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COMEDIAS III

LISISTRATA,
TESMOFORIANTES, RANAS,
ASAMBLESTAS, PLUTO
Aristfanes
BIBLIOTECA CLSICA GREDOS
ARISTFANES
COMEDIAS 10
LISSTRATA - LAS TESMOFORIAS - LAS RANAS
LA ASAMBLEA DE LAS MUJERES - PLUTO
INTRODUCCIONES, TRADUCCIN Y NOTAS DE
LUIS M. MACA APARICIO
&
BIBLIOTECA GREDOS
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LISISTRATA
PRLOGO
La obra y su contexto
Nada se sabe con certeza de la primera representacin de esta
pieza, aunque suele aceptarse que fue el ao 411 a. C., quiz en
las Leneas. Nuestra ignorancia es total acerca del resultado del
concurso y de los competidores de Aristfanes en esa ocasin. Si
la fecha propuesta es cierta, su representacin habra precedido
slo unos meses al golpe de Estado que en verano de ese ao
tom el poder en Atenas1. Quiz el contenido del verso 490 y la
naturaleza del magistrado que sostiene el agn con Lisistrata
apunten a esos hechos; pero hay que ser prudentes, pues la Co
media no es un gnero al que le sea exigible el rigor histrico.
De todas formas, tras veinte largos aos de guerra, puede que
el hasto, la decepcin y el miedo se hubieran adueado del esp
ritu de los atenienses, que quiz vean en el cambio poltico que
amenazaba una posible solucin para la imparable carrera de su
ciudad hacia el abismo. Conviene exponer los hechos que haban
conducido a ese estado de opinin (en parte los hemos descrito
en Los pjaros) en un breve resumen.
' Tu c d i d es , VIII47-50, 53-4; 61-72.
10
COMEDIAS
En el ao 415, tras un reido debate, la Asamblea decidi
aprobar la propuesta de Alcibiades para llevar la guerra allende
los mares. Se decret una expedicin preventiva contra la ciudad
siciliana de Siracusa, potencial aliada de Esparta, para impedir
que una eventual entrada en guerra de aquella ciudad en apoyo de
Esparta desnivelara la balanza a favor de sta. Desde el momen
to de la partida de la expedicin - y antes incluso- se produjo una
serie de acontecimientos que cuatro aos despus, precisamente
en 411, haban preparado el camino para la revuelta oligrquica
que amenazaba en estos momentos con estallar. Y en todos ellos
Alcibiades haba sido destacado protagonista.
Acusado de la sacrilega parodia de los Misterios de Eleusis y
de otros actos impos2, Alcibiades, que ya haba zarpado al man
do de la expedicin, fue reclamado en Atenas para someterse al
juicio correspondiente. Entonces tuvo miedo de ser condenado,
desert y se pas al bando enemigo. Llegado a Esparta, compa
reci ante sus autoridades y se puso a disposicin de la mortal
enemiga de su ciudad como consejero, buen conocedor de las in
tenciones y, sobre todo, de los puntos dbiles de Atenas. Y no
puede negarse que su funcin asesora se dejara notar.
Haciendo caso a Alcibiades, los espartanos se aduearon del
estratgico enclave de Decela y dejaron en la plaza un retn per
manente. Con fuerzas enemigas tan prximas, los habitantes de
Atenas no podan siquiera llevar a cabo la peregrinacin anual a
Eleusis para celebrar los Misterios: hubieron de abandonar la
ruta habitual, los 25 km que dista por tierra Eleusis de Atenas, y
hacerla por mar. Tambin por sugerencia del trnsfuga, Esparta
intervino en la campaa de Sicilia, enviando al espartiata Gilipo
como jefe de operaciones. Su concurso, unido al entusiasmo de
los propios siracusanos y sus aliados en la lucha, hizo que la ex
pedicin ateniense terminara en 413 a. C. con el ms absoluto de
2 Vase el v. 1094.
LISSTRATA 11
sastre. Fueron dos golpes muy violentos en poco tiempo: el de
sastre econmico y la prdida de numerosas vidas, ms la inc
moda presencia de los espartanos en Decela.
Atenas acus el golpe, y todos sus enemigos vieron llegado el
momento de pasar factura: empezando por Quos, las ciudades
del imperio ateniense situadas en la costa de J onia se pasaron a
Esparta. La intervencin de Alcibiades haba sido decisiva tam
bin en este asunto, recomendando a sus actuales amigos de Es
parta que apoyaran decididamente a los rebeldes y, al poco tiem
po, asumiendo l mismo la promocin de la revuelta. Una a una
las ciudades jonias se pasaron a la Liga del Peloponeso. Esa si
tuacin pona serias dificultades a la llegada a Atenas de las mer
cancas que garantizaban su subsistencia; pero las cosas podan
empeorar an ms si Persia se sumaba a sus rivales.
Lo cierto es que el strapa Tisafernes crea poder recuperar las
ciudades de la zona, perdidas en las Guerras Mdicas, si interve
na en la guerra en favor de Esparta: esa potencia, sin intereses
econmicos ni vnculos de sangre con aquellas ciudades, no
opondra mayores reparos en cedrselas al persa a cambio de su
ayuda. Y aunque Tisafernes acab por obrar de ese modo, en el
momento que describimos la rocambolesca actuacin de Alcibia
des le haca mantener su decisin en suspenso. En efecto, Alcibi
ades tena ahora poderosos enemigos en Esparta y haba iniciado
un acercamiento a Tisafernes, por una parte, y a la faccin oligr
quica de Samos3, el ltimo bastin de Atenas en J onia, por otra.
Alcibiades recomendaba a Tisafernes que no se precipitara en fa
vorecer a ningn bando, que aguardara para caer sobre el vence
dor y quedarse con todo. A los de Samos les prometa el apoyo del
persa, a condicin de que pusieran fin al rgimen democrtico
ateniense, que tanto molestaba al Gran Rey. Y as hicieron los sa-
mios: primero en la propia isla y luego en Atenas, Pisandro y
3Cf. TUCDIDES, V I H 53.
12
COMEDIAS
otros impusieron el cambio poltico. La ciudad iba a tener, aunque
fuera slo por unos pocos meses, un rgimen oligrquico.
Ya tenemos la idea crtica, lo que le preocupa al poeta: una si
tuacin poltica completamente deteriorada. Veamos el tema c
mico, el modo en que se desarrolla la accin para solucionar el
problema.
Nos hallamos ante una pieza que, tras la apariencia de una ac
cin violenta, con fuertes medidas de presin y hasta un golpe de
Estado, es un autntico manifiesto en pro de la paz. Le ira como
anillo al dedo un lema muy parecido al eslogan antibelicista que
popularizaron los hippies de finales de los aos sesenta del siglo
pasado, un lema que para esta comedia, probablemente la ms
conocida de las de Aristfanes, podra ser: Quien hace la guerra
no har el amor.
La guerra tiene fuera de sus casas a los varones, las relaciones
sexuales escasean. Ante esa situacin, las mujeres de toda la H-
lade, convocadas en Atenas por Lisistrata (Licenciaejrcitos sig
nifica su nombre), deciden tomar medidas drsticas. La paz fue
ra de sus casas ser conseguida llevando la guerra dentro de ellas:
las mujeres se negarn a mantener relaciones sexuales con sus
maridos mientras dure la guerra4. Pero junto a ese plan principal,
que alcanzar sus objetivos cuando los varones de Atenas y Es
parta se vean forzados a pactar, incapaces de seguir soportando la
abstinencia sexual que han impuesto las mujeres, se aade como
si no tuviera importancia un plan suplementario, cuya eficacia
ser tanta o mayor que la del anterior. Las mujeres viejas de Ate
nas se aduearn de la Acrpolis, donde se guarda el tesoro de
Atenea, para impedir que se siga consumiendo en el pago de los
gastos de guerra. Acaba siendo, pues, una accin combinada de
todas las mujeres que se divide en dos partes, la de las jvenes:
4 En realidad, la coaccin de tal medida no es insuperable: en algunas versio
nes modernas de este tema se ve que los hombres no sufren en exceso el problema,
acudiendo sea a prostitutas, sea a la masturbacin o a las relaciones homosexuales.
LISSTRATA 13
castidad forzosa para todos; y la de las viejas: golpe de Estado y
control del gasto. Quiz esa complejidad de la trama explique
que el desarrollo de esta comedia sea un tanto complicado.
Con las primeras luces del alba, mujeres de Atenas y delega
das de Esparta, Tebas y Corinto se renen ante la casa de Lisstra
ta. sta las obliga a reconocer que ya no pueden soportar las pri
vaciones que impone la guerra y les expone sin ambages el plan
que ha ideado: las mujeres viejas de Atenas tomarn la Acrpolis
y controlarn el tesoro de la diosa; en cuanto a ellas, deben com
prometerse por un juramento solemne a abstenerse por completo
de acostarse con sus maridos mientras dure la guerra.
Las mujeres, segn el tpico, son obsesas del sexo, y su deci
sin flaquea; pero el apoyo de la espartana Lampito es decisivo,
y aunque a regaadientes, todas juran. En este punto concluye el
prlogo, con la salida de escena de las mujeres, que dicen or rui
do de lucha en la Acrpolis.
El agn comienza inmediatamente despus. Se discute en l
la segunda parte del plan de Lisstrata, la parte de las viejas, que
pareca menos importante a juzgar por la forma de presentarlo en
el prlogo. Primero viejas frente a viejos - el coro cmico, divi
dido en dos semicoros - que han acudido en defensa de la ciuda-
dela, cuyo dominio equivala al de la ciudad entera (de ah que
hayamos hablado de golpe de Estado), y despus Lisstrata ante
un magistrado, que, mitad colrico y mitad simplemente perple
jo ante la inimaginable osada de las mujeres, reclama el inalie
nable derecho de los varones a gobernar y a controlar el gasto p
blico, imponen con argumentos y golpes las razones de las
mujeres. El agn termina con la vergonzosa huida del antagonis
ta, derrotado sin paliativos, como es usual, y con la tensa situa
cin en que quedan los dos semicoros, a punto de reiniciar la pe
lea. La parte de la accin encomendada a las mujeres viejas se ha
llevado a cabo con xito.
Sin embargo la huelga de celo (nunca mejor dicho) que pare
ca ser el nudo central del plan de nuestra protagonista, apenas re-
14
COMEDIAS
cibe atencin en el agn, salvo algunas alusiones a las prolon
gadas ausencias de los hombres, empeados en campaas inaca
bables, y a la injusta desigualdad de oportunidades de ambos se
xos ante el amor. A mi entender, la causa de que esa parte del plan
no se aborde es que se trata de un asunto que no se puede debatir
por medio de razones: es, simplemente, una situacin de hecho
cuyo mantenimiento estricto por las mujeres va minando poco a
poco la resistencia de los hombres y culminar, como la otra par
te del plan, con el rotundo xito de aqullas, pues los varones
claudicarn y se lograr la paz fuera y dentro de los hogares. Los
resultados del agn se presentarn en las usuales escenas epis
dicas. En esta comedia son tres e ilustran la parte ms desatendi
da en el agn, la de las medidas de abstinencia sexual.
La primera presenta la dureza de las condiciones impuestas
por el juramento de las mujeres desde su propio bando. En ella
varias mujeres intentan abandonar la Acrpolis en busca de sus
maridos, ofreciendo las excusas ms peregrinas para justificarse
al ser sorprendidas.
La segunda escena comienza tras una rpida intervencin de
los dos semicoros, que se lanzan mutuas amenazas. Presenta la
situacin desde la perspectiva de los hombres. Se trata de la es
cena entre los esposos Mirrina y Cinesias (sendos nombres par
lantes: Chochito y Follador), uno de los pasajes ms cmicos de
toda la produccin aristofnica que conservamos, una comedia
en s misma en la que el desventurado Cinesias comprueba bien
a su pesar lo duro que puede resultar no plegarse a las condicio
nes de las mujeres, sobre todo despus de haber credo estar a
punto de poder librarse de su cumplimiento sin renunciar a sus
derechos como marido.
Las dos escenas anteriores sirven para evidenciar las fatales
consecuencias del juramento de aqullas para hombres y muje
res, y para preparar el terreno a la solucin del conflicto, que se
saldar irremediablemente con el triunfo de las mujeres en la ter
cera escena, que es compleja. Hay una primera conversacin en
LISISTRATA 15
tre un magistrado ateniense y un heraldo espartano, que, pese a
sus esfuerzos por ocultarlo, muestran muy a las claras, merced
a ciertos abultamientos de sus tnicas, las razones que les im
pulsan a negociar. Inmediatamente se produce la reunin de los
dos semicoros en un coro nico y acorde; as reunido, invita a
todos los presentes a participar en el gozo y las ventajas que
ellos ya han logrado; despus, en una escena que recuerda en
numerosos detalles a los agones, pues Lisistrata dirige alterna
tivamente sus razones a atenienses y espartanos, se renen stos
nuevamente: los espartanos traen los oportunos poderes para
negociar una solucin, cualquier solucin.
Lisistrata convence a unos y otros para que concierten la paz
y se restituyan las plazas que se haban arrebatado durante la
guerra, plazas cuyos nombres (Las peras, Las piernas de Mgara)
dan ocasin al poeta para introducir una serie de equvocos se
xuales muy adecuados a la trama. Lisistrata recibe, adems, la
inestimable ayuda de Concordia, entidad abstracta representada
por una joven muy concreta y bastante ligerita de ropa: su con
templacin incapacita ya a los litigantes a hacer otra cosa que
rendir sus armas y pactar. La medida de fuerza de las mujeres ha
logrado la paz entre los helenos.
Semejante argumento contiene en s elementos suficientes
para que no sea necesario hacer un repaso de los elementos de co
micidad de esta pieza. Aludiramos muy brevemente a la utiliza
cin de equvocos sexuales, una forma segura de provocar la hi
laridad a poco que se sepa explotar las situaciones, y en eso
nuestro poeta es un verdadero maestro. Episodios como el de los
frustrados amores de Cinesias o el juramento de las mujeres son
buena prueba de ello. Tambin estn el antagonismo entre hom
bres y mujeres y la perplejidad de stos ante la decidida accin de
quienes en la vida real mantenan una actitud tan distante de la de
las protagonistas de la obra. Porque las mujeres de la Hlade no
tenan ni la ms remota posibilidad de comportarse como Lisis
trata, Mirrina o Lampito. En esta disparatada diferencia radica
16
COMEDIAS
otra de las bases de la comicidad de esta obra, una diferencia tan
absoluta que invita a rer y no a pensar. Pero sobre esto volvere
mos enseguida.
Lisstrata en la produccin de Aristfanes
De las cuarenta y cuatro comedias que los antiguos atribuye
ron a nuestro poeta conservamos slo once ntegras y es dudosa
su autora respecto a cuatro. Entre estas once, Lisstrata sera cro
nolgicamente la sptima5y, como sucede con otras tres come
dias, no sabemos qu puesto ocup en el certamen. El tema de la
autenticidad no es el nico que plantea dudas: la cronologa de
las obras es otro problema muy repetido en los autores antiguos.
En Aristfanes, es lgico que nuestra informacin respecto a ese
punto se refiera sobre todo a aquellas once comedias; pero ni si
quiera en ellas estamos siempre en condiciones de determinar
con absoluta certeza la fecha o la festividad en que tuvo lugar su
representacin. En el caso de Lisstrata, las dudas en ese sentido
se centran sobre todo en la festividad dionisiaca -Leneas o Dio
nisias- en que se represent, aunque, como hemos dicho, suele
aceptarse que fue en las Leneas del ao 411. El tema es ms com
plicado que lo que la prudencia invita a exponer en una introduc
cin como sta, aunque dir, en resumen, que lo ms probable es
que se representara en las fiestas Leneas de ese ao. Remito a
mis palabras al respecto y a la bibliografa indicada en mi edicin
de la obra6.
Nuestra comedia est, en cualquier caso, ambientada en ple
na Guerra del Peloponeso; forma parte del grupo ms genuina-
5 Dando por buena la festividad de las Leneas de 411 para su representacin
primera.
6 Madrid, Ediciones Clsicas, 2002, pg. 18.
LISSTRATA 17
mente aristofnico, el que se ocupa de los temas de ms rabiosa
actualidad de la poltica o de la vida diaria del momento en la po
lis de Atenas y que en ese sentido amplio puede etiquetarse con
el ttulo comn de comedias polticas.
Comentar brevemente slo dos aspectos: su condicin de
comedia de mujeres y el problema de si debe considerarse una
comedia poltica en sentido estricto, es decir, si debe entenderse
que la solucin del conflicto cmico es una propuesta poltica
para la ciudad, o si por el contrario es un mero ejercicio literario,
es una comedia de utopa.
Como Las tesmoforias y, sobre todo, La asamblea de las mu
jeres, nuestra comedia es una comedia de mujeres. La primera de
sas, sin embargo, no es tanto una comedia de mujeres como una
obra que se desarrolla en un ambiente femenino. Muy distinta es
la situacin respecto a la segunda. Tan numerosas son las seme
janzas entre ambas comedias que podra imaginarse que Lisstra
ta (de 411) inspir y sirvi de modelo a La asamblea de las mu
jeres (de 392). Veamos algunas:
a) Una mujer probablemente en la treintena, es decir, ya ma
dura para aquellos tiempos, es la protagonista en ambas;
b) ambas mujeres estn inquietas por la situacin, y ante el con
tinuo fracaso de los varones deciden tomar las riendas del poder;
c) ambas buscarn el apoyo de otras mujeres: slo de las de
Atenas, Praxgora; de toda la Hlade, Lisstrata;
d) en ambas comedias se explota el tpico cmico de la mu
jer lasciva y amiga del vino (aunque en ello, justo es reconocerlo,
la palma se la llevan Las tesmoforias). Y, para terminar,
e) en ambas piezas se desarrolla una escena de amor desgra
ciado, por exceso en La asamblea de las mujeres y por defecto en
nuestra comedia, y ambos pasajes destacan por su desbordante
comicidad.
El segundo punto es un problema siempre planteado y nunca
totalmente resuelto. No es fcil decidir si algunas comedias son
polticas en sentido estricto o de utopa, ya que la utopa es un re
18
COMEDIAS
curso tpico de la comedia poltica, como ha demostrado A. L
pez Eire7. El caso de Lisistrata es particularmente difcil, pero
creemos que el criterio aplicable es el que hemos expuesto en la
introduccin a La asamblea de las mujeres en este volumen: la
intencin del poeta ser una u otra en funcin de lo creble que re
sulte que la solucin alcanzada en el agn pueda ser puesta en
prctica. Aun as, cualquier decisin al respecto es susceptible de
recibir fondados reparos:
En primer lugar, Lisistrata parece, a primera vista, una come
dia poltica, porque ofrece soluciones polticas a un problema de
esa clase: ante un momento de crisis ofrece una solucin a la mal
hadada situacin de la ciudad. Pero las dificultades son enormes.
Primero, la imposibilidad absoluta de que las mujeres tuvieran si
quiera la oportunidad de llevar a cabo su plan: aunque utpica, la
paz privada que pacta Dicepolis con los espartanos en Los acar-
nienses no est tan fuera de los datos objetivos de la realidad
como lo est la posibilidad de que las delegadas de las ciudades
en conflicto viajen a Atenas para reunirse, o que mantengan su
juramento de castidad, negndose a las posibles exigencias de sus
maridos, a los que la ley y el uso ampararan por completo en
ello. Todo ello es simplemente utpico, slo hace rer; en segun
do lugar, hay un argumento formal, pero importante, en mi opi
nin. Me refiero a la ausencia de parbasis, que falta tambin en
dos comedias claramente utpicas, como son La asamblea de las
mujeres y Pluto. Es revelador que esta pieza no tenga ese aparta
do, que tanto se ajusta a las necesidades de la comedia poltica
por su carcter concreto, apegado al presente, a la realidad.
En segundo lugar, parece preferible considerar Lisistrata una
comedia de utopa, aunque es evidente que la propuesta poltica
de su protagonista no es ms descabellada que la de Trigeo en La
1 Comedia poltica y utopa, Cuadernos de investigacin filolgica X, Lo
groo, 1984, pgs. 137-74.
LISSTRATA 19
paz, la del ya citado Dicepolis y la de tantos hroes cmicos de
nuestro poeta. Con todo, las dificultades expuestas nos parecen
superiores y, aunque con dudas, nos mantenemos en la opinin
de que Lisstrata debe considerarse una comedia de utopa.
Es difcil saber si la misma duda que nos asalta a nosotros res
pecto a la profundidad del mensaje de Lisstrata surgi en el ni
mo de quienes asistieran a la primera representacin de esta obra
in situ, en el desaparecido teatro Lenaico de Atenas, en aquellas
ominosas circunstancias del ao 411; pero no tenemos ninguna
duda, en cambio, de que los espectadores de entonces se reiran
de esta disparatada y graciossima comedia con las mismas ganas
que nos remos ahora y se han redo siempre todos cuantos han
tenido ocasin de leerla o de asistir alguna vez a su representa
cin, algo que, a diferencia de otras piezas de Aristfanes, ha sido
en esta obra ms sencillo: tanto en ambientes escolares o univer
sitarios, como en los cada vez ms numerosos Festivales de Tea
tro Clsico, como en el teatro y hasta en el cine, Lisstrata ha con
tado con numerosas versiones.
ARGUMENTOS
I
Cierta Lisstrata, maquinando la reconciliacin de los hele
nos, convoca en Atenas una asamblea de ciudadanas y mujeres
del Peloponeso y de Beocia. Convence a todas de que no tengan
relaciones con sus maridos hasta que stos dejen de guerrear en
tre s, despide a las forasteras tras dejar stas rehenes y ella mis
ma va a encontrarse con las que se han apoderado de la Acrpo
lis junto con los servidores. Una turba de viejos ciudadanos
acude corriendo a las puertas de aqulla con antorchas y fuego;
Lisstrata sale y les obliga a retirarse. Al poco tiempo, se acerca
un magistrado con unos arqueros para desalojarlas por la fuerza,
pero es derrotado por completo, y al preguntar con qu propsito
han obrado as le dice ella en primer lugar que al ser dueas del
dinero no consentirn que los hombres lo usen para hacer la
guerra y, en segundo lugar, que ellas lo administrarn todo mu
cho mejor y terminarn enseguida con la guerra que padecen. l,
entonces, sorprendido por su audacia, se marcha a contrselo a
sus colegas para que todo eso no se lleve a efecto. Por su parte,
los viejos se quedan all y son insultados por las mujeres. Des
pus, algunas de ellas son capturadas cuando de forma muy gra
ciosa se escapan en busca de sus maridos, incapaces de contener
se; pero Lisstrata les suplica y ellas se reafirman en su decisin.
LISISTRATA 21
Un tal Cinesias, un ciudadano, aparece por all, deseoso de su
mujer, y ella se burla y se re de l; pero le mete prisa con el asun
to de la reconciliacin. Llegan tambin heraldos de parte de los
lacedemonios que, de paso, revelan lo que pasa con sus mujeres
y llegando a un acuerdo entre ellos deciden enviar embajadores
plenipotenciarios. Entonces los ancianos vuelven a una situacin
de normalidad con las mujeres y de dos coros que eran se renen
en un solo coro. Y Lisistrata empuja a la reconciliacin a los em
bajadores que le llegan de Lacedemonia y a los irritados atenien
ses, hacindoles recordar la amistad que en tiempos hubo entre
ellos, y los reconcilia pblicamente, los acoge en una fiesta para
todos y les entrega a cada cual su mujer para que se la lleve.
Se represent siendo arconte Calas, el que fue arconte despus
de Clecrito. La present al concurso por medio de Calstrato.
Se llama Lisistrata porque disuelve los ejrcitos.
II
(en trmetros ymbicos)
Lisistrata convoca a sus conciudadanas y les propone abste
nerse de sus maridos y no tener encuentros con ellos para que
haba entonces una guerra fratricida levanten de palabra la
guerra con Esparta y se queden en casa todos. Una vez aceptado,
unas cuantas mujeres se aduean de la Acrpolis y otras se reti
ran. A su vez, las de Esparta deciden otro tanto y viene un heral
do a hablar del asunto. Y una vez logrado el acuerdo, se firman
pactos y se pone fin a la guerra.
PERSONAJ ES
Lisstrata
Cleonica
Mirrina
Lampito
Coro de Viejos
Coro de Viejas
Consejero1
Mujeres
Cinesias
Nio de Cinesias
Heraldo Espartano
Prtanis
Espartano
Ateniense
1 En las oligarquas, una comisin deliberativa, supeditada al Consejo y for
mada porprbouloi, como este de aqu, preparaba las propuestas que aqul deba
considerar. En Atenas se estableci el ao 413 una comisin similar, formada por
diez miembros, como consecuencia del deterioro politico que produjo el desastre
de Sicilia. En 411, ao de la representacin de esta pieza, la crisis poltica de
sembocara en la revolucin oligrquica, cf. Tu c d i d es . VIII 1; 61ss.
LISSTRATA
ESCENA
(Las casas de Lisstrata y Cleonica estn en primer trmino, una junto a
otra. Al fondo los Propileos; un estrecho sendero conduce a ellos desde
la orquesta. Es muy temprano y Lisstrata da vueltas sin parar en torno a
su casa.)
Li s s t r a t a
Si alguien las hubiera llamado a una fiesta de Baco o de Pan, o a
los ritos de Afrodita de los Cipotes en el templo de la Hacenios2,
no habra habido forma de pasar por el ruido de los tambores,
pero ahora no hay aqu ninguna mujer. Bueno, no: aqu sale mi
vecina. Se te saluda, Cleonica.
Cl e o n i c a
Y a ti, Lisstrata. Qu te inquieta? No pongas cara de escita,
criatura, que no te favorece enarcar las cejas3.
2 Vase Nub. 52ss.
3 La mayora de los esclavos de Atenas procedan de tribus brbaras: tracios
y escitas sobre todo. Los escitas, armados con un arco, arma con la que eran ex
celentes guerreros, eran esclavos pblicos, encargados de la polica y el orden.
24
COMEDIAS
Li s s t r a t a
Es que me arde el corazn, Cleonica, y estoy muy enfadada por
culpa de nosotras, las mujeres, porque los hombres nos toman
por unas enredadoras.
Cl e o n i c a
Y lo somos, por Zeus.
Li s s t r a t a
Sin embargo, se les dijo a sas que vinieran aqu para tratar de un
asunto nada insignificante y no vienen: estn durmiendo.
Cl e o n i c a
Ya vendrn, querida. A las mujeres les es difcil salir de casa: una
tiene que ocuparse del marido; otra, despertar a un criado; otra,
despertar al nio; otra, baarlo; otra, darle de comer...
Li s s t r a t a
S, pero ahora haba cosas ms urgentes para ellas.
Cl e o n i c a
Y qu es, querida Lisstrata, eso para lo que hace unos das
nos convocaste a las mujeres? De qu cosa se trata? De qu
tamao?
Li s s t r a t a
Grande.
Cl e o n i c a
Y tambin gorda?
Li s s t r a t a
S, por Zeus, muy gorda.
Cl e o n i c a
Y cmo no estamos aqu todas4?
Li s i s t r a t a
No se trata de eso, que rpidamente habramos venido. Es un
asunto que yo he meditado y al que he dado vueltas y vueltas mu
chas noches desvelada.
Cl e o n i c a
Y es algo sutil eso a lo que has dado vueltas y vueltas?
Li s i s t r a t a
Tan sutil como que la salvacin de la Hlade entera est en ma
nos de las mujeres.
Cl e o n i c a
En manos de las mujeres? Bien poco vale entonces.
Li s i s t r a t a
Ms vale que est en nuestras manos el gobierno de la ciudad; y
si no, se acabaron los peloponesios...
Cl e o n i c a
Entonces lo mejor es que se acaben los peloponesios.
Li s i s t r a t a
y todos los beocios estn perdidos.
LISISTRATA 25
4 Las palabras de Lisistrata son ambiguas, pero Cleonica las toma inmediata
mente en un sentido muy concreto.
26 COMEDIAS
Cl e o n i c a
Todos no, deja fuera las anguilas5.
Li s s t r a t a
Respecto a Atenas no dir nada semejante, pero pinsatelo un
40 poco: si se renen aqu todas las mujeres, las de Beocia, las del
Peloponeso y nosotras, todas juntas salvaremos la Hlade.
Cl e o n i c a
Y qu podran hacer de sensato o glorioso las mujeres, que nos
quedamos sentadas llenas de colorete, con nuestros vestidos de
color azafrn, las largas cimbricas que llegan hasta los pies y los
zapatitos elegantes?
Li s s t r a t a
Eso precisamente es lo que espero que nos salve: los vestidos
azafranados, los perfumes, los zapatitos, el colorete y las tnicas
transparentes...
Cl e o n i c a
De qu modo?
Li s s t r a t a
50 ...hasta tal punto que ninguno de los de ahora blandir la lanza
contra otros...
Cl e o n i c a
Me har teir entonces un vestidito azafranado.
5 Las anguilas del lago Copis, el producto beocio ms famoso en Atenas y al
que se alude en otras ocasiones, cf. por ejemplo el V. 702; Los acarnienses 880 y
Las avispas 510.
Li s s t r a t a
.. .ni echar mano al escudo...
Cl e o n i c a
Me pondr el vestido de gala.
Li s s t r a t a
.. .ni al pual.
Cl e o n i c a
Me comprar unos zapatos nuevos.
Li s s t r a t a
(Impaciente) Pero no hace rato ya que deberan estar aqu las
mujeres?
Cl e o n i c a
No slo eso, por Zeus; volando deban haber llegado hace rato.
Li s s t r a t a
Qu infeliz! Vers a estas mujeres del tica hacer todo mucho
ms tarde de lo debido. Pero tampoco est ninguna de las muje
res de la costa, ni de Salamina.
Cl e o n i c a
De sas s yo de cierto que esta madrugada han pasado sentadas
a horcajadas en la barca6.
LISSTRATA 27
6 Hay un juego de palabras muy difcil de traducir, basado en el doble senti
do de las palabras en griego: diabaino significa pasar, cruzar en barco y abrir las
piernas, y kles es barca y caballo de montar, en lo que hay una alusin ertica,
cf. ms adelante, w. 676ss. y Las avispas 501.
28 COMEDIAS
Li s i s t r a t a
Ni tampoco las que yo supona y con las que contaba que se pre
sentaran aqu las primeras, las de los acarnienses. No han llegado.
Cl e o n i c a
Seguro que la mujer de Tegenes ha soplado lo suyo para venir
aqu7. Pero aqu se te acercan unas cuantas.
Li s i s t r a t a
Y por all vienen otras.
Cl e o n i c a
(Tapndose la nariz) Huy, huy! De dnde son?
Li s i s t r a t a
De la cinaga, de Anagiro.
Cl e o n i c a
Por Zeus, me parece que Anagiro est muy agitada8.
M i r r i n a
Llegamos tarde, Lisistrata? Qu dices? Por qu callas?
Li s i s t r a t a
No te alabo, Mirrina, por llegar a estas horas para un asunto como
ste.
M i r r i n a
Es que apenas pude encontrar el sostn en la oscuridad; pero si se
trata de algo urgente, cuntanoslo a las que estamos.
7 Nuevamente doble sentido: las palabras griegas significan tanto izar la vela
como levantar la copa, empinar el codo.
8 En doble sentido, poltico y olfativo.
Cl e o n i c a
No, por Zeus; esperemos un poco a las de Beocia y a las mujeres
de los peloponesios.
Li s s t r a t a
Lo que dices t es mucho mejor. Adems aqu se nos acerca Lam-
pito. Querida espartana, Lampito, hola! Qu a la vista est tu
belleza, encanto! Qu buen color tienes y qu cuerpo despam
panante. Hasta podras estrangular un toro!
La m p i t o 9
Lo creo, por los dos dioses10: hago gimnasia y levanto los pies
hasta la altura del culo.
Cl e o n i c a
Qu cosa tan bonita de tetas tienes!
La m p i t o
Me ests magreando como a una vctima de sacrificio11.
Li s s t r a t a
Y esa otra jovencita, de dnde es?
LISSTRATA 29
9 El dialecto laconio en el que habla este personaje tiene cierto parecido con
el andaluz actual: la pronunciacin seseante de la dental aspirada es, en ese senti
do, una de las caractersticas ms notables. Eso, unido quiz a que Laconia est
en el sur de la Hlade, hace que frecuentemente se coloree de ese dialecto del cas
tellano el habla de los personajes que hablan en laconio. Nosotros, como ya diji
mos en Los acarnienses, preferimos no hacerlo.
10Se refiere a los Dioscuros, Cstor y Polideuces, por los que juraban habi
tualmente los espartanos.
11 Se palpaba a las vctimas que iban a sacrificarse para ver si estaban bien
cebadas y sebosas.
La m p i t o
Es una enviada de Beocia, por los dos dioses, que viene a vosotras.
Li s s t r a t a
Por Zeus, que la Beocia tiene buenos campos.
Cl e o n i c a
(Sealando el sexo depilado de la beocia) Y por Zeus, que sta
ha segado con mucho esmero su campillo.
Li s s t r a t a
Y quin es esa otra chica?
La m p i t o
Una mujer notable, por los dos dioses, y corintia adems.
Cl e o n i c a
Notable s que lo es, por Zeus; a la vista est: por este lado y por
este otro.
La m p i t o
Y quin ha convocado entonces esta reunin de mujeres?
Li s s t r a t a
Yo misma.
La m p i t o
Explcanos pues qu quieres.
Cl e o n i c a
Por Zeus, querida, di de una vez lo que te preocupa.
Li s s t r a t a
Ahora hablar, pero antes quiero haceros una pregunta muy simple.
30 COMEDIAS
LISISTRATA 31
Cl e o n i c a
La que t quieras.
Li s i s t r a t a
No echis de menos a los padres de vuestros hijos, que estn en 100
campaa? Pues bien s yo que los maridos de todas vosotras es
tn fuera de casa.
Cl e o n i c a
El mo, ay de m, lleva fuera de casa cinco meses: est en Tracia
vigilando a ucrates12.
M i r r i n a
Pues el mo, ocho meses completos en Pilos.
La m p i t o
Y el mo, si alguna vez viene de su regimiento, volando agarra el
escudo y se marcha como una exhalacin.
Li s i s t r a t a
Ni siquiera de amantes ha quedado ni una chispa; y desde que nos
traicionaron los milesios13no he visto ni un solo consolador de
un palmo que nos sirva de ayuda con su cuero. Querrais, pues, lio
si encuentro el modo, ayudarme a terminar con la guerra?
Cl e o n i c a
Yo s, por las dos diosas, aunque tuviera que dejar hoy mismo en
prenda esta mantilla... y beberme lo que me dieran por ella.
12Estratego ateniense que, sospechoso de traicin, era vigilado por los pro
pios soldados a su mando.
13Los milesios se desgajaron del imperio ateniense tras el desastre de Sicilia,
cf. Tu c d i d es VIII17.
M i r r i n a
Y yo. Aunque tuviera que entregar la mitad de m misma, cortn
dome por enmedio como un lenguado.
La m p i t o
Y yo. Aunque tuviera que subirme al Taigeto, si desde all he de
ver la paz.
Li s s t r a t a
Hablar entonces; no hay que ocultar el plan. Mujeres, si hemos
120 de forzar a nuestros maridos a vivir en paz, hemos de abstener
nos...
Cl e o n i c a
De qu?
Li s s t r a t a
Lo haris?
Cl e o n i c a
Lo haremos aunque tengamos que morir.
Li s s t r a t a
Pues bien, hemos de abstenemos de la polla. (Murmullos y gestos
de espanto) Por qu os volvis? Adonde vais? Vosotras, por
qu torcis el gesto y negis con la cabeza? Por qu palidecis?
A qu vienen esas lgrimas? Lo haris o no; qu problema
tenis?
Cl e o n i c a
No puedo hacerlo: que siga la guerra.
M i r r i n a
Ni yo: que siga la guerra.
32 COMEDIAS
LISSTRATA 33
Li s s t r a t a
Eso dices t, lenguado? Hace un momento estabas dispuesta a 130
dejarte abrir en canal.
Cl e o n i c a
Cualquier otra cosa. Lo que t quieras. Dispuesta estoy si hace
falta a caminar sobre las brasas; eso mejor que lo de la polla, pues
no hay nada como ella, Lisstrata querida.
Li s s t r a t a
Y t, qu?
M i r r i n a
Yo tambin lo de las brasas.
Li s s t r a t a
Ay cmo es de calentn todo el gnero femenino! Con justicia
suministramos temas para tragedias, porque siempre le estamos
dando vueltas a lo mismo14. Pero querida espartana me basta 140
que t ests conmigo para salvar an la empresa, vota t a mi
favor.
La m p i t o
Penoso es, por los dos dioses, que las mujeres duerman solas sin
un buen cipote al lado, pero sea, que la paz hace mucha falta.
14 En el texto dice no somos otra cosa sino Posidn y la barquita, frase para
la que los escolios ofrecen dos interpretaciones: que las mujeres siempre piensan
en lo mismo, o sea, mantener relaciones sexuales y tener hijos, interpretacin me
tafrica que preferimos y refleja nuestra traduccin, o bien que se acuestan con
cualquiera y en cualquier lugar, pues Posidn yaci con Melanipa en una barca
tras raptarla.
34
COMEDIAS
Li s i s t r a t a
Querida, t eres de todas stas la nica mujer.
Cl e o n i c a
Y si nos privramos que as no sea lo ms posible de eso
que dices, por eso sera ms esperable que hubiese paz?
. Li s i s t r a t a
Mucho ms, por las dos diosas. Si estuviramos sentadas en casa
150 bien acicaladas, con los velos de Amorgos sobre nuestro cuerpo
desnudo, con el delta bien depilado, nuestros maridos se empal
maran y desearan follar; y si nosotras no consintiramos, sino
que los rechazramos, concertaran el armisticio a escape, bien
lo s.
La m p i t o
Por lo menos Menelao, cuando vio las manzanas de Helena des
nudas desenfund su arma15, segn creo.
Cl e o n i c a
Y qu pasa si nuestros maridos nos dejan ir?
Li s i s t r a t a
Apliqese el dicho de Fercrates: que cada cual se pele su perra
pelada16.
15La historia la cuentan bico y Eurpides (Andrmaca 628ss.), segn los es
colios. La expresin griega tiene doble sentido, tanto en el uso metafrico de
manzanas para tetas, expresin muy usual, cf. Ach. 1199, como en la identidad
del arma de Menelao.
16La expresin equivale a masturbarse. Los griegos daban nombres de ani
mal aqu perra o perro a los rganos sexuales humanos, cf. el juego de equ
vocos de Los acarnienses 740ss.
Cl e o n i c a
Esas simulaciones son slo estupideces. Y si te cogen y te arras- 160
tran a la alcoba por la fuerza?
Li s s t r a t a
Agrrate a la puerta.
Cl e o n i c a
Y si te pegan?
Li s s t r a t a
Forzoso es entonces ceder de la peor gana, pero no hay placer en
lo que se hace por la fuerza. Adems hay que hacerles dao: y no
te preocupes, que enseguida desistirn, pues nunca gozar un
hombre si no va de acuerdo con su mujer.
Cl e o n i c a
Bueno, si a vosotras dos os parece bien, a nosotras tambin.
