentido originariamente es-
pacial: en Hornero, e] kairs designa <<loslugares del cuerpo donde una herida es efi-
caz y paraliza al adversario (P.-M. Schuhl, De I'instant propice, Rev. Phil. (1962),
122 LAPRUDENCIA ENARISTTELES
ser y no ser el instante de la prdida puede ser tambin el de la
salud. Porque es esttico,193es decir, hace salir a los seres de ellos
mismos, les impide coincidir consigo mismos, el tiempo comporta
la consecuencia fsica de ser destructor, vengativo.194Pero fsica-
mente desvalorado como degradacin de la eternidad, es objeto, en
Aristteles, de una rehabilitacin antropolgica; pues es, en virtud
misma de su estructura contingente, el auxiliar benvolo (auvEQYo~
ayaO~) de la accin humana.195 Todava hay que captar las oca-
siones que nos ofrece. Si l es la herida, l es tambin el remedio.
Pero hay remedios que agravan la herida cuando son empleados a
destiempo. Hay mdicos que matan a sus enfermos porque sus pres-
cripciones son generales, es decir, intemporales, mientras que noso-
tros vivimos y morimos en el tiempo. Qu sentido que no sea
una ciencia, pero tampoco el hecho del solo favor divino, nos per-
mitir entonces hacer el bien en el momento, es decir, a tiempo, EV
ltaLQ0? Pndaro sugera ya un nombre: cpQovElv.l96
p. 71); la herida mortal se llama xaigLOS nArY1(lUmia, VIII, 84, citado por Aris-
tteles, Gen. anim., V, 5, 785a 14-16).
193. Cf. textos citados en Le probleme de !'Ctre, p. 433, n. 1.
194. Fsica, IV, 12, 221a 32-b 3.
195. t. Nic., 1, 7, I098b 24.
196. Nemadas, I1I, 74-75: La vida humana comporta cuatro virtudes, la de la
juventud, la de la edad madura, la de la vejez, y finalmente una cuarta que consiste
en captar lo que conviene en el instante presente, (pgovELv oo. ,o nagxEl~LEVOV
(Dornseiff, Pindal' iibel'setzt und el'liiutel't, Leipzig, 1921, p. 121, comenta: die
rechte Erkenntnis des Zeitgemassen, y E. Schwartz, Elhik del' Gl'iechen, pp. 52-53,
precisa: das moralische Denken, das erfasst, was der Augenblick gebeut). El lazo
entre (pgovElv y xmgs est igualmente atestiguado (pero esta vez fuera de toda
idea moral) por (scrates, Paneg., 9: ,o O' EVxmg4J ,alnms (las acciones pasadas)
xa,axg1uauOm ... ,WV Ecpgovov,wv :OLVEunv. La importancia de captar el
kail's para la vida humana es un lugar comn de la poesa. Cf. Hesodo, Trabajos,
v. 694: ~I,ga rpuAuuwOaL, xmgos O' Eni. nimv agw,os; Pndaro, Pilh., IX, 78:
DE XaLgoS ... nanas EXELxogucpv (sobre el kairs en Pndaro, cf. M. Unters-
teiner, La jol'mazione poelica di Pindaro, Mesina, 1951). En otra tradicin muy dis-
tinta se podra encontrar el lazo entre phl'nesis y kail's en la parbola evanglica de
las vrgenes prudentes ((pgVL~IOl) (Mt 25, 1-/3) o del servidor prudente (Mt 24, 45),
que velan esperando el da y la hora o, como se dice expresamente en Marcos 13,
33, el kail's. Pero el sentido de esta relacin es aqu totalmente distinto: el tiempo
de los griegos, si es imprevisible, no es irreversible e ignora la unicidad de la oca-
sin; exige una disponibilidad inventiva y multiforme y no la espera unvoca del
momento decisivo, el cual ser al mismo tiempo el ltimo. Sobre el kail's bblico,
cf. O. Cullmann, Chl'ist et le temps, Neuchiitel, 1947; sobre sus relaciones con el kai-
rs griego, cf. V. lanklvitch, Le je-ne-sais-quoi et le pl'esque-l'ien, pp. 122-127.
3. ANTROPOLOGA DE LA PRUDENCIA
l. LA DELIBERACIN (~OAEual~)
Hemos mostrado hasta aqu que la prudencia slo tena razn de
ser en un mundo contingente. Ahora bien, si la enfocamos desde
una perspectiva no ya csmica, sino humana, la contingencia nos
aparece como propuesta a la actividad, a la vez azarosa y eficaz, de
los hombres. Sin la contingencia la accin de los hombres sera im-
posible. Pero sin la contingencia sera tambin intil. Es esta accin
del hombre, a la vez permitida y requerida por la contingencia, la
que se trata de analizar ahora en sus relaciones con la prudencia que
la gua. No resultar extrao que volvamos a encontrar aqu en tr-
minos subjetivos lo que hemos tratado de desg<uar antes en trmi-
nos objetivos. La teora de la contingencia y la de la accin recta
no son ms que el anverso y el reverso de una misma doctrina:
la indeterminacin de los futuribles es lo que hace que el hombre
sea su principio; la incomplecin del mundo es el nacimiento del
hombre.
El prudente, como ya hemos visto, es el hombre capaz de deli-
berar (~OUAEU"tlIt~) y, ms en particular, de deliberar bien (ltaAW~
~ouAE'aaaOaL).1Esta ltima precisin es importante, pues la deli-
beracin (~oAEual~) en cuanto tal no es una nocin tica, sino que
encuentra su empleo sobre todo en los mbitos tcnico y poltico.
Pero aqu, como en otras partes, importa, antes de estudiar las con-
diciones de la accin moral, considerar la estructura de la accin en
general. Y por ello Aristteles, especialmente en el libro III de la
tica a Nicmaco (donde estudia los requisitos de la accin virtua-
l. t. Nic., VI, 5, 1140a 31, 26; cf. VI, 10, 1142b 31.
124
LA PRUDENCIA EN ARISTTELES
LA INTERPRETACIN 125
sa, es decir, simplemente de la accin), se propone ofrecernos una
teora de la deliberacin.
En realidad, esta teora podr parecer decepcionante a quien es-
pere aqu una psicologa de la deliberacin. Aristteles no describe
en absoluto lo que describirn ampliamente los modernos, y lo que
ya describa Homero: los estados de alma del hombre deliberando.
Slo se preocupa del objeto de la deliberacin: all donde esperba-
mos un anlisis psicolgico de la accin humana, somos enviados
de nuevo a una ontologa de los agibilia, los JtQaln;.2 Sobre este
punto, el anlisis de la deliberacin no va a hacer ms que confir-
mar y precisar lo que ya presentamos. No se delibera sobre todas
las cosas, sino slo sobre aquellas que dependen de nosotros (ta
hp' ~,t:V),3lo cual excluye los inmutables o eternos (como el orden
del mundo o las verdades matemticas), aquellos cuyo movimiento
es eterno (los fenmenos astronmicos) y, a la inversa, los aconte-
cimientos sometidos a un azar fundamental (como las sequas o las
lluvias o el descubrimiento de un tesoro).4 Si nos referimos a la
divisin platnica de las causas: cpOlS;,avyxYJ, tXYJY vouS;,
la deliberacin se habr de colocar bajo esta ltima rbrica, la cual,
precisa Aristteles, engloba todo lo que es obra del hombre (Jtiv
tO bt' avOQmou).5 Aristteles extraer de esta divisin cuatripar-
tita de las causas un corolario que haba ignorado Platn: la incom-
patibilidad entre la iniciativa humana y la ciencia de las cosas, con-
secuencia de la separacin de sus respectivos mbitos. La ciencia
trata de lo necesario, que engloba las dos primeras causas de Platn
(aunque Aristteles no se pronuncia aqu sobre la cuestin de saber
en qu la cpOlS; puede ser conducida a la avyxYJ). Por el contra-
rio, la actividad inteligente de los hombres trata, si no sobre el azar
(como dir Aristteles en el libro VI, subrayando la afinidad de la
tXYJY de la tXvy]),al menos sobre un mbito presentado aqu como
intermedio entre la necesidad y el azar: el de las cosas que suceden
2. I1I, 5, 1112a 31.
3. [bid.; cf. l. Eud., n, lO, 1226a 28.
4. Resumimos 1112a 21-29. Habra que aadir que no deliberamos sobre aque-
nos acontecimientos humanos en los cuales no participamos (as, un lacedemonio no
deliberar sobre la Constitucin de los escitas, y nosotros no deliberamos sobre los
asuntos de los indios: t. Eud., n, 10, 1226a 29; recurdese que esto fue escrito
antes de la expedicin de Alejandro). Cf. t. Nic., VI, 5, 1140a 31, 36.
5. 1I12a 32-33.
frecuentemente (WS; EJtLtO JtOA),pero de tal manera que su resul-
tado es incierto (ab~AOLS;bE Jtms; aJtoo~OEtm) y comportan inde-
terminacin (abLQLOtoV).6
Este anlisis, que nos remite una vez ms a la doctrina de la
contingencia, nos permite reconocer en la deliberacin una cons-
tante de la relacin del hombre con el mundo, y no slo una duda
provisional debida a nuestra ignorancia. Ciertamente, deliberamos
tanto ms cuanto ms ignoramos, y la deliberacin sobre lo con-
tingente no es entonces ms que el margen que nos separa del
conocimiento de lo necesario: as, deliberamos ms sobre la na-
vegacin que sobre la gimnasia, porque la primera se encuentra
estudiada con menos precisin que la segunda (~ttov bLy]XQL-
oWtm)>>.7Pero, si est menos estudiada, es quiz porque es menos
estudiable, pues sabemos por la tica a Eudemo que el arte de la
navegacin es una de esas actividades que comporta una parte irre-
ductible de azar.8
Sin embargo, inmediatamente a continuacin Aristteles nos pro-
pone una elucidacin casi matemtica de la deliberacin, que es por
otra parte la que la tradicin ha conservado de este pasaje. La deli-
beracin es una especie de la investigacin o bsqueda (~~tYJOlS;),9
aquella que trata sobre las cosas humanas. sta consiste en investi-
gar los medios de realizar un fin previamente planteado. 10 As pues,
es el anlisis regresivo de los medios a partir del fin, igual que en
matemticas se procede a la construccin de una figura: se parte de
la figura supuestamente construida, o del fin supuestamente conse-
guido, y se pregunta cules son sus condiciones. Bastar entonces
para actuar con invertir el orden del anlisis: 10 que viene en ltimo
lugar en el orden del anlisis ser lo primero en el orden de la g-
nesis.ll Esta descripcin se refiere al mtodo de anlisis, tal como
6. I1I, 5, 1J 12b 8-9.
7. 1112b 3-6.
8. 'Ev oI<;TEZVrEOJtOAA~~lEVTOl xal TXrEvuJtQXEl oIov EVoTgaTr-
yiq xal ~uoEQV'1Tlxf (Vn, 14, 1247a 5-7).
9. Et. Nic., IlI, 5, 1112b 22-25; cf. VI, 10, 1142a 31.
10. Pues nunca se,delibera sobre el fin: 11I, 5, 1] 12b 14; cf. Retrica, 1,6,
1362a 18.
11. To oxmov tv Tf avaAoH JtQunov LVal EVTf YVEOEl(\ [12b 23-
24). Cf. J 112b 18-20: ... EJ<; av A8JaLVEJtl TOJtQunov aLTlOV,o EVTf "QEOEl
oxmv EOTLV.
__ u ~ ~ --------------------------------
126
LA PRUDENCIA EN ARISTTELES
LA INTERPRETACIN 127
era ya practicado por los matemticos de la poca de Aristteles y
que ser sistematizado ms tarde en una clebre pgina de Papo.12
Pero la cuestin es saber hasta qu punto vale la analoga para la de-
liberacin. El anlisis matemtico supone, en efecto, para ser apli-
cable, una especie de homogeneidad operatoria, una reversibilidad
incondicional 13 entre el antecedente y el consecuente, puesto que
consiste en deducir el antecedente (conocido) del consecuente (des-
conocido y slo supuesto) para poder hacer a continuacin la de-
mostracin verdadera en sentido inverso. Descartes admirar estas
largas cadenas de razones que se pueden recorrer en ambos sen-
tidos. Pero stas suponen un universo homogneo que se pueda de-
ducir por completo a partir de cualquiera de sus partes. Ahora bien,
la accin humana se desarrolla en un tiempo irreversible. Slo
podra asimilar enteramente la relacin entre medio y fin a la de las
proposiciones matemticas entre s si se pudiera deducir ad libitum
el fin del medio o el medio del fin. Pero esto no es posible, y por dos
razones. En primer lugar, un mismo fin puede ser realizado por
diversos medios diferentes. En segundo lugar, en tanto que no veri-
ficada por la experiencia, la causalidad instrumental del medio no es
sino una causalidad supuesta, y esto por dos razones: en primer lu-
gar, entre la causa y el efecto pueden interponerse acontecimicntos
imprevisibles, que pueden ocasionalmente obstaculizar la causalidad
del medio, e impiden en general hacer silogismos que deduzcan, en
el tiempo, de la causa un efecto no simultneo; 14 en segundo lugar,
la causalidad del medio puede sobrepasar la finalidad buscada: el
12. El anlisis es la va que parte de la cosa buscada, considerada como dada,
para llegar mediante las consecuencias que se derivan de ella hasta alguna cosa que
ya fue admitida como resultado de una sntesis. Pues en el anlisis suponcmos dado
lo que cra buscado, y nos preguntamos lo que es su condicin y, de rebotc, 111 cllusa
antecedente de sta, hasta que alcanzamos alguna cosa ya conocida o que pelleneee
a la clase de los primeros principios; y llamamos a tal mtodo anlisis, pOi' Cllllnto
constituye una solucin a contrario (avJtC1AlVA.-OlV)>>. La sntesis cs el I""ceso
inverso, que restablece el orden natural de los antecedentes y los eonsecucntes
(Coleccin matemltica, VII, Prefacio, 634, 10 ss., Hultsch). Papo hace 1l'1\,,"lar
este mtodo a Euclides e incluso a Platn (cf. tambin Proclo, COIIII'/III1';" ,\'(I!Jre
Euclides, IlI). De hecho, el mtodo parece haber sido ya conocido por lo~ I'ilagt')ri-
cosoCL T, Heath, Creek Mathematics, 1, p, 168; n, pp. 400-401; id., MIlIIt"IIllIli,'.\' in
Aristotle, pp. 271-272.
13. T. Heath, Creek Matlzematics, Il, p. 401.
14. Cf. Anal. post., n, 12, 95a 24-b 1.
medio no es slo medio para un fin, tiene tambin su propia causa-
lidad eficiente, la cual, a falta de ser dominada o simplemente pre-
vista, corre el riesgo de vivir su propia vida y pasar de largo o ir
ms all de lo que se esperaba de ella. As, el remedio o la operacin
quirrgica son medios con vistas a la salud, pero tambin puede su-
ceder que maten al enfermo.15 Lo matan, es cierto, por accidente, y
del accidente no hay ciencia,16pero esto no es excusa para el m-
dico, que debe recordar que vive en un mundo donde siempre es
factible el accidente y no es, pues, enteramente transparente a su
CIenCIa.
De hecho, Aristteles distingue dos casos: aquel en el que, dado
el fin, no hay ms que un medio de realizado, y aquel en el que el
fin puede ser realizado por diversos medios. En el primer caso, no
hay ms que una solucin, y se trata de encontrada. Pero, en este
caso, la relacin entre el fin y los medios es recproca y necesaria;
ser entonces objeto de ciencia, y la deliberacin que precede a la
solucin no ser sino la medida de nuestra ignorancia o, al menos,
de nuestra dificultad para actualizar nuestro saber. All donde la so-
lucin es nica, no tenemos ms que enfadamos con nosotros mis-
mos si no la encontramos: el buen matemtico no delibera, como
tampoco el buen gramtico.17 Pero se puede preguntar si este caso
privilegiado (que lleva en el texto de Aristteles a la comparacin
con el anlisis matemtico) encuentra a menudo su aplicacin en los
asuntos humanos, por ejemplo en las cuestiones de medicina o en
los asuntos de dinero.18 Aqu, puesto que el fin est dado (curarse
o enriquecerse), la dificultad vendr del hecho de que hay varios
medios para realizado: entonces la perplejidad surgir no de la
ausencia de va, sino de la pluralidad de las vas que se abren,19pero
de las cuales ninguna es tal que estemos seguros de su xito. Es
aqu donde encuentra su uso la deliberacin, puesto que se trata de
15. Cf. Metafsica, E, 2, 1027a 22-27.
16. bid., 1026b 4.
17. t. Nic., Ill, 5, 1112b 1.
18. ll12b 4.
19. Esta relacin dialctica que hace nacer la apoda, no de la ausencia de vas,
sino de su pluralidad, est bien precisada por el coro de Antgona (v. 360), para el
cual el hombre es un Jtav'toJtQo<; anoQo<; (contrariamente a la edicin Mazon, no
separamos los dos trminos por una coma, y leemos: JtC1v'tonQo<;aJtoQo<; E:rt'
OMEV EQXE'tm).
128 LA PRUDENCIA EN ARISTTELES LA INTERPRETACIN 129
saber o ms bien de prever, no de ciencia, sino de opinin,2o la efi-
cacia respectiva de los medios posibles y tambin los riesgos de
causalidad adyacente y parsita que comportan. Aqu la matemtica
-al menos la matemtica griega, que ignoraba los problemas de
optil1llon-21 no ser de ninguna ayuda. El hombre se ve reducido a
conjeturas, y solamente comparando conjeturas deber buscar entre
los medios posibles cul es el ms rpido y el mejor.22 Finalmen-
te, la comparacin de la deliberacin con el anlisis matemtico no
tiene otra finalidad que manifestar el carcter regresivo de la bs-
queda de los medios a partir del fin. Sera una equivocacin ver en
ello ms de lo que hay y deducir a partir de ella una estructura casi
matemtica de la accin, tentacin contra la cual Aristteles nos
pone suficientemente en guardia en otra parte.23
Ms instructiva es la alusin que hace un poco ms adelante
Aristteles a los orgenes polticos de la nocin.24 La palabra ~o-
AEVOL;,que Aristteles es el primero en emplear en un sentido tc-
nico, remite a la institucin de la ~OVA~, que designa en Homero
el Consejo de Ancianos, y en la democracia ateniense el Consejo
de los Quinientos, encargado de preparar mediante una deliberacin
previa las decisiones de la Asamblea del pueblo: el Consejo deli-
bera (~OvAEE-;m), el pueblo escoge o al menos ratifica. Evocando
la prctica homrica, Aristteles quera simplemente recordar que
no hay decisin (nQoaLQEOL;) sin deliberacin previa. Pero tam-
bin nos recuerda, aunque no sea ms que por la eleccin que hace
del trmino ~OAEUOL;,que la deliberacin consigo mismo no es
sino la forma interiorizada 25de la deliberacin en ~omn, del OV~L-
20. Cf. infra, p. 131.
21. Es Leibniz quien por vez primera encontrar en las matemticas el mode-
lo que le permita interpretar la deliberacin y la eleccin: las matemticas permiten,
en efecto, determinar por aproximacin un optimllm, es decir, obtener segn la ley
de determinacin mxima, el mximo de efecto con el mnimo de gasto (cf. De
rerllm originatione radicali, VII, 303, Gerhardt; 79, Schrecker).
22. 6uJ. ;tlvOt; Qq<JTaxal xA.AWTa[y~yvE<J8m] ErrWXOrrOualv(l112b 17).
23. Cf. Et. Nic., 1, 1, 1094b 25-27.
24. III,5, 1113a 7.
25. Esta interiorizacin comienza en Hornero, que emplea a menudo la expre-
sin ~01JA.E'ELV 81J!!([>. Cf. la descripcin de tal deliberacin consigo mismo en la
Odisea, XX, vv. 5-30.
~--~- ----------------------
OOUAEELVtal como se practicaba, si no en la Asamblea del pue-
blo, al menos en el Consejo de los hombres de experiencia, los
CPQVqlOL.
Aristteles hace la teora de esta palabra deliberante en su Ret-
rica. Distingue all tres gneros del discurso, segn el auditorio al
que se dirige. Cuando el oyente no es slo espectador (8EOOQO;),
sino juez ('XQL-;~;), y su juicio se refiere, no al pasado (-;{i)vYEYE-
vr Ilvoov), sino al futuro (-;{i)vIlEnV-;OOV),es decir, cuando se tra-
ta de juzgar un miembro de la Asamblea (E'X'XArOLao-;~;), entonces
el discurso ser denominado deliberativo (OUIlOOUAEVLL'X;).26 Si
existen tres gneros oratorios, y primero tres categoras de auditorios,
es que hay tres actitudes del hombre respecto al tiempo. El racioci-
nio retrospectivo sobre el pasado se llama gnero Judicial; la actitud
expectante y no crtica respecto del presente favorece el panegrico y
la invectiva, objetos del gnero epidctico; finalmente, la preocupa-
cin cauta por el futuro suscita el gnero deliberativo.z7
Con el pretexto de que depende de un tratado de retrica y, por
lo tanto, no cientfico, no se ha concedido a esta clasificacin la
importancia que merece. Decir que la deliberacin trata sobre el
futuro es admitir, y no es en absoluto evidente, que el futuro pue-
da ser objeto de deliberacin. Ciertamente, Aristteles elabora su
teora del discurso deliberativo sin interrogarse sobre sus justifica-
ciones. Pero es evidente que no perdera el tiempo en elaborar esta
teora si admitiera que nuestras deliberaciones son vanas y que el
futuro sera lo que debe ser aun cuando no deliberramos sobre l.
La teora del discurso deliberativo implica, pues, la eficacia de la
deliberacin humana, lo cual es una nueva manera de presuponer
la contingencia de los futuribles: si el futuro estuviera escrito, la
palabra deliberativa de los hombres enmudecera ante los decretos
del destino, tal como son revelados por la palabra inspirada de los
adivinos.
Aqu todava percibimos la ambivalencia de la experiencia aris-
totlica del tiempo. Si deliberamos sobre el futuro, es porque est
26. Retrica, 1, 3, 135Sa 36-b S. Se notar que aqu la deliberacin concierne
al miembro de la Asamblea del pueblo, y no del Consejo: AristteJes tiene en cuenta
con ello la evolucin que, en la democracia ateniense, haba visto deslizarse el poder
deliberativo de la ~01JA.~a la EXXA.ll<J~a.
27. bid., 1, 3, 135Sb 13-20.
130 LA PRUDENCIA EN ARISTTELES
LA INTERPRETACIN
131
oculto, y el hecho de tener que deliberar es, en lo absoluto, una im-
perfeccin. Pero nuestra deliberacin no es simplemente la bsque-
da laboriosa de un saber que desconocemos; no se limita a suponer
un futuro que ataera conocer slo a los dioses y a los adivinos,
al igual que los estrategas evalan desde sus aposentos las cir-
cunstancias de un combate en el que no participan. La delibera-
cin consiste en combinar medios eficaces relacionados con fines
realizables. Es porque el futuro est abierto. Si el hombre puede
tener respecto del futuro una actitud no slo terica, sino deciso-
ria, si no es slo un OEOOQOC; W1J JtaQvtOc;,28sino un %QtL~C; 'HDV
flEAA.V'[OOV, es porque l mismo es un principio de los futuribles,
&QX~'[(bv EOOflvOOV.29 As, el anlisis de Aristteles manifiesta el
vnculo profundo entre una filosofa de la contingencia y la prcti-
ca del sistema democrtico, es decir, deliberativo. Una filosofa que
contaba con la ciencia para conocer la realidad en sus menores de-
terminaciones no poda tener ms que desprecio por un rgimen
de asamblea, donde la palabra no es sino el disfraz de la incompe-
tencia o, todo lo ms, el sustituto abusivo de la competencia.31J
Igualmente, en la poca posterior, una filosofa del destino, para la
cual slo depende de nosotros el asentimiento que damos a nues-
tras representaciones, no podr ms que ensear la indiferencia
ante las circunstancias, ante los temporcl, junto con el corolario de
una cierta propensin a la abstencin poltica. No se puede dudar
de que las concepciones del mundo reflejan en este punto la reali-
dad social, aunque sea con un cierto retraso. La sociedad de Platn
parece ciertamente desequilibrada, pero todo parece todava posible
para la accin humana fundada en la ciencia. En la poca helens-
tica la impotencia poltica de Grecia favorecer una cosmologa del
destino y una religin de la Providencia, donde la imposibilidad de
28. Relrica, 1358b 3-4, 6, 17-18. En el Prolrplico Aristteles privilegiaba to-
dava la actitud espectadora: los que van a Olimpia no para participar en los juegos,
sino por el espectculo (EvExa 'tf; Oa;), stos son los verdaderos filsofos (fr. 12
W, 58 R, pp. 53-54 P). Sobre los avatares de esta metfora de la panegiria de
Pitgoras (Jmblico, Vida de Pilgoras, 58-59, Oeubner; Cicern, Tusculanas, V, 3,
8-9) a Epicteto (Coloquios, n, 14, 23 ss.), cf. R. Joly, Le Iheme philosophique des
gen res de vie, pp. 21-52.
29. De inlerprelalione, 9, 19a 7. Cf. p. 92.
30. Platn, Gorgias, 456ac, 458e-459c. Para una defensa de Gorgias, cf. Le
probleme de l'erre, parte 1, cap. IlI.
transformar el mundo ser convertida en adhesin casi mstica a su
racionalidad oculta.31Entre ambas, el mundo de Aristteles es am-
biguo, como la sociedad en la que vive: no todo es posible, pero
todo no es imposible; el mundo no es ni totalmente racional ni
totalmente irracional. La deliberacin traduce esta ambigiiedad: a
medio camino entre la ciencia y la adivinacin azarosa,32 es del or-
den de la opinin,33 es decir, de un saber aproximativo como 10 es
su objeto. Fundada en un saber tal, ninguna deliberacin ser infa-
lible. El hombre de buen consejo enuncia aquello que es posible y
aquello que no 10 es, capta el punto de la posibilidad,34 pero no
puede hacer que este posible sea necesario y, desde ese momen-
to, la accin ms deliberada comportar siempre el riesgo, inclu-
so infinitesimal, del fracaso. Pero lo que justifica humanamente la
deliberacin, a pesar de su falibilidad insuprimible, es que una ac-
cin ideal y cientfica (tal como la soaba Platn) estara ms
abandonada an, a falta de no tenerlas en cuenta, a las mediaciones
rebeldes de la materia y la imprevisibilidad (relativa, en suma) del
tiempo. Se puede ver que lo que entendemos en nuestros das por
el vocablo prudencia no es tan extrao a 10 que Aristteles esperaba
en efecto del buen ~O'UAE'ULL%C;.
La democracia deliberativa y antes la institucin patriarcal del
Consejo de Ancianos nos proporcionan el modelo de una conduc-
ta individual prudente: en Hornero no es el ardoroso Aquiles, sino
el prudente Ulises quien delibera a menudo en su corazn. De
sus orgenes polticos el concepto de ~OAE'UOlC; conserva sus jus-
31. Cf. Nietzsche: El estoicismo es la transfiguracin moral de la esclavitud
(Der Wille zur Machl, ed. Kroner, p. 247).
32. La buena deliberacin (E1JOOuAta)no es ciencia (pues no se delibera so-
bre aquello que se sabe) ni adivinacin inmediata (E1JO'tOXta),pues la deliberacin
es calculadora y procede lentamente: l. Nic., VI, 9, 1142a 34b 6.
33. ~~a y ~OAEUOl; tratan ambas sobre lo contingente (para la ~a,
cf. Anal. POSI., 1, 33, 89a 2-3). La ~OAEUOl; sera, pues, una orientacin especia-
lizada de la M~a (L.-M. Rgis, L'opinion seIon Arislole, p. 176). Ciertamente la
l. Nic. distingue la E1JOOuAtay la ~a, pero es porque la primera, que es una
virtud (a diferencia de la simple ~OA.EUOl;, cf. infra), comporta una rectitud
(oQOUI;) que es extraa al concepto de la segunda (VI, lO, 1142b 6-15).
34. La expresin es del cardenal de Retz, otro gran terico de la accin poltica
(debemos esta aclaracin a P.-M. Schuhl). Entre los lugares de los que el orador debe
proveerse, Aristteles menciona en lugar sealado aquel que es relativo a lo posible y
a lo imposible, J'tEQluvmou xal auv'tOu (Retrica, 1, 3, 1359a 15).
132 LA PRUDENCIA EN ARISTTELES LA INTERPRETACIN 133
\
tificaciones relativas. Ms valdra, como dice Aristteles siguiendo
a Homero,35 que uno solo mandara. El dilogo incierto de los
hombres deliberantes, incluso si son CPQvq,lOL,36 no tiene nada que
ganar si se compara con el monlogo seguro del hombre compe-
tente, del sophs. Pero, adems de que nada se parece tanto a la
ciencia como la falsa ciencia, la ciencia no es de ninguna ayuda
all donde la realidad sobre la cual conviene actuar no est sufi-
cientemente determinada para ser conocida cientficamente. La de-
mocracia es, ciertamente, un rgimen mediocre,37 el peor de los
mejores gobiernos y el mejor de los peores, deca ya Platn,38pero
esta mediocridad misma, que la aleja de los grandes designios
como de las grandes aberraciones,39 es el reflejo del mundo en que
vIvImos.
Siendo las cosas lo que son y el hombre lo que es, conviene bus-
car en todo, no lo mejor absolutamente, sino lo mejor posible dadas
las circunstancias.40 Ciertamente, corresponde por derecho al espe-
cialista juzgar y escoger,41y, se puede suponer, sin deliberacin pre-
via. Pero, para justificar la atribucin al pueblo del poder delibera-
tivo, a Aristteles no le faltan argumentos: primero, para juzgar no
35. lada, n, 204; Metafsica, A, 10, 1076a 4. En la Poltica Aristteles no se
pronuncia claramente sobre este punto. No parece poner en duda que un hombre om-
nisciente que uniese en l mismo la universalidad de la ley y el sentido de lo par-
ticular debera gobernar. Pero un hombre tal, aade, no se puede encontrar, pues un
solo hombre no puede saberlo todo (f. III, 16, 1287a 24-25), ni siquiera abarcar con
la mirada muchas cosas (m, 16, 1287b 8).
36. Como es el caso en la aristocracia, que es el gobierno del oJtouoaIOL o de
los EJtLHXEIS; (Poltica, m, 10).
37. ME'QL),n:Y]v010 ,iv oY]~oxQa,lav (Poltica, IV, 2, 1289b 4).
38. Platn, Poltico, 303 a. Cf. Aristteles, Poltica, IV, 2, 1289b 6-9 (Alist-
teles cita a Platn y corrige: no se puede hablar del mejor de los peores gobiernos,
sino slo del menos malo, ~nov !jJavAY]v).
39. La degradadcin del mejor gobierno (la realeza) ser, a la inversa, el peor
de ]os malos gobiernos, pues la cada ser ms pronunciada (Poltica, IV, 2, ]289a
38) y, adems, las condiciones de la tirana (concentracin de poderes, ausencia de
control popular, etc.) se encontrarn ya reunidas (sobre el tirano, del que los griegos
hacen uno de los paradigmas tradicionales del mal, cf. Poltica, IV, 10, ]295a 1-24;
Jenofonte, Hiern o De la tirana, y el comentario de L. Strauss, De la tirana, trad.
fr., Pars, 1954).
40. Cf. la distincin entre la mejor constitucin mAws;y la mejor constitucin
EX,)V JtOXEL~V)V (Poltica, IV, 1, ]288b 25-26).
41. Poltica, m, ] 1, 128]b 40-]282a 4, y ]282a 8: ,o AoOmoQO(iJS; ,(iJV
clO,)v EQYOVEo,lv.
es necesario ser erudito, basta con ser cultivado; 42despus, si es
imposible que cada uno juzgue sobre todas las cosas,43 el pueblo
en asamblea rene las competencias particulares y, en relacin con
la asamblea, tiene un juicio suficiente,44de manera que, si cada uno
en particular es peor juez que aquellos que saben, el pueblo reunido
es mejor o al menos no es peor.45As, el pluralismo de la delibe-
racin no es para Aristteles un mal menor, un remedio, con rela-
cin a la autoridad monrquica de la ciencia.46Pero este pluralismo,
por la crtica recproca que instituye de las opiniones, vale ms que
\0 arbitrario de las decisiones del tirano, cuya figura acecha al mo-
narca como el pertil de su sombra.
42. m, 1], 1282a 5-7: cmooloo~lEV OE ,o XQlVHV o-uoEv ~nov mIs;
JtEJtmOEu~vOLS; T ,oIS; ELOOLV. Sobre este punto Aristteles da una vez ms la
razn a Oorgias frente a Platn (cf. Le probleme de l'erre, pp. 261-264 Y282 ss.) Es
verdad que Aristtcles no habla aqu de cultura general, sino de una cultura particular
propia de cierto dominio (cf. 1282a 4: JtEJtmofu~vOS;JtfQL,iv 'xvY]v). Sobre la
capacidad crtica del hombre cultivado, cf. Parto anim., 1, 1, 639a ]-12.
43. X)QLS;o' Exaoms; mQL ,o XQlVfLVa,fAYS; Eonv (Poltica, IIl, 11,
128]b 38).
44. rrV,fS; ~Ev yaQ EXOUOLOUVfAOV,fS; LxavYv aLoOY]OLv(ibid., 1281b
34-35). Lo que Aristteles no dice aqu es que e] pueblo delibera sobre los asuntos
comunes (cf. IV, 14, 1297b 41: ,o ~OUAfU~fVOVJtfQL,WV XOLVWV), en el doble
sentido de asuntos concernientes al conjunto de los ciudadanos y de asuntos que es-
capan a todo dominio tcnico particular. Ahora bien, sabemos que del XOLVV, a
diferencia del xaOAou, no hay ciencia (cf. Le probleme de l'tre, pp. 210-211).
45.... aJtav'fS; 010 OUVfAOV'fS; ~ ~fA,louS; f] o-u XflQOUS; (Poltica, III, 11,
]282a 17). Cf. 128]a 39b 10; 1282a 34-41. Aristteles haba dado ms arriba otra
razn de pura oportunidad: excluir al pueblo del gobierno es llenar el Estado de ene-
migos; por ello es preferible dejar al pueblo participar en las deliberaciones (AelJtE'tm
oi mi! ~OuAfvf00m xaL XQlVfLV~E'tXflVau,ovs;, 1281b 30-3]), lo que ha hecho
Soln. Ms adelante, finalmente, da un argumento ms esencial: una obra debe ser
juzgada, ms que por su autor, por aquel que la utiliza; as, el intendente juzga me-
jor sobre la casa que el arquitecto, y el invitado juzga mejor la carne que el cocinero.
Contrariamente a Platn, que utilizaba un argumento anlogo para subordinar las tc-
nicas de fabricacin a las tcnicas de uso y, finalmente, a la ciencia del Bien (cf., por
ejemplo, Eutidemo, 290c), el argumento de Aristteles parece implicar que el uso es
asunto no de tcnica sino de opinin: ,aQya YLYVWOXOUOL xaL OL~i EXOV,fS; ,iv
,xvY]v (1282a ]9). No se ha dicho nada ms desde la Antigtiedad contra la tecno-
,cracia y en favor de los usuarios. La tendencia extraamente antisocrtica(dira-
mos ms bien antiplatnica) y francamente democrtica de este pasaje ha sido
subrayada por O. Oigan, Aristoteles. Politik und Staat der Athener, Zurich, ]955, In-
troduccin, p. 34. Sobre la organizacin del poder deliberativo, cf. Poltica, IV, 14.
46. Cf. Poltica, m, 15, ]286a 20, 26.
134
LA PRUDENCIA EN ARISTTELES LA INTERPRETACIN 135
Igualmente, este dilogo del alma consigo misma que es la de-
liberacin, si bien traiciona una confusin digna de un espritu ver-
daderamente divino, vale ms que las inspiraciones azarosas de la
pasin. Nada se parece tanto a la autoridad como la arbitrariedad,
ni a la inspiracin como la improvisacin; nada se parece tanto a lo
inhumano como lo sobrehumano. La deliberacin representa la va
humana,47 es decir media, la de un hombre si no totalmente sabio,
no totalmente ignorante, en un mundo que no es ni totalmente racio-
nal ni totalmente absurdo, y que, sin embargo, conviene ordenar
usando las deficientes mediaciones que nos ofrece.
La deliberacin es, pues, la condicin sin la cual la accin hu-
mana no puede ser una accin buena, es decir, virtuosa. Pero Aris-
tteles se da cuenta de que la deliberacin, cuyo concepto est
tomado de la prctica poltica, no basta para considerar la virtud.
Pues la deliberacin no trata del tin, sino de los medios, no sobre el
bien, sino sobre lo til,48 y la deliberacin en cuanto tal puede ser
puesta al servicio del mal.49 Por ello Aristteles introduce en el cor-
tejo de las virtudes intelectuales que acompaan a la prudencia la
nocin de EuoouAla,50 cuyo concepto implica la idea de una cierta
rectitud (6QOLrl~),51ms particularmente una rectitud del entendi-
miento (6QOLrl~Lr~oLavola~).52 Pero aqu todava Aristteles no
llega a desarrollar las implicaciones polticas de la nocin que, en el
lenguaje popular, designa ms la habilidad y la sangre fra en la
eleccin de los medios 53que la rectitud de la intencin. Por ello en la
descripcin de la EuoouAa alinea sin distincin el carcter moral
del fin 54y el discernimiento del medio ms conveniente,55 e incluso
47. Hemos visto antes que la divinidad no deliberaba. Pero el animal tampoco
delibera: la nica excepcin es el hombre (Hist. anim., 1, 1, 488b 24).
48. I1goXEL1:m T<p au.toOUf.EOVn axoJtoS; TO au.tcpgov, ~OUf.E1JOVTm
yag ov JtEgl WU Tf.OUS;,ano. JtEgl TWVJtgoS; TO Tf.OS;(Retrica, 1, 6, ] 362a 17-
19).
49. t. Nic., VI, 10, ll42b 18-20.
50. bid., VI, 10.
51. 'OQOTrIS; TiS anv ~ Evoouf.ia ~OUf.fjs; (I 142b 16).
52. 1142b 12.
53. Cf. los textos citados por Gauthier en su Comentario, pp. 509-510.
54. La Evoouf.la es ayaOou TEuxnx~ (l142b 22), lo que permite denegarla
al incontinente (axgaT~S;) y al perverso (<pauf.oS;).
55. 1142b 21-26.
la duracin optima, ni demasiado larga ni demasiado corta, de la de-
liberacin,56 de manera que la EuoouAla es definida finalmente
como rectitud relativa a lo til, que trata a la vez del fin a alcanzar
y de la manera y el tiempo.57Se ve que Aristteles no acierta a dis-
tinguir claramente las condiciones de la accin tcnicamente eficaz
y las de la accin moralmente buena, la definicin de lo til y la del
bien. Es verdad que la ambigliedad es imputable primero a la len-
gua griega: a menudo se ha subrayado la doble connotacin, utilita-
ria y moral, de expresiones como aya8~, di, di JtQt1HV, etc., y
Aristteles mismo seala el equvoco del trmino 6Q8Lt]~,58que
puede designar tanto la rectitud del fin como la perspicacia, moral-
mente neutra, del juicio.
Es cierto -y esta ltima consideracin sera un testimonio de
ello- que en poca de Aristteles ya se es plenamente consciente
del equvoco de los trminos y de la necesidad de superarlo. Ya el
Epnomis 59se negaba a considerar como sabidura (oocpla) 60 las
cualidades intelectuales -buena memoria, facilidad para aprender,
vivacidad de espritu-61 que Platn haba convertido en virtudes.62
Hay que distinguir, dice el Epnomis, entre lo natural (cpOL~) y la
sabidura (oocpla) o, como dir Aristteles, entre la virtud natural
(aQEti] cpUOLX~) y la virtud moral.63 De hecho, si se recuerda con
razn que el trmino aQEL~ no tiene en su origen un sentido estric-
tamente moral, sino que designa la excelencia en sentido lato,Mesta
consideracin comienza a perder valor en poca de Aristteles. En
efecto, parece que aQEt~, empleado de modo absoluto, designa ya
en la lengua de la poca de Aristteles la virtud en el sentido mo-
56. 1142b 26-27.
57. 'OgOTllS ~ XaTa TO W<pf.L~lOV,xal o 6EI xal ros; xal aTE (I142b
27-28).
58. 'H ogOTllS; Jtf.EOVaXWS; (1142b 17).
59. 976bc.
60. Se sabe que el trmino aocps; signific primero la habilidad tcnica (tal
como lo recuerda Aristteles, t. Nic., VI, 7, 114la 9 ss.). En este sentido Pndaro,
por ejemplo, habla de un JtmllT~S; aocps;.
61. MV~~lll, EVflOEW, ayxivma. Esta ltima virtud es estudiada rpida-
mente por Aristteles, t. Nic., VI, 10, 1142b 5, Y sobre todo en el marco <<lgico
de los Anal. post., 1, 34.
62. Cf. los textos citados por Gauthier, p. 508.
63. Cf. Sllpra, pp. 73-74.
64. Cf. B. Snell, Die Entdeckllng des Geistes, pp. 223-225 Y 236-237.
136 LA PRUDENCIA EN ARISTTELES
LA INTERPRETACIN 137
derno, es decir, lo que es meritorio, loable (EJtaLVEL~),65 por opo-
sicin a lo que es moralmente neutro, como la ciencia 66 o la habili-
dad, o incluso lo que es adquirido al precio del trabajo y el esfuer-
zo, por oposicin a lo que es natural y no nos es imputable. En otros
trminos, aQELY] parece sinnimo de virtud mora1.67 Se comprende
entonces que la nocin de virtud dianotica sea una nocin bastar-
da que nunca fue claramente elaborada por Aristteles. Por un lado,
ste intenta restablecer el sentido antiguo del trmino aQELY], el de
una excelencia extraa en cuanto tal a la imputabilidad moral; en
este sentido, el arte e incluso la ciencia son virtudes dianoticas.68
Pero, por otro lado, no se libera del todo de las implicaciones ticas
del trmino aQELY], y se esfuerza por especificar las cualidades in-
telectuales moralmente neutras, que no son virtudes, y estas mismas
cualidades en cuanto que ordenadas a la realizacin del bien, que ya
no son virtudes dianoticas sino en tanto que estn asociadas de
alguna manera a la virtud moral.69
La ambigtiedad del trmino EUOO'lJALCX, que deba evocar para el
oyente no prevenido la cualidad del hombre avisado, por ejemplo,
del buen estratega,70 pero al cual Aristteles se esfuerza por dar, sin
mucha convicCin, el sentido artificial de deliberacin con miras al
bien, no hace sino expresar una dificultad ms general: 71los anli-
65. Cf. supra, p. ] lO, n. ]44.
66. Un texto de los Tpicos (IV, 2, 121b 31 ss.) parece confirmar que ]a cues-
tin rmo1:~ flr ~ <PQVrOL~i\ &QE't~ deba ser clsica en los crculos de la Acade-
mia. Jencrates parece haber sostenido e] primer punto de vista (cf. Tpicos, VI, 3,
141 a 6); Aristteles a partir de la tica a Eudemo sostendr el segundo.
67, As, cuando define ]a virtud moral, caracterizada por el justo medio (t,
Eud., 11, 3, ]220b 34-35), Aristteles dice simplemente &QE1:~ (t. Nic., n, 6,
] 106b 36).
68, t. Nic., VI, 3, ] 139b 16.
