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ESTUDIOS DE ANTROPOLOGA

BIOLGICA
VOLUMEN XIV
**
Editoras
Josena Mansilla Lory
Abigail Meza Pealoza
UNIVERSIDAD NACIONAL AUTNOMA DE MXICO
INSTITUTO DE INVESTIGACIONES ANTROPOLGICAS
INSTITUTO NACIONAL DE ANTROPOLOGA E HISTORIA
ASOCIACIN MEXICANA DE ANTROPOLOGA BIOLGICA
MXICO 2009
Comit editorial
Xabier Lizarraga Cruchaga
Jos Antonio Pompa y Padilla
Carlos Serrano Snchez
Luis Alberto Vargas Guadarrama
Todos los artculos fueron dictaminados
Primera edicin: 2009
2009, Instituto de Investigaciones Antropolgicas
Universidad Nacional Autnoma de Mxico
Ciudad Universitaria, 04510, Mxico, D.F.
2009, Instituto Nacional de Antropologa e Historia
Crdoba 45, Col. Roma, 06700, Mxico, D.F.
sub_fomento.cncpbs@inah.gob.mx
2009, Asociacin Mexicana de Antropologa Biolgica
ISSN 1405-5066
Prohibida la reproduccin total o parcial por cualquier medio sin la autorizacin
escrita del titular de los derechos patrimoniales
D.R. Derechos reservados conforme a la ley
Impreso y hecho en Mxico
Printed in Mexico
Estudios de Antropologa Biolgica, XIV-II: 343-359, Mxico, 2009, ISSN 1405-5066
SISTEMAS SEXO/GNERO MATRIARCALES: BIJAG
(GUINEA BISSAU) Y ZAPOTECA (MXICO)
gueda Gmez Surez
Universidad de Vigo, Espaa
RESUMEN
La interaccin social entre gneros se ha ido modicando histricamente, tratn-
dose de un sistema relacional que vara segn las coordenadas sociales, econmicas
o culturales de cada poca y espacio concretos. Existen dos sociedades singulares
donde la mujer es la protagonista de la vida social y la relacin de gnero es excep-
cionalmente horizontal: la ciudad indgena zapoteca de Juchitn, ubicada en el
Istmo de Tehuantepec (Mxico) y las comunidades bijag, asentadas en el archipi-
lago de las islas Bijag (Guinea Bissau), donde algunos autores han armado que
existen sistemas matriarcales. Con este incipiente estudio comparativo (el trabajo
de campo concluy en mayo del 2007), dentro del mbito de temticas en torno al
gnero, se pretende reexionar sobre las causas que han determinado que entre
estas sociedades la mujer posea una relevancia signicativa.
PALABRAS CLAVE: matriarcado, mujeres zapotecas, muxe, mujeres bigaj, Guinea
Bissau.
ABSTRACT
The social interaction between genders has been modied historically, treating
itself about a relational system that it changes according to the social, economic
or cultural coordinates of every epoch and concrete space. Two singular socie-
ties exist where the woman is the protagonist of the social life and the relation
of gender is exceptionally horizontal: the indigenous city Juchitns Zapoteca,
located in Tehuantepecs Isthmus (Mexico) and the communities Bijag, seated , seated , seated
in the archipelago of the islands Bijag (Guinea Bissau), where some authors have
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managed to afrm that matriarchal systems exist. With this incipient comparative
study (the eldwork stopped being realized in May, 2007), inside the area of subject
matters around the gender, one tries to think about the reasons that have determined
that between these societies the woman possesses a signicant relevancy.
KEY WORDS: matriarchy, Zapotec woman, Muxe, Bigaj woman, Guinea Bissau. woman, Guinea Bissau. woman, Guinea Bissau.
