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INTRODUCCION

La flotacin es un proceso selectivo que se emplea para llevar a cabo


separaciones especficas de minerales complejos, basndose en las
diferentes propiedades superficiales de cada uno de ellos.

Es el mtodo de procesamiento de minerales ms eficaz y con mayores
aplicaciones de todos los existentes, aunque en muchos aspectos, es el ms
complejo de ellos.

De las tres alternativas iniciales: flotacin con aceite, por pelcula o con
espuma, sta ltima es la que se ha impuesto y ha alcanzado un notable
desarrollo.

Esta tcnica se fundamenta en la adhesin selectiva de los minerales en el
seno de una pulpa acuosa a unas burbujas de aire que se introducen en ella.

Los minerales adheridos a las burbujas se separan en forma de espuma
mineralizada constituyendo el concentrado, mientras que los dems se
quedan en la pulpa y constituyen el estril.

En este mtodo de separacin los reactivos son el componente y la variable
ms importante, ya que el nmero de especies de flotabilidad natural es tan
reducido como: talco, azufre, grafito, molibdenita y pocos ms, y su
importancia comercial tan reducida que se puede afirmar que la flotacin
industrial moderna no se podra efectuar sin reactivos.










RESUMEN

En el presente informe se desarroll el fundamento terico sobre el proceso
de flotacin el cual es utilizado ampliamente en el enriquecimiento de
minerales y otros procesos de separacin. Este mtodo involucra fenmenos
variados entre los cuales existe uno de primera importancia en cuanto a los
resultados: la hidrofobacin de una superficie por adsorcin de sustancias
surfactantes. En flotacin el objetivo es que los minerales valiosos tengan
una naturaleza hidrofbica o equivalentemente aeroflica y para tal fin se
usa una sustancia surfactante capaz de adsorberse en la superficie del
slido mediante una interaccin de tipo fisisorcin o quimisorcin, dejando
hacia la fase acuosa su parte lipoflica. Tal surfactante debe poseer una muy
fuerte afinidad por la superficie y por lo tanto cubrirla de una monocapa,
an a muy baja concentracin en fase acuosa. Esta capa presenta el grupo
hidrfobo hacia la solucin acuosa, eliminando as las interacciones slido-
agua y produciendo las condiciones de hidrofobacin por adsorcin

Tambin desarrollamos el aspecto cintico de un proceso de flotacin que
se puede definir como la cantidad de mineral transportado por las espumas
como concentrado que se extrae de la mquina por unidad de tiempo, donde
a partir de este concepto se busca un modelo matemtico que describa el
proceso de flotacin, bajo presunciones basadas en la teora de los hechos
establecidos por el estudio de mecanismos de flotacin, o de las
observaciones empricas.

Finalmente abordamos el tema de las celdas de flotacin del tipo mecnicas,
neumticas y columnas de flotacin; la primera de ellas es un celda bastante
comn y se caracteriza por poseer un impulsor mecnico que agita la pulpa
y la dispersa, este tipo de celdas presentan tres zonas tpicas a lo largo de
su volumen: una zona de alta turbulencia a nivel del mecanismo de agitacin,
una zona intermedia de relativa calma, y una zona superior. Por otro lado las
celdas del tipo neumticas se caracterizan por carecer de un impulsor y
utilizan el aire comprimido para agitar y airear la pulpa. Las columnas de
flotacin tienen un flujo en contracorriente de las burbujas de aire con la
pulpa, y de las burbujas mineralizadas con el flujo de agua de lavado.



OBJETIVOS.


OBJETIVO GENERAL

Conocer y analizar los fundamentos en las diferentes etapas de
flotacin de minerales.


OBJETIVOS ESPECFICOS

Analizar la relaciones fisicoqumicas que se presentan en el
proceso de flotacin
Comprender los aspectos termodinmicos y analizar su
implicancia en el proceso de flotacin
Establecer los lugares de adicin de los reactivos durante la
flotacin
Realizar el anlisis cintico para un proceso de flotacin y las
variables que lo afectan