69. As Aristte]es declara expresamente que no hay phrnesis sin virtud mora]
(VI, 13, 1144a 36). La dificultad ha sido bien vista por santo Toms, Suma teolgi-
ea, Ha, Hae, q. 47a, 4 <Utrum prudentia sit virtus), 15 <Utrum prudentia insit no-
bis a natura), ] 6 <Utrum prudentia possit amitti per oblivionem).
70. Cf. Iscrates, Evgoras, 46; Eurpides, Fenicias, 72], 746; Jenofonte, Ag-
silas, XI, 9.
7]. Esta ambigiiedad y esta dificultad son no tanto destacadas cuanto reafir-
madas por la definicin que Aristteles da in fine de la EuoouAla: una rectitud re-
]ativa a ]0 que es til para ]a realizacin de un fin, utilidad de la cual la prudencia es
]a apercepcin verdadera (6Qe'tYl~ ~ xmCt 1:0 OUfl<PQOVJ1Q~ n 1:A.O~,o ~
<PQVrOL~&A1']ei~ J1Ar'\jJL~roLlv, 1142b 32-33). Esta frase ha hecho correr
sis de Aristteles sobre las condiciones de la prudencia y las virtu-
des intelectuales conexas son menos una contribucin a la tica que
los fundamentos de una teora generaL de, la accin, es decir,' de una
hermenutica de la existencia humana, en tanto que actuacin en y
sobre el mundo. Desde este punto de vista Aristteles es incompa-
rable, aunque no proponga una cosa que busca confusamente y que
ningn griego poda encontrar nunca, a falta de una teora del pe-
cado: el medio de distinguir la accin mala de la accin propia-
mente virtuosa. Pero conviene ahora proseguir este anlisis de la
accin por lo que Aristteles considera como su segundo momento:
la eleccin.
2. LA ELECCIN (JtQOCXLQEOL~)
La nocin de JtQOCXLQEOL~ interviene en dos niveles en la eco-
noma de la tica aristotlica. Una primera vez interviene en la de-
finicin de la virtud moral, que es definida en el libro II de la tica
a Nicmaco como una EI;L~ JtQOaLQELLXy], una disposicin que con-
cierne a la intencin.72 Aparece tambin en el libro III de la misma
tica, .en un contexto totalmente distinto, el de un anlisis general
de la estructura de la accin: aqu la proaresis aparece con su sig-
nificacin de eleccin posterior a la deliberacin. Desde este ltimo
punto de vista debemos considerada aqu, puesto que es lo propio
del hombre prudente deliberar bien, e importa por ello saber a qu
eleccin lleva su deliberacin.
mucha tinta. Digamos slo que no nos parece necesario corregir 1:l 1:A.O~, un fin de-
terminado (que est atestiguado por la mayora de los manuscritos) por 1:0 1:AO~;
en segundo lugar, nos parece que e] antecedente de o es 1:0 OUfl<PQOVy no 1:AO~:
la prudencia es la apercepcin verdadera, no de] fin, sino de lo que es til para e] fin,
]0 cual no es en absoluto contrario (a pesar de Gauthier, p. 5] 8) a ]a doctrina cons-
tante de Aristte]es (que est claramente expresada en VI, ] 3, ]] 44a 7-9: ]a virtud
moral asegura la rectitud del fin, y la prudencia ]a de los medios, incluso si ]a pru-'
dencia, en tanto que unida a ]a virtud moral, no puede ser extraa a ]a cualidad del
fin). Cf. P. Aubenque, La prudence aristotlicienne porte-t-el1e sur]a fin ou sur les
m()yens?, R.E.G., LXXVIII (1965), pp. 40-51. '
72. H, 6, ] 106b 36. Esta definicin es recordada en el libro VI, 2, I139a 23.
Cf. t. Eud., n, 10, ] 227b 5-] 1. Es caracterstico que esta determinacin no aparez-
ca tampoco en la definicin de las virtudes intelectuales, en particular de ]a pruden-
cia (cf. VI, 5, ] ]40b 4).
138 LA PRUDENCIA EN ARISTTELES
LA INTERPRETACIN 139
Pero antes de retomar el hilo de este ltimo anlisis (que es el
de los captulos 4-6 del libro III de la tica a Nicmaco, y del que
nosotros slo modificamos el orden, puesto que la JtQoaLQEOL; es
estudiada en ellos antes que la ~OVAEUOL;, que es su condicin),
importa subrayar, para evitar las confusiones que nuestros predece-
sores no siempre han eludido, esta dualidad de contextos, de pro-
blemticas y, finalmente, de sentidos. Cuando Aristteles define la
virtud moral como ESl; JtQOaLQE'tlX~no piensa en absoluto en el
anlisis sobre la eleccin deliberada, que es hoy el del libro III.
Quiere decir que la virtud es una disposicin que expresa una de-
cisin cuyo principio somos nosotros, que compromete nuestra
libertad, nuestra responsabilidad, nuestro mrito: el adjetivo JtQOaL-
QE'tlXO~designa la diferencia especfica que separa la virtud moral,
que nos es imputable, de la virtud natural, que no tenemos ningn
mrito en poseer, porque no concierne a nuestra proaresis. Este
sentido del trmino JtQoaLQEOL;, que expresa nuestra intencin o,
mejor dicho, nuestra disposicin interior, el compromiso ntimo
de nuestro ser, el que constituye nuestro valor o nuestro demrito,
es atestiguado por numerosos pasajes de Aristteles. Incluso se po-
dra decir que es el ms frecuente fuera del anlisis del libro III. Es
el caso de la tica a Eudemo, donde proaresis designa normal-
mente la capacidad que tiene cada ser razonable de fijar una meta
(<JxoJtO;)a su vida, nica meta que puede dar un sentido a sus ac-
ciones particulares.73 Pero proaresis designa tambin la responsa-
bilidad que se desprende de stas con relacin al juicio del otro: EX
't'f1; JtQOaLQE<JEW; XQLVOf!EVJtolo; Ll;, por la intencin juzgamos
la cualidad moral de alguien, es decir -precisa Aristteles-, que
lo juzgamos no por lo que hace, sino por el fin por el cual lo hace
('to VO; EVExa JtQLLEl)>>.74 Un poco ms adelante Aristteles
precisa todava ms la significacin de esta regla introduciendo la
distincin, que se har clsica con el estoicismo, entre la intencin
(JtQoaLQEOL;) y el acto (EQYOV): Distribuimos alabanzas y crticas
considerando la intencin ms que los actos (d; 't'f1vJtQoaLQEOLv
~AEJtOV'tE~f!iAAOV11 EL;'ta EQya) ... porque se pueden cometer
actos malos bajo constriccin, cuando en realidad la persona no los
73. Cf. t. Eud., 1, 2, 1214b 7-11.
74. [bid., n, 11, 1228a 2-4. Cf. 1228a 1: Es la virtud la que hace que el fin
de la proaresis sea recto.
quiere libremente (JtQoaLQEILaLo' oiJod;)>>.75 La proaresis es, pues,
la sede de la imputabilidad: se opone a la constriccin y es el fun-
damento de los actos que se hacen plenamente de grado (xovOLa),
los nicos que son objeto de alabanza y de crtica.76 Es porque la
virtud (as como su contrario, el vicio) es una ESl; JtQOaLQE'tlX~
que se ha de colocar entre las xovOLa.77El sentido del trmino
proaresis no es diferente en el libro VII de la tica a Nicmaco,
donde se trata de distinguir al incontinente (hQm~;), que conoce
y quiere el bien, pero no lo puede hacer por la pasin, y el malvado
(xaxo;), cuya intencin es acentuadamente maligna: la incontinen-
cia (CtxQa<JLa),dice Aristteles, es contraria a la intencin, JtaQa
JtQoaLQEOLv,mientras que la maldad es conforme a la intencin,
xa'ta 't'f1vJtQoaLQEOLv.78 Un ejemplo extrado de otra parte de la
obra de Aristteles bastar para confirmar este sentido. En el li-
bro [' de la Metafsica, al estudiar las relaciones entre la sofstica
y la filosofa, reconoce que una y otra se mueven en el mismo m-
bito, pero precisa que difieren en la intencin vital que las anima,
'tOU ~LOU't'f JtQOaLQE<JEl: 79intencin de verdad, por un lado, in-
tencin de provecho, por el otro.
Si, por el contrario, consideramos .Ios dos pasajes de la tica a
Eudemo y de la tica a Nicmaco donde se trata ex professo la
proaresis, vemos aparecer una significacin completamente distinta:
la de la eleccin de medios,80 que es consecutiva a una delibera-
75. 1228a 12-15.
76. 1228a 10-12.
77. 1228a 8.
78. t. Nic., VII, 8, 1151a 7. Cf. el comentario de Robin en su Aristote, p. 265,
Ysobre la acrasia el estudio de R. Robinson, L'acrasie selon Aristote, Rev[le Phil.
80 (1955), pp. 261-80.
79. r,2, 1004b 24-25. Sobre JtQoaLQE<JL~ en el sentido de intencin, cf. tambin
los otros 21 pasajes reunidos por Ross (Aristotle, p. 200, n. 3; tr. fr., p. 280, n. 3). Ross
no encuentra fuera del libro 1Il de la tica a Nicmaco (habra que aadir: y del libro n
de la tica a Eudemo) ms que 4 pasajes donde el trmino tiene el segundo sentido
que vamos a desarrollar ahora. Es caracterstico de una cierta falta de coordinacin en-
tre anlisis, sin embargo complementarios, de Aristteles que el libro VI de la tica
a Nicmaco no conozca apenas ms que la proaresis-intencin (2, 1139a 33-b 5; 13,
1144a 20 y tambin, a pesar de Ross, 1145a 4); el sentido de eleccin no aparece
seguramente ms que en 1139b 6, pero este pasaje, que rompe el encadenamiento de
las ideas, podra ser un aadido posterior. As, el anlisis aristotlico de la prudencia
no saca partido. del anlisis (sin duda cronolgicamente posterior) de la eleccin.
80. 'H 08 JtQoaLQE<JL~ tWV JtQo~tO tl\'o~ (t. Nic., 1Il, 2, 1111b 27).
140 LA PRUDENCIA EN ARISTTELES LA INTERPRETACIN 141
cin.81Ciertamente, esta eleccin es un deseo (6QE~LS;),82 pues no se
quieren los medios ms que porque se quiere el fin, y la eleccin de
los medios queda sobrentendida por la voluntad del fin, sin la cual
perdera toda razn de ser; en este sentido, la proaresis conserva un
aspecto volitivo. Pero el acento se pone esta vez no sobre la cua-
lidad del fin, sino, puesto que el fin est dado o ms bien querido,
sobre la eficacia de los medios destinados a realizar este fin. Importa,
en efecto, que estos medios no dependan de algo imposible 83y, ms
precisamente, que sean escogidos entre aquellas cosas que dependen
de nosotros.84Ahora bien, hemos visto que esta determinacin del me-
jor medio posible era obra de la deliberacin. La proaresis es enton-
ces el momento de la decisin, el deseo (aLQEOlS;) que sucede a la de-
liberacin, y que no es ya solamente la manifestacin de la inteligen-
cia deliberante, sino de la voluntad desean te, la cual interviene para
poner en marcha la deliberacin, pero tambin para ponerle fin. Me-
diante la proaresis lo posible, meditado o supuesto, se vuelve posible
deseado, deseado no por s mismo, sino como medio para alcanzar un
fin. Todo esto es lo que Aristteles quiere resumir en la definicin
concisa que da de la proaresis como ~o,\)AE'\)n%~6QE~L;TWVECP'
~ f!LV,deseo deliberativo de las cosas que dependen de nosotros.85
Lo que llama la atencin aqu es la ausencia de toda referencia
al fin (cuyo objeto est ciertamente presupuesto por la eleccin,
pero no lo constituye) y, ms an, a la cualidad de este fin. El nico
ejemplo mediante el cual Aristteles ilustra su anlisis del libro III
es caracterstico a este respecto: queremos (~0,\)Af!E8a)tener buena
salud y escogemos (JtQOalQo'f!E8a) los medios de conseguirlo.86
La eleccin se encuentra aqu desposeda de toda responsabilidad
moral, puesto que no es la posicin del fin, sino que elige solamente
E~ 'Jt08GEWS;,87 bajo la condicin de un fin ya puesto y del cual no
,
81. 'AA."A'aQ YE [JtQOaLQE'tOV] 't0 JtQOOEOOUAEUflVOV(I1I, 4, ll12a 15).
Cf. 5, 1113a 2-5, 10.
82. 5, Ill3a 10-12.
83. 4, llllb 21.
84. 5, 11I3a 10-11.
85. III, 5, ll13a 11. Cf. t. Eud., n, 10, 1226b 17. Se advertir que esta defi-
nicin est ms elaborada que la que todava se encuentra en VI, 2, 1139b 4-5:
oQE,mxo<; vou<; ~ OQE;L<; ()Lavornx~.
86. l. Nic., III, 2, llllb 27-28.
87. Cf. l. Eud., n, 10, 1227a 9-10; 11, 1227b 29-30.
es responsable. Ya no es el lugar de la imputabilidad, sino el mo-
mento de la habilidad. No expresa un pri!,!cipio moralmente califi-
cable, sino un momento, se podra decir, tcnico en la estructura
de la accin en general. La buena eleccin no se mide por la recti-
tud de la intencin, sino por la eficacia de los medios.
Los intrpretes modernos no han dejado, en general, de subrayar
este equvoco del ,trmino proaresis, concepto que a veces tiene un
carcter tico y otras moralmente neutro. ss Pero no sacan de ah to-
das las consecuencias.89 No es posible contentarse con la constata-
cin de una evolucin de este concepto yo Pues ya en la tica a
Eudemo se encuentra el doble sentido de intencin y de eleccin
de medios, empero quiz con la preocupacin, en la disertacin ex
professo sobre la proaresis ms acentuada que en la tica a Nic-
maco, de conservar el primero de estos dos sentidos. Pero la tica
a Eudemo en el captulo 10 de su libro 11 no insiste menos que la
tica a Nicmaco, sino quiz ms claramente todava', sobre el
hecho de que no se escoge el fin, sino losmedios.91 Los ejemplos
que ofrece Aristteles aqu confirman enteramente el carcter mo-
ralmente neutro del concepto: No se escoge el gozar de buena sa-
lud, sino el pasear o sentarse con miras a la salud; no se escoge ser
feliz, sino el hacer negocios o correr riesgos con miras a la felici-
dad.92Este ltimo ejemplo podra prestarse a discusin, pues aqu
88. Robin, Aristote, p. 265; Ross, Aristolle, 1949', p. 200 (trad. fr., p. 280), Y
la nota de Rackham en t. Nic., III, 4, llllb 5.
89. As Ross, que parece decir que Aristteles emprende la tarea de explicar en
el libro III de la tica a Nicmaco el concepto de JtQoalQEaL<; ya encontrado en el
libro n en la definicin de la virtud (p. 198). Sin caer en los excesos de la
Schichlenanalyse, es necesario reconocer, sin embargo, que la disertacin del libro nI
sobre la eleccin es totalmente independiente de la del libro nsobre la virtud, inclu-
so si editores celosos, o incluso Aristteles mismo, creyeron deber aadir (en especial
al comienzo de III, 1 Y de III, 4) transiciones, por 10 dems poco convincentes.
90. Esta evolucin Qel concepto d~ JtQoalQEOL<; de la tica a Eudemo a la
tica a Nicmaco ha sido estudiada por R. Walzer, Magna Moralia und arisloteli-
sche Elhik, pp. 13] -154, pero desde un punto de vista que no nos interesa directa-
mente aqu: el de las relaciones entre la JtQoalQEaL<; y la osa.
91. 1226a 8: 01JeEi<; yag 'tAO<; 01JeEv JtgOaLQEL'taL, aA."Aa 'ta JtQO<; 't0
'tAO<;. La principal diferencia con la tica a Nicmaco es que la proaresis se opo-
ne en este punto no slo a la ~OArOL<;(cf. inIra), sino a la osa, de la que se dice
Jlue trata ms bien sobre el fin (l226a 17).
92. 1226a 9-11.
142 LA PRUDENCIA EN ARISTTELES
LA INTERPRETACIN 143
no es el fin lo moralmente calificable -la bsqueda de la felicidad
es comn a todos los hombres-,93 sino los medios escogidos, que
son ms o menos morales. Pero el acento no se pone aqu sobre una
nota de este gnero. El contexto parece sealar, por el contrario, que
Aristteles tiene presente la eficacia de los medios y no su cualidad.
En el anlisis que sigue a la deliberacin, tomada aqu como en la
tica a Nicmaco por condicin de la eleccin,94 los ejemplos que
vienen todava de un modo natural a la mente de Aristteles estn
sacados del arte mdico,95 de la gimnasia,96 o del arte de la guerra:
as, se delibera sobre la eleccin de los enemigos,97 lo cual es total-
mente extrao a la cuestin de saber si la guerra emprendida es
justa o no. Por lo dems, Aristteles precisa un poco ms adelante
que la virtud es responsable de la rectitud del fin,98 lo cual dejara
suponer que la eleccin, tenida por la responsable de la rectitud 99 de
los medios, no puede ser denominada en cuanto tal virtuosa o vi-
ciosa. Desde ese momento resulta sorprendente que al final de este
anlisis el autor de la tica a Eudemo haga recaer la imputabilidad
sobre la proaresis en el texto que hemos citado antes, 100y que d de
ella la explicacin siguiente: juzgamos a un hombre no por lo que
hace, sino por los motivos de su propsito. 101
Pero entonces, por qu no juzgado sobre su voluntad en relacin
al fin, es decir, sobre aquello que Aristteles llama su BOAYlOLr;? Es
extrao que la eleccin de los medios sea ms reveladora de la cua-
lidad del fin que el propio enfoque de este mismo fin. Despus de
haber desarrollado por extenso el tema segn el cual la proaresis
trata sobre los medios y no sobre el fin, Aristteles recuerda in
93. Cf. l. Nic., X, 6, 1176a 31-32.
94. l. Eud., n, lO, 1226b 19-20.
95. 1227a 19-20b, 26.
96. 1227b 27.
97. 1227a 13.
98. ~La 't~v aQE't~v av oQ8ov dr 'to 'tAO<;, aAA' ov 'ta JtQo<;T() r'-),o<;
(n, 11, 1227b 35-36). Cf. 1227b 24-25.
99. Est claro que el trmino rectitud (oQ8'tr<;) es aqu an ambigllo: tbig-
na sea el valor intrnseco del fin, sea la adaptacin de los medios al fin (el ellal plll'de
muy bien no ser recto); es lo que Aristteles reconoce al distinguir la n:~tillld 'lile
procede de la virtud y aquella que procede dellgos (1227b 34-35); este lltilllIJtr-
mino debe ser entendido en el sentido de clculo (cf. 01JAAOYW!l<;, 122"/" 24).
100. n, 11, 1228a 2. Cf. p. 138, n. 74.
101. 1228a 3-4.
extremis que el medio es medio con miras a un fin,102y esto con el
nico propsito de justificar la tesis, probablemente tradicional, de
que se juzga a un hombre por su proaresis 103y que, desde ese mo-
mento, el vicio y la virtud son cosas voluntarias.104 El encadena-
miento de ideas es aqu poco natural y, en definitiva, perfectamente
ininteligible, si no se reconoce que hay dos problemticas que inter-
fieren: la problemtica moral de la responsabilidad y la problem-
tica tcnica del fin y los medios. La fuente de la confusin proviene
de lo que significa proaresis en cada uno de estos dos campos y de
que estos dos significados son objeto in fine de una sntesis imper-
fecta y poco coherente.
El texto paralelo de la tica a Nicmaco tiene una estructura
bastante similar e igualmente ambigua, pero el problema tcnico de
la determinacin de los medios toma la delantera sobre el problema
tico de la responsabilidad, que parece estar casi olvidado. Cier-
tamente el anlisis sobre la eleccin, la deliberacin y la voluntad
(B01JAYlOLr;), que forma un todo (captulos 4-6), se encuentra in-
serto. (quiz a posteriori) en un estudio general que trata sobre la
responsabilidad de nuestros actos. Los captulos 1 a 3 del libro III
plantean, en efecto, bajo qu condiciones un acto puede ser deno-
minado voluntario (xoowv), y el captulo 7 establece que la vir-
tud y el vicio son voluntarios. Pero no se puede decir que el anli-
sis intermedio de la eleccin y de sus condiciones haya aportado
ningn argumento en favor de esta tesis.105 Aristteles mismo es tan
consciente de ello que, para enlazar su anlisis de la responsabilidad
moral con el de la eleccin de los medios, recurre a un subterfugio
que contradice su doctrina ms constante. La eleccin de los me-
102. Cf. 1227b 38, 39-40: escogemos EVEX'tLvo<;.
103. Cf. la fuerte expresin de l. Nic., VI, 2, 1139b 5: la JtQoalQwL<; es el
hombre (~ 'tow{rtr aQX~ av8Qmo<;).
104.... ooo't' avyxr 't~V 'tE xaxlav EXO'aLOVElVaLxal 't~V aQE't~V (l.
Eud., n, 11, 1228a 7).
105. El captulo 4 parte del principio de que la eleccin forma parte de los ac-
tos voluntarios (1 JtQoalQEaL<;6~ EXOVaLOV!lEYcpalvE'taL, 1I I lb 6), pero que lo
voluntario tiene ms extensin que la eleccin (pues hay actos voluntarios que tienen
lugar sin deliberacin previa, Esalcpvr<;, 1IIIb 9): el objeto de la eleccin
(JtQ'omQE'tv) es lo voluntario (XO'OLOV) previamente deliberado (JtQOOEOO1JAE1J-
!lvov) (t112a 14-15). Dicho esto, Aristteles va a mostrarse ms preocupado en los
captulos 4-6 por establecer la diferencia especfica de la eleccin (su estructura de-
liberativa) que por su pertenencia al gnero de lo voluntario.
144 LA PRUDENCIA EN ARISTTELES
LA INTERPRETACIN 145
dios, dice, es voluntaria; ahora bien, los actos de las virtudes tra-
tan de los medios; 106 as pues, la virtud es voluntaria o, como dice
aqu Aristteles, depende de nosotros (ECp' ~ .tLV).107 En la tica a
Eudemo, Aristteles (o el redactor) insista sobre la finalidad de los
medios para hacer de la proaresis la sede de la virtud. Aqu, pre-
fiere decir que la virtud se manifiesta en la eleccin de los medios,
y no en la cualidad del fin. Pero esta tesis es aparentemente contra-
ria no slo al sentido comn, sino a otras afirmaciones del propio
Aristteles,108y parece no haber sido imaginada aqu sino para las
necesidades de la causa: enlazar, aunque sea arbitrariamente, la
disertacin sobre la proaresis con la del %o'mov.
Estas consideraciones no tienen por finalidad denunciar una vez
ms las contradicciones de Aristteles, sino discernir su propia
doctrina de la proaresis como eleccin deliberativa. Abordar la no-
cin de proaresis en la perspectiva del problema de la libertad de
la voluntad 109es condenarse a esperar de los textos aristotlicos lo
que no se encuentra en ellos 110y a despreciar lo que s se encuentra.
106. Al 6ELlOVaQELwvEVQYELaL JtEQlmDLa (1113b 5), esto es, 'ta JtQC; LO
LAOC; (b 4). No hay nada que concluir del hecho de que el sujeto de la menor de este
silogismo sea al LWVaQE'twv EVQYELaL, pues el sujeto de la conclusin es ~ aQE't~.
107. 1113b 6.
108. t. Eud., IlI, 11, 1228a 1; t. Nic., VI, 13, 1444a 20-22. La contradiccin
entre estos textos ha sido sealada por Gauthier (ad loc., pp. 212-213). Pero no saca la
consecuencia de ello, puesto que se esfuerza por dar un poco antes (pp. 195- 196ad
Illlb 29-30) una interpretacin unitaria de la proaresis como decisin eficaz. Sin
embargo, queda manifiesto que no es en tanto eficaz que la decisin depende deljui-
cio moral y que, al insistir sobre la eficacia, se condena a perder de vista la problem-
tica moral, como le sucede a Aristteles en los captulos 3-5 del Jibro III de la tica a
Nicmaco. A estos textos hay que aadir t. Nic., IlI, 7, 1114b 23-24: Es nuestra cua-
lidad la que nos hace elegir talo tal fin (Tq) JtoLOLnVEC;Elvm LOLAOC; LOLVOE
nO[!EOa)
109. Tal como hacen E. Kullmann, Beitriige zUln aristotelischen Begriff der
Prohairesis, tesis doctoral, Basilea, 1943, aunque se defiende (p. 1); L. Robin, Arislo-
te, p. 265, que cuenta con la nocin de eleccin preferencial para evaluar el dere-
cho que tienen los partisanos de la libertad moral a remitirse a Aristtcles; Ross,
Aristotle, Voluntary action and Choice, pp. 187-201. Tambin desde el punto dc vis-
ta de la Willensfreiheit, R. Walzer estudia la evolucin de la nocin de Jr(mresis
(Magna Moralia, pp. 139-154). Cf. tambin H. Kuhn, Del' Begriff del' I'rohairesis
in del' Nikomachischen Ethik, Festschrift H. G. Gadamer, p. 123.
1J O. Cf. la conclusin de E. Kullmann, op. cit., p. 121: Es ist vid darliber
verhandelt worden, ob del' Stagirite "Determinist" oder "lndeterminist" gewesen sei.
Del' Begriff del' Prohairesis mag zeigen, dass diese Zweiteilung wic innllcr so auch
Lo que no se encuentra es una doctrina de la libertad y de la res-
ponsabilidad.I" Lo que se encuentra es una nueva contribucin a
una ontologa y a una antropologa de la accin."2
Se podr advertir que, al describir la proaresis como eleccin
del mejor medio, Aristteles retorna conscientemente al sentido eti-
molgico del trmino, el cual sugiere, segn dice, que el JtQom-
QE'tVes aquello que es escogido con preferencia a otra cosa
(JtQo 'tQOJvaLQE'tv).113Este retorno, complacientemente subra-
hiel' wenig brauchbar ist. En realidad este concepto no muestra nada semejante,
pues hace referencia a otra cosa. De una manera ms sutil, M. H. Kuhn (art. cit.,
p. 136) muestra que la proaresis, entendida como eleccin de los medios, no pue-
de hacer cl papel que Aristteles pareca asignar a la proaresis (como intencin
constitutiva dc la persona).
111. Doctrina que se encuentra tambin en' Aristteles, en el anlisis jurdico
de tica a Nic/I1aco, 1Il, 1-3, Y en el anlisis psicolgico de VII, 1-11, sobre la
incontinencia o acrasia (en el que Aristteles examina minuciosamente la tesis so-
crtica: Nadie es perverso voluntariamente).
112. Esta dualidad de problemticas se manifiesta igualmente en la ambigtie-
dad de la expresin La ECr'~~Llv, lo que depende de nosotros, que designa unas
veces lo voluntario (opuesto a lo involuntario), otras lo posible, lo contingente
(opuesto a lo imposible o a lo necesario) y se refiere, pues, unas veces al fenmeno
psicolgico de la libertad (condicin de la responsabilidad moral), y otras a la reali-
dad cosmolgica de la contingencia (condicin de la potencia tcnica). El primer sen-
tido es platnico (Gorgias, 508c; Repblica, 357b, 398b) Yse encuentra todava en
Aristteles en los anlisis de lo voluntario en el libro III (7, 1I13b 7, 27; 1114a 18,
29; 8, 1I14b 29). El segundo sentido, tpicamente aristotlico, se encuentra en cam-
bio en los anJisis de la deliberacin (IlI, 4, 1111b 30-32; 5, 1112a 31, 1113a 10-11)
Y corresponde al EVOEX[!EVOV aULw JtQa~m del anlisis de la prudencia en el
libro VI (5, I J40a 32-33). La tica a 'Euderno utiliza ms explcitamente ECP'aimp
en el primer sentido (11, 9, 1225a 19,25, 27b; 8) y ms bien ECr'~[!Iv en el segundo
(l!, 10, 1226a 28-33): el singular se refiere a una experiencia psicolgica individual,
el plural a la situacin del hombre en general en el mundo. Es evidente que la rela-
cin entre estas dos clases de Ecp' ~ [!Iv es de especie y de gnero: lo voluntario es
a fortiori contingente, pero todo lo contingente no es voluntario (por ejemplo, los
hechos del azar). El primer sentido prevalecer en los estoicos, que niegan la contin-
gencia del mundo y para quienes <<loque dependa de nosotros excluye la accin
sobre el mundo y se limita al uso de las representaciones. La importancia y la vigen-
cia de estos problemas se ponen de manifiesto en las dos disertaciones que Alejan-
dro consagr a los ECP' ~[!Iv (Suppl. Arist., n, 1, 169, 33a 172,-15; 172, 16a 175, 32).
113. Es asombroso el contrasentido de Joachim (p. 100) Yde Gauthier (pp. 187-
198), que interpretan as IlI, 4, 1112a 17: La decisin de hacer precede a todo lo
dems, precede entendido en el sentido temporal. De hecho, la expresin alQEI(JOm
JtQ en el sentido de preferir a, es banal (cf. Tucdides, V, 36; Platn, Repblica,
146 LA PRUDENCIA EN ARISTTELES
LA INTERPRETACIN
147
yado, al sentido etimolgico y popular del trmino y su promocin al
rango de concepto tcnico de la filosofa es un procedimiento caro
a Aristteles, del cual ya hemos visto un ejemplo a propsito del con-
cepto mismo de phrnesis. Aqu todava, y aunque la prueba sea
ms difcil de aportar, tenemos la conviccin de que Aristteles re-
torna, o simula volver, al uso popular ms all de una terminologa
erudita que, sugerida por Platn, sera la de la antigua Academia, que
el propio Aristteles emplea por hbito cuando no trata el tema ex
professo, y que ser ms tarde la del estoicismo. Dicho de otro modo,
del sentido de eleccin-intencin, que era el de la Academia, Arist-
teles recuperara el sentido ms primitivo de eleccin deliberativa y
preferencial que encuentra en el uso popular y del cual es el primero
(y tambin el ltimo en la Antigtiedad) en formular la teora.
Si consideramos en su conjunto la historia del trmino proare-
sis, nos encontramos en presencia de dos series que se encuentran,
sin poder confundirse, en Aristteles. La primera sigue una filiacin
que conduce de Scrates al estoicismo pasando por Platn y la Aca-
demia; la segunda va directamente del uso popular a la elucidacin
aristotlica y, como ocurre con otros conceptos aristotlicos, que-
dar sin descendencia en la historia de la filosofa. Para apoyar
estas afirmaciones no podemos aportar aqu ms que algunos indi-
cios, pero que nos parecen suficientes. Si los trminos JtQomQELa-
Sm y JtQoalQE0L;significan originariamente una eleccin relativa,
una preferencia 114y, en particular, el hecho de aceptar un mal me-
336b; Fedro, 245b). Si bien es cierto que Aristteles llama al JtQomQE'tv una pre-
deliberacin, JtQooEOOUAEuIlvov, donde JtQo- tiene un sentido temporal, no consti-
tuye una razn para atribuir el mismo sentido temporal al JtQo- de JtQomQE'tv:
pues, si se interpreta que la deliberacin precede a la eleccin, no est claro lo que
debera preceder a la eleccin (la accin quizs, pero esta no es la cuestin aqu).
El recurso de la etimologa tiene como objeto aclarar, no la idea de deliberacin pre-
via, sino la de deliberacin (Aspasio, 70, 31 ss., que invoca sin razn a Joachim, loco
cit., no dice otra cosa). En fin, el pasaje paralelo de la tica a Eudemo (H, 10, 1226b
6-8), que citamos ms adelante, no se presta a ningn equvoco.
114. Cf., por ejemplo, los textos de Tucdides y de Platn citados en la nota
precedente y tambin Iscrates, Antidosis, 117-118 (en una guerra hay que saber
escoger los aliados y los enemigos; cf. t. Eud., H, 10, 1227a 13). El substantivo
JtQoalQEOL~no es empleado ms que una vez por Platn, y es en este sentido (Par-
mnides, 143c). Con este sentido se puede relacionar el sentido poltico de eleccin:
nva~ EX'tOUJtA~OOU~JtQomQEloOm (Aristteles, Poltica, IV, 14, 1298b 27), pero
se emplea ms bien en este ltimo sentido: aLQEloOm, a'LQEOL~.
nor,115parece que se haya pasado de ah demasiado pronto a la idea
de una eleccin absoluta, eleccin de un gnero de vida que com-
promete toda nuestra existencia: en este sentido, la eleccin ya no
es interior a la vida, sino que es la eleccin de la vida misma,
JtQoalQE0L;toi) ~lOU.116Este deslizamiento de sentido parece en-
contrar su expresin y su cristalizacin en un clebre mito platnico:
el de Er en el libro X de la Repblica. Vemos all cmo las almas es-
cogen (aLQoi)Vtm) su vida entre muchas otras que les son propues-
tas, cmo esta eleccin se vuelve en seguida irreversible, cmo las
almas, habiendo bebido el agua del Leteo, olvidan que han escogido
y se aprestan a vivir como un destino (balHr) una vida que, sin
embargo, ellas mismas han querido deliberadamente y de la cual
son en adelante responsables.117 Entre otros significados del mito,
Platn expresaba a su manera la paradoja segn la cual el hombre
es responsable de su naturaleza, es decir, de lo que es al nacer:
nuestra naturaleza la hemos escogido nosotros, aun cuando no nos
acordemos y, por lo tanto, no podemos atribuir a Dios118o al azar 119
la responsabilidad de lo que somos. La significacin de este mito te-
na, en efecto, un doble filo. W. Jaeger, en su Paideia, la interpreta
en un sentido humanista: el mito liberara al hombre de sus demo-
nios 120y, al presentado libre respecto de sus decisiones, autoriza-
ra su perfectibilidad, justificando al mismo. tiempo la gran tarea filo-
lIS. Cf. el ejemplo dado por el gramtico Herodiano (VI, 8, 6): 'tO'OJtaQv-
'to~ XLVCrVOU 'tov IlAAov'taJtQomQEloOm.
116. La expresin se encuentra en Demstenes, 23, 141; 48, 56, Y como ya
hemos visto, en Aristteles (Metafsica, r, 2, 1004b 24-25). Cf. tambin Platn, Cor-
gias, 493 (~lov AoOm); Ps.-Platn, Definiciones, 413a, donde la amistad es defi-
nida JtQoalQEOL~~lou 'tOUal!'to'O (cf. Aristteles, Poltica, III, 9, 1280b 38: ~ yaQ
'tO'Oou~fv JtQoalQEOL~qnAla); Menandro, Monostichoi, 65 (~LOI oo. ovoEL~ av
JtQomQEl'tm ~lov). Se encuentra en Cicern la expresin: in diligendo genere vi-
tae (De officiis, 1, 33, 120). Con este sentido puede relacionarse el de oficio, profe-
sin: cf. Iscrates, Antidosis, 4; Panath., 11; Esquinio, Contra Timarco, 74 (se adver-
tir que esta concepcin del oficio como eleccin puramente humana se aleja de la
concepcin cristiana del oficio como vocacin, Beruf, calling).
117. Repblica, X, 617d-621b.
118. E>EO~avahLO~ (617e).
119. Cf. 619b: aquel que ha escogido ser un tirano se da cuenta de su error e
incrimina al azar ('tXYJ), los demonios y todo antes que darse la culpa a s mismo.
120. Cf. 617 de: No es un demonio el que determinar vuestra suerte, sois
vosotros mismos quienes escogeris vuestro demonio.
148 LA PRUDENCIA EN ARISTTELES LA INTERPRETACIN 149
sfica de la educacin.121Pero el mito platnico no insiste menos en
la irreversibilidad de la eleccin,122que parece volver imposible toda
conversin, al menos en esta vida: el mito nos atribuye la respon-
sabilidad, de la que Dios se encuentra as exonerado, sin damos la
libertad efectiva, emprica, de moldear nuestro destino pr nuestras
obras y en el tiempo. La libertad se encuentra concentrada toda en-
tera en un tiempo mtico, del cual estamos separados por el Olvido,
y hace falta entonces preguntarse si la puesta en escena que preside
la virgen Lquesis, de quien no hay que olvidar que es hija de la
Necesidad, 123no sera una astucia de Dios, ms preocupado por
descargar su responsabilidad que capaz de fundar la libertad efec-
tiva del hombre. Lo cierto es, en todo caso, que el mito asocia la
idea de eleccin a la de responsabilidad. Como proclama solemne-
mente el heraldo: Ah;,a AOf!V01J, la falta es de quien elige.124
Platn ilustra con ello de una forma particularmente llamativa una
relacin que ya haba sido percibida por la conciencia popular y
que explica la evolucin ulterior del concepto. De la nocin de
proaresis se guardar cada vez menos la idea de eleccin prefe-
rencial, la cual supone una alternativa y una deliberacin previas,
para no retener ms que la idea de una disposicin ntima (y no
necesariamente consciente), de un compromiso libre (y por ello
moralmente calificable) de la voluntad.12s'Esta evolucin alcanza-
r su culminacin con el estoicismo. En el antiguo estoicismo ya
no es perceptible ms que el sentido de decisin libre; 126la idea
de preferencia ha desaparecido de tal modo que, para expresarla,
los estoicos debern recurrir a otros verbos: JtQoYELv, hAYE-
aem, que en griego clsico no tenan un significado tan diferente de
121. Paideia, IIl, pp. 103-104.
122. En este sentido, R. Walzer, Magna Moralia, pp. 18-20, que habla de
mythische Vorbestimmtheit der Persom>.
123. 617d.
124. 617e.
125. Tal es el sentido de aLQwLt; en la Apologa de Scrates (39a), Critn
(52c), y de nQomQELo8m en las Memorables de Jenofonte, por ejemplo, IV, 5, 11
(TOLt;EYXQaLOL~VOLt; E~EO'tL... nx ~EV&ya8a nQomQELo8m, 'tWVM xaxwv
&nxw8m); IIl, 9, 5; IV, 2, 8; IV, 5, 7.
126. Cf. Zenn, SVF, 1, 216 (el sabio alcanza por definicin lo que depende
de su voluntad, 'tWVxa'ta JtQoaLQwLv oV't(J)v all't0); n, 966 (lo que es xaLa
JtQoaLQwLv es opuesto a lo que viene de la necesidaq, del destino o del azar).
JtQomQEla8m.127 En Epicteto, finalmente, el trmino JtQoa,QwL~
acabar por designar la persona moral,128sede de la voluntad ra-
zonable y libre que es para s misma su propio fin.
Pero el anlisis propiamente aristotlico de la proaresis se sita
fuera de esta filiacin. La idea, sugerida por el mito platnico, de
una eleccin inicial e irreversible que nos hace responsables para
siempre de lo que somos, no poda ms que ser contraria a la idea
aristotlica de la contingencia y a su corolario, el sentimiento de una
cierta connivencia entre el tiempo y la actividad humana. Si bien ad-
mita en la moralidad una parte irreductible de naturaleza,129Arist-
teles prefera, contrariamente a la prescripcin platnica, dejar esta
parte al azar. A la racionalidad finalmente desoladora del universo
moral socrtico y de un cierto platonismo, donde todo es transpa-
rente, al menos de derecho, a la decisin razonable, y donde nada
escapa a la responsabilidad del hombre, prefera una doctrina que
pusiera a cargo de potencias oscuras lo que sera demasiado injusto
imputar a la humanidad. Pero, ms an que de naturaleza, la virtud
es para Aristteles asunto de costumbre: 130somos, no lo que esco-
gemos ser de una vez por todas, sino lo que escogemos hacer en
cada instante. Es cierto que se da, en l como en Platn, una cierta
libertad inicial que, suscitando un encadenamiento cada vez ms
irreversible, acaba por volverse destino para el hombre: as el vicio-
so se hunde cada vez ms en su vicio y el virtuoso lleva a cabo cada
vez ms maquinalmente actos virtuosos. Pero esta irreversibili-
dad, precisamente porque es una propiedad del tiempo humano y no
127. Cf. la definicin del JtQory~vov en Zenn: 6' &6LcpoQov <ay>
EXAEY~E8a(SVF, 1, 192), mientras que en Platn el verbo ExAyw8m serva para
explicitar la nocin de aLQwLt; (Gorgias, 49ge-500a). Se recordar tan slo que el
JtQory~vov estoico es totalmente extrao a la virtud, puesto que marca slo una
preferencia en el interior de los &6LcpoQa, que no son ni buenos ni malos,
128. Segn la traduccin de J. Souilh. Cf. Coloquios, n, 23, 5 ss. y la Intro-
duccin de Souilh, p. L, n. 3.
129. Cf. sobre la Eucp1J'La y la Eu't1JXLalos textos que ya hemos citado, en es-
pecial t, Nic., 1, 10, 1099b 18; 1Il, 7, 1114a 32-b 5, donde la parte de la naturaleza
y de la responsabilidad personal est dosificada cuidadosamente: somos correspon-
sables, 01JVaL'tLOL, de nuestras buenas y malas disposiciones, porque es asunto nues-
tro hacer un buen o mal uso de nuestra naturaleza; pero es evidente que es ms fcil
hacer buen uso de un buen natural, Eucp1J'La, 1I14b 12, que enderezar uno malo; X,
1179b 7-16; t. Eud., 1, 3, 1215a 8-15.
130. t. Nic., 11, 1.
150 LA PRUDENCIA EN ARISTTELES
LA INTERPRETACIN 151
refleja ningn designio trascendente, no tiene nada de absoluto: sig-
nifica solamente la verdad humana de que cada vez se hace ms
difcil para el vicioso el corregirse ]31y ms fcil para el virtuoso el
serIo.132Pero ni el virtuoso est al abrigo de posibles desfallecimien-
tos 133ni el vicioso es definitivamente incapaz de conversin. As, el
drama csmico de Platn que, si se toma al pie de la letra, no conci-
be otra perfectibilidad para el hombre que la sucesin de reencarna-
ciones, y parece unir el progreso moral con la suposicin mtica de la
inmortalidad del alma, se encuentra humanizado en Aristteles. Segn
el dicho de Herclito, el carcter es para cada hombre su destino.134
Pero para Aristteles el carcter (~Bot;) no es ms que un conjunto de
hbitos (EBr]) ]35nunca totalmente asegurados si son buenos, ni total-
mente irrevocables si son malos. As, la contingencia, Janus bifrons,
hace que una perspectiva consoladora sea siempre en Aristteles la
contrapartida de una afirmacin descorazonadora, y que la precarie-
dad misma de nuestra existencia moral no sea ms que otro nombre
para su perfectibilidad. La tica de Aristteles es quiz la nica tica
griega para la cual no hay slo buenos y malos, ]36ms an, la nica
'. 131. Cf. 1lI, 7, donde Aristteles defiende la tesis de que el hombre es prin-
cipio y generador de sus acciones, como lo es de sus hijos (l 113b 17-18). Si se
objeta que ciertos hombres estn sometidos a la tirana de las pasiones, Aristteles
responde que eJlos mismos son responsables de su relajamiento: Al principio les era
posible no volverse tales, yeso es lo que hace que lo seim voluntariamente; y ahora
que se han vuelto as, ya no les es posible no serio (1114a 19-22, y todo el pasaje
precedente desde 1114a 2). CL 1114b 31- II 15a 3. Pero est claro que no se puede
fijar el momento exacto a partir del cual un hbito vicioso se hace irreversible.
132. El hombre virtuoso es aquel que encuentra su placer en los actos virtuo-
sos: t. N/c., 11,2, 1104a 33-1104b 13; cf. X, 1, lIna 19-26; 10, 1179b 24-26. La
consecuencia es que la educacin moral debe ser primero una educacin de la afec-
tividad (cf. ya Platn, Leyes, n, 653ac).
133. La virtud es lo que de ms estable hay en el hombre, pero evidentemente
slo en tanto pueden serio los asuntos humanos (t. N/c., 1, 11, 1I00b 12 ss.).