INTRODUCCIN
En todas las sociedades las mujeres sufren desventajas respecto a los
hombres? Existe alguna sociedad en la que no domine el sistema patriar-
cal? Y si es as qu favorece que esto ocurra? Segn la antropologa, el
matriarcado no ha existido nunca. Se han encontrado lugares donde la
mujer goza de ciertas cuotas de poder que favorecen la igualdad entre
ambos sexos. Entre los inuit norteamericanos; en el antiguo Dahomey
en frica, en zonas de Bali, los ibo de Nigeria; en algunos pueblos
de la Amazona americana, en los semang de la pennsula malaya;
en los ashanti de frica occidental; en los lepcha del Himalaya, o entre
los kung del desierto del Kalahari, entre otros.
En la actualidad se mantienen supuestos matriarcados entre los nago-
visi de la isla de Bouganville frente a Papa Nueva Guinea; los minangkabau
en el oeste de Sumatra en Indonesia; los khasi, garo y jaintia que ha-
bitan en el estado de Menghalaya al norte de la India; los machiguenga
de Per; los mosuo, en el estado de Yunann de China; los bijag de
Guinea Bissau o los zapoteca del Istmo de Tehuantepec en Mxico (Ort-
ner 1979, Heritier 2002, Moore 1991, Mrida 2002).
En este texto no se pretende reexionar tericamente sobre concep-
tos tales como matriarcado, matrilinealidad, etctera, sino nicamente
indagar sobre los elementos que en la actualidad permiten la permanencia
de sistemas sexo/gnero ms igualitarios. Si la literatura etnogrca haba
concluido que el poder econmico, social y poltico femenino en ciertas
sociedades explicaba su igualdad respecto al hombre; en esta investigacin
se pretende corroborar esta realidad y, adems, observar si la existencia
de una ideologa cultural de gnero no patriarcal es un factor que tam-
bin favorece esta igualdad. Se seleccionaron a los zapoteca del Istmo de
Tehuantepec en Mxico y a los bijag de Guinea Bissau como laboratorios
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excepcionales para observar cmo se desenvuelve una poblacin donde
la mujer posee poder y prestigio social.
MARCO TERICO
Para iniciar esta investigacin es necesario realizar una reexin preli-
minar en torno a dos aspectos fundamentales que tienen que ver con
la valoracin del estado de la cuestin en el debate sobre los sistemas
de gnero en el mundo y, por consiguiente, sobre la seleccin de ins-
trumentos tericos y conceptuales para el anlisis de la realidad social.
Por un lado, se pretende averiguar el momento de los debates acadmicos
en torno a la proposicin sobre la subordinacin femenina como una
situacin universal, transhistrica y transcultural; si es as, en qu grado se
produce y, tambin, si existen sistemas de gnero no patriarcales en otras
sociedades. Estas cuestiones se pretenden resolver mediante el estudio de
otras sociedades desde el campo de la antropologa feminista. Por otro
lado, se realiza un recorrido sobre las teoras feministas que pueden
ayudar a medir y evaluar el mayor o menor grado de discriminacin u
opresin de la mujer en diferentes sociedades, y concluir si en el caso de
las sociedades zapoteca y bijag se est ante un sistema patriarcal duro o
un sistema patriarcal blando.
En cuanto a la primera reexin cabe preguntarse: es un universal la
subordinacin de la mujer? Johann Jacob Bachofen, Henry Maine, Lewis
Morgan y Friedrich Engels (Beltrn et al. 2001: 139) consideraban que
haban existido sociedades matriarcales. Bachofen encuentra la evidencia
histrica en el estudio de los mitos que aparecen en las fuentes literarias
y loscas de la antigedad clsica, donde se constata el derecho ma-
terno como dominante en la regulacin de la vida social. l caracteriza
al matriarcado como un sistema social agrario, donde la propiedad y el
linaje est determinado por la va materna; ella posee el poder domstico,
poltico y religioso.
Lewis Morgan, desde su visn evolucionista, coincide en que el
periodo matriarcal, histricamente primognito, se caracteriza por ser
una sociedad sedentaria, con propiedad comunal y donde se produce la
domesticacin de animales. Engels tambin arma que existieron socie-
dades donde la mujer determinaba la liacin y era autnoma al poseer
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sus propios ingresos. En el siglo XX, y desde la antropologa, se empieza
a cuestionar la existencia histrica de sociedades donde el poder poltico
estuviera en manos femeninas, debido a la escasez de evidencias empricas
y a la confusin en el uso de los conceptos matriarcado y matrilinealidad,
por lo que se concluy que el matriarcado nunca existi.