FUNDAMENTOS DEL PROCESO DE FLOTACIN
La definicin tradicional de flotacin dice que es una tcnica de
concentracin de minerales en hmedo, en la que se aprovechan las
propiedades fsico-qumicas superficiales de las partculas para efectuar la
seleccin. En otras palabras, se trata de un proceso de separacin de
materias de distinto origen que se efecta desde sus pulpas acuosas por
medio de burbujas de gas y a base de sus propiedades hidroflicas e
hidrofbicas.
Segn la definicin, la flotacin contempla la presencia de tres fases: slida,
lquida y gaseosa. La fase slida est representada por las materias a
separar, la fase lquida es el agua y la fase gas es el aire. Los slidos finos
y liberados y el agua, antes de la aplicacin del proceso, se preparan en
forma de pulpa con porcentaje de slidos variables pero normalmente no
superior a 40% de slidos. Una vez ingresada la pulpa al proceso, se inyecta
el aire para poder formar las burbujas, que son los centros sobre los cuales
se adhieren las partculas slidas.
Para lograr una buena concentracin se requiere que las especies que
constituyen la mena estn separadas o liberadas. Esto se logra en las
etapas previas de chancado y molienda. Para la mayora de los minerales,
se logra un adecuado grado de liberacin moliendo a tamaos cercanos a los
100 micrones (0,1 mm). Al aumentar el tamao de la partcula, crecen las
posibilidades de mala adherencia a la burbuja; en tanto que las partculas
muy finas no tienen el suficiente impulso para producir un encuentro
efectivo partcula burbuja.

FLOTACIN BULK:
Recuperacin de todas las especies valiosas (oro, plomo, plata, zinc, cobre,
etc.) en un solo producto llamado Concentrado Bulk.
BURBUJAS DE AIRE MINERALIZADAS





MINERALES HIDROFLICOS.- Son mojables por el agua, constituidos
por: xidos, sulfatos, silicatos, carbonatos y otros, que generalmente
representan la mayora de los minerales estriles o ganga. Haciendo
que se mojen, permanezcan en suspensin en la pulpa para finalmente
hundirse.

MINERALES HIDROFBICOS.- Son aquellos que no son mojables o
son poco mojables por el agua, dentro de ellos tenemos: Los metales
nativos, sulfuros de metales o especies tales como: Grafito, carbn
bituminoso, talco y otros, haciendo de que evite el mojado de las
partculas minerales, que pueden adherirse a las burbujas de aire y
ascender.
1. CINTICA DE LA FLOTACIN
Entre los problemas ms importantes de la cintica de la flotacin se
encuentra el de la definicin de velocidad de flotacin, o sea, la
recuperacin de especies minerales en la espuma en relacin con el
tiempo. En el proceso de flotacin, dentro de un solo experimento que
dura varios minutos, participan normalmente centenares de millones
de partculas y decenas de millones de burbujas. Sin entrar en
detalles del mecanismo cmo se unen las partculas con las burbujas,
se pueden considerar los fenmenos en forma estadstica, utilizando
los factores cinticos que participan en el proceso. Supongamos
ahora, que dentro del tiempo t desde el principio de la flotacin
flotaron en el concentrado x partculas de una cantidad inicial n. Si el
nmero de burbujas introducidas durante la unidad de tiempo, N se
mantuvo constante y si la fuerza media F con que las partculas se
asocian con las burbujas tambin se mantuvo constante, entonces
dentro del tiempo dt flotaron en el concentrado dx partculas.

Como durante el tiempo dt a travs de la pulpa que contiene (n x)
partculas, pasan Ndt burbujas, entonces el nmero de asociaciones
exitosas entre burbujas y partculas tiene que ser proporcional a N (n
- x) dt. De aqu que el nmero de partculas flotadas en el
concentrado en la unidad de tiempo es:

( )

Dnde:
N: Es el nmero de burbujas introducidas en la pulpa en la
unidad de tiempo.
K: una constante que rene las caractersticas de la mquina de
flotacin.
F: Es la fuerza promedia con que las partculas minerales se
adhieren a las burbujas.
n: Es el nmero inicial de partculas disponibles para la
flotacin.
t: Es el tiempo de flotacin.

Teniendo que la ecuacin anterior describe el proceso de flotacin
sin considerarlos detalles de su mecanismo. La integracin de esta
ecuacin es posible slo cuando N y F son funciones del tiempo, lo
que es posible aceptar.

Entonces:



Al dividir el miembro de la izquierda por n y sabiendo que x/n es R,
la recuperacin, resulta que:

(



Como durante un experimento N y F son constantes, la ecuacin
(2.3) toma la forma:

(


Dnde:
K
1
: es evidentemente una constante especfica para todo
mineral

La ecuacin anterior se puede expresar tambin en forma
exponencial:



La ecuacin con anterioridad explica que la recuperacin por
flotacin es una funcin exponencial del tiempo .Esto significa, que
anotando nuestras experiencias de flotacin en diagramas
Recuperacin Tiempo, en un caso normal, tendremos curvas
logartmicas, como lo demuestra la Figura N 4:

FIGURA N 4: Recuperacin vs tiempo.