134. 'H8oS; av8gwJt<>6al,.Hv (fr. 119, Diels).
135. t. N/c., 11, 1, lI03a 17. CL t. Eud., n, 2, 1220a 39; Magna Moralia, 1,
6, 1185b 38.
136. La dicotoma del onou6alos; y el cpauAos; es una de las constantes del
pensamiento griego y, como ya hemos visto, una de las tentaciones de Aristteles mis-
mo (cf. /nfra, cap. 1, 2). Se transformar en dogma en los estoicos (cf. SVF, 1, 216,
227). Slo el estoicismo medio introducir la nocin de lo que Sneca denomina pro-
fie/entes (De tranqu/llitate an/m/, 1; cf. De v/ta beata, XXIV). Hemos tenido ya oca-
sin de destacar otros rasgos comunes al estoicismo medio y a Aristteles.
para la cual no hay buenos y malos absolutamente, sino tan slo hom-
bres en camino hacia el bien -proficientes- o hacia el mal.
Una vez excluida la idea de una eleccin existencial que nos une
para siempre a una cierta cualidad de nuestra persona moral, el cam-
po queda libre para que Aristteles reto me de nuevo el anlisis de
la proaresis. Se da cuenta una vez ms de que el significado eti-
molgicodel trmino no es menos susceptible de desarrollos filo-
sficos que el significado derivado que deba prevalecer en los
crculos de la Academia.m Este sentido primitivo de proaresis nos
indica que no se trata de una eleccin absoluta, JtAWt;, sino de una
preferencia, 'tQou JtQo TQou.138La eleccin es una actividad
comparativa, no superlativa, o al menos si la eleccin es siempre
eleccin de lo mejor, ~ATLOtOV,este mejor designa un superlativo
relativo y no absoluto.
Desde este primer punto de vista la eleccin se opone a la vo-
luntad, ~OAy\OLt;, en que queremos el bien, ]39pero escogemos lo
mejor, es decir, no lo absolutamente bueno, sino lo mejor posible,
~AtWtOV EX6uvatwv.140 Lo que Aristteles expresa claramente al
137. Sobre la doctrina platnica de la proafres/s y las discusiones provo-
cadas por este concepto en la antigua Academia, cf. la reconstruccin -a decir ver-
dad, bastante conjetural en ausencia de testimonios directos- de R. Walzer, Magna
Moral/a, pp. 131-139. La existencia de discusiones ya clsicas sobre la cuestin pa-
rece en todo caso atestiguada por el carcter un poco escolstico de la problemtica
de Aristteles sobre este tema. En la t. Eud., n, 10, donde estudia minuciosamente
las relaciones de la proafres/s con una serie de conceptos emparentados (bWOLOV,
M!;a, OgE!;LS;, ~OAYJOLS;, Em8u[!la, 8u[!S;), algunos de estos d/stinguo parecen
referirse a precisiones terminolgicas que desconocemos (as, en 1226a 15-17, por
qu se dice que la M!;a trata ms del fin que de los medios?). En la t. N/c., III, 4,
Aristteles hace alusin a los que hacen de la proafresis una Em8u[!la, un 8u[!S;,
una ~oAYJaLS; o una cierta forma de opinin, nva M!;av (1] Ilb 10-12), en lo cual
hay que ver de nuevo, no un pasaje dialctico que no apunta a ninguna escuela de-
terminada (Burnet, p. 123), sino una alusin a las discusiones de la Academia.
138. 'H yag ngoalgEOLS; algEOLS;[!v Eonv, OUXmAws; D, aAA' "tgo'U
ngo "tgo'U(t. Eud., 11, 10, 1226b 7-8).
139. Aristteles recuerda la doctrina socrtica segn la cual la voluntad se
dirige por definicin al bien (III, 6, 1113a 15). El nico problema, pero que no con-
cierne a la estructura inmanente de la accin, es saber si se trata de un bien real o
aparente (1 I 13a 16 ss.).
140. Esta expresin que se desprende del texto, puesto que la eleccin es a la
vez voluntad de lo mejor y discernimiento de lo posible (ef. nota siguiente), no se en-
cuentra en el texto de las t/cas. Pero hemos encontrado una expresin equivalente
152 LA PRUDENCIA EN ARISTTELES LA INTERPRETACIN 153
decir que la voluntad puede tomar por objeto cosas que sabe que
son imposibles, mientras que la eleccin, siendo guiada por la in-
tencin de lo mejor, no puede ejercerse sobre lo imposible. 141La
~o'A.'Y]aL~ puede quedarse en simple deseo piadoso y, si se nos per-
mite una expresin que Aristteles quiz no rechazara,142 deseo
platnico: as, podemos desear ser dueos del universo o incluso in-
mortales.'43 La eleccin, por el contrario, no puede desinteresarse de
la realizacin del fin; y cuando Aristteles le asigna como objeto lo
uvatv, no hay que entender con ello lo posible lgico (pues qui-
z no sea contradictorio en s mismo querer ser el dueo del mundo),
sino lo humanamente posible. Lo ()uvatv marca aqu los lmites,
no de la inteligibilidad, sino del poder (Mvao8m) del hombre en
general, y del individuo que yo soy, en particular. La tarea de la elec-
cin es determinar por la deliberacin y elegir por la decisin el me-
jor partido a tomar, es decir, quedando claro que siempre se quiere
el bien, la mejor combinacin posible teniendo en cuenta las cir-
cunstancias y los obstculos tal como podemos conocerlos o prever-
los. Es lo que Aristteles precisa al decir que la eleccin tiene por
mbito lo posible para nosotros, es decir, el mbito de lo factible en
en Parto anim., IV, lO, 687a 16: 'H OE CPOLl:; Ex. 'twv EV()!oxo~vwvJWLEL'to
~A'tLO'tOV, literalmente: La naturaleza saca el mejor partido de los posibles de que
dispone (y no <<lanaturaleza realiza el mejor de los posibles, como traduce, por
ejemplo, el P. Dubarle, La causalit chez Aristote, Recherches de Philosophie, 1,
pp. 38, n. 2, y p. 39, n. 1). Ciertamente se trata aqu de la naturaleza, no del hombre.
Pero Aristteles tiene expresamente en mente analogas humanas: la naturaleza acta
a la manera de un hombre prudente (xa8cXJtEQav8QwJtoc:; cpQVL~OC:;) (687a 11); en
otra parte es comparada a un buen intendente (Gen. animal., 11, 6, 744b 16). En el
mito de El', Platn, a propsito de la eleccin de la mejor vida, pareca oscilar en-
tre una interpretacin absoluta y relativa de este superlativo. A veces parece que esta
mejor eleccin (xQmloLr] aLQEOLC:;, 619a) consiste en escoger la vida justa, que es
tambin la vida ms feliz (cf. 619 ab: Evom~ovo'tmoc:;), frente a la vida del placer,
eleccin que pide ms virtud que discernimiento. Pero a veces tambin Platn pa-
rece insinuar que las vidas que son propuestas a las almas son mixtas (cL l8d:
~uyxEQavv~Eva), y todas ellas comportan ventajas e inconvenientes, de manera que
el alma deber proceder a un clculo (<ivaAoYL~~EVOV, 618c; OUAAOYlOC'qwvov,
618 d) para discernir la mejor combinacin posible, 'tov ~EALlwEX'tCIJVovva'twv
<id Jtav'taxoi: aLQELo8m, 618c.
141. t. Eud., 11, lO, 1225b 33-35; t. Nic., I1I, 4, llllb 20.
142. En las Leyes, sin embargo, Platn invita al legislador a <<limitarsea lo po-
sible y a rechazar los proyectos irrealizables (~a'talac:; ~OUATIOELC:;) (Y, 742e).
143. t. Eud., 11, lO, 1225b 34.
general, lo que juzgamos que est en nuestro poder (Ecp' ~ [!LV), lo
que excluye los otros posibles cuya realizacin depende evidente-
mente de Dios, del azar, o simplemente de otros hombres.144
Aristteles expresa an ms claramente el principio de esta dis-
tincin entre la voluntad y la eleccin diciendo que la primera trata
sobre todo del fin (tA.O~)y la segunda de los medios (Jto~ tO
tA.O~).145 Se comprende as que la eleccin, ms orientada que la
voluntad a las condiciones de realizacin, exija ms que ella el dis-
cernimiento de la posibilidad y que, por una especie de vicisitud,
tienda a excluir del querer mismo el vano deseo de lo imposible. As,
en el deseo hay a la vez ms y menos que en la voluntad. Hay me-
nos, porque la eleccin restringe la voluntad a la consideracin de los
posibles. Pero este menos es en realidad un ms, puesto que la elec-
cin, al mediatizar la voluntad, la hace pasar del estadio de la in-
tencin veleidosa al querer eficaz y transformador. La voluntad no es
ms que voluntad, y puede ser quimrica. La eleccin es la captacin
simultnea del fin y de los medios, voluntad del fin realizable y tam-
bin voluntad de realizarlo con los medios adecuados. Aristteles
parece considerar que una sntesis tal del fin y los medios es difcil
(puesto que es materia de deliberacin) y tambin precaria (puesto
que la relacin que instituye entre medios y fin nunca est entera-
mente segura de verificarse). Por el contrario, la voluntad es fcil, de-
masido fcil, porque todava no est mediatizada.
Esta distincin del fin y los medios no era nueva, y Platn la ha-
ba desarrollado ms de una vez. Pero lo que es nuevo es el acento,
puesto por vez primera por Aristteles sobre el medio ms an que
144. As se puede desear (~oAw8m) que tal atleta se lleve la victoria, pero
no es esa la materia de la eleccin, pues el resultado no depende de nosotros (t.
Nic., I1I, 4, Illlb 23-26; cf. t. Eud., n, lO, 1225b 36-38).
)45. t. Eud., n, lO, 1226a 7-17; t. Nic., I1I, 4, I1llb 26-27. No pensamos
que haya motivo para dar mucha importancia, como lo hace Gauthier (p. 195), al he-
cho de que Aristteles aporte una ligera restriccin a esta dicotoma: la voluntad apun-
ta sobre todo (~ALO'ta, 1226a 14, 16) al fin, antes (~aAAov, 1111b 26) al fin que a
los medios. De entrada Aristteles tiene en cuenta el hecho de que esta terminologa
todava no es familiar a sus auditores. En seguida y sobre todo, los conceptos de me-
dios y de fin son esencialmente relativos; no se puede querer el fin sin querer ms o
menos activamente los medios; no se pueden escoger los medios sin querer el fin del
cual son medios. Queda que la voluntad es posicin del fin, y la eleccin, posicin de
los medios, incluso si oblicuamente la preocupacin por los medios queda en el
horizonte de la voluntad, como el del fin en el horizonte de la eleccin.
154 LA PRUDENCIA EN ARISTTELES
LA INTERPRETACIN 155
sobre el fin. Platn insista en la subordinacin del medio al fin y
pona en guardia contra la tentacin de aislar el medio y convertido
en momento independiente. Lo que hacemos lo hacemos con vistas
a un bien, y lo que queremos no es lo que hacemos, sino aquello
con vistas a lo cual 10 hacemos; as, nadie quiere navegar, arriesgar
su vida, tomarse molestias, pero muchos quieren enriquecerse, y por
eso navegan, arriesgan su vida, etc.146Nadie quiere tomar medicinas,
pero todo el mundo desea estar sano. Platn' se propona demostrar
que el hombre puede hacer lo que le gusta sin hacer por ello lo que
quiere (as, cuando acta injustamente, es decir, se hace dao a s
mismo, cuando en realidad quiere el bien, es decir, su bien) y que,
a la inversa, el hombre puede hacer lo que no le gusta (tomar una
medicina) con vistas a 10 que quiere (la salud). La voluntad del fin
es la que da su sentido al medio, volviendo bueno lo desagradable.
El mal no consiste en apuntar a un fin malo (pues la voluntad quie-
re siempre el bien), sino en el olvido del fin y la complacencia en
los medios, erigidos en momento separado. Por ello uno de los te-
mas ms constantes de la pedagoga platnica consiste en recordar
que el medio es siempre medio con vistas a un fin, y que la admi-
nistracin de los medios debe estar subordinada a la ciencia del fin,
es decir, en ltima instancia, del fin supremo, que es la Idea del
Bien.147
Una idea as no es extraa a Aristteles, ciertamente. Al co-
mienzo de la tica a Nicmaco retorna el tema platnico de la su-
bordinacin de las tcnicas para ilustrar la superioridad del fin que
queremos por s mismo sobre el que no es puesto ms que como
medio con vistas a un fin ms elevado; J4Hsin esta ordenacin al fin,
el deseo sera vaco y vano.149En los tratados de biologa recuerda,
contra las explicaciones mecanicistas, que es ms fcil explicar el
rgano por la funcin, es decir, el medio por el fin, que la funcin
por el rgano: porque el hombre es inteligente tiene manos, y no es
inteligente porque tiene manos, sostiene frente a Anaxgoras,150lo
cual ilustra mediante una comparacin sacada del mundo del arte:
\46. Gorgias, 467cd, 468bc.
147. Filebo, 54a SS.; cf. Eutidemo, 290bc.
\48. 1, \, 1094a 6b 7.
149. KEV~V xal ~lmalav(l094a 21).
150. Parto anim., IV, 10, 687a 8-18.
es ms fcil dar una flauta a alguien que ya sabe tocar que ensear
a tocar al que posee una flauta. 151Aqu se encuentra sin duda un eco
del tema platnico de la subordinacin, a la vez ontolgica y axio-
lgica, de las tcnicas de fabricacin a lastcnicas de uso. [52
Dicho esto, Aristteles se preocupa, sobre todo en sus tratados ti-
cos, de un problema que haba olvidado Platn: el de la adaptacin de
los medios a los fines, adaptacin que no est dada inmediatamente,
sino que se impone al hombre como una tarea difcil. Platn recor-
daba que el medio no es nada sin su ordenacin al fin. Aristteles
insiste ms bien en la dependencia inversa: el fin no es nada si no se
realiza por los medios apropiados. As como para Platn la deduccin
del modo ('tQJto~) de realizacin a partir del fin a realizar (axoJt~)
no pareca despertar ninguna dificultad, al menos para quien acta se-
gn el intelecto (vou~) y no a la aventura (JtQomuxv),153Aristteles
plantea por vez primera el problema de la disonancia posible entre
el fin y los medios y subraya al mismo tiempo que la calidad de una
accin se mide no slo por la rectitud de la intencin (como crea Pla-
tn), sino tambin por la conveniencia de los medios: Existen dos
mbitos donde se produce el buen actuar: uno reside en el estable-
cimiento correcto del fin (axoJt~) y de la meta de nuestras acciones
y el otro en el descubrimiento de los medios que conducen al fin
(JtQo~ 'to 'tA.O~); es posible, en efecto, que fin y medios estn en de-
sacuerdo o, por el contrario, de acuerdo (EvXE'tmyaQ 'tau'ta xaL
OLa<pWVELV aA.A.1A.OL~ xaL au.t<pwvELV); pues puede suceder que el
fin sea bueno, pero que en la accin no se d con el medio de con-
seguido; otras veces se da con los medios apropiados, pero se ha
puesto un fin malo; finalmente, en otros casos se yerra sobre el fin y
los medios a la vez, como pasa en medicina ... Por ello hace falta,
en las artes y en las ciencias, dominar estos dos mbitos, el fin y los
medios (OEL' o' EVLaL~'txvm~ xaL EJtL(n1.tm~LaULa a.t<p'tEQa
XQa'tELo8m, 'to 'tA.O~xaL 'ta~ d~'to 'tA.O~JtQSEL~)>>.J54
Se concede, pues, igual importancia a la voluntad del fin y la
eleccin de los medios, lo cual es ya una innovacin respecto del
platonismo. Pero Aristteles va an ms lejos, dejando ver un jui-
151.) bid., 687a 12-14.
152. Cf. P. Lachieze-Rey, Les ides morales, sociales et politiques de Platon.
153. Leyes, XII, 962bc.
154. Poltica, VII, 13, 1331b 26-38.
156 LA PRUDENCIA EN ARISTTELES
LA INTERPRETACIN
157
cio de valor inverso al juicio platnico. Habla de la voluntad en
tanto que voluntad (/3oA:rlOL~) con un cierto desprecio. Hablando
del hombre hundido en sus vicios escribe: No basta con querer
para dejar de ser injusto o para volverse justO.155Y de una manera
general insiste en la dificultad de la realizacin, mayor que la d la
concepcin.156
Cmo entender esta dificultad, que Platn parece haber ignora-
do? Sera grande la tentacin, para un lector moderno, de proyectar
sobre ciertos textos de Aristteles la problemtica moral que nace
de la constatacin de una contradiccin entre el fin y los medios: la
rectitud del fin justifica que se llegue a l por medios intrnseca-
mente perversos? De hecho, parece que Aristteles no haya presen-
tido semejante problema. Cuando escribe que es posible que la
meta sea correcta y los medios mal escogidos y, a la inversa, que
la meta sea mala y los medios correctos,157parece pensar en el va-
lor moral del fin, pero no (si bien los trminos que emplea, 6Q8~
y tna!.wQ'tVELV,son ambiguos) en el valor moral de los medios. El
medio es, en cuanto tal, moralmente indiferente, como pensaba Pla-
tn; Aristteles tan slo observa que puede estar bien o mal adap-
tado al fin: hacer una falta (oLaftaQ'tvELv) en la eleccin de los me-
dios no es ser maquiavlico, sino ser torpe. El problema planteado
aqu no es un problema moral, sino un problema tcnico. Volvemos a
encontrar la dimensin moral desde otro ngulo: si la accin es accin
tcnica antes de ser accin moral, debe ser tcnicamente conseguida,
si se quiere que sea moralmente buena. Ignorar las condiciones tc-
nicas de la accin moral, es decir, desinteresarse de la realizacin del
fin es, en el lmite, cometer una falta moral. No est permitido ser
torpe cuando el fin es bueno. Si la habilidad no es por s misma una
155. Ou ti]v EaV YE~OAT]tal,ablxo~ wv JtaoEtal xal eO'tm blxmo~
(t. Nic., 1lI, 5, 1114a 13-14).
156. Ou yaQ xaAEJtVon 'ta tOlau'ta vofom, ano. JtOlfom t<1AAOV
(Poltica, VII, 12, 1331b 19-21), Yaade esta sentencia en forma de proverbio: La
palabra es asunto de deseo, y el acontecimiento asunto de azar (To [lEVyaQ MYELV
Euxf~ eQYov o'tiv, 'to bE out6fvm tXT]~)). Pero sabemos que el azar puede ser
corregido por e] arte y ]a prudencia, que se ejercen en el mismo mbito. Sobre
la importancia y la dificultad de la ejecucin, cL tambin l. Nic., 11,9, 1l09a 24
(xal EQYOVEO'ti oJtoubalov Elvm, es todo un trabajo ser virtuoso); X, ]0,
1179a 35b 4.
157. t. Eud. I1, 11, 1227b 20.
virtud, es ciertamente condicin suya, y la excesiva ingenuidad no
est lejos de ser un vicio.158Aristteles no hace todava la crtica del
alma bella que se espanta de la impureza de los medios. Pero hace
la crtica del contemplativo que no es ms que contemplativo y se
abstiene de arriesgar lo absoluto del fin en la contingencia de los
medios. Se comprende as que la prudencia sea la virtud de la deli-
beracin ms que de la contemplacin, y de la eleccin ms que de
la voluntad: es la virtud del riesgo y la decisin, a los cuales recha-
zara condescender una sabidura demasiado lejana.
Aristteles tena quiz otra razn para transferir a la eleccin de
los medios una parte de la responsabilidad moral que las tradiciones
filosficas provenientes del socratismo situaban o situarn exclusi-
vamente en la intencin. Es que la voluntad quiere por definicin el
bien,159y en ello no hay mrito alguno. Ciertamente el bien que que-
remos es aquel que nos aparece como tal; pero est en la naturaleza
. de las cosas que el bien aparente coincida con el bien real (puesto
que la naturaleza no hace nada en vano). Si la voluntad quiere el
mal, que le aparece como bien, es contra naturam, :n::aQCt cpaLv,l60
158. En la tabla de virtudes y de vicios correspondientes, ordenados segn el
exceso y el defecto, que encontramos en la tica a Eudemo, leemos infine que la pru-
dencia es un medio entre la hipocresa (Jtavo1JQyia) y la necedad (Eu~8EW) (I1, 3,
1221a 12). Esta nota es ciertamente apcrifa, obra de un redactor o de un copista ce-
loso, que habra olvidado que la teora del justo medio no vale sino para las virtudes
morales (cf. I220b 34) Yno se aplica a la prudencia. Esto aparte, la adicin es inge-
niosa y expresa bien el sentido de la doctrina aristotlica de la prudencia.
]59. Sobre esta tesis socrtica, cL t. El/d., I1, lO, 1227a 18-32; t. Nic., I!I,
6, ] 113a 15 ss.
160. 'H ~OAT]Gl~cp'OEL [lEv'tOu aya80u Eonv, JtaQa CPGlVbE xal 'tou
xaxou (t. El/d., n, lO, I227a 29-30). CL la tesis que Aristteles expone (sin apun-
tarse a ella) en t. Nic., III, 7: Perseguir un fin no es objeto de una eleccin perso-
nal (oux au8alQE'tO~), sino que exige que se haya nacido, por as decirlo, con un
ojo que nos permita juzgar sanamente y escoger e] bien verdadero (l114b 5-8).
Aristteles contesta menos esta tesis que su consecuencia (la irresponsabilidad
de todos) con un argumento que examinaremos ms adelante (p. 158, n. 162). Por lo
dems, atena el alcance de la tesis reservando la perversidad a una minora de mons-
truos (JtEJtT]Q(J)[lVOl~) (1, lO, 1099b 19). Pero en otro sitio todava atribuye slo al
oJtoubalo~ la voluntad del bien real (III, 6, ] 113a 24). Hace falta concluir que todo
el mundo es oJto1Jbalo~, a excepcin de los monstruos? Sera una democratizacin
bien radical (aunque comporta una excepcin inquietante) de la doctrina aristocrti-
ca del o;ro1Jbalo~. Se ve en todo caso por estas variaciones que Aristte]es nunca
puso en claro del todo el irritante problema de la EucpuTa.
158
LA PRUDENCIA EN ARISTTELES
LA INTERPRETACIN 159
mal relativos, es cierto, pero de los cuales atae al filsofo ms que
al historiador deplorar que estn an mal separados de las nociones
tcnicas de xito y fracaso,163disociacin que no habra sido posible
ms que por una revelacin, ausente por lo dems tanto para Aris-
tteles como para el mundo griego, la de la existencia de una
voluntad pervertida, y la reflexin correlativa sobre la esencia y la
significacin del pecado.
Hemos visto que el anlisis de la deliberacin y de la eleccin,
principalmente en el libro III de la tica a Nicmaco, estaba cen-
trado en la relacin del fin y los medios. Se ha discutido que este
sea el punto de vista definitivo -y se ha estado tentado de aadir:
el ms profundo- de Aristteles.l64En otros textos, en efecto, Aris-
tteles analiza la accin humana segn otro esquema: el de la re-
lacin entre universal y particular. Se trata de textos, a menudo
comentados desde la Edad Media, que presentan el proceso de la ac-
cin bajo la forma de un silogismo prctico: la mayor expresa un
principio general (por ejemplo, la templanza es una virtud), la me-
nor subsume el concepto de tal acto particular bajo el sujeto de la
mayor (esto es un acto de templanza), la conclusin expresa la de-
cisin de llevar a cabo ese acto.165Se reconoce en esta presentacin
FILOSOFIA
y LETRAS'
F263352
sis y a pesar de la objecin sacada de la El)(puTa,que el fin est dado por la natura-
leza (1:0[lEV1:AO~CPUOLXV), pero que el valeroso (oJtouoatov), haciendo volunta-
riamente todo el resto (1:a. Aom), no es menos voluntario en la virtud. Ahora bien,
qu queda, fuera del fin, sino los medios? As, el optimismo socrtico del nadie es
malo voluntariamente conduce, disculpando a la voluntad, a poner en los medios
todo el peso del mal, el cual no se deja reducir tan fcilmente. Todos los hombres
quieren el bien, pero, porque el bien no es inmediato, lo quieren por medios que no
son necesariamente el reflejo de ste, y cuya diversidad misma es un principio de
mal. El mal no est en el fin, que es universalmente bueno, sino en la impotencia de
los medios, que los condena a la multiplicidad y hace posible su desorden. La ltima
palabra de esta filosofa del mal que restaura lo trgico de las cosas en el momento
mismo en el que absuelve a los hombres, ser dicha por Plotino: no es aunque quie-
ran el bien, sino porque lo quieren, por lo que los hombres hacen el mal y se hacen
dao unos a otros (Enadas, III, 2,4, 1. 20-23, Brhier).
163. Cf. R.-A. Gauthier, La morale d'Aristole, pp. 31-37 y 79.
164. D. J. Allan, The practical syllogism, en Autour d'Arislale, pp. 325-340.
Cf.)d., The Philasophy af Arislalle, pp. 176-178.
165. l. Nic., VI, 13, 1144a 31-36; 12, 1143a 35-b 5; sobre todo VII, 5, 1147a
4 ss.; De molu animal., 6-7; De anima, III, 11, 434a 16-25. Este silogismo de la ac-
cin no carece de analoga con el silogismo de la produccin (Metafsica, Z, 7,
y entonces se puede presumir que no es responsable de ello en abso-
luto. As la moralidad nos parece suspendida una vez ms en su fun-
damento de un Azar fundamental que hace que seamos bien o mal
nacidos, que seamos hombres naturalmente constituidos o, por el
contrario, monstruos. Pero ni la patologa ni la teratologa han per-
tenecido jams al dominio de la tica, cuyos lmites marcan. Por el
contrario, la tica conoce otra limitacin: la realizacin de nuestros
proyectos se pierde en la indeterminacin de la materia, que es otro
nombre del azar. Pero, entre estos dos azares, el azar originario que
nos hace ser lo que somos y el azar residual que hace que nuestras
acciones no sean nunca del todo lo que queremos, hay Jugar para ]a
deliberacin, la eleccin y ]a accin de] hombre. El momento pro-
piamente tico no se sita, pues, en el nivel de la voluntad (pues su
cualidad depende de nuestra naturaleza), ni de ]a accin, cuyo xito
o fracaso depende en ltima instancia del azar, sino entre ambos: ]a
eleccin razonable que, guiada por la eleccin del bien, decide ]0
mejor posible en cada momento y deja el resto a] azar. En ]a pers-
pectiva de Aristte]es y de los griegos, la voluntad no es responsa-
ble del mal, sino, al contrario, el mal es responsable de la mala ca-
lidad de la voluntad. Pero Aristteles es el primero en extraer la
consecuencia: no se juzga a un hombre por su voluntad -pues, o es
buena y quiere el bien, o quiere el mal y no es responsable de ]-,
sino por su eleccin. Pues si el hombre no quiere jams el mal en
cuanto tal, puede querer mal e] bien y, queriendo el bien en general,
escoger cada vez lo menos bueno.161 La moral de Aristteles es la
nica moral griega coherente, porque sita el bien y e] mal no en ]0
absoluto de la voluntad (como ser el caso de los estoicos, que ig-
noran tambin el pecado), sino en la eleccin de los medios: 162bien y
161. Es esta posibilidad la que parece sugerir Aristteles cuando constata: To-
dos los hombres o la mayor parte de ellos quieren seguramente lo que es noble
(~O'AEOOaL ... 1:a. xaA), pero escogen lo que es provechoso (JtQOaLQI:lO()((I ('lE1:a.
WcpAL[W)>> (l. Nic., V11I, 15, ll62b 35-36).
162. Es lo que permite finalmente dar un sentido aceptable a los textos que he-
mos citado, donde Aristteles puede retomar por su cuenta la vieja idea seglu la cual
la proaresis es la sede de la imputabilidad, despus de haber dado a esle llluino el
sentido nuevo de eleccin de los medios. Cf. tambin el texto doude se din: que la
virtud trata de los medios (supra, p. 144, n. 106). En fin, slo as se PUt:dl: cOll1pren-
del', nos parece, el texto de III, 7, 1I14b 18 ss., donde Aristtelcs, para uIIlslrar que
somos corresponsables (ouvaluOL) de nuestras acciones, admite Clltl<'ollllS hipte-
.-\ ',~
160 LA PRUDENCIA EN ARISTTELES LA INTERPRETACIN 161
uno de los rasgos que caracterizan la eleccin: el encuentro y la mu-
tua fecundacin de un imperativo (mayor) y de un juicio (menor),
donde el imperativo aporta la mocin y el juicio el punto de aplica-
cin. Pero se ven tambin las diferencias entre las dos doctrinas. En
el silogismo prctico, una vez establecidas. las dos premisas, la con-
clusin es inmediata: por el contrario, la eleccin va precedida de
una larga deliberacin, un minucioso anlisis, cuya conclusin slo
viene representada por la menor del silogismo prctico. Desde este
punto de vista, el silogismo prctico es slo la reconstruccin abs-
tracta del acto terminal de la decisin; pero deja de lado el momen-
to esencial que es la deliberacin. Por lo dems, la expresin silo-
gstica del proceso de la accin podra hacer creer que la accin es
cientficamente determinable, mientras que todos los anlisis de la
eleccin deliberativa insisten en el parentesco de la deliberacin con
la opinin, b1;a, y que la virtud del deliberativo, la prudencia, es
presentada como la virtud de la parte opinativa, y no cientfica, del
alma racional.'66Una diferencia no menos importante consiste, como
se ha advertido,'67en el hecho de que el silogismo expresa en trmi-
nos de causalidadJormallo que el anlisis de la deliberacin y de la
eleccin describe en trminos de eficiencia de los medios: diferencia
que no es slo de expresin, sino de fondo; pues la causalidad for-
mal se conoce, mientras que la causalidad eficiente se ejerce.
Se plantea, pues, el problema de saber cul de las dos doctri-
nas es la ms aristotlica. Allan privilegia el vocabulario de lo uni-
versal y lo particular, porque, dice, es el nico conforme con las
exigencias de una tica digna de este nombre. Si el valor de la ac-
cin reside en su ordenacin a un fin, depende del resultado, es
decir, de un principio extrao a la moralidad; si por el contrario
damos preferencia a una accin porque es un caso particular de un
principio bueno que queremos realizar en la medida en que sea po-
sible en nuestra vida, entonces esta accin tendr un valor inma-
1032b 6 SS., 22-30; 9, 1034a 30; Parto anim., 1, 1, 639b 18 ss.). Pero en el caso del
arte (Aristteles toma como ejemplo la medicina) este silogismo debe ir precedido
por una deliberacin o anlisis encargado de determinar la menor, y que no tiene
nada de silogismo.
166. Hay, ciertamente, silogismos dialcticos, pero no lo son ms que por pro-
babilidad de la mayor, que no se discute aqu.
167. Gauthier-Jolif, en t. Nic., 1, p. 210; Gauthier, La morale d'Aristote,
p.36 .
.w..
nente; 168mientras que la relacin del medio al fin es extrnseca y
accidental, 10 universal es inmanente a 10 particular; ahora bien,
reconocer la universalidad de la ley en la particularidad de las ac-
ciones singulares, tal sera la tarea de toda moral.169En este sentido,
Allan puede hablar de un progreso y, en todo caso, de una am-
pliacin 170del concepto de eleccin cuando se pasa del libro III a
los libros VI y VII de la tica a Nicmaco, de los cuales admite
que son posteriores.17!
Pero esta interpretacin, sugerida por lo dems por presupuestos
filosficos sobre lo que debe ser la verdadera moral, descansa sobre
una hiptesis cronolgica de la cual se ha mostrado ya que era in-
sostenible: 172los libros VI y VII de la tica a Nicmaco son en
realidad libros de la tica a Eudemo cambiados de lugar, anteriores
al libro III, que pertenece a un estadio ulterior de la elaboracin de
la tica. Pero, sobre todo, hemos mostrado antes que' el concepto
de proaresis entendido como sede de la imputabilidad, que caracte-
riza las exposiciones del libro VI de la tica a Nicmaco'y, en me-
nor grado, del libro II de la tica a Eudemo, perteneca a un fondo
de pensamiento socrtico y platnico del cual Aristteles se liber,
por el contrario, en el libro III de la tica a Nicmaco (y ya en
parte en el libro II de la tica a Eudemo), para volver al sentido
etimolgico y, en realidad, propiamente aristotlico de eleccin de
medios. Por otra parte, la descripcin de la accin en trminos
de causalidad formal queda suficientemente cerca del platonismo 173
como para que se pueda, a la inversa, reconocer en el anlisis de la
accin en trminos de fin y medios una aportacin ms original-
mente aristotlica, fruto de una elaboracin ulterior. En fin, hy que
168. J. Allan, The Philosophy of Aristotle, p. ]77.
169. Cf. ibid., pp. 177 Y 189.
170. bid., p. 177.
171. bid. Cf. id., art. cit., Autour d'Aristote, p. 338. En el mismo sentido,
E. Kullmann, op. cit., p. 121, apuntaba: En la primera pragmtica (libro III),'la
proaresis es la reflexin razonable sobre la posibilidad de un fin a realizar. En
la segunda (libro VI) es presentada como una parte integrante en el mbito de las
virtudes ticas fundadas sobre la phrnesis. Pero no sacaba de esta observacin con-
secuencias para la cronologa.
,172. Gauthier-Jo]if, p. 210.
173. Allan seala que la idea de una aplicacin de lo universal a lo particular,
que caracteriza el paso de la ciencia al arte, se encuentra ya en Platn (Fedro, 268a-
271d, citado por Allan, en Autour d'Aristote, p. 331).
"
I
, .
162 LA PRUDENCIA EN ARISTTELES
LA INTERPRETACIN
163
sealar que las dos frmulas se vuelven a encontrar en el libro VI,
donde la phrnesis es descrita a veces como capacidad de aplicar lo
universal a lo particular, y a veces como capacidad de escoger jui-
ciosamente los medios.174
Incluso si la tradicin ha insistido ms, conscientemente, en el es-
quema universal-particular, que permita interpretar ms fcilmente la
moral de Aristteles en un sentido intelectualista, creemos que la ori-
ginalidad de Aristteles se sita ms bien en la intuicin, tan extraa
a Platn, de una disonancia posible entre el tin y los medios, y en la
exigencia correlativa de una deliberacin seguida de una eleccin, que
es una cosa totalmente distinta de un razonamiento seguido de una
conclusin. La presentacin silogstica del proceso de ]a accin, aun
cuando hubiera podido tentar a Aristteles, dejaba fuera de sta el
momento esencial: el establecimiento de la menor, es decir, el discer-
nimiento de lo particular. No hay, pues, ninguna contradiccin
entre las dos descripciones de ]a accin por Aristteles. Pues aunque,
una vez reconocido lo particular, lo universal se aplique necesaria-
mente a l, es necesario reconocer primero el particular: lo que se de-
duce silogsticamente es ]a propiedad de lo particular de ser deseable,
pero no la existencia de lo particular. Lo difcil no es saber si hay que
ser valeroso, ni decidir que lo que ha sido reconocido como valeroso
debe ser llevado a cabo, sino dnde est el valor hic et nunc? Est
en ]a arrogancia o en la sangre fra?, en la aventura o en la absten-
cin?, en el combate sin esperanza o en la huida que planea el futu-
ro? La distancia es intinita entre principios demasiado generales, una
diversidad inaccesible al pensamiento racional. La distancia es igual-
mente intinita entre la eticacia real del medio y la realizacin espera-
da del tino Es este infinito el que Aristteles pide a la prudencia que
llene por mediaciones laboriosas y azarosas. Pero de este intinito, este
aQw'tov, que afecta a una materia siempre ms o menos reticente a
la determinacin y, en general, a un mundo que nunca acoge de modo
fcil e] orden, conocemos ya el nombre: ]a contingencia.
As, e] anlisis de la eleccin nos remite una vez ms a la es-
tructura del mundo. El mundo sublunar de Aristteles ya no es una
copia, su materia ya no es un simple receptculo mo]deable a vo-
174. Para el esquema universal-particular, cf. VI, 8, 11411115; (), 1142a 14
y todo el captulo 9. Para el esquema fin-medios, cf. VI, 12, 11'l:\a 33; 13,
1144a 7-9.
luntad por el Demiurgo. Es un medio contra el caos y el orden, un
caos que tiende hacia el orden, un orden que es impotente para do-
minar enteramente e] caos. En este debate dudoso entre la forma y
la materia, entre la determinacin y e] intinito, entre Dios y el mun-
do o, como dice Aristteles, entre lo mejor y lo necesario,175el
hombre puede y debe tomar el relevo de un Dios impotente, llevar
siempre lo mejor hasta los lmites extremos de ]0 necesario, ocupar
todo el campo de lo posible, recordando siempre que este campo
tiene lmites infranqueables para el hombre. Esta idea no era nueva:
la tragedia pona en escena situaciones lmite donde se trataba de
conciliar, en e] dolor y el desgarramiento, lo mejor y lo necesa-
rio.176Esta idea no era quiz tan exaltada como ]a ascensin a]
Bien en s que nos prometa Platn a veces. Pero no es culpa de
Aristte]es si la verdad, a la que hay que venerar ms que a Platn,
le parece ms humilde. Aristteles redescubre que todo el Bien no
es posible -o al menos posible con- en este mundo y que, por
ello, la voluntad antecedente del Bien no es ms que platnica
si no se mediatiza en la eleccin consecuente de lo mejor. Aris-
tteles no dispone, como ms tarde Leibniz, de una matemtica su-
ticientemente flexible como para decidir estos dolorosos casos en
los que hay que sacriticar el Bien absoluto a lo mejor posible, por-
que el mundo es limitado. La vieja idea griega de los lmites no se
deja reducir matemticamente, y Aristteles no puede hacer otra
cosa, una vez ms, que apelar a la experiencia irreemplazable del
hombre de arte: e] piJoto avisado sabe que el mejor medio de conse-
guir el fin no es seguir todo recto, sino, como dice el proverbio,
adoptar como segunda navegacin el menor mal. J77
175. Gen. anim., 1,4, 717a 15; Parto anim., III, 10, 672b 23; IV, 9, 685a 18.
Sobre esta oposicin, cf. Platn, Timeo, 48a, 75d; Leyes IX, 858a.
176. Eurpides, lfigenia en ulide, vv. 1409-1410 (a propsito del sacrificio
de Ifigenia). Por ello las soluciones de la tragedia son siempre cojas: cf. Esquilo,
Las Suplicantes, v. 442 <Punto de partida exento de dolor), 1070 <Me resigno al
menor mal y a dos tercios de felicidad), etc.
177. Kanx 'tov OEn:Qov, cpaol, JtA,OUV'ta fA,xw'ta A,1'jJt'tov'twv xaxwv
(t .. Nic., 11,9, 1I09a 34-35). Importa poco que esta segunda navegacin designe
la navegacin a remo o el hecho de navegar en zigzag, pues en ambos casos se trata
de un remedio secundario. En el Protrptico el filsofo es comparado con el piloto
que se conduce segn el orden de las realidades inmutables (JmbJico, X, 55, 27 P;
fr. ]3 W). Hay entre estas dos metforas cibernticas toda la distancia que separa
la prudencia de la sabidura.
164
LA PRUDENCIAEN ARISTTELES
LA INTERPRETACIN 165
3. PRUDENCIA y JUICIO (yVC~Y])
A menudo se presenta la doctrina aristotlica de la prudencia di-
ciendo que, por oposicin a la sabidura, que es especulativa, que
reina pero no gobierna, la prudencia rige inmediatamente la ac-
cin humana: sera una especie de sabidura prctica, opuesta a la
sabidura terica. Pero estas oposiciones son demasiado simples y no
bastan para caracterizar el verdadero pensamiento de Aristteles.
Pues, por una parte, la sabidura, como parece atestiguar el Protrp-
tico,178no es extraa a la accin que dirige, incluso si es de una ma-
nera cada vez ms lejana.'79 Por otra parte, la prudencia no puede ser
calificada slo de disposicin prctica, pues entonces se distinguira
mal de la virtud tica, mientras que Aristteles insiste siempre en su
estatuto de virtud dianotica. Por lo dems, este carcter intelectual de .
la prudencia viene suficientemente subrayado por la importancia que
Aristteles concede al momento de la deliberacin en la preparacin
de la eleccin, el cual aparece as como todo lo contrario de una ins-
piracin arbitraria. Decir que la proaresis es un deseo deliberativo,
OQESL~~OUAEULLXYj,180 viene a ser decir que es un deseo intelectual,
OQESL~()LaVOrrtLxYj,o un intelecto deseante, OQEX'tLX<; voiJ<;.181Y si
en el libro VI de la tica a Nicmaco Aristteles mantiene que no hay
eleccin 182sin disposicin moral, precisa que tampoco hay eleccin sin
intelecto y sin pensamiento, aVEu voiJ xat ()Lavo,a<;.183
178. La sabidura del Protrptico es una btLTQX1:LXf] cpQv'Y]aL~ (fr. 4 W; 37,
2 I P). El carcter ya prctico de la sabidura del Protrptico ha sido fuertementc su-
brayado -reaccionando quiz excesivamente en contra de las ideas de W. Jacgcr-
por los intrpretes recientes de estos textos (S. Mansion, Contemplation amI 1\Clion
in Aristotle's "Protreptricus", Aristotle and Plato in the mid-fourth Centul)', pp. 56
ss.; J. D. Manan, La connaissance morale dans le "Protreptrique" d'Aristote. Re-
vue Philosophique de Louvain (1960), pp. 185 ss.).
179. En la tica a Eudemo lo divino ya no es quien manda, sino slo ;lqllCllo
en vistas a lo cual la prudencia gobierna (ou yaQ EmTaX1:LXOO~ aQXwv 01''';' (~AA'
OEVI':xa~ CPQvrOL~ bmnEL) (VII, 15, 1249b 13-15).
180. t. Mc., III, 5, lII3a I 1; VI, 2, I 139a 23.
] 81. t. Nic., VI, 2, I 139b 4-5.
182. Hemos visto que en el libro VI proaresis conservaba el selllid" Jlcad-
mico de disposicin mora!, pero aqu destaca el sentido propiamente al'i~I"I,llico
de eleccin deliberada.
183. VI,2, I139a 33. El libro III, ms preocupado del anlisis lcllic" d,' 111lidi-
beracin que del corolario moral de la eleccin, dice simplemcnte qllc la ,'I(','('i'~11va
acompaada de razonamiento y pensamiento,.u,nx Ayou xai omvo f(~ (111, .1, 1I 121116).
La originalidad de Aristteles no consiste, pues, como se cree a
veces, en la afirmacin del carcter prctico de la prudencia, ni por
lo dems en la de su carcter intelectual. Pues Platn nunca dijo otra
cosa de la sabidura, la cual, denominada sopha o phrnesis, era
ya indisolublemente terica y prctica.184 Y tal era ya el sentido de
la doctrina socrtica de la virtud-ciencia. La originalidad de Arist-
teles consiste en realidad en una nueva concepcin de las relaciones
entre teora y prctica, consecuencia de una ruptura consumada por
vez primera en el mbito de la teora. Lo que es nuevo en l no es
un inters indito por la accin -ni Scrates ni Platn haban sido
puros especulativos-, sino el descubrimiento de una escisin en el
interior de la razn y el reconocimiento de esta escisin como con-
dicin de un nuevo intelectualismo prctico.
Caracterstica a este respecto es la crtica de la moral socrtica
que encontramos en el libro VII de la tica a Eudemo. El acento se
pone primero en la imposibilidad de atribuir a la ciencia un valor
moral por ella misma, pues se puede hacer de la ciencia un mal uso.