En cuanto a la universalidad de la asimetra en el poder, prestigio y
autoridad de l frente a ella, autoras como Margaret Mead (1982 [1936]),
Sherry Ortner (1979) o Michelle Rosaldo (1974), despus de mltiples
estudios etnogrcos, concluyeron que esto es una verdad transcultural y
global. Posteriormente, esta armacin se ha cuestionado al contrastarla
con realidades como la de las sociedades aborgenes australianas, los enga
de Papa Nueva Guinea o los pueblos precoloniales del frica occidental,
en las que no hay subordinacin de gneros y la mujer posee autonoma
econmica. Eleanor Leacock (1981, en Beltrn et al. 2001: 154) demuestra
que antes de la Colonia las mujeres de las Islas Labrador eran autnomas,
aun cuando se desenvolvan en una economa comunal que contro-
laba de manera corporativa los recursos econmicos y en donde la toma
de decisiones era de carcter disperso y la interdependencia hombre-mu-
jer era simtrica. Phyllis Kaberry y Diane Bell al estudiar a los aborgenes
australianos tambin indican que no hay subordinacin femenina y que
ellas poseen una gran autonoma (Kaberry 1930, Bell 1983, Leacock 1981,
en Moore 1991: 28, 49).
De estos estudios antropolgicos se deduce que el signicado de
ser mujer vara cultural e histricamente y que el gnero es una reali-
dad social construida, enmarcada en un contexto determinado. Asimis-
mo, no ha habido ninguna sociedad en la que a los hombres se les haya
desposedo de su poder y de sus derechos, como se ha hecho con las mujeres
en occidente durante el periodo decimonnico; no hay ninguna sociedad
conocida donde el sistema de estraticacin de los sexos las favorezca, aun-
que se sabe que existen sociedades con gran igualdad(Chafetz 1992).
ENFOQUE METODOLGICO
Pero, cules son las teoras que pueden explicar la desigualdad universal
de gneros? El feminismo cultural, los anlisis existenciales y fenomeno-
lgicos, las teoras de la desigualdad de gnero, las de la opresin estruc-
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tural y las referentes a las feministas postmodernas (Ritzer 2001). Estos
enfoques tericos tratan de explicar los mismos fenmenos e intentan
identicar una serie de variables explicativas sobre la desigualdad entre
sexos. stas son:
1) Variable econmica: La distribucin de los recursos, la estructura
de la propiedad y la divisin sexual del trabajo son fundamentales para
conocer el grado de desigualdad sexo/gnero.
2) Variable poltica: La distribucin por gnero del ejercicio del
poder y la autoridad (formal e informal) indican el grado de paridad
entre sexos.
3) Variable social o cultural: La estructura y residencia familiar y la
participacin en los rituales y eventos tradicionales de la comunidad demues-
tran el rol ms o menos hegemnico de las mujeres en las sociedades.
4) Variable ideolgica: Siguiendo planteamientos weberianos, la ideo-
loga cultural de gnero (Beltrn et al. 2001) determina si una sociedad
es ms o menos asimtrica respecto a las relaciones de gnero. Por ejem-
plo, en el patriarcado se prestigia el espacio masculinizado y se desprestigia
el feminizado; se vincula a la mujer con la naturaleza, lo domstico y la
reproduccin biolgica.