El trabajo con estas curvas no es cmodo, particularmente en la
parte avanzada de la flotacin o hacia el fin de la misma; pues los
incrementos de recuperacin con el tiempo son muy bajos y
dificultan las comparaciones necesarias. Y estos son precisamente
los lugares que principalmente interesan en la flotacin, pues en
ellos se efecta la lucha decisiva por obtener una mejor
recuperacin. Este problema, se puede resolver cmodamente con
coordenadas semi logartmicas, donde la ordenada es log. 1 / 1-R y
la abscisa el tiempo.

FIGURA N 5: Recuperacin vs tiempo, en coordenadas semi
logartmicas.

La importancia prctica de estas curvas reside en el hecho de que un
proceso de flotacin, que se desarrolla normalmente, en La figura
N5 tiene que estar representado por una recta de inclinacin
variable (1) que depende del carcter del mineral y de la mquina de
flotacin. Si hay desviaciones de esta recta, stas significan que el
proceso de flotacin no se desarrolla normalmente. La curva
convexa (2) significa que el proceso de flotacin es obstaculizado,
mientras que la curva cncava (3) significa que el proceso es
favorecido. Al tratar de abordar el problema de la velocidad de la
flotacin podemos ver los siguientes pasos consecutivos en su
solucin:
a) El mtodo emprico, que trata de solucionar el problema en base a
los grficos recuperacin tiempo que se obtienen en forma
experimental.
b) En forma definitiva estas ideas se pueden expresar mediante la
ecuacin diferencial:

( )

Esta ecuacin hace posibles comparaciones y analogas con las
reacciones qumicas. En realidad una serie de investigadores
consideraron a la flotacin como una reaccin qumica de primer
orden. En forma experimental con flotaciones unitarias esto se ha
podido comprobar en varias oportunidades. Sin embargo, hay
desviaciones que afirman que la expresin ms completa para el
proceso de flotacin segn Arbiter, sera una ecuacin diferencial:

( )



Dnde:
n: sera una cantidad variable, pero fija para cada caso
particular.

La mayora de los autores concuerdan en que n vara entre 1 y 2.Es
necesario mencionar que ltimamente han aparecido nuevos
movimientos para describir el proceso de flotacin por ejemplo por
el mtodo analtico que contempla la hidrodinmica y la teora de la
probabilidad en la descripcin del encuentro y contacto entre la
partcula y la burbuja, analiza con detalle el mecanismo y las
variables conocidas que intervienen en el proceso. Con respecto a
las variables, es necesario mencionar que en la flotacin stas son
innumerables y son poco consideradas integralmente en las
deducciones propuestas.



2. REACTIVOS DE FLOTACION:
Los reactivos de flotacin se dividen en: colectores, espumantes y
modificadores.
Colector: Compuesto orgnico heteropolar que se absorbe
selectivamente sobre la superficie de las partculas, haciendo que
estas se vuelvan hidrfobas (aerfilas). Ejemplo: xantatos que se
utilizan en la flotacin de sulfuros.
Los colectores usados con mayor frecuencia son los xantatos y los
aerofloats. Sin los colectores los sulfuros no podran pegarse a las
burbujas y stas subiran a la superficie sin los minerales y los
sulfuros valiosos se iran a las colas.
Una cantidad excesiva de colector hara que flotarn incluso los
materiales no deseados (piritas y rocas) o los sulfuros que deberan
flotar en circuitos siguientes. As por ejemplo, en el caso de la
flotacin de minerales de plomo-zinc-pirita, en el circuito de plomo
se mantiene deprimido el zinc, para flotarlo posteriormente en su
respectivo circuito; pero un exceso de colector podra hacer flotar el
zinc junto con el plomo. Una cosa similar sucedera en el circuito de
zinc con un exceso de colector, haciendo flotar la pirita que se
encuentra deprimida por el efecto de la cal adicionada.
Espumante: Son agentes tenso activos que se adicionan a objeto de:
1. Estabilizar la espuma
2. Disminuir la tensin superficial del agua
3. Mejorar la cintica de interaccin burbuja partcula
4. Disminuir el fenmeno de unin de dos o ms burbujas
(coalescencia)

Modificadores: Estos reactivos pueden ser de tres tipos:
modificadores de pH, activadores y depresores.