La m p i t o
Nosotras convenceremos a nuestros maridos de que vivan en paz
sin dolo ni engao, pero cmo se podra convencer a las tumul- 170
tuosas asambleas de los atenienses para que no desbarren?
Li s s t r a t a
No te preocupes. Convencer a sos corre de nuestra cuenta.
La m p i t o
No, mientras marchen los trirremes y el tesoro inagotable est en
el templo de la diosa.
Li s s t r a t a
Eso tambin est previsto: hoy mismo nos aduearemos de la
Acrpolis. Se han dado rdenes a las ms viejas de que lo hagan
LISSTRATA 35
36
COMEDIAS
mientras nosotras organizamos esto: fingiendo que van a hacer
un sacrificio tomarn la Acrpolis.
La m p i t o
Todo ir bien, pues lo que dices es razonable.
Li s s t r a t a
180 Por qu entonces, Lampito, no nos juramentamos para que
nuestro acuerdo no se pueda romper?
La m p i t o
Expon la frmula con la que juraremos.
Li s s t r a t a
Bien dices. Dnde est la escita? Qu miras17? Pon ah delante
boca arriba el escudo, y dadme alguna de vosotras las visceras
para el sacrificio.
Cl e o n i c a
Lisstrata, qu juramento nos hars jurar?
Li s s t r a t a
Cul? Sobre un escudo, como dicen que hizo Esquilo una vez18,
degollaremos un cordero.
Cl e o n i c a
190 No jures nada sobre la paz en un escudo, Lisstrata.
17 Es proverbial la falta de atencin y el desinters de los esclavos en los
asuntos de sus amos en los que se ven obligados a participar, cf. ms adelante,
v. 426, donde el probulo o consejero hace idntica llamada de atencin a los dos
arqueros que le acompaan. Desde luego no haba arqueras escitas en Atenas,
pero las mujeres quieren dar un carcter oficial a su accin, aparentar que cele
bran una Asamblea en toda regla.
18Los Siete contra Tebas, vv. 42-43.
Li s s t r a t a
Cul ser el juramento entonces? Cogemos en alguna parte un
caballo blanco y le sacamos las entraas19?
Cl e o n i c a
Y dnde hay un caballo blanco?
Li s s t r a t a
Pues cmo juramos?
Cl e o n i c a
Yo te lo dir si quieres, por Zeus: ponemos en el suelo una copa
negra bien grande, boca arriba, y degollando un odre de vino de
Tasos juraremos no echarle agua a la copa20.
La m p i t o
Oh, no puedo decir cunto apruebo ese juramento!
Li s s t r a t a
Traed alguna la copa y el odre.
Cl e o n i c a
(Sopesando la copa) Queridsimas mujeres, vaya pieza. En cuan
to se la coge se pone una contenta.
LISSTRATA 37
19Hay un juego de palabras intraducibie: segn los escolios, blanco es si
nnimo de falo, y la mencin del caballo alude a la postura ertica comentada en
la nota 6. Es posible, tambin, que se trate simplemente de una alusin a las Ama
zonas, que sacrificaban caballos blancos.
20 Sorpresa en el juramento, conjugada con un ejemplo ms de la tpica afi
cin de las mujeres a la bebida, cf. La asamblea, 8ss.; Las tesmoforias 560, 628ss.
y 732.
Li s i s t r a t a
Djala en el suelo y acrcame la vctima. Soberana Persuasin y
t, copa de la amistad, recibe el sacrificio con nimo favorable
hacia las mujeres! (Da un corte ai pellejo, por el que se derrama
el vino)
Cl e o n i c a
Buen color tiene la sangre, y qu bien sale a borbotones21!
La m p i t o
Qu aroma tan dulce, por Cstor!
Cl e o n i c a
Dejadme que jure la primera, mujeres.
Li s i s t r a t a
Si no te toca, no, por Afrodita. Y ahora poned todas la mano so-
210 bre la copa, Lampito, y que una en nombre de todas repita lo que
yo digo. Vosotras lo juraris y lo mantendris.
Ningn amante ni marido....
Cl e o n i c a
Ningn amante ni marido....
Li s s t r a t a
...se me acercar con la polla tiesa... (...) Dilo!
Cl e o n i c a
...se me acercar con la polla tiesa... Ay, se me doblan las rodi
llas, Lisstrata.
38 COMEDIAS
21 Signos de buen agero en los autnticos sacrificios.
Li s s t r a t a
En casa pasar la vida castamente....
Cl e o n i c a
En casa pasar la vida castamente....
L i s s t r a t a
...vestida de azafrn y bien arreglada....
C l e o n i c a
...vestida de azafrn y bien arreglada....
Li s s t r a t a
...de modo que mi marido se caliente al mximo por m.... 220
Cl e o n i c a
...de modo que mi marido se caliente al mximo por m....
L i s s t r a t a
Nunca ceder voluntariamente a l....
C l e o n i c a
Nunca ceder voluntariamente a l....
Li s s t r a t a
...y si me obligara por la fuerza, contra mi voluntad....
Cl e o n i c a
...y si me obligara por la fuerza, contra mi voluntad....
Li s s t r a t a
...me entregar de mala gana y no me apretar contra l....
LISSTRATA 39
Cl e o n i c a
...me entregar de mala gana y no me apretar contra l....
Li s s t r a t a
...no levantar mis sandalias hasta el techo....
Cl e o n i c a
...no levantar mis sandalias hasta el techo....
Li s s t r a t a
230 ...ni me pondr como una leona encima de su rayaquesos....
Cl e o n i c a
...ni me pondr como una leona encima de su rayaquesos....
Li s s t r a t a
...Si mantengo todo eso, beber de aqu....
Cl e o n i c a
...Si mantengo todo eso, beber de aqu....
Li s s t r a t a
...y si lo incumplo,... que la copa se llene de agua!
Cl e o n i c a
...y si lo incumplo... que la copa se llene de agua!
Li s s t r a t a
J uradlo tambin todas vosotras.
To d a s
L o juramos, por Zeus!
40 COMEDIAS
LISSTRATA 41
Li s s t r a t a
Ea, har yo la ofrenda. (Beb)
Cl e o n i c a
Slo tu parte, amiga, para que al punto nos hagamos amigas to
das. (Se oye un fuerte ruido lejano)
La m p i t o
Qu gritero es se?
Li s s t r a t a
Eso es lo que te deca antes: las mujeres han tomado ya la Aer- 240
polis de la diosa. Vamos, Lampito, vete y arregla las cosas en tu
tierra y djanos en prenda aqu a stas (la beocia y la corintia).
Y nosotras vayamos con las que estn en la Acrpolis y ayud
moslas a echar los cerrojos.
Cl e o n i c a
No crees que todos los hombres acudirn enseguida en auxilio
de aqulla contra nosotras?
Li s s t r a t a
Bien poco me importan. No vendrn con suficiente fuego ni ame
nazas para abrir las puertas, si no es bajo las condiciones que he- 250
mos dicho.
Cl e o n i c a
No, por Afrodita; o sera vano que digan de las mujeres que so
mos indomables y que estamos apestadas!
(Se retiran. El decorado representa ahora la entrada de la Acr
polis. A ella se acercan unos viejos que traen unos troncos a la
espalda y unas marmitas con fuego encendido)
42 COMEDIAS
Co r o d e V i e j o s
(Corifeo) Avanza, Draces, guanos paso a paso, aunque lleves el
hombro hecho polvo por lo mucho que pesa ese tronco de olivo
verde que llevas.
Co r o
(Estrofa) Ay! Muchas cosas inesperadas ocurren
en el curso de una larga vida,
pues quin, Estrimodoro, habra esperado or
260 que las mujeres, esa desgracia evidente
que en nuestra casa alimentbamos,
iban a tener en sus manos la sagrada imagen,
se iban a aduear de mi Acrpolis
y con cerrojos y llaves
echaran el cierre a los Propileos?
Co r i f e o
Vayamos deprisa hacia la Acrpolis, Filurgo, y pongamos esta
lea en crculo en torno a las que han emprendido este asunto y
lo llevan adelante. Hagamos una pira y achicharremos con nues
tras propias manos a todas de una sola vez. Y a la mujer de Licn
270 la primera22.
Co r o
(Antistrofa) No, por Demter, mientras yo viva no van a
[jactarse,
que tampoco Cleomenes21,, que la tom el primero,
22 Sorprende que no sea Lisstrata la mencionada. Licn fue uno de los acu
sadores de Scrates.
23 Rey espartano. Con ayuda de algunos aristcratas se adue de la Acrpo
lis el ao 508 a. C., pero el pueblo ateniense le puso sitio y l hubo de pactar su
retirada. Es obvio que estos coreutas no participaron en aquella hazaa (lo mismo
sucede ms adelante, en el v. 665), pero asumen el sentimiento y el papel de re
presentantes del pueblo ateniense.
LISSTRATA 43
se march de rositas!
Con sus humos laconios
se larg tras entregarme las armas,
llevndose tan slo una capita de nada,
cubierto de mugre y sin afeitar,
tras seis aos sin ver el agua. 280
Co r i f e o
Con tal saa asedi yo a aquel hombre, durmiendo ante las puer
tas con diecisiete filas de escudos en fondo, Y no voy a ser ca
paz de poner freno a la audacia de estas enemigas de Eurpides y
de los dioses? Que desaparezca antes mi trofeo en la Tetrpolis.
Co r o
(Estr.) Vamos, esto que me queda
de camino es ya slo
la cuesta hasta la Acrpolis, a la que me dirijo.
Hemos de arrastrar todo esto hasta all
sin tener ningn asno. 290
Cmo me destrozan el hombro los dos maderos!
Pero hay que seguir
y hay que soplar el fuego,
no se me apague por descuido al final del camino.
Fu, fu!
Huy, huy, qu humo!
(Antstr.) Con qu furia, seor Heracles,
se me echa encima desde la marmita
y me muerde los ojos como una perra rabiosa!
Este es el fuego de Lemnos,
no cabe ninguna duda; 300
si no, no me comera de ese modo las lgaas.
Adelante, rpido, a la Acrpolis,
a ayudar a la diosa!
Qu mejor ocasin que sta para socorrerla, Laques?
44
COMEDIAS
Fu, fu!
Huy, huy, qu humo!
Co r i f e o
Este fuego se ha avivado y se eleva gracias a los dioses. Qu tal
si primero dejamos aqu mismo los maderos, metemos un pua-
310 do de sarmientos en la marmita y los prendemos fuego y luego
nos lanzamos contra la puerta en tropel? Y si ante nuestra llama
da las mujeres no descorren los cerrojos, menester ser prender
fuego a las puertas y hostigarlas con el humo. Dejemos ya la car
ga. (...) Qu barbaridad de humo! No nos ayudara algn estra
tego de Samos a llevar los maderos? (...) stos ya han dejado de
partirme el espinazo. Ahora, marmita, te toca a ti avivar la brasa
para que ella me proporcione la llama de mi antorcha.
Victoria soberana, ponte a nuestro lado, para que podamos ele
var un trofeo por nuestro triunfo sobre la osada actual de las mu
jeres de la Acrpolis!
(Mientras acercan sus teas a las puertas, entra el coro de viejas
por el lado opuesto. Traen cntaros llenos de agua)
Co r i f e o
320 Me parece, mujeres, que veo vapor y humo, como si ardiera un
fuego. Hay que darse prisa.
Co r o
(Estrofa) Vuela, vuela, Nicodice,
antes de que ardan Clice
y Critila en el fuego que avivan
los vientos desapacibles
y los malditos viejos!
Pero temo llegar en ayuda demasiado tarde,
pues he llenado mi cntaro a oscuras en la fuente,
con dificultades por el jaleo de la multitud y el
LISSTRATA 45
entrechocar de las vasijas, empujada por siervas 330
y esclavos marcados a fuego. Deprisa
he cogido el agua, y a mis paisanas
que se abrasan
les traigo agua para ayudarlas.
(Antistrofa) Es que he odo que unos viejos
idiotas se acercaban trayendo
a la Acrpolis leos de casi tres talentos de peso,
como si fueran a calentar un bao,
y profiriendo terribles amenazas:
que hay que reducir a tizones a las malditas mujeres. 340
No las vea jams yo quemadas, diosa, sino defendiendo
de la guerra y de la estupidez a la Hlade y a los ciuda-
[danos.
Por eso, penacho de oro,
duea de la ciudad, ocup tu sede
y te llamo como aliada,
Tritogenia: si a ellas
un hombre les mete fuego,
lleva con nosotras agua.
Co r i f e o
(Las mujeres ven a los viejos) Basta. Vaya, qu es eso? Unos
completos canallas, porque hombres piadosos y honrados jams 350
habran hecho eso.
Co r i f e o d e V i e j o s
Aqu se nos acerca un espectculo con el que no contbamos: un
enjambre enorme de mujeres que acude a proteger las puertas.
Co r i f e o d e V i e j a s
Por qu ese canguelo ante nosotras? Es que os parecemos mu
chas? Pues no veis ms que una parte de los millares que somos.
Co r i f e o d e V i e j o s
Fedras, vamos a consentirles a stas tantas estupideces? No
habra que romper el leo a fuerza de darles golpes?
Co r i f e o d e V i e j a s
Dejemos nosotras los cntaros en el suelo para que no nos estor
ben si alguien nos acerca la mano.
Co r i f e o d e V i e j o s
360 Por Zeus, que si ya les hubieran dado dos o tres hostias en los
morros como a Bpalo24, no les quedaran ya ganas de hablar.
Co r i f e o d e V i e j a s
Ea, que me peguen, que yo me dejar y me quedar quieta; pero
ya ninguna perra podr agarrarte jams de los cojones!
Co r i f e o d e V i e j o s
Si no te callas, a golpes te dejar el pellejo hecho unos zorros.
Co r i f e o d e V i e j a s
Anda, toca tan slo a Estratilis, acrcale un dedo.
Co r i f e o d e V i e j o s
Y si te hago polvo a puetazos, qu? Qu cosa tan terrible me
hars?
Co r i f e o d e V i e j a s
A bocados te arrancar los pulmones y las tripas.
46 COMEDIAS
24 Bpalo es el rival de yambgrafo efesio Hiponaete que, segn l mismo
nos dice (fr. 120 WEST), amenaz con hincharle un ojo.
Co r i f e o d e V i e j o s
No hay poeta ms sabio que Eurpides, pues no hay ninguna cria
tura tan odiosa como las mujeres.
Co r i f e o d e V i e j a s
Levantemos del suelo los cntaros de agua, Rodipa.
Co r i f e o d e V i e j o s
Por qu, enemiga de los dioses, has venido hasta aqu con agua?
Co r i f e o d e V i e j a s
Y por qu t con fuego, sepulcro? Para prenderte fuego?
Co r i f e o d e V i e j o s
Yo, para amontonar una pira y prenderles fuego a tus amigas.
Co r i f e o d e V i e j a s
Y yo, para apagar tu pira con esto.
Co r i f e o d e V i e j o s
Que t vas a apagar mi fuego?
Co r i f e o d e V i e j a s
Los hechos te lo demostrarn enseguida.
Co r i f e o d e V i e j o s
No s si achicharrarte con esta antorcha...
Co r i f e o d e V i e j a s
Si tienes roa, te dar para que te baes.
Co r i f e o d e V i e j o s
T baarme a m, sarnosa?
LISSTRATA 47
48 COMEDIAS
Co r i f e o d e V i e j a s
S, con un bao nupcial.
Co r i f e o d e V i e j o s
(A uno de los suyos) Oyes t la insolencia de sta?
Co r i f e o d e V i e j a s
Soy una mujer libre.
Co r i f e o d e V i e j o s
Voy a terminar yo con tus voces.
Co r i f e o d e V i e j a s
380 No estamos en el tribunal.
Co r i f e o d e V i e j o s
(A su antorcha) Qumale el pelo!
Co r i f e o d e V i e j a s
(A su cntaro) Ahora t, ro Aqueloo!
Co r i f e o d e V i e j o s
Msero de m!
Co r i f e o d e V i e j a s
Acaso estaba caliente?
Co r i f e o d e V i e j o s
Cmo caliente? (Las mujeres vuelven a echarles agua) No si
gas! Qu haces?
Co r i f e o d e V i e j a s
Te riego para que reverdezcas.
LISSTRATA 49
Co r i f e o d e V i e j o s
Yo ya estoy seco, y tirito.
Co r i f e o d e V i e j a s
Pues como tienes fuego, podrs calentarte t solito.
(Viene un consejero acompaado por cuatro arqueros escitas)
Co n s e j e r o
Se ha desvelado ya el libertinaje de las mujeres, con su ruido de
tambores, sus constantes llamadas a Sabacio25y esas fiestas su
yas de Adonis que celebran subidas a los tejados y que oa yo
hace un rato cuando estaba en la Asamblea? El inoportuno de De- 390
mstrato propona hacerse a la vela hacia Sicilia, y su mujer, bai
lando, deca Ay, Adonis!. Demstrato deca que haba que re
clutar hoplitas de Zacinto, y su mujer, achispada y subida encima
del techo, lamentaos por Adonis deca. Y l se pona pesado,
ese enemigo de los dioses, el maldito Malalechstrato26. Esto es
el resultado de tal desenfreno.
Co r i f e o d e V i e j o s
Pues si te enteraras de la insolencia de estas otras... Aparte de
otras vejaciones, nos han dado un bao con sus cntaros, as que
podemos escurrir nuestros mantos como si nos hubisemos mea- 400
do encima.
25 Sabacio se identifica con Dioniso. Al euzein, es decir evoh!, de los
griegos le corresponda entre los tracios sabzein, de <londe procede el nombre.
26 Aristfanes hace un juego de palabras para crear, tomando como modelo el
mote boiizygs, yunta de bueyes, con el que se conoca a Demstrato, un com
puesto artificial cholozygs, que significa algo as como yunta de bilis, de hiel y
que hemos intentado reflejar en nuestra traduccin. En cuanto a la coincidencia
de intervenciones de Demstrato y su mujer, se produjo en ocasin de la expedi
cin ateniense a Sicilia.
50 COMEDIAS
Co n s e j e r o
Por Posidn el marino, os lo tenis bien merecido: somos no
sotros mismos los cmplices de las fechoras de las mujeres y los
que las enseamos a ser disolutas, y a partir de ah germinan en
ellas las ideas. Nosotros decimos en el taller de un artesano cosas
como sta: J oyero, de aquel collar que le hiciste a mi mujer, ayer
410 noche, mientras bailaba, se le sali la clavija del orificio; yo ten
go que ir a Salamina, as que t, si tienes tiempo, no dejes de pa
sarte por casa esta noche y mtele la clavija. Y otro le dice cosas
como stas al zapatero, un chico joven y con una polla que no es
la de un nio: Zapatero, al dedito del pie de mi mujer, con lo de
licado que es, le aprieta la trabilla; llgate t hoy a media tarde y
afljasela, para que ella se ensanche. Cosas as son las que vie
nen a dar estos resultados: que un consejero como yo, tras impo-
420 ner su opinin de que hacen falta remeros y necesitando dinero
para ello, ve cortado el paso hacia las puertas por unas mujeres.
Pero no es cuestin de quedarse quietos. (A uno de los arqueros)
Vamos, las palancas, que voy a terminar yo con la insolencia de
stas. Por qu abres la boca, desgraciado? Adonde miras, que
no tienes ojos ms que para la taberna? Poned las palancas bajo
las puertas y haced saltar los cerrojos; (Se retira un paso atrs)
yo os ayudo a hacerlos saltar desde aqu. (Atradas por el jaleo
salen Lisstrata y algunas mujeres)
Li s s t r a t a
430 No hay que hacer saltar nada, ya salgo yo por mi cuenta. Qu
necesidad hay de palancas? No hacen falta tanto palancas como
cordura y buen juicio.
Co n s e j e r o
De verdad, maldita? Dnde est el arquero? Agrrala y tale las
manos a la espalda.
Li s s t r a t a
Por rtemis, que si me acerca la punta de la mano llorar por
muy servidor pblico que sea. (El arquero retrocede)
Co n s e j e r o
Te ha dado miedo? Vamos, cgela por enmedio; y t aydale y
atadla enseguida.
Cl e o n i c a
Por Pndroso27, que si le pones a sta la mano encima, te vas a ca
gar de las patadas.
Co n s e j e r o
Ya ves: te vas a cagar. Dnde est el otro arquero? Ata primero 440
a sta, la que tanto habla.
M i r r i n a
Por la Luminosa28, que si le acercas la punta de la mano vas a pe
dir rnica enseguida. (El arquero se retira)
Co n s e j e r o
Pero esto qu es; dnde est el arquero? Agarra a sta. Voy a
acabar yo con esas salidas vuestras.
Li s s t r a t a
Por la Pastora de Toros29, que si te le acercas te voy a hacer gemir,
arrancndote los cabellos a puados.
LISSTRATA 51
27 Pndroso es hija de Ccrope y tambin una de las advocaciones de Atenea.
28 Con ese apelativo se designa tanto a rtemis, porque lleva antorchas, como
a Hcate, como a Selene.
29 Se trata de rtemis, la diosa de Turide, cf. Eu r pi d es Iph. Taur. 1157; S
focles Ayax 172.
Co n s e j e r o
Desdichado de m, me qued sin arquero. Pero jams debemos
450 consentir ser derrotados por mujeres. Vamos, escitas, en orden de
combate, marchemos todos a una contra ellas. (Mientras los ar
queros se organizan y avanzan, el consejero va quedndose disi
muladamente atrs)
Li s s t r a t a
Vais a saber, por las dos diosas, que tenemos dentro cuatro bata
llones de mujeres belicosas con armadura completa.
Co n s e j e r o
Ponedles las manos a la espalda, escitas.
Li s s t r a t a
Mujeres aliadas nuestras, salid de dentro: hortelanas, pasteleras,
fruteras, verduleras, panaderas, pastoras... Arrastradlos, golpead-
460 los, moledlos a palos, insultadlos sin miramientos! (Se produce
un breve combate) Basta, retiraos, no cojis trofeos!
Co n s e j e r o
Ay, qu cobardemente se me han portado los arqueros!
L i s s t r a t a
Pues qu te creas? Suponas acaso que venas contra esclavas
o es que no sabes que las mujeres tienen arrestos?
Co n s e j e r o
Claro que s, por Apolo: cantidad; sobre todo si hay cerca una ta
berna.
Co r i f e o d e V i e j o s
Consejero de esta ciudad, muchas palabras gastas en vano. Por
qu entablas conversacin con esas fieras? No sabes el bao que
52 COMEDIAS
LISSTRATA
53
nos han dado stas hace un momento, con los mantos puestos y
sin jabn?
Co r i f e o d e V i e j a s
Pero, infeliz, no se puede acercar la mano al prjimo alegremen- 470
te, y si lo haces, por fuerza sacars un ojo morado. Yo quiero es
tar sentada muy discretamente, como una doncella, sin incordiar
a nadie ni mover una paja, a no ser que alguien me irrite como a
una avispa a la que tocan la miel.
Co r o d e V i e j o s
(Estr.) Oh Zeus, qu vamos a hacer con estas bestias?
Esto no puede aguantarse; hemos de investigar
t y yo lo que pasa;
con qu intenciones se aduearon 480
del castillo de Crnao20, donde est
la roca enorme, la Acrpolis inaccesible,
el sagrado recinto.
Co r i f e o
(Al consejero) Pregunta, no te dejes convencer y acude a toda cla
se de pruebas, porque es vergonzoso que dejemos pasar semejan
te asunto sin comprobarlo.
Co n s e j e r o
(A las mujeres) Pues bien: lo primero que quiero saber de voso
tras, por Zeus, es con qu propsito clausurasteis nuestra Acr
polis con cerrojos.
Li s s t r a t a
Para guardar a salvo el dinero y evitar que guerrearais por su culpa.
30 Fue un rey mtico de Atenas.
Co n s e j e r o
Es, pues, del dinero la culpa de que estemos en guerra.
Li s s t r a t a
Todo se perturba por su culpa. Es para poder robar para lo que Pi-
490 sandro31y los que estn en el poder siempre andan promoviendo
revueltas. Pues bien, respecto a eso que hagan lo que quieran,
pero a este dinero no van a ponerle ya la mano encima.
Co n s e j e r o
Pues qu hars?
Li s s t r a t a
Y t me lo preguntas? Nosotras lo administraremos.
Co n s e j e r o
Vosotras administraris el dinero?
Li s s t r a t a
Por qu te extraas? No somos nosotras las que os lo adminis
tramos todo en casa?
Co n s e j e r o
No es lo mismo.
Li s s t r a t a
Cmo que no?
54 COMEDIAS
31 Uno de los principales cabecillas de la revolucin oligrquica del 411, que
desemboc en el establecimiento de un Consejo de cuatrocientos miembros fren
te a los quinientos que haba establecido la constitucin de Soln y Clstenes, cf.
Tu c d i d es V I I I 65; 68; 98.
Co n s e j e r o
Con este dinero hay que hacer la guerra.
Li s s t r a t a
Lo primero es que no hay ninguna necesidad de guerras.
Co n s e j e r o
Y cmo nos salvaremos si no?
Li s s t r a t a
Nosotras os salvaremos.
Co n s e j e r o
Vosotras?
Li s s t r a t a
Nosotras, s.
Co n s e j e r o
Esto es demasiado.
Li s s t r a t a
Se te salvar, aunque t no quieras.
Co n s e j e r o
Es extraordinario eso que dices.
Li s s t r a t a
Eso te molesta, pero se har de todos modos.
Co n s e j e r o
No tenis derecho, por Demter.
LISISTRATA
Li s s t r a t a
Hay que salvarte, amigo.
Co n s e j e r o
Aunque yo no lo pida?
Li s s t r a t a
Por eso especialmente.
Co n s e j e r o
Y de dnde os viene esa preocupacin por el dinero y la paz?
Li s s t r a t a
Te lo explicaremos.
Co n s e j e r o
Habla enseguida, si no quieres llorar.
Li s s t r a t a
Escucha pues y trata de contener tus manos.
Co n s e j e r o
No puedo: se me hace difcil sujetarlas del cabreo que tengo.
Cl e o n i c a
Mucho ms llorars entonces.
Co n s e j e r o
Grazna para ti sola, vieja. Y t, habla.
Li s s t r a t a
Lo har. Durante los primeros tiempos de esta guerra, nosotras
con nuestra natural discrecin no nos dejabais ni rechistar
hemos aguantado todo cuanto hacais los hombres, aunque no
56 COMEDIAS
LISSTRATA
57
nos gustaba nada. Pero comprendamos bien lo que hacais, y 510
muchas veces en casa nos enterbamos de que habais tomado
decisiones equivocadas sobre asuntos de importancia. Y enton
ces, aunque afligidas en el fondo, os preguntbamos sonriendo:
Qu decreto referente a treguas de paz habis hecho inscribir
en las estelas en la asamblea de hoy?. Y a ti, qu?, decan
nuestros maridos, cllate. Y yo me callaba.
Cl e o n i c a
Pues yo no me callaba nunca.
Co n s e j e r o
Pues vas a gemir si no te callas ahora.
Li s s t r a t a
As pues, yo me callaba. Y nos enterbamos de vuestras sucesi
vas decisiones, cada una ms equivocada que la anterior, y en
tonces decamos: Cmo actuis tan estpidamente, marido?.
Y l al instante me miraba de soslayo y me deca que si no segua
cosiendo lo iba a sentir largo rato en mi cabeza: De la guerra se
ocuparn los hombres32.
Co n s e j e r o
Bien deca aqul, por Zeus. 520
Li s s t r a t a
Cmo que bien, desdichado, si no podamos ni aconsejaros
cuando decidais mal? Pero cuando os hemos odo ya decir
abiertamente en la calle: No hay hombres en este pas, a lo
que responda otro claro que no, por Zeus, hemos decidido
unirnos todas las mujeres y salvar juntas a la Hlade, pues de
32 Verso igual a Iliada VI492. Unos pocos versos despus lo usa una de las
mujeres, cambindolo de acuerdo con sus intereses.
58 COMEDIAS
qu serva seguir esperando? As pues, si vosotros queris de
volvernos a nosotras que decimos cosas tiles la misma atencin
y el silencio que mantenamos nosotras, an conseguiremos en
derezaros.
Co n s e j e r o
Vosotras a nosotros? Es extraordinario eso que dices e insopor
table para m.
Li s s t r a t a
Cllate!
Co n s e j e r o
530 Callarme yo, maldita, ante ti que llevas velo en torno a la cabe
za? Antes morir.
Li s s t r a t a
Si el velo te resulta un problema, toma, cgelo y pntelo t en
torno a tu cabeza, y luego cllate.
Cl e o n i c a
Y esta canastilla; y en el futuro a vivir tejiendo y masticando ha
bas, de la guerra se ocuparn las mujeres.
Co r i f e o d e V i e j a s
Alejaos de los cntaros, mujeres, para que tambin nosotras ayu-
540 demos en lo que podamos a nuestras amigas.
Co r o d e V i e j a s
(Antstr.) Nunca me cansara de bailar,
mis rodillas no seran presa de la pesada fatiga.
Estoy dispuesta a hacer cualquier cosa
en compaa de stas por sus cualidades,
pues tienen prestancia, gracia, valor,
LISISTRATA
59
sabidura, patriotismo
y sensatez.
Co r i f e o d e V i e j a s
Vamos t, la ms machota de las ortigas madres y abuelas, ade
lante con ardor, no ablandaros: an corris con el viento a la es
palda.
Li s i s t r a t a
Si Eros de dulce nimo y Afrodita nacida en Chipre insuflan el
deseo en nuestro pecho y en nuestros muslos y producen en nues
tros maridos un agradable cosquilleo y una buena ereccin, creo
que llegar el da en que los helenos nos llamen acabaguerras.
Co n s e j e r o
Por hacer qu?
Li s i s t r a t a
Sobre todo si terminamos con eso de que vayan al gora hechos
unos memos con su armadura completa.
Cl e o n i c a
S, por Afrodita la de Pafos.
Li s i s t r a t a
Es que ahora se pasean por las cacharreras y por las verduleras
con sus armas como coribantes.
Co n s e j e r o
Por Zeus, como cuadra a los valientes.
Li s i s t r a t a
Y la cosa resulta ridicula cuando uno que lleva un escudo con una
Gorgona compra pescado.
60 COMEDIAS
Cl e o n i c a
Por Zeus, que yo vi a un filarco33melenudo a caballo, metiendo
en su casco de bronce el pur que le haba vendido una vieja; y
otro, un tracio, que agitando el escudo ligero y la lanza, hecho un
Tereo34, asustaba a la vendedora de higos y se tragaba las aceitu
nas negras a puados.
Co n s e j e r o
Y cmo vais vosotras a poder acabar con tantas cosas revueltas
como hay en el pas y desenredarlas?
Li s s t r a t a
Muy fcilmente.
Co n s e j e r o
Cmo? Dilo.
Li s s t r a t a
Como con una madeja: cuando se nos enreda, la cogemos as y la
570 separamos con nuestros husos, uno por aqu, otro por all; del
mismo modo vamos a desenredar nosotras esta guerra, si se nos
deja, separando a los dos bandos mediante embajadas, una hacia
all, otra hacia aqu.
Co n s e j e r o
Con la lana, las madejas y los husos como modelo creis que
podris acabar con asuntos tan graves? Estis locas.
33 Es el ttulo de los jefes de la caballera de cada una de las tribus. Los caba
lleros gastaban melena larga, cf. Cab. 580; Nub. 14.
34 Por metonimia, el nombre del escudo ligero sirve de base para formar el
nombre de los que lo llevan, los peltastas o soldados de infantera ligera; Terco es
el rey de Tracia que, convertido en abubilla tras su metamorfosis, aparece como
personaje en Los pjaros.
LISISTRATA 61
Li s i s t r a t a
Tambin vosotros si tuvierais cabeza harais toda vuestra poltica
tomando el manejo de la lana como modelo.
Co n s e j e r o
Cmo es eso, vamos a ver?
Li s i s t r a t a
Ante todo, como se hace con los vellones, habra que desprender
de la ciudad en un bao de agua toda la porquera que tiene
agarrada, quitar los nudos y eliminar a los malvados, varendolos
sobre un lecho de tablas, y a los que an se quedan pegados y se
apretujan para conseguir cargos arrancarlos con el cardador y
cortarles la cabeza; cardar despus en un canastillo la buena vo
luntad comn, mezclando a todos los que la tienen sin excluir a
los metecos y extranjeros que nos quieren bien y mezclar tam
bin all a los que tienen deudas con el tesoro pblico y adems,
por Zeus, todas las ciudades que cuentan con colonos salidos de
esta tierra, comprendiendo que todas ellas son para nosotros
como mechones de lana esparcidos por el suelo cada cual por su
lado. Y luego, cogiendo de todos ellos un hilo, reunirlos y juntar
los aqu y hacer con ellos un ovillo enorme y tejer de l un man
to para el pueblo.
Co n s e j e r o
Ya tiene narices que ovillen y vareen esto las que no participan en
absoluto de la guerra.
Li s i s t r a t a
Pues bien, grandsimo canalla, soportamos ms del doble de su
peso que vosotros. Ante todo pariendo hijos y dejndolos ir lejos
a servir como hoplitas.
Co n s e j e r o
590 Calla, no recuerdes desgracias.
Li s s t r a t a
Luego, cuando habra que pasrselo bien y disfrutar de la juven
tud, tenemos que dormir solas por culpa de las campaas. Y por
lo que a m respecta, pase; pero me aflijo por las muchachas que
envejecen en su tlamo.
Co n s e j e r o
Es que los hombres no envejecen?
Li s s t r a t a
S, por Zeus, pero no es lo mismo. El hombre llega, y aunque est
lleno de canas no tarda en encontrar una chica joven para casar
se; pero la ocasin de la mujer es breve y si no la aprovecha, na
die quiere casarse con ella, y ella se queda a verlas venir.
Co n s e j e r o
Es que al que an se le pone tiesa...
Li s s t r a t a
600 Y t por qu no te mueres? Sitio hay, cmprate el atad: yo te
amasar la torta de miel; toma esta corona y pntela.
Cl e o n i c a
Y estas cintas de mi parte.
M i r r i n a
Y esta otra corona.
Li s s t r a t a
Qu te falta? Qu quieres? Corre a la barca; Caronte te llama,
ests retrasando su salida.
62 COMEDIAS
LISISTRATA 63
Co n s e j e r o
No es terrible que tenga yo que pasar por esto? Mas, por Zeus,
me voy directamente con los miembros del Consejo y les mostra- 610
r cmo estoy.
Li s i s t r a t a
Vas a denunciamos por no exponer tu cadver? Pasados dos das
tendrs bien tempranito nuestras ofrendas del tercer da bien pre
paradas.
Co r i f e o d e V i e j o s
(Estr.) No es cuestin ya de que duerma ningn hombre
Ilibre,
preparmonos, compaeros, para la faena.
Co r o
Esto apunta ya a asuntos ms graves
y ms importantes, me parece a mi:
me viene un fuerte olor a la tirana de Hipias.
Mucho me temo que algunos espartanos 620
que han venido aqu a reunirse con Clstenes
hayan incitado con engaos a esas mujeres enemigas de
[los dioses
a apoderarse del tesoro pblico
y del salario del que yo viva35.
Co r i f e o d e V i e j o s
Porque es intolerable que stas reprendan ya a los ciudadanos y
que, mujeres como son, anden dndole al pico respecto a escudos
de bronce e intenten reconciliarnos con los hombres de Esparta,
35 De los fondos pblicos se pagaba el salario de heliasta, de juez de los tri~
bunales populares, la ocupacin de muchos ciudadanos de cierta edad en Atenas
y que para muchos de ellos constitua la principal, si no nica, fuente de ingresos.
64 COMEDIAS
en quienes puede confiarse tanto como en un lobo con las fauces
630 abiertas. Esto nos lo han tramado, compaeros, con las miras
puestas en la tirana. Pero a m no me la impondrn, porque esta
r alerta y en lo sucesivo llevar mi espada en una rama de mir
to36y en armas estar en el gora al lado de Aristogiton y me
plantar junto a l de este modo (Compone el gesto de la estatua
en cuestin, el Aristogiton del famoso grupo de los Tiranicidas,
adelantando el puo), pues se me presenta la ocasin de atizarle
en los morros a esta vieja, enemiga de los dioses.
Co r i f e o d e V i e j a s
(Antstr.) Ni tu madre te reconocer cuando vuelvas a casa;
ea, queridas viejas, al suelo todo esto lo primero.
Co r o
Nosotras, ciudadanos, vamos a iniciar
un discurso til para la ciudad.
640 Y es lgico, pues ella me cri con lujo y esplendor.
Nada ms cumplir siete aos fui arrforo;
a los diez mola el grano para nuestra patrona
y despus, con el vestido de azafrn fui osa en Braurn.
Finalmente, hecha una guapa moza, fui canforo
y llevaba al cuello un collar de higos secos31.
36 Como Harmodio y Aristogiton, que llevaban los puales con los que mata
ron a Hiparco escondidos de esa manera, segn los escolios.
37 Las arrforos eran cuatro nias que los magistrados elegan cada ao para
llevarle en un cesto las ofrendas a la diosa en las Panateneas; las golosinas para la
celebracin se hacan con la harina molida por jovencitas tambin designadas. En
cuanto a las osas de Braurn, se trata de nias de edades comprendidas entre 5 y
10 aos que disfrazadas de osas mimetizaban la fiesta que se celebraba en ese lu
gar en honor de rtemis en memoria de la hambruna que la diosa envi a la ciu
dad cuando los atenienses mataron una osa consagrada a ella. En cuanto a las ca-
nforos, eran muchachas que llevaban en sus cestas objetos rituales, cf. la escena
flica de Los acarnienses, 245ss.
LISSTRATA 65
Co r i f e o d e V i e j a s
No estoy, pues, obligada a aconsejar algo til para la ciudad?
Y si nac mujer no me lo echis en cara si doy consejos ms ade
cuados a la situacin presente. Yo pago mi cuota proporcionando 650
hombres y en cambio vosotros, tristes viejos, no la pagis, porque
del fondo que llamamos de los abuelos, que procede de las
Guerras Mdicas, habis gastado hasta el ltimo cntimo sin me
ter a cambio ningn ingreso, y corremos el riesgo de arruinarnos
por vuestra culpa. Qu, podis an farfullar algo? Pues si me
molestas, por poco que sea, te voy a dar una patada en los morros
con este coturno que no es nada blando.
Co r o d e V i e j o s
(Estr,:) No es ya demasiada insolencia
este asunto? Y la cosa
ir a ms, creo yo. 660
Pero ha de oponerse a ello todo hombre que tenga cojones;
ea, quitmonos las tnicas38, pues es preciso que los hombres
huelan directamente a hombres y dejarse de envoltorios.
Adelante, con el pie desnudo, los que
nos echamos al monte39 cuando an ramos alguien',
ahora, ahora es cuando hay que rejuvenecer y echar alas
en todo nuestro cuerpo y sacudirse esta vejez. 670
Co r i f e o d e V i e j o s
Porque si alguien les ofrece un punto de presa, por pequeo que
sea, no hay nada que no toquen con sus manos pringosas: harn
38 La prenda que nombra aqu el coro es la que se llevaba directamente sobre la
piel. Los viejos, como luego las viejas, quedan desnudos, cubiertos sin duda por unas
mallas en las que destacaran unos atributos sexuales de atrezzo bastante exagerados.