Inicialmente, se inici el acopio y se abord el anlisis de la literatu-
ra cientca y los datos estadsticos secundarios ociales de los bijag de
Guinea Bissau y de los zapoteca del Istmo de Tehuantepec, lecturas muy
orientadas por Luigi Scantarburlo y Chiara Pussetti, para el caso bijag;
y Marinella Miano, sobre los zapoteca, a partir de su experiencia en la
temtica del sistema sexo/gnero. Despus de la fase de recopilacin
bibliogrca y referentes tericos se realiz el trabajo de campo en las
comunidades bijag y zapoteca, retomando principalmente la perspec-
tiva estructural de la observacin participante y el estudio in situ de
ambientes de convivencia en distintos momentos y lugares, la inspeccin y
estudio de las cosas y hechos de inters social tal como son o tienen lugar
espontneamente, tanto para analizar lo emic como lo etic.
El trabajo de campo in situ se realiz en dos giras de investigacin (mayo
2004,
1
abril-junio y noviembre del 2005, nanciado por la Universidad
de Vigo; y abril del 2007, nanciado por esta convocatoria). El diario de
campo cuenta con un exhaustivo repertorio fotogrco, fonogrco y
1
Este trabajo se inici en el 2004, a raz del apoyo de una bolsa de viaje de la
Universidad de Vigo y que facilit los primeros contactos con la realidad juchiteca.
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audiovisual de los acontecimientos (mtines, reuniones polticas, etctera),
celebraciones (asistencia a las Velas, rituales, ceremonias, etctera) y, en
general, de las situaciones ms signicativas para esta investigacin.
Entre los bijag se realizaron 23 entrevistas semiestructuradas, las
cuales fueron grabadas en formato audio y audiovisual; entre los zapoteca
fueron 18, dirigidas principalmente a personas destacadas en el mbito
social, poltico, cultural, intelectual o artstico. En el caso mexicano,
tambin se realizaron cuatro entrevistas grupales, enfocadas a mujeres
intelectuales y artistas, hombres profesionales y muxe de formacin media
y superior, con ocupaciones profesionales y pertenecientes a las clases me-
dias. La eleccin preferente de estos grupos se debi a que ellos resienten
los primeros cambios modernizadores en las sociedades actuales, y que
posteriormente se impregnan a todos los estratos sociales, esta situacin
les proporciona una perspectiva de conicto tradicin/modernidad y una
visin crtica de los procesos de cambio social. Las fases de sistematizacin
de la informacin, estructuracin de los planteamientos cientcos, redac-
cin nal del informe, tratamiento reexivo de la informacin obtenida de
las fuentes primarias y secundarias no se desarrollaron cronolgicamente,
sino que, en algunos casos, se realizaron simultneamente en funcin de
las posibilidades y circunstancias concretas que determinaron la investiga-
cin de campo, la bsqueda documental y la reexin continua durante
el proceso de investigacin.
Mujeres bijag y zapoteca
El Istmo, la zona ms estrecha de Amrica del Norte, es una regin del
estado de Oaxaca. Posee un clima tropical clido y seco donde sobreviven
los bosques y las selvas tropicales hmedas ms importantes de Mxico.
Posee una poblacin de un milln de habitantes, integrada por cinco
grupos culturales, de los cuales cien mil son zapoteca (Campbell et al.
1993, Reina 1997: 348). Los zapoteca se autodenominan binniz (gente
que proviene de las nubes) y en el 300 aC sus antepasados construyeron
grandiosas ciudades como Monte Albn o Guiengola. La base de su orga-
nizacin es la familia matricntrica, cuyo referente central es la madre.
Ellas son principalmente las guardianas de la tradicin en el da a da, en
el mbito de la cotidianeidad, realizan el mayor esfuerzo por reproducir
los usos, costumbres, ritos y celebraciones tradicionales. Ellas venden los
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productos de casa en casa, en el mercado o viajando al exterior, tambin
gestionan la economa familiar (Miano 2002: 15).
Las referencias a las zapoteca del istmo como amazonas matriarcales
primitivas se remontan al siglo XVI, donde los primeros cronistas desta-
can su fuerza y bello exotismo. Esto ha inspirado a intelectuales y artistas
contemporneos como Frida Kalho, Tina Modotti, Diego Rivera, Miguel
Covarruvias, Graciela Iturbide, entre otros, quienes han percibido a la
juchiteca del istmo como smbolo del empoderamiento femenino.