Modificadores de pH: El pH indica el grado de acidez o de
alcalinidad de la pulpa. El pH 7 es neutro (ni alcalino ni cido) y
corresponde al agua pura. De 0 a 6 es cido y de 8 a 14 es
alcalino. El pH se mide con un aparato llamado potencimetro o
con un papel tornasol.
Cada sulfuro tiene su propio pH de flotacin, donde puede flotar
mejor. Esta propiedad vara segn el mineral y su procedencia.
Los reguladores de pH tienen la misin de dar a cada pulpa el pH
ms adecuado para una flotacin ptima.
La cal es un reactivo apropiado para regular el pH, pues deprime
las gangas y precipita las sales disueltas en el agua. La cal se
puede alimentar a la entrada del molino a bolas.
Es importante usar dosificadores automticos para estar seguros
de la cantidad de reactivo dosificado a las pulpas (Fig. 3). Hay
reactivos slidos y lquidos.



Activadores: Son reactivos qumicos orgnicos o inorgnicos que
ayudan al colector a adsorberse en la superficie del mineral a
flotar.
Sulfato de Cobre (CuSO4): El CuSO4 5 H2O, sulfato de cobre
con 5 molculas de agua, forma cristales azules brillantes
asimtricos del sistema triclnico con una densidad de 2.28
g/ml. Es un activador de la esfalerita, tambin pirita,
calcopirita, arsenopirita y cuarzo.
Depresores: Son reactivos qumicos orgnicos o inorgnicos que
impiden la accin del colector en la superficie del mineral.

Cianuro de Sodio (NaCN): Son cristales en forma de pellets
de color blanquecino, se usan para el recubrimiento y
depresin de minerales sulfurados de fierro, cobre y zinc

Bisulfito de Sodio (NaHSO3): Es un depresor para sulfuros de
zinc y fierro. Se usa en reemplazo del cianuro de sodio
particularmente en minerales con contenido de plata, la
adicin del agente reductor sulfito de sodio o bisulfito de
sodio previene la oxidacin y por consiguiente, la activacin
resultante de la esfalerita

Sulfato de Zinc (ZnSO4): El ZnSO4 7 H20, son cristales
incoloros; es uno de los reactivos reguladores principales de
accin depresoras, utilizada para la flotacin selectiva de
minerales de cobre y plomo de la esfalerita.











En el cuadro podemos ver algunos reactivos aplicados a minerales
especficos.



En el siguiente diagrama podemos ver las etapas en las que se va
adicionando los reactivos a la pulpa en un circuito de molienda.





3. MECANISMOS DE FLOTACIN
Para estudiar el mecanismo de la flotacin es necesario conocer lo
que sucede con la partcula de mineral y una burbuja de aire para que
ellos formen una unin estable.
El proceso de flotacin est basado sobre las propiedades hidroflicas
e hidrofbicas de los slidos a separar. Se trata fundamentalmente de
un fenmeno de comportamiento de slidos frente al agua, o sea, de
mojabilidad de los slidos. Los metales nativos, sulfuros de metales o
especies tales como grafito, carbn bituminoso, talco y otros, son
poco mojables por el agua y se llaman minerales hidrofbicos. Por
otra parte, los minerales que son xidos, sulfatos, silicatos,
carbonatos y otros son hidroflicos, o sea, mojables por el agua. Se
puede observar adems que los minerales hidrofbicos son
aeroflicos, es decir, tienen gran afinidad por las burbujas de aire,
mientras que los minerales hidroflicos son aerofbicos, o sea, no se
adhieren normalmente a ellas.