Por el contrario, no se podra hacer un mal uso de la prudencia sin
incurrir en contradiccin: el lenguaje da testimonio de ello, pues
muestra que no se pede hacer un uso insensato (acpQv)~) de la
phrnesis.185 El sentido de esta crtica es claro: muestra que no se
puede dar el sentido de ciencia a lafrnesis, que evoca una virtud,
sin hacer violencia al lenguaje, ni mucho menos el de virtud-ciencia,
pues el buen sentido popular disocia con razn la virtud, que es
meritoria, de la ciencia, que no lo es: as pues, si la prudencia es una
virtud, no por ello es una ciencia. Una crtica tal parecera alcanzar
al intelectualismo moral en su mismo principio. Sin embargo, la
184. Sobre el carcter arquitectnico de la sabidura cf. Platn, Repblica, IV,
441 Y passim; cf. Gorgias, 507e-508a; TImeo, 47bc. Ciertamente en el Poltico (25ge-
260b) Platn distingua dos especies de conocimiento: judicativo (XQLTLXV, por
ejemplo, la' aritmtica) e imperativo (btLTaX1:LXV, por ejemplo, la arquitectura),
pero estos dos caracteres aparecen reunidos en la filosofa (cf. Eutidemo, 290bc, so-
bre el papel rector de la dialctica).
185. VII, 13, 1246b 6. Cf. todo el captulo 13. En la tica a Nicmaco Aris-
tteles muestra del mismo modo que la prudencia no es un arte. Combate entonces
la 'clebre paradoja socrtica (Jenofonte, Memorables, IV, 2, 20; Platn, Hipias me-
nor, 373-376) segn la cual aquel que miente de modo voluntario es superior al que
miente involuntariamente (VI, 5, ll41a 21-25), pues no se puede decir que un hom-
bre tal sea CPQOVLWTEQO~, como parece haber dicho Scrates (cf. Metafsica, D, 29,
1025a 6- I3, esp. 1, 8; Tpicos, IV, 5, l26a 32b 2).
166 LA PRUDENCIA EN ARISTTELES
LA INTERPRETACIN
167
conclusin no es aquella que se esperara: La prudencia es una
virtud y no una ciencia, sino otro gnero de conocimiento.'B6 As
pues, lo que Aristteles discute no es el carcter moral de todo cono-
cimiento, sino slo del conocimiento cientfico. Aristteles no dis-
cute que una virtud pueda ser intelectual; slo dice que esto no
significa que deba ser por ello mismo una ciencia.
Cul es, pues, este otro gnero de conocimiento al que Arist-
teles asimila la prudencia? Si nos atenemos al texto, a decir verdad de-
masiado alusivo, de la tica a Eudemo, debera ser, a diferencia de la
ciencia o del arte moralmente neutros, un saber moral por l mismo,
es decir, que habra cierto mrito en poseer un saber que comportara
de algn modo una deontologa de su propio uso. Pero Aristteles no
desarrolla jams explcitamente tal idea, que le haba sido sugerida sin
embargo por el uso popular de phrnesis. Va a contentarse en la tica
a Nicmaco con asimilar el saber prudencial al que es requerido para
explorar el dominio de la accin en general, ya sea esta accin moral
o solamente tcnica. En la crtica del intelectualismo, que alcanzar
esta vez ms a Platn que a Scrates, el acento ya no ser puesto
sobre la neutralidad moral de la ciencia, sino sobre su inaptitud para
conocer lo particular y lo contingente, que son, sin embargo, el do-
minio propio de la accin. Aqu, Aristteles estar tentado de calcar
el anlisis de la accin prudentemente conducida del de la accin tc-
nicamente conseguida, contentndose con aadir in fine que la pru-
dencia no existe sin virtud moral y se distingue de la habilidad, pero
ser incapaz de presentar la relacin de la prudencia y la moralidad
como otra cosa que una relacin extrnseca y accidental.
Esta doctrina es conocida y no tenemos necesidad de insistir
en ella. Consiste en presentar la prudencia como siendo la virtud
(a.Qft~),187no del alma razonable, sino de una de sus partes: aque-
186. 'AQEti yQ EOtL, %aL ovx EmOtT!-l'Y], &J,'A.ayvor; a'A.'A.oYVWOEWr;
(l246b 35-36).
187. Se advertir aqu todava la ambigiiedad de este trmino en Aristteles:
excelencia moralmente neutra, pero tambin virtud moral. En este ltimo sentido la
relacin de la virtud y de la inteligencia es una relacin sinttica, que Aristteles ex-
presa por medio de un genitivo: tXvrr; [lvEOtLVaQEtr'], <PQOVr']OEWr; O' ovx EOtLV,
hay una virtud del arte, pero no hay ninguna de la prudencia, pues la prudencia es
ella misma una virtud (prueba de que no es slo inteligencia) (VI, 5, 1140b 22). De-
cir que la prudencia es una virtud del alma razonable es decir que ella no es slo
una disposicin acompaada de regla (ouO' E1;tr;flEta 'A.YOU[lVOV),es decir,
solamente intelectual (l140b 28) .
lla que, a diferencia de la parte cientfica (btwty\.towxv), trata
sobre lo contingente.IB8 As, la nocin popular de prudencia se en-
cuentra de nuevo unida a una intuicin propiamente aristotlica: la de
la divisin del mundo en dos regiones y la de la divisin correlativa
del alma razonable en dos partes. Se dir que Platn, en un pasaje
clebre de la Repblica, haba efectuado ya distinciones -voiJ~ y
otvma- en el interior del alma razonable.189Pero se trataba enton-
ces ms bien de momentos del conocimiento, de grados en una jerar-
qua que culmina en la intuicin del Bien, ms que de una divisin en
el interior de los objetos reales: la realidad verdadera se encontraba
concentrada toda entera en el objeto de la forma ms elevada de co-
nocimiento, y el resto quedaba slo figurado en grados dentro del do-
minio de las sombras o en el mbito de la copia. Por el contrario, en
Aristteles es la escisin del mundo real mismo la que determina una
escisin paralela en el interior no slo del alma cognitiva, sino de la
razn. y entre estas dos partes del alma ya no existe la jerarqua que
estableca Platn; pues, para Aristteles, lo que una gana en exactitud
lo pierde su objeto en proximidad y familiaridad.190
Puesto que el sentido general de esta divisin est claro, las va-
riaciones terminolgicas de Aristteles, particularmente numerosas
aqu, tienen poca importancia para nuestro propsito. El rasgo ms
interesante es el uso que hace Aristteles de la expresin AOYW-
ttXV para designar la parte calculadora y deliberativa del alma
razonable,19\ mientras que Platn y el propio Aristteles, cuando no
tratan de ello ex professo,192se haban servido del mismo trmino
para designar el alma razonable en su conjunto. La ruptura con el
vocabulario platnico viene acompaada aqu, como pasa a menu-
do, con un retorno complacientemente subrayado al uso popular,'93
188. VI,2, 1139a 5-12; 5, 1140b 25-28. Pasaje paralelo (y ms desarrollado)
en Magna Moralia 1, 34, 1] 96b 15-33.
]89. Repblica, V, 475e-480a.
]90. t. Nic., VI, 7, 1141b 4 ss.; Parto anim., 1, 5, 644b 22-645a 4.
]91. t. Nic., V], 2, ]139a 12,14.
192. Platn, Repblica, IV, 439d Ylos textos citados por Joachim, en t. Nic.
VI, 2; Aristteles, Tpicos, IV, 5, 126a S ]3; V, ], 129a 11 ss; 5, 134a 4; 6, 136b 11;
S, 13Sa 34b 2,13; VI, 9, 147b 32; t. Eud., VII, 13, ]246b 19-23; Magna Moralia, II,
10, 120Sa 10. Cf. H. von Arnim, Eudemische Ethik und Metaphysik, 1925, p. 12.
/ 193. ~oYL~E08m, recuerda Aristteles, es sinnimo de ~ou'A.E'E08m;ahora
bien, no se delibera sobre lo necesario, que es objeto de demostracin (aJtooEt1;tr;):
t. Nic., VI, 2, I ]39a 12-14.
. _------------------------_ .....~-
168 LA PRUDENCIA EN ARISTTELES LA INTERPRETACIN 169
que entenda por lgos, logisms, no tanto las demostraciones de los
matemticos cuanto los clculos del hombre avisado. Las dems ex-
presiones que emplea Aristteles no tienen nada que deba sorpren-
der: es normal oponer a la facultad cientfica la facultad opinati-
va (Oo~aaLL'Xv),194 deliberativa (~OUAEULl'Xv)l95 o incluso electiva
(JtQomQELL'Xv),196 puesto que, como hemos visto, la opinin, la de-
liberacin y la eleccin tienen como rasgo comn lo contingente. En
revancha, y a pesar de una tentacin que podra ser suscitada aqu
por el vocabulario platnico, no se puede concluir nada del uso del
trmino OlavoY]LL'XS;, mediante el cual Aristteles designa el ca-
rcter intelectual de la prudencia. Mientras que OlvOla designaba
en Platn el aspecto discursivo del conocimiento racional, por opo-
sicin a su aspecto intuitivo, expresado por vouS; o por VY]OlS;,197
una especializacin tal no aparece en Aristteles, que emplea los
trminos de vouS;, AyoS; y OlvOla de manera equivalente casi
siempre; 198dinoia suele designar la actividad del pensamiento en
general. No se extraar que las virtudes dianoticas 199engloben
en Aristteles el vouS; tanto como la prudencia, tanto el arte como
la ciencia: llamndolas dianoticas Aristteles quiere simplemente
expresar que estas virtudes conciernen menos al carcter (~eOS;) que
al pensamiento en general. As pues, no es entre la dinoia y el nous,
entre la discusin y la intuicin, donde se produce segn Aristteles
la escisin esencial, sino entre el pensamiento de lo necesario y el
pensamiento de lo contingente.
194. VI, 5, I140b 26.
195. Magna Moralia, 1, 35, 1I96b 16,27; cf. t. Eud., n, 10, 1226b 25; De
anima, m, 10, 433b 3.
196. Magna Moralia, 1, 35, 1196b 27, 33.
197. Cf. Repblica, VI, 511d. La dinoia es el dilogo interior del alma con-
sigo misma (Teeteto, 18ge; Sofista, 263e; cf. Filebo, 38ce), cuya conclusin es la
dxa, ]a cual no slo duda, sino que afirma o niega.
198. Cf. t. Nic., m, 4, 1112a 16; VI, 2, 1139a 33 y lI39b 4-5 (quc asimila
OQEX'tLXOS; voiJS; y OQEt;LS; oLaVOr]1;LX~; cf. 1, 6, 1098a 5, donde OLavodoOm de-
signa e] ejercicio del pensamiento en general). Slo en estos pasajes, que parecen ser
el eco de polmicas internas de ]a Academia, Aristteles da a OLvol.Uun sentido
tcnico: as en VI, 10, 1142b 6-15, donde la OLvOLaes distinguida de la b[l(),~ .t1']
y de la Mt;a.
199. Sobre esta expresin, cf. t. Nic., 1,13, lI03a 3-7; 11,7, II0Xh 10; VI, 2,
1139a 1. La enumeracin ms completa de las virtudes dianoticas sc cncuentra en
VI, 3, 1139b 16.
Que la prudencia est vinculada a la captacin de lo contingente
no implica que sea intuitiva o discursiva. Puesto que esas no son ms
que determinaciones secundarias que conciernen al modo de apre-
hensin del objeto, parece que la prudencia pueda ser la una y la otra
a la vez, segn los diferentes momentos de su operacin. Si la pru-
dencia parece requerir los lentos procedimientos de la deliberacin,20o
Aristte1es conoce y condena el personaje que nunca acaba de deli-
berar: es necesario que la deliberacin, como todas las cosas, tenga
un fin;201ahora bien, en dnde se detendra, si no es en la captacin
de lo particular, lugar oportuno, ocasin favorable y, de una manera
general, medio apropiado, que corresponde a la eleccin querer y a
la accin poner en obra inmediatamente? 202As pues, no hay que ver
ninguna inconsecuencia en el hecho de que Aristte1es a veces opon-
ga la prudencia a la intuicin 203 y a veces las acerque.204 Si se
entiende por vouS; la captacin inmediata de los principios de la
demostracin, la prudencia y la sabidura se encuentran igualmente
alejadas de ella, si bien por razones diferentes: la sabidura porque
est hecha de demostraciones; la prudencia porque no trata ni sobre
lo demostrable ni sobre su principio. Pero si se entiende por vouS; la
captacin inmediata de las cosas ltimas y particulares>>,205habr
que atribuir una intuicin tal al hombre prudente. A la vez hombre
de pensamiento y de accin, heredero en esto de los hroes de la tra-
dicin, el phrnimos une en l la lentitud de la ret1exin y la inme-
diatez de la intuicin, que no es sino la brusca eclosin de aqulla;
une la minucia y la inspiracin, el espritu de previsin y el espritu
de decisin. Aqu todava, y mediante una simple seal de vocabula-
rio, no est prohibido discernir una crtica discreta dirigida a Platn:
por lo dems, Aristteles no parece enfadado por recordar que es al
phrnimos a quien el vulgo atribuye espontneamente la capacidad de
200 .. Las decisiones bruscas (,a Et;alcpvrs;) son voluntarias (xo'ma), pero
no resultan de una eleccin deliberada (xma JtQoalQEmv O' ou) (m, 4, I1llb
9-10).
201. m, 5, 1113a 2 (condenacin de ]a ~o'AEums;EtS;amLQov). Cf. Dirl-
meier, pp. 327-328.
202. Cf. el proverbio: Hay que ejecutar rpido ]0 que ha sido deliberado, pero
deliberar lentamente (VI, 10, 1142b 4).
(' 203. VI, 6, 1140b 34 ss.
204. VI, 12, 1143a 25b 6. Resumimos aqu este ltimo pasaje.
205. 1143a 28.
----_ .. - .. -
170 LA PRUDENCIA EN ARISTTELES
LA INTERPRETACIN 171
intuicin (vou~), antes que al sabio o al filsofo, que, reducido a sus
demostraciones,206ignora el comienzo y el fin de las cosas.207
Pero, como resulta siempre que Aristteles se deja llevar y mag-
nifica la valoracin popular del phrnimos, aqu se encuentra con
una dificultad que acaba por hacer problemtica la significacin ti-
ca del personaje. La filosofa es laboriosa, mientras que la inteli-
gencia del phrnimos es fulgurante. Pero tambin se podra decir
que la filosofa se adquiere y que, por lo tanto, es meritoria, mien-
tras que la prudencia y los predicados que evoca parecen ser dones
de la naturaleza,208de una naturaleza que no se puede forzar (hay que
ser viejo para ser prudente) ni mucho menos enderezar. Ahora bien,
est claro que la virtud, en el sentido corriente del trmino (es de-
cir, la virtud moral), no puede ni contar con los caprichos de la na-
turaleza ni siquiera esperar los aos necesarios.
Otra dificultad que ya hemos encontrado viene del hecho de
que, insistiendo en la inteligencia del phrnimos, ya sea Ulises o
Pericles, se pierde de vista su valor moral. El problema ya no es el
de las relaciones entre la naturaleza y la moralidad, sino el de la re-
lacin entre la moralidad y la inteligencia. Ahora bien, si el pensa-
miento griego nunca llegar a alcanzar la solucin del primero, por
considerar el azar del nacimiento como un azar irreductible, la tra-
dicin aportaba al segundo, como veremos, una direccin de pen-
samiento que es lamentable que Aristteles slo haya explorado
tmidamente.
En relacin con el estudio de la phrnesis, Aristteles examina un
cierto nmero de cualidades que no figuran en la lista de las cinco
grandes virtudes dianoticas (Em01;~l!'YJ, TXv'YJ, CPQv'YJ m~, vou~,
206. Cf. VI, 6, 1141a 1-3: La sabidura no trata sobre los principios, pues es
lo propio del sabio tener una demostracin sobre ciertas cosas.
207. VI, 12, 1143a 35b 2: La intuicin trata sobre los extremos cn los dos
sentidos; pues los trminos primeros como los ltimos son del dominio dc la intui-
cin y no del razonamiento (Ayo~)>>;cf. 1143b 9-10: OLaxal ax~ X(/i.l:AO~vou~.
Esta desvalorizacin dellgos en provecho del nous, que designa la captacin inme-
diata de lo singular tanto como la de lo universal, no est aislada cn Aristteles. Cf.
t. Eud., VII, 14, 1248a 27: Ayou O' ax~ ou Ayo~, aAAeXux!)dnov, y el sen-
tido generalmente peyorativo del trmino AOYLX~.
208. VI, 12, 1143b 6 ss.: OLa xal q:>UaLxaOOXELdvm n/fll:n, micntras que
nadie es sabio por naturaleza (cpOELoocpa~ .LEV ouod,,;).
<Jocpla), pero que no se pueden considerar virtudes intelectuales
menores.209Hemos encontrado ya una de ellas: la buena delibera-
cin o EuoouHa, que Aristteles acerca y distingue a la vez de dos
cualidades cercanas que difieren de la primera en que son aVEu
AYOU,es decir, que actan inmediatamente y sin clculo previo:
la justeza de la intuicin (Eu<JTOXla)y la vivacidad de espritu
(a.yxlvOLa).21ODespus vienen otras dos virtudes: la inteligencia
(<JvEm~) y el juicio (YVWl!'YJ). En primer lugar llama la atencin el
carcter emprico de esta enumeracin, que no parece obedecer a
ningn principio de clasificacin y no tener otro inters que propor-
cionar, en una especie de apndice, un anlisis semntico de nocio-
nes ntimamente unidas con phrnesis en el uso popular. En realidad,
esta enumeracin era ya tradicional: se encuentran listas anlogas en
numerosos pasajes de Platn.211Un pasaje del Epnomis212 parece
ser el testimonio de la tentativa de reducir estas virtudes a no ser
sino componentes de la sabidura, y de excluir aquellas que no debe-
ran pretender esta dignidad. Finalmente, hemos tenido ya la ocasin
de reconocer que el carcter escolstico de la discusin sobre la
EuoouAla pareca referirse a debates internos de la Academia, cu-
yos miembros se complacan en estas distinciones de conceptos un
tanto pedantes.m
Pero en el breve anlisis de la inteligencia (<JvEm~)y del juicio
(YVWl!'YJ) parece que Aristteles rompe con las sutilidades acadmi-
cas para volver, ms all de la Academia y del propio Platn, a la
significacin popular de estos trminos. Platn, exactamente como
para la phrnesis, haba credo dar sus cartas de nobleza a estas
virtudes, largo tiempo alabadas por la sabidura popular, haciendo
209. Segn la expresin de 1. Tricot (en VI, 10 Y 11, pp. 298 Y302).
210. VI, 10, en particular, 1142b 2-6. La vivacidad de espritu es definida en los
Analticos segundos como una especie de la EUCJ1:0Xla, la que consiste en poner
instantneamente el dedo sobre el trmino medio, como ocurre cuando al observar
a alguien que habla con un hombre rico, se adivina que l le presta dinero (1, 34, 89b
10-15).
211. Cf. las numerosas referencias citadas por Gauthier-Jolif, p. 508. Se en-
cuentran definiciones anlogas en las Definiciones pseudoplatnicas, 413d, y en el
tratado pseudoaristotlico Sobre las virtudes y los vicios, 4, 1250a 30-39.
212. 976bc.
"213. Cf. supra, p. 151, n. 137. Es Jencrates quien estar en el origen de la re-
duccin de las virtudes intelectuales a las cinco que retiene Aristteles al comienzo
del libro VI.
172 LA PRUDENCIA EN ARISTTELES
LA INTERPRETACIN 173
de ellas virtudes especulativas: en el Filebo, la a'vwL~ apareca
como una especie de la phrnesis, ella misma entendida como sa-
bidura terica; 214y en la Repblica la YVWI-l'Y] era asimilada a la
Emat~I-l'Y].215 Pero a Aristteles no le importa mostrar que sera for-
zar mucho el sentido de las palabras: la inteligencia (a'vEOL~), es
decir, la capacidad del hombre inteligente (auvEt~, Eua'vEtO~),
o incluso de aquel que comprende (auvLvm), posee una extensin
que no permite asimilarla a una ciencia particular; 216ms an, ella
no trata sobre los seres eternos e inmviles, ni sobre nada de lo que
deviene, sino slo sobre las cosas que son ocasin de perplejidad
o materia de deliberacin.217 Se ve que la a'vwL~ no designa la
inteligencia del telogo, ni siquiera la del fsico, sino ms bien
la capacidad de analizar y de resolver las situaciones concretas.
Tiene, pues, el mismo dominio que la prudencia (es decir, lo que
deviene en tanto que depende de nosotros), y difiere slo por el he-
cho de que sta es crtica, mientras que la prudencia es normativa
(butCt'XtL'X~).218
Finalmente queda la yvwl-l'Y]: sta designa el juicio en el sentido
en que se dice de alguien que tiene juicio (EXELVYVWI-l'Y] v). Ahora
bien, tener juicio no es slo una cualidad intelectual. El hombre de
buen juicio (EUYVWI-lWv) no se confunde con el hombre de ciencia;
no tiene ninguna connivencia con los principios y no puede guare-
cerse detrs de ninguna demostracin. Ms an, sabe que lo verda-
dero en los asuntos humanos no se confunde con lo demostrable.
y es justamente este reconocimiento de los lmites de la ciencia el
que constituye su valor propiamente moral. El juicio es la deter-
minacin correcta de lo que es equitativo (bUEL'X~)>>; 219ahora bien,
hemos visto 220que lo equitativo era el sustituto humano de una jus-
ticia demasiado geomtrica y por ello demasiado rgida. La prueba
es -dice Aristteles- que el hombre justo es aquel del cual deci-
214. 19b. En el Cratilo, ouvLvm es asimilado a EJtl01:ao6m (4l2ab).
215. V, 476d. Cf. Cratilo, 411ad.
216. VI, 11, 1143a 2-4.
217. 1143a 4-6. Por 'tWV YLYVO~V)vhay que entender las realidades fsicas
que, en tanto que fsicas, no son objeto de la OVfOLC:;.
218. 1143a 8-10. Sobre esta oposicin, cuyo origen est en I'lal6n. ej'. p. 165,
n.184.
219. [bid., 1143a20.
220. Cf. Segunda parte, cap. 1, 2 .
mas ms que es indulgente (auyyvWI-lOVL'XV), y la equidad no es
nada ms que tener indulgencia para ciertas cosas.221 rVWI-l'Y],
auyyvw,L'Y]: el juego de palabras es intraducible al espaol, pero ex-
presa bien el deslizamiento de sentido que, por una excepcin nota-
ble a una ley semntica probablemente universal,222asocia un matiz
de moralidad a un trmino que significa la inteligencia. La indul-
gencia -concluye Aristteles- es el juicio que decide sobre lo
equitativo, cuando este juicio es recto, y es recto cuando se cie a
lo verdadero. 223
As, la indulgencia (auyyvwl-l'Y])trata a la vez e indisolublemen-
te de lo equitativo y de lo verdadero. En ella se encuentran reunidos
por un lazo que parece esta vez intrnseco y no ya accidental, una
determinacin intelectual y un predicado moral. Pero esta coinci-
dencia de lo verdadero y de lo equitativo no es en s misma posible
ms que con una condicin: que lo verdadero no sea ya asimilado a
lo demostrable, a lo geomtrico, puesto que es por oposicin a ellos
que lo equitativo ha sido definido. As, el saber no coincide con la
moralidad a condicin de limitar sus pretensiones o, lo que es lo
mismo, de reconocer sus lmites. El hombre del juicio, que no es
ms que otro nombre para el hombre de la prudencia, no se libra de
su deber de juzgar, es decir, de comprender, sobre un Saber trascen-
dente. Tener juicio no es subsumir lo particular bajo lo universal, lo
sensible bajo lo inteligible; es, siendo sensible y singular uno mismo,
penetrar con una razn ms razonable que racional lo sensible
y lo singular; es, viviendo en un mundo impreciso, no imponerle la
justicia demasiado radical de los nmeros; siendo mortal, no juzgar
las cosas mortales a la luz de lo inmortal; siendo hombre, tener pen-
samientos humanos. El hombre del juicio sabe que la ciencia puede
volverse inhumana cuando, queriendo ser rigurosa, pretende imponer
sus determinaciones a un mundo que quiz no est hecho para aco-
gerlas. Al rigor de la ciencia, que puede ser violencia, lo equitativo
opone la indulgencia del juicio. lntelectualismo todava, puesto que
hace falta inteligencia para comprender y juzgar; pero intelectua-
221. 1143a 21-22.
222. Se conoce esta ley que tiende a asociar la idea de inteligencia a la de mal-
dad (ex.: malignus, OfLVc:;.etc.) e inversamente. la de necedad a la de inocencia
(cf. necio, inocente, y ya en griego f'l"r']6TjC:;).
223. 'H 010 ouyyw~Tj YVW~Tj EO'tLXQL'tLX~1:0'0 EJtLELXO'OC:; oQ6t', oQ6t' 8~
. --
174 LA PRUDENCIA EN ARISTTELES
lismo que escapa a la presuncin del saber: la YVWfl'Yj no es lo que
ms tarde se entender por yv6)m~,224y la prudencia gnmica es
todo lo contrario de una sabidura gnstica, cuyo vrtigo ella recha-
za de antemano.
A este saber humano, humano por sus lmites, pero humano
tambin por su atencin al hombre, el pensamiento griego tradicio-
nal le haba reconocido siempre un valor moral, que Aristteles no
evoca aqu ms que in fine y como lamentndolo. Pero la idea de
que el saber es moral no por su alcance, sino por sus lmites, est
presente en el trmino mismo de phrnesis, esta vieja palabra que
Platn haba conservado cambiando su sentido. Al devolverle su
sentido arcaico, Aristteles hace revivir, quiz involuntariamente, el
viejo fondo de sabidura gnmica y trgica que lo habita: en phr-
nesis contina resonando la llamada a un pensamiento humano,
av8Qwmva cpQovElv,en que se resume la vieja sabidura griega de
los lmites.
224. B. Snell (Die Ausdrucke lur den Begriff des Wissens, cL p. 177, n. 1)
apunta. que, ya en la filosofa presocrtica, YVWOLC;, de formacin ms reciente, a
diferencia de YVW!!1'], tiene una significacin puramente terica (p. 38; remite a He-
rclito, fr. 56, Filolao, fr. 6; cf. Platn, Teeteto, 193d). Sobre los sentidos de YVW!!1'],
ibid., pp. 31 ss.
TERCERA PARTE Y CONCLUSIN
LA FUENTE TRGICA
M'I', (pLAa '\jJ'uX, ~LOV <':t8vaLOV
OJtfiJOE, L<Xv o' E.tJtQaX;wv vtAEL' .taxavv.
PNDARO, III Ptica, vv. 109-110.
'Ecp' OOOV EVOXE'taL <':teaVaLL~ELv.
ARISTTELES, t. Nic., X, 7, 1177b 33.
Creemos haber mostrado suficientemente que el verdadero ori-
gen del concepto aristotlico de prudencia no se haba de buscar en
la phrnesis platnica, sino en la phrnesis de la tradicin, a la cual
se refiere Aristte1es expresamente. Sin duda, como hemos apuntado,
hay que subrayar en Aristteles un cierto arcasmo afectado, que
retorna a las fuentes ms all de las construcciones demasiado
eruditas del platonismo. Pero sigue siendo verdad que el trmino
no ha sido escogido al azar entre muchos otros de sentido prximo
-oocpLa, vov<,;, etc.-, y que con l penetra en la tica aristotlica
algo de la atmsfera de pensamiento en la cual se haba ido consti-
tuyendo su significacin.
No podemos referir aqu la historia del trmino phrnesis en toda
la literatura preplatnica, mucho menos la de los numerosos trminos
de la misma raz: CPQv'Yj fla, CPQOVtL~EL V, OWCPQlOV, f'lJcpQlOV, etc.
Nos limitaremos a algunas indicaciones que conciernen a CPQV'YjOL<';,
CPQVLflO<';, y, sobre todo, al verbo CPQOVELV.! Estos trminos forman
1. No existe un estudio general sobre esta cuestin. Se encontrarn algunas
indicaciones en Gauthier-Jo1if, pp. 464-465, a completar ahora con F. Htiffmeier,
Phronesis in den Schriften des Corpus hippocraticum, Hermes, 89 (1961), pp. 51-
94 (numerosas referencias a los presocrticos). B. Snell ha abordado a menudo te-
mas vecinos (Die Ausdriicke fiir den Begriff des Wissens in der vorplatonischen Phi-
losophie, Philosophische Untersuchungen, 29, Berln, 1924; Die Entdeckung des
178 LA PRUDENCIA EN ARISTTELES LA FUENTE TRGICA
179
parte de los que expresan -ya desde la literatura homrica, por lo
que concierne a cpQovdv- actos o cualidades de pensamiento. Que
hayan tenido primero un significado concreto, derivado de CPQVE~,
que designa el diafragma o los pulmones,2 no bastara para distin-
guirlos de trminos vecinos ('1.VUX~, eU[!~, vov~, etc.), cuya signi-
ficacin de entrada material no est menos asegurada, aun cuando
est lejos de ser la nica que se encuentra en Hornero.) No se pue-
de tampoco ver una particularidad de CPQOVELV en el hecho de que
este verbo no expresa slo una funcin intelectual, sino un estado
emotivo y una tendencia a la accin, en breve, una disposicin inte-
rior mucho ms compleja y matizada que el simple hecho de pensar
o de conocer;4 pues esta distincin de lo intelectual y lo afectivo es
una constante del pensamiento homrico, cuyo vocabulario psicol-
gico distingue no tanto facultades cuanto actitudes del hombre
todo entero.5
Dicho esto, hay que preguntarse por qu, o al menos cmo, los
trminos epQovELV, cpQv'Y]m~, han conservado hasta Aristteles esta
unidad de significaciones diversas, intelectual y prctica, mientras
Geistes, Hamburgo, 1955" nota cap. VIII), pero sin poner el acento especialmente en
phrnesis. El trmino no se encuentra en Homero (que slo conoce <PQVl<;, cf. Odi-
sea, III, 244), pero es a l a quien hay que remontarse para encontrar el primer tes-
timonio semntico sobre trminos de la misma raz, en especial CPQVE<;, cpQovdv;
existen numerosos estudios sobre este tema: R. B. Onians, The Origin of European
Thought about the Body, the Mind, the World, Time and Fate, Cambridge, 1951 (sobre
<PQVE<;, pp. 23-43); A. J. Festugiere, R.E.G., 56 (\953), pp. 396-406; G. Plambock,
Etfassen - Gegenwiirtigen - [nnesein. Aspekte homerischer Psychologie, tesis doctoral,
Kiel, 1959 (sobre cpQovElv,pp. 103 ss. Y 113 ss.). Se encontrarn algunas indicaciones
en M. HotTmann, Die etische Terminologie bei Homer, tesis doctoral, Tubinga, 1914
(esp. pp. 54-57); O. Kumsemiiller, Die Herkunft der platonischen Kardinaltugenden,
tesis doctoral, Munich, 1935; T. B. L. Webster, Some Psychological Terms in Greek
Tragedy, Joumal of Hellenic Studies, 77 (\957), pp. 149-154.
2. Se admita generalmente: el diafragma. Segn Onians, se tratara de los pul-
mones considerados como rganos de la expresin, y tambin del pensamiento.
3. Onians sostiene que Homero no conoci ms que la significacin concreta
de estos trminos (por ejemplo, que CPQVEC; significa siempre pulmones, etc.). Pero
Festugiere pone en duda con razn este primitivismo de Hornero (art. cit., pp. 401-
403), YB. Snell resalta a propsito de ello que nuestra distincin moderna de lo abs-
tracto y lo concreto es anacrnica aqu: lo que hay de primitivo en Homero es
que el rgano nunca es considerado como inerte, sino como portador de su funcin
(Die Entdeckung, p. 34).
4. Festugiere, art. cit., p. 396 (resumido por Onians, p. 19); cL p. 401.
5. [bid., p. 396.
que otros trminos, cuya ambigtiedad era similar en el origen (por
ejemplo, vov~, eU[!~), se especializaron rpidamente en el mbito
intelectual o afectivo. El rasgo genrico de esta evolucin -o ms
bien de esta ausencia de evolucin- del trmino phrnesis nos pare-
ce residir en que a la idea de un acto o de una funcin 6 intelectuales
ha sido asociada a menudo la idea de lmite, entendido inicialmente
en un sentido negativo, o de equilibrio, esta vez en sentido positivo.
La phrnesis es un pensamiento, un pensamiento intelectual in-
cluso, pero limitado tanto en su mbito como en sus pretensiones.
Este rasgo se deriva de diversas comparaciones. As, se ha podido
observar 7 que, en el poema de Parmnides, CPQOVELV designa la ob-
servacin, el pensamiento emprico, por oposicin a vodv, que ya
est especializado en el sentido de pensamiento raciona1.8 Cuando
ms tarde Aristteles y Teofrasto 9 reprochen a Parmnides, Empdo-
cles, Anaxgoras, Demcrito e incluso a Hornero haber confundido
la inteligencia, cpQv'Y]m~,y la sensacin, a'(Qe'Y]m~,es manifies-
to que proyectan sobre estos pensadores antiguos un vocabulario
que no es el suyo; pero la alusin a Parmnides y Anaxgoras, que
no eran precisamente empiristas, permite suponer que este repro-
che de Aristteles se dirige menos a su teora general del conoci-
miento que al uso, juzgado errneo por un Aristteles que evoca
aqu a Platn, que hacan de cpQovdv.lO
6. Conviene en efecto subrayar que, como todos los substantivos en -me;,
CPQVTj<Jle; no designa una cualidad, sino la accin de cpQovElvy, por extensin, la
funcin misma.
7. E. Loew, Das Lehrgedicht des Parmenides, Rhein. Museum, 78 (\929),
p. 163, n.l; Berliner phi/ologis'cher Wochenschrift, 49 (\ 929), pp. 426-429.
8. Esto es tanto ms notable cuanto que vOElv designaba en el origen una es-
pecie de olfato sensible. Sobre la evolucin de los sentidos de vOEIv, cf. K. von Fritz,
NoC; and vOElv in the Homeric Poems, Class. Philology, 38 (\943), pp. 79-125;
NoiJ<;, vodv and their derivatives in Presocratic Philosophy ... from the Beginnings
to Parmenides, Class. Phi/ology, 40 (\945), pp. 223-242.
9. Metafsica, r, 5, 1009b 12 ss.; De anima, I1I, 3, 427a 21-29; Teofrasto, De
sensu, lO (a propsito de Empdocles).
10. Siguiendo Metafsica, 1009b 12, Aristteles da varias citas para justificar
su propsito. Un cierto nmero de ellas no comporta ni cpQovElvni cpQvTjmc;,lo
cual muestra claramente que el inters de Aristteles es algo ms que terminolgico.
Sin embargo, varias de ellas comportan el empleo de cpQovElven un contexto en el que
esta funcin parece ser inestable y depender del estado del cuerpo o de las circunstan-
cias; aqu se trata de citas de Empdocles (fr. 108, Diels), de Parmnides (fr. 16, Diels;
para la interpretacin de este fragmento cf. en ltimo trmino J. Bollack, Sur deux
\
\
180 LA PRUDENCIA EN ARISTTELES LA FUENTE TRGICA
181
Si ahora consideramos no ya la funcin, sino el sujeto dotado de
phrnesis, vemos que este sujeto es por excelencia el hombre. Phro-
nefn y phrnesis no se emplean casi a propsito de la inteligencia o
del conocimiento divinos. Todo lo ms Herclito, en el ms antiguo
testimonio que poseemos del trmino phrnesis, se queja de que en-
tre la multitud (OLnOAAol) cada uno, en lugar de captar lo que rene
(1'0 ~uvv), se deja vivir como si tuviera su inteligencia propia
(LOla CPQv'l1aL~)>>.]1 Sin duda Herclito quiere manifestar con ello
que los mortales participan, quieran o no, en un lgos que les sobre-
pasa, y que la falta ms grave del hombre es oponer su pobre indi-
vidualidad a lo universal que hay en l.]2Pero en el momento mismo
en que les deniega el pensamiento personal, phrnesis, Herclito
parece retomar el lenguaje de los mismos que l critica: se creen
CPQvqtOL, mientras que slo el Fuego es CPQvqtOV, o ms bien 1'0
CPQvqwv.13 Pero la tentativa de Herclito para retirar la phrnesis
al hombre individual y atribuirla slo allgos deba contradecir tan-
to al uso comn que con razn (igual que ms tarde la concepcin
platnica de una phrnesis contemplativa) quedara sin continuidad,
fragments de Parmnide, R.E.C., 70 (1957), pp. 56-71) Yde Hornero (Ilada, XXIII,
698). La crtica de este ltimo pasaje por Aristteles es particularmente interesan-
te: reprocha a Hornero que dijera que un guerrero delirante bajo el efecto de las
heridas yaca teniendo en mente otros pensamientos (xdoGm aAAoCjJQovovTa),
como si -comenta Aristteles- los delirantes (JtaQaCjJQovoiJvTa~) pensaran
((PQovoiJvTa~) todava, slo que no pensaran las mismas cosas que los sanos (1009b
30-31; cf. De anima, 1, 2, 404a 29-30). Aqu hay no slo un testimonio interesante
sobre la concepcin discontinuista que se haca Aristteles de las relaciones entre
lo normal y lo patolgico, sino tambin sobre el sentido de CjJQOVELV: no es slo el
pensamiento estable, absoluto (sentido platnico), sino que es ante todo el pensa-
miento sano (sentido que, como veremos, es el de los mdicos hipocrticos).
11. Fr. 2, Diels.
12. Es sin duda en este sentido en el que hay que entender el fr. 113 (1;uvv
EOTLJtam TOCjJQovEIv), que no quiere decir que todos los hombres piensen, sino que
el pensamiento es el mismo para todos, que l es el que rene. Segn O. Gigon
(Untersuchungen zu Heraklit, Leipzig, 1935, p. 16), el fr. 116, que atribuye a todos
los hombres el CjJQovEIv, no sera de Herclito sino una parfrasis errnea del fr. 113.
13. En un fragmento restituido a Herclito por K. Reinhardt, Hennes, 77
(1942), pp. I ss. (reproducido en Vermachtnis der Antike, Gotinga, 1960, pp. 68-71),
se dice del Fuego que es CjJQVLf.lOV (Diels-Kranz consideraban este pasaje como un
comentario de Hiplito, cf. fr. 64 y la traduccin del pasaje por C. Ramnoux, Rev.
Philos., 1961, p. 106). Una tentativa anloga de dar un alcance csmico a la phrnesis
se vuelve a encontrar, si bien en otro sentido, en Empdocles: cf. fr. 105 (JtECjJQvrptEV
iJtavw), 110, Diels.
al tiempo que poco despus Anaxgoras, al asimilar Dios al Nou~,
inaugurar un pensamiento y un vocabulario que sern aceptados
ampliamente por toda la tradicin ulterior. Ciertamente, en un pasa-
je de la Metafsica que parece no deber nada a la terminologa pla-
tnica, Aristteles reprochar a Empdocles el haber hecho a Dios
menos sabio (cpQvqw~) que los otros seres, puesto que, ya que lo
semejante slo conoce lo semejante y el Odio no est incluido en
la divinidad, Dios mismo no conoce el Odio ni lo que se deriva de
l. 14 Pero si nos remitimos al contexto, se puede percibir que esta
phrnesis, de la cual Aristteles se extraa que Empdocles la de-
niegue a Dios, designa el conocimiento emprico (puesto que Em-
pdocles tampoco conceba otro posible) de los elementos del uni-
verso. Aristteles quiere decir aqu que es extrao denegar a Dios
un conocimiento del cual el hombre mismo es capaz. Pero cuando
se esfuerce en describir por su cuenta el acto del Intelecto divino,
Aristteles emplear de modo natural el trmino de V'l1 aL~, y no el
de CPQV'l1aL~.15 Por el contrario, el Estagirita no dudar en pregun-
tarse en varias ocasiones, especialmente en sus obras de biologa, si
ciertos animales como la abeja no estn dotados de phrnesis, que
designa una inteligencia prctica y en absoluto inventiva, pues no
requiere otra condicin que la memoria:]6 facultad todava no gene-
ralizadora que se limita a la previsin de las situaciones que afec-
tan a los intereses de la vida biolgica.]?
Estas consideraciones nos llevan a la segunda particularidad im-
portante del uso de phronefn y phrnesis, que en el lenguaje de los
mdicos tiende a designar no slo una funcin o facultad intelectual,
14. Metafsica, B, 4, 1000b 3 ss. Cf. De anima, 1, 5, 410b 4-6: oUf!oalva O'
'Ef!JtEooxAEI YExaL aCjJQovoTaTovEIvm TOV6EV.
15. Metafsica, A, 9, 1074b 22 ss.
16. Metafsica, A, 1, 980b 22; Hist. anim., 1,1, 488b 15; IX, 10, 614b 18; 29,
618a 25; Cen. anim., III, 2, 753 a 12. Comentario de Alejandro: La phrnesis es la
precisin y la limpieza en las imgenes y una pulcritud natural en la conducta prc-
tica que se encuentra en los entes dotados de memoria (en Metafsica, 30, 10 ss.,
Hayduck). El coro de Electro opona la phrnesis de los pjaros a la locura que se
apodera de los atridas (Electra, v. 1058).
17. t. Nic., VI, 7, 1141a 27. En la jerarqua de las funciones cognitivas la
phrnesis viene inmediatamente despus de la imaginacin (CjJavTaola) y la memo-
ria (f!vr'ur), por debajo de la experiencia (Ef!JtELQla),en la que no participa ms
que dbilmente, y evidentemente muy por debajo del arte y de la ciencia (Metafsi-
ca, A, 1, 981b 25 ss.).
182
LA PRUDENCIA EN ARISTTELES
LA FUENTE TRGICA 183
sino el ejercicio normal de esta funcin o de esta facultad. Es lo
que resulta de un examen de la literatura hipocrtica: CPQOVELV no
es slo pensar, sino pensar sanamente, ser dueo de los propios
sentidos y pensamientos, por oposicin a los verbos que expresan
un modo de pensamiento patolgico (JtaQacpQovElv) o delirante
(Ilal vw8m).18 Se comprende, pues, que la phrnesis comporte gra-
dos y que la medicina se preocupe de las causas de su alteracin y
de las condiciones eventuales de su restauracin, que estn unidas a
la circulacin del aire en las venas y al estado del cerebro. 19 Pero no
es slo la enfermedad la que destruye la phrnesis; entre las causas
de perturbacin hay que aadir el sueo, que, al ralentizar la circu-
lacin reguladora de la sangre, deja al espritu perderse en el mun-
do fantstico del sueo, y evidentemente tambin las indigestiones
y las borracheras:20 la phrnesis tiene por condicin un cierto equili-
brio orgnico, por lo que el mejor medio para conservada ser se-
guir ciertas reglas de rgimen.2J No est prohibido, en este sentido,
tomar al pie de la letra el juego de palabras de Platn y Aristte-
les sobre la templanza que salvaguarda la prudencia, O'wCPQoov'Y]
oepSELLiVCPQV'Y]OLV,22 frmula que, si bien es etimolgica, podra
haber sido tomada tambin del repertorio de la parentica mdica
popular.
Acabamos de evocar el vnculo de unin entre CPQv'Y] OL; y
owcPQOv'Y]. Estos dos trminos han acabado por evocar la idea mis-
ma de medida, de moderacin, no slo en el uso de los placeres del
cuerpo -lo cual no es ms que un sentido derivado y singularmen-
te restringido de oWCPQoOV'Y]_,23 sino de un modo ms general en
18. As, a propsito de la epilepsia: De morbo sacro, cap. 7, 14. Cf. F. Htiff-
meier, art. cit., pp. 53 Y60. Se advertir que Aristteles retorna por su cuenta la opo-
sicin mdica entre cpQovElvy JWQacpQovElv (que no es un simple aAAocpQoVElv):
cf. supra, p. 179, n. 10.