El archipilago de Bolama-Bijag se sita a lo largo de la costa de
Guinea Bissau. Est compuesto por ms de cien islas e isletas, con un eco-
sistema de selva tropical, sabana arborizada y manglares. Estas islas, de las
que unas 18 estn habitadas, son el territorio del Pueblo bijag, formado
por unos 20 000 habitantes. Las referencias escritas ms tempranas sobre
las islas Bijag datan de 1456, cuando los primeros exploradores euro-
peos los retratan como un pueblo de navegantes, bravos y guerreros, dedi-
cados al trco de esclavos y a las acciones de piratera. Durante los siglos
XVII y XVIII las islas se usaron como puertos temporales para concentrar
las partidas de esclavos de exportacin hacia Amrica (Scantamburlo
1978: 20). A nales del XIX y principios del XX despus de una fuerte
resistencia fueron colonizados por los portugueses. El origen mtico de
los bijag es confuso. Se dice que el primer ser humano fue una mujer
con cuatro hijas, las cuales dieron lugar a los clanes Orcuma, Oraga,
Ogubane y Ominca (Scantamburlo 1978: 22), por ello los bijag son
un pueblo matrilineal que habita en pequeos poblados formados por
casas de adobe y paja. Poseen una economa de subsistencia orientada al
autoconsumo, basada en el cultivo de arroz, pequeas huertas y pesca;
su entorno naturalmente exuberante es frtil y generoso. La simpleza
material de la vida bijag contrasta fuertemente con la complejidad de
sus creencias msticas. Se mueven en un universo fuertemente sacraliza-
do, envuelto en misteriosos y secretos conocimientos relacionados con
su forma de entender el mundo.
Las bijag escogen a sus esposos y parejas; ellas construyen las casas
en las que habitan, son las propietarias y, adems, son las responsables
de las relaciones con el mundo de los espritus, tan importante para
la espiritualidad de la poblacin. Adems, la leyenda de la poderosa
reina Pampa quien durante el siglo XX consigui dominar a los colo-
nos portugueses, ha trascendido sus fronteras, y como sucede con los
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zapotecas, la poblacin bijag celebra con especial nfasis el nacimiento
de una hembra.
Pero Por qu ocurre esto en unas sociedades y en otras no? Qu
hacen las zapoteca y bijag para conseguir ese poder y prestigio? Por
qu dominan la economa local? Por qu son las que poseen
el poder poltico? O por qu poseen un papel fundamental en el sistema
de parentesco?
Mujer y economa
Ser que las zapoteca y bijag controlan la economa? En ambos casos
estamos ante dos sociedades donde predomina la igualdad econmica
entre la poblacin, y donde existen mecanismos culturales que garantizan
la redistribucin de recursos de los que ms tienen y pueden tener, a los
que menos poseen. En el Istmo de Tehuantepec el sistema de produccin
se orienta hacia el autoconsumo y al mercado regional, dominado por
lgicas econmicas inseparables de las obligaciones sociales. La redistri-
bucin de la riqueza a travs del sistema de estas, la reciprocidad social
en las relaciones econmicas y la preferencia por los productos autctonos
son particularidades en las que descansa el sistema socioeconmico del
Istmo. Aqu la zapoteca se dedica al comercio, elaboracin de manufac-
turas, preparacin de alimentos, educacin de los hijos, costura, bordado
del traje tradicional juchiteco, lavado de ropa, adornos de estas, cer-
mica, plisado de olanes, etctera. Ellos dedican sus esfuerzos a la
agricultura, pesca, labores de gestin, etctera, por lo que disfrutan de
ms tiempo de ocio que ellas. Por todo esto, se ha considerado que la au-
tonoma econmica de la mujer, a travs del monopolio de las actividades
comerciales y de la administracin de los ingresos de la unidad familiar,
favorece la igualdad en el sistema de gneros (Miano 1993, Benholdt-
Thomsen 1994).