En resumen, es necesario incrementar la propiedad hidrfoba en las
partculas minerales de una pulpa para facilitar la flotabilidad. Esto se
efecta con los reactivos llamados colectores, que son generalmente
compuestos orgnicos de carcter heteropolar, o sea, una parte de la
molcula es un compuesto evidentemente apolar (hidrocarburo) y la
otra es un grupo polar con las propiedades inicas, es decir, con
carga elctrica definida.
La partcula queda cubierta por el colector que se adhiere a su
superficie por medio de su parte polar, proporcionndole con la parte
polar propiedades hidrofbicas.
El agregado de espumantes, como se ha dicho, permite la formacin
de burbujas de tamao y calidad adecuada para el proceso. Pues
bien, el contacto entre las partculas y las burbujas requiere que las
primeras estn en constante agitacin, la cual la otorga el rotor de la
mquina de flotacin, de modo que para realizar la unin con las
burbujas son necesarios: a) su encuentro y b) condiciones
favorables para formar el agregado.
El contacto partcula-burbuja se acerca hasta el punto en que la
pelcula de agua que las separa es muy fina. En este momento para
que la partcula pueda acercarse ms a la burbuja tiene que superar lo
que se considera una barrera energtica. Para las partculas
hidroflicas, en que la asociacin de la partcula con las molculas de
agua es muy firme, esta barrera nunca se supera y las partculas no
flotan. Para las partculas hidrofbicas, la barrera queda
repentinamente rota por fuerzas no bien conocidas, permitiendo un
contacto trifsico (slido-lquido-gas).
3.1. Variables Operacionales Relevantes en el Proceso
Algunas de las variables de mayor importancia para el proceso de
flotacin son:
Granulometra: Adquiere gran importancia dado que la
flotacin requiere que las especies minerales tiles tengan
un grado de liberacin adecuado para su concentracin.
Tipo de Reactivos: Los reactivos pueden clasificarse en
colectores, espumantes y modificadores. La eficiencia del
proceso depender de la seleccin de la mejor frmula de
reactivos.
Dosis de Reactivo: La cantidad de reactivos requerida en el
proceso depender de las pruebas metalrgicas preliminares
y del balance econmico desprendido de la evaluacin de los
consumos.
Densidad de Pulpa: Existe un porcentaje de slidos ptimo
para el proceso que tiene influencia en el tiempo de
residencia del mineral en los circuitos.
Aireacin: La aireacin permitir aumentar o retardar la
flotacin en beneficio de la recuperacin o de la ley,
respectivamente. El aire es uno de los tres elementos
imprescindibles en el proceso de flotacin, junto con el
mineral y el agua.
Regulacin del pH: La flotacin es sumamente sensible al
pH, especialmente cuando se trata de flotacin
selectiva. Cada frmula de reactivos tiene un pH ptimo
ambiente en el cual se obtendra el mejor resultado
operacional.
Tiempo de Residencia: El tiempo de residencia depender de
la cintica de flotacin de los minerales de la cintica de
accin de reactivos, del volumen de las celdas, del
porcentaje de slidos de las pulpas en las celdas y de las
cargas circulantes.
Calidad del Agua: En las Plantas la disponibilidad de agua es
un problema. Normalmente se utiliza el agua de
recirculacin de espesadores que contiene cantidades
residuales de reactivos y slidos en suspensin, con las
consecuencias respectivas derivadas por este flujo de
recirculacin.
4 4. . C CI IR RC CU UI IT TO OS S D DE E F FL LO OT TA AC CI IO ON N Y Y B BA AL LA AN NC CE E M ME ET TA AL LU UR RG GI IC CO O

4.1. CIRCUITOS DE FLOTACION
Generalmente las celdas se ordenan en serie, formando un circuito
o bancada (Banco de celdas) que reciben los relaves de la
precedente y se tendr 1,2,3 ms circuitos o bancos de celdas,
segn las clases de materiales valiosos que se desea recuperar de
un mineral, as por ejemplo:
- Si se tiene un solo elemento valioso se requiere de un
banco.
- Si se tiene dos elementos valiosos se requiere de dos
bancos.
- Si se tiene tres elementos valiosos se requiere de 3 bancos.
Las celdas de flotacin en cada banco o circuito se pueden
clasificar segn las etapas de flotacin de las partculas slidas,
as tenemos:
a) Celdas Rougher: (Celdas debastadoras, o celdas de
flotacin primaria)
b) Aqui se obtiene el concentrado primario. Es el conjunto de
celdas cuyas espumas se colectan juntamente con las de la
celda donde se alimenta la pulpa al circuito. Es la celda que
recibe la carga de pulpa del acondicionador o directamente
del clasificador.
c) Celdas Scavenger: (Celdas recuperadoras o Celdas
agotadoras)
Son las celdas donde se realiza la recuperacin de las
especies valiosas que no han podido ser recuperadas en las
celdas Rougher. Pueden haber 1er. Scavenger, 2do.
Scavenger, 3er. Scavenger, etc. dependiendo de la
flotabilidad del mineral valioso.
d) Celdas Cleaner: (Celdas de limpieza)
Son las celdas donde se hace la limpieza del concentrado
primario o el producto de la flotacin Rougher.
e) Celdas Recleaner: (Celdas de relimpieza)
Son aquellas donde se efecta la limpieza de las espumas
provenientes de las celdas Cleaner.
Si es que hay ms de dos etapas de limpieza las celdas de
limpieza reciben el nombre de 1era. Limpieza, 2da.
Limpieza, 3era. Limpieza, etc. Dependiendo de la dificultad
que se tenga para alcanzar las leyes mnimas de
comercializacin que debe tener el concentrado final. Un
ejemplo de circuito de flotacin es el siguiente:




1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17
18 19 20




Concentrado

Las celdas 5, 6 y 7 son celdas Rougher.
Las celdas 8, 9, 10 y 11 son 1er. Scavenger.
Las celdas 12, 13, 14, 15 y 16 son 2do. Scavenger.
Las celdas 17, 18, 19 y 20 son 3er. Scavenger.
Las celdas 3 y 4 son celdas cleaner.
Las celdas 1 y 2 son celdas recleaner.
Relave
Alimentacin
de pulpa al
circuito

4.1.1. Control de Calidad en Plantas Concentradoras
Para obtener el producto comercial o "Concentrado" con las
condiciones tcnicas requeridas por el comprador, los
constituyentes indeseables de la mena deben ser rebajados a un
porcentaje especificado. Si en la mena est presente ms de un
mineral valioso, podemos separarlos del tal modo que cada uno
pueda comercializarse por separado.
El fundidor o comprador se protege de las prdidas financieras
imponiendo penalidades sobre todos los concentrados que no
alcancen las leyes mnimas en elemento valioso o que sobrepasan
el contenido mximo permisible de constituyentes indeseables.
Algunos de los elementos valiosos se pierden inevitablemente en
los relaves, por ello uno de los objetivos es mantener estas
prdidas tan bajas como sea posible, para obtener una mayor
rentabilidad del proceso. Es necesario tambin que la Planta
manipule un tonelaje de mineral adecuado, porque de no ser as se
produciran complicaciones en el tratamiento y se elevara el costo
total de la operacin.
En cualquier mtodo de concentracin: elctrica, gravimtrica o
por flotacin, la cuantificacin se puede efectuar a travs de varios
trminos que a continuacin definimos:
Cabeza calculada: se refiere a la ley que tiene un mineral
despus de un proceso de concentracin; se obtiene
sumando los contenidos metlicos de cada uno de los
productos.
Ley.- es la cantidad de valores que existe en un mineral o
cualquier producto de concentracin metalrgica.
Cabeza.- Es el mineral proveniente de la explotacin minera.
La cabeza para un circuito de flotacin est constituido por
el mineral finamente molido y mezclado con el agua,
formando una pulpa, y tiene una ley determinada de
elementos valiosos.
Concentrado.- Es el producto final del proceso de
concentracin. Tiene valor comercial y rene la mayor parte
de la mena. Este producto tiene una ley mucho mayor que
la de cabeza.
Relave.- Es el producto final del proceso de concentracin
pero que no tiene valor comercial y su contenido de
elemento valioso es insignificante. Est constituido en su
mayor parte por material estril, motivo por el cual se lo
desecha.
En una planta concentradora donde existen varios circuitos de
flotacin, cada uno de ellos tiene un relave que pasa a constituir la
cabeza del siguiente circuito, a excepcin del ltimo circuito cuyo
relave se desecha definitivamente.
Tanto el mineral de cabeza, como el los concentrados as como
el relave final tiene leyes y pesos correspondientes en base a los
cuales se puede realizar la cuantificacin del proceso. Pasamos a
definir algunos conceptos:
Razn de concentracin (Radio de concentracin o relacin
de concentracin o ratio de concentracin): (RC)
Es la relacin existente entre el N de toneladas de mineral
de cabeza y el N de toneladas de concentrado producido.
Se interpreta como el N de toneladas del mineral de cabeza
que se requiere para obtener una tonelada de concentrado.
El radio de concentracin vara en razn inversa con la ley
de cabeza, puesto que a mayor ley de cabeza la razn de
concentracin es menor, o sea que se requiere menor
tonelaje de mineral de cabeza para producir una tonelada de
concentrado y viceversa.
Recuperacin.- (R)
Se refiere a la eficiencia o rendimiento del tratamiento y
est expresado en porcentaje seala cunto del elemento
valioso que ingresa al tratamiento, pasa al concentrado.
Cuanta mayor cantidad de elemento valioso pasa al
concentrado, mayor ser la eficiencia o rendimiento del
proceso y mayor ser la recuperacin.