19. bid., 372, 10-374, 20; 386, 17; 388, 11, Littr.
20. Dejlatibus, caps. 13-14 (cf. Hiiffmeister, p. 64).
21. De victu (IIEQl Ola1:r~), cap. 35 (Hiiffmeister, p. 69. ss.).
22. Platn, Cratilo, 41 le; Aristteles, t. Nic., VI, 5, 1140b 12.
23. Aristteles en la tica a Nicmano no conoce ms que este sentido estre-
cho de <<justomedio en relacin a los placeres (III, 13, 1117 b 25). Al hacer de ella
una de las cuatro virtudes cardinales Platn restringa ya la awcPQoollvr a la re-
gulacin de la Em8u!!ta (Repblica, IV, 430e). Pero se encuentra cn l todava el
sentido amplio de sabio reservado (cf. Crmides, 160bc; Fedm, 253d, donde
awcpQoavr es opuesta a UQL~). LWCPQOOVr era una de las palahras clave de la
-- -- ----- ~
el uso de la vida, vida privada, vida pblica,24actitud del hombre en
relacin a s mismo, los dems hombres y los dioses. La modera-
cin, oWCPQoov'Y], es una de esas palabras propiamente intraduci-
bles -junto a aLOw;, el pudor-25 mediante la cual los griegos
nos invitan en toda ocasin a evitar el exceso (UJtEQOOA.'I), la des-
mesura (iJOQL;),26el deseo de tener ms del premio correspondiente
(JtA.EOVESLa), y a conocemos a nosotros mismos para ser conscien-
tes de la medida exacta de nuestros lmites y de la distancia que nos
separa de Dios. Por un proceso semntica del que ya hemos visto
que las principales mediaciones se ordenaban alrededor de las ideas
de lmite y de equilibrio, estos temas, difusos en la conciencia y la
literatura griegas, fueron cristalizando progresivamente en la nocin,
de entrada bastante vaga, de phrnesis: la phrnesis es el saber, pero
limitado y consciente de sus lmites; es el pensamiento, pero huma-
no, que se sabe y se quiere humano. Es una determinacin intelec-
tual, tambin en tanto que atributo del hombre, y de un hombre cons-
ciente de su condicin de hombre, y una calificacin moral, pues hay
algn mrito en limitar el deseo natural de conocer, en no intentar
rivalizar con los dioses, en limitar al hombre y sus intereses un pen-
samiento al que inspira o acecha en cada instante la tentacin de lo
sobrehumano. El trmino phrnesis depende a la vez de la psicolo-
ga y de lo que podramos llamar, en un sentido amplio, la deonto-
loga. Demcrito dice que es grande, en medio de las desgracias,
pensar como conviene (cpQovEIv& OEI)>>.27 Pero cpQovElva OEI es
ya un pleonasmo y, en todo caso, ser entendido cada vez ms como
tal, si es verdad que cpQovdv tendr la tendencia progresiva a sig-
tragedia (cf. M. Pohlenz, Die Griechische Tragodie, 1, pp. 182, 270 ss.; La libert
grecque, p. 74) YHerclito haca del awcpQovELVla aQE1:~~u,yt(Jnl (fr. 112, Diels).
Sobre este trmino, cf. Weitlich, Quae fuerit vocis aWCfJQoavv17vis ac natura, tesis
doctoral, Gotinga (Jahrbllch philos. Fak., Gotinga, 1922); M. A. Kollmann, Sophro-
syne, Wiener StlIdien, 59 (1941), pp. 12-34; G. J. de Vries, LWCPQoovren grec
classique, Mnemosyne, 1I (1943), pp. 81- 101.
24. En el mbito poltico owcPQoovr ha acabado por designar, especialmen-
te en Tucdides (cf. VIII, 64, 5), un gobierno de reputacin moderada, el gobierno
aristocrtico; cf. M. Pohlenz, La libert grecqlle, p. 45, n. l.
25. Sobre esta nocin en Aristteles, cf. el estudio de R. Stark, Aristoteles-Stu-
dien, VI <Die Bedeutung der alowr; in der aristotelischen Ethib), pp. 64-86.
26. Existen varios estudios generales sobre esta nocin: 1. 1. Fraenkel, Hybris,
tesis doctoral, Utrecht, 1941 (en holands); C. del Grande, Hybris, Npoles, 1947.
27. Fr. 42, Diels.
184
LA PRUDENCIA EN ARISTTELES
LA FUENTE TRGICA 185
nificar pensar sanamente y como es debido. Al igual que en me-
dicina se ha pasado insensiblemente del sentido fisiolgico al sen-
tido normativo, tambin en el uso corriente se pasa de la descripcin
de la inteligencia a la prescripcin de la virtud. Ms que todos los
anlisis filosficos del texto de Aristteles, el estudio de sus fuen-
tes extrafilosficas muestra que la phrnesis no es la unidad extrn-
seca de una capacidad y de un valor (como si bastara orientar la in-
teligencia hacia el bien para tener prudencia), sino la unidad interior
de una capacidad que se vuelve valor al limitarse. Al igual que se
pasa de la idea de organismo a la idea de salud por la idea de rgi-
men, tambin se hace de la inteligencia una virtud si se espera en
primer lugar que sea inteligencia de sus propios lmites. La pruden-
cia es, se podra decir, el rgimen de la inteligencia, quiz en todos
los sentidos en que los hipocrticos entendan DlaLta:28 el viaje fa-
vorable, la cura, el horizonte en el que el organismo se expande al
limitarse, en el hombre alcanza su forma de hombre en el lmite,
hasta tal punto verdad que el hombre tiene una tendencia natural
a salir de s mismo para caer en lo monstruoso y lo patolgico.29 En
el fondo lo que est en juego es, como ya deca el tratado hipocr-
tico, la razn y la sinrazn del alma.30
Todos estos temas, que pertenecen al viejo fondo de la sabidu-
ra griega popular, encuentran su expresin ms acabada en la tra-
gedia. Si phrnesis todava es en sta bastante rara, pocos verbos hay
tan usuales en los trgicos como phronefn. Ciertamente, phronefn y
phrnesis se emplean a menudo en el sentido intelectual de inteligen-
cia, de saber, o en el sentido afectivo de disposiciones, que pueden ser
buenas o malas. Pero phronefn, tomado absolutamente, suele desig-
nar, en un sentido indisolublemente intelectual, afectivo y moral, el
pensamiento sano, el discernimiento correcto de lo conveniente, la
deliberacin recta que culmina en la palabra o la accin oportunas.31
28. Sobre olmm en Aristteles, cf. supra, pp. 117-118.
29. Cf. en el mbito poltico el Estado hinchado de humorcs, opuesto al
Estado sano segn Platn (Repblica, n, 372e) y, de modo general, la teora aris-
totlica de los monstruos, explicados por una proliferacin no controlada por la
forma.
30. <l>QvrGL~ 'ljJ1Jxi'~xal aCjJQoovr (De victu, cap. 35, comicnzo).
31. Por la misma poca Demcrito elabora la primera (corra dc la phrnesis:
Del pensamiento sano (~x TOiJ CjJQOVELV) nacen estos trcs rnIlos: deliberar bien,
Es cierto que estas nociones son vagas, y los hombres divergen
cuando se trata de darles un contenido: los hroes trgicos, en lo ms
duro de sus peleas, reivindican para s el monopolio del phronefn 32
y se acusan recprocamente de locura.33 Pero este exclusivismo es ya
un mal signo: Aquel que se imagina ser el nico sensato (cpQovElv
flVO;) ... brelo: no encontrars eh l ms que vaco.34 Antgona
misma es ms sensata, pues reconoce el carcter relativo del phro-
nefn: Parecas sensata a unos -dice a Ismene- y yo a otroS.35 El
coro es particularmente sensible a lo que hay de razonable y de
igualmente verosmil en los discursos antagonistas: Se ha hablado
bien en ambos sentidos, Ei; yaQ ELQYltaLDLJtAa, concluye pruden-
temente tras haber odo los argumentos contradictorios de Creonte
y de Hemn.36 Pero esta prudencia no es pusilanimidad, rechazo del
compromiso, huida ante las responsabilidades de la accin o inclu-
so del juicio. Simplemente, el coro, instruido por la experiencia,
sabe que las verdades humanas son difciles no slo para nosotros,
sino en s: lo que perder Creonte es su seguridad, su presuncin, su
pretensin de saber lo que es bueno en s y de estar en connivencia
con lo absoluto, su rechazo de las circunstancias y de las contin-
gencias humanas. Hemn, por el contrario, avanza el sentimiento
del coro al advertir: Si existe en m, a pesar de mi juventud, algn
juicio (YVWflYl),declaro que a mis ojos no hay mida por encima del
hombre que posea en todo la ciencia (JtLot'I flYl) innata; pero, en su
defecto, puesto que la realidad no inclina en este sentido, es bueno
tambin aprender alguna cosa de quien os aporta buenas razones
hablar sin faltas, actuar como es debido (~01JAEw8m xaAw~, AfYElVaf!aQtr)1:(~
xal JtQttElV a OEL>(fr. 2, Diels). En otro lugar expresa su concepcin, ms opti-
mista que la de los trgicos y Aristteles, sobre las relaciones de la phrnesis y de la
tXr: Los hombres se han hecho una imagen del azar destinada a enmascarar su
propia irreflexin (olr~ a601JAlr~); pues raramente el azar entra en conflicto con la
prudencia (CjJQOV1OEl), y pocas cosas hay en la vida que la agudeza de un golpe de
ojo perspicaz (E{S1JVEtO~ OS1JOEQXELr) no permita alcanzar (fr. 119). Cf. fr. 193.
32. Sfocles, Electra, 1056.
33. Cf. id., Antgona, 562 (avo1J~), 754-755 (CjJQEVWV XEV~), 1026 (a601JAo~),
1050-1051 (f!i CjJQOVELv), 1242 (<X601JAla),1269 (01J0601JAlm); Electra, 398,429
(<X601JAla),890 (CjJQovoiJoav~ f!(JQav), 1054 (avOla), etc.
34. Antgona, 707-709, trad. fr. de Mazon.
35. bid., 557.
36. bid., 725.
186 LA PRUDENCIA EN ARISTTELES
LA FUENTE TRGICA 187
("[(DVAEyvtWVdi xaMv tO fAav8avELv)>>.37 As, el juicio -esa
YVcDfAy] que Aristteles colocar en el cortejo de las virtudes que
acompaan la prudencia- es el sustituto de una ciencia inalcanza-
ble. Ciertamente, si hubiera hombres que tienen ciencia, habra que
inclinarse ante ellos. Pero dnde estn? Y qu es lo que hay
que saber? A la presuncin del saber, simbolizada aqu por Creon-
te, Hemn opone, seguido inmediatamente por el coro, la paciencia
y la seriedad de la experiencia; a la violencia de los discursos cien-
tficos opone las lentas mediaciones de la deliberacin, que no saca
conclusiones precipitadas, sino que oscila entre discursos verosmiles
antes de escoger el menor mal en la conciencia de la incertidumbre
y el riesgo. Poco a poco se desprenden las lneas fundamentales de
una prudencia, que reconoce que 10 racional (aqu, defender la in-
tegridad del Estado contra la rebelin, venga de donde venga) pue-
de no ser razonable (porque, en el caso particular -pero es que
todos los casos son particulares-, el rebelde puede tener tambin
buenas razones), que sabe que hay en este mundo problemas irreso-
lubles, y se contenta por ello con el compromiso y deja a los dioses
la verdadera solucin. El crimen de Creonte, lo que constituye su
desmesura, no es haber preferido su ciudad a sus inclinaciones
(pues ello nunca constituy un crimen para los griegos), sino, al de-
negar la sepultura a su adversario muerto, haber traspasado los po-
deres del hombre, que se detienen ante las puertas de la muerte. La
falta de Creonte es haber querido sustituir a los dioses en la resolu-
cin de un problema humanamente irresoluble. Al final de la tragedia,
un Creonte mal arrepentido se gana la ltima rplica del coro, dando
lugar al ms bello himno que haya sido jams escrito en alabanza a
la prudencia. Creonte, consciente de la enormidad de su crimen,
pero todava incapaz de situar su lugar exacto, apela a la muerte de
sus deseos; a lo cual el corifeo responde sin amenidad: Esto es el
futuro. El presente espera actos. Dejemos el futuro a aquellos a quie-
nes contempla.38 Y el coro no dir otra cosa cuando exponga como
conclusin un poco ms tarde la leccin de la tragedia: La pru-
dencia ("to CPQOVELv) es con mucho la primera condicin dc la feli-
cidad. No hay que cometer nunca impiedad hacia los dioses. Los
orgullosos ven sus grandes palabras pagadas con los grandes golpes
37. [bid., 719-723.
38. [bid., 1334-1335.
de la suerte, y no es sino con los aos que aprenden la prudencia.39
Hacer lo mejor en cada momento, preocuparse de las consecuencias
previsibles, pero tambin dejar a los dioses lo imprevisible; descon-
fiar de las grandes palabras, que no slo estn vacas, sino que
son peligrosas, cuando se pretende aplicarlas sin mediacin a una
realidad humana que no est quiz predestinada a plegarse a ellas;
no rivalizar con los dioses en la posesin de una sabidura sobrehu-
mana, que se revela inhumana cuando pretende imponer sus con-
clusiones al hombre: a todo esto, que se aprende con la edad y por
la experiencia, la tragedia lo llamaba phronefn.
La phrnesis no es todava el saber socrtico del no saber (sin
duda, heredero suyo, aunque inconsciente), es un saber que des-
confa de sus propios maleficios y se remite constantemente a la con-
ciencia de sus lmites necesarios. El Edipo de Sfocles se sacar los
ojos por haber querido saber demasiado y no haber comprendido
con suficiente rapidez la advertencia del adivino Tiresias: Ay!
Ay! Qu terrible es saber (epQovELV)cuando el saber no sirve de
nada a aquel que lo posee!.40 Aqu es el trmino CPQOVELV el que
designa ese saber del que es un eufemismo decir que es intil. Pero
de este CPQOVELV que literalmente no aporta intereses (fAy] "tAY] An),
porque pretende penetrar los secretos del Destino y de la Fortuna,41
se puede pensar que Tiresias apela a una phrnesis ms elevada, la
que, limitndose; se exaltara al rango de virtud y de la cual Edipo,
ese gran descubridor de enigmas, es cruelmente desprovisto. Este
saber vano y eyentualmente peligroso es denominado por Sfoc1es,
como hemos visto, EJtWTIfAy]. Eurpides recurrir al trmino aocps;
para expresar una idea vecina: Nunca el hombre, al cual la natu-
raleza ha provisto de sentidos (oa"tlS;aQ"tLcpQwVJtcp'Ux' avIQ), de-
bera dar a sus hijos un saber que vaya ms all de lo ordinario
(JtaLbas; JtEQwaws; Exblbaaxw8m aocpo'c;)>>.42 Ciertamente, este
uso de sophs, opuesto aqu a un trmino de la familia de phrne-
sis, no puede ser generalizado en la literatura trgica, y parece que
39. [bid., 1347-1353.
40. Edipo Rey, 316-317.
41. Cf. el adagio que cita Aristteles para justificar que su Dios no conoce el
mundo: Hay cosas que es mejor no ver que ver (Metafsica, A, 9, I074b 32).
42. Medea, 294-295. En otro pasaje de Eurpides (Filocteto, fr. 787, 782, 2,
Nauck), citado por Aristteles (t. Hic., VI, 9, 1142a 3-6), el phronein es opuesto a la
ambicin de estar entre los JtEQwaol, las gentes fuera de ]0 comn.
188 LA PRUDENCIA EN ARIST6TELES LA FUENTE TRGICA 189
la oposicin de la sopha y de la phrnesis sea una invencin propia
de Aristteles. Pero sigue valiendo el que los tnninos sophs, sopha,
cuyo sentido primero de habilidad tcnica no difiere tanto de uno
de los sentidos de phrnimos, evocarn cada vez ms la idea de su-
perioridad, de maestra,43 y se adecuarn mejor que los trminos de
la familia de phrnesis a la tarea de evocar la idea de una pretensin
desmesurada, mientras que los primeros se adaptarn ms bien a un
matiz de humildad. Ya Pndaro opona las ambiciones de la sabidu-
ra (oocpla) a la debilidad del espritu humano (~QOtq. cpQEvL).44
Estas exhortaciones a la reserva en el saber y la invitacin para-
lela a la moderacin en los placeres, exhortaciones que cristalizarn
poco a poco en los dos trminos de idntica familia CPQvr] OL~y
oWCPQoovr],no eran nuevas, y el mencionado personaje de la tra-
gedia estaba ya fundado sobre la opinin de que este era un lugar
comn (JtYXOLVOV),45 a menudo retornado por los ancianos del coro.
Formaban parte de un conjunto de temas estrechamente relaciona-
dos entre s, cuyo comn denominador era, segn parece, la idea de
lmite, y a travs de los cuales aparece uno de los rasgos ms cons-
tantes del espritu griego. Un buen ejemplo del entrelazamiento de
estos temas nos lo proporcionan las listas, en buena parte legenda-
rias, sin duda, de preceptos atribuidos por la tradicin a los Siete Sa-
bios de Grecia. En la lista debida a Demetrio de Falera, que ha sido
conservada por Estobeo, encontramos mezcladas algunas exhor-
taciones como esta: La medida es la mejor de las cosas (,ttQov
aQwtov); domina el placer (~bovfj~ xQatdv); dirige tus oraciones
a la Fortuna (tXTlE'lJxw8m); de ninguna cosa demasiado (,tr]Mv
ayav); concete a ti mismo (YVW8Loalnv); conoce el momento
oportuno (xmQov YVW8L); ama la prudencia (cpQVr]OLV ayJta)>>.46
43. Esta evolucin es evocada por Aristteles mismo: t. Nic., VI, 7, 1141a 9-
17. Cf. F. Ravaisson, Sagesse, nota publicada por P.-M. Schuh1, Rev. Philos. (1961),
pp. 89-90.
44. Fr. 61 (33) Sandys (= Peanes, 13, Puech): Qu esperas t de la ciencia
(oocplav), por la cual los hombres poco se superan unos a otros? No es posible son-
dear la voluntad de los dioses con la ayuda del espritu humano (~Qo'tq cpQfvl);
[puesto que ste] ha salido de una madre morta!. En otro lugar Pndaro subraya la
ceguera del espritu humano si no es iluminado por las Musas: 't'ucpAalyaQ avoQwv
CPQVft;, oow; aVfv8' 'EALXJVLoJv(Peanes, fr. 7b 13).
45. Antgona, 1049.
46. Estobeo, III, 1, 172 ss., Hens; Diels, Vorsokratiker, 10, fr. 3 (ClebuIo, 1, 10
Y 13; Soln, 1; QuiIn, 1; Ptaco, 1; Bas, 7). El precepto sobre la phrnesis se vuelve
La inspiracin de estas frmulas es sin duda convergente y mani-
fiesta en su fuente, que es la sabidura popular, la unidad de temas
que volvemos a encontrar asociados en las ticas aristotlicas: la
exaltacin de la medida, de la templanza, de la prudencia, la preo-
cupacin cauta por el azar, la importancia concedida al kairs: No
se debe uno extraar de encontrar en este contexto la frmula dlfi-
ca: YVW8LoEaUtv. A pesar de todas las interpretaciones modernas
que han credo reconocer la invitacin hecha al hombre d descubrir
en l mismo el poder de la reflexin, esta frmula nnca ha signifi-
cado otra cosa, hasta Scrates e incluso Platn, ms que esto, que es
algo bien diferente: conoce tu alcance, que es limitado; debes saber
que eres mortal y no un dios.47El concete a ti mismo no nos invi-
ta a encontrar en nosotros mismos el fundamento de todas las cosas,
nos recuerda, por el contrario, la conCiencia de nuestra finitud: es la
frmula ms elevada de la prudencia griega, es decir, de la sabidu-
ra de los lmites. Slo una grave equivocacin sobre el sentido de
esta frmula ha podido ver una intencin antisocrtica en la crtica
que hace Platn, en el Crmides, del conocimiento de s mismo.48En
realidad, Scrates era el primero en desconfiar del conocimiento de
s mismo,49 a menos que se esperara de l el reconocimiento de lo
que es apropiado a nuestra condicin mortal.5 Platn no dice otra
cosa al interpretar la frmula dlfica,a pesar del contrasentido que
a encontrar en Ptaco, 13 (8fQJtfUf fuoafLa, JtaLoElav, oWCPQoo''Yjv epQv'YjOLV,
etc.), y segn otra fuente en Soln (fr. 4, 6, Diehl). Wilamowitz opona estos conse-
jos jonios de la prudencia (8v'Yj'ta CPQOVfLV, YVW8Loau'tv, XaLQov oQa, etc.) al
ideal dorio del hroe, simbolizado por Heracles (Euripides' Herakles, Introduccin,
19092, p. 42).
47. Cf. F. DirImeier, Archiv fur Religionswissenschaft, 36 (1940), esp. p. 290;
J. Moreau, Contrefac;;on de la sagesse, en Les sciences et la sagesse, Actas del
V Congreso de Sociedades de Filosofa de Lengua Francesa, Burdeos, 1950, pp. 89-
92 (cf. p. 89: La frmula dlfica invita al hombre a no olvidar su condicin, a rehuir
la desmesura).
48. E. Horneffer, Platon gegen Sokrates; L. Stefanini, Platone, pp. 193-201, a
propsito de Crmides, 164c ss.
49. Cf. V. Janklvitch, L'ironie ou la bonne conscience, 2.a ed., p. 9 <La sa-
bidura socrtica desconfa del conocimiento de s). J. Moreau, La construction de
l'idalisme platonicien, 92-107; Yartocit.
50. Cf. Jenofonte, Memorabilia, IV, 2, 25-26; Platn, Crmides, 161b; Alciba-
des, 1, 133bd; Timeo, 72a: Hacer lo que es propio y conocerse a s mismo, slo esto
conviene al sensato (mDcpQovL)>>.
190 LA PRUDENCIA EN ARISTTELES LA FUENTE TRGICA 191
ya entonces se cometa acerca de ella, como una invitacin a la me-
sura (owCjJQoO'VYj).51 Habr que esperar una visin radicalmente
nueva del hombre, del mundo y de los dioses, donde ser desterra-
do todo pudor, toda reserva,52para que el sentido de la frmul~ dl-
fica sea invertido. Esta revolucin, que har posible una apoteosis
del hombre que habra parecido a las generaciones precedentes el
colmo de la impiedad (cwoaa), no llegar a su cumplimiento ms
que con el estoicismo. Slo entonces el Debes saber que t eres un
hombre se convertir en Debes saber que t eres un dios.53
Los escrpulos de la vieja prudencia griega han encontrado otra
expresin en una frmula a menudo repetida por los poetas, citada
dos veces por Aristteles, y donde se vuelve a encontrar el trmino
phronefn. En el libro X de la tica a Nicmaco, Aristteles se pre-
gunta si la vida contemplativa no es demasiado elevada para la
condicin humana (XQE:t"twvfl xa"t' av8QwJtov), y cita en apoyo
de este escrpulo el viejo adagio que aconseja al hombre, ya que
es hombre, tener pensamientos humanos, y al mortal tener pensa-
mientos mortales.54 En la Retrica, Aristteles cita una frmula
anloga que se atribuye generalmente a Epicarmo: 8va"ta XQi]LOV
8va"tv, ovx a8va"ta "tov 8va"tov CjJQOVELV.55 Frmulas como
51. Crmides, 164de: tI>r!ll dvm awepQoavrv TOYlyvroaXElv auTv ...
To yaQ fvw8l aauTov xal TO LWcrQVElEOTl !lEYTa1JTOVw~ T YQafl!laT
q>11aLVxal Eyro. Pero ya Platn condena el acercamiento entre la frmula dlfica y
el MT]OEvayav, que la rebajara al rango de un vulgar consejo.
52. En reaccin contra la valoracin tradicional del aloro~, Digencs cl Cni-
co ser el primero en hacer profesin de avaloEla. Cf. Pohlenz, La libert grecque,
p.99.
53. Es la frmula, quiz estoica, que aparece en El Sueiio de EscipiI/: Deum
te igitur scito esse (Cicern, De republica, VI, 24). En Epicteto conoccrse a s
mismo ya no es conocer los propios lmites, sino conocer la propia invcllcibilidad
(cf. Coloquios, 1, 18,27). Es el cristianismo el que volver a encontrar, aUllque en
otro sentido, la tonalidad restrictiva de la frmula. Cf. Pascal, fr. 72, p. 353, Br. Co-
nozcamos nuestro alcance. Kant, en la Crtica de la razn prctica, alahar al cris-
tianismo por haber puesto los lmites de la humildad (es decir, del col/(/('imil'nto de
s mismo) a la presuncin y al amor propio, los cuales desconocen dc grado sus l-
mites (la cursiva es nuestra). Es verdad que la prudencia griega, que prol<:,cal hom-
bre contra s mismo en inters suyo, est muy alejada del olvido de s y dd don de
s de los cristianos.
54.... av8Qromva crQovElvav8QwJtov oVTa [xal] 8vT]TaTVOVqTv(X, 7,
1177b 26-31).
55. Retrica, Ir, 21, 1394b 24-25 (Epicarmo, fr. 20, Diels).
esta expresan un lugar comn que aparece muchas veces en la lite-
ratura griega.56Esta exhortacin tradicional parece haber sido, des-
de la Antigi.iedad, objeto no slo de crticas, sino tambin de inter-
pretaciones divergentes, que tendan sea a exagerar, sea a atenuar, su
alcance. Parece que algunos hayan querido hacer significar a la fr-
mula: No tomes por objeto de pensamiento las cosas inmortales,
y hayan sacado pretexto de ello para prohibir a los hombres el estu-
dio de las cosas divinas, en particular de los astros. En este sentido,
la frmula ha tenido sin duda efectos nefastos, proporcionando su
ltimo argumento al oscurantismo y sirviendo de pretexto a los pro-
cesos de impiedad contra los filsofos.57Se comprende que stos ha-
yan protestado contra el abuso de este precepto para prohibir en es-
pecial las especulaciones astronmicas.58 A la inversa, la frmula
ser reinterpretada a partir de Menandro -parece- en un sentido
no ya restrictivo, sino positivo, convirtindose en el primer santo y
sea del humanismo: No te ocupes de lo incognoscible, sino pien-
sa todo lo que es humano, preparando as el Nil humani a me
alienum puto de Terencio.59
En realidad ninguna de las dos interpretaciones es exacta. Pues
desconocen, tanto una como otra, la significacin literal de la ex-
56. Ya hemos citado en el epgrafe de la primera parte, un verso de Sfocles
(fr. 53 1, Nauck; 590, Pearson). Cf. fr. 346, Pearson (xaAov epQovElvTOVOVT]TOV
a.V8QroJtOl~laa); Traquinianas, 473 (8vrT~VcrQovo'Daav 8vrTa xoux ayvroflova).
Mazon traduce: (Veo que) tienes el corazn de una mortal, y no de un juez insensi-
ble; se advertir en germen en este verso el paralelismo entre phrnesis y yvroflT]);
yax, 760-761; Eurpides, Bacantes, 395, 427 ss.; Alcestes, 799; fr. 1040, Nauck;
Antfanes, fr. 289, Kock (Estobeo, Flor., 1, 316) (d OVT]TO~ d, ~ATlaTEOVT]Taxal
crQVEl).Para interpretar el sentido, se puede comparar con Pndaro, stmicas, V, 20:
8vaTa 8vaTolal JtQ1tEl.
57. Cf. E. Drenne, Les procs d'impit illtents aux philosoplzes a Atlzimes
au v et au IV sUte/e, Lieja, 1930. Sobre este punto la acusacin contra Scrates haba
sido preparada por Aristfanes en Las nubes.
58. Platn, Leyes, VII, 821a; Epnomis, 988ab. Cf. Jaeger, Aristoteles, p. 168;
J. Moreau, L'ame dUlllonde de Platon aux stoiciens, pp. 112-113; Festugiere, La r-
vlatioll d'Hermes Trismegiste, n. Le Dieu Cosmique, pp. 206-209.
59. El fragmento de Menandro es el primero de los Monostiquios que le son
atribuidos; cf. tambin fr. 475, Koerte; Terencio, Heatttontimoroumellos, 77. Sobre
esta tiliacin, cuyo detalle es controvertido, pero que parece asegurado en sus l-
neas principales, cf. E. Bickel, Menanders Urwort der Humanittit, Rheinisches Mu-
seum, 91 (1942), pp. 186-191; Fr. Dornseilf, Nichts menschliches ist mir fremd,
Hermes,78 (1943), pp. 110-1I 1.
192 LA PRUDENCIA EN ARISTTELES LA FUENTE TRGICA 193
presin. Phronefn seguido del acusativo nunca ha significado: pensar
alguna cosa, como si el acusativo expresara un complemento de ob-
jeto cualquiera. Phronefn significa: estar dispuesto, mediante el pen-
samiento, de una cierta manera, y el acusativo neutro que le sigue
especifica el modo en que el pensamiento est dispuesto;60 as, cpLAa
CPQOVELV no significa evidentemente: pensar cosas afectuosas, sino
estar en disposicin benevolente. Igualmente, av8Qwmva CPQOVELV
no significa: pensar cosas que conciernen al hombre, sino pen-
sar humanamente, de una manera apropiada al hombre. La oposi-
cin entre 8v'Y]ta o av8Qwmva CPQOVELV y a8vata CPQOVELV no
recubre la oposicin de ambos dominios del conocimiento, que se-
ran las cosas humanas y las cosas divinas; pues se pueden pensar
las cosas divinas humanamente, es decir, en la reserva y el senti-
miento de la distancia,61 y se puede pensar sobrehumanamente, es
decir, inhumanamente, igual el hombre que el mundo o los dioses,
lo que es la definicin misma de la UOQL;. Llamaremos phrnesis
a la primera actitud, enraizando as en el viejo precepto las concep-
ciones ulteriores de la prudencia? Se objetar sin duda que, en varias
frmulas que hemos citado, hay un paralelismo entre las expresio-
nes 8v'Y]ta CPQOVELV y a8vata CPQOVdV62 y que, desde ese mo-
mento, el phronefn es moralmente neutro, abierto a la vez a la des-
mesura y a la prudencia. Pero si nos remitimos al uso de CPQOVELV
en los trgicos, vemos que el trmino evoca las ms de las veces el
pensamiento mesurado y cuerdo y que, por ello, 8v'Y]ta o av8Qwmva
cpQovdv debi ser comprendido muy pronto como un pleonasmo,
mientras que a8vata cpQovdv deba aparecer al mismo tiempo
como una contradictio in adjecto. Es cierto, en todo caso, que el tr-
mino phrnesis, despus de haber dudado entre las dos posibilidades
60. Este uso se encuentra ya en Homero (por ejemplo, xax, aAa8, xQUJt1:-
(>la CfJQOVELV). Cf. G. Plembock, op. cit., p. 103 ss. y 113 ss. Sobre este uso en los
Hipocrticos, cf. F. Hiffmeier, art. cit., pp. 60, 82.
61. As es como, en un texto de juventud que nos transmite Sneca, Aristte-
les parte de la reserva (verecundia) con la cual debemos abordar las discusiones so-
bre la naturaleza de los dioses (De philosophia, fr. 14 R, 14 W; Sncca, Cuestiones
naturales, VII, 30).
62. Cf. tambin el Ps.-Iscrates, A Demnicos, 32, que nos invita a la vez a
a8va'w CfJQoveIv y a 8vrl1:a CfJQOVELV(manifestando con ello que no ha compren-
dido el sentido de esta oposicin).
que se abren al pensamiento humano,63 se fij rpidamente en el
sentido de pensamiento conveniente, heredando entonces toda la
sabidura inscrita en el av8Qwmva CPQOVELV.
Sin embargo, si Aristteles toma prestada la phrnesis de la
tradicin, rechaza expresamente el av8Qwmva cpQovdv. En el
texto del libro X de la tica a Nicmaco, nos invita a no escuchar
estos consejos pusilnimes y, por el contrario, a inmortalizamos
tanto como es posible (tcp' oaov tvXEtaLa8avatU;ELv).64El con-
texto pone en evidencia que Aristteles no piensa en la inmortalidad
del alma, nos invita solamente a liberamos de las trabas del pensa-
miento mortal y a elevamos mediante la contemplacin a un saber
de tipo divino. Pero esta pretensin no es la definicin misma de la
UOQL;?Responder a esta cuestin no sera absolver o condenar
slo a Aristteles desde el punto de vista de la moral popular grie-
ga, sino a toda la filosofa en general. Pues no slo es el proyecto
de Aristteles, sino el de toda filosofa, rivalizar con los dioses por
la posesin de la sabidura. Desde Parmnides, todos los filsofos se
propusieron, si bien por vas diversas, elevarse por encima de los
pensamientos mortales, de los ~Qo'tG:JvO~aL,65para llegar a un sa-
ber absoluto, liberado de las particularidades y de las servidumbres
humanas, es decir, tal como los dioses deben poseerlo. Ciertamente,
a veces adoptan el tono de la humildad para implorar a los dioses
que les eleven hasta ellos.66Pero lo ms corriente es que disimulen
mal su orgullo de haberse elevado por sus propias fuerzas hasta
cimas desde las cuales pueden despreciar al vulgo y sentirse a la al-
tura de los dioses Y Y si Scrates, ms sofista en esto que filsofo,
63. Se ve, por ejemplo, que el matiz de desmesura est latente en este verso
de Eurpides: 'AAA' Ti CfJQvrJou; 'tOD 8WD f.lELSOVoOVELVSrJ'tEL, pero la humana
razn pretende ser ms fuerte que Dios (Suplicantes, 216). De ah el sentido de
orgullo que se encuentra igualmente en Eurpides (fr. 739, Nauck: el orgullo,
rpQvrJou;, de saberse hijo de un padre noble) y Sfocles (Antgona, 707). Pero es
sobre todo CfJQvrJf.la el trmino que se especializar en este sentido.
64. X,7, II77b 33.
65. Parmnides, fr. 1, Diels, v. 30.
66. As Empdocles, fr. 2, Diels, vv. 3-4.
67. Cf. el comienzo del poema de Parmnides, fr. 1, vv. 1-4, su desprecio por
los BQO'tOLdb'tE(; ovbv (fr. 6, v. 4). El desprecio del pensamiento vulgar, por en-
cima del cual se eleva el filsofo, es un lugar comn en los presocrticos. Cf. Her-
clito, fr. 1,4,9, Diels, ete. Empdocles, a pesar de la aparente modestia de lo que
:1
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194
LA PRUDENCIA EN ARISTTELES LA FUENTE TRGICA 195
se envanecer de no tener ms que un saber humano (aV8Q)JtlVY]
(J0cpla),68y se reir del saber divino69de los poetas y de los adi-
vinos/o Platn revivir por su cuenta las ms elevadas ambiciones
del filsofo, no temiendo proponer a sus esfuerzos la asimilacin
con Dios, la ,.Wl)(JU; 8ecp.71Aristteles no dice otra cosa cuando
desarrolla al comienzo de la metafsica el concepto tradicional de
la filosofa. Pero, en el momento de retomar ste por su cuenta,
presta atencin, sin duda ms de lo que lo hiciera Platn, a la adver-
tencia de la prudencia popular: Con razn se podra estimar no
humana (ou'Xav8Q)Jtlr) la posesin de la filosofa. De tantas ma-
neras, en efecto, la naturaleza del hombre es esclava 72que, segn Si-
mnides, slo Dios puede disfrutar de este privilegio y sera indig-
no del hombre no contentarse con buscar el saber que le es propio.73
deba ser el comienzo de su poema Sohre la naturaleza, no duda en celebrar su pro-
pia apoteosis en otro lugar: EYWo''..tlvOEO~a..toQo'to~, ouxn Ovr'to~ nwAEu..tm
(fr. 112, v. 4-5; cf. fr. 113) (esta falta de Empdocles, que es en verdad una schuld-
lose Schuld, el pecado original de la hybris, ser el tema de uno de los esbozos dra-
mticos de H61derlin sobre La muerte de Empdocle.l'). Demcrito era sin duda ms
modesto; pero invitaba a todos los hombres, y no slo a s mismo, contrariamente al
viejo precepto, a no poner sus placeres en las cosas mortales (fr. 189, Diels). Se ha
podido, a la inversa, subrayar la prudencia de ciertos presocrticos como lenfa-
nes, para quien el saber sobre los dioses y todas las cosas de las que hablo no ser
nunca ms que opinin (Oxo~) (fr. 34, Die]s), o el mdico-filsofo AJcmen de Cro-
tona, para quien el saber humano no es ms que conjetura ('tEx..talQEoOm)(fr. 1,
Diels). Si bien esta prudencia ser ms tarde reivindicada por el agnosticismo de
los escpticos, est tambin en el origen de] mtodo experimental. Cf. P.-M. Schuh],
Essai sur laformation de la pellse grecque, 2." ed., esp. p. 274; Les premieres ta-
pes de la phi]osophie biologique, Revue d'Histoire des Sciellces (1952), pp. 213-
214; Adela (vase p. 89, n. 48), pp. 87-88.
68. Apologa, 20d.
69. lbid., 22b ss.
70. lJI,passim.
71. Teeteto, l76c. Para la posteridad de este pasaje, cf. Plotino 1, 2 (Sobre las
virtudes); 0.1. Allan, Philosophy of Aristotle, pp. 122-123.
72. Hay, ciertamente, grados en la servidumbre y Aristte]es dir en otra parte
que los brbaros son de una naturaleza ms esclava (OOUALXW'tEQOL ... cpoa) que
los griegos (Poltica, 1lI, 14, 1285a 20). Pero esta comparacin misma hace suponer
un fondo comn, por cuanto metafsico, de servidumbre.
73. '1\voQa o' oux a~tOv ..t~ou ~r'tElv 't~v xaO' a''tov E1tLO'ti]..trV. Ale-
jandro comprende a la inversa: es indigno del hombre no buscar la ciencia de ]a que
es capaz, es decir, ]a filosofa. Se comprende que este contrasentido haya seducido
a Hegel (VorlesuJlgeJl iiber Geschichte der Philosophie, XIV, Berln 1833, pp. 316-
317), que retorna en otra parte la misma idea por su cuenta: El hombre, pucsto que
I
I
t
Si los poetas no hablan por hablar y si los celos son connaturales
a la divinidad, es en este caso precisamente cuando deberan ejerci-
tarse, parece.74Ciertamente, Aristteles no toma en serio esta ame-
naza, pues no es admisible que la divinidad sea celosa,75y, por lo
dems, los poetas son grandes mentirosos. Pero mantiene que la
ciencia buscada es la ms elevada y, por consiguiente, la ms divi-
na de todas, y que corresponde slo -o, corrige, principalmente,
.t'A.w'ta- a Dios poseerla.76 Si Aristteles supera el viejo escr-
pulo, no es sin dudas ni sin reservas. Ciertamente, el hombre debe
buscar la sabidura y no dejarse limitar en su bsqueda por una res-
triccin previa de su campo. Pero que esta ciencia buscada sea un
da poseda por el hombre no es algo asegurado, sino una esperan-
za y una tarea: la 1JOQL~no se ha de emprender o, segn la expre-
sin de Aristteles, de buscar, como lo haba comprendido una
interpretacin demasiado pusilnime del viejo precepto; pero sera
presuncin creer que esta bsqueda humana prefigura nuestra asi-
milacin a lo divino: el saber divino sirve de ideal a nuestra bs-
queda; es su principio regulador, no constitutivo.
No se ha prestado suficiente atencin al hecho de que, en el
clebre pasaje que hemos citado antes, y en el que se nos invita a
inmortalizamos, Aristteles aade: Ecp' o(Jov EvbXLaL,tanto
como sea posible. Si tomamos en serio esta restriccin, significa que
debemos tender a la inmortalidad, tender a imitar a Dios, sin que
estemos seguros de llegar a ello enteramente: la inmortalidad de la
que habla Aristteles (y que no es, repitmoslo una vez ms, la in-
mortalidad del alma) 71comporta grados y quiz una infinidad de
es Espritu, tiene e] derecho y e] deber de considerarse como digno de las cosas ms
elevadas (ibid., Introduccin, XIII, p. 6). Pero Aristteles no dice nada as (sobre el
sentido limitativo de xa't cf.xQtLnwv f xa-;' avOQwnov, citado antes, t. Nic., X,
7, 1177b 26).
74. Metafsica, A, 2, 982b 28-983a 1.
75. 983a 2. La idea de que Dios no es celoso se encuentra en Platn (Fedro,
247a; Timeo, 2ge) y ser retornada por Plotino (cf. V, 4, 1). Platn justifica con ello
en el Timeo la constitucin del mundo por el Demiurgo, y Plotino la absoluta gene-
rosidad del Uno, que se comunica y se extiende sin perderse. Esta idea de destello
es evidentemente extraa al Dios de Aristteles, a pesar de Hegel (OfJ. cit., p. 317),
que comenta aqu Aristteles a travs de Platino.
76. Metafsica, A, 2, 983a 3-10.
77. Cf. A. Mansion, L'immortalit de I'ame et de I'intellect d'apres Aristo-
te, Revue Philosophique de LouvaiJl, 51 (1953), pp. 444-472.
196 LA PRUDENCIA EN ARISTTELES LA FUENTE TRGICA 197
grados. Contentarse con su condicin sera para el hombre pereza;
pero no basta quererlo para superarlo, y creerlo sera desmesura.
As, en el momento mismo en que piensa haber conjurado el anti-
guo escrpulo, Aristteles lo reencuentra, circunscrito a un crculo
ms estrecho, pero siempre presente: escrpulo residual, pero ineli-
minable, que expresa la distancia infinita, incluso si no es ms que
infinitesimal, que separa al hombre de Dios.78
Este escrpulo de la prudencia puede que sea tradicional, pero
no por ello tiene un sentido menos preciso en Aristteles, que ex-
presa por razones que no son slo de oportunidad social o de con-
formismo religioso los lmites de la filosofa. El filsofo, dice al
comienzo de la Metafsica, es aquel que lo sabe todo tanto como
es posible (w~ EvMXE'tm)>>.79 Pero estos lmites de la filosofa no
7S. La expresin de este escrpulo se vuelve a encontrar, casi de la misma
forma, en toda la filosofa griega, siempre que se habla de una asimilacin del hom-
bre a Dios. Cada vez el filsofo aade: tanto como es posible, exactamente de la
manera en que el hombre moderno toca madera para atenuar, por una especie de
restriccin que no debe ser slo mental, el alcance de una afirmacin demasiado ra-
dical o demasiado osada, que se da por verdadera, pero que podra indisponer a los
dioses. Cf. Empdocles, que reza a la Musa para que le haga or su canto en cuan-
to est permitido a los odos mortales escuchado (JJv OflU:; atLv qnllEQlOlaLV
cmoELv) (fr. 3, v. 4; cf. vv. 6-7; flrO... ep'qJ O' alr~ JtAovtLJtElv; fr. 2, v. 9:
ov JtAov ~E ~QOtElr fli'LL~OQJQEV);Platn, Repblica, n, 3S3c; VI, 500cd,
501bc; X, 613a; Teeteto, 176c (en todos los textos platnicos se trata del hombre vir-
tuoso que se hace semejante a Dios en cuanto es posible, xcua LOouvcnv, o bien
Et~ aaov ouvatov av8Qwmp); Leyes, IV, 713e-714a (el poltico debe gobernar di-
vinamente, es decir, segn lo que hay en nosotros de inmortalidad, oaov v 1flLV
a8avaala~ EVWLLv); Timeo, 90bc (nada falta al hombre sabio para volverse in-
mortal, en la medida en que es dado al hombre participar en la inmortalidad); Po-
sidonio, en Clemente de Alejandra, Strom., H, 129 (la meta del hombre es una vida
en la que se contempla la realidad y el orden del universo y en la que se concurre en
cuanto es posible, xata tO OUVatV,a su cumplimiento); Epicteto, Coloquios,H,
14, 12; Plotino, Ill, S, 1 (<<Todoslos hombres tienden hacia la contemplacin ... y
todos la encuentran en la medida en que les es posible, xa8' aaov oIv tE uvtolp;
VI, 7, 29 (el hombre se eleva por encima de la naturaleza tanto como sus fuerzas se
lo permiten), etc. Amonio dar, entre otras definiciones de la filosofa, csta: <daasi-
milacin a Dios en cuanto es posible al hombre (In Porphyr. Isagogen, I ss., Busse).