La poblacin de las islas Bijag comparte una economa de sub-
sistencia. De la naturaleza se extrae lo que se va a consumir en ese da.
Dominan esta sociedad las lgicas redistributivas y recprocas, derivadas
de su sistema religioso circular (la kusina), obliga a los jvenes que van a
realizar su manrase o fanado (rito de paso) a regalarle bienes y comida
a los ancianos, a cambio de que stos les entreguen sus conocimientos
y reconozcan el grado de desarrollo espiritual obtenido en el ritual
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(Pussetti 1998, Scantamburlo 1978). Entre los bijag existe una divisin
sexual del trabajo, donde ella trabaja mucho ms. l se encarga sobre
todo del espacio de la an`oka o selva, recoge la sabia y el fruto de las
palmeras, limpia y quema para la plantacin de campos de arroz y pesca
en el mar (Pussetti 1998, Henry 1994). Ellas se dedican al trabajo doms-
tico, como preparacin de comida, recoleccin y pila de arroz, trans-
formacin del leo de palma, cultivo de pequeos huertos, recoleccin
de mariscos en las playas, construccin de casas, confeccin de la tradicional
falda bijag, cuidan el santuario de la aldea y educan a sus hijos.
Mujer y poltica
En el Istmo de Tehuantepec existe un poder poltico que se concreta
en la gura de los alcaldes y concejales elegidos democrticamente. En
los aos setenta y ochenta se desarroll un movimiento poltico tni-
co, la COCEI, de claro perl socialista, que consigui xitos polticos muy
signicativos. Su estructura organizativa estuvo constituida por comits
vecinales, liderados por cuadros de polticos, intelectuales y artistas. Aun-
que la participacin activa de la juchiteca en el movimiento fue fundamental,
apenas ocup puestos de liderazgo. Pese a ello, las mujeres han entretejido
una gran red de apoyo y solidaridad familiar, vecinal y gremial (como las
vendedoras del mercado) que funciona en la comunidad como grupo
de presin en la defensa de sus intereses (Campbell et al. 1993).
Las dos fuentes de emanacin del poder en los bijag se reparten
entre los clanes matrilineales y el sistema de clases por edades. De los cla-
nes matrilineales deriva la eleccin del oro o jefe de la tabanka (aldea),
y de la okinka (la sacerdotisa) de gran poder y prestigio, responsable del
culto a los ancianos y las divinidades. Ambos estn regulados, controlados
y asesorados por el consejo de ancianos. Las fricciones entre ambos po-
deres provocaron que a mitad del siglo XIX en la isla de Orango Grande,
un linaje, los Oraga, acumulara riqueza y un gran poder poltico frente
al consejo de ancianos, convirtindose as en una dinasta reinante de
sta y de otras islas de alrededor. Esto provoc que la controvertida rei-
na Pampa llegara al poder. Su fama se debi a que protegi a Orango
de la salvaje conquista de los portugueses, por lo que stos respetaron
su poder y autoridad. Dicen que en ese tiempo las mujeres gozaban
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de grandes privilegios y, en cambio, los hombres estaban esclavizados
(Scantamburlo 1978).
Mujer y sociedad
El protagonismo de la mujer zapoteca en la vida econmica, social y cultu-
ral ha forjado una slida autonoma respecto al hombre, y ha propiciado
que sea altamente valorada por la sociedad en su conjunto. En el sistema
matrifocal la madre es la gura central de la sociedad, en tanto que su rol
es social y culturalmente central. El casamiento va acompaado del rito
de la desoracin, donde la mujer demuestra su valor con base en su
virginidad. Existen dos formas para que una mujer y un hombre se unan
en matrimonio: el rapto y la peticin de mano. En el primer caso, ella
huye a casa del futuro esposo, posteriormente se informa a la familia de
ambos. Entre comida, ruido y msica los parientes esperan a que l, en
una habitacin de la casa, rompa con el dedo el himen. Posteriormente,
moja un pauelo blanco con la sangre vertida y lo exhibe ante ambas
familias y ante los antepasados en el altar familiar (Miano 2002, Benhold
Thomsen 1994).