4.2. Balance Metalrgico.
Cualquiera que sea la escala de tratamiento de una Planta
Concentradora, sea sta grande, pequea, automatizada o rstica,
al final de la operacin diaria, semanal, mensual, anual, o por
campaas, requiere de la presentacin de los resultados obtenidos
en forma objetiva, en la que se incluye los clculos para
determinar el tonelaje de los productos de la flotacin, contenido
metlico de los elementos valiosos en cada uno de los productos,
la distribucin porcentual y los radios de concentracin; todos
ellos condensado en lo que se denomina el "Balance Metalrgico",
que muestra tambin la eficiencia del proceso.




Peso neto seco

Es el peso del mineral de cabeza, concentrado o relave, sin
humedad. Se sabe que el mineral que se extrae de mina tiene una
cierta cantidad de humedad. Para los clculos es necesario
conocer el peso neto seco. Para determinar el Porcentaje de
humedad se prepara una muestra, se pesa, se somete a secado a
100 C durante un tiempo suficiente como para eliminar todo el
agua. Una vez fra la muestra se pesa nuevamente. La diferencia
entre uno y otro peso corresponde el peso de agua contenido en la
muestra. Por una relacin simple se puede determinar el % de
humedad de la muestra.

Contenido metlico

Se refiere el contenido de elemento valioso ya sea en el mineral
de cabeza, concentrado o relave. Se determina multiplicando el
tonelaje del producto por la ley correspondiente:

Contenido metlico = tonelaje x ley

Cabe hacer notar que la suma del contenido metlico de los
productos (concentrados y relave) debe ser exactamente igual al
contenido metlico de la cabeza. De no ser as deben efectuarse
clculos de reajuste para cumplir con la ley de conservacin de la
materia. Otra cuestin importante es que las leyes que se
reporten en porcentaje deben dividirse entre 100 para hacer el
reemplazo en la relacin para determinar el contenido metlico.
Cuando las leyes se reporten en Onzas/TC, el tonelaje de cabeza,
concentrado y relave deben convertirse a TC, si estuviesen
expresados en TM.
Las leyes de los metales preciosos en los minerales a veces son
reportados en gramos/TM. As como el contenido de oro en
gravas aurferas es expresado en gramos/M
3


Razn de Concentracin

En la flotacin igual que en cualquier otro proceso de
concentracin, la cuantificacin se puede efectuar a travs de dos
cantidades. La razn de concentracin que expresa
indirectamente a la selectividad del proceso y la recuperacin que
se refiere a su eficiencia y rendimiento.
Si representamos por A, B y C los pesos de la cabeza, el
concentrado y el relave y por a, b y c sus leyes respectivas en un
cierto metal o mineral til, entonces la relacin A/B es por
definicin la razn de concentracin que significa cuantas
toneladas de cabeza son necesarias para obtener una tonelada de
concentrado, esta razn nos indica cuantas veces se concentr el
mineral o sea en forma indirecta nos expresa la selectividad del
proceso.







BALANCE METALURGICO DE DOS PRODUCTOS

DIAGRAMA DE FLUJO






















Balance Metalrgico

De acuerdo a la definicin anterior podemos escribir las siguientes
ecuaciones:


(1) ...... .......... .......... C B A

(2) ....... .......... .......... Cc Bb Aa

FLOTACIO
N
ROUGHER
FLOTACI
ON
SCAVEN
CLEAN
ER
RECLEAN
ER
Relave
General
C

Alimentacin
A
1
MIDDLING
S
2
MIDDLIN
GS
Concentrado
B
Multiplicando la ecuacin (1) por c y sustrayndole de la (2) tenemos:

c - (b B c) - a A

(3) ... ..........
c - a
c - b

B
A


La ecuacin (3) es otra forma de calcular la razn de concentracin que
permite su determinacin en funcin de los ensayes qumicos de los
productos y no en base a molestos y voluminosos trabajos de medicin de
tonelaje.


Recuperacin

Por definicin la recuperacin es la parte del valor til del mineral obtenido
en el concentrado, expresada en %, si el contenido del mismo producto en
el concentrado es Bb, entonces por definicin:

(4) ......... .......... 100 x
Aa
Bb
R

Si se sustituye en la formula (4) el valor de B/A de la formula (3) entonces
se tiene la siguiente expresin:

(5) ..... .......... 100 x
c) - (b a
c) - (a b
R

Que tambin permite calcular las recuperaciones solo en base a los ensayes
qumicos.