Sobre los dos sentidos que recibe la expresin en el Ps.-Dionisio el Arcopagita (posi-
bilidad material, w~ ECpLXtV, o razones de prudencia, w<:; 8Ep.\.TV, es decir, en
cuanto est permitido sin sacrilegio). Hara falta evidentemente UII cstudio especial
sobre cada uno de estos filsofos para discernir en qu medida cstas rcstricciones no
son ms que maneras de hablar tradicionales o limitaciones filoslical1lclllcasumidas.
79. Metafsica, A, 2, 9S2a 9.
son sino lmites del hombre y, de entrada, del mundo en que vivimos:
la filosofa no es ms que una de las aproximaciones humanas y,
ms generalmente, sublunares de la inmortalidad, del mismo modo
que, en un nivel inferior, la sucesin de las generaciones permite a los
seres vivos participar en lo eterno y lo divino, pero slo tanto
como pueden, ~ (~)'vav'tm.80Igualmente, los hombres pueden acer-
carse a la felicidad, que est toda entera presente en Dios, pero slo
en la medida en que una cierta semejanza con el acto de Dios est
presente en ellos (Ecp' OOOVI.WLWf.! 'tL'tf~ 'toLa't1']~EVEQyda~
nQXEL)>>.81 El hombre encuentra su placer en el acto que es siem-
pre, en su nivel propio, una imitacin del acto divino; pero, as como
el acto de Dios es para s mismo su propio fin, el acto humano no
alcanza su fin ms que en la medida en que es posible ('to 1Mw~
EVEQYELV ... Ecp' oaov wu 'tA.O'lJ~, Ecp:Jt'tE'tm).82En todos estos
casos, la restriccin de la prudencia est bien lejos de no ser ms
que una manera de hablar tradicianal: Aristteles nO'quera sin duda
can ello alejar la susceptibilidad de la Nmesis yap~ras deba te-
mer una pasible acusacin de impiedad, aunque habra hecha bien
en descanfiar de ella.83Pera esta restriccin, tradicianal en su farma,
tama un sentida especficamente aristatlico. La mejor, que es la
que quiere el hombre y hacia la cual tiende el mundO', choca de
frente can las lmites de. la necesario, lmites que san esta vez ms
tcnicas que religiasos a inclusa ticos. Ciertamente estas lmites
san imprecisas, y siempre le es posible al hambre desplazadas cada
vez ms lejas mediante su conacimiento, su accin y su trabajo.
Pera la metafsica nos prohbe admitir la que el carazn del hambre
desea; sabe que la separacin entre Dios y el hambre, la divina y la
sublunar, es radical, que Dios misma es impatente para colmarla y
que la humanamente pasible est, cama mayar razn, casniolgica-
mente circunscrita. Pera arganizar la humana y la sublunar es una
! SO. De anima, H, 4, 415a 29, cf. 415b 5; Gen. anim., H, 1, 731b 32-33 (los
vivos participan en la eternidad, xa8' av EVOXEtaLtQJtov) ..
SI. t. Nic., X, S, 1178b 26-27.
S2. Ibid., Ill, 12, 11I7b 15-16.
S3. Se sabe que Aristteles escapar a un proceso de impiedad al fi~al de ,su
vida mediante la fuga. Se le reprochaba oficialmente haber inmortalizado (a8avatl~ELv,
fr. 645, Rase) a su amigo Hermias, a quien l haba dedicado un himno. Pero, desde
el final del siglo v, estas acusaciones de impiedad no eran ms que pretextos desti-
nados a enmascarar otros motivos de queja, en especial polticos,
198 LA PRUDENCIA EN ARISTTELES LA FUENTE TRGICA
199
tarea de suficiente magnitud para el hombre, guiado adems por la
sabidura, es decir, por la contemplacin lejana de lo divino: libera-
do de vanas esperanzas, de ambiciones desmesuradas, devuelto a las
tareas reales, pero siempre guiado por el horizonte de lo trascenden-
te, el hombre est invitado a llevar a cabo en el interior de su condi-
cin mortal lo que l sabe, sin embargo, que no puede realizar sin
ms por s mismo. Lo infinito en lo finito, el progreso en el lmite,
la asimilacin a Dios en la absoluta separacin, la imitacin de una
trascendencia inimitable son las perspectivas aparentemente contra-
dictorias que Aristteles propone al hombre, este dios mortal.84
Hemos intentado mostrar en otra obra 85 cmo Aristteles resolva
por los hechos esta paradoja: el hombre es el ser de la mediacin,
del desvo, de la aproximacin; no aplica lo trascendente a la ma-
nera en que el filsofo platnico aplicaba a lo sensible el orden de
las Ideas, sino que juega astutamente con la contingencia, utilizn-
dola contra ella misma, convirtiendo la imprevisibilidad en abertu-
ra, el azar amenazador en indeterminacin propicia, insinuando en
este mundo un Bien que no es de este mundo, humanizndolo ya
que no puede divinizarlo, y haciendo lo mismo consigo mismo, in-
mortalizndose pero slo tanto como es posible, es decir, encon-
trando en sus propios recursos el sustituto propiamente humano de
una imposible eternidad.
As pues, el tema de la prudencia, es decir, del pensamiento
humano, est presente en toda la obra de Aristteles, aunque la
teora de la phrnesis no ocupa ms que algunas pginas de la tica
a Nicmaco. No hemos tenido otra ambicin que enlazar sta con
aqulla y, de un modo ms general, con la metafsica de Aristteles,
para esclarecer la inspiracin profunda de aqulla mediante la elu-
cidacin de una de sus consecuencias ticas ms significativas.
Creemos haber demostrado que la teora moral de la prudencia, fue-
sen cuales fuesen sus imperfecciones y sus omisiones, no era ni un
accesorio ni un accidente en la obra de Aristteles. Lo sera si la
metafsica de Aristteles fuera de hecho lo que largo tiempo se ha
credo que era: un sistema total del ser que reproducira segn una
jerarqua sin fisuras la coherencia de un mundo unificado por la mo-
84. Fr. 61, Rase, lOc, Wa1zer.
85. Cf. Le probleme de l'erre, p. 497 ss., y el Apndil:t: dt: la presente obra.
cin de un solo Motor. En otro lugar86 hemos mostrado que este era
sin duda el ideal del filsofo, pero que su filosofa efectiva se insta-
laba -y el hombre con ella- en la distancia que la separaba de
este ideal. La filosofa sera sistemtica si la estructura del mundo
fuera totalmente necesaria. Pero Aristteles choca con la experien-
cia de la contingencia, que no es un accidente ni de nuestro saber,
ni del mundo mismo, sino aquello por lo que hay en el mundo ac-
cidentes, es decir, azar.
El Estagirita reencuentra as la antigua inquietud griega ante la
imprevisibilidad del futuro y la precariedad de las cosas humanas.
Si fue moderno, lo fue por haber sabido dominar el azar de otro modo
que no fuera a travs de las oraciones. La accin sobre el azar, si
bien no poda estar cientficamente determinada -puesto que del
azar no hay ciencia-, no deba ser, sin embargo, improvisada y
sin principios. No volveremos sobre la solucin, defectuosa sin duda,
pero defectuosa como el mundo en que tena que ejercerse, que dio
a este problema y que denomin prudencia. Se puede lamentar que
Aristteles haya confundido a menudo accin tcnica y accin mo-
ral y que haya pensado la praxis sobre el modelo de la poesis. Al
menos se le ha de reconocer el haber recordado que la accin mo-
ral era de entrada accin tcnica, es decir, accin en y sobre el mun-
do, y que, si el xito no ,era sinnimo de accin buena, haca falta
primero que la accin fuese acabada, es decir lograda, victoria so-
bre el azar, para que pudiera ser calificada moralmente.
Si hubiera que caracterizar esta tica de la prudencia, se podra
dudar entre las determinaciones que la tradicin nos ha enseado a
disociar quiz demasiado rpido. Hemos visto que la oposicin del
intelectualismo y del empirismo era aqu inadecuada, pues en el in-
terior del intelectualismo es por donde pasa la separacin entre la
inteligencia de los inteligentes y la inteleccin de lo inteligible: all
donde sta no puede aplicarse, al menos inmediatamente, Aristte-
les recurre a la primera; intelectualismo, pues, pero intelectualismo
del juicio ms que de la ciencia, intelectualismo de los lmites 87 y no
86. Le probleme de l'etre, passim, esp. pp. 6-8, 78-79, 93, 185-188,506-507.
87. Esta idea de lmite no nos parece haber sido desprendida de la moral de
Aristteles -y slo a propsito de la teora de la felicidad- ms que por L. Oll-
Laprune en su Essai sur la morale d'Aristote (1881). Deplora, por lo dems, lo que
considera una limitacin: Cuanto ms examino la idea que Aristteles se haca de
la felicidad, ms me convenzo de que el defecto en cierta manera nico de esta ad-
200 LA PRUDENCIA EN ARISTTELES
LA FUENTE TRGICA
201
racionalismo triunfante. Ms adecuada quiz, aunque sea tambin
anacrnica, sera la oposicin entre el humanismo y lo trgico.88
Hacer de Aristteles un ilustrado sera desconocer lo que hay en l
de. religiosidad autntica, esa intuicin de la trascendencia y del
chorism'os que son la razn profunda de su prudencia especulativa.
Hacer de Aristteles un trgico sera desconocer esta confianza en
el hombre, en su bsqueda, en su accin, que contrasta con las la-
mentaciones del coro de la tragedia y con una cierta resignacin so-
crtica y, avant la lettre, estoica. Pero Aristteles exalta al hombre
sin divinizarIo; hace de l el centro de su tica, pero sabe que la ti-
ca no es lo que hay de ms elevado, que Dios est ms all de las
categoras ticas, o ms bien que la tica se constituye en la distan-
cia que separa al hombre de Dios. Entregado a sus solas fuerzas por
un Dios demasiado lejano, que es suficientemente visible como para
ser deseado, pero que se mantiene a distancia como para no ser po-
sedo, el hombre'est expuesto en la regin del mundo en que habi-
ta a un azar que no puede dominar enteramente. O ms bien la vida
del hombre se mueve entre dos azares: el Azar fundamental del na-
mirable concepcin es el estar restIingida a los lmites de la existencia actual (p. 272),
o como dice tambin, el buscar la felicidad en los lmites de la existencia presente
(p. 184). Por lo dems, parece ms sensible a la significacin positiva de esta idea;
l resume as el pensamiento de Aristteles: Se pretende que el hombre sea casi un
dios y, acordndose sin cesar de que no es ms que un hombre, se le encierra por
todas partes en los lmites de la existencia presente. Se pretende que encuentre aqu
su cielo (p. 205); la sabidura diviniza al hombre, pero aqu mismo (p. 281) (la
cursiva es nuestra). Oll-Laprune explicita as su interpretacin: Puesto que las con-
diciones puestas al hombre son lo que son, la felicidad en su plenitud es un ideal: se
tiende sin cesar a eIJa, pero no se'puede pretender encontrarla totalmente; se la en-
cuentra a veces, pero las circunstancias son lo que pueden ser, y con los materiales
de los que no se es dueo cada uno hace lo que puede (p. 170); pero aade un poco
ms adelante: La vida contemp1ativa es rara, pero tender a ella es ya comen~ar a po-
seerla (p. 173). La nocin de ideal le lleva a un acercamiento entre el doo~ de
Aristteles y la Idea kantiana (pp. 217-218): Para ambos [Aristteles y Kant] el so-
berano bien, en la ondicin en que est el hombre, es una idea, un ideal antes que
una realidad ... :ja:ms plenamente realizado sobre la tierra, perseguido sin Cesar
antes que posedo (p. 228). Pero esta bsqueda del infinito en la linitud acaso no
es la experiencia propiamente humana de lo que Oll-Laprune denomina un poco
antes el'cielo?
88. Sobre estas categoras aplicadas a la Antigliedad, el". 11. Weinstock, Die
Tragodie des Humanismus, Heide1berg, 1953. Pero no podemos adherimos a su in-
terpretacin estrechamente humanista de Aristteles (pp. 1()J -117).
cimiento, que hace que la buena naturaleza no est igualmente re-
partida, y el azar residual de la accin, que hace que los resultados
no sean jams del todo previsibles. Pero el azar del nacimiento es el
azar residual de la accin divina, y la grandeza del hombre consis-
te, al prolongar mediante la prudencia la accin de una Providencia
que falla, en empujar lo ms posible los lmites de lo imprevisible y
de lo inhumano. La metafsica nos ensea, en contra de su voluntad, .
que el mundo sublunar es contingente, es decir, inacabado. Pero los
lmites de la metafsica son el comienzo de la tica. Si todo estu-
viera claro, no habra nada que hacer, y todava queda por hacer lo
que no se puede saber. Sin embargo, no se hara nada si no se su-
piera, en cierto modo, lo que hay que hacer. A medio camino entre
un saber absoluto, que hara la accin intil, y una percepcin ca-
tica, que hara la accin imposible, la prudencia aristotlica repre-
senta -al mismo tiempo que la reserva, verecundia, del saber-la
oportunidad y el riesgo de la accin humana. Es la primera y la l-
tima palabra de ese humanismo trgico que invita al hombre a que-
rer todo lo posible, pero solamente lo posible, y a dejar el resto a los
dioses.
~~ l
APNDICES
-- --_._-_.._~-
ApNDICE 1
SOBRE LA AMISTAD EN ARISTTELES 1
'O 8E6~ ov 'tOLOlho~olo~ oETo8m CjJlAOiJ.
t. Eud., VII, 12, ]245b 14
No tenemos ]a intencin de recordar aqu los anlisis clsicos de la ti-
ca a Eudemo y de ]a tica a Nicmaco, sino de poner de relieve ciertas
paradojas sobre ]a amistad, reconocidas como tales por e] propio Aristte-
les, y cuya solucin no puede ser buscada, nos parece, ms que en una re-
flexin ms genera] sobre ]a antropologa aristotlica.
Se sabe que Aristte]es completa su anlisis terico mediante una es-
pecie de casustica de ]a ~mistad, donde se analizan toda clase de conflic-
tos entre deberes: por ejemplo, se debe uno a un amigo antes que a un
hombre virtuoso? Hay que permanecer fiel a un amigo que nos decepcio-
na, sea porque ha cambiado, sea porque nos hayamos equivocado al juz-
gario? (IX, 2 Y3).2 No podemos dejar de sospechar que Aristteles haba
conocido desgarramientos de este gnero: ]a bsqueda del Bien, nos dice,
se vuelve difcil por e] hecho de que son amigos nuestros los que han in-
troducido ]a doctrina de las Ideas; pero si los amigos y la verdad nos son
igualmente queridos, es a la verdad a la que hay que dar la preferencia
l. Reproducimos aqu con algunas adiciones una comunicacin presentada ante
el VIII Congreso de las Sociedades de Filosofa de Lengua Francesa (Toulouse, 1956)
y publicada en las Actas del Congreso (L'hornrne et son prochain, PUF, Pars, 1956,
pp. 251-254). Este texto no aborda ms que un aspecto de la teora de la amistad, pero
nos parece que ilumina las teoras de la tica y de la metafsica aristotlica y confir-
ma con ello ciertos anlisis de la presente obra. Sobre el problema general de la amis-
tad en Aristteles, cf. finalmente A. J. Voelke, Les rapports avec autrui dans la phi-
losophie grecqlle d'Aristote 11 Pantius, Pars, 1961, pp. 37-63 Y 180-181.
2. Salvo indicacin en contra, las referencias remiten a la tica a Nicrnaco.
206
APNDICES SOBRE LA AMISTAD EN ARISTTELES 207
(l096a 13). Amicus Plato, magis amiga veritas: si Aristteles fue el filso-
fo de la amistad, es tambin aquel que, primero en su vida, reconoci con
alguna solemnidad sus lmites.
Se podra pensar que este gnero de conflictos conciernen a amistades
imperfectas o fundadas sobre algn malentendido. Pero un anlisis ms aten-
to mostrar que la contradiccin no est ausente de la esencia misma de ]a
amistad. Aristte]es, retornando ]a tesis de EmpdocJes segn ]a cual lo
semejante ama lo semejante (l155b 7), ha caracterizado ms precisamente
la amistad como una igualdad entre amigos (l157b 36). 0, al menos, si to-
lera una cierta desigualdad, es a condicin de compensada con la proporcin:
En todas las amistades en las que interviene un elemento de superioridad
hay que amar segn ]a ley de ]a proporcin; por ejemplo, es necesario que
el mejor sea amado ms de ]0 que l ama (l 158b 23). Pero si la superiori-
dad de uno de los dos trminos es tal que ya no hay comn medida entre los
dos, la amistad se hace imposible: es lo que se producira con un ser com-
p]etamente separado de nosotros, por ejemplo Dios (l159a 5).3 La dificu]-
tad tendra un inters terico si se limitara a constatar la trascendencia de
Dios; pero afecta a ]a esencia misma de la amistad, si es verdad que la amis-
tad consiste en querer e] bien del amigo. Pues podramos entonces sin
contradiccin querer para nuestros amigos e] mayor de los bienes, por
ejemplo, que se vuelvan dioses? (l159a 6). Es e] destino trgico de la amis-
tad desear para e] amigo un bien tanto mayor cuanto ms pura es la amistad
y, sin embargo, no poder subsistir ms que si e] amigo sigue siendo tal
como era: ni Dios, ni sabio siquiera, sino simplemente hombre. La amis-
tad tiende a agotarse en ]a trascendencia misma que desea; en e] lmite, la
amistad perfecta se destruye a s misma.
La amistad humana encierra, pues, en su definicin una imperfeccin
que se podra llamar esencial. Pero existen amistades que no sean las
humanas? Cuando delimita ]a extensin del concepto al comienzo del li-
bro VIII de la tica a Nicmaco, Aristte]es comienza por eliminar todas las
formas no humanas de amistad, entre otras aquella Amistad o, al contrario,
aquella Discordia fsicas de las cuales EmpdocJes y Demcrito haban
hecho ]a causa que constituye las cosas. No mucho ms se extender Aris-
tte]es en la amistad entre animales, forma derivada y analgica de una
amistad que se encuentra sobre todo en los hombres. Humana en su 011-
gen, la amistad ]0 es tambin en su objeto: no puede, como hemos Vislo, di-
rigirse a Dios, pero tampoco a objetos inanimados, a animales o a cs;lavos
(1161b 1); el sentido de este ltimo rasgo se ilumina cuando Aristtck:s aa-
3. El sabio es, sin embargo, llamado por Aristteles 8EO<jJLAonl'tos; (I~'f. fljic.,
X, 9, II79a 24, 30). Pero el contexto muestra que Aristteles expone I'IlI(1111 pllllto
de vista popular, que no hace enteramente suyo (cf. supra, pp. 91-93 Y1)5 %),
de que ]a amistad no puede dirigirse al esclavo en cuanto esclavo, sino so-
lamente en cuanto hombre (1161b 5-6).
En cuanto experiencia y valor propiamente humanos, tiene la amistad
todava un sentido para Dios y, sobre todo, para el sabio? Lo propio de]
sabio es en efecto bastarse a s mismo (l176b 5), ser en el grado ms ele-
vado autrquico (1177b 1), en lo cual se diferencia del hombre justo que
tiene necesidad de gente respecto de la cual manifestar su justicia (1] 77a
30). Habr, pues, que hacer del sabio un solitario? Tal sera en efecto el
resultado lgico de los anlisis sobre ]a sabidura, pero a Aristte]es ]e re-
pugna esta consecuencia y multiplica los argumentos para evitada. No hace
falta recordar, tal como hace, que el hombre es un ser poltico (l169b 18);
pues el sabio ya no vive en tanto que hombre, sino en tanto que hay en l
algo de divino (1177b 27), Yya se sabe que los dioses pueden prescindir
de las ciudades (Poltica, 1, 2, 1253a 27). Pero ]a argumentacin de Arist-
teJes se vuelve ms sutil: la felicidad no existe ms que en acto; manifies-
ta, pues, por s misma un exceso que tiende a extenderse sobre los dems
(l169b 29). En fin, si ]a existencia (que, precisa Aristte]es, se confunde
con ]a conciencia de la existencia) es un bien por s misma, el placer que
sacamos de ella ser multiplicado por la parte que tendremos, gracias a la
comunicacin, en ]a conciencia que nuestro amigo tenga de su propia exis-
tencia (] 170b ]O).
Finalmente, tal como insisten Magna Moralia y la tica a Eudel1lo,
]a apora sobre las amistades del sabio se basa en una falsa analoga entre la
autarqua divina y aquella a l~ que e] hombre puede aspirar (Magna Mora-
lia, n, 15, 1212b 34). No se puede a partir de Dios inferir al hombre ni a
partir del hombre a Dios. Se puede decir ciertamente que la felicidad de Dios,
como ]a del sabio, es una felicidad en acto, y no una felicidad de inaccin y
sueo. De ah se sigue,.se dir, que Dios contemplar alguna cosa, pues es
esa la ocupacin ms noble y apropiada. Pero entonces, qu contemplar?
Pues, si contempla un objeto exterior, deber ser algo mejor que l mismo.
Pero es absurdo pensar que pueda haber algo mejor que Dios. Se contem-
plar, pues, a s mismo (Magna Moralia, 1212b 39). Se reconoce aqu,
introducido a propsito de una discusin sobre la amistad, e] tema del Pen-
samiento que se piensa a s mismo. Pero esta consecuencia es juzgada aqu
absurda, al menos si se pretende sacar de ella un argumento para el hom-
bre, pues el hombre que pasara su tiempo examinndose a s mismo sera
tachado de insensibilidad (w; avaL08~Lrp EJtLLLJ.WJ.EV)>> (ibid., 1213a 5):
4. Este pasaje de Maglla Moralia (H, 15, 1212b 33-1213a 7) ha suscitado nu-
merosos comentarios. Se ha visto, en efecto, una crtica de la teora del pensamiento
que se piensa a s mismo, o al menos una alusin a dicha crtica, que quedara aqu
sin respuesta. W. Jaeger saca de aqu un argumento de ms contra la autenticidad de
Maglla Moralia, al revs que H. van Arnim: este pasaje traicionara la incapacidad
I
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208 APNDICES SOBRE LA AMISTAD EN ARISTTELES 209
La condicin humana, en efecto, es tal que el conocimiento de s es iluso-
rio, y se vuelve autocomplacencia si no pasa por la mediacin del otro: No
podemos contemplamos a nosotros mismos a partir de nosotros mismos ...
As como, cuando queremos contemplar nuestro rostro, lo hacemos mirn-
donos en un espejo, igualmente, cuando queremos conocemos a nosotros
mismos, nos conocemos vindonos en un amigo. Pues el amigo, decimos,
es otro yo (ibid., 1213a 15-24). El pasaje paralelo de la tica a Eudemo
concluir con el sentido profundo de este anlisis: Del hecho de que Dios
es tal que no tiene necesidad de amigos concluimos que pasa lo mismo con
el hombre semejante a Dios. Pero entonces, si se sigue este razonamiento,
habr que decir que el valeroso (CJJ[01J()aLos;) ni siquiera piensa; pues no es
en el pensamiento donde reside la perfeccin de Dios: Dios es superior a un
pensamiento que fuera pensamiento de otra cosa -a menos que se piense
a s mismo-; la causa es que, para nosotros, el bien implica una relacin
al otro, mientras que Dios es para s mismo su propio bien (aLuov ()' (JLt
~flLV flEV LO EU xa8' ELEQOV, EXElVQ> ()E alJTOS; a'wu LO EU ECJLLV)>>
(VII, 12, 1245b 14-19).
de su autor para defender a Aristteles contra el reproche que le habra sido dirigido
desde el interior mismo de su escuela (On the Origin and Cycle, p. 448, n. 1, 450-
452). F. Dirlmeier, que apoya la autenticidad e incluso la relativa antigliedad de la
obra, ve en ella, por el contrario, la crtica avant la lettre de una doctrina ya en ger-
men en los crculos de la Academia, y que Aristteles no adoptara ms que poste-
riormente (Magna Moralia, pp. 467-470). Pero si nuestra interpretacin (confirmada
por lo dems por el texto que citamos ms abajo de la t. Eud.) es exacta, no hay
contradiccin ninguna entre Magna Moralia, ll, 15, Yla doctrina bien conocida de
Metafsica, 1\, 9. Lo que el argumento aportado (con alguna complacencia, parece)
por Magna Moralia ridiculiza aqu (segn la expresin de P. Merlan, SI/ldies in
Epicurus and Aristotle, Wiesbaden, 1960, p. 87), no es evidentemente la doctrina del
pensamiento que se piensa a s mismo, sino el modo de pensamiento antropornr-
fico que pretendera proponer el ejemplo divino a la imitacin inmediata del hombre.
Lo que es autarqua en Dios sera enfermedad, autismo, esquizofrenia CIIel hom-
bre. A la inversa, la experiencia apenas humana de la insensibilidad puede ser, por
una inversin audaz (que anuncia la teologa negativa) transmutada en expn:si(jIJ ne-
cesariamente inadecuada de un atributo positivo de Dios. M. Merlan (11. ,:il.. p. 90)
cita oportunamente a propsito los versos de Clemens Brentano (Nachkli/lg,~111'1'1110-
venscher Musik, III), que asocian tambin el tema de la insensibilidad y el del pen-
samiento de s mismo:
Selig, wer ohne Sinne
Schwebt. ..
.. .ohne Sinne, dem Gott gleich,
Selbst sich nur wissend.
Pero en la perspectiva poco romntica de Aristteles, esta IlOlnl1:Ih, 1110 ()oou
(Magna Moralia, 1212b 34) representara para el hombre una cada ell 1 1lIllIlIlIallo.
Estos textos arrojan, segn parece, alguna luz sobre el estatuto humano
de la amistad, al tiempo que sobre las relaciones de la teologa y la antro-
pologa. Los fines del hombre son los mismos de Dios, por la razn de que
el hombre en su conocimiento, en su vida moral, en su trabajo, es una imi-
tacin activa de lo divino. Pero los medios de realizar estos fines son evi-
dentemente diferentes en Dios y en el hombre, o mejor dicho, el hombre
tiene necesidad de medios, mientras que Dios es la inmediatez misma de
la intencin y del acto. Esta unidad, esta autosuficiencia, originarias de la
esencia divina, el hombre slo puede alcanzadas mediante un proceso de
tanteo laborioso, cuyo rasgo principal es la exigencia de mediacin. As, es
necesario que el hombre tenga amigos, ya que no puede conocerse y reali-
zar su propio bien ms que a travs de un alter ego. En este sentido, la
amistad es un sustituto imperfecto de la autarqua divina, igual que el pen-
samiento discursivo es un sustituto de la contemplacin de s mismo (Dios,
en este sentido, no piensa) y que la virtud es un sustituto de una sabidu-
ra ms que humana (pues Dios es mejor que la virtud, Magna Moralia,
1200b 14, cf. t. Nic., VII, 1, 1145a 26). Pero hablar de sustitutos es hacer
del hombre el agente privilegiado de esa inmensa sustitucin mediante la
cual el hombre, como Aristteles lo dice de su arte, imita y acaba lo que
la Naturaleza o Dios han querido, pero no han acabado. As desvalorizada
o al menos puesta en su correspondiente lugar con relacin a Dios, la amis-
tad no deja de prolongar al nivel humano las intenciones divinas: al susti-
tuir la contingencia del fncuentro por la inteligibilidad de la eleccin refle-
xionada, sta introduce en el mundo sublunar un poco de esa unidad que
Dios no ha podido hacer descender hasta l. Que los hombres puedan
imitar, aunque sea al precio de un desvo, lo que en Dios es unidad subsis-
tente y originaria, manifiesta tanto la potencia de los hombres como la gran-
deza, en suma impotente, de Dios. El ejemplo de la amistad muestra cmo,
en Aristteles, una teologa de la trascendencia se degrada, pero tambin
encuentra su acabamiento, en una antropologa de la mediacin.
LA PHRNESIS EN LOS ESTOICOS 211
ApNDICE 2
LA PHRNESIS EN LOS ESTOICOS"
La CPQV1']OLC; estoica se traduce generalmente por prudencia. Esta
traduccin, que se remonta a Cicern, podra hacer creer en una filiacin
entre la phrnesis aristotlica y la phrnesis estoica, y ciertos intrpretes no
han dudado en compararlas (cf. Brhier, Chrysippe, 2: ed., p. 236). En rea-
lidad, las diferencias entre la doctrina aristotlica y las definiciones estoicas
de la phrnesis son tales que no se puede suponer la menor influencia de la
primera sobre las segundas. Segn una definicin que se remonta sin duda
a Crisipo, la phrnesis -una de las cuatro virtudes cardinales, sin duda la
ms importante- es EmoL~ [11']WVJtoL1']LOVxaL ou JtoL1']LOVxaL
OUOLQWV + btLOL~[11']ayaOwv xaL xaxwv xaL OUOLEQWV (SVF, II1,
262). Ciertamente, la phrnesis parece designar aqu, como en Aristteles,
la unidad de la teora y de la prctica, del saber y de la virtud; pero este
rasgo general y comn traiciona todo lo ms una comn paternidad socr-
tica (cf. Jenofonte, Memor., II1, 9, 4). Ninguno de los rasgos especficos de
la prudencia aristotlica se encuentra aqu: ni la oposicin de la CPQV1']OLC;,
que es para Aristteles del orden de la 6~a, a la oocpLa, que es la ni-
ca que segn l es btLOL~[11']; ni la divisin del alma razonable en una parte
cientfica y una parte opinativa o deliberativa, de la cual la pruden-
cia sera la virtud propia; ni la distincin entre un bien absoluto, objeto de
la sabidura, y un bien para el hombre, objeto de la prudencia; ni la atribu-
cin a la prudencia de un campo distinto del de la sabidura, y que era en
Aristteles lo contingente.
De hecho, Cicern asimila generalmente el prudens y el sapiens (cf. De
officiis, 1, 15-16, 19, etc.), y la tradicin medieval no volver a encontrar
ms que tardamente e] sentido aristotlico de una prudentia que en la lista
de las virtudes cardinales que acredit definitivamente el De officiis de san
Ambrosio no era otro que la phrnesis estoica.
" Vase la nota al comienzo de la obra, p. 11.
Sin embargo, hay algunos textos que podran hacer suponer, en la tra-
dicin postaristotlica, una supervivencia de la oposicin entre la sabidura
y la prudencia. As, Cicern (De officiis, 1, 43, 153) previene que hay que
distinguir entre la prudentia quae est rerum expetendarum fugiendarumque
scientia y la sapientia quae est rerum divinarum et humanarum scientia.
y san Agustn lamentar que se califique de sapientissimus a la serpiente
del Gnesis: CPQovL[1UnmOe; enim in graeco scriptum est, non aocpw-
LaLOe;(Locutiones in Heptateuchum 1, Locutiones Genesis, VIII). Pero
estos autores no justifican esta distincin mediante argumentos de inspira-
cin autnticamente aristotlica: as, Cicern, a partir de la superioridad de
la sapientia sobre la prudentia, infiere paradjicamente la superioridad de la
vida prctica sobre la vida contemplativa, puesto que la sapientia nos reve-
la una relacin de comunidad entre los hombres y los dioses, y nos recuer-
da con ello nuestros deberes sociales. Se tratar aqu, o bien de un prs-
tamo a la terminologa (pero no a la doctrina) del Liceo (cf. la polmica
Teofrasto-Dicearco)', o de una simple referencia al uso popular (cf. tambin
Epicuro, Carta a Meneceo, 132).
No se ha de ver tampoco una influencia aristotlica en la definicin de
la phrnesis como LO'UxaO~xOVLOe;E'lJQOLe;, que se encuentra en un texto
de Estobeo (Eglogae, II, 5bS, Wachsmuth), que Philippson (<<DasSittlich-
schone bei Panaitios, Philologus, 1930) remite con razn a Panecio. Pues
ste vea en la moral del xaOfxov no una sabidura de segunda, sino la
nica forma concebible de moralidad, de manera que el descubrimiento de
lo conveniente no habra podido ser opuesto por l a una sabidura que fuera
ciencia del bien absoluto (en sentido contrario: Rodier, La cohrence de la
morale stoYcienne, t. de Phil. gr., pp. 288-289).
Estas conclusiones parecern negativas. Pero slo prueban en todo caso
que, como otras doctrinas aristotlicas, la oposicin entre la prudencia y la
sabidura no tiene posteridad ninguna en los siglos inmediatamente poste-
riores (se puede asegurar que los primeros textos que hacen clara alusin a
ella, como Plutarco, De virtute morali, 5, traicionan un conocimiento de las
obras esotricas de Aristteles). Tratndose de los estoicos, no hace falta
asombrarse de ello: la prudencia aristotlica, sustituto humano de una sabi-
dura demasiado elevada para nuestro mundo, estaba vinculada a la distincin
entre lo necesario y lo contingente, el mundo divino y el mundo sublunar.
En el universo estoico, animado en todas sus partes por un mismo Igos, no
haba lugar para dos virtudes intelectuales, sino slo para una, que fuera
coincidencia con el Lgos universal.
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LA PRUDENCIA EN KANT 213
ApNDICE 3
LA PRUDENCIA EN KANT *
La doctrina kantiana de los imperativos hipotticos slo ha merecido
superficialmente, al parecer, la atencin de los intrpretes.' La razn de esta
discrecin es evidente. En los escritos consagrados a la filosofa prctica,
Kant slo habla de los imperativos hipotticos, por lo dems extensamen-
te, para mostrar en qu no son imperativos de. la moralidad, es decir, no
dependen de lo que hay que entender en sentido estricto por filosofa prc-
tica. Y en la Introduccin a la Crtica del juicio (en la primera redaccin
tanto como en la segunda), 'donde se trata de dividir el sistema de la filo-
sofa en filosofa terica y filosofa prctica, Kant no habla de reglas
tcnicas o prctico-tcnicas (que corresponden a imperativos hipo-
tticos de los escritos ticos) ms que para mostrar que no dependen
propiamente de la filosofa prctica, sino que son simplemente conse-
cuencias de proposiciones tericas, y por lo tanto corolarios de la filo-
sofa terica. 2
Nos parece, sin embargo, que el estudio de los imperativos hipotticos
presenta un doble inters. Por una parte, los imperativos hipotticos y sobre
todo las proposiciones que los expresan deben tener un estatuto; el hecho.
de que este estatuto parezca ambiguo obliga al deber suplementario de cla-
+. Vase]a nota al comienzo de ]a obra, p. ]].
1. E] desarrollo atento consagrado a los imperativos hipotticos por H. J. Pa-
ton en su libro sobre The Categoriallmperative, Londres, 1947, 1963" pp. ] 13-]28,
confirma ]a regla segn ]a cual no se ha de hablar de imperativos hipotticos ms que
para destacar por oposicin ]a especificidad de] imperativo categrico. Cf., sin em-
bargo, e] estudio lgico de G. Patzig, Die ]ogischen Formen praktischer S1itze in
Kants Ethik, Kant-Studien, 56 (1966), pp. 237-252, YThomas E. HiII, The Hypo-
thetica] Imperative, Philosophical Review, 82 (1973), pp. 429-450.
2. Distinguiremos ms precisamente, en ]0 sucesivo, ]a terminologa de ]a
primera y de ]a segunda redaccin de esta Introduccin.
rificarlo, y Kant no reniega de esta tarea: el estatuto lgico y epistemol-
gico de las proposiciones tcnico-prcticas es examinado sobre todo en las
lecciones de Lgica,3 en la Introduccin a la Crtica del juicio y, al menos
indirectamente, en el opsculo Sobre el lugar comn: esto puede ser bueno
en teora, pero no vale nada para la prctica (1793). Pero ante todo el
hombre en su vida concreta no se determina slo, ni tan siquiera la mayo-
ra de las veces, segn el imperativo de la moralidad, sino segn los impe-
rativos tcnicos de la habilidad y los imperativos pragmticos de la
prudencia. El estudio de estas conductas depender entonces, si no de la mo-
ral, al menos de la antropologa, ms precisamente -segn el ttulo de la
obra de 1798- de una Antropologa en sentido pragmtico. Como, por otra
parte, la habilidad y la prudencia, por ser moralmente neutras, no son por
ello menos dignas de ser legtimamente desarrolladas, no extraar que en
sus lecciones de Pedagoga,4 Kant se preocupe de la cultura escolstica
de la habilidad y de la cultura prgmtica de la prudencia, incluso si una
y otra deben ser subordinadas a la cultura moral. Finalmente, sera in-
verosmil que, para el ser razonable pero finito que somos, el imperativo
categrico, incluso si debe ser purificado de toda contaminacin en su es-
tablecimiento y formulacin, no interfiriera de un modo u otro con los im-
perativos ms ordinariamente determinantes de la habilidad y de la pruden-
cia, sea porque hubiera un conflicto entre el uno y las otras, sea porque
pudiera establecerse legtimamente, bajo ciertas condiciones, una conexin
positiva. Veremos que esta cuestin se plantear inevitablemente a Kant a
propsito de un tipo de accin que se encuentra precisamente en el punto
de encuentro entre el arte y la moral, que es la poltica.
Pero el estudio de los imperativos hipotticos presenta, a nuestro jui-
cio, otro inters. Kant es consciente de ser el primer filsofo en reconocer el
carcter categrico del mandamiento mediante el cual se expresa para
el hombre la ley moral. A partir de aqu, es legtimo subsumir bajo el g-
nero de los imperativos hipotticos, y en particular bajo la especie de los
consejos de la prudencia, la totalidad de los preceptos morales, que, sea
cual fuere su justificacin aparentemente divergente en las diversas doctri-
nas, nos han sido legados pot las filosofas anteriores. El reproche dirigido
explcitamente por Kant a los epicreos de haber confundido moralidad
y prudencia 5 valdra, mediante algunas explicaciones complementarias,
3. Se trata, en e] Curso de lgica publicado por Jaesche, en ] 800, del Apn-
dice a ]a Introduccin titulado De ]a diferencia entre e] conocimiento terico y e]
conocimiento prctico.
4. Publicadas por Rink en ] 803, traducidas a] francs por A. Phi]onenko bajo
el ttulo Rflexions sur l' ducation, Pars, ]966.
5. Crtica de la razn prctica, pp. 158, 200, 228 Y230 nota. Citamos las tres
Crticas segn la paginacin de la edicin original. (A para la La y B para ]a 2.a).
214 APNDICES
LA PRUDENCIA EN KANT 215
contra el conjunto de la tradicin moral de Occidente, de Platn a Wolff
inclusive. Los estoicos, .que Kant parece a veces presentar como una ex-
cepcin, no son una de ellas ms que en apariencia.6 A partir de ah se pue-
de pensar que, a travs de la doctrina de los imperativos hipotticos, Kant
sita de hecho la especulacin tica de Occidente en su propio System
der Sittlichkeit, o ms exactamente la localiza en los mrgenes de su pro-
pia definicin de la moralidad, mrgenes en los que deber ser firmemen-
te mantenida, tanto ms cuanto que el lector podra estar tentado de con-
ciliada en talo cual punto con la filosofa prctica de Kant y, con ello, de
contaminar el concepto de sta. Esto no impide que el intrprete, tratndo-
se de doctrinas histricamente asignables y a veces reconocibles por la
terminologa empleada, tenga fundamentos suficientes para establecer a
propsito de la misma una comparacin ms sutil que la que Kant se con-
tenta de instituir en general.
Esta ltima observacin vale en particular para la doctrina kanti ana de
la prudencia (Klugheit, prudentia), tal como la expone la segunda seccin
de la Fundamentacin de la metafsica de las costumbres (1785), en el
marco de un anlisis general de los imperativos. Mientras que todo en la na-
turaleza acta de acuerdo con leyes, el ser razonable es el nico que acta
segn representacin de leyes, es decir, segn principios. Por su capacidad
de determinar la voluntad, la razn se constituye en razn prctica. Pero
hay que distinguir aquel caso en el que la razn determina ella sola la
voluntad y aquel en el que las representaciones racionales entran en con-
currencia con otros mviles, que son las inclinaciones sensibles. En el
segundo caso, y nicamente en l, la determinacin de la voluntad por la
razn toma la forma de una obligacin. La expresin de esta obligacin se
denomina imperativo. Los imperativos son frmulas que expresan la rela-
cin de leyes objetivas del querer en general con la imperfeccin subjetiva
6. Kant agradece a los estoicos haber fundado la moral no sobre el principio
emprico de la felicidad, sino sobre el principio racional de la perfeccin. Pero, aun
si la eleccin de la perfeccin como principio determinante de la voluntad deja in-
tactos los rasgos de la moralidad, no resulta por ello menos que este principio es
un principio material, y fact9r de heteronoma, puesto que sita la moralidad no en
la bondad intrnseca de la voluntad, sino en la eleccin correcta de los medios con
vistas a un fin exterior a la voluntad (cf. Crtica de la razn prctica, parte 1, libro 1,
teorema IV, escolio Il; Fundamentacin de la metafsica de las costumbres, trad. fr. de
Delbos, pp. 175-177, donde la crtica parece apuntar a la vez a Wolff y los estoicos).
Kant muestra incluso, en el pasaje citado de la Crtica de la razn prctica, que el
concepto de perfeccin enfocado en su significacin prctica implica el de la fe-
licidad (p. 70). Para la crtica kantiana de la moral epicrea, cf. nuestro estudio Kant
et J'picurisme, Actas del VIII Congreso de la Asociacin G. Bud, Pars, 1969,
pp. 293-303.
de talo cual ser razonable, por ejemplo, la voluntad humana.? Se com-
prende por ello que no hay imperativo vlido para la voluntad divina y en
general para una volunta santa, es decir, para una voluntad en la que el
querer y la ley coincidiran sin disociacin posible.8 El imperativo no in-
terviene, pues, ms que para llenar, o intentar llenar, la distancia entre lo
que la razn reconoce objetivamente como necesario y las disposiciones
subjetivas de la voluntad. Dicho de otra manera, un ser razonable pero fi-
nito puede siempre desobedecer a un imperativo; el imperativo significa
que las acciones que manda son necesarias objetivamente, pero estas
acciones no son por ello menos subjetivamente contingentes: si no lo
fueran, el imperativo sera supert1uo.
Solamente despus de estas explicaciones generales, el texto de la Fun-
damentacin de la metafsica de las costumbres introduce la distincin en-
tre imperativos hipotticos e imperativo categrico. Si la accin que ordena
el imperativo no es buena ms que como medio para alguna otra cosa, el
imperativo es hipottico; si es representada como buena en s, sin relacin
a un fin distinto de ella misma, el imperativo es categrico. La distincin de
lo categrico y de lo hipottico, que expresa la oposicin entre lo incondi-
cionado y lo condicionado, est tomada de la tabla de los juicios, en cuanto
stos son contemplados desde el punto de vista de la relacin. Pero inme-
7. Fundamentacin, trad. fr. de Delbos, p. 124. Cf. Crtica de la razn prcti-
ca, p. 36: el imperativo 'es una regla para un ser en el que la razn no es el nico
principio determinante de la voluntad (parte 1, 1, Explicacin). Por el contrario,
la Lgica da una definicin puramente lgica del imperativo que no tiene en cuen-
ta el gnero de seres en los cuales se encuentra: Bajo el nombre de imperativo hay
que entender toda proposicin que expresa una accin libre posible mediante la cual
un cierto fin debe ser realizado (fin de la Introduccin en Kant, Werke in sechs Ban-
den, Wiesbaden, 1958, t. III, pp. 517-518).