La hegemona femenina en espacios centrales como el mercado,
la calle, la casa (se dice la casa de mi madre y no de mis padres) y
el sistema ceremonial son otra muestra de su protagonismo social. Ellas
dominan el sistema de socializacin comunitario y el sistema festivo.
Las famosas Velas, centro de su sistema ritual, recreacin de un orden
tnico ideal, donde el tiempo de abundancia, la reciprocidad, la unidad
del grupo y la fraternidad se festejan en una atmsfera bulliciosa de
comunin grupal y excesos de todo tipo. Las velas son grandes estas
que se celebran por distintos motivos: santos, plantas, ocios, siembras,
apellidos. Ella elegantemente ataviada, destaca bailando al comps del
son istmeo y ocupando los espacios centrales de estas verbenas (Miano
2002, Benholdt-Thomsen 1994: 39).
La simpleza de las condiciones de vida material de los bijag contrasta
fuertemente con la complejidad de sus creencias msticas, muy presen-
tes en su cotidianidad. Los bijag priorizan la armona con el cosmos,
frente a las necesidades de su subsistencia. Este pueblo matrilineal est
conformado por cuatro clanes principales en donde la maternidad es un
elemento central. Tienen dos tipos de uniones, dependiendo de la edad de
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ambos cnyuges: cuando son jvenes (antes de hacer los ritos de paso)
las uniones son temporales; en la edad madura, en torno a los 50 aos,
stas son ms sagradas y requieren de un mayor compromiso.
Toda mujer, por el hecho de poder ser madre, goza de un alto respeto y
prestigio. Da vida y por eso tambin puede provocar la muerte, por ello son
muy respetadas y, en algunos casos, temidas. La kusina (rito de paso) en el
hombre funciona a modo de escuela para la vida y de crculo ceremonial
para completar su crecimiento espiritual que les garantice el descanso en
el ms all (Gmez 2007, Pussetti 1998, Scantamburlo 1978).
Mujer e ideologa sexual
Parece indiscutible que la autonoma econmica de la mujer, su papel
preponderante en la vida social, cultural y religiosa son factores funda-
mentales para entender la equidad de gneros presente en estas socie-
dades. Sin embargo, se considera que son condiciones necesarias, pero
no sucientes, para explicar el grado de paridad social. Creemos que la
inuencia de la ideologa sexo/gnero propia puede explicar este hecho
social. Lo primero que llama la atencin sobre la originalidad del sistema
sexo/gnero entre los zapoteca del Istmo, es que conciben la existencia de
ms de dos sexos hombre-mujer: se nace hombre, se nace mujer o se nace
muxe o se nace nguiu y, adems, la homosexualidad est normalizada.
En el Istmo, la constancia escrita de la presencia de homosexuales
se remonta al siglo XVI. Aqu la sociedad zapoteca est orgullosa de la
aceptacin social de la gaycidad. El muxe, como los xanith de Omn, los
hijra de la India o los mahu hawaianos (Nieto 2003: 231) se denen como
() ni hombre ni mujer, sino todo lo contrario o () un alma feme-
nina en cuerpo de varn, que nace naturalmente as. Ellas se dedican a
tareas femeninas como el bordado, adorno de estas, cermica, plisado
de olanes, tocados de trenzas, coregrafas, peluqueras, etctera, e incluso
tienen su propia Vela: la queer parade teca (Miano 2002). Los hombres
de verdad se relacionan sexualmente con muxes, aunque socialmente son
calicados como heterosexuales. En el caso de las nguiu, se considera una
variante de rol femenino: () yo soy mujer, pero me gusta el sexo de
las mujeres, no me gusta el sexo de los hombres. Es decir, actan como
hombres pero no reniegan de su condicin de hembras, existe respeto
A. GMEZ S. 354
social ya que: () un derecho conquistado, que no necesitamos sacar
la bandera del arco iris.