39 En el texto dice los que subimos a Lipsidrio. En aquel paraje, situado en
las laderas del Parns, se refugiaron algunos enemigos de la tirana tras el asesi
nato de Hiparco y hubieron de rendirse tras duro asedio. Respecto a la implica
cin de estos coreutas en el hecho vase la nota al v. 272.
66 COMEDIAS
armar naves e intentarn navegar y combatir por mar contra no
sotros, como Artemisia40. Y si ponen sus miras en la equitacin,
adis nuestros caballeros, pues la mujer es el ser ms apto para
montar a caballo; y no se desliza aunque se corra: mira las Ama
zonas que pint Micn, combatiendo a caballo con los hombres.
680 As que habra que coger a stas hechas un nico cuello y en
cerrarlas a todas juntas en el cepo.
Co r o d e V i e j a s
(Antstr.) Por las dos diosas, que si me calientas
soltar la fiera que yo llevo
dentro de m y har que llames hoy
a gritos a tus paisanos, del repaso que te voy a dar,
Ea, mujeres, desnudmonos tambin nosotras
para oler a mujeres cabreadas y prestas a morder.
Y ahora que se me acerque alguien, si ya nunca
690 quiere comer ajos ni habas negras.
Con slo que digas algo que me moleste tanta es mi clera
har contigo como el escarabajo con los huevos del guila41.
Co r i f e o d e V i e j a s
No me das ningn cuidado, mientras a mi lado vivan Lampito y
la noble nia amada de Tebas, Ismenia42, pues nada podrs con
tra m ni aunque promulgues siete decretos, desgraciado, que te
700 has ganado el odio de todos tus vecinos; que ayer mismo ofreca
yo una fiesta en honor de Hcate e invit a la vecina, a la amiga
de mis hijas, una nia de Beocia bien buena y encantadora, una
40 Hija de Lgdamis, acompa a Jerjes en su expedicin contra Grecia, cf.
H erdoto VII99.
41 Cf. La paz 133 y su nota.
42 El nombre es tpicamente tebano: Ismene es una de las hijas de Edipo e Is
menio es el ro de Tebas; Ismenias o Ismnico llama el comerciante tebano de Los
acarnienses (w. 861 y 954) a uno de sus ayudantes.
LISISTRATA 67
anguila, y sus padres dijeron que no me la enviaban por culpa de
tus decretos. Y no habr manera de que terminis con esos di
chosos decretos hasta que alguien os coja por una pierna, os tire
y os parta el cuello. (A Lisistrata que sale. Parodiando versos de
Eurpides)
Soberana de esta empresa y de este plan,
por qu con sombro semblante abandonas tu morada?
Li s i s t r a t a
El modo de ser femenino y las acciones de unas malas
[mujeres
me tienen dando vueltas arriba y abajo presa del desnimo.
Co r i f e o d e V i e j a s
Qu dices, qu dices?
Li s i s t r a t a
La verdad, la verdad.
Co r i f e o d e V i e j a s
Qu ocurre de malo? Dselo a tus amigas.
Li s i s t r a t a
Vergonzoso es hablar e insoportable callar.
Co r i f e o d e V i e j a s
No me ocultes lo que nos pasa de malo.
Li s i s t r a t a
Queremos follar, por decirlo brevemente!
Co r i f e o d e V i e j a s
68 COMEDIAS
Li s s t r a t a
Por qu clamas a Zeus? La cosa est as y punto. Yo ya no soy
capaz de retenerlas lejos de sus maridos: se me escapan. A una la
720 pill hace un momento ensanchando la abertura que hay por el
lado de la gruta de Pan; a otra, descolgndose con ayuda de una
garrucha; a otra, pasndose al enemigo y a otra la agarr por los
pelos ayer, cuando se dispona a bajar al burdel de Orsloco, vo
lando sobre un gorrin43. Echan mano de toda clase de excusas
para ir a su casa. Vaya, ah va una de ellas! Eh t, adonde vas?
M u j e r 1
Quiero ir a casa; all tengo una lana de Mileto que se la estn co-
730 miendo los gusanos.
Li s s t r a t a
Qu gusanos? Vuelve aqu.
M u j e r 1
Pero si vuelvo enseguida, por las dos diosas: en cuanto la tienda
sobre el lecho.
Li s s t r a t a
Djate de tender nada. T no te vas de ninguna manera.
M u j e r 1
Y dejar que se me estropee la lana?
Li s s t r a t a
Si hace falta, s.
43 La cabalgadura de esta mujer indica simblicamente el propsito de su via
je. El gorrin, como sealan los escolios en Iliada II305 y diversos autores anti
guos, como Ateneo, Plinio y Hesiquio, es el pjaro sagrado de Afrodita, de cuyo
ureo carro tiran (Safo, Himno a Afrodita, 10). Se atribuan virtudes afrodisacas
a la ingestin de su carne y sus huevos.
LISSTRATA 69
Mu j er 2
Desdichada, desdichada de m, que me he dejado en casa un ca
labacn sin pelar44!
Li s s t r a t a
Otra que sale a ocuparse de su calabacn. Vuelve otra vez aqu.
Mu j er 2
Pero por la Luminosa, no voy ms que a pelarlo un poco y vuelvo.
Li s s t r a t a
Nada de pelarlo, porque si t empiezas con eso habr otra mujer
que quiera hacer lo mismo
Mu j er 3
Seora Ilita, retn el parto mientras me encuentro en lugar sa
grado45!
Li s s t r a t a
Qu bobadas dices?
Mu j er 3
Estoy a punto de parir.
Li s s t r a t a
Pero si ayer no estabas preada!
44 En el original se habla de pelar, de agramar el lino, es decir, separar la cor
teza de la fibra. Nosotros hemos preferido poner calabacn para hacer ms evi
dente el equvoco.
45 En ciertos recintos sagrados, como Dlos, cf. T uc di des III 104, estaba
prohibido parir y haba que procurar evitar que la gente muriera en ellos. Una
nueva referencia al asunto, criticando a Eurpides, en Ran. 1080.
Mu j er 3
Pues hoy s. Mndame a casa con la partera, Lisistrata, sin perder
un momento.
L i si st r a t a
Qu dices? Qu es eso duro que llevas?
Mu j er 3
Un varn.
L i si st r a t a
Qu va, por Afrodita, lo que me parece que llevas es algo hueco
750 de bronce! Voy a verlo. Qu irrisin; llevabas este casco de la
diosa y pretendas estar embarazada!
Mu j er 3
Y lo estoy, por Zeus.
L i si st r a t a
Y para qu llevabas eso?
Mu j er 3
Por si el parto me pillaba an en la Acrpolis; para parir me ha
bra metido en el casco como hacen las palomas.
L i si st r a t a
Qu dices? Pretextos. El asunto est claro. Espera aqu a que ce
lebremos el bautizo del casco46.
70 COMEDIAS
46 En el texto dice las anfidromias del casco. Aun a riesgo de caer en de
fecto de anacronismo, hemos decidido traducirlo por una expresin que se acerca
bastante al contenido de aquella ceremonia que se celebraba a los pocos das del
nacimiento y que consista en llevar al recin nacido por las casas de amigos, alle
gados y vecinos para presentarlo en sociedad.
LISSTRATA 71
Mu j er 3
No, pues ni siquiera puedo dormir en la Acrpolis desde que vi la
serpiente que la guarda.
Mu j er 4
Y yo, desgraciada de m, me muero de sueo por culpa de las le
chuzas que no paran de hacer kikkabu.
Li s st r a t a
Dejaos de cuentos, buenas piezas. Aoris a vuestros maridos,
simplemente. Nosotras tambin, qu os creis? Bien s yo qu
penosas son las noches; pero resistid, amigas, tened paciencia
an durante algn tiempo, que un orculo dice que venceremos si
permanecemos unidas. Aqu lo tengo.
Mu j er 3
Dinos qu dice.
Lis st r a t a
Callad pues:
Cuando las golondrinas vuelen hacia un mismo lugar
huyendo de las abubillas y se abstengan de follar,
se terminarn los males, y arriba pondr lo de debajo
Zeus, que desde lo alto brama...
Mu j er 3
O sea, que nosotras nos tumbaremos encima?
Lis st r a t a
Mas si se separan y con sus alas remontan el vuelo
esas golondrinas desde el templo sagrado, no dudar na-
[die
que no existe pjaro mas amigo de la jodienda que ellas.
72 COMEDIAS
Mu j er 3
El orculo es claro, por Zeus, oh dioses todos!
Li s s t r a t a
No cejemos, pues, en nuestro empeo. Sigamos adelante, porque
780 sera vergonzoso, queridas amigas, que traicionsemos el orculo.
Co r o d e V i e j o s
(Estr. ) Quiero contaros un cuento
que escuch siendo an un nio.
Esto era un jovencito, un tal Melanin41, que huyendo
del matrimonio de eremita se march,
y viva en las montaas
y all cazaba las liebres
790 con las redes que l teja,
y por odio jams regres a su casa:
tanto abomin aqul de las mujeres. Y nosotros
lo mismo que Melanin, si no estamos locos.
U n V i e j o
Quiero darte un beso, vieja...
U n a V i e j a
Llorars sin oler la cebolla.
V i e j o
.. .y levantar la pierna y sacudirte.
47 Melanin es un clebre hroe arcadlo, discpulo en las artes cinegticas,
junto a Meleagro y otros, de Quirn y esposo de Atalanta (cf. J ENOFONTE, Cine
gtico 12.7), pero el coro deforma el mito para adecuarlo a sus propsitos, ya que
segn ste fue Atalanta la que huy.
LISISTRATA 73
V i e j a
Mucha mata llevas.
V i e j o
Tambin Mirnides4&era
velludo por esta parte, un culonegro
presto a saltar sobre el enemigo,
y lo mismo Formin49.
Co r o d e V i e j a s
(Antstr.) Tambin yo quiero contar un cuento
en respuesta al de Melanin.
Esto era un tal Timn50, no tena casa fija, con la cara
rodeada de pinchos, un retoo de las Furias.
Pues bien, ese Timn
se larg por odio,
tras mucho maldecir a los canallas de los hombres;
en cambio senta un gran cario por las mujeres.
V i e j a
Quieres que te d un puetazo?
V i e j o
De eso nada, me da miedo.
48 Uno de los ms ilustres generales de Atenas, vencedor de los beocios en
Enfita, cf. Tuc DI DES I 108. Los escolios dicen que hubo dos Mirnides distin
tos, pero no parece que la otra vez que aparece este nombre, en La asamblea...
303, se trate de otra persona.
49 Es otro destacado militar, cuyos xitos ms notables los obtuvo en batallas
navales, cf. por ejemplo TUCDIDES II 83ss. A uno de sus triunfos se alude en el
V. 564 de Los caballeros.
50 Es el paradigma del misntropo para los griegos y sta es su primera mencin
en la literatura. Segn los escolios, el tal Timn se hiri en una pierna al caer de un
peral, pero prefiri morir de gangrena a permitir que se le acercara un mdico.
V i e j a
Y si te doy con la pierna?
V i e j o
Se te ver el metehombres.
V i e j a
Y pese a todo no lo veras,
aunque soy vieja,
peludo, sino bien
depilado con el candil.
Li s s t r a t a
Eh, eh, mujeres, venid deprisa junto a m!
Co r i f e o d e V i e j a s
Qu pasa, dime; a qu esas voces?
Li s s t r a t a
Un hombre, veo un hombre que se acerca dando tumbos, vctima
del delirio de Afrodita. Oh soberana que cuidas de Chipre, de
Pafos y del Citern, no abandones el camino que llevas!
Co r i f e o d e V i e j a s
Dnde est l, sea quien sea?
Li s s t r a t a
J unto al templo de Cloe51.
Co r i f e o d e V i e j a s
Oh, ah est, por Zeus! Y quin es?
74 COMEDIAS
51 Epteto de Demter, significa la verde, la que hace verdean). Alude a su
funcin de protectora de las simientes.
Li s s t r a t a
Miradlo, lo conoce alguien?
M i r r i n a
Por Zeus, yo! Es mi marido Cinesias!
Li s s t r a t a
En ese caso es tarea tuya ponerle al horno y darle la vuelta, enga
tusarle, quererle y no quererle y consentirle todo salvo lo que oy
la copa.
M i r r i n a
Descuida, lo har.
Li s s t r a t a
Y yo me quedar contigo y te ayudar a engatusarlo. Lo cocere
mos a fuego lento. Vamos, marchaos.
(Se van todas y queda sola Lisstrata; un hombre, en evi
dente estado de ereccin, se acerca. Le acompaan un es
clavo y un nio)
Ci n e s i a s
Ay, pobre de m, qu convulsiones y qu temblor, como si estu
viera atado a la rueda del tormento!
Li s s t r a t a
Quin es se que est ah plantado dentro del puesto de guardia?
Ci n e s i a s
Yo.
Li s s t r a t a
Un hombre?
LISSTRATA 75
Ci n e s i a s
(Sealando lo evidente) Un hombre, eso es.
Li s s t r a t a
Mrchate de aqu.
Ci n e s i a s
Y t que me echas quin eres?
Li s s t r a t a
La centinela de da.
Ci n e s i a s
850 Llmame ahora a Mirrina, te lo pido por los dioses.
Li s s t r a t a
Ya ves: que te llame yo a Mirrina. Y t quin eres?
Ci n e s i a s
Soy su marido: Cinesias, de la tribu Penide.
Li s s t r a t a
Ah, hola entonces, amigo! Famoso es tu nombre entre nosotras
y de todas conocido. Tu mujer te tiene siempre en la boca y si
coge un huevo o una manzana dice: ojal fuera para Cinesias!.
Ci n e s i a s
(Derritindose) Oh, por los dioses!
Li s s t r a t a
As es, por Afrodita; y si alguna vez se habla de hombres, de in-
860 mediato tu mujer afirma que lo dems no es nada, comparado
con Cinesias.
76 COMEDIAS
LISISTRATA
77
Ci n e s i a s
Vamos, llmala ahora.
Li s i s t r a t a
Bien, y qu me dars?
Ci n e s i a s
(Con un gesto obsceno) Esto, por Zeus, si t lo quieres: es lo que
tengo, y lo que tengo te doy.
Li s i s t r a t a
Ea, voy a llamarla ahora para que baje.
Ci n e s i a s
Y bien deprisa, que ningn gusto tengo ya por la vida desde que
ella se march de casa; pena me da entrar en ella y me parece que
todo est vaco y no encuentro ningn placer en la comida: y es
que estoy empalmado.
MlRRINA
(Todava entre bastidores, a Lisistrata) Le amo, yo le amo, pero
l no quiere que yo le ame; no me llames a su lado. (Asoma por
la muralla)
CINESIAS
Oh dulcsima Mirrinita, por qu haces eso! Baja aqu!
MlRRINA
Yo ah? No, por Zeus.
Ci n e s i a s
No vas a bajar, siendo yo el que te llama, Mirrina?
78 COMEDIAS
M i r r i n a
Es que me llamas sin necesitarme para nada.
Ci n e s i a s
Que no te necesito? Pero si estoy hecho polvo!
M i r r i n a
Me voy.
Ci n e s i a s
Oh, no! Por lo menos escucha a tu hijo. T, nio, por qu no lla
mas a mamuchi?
N i o
Mamuchi, mamuchi, mamuchi!
Ci n e s i a s
Y a ti qu te sucede? No te da lstima de este nio, sin lavar y
sin mamar desde hace seis das?
M i r r i n a
Claro que me la da, pero tiene un padre que no se ocupa de nada.
Ci n e s i a s
Anda, mujer, baja aqu con el nio.
M i r r i n a
Qu cosa es tener hijos! Habr que bajar. Qu hacer si no?
Ci n e s i a s
(Para s, mirndola mientras se acerca) Me parece que se ha
vuelto mucho ms joven y que su rostro es mucho ms atractivo,
y el enfado y el desdn que hacia m muestra es precisamente lo
que ms hace que me consuma de deseo por ella.
M i r r i n a
(Al nio, desentendindose ostensiblemente de Cinesias) Carii-
to de mam, chiquitn hijo de una calamidad de padre, ven que te
d un beso, caprichito de mamuchi!
Ci n e s i a s
Por qu, malvada, actas as, haciendo caso de otras mujeres?
(Meloso) A m me haces padecer y t misma sufres...
M i r r i n a
No me acerques la mano!
Ci n e s i a s
(Cambiando de tctica) Ests dejando que se echen a perder tus
cosas y las mas.
M i r r i n a
Bien poco me importan.
Ci n e s i a s
Te importa poco la lana que tiran por todas partes las gallinas?
M i r r i n a
A m s, por Zeus.
Ci n e s i a s
(Volviendo a la carga) Y los sagrados transportes de Afrodita,
que hace tanto tiempo que no celebramos? No vas a volver?
M i r r i n a
No, por Zeus, si no os reconciliis y terminis con la guerra.
Ci n e s i a s
Entonces, si as se decide, lo haremos.
LISSTRATA 79
MlRRINA
Entonces, si as se decide, ir yo all. Por ahora me lo impide mi
juramento.
Ci n e s i a s
Pero acustate un rato conmigo!
MlRRINA
Nada de eso! (Repentinamente dulce) ... aunque no dir que no
te amo.
Ci n e s i a s
Me amas? Y entonces por qu no te acuestas, Mirri?
M i r r i n a
Idiota, delante del nio!
Ci n e s i a s
No, por Zeus. Vamos, Manes, llvatelo a casa. Ea, ya se ha ido tu
nio. Qu, te echas?
M i r r i n a
910 Pero infeliz, dnde podra hacerse eso?
Ci n e s i a s
Dnde? La gruta de Pan es ideal.
M i r r i n a
Y cmo entrara yo pura en la Acrpolis?
Ci n e s i a s
Pues muy fcil: te lavas en la fuente Clepsidra.
80 COMEDIAS
M i r r i n a
Y voy a incumplir el juramento que he jurado, infeliz?
Ci n e s i a s
Que se vuelva contra m. No te preocupes del juramento.
M i r r i n a
Ea pues, voy a traer un catrecillo para nosotros.
Ci n e s i a s
Oh, no, el suelo nos basta!
M i r r i n a
Por Apolo, que no me acostar contigo en el suelo, ni aunque seas
como eres. (Se va)
Ci n e s i a s
Esta mujer me quiere, la cosa est bien clara.
M i r r i n a
Ya est. chate deprisa, que yo voy a desnudarme. Pero, lagar- 920
to!, hay que traer una estera.
Ci n e s i a s
Qu estera? Para m no.
M i r r i n a
S, por Artemis; est feo hacerlo sobre el catre.
Ci n e s i a s
Dame un besito...! (Mirrina se va de nuevo)
M i r r i n a
Aqu est.
LISSTRATA 81
Ci n e s i a s
Ay, ay, ay, ven deprisa!
M i r r i n a
Aqu est la estera, tmbate, que ya me desnudo. Pero, lagarto!,
si no tienes almohada.
Ci n e s i a s
Ni la necesito.
M i r r i n a
Pero yo s, por Zeus. (Se va)
Ci n e s i a s
Verdaderamente este pijo mo parece Heracles en un banquete52!
M i r r i n a
Levntate de un salto, ya lo tengo todo.
Ci n e s i a s
930 (Mirndola lleno de deseo) Todo, s. Ven aqu ya, tesorito.
M i r r i n a
Ya me suelto el sostn. Recuerda, no me engaes en lo de la re
conciliacin.
Ci n e s i a s
Que me muera, por Zeus!
82 COMEDIAS
52 Es un tpico de la comedia, Heracles el glotn viendo pasar los alimentos
sin poder echarles mano jams, cf. Las avispas 60, y su actuacin general en Las
ranas y en Los pjaros.
LISSTRATA 83
M i r r i n a
Pero si no tienes manta!
Ci n e s i a s
Ni falta que me hace, por Zeus, lo que quiero es follar.
M i r r i n a
Descuida, lo hars; enseguida voy (Se marcha una vez ms)
Ci n e s i a s
Esta individua me va a matar con sus mantas.
M i r r i n a
Enderzate.
Ci n e s i a s
sta est ya bien derecha.
M i r r i n a
Quieres que te perfume?
Ci n e s i a s
A m no, por Apolo.
M i r r i n a
S, por Afrodita, quieras o no. (Sale)
Ci n e s i a s
As se le vertiera el perfume, por Zeus! 940
M i r r i n a
Extiende la diestra; cgelo y ngete.
Ci n e s i a s
Este perfume es desagradable, por Apolo. Es de los que retrasan
y no huele a polvo!
M i r r i n a
Pobre de m, he trado el perfume de Rodas53!
Ci n e s i a s
Bueno es, djalo, demonios!
M i r r i n a
No digas tonteras. (Se va)
Ci n e s i a s
Mala muerte se lleve al primero que destil un perfume!
M i r r i n a
Toma esta ampolla.
Ci n e s i a s
Polla tengo yo otra. Pero tormento mo, tmbate de una vez y no
me traigas nada.
M i r r i n a
950 Lo har, por rtemis. Ya me quito todo. (Se escapa corriendo)
Pero, amorcito, haz por que se decrete concertar la paz.
Ci n e s i a s
Lo pensar. (Se vuelve y ve que ella no est) Esa mujer me ha
84 COMEDIAS
53 Rodas haba hecho recientemente defeccin del imperio ateniense, cf. Tu-
c d i d e s VIII44. Por otra parte, los escolios sealan que el perfume de esa isla era
menos apreciado que el que proceda de Siria.
LISSTRATA
85
matado y me ha hecho polvo; dejando aparte otras cosas me ha
pelado y se ha largado!
Qu ser de m, a quin se la meto yo,
privado de la ms hermosa de todas?
Cmo voy a alimentar yo a esta polla ma?
Donde est el perro-zorra54?
Alqulame una nodriza.
Co r i f e o d e V i e j o s
En terrible dolor, desdichado, se consume tu alma tras el engao.
Te compadezco, ay, ay. Qu riones podran aguantar, qu cora- 960
zn, qu cojones, que culcusilla, qu rabo siempre tieso y sin po
der joder de madrugada?
Ci n e s i a s
Oh Zeus, qu terribles convulsiones!
Co r i f e o d e V i e j o s
Eso es lo que te ha hecho esa mujer maldita y despreciable.
Ci n e s i a s
No, por Zeus; es mi amorcito, llena de dulzura. 970
Co r i f e o d e V i e j o s
Qu dulzura? Maldita; maldita, s, por Zeus. Ojal como a los
montones de paja la arrastraras entre remolinos y rayos y te fue
ras llevndotela por los aires y luego la soltaras y ella fuera a pa
rar nuevamente al suelo y entonces viniera a encajarse en este ci
pote mo. (Cinesias se marcha y el coro se retira a un segundo
plano. En escena aparecen un heraldo espartano, en evidente es
tado de ereccin, y un prtanis ateniense que acude a recibirlo)
54 El tono paratrgico que utiliza Cinesias hace ms sorprendentes y por ende
graciosas sus palabras. El perro-zorra es Filstrato, cf. Eq. 1069.
He r a l d o Es p a r t a n o
980 Dnde est el Consejo de Ancianos de Atenas55o los prtanes?
Quiero darles noticias.
Pr t a n i s
Quin eres, un hombre o un stiro?
H e r a l d o
Por los dos dioses, muchacho, soy un hombre y vengo de Espar
ta para tratar de las treguas.
Pr t a n i s
Y vienes escondiendo una lanza bajo la capa?
He r a l d o
Yo no, por Zeus.
Pr t a n i s
Adonde te vuelves? Por qu se te levanta la tnica por delante?
Te ha salido un bubn por culpa del camino?
H e r a l d o
Este hombre es imbcil, por Cstor.
Pr t a n i s
Ah, truhn, es que ests empalmado!
H e r a l d o
990 No, por Zeus, no desbarres.
86 COMEDIAS
55 La Gerusia o Consejo de Ancianos es una institucin tpicamente oligr
quica existente en Esparta; el heraldo en su perturbacin se la atribuye tambin a
Atenas.
PRTANIS
Y entonces qu es eso?
He r a l d o
Una esctala laconia56.
PRTANIS
(Haciendo un gesto obsceno) En ese caso, sta es tambin una es
ctala laconia. Pero no temas, estoy al corriente, dime la verdad.
Cmo os van las cosas en Lacedemonia?
He r a l d o
Tiesa est toda Lacedemonia y todos los aliados la tienen tiesa
tambin. Tenemos que aliviarnos.
PRTANIS
De dnde os ha cado encima esa desgracia? Procede de Pan?
He r a l d o
Qu va; empez, creo, Lampito, y luego todas las mujeres de Es
parta a la vez, como los corredores en la lnea de salida, alejaron
de su coo a sus maridos.
PRTANIS
Y cmo lo llevis?
LISSTRATA 87
56 Son bastones de madera para llevar rdenes y mensajes. Se cortaban en
sentido longitudinal y se entregaba una parte al que estaba en campaa mientras
la otra quedaba en la ciudad. Las rdenes, cortadas tras escribirse como una mon
da de naranja, se enrollaban en la escitala y se llevaban a su destino, donde se
lean enrollndolas en la parte de esctala que tenan, cuyas dimensiones y grosor
coincidan exactamente con la que traa el heraldo y que poda llevar de vuelta los
informes o mensajes necesarios. De esa forma se garantizaba el secreto de los
mensajes, pues slo en la otra mitad de la esctala poda leerse cmodamente.
1000
88 COMEDIAS
He r a l d o
Fatal: recorremos la ciudad encorvados como si llevramos lm
paras, pues las mujeres no permiten siquiera que se les toque el
mirto hasta que todos, con decisin unnime, concertemos un
pacto de paz para la Hlade.
Pr t a n i s
En ese asunto se han conjurado las mujeres de todas partes, aca
bo de comprenderlo. Vamos, ve enseguida a decir que enven
1010 aqu embajadores plenipotenciarios a tratar la paz, que yo por mi
parte propondr al Consejo la eleccin de otros embajadores, en
sendoles el bolo.
He r a l d o
Voy volando, pues dices punto por punto lo que ms conviene.
(Los dos coros inician un dilogo de acercamiento que culmina
r en la reconciliacin y en la fusin en un solo coro)
Co r i f e o d e V i e j o s
No hay bicho ms indomable que las mujeres, ni siquiera el fue
go; ninguna pantera es tan desvergonzada.
Co r i f e o d e Vi e j a s
Y t pese a saberlo vas a pelear conmigo, cuando podas, bri
bn, tenerme como amiga segura?
C o r i f e o d e V i e j o s
Sabe que jams dejar de odiar a las mujeres57.
57 Prcticamente las mismas palabras de Hiplito (vv: 664ss.) en la tragedia
de su nombre, al saber por la nodriza la pasin que ha concebido por l Fedra, la
esposa de su padre Teseo.
LISSTRATA
89
Co r i f e o d e V i e j a s
Djalo cuando te parezca, pero ahora yo no voy a permanecer in
diferente vindote as en cueros. Mira qu ridculo ests. Voy a
acercarme a ti y te voy a poner la tnica58.
Co r i f e o d e V i e j o s
Eso que hicisteis no estuvo mal. Yo me la quit porque me dio un
pronto violento.
Co r i f e o d e V i e j a s
Ahora por primera vez tienes pinta de hombre y ya no das risa; y
si no me fastidiaras, incluso cogera ese bicho que tienes en el ojo
y te lo sacara de dentro.
Co r i f e o d e V i e j o s
Ah, eso era lo que me estaba jorobando! Toma, scamelo con
este anillo y luego, cuando lo tengas fuera, ensamelo. Te digo
que hace tiempo me estaba comiendo el ojo, por Zeus.
Co r i f e o d e V i e j a s
Lo har aunque eres un cascarrabias. Por Zeus, vaya cosa gran
de el mosquito que tienes dentro! (La mujer saca del ojo del vie
j o un mosquito de pega, exageradamente grande) Este es un
mosquito digno del pantano de Tricrito.
Co r i f e o d e V i e j o s
Me has hecho un gran favor, por Zeus, porque hace rato que me
estaba cavando un pozo. Como que en cuanto me lo has sacado
me mana un ro de lgrimas.
58 Pues los viejos y las viejas se despojaron de ellas (cf. vv. 662ss.) cuando
iban a sostener su pelea.
1020
1030
90 COMEDIAS
Co r i f e o d e V i e j a s
Ea, yo te lo secar, aunque eres un completo granuja. Y adems
te dar un beso.
No me beses.
Lo quieras o no.
Co r i f e o d e V i e j o s
Co r i f e o d e V i e j a s
Co r i f e o d e V i e j o s
No te irs con viento fresco? Mira que sois zalameras, y qu
bien dicho est aquello de ni con la peor de las pestes ni sin la
1040 peor de las pestes59. Ahora voy a hacer la paz contigo y en el fu
turo ya no te har ninguna picia ni la sufrir de vosotras. Vamos,
unamos nuestros coros e iniciemos un canto.
Los Dos Co r o s
(Estr. 1) No pretendemos, seores,
decir nada malo
de ningn ciudadano,
sino al contrario: decir y hacer slo
cosas buenas, que malas ya tenemos bastantes.
Que se entere todo hombre y toda mujer:
1050 si precisis dinerito,
un par de minas o tres,
dentro lo hay,
lo tenemos por sacos.
Y cuando luzca la paz,
quien ahora tom un prstamo
de nosotros
59 O sea, no se puede vivir con las mujeres ni sin ellas, cf. las palabras de la
corifeo en la parbasis de Las tesmoforias, vv. 785ss.
LISISTRATA
91
no tendr que devolver lo que cogi.
(Estr. 2) Vamos a dar un banquete
a unos huspedes de Caristo,
gente buena y muy honrada.
Hay pur, y tena un cochinillo
que mat: probaris cosa tierna y sabrosa.
Conque venid hoy a casa, y que sea tempranito,
bien baados vosotros
y vuestros nios.
Y luego hasta dentro,
sin preguntar a nadie,
entrad directamente,
como en vuestra propia casa,
confiados:
la puerta estar cerrada60.
Co r i f e o
Vaya, aqu llegan los embajadores de Esparta; vienen arrastrando
los mostachos y llevan puesto una especie de cubrecoos61en
torno a los muslos.
Hombres de Lacedemonia, en primer lugar os saludamos, y lue
go decidnos en qu estado vens.
Es p a r t a n o
Qu falta hace que os diga muchas palabras? Vosotros mismos
podis ver en qu estado llegamos. (Se abre el manto)
60 La sorpresa acostumbrada, el giro brusco e inesperado. Un caso muy se
mejante ste en La asamblea de las mujeres v. 1147.
61No se trata de ninguna prenda interior, que no se usaba como permiten ver
numerosos pasajes, entre ellos los vv. 800 y 824 de esta comedia (cf. H. L i c h t ,
Vida sexual de la Antigua Grecia, trad. esp. Madrid 1976, pp.65ss.), sino de ban
das o tiras de tela usadas durante la menstruacin.
1060
1070
92
COMEDIAS
Co r i f e o
Atiza! La cosa parece que aumenta enormemente, y lo que es
peor: parece que da calentura.
E s p a r t a n o
1080 Es inenarrable. Quin podra explicarlo? Vamos, que venga al
guien a darnos la paz en las condiciones que quiera.
Co r i f e o
Veo tambin por aqu a los hombres de esta tierra apartndose del
vientre los mantos, como luchadores de palestra. Al parecer, la
enfermedad tiene que ver con el ejercicio de cierto msculo.
Pr t a n i s
Quin puede decirnos dnde est Lisstrata? Porque aqu esta
mos nosotros ya veis en qu estado. (Se abre tambin el manto).
Co r i f e o
Esta enfermedad armoniza perfectamente con esa otra. Se adue
an de vosotros las convulsiones de madrugada?
Pr t a n i s
1090 No, por Zeus, pero esta situacin nos tiene hechos polvo. Conque
si alguien no nos reconcilia enseguida, es inevitable que se la aca
bemos metiendo a Clstenes.
Co r i f e o
Sed prudentes y poneos los mantos, no vaya a veros alguno de los
que mutilaron los hermes62.
62 Uno de los escndalos que precedieron a la partida de la expedicin ate
niense a Sicilia en el 415. En l, como en la profanacin de los Misterios de Eleu
sis, estuvo implicado Alcibiades. Los hermes eran unos bloques de piedra cua-
drangulares (...) y hay muchos, tanto a la entrada de las casas particulares como
LISSTRATA
93
PRTANIS
S, por Zeus, llevas razn.
E s p a r t a n o
Toda la razn, por los Dioscuros. Vamos, cubrmonos con las ro
pas.
PRTANIS
Se os saluda, espartanos. (Para s) Qu vergenza lo que nos
pasa!
Es p a r t a n o
(A uno de los suyos) Oh querido amigo, terrible desgracia la
nuestra si esos individuos nos han visto empalmados. (Atenienses
y espartanos tratan de taparse lo ms posible para disimular su
estado)
PRTANIS
Vamos ya, espartano, hay que hablarlo todo sin omitir detalle: i loo
Para qu os habis presentado aqu?
Es pa r t a n o
Somos embajadores para tratar de paz.
PRTANIS
Bien dicho; nosotros tambin. Por qu, entonces, no llamamos a
Lisstrata, que es la nica que puede hacer que nos reconcilie
mos?
en los templos (T uc di des. V I 27). Se ponan tambin en los caminos, y estaban
rematados por una cabeza del dios y llevaban esculpidos en relieve unos atributos
viriles. L a palabra, herma, se creara por la relacin entre Hermes y los viajes o
ms bien por una relacin del nombre del dios con el de los montones de gui
j arros, herma, que se usaban como mojones en las lindes y caminos.
94 COMEDIAS
Es pa r t a n o
S, por los dioses. O a Lisstrato, si queris63
Pr t a n i s
Pero parece que no vamos a tener que llamarla, porque ella nos ha
odo y sale aqu en persona.
Co r i f e o
Te saludo, la ms machota de todas. Ahora tienes que ser terrible
y delicada, buena y perversa, altanera y llana y tener mano iz-
1110 quierda, porque los primeros entre los helenos, prisioneros de tu
encanto, estn de acuerdo contigo y con comn decisin someten
a tu arbitrio todas sus diferencias.
Li s s t r a t a
No es difcil la tarea si uno se encuentra con dos bandos que
estn irritados entre si y no quieren saber nada unos de
otros. Voy a saberlo enseguida. Dnde est la Concordia64?
Coge primero a los lacedemonios y acrcamelos, y no lo ha
gas con mano dura y violenta ni zafiamente, como los hom-
1120 bres de aqu, sino como cuadra a las mujeres: con delicade
za. Y si no te da la mano, tremelo del bolo. Ahora haz lo
mismo con estos atenienses: acrcame a uno, agarrndole de
donde te deje.
Hombres de Esparta, poneos derechos a mi lado. Y vosotros
aqu; y escuchadme. Soy mujer pero hay raciocinio en m65.
63 Este Lisstrato, mencionado en Las avispas, v. 787, era un conocido cha-
pero. Es el nombre de Lisstrata el que provoca la aparicin del suyo o es una ve
lada alusin a la preferencia de los lacedemonios por las relaciones homosexua
les frente a las heterosexuales?
64 Como ocurre con otras divinidades personificadas, una joven desnuda re
presenta el papel de sta.
65 Verso tomado de la Melanipa de Eurpides.
LISISTRATA
95
Por m misma no ando mal de inteligencia y adems he odo
hablar muchas veces a mi padre y a las personas de edad, as que
mi instruccin es buena. Aqu os tengo y quiero afearos la con
ducta tanto al uno como al otro, y es justo, porque vosotros que
como miembros de una misma familia habis regado can una 1130
sola agua lustral altares en Olimpia, en las Termopilas, en Delfos
cuntos podra mencionar si tuviera que extenderme?
...destrus ciudades y gente helnica cuando al acecho hay ene
migos con un ejrcito de brbaros. Aqu concluye el primer pun
to de mi discurso.
Pr t a n i s
(Que no pierde de vista a Concordia) Me muero descapullado!
Li s i s t r a t a
Ahora me dirijo a vosotros, laconios. Ignoris aquella vez que el
laconio Periclidas se postr en actitud de suplicante ante los alta
res de Atenas, plido en sus vestidos de prpura, solicitando un 1140
ejrcito? Mesenia os amenazaba por entonces y el dios haba he
cho temblar la tierra66. Cimn lleg con cuatro mil hoplitas y sal
v toda Lacedemonia. Y habiendo recibido ese trato de los ate
nienses asolis su pas, del que no habis recibido ms que
bienes.
Pr t a n i s
Son unos canallas, por Zeus, Lisistrata.
66 Tuc DI DES (I 101-102), sin precisar quin hizo la peticin en nombre de
Esparta ni cuntas tropas envi Atenas, relata este hecho que supuso un grave de
terioro d las relaciones entre ambos estados, oficialmente amigos tras su partici
pacin conjunta en el triunfo frente a los persas: las tropas atenienses, llamadas
junto a las de otros aliados para expulsar del Itome a los ilotas all refugiados tras
su rebelin, fueron reenviadas a Atenas con pretextos al no conseguir los objeti
vos en poco tiempo.
96
COMEDIAS
Es p a r t a n o
(Que no deja de mirar a Concordia) Lo somos, pero no tengo pa
labras para describir un culo tan lindo.
Li s s t r a t a
Y no creas que voy a dejaros sin lo vuestro a los atenienses. Aca-
1150 so no sabis de cuando junto a vosotros, que llevabais an la capa
de los esclavos, vinieron los espartanos con sus armas y mataron a
muchos tesalios67y a muchos camaradas y aliados de Ripias, y que
fueron los nicos que aquel da pelearon a vuestro lado y los que
os dieron la libertad y los que volvieron a vestir al pueblo con el
manto de lana, abandonando la capa de la esclavitud.
Es p a r t a n o
(Mirando a Lisstrata) Nunca he visto una mujer ms aparente
que sta.
PRTANIS
(Mirando a Concordia) Y yo nunca un chumino ms bonito.
Li s s t r a t a
Por qu entonces cuando tantos servicios os tenis hechos
160 guis luchando y no dejis los resentimientos? Por qu no os re
conciliis? Qu os lo impide?
Es p a r t a n o
Nosotros s queremos, si se nos entrega ese agujero.
Li s s t r a t a
Cul, amigo?
67 Los escolios dicen que se refiere a los aliados de Hipias, que eran mayori-
tariamente de esa regin.
LISSTRATA
97
Es p a r t a n o
El de Pilos68que hace tiempo reclamamos y al que deseamos me
ter mano.
Pr t a n i s
No lo haris, por Posidn!
Li s s t r a t a
Permteselo, buen hombre.
Pr t a n i s
Y en cul nos metemos nosotros entonces?
Li s s t r a t a
Pdle t otro en compensacin por se.
Pr t a n i s
La que deca el otro, entonces. Dadnos primero ese Equinunte y
el golfo de Malia que est detrs y las piernas de Mgara69.
Es p a r t a n o
No, por los Dioscuros. Todo eso no, buen hombre.
68 Ambiguo, como lo es toda esta escena, llena de ambigedad y de alusiones
ms o menos veladas: Los atenienses retenan an Pilos desde su inesperada con
quista por Clen de la que tanto se jacta en Los caballeros. El espartano reclama
aparentemente la plaza, pero pylos significa puerta, acceso y en ello hay una
evidente alusin al sexo de Concordia, lo que me ha hecho traducir agujero.