8. A decir verdad, la santidad se define en Kant por la coincidencia entre la
voluntad y la ley moral (d. Crtica de la razn prctica, Dialctica, p. 220; cf. tam-
bin De los mviles de la razn pura prctica, pp. 146-151), de ilanera que, si est
permitido anticipar sobre el anlisis de Kant, no se ve de entrada lo que dispensa una
voluntad santa (de la cual la voluntad divina no es ms que un caso particular) de es-
tar sometida a los imperativos hipotticos. En realidad, el hecho de que una voluntad
santa no sea dependiente de inclinaciones excluye que sea determinada por intere-
ses (cf. Fundamentacin, p. 124, nota); ahora bien, all donde no hay inters, no
puede haber imperativo hipottico, el cual ordena precisamente bajo la condicin de
un inters. (Esto hace intil la explicacin de H. J. Paton, op. cit., p. 114, la cual pre-
supone que una voluntad perfecta no est nunca distrada de sus fines, incluso ~uan-
do no son morales y que, por lo tanto, no tiene necesidad de que se le imponga la ne-
cesidad de los mismos mediante imperativos.) Dicho de otra manera, el imperativo
hipottico es indigno de una voluntad santa a la vez porque es un imperativo y por-
que es hipottico. Se advertir que la teologa kantiana excluye ya por ello la idea
de un Dios mecnico y calculador como lo era el Dios de Leibniz.
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216 APNDICES
LA PRUDENCIA EN KANT 217
diatamente despus Kant introduce el punto de vista de la modalidad, que
va a llevarIe a una triparticin de los imperativos. El fin con vistas al cual
ordena un imperativo hipottico puede ser posible o real: en el primer caso,
el imperativo ser un principio problemticamente prctico, en el segun-
do un principio asertricamente prctico. En cuanto al imperativo cate-
grico, que declara la accin objetivamente necesaria en ella misma,
es un principio apodcticamente prctico (p. 126). El primer caso es el
de los imperativos de habilidad, el segundo caso el de los imperativos de la
prudencia, el tercero el del imperativo de la moralidad.
La habilidad ordena, nos dice Kant, con miras a un fin posible. Qu
hay que decir sobre ello? Estaramos tentados de traducir posible por
cualquiera; y, de hecho, los dos ejemplos de habilidad que da Kant (las
prescripciones que debe seguir un mdico para curar a su enfermo y aque-
llas que debe seguir el envenenador para matarIo) tienden a establecer que
la habilidad en cuanto tal es perfectamente indiferente a la cualidad del fin:
No se trata de que el fin sea razonable y bueno, sino slo de lo que hay
que hacer para alcanzarIo (p. 126). Un poco antes, sin embargo, Kant se
cea a dar un sentido ms riguroso a la posibilidad del fin: es una meta
posible para una voluntad todo lo que no es posible ms que por las
fuerzas de un ser razonable (p. 126); pero era pasar de una posibilidad l-
gica (la nica que estamos discutiendo en la distincin de modalidades) a
una posibilidad real: es lo que, por una parte, no llega necesariamente y, por
otra, es susceptible de ser realizado. La habilidad no consiste ni en hacer
que suceda lo que de todas maneras tendra que suceder segn las leyes de
la naturaleza, ni en querer lo imposible: la accin hbil es, negativamente,
aquella que no es ni superflua ni quimrica. Pero Kant no se compromete
de verdad en un anlisis de este gnero, sin duda porque la cuestin de saber
si el fin es realizable o no depende de la teora y no de la prctica. Ahora
bien, consideramos aqu la relacin entre la voluntad y el mandato de la ra-
zn como una relacin prctica.9 Retengamos, pues, que el fin con relacin
al cual ordena la habilidad es un fin que es y permanece contingente para la
voluntad: incluso cuando ha sido escogido, se trata de un fin que permane-
ce indiferente tanto a la esencia de la voluntad como a su situacin natural,
la cual es, para un ser razonable y finito, estar sometido tanto a la ley de la
razn cuanto a las inclinaciones de la sensibilidad. Volvemos a encontrar as
en un enfoque distinto la idea de que el fin de la habilidad es moralmente
neutro; pero se aade la idea de que los intereses de la naturaleza humana
no se encuentran ms implicados que los de la razn en los imperativos in-
definidamente multiplicables de la habilidad.
9. En sentido amplio, es prctico todo lo que es posible mediante libertad.
(Crtica de la razn pura, Metodologa trascendental, captulo 1I, A 800, B 828), lo
cual incluye tanto la accin tcnica como la accin moral.
No pasa lo mismo con la prudencia, cuyos imperativos no son proble-
mticos, sino asertricos, en el sentido de que apuntan a un fin que es el fin
real de todos los hombres, a saber, la felicidad: la prudencia es la habilidad
en la eleccin de los medios que nos conducen a nuestra propia felici-
dad (zum eigenen Wohlsein)>>.JOQue todos los hombres busquen la felicidad
es un hecho. Que este hecho sea no slo constatable, sino tambin demos-
trable a partir de la esencia del hombre, de la cual se sigue segn una
necesidad natural (p. 127), no basta para elevar el imperativo de la pru-
dencia al nivel de la apodicticidad. Pues, si se puede comprender que un ser
a la vez razonable y sensible busque necesariamente la felicidad, puesto que
la felicidad no es otra cosa que la unidad requerida por la razn de las in-
clinaciones de la sensibilidad, esta imbricacin en el hombre de la razn y
de la sensibilidad, que Kant denomina la finitud del hombre, depende de
una facticidad fundamental que impide atribuir a los imperativos de la pru-
dencia una modalidad que no sea la asertrica.
A decir verdad, no es este punto el que interesa a Kant, sino el hecho
de que el imperativo de la prudencia sigue siendo un imperativo hipottico,
una regla que no tiene sentido ms que para una voluntad heternoma y, por
lo tanto, incapaz de satisfacer los requisitos previamente definidos de la mo-
ralidad. Desde el punto de vista de la moralidad, su carcter asertrico no
confiere a la prudencia ningn privilegio por referencia a la habilidad. Ms
bien el paso di la habilidad a la prudencia no puede ni siquiera ser consi-
derado como una progresin, al menos lgica, que nos elevara de lo inde-
terminado a lo determinado. Pues el concepto de la felicidad es un concep-
to tan indeterminado que, a pesar del deseo de todo hombre de llegar a ser
feliz, nadie puede decir nunca en trminos precisos y coherentes lo que ver-
daderamente desea y quiere (p. 131). La razn es que en la multiplicidad
infinita de los elementos empricos que pueden contribuir a procuramos el
sentimiento subjetivo de felicidad, no se puede discernir ninguna unidad
racional: hara falta ser omnisciente para dominar lo que no es sino una tota-
lidad emprica cuya unidad, por lo dems usurpada si se pretende elevar-
la al concepto,ll no es ms que la de un ideal de la imaginacin (p. 133).
10. P. 128, trad. fr. de Delbos modificada. Wohlsein es aqu prcticamente si-
nnimo de Gliickseligkeit; la expresin bienestar nos parece aqu demasiado dbil
y estrechamente ligada a un sentimiento fsico.
11. Al comienzo de la Deduccin trascendental (Crtica de la razn pura, A 84,
B 117), Kant habla de esos conceptos usurpados, como, por ejemplo, felicidad, aes-
tino, que, a pesar de circular tolerados por casi todo el mundo ... . No hay contradic-
cin entre este texto y el del Canon de la razn pura (A 800, B 828), donde Kant
nos dice que en la doctrina de la prudencia, sirve para unificar todos los fines que nos
proponen nuestras inclinaciones en uno solo, la felicidad; la coordinacin de los me-
dios para conseguirla constituye toda la tarea de la razn. Pues aqu la razn no tiene
218
APNDICES
LA PRUDENCIA EN KANT 219
Esto explica que los imperativos de la prudencia no posean ni la precisin
analtica de las reglas de la habilidad ni la claridad apodctica del imperati-
vo categrico: por ello, en el caso de la prudencia, conviene hablar de con-
sejos ms que de mandatos.]2
Se estara tentado de encontrar problemticos estos consejos de la
prudencia, declarados por lo dems asertricos. Son en efecto problemti-
cos en su contenido, es decir, en la relacin que instituyen entre los medios
y el fin. Pero hay que recordar que, mediante su distincin entre imperati-
vos problemticos y asertricos, Kant apuntaba no a la relacin entre los
medios y el fin, sino al modo de existencia del fin: siempre dado en el caso
de la prudencia, siempre posible en el caso de la habilidad. Una crtica ms
pertinente, puesto que Kant se la dirigir ms tarde a s mismo, concierne
de una manera general a la utilizacin del vocabulario de la modalidad para
distinguir entre s los imperativos. Se podra dudar que los imperativos, que
son proposiciones prcticas, dependan de distinciones modales que salen
de la tabla de los juicios tericos. Ms bien la nocin misma de imperativo
evoca la idea de una necesidad que, para ser prctica y no terica, no pare-
ce menos irreconciliable con la idea de simple posibilidad. Tampoco sor-
prende que Kant, en una nota de la primera redaccin de la Introduccin
a la Crtica del juicio, sienta como una contradictio in adjecto la expresin
de imperativo problemtico y proponga por ello denominar imperativos
tcnicos, es decir, imperativos del arte a las reglas de la habilidad, lo
cual lamenta no haber hecho en la Fundamentacin de la metafsica de las
costumbres.]3
En realidad la Fundamentacin ya proponan, aunque sin privilegiar-
la, esa terminologa, que se hara dominante en las obras ulteriores: Se
podra denominar a los imperativos del primer gnero tcnicos (es decir,
referentes al arte), a los del segundo gnero pragmticos (referentes a la fe-
licidad) y los del tercer gnero morales (referentes a la libre conducta en
general, es decir, a las costumbres)>>.]4Ms caracterstico todava es el hecho
de que la versin publicada (1790) de la Introduccin a la Crtica del jui-
cio renuncie a la expresin misma de imperativo y oponga, entre las pres-
cripciones (Vorschriften), aquellas que son tcnico-prcticas y consti-
tuyen reglas (tanto de la prudencia como de la habilidad), y aquellas que
otro uso ms que regulador (ibid.): la unidad de los fines en uno solo es apuntado, no
conocido. La felicidad no es tanto una idea de la razn, pues el ideal que representa est
fundado nicamente sobre principios empricos (Fundamentacin, trad. fr., p. 133).
12. Cf. adems del texto de Fundamentacin, la Crtica de la razn prctica,
p. 64. ,
13. P. 178 de la ed. Weischedel (1. Kant, Werke in sechs Biinden, vol. V, Wies-
baden, 1957).
14. Fundamentacin, trad. fr. de Oelbos modificada, p. 129.
son tico-prcticas (moralisch-praktisch) ]5 y, ordenando por ellas mismas
sin referencia previa a fines e intenciones, merecen en exclusiva el nom-
bre deleyes.]6 En el fondo, la evolucin del vocabulario kantiano no est le-
jos de dar la razn al uso popular, que asocia espontneamente a la nocin
de imperativo las de necesidad e incondicionalidad, y llega hoy, bajo la in-
fluencia difusa del kantismo, hasta sentir como pleonasmo la expresin de
imperativo categrico, como si un imperativo que no manda ms que
bajo condicin y no expresa la necesidad de una ley no fuera bastante im-
perativo para merecer este ttulo.
Pero la evolucin de la terminologa kantiana entre la Fundamentacin
de la metafsica de las costumbres y la Crtica del juicio no se limita a al-
gunas rectificaciones semnticas. No modifica el contenido mismo de la
doctrina, sino que subraya sus intenciones y quiz tambin, como veremos,
los malentendidos polmicas. La triparticin de los imperativos en la Fun-
damentacin es sustituida claramente, en las dos versiones de la Introduc-
cin a la Crtica del juicio, por una divisin dicotmica entre proposiciones
y principios prcticos, dicotoma que tiene por funcin excluir de la filo-
sofa prctica todo lo que no depende de la ley moral. En la Fundamen-
tacin se poda todava estar tentado de atribuir a la prudencia, de la cual
-no lo olvidemos- la tradicin haca una virtud, un lugar intermedio en-
tre la habilidad y la moralidad.17 Con la Introduccin a la Crtica del juicio,
la duda ya no es posible: la prudencia .es puesta enteramente del lado de la
habilidad, de la cual ya no es ms que un caso particular: la prudencia es
reducida al rango de un arte, de una tcnica,]8 cuyas reglas no se distinguen
de las otras reglas tcnicas ms que por la circunstancia ms bien agravan-
te de la indeterminacin de su fin.]9
15. Nos permitimos sustituir el trmino latino morali.l por su equivalente grie-
go, conforme al ejemplo de Kant, que emplea la expresin Ethikotheologie para
teologa moral (Crtica del juicio, 86).
16. Crtica del juicio, pp. XIII YXVI-XVI!. Se vuelve a encontrar la distincin
entre principios tcnico-prcticos y tico-prcticos en el opsculo Sobre el lugar
comn (1793), ltima nota de la l.a seccin.
17. Cf. tambin la Pedagoga (cursos impartidos por Kant entre 1776 y 1787):
Hablando con propiedad, la prudencia es lo que el hombre adquiere en ltimo lu-
gar; de todas maneras, desde el punto de vista del valor, ocupa el segundo rango
(entre la habilidad, que presupone, y la moralidad) (trad. fr. de A. Philonenko,
p. 132; cf. tambin p. 106).
18. l.a versin: Las prescripciones pragmticas, o reglas de la prudencia ...
se han de asumir tambin bajo las reglas tcnicas (p. 178 W, nota); 2." versin: To-
das las reglas tcnico-prcticas (es decir, las del arte y la habilidad en general, o de
la prudencia ... > (p. xm).
19. Este punto est fuertemente subrayado en la primera versin (p. 178 W,
nota), pero desatendido en la segunda.
220 APNDICES
LA PRUDENCIA EN KANT 221
Este es el lugar de interrumpir el anlisis de los textos de Kant para to-
mar la medida exacta del desplazamiento decisivo que hace sufrir al con-
cepto de prudencia. Hemos dicho que este concepto haba sido tomado de
la tradicin. Pero todava falta saber de cul. Klugheit es la traduccin ale-
mana del latn prudentia, trmino que traduce el griego phrnesis, al menos
en aquellos usos donde designa una sabidura orientada hacia la accin, por
oposicin a una sabidura contemplativa, ms habitualmente denominada
sophfa o en latn sapientia. De hecho, dos conceptos aparentemente vecinos
pero distintos de la prudencia corren a travs de la tradicin moral de Oc-
cidente. El primero que est atestiguado en la literatura filosfica de lengua
latina es el concepto estoico, aquel que Cicern define en el De officiis
como el que designa la ciencia de las cosas a desear y a evitar, rerum
expetendarum fugiendarumque scientia.20 Esta prudencia, confundida a
menudo desgraciadamente con el concepto platnico de sabidura, es la que
figura en la lista de las cuatro virtudes cardinales, transmitida al Occidente
cristiano por el De officiis de san Ambrosio. En un contexto totalmente dis-
tinto, el de una elucidacin de las virtudes dianoticas y -en el interior de
estas virtudes- el de una oposicin ms decidida a la nocin de sabidura
(sopha, sapientia), hay que situar el concepto aristotlico de phrnesis, el
cual, bajo la misma denominacin de prudencia, har su aparicin mucho
ms tarde en la filosofa de lengua latina. Recordemos aqu solamente, para
las necesidades de nuestro propsito, que la prudencia aristotlica se distin-
gue de la prudencia estoica por los rasgos siguientes: a) no es una ciencia,
sino una disposicin, un habitus (hexis) prctico (acompaado, es verdad, de
regla verdadera, lo cual hace de l una virtud intelectual); b) no asegura
slo la rectitud del fin, sino tambin la de los medios; c) se distingue de la
sabidura, que es para s misma su propio fin, en que est ordenada al bien
del hombre en general y, en particular, al de aquel que la posee: el hombre
prudente es aquel que sabe reconocer lo que le es provechoso.21 De una
manera general la prudencia trata de lo que es til al hombre.22
No hay duda de que es a esta ltima tradicin a la que Kant toma pres-
tado su concepto de prudencia. La prueba negativa nos es aportada por uno
de los resultados del estudio de Klaus Reich, Kant und die Ethik der Grie-
chenY K. Reich ha podido establecer que el comienzo de la primera seccin
de la Fundamentacin de la metafsica de las costumbres, la cual pretende
mostrar que slo una buena voluntad puede ser tenida por buena en el mun-
20. De officiis, 1, 43, 153. Cf. Von Arnim, Stoicorum veterum ji'l/glI/Cllta, III,
262-283.
21. t. Nic., VI, 7, 1141b 5.
22. Magna Moralia, 1,34, 1197b 8; cf. la definicin ms completa de la pruden-
cia en t. Nic., VI, 5, 114Gb 20. Para un comentario de estos textos, vase SII/I/'(/.
23. K. Reich, Kant und die Ethik der Griechen, Tubinga, 1935. pp. 27-33.
do e incluso fuera del mundo (p. 87), vuelve a tomar, para darle una res-
puesta bastante diferente, el problema planteado por Cicern en el libro 1del
De officiis, captulos 3-5, donde se trataba de saber lo que es naturalmente
digno de elogio, natura ... laudabile. La respuesta de Cicern era: lo ho-
nestum (1, 4, 14), es decir, la virtud, con sus cuatro divisiones cardinales que
son la prudencia, la justicia, el valor y la templanza (cap. 5). Kant, que co-
noca la obra de Cicern por la traduccin y el comentario que haba hecho
Christian Garve,24 no tiene reparo, en el primer pargrafo de la primera
seccin de la Fundamentacin, en retomar por su cuenta la primera parte
-negativa- de la argumentacin de Cicern o, ms verosmilmente, de su
modelo estoico Panecio. Los dones de la naturaleza (talentos del espritu,
cualidades del temperamento), no ms que los de la fortuna (poder, riqueza,
consideracin, salud), no pueden, a pesar de su utilidad para el hombre, ser
calificados de buenos si la voluntad que los usa no es una voluntad buena.
Pero en el segundo prrafo Kant rechaza igualmente tener por buenas
absolutamente cualidades -denominadas comnmente virtudes- a las
cuales los Antiguos daban un valor incondicionado. Y cita: La mode-
racin, el dominio de s, la capacidad de reflexin sobria (<<Massigung,
Selbstbeherrschung, ntichterne Uberlegung), las cuales sin los principios
de una buena voluntad ... pueden volverse extremadamente malas,25lo cual
ilustra Kant mediante el ejemplo del dominio de s de un criminal. KI. Reich
muestra que se trata de tres virtudes cardinales que Cicern enumera como
partes del honestum: templanza, valor, prudencia.26 Lo' importante para
nuestro propsito es que Kant, siguiendo aqu a Cicern, interpreta la pru-
dencia-phrnesis estoico-ciceroniana como simple cualidad de la inteligencia,
ntichterne Uberlegung, y no la identifica como Klugheit, prudencia. As
pues, ser posible pensar que la Klugheit-prudencia de Kant no es la virtud
cardinal de los estoicos, sino la virtud dianotica de Aristteles.
Esta hiptesis es confirmada por el hecho de que la prudencia es cons-
tantemente planteada por Kant como nocin vecina a la nocin de habili-
24. Ciceros Abhandlung iiber die menschlichen Pflichten in drei Biichern ...
iibersetzt von Christian Garve, acompaado de Anmerkungen zu Ciceros Buch von
den Pflichten, Breslau, 1793. Kant cita este comentario de Garve en el opsculo
Sobre el lugar comn (1793), ltima nota de la primera seccin.
25. Trad. fr. de Delbos modificada, p. 89.
26. KI. Reich (op. cit., p. 31) plantea la hiptesis de que, si la justicia no es
citada aqu, es porque no se puede hacer de ella un mal uso, y porque para Kant en-
tra de una manera u otra en la definicin de la buena voluntad. Por lo dems, lo que
dice Kant expresamente en el 86 de la Crtica del juicio, a propsito de la sabi-
dura divina, que es la unin en Dios de la bondad y de la justicia, pues, explica en
una adicin de la segunda edicin, <<labondad y la justicia son cualidades morales
(B 414 = A 409).
222
APNDICES
LA PRUDENCIA EN KANT 223
dad (Geschicklichkeit), hasta el punto de no aparecer finalmente ms que
como una especie de esta ltima. Sin embargo, era una cuestin tradicional
en el aristotelismo -ya desde el libro VI de la tica a Nicmaco- pregun-
tarse en qu la prudencia (phrnesis) se diferencia de la habilidad (deintes).
La cuestin se planteaba en efecto para Aristteles, desde el momento en
que la definicin de la prudencia insista sobre su aspecto utilitario para
oponerlo al desinters y, por consiguiente, a la inutilidad prctica, de la
sabidura (sopha).
La comparacin entre el libro VI de la tica a Nicmaco, en particular su
captulo 13, y el pasaje de la segunda seccin de la Fundamentacin de la me-
t{;fsicade las costumbres permite discernir tranquilamente lo que Kant toma,
al menos indirectamente, de la tradicin aristotlica y el punto decisivo en el
cual se separa de ella. La habilidad (deintes) era ya definida por Aristteles
como la capacidad de realizar con facilidad los fines, es decir, dado un fin,
combinar los medios ms eficaces (VI, 13, 1144a 23). Aada tambin, como
ms tarde Kant, que la habilidad en cuanto tal es indiferente a la cualidad mo-
ral del fin: Si el fin es noble, es una capacidad digna de elogio, pero si es
perverso, no es ms que hipocresa (panourga)>>(1144a 26; cf. VII, 11,
1152a 11-14). La prudencia se distingue de la habilidad por dos rasgos, de los
cuales el primero no ser negado por Kant. La prudencia en cuanto tal no
apunta a un fin determinado, parcial (xa't<1 [lQo<;), sino que es la facultad
de discernir lo que es bueno para vivir bien (:rtQo<; 'to E' ~fv)>> (VI, 5, 1140a
26-28), dicho de otra forma, los medios propios para procurarnos la felicidad.
Pero la segunda diferencia entre la prudencia y la habilidad es, segn Arist-
teles, que la prudencia es una virtud moral (VI, 13, 1144a 27-36): la pruden-
cia es una habilidad virtuosa, es la habilidad del virtuoso. En realidad, para
Aristteles, estas dos diferencias no hacen ms que una, pues no hay felicidad
sin virtud, y hace falta ya virtud para distinguir la felicidad verdadera de las
satisfacciones ms inmediatas, pero necesariamente parciales, que procura una
habilidad abandonada a s misma. El eudemonismo aristotlico, al hacer de la
felicidad el fin natural y por ello legtimo del hombre, poda permitirse inte-
grar el momento tcnico de la eleccin correcta de los medios en la definicin
de la moralidad. Ms an, la originalidad de Aristteles en relacin al eude-
monismo platnico consista en reconocer en ese momento tcnico un compo-
nente no slo lcito, sino necesario, de la moralidad. Nuestra buena voluntad
sigue siendo platnica, nuestra virtud moral sigue siendo impotente si la pru-
dencia, virtud intelectual, no est ah para guiar en cada paso las elecciones
que debemos hacer para conseguir lo mejor. Si no hay prudencia sin virtud
moral, tampoco hay virtud moral efectiva sin prudencia.27
Ya se puede ver que para Aristteles la ruptura pasa entre la habilidad
de una parte, y la prudencia y la virtud moral de otra; pero la prudencia con-
27. Cf. supra, pp. 73-75, 150-159Y 199.
servaba suficiente parentesco con la habilidad como para que se pudiera ver
en ella una especie de asuncin moral de esta ltima. Era precisamente este
parentesco el que va a conducir a Kant a la conclusin opuesta: la ruptura
pasar en adelante entre la habilidad y la prudencia por un lado y la mora-
lidad por otro. Por qu Kant desecha la prudencia fuera de la moralidad?
Responder a esta cuestin sera reescribir la filosofa prctica de Kant entera-
mente. Pero esta advertencia puede ser presentada de otro modo: la polmi-
ca de Kant contra la doctrina tradicional de la prudencia contiene in nuce la
totalidad de su filosofa prctica.
Aun admirando la perfecta comprensin que Kant manifiesta de la doc-
trina aristotlica de la prudencia, no se puede suponer que haya tenido de
ella un conocimiento directo.28 Los intermediarios debieron ser aqu Wolff
y, ms lejos, Thomasius.29 Pero lo notable es que Kant reencuentre la doc-
trina originariamente aristotlica de la prudencia no slo tras las simplifi-
caciones de Thomasius, sino sobre todo tras las atenuaciones y las correc-
ciones que la escuela de Wolff haba credo aportar. Wolff, consciente del
peligro de utilitarismo que comporta todo eudemonismo, haba credo esca-
par a este riesgo sustituyendo la nocin de felicidad por la de perfeccin, y
la de necesidad moral por la de obligacin. Pero ya en 1764, en su Estudio
sobre la evidencia de los principios de la teologa natural y de la moral,
Kant mostraba que esta doble innovacin no serva para nada. El concepto
de perfeccin es indeterminado y no permite conocer lo que debe ser bus-
cado como perfecto.30 En cuanto a la obligacin (obligatio, Verdindlichkeit),
28. A pesar de las frmulas que remitenliteralmentea Aristteles.Por ejem-
plo, en la Pedagoga, trad. fr. de Philonenko,p. 90: La prudenciaes la facultadque
consiste en saber utilizar su habilidad teniendoen cuenta al hombre. Cf. Aristte-
les, Magna Moralia, 1,34, 1197b8.
29. C. Thomasiusfue el primeroen desarrollaren Alemaniauna doctrinade la
prudencia, que llam pragmatologa,especialmenteen su lntroductio ad philoso-
phiam aulicam (Leipzig, 1688).Thomasiusnotoma directamenteel conceptodepru-
den tia de la tradicinaristotlica, sino de Baltasar Gracin, cuyo Orculo manual y
arte de prudencia (1647), traducido al francs en 1687con el ttulo de L'homme de
caur, fue comentadopor l en un curso de alemn el mismo ao 1687 (donde tra-
dujoprudentia por Klugheit). Cf. K. Borinski, Balthasar Gracian und die Hoflitera-
tur in Deutschland, Halle, 1894, pp. 23 Y 87-88; M. Wundt, Die Deutsche Schuhl-
philosophie im Zeitalter der Aufklarung, Tubinga, 1945, reimp. Hildeshein, 1964,
pp. 26-28. No hay duda de que el concepto kantiano de Weltklugheit, prudencia
mundana (d. infra) procede de Gracina travs de Thomasius, y que la Antropolo-
ga de Kant se inscribe en la tradicinde esta filosofa para ciudadanosdel mundo
conocida en Alemaniacon el nombre de Hofphilosophie.
30. Esta crtica ser retomada expresamenteal final de la segunda seccinde
la Fundamentacin de la metafsica de las costumbres en el pargrafotituladoClasi-
ficacinde todos ]osprincipiosde la moralidadque puedenresultardel conceptofun-
224 APNDICES
LA PRUDENCIA EN KANT 225
es un concepto ambiguo. La frmula yo debo (ich sol/) puede en efec-
to significar o bien que yo debo hacer algo (como medio) si quiero otra
cosa como fin, o bien que yo debo hacer alguna cosa (como fin) aun
cuando no quisiera otra cosa. El sol/en expresa en el primer caso la necesi-
dad de los medios (necessitas problematica), en el segundo caso la ne-
cesidad de un fin (necessitas legalis).31 Pero la necesidad problemtica no
es una verdadera necesidad, puesto que no hace sino indicar los medios
par alcanzar un fin que es por s mismo contingente: se trata todo lo ms
de directivas (Anweisungen) para un comportamiento hbil. La verdadera
obligacin no resulta de la adaptacin de los medios a un fin (pues sola-
mente un fin puede ser obligatorio), sino de la subsuncin de una accin
particular bajo la regla general de las acciones buenas,32Slo la necesidad
del fin o necesidad legal puede, pues, fundar la obligacin.
La distincin, ya presente desde 1764, entre la necesidad problemtica
y la necesidad legal, prefigura sin duda alguna, como apunta Delbos,33 la
distincin ulterior entre los imperativos hipotticos y el categrico. Pero
sobre todo es interesante advertir que esta distincin est, desde 1764, des-
tinada a constreir al racionalismo wolffiano sea a adoptar avant la lettre el
punto de vista kantiano (pero entonces hay que renunciar a situar el princi-
pio de la moralidad en un objeto de la voluntad, por ms que est depurado
el concepto de perfeccin), sea a recaer en la posicin de Aristteles, que
tena al menos el mrito de la claridad, al hacer de la accin moral un medio
con respecto a un fin y, consecuentemente, haca de la prudencia, especie
de la habilidad, uno de los componentes de la moralidad.
As como en la Fundamentacin de la metafsica de las costumbres el
anlisis de Kant tenda a mostrar que los consejos de la prudencia, como las
reglas de la habilidad, no valen ms que para una voluntad heternoma y, por
lo tanto, incapaz de ser denominada buena por ella misma,34la Introduccin
damental de la heteronoma, tal como lo hemos definido (Delbos, p. 175). Pero el
mismo argumento era, como hemos visto, utilizado para negar al concepto igualmente
indeterminado de felicidad la capacidad de fundar un imperativo que pueda man-
dar en el sentido estricto del trmino (p. 133).
31. Ed. original, p. 96.
32. [bid., p. 98.
33. La philosophie pratique de Kant, Pars, 1905, p. 99: Introduccin a la tra-
duccin de la FUlldamentacin, Pars, s.f., p. 23. Se advertir que Kant retoma casi
en los mismos trminos la argumentacin de la obra de 1764 en el del final de la
segunda seccin de la Fundamentacin, titulado La heteronoma de la voluntad
como fuente de todos los principios ilegtimos de la moralidad (Delbos, p. 171).
34. Decimos: tiende a mostrar, pues esto depende menos del contexto in-
mediato que del movimiento general de la obra, que se eleva del requisito popular
de la buena voluntad (primera seccin) al reconocimiento de la autonoma de la
a la Crtica del juicio est preocupada por mostrar que las prescripciones de
la prudencia, como las de la habilidad, no dependen, a pesar de las aparien-
cias, de la filosofa prctica, sino de la filosofa terica.
La primera seccin de esta Introduccin (tanto en la primera versin
como en la versin publicada) precisa en qu sentido la filosofa se divide
en una filosofa terica y una filosofa prctica.' Esta distincin es por lo
dems completamente habitual,35 pero hasta el momento presente se ha
hecho de ella un mal uso, porque no se ha visto que una divisin tal deba
estar fundada sobre una dicotoma a nivel de los principios. Pero, como la
filosofa contiene por definicin los principios del conocimiento de las co-
sas por conceptos, es finalmente al nivel de los conceptos 'que se ha de
situar la divisin. Ahora bien, no hay ms que dos clases de conceptos que
puedan fundar segn principios la posibilidad de su objeto: los conceptos
de naturaleza y los conceptos de libertad. Por no haber hecho est;distin-
cin, los predecesores de Kant colocaron en el mbito de la filosofa-prc-
tica tanto los principios tcnicos como los principios morales. Ciertamente
unos y otros son principios prcticos, si se entiende por prctico lo que es
posible por la libertad, o, como se dice aqu, si se entiende por prctica-
mente posible (o necesario) todo lo que es representado como posible (o ne-
cesario) por una voluntad.36Pero la cuestin es saber si el concepto que da
su regla a la causalidad de la voluntad es un concepto de la naturaleza o
un concepto de la libertad. Decir que en la prctica todo est determinado
por conceptos es decir de otro modo lo que ya decan la Fundamentacin de
la metafsica de las costumbres al comienzo del pasaje sobre los imperati-
vos, a saber, que la accin de los seres razonables -la nica que merece la
denominacin de prctica- est determinada no por leyes, como los me-
canismos de la naturaleza, sino por la representacin de leyes. Esto noim-
pide que la ley cuya representacin determina la accin de un ser razonable
pueda ser una ley de la naturaleza. As pues, si decido construir un puente,
mi accin estar determinada en cada paso por la representacin de las leyes
de la mecnica y de la resistencia de los materiales. Se ve inmediatamente
que este caso no se ha de confundir con aquel en el que la accin est deter-
voluntad como principio supremo de la moralidad (tercera seccin). El pasaje de
la segunda seccin sobre los imperativos es desconcertantemente descriptivo y neu-
tro; tiene por adquirido que slo el imperativo categrico puede ser reconocido como
el imperativo de la moralidad. Pero para comprender perfectamente este punto,
hace falta tener en mente los argumentos todava populares de la primera seccin,
que confirmar la argumentacin crtica de la tercera. '
35. Crtica del juicio, p. XL Esta distincin, que estructura la sistematizacin
wolffiana, se remonta a la distincin aristotlica entre ciencias tericas y ciencias
prcticas.
36. [bid., p. XII.
226
APNDICES
LA PRUDENCIA EN KANT 227
minada, excluyendo todo mvil sacado de la naturaleza, por el solo con-
cepto de la libertad, en cuanto ste da lugar no ya a reglas (que son la apli-
cacin de una ley que les es anterior), sino inmediatamente a leyes que son
las leyes de la moralidad. Hay que distinguir, pues, entre las reglas tcnico-
prcticas (las reglas de la habilidad y de la prudencia) y las prescripciones
tico-prcticas, que son las nicas que en el caso de la prctica pueden rei-
vindicar el ttulo de leyes. Las primeras no son ms que simples corolarios
de ]a ciencia de la naturaleza.3? Tal como precisaba la primera redaccin de
la Introduccin, se trata de aplicaciones de un conocimiento terico,
exactamente como la resolucin de un problema de mecnica no es ms que
]a pura y simple aplicacin de los teoremas de esta ciencia.3H
Se advertir aqu que Kant reelabora, para caracterizar las relaciones de
]a teora y de la prctica en el orden tcnico, una concepcin que domina la
filosofa de la modernidad desde Bacon y Descartes, segn la cual la cien-
cia de la naturaleza se vuelve inmediatamente operativa o prctica des-
de el momento en que el hombre toma a su cargo los procesos naturales,
despus de haber desmontado sus mecanismos, en orden a utilizarlos para
sus fines: Lo que era principio, efecto o causa en la teora se vuelve regla,
tin o medio en la prctica.39 Kant comparte el optimismo tecnolgico que
quera que la ciencia permitiera al hombre hacerse como dueo y seor de
la naturaleza. Al comienzo del opsculo Sobre el lugar comn, mostrar
que, siempre en el mbito tcnico, los pretendidos fracasos de la prctica
(por ejemplo, el fracaso del artillero que falla su blanco) son debidos a una
insuficiencia de la teora. Si la tcnica no es ms que una ciencia aplicada,
depende en su totalidad, al menos en cuanto a sus principios, de la teora.
No hay siquiera lugar para permitir la autonoma de sus reglas de aplicacin
como parte prctica de la ciencia: la ciencia contiene ya por ella misma
las indicaciones Anweisungen:o es decir, su propio modo de empleo; as
pues, es absurdo hablar -no porque sea contradictorio, sino porque es
pleonstico- de una geometra prctica, de una fsica prctica e in-
cluso de una psicologa prctica:! La geometra prctica no es ms que
]a prctica de la geometra aplicada a la resolucin de problemas.
Kant no vuelve, pues, sobre el postulado de la unidad de teora y prc-
tica que caracteriza, desde el comienzo de la modernidad, la concepcin
tcnica y operativa del saber cientfico. Pero pone en guardia contra la ex-
37. bid., p. xv.
38. Ed. Weischedel, pp. 176, 174. Cf. ya la Crtica de la razn prctica, pri-
mera parte, captulo 1, 3, advertencia U, p. 46, nota.
39. F. Bacon, Novum Organwn, 1, tercer aforismo sobre la interpretacin de la
naturaleza y el reino del hombre.
40. l.a versin de la Introduccin a la Crtica del juicio, p. 176.
41. bid., pp. 176-177.
tensin de este postulado a la totalidad de la prctica. La tentacin era
grande, en efecto -y la filosofa de las luces pareca haber sucumbido a
ella-, esperar del progreso del saber cientfico la solucin de los proble-
mas morales. As como la fsica nos hace seores y poseedores de la natu-
raleza -de una naturaleza, a decir verdad, previamente preparada por la
razn para responder a su proyecto (Entwurf>-;2 igualmente se podra
imaginar que una psicologa suficientemente cientfica podra hacer al hom-
bre seor y dueo de su propia naturaleza. En una poca en ]a que la tcni-
ca se eleva, si se puede decir, al rango de corolario, incluso de simple
escolio 43de la ciencia, puede imaginarse la transmutacin decisiva que ha-
ra de la prudencia -arte an incierto segn Aristteles- un arte de vivir
en adelante determinado cientficamente, el cual procurara a cada uno una
felicidad cuyo concepto y condiciones ptimas de produccin habran sido
determinadas unvoca y definitivamente por la ciencia. As se realizara el
ideal que Kant tena ya por realizado tratndose de los imperativos de la ha-
bilidad, aunque dudaba, es verdad, que jams pudieran realizarse en el caso
de los de la prudencia: el idea] que hiciera de dichos imperativos, no slo de
derecho, sino de hecho, proposiciones analticas;4 resultantes de la pura y
simple puesta en accin de un saber.
Esta descripcin puede parecer caricaturesca. Sin embargo, es la que
corresponde a una evolucin aparentemente irresistible, y a la cual Kant
ser el primero en ofrecer resistencia. As como en Aristteles la filosofa
prctica tena, debido a la contingencia insuprimible de su objeto, una rela-
tiva autonoma con relacin a la filosofa terica, la entrada progresiva en
el campo del saber cientfico de mbitos hasta entonces considerados como
contingentes, tal como el de las conductas humanas, tenda a hacer inevita-
blemente de la filosofa prctica una pura y simple aplicacin de la teora.
Es as como Wolff, sacando las consecuencias de esta evolucin, declaraba
sin ambages que la filosofa prctica universal saca sus dogmas de la on-
tologa, de la psicologa, de la cosmologa y de la teologa naturales, es
decir, del conjunto de la metafsica, a la cual debe ser subordinada en ade-
lante la filosofa prctica toda entera:5
Para luchar contra lo que l llama un malentendido lleno de inconve-
nientes,46 Kant no hce nada menos que vaciar la filosofa prctica de todo
42. Es lo que dice, al menos en alemn, el clebre pasaje sobre la revolucin
copernicana del Prefacio de la segunda edicin de la Crtica de la razn pura.
43. Introduccin a la Crtica del juicio (1" versin), p. 177.
44. Fundamentacin, trad. fr. de Delbos, p. 133.
45. Philosophia civilis, 1, 4. Cf., tambin, Christian Wolff, Philosophia prac-
tica ulliversalis methodo scientifica pertractata (1738-1739), 114: Posita hominis
rerumque essentia atque natura, ponitur etiam naturalis obligatio.
46. Introduccin a la Crtica del juicio, p. 173.
228
APNDICES LA PRUDENCIA EN KANT
229
lo que era tradicionalmente su contenido: el arte de la poltica (que llama
aqu Staatsklugheit), la economa poltica, la economa domstica, el arte de
las relaciones con el prjimo, la diettica (tanto del alma como del cuerpo)
y, para acabar, la teora general de la felicidad; todo esto, que no con-
tiene en resumen ms que reglas de la habilidad"7 es relegado al orden de
la filosofa terica. Un campo virgen se abre entonces a la filosofa prcti-
ca: el de los principios a priori que hacen posible, fuera de todo clculo de
heteronoma, una autodeterminacin de la voluntad.
Se advertir el papel crucial que tiene en esta argumentacin la con-
frontacin con la doctrina tradicional de la prudencia. Que las reglas tc-
nicas de la habilidad sean un corolario de la ciencia era un lugar comn
desde Descartes y Bacon. Pero Kant saca la consecuencia radical de esta
constatacin: considerar la moral 'como un arte, el de combinar los medios
ms adecuados para llegar a la felicidad -o como en Wolff, para hacer-
nos ms perfectos en nuestro estado-,48 es no slo presuponer que uno se
dirige a la voluntad heternoma; es tambin, desde el punto de vista mismo
de aquellos que mantienen esta teora, hacer perder a la moral toda especi-
ficidad y, en el lmite, toda existencia: pensar la moral como arte, es decir,
como tcnica, es en la lgica de los tiempos modernos hacer de ella el sub-
producto de una ciencia ella misma tecnificada. Para devolver a la prctica
su autonoma hay que comenzar por liberarla de todo compromiso con la
tcnica, es decir, con la teora; a la falsa mediacin entre teora y prctica,
q~e pareca ofrecer una tcnica que est de hecho completamente decanta-
da del lado de la teora; a la falsa concepcin prudente de una razn prc-
tica como recta ratio agibilium,49 que no sera ms que la culminacin
de una meta denominada bien, y ms particularmente bien' del hombre,
de una razn terica ya constituida segn otros principios, hay que oponer
la concepcin de una razn que sea prctica inmediatamente y por ella mis-
ma. Es todo esto lo que est en juego y se hace progresivamente evidente
en el rechazo kantiano de una doctrina moral de la prudencia.
Es cierto que, si Kant expulsa la prudencia fuera de la moralidad, si se
niega a hacer de ella como los Antiguos una virtud o un componente de la
virtud, no llega hasta tener esta cualidad por ficticia o despreciable. Aun
cuando los consejos de la prudencia no dependan de la filosofa prctica, a
la p.flldencia se le sigue reconociendo un estatuto particular, que Kant, para
oponerlo a la prctica en sentido estricto, designa paralelamente con el
47. bid., y, en la versinpublicada, p. XIV.
48. ChristianWolff, Verniinftige Gedanken von der Menschen Tun und Lassen
(1720), primera parte, captulo 1.
49. Es la definicin que da Toms de Aquino de la prudencia (Summa teol-
gica, na, nac, q. 47, a. 2, sed contra).
nombre de pragmtica. La definicin ms elaborada de este trmino apa-
rece, como ya hemos visto, en la primera versin de la Introduccin a la
Crtica del juicio, donde Kant denomina pragmticos a los principios de
una accin libre, pero no determinada por el solo concepto de libertad. Pero
ya en la Crtica de la razn pura, al comienzo del captulo sobre El canon
de la razn pura, Kant opona a las leyes morales, que son productos de la
razn pura y pertenecen al uso prctico de la razn, las leyes pragmticas,
que son ciertamente leyes de nuestra conducta libre, pero que no son de-
terminadas a priori, puesto que su objeto es hacemos alcanzar los fines
que nos son recomendados por los sentidos; y mostraba que es eso lo que
ocurre en la doctrina de la prudencia, donde la razn no puede tener
ms que un uso regulador y no podra servir ms que para realizar la uni-
dad de las leyes empricas.5o
En la Fundamentacin de la metafsica de las costumbres, como hemos
visto, Kant llama pragmticos a los imperativos de la prudencia. Aqu
define de modo ms simple pragmtico como aquello que se refiere al
bienestar. Pero en una nota aade: Me parece que el sentido propio del
trmino pragmtico puede ser determinado de modo muy exacto; y se re-
fiere a un uso jurdico o ms. exactamente poltico (ya veremos que este
prstamo no carece de significacin) segn el cual se llaman pragmticas
las sanciones que no se derivan propiamente del derecho de los estados
como leyes necesarias, sino de la precaucin tomada con vistas al bienestar
general.51 Kant se refiere igualmente a la nocin de una historia pragm-
tica, es decir, de una historia orientada a la utilidad.52El primero de estos
usos es el ms iluminador: evoca una concepcin pragmtica de la pol-
tica, para la cual conviene prevenir, ms all de todo formalismo jurdico,
los peligros posibles ms que esperar el acontecimiento para combatir sus
efectos mediante la aplicacin de la ley. Esta actitud de previsin y precau-
cin era parte del significado del latn prudens, que es, como recuerda Ci-
cern, una contraccin de providens,53y es el nico sentido que ha quedado
50. Crtica de la razn pura, A 800, B 828. Ms tarde Kant negar e] ttulo
mismo de <<leyesa lo que ] llama <<leyes pragmticas;las denominarprescrip-
ciones (Vorschriften) o reg]as; cf. Crtica de la razn prctica, primera parte,
libro I, cap, I, ], p. 37; Crtica del juicio, Introduccin,pp. XIII ss.