La bijag escoge a su pareja, decide cundo se separan y existe
poligamia femenina y masculina. No comparten nuestra idea de amor
romntico, pues basan sus vnculos en la pasin. La delidad no ac-
ta como smbolo de compromiso amoroso. El hombre cumple el rol
pasivo en el cortejo bijag: se deja seducir por la mujer, quien lo invita
a una comida para conquistarlo. Durante la fase de fanado del kamavi
(20-30 aos de edad) el bijag se adorna con pendientes, turbantes, telas
de colores y otros atuendos con el n de cautivar a las resueltas jvenes.
Los periodos de abstinencia sexual se suceden a lo largo de la vida de los
hombres y mujeres bijag: ellas deben abstenerse de mantener relaciones
sexuales durante los tres aos que dura el amamantamiento y tambin
cuando son elegidas okinkas; y los hombres deben mantener patrones de
castidad cuando estn realizando el fanado en la mata, poca en la que
deben evitar hablar con mujeres (periodo que puede prolongarse duran-
te siete u ocho aos) (Gmez 2007, Pussetti 1998, Scantamburlo 1978).
Aunque las identidades homosexuales no se conciben, en algunas prcti-
cas ceremoniales femeninas pueden generarse situaciones homoerticas
rituales, derivadas de la adopcin del porte y gestualidad del otro gnero
nicamente en momentos concretos (Gmez 2007).
CONCLUSIN
Una sociedad cuyo poder est en manos de las mujeres, no es exacta-
mente el reverso de aqulla en la que ste es detentado por hombres. La
antroploga norteamericana Peggy Reeves Sanday (1981) seala que las
sociedades donde la mujer goza de poder y prestigio suelen ubicarse en
lugares con ricos entornos naturales, se sacraliza a la naturaleza, dominan
los valores cooperativos, igualitarios y paccos, el papel de la madre es
central, la mujer es autnoma econmicamente y el parentesco tambin
es matrilineal. Esto es as en los zapoteca y bijag. Ambos se ubican en
exuberantes entornos naturales que respetan y veneran; su sistema econ-
mico se basa en la redistribucin de recursos y en la propiedad colectiva
de la tierra, lo que garantiza la igualdad social y la inexistencia de bolsas de
pobreza. El prestigio se basa en el que ms da, no en el que ms tiene.
355 SISTEMAS SEXO/GNERO "MATRIARCALES"...
Las fminas poseen autonoma econmica, pues trabajan, incluso, ms
que los hombres. Ellas son el eje principal de las ceremonias, rituales y
celebraciones religiosas y laicas que se desarrollan en el mbito pblico.
Adems, las madres conforman el ncleo de la estructura clnica familiar,
en donde la maternidad es estimada y venerada, por ello disfrutan de un
alto prestigio y respeto social. Pero, como corresponde a una sociedad de
madres, a veces los hombres son tratados como nios a los que se les exime
de mltiples responsabilidades y se les deja gozar de ms tiempo destinado
al ocio y al placer. En el imaginario zapoteca y bijag dominante, tanto los
caballeros como las damas valoran y aprecian a la mujer y a su mundo.
Cualquier estudio de gnero es un anlisis de las relaciones asimtricas
de poder y oportunidad. La distribucin del poder poltico, econmico,
social y cultural determina el grado de asimetra de gnero en ese sis-
tema social. Cualquier dominacin comporta una dimensin simblica
donde el dominador debe obtener del dominado una forma de adhesin
a travs de la interiorizacin de la ideologa dominante. El gnero, por
tanto, es el portador de uno de los mecanismos centrales de poder y dis-
tribucin de los recursos (Bourdieu 2000)
Slo a travs de la eliminacin de los sistemas ideolgicos que
legitiman las jerarquas de poder basados en criterios de gnero, eco-
nmicos, tnicos, de opcin sexual, etctera, y slo mediante un nuevo
modelo econmico sostenible, recproco y redistributivo se podr iniciar
un cambio social viable, histricamente marcado en el horizonte utpico
de la humanidad.
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