69 Eqinunte es una ciudad de Tesalia, pero su nombre tiene que ver con el del
erizo, con sentido obsceno; Malia se relaciona con las manzanas, de cuyo sentido
metafrico referido a los pechos femeninos ya hemos hablado; las piernas de M
gara son sus Muros Largos, similares a los que unan Atenas con su puerto del P
reo, que se llamaban efectivamente as.
1170
98 COMEDIAS
Li s i s t r a t a
Consentid. No discutis por un par de piernas.
Pr t a n i s
Ya estoy deseando quitarme la ropa y arar la tierra en pelota.
Es p a r t a n o
Y yo, por los dos dioses, echarle abono al campo de madrugada70.
Li s i s t r a t a
En cuanto hagis las paces podris hacerlo, pero si os decids a
ello, discutidlo tambin con vuestros aliados y poneos de acuer
do con ellos.
Pr t a n i s
Con qu aliados, inocente? La tenemos tiesa! No van a deci
dir todos nuestros aliados sin excepcin lo mismo que nosotros,
follar?
Es p a r t a n o
1180 Los mos s, por los Dioscuros.
Pr t a n i s
Y especialmente los de Caristo71.
Li s i s t r a t a
Llevis razn. Y ahora purificaos para que las mujeres os agasa
jemos en la Acrpolis con lo que tenemos en los canastos. Una
70 Nuevamente frases con claro doble sentido: recurdese la mencin meta
frica del sexo de la muchacha beocia en los w. 87ss. mediante una referencia a
los campos de su regin.
71 Caristo es una ciudad de Eubea, aliada de Atenas, cuyos habitantes tenan
fama de ser muy disolutos.
LISSTRATA 99
vez all, intercambiad juramentos y garantas de lealtad, y luego
que cada uno se largue llevndose a su mujer.
PRTANIS
Pues vayamos enseguida.
E s pa r t a n o
Llvanos adonde t quieras.
PRTANIS
S, por Zeus, llvanos a toda prisa.
L o s D o s Co r o s
(.Antistr.l) Colchas multicolores,
chales, tnicas finas
y joyas: cuanto poseo.
No tengo inconveniente en droslo a llevar a todos
para vuestros hijos y para vuestra hija cuando sea canforo.
A todos os digo que cojis de las cosas
que ahora tengo dentro
y que no hay nada tan firmemente guardado
cuyos sellos
no puedan romperse
y dejar escapar lo que hay dentro.
Mas nada veris mirando,
si vuestra vista
no es ms aguda que la ma!
(Antstr. 2) Si uno de vosotros no tiene comida
pero alimenta sirvientes
y una numerosa prole,
puede obtener de nosotros grano de cereal
y pan de trigo de la artesa:
a la vista est que es reciente.
El mendigo que quiera que vaya a mi casa
1190
1200
100 COMEDIAS
y que lleve consigo sacos
y alforjas: se llevar
grano. Mi criado Manes
se lo meter en ellos.
Pero ante mi puerta, os lo aviso,
no vayis,
no ante la ma:
guardaos de mi perro12!
(Salen del convite un prtanis y un ateniense)
Pr t a n i s
(Al corifeo) Abre las puertas, t. (A los coreutas que se agolpan
a las puertas) Debais dejar sitio. Vosotros, por qu estis ah
sentados? Tendr que chamuscaros con mi antorcha? Qu lugar
tan cutre! Bueno, no lo har; pero si es necesario hacerlo, por da-
1220 ros gusto me tomar la molestia.
At e n i e n s e
Y nosotros nos tomaremos la molestia contigo.
Pr t a n i s
(Al coro) No os vais? Los gritos por vuestros pelos se van a or
bien lejos. No os vais para que los espartanos puedan salir tran
quilamente de dentro tras el convite?
At e n i e n s e
Nunca he visto un banquete como se. Los espartanos eran real
mente simpticos, pero con el vino nosotros ramos los comen
sales ms ocurrentes.
12 Igual que en las estrofas, el coro sorprende al pblico dando un giro ines
perado a sus palabras de invitacin. Parecida broma es muy frecuente; vase por
ejemplo La asamblea de las mujeres 1144; 1168ss.
LISfSTRATA
101
Pr t a n i s
As es, porque sobrios no tenemos dos dedos de frente. Si consi
go convencer a los atenienses de mi propuesta, iremos a todas 1230
las embajadas borrachos73. Es que ahora, cuando vamos sobrios
a Esparta, buscamos enseguida la ocasin de incordiar y as no
escuchamos lo que dicen y sospechamos de lo que no dicen, y
luego no traemos las mismas noticias sobre los mismos asuntos.
Hace un momento, en cambio, todo nos complaca, as que si
uno cantaba El Telamn cuando haba que cantar El Clitgo-
ras74, todos decamos que estaba bien e incluso lo apoybamos
con falsos juramentos. Pero aqu vienen otra vez sos al mismo
sitio. Largaos de una vez, carne de ltigo! (El coro reunido, 1240
danzando y haciendo fiesta por su cuenta se retira definitiva
mente)
At e n i e n s e
S, por Zeus, que ya salen de dentro.
(Salen un grupo de espartanos y algunos atenienses; despus 1o
hacen las mujeres con Lisistrata a la cabeza. Tambin sale una
flautista)
Es pa r t a n o
(A la flautista) Coge tus flautas, encanto, para que yo baile la di
podia y entone una bella cancin dedicada a los atenienses y a m
mismo de paso.
Pr t a n i s
Coge, s, las flautas, por los dioses. Cmo me gusta verlo bailar!
73 El tpico del vino como ayuda para clarificar la mente y como endulzador
de la vida en general, cf. Eq. 89ss.
74 Vase Las avispas 1247 y su nota, cf. tambin PMG 912b.
102 COMEDIAS
Es pa r t a n o
Divina Memoria, envale al joven
tu inspiracin potica, sa
1250 que sabe de m y de los atenienses.
De cuando ellos en el cabo Artemisio15
se lanzaron al ataque como jabales
contra los barcos del medo y alcanzaron la victoria.
Y de cuando a nosotros Lenidas
nos condujo, como verracos
con el colmillo afilado76; mucho
sudor nos floreca en las mejillas,
mucho nos caa piernas abajo,
1260 pues los persas eran ms
que las arenas de la playa.
Diosa montaraz11, cazadora de fieras, ven, divina doncella,
acude a nuestra tregua
y mantennos en ella mucho tiempo!
Que quede para siempre una fructfera amistad
como resultado de nuestro acuerdo!
1270 Terminemos de una vez
con las zorras arteras!
Aqu, ven aqu,
virgen cazadora!
PRTANIS
Y ahora, venga, ya que se ha hecho bien todo lo dems, llevaos a
sas, espartanos, y vosotros a esas otras. Que cada hombre se
ponga junto a su mujer y cada mujer junto a su marido. Y despus
75En ese cabo de la isla de Eubea infligi la escuadra griega la primera gran
derrota a la flota de J eijes, cf. Her DOTO V I I 177ss.
76 El espartano alude ahora a la gloriosa batalla de las Termopilas en la que
unos pocos de ellos contuvieron a los persas, cf. H erdoto V I I 204ss.
77Artemis.
LISSTRATA
103
honremos con danzas a los dioses por este xito y procuremos no
volver a cometer esos errores en lo sucesivo.
Co r o d e At e n i e n s e s
Conduce el coro, trae a las Gracias
e invoca a Artemis
y a su gemelo el Curador, gua del coro,
que nos sea propicio; y al de Nisa,
que brilla en los ojos de las mnades;
y a Zeus, que de fuego se incendia;
y ala soberana, su feliz esposa.
Y tambin a los dioses, a quienes pondremos
por testigos que no olvidarn
esta paz que serena el espritu,
obra de la diosa de Chipre.
Alali, i Pen;
saltad, ay, ay,
como en la victoria, ay!
Evoh, evoh, evoh, evoh!
Pr t a n i s
Espartano, presntanos todava una nueva cancin ms.
E s pa r t a n o
Deja el delicioso Taigeto
y ven, ven Musa laconia a cantar la gloria
de nuestro respetado dios de Amidas
y ala reina Calcieco
y a los ilustres Tindridas
78 Las referencias son bastante claras: El Curador es Apolo; Dioniso es el de
Nisa y Afrodita, la diosa de Chipre, cf. v. 551.
79 Apolo es el dios de Amidas; Atenea es la Calcieco, la de morada de bron
ce; los Tindridas son los Dioscuros, Cstor y Polideuces.
1280
1290
1300
104 COMEDIAS
1310
1320
que a orillas del Eurotas retozan19.
Vamos, un paso;
vamos, vamos, salta ligera,
cantemos un himeneo a Esparta,
donde gustan los divinos coros
y el estruendo que producen los pies;
donde como potros las mozas
junto al Eurotas
brincan, elevando con sus pies
espesa polvareda
y agitan sus cabelleras
como bacantes que agitan el tirso y danzan.
Al frente, la hija de LedaHn,
preciosa y casta corego.
Y ahora, venga, cie tus cabellos con una cinta y haz saltar tus
dos pies como una gacela, y a la vez provoca el estruendo que fa
vorece al coro en su danza y eleva tu himno en honor de la pode
rossima y belicossima Atenea.
80 Como producto de su unin con Zeus, metamorfoseado en cisne, Leda
puso un huevo en el que haba dos parejas de gemelos: los nios son los Dioscu
ros; las nias, Clitemestra, la esposa de Agamenn, y Helena, la de Menelao, cau
sa de la guerra de Troya, que en Esparta era venerada como herona. Tindridas
son todos ellos porque el esposo terrenal de Leda es Tindreo.
LAS TESMOFORIAS
PRLOGO
La obra y su contexto
Las tesmoforias, Lisstrata y La asamblea son comedias de
mujeres, pero, en lugar de la inquietud que tanto Lisstrata como
Praxgora demuestran por los problemas que acucian a Atenas y
de su decidida actuacin por ms que haya de disfrazarse me
diante el recurso a la utopa para tratar de solucionarlos, las
mujeres reunidas para celebrar la fiesta de Demter y Persfone
ni siquiera son protagonistas de la obra, sino que lo es Eurpides
o, si se prefiere, Mnesloco, su suegro. Sus preocupaciones, ade
ms, son individuales, totalmente desconectadas de la peligrosa
situacin que vive su ciudad en esos momentos: estamos, como
en Lisstrata, en el ao 411.
Cabra explicar este hecho, aduciendo que slo unos meses
antes Aristfanes ya haba tocado en Lisstrata el problema pol
tico y que haba preferido cambiar de tema, pues esa capacidad
suya de inventar temas nuevos es un rasgo que, segn l mismo
dice a menudo, le distingue de sus rivales; no obstante parece
ms verosmil que la situacin por la que pasaba la ciudad1lo in
dujera a poner en escena un asunto menos comprometido que le
1Cf. Tu c d i d es ,VTII 65-66.
108
COMEDIAS
evitara problemas y le diera posibilidades de triunfar en el con
curso. Las circunstancias en el momento de las Grandes Dioni-
sias eran an peores de lo que haban sido cuando se celebraron
las Leneas, y el poeta haba optado por la prudencia, como ya hi
ciera en el ao 423, cuando dej de lado a Clen para criticar a
Scrates en Las nubes.
Por las razones que sea, slo dos personajes del momento
aparecen en la obra, y de la mencin de uno de ellos ni siquiera
estamos completamente seguros.
En primer lugar, quiz Alcibiades sea aludido en el v. 336
como alguien que podra promover tratos con los persas y para el
que se pide terrible maldicin. As lo sugieren los escolios, pues2
aqul se haba embarcado en una complicada negociacin con el
strapa Tisafernes, pero lo ms probable es que estemos slo ante
una ms entre las numerosas parodias de esta comedia, la de una
frmula de juramento de todos conocida, en la que la sorpresa
que hace saltar la risa reside en las vctimas de los tratos con el
medo: no el pueblo de Atenas, sino el de sus mujeres.
Por otra parte, Carmino (v. 805) es, en efecto, el estratego re
cientemente derrotado3, pero su nombre slo busca el contraste
con el de Nausmaca (victoria naval): es decir, hombre derrotado,
frente a mujer victoriosa.
El tema de Las tesmoforias no est, pues, relacionado con la
poltica de Atenas; sino con la crtica de Eurpides. ste, verdade
ramente o porque su estilo innovador le haca blanco obligado de la
befa del cmico4, aparece como el enemigo literario de Aristfa
nes, como Clen lo es en el terreno poltico. Eurpides es ahora el
centro de atencin del poeta y a su costa abordar uno de sus te
mas favoritos, la crtica literaria, que practica tanto con los otros
poetas de la Comedia, como con los trgicos y, entre ellos, sobre
2 Vase el prlogo a Lisstrata.
3 En Sime, of. Tu c Id i d e s , VIH 41.
4 Vase el prlogo a La paz.
LAS TESMOFORIAS 109
todo con Eurpides. Un tema que, como envoltorio de su mensaje,
claramente poltico, volveremos a encontrar en Las ranas.
Es sta una de las comedias menos respetuosas con el guin
bsico de la Comedia Antigua, sin que por ello quepa etiquetarla
de Comedia Nueva. El poeta se libera en ella del relativo hiera-
tismo que impone la presencia de elementos obligatorios y cons
truye una pieza con una trama bien pensada, desarrollada paso a
paso hasta su resolucin. La calidad que en otras obras hay que
buscar en los distintos apartados (agn, que en esta pieza no apa
rece de forma completamente definida, parbasis, escenas epis
dicas) procede aqu del conjunto. Nuestras Tesmoforias son mu
cho ms parecidas que otras comedias de Aristfanes a las
actuales, y podra incluso apreciarse en ellas la misma divisin en
actos que caracteriza a las comedias de Menandro, antecesoras
remotas de las actuales.
La comedia se desarrolla en la fiesta de Demter y Persfone,
reservada a las mujeres. El culto de esas diosas, patronas de la
fertilidad del campo y de las mujeres, era antiqusimo y panhel-
nico; sus fiestas solan celebrarse en el otoo y su intencin era
propiciar la fecundidad de los campos recin sembrados median
te un ritual en el que la presencia de la obscenidad y de lo sexual
tena parte muy destacada.
En Atenas la fiesta estaba reservada a las mujeres casadas,
quienes como preparacin deban guardar con anterioridad algu
nos das de abstinencia sexual; los ritos estaban protegidos por el
secreto5. Duraba tres das: nodos, es decir, subida era el pri
mero. Las mujeres suban a la Pnix, en cuya ladera plantaban sus
tiendas que compartan por parejas; ese da desenterraban los ob
jetos sagrados (cerditos y rganos sexuales de barro) que haban
enterrado algunos meses antes, probablemente durante otra festi
vidad exclusivamente femenina, las fiestas Esciras; dichos obje
tos sagrados conmemoraban la suerte de Estenebeo, un porqueri
5 Vase L. D uebner, Attische Feste, Hildesheim, 1966.
110 COMEDIAS
zo al que se trag la tierra cuando Hades rapt a Persfone. El se
gundo da se llamaba nestea, es decir, ayuno. En l es donde
Aristfanes sita la accin de nuestra comedia. Las mujeres, en ri
guroso ayuno, se reunan solas, lo que les permita hacer o decir lo
que quisieran. El tercero se llamaba kalligenea, el feliz alum
bramiento, en alusin a la fecundidad de los campos y a la de las
mujeres. Entre los ritos del da figuraban bromas obscenas, mani
pulacin de figurillas de barro que representaban los genitales fe
meninos y otras prcticas que favorecan la fecundidad.
Aristfanes nos muestra a Eurpides, el trgico que con tanta
hondura y crudeza puso sobre la escena caracteres femeninos tan
fuertes como Medea o Fedra, aterrorizado ante la posibilidad de
que las mujeres aprovechen la libertad de que disponen durante
las fiestas Tesmoforias para vengarse de l. Para salirles al paso,
acude a casa de Agatn, otro autor trgico, a pedirle que aprove
che sus cualidades personales (Agatn es descrito como un com
pleto afeminado) para colarse entre las mujeres y tomar la pala
bra en su defensa. La escena es muy semejante a la de Dicepolis
(Los acarnienses), visitando a Eurpides en demanda de ropas
con que afrontar su disputa con los acarnienses
Agatn no acepta. Slo se presta a dejarle coger las ropas que
necesite para disfrazar de mujer a su suegro, que se le ha ofreci
do para realizar la misin que Agatn ha rechazado y que ser de
ese modo protagonista por delegacin. Convenientemente disfra
zado, Mnesloco se encamina a la Pnix, donde las mujeres, en el
segundo da de su fiesta, estn celebrando es decir, parodian
do una sesin de la Asamblea Popular cuyo nico punto del or
den del da es cmo van a castigar a Eurpides por lo mal que las
trata en sus tragedias.
Varias mujeres presentan los cargos: segn la primera, Eurpi
des tiene la culpa de que los maridos estn al tanto de la infide
lidad y de la aficin a las golosinas y al vino de sus mujeres, y los
ha hecho ms cuidadosos en ambos sentidos. La segunda lo de
nuncia porque las ideas racionalistas del poeta han minado la fe
LAS TESMOFORIAS 111
en los dioses y ella, que venda coronas para los sacrificios, ha
visto arruinado su negocio. Ahora interviene Mnesloco.
Est, dice, conforme con lo dicho y muestra su solidaridad fe
menina, pero enseguida, con un guio de complicidad, decide ha
blar con franqueza: estn entre mujeres, as que no hay riesgo de
que los hombres se enteren. Ella reconoce en su persona no
slo esos defectos que ha sealado Eurpides, sino muchos ms
que ha omitido. El alboroto es inenarrable, y Mnesloco est a
punto de llegar a las manos con algunas mujeres. Entonces apa
rece Clstenes, el afeminado oficial, el nico hombre que tiene
acceso a la fiesta de las mujeres, con una noticia espantosa:
Eurpides ha introducido a un hombre entre las mujeres para sa
ber de sus intenciones respecto a su persona.
Con la colaboracin de Clstenes y tras una breve encuesta,
Mnesloco es descubierto y prendido, no sin antes realizar un
intento de fuga que revela la aficin de las mujeres al vino. Por
fin las mujeres lo reducen y envan a Clstenes en busca de
alguna autoridad que se haga cargo del intruso y lo castigue como
se merece.
Mnesloco intenta hacer venir a Eurpides, y se pone a repre
sentar una de sus tragedias, Palamedes, hoy perdida; pero las mu
jeres le interrumpen enseguida con la parbasis, cuyo tema, in
tegrado plenamente en la trama dramtica, es una variante de la
lucha de sexos, tema cmico donde los haya. Las mujeres des
montan el tpico de la maldad y de la pltora de defectos que se
les atribuyen: por qu tienen los hombres tanto empeo por con
seguirlas si tan malas son? Cmo comparar mujeres cuyo nom
bre parlante alude a ventajas y fortuna con algunos hombres fra
casados y malvados? Lealtad y probidad son cualidades que ellas
tienen y faltan en los hombres, lo que les capacitara para asumir
grandes responsabilidades. Adems reclaman premios en funcin
de su mrito: la honrada madre de un buen estratego habra de dis
frutar de ms honores que la de un individuo tan detestable como
Hiprbolo, el odiado demagogo.
112 COMEDIAS
La accin contina. Fracasado el intento con Palamedes,
Mnesloco parodia la Helena: ahora es Helena, perdida en las
costas de Egipto y aorante de Menelao, su esposo legitimo. In
mediatamente llega Eurpides fingindose Menelao y tratando de
embaucar a la mujer que vigila a su suegro. El lenguaje grandilo
cuente de la paratragedia contrasta con la simpleza de esa mujer;
pero no se deja engaar. Adems aparece Clstenes, acompaado
de un prtanis y de un impresionante arquero escita que atar al
pariente a un poste y lo vigilar cuidadosamente. Eurpides aban
dona de momento el campo.
Pero enseguida vuelve a la carga. Atado al poste, Mnesloco
se parece mucho a Andrmeda, encadenada a las rocas en espera
de ser devorada por el monstruo marino Glucetes, tal como apa
reca la herona en la pieza euripdea (no conservada) que lleva su
nombre y que, como veremos, constituye un indicio seguro para
la datacin de nuestra comedia. Y Aristfanes aprovecha ese pa
recido: el pariente se vuelve Andrmeda, que canta una monodia
en la que se entremezclan inextricablemente los lamentos de la
herona y los suyos propios, mientras que Eurpides sale a escena
disfrazado de Perseo e intenta con el arquero lo mismo que antes
con la guardiana. Pero las escasas luces del arquero requieren ar
gumentos menos sofisticados. Y Eurpides los emplear.
Se presenta francamente ante las mujeres y les promete aca
bar con sus crticas a cambio de la libertad de su suegro. En
cuanto al arquero, se le acerca disfrazado de vieja y acompaado
por una joven bailarina muy ligera de ropa, que entretendr al es
cita el tiempo necesario para que Eurpides desate a Mnesloco y
abandone el Tesmoforio con l. El arquero, que ni siquiera puede
reproducir correctamente el nombre de la vieja que le ha engaa
do, se marcha sin rumbo cierto en busca de su prisionero. La co
rifeo despide al arquero y a los espectadores, desendoles toda
clase de venturas, para ganarse su aplauso, de gran influencia en
el dictamen de los jueces del concurso.
LAS TESMOFORIAS 113
Las tesmoforias en la produccin de Aristfanes
Entre las once comedias que han llegado ntegras a nosotros
de las cuarenta y cuatro que se atribuyen a Aristfanes, sta es la
octava. No sabemos nada de rivales ni puesto en el certamen,
pero s que fue en el de las Dionisias de 411. Nuestra certeza pro
cede de algo que se dice en la propia obra. Mnesloco, preso de
las mujeres que le han descubierto infiltrado en su fiesta, se pone
a representar escenas de alguna tragedia de Eurpides para ha
cerle venir; en un momento dado prueba con Andrmeda, una
pieza que podemos fechar con toda seguridad el ao 412, y en los
vv. 1060-1 se refiere a ella como tragedia euripdea del ao ante
rior. Nuestras Tesmoforias son, pues, inmediatamente anteriores
al golpe de Estado oligrquico de ese ao6.
Slo en un sentido amplio cabe clasificar esta comedia entre
las polticas: en el sentido de que trata un tema que tiene que ver
con la ciudad; pero en trminos estrictos, sta es slo una come
dia de evasin. En cualquier caso, es difcil establecer una clasi
ficacin plenamente satisfactoria de las once comedias conserva
das, porque las comedias de Aristfanes no se dejan agrupar bien
atendiendo a un nico criterio, ya que, por una parte, hemos vis
to frecuentes cruces entre lo utpico y las propuestas polticas, y,
por otra, en sentido amplio pueden considerarse tambin polti
cas comedias en las que se tocan temas que afectan a la vida de la
polis, aunque no se refieran exactamente a su poltica. Las nubes
es, lo hemos visto, un buen ejemplo de esa acepcin amplia, y en
esa misma acepcin amplia Las tesmoforias es una comedia po
ltica.
La relacin de la crtica literaria con la vida de la polis es in
negable en una ciudad como Atenas, donde la literatura esta
mos hablando del teatro es parte de la actividad que regula el
calendario del ciudadano en momentos determinados,. Quiz, in-
6 Vase Lisstrata.
114 COMEDIAS
cluso, la significacin poltica de esta comedia es ms directa de
lo que parece, porque la crtica de las tragedias de Eurpides es la
de sus ideas, nefastas ajuicio (real o forzado por el programa,
recurdese la duda) de Aristfanes pero muy influyentes al pare
cer entre las masas de Atenas.
Las tesmoforias tiene como tema la crtica literaria, presente
con menos intensidad en otras piezas y sobre todo en Las ranas,
aunque en esta ltima no es, creemos, el tema de la comedia, sino
el vehculo para exponer sus ideas sobre la situacin poltica del
momento. La parbasis de Los caballeros ofrece una historia cr
tica de los poetas cmicos, a los que se tacha a menudo de cha
bacanos y faltos de inventiva; y en la crtica de los trgicos Aris
tfanes combina la de sus defectos literarios con la rivalidad
entre ambos gneros dramticos, buscando la ridiculizacin del
rival, que es presentado como afeminado y extravagante, y dando
a entender, anticipndose a la teora aristotlica de la mimesis,
que la personalidad de cada autor se refleja directamente en sus
obras. La imagen de Agatn es reveladora en ese sentido.
La crtica se hace mediante la parodia, presente en esta obra
desde el principio hasta el final. Se parodian personajes, acciones
y, sobre todo, pasajes de Eurpides, utilizando esa forma espec
fica que se conoce como paratragedia7.
El valor cmico de la parodia procede de la facilidad con que
la capta el pblico. Pertenece ste al mismo grupo social que el
poeta y comparte con l unas claves referenciales determinadas.
La sociedad de la Atenas de Aristfanes era cerrada y poco nu
merosa, lo que contribuira extraordinariamente a ese fin. Otro
tanto sucede en la actualidad, aunque la sociedad se haya unlver
salizado: los medios de comunicacin parodian aquellas figuras
o acontecimientos conocidos por el pblico en cualquier lugar
del mundo. La eficacia de la caricatura, de la parodia, de la sti
7 Vase P. RAU, Paratragdia. Untersuchung einer komischen Form bei Aris
tophanes, Munich 1967.
LAS TESMOFORIAS 115
ra a fin de cuentas de un personaje o de una situacin cualquiera
depende de que el pblico identifique a la vctima de la parodia,
conseguido lo cual no hace falta reproducir el modelo con abso
luta fidelidad, sino que un gesto, un tono de voz, la referencia a
un lugar o un rasgo fsico determinado bastan para descubrir la
identidad de lo parodiado. El xito de la parodia se alcanzar
cuando los rasgos imitados se exageren o exista desproporcin
entre lo parodiado y el contexto en que se utiliza: en una charla
sencilla, la grandilocuencia del lenguaje trgico resulta ridicula.
La mezcla de versos ms o menos autnticos de Andrmeda y de
Mnesloco es un magnfico ejemplo de lo dicho.
Y hay ms parodia en esta comedia, aparte de la de la para-
tragedia. Se parodia a Agatn y a Eurpides como personas y
como autores dramticos. Afeminado y pattico, uno; pomposo
y pedante, pero, a la vez, astuto y triquiuelero, el otro; se paro
dia una sesin de la Asamblea Popular, desde su apertura, con la
mencin de presidenta, secretaria y ponente para oficializar el
debate, hasta la intervencin por tumo de las oradoras, que utili
zan las mismas frases y los mismos recursos retricos que los
autores de la Oratoria lo demuestran deban de usar los polti
cos verdaderos; se parodia tambin una imprecacin a los dioses
y se parodia, por ltimo, con enorme gracia el habla de los extran
jeros. Se hace en la persona de un arquero escita, uno de los es
clavos pblicos del Estado, cuyo buen manejo de las armas los
haca muy aptos para desempear funciones de polica. Sus es
fuerzos por hablar correctamente, sus continuas equivocaciones
y su aspecto exterior, sin duda formidable a poco que el director
escnico conociera su oficio, hacen de la escena final en la que
interviene una de las ms graciosas de la obra, que alcanza as un
clmax muy oportuno de cara a conseguir el aplauso del pblico
y, de ser posible, el juicio favorable de los jueces del concurso.
Combinado con la parodia aparece de vez en cuando otro ar
tificio cmico muy frecuente en nuestras comedias: la sorpresa,
el aprosdketon. En realidad, ese factor es un constituyente esen-
116 COMEDIAS
cial de la parodia y una de las razones de su comicidad, pues lo
inesperado de ciertas palabras o alusiones, de una modulacin de
voz determinada puestas en boca de los personajes en situaciones
inapropiadas es lo que convierte en pardica su presentacin. La
encontramos, por ejemplo, cuando la primera oradora parece dar
por buenas las crticas de Eurpides, por mucho que la molesten,
o cuando una de las mujeres interroga a Mnesloco, de quien se
sospecha que es el intruso del que ha hablado Clstenes: ante las
preguntas, Mnesloco revela dos actos rituales, que suponen otras
tantas ocasiones en que las mujeres no hicieron sino darse a la be
bida, su aficin favorita; pero para sorpresa de todos, la mujer ni
rebate ni se indigna ante tales respuestas, claramente ofensivas:
simplemente achaca el conocimiento de los ritos secretos por
parte de aqul a la indiscrecin de alguien.
Otros artificios literarios en esta comedia de crtica literaria
son el equvoco y los juegos de palabras, aunque no sean exclusi
vos de ella. Se aprecian en la confusin del mtico Proteo en
cuya morada habra quedado Helena segn la versin del mito en la
tragedia euripdea de ese nombre parodiada por Mnesloco con
un ateniense casi contemporneo; en el clculo de la edad de la
falsa nia que lleva en sus brazos una de las mujeres, que no se
hace en tiempo, sino en capacidad, pues, en realidad, es un odre
lleno de vino; en el graciossimo juego de palabras basado en la
ambivalencia de la palabra Helena como adjetivo y como nombre
propio en la escena en la que Eurpides representa a Menelao, y
su suegro, a Helena; se hace presente numerosas veces en las
confusiones de nombres que, como era de esperar, no es capaz de
retener el arquero escita.
Lo dicho permite concluir que la comicidad de esta obra se
basa ms en lo verbal que en la accin. De hecho, salvo un cona
to de agresin entre Mnesloco y las mujeres tras la defensa que
aqul hace de Eurpides, faltan en esta comedia el ataque directo
y la lucha cuerpo a cuerpo, tan frecuentes en otras piezas de
nuestro poeta.
LAS TESMOFORIAS
117
Puede que esa razn y su carcter excesivamente local, pues
est completamente centrada en la vida de Atenas y en una parte
de la literatura de Atenas, explique que Las tesmoforias haya sido
una de las comedias aristofnicas que con menos frecuencia se ha
representado en tiempos modernos; sin embargo, a mi entender,
esas caractersticas la hacen muy adecuada para su representa
cin en centros de enseanza media o universidades y en los fes
tivales de teatro clsico que se celebran cada vez en ms lugares
que poseen restos de algn teatro antiguo (Mrida y Segbriga,
por ejemplo). Los hechos parecen dar la razn a esta idea, pues
ao a ao esta comedia forma parte de las que se representan en
dichos Festivales.
ARGUMENTO
El coro es de celebrantes de las Tesmoforias8. Esta pieza es de
las que hizo para atacar a Eurpides. El ttulo de Mujeres Tesmo
forias est sacado de la festividad, y aqullas constituyen el coro.
La mujer de Eurpides era Qurila y Clito la madre. El prlogo
lo hace Mnesloco, pariente de Eurpides9.
8 Estas divinidades son Demter y Persfone, las portadoras de los thesmo,
de las prescripciones divinas: las normas no escritas que regan las relaciones en
tre los hombres antes de la codificacin de las leyes. Ellas son las dos diosas por
las que suelen jurar las mujeres atenienses, las nicas a quienes est permitido el
acceso a su fiesta.
9 Es el padre de Qurila y, por lo tanto, el suegro del poeta. Haba en esa po
ca en Atenas otro Mnesloco, que fue arconte este mismo ao 411 durante el bre
ve perodo que dur el gobierno oligrquico de los Cuatrocientos (IG r2,298,2) y
form parte del gobierno de los Treinta en 404 (cf. J en o f o n t e, Helnicas, 2.3.2).
Posiblemente en tan peligrosa coincidencia de nombres resida la causa de que el
suegro de Eurpides no sea mencionado ni una sola vez por su nombre.
PERSONAJES
Pariente de Eurpides
Eurpides
Criado de Agatn
Agatn
Mujer 1
Mujer 2
Coro de Tesmoforias
Mujeres
Clstenes
Prtanis
Arquero escita
Bailarina (personaje mudo)
LAS TESMOFORIAS
ESCENA
(Al fondo de la orquestra estn la casa de Agatn, a un lado, y el Tesmo-
forio, al otro. Eurpides entra en escena seguido de su pariente Mneslo
co, viejo y cojo, que le sigue a duras penas.)
Pa r i e n t e
Oh Zeus, cundo acabarn mis fatigas1! (Aparte) Este individuo
con su continuo trajn desde que empez el da me va a matar.
Oye, Eurpides, por favor, podra or de ti adonde me llevas, an
tes de que termine de echar el bofe?
Eu r p i d e s
Para nada tienes que or lo que dentro de un momento vers con
tus propios ojos.
Pa r i e n t e
Qu dices? Reptelo. Que no necesito orlo?
1 El texto dice cundo vendr por fin la golondrina!. La aparicin de la
golondrina es el anuncio de la llegada de la primavera, de tiempos mejores.
122
COMEDIAS
Eu r p i d e s
No, si lo vas a ver.
Pa r i e n t e
Lo mismo no hace falta ni que lo vea.
Eu r p i d e s
No, si lo tienes que or.
Pa r i e n t e
Buen consejo me das. Por cierto que tienes razn: segn t, pues,
no es preciso que yo oiga ni vea.
Eu r p i d e s
(Sentencioso) Distinta es, en efecto, la naturaleza de ambas
cosas.
Pa r i e n t e
De no or y no ver?
Eu r p i d e s
Eso es.
P a r i e n t e
En qu sentido es distinta?
Eu r p i d e s
(iCon suficiencia) Su distincin se estableci antao como si
gue: Cuando en un principio el Eter se separ y engendr en
s mismo animales dotados de movimiento, fabric primero
para los que tenan que ver el ojo, a imagen del disco del
sol; para el odo practic un agujero como un embudo, las
orejas.
PARIENTE
As que, por culpa del embudo, yo ni ver ni or. Por Zeus, que es
toy contento de haberme enterado! Lo que son las conversacio
nes doctas!
Eu r p i d e s
(Pedante) Muchas cosas de ese estilo podras aprender de m.
Pa r i e n t e
Cmo sin despreciar esas cosas tan magnficas podra yo
descubrir el modo de conseguir ser cojo de ambas piernas a la
vez?
Eu r p i d e s
(Desentendindose de sus palabras) Ven aqu y prstame aten
cin.
Pa r i e n t e
Aqu me tienes.
Eu r p i d e s
Ves esa puertecita?
Pa r i e n t e
S, por Heracles. Es decir, creo que s.
Eu r p i d e s
Calla.
Pa r i e n t e
Callo la puerta.
Eu r p i d e s
Escucha.
LAS TESMOFORIAS 123
Pa r i e n t e
Escucho y callo la puerta2.
Eu r p i d e s
Ah es donde vive Agatn, el poeta trgico.
Pa r i e n t e
Qu clase de tipo es ese Agatn? Hay un Agatn... El moreno,
el cachas?
Eu r p i d e s
No, no, otro.
Pa r i e n t e
No lo he visto nunca. (...) Uno que tiene una barbaza...?
E u r p i d e s
No lo has visto nunca?
Pa r i e n t e
No, por Zeus, nunca. Al menos que yo sepa.
Eu r p i d e s
Seguro que te has acostado con l, pero probablemente no te has
enterado. Mas escondmonos, que sale uno de sus criados con
fuego y mirto. Al parecer se dispone a ofrecer un sacrificio en pro
de sus obras.
(Eurpides y Mnesloco se retiran a un segundo plano)
124 COMEDIAS
2 Posiblemente sera ms correcto traducir ni una palabra respecto a la puer
ta, con diferente interpretacin sintctica del siop ten thyran, pero creo que la
respuesta que ponemos en boca del pariente refleja mejor su contestacin auto
mtica, fruto de su complejo ante la sapiencia de Eurpides.
LAS TESMOFORIAS 125
Cr i a d o d e A g a t n 3
A callar todo el mundo; la boca cerrada, que el coro de las Mu
sas se halla dentro de la casa de mi amo mientras compone un 40
canto. Retenga sus soplidos el pacfico ter, que no suene tenan
te la glauca ola del mar...
P a r i e n t e
(Escondido) Brum! Bruuuuuum!
Eu r p i d e s
(Escondido tambin) Calla, a ver qu dice.
Cr i a d o
...duerma el linaje de los pjaros, no suelten sus patas las bestias
salvajes recorriendo el bosque a la carrera...
Pa r i e n t e
Pataplum, plum, plum!
Cr i a d o
...que el de los versos hermosos, Agatn, mi dueo, est apunto de...
Pa r i e n t e
...que se la metan? 50
C r i a d o
Quin es el que ha hablado?
Pa r i e n t e
(Desde su escondite, con rechifla) El pacfico ter.
3 Este personaje anticipa con sus maneras afeminadas y afectadas el carcter
de su seor.
126 COMEDIAS
Cr i a d o
...de poner los cimientos, el cogollo de un drama. Curva nuevas
ruedas para las palabras: lo mismo tornea que coge y ensambla,
conforma aforismos, opone palabras, modela cual si con cera tra
tara; redondea, acrisola...
P a r i e n t e
(Hacindose visible) Y le dan por culo.
Cr i a d o
Qu cateto se acerca a este frontispicio?
Pa r i e n t e
Uno que os va a coger a ti y al de los versos hermosos, va a entrar
en vuestro frontispicio y, redondendolo y condensndolo, va a
fundir este pijo en el crisol.
Cr i a d o
Oh viejo, sin duda de joven eras un insolente4.
Eu r pi d es
(Apareciendo tambin. A Mnesloco) T, mal bicho, deja a se en
paz, y t llmame aqu a Agatn sea como sea.
Cr i a d o
No hace falta que lo pidas, que l en persona sale enseguida:
ha empezado a componer un canto lrico y ahora, en invierno, no
le es fcil doblar las estrofas5si no se acerca a la puerta buscan
do el sol.
4 Sorpresa, pues el viejo es un insolente en ese mismo momento.
5 Hay un juego de palabras, ya que la palabra stroph, estrofa, significa vuel
ta o doblez. En los cantos lricos, terminada la estrofa viene la antstrofa, que es
una repeticin, una vuelta a cantar, con distintas palabras, la misma cancin. Se
Eu r p i d e s
Entonces qu hago yo?
Cr i a d o
Espera y vers cmo sale.
Eu r p i d e s
(Aparte) Oh Zeus! Qu me tienes reservado para hoy?
Pa r i e n t e
(Aparte) Por los dioses, que quiero yo saber qu asunto es ste.
(A Eurpides) Por qu gimes, qu te trae a mal traer? T que eres
mi pariente no debes ocultarme nada.
Eu r p i d e s
Una enorme desgracia se cierne inexorablemente sobre m.
Pa r i e n t e
De qu clase?
Eu r p i d e s
En el da de hoy se decidir si todava vive o si ya est muerto
Eurpides.
Pa r i e n t e
Y cmo es eso, si ni los tribunales celebran hoy sesin ni hay
reunin del Consejo, porque hoy precisamente es el segundo da
de las Tesmoforias6?
LAS TESMOFORIAS 127
supone que el sol ablandar la materia de que Agatn hace sus canciones y podr
doblarla con ms comodidad.
6 Sobre la fiesta y sus ritos, vase el prlogo.
128
COMEDIAS
Eu r p i d e s
Pues por eso justamente creo que voy a morir: porque las muje
res se han confabulado contra m y en el templo de las dos diosas
tesmforos se proponen celebrar hoy una asamblea para tratar so
bre mi perdicin.
Pa r i e n t e
Y eso por qu?
Eu r p i d e s
Porque en mis tragedias hablo mal de ellas.
Pa r i e n t e
Por Posidn, que ciertamente lo tienes bien merecido. Pero qu
plan tienes para librarte?
Eu r p i d e s
Convencer a Agatn7, nuestro poeta trgico, de que vaya al templo.