51. P. ]29, De]bos, nota.
52. Una historia est compuestapragmticamentecuando ensea la pruden-
cia, es decir, cuando ensea a] mundo de hoy cmo puede cuidar de sus intereses
mejor, o al menos tan bien como e] mundo anterior a l (p. 129, Delbos, nota).
Esta nocin est ampliamenteatestiguadaen e] sigloXVIII alemn; cf. en lo que con-
cierne a ]a historia pragmtica de la filosofa, L. Braun, Histoire de l'histoire de la
philosophie, Pars, ]973, captulo 3.
53. Cf. Repblica, VI, ]; De natura deorum, n, 22, 58; De divinitate, I, 49, ]]].
230 APNDICES
LA PRUDENCIA EN KANT
231
en el uso corriente del francs prudent.54 Incluso si en alemn esta pruden-
cia se llama Vorsicht, y si la Klugheit retenida por la terminologa filos-
fica evoca ms bien el elemento intelectual de la prudencia, se ve que la
constelacin semntica constituida en torno al latn prudentia sobrevive de
alguna manera en su transposicin al alemn.55
La Crtica de la razn prctica ignora el concepto de pragmtico,
sin duda por la simple razn de que esta obra menos popular que la
Fundamentacin de la metafsica de las costumbres se mantiene en los
lmites de una filosofa prctica. As como en la primera redaccin de la
Introduccin a la Crtica del juicio Kant sigue llamando pragmticas a
las reglas de la prudencia y tcnicas a las de la habilidad, la versin pu-
blicada de la Introduccin ignora el concepto de pragmtico: en adelan-
te no subsiste ms que la dicotoma entre principios tcnico-prcticos (bajo
los cuales son subsumidas las reglas de la prudencia) y principios tico-
prcticos. Esta desaparicin de lo pragmtico como gnero autnomo tra-
duce, como hemos visto, la preocupacin de Kant por llegar a una separa-
cin clara entre filosofa terica y filosofa prctica, con ]0 que todos los
principios prcticos distintos de los morales son remitidos bajo el nombre
de tcnicos del lado de la teora. El opsculo Sobre el lugar comn (1793)
54. Este sentido tampoco estaba ausente del griego phrnimos. Es as como
Aristteles (t. Nic., VI, 5, 1140b 7) cita como ejemplo de prudente a Pericles,
tipo de poltico pragmtico.
55. Esta permanencia se explica sin duda por la persistencia de una doctrina
tradicional de las virtudes que en tiempos de Kant estaba menos olvidada que hoy en
da. Pero es necesario subrayar que el trmino alemn klug se prestaba a la conjun-
cin de estos sentidos: klug se refiere en efecto a la inteligencia, pero a una inteli-
gencia prctica, cercana a la habilidad cautelosa y la astucia (por oposicin a inte-
ligente que en alemn moderno cualifica ms bien la inteligencia terica). Klug
es, ya desde la traduccin de la Biblia por Lutero, el equivalente del griego phrni-
mas. La serpiente es llamada klug, al menos en Mt X, 16: Seid klug wie die Schlan-
gen und ohne Falsch wie die Tauben (citado por Kant en Zum Ewigen Frieden,
Apndice 1). Y las vrgenes prudentes, phrnimoi (a las que a veces, curiosamente,
se ha hecho vrgenes sabias, cuando, en realidad, en la espera del Seor su virtud
principal es la previsin y la precaucin, Mt XXV, 1-13; cf. tambin XXIV, 45), son
en alemn die klugen Jungfrauem>. Por lo dems, as como la Intelligenz (que es la
cualidad de los intelectuales) es a menudo arrogante, la Klugheit es consciente de
sus propios lmites: desconfa de estas teoras que Kant denominara especulati-
vas, de las reglas demasiado rectas y rgidas; cuando conviene sabe limitarse a s
misma o incluso limitar sus manifestaciones. En el Egmont de Goethe, el duque de
Alba dice de su adversario Orange, rebelde pragmtico y precavido, que es klug
genug, nicht klug zu sein (4.0 acto, edicin de Hamburgo, tomo IV, p. 426); se po-
dra traducir familiarmente por: es lo bastante astuto como para hacer el imbcil,
lo cual, en boca de un poltico, es evidentemente un cumplido.
ignora todava, aunque el tema haya podido sugerirla, la nocin de prag-
mtica.
Tanto ms destacable es el hecho de que la consideracin del punto
de vista pragmtico, que nunca haba estado ausente de los cursos de
Kant, en especial de sus cursos de pedagoga,56 reaparezca en el ttulo de la
ltima obra publicada por Kant en 1798: Antropologa en sentido pragm-
tico. Aqu pragmtico se opone a fisiolgico: Una doctrina del co-
nocimiento del hombre (antropologa) puede ser sistemticamente tratada
desde el punto de vista fisiolgico o desde el punto de vista pragmtico. El
conocimiento fisiolgico del hombre tiende a la exploracin de lo que la
naturaleza hace del hombre; el conocimiento pragmtico, en cambio, tien-
de a la exploracin de lo que el hombre en cuanto ser de libre actividad
hace, puede o debe hacer de s mismo.57 Lo que el hombre puede y debe
hacer de l mismo: en otra tradicin esta frmula resumira bastante bien
el mbito de la moral, si es verdad que sta apunta, como en Aristte!es, a
la realizacin ms acabada posible de las virtuaJidades de! hombre.58 Pero
ya se sabe que para Kant nada de eso sirve, puesto que una voluntad que
tendiera a la realizacin de una esencia, aunque fuera la esencia del hom-
bre, sera una voluntad heternoma. El hombre, al menos el hombre emp-
rico, no es para s mismo su propio fin; no est en este mundo para rea-
lizarse, sino para cumplir la ley moral, aunque se perdiera por ello. Kant
habla, es verdad, de lo que el hombre ... debe hacer de l mismo. La an-
tropologa comporta deberes? Digamos ms bien que la constitucin de un
conocimiento antropolgico, como por lo dems de todo conocimiento, as
como la puesta en prctica de este saber, es un deber para aquel que es
capaz de ello. Pero esto resulta, tal como lo mostraban la Fundamentacin
de la metafsica de las costumbres, del imperativo categrico mismo: la m-
xima de dejar sin cultivar los propios talentos naturales no es tal que un hom-
bre pueda querer erigirla en ley universal; pues, en tanto que ser razona-
ble, quiere necesariamente que todas las facultades sean desarrolladas en l
porque le son tiles y porque le han sido dadas para toda suerte de fines po-
sibles.59 Por ello Delbos tiene razn en escribir en una nota al pasaje sobre
los imperativos hipotticos: Si los fines a los que son relativos sus pres-
cripciones no pueden justificarse absolutamente, sin embargo es posible
que, bajo ciertas condiciones y con ciertos lmites, sean autorizados, que in-
56. La cultura pragmtica de la prudencia es una de las tres tareas de la
educacin prctica (por oposicin a la educacin fsica), que debe desarrollar en el
hombre la habilidad, la prudencia, la moralidad (Pedagoga, pp. 89 Y 109).
57. Antropologa, trad. fr. de Foucault modificada, p. 11.
58. Cf. t. Nic., X, 7, 1178a 5-8.
59. P. 141, Delbos.
232 APNDICES
LA PRUDENCIA EN KANT
233
cluso sean comprendidos en la realizacin de nuestros deberes: el desarro-
llo de la habilidad forma parte del perfeccionamiento de nuestra naturaleza
ordenado por la ley moral ... igualmente la bsqueda de la felicidad es le-
gtima, as como inevitable, siempre y cuando no est en oposicin con la
ley moral; ms an, puede convertirse en un deber al menos indirecto.6o
Dicho de otra forma, si el imperativo categrico nunca debe degradarse en
un imperativo hipottico, sera contrario al imperativo categrico dejar que
en nosotros languideciera, por negligencia o por pereza, nuestra aptitud me-
nor o mayor -segn nuestros dones naturales- para formular correcta-
mente imperativos hipotticos, y esto bajo la condicin negativa nica de
que estos imperativos, sea por los fines propuestos (en el caso de la habili-
dad), sea por los medios ordenados (tanto en el caso de la prudencia como
en el de la habilidad), no contravengan a ]a ley moral. Existe, pues, lo que
se podra llamar un deber pedaggico, que es cultivar en nosotros -y ayu-
dar a los otros a cultivar en ellos- la moralidad, pero tambin la habilidad
y la prudencia.61 Digamos aqu tan slo que la antropologa desde un pun-
to de vista pragmtico se inscribe en el designio pedaggico de una cultura
pragmtica, es decir, de una cultura de la prudencia, puesto que se trata
de desarrollar mediante la adquisicin de la experiencia de los hombres
nuestra capacidad para satisfacer nuestra propensin a la felicidad.
La eleccin del medio retenido -la experiencia de los hombres- para
esta cultura pragmtica requiere, sin duda, una explicacin. Pues no se ve
de entrada por qu la experiencia de los (otros) hombres sea necesariamen-
te requerida para mi felicidad personal. Que Kant haya encontrado su feli-
cidad, como dicen sus bigrafos, en una prctica refinada de la sociabilidad
explica quiz, pero no basta para justificar este desliz. Ahora bien, ste est
atestiguado tanto en la Antropologa, donde el punto de vista pragmtico
consiste en captar al hombre como ciudadano del mundo (Weltbiirger),
como en las lecciones de Pedagoga, en las que la cultura pragmtica est
destinada a formar en cada hombre un ciudadano.62Por qu esta mediacin
60. Fundamentacin, ed. Delbos, nota de V. Delbos a la p. 129.
61. Cf. supra, p. 196, nota 79.
62. Pedagoga, trad. fr. de Philonenko,p. 89 <Porla culturade la prudenciael
hombrees formadocomo ciudadano [Biirger]), mientrasque la culturade la habili-
dad desarrolla las capacidades del individuo), p. 82 (cultura de la prudencia es <<lo
que se denominacivilizacin; permiteal hombreadaptarsea la sociedadhumana).
Que la antropologaen cuanto pragmticacomporteun conocimientodel hombre
comociudadanodel mundo (Weltbiirger>(Antropologa, Prefacio,p. 11)no significa
una ampliacindel puntode vista de Kant; pues el ciudadanoque queranformar las
reflexionessobrePedagoga no era el ciudadanodeun Estadodeterminado,sinoel ciu-
dadano en general, el Weltbiirger. La Antropologa recuerda, por otra parte, que la
disposicinpragmtica,inclusosi su fin no es la destinacindel individuo,sinola de
la especiehumanaentera,siguesiendodistintade la disposicinmoral(ibid., p. 163).
1.
poltica o cosmopolita, all donde se trataba aparentemente de una pedago-
ga de la felicidad individual?
Yo no s si se puede responder de una manera enteramente racional a
esta cuestin. En todo caso, este desliz viene, si se puede decir, de lejos.
Viene preparado sin duda por las implicaciones polticas que contenan las
nociones griega y latina de phrnimos y de prudens.63 En todo caso, las de-
finiciones sucesivas que Kant da de la prudencia se orientan progresiva-
mente en este sentido. En el pasaje de la Fundamentacin, la prudencia
en sentido ms estricto se confunda con la prudencia privada, es decir,
la habilidad en la eleccin de los medios que nos conducen a nuestra pro-
pia felicidad (zum eigenen Wohlsein)>>.6-IPero, en una nota al pie de este
texto,65Kant explicaba que la prudencia tiene otro sentido, que es el de pru-
dencia mundana (Weltklugheit), y significa entonces la habilidad de un
hombre para actuar sobre sus semejantes con el objeto de utilizados para
sus fines. Si privilegiaba el primero de estos sentidos, es porque el arte de
utilizar a los dems hombres para los propios fines no es, para el hombre
que lo posee, ms que un aspecto particular del arte de hacer converger
todos sus fines hacia su propio provecho. La primera versin de la Intro-
duccin a la Crtica del juicio intentaba unificar los dos sentidos en una
sola definicin: Qu es la prudencia, sino la habilidad de utilizar para los
propios fines a hombres libres, e incluso, entre stos, las disposiciones natu-
rales y las inclinaciones que se pueden encontrar en uno mismo?.66Se ad-
vertir aqu que la reduccin de uno de los sentidos de la prudencia al otro
se hace en el sentido inverso al que proponan la Fundamentacin: la ha-
bilidad en usarse a s mismo (prudencia privada) no es ms que un caso
particular del uso de los hombres en general (prudencia mundana)Y No es
sorprendente, pues, que la versin publicada de la misma introduccin no
63. Para phrnimos, cf. las pp. 63-76. Hemos mencionado que, refirindose
en esto al uso popular, Aristte1escita como ejemplo de phrnimos a PericIes, y
niega esta cualidada hombres como Tales, Pitgoras, Parmnides,que merecenms
bien el ttulo de sabios (sophoi) (t. Nic., VI, 5, I l40b 7 ss.). Las implicaciones
polticas de la nocin de Klugheit han podido ser acentuadas en alemn por el uso
que Thomasiushaba hechode la nocinbajoel influjode Gracin(cf. supra, p. 189,
n.47).
64. P. 128, Delbos.
65. bid., nota de la p. 127.
66. Ed. Weischedel,p. 178, nota.
67. En Aristtelesse poda ya discernir una tendencia a identificar la pruden-
cia privaday ]a prudenciapoltica: as, cita al buenmayordomoy al buen polti-
co para ilustrar la prudencia en general (o/"O)C:;), y no slo una prudencia parcial
(Y..(Xt<x f-lQoc:;) (t. Nic., VI, 5, 1140b7-11). Pero la causa era que la administracin
de la casa y el gobierno de la ciudad pueden servir de paradigmas para la adminis-
234 APNDICES LA PRUDENCIA EN KANT 235
retenga ms que la prudencia mundana, puesto que la prudencia es defini-
da en ella como habilidad para ejercer una influencia sobre los hombres
y sobre su voluntad.68 Y es este sentido el que prevalecer en los otros
escritos de Kant.69
No ser de extraar, pues, que la prudencia, excluida de la moralidad,
reivindique al menos un lugar en el mbito al cual el sentido comn la aso-
cia por lo general, a saber, ]a poltica. Ms exactamente, ]a poltica es sin
duda e] lugar donde puede ser mejor puesta a prueba la incompatibilidad
afirmada por Kant entre moralidad y prudencia. Por qu se plantea el pro-
blema aqu con una agudeza particular? Se pueden encontrar en ello dos ra-
zones. Por una parte, ]a accin poltica, incluso si apunta a la instauracin
de] orden moral, se encuentra en una situacin diferente de la accin mora]
individual; pues si sta choca en su realizacin con obstculos naturales,
aqulla choca con ]a resistencia de los otros hombres; se estara tentado de
pensar que ]a prudencia como habilidad para ejercer una influencia sobre
los hombres podra encontrar aqu la ocasin de poner su tcnica a] servicio
de la moralidad. Por otra parte, si uno de los sentidos de ]a incondicionali-
dad del imperativo categrico es que ordena actuar de talo cual manera, cua-
lesquiera que puedan ser las consecuencias, este desinters por los efectos
secundarios de mi accin parece implicar un correctivo en el orden poltico,
donde el riesgo es provocar, con las mejores intenciones, ]a desgracia de los
dems. Si el sujeto mora] debe ser indiferente a las consecuencias que pue-
de tener para l mismo el cumplimiento de] deber, no tiene ningn derecho
a desinteresarse de ]0 que puede pasar]e al otro por este hecho, cualquiera
que pueda ser la intencin: as como ]a imprudencia y ]a falta de tacto son
aqu manifiestamente faltas morales, se estara tentado de concebir entre ]a
intencin mora] y su realizacin poltica una funcin legtimamente media-
dora de ]a prudencia como eleccin de los medios, no slo ms eficaces,
sino ms aptos para evitar consecuencias negativas a los dems; en definiti-
va, de ]a prudencia como arte de asegurar, a] mismo tiempo que el reino de
]a moralidad, ]a mayor felicidad (o la menor desgracia) colectiva.
Kant fue ]0 suficientemente consciente de este problema como para
consagrarle e] primero de los apndices de su obra La paz perpetua (1795),
apndice titulado Sobre ]a discrepancia entre la moral y ]a poltica respec-
tracin o el gobierno de s mismo; hay analoga entre la experiencia econmico-
poltica y la experiencia moral. Una analoga tal entre poltica y prudencia est para
Kant tanto ms excluida cuanto que l mismo se esforzar en mostrar, como vere-
mos, que la verdadera poltica es una poltica moral.
68. Crtica del juicio, p. XIII.
69. Sobre todo en la Pedagoga, donde asimila Klugheit y Welt klugheit, a la
cual define como el arte oo. de saber utilizar a los hombres para nuestros propios
fines (p. 132; cf. pp. 97 Y 104-106).
to a la paz perpetua. Kant se pregunta en este texto si la paz perpetua debe
ser buscada como medio para la consecucin de la prosperidad y la felici-
dad de los pueblos, o si su exigencia debe ser derivada inmediatamente de
la ley moral. En el primer caso, se tratara de un problema tcnico (Kuns-
taufgabe, problema technicum) que depende de la prudenda poltica (Sta-
atsklugheit), en el segundo de un problema moral (sittliche Aufgabe, pro-
blema morale), dependiente de la sabidura poltica (Staatsweisheit), o de
lo que Kant denomina una poltica moral.70La respuesta de Kant a la cues-
(jn que l se plantea a s mismo es la que se poda esperar: el problema
pol(jco es un problema moral, no tcnico; la poltica no es prudencia, sino
sabidura, es decir, aplicadn inmediata de la ley moral. Los argumentos
mediante los cuales Kant justifica su tesis en el, caso particular del estable-
dmiento de la paz perpetua podran ser generalizados fdlmente. Se pue-
den, me parece, al menos nombrar tres. En primer lugar, si el derecho (el
derecho internad anal que se trata de instituir) reposara sobre el inters
(aqu el inters de los estados en renunciar recprocamente a la violenda),
el sujeto del derecho (aqu cada uno de los estados) no le debera obediencia
ms que en cuanto ste considerara este estado de derecho como corres-
pondiente a su inters. En segundo lugar, si el problema poltico fuera plan-
teado como un problema tcnico, su soludn exigira un conocimiento
profundo de la naturaleza; incluso en este caso, el resultado que se puede
esperar de una solucin cientficamente elaborada sera incierto,71dada la
complejidad y quiz incluso la infinidad de elementos empricos que pue-
den actuar entre la solucin presentada y su realizacin. En tercer lugar, un
principio poltico fundado sobre las tortuosas sendas de una doctrina in-
moral de la prudencia 72sera suficientemente oscuro como para favorecer
las interpretaciones y autorizar as toda suerte de escapatorias y disfraces;
por el contrario, un principio poltico inmediatamente fundado sobre el
deber escapa a toda sofstica (Sophisterei):73est claro para todo el mun-
do, hace imposible toda combinacin artificial (Kiinstlei) y conduce direc-
tamente al fin.74
Volvemos a encontrar aqu, aplicadas a la solucin de un problema po-
ltico, las ventajas que, aunque no sean su razn de ser, Kant esperaba
de su' doctrina del deber. La ley moral exige de cada uno una obediencia
absoluta; siendo incondicional, no presupone ni un conocimiento general
(que sera de hecho inalcanzable) de la naturaleza ni, en cada caso par-
70. Zum Ewigen Frieden, en Kant, Kleinere Schriften zur Geschichtsphiloso-
phie, Ethik und Politik, ed. VorHinder, p. 159. '
71. bid., p. 159..
72. bid., p. 157.
73. bid., p. 158.
74. bid., p. 159.
75. Sobre este ltimo punto, cf. Crtica de la razn prctica, parte 1, cap-
tulo 1, 8, p. 64: Lo que se debe hacer segn el principio de autonoma de la
voluntad puede ser discernido muy fcilmente y sin dudar por el entendimiento ms
ordinario; lo que se debe hacer segn la presuposicin de la heteronoma de la
voluntad es difcil y exige el conocimiento del mundo; dicho de otro modo, aquello
en lo que consiste el deber se presenta a cada uno por s mismo.
76. La paz perpetua, p. 151, Vorliinder.
77. Sobre el lugar comn, en Kant, Kleinere Schriften, p. 74.
78. Mediante la clebre frmula Debes, luego puedes, Kant nos prohbe su-
bordinar el cumplimiento del deber a especulaciones sobre su realizabilidad: mien-
tras no se me demuestre que el cumplimiento del deber es imposible (y tal demos-
tracin no podr nunca darse de modo cientfico), no puedo intercambiar el deber
(en tanto que liquidum) por la regla de la prudencia que permite no tener que aspirar
a lo irrealizable (Untunliche) (pues es ste un illiquidum por pura hiptesis> (Sobre
el lugar comn, p. 108, Vorliinder). Pero la nocin de irrealizable o imposible debe-
ra diferenciarse: no slo se da la imposibilidad fsica (cuya invocacin sera en efec-
to pereza), sino tambin imposibilidades que se podran llamar de conveniencia (se
puede, como dice Sartre, abandonar a la madre nferma para luchar contra el opre-
sor?); dicho de otra forma, imposibilidades cuyo desconocimiento sera ligereza y
finalmente imprudencia.
ticular, una deliberacin sobre los medios y el clculo de las consecuen-
cias (el cual es, por lo dems, imposible, pues las consecuencias son infi-
nitas, imprevisibles en su totalidad); as, es perfectamente clara y no se
presta a interpretacin.75
As, Kant no llega, ni siquiera en el terreno poltico, a reconocerle a su
doctrina -declarada aqu inmoral- de la prudencia un estatuto positivo.
La razn ms aparente es que la prudencia queda ligada para l a la bs-
queda de un provecho,76 a la satisfaccin de una inclinacin de la sensibi-
lidad, y que un procedimiento tal es decididamente extrao a la moralidad.
Pero, de pasada, la capacidad tradicionalmente reconocida a la prudencia de
escoger, entre los medios ms propios para realizar un fin supuestamente
moral, los nicos que son moralmente compatibles con este fin, una capa-
cidad tal queda en l sin empleo, puesto que se sospecha que la delibera-
cin sobre los medios retarda y hace finalmente condicional el cumpli-
miento del deber, cuando en realidad ste exige ser cumplido, como dice al
menos una vez kant, mit allem Vermogen,77 es decir, con todas las fuer-
zas o por todos los medios. Ciertamente, Kant excluye por definicin los
medios inmorales. Pero qu pasa con los medios moralmente neutros, que
pueden producir secundariamente consecuencias que no se pueden querer
legtimamente? 78.
Kant presinti aparentemente que este ltimo punto era el ms dbil de
su doctrina. El formalismo de la ley moral, con sus corolarios, que son la
categoricidad del imperativo y el desinters tanto por los medios como por
las consecuencias, contiene el riesgo, sobre todo en el mbito poltico, de
conducir a la violencia.' El ejemplo de la Revolucin francesa, en la que
Kant reconoca justamente la primera tentativa de una moralizacin de la
poltica,19 estaba all para recordarle que no es precisamente la prudencia,
sino el moralismo, el que en poltica lleva al terror.80 Sin embargo, el viejo
Kant; en un pasaje que no es de su mejor cosecha, persiste en justificar el
adagio Fiat justitia, pereat mundus, haciendo significar arbitrariamente a
mundus los malos de este mundo y comentando: El mundo no perecer
por el solo hecho de que haya algunos malos menos.81 Pero tambin po-
dra ser que la idea moral aplastara en su camino, como Hegel conceder,
ms de una flor inocente.82
Kant respondera aqu sin duda alguna mediante el argumento de la im-
previsibilidad de las consecuencias.83 Pero sera fcil objetar que todas las
consecuencias no son igualmente imprevisibles, que a falta de certeza hay
grados en la probabilidad y que, desde ese momento, la conciencia moral
popular continuar teniendo al poltico, como al sujeto moral en general,
por responsable de las consecuencias de sus actos que, por distraccin, ne-
gligencia o simplemente estupidez, habr omitido prever.84 Contar con la
79. Conflicto de facultades (1798), segunda seccin, 6.
80. Que la Revolucin francesa, incluso en sus comienzos, pecara contra la
prudencia era precisamente una de las tesis de Burke en sus Reflexiones sobre la
Revolucin francesa (1790).
81. La paz perpetua, pp. 160 y 161, Vorliinder.
82. Lecciones sobre filosofa de la historia, p. 40.
83. Es-uno de los argumentos que usa Kant en su clebre discusin con Ben-
jamin Constant Sobre un pretendido derecho a mentir por humanidad (1797): si digo
la verdad (aqu, respondiendo al criminal que el hombre que persigue se encuentra
en mi casa), no soy responsable de las consecuencias; si por el contrario miento por
humanidad y, por ejemplo, el hombre perseguido ha salido entretanto a la calle,
donde su asesino le encontrar, yo podra con razn ser acusado de ser el autor de
su muerte (Kleine Schriften, ed. Vorliinder, p. 203). Este argumento, la verdad sea
dicha, jams ha convencido a nadie, pues la probabilidad de la consecuencia es bas-
tante desigual en los dos casos, y, despus de todo, es necesario que en una situacin
lmite el sujeto moral asuma algunos riesgos, comprendido el del error en la previ-
sin, desde el momento en que asume las responsabilidades correspondientes (es ah
donde Max Weber ver lo trgico del oficio de poltico: el hombre poltico es res-
ponsable de las consecuencias, incluso imprevisibles, de sus actos). Tratndose de
moral poltica, Kant ha excluido de modo consecuente la posibilidad de conflicto
de deberes; pero nadie le dispensaba de plantear el caso en el que el cumplimiento
incondicional de mi deber supone el riesgo, por sus consecuencias, de daar al otro,
el caso en el que la falta de habilidad y la imprudencia pueden ser culpables.
84. En este sentido la reflexin sobre la esencia del poltico llevar a Max We-
ber a oponer a la tica de la intencin (Gesinnungsethik) una tica de la responsabi-
lidad (Verantwortungsethik) (Politik als Beruf, 1919, ad finem).
237 LA PRUDENCIA EN KANT
1
I
APNDICES 236
___ .L__ .__ ~ _
238 APNDICES LA PRUDENCIA EN KANT 239
Providencia, como parece hacer aqu Kant finalmente,"' no dispensa al hom-
bre de hacer todo lo que depende de l para que las consecuencias no
contradigan la intencin y que la moralidad no se vuelva, aunque sea pro-
visionalmente, contra ella misma.
En un nico pasaje, sacado del apndice al proyecto para la La paz
perpetua, Kant parece hacer un lugar a nuestra objecin. Despus de haber
dicho que incluso en poltica slo el principio moral conduce directamente
al fin, aade: pero acordndose de la prudencia, que manda no hacer
llegar este fin precipitadamente y con violencia, sino alcanzarlo incansable-
mente y teniendo en cuenta las circunstancias favorables.86 Desgracia-
damente, era sin duda demasiado tarde en 1795 como para que Kant hubiera
podido sacar partido, no slo en su filosofa poltica, sino tambin y sobre
todo en su filosofa prctica toda entera, de este aadido a su doctrina. El
problema habra sido articular, en el seno de la filosofa prctica, una prag-
mtica con una prctica, sin alterar el concepto de esta ltima. Esta tarea
habra parecido sin duda imposible a Kant, porque tema que el anlisis de las
condiciones de realizabilidad y, aadamos, de realizabilidad ptima de
la ley moral, se volviera contra la definicin de esta ltima. De hecho, el
ejemplo de Aristteles habra podido mostrarle que la ley, como la regla de
plomo de los lesbios que se adapta a las sinuosidades de la piedra,87tiende
a integrar en sus enunciados la posibilidad de su propia excepcin, desde el
momento en que se preocupa no slo de su propia rectitud, sino de su utilidad
para los hombres. Al crculo hermenutico, que hace que, para Aristteles,
la ley deba autorizar su propia interpretabilidad en funcin de circunstancias
que, sin embargo, ella debe ordenar,88Kant opone la linealidad inflexible del
deber que, perfectamente unvoco, escapa a toda interpretacin.
Kant ciertamente se dio cuenta en varias ocasiones de la posibilidad de
una casustica.89 Pero esta casustica no tiene otra razn de ser que permi-
timos reconocer si tal accin posible en la sensibilidad es el caso que cae
o no cae bajo la regla, o todava aplicar a una accin in concreto lo que
es dicho en la regla de una manera universal (in abstracto)>>.Por otro lado,
se habr podido observar que en esta problemtica, que encuentra su solu-
85. Pp. 160-161, VorHinder.
86. P. 159, Voriander.
87. t. Nic., V, 14, 1137b 29. Se trata del captulo donde Aristteies muestra
la necesidad de la equidad para corregir la rigidez de la justicia, pues de aquello
que es indeterminado la regla correspondiente tambin es indeterminada.
88. Cf. en especial a propsito del pasaje de Aristteles citado en la nota pre-
cedente, H. G. Gadamer, Wahrheit und Methode, Tubinga, 1962, 301-302.
89. Cf. en especial Metaflsica de las costumbres, parte n, Introduccin, XVII
YPrimera divisin de la tica, al final de la Introduccin.
[
cin de principio en la Tpica del juicio prctico purO,90no se trata de las
condiciones de efectuacin de la mxima, sino slo de su subsuncin posi-
ble o no bajo una regla general. La Tpica proporciona, gracias a la forma
de la ley natural, una mediacin entre la ley moral universal y la mxima
de las acciones particulares; pero no se trata ms que de una mediacin
lgica entre enunciados, y no de una mediacin real entre la moralidad y la
naturaleza. El problema de la armona o la desarmona posible entre el fin
y los medios, entre la intencin y las consecuencias, no es abordado de
ninguna manera; no ser jams tematizado por Kant, quien no consentir
nunca a ver en ello un problema."'
As, el rechazo de una doctrina moral de la prudencia, rechazo que no
logra compensar el reconocimiento de su valor pragmtico, priva a Kant
de toda mediacin efectiva entre teora y prctica, entre libertad y natura-
leza. Igualmente el rechazo de esta doctrina se confunda para Kant con el
rechazo de esta mediacin. Lo que est aqu en juego no es, pues, la cohe-
rencia del sistema kantiano, sino su verdad. Y esta verdad no puede medir-
se fuera de las condiciones histricas de aparicin del sistema kantiano.
Kant es el primer filsofo que piensa en su radicalidad la revolucin cien-
tfica que ha marcado la llegada de los tiempos modernos. El saber ya no
es comprensin del ser, sino construccin del objeto; la experiencia sobre
la cual reposa ya no es, corno en los Antiguos, aquella familiaridad con las
cosas que, dejndolas ser como son, permite orientarse entre ellas, sino la
organizacin de un dato obligado a plegarse a sus condiciones. Ahora bien,
un saber tal, que ignora tanto el ser de las cosas como sus fines, metodol-
gicamente privado de toda dimensin ontolgica o axiolgica, pero tanto
ms apto para el dominio tcnico del mundo, el cual se confunde con su
proyecto, no es de ninguna ayuda desde el momento en que se trata de di-
rigir la vida humana. La prudencia aristotlica, virtud intelectual, era la uni-
dad de una cierta teora y de la prctica, el enraizamiento de la prctica en
un saber lo suficientemente consciente de sus lmites como para buscar
en la finura de espritu, ms que en la extensin y la potencia, la condicin
de su utilidad para el hombre. Con los tiempos modernos, y a pesar de
90. Crtica de la razn prctica, p. 119. Cf. F. Marty, La typique du jugement
pratique pur, Archives de Phi/osophie, 19 (1955), pp. 56-87.
9 l. Es lo que Kant dice expresamente a propsito de la poltica, donde el pro-
blema se plantea con una especial claridad. Aunque la poltica sea por ella misma
un arte difcil, la unin de la poltica con la moral no es en absoluto un arte; pues
sta rompe el nudo que aqulla no puede desanudar, desde el momento en que un
conflicto surge entre ambas ... Aqu no se puede cortar la pera en dos (man kannicht
halbieren) ni imaginar la solucin intermedia que sera un derecho pragmticamen-
te condicionado (a medio camino entre el derecho y el inters> (La paz perpetua,
pp. 162-163, VorHnder).
-~- ----------------------------~---------------------------------------
240 APNDICES
algunas protestas de las cuales ]a ms notable es la de Vico,92]a idea de un
saber prudente, es decir, de un saber que hace virtuoso y feliz a aquel que
lo posee"parece contrario a] nuevo ideal de ]a objetividad cientfica, que re-
duce el sujeto ano ser ms que ]a pura y simple condicin de posibilidad
de esta objetividad. Kant no hace sino sacar, con ms lucidez que los otros,
la consecuencia de esta revo]ucin: ]a teora puede tener sus corolarios
tcnicos, pero no se podr nunca deducir de ella una prctica; la fi]oso-
fa de la ciencia moderna bien puede ser una filosofa opera tiva, pero no
ser nunca una fi]osofa:prctica.
La neutralidad axio]gica de] nuevo saber cientfico corra e] riesgo de
no dejar, para ]a accin humana otra alternativa que ser un fenmeno entre
otros, cientficamente determinable y tcnicamente construib]e o, a] contra-
rio, ser un islote de indeterminacin y de arbitrariedad. Por su concepto de
una razn prctica, es decir, de una indeterminacin de ]a voluntad por una
racionalidad que no es sin embargo ]a de ] objetividad cientfica, Kant supo
escapar a] dilema de] determinismo y de] decisionismo. Pero no se puede
pedir a su razn prctica ms de ]0 que puede dar: si nos dice a cada paso
]0 que no hay que hacer, en ningn caso nos proporciona el saber imposi-
b]e que, en e] gris indiferente de los fenmenos, nos permitira discernir ]a
ocasin propicia o e] peligro amenazante y adecuar proporcionalmente a
ellos nuestros esfuerzos. El riesgo de ]a mora] kantiana es el mismo inhe-
rente a nuestro mundo moderno, un mundo en rigor imprudente, donde ]a
proliferacin de medios, consecuencia de] progreso cientfico, hace parad-
jicamente cada vez ms difcil la previsin de las consecuencias, e incierta
]a realizacin adecuada de los fines, incluso los ms morales.
92. Especialmente en Sli' escrito De nostri temporis studiorum ratione ( 17()H).
Sobre la actualidad de este texto para la reconstitucin de una filosofa prClicm\ l:J1
el sentido aristotlico, cf. la sugerente obra de W. Hennis, Politik und praktisdll' I'/ti/o-
sophie, Neuwied-Berln, 1963, en especial las pp. 53-54.
I
If

BIBLIOGRAFA
TEXTOS
Obras Completas
Aristotelis Opera, ed. de]a Academia de Berln, 5 vols., 1831-1870; en cur-
so de reedicin, por O. Gigon, de Gruyer, Berln, 1960 ss.
The Works of Aristotle translated into English, bajo ]a direccin de J. A.
Smith y W. D. Ross, 12 vols., Oxford University Press, 1908-1952 (el
vo1. IX comprende t. Nic., por W. D. Ross; Magna Moralia, por
G. Stock; t. Eud. y De virtutibus et vitiis por J. Solomon).
Aristoteles Werke in deutscher Ubersetzung, bajo la direccin de E. Gru-
mach, Akademie Verlag, Berln, 1956 ss. (han aparecido e] vo1. VI,
t. Nic., por F. Dirlmeier, 1956, 2." ed., 1960; y e] vo1. VIII, Mag-
na Moralia, por F. Dirlmeier, 1958).
Commentaria in Aristotelem graeca, ed. de ]a Academia de Berln, 23 vo-
lmenes, 1882-1909 (se encontrarn los comentarios sobre t. Nic. en
los vols. XIX-XX, a completar por XXII. Para ellibro VI slo existe
el comentario de Eustrato, XX, 1, Yla parfrasis atribuida a Heliodoro,
XIX, 2).
ticas
Principa]es ediciones (adems de ]a de ]a Academia de Berln)
tica a Nicmaco: Susemihl, Leipzig (Teubner), 1880; 3." ed. de O. Apelt,
1912; Bywater, Oxford Classical Texts, 1894, reimpresin 1957; J. Bur-
net, Londres, 1900. Citamos segn ]a edicin Bywater.
tica a Eudemo: Susemihl, Teubner, 1884; Rackham, col. Loeb, 1935.
Magna Moraba: Susemihl, Teubner, 1883; Armstrong, co1. Loeb, 1935.
Pseudo-Aristte]es, De virtutibus et vitiis: segn las ediciones de la t. Eud.
de Susemihl y de Rackham.
242 LA PRUDENCIA EN ARISTTELES BIBLIOGRAFA 243
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Traducciones francesas
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Nauwelaerts, Pars-Lovaina, 1958; por J. Tricot, Vrin, Pars, 1959.
Para la tica a Eudemo y Magna Moralia (thique a Eudeme y Grande
Morale) slo existe la traduccin, muy insuficiente, de Barthlemy
Saint-Hilaire, Pars, 1856 (La morale d'Aristote, t. III).
Traducciones castellanas
tica a Nicmaco, edicin bilinglie y traduccin de Julin Maras y Mara
Araujo, introduccin y notas de Julin Maras, Instituto de Estudios Po-
lticos, Madrid, 19854
tica a Eudemo: en la edicin de la tica Nicomquea, tica Eudemia, in-
troduccin de Emilio Lled, traduccin y notas de Julio Palli Bonet,
Gredos, Madrid, 1985.
Comentarios
Comentarios griegos: Vase supra en Obras Completas.
Toms de Aquino, In decem libros Ethicorum Aristotelis ad Nicomacum ex-
positio, edicin R. M. Spiazzi, Marietti, Turn-Roma, 1949.
Comentarios modernos
tica a Nicmaco: Adems de las ediciones y traducciones ya citadas de
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que aadir: Joachim, ed. D. A. Rees, Oxford, 1951; 2." ed., 1955 (re-
produccin de un curso de 1902-1907). Comentarios parciales: libros 1
y Il por J. Souilh Y G. Cruchon, en Archives de Philosophie, VII,
1930; libro VI por Greenwood y libro X por Rodier (cf. supra).
Magna Moralia, por Dirlmeier, 1958 (cL supra).
Otros textos de Aristteles
Hemos utilizado adems de las Aristotelis Opera citadas ms arriba:
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J. Tricot, 2 vols., Vrin, Pars, 1953 (hay traduccin castellana de Va-
lentn Garca Yebra, Gredos, Madrid, 19872).
Organon: Tpicos y Refutaciones sofsticas, ed. W. D. Ross (Col. Texts),
Oxford, 1958; traduccin del Organon de J. Tricot, Vrin, Pars, 1936-
1939.
Fsica, edicin y traduccin de H. Carteron, col. Universidades de Francia
(Guillaume Bud), Pars, 1926 (hay traduccin castellana de Guillermo
Rodrguez de Echanda, Gredos, Madrid, 1995).
Retrica, libros 1 y Il, edicin y traduccin de M. Dufour, ibid., 1932-1938
(hay traduccin castellana de Quintn Racionero, Gredos, Madrid,
1995).
Poltica, libros 1y n, edicin y traduccin de J. Aubonnet, coleccin Bud,
Pars, 1960; para el resto, edicin de F. Susemihl, revisada por O. Im-
misch Leipzig (Teubner), 1909; traduccin alemana de O. Gigon (con
importante introduccin), Artemis- Verlag, Zurich, 1955; cf. tambin
hoy la traduccin francesa de J. Tricot, 2 vols., Vrin, Pars, 1962 (tra-
duccin castellana: edicin bilinglie y traduccin de Julin Maras y
Mara Araujo, introduccin y notas de Julin Maras, Centro de Estu-
dios Constitucionales, Madrid, 1989).
Fragmentos: edicin Rose, Leipzig (Teubner), 1886; R. Walzer, Florencia,
1934; W. D. Ross (Col. Texts), Oxford, 1955. A completar hoy por
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a) indicaciones sobre phrnesis, phrnimos y prudentia en el Antiguo
yel Nuevo Testamento y los Padres de la Iglesia (pp. 389-396); b) una
bibliografa sobre la prudencia en santo Toms (pp. 524-527) (hay
traduccin casteIlana de Jos MartoreIl y Damin Byrne, BAC, Madrid,
1994).
N. B.: Para aligerar esta bibliografa no hemos mencionado las obras
citadas en nuestro estudio que slo tienen una relacin indirecta con Aris-
tteles o con el problema de la prudencia. Se las encontrar en su lugar,
en las notas.
(~
NDICE
Prlogo
PRIMERA PARTE
EL PROBLEMA
1. Los textos .
2. La tesis de W. Jaeger
3. Crtica a la tesis de W. Jaeger
I. La historia de las ideas
II. Las fuentes
III. La interpretacin
I
SEGUNDA PARTE
LA INTERPRETACIN
7
15
18
23
24
29
35
1. El hombre de la prudencia . 43
1. Definicin y existencia. 43
2. La norma . 52
3. El tipo. 63
El ejemplo de Pericles, 63. - Prudencia y experiencia; pru-
dencia y habilidad, 68.
2. Cosmologa de la prudencia 77
1. La contingencia 77
I. Prudencia y contingencia 77
II. Del azar divino a los fracasos de la Provi-
dencia 84
250
LA PRUDENCIAEN ARISTTELES
l. tica a Eudemo 84
2. Fsica. 90
3. Azar y vida humana segn la tica a Ni-
cmaco 91
4. El tema de la impotencia de Dios; am-
bivalencia de este tema .. 99
III. Prudencia y libertad 106
2. El momento oportuno (XaLQt,;) . 112
3. Antropologa de la prudencia
1. La deliberacin (~OAEU<JLt,;)
Deliberacin y anlisis, 124. - Deliberacin y democracia,
128. - La buena deliberacin (EuoouAla), 134.
2. La eleccin (JtQoaLQEOLt,;)
Los dos significados de proaresis, intencin y eleccin, 137.
Conjeturas sobre la relacin de los dos sentidos, 145. - Teo-
ra aristotlica de la eleccin, ]5 J. - El problema del fin y los
medios, 159.
123
123
137
Esta obra,
publicada por CRTICA,
se acab de imprimir en los talleres
de Novagrafik, S.L., de Barcelona,
el da 22 de d'iciembre de 1998
3. Prudencia y juicio (YVW!'Y]). 164
Ruptura en el universo de la teora, 164. - El juicio como cua-
lidad moral, 170.
TERCERA PARTE Y CONCLUSIN
LA FUENTE TRGICA
Unidad de la nocin de phrnesis; lmites y equilibrio, 177.
'Av8Qwmva CPQOVELV o la sabidura de los lmites, 184. - La in-
mortalidad en el lmite, 193. - El humanismo y lo trgico, 198.
ApNDICES
Apndice 1.
Apndice 2.
Apndice 3.
Bibliografa
Sobre la amistad en Aristteles
La phrnesis en los estoicos
La prudencia en Kant
205
210
212
241
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