La frmula (5) sirve para calcular la recuperacin cuando hay un solo valor
metlico.



5. CELDAS DE FLOTACION:
Funciones:
1. Mantener todas las partculas en suspensin dentro de las
pulpas en forma efectiva, con el fin de prevenir la
sedimentacin de stas.
2. Producir una buena aireacin, que permita la diseminacin de
burbujas de aire a travs de la celda.
3. Promover las colisiones y adhesiones de partcula-burbuja.
4. Mantener quietud en la pulpa inmediatamente bajo la columna
de espuma.
5. Proveer un eficiente transporte de la pulpa alimentada a la
celda, del concentrado y del relave.
6. Proveer un mecanismo de control de la altura de la pulpa y de
la espuma, la aireacin de la pulpa y del grado de agitacin.
Caractersticas:
1. Facilidad para la alimentacin de la pulpa en formas contina.
2. Mantener la pulpa en estado de suspensin.
3. No debe ocurrir la sedimentacin de las partculas.
4. Separacin adecuada del concentrado y del relave.
Eficiencia
La eficiencia de una celda de flotacin se determina por los siguientes
aspectos:
1. Tonelaje que se puede tratar por unidad de volumen.
2. Calidad de los productos obtenidos y recuperaciones.
3. Consumo de energa elctrica, reactivos, espumantes y otros
reactivos, con el fin de obtener los resultados ptimos.
4. Gastos de operacin y mantencin por tonelada de mineral tratado.

5.1. CELDAS DE FLOTACIN MECNICAS
Las celdas de flotacin mecnicas tienen tres zonas tpicas:
La zona de agitacin es aquella donde se produce la
adhesin partcula-burbuja. En esta zona deben existir
condiciones hidrodinmicas y fisicoqumicas que favorezcan
este contacto.
La zona intermedia se caracteriza por ser una zona de
relativa calma, lo que favorece la migracin de las burbujas
hacia la superficie de la celda.
La zona superior corresponde a la fase acuosa, formada por
burbujas. La espuma descarga por rebalse natural, o con
ayuda de paletas mecnicas. Cuando la turbulencia en la
interfase pulpa -espuma es alta se produce contaminacin
del concentrado debido al arrastre significativo de pulpa
hacia la espuma.

Reactivos de Flotacin Utilizados en laboratorio
Colector XANTATO Z5
Propiedades qumicas y usos
Es un producto que se aplica generalmente en aquellas operaciones
que requieren el ms alto grado de poder colector. Se usa en la
flotacin de minerales sulfurosos de cobre. Los xantatos tienden a
descomponerse en soluciones con un pH inferior a 6.0.
Se aplica con especial xito en la flotacin de la pirita que contiene
oro.
Precauciones de Manejo
Los xantatos son estables durante largos perodos de tiempo, siempre
y cuando se almacenen en un lugar seco y fresco. Las personas que
manejan las xantatos deben tomar ciertas precauciones. Debe
evitarse la llama viva o el fuego, puesto que las xantatos y algunas
de sus productos de descomposicin son combustibles.
Los xantatos, en trminos generales, deben manipularse con el mismo
grado de precaucin que se aconseja para otros productos qumicos
orgnicos.

PARTE EXPERIMENTAL:
MATERIALES Y EQUIPOS



I. PROCEDIMIENTO:

1. Verter agua en el vaso de la celda teniendo cuidado de no llegar al
tope.
2. Vaciar el mineral con cuidado, evitando perder finos.
3. Adicionar mL de Xantato-Z5 al 10% y dos gotas de espumante
DF-250
4. Flotar por 50s, retirando con una paleta las burbujas cargadas de
mineral (presentan un color oscuro).
5. Pesar el concentrado.
6. Hallar el ratio de la flotacin.

Ratio= W
MINERAL
/W
CONCENTRADO
Ratio= 500/25 =20

II. CONCLUSIONES:
1. Se verifico que el Xantato es un reactivo de rpida recuperacin
ya que el tiempo empleado en esta flotacin fue de
aproximadamente 50s

III. RECOMENDACIONES:
1. Retirar las burbujas con una paleta mientras estas presenten un
color oscuro, indicio de que estn cargadas de concentrado.
2. Ser cuidadosos al momento de jalar las burbujas, ya que si lo
hacemos a mucha profundidad podramos arrastrar ganga.