Pa r i e n t e
A hacer qu? Dime.
Eu r p i d e s
Participar en la asamblea metido entre las mujeres y, si fuera pre
ciso, hablar en mi favor.
7 Es uno de los representantes ms destacados de la Nueva Msica. Al pare
cer, se caracterizaba por la invencin de argumentos alejados del mito que haba
nutrido a sus antecesores, los grandes trgicos, y por el completo divorcio entre el
contenido de sus cantos corales y el tema dramtico. Representa la ltima fase de
la evolucin del Teatro hacia la desaparicin: primero fue el teatro el que reem
plaz a la pica como educador del pueblo, pero luego fueron la Historia, prime
ro, y la Filosofa, despus, quienes se encargaran de esa funcin. Sin ese come
tido, el Teatro no pasa de ser un mero pasatiempo y su desaparicin es slo
cuestin de tiempo.
Pa r i e n t e
Y cmo, al descubierto o de incgnito?
Eur pi des
De incgnito, vestido con ropas de mujer.
Pa r i en t e
La idea es ingeniosa y completamente de tu estilo. Si es por tri
quiuelas, el triunfo8es nuestro.
Eu r pi d es
Calla!
Pa r i en t e
Qu pasa?
Eu r pi d es
Agatn sale.
Pa r i e n t e
Y dnde est?
Eu r pi d es
Cmo que dnde est? Ah. se al que hacen salir con el ecci-
clema9.
LAS TESMOFORIAS 129
8 En lo que hemos traducido por triunfo el texto menciona una clase de pas
tel que se daba como premio en ciertas celebraciones nocturnas a quien consi
guiera mantenerse despierto hasta el amanecer. Tambin Eurpides participa me
tafricamente en un concurso, el de la truhanera, y en l se llevara sin ninguna
duda el pastel, es decir, el triunfo.
9 Se trata de una plataforma giratoria que permita poner en escena con faci
lidad interiores de casas, superponer dos escenas, en una palabra. Cf. tambin
Ach., 406.
130 COMEDIAS
Pa r i e n t e
No cabe duda de que estoy ciego. Yo no veo ningn hombre ah
donde t dices; lo que veo es una furcia10.
Eu r p i d e s
Silencio, que se dispone a cantar.
(Agatn gesticula y va de un lado a otro como si tratara
de encontrar las palabras adecuadas o la meloda)
Pa r i e n t e
100 Qu es lo que canturrea? Caminos de hormigas?
A g a t n
Tomando en vuestras manos la antorcha sagrada de las dos dio
sas subterrneas, cantad a coro, chicas, con talante liberal,
(El mismo, como coro)
Para qu divinidad es este cortejo?
Nmbrala, que cuesta poco convencerme
de honrar a los dioses.
(l mismo, como corifeo)
Ea, Musas, invocad
al flechero de arco de oro,
invocad al dios Apolo, que fund
110 nuestro pas en la tierra del Simosn.
(l como coro)
Salud a ti con los ms bellos cantos,
Febo, que entre honores armoniosos
ofreces el don sagrado.
(l como corifeo)
10En el original se menciona a Cirene, una famosa cortesana.
11El acento en el nombre del ro busca el ripio con pas. El artificio no se da
en el original, pero creemos que la grandilocuencia y afectacin del lenguaje que
Aristfanes pone en boca de Agatn justifican la licencia.
LAS TESMOFORIAS 131
Y a l a que vive en los montes encineros,
cantad a rtemis, la doncella cazadora.
(El como coro)
Te sigo llena de gozo, invocando
al venerable retoo de Leto,
a Artemis de inalcanzable lecho.
(El como corifeo)
Y a Leto, y a los sonidos del instrumento de Asia, 120
cuya variable cadencia es cadenciosa para los pies
en la contorsionada danza de las Gracias de Frigia.
(l como coro)
Venero a Leto soberana
y ala ctara, madre de los himnos,
que la voz de los varones hace nobles.
(El como corifeo)
Una luz ha aparecido en sus divinos ojos
y a travs de nuestra rpida mirada.
Alaba por ello al dios Apolo.
(El como coro)
Salve, feliz hijo de Leto.
Pa r i e n t e
Qu cancin tan dulce, seoras del alumbramiento! Femenina, 130
dulce en palabras, lasciva. Como que mientras la oa se me ha
puesto un cosquilleo debajo mismo de las posaderas12. Eh t chi
quitn, si realmente eres alguien! Quiero preguntarte como Es
quilo en la Licurgian : De dnde eres, machihembra, cul es tu
patria, qu vestido es se, cul la inquietud de tu vida...?. Qu
puede decirle un lad a un vestido color de azafrn; qu una piel
desollada a una redecilla para el pelo; qu dilogo cabe entre una
12Vase la nota al v. 1507 de Las nubes.
13Segn los escolios era el drama satrico de una tetraloga perdida.
132 COMEDIAS
vasija de aceite para la palestra y un sostn? Qu mal se compa
ginan todas esas cosas! Qu relacin hay entre un espejo y una
140 espada? Y t mismo, ricura, como hombre te has criado? Dn
de estn, pues, tu polla, tu mantn, tus sandalias laconias? Ah!
Como mujer entonces? Y tus tetas? Qu dices? Por qu ca
llas. Tendr que conocerte por tu cancin, en vista de que t no
quieres decir nada?
A g a t n
Oh viejo, viejo. Siento el aguijn de la envidia, pero no me causa
dao: Yo porto un atuendo conforme a mi personalidad. Cuando
uno es poeta no tiene ms remedio que adecuar sus maneras a las
150 obras que escribe. Supongamos que uno compone un drama de
mujeres. Pues bien, su cuerpo tiene que tener parte de los hbitos
de aqullas.
Pa r i e n t e
(Aparte) Entonces te abres de piernas cuando compones una
Fedra14?
A g a t n
Y cuando hace una tragedia de hombres15eso est presente en su
persona. Al fin y al cabo, lo que natura no da ha de procurarlo la
imitacin.
14 Vase ms adelante, w. 497; 547 y Ran. 1043. Aparte del afn constante
de Aristfanes por criticar a Eurpides, es posible que en sus crticas a su perso
naje de Fedra el cmico tenga en la cabeza la que protagonizaba la primera ver
sin, hoy perdida, del Hiplito, una mujer descarada en su amor.
15 Segn los escolios, una tragedia es de hombres o de mujeres no por su
tema ni por sus personajes principales, sino porque su coro lo compongan unos
u otras.
LAS TESMOFORIAS
133
Pa r i e n t e
(Aparte) Pues cuando hagas una de stiros, me llamas para que
colabore contigo bien empalmado detrs de ti.
A g a t n
Adems resulta una ordinariez un poeta rudo y velludo: mira el 160
famoso bico y Anacreonte de Teos y Alceo, que tanto empaque
dieron a la armona. Todos ellos llevaban prendas de mujer y eran
afeminados a la manera jonia. Y Frnico seguro que has odo su
nombre era bello y se cubra con bellos vestidos. Por esa razn,
seguramente, sus tragedias eran hermosas. No hay ms remedio
que escribir al dictado de la propia naturaleza.
Pa r i e n t e
Claro, por eso Filocles como es feo escribe horrible, Jenocles
como es malo escribe mal y Teognis como es fro escribe helado16. 170
A g a t n
Sin ms remedio. As pues yo, comprendindolo, me he cuidado
bien de mi persona.
P a r i e n t e
Y cmo, por todos los dioses!
Eu r p i d e s
Deja ya de ladrar, que yo tambin era as de joven, cuando empe
c a hacer poesa.
16 Rspecto a Filocles, vase Las avispas 462 y Los pjaros 1295; Jenocles es
uno de los tantas veces criticados hijos de Carcino (vase por ejemplo el v. 441 de
esta obra); Teognis deba de ser un dramaturgo que no gozaba del favor popular
desde luego a Aristfanes le desagrada a juzgar por el v. 10 de Los acar-
nienses.
Pa r i en t e
Por Zeus, que no te envidio por tu preparacin.
Eu r p i d e s
Vamos, djame decir de una vez para qu he venido.
Pa r i en t e
Dilo.
Eu r p i d e s
Agatn, cuadra al hombre sabio poder resumir bien largos dis
cursos en pocas palabras11. Heme aqu, afligido por una inespe
rada desgracia, que vengo a solicitar tu ayuda.
A g a t n
Qu necesitas?
Eu r p i d e s
Las mujeres se disponen a acabar conmigo hoy durante las Tes
moforias, porque hablo mal de ellas.
A g a t n
Y en qu puedo ayudarte yo?
Eu r p i d e s
En todo, porque si tomas un lugar en secreto entre las mujeres
aparentando ser una de ellas y hablas en mi favor, seguro que me
salvas. Slo t podras hablar de un modo digno de m.
A g a t n
Entonces por qu no vas y te defiendes t mismo?
134 COMEDIAS
17Son versos del Eolo de Eurpides segn Estobeo.
LAS TESMOFORIAS
135
Eu r p i d e s
Pues vers: primero, todo el mundo me conoce; segundo, estoy
canoso y tengo barba18. En cambio t: guapo, blanco, lampio, 190
voz atiplada, delicado, buena presencia...
A g a t n
Eurpides...
Eu r p i d e s
Qu?
A g a t n
Una vez escribiste: T te alegras de vivir No crees que lo mis
mo le pasa a tu padre ?19.
Eu r p i d e s
Es cierto.
Ag a t n
No esperes entonces que cargue yo con tus males; tendra que es
tar completamente loco. No, no, lleva t mismo tus propios asun
tos: las desgracias hay que experimentarlas, no eludirlas con arti
maas.
Pa r i e n t e
(Aparte) Desde luego que a ti, libertino infame, no se te ha ensan
chado el culo por obra de las palabras, sino de las experiencias. 200
E u r p i d e s
Veamos. Por qu temes ir all?
18Eurpides era ya, efectivamente, viejo y morira cinco aos despus, el ao
406 a. C., en Pela, sede de la corte de los reyes macedonios.
19Eur pi des Alcestis, v. 691.
A g a t n
Perecera an ms miserablemente que t.
Eu r p i d e s
Cmo?
A g a t n
Cmo? Parecer que yo arrebato a las mujeres sus cometidos
nocturnos y que les voy a robar la femenina Cipris.
Pa r i e n t e
(Aparte) Ya ves, robar... Por Zeus, parecer ms bien que quieres
que te la metan! Pero la excusa est bien trada.
Eu r p i d e s
Entonces qu, lo haras?
A g a t n
Ni lo pienses.
Eu r p i d e s
Oh triplemente malhadado, cmo perezco!
Pa r i e n t e
210 Eurpides, querido, pariente mo, no te traiciones a ti mismo.
E u r p i d e s
Qu he de hacer entonces?
Pa r i e n t e
Manda a se a hacer grgaras y dispon de m para lo que quieras.
E u r p i d e s
Ea, ya que t mismo te me ofreces, qutate ese manto.
136 COMEDIAS
Pa r i e n t e
Ya est en el suelo. Pero qu vas a hacerme?
Eu r pi d es
Afeitarte la barba y depilarte por ah abajo20.
Pa r i e n t e
Pues hazlo, si te parece bien. (Aparte) Sin duda no tendra que
haberme ofrecido hace un momento.
Eu r p i d e s
Agatn, probablemente t llevas contigo siempre un depilador:
prstanos un momento la cuchilla.
Ag a t n
Cgela t mismo de este estuche de depilar que llevo aqu.
Eu r p i d e s
Muy amable. (Alpariente) Sintate; infla el carrillo: el derecho. 220
Pa r i e n t e
Ay!
LAS TESMOFORIAS 137
20 Poco ms o menos como ahora, la depilacin era prctica comn entre las
mujeres y ajena a los varones, salvo, naturalmente, los afeminados, como Agatn
o Clstenes. Nuestras comedias ofrecen numerosas pruebas de ello: en Lisistrata
(v. 150) el delta bien depilado es una de las armas con las que las mujeres espe
ran vencer la terca oposicin de sus maridos a firmar la paz; en el v. 827 de la mis
ma pieza, una vieja da muestras de coquetera femenina, presumiendo de llevar su
sexo bien depilado pese a sus aos. Los hombres, en cambio, deban ser peludos.
Aparte del pasaje que comentamos, vase Lisistrata, v. 800, donde un viejo se jac
ta de ser velludo, como lo era Mirnides, o La asamblea de las mujeres, v. 60, en
el que una mujer afirma haberse dejado crecer el vello del sobaco para parecer un
hombre. Estos, no obstante, sufran una depilacin a fuego vivo si eran sorpren
didos en flagrante adulterio, cf. Nub. 1085; Plat. 168.
Eu r pi d es
Por qu chillas? Te amordazar si no te callas.
Pa r i e n t e
Huy, huy, huy, huy!
Eu r pi d es
Eh t, dnde vas!
Pa r i e n t e
Adonde las sagradas diosas; que no me quedo aqu, por Demter,
para que me pelen.
Eu r p i d e s
Pues todo el mundo se va a rer de ti con media cara afeitada.
Pa r i e n t e
Me importa un bledo.
Eu r p i d e s
Por los dioses, no me falles! Anda, vuelve aqu.
Pa r i e n t e
Desdichado de m!
Eu r p i d e s
230 Mantnte tranquilo y levanta la cabeza. Adonde te vuelves?
Pa r i e n t e
Mu, mu!
Eu r p i d e s
Por qu dices mu? Ya est hecho todo y ha quedado perfecto.
138 COMEDIAS
LAS TESMOFORIAS 139
Pa r i e n t e
Pobre de m; servir en el ejrcito como soldado raso!21
E u r p i d e s
Pierde cuidado, que estars guapsimo. Quieres mirarte? (Le
acerca un espej)
Pa r i e n t e
De acuerdo, trae.
Eu r p i d e s
Te ves?
P a r i e n t e
No, por Zeus! Veo a Clistenes!
Eu r p i d e s
Levanta para que te depile. Inclnate.
Pa r i e n t e
Infeliz de m; parecer un lechoncillo.
Eu r p i d e s
Que alguien traiga de casa una tea o una lmpara (...) Agchate;
ten cuidado con la punta...
21 Hay un juego de palabras, basado en la polisemia de psils, rasurado y
'soldado de infantera ligera. Mnesloco tendra razones de lamentarse no slo
por la prdida de su barba y su semejanza con una mujer, sino tambin por la po
sibilidad de servir en el ejrcito en ese puesto, ya que esos soldados, carentes de
armamento pesado y, prcticamente, de proteccin, eran la avanzadilla del ejrci
to y el cuerpo en el que las bajas eran ms cuantiosas.
Pa r i e n t e
Ya me ocupar, por Zeus, no vaya a ser que me la queme (...) Ay
240 de m! Agua, agua, vecinos, antes de que el fuego se apodere de
mis partes bajas!
Eu r p i d e s
Ten valor.
Pa r i e n t e
Valor cuando me estn pasando a fuego?
Eu r p i d e s
Ea, que ya no te queda nada. Ha pasado lo peor.
Pa r i e n t e
Fu, mira qu holln! Se me ha quedado quemada toda la hue
vera!
Eu r p i d e s
No te apures, que otro22 te la limpiar con una esponja.
Pa r i e n t e
Se la gana, si viene a lavarme el culo.
Eu r p i d e s
Agatn, ya que no te me has ofrecido voluntario, prstame al me-
250 nos para ste una tuniquita y un sostn23 : no me dirs que no tienes
de eso.
140 COMEDIAS
22 El texto de la edicin en que nos basamos presenta aqu una lectura que in
cluye el nombre de un tal Stiro, personaje desconocido. Dicha lectura es una
conjetura: los manuscritos presentan el texto que nosotros traducimos.
23 No tenan la apariencia actual, sino que eran simplemente bandas de tela
que se situaban por debajo de los pechos para levantarlos.
A g a t n
(Sealando un bal) Tomad y servios, no me niego.
Pa r i e n t e
Entonces qu cojo?
Eu r p i d e s
Cmo qu? Coge primero ese azafranado y pntelo.
Pa r i e n t e
Ay, por Afrodita, qu suave olor a polla exhala! Aydame a po
nrmelo. Psame ahora un sostn.
Eu r p i d e s
Como ste.
Pa r i e n t e
Ponme algo ahora en tomo a las piernas.
Eu r p i d e s
Hacen falta una paoleta y una cinta.
A g a t n
Tomad mejor esta redecilla que me pongo yo por la noche.
Eu r p i d e s
Nos viene al pelo, por Zeus. 260
Pa r i e n t e
Me ir bien?
Eu r p i d e s
Desde luego: que ni pintada. (A Agatn) Psame un chal.
LAS TESMOFORIAS 141
142 COMEDIAS
Ag a t n
Cgelo de la litera.
Eu r p i d e s
Necesitamos zapatos.
A g a t n
Toma estos mismos que llevo.
Pa r i e n t e
Me estarn bien? Seguro que a ti te gustan bien apretados.
A g a t n
Mralo t mismo. Bueno, ya tienes todo lo que necesitabas. Que
me vuelvan a meter dentro con el ecciclema cuanto antes! (Al
moverse la mquina giratoria se recupera el escenario inicial)
Eu r p i d e s
Ya tenemos a nuestro hombre hecho toda una mujercita, al menos
de aspecto. Si hablas, procura fingir convincentemente voz de
mujer.
Tratar.
Vete entonces.
Pa r i e n t e
Eu r p i d e s
P a r i e n t e
Por Apolo, no, si no me juras...
Eu r p i d e s
Qu cosa?
Pa r i e n t e
Salvarme del modo que sea, si me sucediera algo malo. 270
Eu r pi d es
Lo juro, pues, por el ter, morada de Zeus.
Pa r i en t e
Jralo mejor por la pocilga de Hipcrates.
Eu r pi d es
Lo juro entonces por la lista entera de los dioses.
Pa r i en t e
Recuerda bien esto: que jur el corazn, pero no la lengua24
que yo no la he comprometido por juramento.
Eu r pi d es
Vamos, apresrate deprisa. Ya se ve en el Tesmoforio la seal de
comienzo de la asamblea. Yo me retiro.
(La escena representa ahora el interior del templo de las diosas)
Pa r i en t e
(A una esclava tracia que le acompaa)25 Vamos, pequea tracia,
sgueme. Mira qu cantidad de gente se ve bajo la humareda de 280
las antorchas encendidas. Oh hermossimas Tesmoforias, aco
gedme en buena hora aqu y de vuelta en mi casa! Deja la cesta
en el suelo, tracia, y saca de ella un dulce para que yo lo coja y se
LAS TESMOFORIAS 143
24 Hiplito, V. 612, con los trminos cambiados.
25 Como buena mujer casada ateniense, el pariente se hace acompaar por
una esclava que, de todas formas, se marcha enseguida. Cabe tambin la posibili
dad de que slo finja ir acompaado para pasar por una ms entre las mujeres,
ya que la presencia de la esclava en escena es no slo innecesaria, sino incluso en
gorrosa y no se la menciona en la Lista de personajes.
144 COMEDIAS
lo ofrezca a las dos diosas en sacrificio. Seora gloriossima,
Demter querida, y t, Persfone, que tenga yo que ofrecer sacri
ficios sin cuento con tal de que hoy pueda pasar inadvertida; que
la coolindo de mi hija encuentre un marido rico, amn de sim-
290 pie e idiota, y por lo que se refiere a mi minga, que tenga seso y
buen juicio! Veamos dnde me pongo para escuchar bien a las
oradoras. T, tracia, vete, lrgate, que a las esclavas les est pro
hibido or lo que aqu se dice.
Co r i f e o
Fuera el mal agero! Pedid a las dos tesmforos y a Pluto y a
Demter propiciadora de hermosas cosechas y a la Tierra criado-
300 ra de hombres y a Hermes y a las Gracias que la reunin en asam
blea que aqu celebramos consiga los mejores y ms hermosos
resultados. Que ellos sean de utilidad para la ciudad de Atenas y
nos sean favorables a nosotras mismas. Que se lleve la palma la
que proponga lo ms conveniente para el pueblo de Atenas y para
el de as mujeres. Pedid eso y el bien para vosotras mismas. I
310 pen, i pen, i pen. Alegrmonos!
Co r o
Aceptamos y a la raza de los dioses
suplicamos que a estos ruegos
manifiesten su benevolencia.
Zeus glorioso, y t, lira de oro,
seor de la sagrada Dlos.
Y t, poderosa doncella de glauca
mirada, de lanza de oro, que una ciudad habitas
envidiada entre todas, ven aqu!
320 Y t, cazadora de fieras, de diversa manera llamada,
retoo de Leto la de ojos dorados26.
26 Se trata de Apolo, Atenea y Artemis, respectivamente.
LAS TESMOFORIAS
145
Y t, dios marino, venerable Posidn,
seor del mar
dejando las profundidades turbulentas
ricas en peces. Y vosotras, hijas del martimo Nereo,
y las Ninfas que vagis por las montaas.
Que una lira de oro
resuene al unsono de nuestras peticiones!
Que perfecta resulte la asamblea
de las nobles mujeres de Atenas! 330
Co r i f eo
Rogad a los dioses olmpicos y a las olmpicas, a los pticos y a
las pticas, a los delios y a las dlias, y a los dems dioses27. Y aho
ra jurad conmigo:
Si alguien trama algn mal contra el pueblo de las mujeres,
negocia con Eurpides o los medos en perjuicio de las mujeres,
intenta implantar la tirana o restaurarla o denuncia a una que
hace pasar por suyo un hijo ajeno; si una esclava correveidile de 340
su duea le anda continuamente con el cuento a su seora o si en
viada a dar un recado lo tergiversa; si un galn se mete en el bote
a una con falsas promesas que luego no cumple; si una vieja da
regalos a un joven o los recibe una hetera traicionando a su ami
go; si un tabernero o una tabernera hacen trampas al medir una
garrafilla o un cuartillo...
Para todos sos, rogad que perezcan como perros con toda su
casa, y para vosotras, suplicad a los dioses que os concedan toda 350
clase de bienes.
27 Parodia de la frmula de imprecacin. En los vv. 846ss. de Los pjaros, el
sacerdote que ofrece el sacrificio fundacional de la nueva ciudad de Piopo de Las
nubes hace una parodia an ms exagerada.
146 COMEDIAS
Co r o
Pedimos contigo que completos para la ciudad
y completos para todo el pueblo
esos votos se cumplan por completo
y que las mejores cosas sucedan a cuantas
en hablarse llevan la palma. Cuantas, en cambio,
embaucan y se saltan a la torera
sus sagrados juramentos
360 por inters, en detrimento nuestro,
o tratan de dejar sin efecto
los decretos y las leyes,
y estos indecibles misterios
relatan a nuestros enemigos,
o al medo atraen
contra el pas en perjuicio nuestro...
sas son impas y delinquen contra la ciudad!
Pues bien, oh poderossimo
Zeus, haz vlidos estos votos: que
370 los dioses estn a nuestro lado,
aunque slo somos unas simples mujeres.
Co r i f e o
Od todas (Lee)\
La asamblea de las mujeres bajo la presidencia de Timoclea,
Lisila de secretaria y a propuesta de Sstrata ha decidido lo si
guiente. se llevar a cabo desde el alba una asamblea en el da
central de las Tesmoforias, da en el que tenemos la mayor liber
tad, y se tratar antes que nada acerca de Eurpides: qu castigo
hay que imponerle a ese individuo, porque todas estamos de
acuerdo en que es un criminal. Quin pide la palabra?
M u j e r 1
Yo.
LAS TESMOFORIAS
147
Co r i f e o
Colcate entonces sta (una corona) antes de hablar. 380
Co r o
Calla, silencio, pon atencin, que ya carraspea como los orado
res. Parece que va a hablar largo y tendido.
M u j e r 1
Por las dos diosas juro que al levantarme a hablar no mueve mi
nimo ningn afn de notoriedad, oh mujeres. Es que hace ya
mucho tiempo que llevo muy a mal nuestra desgracia, viendo
cmo ese Eurpides, el hijo de la verdulera, nos insulta de conti
nuo, y cmo tenemos que or innumerables y variadas injurias.
Porque con qu defecto no nos adorna ese to; cundo no nos
ataca, a poco que la ocasin le proporcione espectadores, actores 390
y un coro, llamndonos libertinas, calentonas, borrachas, traicio
neras, charlatanas, intiles y condena de nuestros maridos? Con
lo que tan pronto como stos regresan de los bancos del teatro
nos miran todo recelosos y les falta tiempo para comprobar si te
nemos en casa un amante escondido. Ya no podemos hacer nada
de lo que hacamos antes: tales patraas ha metido en la cabeza de
nuestros maridos el hombre de marras. Y es que ahora, si alguna
mujer se pone a trenzarle a alguien una corona, se la cree enamo- 400
rada; si a una se le cae un cacharro trajinando en la casa, le pre
gunta el marido: Por culpa de quin se te ha cado la olla? Segu
ro que ha sido por el husped de Corinto2*. Que una muchacha
se pone enferma, al punto su hermano dice: No me gusta el co
lor que se le est poniendo a la nia. Bien, dejemos eso. Que una
mujer estril quiere hacer pasar por suyo un hijo, pues tampoco
28 Verso de la Estenebea de Eurpides. La protagonista, pensando continua
mente en Belerofonte el husped de Corinto dejaba caer de sus manos todo.
El escoliasta ofrece adems la noticia de que con esa referencia se quera tachar
de adlteros a los de Corinto.
148 COMEDIAS
puede hacerlo sin que la pillen, y es que ahora los maridos estn
al acecho. Incluso ante los viejos, que antes desposaban a las jo-
410 vencitas, nos ha difamado, con lo que ninguno de ellos quiere ca
sarse a causa de ese verso suyo: Para el marido viejo la mujer es
ama29. Por su culpa ponen ahora en nuestras habitaciones cerro
jos y llaves para cuidarnos, y adems cran perros molosos que
llenan de espanto a nuestros amantes.
Y bien est; pero es que lo que podamos hacer antes, cuando
manejbamos la casa y cogamos a nuestro antojo harina, aceite
420 o vino, ya no nos es posible, porque nuestros maridos llevan aho
ra consigo las llaves secretas, una especie de laconias con tres
dientes; antes al menos podamos entreabrir nuestra puerta, man
dando que nos hicieran un agujerito en ella por un tribolo, pero
ahora ese Eurpides, ruina de la casa, les ha enseado a hacerse
con unos taponcitos de madera carcomida que meten en ellos.
As es que yo creo que tenemos que maquinar la perdicin de ese
hombre por el medio que sea: igual da con venenos que de cual-
430 quier otra forma, el caso es que muera.
Eso os lo digo claramente; el resto lo redactar con la secre
taria.
Co r o
(Estrofa) En mi vida he escuchado
a una mujer con ms vueltas
ni ms hbil oradora.
Todo lo que dice es justo;
ha considerado todos los aspectos,
todo lo ha sopesado en su mente con sagacidad
29 Es el fragmento 801 del Fnix. Los escolios sealan con razn que el poe
ta se ha descuidado al referirse a dicho verso, pues emplea al mencionarlo la pa
labra pos que en sentido estricto quiere decir verso pico, es decir, hexmetro
dactilico, en lugar de iambos, trmetro ymbico. La razn es que para los antiguos
pos sirve para referirse a cualquier clase de verso.
LAS TESMOFORIAS 149
y ha encontrado las palabras ms bellas,
escogindolas con todo cuidado.
Conque si viniera a hablar contra ella 440
Jenocles, el hijo de Carcino,
supongo que a todas os parecera
que no dice nada que tenga importancia.
Mu j er 2
Slo quiero decir unas pocas cosas. En lo dems sta ha hecho
una buena acusacin, mas lo que he sufrido en mi carne quiero
controslo yo misma. Mi hombre se me muri en Chipre, dejn
dome cinco criaturas que yo con fatigas iba sacando adelante, te
jiendo coronas en el mercado de las flores. Durante un tiempo,
unas veces mejor y otras peor, me iba defendiendo; pero ahora
ese tragediero30ha logrado convencer a los hombres de que no exis- 450
ten los dioses, con lo que no logro vender ni la mitad. Por eso en
este momento os digo y os recomiendo a todas que castiguemos
a ese sujeto por muchas razones: salvajes males nos hace, muje
res, como que l mismo se ha criado entre verduras salvajes!
Bueno, y yo me voy a la plaza, que tengo que trenzar veinte co
ronas de encargo para unos seores.
30 Como el caviladero de Las nubes, se trata de un neologismo inusitado en
la literatura griega, aunque perfectamente formado en sus integrantes. La utiliza
cin inadecuada o abusiva de ciertos sufijos productivos es un efecto seguro de
comicidad, cf. C.W. Pe ppl ER, Comic Terminations in Aristophanes and the Comic
Fragments, Baltimore 1902; el tema de los compuestos aristofnicos ha sido ob
jeto de diversos estudios, entre los que merece la pena citar la tesis doctoral
(indita) de M . Ru i p r e z S n c h e z , titulada Los compuestos poticos y pardi
cos en el estilo de Aristfanes (Madrid 1948) y la de E. RODRGUEZ MONESCILLO,
Estudios sobre la lengua de Aristfanes, Madrid, 1972, publicada en extracto en
1975, alguna de cuyas conclusiones adelant en su artculo Comicidad verbal y
sistema de la lengua, Actas del III Congreso Espaol de Estudios Clsicos, Ma
drid 1968, pgs. 177-92.
150 COMEDIAS
Co r o
Este otro argumento que nos ha indicado
460 es an ms apropiado que el primero.
Qu cosas tan a propsito ha citado!
Tiene cabeza y un espritu retorcido,
y nada es complicado, todo claro como el agua.
Por esas ofensas tenemos que imponerle
a ese hombre un castigo ejemplar!
Pa r i e n t e
No es de extraar, mujeres, que habiendo tenido que soportar ta
les agravios estis en uas contra Eurpides, ni que vuestra clera
se desborde, porque tambin yo misma, por mi bien y el de mis
470 hijos!, aborrezco a ese hombre si no estoy loca. Mas, con todo,
conviene que cada una exponga a las dems sus razones: mujeres
todas somos y no habr filtraciones de lo que aqu se diga. De
qu tenemos que acusarle en realidad? Por qu no le aguanta
mos? Al fin y al cabo slo ha contado dos o tres fechoras nues
tras, cuando son infinitas las que hacemos. Yo misma la primera,
para no citar otra, me reconozco mil defectos: os contar el ms
grave. Haca apenas tres das que me haba casado; mi marido, a
mi lado, dorma. Yo tena un galn, ni ms ni menos que el que me
480 desvirg a los siete aos; l se acerc a mi puerta lleno de deseo
por m y la golpe ligeramente. Yo comprend enseguida y salt
de la cama sin hacer ruido, pero mi marido me pregunt: Dnde
vas?. Dnde? Tengo el vientre revuelto, esposo mo, y me
duele. Me voy al retrete. Ve, ve. Y mientras l se pona a tritu
rar bayas de enebro, ans y salvia, yo, untando los goznes bien de
agua para que no chirriaran, sal en pos de mi amante, y despus
de estar con l, me sent a horcajadas sobre un poste junto al tem
plo de Apolo Caminante, agarrndome a una mata de laurel. Eso,
490 fijaos bien, jams lo ha contado Eurpides. Y que nos dejamos
meter candela por esclavos y mozos de cuadra a falta de otra cosa
tampoco lo dice; ni que cuando jodemos sin parar durante toda la
LAS TESMOFORIAS
151
noche, masticamos ajos por la maana, para que al olerlo nuestro
marido, que regresa de hacer la guardia en las murallas31, no sos
peche nada de nuestra mala conducta. (A una vecina) De eso, t lo
sabes, nunca ha dicho nada. Y si insulta a Fedra, a nosotras qu?
Tampoco ha contado jams el caso de la mujer que mientras mos
traba un chal a su marido a la luz del sol para que l lo viera bien
daba lugar a que se escapara su amante, que estaba bien escond- 500
do. No lo ha contado jams! Y yo s de otra que simul dolores
de parto durante diez das hasta que consigui comprar un nio; y
el marido, mientras, corriendo de ac para all para comprar algo
con que acelerar el alumbramiento; y el nio se lo llevaba una
vieja en una olla con la boca repleta de cera para que no llorara. Y
luego a una seal de la vieja, la mujer grit: Vete, vete, maridito,
que esta vez s que me parece que voy a parir, porque el nio ha
ba roto de una patada la panza de la olla. El marido saltando de
alegra; la mujer sac la cera de la boca del nio y ste llor; y en- 510
tonces la taimada vieja, la que haba llevado al nio, se acerca
sonriente al marido y le dice: Un len, un len te ha nacido: tu
vivo retrato. Aparte de otras semejanzas tiene el pijo igual que el
tuyo, torneado como unapia. No es verdad que hacemos todas
esas picias? S, por rtemis, nosotras, nosotras. Y resulta que es
tamos enfadadas con Eurpides cuando nada sufrimos peor que lo
que hacemos.
Co r o
(Antst.) Esta si que es buena! 520
De dnde ha sacado eso?
Qupas ha criado
a esa ta tan osada?
31 Conviene no olvidar que los atenienses estaban en plena guerra con Espar
ta: durante toda la Guerra del Peloponeso los atenienses se hicieron fuertes en su
ciudad, confiados en su superioridad naval, pero vigilaban cuidadosamente las
murallas que la unan con El Pireo.
152
COMEDIAS
Que esta metomentodo haya dicho esas cosas
por las claras y sin rubor
nunca jams cre que osara
hacer en nuestra presencia.
Pero en estos tiempos ya todo es posible;
apruebo el antiguo refrn:
hay que mirar con cuidado
debajo de cada piedra
530 no sea que te muerda un... orador32.
Co r i f e o
Pues bien, se mire como se mire no hay nada peor que las muje
res desvergonzadas por naturaleza, excepto si acaso las propias
mujeres!
M u j e r 1
Por Aglauro33, mujeres, que no estis en vuestros cabales, sino que
o estis completamente drogadas u os ha sobrevenido cualquier
otra desgracia, si permits que esta ruina nos insulte a todas no
sotras con esas palabras! (Finge buscar entre el pblico con la
mirada) Veamos si hay alguien... No, no lo hay. Pues bien, noso
tras mismas y las esclavas cogeremos de cualquier parte un poco
de ceniza y le vamos a arrancar a sta los pelos del chumino34,
32 Sorpresa, pues se esperara escorpin, que es lo que deca el proverbio, se
gn los escolios. El proverbio dice gurdate, compaero, del escorpin que hay
bajo cada piedra y los escolios lo atribuyen a Praxila.
33 Aglauro, o Agraulo, que la movilidad de las sonantes permite frecuente
mente esas alternancias, es una de las tres hijas de Ccrope. A diferencia de sus
dos hermanas, Herse y Pndroso, ella era invocada con cierta frecuencia por las
mujeres en sus juramentos.
34 Como hemos dicho en la nota 20, la eliminacin del vello pbico por tan
expeditivo procedimiento era uno de los suplicios con los que se castigaba a los
adlteros; sin embargo, a juzgar por esta escena y por la del comienzo de esta pie
za, en la que Eurpides depilaba a su pariente con la ayuda de Agatn, ste parece
LAS TESMOFORIAS 153
para que aprenda siendo mujer a no volver a hablar mal de las
mujeres en el resto de su vida.
Pa r i e n t e
Por favor, no, mujeres, el chumino no! Si hay libertad de palabra 540
y podemos hablar cuantas ciudadanas estamos aqu, porque yo
haya dicho algunas cosillas que considero justas en favor de Eurpi
des voy a tener que sufrir el castigo de ser depilada por vosotras?
M u j e r 1
Y cmo no vas a tener que sufrir castigo t, la nica que ha osa
do defender a ese granuja que tantos males nos ha hecho, buscando
a propsito historias en las que hubiera una mujer malvada, escri
biendo Melanipas y Fedras^l En cambio, mira: jams ha escrito
una Penlope, al parecer porque se trata de una mujer cabal.
Pa r i e n t e
Pues yo s el motivo: entre las mujeres de ahora no podras citar
me una sola Penlope; Fedras, todas sin excepcin. 550
M u j e r 1
Ya os, mujeres, qu cosas vuelve a decir contra todas esta arpa.
Pa r i e n t e
Y, por Zeus, an no he dicho todo lo que s! Qu, queris que
siga?
ser el procedimiento habitual pata la depilacin, la eliminacin del vello antiest
tico (o, cuando menos, indeseado) siempre ha sido dolorosa para las mujeres.
35 En Las ranas, v.1043 es Estenebea, a quien Homero llama Antea, la men
cionada en compaa de Fedra como modelo de mujer disoluta. Aqu se trata de
Melanipa, madre por obra de Posidn de Eolo y Beoto, epnimos de eolios y beo
dos. Sin que fuera un portento de bondad no podra decirse que Melanipa fuera
la tpica mujer mala, aunque s tuvo una vida muy agitada.
M u j e r 1
Es que ya no podras, porque has soltado todo lo que sabas.
Pa r i e n t e
Por Zeus...! Ni la diezmilsima parte de lo que hacemos! Esto,
por ejemplo, no lo he dicho, mira: que sorbemos el vino con es-
trgilos agujereados.
M u j e r 1
As te diera un dolor!
Pa r i e n t e
O que damos la carne que nos entregan en las Apaturias a las
que nos buscan los planes y luego le echamos la culpa a la co
madreja...
M u j e r 1
Ay de m; t desbarras!
Pa r i e n t e
...ni he citado a aquella que mat a su marido con un hacha; ni a
560 aquella otra que volvi loco a su hombre con brebajes; ni que una
vez bajo la baera...
M u j e r 1
Ojal te mueras!
P a r i e n t e
...una acarniense enterr a su padre.
M u j e r 1
Puede aguantarse or esto?
154 COMEDIAS
LAS TESMOFORIAS 155
Pa r i e n t e
Ni que t misma, cuando tu esclava tuvo un varn te lo apropias
te enseguida y le diste a cambio tu hijita.
M u j e r 1
No, no, por las dos diosas, t no vas a seguir diciendo eso impu
nemente; te voy a arrancar los pelos!
Pa r i e n t e
Por Zeus, no me tocars!
M u j e r 1
Ah, s? Pues toma!
Pa r i e n t e
Ah, s? Pues toma!
M u j e r 1
(A su vecina) Sujeta el manto, Filiste.
Pa r i e n t e
Slo tcame y, por rtemis, que te...
M u j e r 1
Que me qu?
Pa r i e n t e
El pastel de ssamo que te has comido: te lo hago cagar! 570
Co r i f e o
Basta ya de insultos, que se nos acerca una mujer toda agitada,
as que callaos antes de que llegue para que escuchemos con
compostura lo que nos quiere decir.
156
COMEDIAS
CLSTENES36
Queridas mujeres, mis hermanas de carcter, que soy vuestro
amigo est claro por mis carrillos: siento ginecomana37y en
cualquier situacin os defiendo. Ahora he sabido de un asunto
importante que os afecta; algo de lo que se hablaba hace un mo
mento en el gora, y vengo a controslo y a anunciroslo para que
580 vigilis y os cuidis y no se os venga encima esa enorme desgra
cia sin estar prevenidas.
Co r i f e o
De qu se trata, nio? Pues es natural que te llame nio mientras
sigas teniendo esos mofletes lampios.
CLSTENES
Dicen que Eurpides ha enviado aqu hoy a un viejo pariente suyo.
Co r i f e o
Para qu? Con qu intencin?
CLSTENES
Para que escuche vuestros discursos y sepa vuestras deliberacio
nes y decisiones.
Co r i f e o
Y cmo va a pasar inadvertido entre las mujeres siendo un hombre?
CLSTENES
590 Eurpides le ha socarrado y depilado y le ha equipado en todo
como una mujer.
36 Como demuestran numerosos pasajes, por ejemplo, Ran. 57, Clstenes es
el afeminado oficial y adems viene vestido con ropajes de mujer. La confu
sin, evidentemente ficticia, de la corifeo est plenamente justificada.
37 Otro neologismo aristofnico.
LAS TESMOFORIAS
157
Pa r i e n t e
Os lo vais a creer? Qu hombre sera tan idiota que se dejara
depilar? Yo no me lo creo, oh venerandsimas diosas!
Cl s t e n e s
Tontunas. Yo, desde luego, no hubiera venido a controslo si no
lo hubiese sabido de muy buena fuente.
Co r i f e o
Mujeres, se nos ha anunciado un asunto importante, as que no
hay que perder el tiempo, sino buscar a ese hombre y descubrir
dnde se nos ha escondido, metido entre nosotras. T aydanos a
buscarlo, oh protector nuestro, para obtener nuestro agradeci
miento tambin por ese motivo.
Cl s t e n e s
Bien, veamos. (A la Mujer 1) T la primera: quin eres?
Pa r i e n t e
(.Aparte) Adonde podra escaparme?
C l s t e n e s
Es preciso someteros a examen.
P a r i e n t e
(Aparte) Infortunado de m!
M u j e r 1
A m me preguntas? La mujer de Clenimo.
Cl s t e n e s
Sabis vosotras quin es esta mujer?
Co r i f e o
La conocemos de sobra, pregunta a otras.
Cl s t e n e s
Y quin es esta otra, la que lleva el nio?
M u j e r 1
Mi ama de cra, por Zeus.
Pa r i e n t e
( Tratando de escabullirse; Clstenes se le acerca) Estoy perdido.
C l s t e n e s
Eh t, dnde vas; quieta aqu! (Mnesloco simula un dolor pene-
610 trante) Qu te duele?
Pa r i e n t e
Djame mear, sinvergenza.
Cl s t e n e s
De acuerdo, mea: yo te espero aqu.
Co r i f e o
Qudate aqu, hombre, y viglala con sumo cuidado, que sa es la
nica a quien no conozco.
Cl s t e n e s
S que tardas en mear t...
Pa r i e n t e
Por Zeus, querido, tengo retencin de orina: ayer com berros.
Cl s t e n e s
Qu dices de berros? No vendrs de una vez a mi lado?
158 COMEDIAS
Pa r i en t e
Por qu me arrastras de esa manera a pesar de que estoy enferma?
C l stenes
Dime quin es tu marido.
Pa r i en t e
Mi marido dices? Conoces t a...Fulano!? uno de Cotcido.
C l stenes
Fulano? Cul?
Pa r i en t e
Fulano!...que una vez a Fulano,...el hijo de Fulano!
Cl s t en es
Me parece que ests diciendo tonteras. Has venido aqu alguna
vez antes?
Pa r i en t e
Por Zeus, todos los aos!
Cl s t en es
Con quin compartes la tienda?
Pa r i en t e
Con quin?... con Fulana! (Apart) Ay de m!
Cl s t en es
Eso no es decir nada.
Mu j er 1
(A Clstenes) Aparta, que yo le preguntar a fondo sobre las ce
remonias del ao pasado. T aljate de m para que no oigas
LAS TESMOFORIAS 159
160 COMEDIAS
nada, pues eres un hombre. Y t dime a qu rito asistimos en pri
mer lugar.
Pa r i e n t e
630 Ea, veamos. Cul fue el primero?... Ah, ya: bebimos!
M u j e r 1
Y cul fue el segundo?
Pa r i e n t e
Brindamos.
M u j e r 1
Eso te lo ha contado alguien. A ver el tercero.
Pa r i e n t e
Qunila pidi una taza porque no haba orinal.
M u j e r 1
No dices nada. Ven, Clstenes, ven aqu; ste es el hombre que
decas!
Cl s t e n e s
Qu hago entonces?
M u j e r 1
Desndalo; no dice nada con sentido.
Pa r i e n t e
Vais a desnudar a una madre de nueve hijos?
Cl s t e n e s
Fuera enseguida ese sostn, granuja!
M u j e r 1
Caramba qu robusta y fuerte parece; adems, por Zeus, no tie- 640
ne tetas como nosotras!
Pa r i e n t e
Porque soy estril y nunca he parido.
M u j e r 1
Eso ahora; hace un momento eras la madre de nueve hijos.
Cl s t e n e s
Ponte derecho! Adonde te llevas para atrs el cipote?
M u j e r 1
Por aqu asoma, y buen color tiene, ay pilln!
Cl s t e n e s
Dnde est?
M u j e r 1
Ahora se ha ido hacia delante.
Cl s t e n e s
Pues aqu no est.
M u j e r 1
No, que viene de nuevo hacia ac.
Cl s t e n e s
Oye, macho, t tienes una especie de istmo: llevas la polla de un
lado a otro ms veces que los corintios sus barcos38!
LAS TESMOFORIAS 161
38 En la Antigedad, cuando el canal no haba sido an horadado, los hab-
162 COMEDIAS
M u j e r 1
Ah, criminal! De modo que nos injuriabas as para defender a
Eurpides...!
Pa r i e n t e
650 Desdichado de m, en qu lo me he metido!
M u j e r 1
Bien, qu hacemos?
Cl s t e n e s
Vigilad bien a ste vosotras para que no se nos escape huyendo;
yo me voy a contrselo a los prtanes.
Co r i f e o
Pues bien, despus de esto, encendamos nosotras las antorchas,
cimonos bien las ropas como los hombres, quitmonos los
mantos y miremos si se nos ha colado algn otro, recorriendo la
Pnix por todas partes y examinando nuestras tiendas de campaa
y los caminillos que las comunican.
Vamos ya. Ante todo hay que actuar con pie rpido y mirar
660 por todas partes en silencio. Lo nico preciso es no tardar, pues
la cosa no est para andarse con demoras. En realidad, la prime
ra tendra que estar ya dando la vuelta completa con la mayor ra
pidez.
Co r o
/ Vamos ya, husmea y explora
pronto todo! Mira si sentado
en estos lugares
tantes del Istmo hacan pasar sus barcos de un lado a otro del mar por encima de
tierra con un sistema de rodaje por medio de troncos de rbol.
LAS TESMOFORIAS 163
algn otro se ha camuflado.
Echa el ojo a todas partes
y lo de aqu y lo de all
mira con todo cuidado.
Si me ha pasado por alto que ha cometido sacrilegio,
recibir su merecido y adems
ser ante los dems varones 670
ejemplo de desmesura, acciones injustas
y maneras impas.
Tendr que afirmar pblicamente que existen los dioses
y desde este momento ensear
a todos los hombres a respetar a las divinidades,
a limitarse a los actos piadosos y lcitos
y a tener buen cuidado de hacer lo que est bien.
Pero si tal no hicieran, he aqu qu pasar:
si se echa mano a un impo 680
inflamado de locura, delirante de furor,
cuando haga el acto inicuo todos vern claramente,
hombres igual que mujeres,
que un dios castiga al instante
el delito y la impiedad.
Co r i f e o
Parece que ya lo hemos mirado bien todo y el caso es que no ve
mos a nadie ms escondido entre nosotras.
(Elpariente le quita de los brazos el nio a la Mujer 1)
Mu j er 1
Eh, dnde vas; t, t, espera! Ay de m, pobre de m, que se
me escapa tras haberme quitado la criatura39de la mismsima 690
teta!
39 El ambiguo paidon se aclara como nia en los w. 717 y 733.
164
COMEDIAS
Pa r i e n t e
T chilla, pero no se la dars nunca ms si no me dejis ir; sino
que ahora mismo, recibiendo de esta daga en los muslos un
tajo, inundar con su bermeja sangre el ara sacrificial40.
M u j e r 1
Ay de m, ayudadme, mujeres, elevad en mi ayuda un gran grite
ro y un trofeo41de victoria! Es que vais a ver indiferentes cmo
me roban a mi nico vstago?
Co r i f e o
Ay, ay!
700 Oh Moiras soberanas! Qu nuevo prodigio
es este que veo?
Ciertamente todo es producto de la audacia y la desvergenza.
Hay que ver lo que ha hecho; hay que verlo, amigas!
Pa r i e n t e
Ni ms ni menos que lo preciso para derrotar a vuestra excesiva
arrogancia.
Co r i f e o
No es por cierto esta accin excesiva y espantosa?
M u j e r 1
Espantosa ciertamente; como que tiene en su poder a mi retoo,
tras habrmelo arrebatado!
40 Es el fr. 143.1 de C. Au s t i n , Nova fragmenta Euripidea in papyris reper
ta. Berln 1968.
41 Esta palabra, tropaon en el texto de Aristfanes, es del tipo de las que
se vern afectadas en tico tardo por la llamada ley de Vendtyes, que exige que
las palabras properispmenas con antepenltima breve se conviertan en propa
roxtonas (trpaion, pero spoudaos). El escoliasta nos informa exactamente de
ese fenmeno al comentar esta palabra, sin mencionar a Vendryes, desde luego.
LAS TESMOFORIAS
Co r o
Qupodra decir ante esto
si no le da vergenza de hacerlo?
Pa r i e n t e
Y adems todava no he acabado.
Co r o
Pues cuando llegues al sitio de donde viniste,
si con artimaas escapas, no podrs jactarte
de haber escapado indemne tras tu mala accin,
sino que recibirs tu merecido.
Pa r i e n t e
Ojal nada de eso llegue a suceder! Rechazo tu conjuro.
Co r o
Quin contigo, cul de los dioses inmortales
se aliar contigo en tus injustas acciones?
Pa r i e n t e
Largis en vano; lo que es a sta no la suelto.
Co r o
Pues no, por las dos diosas! Pronto ya
no nos podrs insultar tan tranquilo
ni proferir impiedades.
A tus actos sacrilegos te contestaremos,
como es natural, en justa correspondencia:
la buena fortuna tarda muy poco en cambiar
de faz y convertirse en mala.
166 COMEDIAS
Co r i f eo
(Al coro) Pues bien, ya tenais que haber cogido una cuantas mu
jeres y traer lea para prender fuego y reducir a cenizas a este
maldito cuanto antes.
M u j er 1
(A su esclava) Vamos a buscar unos haces de sarmientos, Mana.
(Alpariente) A ti te voy a dejar yo hecho un tizn.
PARIENTE
De acuerdo, prendedme fuego y quemadme. (A la criatura en
730 paales) T, fuera enseguida esos paales cretenses. De tu muer
te, criatura, la nica mujer culpable es tu madre. (La desnuda)
Pero qu es esto: la nia era un odre repleto de vino con zapati-
tos y todo! Oh calentsimas mujeres; oh bebedoras empederni
das, que os las apais como sea con tal de echar un trago; bico
ca para los taberneros y ruina para nosotros, destrozadoras de
enseres y telas!
Mu j er 1
Trae muchos sarmientos, Mana.
Pa r i en t e
740 Trelos, s; pero respndeme: Dices que has parido eso?
Mu j er 1
Y lo he llevado diez meses.
Pa r i en t e
Que lo has llevado t?
S, por rtemis.
Mu j er 1
LAS TESMOFORIAS 167
Pa r i e n t e
(Sealando al odre) Tres cuartos o cunto, dime42?
M u j e r 1
Qu me has hecho, desvergonzado? Has desnudado a mi hijita
tan chiquirritna.
Pa r i e n t e
Chiquirritna? Enana, por Zeus. Cuntos aos tiene ya: media
arroba, trece litros43?
M u j e r 1
Ms o menos lo que ha pasado desde las fiestas Dionisias44. Ea,
devulvemela.
Pa r i e n t e
Por Apolo, que no.
Mu j e r 1
Te quemaremos entonces.
42 En el original dice tres cotilas, cuya medida viene a coincidir aproxima
damente con los 750 mi de nuestra traduccin.
43 El texto dice tres chos (es decir, aproximadamente 9,7 litros) tttaras
(unos 13). Nuestra traduccin es slo aproximada, ya que media arroba seran
unos 8 litros. En cualquier caso, el peso parece excesivo tanto por el contexto,
pues el pariente acaba de afirmar que es enana, como por el hecho de que a una
criatura cuyo peso oscila entre los 10 y los 13 kg pueda llevarla en sus brazos lar
go tiempo una mujer. Es posible, con todo, que el exagerado peso y la contradic
cin sealada sean slo un intento del poeta de sorprender al espectador, que tras
escuchar el comentario despectivo del pariente esperara or una estimacin de
peso mucho menor.
44 En lugar de responder con un peso, la mujer le indica la edad de su
nia: es vino de poca solera y tiene aproximadamente los siete meses que me
dian entre las Grandes Dionisias (marzo-abril) y las fiestas Tesmoforias (octu
bre-noviembre).
Pa r i en t e
750 De acuerdo, quemadme; pero a sta la degello inmediatamente.
Mu j er 1
No, no, te lo suplico! Haz de m lo que quieras por su salvacin!
Pa r i en t e
Eres buena madre por naturaleza; pero no por eso voy a dejar de
degollarla. (Da un corte y brota el vino)
Mu j er 1
Ay de m, mi nia! Dame el cliz, Mana, para que al menos pue
da recoger la sangre de mi hija.
Pa r i en t e
Ponlo debajo: te otorgar ese nico don. (Le llena el vaso, ella lo
bebe y el pariente tira el odre, que las dems apuran vidas)
Mu j er 1
Mala peste te lleve, porque eres un envidioso y un canalla!
Pa r i en t e
Ese pellejo es desde ahora de la sacerdotisa.
M u j er 2
Qu es de la sacerdotisa?
P ari ente
Esto (el odre rasgado y vaco), tmalo.
M u j er 2
760 Infeliz de ti, Mica! Quin te ha deshijado, quin ha dejado seca
a tu queridsima hija?
168 COMEDIAS
LAS TESMOFORIAS
169
Mu j er 1
El cabrn este; pero ya que ests aqu, viglalo, que yo me voy
con Clstenes a contarles a los prtanes lo que ha hecho.
(Sale. El pariente queda solo, vigilado por las mujeres)
Pa r i en t e
Bien, cul ser el medio de salvarse? Qu intento, qu plan?
Porque el culpable de todo, el que me ha metido en este lo no
aparece por ninguna parte. Veamos cmo podra hacerle llegar yo
un mensaje. Bueno, conozco un medio por su Palamedes45: pue
do arrojar al mar, como aqul, remos con mensajes... Pero aqu no 770
hay remos; de dnde podra yo sacarlos? Y qu! Podra escribir
en estas tablillas votivas en lugar de los remos y echarlas. Eso es
lo mejor: al cabo son de madera y aqullos de madera eran.
Oh manos mas,
hay que trabajar ahora por la propia salvacin!
Ea, tablillas de cera pulida,
recibid los surcos del punzn,
mensajeros de mi desdicha. Ay de m, 780
qu mal hecha est esta rho!
...Esto marcha, esto marcha;...qu escribir?
Id, extendeos por todos los caminos,
por aqu, por all, con toda celeridad!
45 Eurpides hizo representar su tragedia Palamedes el ao 415 a. C. Escenifi
caba la historia de ese personaje, de tan gran inventiva e imaginacin que suscit
los celos del astuto Odiseo, que consigui que los griegos le condenaran a muerte.
Su hermano escribi en unos remos el relato de los hechos y los ech al mar, con
la esperanza de que as llegara a conocimiento de su padre, que se haba quedado
en Nauplia. En cuanto a la mencin de la letra rho que nombra el pariente, se tra
tara de un anacronismo, si fuera Palamedes quien la nombrara, pues el alfabeto
an no exista en poca de la Guerra de Troya; pero no es el antiguo hroe, sino el
pariente quien lo dice: esa letra forma parte del nombre de Eurpides, a quien
Mnesloco le est enviando su mensaje, y al no abandonar en este momento el
mismo tono trgico de toda su intervencin, sorprende al auditorio y le hace rer.
170
COMEDIAS
Co r i f e o
Ahora nosotras vamos a echarnos flores haciendo la parbasis,
porque todo el mundo achaca al linaje femenino maldades sin
cuento: que somos la peste para los hombres y todo lo malo su
cede por nuestra culpa, disputas, peleas, revoluciones, calamida
des, guerras...
Pues vamos a ver. Si realmente somos una calamidad, por
qu os casis con nosotras? Por qu nos prohibs salir a la calle
790 o asomarnos siquiera a la puerta y queris cuidar con tanto es
fuerzo esa peste que afirmis que somos? Si vuestra mujer se ha
ido a alguna parte y os encontris con que est fuera, os ponis
locos de furor, cuando tendrais que hacer libaciones y saltar de
alegra, si era verdad que vuestra plaga se haba marchado de casa y
no la hallabais dentro. Si por azar pasamos la noche en casa de al
guna amiga, hartas de divertirnos, todos os ponis a buscar a
vuestras respectivas desgracias haciendo la ronda por todos los
lechos. Si nos asomamos por una ventana, buscis la forma de
contemplar la plaga, y si una por pudor vuelve a meterse, con
ms ahnco deseis todos ver de nuevo la peste asomada a la ven
tana. As pues, es claro que nosotras somos mucho mejores que
800 los hombres, y es oportuno remitirse a las pruebas.
Vamos a ver quines son peores, porque nosotras decimos
que vosotros y vosotros que nosotras; observemos y pongmo
nos en mutua comparacin tomando como base los nombres res
pectivos de hombres y mujeres:
Carmino es inferior a Nausmaca: los hechos hablan por s
mismos, y desde luego es peor Cleofonte que Salabaco46, se mire
como se mire; con Aristmaca la de Maratn y con Estratonice
hace ya mucho tiempo que ninguno de vosotros intenta ni tan si
quiera competir. Y de los miembros del Consejo del ao pasado,
46 Salabaco es una prostituta: superior desde luego a Cleofonte, el demagogo
de turno en cabeza del partido popular, cf. Ran. 679.
LAS TESMOFORIAS
171
que ya han traspasado a los nuevos su puesto, hay alguno me
jor que Eubula47? Ni el propio nito se atrevera a decirlo! En
consecuencia, nosotras nos jactamos de ser mucho mejores que
los hombres: nunca se ver a una mujer subir en carro a la Aer- 810
polis tras haber robado cincuenta talentos del tesoro pblico; lo
ms que habr sustrado, si acaso, es un trozo de queso a su ma
rido y adems se lo habr devuelto el mismo da.
Sin embargo, nosotras podramos sealar con el dedo a mu
chos de stos que hacen esas cosas y que adems de lo dicho son
triperos, travestidos, bufones y mercaderes de esclavos en nues
tro perjuicio. Y en lo que respecta a conservar el patrimonio, son,
desde luego, mucho peores que nosotras, pues nosotras conser- 820
vamos todava inclumes el rodillo de tejer, el palo cilindrico que
lo sujeta, los canastillos y las sombrillas; en cambio, a muchos de
nuestros maridos aqu presentes se les ha escapado de casa el
palo cilindrico con la mismsima punta de la lanza, y a muchos
otros se les ha cado de los hombros durante el combate la som
brilla48. Nosotras las mujeres podramos hacer a los hombres mu
chos reproches con toda justicia; especialmente uno, pues sera 830
necesario que si una de nosotras pariera un hombre til para la
ciudad: un taxiarco o un estratego, obtuviera algn honor, como,
por ejemplo, que se le concediera un asiento preferente en las
fiestas Estenias o en las Esciras49o en cualquier otra fiesta de
47 Las mujeres mencionadas son dueas de nombres parlantes cuyo significa
do contrasta con la actuacin de los hombres con quienes se las compara: Naus-
maca es la que lucha con las naves y se opone a Carmino, un almirante atenien
se recientemente derrotado en aguas de Sime durante la campaa de Jonia (cf.
TucD. VIII 42); Aristmaca, es la mejor luchadora; Estratonice, el ejrcito
vencedor y Eubula, la buena consejera. Por otra parte, se ha querido ver en la
referencia a los consejeros entrantes y salientes una alusin al relevo pacfico pero
forzado del Consejo, que se produjo durante la revuelta del 411 (cf. T u c i d . VIII
69), pero quiz es slo una alusin al cambio regular anual de las magistraturas.
48 Se refiere al escudo; en los otros objetos hay claras alusiones sexuales.
49 Ambas son fiestas exclusivamente femeninas, segn los escolios. Las Es-
tenias precedan en tres das al comienzo de las Tesmoforias; respecto a las Esciras,
172
COMEDIAS
las que participamos. Y que si por el contrario una mujer pariera
un cobarde o un malvado pongamos un mal trierarco o un pi
loto desmaado ocupara con la cabeza rapada en penacho un
asiento de menor categora que la que pari un valiente. Pues
quin puede considerar sensato, ay, pobre ciudad!, que la madre
840 de Hiprbolo, vestida de blanco y con el pelo suelto, se siente al
lado de la de nuestro Lmaco? Una usurera, a la que lo que ha
bra que hacer si prestaba dinero a alguien fijando unos intereses
es que nadie se los pagara, sino que tendra que arrancarle por la
fuerza el dinero dicindole: Pues s que mereces que tu dinero
produzca t que has producido semejante producto!50.
Pa r i en t e
Me he quedado bizco de tanto mirar y aqul que no viene. Qu
habr podido impedrselo? Con toda seguridad ha encontrado de
masiado fro su Palamedes y le ha dado vergenza acudir. Cul
de sus tragedias podra yo representar para hacerle venir? Ya lo
850 tengo: me pondr a hacer su reciente Helena51; al fin y al cabo
llevo un vestido de mujer.
Mu j er 2
Qu andas t maquinando ahora? Por qu abres los ojos como
un idiota? Como no te portes bien hasta que aparezca un prtanis,
te va a resultar una Helena muy amarga.
P ari ente
(Parodiando a Helena)
en las que las mujeres urdieron los planes que llevan a cabo en La asamblea, va
se la nota al Argumento II de dicha pieza.
50 Respecto a la relacin semntica entre ciertos trminos econmicos y la
generacin humana, vase la nota 69 de Las nubes.
51 Perteneciente a la misma tetraloga que la perdida Andrmeda que parodia
ms adelante, se represent el ao anterior, es decir, 412 a. C.
LAS TESMOF ORIAS 173
stas son las virginales aguas del Nilo,
que en lugar de las gotas de la divina lluvia los campos
baa del Egipto blanco para su pueblo de negros vestidos.
Mu j er 2
Buen punto eres t, por Hcate luminosa!
Pa r i en t e
(Helena) Famosa es mi patria tierra, Esparta; Tindreo, mi padre.
Mu j er 2
se es tu padre, perdicin? Ms bien Frinondas52.
P ari ente
(Helena) Yfui llamada Helena.
Mu j er 2
Vuelves a ser mujer antes de recibir el castigo por tu disfraz an
terior?
Pa r i en t e
(Helena) Varones innmeros murieron por mi causa
en las corrientes del Escamandro!
Mu j er 2
Ya podas haber muerto t tambin!
Pa r i en t e
(Hel.) Y mientras yo estoy aqu, mi desdichado esposo, mi Mene
lao no viene todava. Por qu, pues, an vivo?
52 Segn los escolios, se piensa que el padre de Mnesiloco, el pariente de
Eurpides, se llamaba realmente as; pero Van Leeuwen (ad loe.) cree que es un
nombre ficticio, una forma tpica de decir el ms canalla de los canallas.
M uj er 2
Por un descuido de los cuervos.
Pa r i e n t e
(i/e/.) Mas, oh! siento un no s qu inflamar mi corazn;
no me prives, Zeus, de mi actual esperanza!
Eu r p i d e s
(Parodiando a Menelao, nufrago)
Quin ostenta el poder de esta mansin inexpugnable? Pueda
l, quienquiera que sea, acoger a un extranjero que llega fatiga
do tras tempestad y naufragio sufridos en el agitado ponto.
Pa r i e n t e
(Fiel.) De Proteo ste es el palacio...
Mu j er 2
De qu Proteo, desgraciado? (A Eurpides-Menelao) Miente,
por las dos diosas, porque Proteo muri hace diez aos53.
Eu r p i d e s
(Men.) A qu pas hemos arribado en nuestra almada?
Pa r i e n t e
(Hel.) Egipto.
Eu r p i d e s
(Men.) Oh, desdichado de m, dnde he ido apararl
174 COMEDIAS
53 Otra vez el juego de despistes tantas veces comentado: cuando se espera
que la Mujer 2 se refiera al mitolgico y antiqusimo Proteo, ella habla de un in
dividuo prcticamente contemporneo.
LAS TESMOFORIAS 175
Mu j er 2
Vas a creer a ste, mal rayo lo parta, que no para de decir maja
deras? Esto es elTesmoforio! 880
Eu r p i d e s
(Men.) YProteo est en casa o se encuentra ausente?
Mu j er 2
Es evidente que todava ests bajo los efectos del mareo, extran
jero: acabas de or que Proteo ha muerto y vas y preguntas (Imi
tando la voz) ...est en casa o se encuentra ausente?.
Eu r p i d e s
(Men.) Ay, ay, est muerto! Y dnde en un sepulcro fue inhumado?
Pa r i e n t e
(Hel.)Aqu mismo est su tumba; sobre ella estamos.
Mu j er 2
Mueras de mala muerte y desde luego morirs t que osas
llamar tumba a lo que es un altar.
Eu r p i d e s
(Men) Ycon qu motivo ocupas estas sedes sepulcrales con la
cabeza velada, extranjera?
Pa r i e n t e
(Hel) Me obligan a compartir por matrimonio el lecho con el 890
hijo de Proteo.
Mu j er 2
Pero por qu, demonio de hombre, le metes otra bola al extran
jero? Escucha, amigo: este sujeto se nos vino aqu con malas ar
tes, con la intencin de robarles las joyas a las mujeres.
PARIENTE
(Hel) Ladra t contra m, atacndome con injurias.
Eu r p i d e s
(Men.) Quin es, extranjera, esta vieja que te difama?
P a r i e n t e
(Hel.) Tenoe, la hija de Proteo.
M u j e r 2
Por las dos diosas, soy simplemente Critila, hija de Antteo, del
demo de Gargeto! (A Mnesloco) Y t eres un bellaco.
Pa r i e n t e
(Hel) Di, pues, todo cuanto quieras, que jams contraer
900 nupcias con tu hermano, traicionando a Menelao, el que en
Troya era mi esposo.
Eu r p i d e s
(Men.) Oh mujer qu dijiste; vuelve hacia m tus pupilas!
Pa r i e n t e
(Hel) Siento vergenza ante ti,
habiendo sufrido agravio en mis mejillas.
Eu r p i d e s
(Men) Ay, qu es esto! Verdaderamente no puedo articular pa
labra! Oh dioses, qu visin contemplo! Quin eres, mujer?
Pa r i e n t e
(Hel) Y tu quin, que tambin yo tengo la misma pregunta?
E u r p i d e s
(Men) Helena eres o una mujer de la comarca?
176 COMEDIAS
Pa r i e n t e
(Hel.) Helena soy mas tambin quiero saber de ti.
Eu r p i d e s
(Men) A Helena te veo completamente parecida, mujer.
Pa r i e n t e
(Hel.) Y yo a ti a Menelao, al menos por tus hierbas5*. 910
Eu r p i d e s
(Men.) Bien has reconocido al ms infortunado de los varones!
Pa r i e n t e
(Hel.) Por fin has llegado a los brazos de tu esposa!
Tmame, esposo mo, rodame con tus brazos!
Un beso! Llvame, lleva, lleva, llvame
contigo con toda presteza!
M u j er 2
(Interponindose) Llorar, por las dos diosas, bajo los golpes de
mi antorcha cualquiera que intente sacarte de aqu!
Eu r p i d e s
(Men) Vas a impedirme t llevarme a Esparta a mi esposa, a la
hija de Tindreo?
Mu j er 2
Huy, huy, huy, me parece que t tambin eres un pilln y que es- 920
ts conchabado con ste! Por esa razn hace rato que estis con
LAS TESMOFORIAS 177
54 Una nueva sorpresa, pues se esperara que la anagnorisis se basara en el re
conocimiento de algn signo personal. Inesperadamente, el pariente-Helena alu
de a las hierbas seguramente algas, residuos del naufragio que cubren el
cuerpo del fingido Menelao.
178
COMEDIAS
ese rollo de Egipto. Es igual: ste ser castigado, pues aqu llegan
un prtanis y un arquero.
Eu r p i d e s
(.Para s) se s que es un contratiempo. Ser cuestin de largarse.
Pa r i e n t e
(Trgico) Y yo, el pobre infeliz, qu voy a hacer?
Eu r p i d e s
Queda tranquilo, que yo no te abandonar nunca mientras siga
respirando, si no se me acaban mis numerossimos trucos.
Pa r i e n t e
Esta caa de pescar no ha cobrado pieza.
Pr t a n i s
Es ste el criminal del que nos ha hablado Clstenes? A ver, t,
930 por qu bajas la cabeza? Arquero, llvatelo y talo a un poste, y
luego viglalo a pie firme aqu mismo y no consientas que se le
acerque nadie, y si alguno se aproxima, arrale un latigazo.
M u j e r 2
S, por Zeus, que hace un momento por poco me lo quita de las
manos un vendedor de velos55.
Pa r i e n t e
Oh prtanis, te lo pido por la diestra que sueles tender ahuecada
cuando alguien te unta: hazme un favorcito de nada, aunque haya
de morir!
55 La capacidad de embaucar de los vendedores ambulantes siempre fue pro
verbial.
LAS TESMOFORIAS
179
Pr t a n i s
Qu puedo hacer por ti?
Pa r i e n t e
Ordena al arquero que me quite la ropa y que me ate al poste to
talmente desnudo, para que, viejo como soy, no se ran de m los 940
cuervos a quienes voy a servir de banquete con esta tnica aza
franada y este sostn.
Pr t a n i s
El Consejo ha decretado que te aten con lo que llevas, para que
todos cuantos pasen junto a ti puedan ver claramente que eres un
truhn.
Pa r i e n t e
Ay, ay, ay, ay! Qu me has hecho, vestidito de azafrn? Ya no
hay ninguna esperanza de salvacin! (El arquero se lleva al pa
riente; la mujer 2 y el prtanis salen; queda solo el coro)
Co r i f e o
Ea, dancemos ahora nosotras como es propio que hagan aqu las
mujeres, cuando en las horas santas llevamos a cabo los sagrados
misterios de las dos diosas, que Pausn reverencia ayunando.
Muchas veces les suplica a ambas que de ao en ao tenga que 950
ocuparse con frecuencia de esos menesteres.
Vamos, danza, los pies ligeros; ea, al corro! Cojmonos las
manos! Que cada una marque el ritmo de la danza sagrada. Avan
za con pie gil y mira tambin, mira a todas partes una vez que el
coro est formado en corro.
(Estrofa 1)Y ala vez
la grey de los dioses olmpicos celebre y ensalce 960
cada una con su canto, emocionada por la danza.
Y si alguien se imagina
que en el templo hablaremos mal
COMEDIAS
de los hombres porque somos mujeres
no da en el clavo.
Falta hara, hay que hacerlo,
que al punto y sin demora nos pusiramos en la bella
disposicin de la danza circular
(Estrofa 2) Pon tu pie en marcha en honor
de Apolo y de la arquera
Artemis, la casta seora.
Salud, oh protector,
otrganos la victoria!
Y a Hera, patrona del matrimonio,
celebremos como se debe.
Ella comparte la danza con todos los coros
y guarda las llaves de la cmara nupcial.
(Antistrofa 2) Suplico tambin al pastoril Hermes
y a Pan y a las queridas Ninfas
que sonran benevolentes
con nuestras
danzas regocijados.
Comienza ahora con todo el nimo
el doble paso, encanto de la danza.
Dediqumonos a nuestras danzas, mujeres,
como es costumbre;
que en ayunas estamos al fin y al cabo!
(Epodo) Ea, salta, da vueltas con rtmico pie,
gira cantando a plena voz!
Gua el coro t mismo,
oh seor Baco, portador
del tirso. Yo te celebrar
con mi cortejo danzante!
(Estrofa 3) T, oh Bromio, oh Dioniso,
hijo de Smele y Zeus,
t marchas por los montes
gozando de los
LAS TESMOFORIAS 181
amables himnos de las Ninfas,
evio, evio, evoh, bailando toda la noche!
(Antstrofa 3) Por todas partes resuena contigo
el eco del Citern.
Braman los montes
sombros y los
valles rocosos,
y en torno a ti la yedra
de hermosas hojas florece en espiral.
(Sale el arquero escita que conduce al pariente atado a un
poste que fijar en el suelo)
A r q u e r o 56
Gim! Gimi ahora aqu al aro lipro!
Pa r i e n t e
Oh arquero, te suplico!
A r q u e r o
No me supliqui t.
Pa r i e n t e
Afljame las cuerdas.
A r q u e r o
Ta pen, lo har (Aprieta ostensiblemente).
56 Como el Pseudartabas de Los acarnienses y el Trbalo de Los pjaros, el
arquero escita es el tpico extranjero, cuya entrada en escena produce hilaridad.
Su intervencin, relativamente larga, es de las ms cmicas de esta pieza. A ello
cooperan su atuendo, sin duda exageradamente extico y salvaje, y su lengua, el
usual lenguaje del extranjero, que confunde los gneros de las palabras, cierra las
vocales, monoptonga o diptonga a voluntad y confunde ciertos tipos de conso
nantes.
1000
182 COMEDIAS
Pa r i e n t e
Ay, infeliz de m, pero si las ests apretando ms!
A r q u e r o
Que quieri todapa ms? ( Vuelve a apretar)
P a r i e n t e
Ay, ay, ayayay! Ojal te mueras!
Ar q u e r o
Calla, piejo del dimonio. Penga, io me voy a sacar una estera pa
pigilarte. (El arquero saca una estera, se tiende en ella y se
duerme)
Pa r i e n t e
stas son las magnficas ganancias que le debo a Eurpides. (Ve a
lo lejos a Eurpides, que le hace seas disfrazado de Perseo) Ca
ramba, oh dioses, oh Zeus Salvador, todava hay esperanza! Al
1010 parecer el hombre de marras no me abandona, sino que est ah
hecho un Perseo, hacindome seas de que yo tengo que repre
sentar el papel de Andrmeda57. Bien, de todas formas cadenas
tengo. Una cosa es evidente: que ste viene aqu para salvarme,
pues si no no se habra llegado planeando por aqu58.
57 Esta tragedia perdida de Eurpides es la que Dioniso (Ran. S3) iba leyendo,
segn l, en el barco durante su supuesta participacin en la batalla de las Argi
nusas. Su tema es bien conocido: Andrmeda, hija de Cefeo y Casiopea, reyes de
Etiopa, fue expuesta a las fauces de un monstruo marino enviado por Posidn
para vengar a las Nereidas, insultadas por Casiopea, como nico medio para li
brar a su pas de los desmanes de tal monstruo. Perseo, en su viaje de regreso de
su aventura con la Gorgona, vio a la joven y tras obtener de su padre la promesa
de que se la entregara en matrimonio la rescat, se la llev a Argos primero y a
Tirinto despus y tuvo hijos con ella
58 Alusin a Pegaso, la montura alada que conduca a Perseo. En su actuacin
como Andrmeda, el pariente mezcla versos lricos propios de la monodia de la
LAS TESMOFORIAS
183
(Parodiando a Andrmeda)
Amigas, muchachas amigas,
cmopodra irme de aqu
y darle esquinazo al escita?
Me oyes, t que repites mis lamentos en las cuevas?
Consiente, permite que
vuelva al lado de mi esposa.
Hombre sin entraas quien me encaden a m,
el ms desdichado de todos los mortales:
tras escapar a duras penas de una vieja
pelleja, estoy tan perdido como antes,
porque este centinela escita,
ah, a pie firme, hace rato que me tiene sujeto,
perdido y abandonado, de banquete para los cuervos.
Ves? No es para danzas, ni
para estar con las muchachas de mi edad
para lo que estoy aqu parada, urna de votacin en mano59,
sino que amarrada en apretadas cadenas
expuesta quedo como pasto para el monstruo
Glucetes.
Entonad por m un pen
no de bodas, sino de cautiverio,
mujeres, porque
pena de pena peno,
infeliz de m, infeliz,
y por obra de mis allegados sufro otros
males sin razn. Desde aqu suplico,
joven prisionera con versos en que habla de s mismo y de su situacin, pero es
muy fcil distinguir unos de otros por el sentido.
59 La referencia es oscura. Los escolios explican que el pariente dice que est
ah parado y en pie, pese a que no est ejerciendo de juez. Van Leeuwen propone
cambiar el texto y entender para lo que estoy aqu parada haciendo un como,
pero el sentido no nos parece satisfactorio.
1020
1030
184 COMEDIAS
1040 elevando un lacrimoso lamento de muerte:
ay, ay, ay, ay!
que venga el varn que primero me afeit,
el que me puso este vestidito azafranado
y adems me envi a este
templo donde estn las mujeres.
Oh numen inflexible de mi destino,
oh, maldito de m!
Quinpodr dejar de echar una mirada
a mi suerte no envidiable por mis males actuales?
Quisiera acabar con mi vida, malhadado de m,
1050 el ignfero astro del ter!
Que no es de mi grado ya contemplar la luz inmortal
estando as atado;
con un tremendo nudo de dolor en la garganta
que me conducir con rpido trnsito junto a los
muertos.
Eu r p i d e s
(Desde lejos, parodiando a Eco) Salud, querida nia, y a tu
padre Cefeo, que te puso en esa situacin, que lo aniquilen los
dioses.
Pa r i e n t e
(And.) Y quin eres t que de mi desdicha te compadeces?
E u r p i d e s
(Eco) Eco, la burlona repetidora de las palabras, la que el ao
1060 pasada en este mismo lugar hizo un papel en la obra que Eurpi
des present al concurso. Vamos, criatura, t a lo tuyo: lamen
tarte desgarradoramente.
P a r i e n t e
(And.) Y t a repetir mis lamentos.
Eu r p i d e s
(Eco) Me ocupar de ello. Empieza a hablar, pues.
Pa r i e n t e
(And) Oh noche sagrada,
qu larga carrera realizas
recorriendo en tu carro la estrellada bveda
del ter sagrado
a travs del reverenciadsimo Olimpo...!
E u r p i d e s
(Eco) ...dsimo Olimpo!
Pa r i e n t e
(And) Por qu razn a m, Andrmeda,
tal cantidad de desgracias
en suerte me ha tocado?
E u r p i d e s
(Eco)...en suerte me ha tocado?
Pa r i e n t e
(And.) La muerte, infeliz...
Eu r p i d e s
(Eco)...la muerte, infeliz...
Pa r i e n t e
Me ests matando, vieja, con tus gilipolleces.
Eu r p i d e s
(Eco)...con tus gilipolleces...
LAS TESMOFORIAS
Pa r i e n t e
Por Zeus, que ests pesada! Te ests pasando!
Eu r p i d e s
(Eco) ...pasando!
Pa r i e n t e
Escucha, ricura, djame cantar mi monodia; me hars un favor.
Acaba!
Eu r p i d e s
(Eco) Acaba!
Pa r i e n t e
Vete a los cuervos!
Eu r p i d e s
(Eco) Vete a ios cuervos!
(El arquero despierta y escucha sorprendido al pariente)
186 COMEDIAS
Qu pasa?
(Eco) Qupasa?
Majadera!
1080 (Eco) Majadera!
Pa r i e n t e
Eu r p i d e s
Pa r i e n t e
Eu r p i d e s
Pa r i e n t e
Murete!
Eu r p i d e s
(Eco) Murete!
Pa r i e n t e
Jdete!
Eu r p i d e s
(Eco) Jdete!
A r q u e r o
(Mosqueado al fin) Eh, t! Qu chorradas dices?
E u r p i d e s
(Eco) ...Eh, t! Qu chorradas dices?
A r q u e r o
Que llamo a los prstanes...!
Eu r p i d e s
(Eco) ...Que llamo a los prstanes!...
A r q u e r o
Qu paaaasa?
Eu r p i d e s
(Eco) ...Qupaaaasa?
Ar q u e r o
De dndi piene esa poz?
E u r p i d e s
(Eco) ...De dndi piene esa poz?...
LAS TESMOFORIAS
A r q u e r o
(Alpariente) Es t el que dici esas chorradas?...
Eu r p i d e s
(Eco) ...Es t el que dici esas chorradas?...
A r q u e r o
(Golpendolo) Llora pues!
Eu r p i d e s
(Eco) ...Llora pues!...
Ar q u e r o
Conque te purlas de m?
E u r p i d e s
(Eco) ...Conque te purlas de m?...
PARIENTE
1090 Yo no, por Zeus! Una mujer que est ah cerca!
Eu r p i d e s
(Eco) ...ah cerca!...
A r q u e r o
Dnde est la maldita?
Pa r i e n t e
Ya se va.
A r q u e r o
Dnde pas, dnde pas?
188 COMEDIAS
Eu r p i d e s
(Eco) ...Dndepas, dndepas7
A r q u e r o
No te pas a salir con la tuia.
Eu r p i d e s
(Eco) ...No te pas a salir con la tuia...
A r q u e r o
Todapa ests rezongando?
Eu r p i d e s
(Eco) ...Todapa ests rezongando?...
A r q u e r o
Coger a esa crimnala!
E u r p i d e s
(Eco) ...Coger a esa crimnala !...
A r q u e r o
Charlatana y maldita mujera.J (El arquero abandona su puesto
y sale a buscar a Eco: Eurpides aparece por el otro lado disfra
zado de Perseo)
Eu r p i d e s
Oh dioses, a qu brbaro pas he arribado
en mi rpido vuelo? Pues a travs del ter
trazando un camino mi pie alado llevo, yo,
Prseo, en travesa hacia Argos, llevando conmigo
la cabeza de Gorgona...
LAS TESMOFORIAS 189
1100
A r q u e r o
(Que regresa de su infructuosa bsqueda) Qu dici? Del escri-
po Gorgono llevi t la capeza?
Eu r p i d e s
(Per.) La de Gorgona, en efecto, eso he dicho.
A r q u e r o
Gorgono, eso es; es lo que digo o.
Eu r p i d e s
(Per) Eh! Qu es esa roca que veo y esa joven a las diosas se
mejante, sujeta a ella como nave varada?
Pa r i e n t e
(Andrmeda) Oh, extranjero, apidate de m que de todos los
males participo! Librame de mis ataduras!
A r q u e r o
No digui una sola palabra t, maldito. Como te atrev, antes de
morir, a estar con popadas?
Eu r p i d e s
1110 (Per.) Oh joven, siento lstima vindote atada!
A r q u e r o
No jopen, sino piejo impo, ladrn y malandrn.
Eu r p i d e s
Tu deliras, escita. sta es Andrmeda, la hija de Cefeo.
A r q u e r o
Mrale la polla; no dirs que la tiene pequea...
190 COMEDIAS
Eu r p i d e s
(Per) Vamos, muchacha, trae ac esa mano para que yo pueda
tocarla. (El escita se interpone) Vamos, vamos, escita, que todos
los hombres tienen sus debilidades y a m me tiene dominado el
amor por sta.
A r q u e r o
Pues no te empidio. Adems, si se le pone el culo mirando para
este lado no tengo incompeniente en que cojas y se la metas. 1120
Eu r p i d e s
(Per.) Por qu, pues, amigo escita, no me permites desatarla y
caer con ella en el lecho nupcial?
A r q u e r o
Si tanto deseas tirarte a este piejo, hazle un agujero por detrs al
poste y mtesela por el culo.
Eu r p i d e s
(Per) No as, por Zeus: la librar de sus lazos.
A r q u e r o
Pues te arrear un latigazo.
Eu r p i d e s
(Per.) De todos modos, lo voy a hacer.
A r q u e r o
Te cortar la capeza con este espadn que aqu pes.
Eu r p i d e s
(Para s) Ay, ay! Qu hago? A qu nuevas razones podra ape
lar, si de todas formas este bruto no iba a entenderlas? (Senten
cioso) Vana prdida de tiempo es ir a los idiotas con agudas suti- 1130
LAS TESMOFORIAS 191
192
COMEDIAS
1140
1150
lezas. Bien, habr que entrarle a se con otra artimaa ms ade
cuada a su cacumen. (Se va)
A r q u e r o
Maldito sorro; cmo quera haser moneras con m!
Pa r i e n t e
(Andr.) Recuerda, Perseo, en qu apurada situacin me dejas!
A r q u e r o
Conque t tampin est deseando propar el ltigo?
Co r o
A Palas que ama las danzas
suelo llamar aqu al corro,
a la joven virgen que no conoce el yugo,
(Estrofa A) la duea de nuestra ciudad,
la nica que tiene un poder manifiesto
y ala que llamamos duea de las llaves.
Mustrate, azote de los tiranos,
como es menester,
que te llama el pueblo de
las mujeres! Ven a m trayendo
la paz amiga de la fiesta.
(Estrofa B) Y vosotras, venid de buen grado,
seoras, acudid a nuestro recinto.
No pueden los hombres ver
los sagrados misterios de las dos diosas
cuando a la luz de las antorchas
los mostris ambas, espectculo inmortal.
Venid ambas, llegad ambas, os lo rogamos,
oh veneradsimas diosas tesmforos.
Si nunca antes a nuestra llamada
acudisteis, venid ahora,
os lo suplicamos, aqu con nosotras!
LAS TESMOFORIAS
193
(El arquero se ha quedado dormido. Llega Eurpides sin
disfraz, con una lira y acompaado por un flautista y una
joven bailarina apenas cubierta por un manto)
Eu r p i d e s
Mujeres, si queris hacer la paz conmigo para siempre en trmi- 1160
nos de no tener que soportar nunca ms mis puyas, ste es el mo
mento. Eso es lo que vengo a anunciaros.
Co r i f e o
Qu te obliga a traemos esa proposicin?
Eu r p i d e s
Ese de ah, el que est atado al poste, es pariente mo. Si me lo
llevo conmigo, nunca ms hablar mal de vosotras; pero si no
aceptis, cuando vuelvan de la campaa vuestros maridos les
contar todas las juergas que os corris en secreto.
Co r i f e o
Lo que es por nosotras, estamos de acuerdo; en cuanto al brbaro 1170
se, tendrs que convencerlo t mismo.
Eu r p i d e s
Eso es cosa ma. (A la joven que le acompaa) T, gacelita,
acurdate de actuar como te indiqu por el camino. Veamos, da
primero unos pasitos atravesando la escena. Y t, Teredn, toca
una meloda insinuante.
A r q u e r o
Qu gruido es eso; es un como60lo qui me ha dispertado?
60 Es un grupo de individuos que se comporta de manera festiva, cantando y
bailando. La palabra est en el nombre y en el origen de la Comedia.
194 COMEDIAS
Eu r p i d e s
('Cubrindose la cabeza con el manto y simulando ser una vieja)
Esta chica iba a ensayar, arquero, pues tiene que ir a bailar a casa
de unos seores.
A r q u e r o
Que paile y ensayi; o no se lo impediri! Qu ligera, como una
1180 pulga sobre un velln!
Eu r p i d e s
Fuera ese manto, nena. As. Sintate sobre las rodillas del escita
y extiende el pie para que te descalce.
A r q u e r o
Oh s, s, s! Tntate, s, nenita, tntate!
J oer, qu tetitas tan turas, como manzanas!
Eu r p i d e s
(Al flautista) Toca ms rpido. An tienes miedo del escita?
A r q u e r o
Qu culo pesioso! (A su miembro) Quieto ah; como no te que
des dentro...! Vale, puen aspecto prisenta mo cipoto.
Eu r p i d e s
Ya est bien. Coge el manto; ya ha llegado la hora de que nos va
yamos.
A r q u e r o
1190 Sin darme antes un pesito?
Eu r p i d e s .
Claro, hombre. Vamos, dale un beso.
Ar q u e r o
Ay, ay, lalar, lalar, qu gengua tan dulce, como miel del ti
ca! Por qu no se acuesta con m?
Eu r p i d e s
Eso no puede ser, arquero; hasta luego.
A r q u e r o
S, s, apuelita, hazme ese favor!
E u r p i d e s
Tendrs que darme una dracma.
Ar q u e r o
S , claro, te la dar.
Eu r p i d e s
Venga aqu la tela.
A r q u e r o
Es que no tengo un chavo, pero toma mi carcaj. Luego lo recoge
r. Pen conmigo, nena. T, apuela, cudami a ese piejo. Por cier
to, culo es tu nombro?
Eu r p i d e s
Artemisia61.
A r q u e r o
No olpidar tu nombro: Artamusia. (Se va con la chica)
LAS TESMOFORIAS 195
1200
61 No tiene que ver en este caso con la mujer persa del mismo nombre men
cionada en Lisstrata 675.
196 COMEDIAS
Eu r p i d e s
(Abandonando su disfraz) Astuto Hermes, hasta ahora lo has he
cho divinamente! A ver t, muchacho, sal a escape con la lira; yo
soltar a ste. Y t, en cuanto ests libre, date a la fuga con todas
tus fuerzas, y a casa con tu mujer y tus hijos.
Pa r i e n t e
Yo me ocupar de eso, si me veo libre de una vez.
Eu r p i d e s
Ya est. Te toca a ti ahora; lrgate antes de que te encuentre el ar
quero a su regreso.
Pa r i e n t e
Lo har, desde luego. (Se van todos)
A r q u e r o
Querida piejita, qu agradable tu chapalita; y nada arisca: pien
cariosa...! Dnde est la pieja? Ay de m, estoy perdido!
Dnde est el piejo de ah? Pieja, piejita, prtate pien, apuelita.
Artamusia! Me enga la pieja. (Da una patada a su carcaj que
est en el suelo) Marcha t con viento fresco: con razn te lla
mas carcaj, pues por tu culpa se han carcajeado de m62! Ay, ay,
qu hago? Adonde se habr ido la piejecita? Artamusia!
Co r i f e o
Te refieres a la vieja que llevaba el arpa?
62 Hay un juego de palabras basado en el parecido entre bino, fornicar, y
sybne, carcaj. El juego resulta de la semejanza entre el nombre del carcaj y la se
gunda persona del imperativo de dicho verbo, precedida del pronombre sujeto. En
espaol no tenemos nada semejante y por eso he traducido el verbo por carcajear
se para buscar la semejanza con carcaj.
A r q u e r o
S, carito que s. La has pisto?
Co r i f e o
(/Sealando vagamente) Por all se ha ido ella, y con ella iba un
viejo.
A r q u e r o
Y el piejo llevaba una tnica color azafrn?
Co r i f e o
Efectivamente. Todava podras alcanzarlos, si corres tras ellos 1220
por all. (Seal vaga)
A r q u e r o
Ay, perra pieja! Por qu camino tiro?...Artamusia!
Co r i f e o
Ve por ah todo derecho. Adonde vas? Por aqu, hombre: vas en
sentido contrario.
A r q u e r o
Desdichado de m; pero hay que correr!...
Artamusia! (Desaparece)
Co r i f e o
Mrchate con viento fresco a los cuervos a toda marcha.
Bien, ya hemos actuado bastante por hoy; conque cada quis
que a su casa. Que las diosas tesmforos os otorguen su favor en
compensacin a todo esto.
LAS TESMOFORIAS 197
LAS RANAS
PRLOGO
La obra y su contexto
No conservamos ninguna comedia de Aristfanes que se re
presentara entre 411, ao de Lisstrata y Las tesmoforias, y 405
en el que triunf en las fiestas Leneas con esta comedia frente a
Frnico (Las musas) y Platn el Cmico (Cleofonte). Uno de los
argumentos que preceden a Las ranas seala que sta gust tan
to, que tuvo una segunda representacin: probablemente se hizo
fuera de concurso, en las mismas fiestas del ao siguiente. Por
otra parte, como ya sealamos respecto a las obras que compitieron
con Zas nubes, los ttulos de estas comedias de 405, apuntan a
una posible relacin temtica entre las tres obras que concur
saron, pues es de suponer alguna relacin con la crtica literaria
en la comedia de Frnico y una atencin especial a Cleofonte, el
principal dirigente popular del momento, cuya figura est latente
(y es nombrado ocasionalmente) en nuestras Ranas, en la de Platn.
Las circunstancias histricas de Atenas en 411 fueron descri
tas en el prlogo de Lisstrata. Retomemos el hilo de los aconte
cimientos para situarnos en el momento de la representacin de
Las ranas, o mejor an, algunos meses antes de ella: en el momen
to en que Aristfanes la compuso y la present al jurado que luego
la seleccion para que fuera representada con el xito que hemos
sealado.
202 COMEDIAS
Alcibiades es la figura central de esos aos. Vimos en su mo
mento cmo desde su huida a Esparta ayud a esa ciudad con sus
consejos, que culminaron con la presencia de un contingente es
partano permanente en Decela y con la sublevacin de las ciuda
des de J onia, a partir de las cuales la agitacin lleg a la propia
Atenas, donde, instigado por Pisandro, Termenes y otros, triun
f un golpe de Estado de orientacin oligrquica. Enseguida, sin
embargo, tanto en Samos, la gran isla, sede de la flota ateniense
en J onia y la principal de sus ciudades, como en la propia Atenas,
se produjo un movimiento contrarrevolucionario para reinstaurar
la democracia. Y Alcibiades, que no haba dejado de hacer su
propia poltica y que haba acabado por distanciarse de los espar
tanos y del strapa Tisafernes, fue proclamado estratego de los de
Samos, fieles ahora a la democracia, y llev a sus fuerzas al
triunfo en varias ocasiones: Abido y Czico en 410 y Selimbria
en 409. Cuando tambin en Atenas se reinstaur la democracia, se
reclam la vuelta de Alcibiades. Regres con todos los honores
en 408 y fue nombrado estratego plenipotenciario1. Sin embargo,
el idilio entre Alcibiades y su patria fue efmero: un pequeo re
vs en Andros y una severa derrota en Notio (407) fueron acha
cados por los atenienses a su desidia, as que lo depusieron y
nombraron nuevos estrategos2. Alcibiades march a Tracia y ya
no intervino en las ltimas operaciones de la guerra, aunque in
tent infructuosamente que los jefes de la flota ateniense prote
gieran mejor las naves en su fondeadero de Egosptamos (404),
donde Lisandro, aprovechndose de esa debilidad, diezm la flota
y culmin la derrota de Atenas en la guerra. Pocos meses despus
muri asesinado por unos sicarios enviados por Tisafernes a ins
tancias de los espartanos, de tal manera que l, que haba sido un
gran traidor a su patria, acab muriendo a manos de los enemigos
1Cf. J en o f o n t e, Helnicas 14.10ss
2 Cf. J en o f o n t e, Helnicas 15.1 lss.
LAS RANAS 203
ms acrrimos de Atenas. Pero es preciso volver atrs y situarse
un par de aos antes de la muerte de Alcibiades, justamente en el
momento histrico que constituye el hecho preciso que inspir
esta obra a nuestro poeta.
En 406, a poco del nombramiento de los nuevos estrategos,
tuvo lugar la batalla de las islas Arginusas, un pequeo grupo de
islas frente a las costas de Lesbos. Cleofonte no quiso aceptar la
paz, que ofreca Esparta, pero la verdad es que Atenas recuper el
control de las vas martimas, garantes de la llegada de suminis
tros a la ciudad y, por ende, de su propia subsistencia. En un gesto
generoso se concedi la libertad a todos los esclavos que haban
participado (como remeros en su mayora) en la contienda; hay
en nuestra comedia numerosas alusiones a ese hecho; pero, en
contrapartida, se someti ajuicio y se conden a muerte a los es
trategos vencedores (entre los que figuraba Pericles, un hijo del
gran estadista) porque, obstaculizados por una tempestad, no pu
dieron rescatar los cadveres de los que perecieron en el mar du
rante la batalla. Termenes, trierarco en Arginusas, que haba es
tado implicado en los hechos de 411, pero que tena una enorme
capacidad para adaptarse a cualquier situacin y salir indemne de
ella (Coturno era su mote, un calzado que vale por igual para am
bos pies), Arquedemo, Cleofonte y otros demagogos agitaron a
las masas y consiguieron que se juzgara a aquellos estrategos de
tal modo que la falta de garantas procesales hiciera inevitable su
condena, que efectivamente se produjo. Instigado por aqullos,
cierto Calxeno propuso que el juicio afectara a todos a la vez,
algo ilegal, pues iba contra el derecho de todo acusado de defen
derse individualmente, algo que, segn J enofonte3, slo cont
con el voto en contra de Scrates, pero algo que los jueces se vie
ron forzados a aceptar ante las amenazas y las presiones de la
masa, agitada por aquellos demagogos. Los estrategos que ha-
3J enof onte, Helnicas 17.15.
2 0 4 COMEDIAS
ban acudido al juicio fueron ejecutados, pero despus de la derro
ta de Egosptamos hubo una revuelta que termin con la vida de
Cleofonte. En cuanto a Calxeno, regres con los demcratas res
tauradores de File4y muri de hambre (403), odiado por todos.
As pues, en el ao 406/5 la discordia civil, la oposicin entre los
propios ciudadanos atenienses, era total, y eso en un momento en
que la guerra haba dejado de tener el curso favorable que tuvie
ra en los tiempos anteriores a la Paz de Nicias. La victoria de las
Arginusas, lejos de apaciguar los nimos, los soliviant.
Por si fuera poco, la ciudad perdi a sus guas espirituales.
Una de las funciones que los poetas sentan como suyas, y les reco
noca la gente comn, era la de ser educadores del pueblo: su supe
rioridad intelectual se pona al servicio de la comunidad en que
desarrollaban su actividad; poetas como Tirteo de Esparta son
buen ejemplo de esa afirmacin. En Atenas, los poetas trgicos
(y los cmicos, que Aristfanes reclama para s esa capacidad)
haban asumido esa funcin de un modo natural. Sin embargo,
Esquilo haba muerto haca tiempo; Euripides, recientemente, en
Pela, en la corte de Arquelao de Macedonia, donde se haba reti
rado voluntariamente (all se haba retirado tambin Agatn, que
morira hacia 401). Sfocles, que nunca haba abandonado Ate
nas, que fue gran amigo de Pericles, y que tambin fue probulo de
Atenas durante el ya tantas veces citado perodo oligrquico de 411,
haba muerto tambin, slo unos meses despus de Eurpides. La
ciudad, sumida en el caos y en la discordia, al borde de la guerra
civil, se haba quedado sin quien la guiara.
Y sa es la idea crtica de esta obra. Era preciso recuperar
la concordia, aunar el esfuerzo de todos, olvidando rencores y
disensiones, en pro del bien general. Es una propuesta poltica en
el sentido ms preciso de la palabra. Para escenificar su propues
ta de solucin del problema, su tema cmico, Aristfanes apela
4Vase La asamblea de las mujeres.
LAS RANAS 205
a la ltima de las circunstancias mencionadas: desaparecidos todos
los grandes poetas, la escena estaba hurfana de autores de cali
dad; era preciso descender al Hades en busca de uno. El desarro
llo de la trama se har por medio de la parodia del viaje fantsti
co (como en La paz) y de forma indirecta, mediante la crtica
literaria de Esquilo y Eurpides; pero el propsito evidente que
subyace bajo ese ropaje es el de conseguir el impulso que rege
nere a la ciudad y la reconduzca hacia la paz interior y la salva
cin: Esquilo ser finalmente preferido, porque su obra ofrece
una enseanza ms til para la ciudad que la de Eurpides, el
poeta que, en principio, pensaba rescatar Dioniso del Hades.
Dioniso, el dios del teatro, y su esclavo J antias se disponen a
viajar al Hades en busca de Eurpides. Necesito un poeta de ta
lento, dice el dios, que, parodiando el viaje de su hermanastro
Heracles al mismo lugar para llevarse el can Cerbero, combina
en su atuendo una tnica de mujer y la piel de len que aqul lle
vaba desde que mat al len de Nemea. Heracles les explica el
camino: debern tomar la barca de Caronte, cosa que no puede
hacer J antias, quien, como no particip en la batalla de las Argi
nusas, sigue siendo un esclavo; Dioniso cruza la laguna, acom
paado por el molesto canto de unas ranas, que dan nombre a
la pieza, pero a las que consigue acallar con la meloda de su
propio vientre. En la orilla se encuentra a J antias, que ha hecho
el camino por la orilla. Se desarrollan all un par de escenas en
las que la aparicin real o ficticia de seres monstruosos pone de
relieve la cobarda de Dioniso; luego, un coro de iniciados en
cultos mistricos canta a Yaco y a Demter y lanza maldiciones
contra la mala gente, haciendo mencin explcita de Calas y Ar
quedemo, otro de los jefes populares del momento. De camino
hacia la casa de Plutn, se encuentran con diversos personajes
que trataron con Heracles (Dioniso va, recurdese, disfrazado de
Heracles) y que guardan buen o mal recuerdo de aquel encuen
tro. Dioniso obliga a J antias a intercambiar sus ropas una y otra
vez, para evitar a quienes estaban molestos con Heracles y para
20 6
COMEDIAS
aprovechar los agasajos de quienes estaban contentos con l,
pero siempre llega tarde en los cambios. El caso es que, con tan
to cambio, nadie sabe quin es el seor y quin el esclavo, y
aco decide identificarlos, aplicndoles tormento; pero tampo
co lo logra, as que decide llevarlos ante Plutn y Persfone, sus
superiores.
Comienza entonces la parbasis. El coro se desentiende de la
trama y lanza uno de los alegatos polticos ms claros de las once
comedias: es necesaria la reconciliacin de las gentes de Atenas;
bien est que se haya dado la libertad a los esclavos que se la ga
naron participando en la batalla, pero no puede dejarse de lado a
los ciudadanos de siempre. El esfuerzo de todos es necesario para
la salvacin de la ciudad.
El agn sigue casi de inmediato. J antias y un esclavo de Plu
tn anuncian que Eurpides le disputa a Esquilo el trono de los
trgicos en el Hades y van a entablar una discusin para dirimir
quin se lo merece ante Dioniso (el dios del teatro, no se olvi
de), que actuar de juez; Sfocles, siempre tan discreto, dicen,
ha renunciado a su derecho en favor de Esquilo. Este agn, en
caminado al igual que la parbasis al objetivo de recuperar el
impulso moral que permita a la ciudad de Atenas levantar la ca
beza, tiene una primera parte en la que los dos poetas se ensal
zan a s mismos y critican a su rival por las ideas y valores que
encierran sus obras, es decir, una disputa acerca de los conteni
dos, y una segunda en la que uno y otro analizan la forma de la
poesa del rival, es decir, una discusin de tipo prctico, pura
crtica literaria.
Eurpides y Esquilo se retratan a s mismos en la primera par
te: uno ha hecho a los atenienses ms inquietos, ms listos; sus
mulos son gentes de xito, como Termenes y Cleofonte. Esqui
lo, por su parte, les ha inculcado los valores del patriotismo y el
ardor guerrero; Lmaco se cuenta entre quienes han seguido sus
enseanzas. O sea, la moral tradicional (Esquilo) frente a las in
novaciones (Eurpides), una batalla perdida para la innovacin,
LAS RANAS 2 0 7
que por conviccin o por convencin es rechazada por la Come
dia, como hemos sealado ms de una vez. Esquilo es claramen
te el vencedor moral de esta parte del agn, pero no es procla
mado explcitamente como tal.
La segunda parte podra utilizarse con enorme provecho en
una clase de literatura griega para explicar las caractersticas de
Esquilo y Eurpides y sus diferencias. De un modo tan implaca
ble como gracioso, los dos rivales critican los distintos apartados
de sus obras y versos concretos. Los prlogos de Esquilo son in
coherentes, oscuros y repetitivos, pero los de Eurpides tambin
son incoherentes y resultan excesivamente explcitos; adems to
dos sus versos pueden finalizarse con una frase ridicula: un le
citio escacharr, como demuestra Esquilo completando de ese
modo siete versos cuyos comienzos recita Eurpides. Los coros
de Esquilo son incomprensibles; sus palabras, monstruosas y
rimbombantes, y se repite en ellos un estribillo hasta la saciedad;
pero en los de Eurpides se mezclan inextricablemente los pasa
jes del ms elevado lirismo con las referencias a las acciones ms
comunes de la vida diaria, y su lenguaje, demasiado llano a ve
ces, no est exento de artificios novedosos que lo hacen ridculo.
Finalmente deciden comparar el peso de algunos versos de cada
uno de ellos, y aunque en todos los casos los de Esquilo pesan
ms, Dioniso no acaba de decidirse, porque uno, Esquilo, le pare
ce un sabio y con el otro, Eurpides, disfruta.
Pero Plutn le insta a que tome una decisin y regrese a la luz
llevndose consigo a uno de los dos. Y en ese momento la deci
sin de Dioniso no tiene en cuenta la calidad literaria de los com
petidores, sino su posible utilidad como educadores del pueblo y
como punto de apoyo sobre el que reconstruir la vieja armona
que tanta gloria y xitos dio a la querida ciudad de Atenas. Dio
niso hace a ambos dos preguntas: qu hacer con Alcibiades y qu
medidas concretas tomar en la situacin por la que pasa la ciu
dad. La respuesta de Esquilo a ambas cuestiones es menos inge
niosa, pero ms acorde con los valores de la tradicin, y Dioniso,
208
COMEDIAS
hroe cmico al fin y al cabo, modifica la intencin que le llev
al Hades y volver a la tierra en compaa de l.
Las ranas en la produccin de Aristfanes
La novena cronolgicamente de las once comedias que con
servamos entre las cuarenta y cuatro que se atribuyen a Aristfa
nes obtuvo el primer premio en el concurso de las Leneas de 405.
Es la ltima que se ajusta en trminos generales a los parmetros
de la Comedia Antigua, frente a La asamblea y Pluto, que por su
temtica, forma y estructura se acercan a las obras de la Comedia
Nueva, que slo conocemos por fragmentos, principalmente de
Menandro. En su propia poca y entre la crtica moderna, aunque
quiz por razones distintas en cada caso, Las ranas es considera
da una de las comedias ms logradas de nuestro poeta, aunque es
una de las que menos se representan en los tiempos actuales, qui
z porque, como sucede con Las tesmoforias, su excesiva rela
cin con Atenas, sus problemas y su literatura le restan inters.
Las ranas comparten con Las tesmoforias su amplia atencin
a la crtica literaria, que en este caso se ampla para dar cabida a
Esquilo, adems de a Eurpides, que era casi el nico punto de
mira (tambin Agatn mereca alguna pincelada) en aqulla. Pero
la intencin que anima ambas comedias es muy diferente: en
aqulla, hemos defendido la idea de que la crtica literaria es el
recurso obligado al que ha de acogerse el poeta para poner en es
cena un tema que haga rer, en un momento en que la situacin es
demasiado peligrosa para hablar de poltica; en sta, la crtica li
teraria, que comienza desde el mismo inicio de la obra, cuando
Dioniso le pide a J antias que no suelte el tipo de chistes soeces y
ordinarios que incluyen los poetas cmicos (los rivales de Arist
fanes, claro est), es el vehculo del que se sirve el poeta para ha
cer su propuesta poltica, porque, como hemos indicado ya, la re
cuperacin de un buen poeta, de Esquilo finalmente, simboliza la
LAS RANAS 209
de los valores que ese poeta representa y constituye una reco
mendacin explcita a la concordia ciudadana. Las ranas, pues,
son dignas de la calificacin de comedia poltica.
En cuanto a sus caractersticas como comedia, conviene decir
que no faltan en ella las tres partes obligadas: prlogo, parbasis
y agn; pero que, como en otros casos ya comentados, carece de
escenas episdicas. Como sealbamos al describir el desarrollo
de la trama, el resultado del agn no es evidente y quizs por eso
faltan esas escenas, cuyo cometido principal es ejemplificar las con
secuencias de aqul: recurdese que parecidas circunstancias nos
han servido para justificar su ausencia en Las avispas y en Las
tesmoforias. Las otras partes son comparables a sus equivalentes
en otras comedias: el prlogo explica el asunto por medio de un
dilogo, la forma ms usual, ms frecuente que la explicacin por
medio del monlogo de un personaje (Los acarnienses, La asam
blea)', y en cuanto a las otras dos, reproducen bastante fielmente
la estructura tpica que para ellas han descrito algunos estudio
sos, lo cual es particularmente notable en el caso del agn, con
cretamente en su primera parte.
En cuanto a su calidad literaria, es destacable la variedad de
sus recursos cmicos. La accin presenta un gran dinamismo en
la primera parte de la obra, con la parodia del viaje fantstico y
varias escenas en las que el disfraz desempea un papel muy des
tacado y en las que se pone de manifiesto el carcter cobarde del
dios del teatro, el vino y la fiesta, que en un momento dado, rom
piendo la ilusin dramtica, busca refugio junto a su sacerdote,
quien, sin duda, se hallaba presente en la representacin. Antici
pan tambin esas escenas el tipo cmico del esclavo espabilado,
que veremos ms tarde en Pluto y, ms an, en la comedia roma
na, heredera directa de la Comedia Nueva griega.
La accin se hace ms reposada tras la parbasis, aunque la
oposicin entre los antagonistas, Eurpides y Esquilo, es muy
violenta. Su comicidad es, en esta parte, de base verbal: es aqu
donde la crtica literaria campa por sus respetos, y Aristfanes da
210 COMEDIAS
sobradas pruebas de la profundidad con que conoce el estilo y el
contenido de las obras de Esquilo y Eurpides (como conoce la de
Homero y otros poetas). La exagerada parodia de los palabros
de Esquilo y de las banalidades de Eurpides dichas en el tono
ms serio, as como la crtica del estatismo escnico de Esquilo
frente al dinamismo de Eurpides, o la referencia al amplsimo
uso del coro por aqul, en cuyas obras es un personaje de prime
ra categora, son puestas en escena con una naturalidad slo ex
plicable si consideramos que ese conocimiento era compartido
tambin por los espectadores, que sin duda pasaran un buen rato
con la parodia de las composiciones de aquellos grandes poetas.
En ese sentido, y por poner slo un ejemplo, el lecitio que esca
charr Eurpides al final de todos sus versos me parece un autn
tico hallazgo.
ARGUMENTOS
I
Acompaado de su criado J antias, Dioniso desciende al Ha
des, movido por la aoranza de Eurpides. Lleva una piel de len
y una clava a fin de meter miedo a los que se encuentre. Va pri
mero a casa de Heracles para informarse de los caminos por los
que l fue para buscar a Cerbero y, tras una breve charla con l
sobre la tragedia, se dispone a cumplir su proyecto. Llegado al
borde de la laguna Aquerontia, J antias, a quien Caronte no per
mite subir a la barca por no haber tomado parte en la batalla de
las Arginusas1, se ve forzado a rodear la laguna a pie; Dioniso
hace la travesa por dos bolos y hace rer mucho con sus chan
zas con unas ranas que cantan durante el trayecto. Despus la
accin se desarrolla en el Hades. All se ve a unos iniciados mo
vindose de cara al pblico y cantando en honor de Yaco, dis
puestos en coro. Dioniso y su criado llegan a ese lugar donde
estn ellos. Algunos individuos maltratados anteriormente por
Heracles atacan a Dioniso, a quien no reconocen por culpa del
disfraz, pero son rechazados de manera muy graciosa; finalmen-
1 Caronte no lleva en su barca ms que a ciudadanos libres y esa condicin no
la tiene Jantias, un esclavo que no particip en aquella batalla y no consigui,
como lograron otros que s lo hicieron, su libertad.
212 COMEDIAS
te, empujados hasta la casa de Plutn y Persfone, encuentran es
capatoria. Entonces el coro de iniciados propone una Constitu
cin libre de diferencias, restituir los derechos de ciudadana a
los privados de ellos y otras cosas referidas a la ciudad de Atenas.
El resto de la pieza tiene un solo tema pero consigue una disposi
cin encantadora y agradables parlamentos. Es que entra en es
cena Eurpides, mostrando sus diferencias en la concepcin de la
tragedia respecto a Esquilo, que con anterioridad disfrutaba de un
lugar de honor junto a Hades, de comida gratis en el Pritaneo2y
del trono de la tragedia, pero ahora Eurpides le disputa ese ho
nor. Plutn establece que Dioniso oiga a ambos, y cada uno reci
ta muchos y variados versos. Tras aportar ambos todo tipo de re
futaciones y crticas muy pertinentes a la forma de componer del
otro, Dioniso decide contra lo que se poda esperar3que el triun
fador es Esquilo y emprende con l el camino de ascenso hacia
los vivos.
La obra es una de las mejor compuestas y con palabras ms
bellas. Fue presentada a nombre de Filnides en las Leneas du
rante el arcontado de Calas que lo fue tras Antigenes, y qued la
primera. El segundo fue Frnico con Las musas, y el tercero, Pla
tn con Cleofonte.
Lo del descenso a los infiernos gust tanto que la obra tuvo
una segunda representacin, como cuenta Dicearco.
2 Es una constante la atribucin de lugares o instituciones de Atenas a todos
los escenarios en que se desarrolla la accin de las comedias de Aristfanes: el
Olimpo en La paz, el Hades en esta comedia.
3 Pues, segn se dijo al principio, Dioniso baj al Hades a buscar a Eurpides,
a quien echaba de menos.
LAS RANAS 213
II
(En trmetros ymbicos)
Aprendiendo de Heracles la ruta, Dioniso se encamina hacia
los que bajo tierra se han ido, portando la piel (de len) y la cla
va, porque quiere llevarse a la superficie a Eurpides. En el In
fierno cruza la laguna, y un coro de ranas emite en alta voz pala
bras de buen agero. Luego viene la recepcin de los iniciados, y
Plutn, al verlo bajo la apariencia de Heracles, discute con l por
lo de Cerbero, y cuando se revela su identidad, se entabla un con
curso de tragedias y Esquilo resulta coronado. Es a l a quien se
lleva Dioniso a la luz, que no, por Zeus, a Eurpides.
PERSONAJ ES
J antias
Dioniso
Heracles
Un muerto
Caronte
Coro de ranas
Coro de iniciados
aco
Criada de Persfone
Dos posaderas
Criado de Plutn
Eurpides
Esquilo
Plutn
LAS RANAS
ESCENA
(Al fondo de la orquestra hay dos casas: la de Heracles a la derecha y la de
Plutn a la izquierda. Dioniso y su esclavo Jantias entran por la derecha. El
dios, calzado con coturnos, lleva un vestido de mujer color azafrn y sobre
l una piel de len. Lleva tambin la clava en la mano. Jantias, sentado en
un burro, lleva a la espalda un bastn sobre el que cuelga el hato de su amo.)
Ja n t i a s
Qu, seor, digo uno de los chistes de costumbre con los que se
ren siempre los espectadores?
D i o n i s o
Bueno, por Zeus, lo que quieras, salvo estoy hecho polvo.
Gurdate de decirlo, que todo el mundo est ya harto de eso.
Ja n t i a s
Y tampoco alguna otra agudeza?
D i o n i s o
Siempre que no sea Cmo padezco!.
Ja n t i a s
Entonces, qu? Digo lo ms gracioso de todo?
D i o n i s o
S, por Zeus, con toda confianza; pero procura tan slo no decir
aquello de...
Ja n t i a s
El qu?
D i o n i s o
... que te ests giando, mientras te cambias el fardo de lado.
Ja n t i a s
Ni tampoco que con semejante carga sobre m, si no me la ali
gera alguien, terminar por soltar un cuesco?
D i o n i s o
No, no, te lo ruego. Espera a que sienta ganas de vomitar.
Ja n t i a s
Qu necesidad hay entonces de que yo lleve estos brtulos, si no
puedo hacer nada de lo que hacen siempre en las comedias todos
los Frnicos, Licis y Amipsias que llevan brtulos?4
D i o n i s o
No lo hagas ahora, que yo, cuando como espectador oigo algu
no de esos inventos, salgo del teatro un ao ms viejo por lo
menos.
21 6 COMEDIAS
4 Son nombres tpicos de esclavos. Aristfanes critica como en otros lugares,
cf. Ran. 735ss., el recurso al chiste fcil basado en esas situaciones que caracteri
zaba las obras de sus antecesores.
LAS RANAS 217
Ja n t i a s
Pues s que es entonces tres veces desgraciado este cuello mo,
porque padece y no puede soltar el chiste.
D i o n i s o
Y qu? No es acaso esto insolencia y molicie en demasa: que
yo, siendo como soy Dioniso, hijo del tonel de vino, vaya andan
do y me fatigue, mientras a este otro lo lleve montado para que no
pene ni tenga que llevar carga?
Ja n t i a s
Es que yo no llevo?
D i o n i s o
Cmo has de llevar, si vas montado?
Ja n t i a s
Llevando esto que t ves (Seala el fardo)
D i o n i s o
Cmo?
Ja n t i a s
Con mucho esfuerzo5.
D i o n i s o
Y no es cierto que el peso que t llevas lo lleva el burro?
Ja n t i a s
El que yo aguanto y llevo, no. Por Zeus que no.
5 Sorpresa: Jantias no responde a Dioniso, pues est preocupado slo por s
mismo.
D i o n i s o
Y cmo dices que llevas t que eres llevado por otro?
Ja n t i a s
No lo s; pero este hombro mo est hecho polvo.
D i o n i s o
Pues bien, ya que afirmas que el burro no te sirve de ayuda, le
vanta t el burro y carga con l.
Ja n t i a s
Ay, desdichado de m! Por qu no participara yo en la nauma-
quia6? En ese caso te enviara yo ahora aquejarte bien lejos.
D i o n i s o
Baja de ah, granuja, que andando el camino estoy cerca de esta
puerta, el punto adonde en primer lugar he de dirigirme Esclavi-
to, esclavo digo, esclavo!
He r a c l e s
Quin ha golpeado la puerta? Cual centauro se ha lanzado sobre
ella sea quien sea (Ve a Dioniso con su extrao atuendo) Dime,
qu es esto exactamente?
D i o n i s o
(A Jantias) El esclavo...
Ja n t i a s
Qu sucede?
21 8 COMEDIAS
6 En la batalla naval de las Arginusas (406 a. C.). Todos los esclavos que par
ticiparon en ella recibieron como premio su libertad.
LAS RANAS
2 19
D i o n i s o
No te has dado cuenta?
Ja n t i a s
De qu?
D i o n i s o
De cunto miedo le doy.
Ja n t i a s
(Aparte) S, por Zeus, por si ests loco.
He r a c l e s
Por Demter, no consigo no rerme. Y eso que me muerdo; pues
nada, me ro.
D i o n i s o
Demonio de hombre, acrcate, que necesito algo de ti.
H e r a c l e s
Nada, que no puedo calmar mi risa, viendo una piel de len so
bre un vestido azafranado Qu sentido tiene? Por qu van
juntos unos coturnos y una maza7? A qu lugar de la tierra te
dirigas?
D i o n i s o
Iba de tripulante con Clstenes.
H e r a c l e s
Y luchaste en la naumaquia?
7 Similar extrafleza ante el incongruente atuendo de Agatn muestra el pa
riente de Eurpides en los w. 135ss. de Las tesmoforias.
D i o n i s o
Y hasta hundimos barcos enemigos. Doce o trece.
He r a c l e s
Vosotros dos?
D i o n i s o
S, por Apolo.
Ja n t i a s
(Aparte) Y entonces me despert.
D i o n i s o
Y cuando a bordo de la nave estaba yo leyendo la Andrmeda
para mis adentros, un deseo sacudi de pronto mi corazn no sa
bes con qu fuerza.
H e r a c l e s
Un deseo? Cmo de grande?
D i o n i s o
Pequeo, como Moln ms o menos8.
He r a c l e s
De una mujer?
D i o n i s o
Qu va.
22 0 COMEDIAS
8 Los escolios advierten de que lo dice en broma, pues el tal Moln, si se
trata de un actor que protagoniz algunas piezas de Eurpides, era muy corpu
lento.
H e r a c l e s
De un muchacho, entonces?
D i o n i s o
Nada de eso.
He r a c l e s
Sino de un hombre.
D i o n i s o
Apapay!
H e r a c l e s
Estuviste con Clstenes?
D i o n i s o
No te burles de m, hermano. No es eso, sino que me va mal. Tal
es la pasin que me consume.
He r a c l e s
Cul, hermanito?
D i o n i s o
No puedo explicarlo; sin embargo te lo dir a ti por medio de un
acertijo. Has sentido alguna vez un deseo repentino de pur de
legumbres?
He r a c l e s
De pur de legumbres? Caramba, diez mil veces en mi vida!
D i o n i s o
Digo ya entonces lo evidente o sigo hablando?
LAS RANAS 221
H e r a c l e s
De pur de legumbres, no, que ya lo entiendo muy bien.
D i o n i s o
Pues as de grande es el deseo que me devora por Eurpides.
H e r a c l e s
As? Por un muerto?
D i o n i s o
Y ningn hombre me convencera de que yo no fuera a bus
carlo.
H e r a c l e s
Hasta abajo? Hasta el Hades?
D i o n i s o
Por Zeus! Y aunque estuviera an ms abajo.
H e r a c l e s
Y qu es lo que quieres?
D i o n i s o
Necesito un poeta de talento, pues los unos ya no son y otros
son malos9.
H e r a c l e s
Cmo? No vive Iofonte10?
2 22 COMEDIAS
9 Es un verso del Eneo de Eurpides.
10 Hijo de Sfocles. De l se deca que reciba la ayuda de su padre a la hora
de componer sus obras. Vese ms adelante, w. 78ss.
LAS RANAS
223
D i o n i s o
Eso es lo nico que queda de bueno, si es que algo queda, porque
no s yo con plena certeza cmo est ese asunto.
He r a c l e s
Y por qu no haces subir a Sfocles antes que a Eurpides, si tie
nes que llevarte a alguien de all abajo?
D i o n i s o
No antes de que compruebe qu puede hacer Iofonte si lo dejan
solo, sin Sfocles. Adems Eurpides, como un bribn que era,
hara todo lo posible por escaparse de all conmigo; el otro, en
cambio, a todo se haca aqu y a todo se hace all.
He r a c l e s
Y dnde est Agatn11?
D i o n i s o
Me ha abandonado y se ha ido. Era un buen poeta a quien echan
de menos los amigos.
He r a c l e s
A qu lugar de la tierra se fue el desgraciado?
D i o n i s o
Al banquete de los Bienaventurados.
H e r a c l e s
Y J enocles?
" Ridiculizado por Aristfanes en Las tesmoforias, Agatn contaba con el
favor de nuestro poeta.
22 4 COMEDIAS
D i o n i s o
As se muriera, por Zeus!
He r a c l e s
Pitngelo12?
Ja n t i a s
(Aparte) De m ni una palabra; y eso que me estoy fastidiando a
modo este hombro.
H e r a c l e s
No hay acaso all otros mozalbetes ms de diez mil que es
criben tragedias y que le llevan un estadio de ventaja a Eurpides
en ser parlanchines?
D i o n i s o
sos no son ms que desecho y palabrera, msica de golondri
nas, corruptores del arte, estrellas fugaces s alguna vez consi
guen un coro, gente que slo una vez en su vida ha meado
apuntando a la tragedia. Pero no encontraras un poeta creativo,
aunque lo buscaras; uno que dijera bien alto palabras nobles.
H e r a c l e s
Creativo en qu sentido?
D i o n i s o
Creativo en este sentido: uno cuya voz emitiera alguna aventura
da novedad, del estilo de ter, habitculo de Zeus, el pie del
tiempo o mente que no quiere jurar por las vctimas, pero len
gua perjura independiente de la mente13.
12Jenocles es uno de los hijos de Carcino con el que se mete Aristfanes en nu
merosas ocasiones, cf. Nub. 1261ss., Paz 90ss., etc. Pitngelo es un desconocido.
13Parodias de versos y expresiones de Eurpides. El primero, cambiando aqu
LAS RANAS 225
He r a c l e s
Eso te gusta a ti?
D i o n i s o
Estoy ms que loco por ello.
He r a c l e s
Eso son slo tontunas. Y t eres de la misma opinin.
D i o n i s o
No vivas mi pensamiento, que tienes vivienda propia.
He r a c l e s
Pues bien. Todo eso me parece, sencillamente, una completa por
quera.
D i o n i s o
T ensame a darse atracones14.
Ja n t i a s
(Aparte) Y de m ni una palabra.
D i o n i s o
La razn por la que he venido aqu, equipado as a imitacin tuya,
es que quiero que me seales, por si yo los necesito, a los que te
acogieron en tiempos, cuando fuiste a buscar a Cerbero. Indca
melos, y tambin los lagos, panaderas, prostbulos, estaciones,
bifurcaciones, fuentes, caminos, ciudades, alojamientos y alber
gues en que haya menos chinches.
una palabra (pero no en Las tesmoforias 272, donde vuelve a imitarse), est to
mado de su Melanipa; el segundo es igual a Bacantes 888; el tercero se parece al
612 del Hiplito y vuelve a imitarse en Las tesmoforias 275.
14 O sea, zapatero a tus zapatos.
J a n t i a s
(Apart) Y de m ni una palabra.
H e r a c l e s
Te atrevers, pues, a ir, infeliz?
D i o n i s o
Y t, ni una palabra en contra. Dinos, en cambio, por qu camino
llegaremos antes abajo, al Hades. Y que no sea ni muy caliente ni
excesivamente fro.
H e r a c l e s
Veamos cul te indico primero Cul? Hay uno que sale de una
cuerda y un taburete; te cuelgas y ya est.
D i o n i s o
Basta! Qu ahogo eso que dices15!
He r a c l e s
Hay entonces un sendero breve y muy machacado. Pasa por el
mortero.
D i o n i s o
Te refieres a la cicuta?
He r a c l e s
Eso es.
D i o n i s o
Es fro y desapacible. Enseguida se te hielan las piernas.
2 2 6 COMEDIAS
15 Hay un juego de palabras con alusin a una parte de la parbasis y del
agn, llamada pingos, ahogo, porque la carencia de pausas entre los versos obli
gaba a recitarlos seguidos, sin tomar aire.
He r a c l e s
Quieres que te diga uno rpido y cuesta abajo?
D i o n i s o
S, por Zeus, que yo no soy muy andarn.
H e r a c l e s
Deslzate ahora hasta el Cermico.
D i o n i s o
Y luego, qu?
H e r a c l e s
Te subes a la torre ms alta.
Di o n i s o
Y qu hago?
H e r a c l e s
Mira desde all cundo tiran la antorcha16, y cuando los especta
dores digan tirada est, trate t tambin.
D i o n i s o
Adonde?
H e r a c l e s
Abajo.
LAS RANAS 22 7
16 Haba tres carreras nocturnas con antorchas, dedicadas a Atenea, Hefesto
y Prometeo. El trayecto parta de los jardines de Academo en el Cermico y lle
gaba hasta la puerta de Dipiln.
D i o n i s o
Y me rompo dos membranas del cerebro. No quiero andar ese
camino.
He r a c l e s
Cul, entonces?
D i o n i s o
El mismo que tomaste t para bajar.
He r a c l e s
Pero el trayecto es largo. En efecto, enseguida llegars a una la
guna enorme y totalmente insondable.
D i o n i s o
Cmo la cruzar?
He r a c l e s
En una barquita, poco ms o menos as de grande, te har cruzar
un anciano por el precio de dos bolos17.
D i o n i s o
Ay, cunto poder tienen en todas partes los dos bolos! Cmo
llegaron hasta all?
He r a c l e s
Los llev Teseo18. A continuacin vers innumerables serpientes
y bichos espantossimos.
22 8 COMEDIAS
17Dos bolos costaba la entrada al teatro.
18Cuando baj al Hades a rescatar a Persfone, se supone.
LAS RANAS 2 2 9
D i o n i s o
No me inquietes ni me asustes: no me hars desistir.
He r a c l e s
Luego, mucho fango y mierda perenne; y en medio de ella los
que alguna vez han ofendido a un husped, o le han dado un me
neo a un jovencito sin pagarle lo prometido, o le han dado una pa
liza a su madre o un puetazo en la mandbula a su padre, o han 150
jurado en falso.
D i o n i s o
Por los dioses, que habra que aadir a todos sos al que aprende
la danza prrica de Cinesias o se hace sacar una copia de una ti
rada de versos de Mrsimo.
H e r a c l e s
A partir de ah te rodear una msica de flautas y vers una luz
bellsima, como aqu, y matas de mirto y cortejos felices de hom
bres y mujeres y mucho batir de palmas.
D i o n i s o
Y quines son sos?
He r a c l e s
Los iniciados.
Ja n t i a s
(Apart) Por Zeus, que yo estoy aqu como un burro celebrando
los Misterios19, pero ya no voy a llevar esta carga ms tiempo. 160
(,Suelta el fardo)
19Es decir, sin participar en nada mientras otros se divierten.
He r a c l e s
Ellos te explicarn cualquier cosa que pidas, porque viven muy
cerquita del camino, al lado mismo, a las puertas de Plutn. As
pues, que te vaya muy bien, hermano.
D i o n i s o
Que tengas salud t tambin, por Zeus. Y t (a Jantias) vuelve a
cargar los brtulos.
Ja n t i a s
Antes incluso de haberlos puesto en el suelo?
D i o n i s o
Y bien rpido.
Ja n t i a s
No, por favor, te lo suplico. Alqulate mejor a uno que lleven a
enterrar y vaya hacia all.
D i o n i s o
Y si no lo encuentro?
Ja n t i a s
Entonces me llevas a m.
D i o n i s o
170 Dices bien, que ah llevan a enterrar a ese muerto Eh, t! A ti te
digo, al muerto! T, hombre! Quieres llevar estos bultos al Hades?
U n m u e r t o
Como cuntos?
D i o n i s o
Los que ves.
230 COMEDIAS
M u e r t o
Me pagars dos dracmas de sueldo?
Di o n i s o
No, por Zeus. Menos.
M u e r t o
(A los que lo llevan) Vosotros, seguid camino.
D i o n i s o
Aguarda, hombre de dios, a ver si nos arreglamos.
M u e r t o
Si no pones aqu dos dracmas, no sigas hablando.
Di o n i s o
Toma nueve bolos
M u e r t o
Antes revivir20!
Ja n t i a s
Qu humos se da el maldito! Ya gemir. Yo me largo.
D i o n i s o
(A Jantias) T s que eres bueno y noble. Vayamos a la barquita.
Ca r o n t e
Oop, a la orilla!
LAS RANAS 231
20 Es, evidentemente, lo que menos deseara un muerto, del mismo modo que
un vivo dira antes morir. Nueve bolos son una dracma y media.
Ja n t i a s
Qu es eso?
D i o n i s o
Eso? Por Zeus, el lago que nos deca. Y veo una barca.
Ja n t i a s
Por Posidn, se es Caronte.
D i o n i s o
Qu hay, Caronte, qu hay, Caronte, qu hay, Caronte?
Ca r o n t e
Quin ha puesto fin a sus males y negocios? Quin llega a la
llanura del Leteo, a Peinaburros, a los Cerberios, a los cuervos,
junto al cabo Tnaro21?
D i o n i s o
Yo.
C a r o n t e
Embrcate enseguida donde sea.
D i o n i s o
Crees de verdad que arribars a los cuervos?
Ca r o n t e
S, por Zeus, lo har por ti. Sube de una vez.
23 2 COMEDIAS
21 El Leteo es el ro del Infierno; decir Peinaburros es como decir a ninguna
parte, se trata de una expresin proverbial; Cerberios es una creacin de Arist
fanes, hecha a partir del nombre del can Cerbero; en el cabo Tnaro en Laconia se
localizaba una de las entradas del Hades.
D i o n i s o
T aqu, esclavo.
Ca r o n t e
No llevo al esclavo, salvo si luch en la naumaquia por su
vi... anda22.
Ja n t i a s
No lo hice, por Zeus. Tena los ojos pochos.
Ca r o n t e
En ese caso, da la vuelta al lago a la carrera.
Ja n t i a s
Y dnde espero?
Ca r o n t e
Junto a la Piedra de la Sequedad, en el embarcadero.
D i o n i s o
Comprendes?
Ja n t i a s
Comprendo muy bien Ay, infeliz de m, con quin me he topado
por salir de casa!
Ca r o n t e
(A Dioniso) Sintate junto al remo. Si hay algn otro pasajero,
que se d prisa. Eh, t qu haces?
LAS RANAS 233
22 Sorpresa, se espera vida o libertad y dice carne, lo que trata de reproducir
nuestra traduccin.
D i o n i s o
Qu hago? Slo sentarme junto al remo, como t me ordenaste,
Ca r o n t e
Ven a sentarte aqu ms bien, barrign.
D i o n i s o
200 Ya est.
Ca r o n t e
Adelanta las dos manos y extindelas,
D i o n i s o
Ya est. (Caronte le pone un remo en cada man)
Ca r o n t e
No te canses de mantenerlas as; aprieta fuerte y rema con afn.
D i o n i s o
Cmo voy a poder remar si carezco de experiencia y no tengo
nada que ver con el mar ni soy salaminio?
Ca r o n t e
Fcilmente, porque oirs bellsimas canciones en cuanto eches
mano al remo.
D i o n i s o
De quines?
Ca r o n t e
De unas ranas-cisne. Algo maravilloso.
D i o n i s o
Da la orden entonces.
234 COMEDIAS
LAS RANAS 23 5
Ca r o n t e
Oopop, oopop!
La s Ra n a s
Brekekekex, koax, koax; brekekekex, koax, koax!
Lacustres hijas de las fuentes,
el acorde son de nuestros himnos
emitamos, nuestra melodiosa
cancin, koax, koax,
que en honor del Nisio
hijo de Zeus, Dioniso,
en Limnas hacemos resonar,
cuando bien cargado de vino
en la Fiesta de las Marmitas23
a mi recinto llega el pueblo en tropel.
Brekekekex, koax, koax!
D i o n i s o
A m empieza a dolerme la rabadilla, koax, koax.
R a n a s
Brekekekex, koax, koax!
D i o n i s o
Claro que a vosotras no os importa.
R a n a s
Brekekekex, koax, koax!
210
220
23 El tercer da de la fiesta que da nombre al mes de Antesterin, las Anteste-
rias, cf. Los acarnienses 961.
236 COMEDIAS
D i o n i s o
As os murierais de tanto koax; no sois nada ms que koax.
Ra n a s
Es posible, metomentodo.
Es que a m me aman las Musas de hermosa lira
230 y Pan de crneos pies, pues se solaza con el son del
[icaramillo;
y ante m se alegra tambin el citarista Apolo
a causa de la caa, que, soporte de la lira,
dentro del agua en los charcos cuido.
Brekekekex, koax, koax!
D i o n i s o
Y a m me han salido ampollas y el culo me suda hace rato. Al fi
nal, despus de tanto asomarse, acabar por hablar.
R a n a s
Brekekekx, koax, koax!
D i o n i s o
240 Basta ya, cantarn linaje.
Ra n a s
Ms an
nos haremos or, si alguna vez
en los das soleados
saltamos a travs de los juncos
y el carrizo, solazndonos en el sonido
de muchas zambullidas de nuestra cancin;
o si, huyendo de la lluvia de Zeus,
en las profundidades un coro acutico
de muchos tonos entonamos
con las burbujas de agua en ebullicin.
D i o n i s o
(Tirndose un pedo) Brekekekex, koax, koax! Eso lo he tomado 250
de vosotras.
Ra n a s
Mal lo pasaremos, entonces.
D i o n i s o
Peor an yo, si la palmo remando.
Ra n a s
Brekekekex, koax, koax!
D i o n i s o
Gemid, gemid. No me importa.
Ra n a s
Pues bien, seguiremos croando todo el da, mientras nos resista la 260
garganta.
D i o n i s o
Brekekekex, koax, koax! A este menda no lo derrotaris.
Ra n a s
Ni t a nosotras, de ninguna manera.
D i o n i s o
Ni vosotras a m, jams; que croar yo tambin, si es necesario,
el da entero, hasta que os gane con este koax (se tira un pedo)
Brekekekex, koax, koax! Estaba claro que yo iba a terminar con
vuestro koax.
LAS RANAS 2 37
238
Ca r o n t e
COMEDIAS
Eh, vale, vale! Deja ah al lado los dos remos. Desembarca, paga
el pasaje.
D i o n i s o
270 Toma, pues, tus dos bolos. A ver, Jantias. Dnde est Jantias?
Eh, Jantias!
Jau!
Ven aqu.
Hola, seor.
Qu haba por all?
Tinieblas y fango.
Ja n t i a s
Di o n i s o
Ja n t i a s
D i o n i s o
Ja n t i a s
Di o n i s o
Viste all en algn sitio a esos parricidas y perjuros que aqul
nos deca?
T no?
Ja n t i a s
D i o n i s o
Yo s, por Posidn; (Sealando al pblico) en este momento los
veo. Vamos, qu hacemos?
LAS RANAS 2 3 9
Ja n t i a s
Lo mejor es que sigamos, pues ste es el lugar de las bestias
horribles que nos deca aqul.
Di o n i s o
Cmo se lamentar. Fanfarroneaba para que yo me asustara, por- 280
que me vea belicoso y quera hacerme la competencia. Es que no
hay cosa ms presumida que Fleracles. En cuanto a m, ya me
gustara toparme con alguno de esos bichos y sostener un com
bate digno de este camino.
Ja n t i a s
Eso es, por Zeus. Precisamente noto cierto ruido.
D i o n i s o
(Asustado) Dnde, dnde est?
Ja n t i a s
Viene de detrs.
D i o n i s o
Ve detrs.
Ja n t i a s
Ahora est delante.
D i o n i s o
Ve delante ahora.
Ja n t i a s
Y, por Zeus, que veo una bestia enorme.
Cmo es?
D i o n i s o
Ja n t i a s
Horrible. Y toma toda clase de formas. Antes era un buey, hace
un momento, un mulo, y ahora es una mujer guapsima.
D i o n i s o
Dnde est? Voy hacia ella.
Ja n t i a s
Ya no es una mujer, ahora es un perro.
D i o n i s o
Evidentemente es Empusa.
Ja n t i a s
Por lo menos, todo su rostro resplandece de fuego.
D i o n i s o
Y tiene una pata de bronce?
Ja n t i a s
S, por Posidn, y la otra de boiga de vaca, entrate.
D i o n i s o
Adonde podra escaparme?
Ja n t i a s
Y yo, adonde?
Di o n i s o
(Va a la primera fila, la de las autoridades) Sacerdote mo, pro
tgeme para que pueda compartir el banquete contigo!
Ja n t i a s
Estamos perdidos, oh seor Heracles!
240 COMEDIAS
D i o n i s o
No me invoques, hombre, te lo suplico, ni pronuncies mi nombre.
Ja n t i a s
Dioniso, entonces.
D i o n i s o
Eso todava menos.
Ja n t i a s
Sigue por donde ibas; aqu, aqu, seor!
D i o n i s o
Qu pasa?
Ja n t i a s
Recobra el nimo. Todo nos va bien y, como Hegloco, podemos
decir pues tras las olas veo de nuevo la comadreja24. Empusa
se ha largado.
D i o n i s o
Jralo.
Ja n t i a s
Por Zeus.
D i o n i s o
Jralo otra vez.
LAS RANAS 241
24 En griego bonanza y comadreja se distinguen slo por el acento. Hegloco
es, segn los escolios, el actor que recitando el v. 279 dei Orestes de Eurpides
confundi ambas palabras, como hizo con otras palabras el que hemos llamado
Embarullmaco, citado en el v. 22 de La asamblea de las mujeres.
242
Por Zeus.
Jralo.
Por Zeus.
Ja n t i a s
D i o n i s o
Ja n t i a s
COMEDIAS
D i o n i s o
Infeliz de m! Qu plido me puse al verla!
Ja n t i a s
Pues ella, de miedo, se puso ms colorada que t25.
D i o n i s o
310 Ay de m! De dnde me cay encima esa desgracia? A qu
dios culpar de mi muerte? Al ter, habitculo de Zeus, o al pie
del tiempo?
Eh, t!
Qu pasa?
No has odo?
Qu?
Ja n t i a s
D i o n i s o
Ja n t i a s
Di o n i s o
25 Sorpresa, pues habra sido de esperar plida.
LAS RANAS
243
Ja n t i a s
Un aire de flautas.
D i o n i s o
S; y me ha llegado un aroma de antorchas de lo ms mstico.
Acurruqumonos en algn lugar tranquilo y escuchemos.
Co r o d e In i c i a d o s
Yaco, oh Yaco!
Yaco, oh Yaco!
Ja n t i a s
Esto es aquello, seor. En algn sitio de este lugar celebran sus ri
tos esos iniciados de los que nos hablaba aqul. Parece que can
tan a Yaco, como cuando cruzan el gora26.
D i o n i s o
Eso me parece tambin a m. Conque lo mejor ser permanecer
en calma, si queremos verlo todo claramente.
Co r o
(Estrofa) Oh, Yaco muy honrado que estas sedes
[habitas,
Yaco, oh Yaco,
ven a este prado a danzar,
acrcate a estos sagrados romeros,
agitando en torno a tu cabeza
26 Algunos manuscritos y comentaristas antiguos leen aqu Diagoras no
d i agors, .que presenta la edicin que seguimos. Con esta lectura se alude al mo
mento en que los iniciados cantaban a Yaco mientras cruzaban el gora en su tras
lado procesional. Los escolios conocen y comentan la otra lectura, que mencio
nara al poeta melio Digoras, ateo como Scrates segn esa fuente (respecto a
esto ltimo, cf. Las nubes 830 con nota).
244
COMEDIAS
una corona de muchos frutos
330 cubierta de mirto, y haciendo resonar con fuerte
pie la irrefrenable
y bulliciosa,
la que de las Gracias mucha parte tiene, la santa, la
[sagrada
danza de los santos iniciados!
Ja n t i a s
Oh, soberana muy honrada hija de Demter! Qu agradable
aroma de carne de cerdo me ha llegado!
D i o n i s o
Clmate, que puede que eches mano a una morcilla.
Co r o
340 (Antstrofa) Despierta, que viene agitando luminarias en
[sus manos
Yaco, oh Yaco!
el lucfero astro de la fiesta nocturna.
Y con la luz se ilumina el prado;
se mueven las rodillas de los viejos
y sacuden sus cuitas
y los largos plazos de sus viejos aos
350 bajo el influjo de la sagrada fiesta.
Y t, alumbrando con la antorcha,
a toda marcha haz salir a esta hmeda planicie florida
a la juventud que forma coros, oh bienaventurado!
Co r i f e o
Fuera el mal agero! Que ceda el sitio a nuestras danzas corales
quien no es ducho en discursos o no tiene un pensamiento puro;
o no sabe ni baila las danzas de las nobles Musas; o no ha sido
iniciado en los misterios bquicos de la poesa de Cratino el
LAS RANAS 245
Cometeros27; o se divierte con versos burlescos que no vienen a
cuento, no es pacfico con sus conciudadanos o no aplaca la discor
dia hostil, sino que la despierta y aviva, ansioso de beneficio pri- 360
vado; o desempeando un cargo pblico en tiempos difciles para
la ciudad se deja corromper por regalos; o entrega a traicin un
puesto de guardia o barcos; o exporta de Egina lo que est prohi
bido como si fuera ese Toricin de mal hado, el recaudador del
vigsimo, haciendo llegar a Epidauro cuero para barcos, velas
y pez; o convence a otro de que d dinero para los barcos del ene
migo; o pone perdidas las imgenes de Hcate, cantando en los
coros cclicos; o siendo un orador profesional reduce a mordiscos
la paga de los poetas, porque sale en las comedias de las fiestas
nacionales en honor de Dioniso28. Es a sos a los que digo, vuel
vo a decir y an por tercera vez les insisto que cedan su sitio a los
coros de los iniciados; y vosotros, reavivad de nuevo el canto y
nuestras acciones que duran toda la noche, las apropiadas para 370
esta fiesta.
Co r o
Corred todos sin temor
a los floridos repliegues
de los prados, haciendo ruidos y burlas,
bromeando y criticando.
El desayuno ha sido suficiente.
En marcha, y procura ensalzar
con nobleza a la Salvadora,
27 Cometoros es un epteto de Dioniso. Aplicrselo a Cratino supone un ho
nor para este poeta, rival de Aristfanes pero respetado por l.
28 Se concentran diversas alusiones: el que ensuci las estatuas de Hcate (so
la haberlas a la entrada de las casas) fue el denostado poeta Cinesias (cf. La
asamblea 329); la subvencin para los barcos del enemigo apunta a Alcibiades,
cf. Pl u t a r c o Ale. 35; el poltico que redujo la paga de los poetas, Agirrio segn
el escolio al v. 102 de La asamblea y Arquino segn el escolio a este verso que
comentamos.
24 6
COMEDIAS
modulando la voz,
380 a la que afirma
que el pas salvar para siempre,
aunque no quiera Toricin.
Co r i f e o
Y ahora, ea. Entonad otra clase de himno a la soberana que nos
trae los frutos, a la diosa Demter, adornndola con divinas me
lodas.
Co r o
(Estr.) Demter, soberana de las orgas
sagradas, ponte a nuestro lado
y salva a tu coro,
y haz que yo, sin temores, todo el da
me divierta y baile.
(Antstr.)
390 Que diga muchas cosas graciosas
y muchas serias, y que,
bromeando y divirtindome,
como cuadra a esta fiesta tuya,
me cia yo las bandas de vencedor en el concurso.
Co r i f e o
Venga, vamos. Llamad tambin ahora con vuestras canciones al
dios amable. Que venga aqu l, compaero de viaje de este coro.
Co r o
Yaco muy honrado, que el canto dulcsimo
de la fiesta inventaste, ven aqu con nosotros
400 ante la diosa
y muestra cmo sin esfuerzo
recorres un largo camino!
Yaco, amigo de la danza, escltame!
LAS RANAS 2 47
T eres el que por broma y tacaera
recortaste estas babuchas
y estos harapos,
y hallaste el modo de que acturamos
y bailramos sin gastar un chavo29.
Yaco, amigo de la danza, escltame!
Es que mirando de soslayo acabo de ver
ahora mismo a una chavalita preciosa, 410
una compaera de actuacin,
que por su camisita desgarrada
deja asomar una teta.
Yaco, amigo de la danza, escltame!
Ja n t i a s
Lo que es yo, siempre estoy dispuesto a acompaar; y ahora quie
ro actuar y bailar junto a ella.
Di o n i s o
Lo mismo que yo.
Co r o
Queris de verdad que juntos
nos burlemos de Arquedemo,
que despus de siete aos no ha echado an los cofrades30?
Y ahora hace el demagogo
entre los muertos de arriba 420
29 Se trata de una puya al oorego: no ha sido generoso al sufragar los gastos
de su coro.
30 El chiste se basa en el parecido que hay en griego entre miembros de una
hermandad, cofrades y dientes definitivos. El tal Arquedemo llevaba siete
aos en Atenas y no haba conseguido an ser admitido en ninguna fratra de
ah nuestro echar cofrades, lo que le habra supuesto convertirse en ciudada
no ateniense.
248 COMEDIAS
y est en primera lnea de la ruindad.
Y del llijo de Clstenes he odo
que entre las tumbas se depila
el culo y se desgarra las mandbulas;
que, bien inclinado, se golpea
y a voces y a gritos llama
a Telameto, uno de Villapajas31.
Y de ese Calas dicen,
del hijo de Hiponico,
430 que a guisa de piel de len se ha puesto
un cono para luchar en la naumaquia
D i o n i s o
Se nos podra decir en qu punto de este lugar vive Plutn? So
mos dos extranjeros recin llegados.
Co r i f e o
No has de alejarte mucho ni volver a preguntarme; entrate, has
llegado a la mismsima puerta.
D i o n i s o
Arriba con esto otra vez, esclavo.
Ja n t i a s
Qu era, pues, lo que pasaba? Nada, la misma cancin de siem
pre respecto a los brtulos32.
Co r i f e o
440 Corred ahora al corro sagrado de la diosa, al florido recinto, ju
gueteando, vosotros que tenis parte en la fiesta amada de los
31Nombre y lugar ficticios, cf. La asamblea v. 979 y su nota.
32 En el texto dice Corinto, hijo de Zeus, frase que los corintios, orgullosos
de su linaje, repetan constantemente viniera a cuento o no.
LAS RANAS
249
dioses. Que yo me voy con estas mozas y con estas mujeres, lle
vando la luz sagrada adonde festejan a la diosa toda la noche.
Co r o
Corramos hacia los prados
floridos de muchas rosas,
actuando a nuestro modo, 450
con el coro ms hermoso,
que dirigen junto a nosotros
las felices Moiras.
Slo para nosotros existe el sol
y su luz apacible,
para los que hemos sido iniciados
y nos portamos de un modo
piadoso con los extranjeros
y con los ciudadanos.
DIONISO
Ea de qu modo golpeo la puerta? De cul? Cmo golpearn 460
aqu las puertas los lugareos?
Ja n t i a s
No te demores y dale a la puerta con el porte y la resolucin de
Heracles.
D i o n i s o
Esclavo, esclavo!
a c o
Quin es?
D i o n i s o
Heracles el fortachn.
25 0 COMEDIAS
ACO
Oh t, infame, sinvergenza y atrevido, maldito, ms que mal
dito y requetemaldito33, que sacaste de aqu a Cerbero, nuestro
perro, que estaba a mi cuidado, agarrndolo del cuello, y te diste
media vuelta y te largaste con l! Pero ahora la situacin es ms
470 normal: ahora montan la guardia contra ti esa roca de corazn ne
gro de la Estige y el acantilado del Aqueronte que chorrea sangre,
y los perros del Cocito, que por todas partes corren, y la Equidna
de cien cabezas, que te desgarrar las entraas; de tus pulmones
se agarrar una murena tartesia y tus dos riones, ensangrenta
dos, junto con las otras visceras, te los harn trocitos las Gorgo
nas titrasias, hacia las que yo dirijo mi pie caminante.
Ja n t i a s
Eh, t! Qu has hecho?
D i o n i s o
Ya lo he cagado todo. Puedes llamar al dios.
Ja n t i a s
480 Qu irrisin! Levntate deprisa, antes de que te vea algn extrao.
D i o n i s o
Estoy que me caigo. Ea, treme una esponja para el... corazn.
Ja n t i a s
Toma, acrcatela Pero, dnde est? Oh, dioses dorados! Ah
tienes t el corazn?
D i o n i s o
Es que del miedo se me ha colocado en el bajo vientre.
33 La misma expresin que utiliza Hermes ante la llegada de Trigeo en los
vv. 183ss. d$ La paz.
LAS RANAS 251
Ja n t i a s
Eres el ms cobarde de los dioses y de los hombres.
D i o n i s o
Yo? Cmo voy a ser cobarde, si te he pedido una esponja? Eso
no lo habra hecho cualquier otro hombre.
Ja n t i a s
Sino qu?
D i o n i s o
Si de verdad era cobarde, se habra quedado tumbado olisquen
dolo; y yo, en cambio, me levant e incluso me ase.
Ja n t i a s
Una machada, por Posidn.
D i o n i s o
Eso creo, por Zeus. Y t, qu? No te dio miedo el ruido de sus
palabras y de sus amenazas?
Ja n t i a s
No, por Zeus; ni prest atencin.
D i o n i s o
Pues muy bien. Ya que eres resuelto y valiente, convirtete t en
m, cogiendo esta clava y esta piel de len, a ver si de verdad
tienes tantos cojones. En cuanto a m, voy a ser tu portaequi
pajes.
Ja n t i a s
490
Pues cgelo a toda prisa. Qu remedio sino obedecer? Y aho
ra mira a Jantiheracles, a ver si soy cobarde y me comporto a 500
tu manera.
252
COMEDIAS
D i o n i s o
Claro que no, por Zeus, sino como el bribn que eres, venido de
Melite. Vamos ya, levantar estos brtulos.
Cr i a d a
Has vuelto, queridsimo Heracles! Entra aqu, porque la dio
sa, en cuanto se enter de tu llegada, se puso al instante a co
cer panes, puso al fuego dos o tres marmitas de guisantes, ha
510 hecho asar un buey entero, hornea pasteles y golosinas... Pero
entra.
Ja n t i a s
Magnfico, me parece bien.
Cr i a d a
Por Apolo, no consentir que te marches ahora que ha guisado
unos pajaritos y cocido unas golosinas, y ha hecho una mezcla de
vino dulcsima. Vamos, entra conmigo.
Ja n t i a s
S, est muy bien.
Cr i a d a
Ests de broma? No te dejar ir, porque ah dentro estn dis
puestas para ti una flautista preciosa y dos o tres bailarinas.
Ja n t i a s
Cmo dices? Bailarinas?
Cr i a d a
Unas nias apenas, y recin depiladas. Vamos, entra, que el coci
nero va a sacar ya del fuego las rodajas de pescado y estn po
niendo la mesa.
Ja n t i a s
Vete ya, y di ante todo a las bailarinas de dentro que ahora entro 520
yo. T, esclavo, acompame con los brtulos.
D i o n i s o
Alto ah, t! No te tomars en serio el que yo por broma te haya
puesto hecho un Heracles? No me seas tan listillo, Jantias; vuel
ve a levantar esos fardos y llvalos.
Ja n t i a s
Y eso? Es que piensas privarme de lo que t mismo me diste?
D i o n i s o
Y no pronto, ya mismo lo hago. Al suelo la piel de len.
Ja n t i a s
Pongo a los dioses por testigos y a ellos me acojo.
D i o n i s o
A qu dioses? No es acaso una idea estpida e insensata que t, 530
mortal y esclavo como eres, te creas el hijo de Alcmena?
Ja n t i a s
No te preocupes, est bien, tmala. Quiz alguna vez me necesi
tes, si los dioses lo quieren.
Co r o
(Estr.) Esto es cosa de un to
con cabeza e inteligencia
y que ha navegado mucho:
cambiar de posicin constantemente
hacia el lado en que van bien las cosas
y no quedarse quieto,
como un retrato pintado, con una sola
LAS RANAS 253
25 4
COMEDIAS
actitud. Cambiar de sitio
buscando lo ms cmodo
540 es cosa de hombres listos,
de la pasta de TermenesVi.
DIONISO
Cosa de risa seria
que Jantias, que es un esclavo,
entre mantas de Mileto
envuelto le diera un meneo
a la bailarina, y luego pidiera el orinal;
y yo, mientras, mirando hacia l,
me echara mano al pijo, y l,
como un bellaco que es,
me viera y de un puetazo
que me sacudiera me echara fuera
de la mandbula los dientes de delante
Po s a d e r a 1
550 Pltane, Pltane, ven! Aqu est aquel bribn que entr un da a
nuestra posada y se comi diecisis panes...!
P o s a d e r a 2
Es verdad, por Zeus. Es l.
Ja n t i a s
(,Aparte) La desgracia viene sobre alguno.
34 Un poltico verdaderamente camalenico a juzgar por T uc di des {Libro
vm) y L i si as (Discurso xil) entre otros testimonios: complicado en la revuelta oli
grquica del 411 pasaba despus por el restaurador de la democracia. Su facilidad
de adaptarse a cualquier circunstancia le vali el sobrenombre de coturno, el
calzado de la tragedia que como no tiene forma vale lo mismo para los dos pies.
En este pasaje se le trae a colacin por su habilidad para zafarse de sus responsa
bilidades en las consecuencias de la batalla de las Arginusas.
Po s a d er a 1
Y se comi, adems, veinte tajadas de carne guisada, a medio
bolo la pieza.
Ja n t i a s
(Aparte) Alguien se va a llevar su merecido.
Po s a d er a 1
y un montn de ajos.
D i o n i s o
T deliras, mujer, y no sabes lo que dices.
Po s a d er a 1
Ms bien es que, como llevas coturnos, no creas que te conocie
ra todava. Y qu? An no he mencionado las enormes cantida
des de pescado en salazn.
Po s a d er a 2
Por Zeus, infeliz; ni el queso fresco que ste se zamp en el mis
msimo molde.
Po s a d er a 1
Y luego, cuando yo me ocupaba del pago, me ech una mirada
aterradora y se puso a mugir.
Ja n t i a s
(Aparte) se es su modo de actuar. As se comporta siempre.
Po s a d er a 1
Y desenfund la espada con pinta de loco.
Po s a d er a 2
S, por Zeus, desgraciada.
LAS RANAS 255
P o s a d e r a 1
Y nosotras dos, llenas de miedo, subimos de un brinco al desvn
y l se larg de un salto, llevndose los cestos.
Ja n t i a s
(Aparte) Tambin se es su modo de actuar.
P o s a d e r a 1
Pues habra que hacer algo. Ea, llmame aqu a Clen, nuestro
protector.
POSADERA 2
570 Y al mo si lo encuentras, a Hiprbolo35.
Po s a d e r a 1
...para que hagamos trizas a ste. Oh, garganta criminal, con qu
gusto te rompera golpendote con una piedra las muelas con
las que devoraste mis mercancas!
Ja n t i a s
(Apart) Yo por mi parte te arrojara al Bratro36.
Po s a d e r a 2
Y yo, con una hoz, te rebanara el gaote con el que diste cuenta
de mis embutidos.
2 5 6 COMEDIAS
35 Los extranjeros y las posaderas lo son no podan actuar por su cuenta
ante los tribunales, sino que necesitaban un representante o protector. Clen e Hi
prbolo, los denostados demagogos, siguen mangoneando y extorsionando inclu
so despus de muertos.
36 Nombre del barranco de Atenas al que arrojaban a ciertos condenados,
cf. nota al v. 1089 de La asamblea. El de Esparta se llamaba Cada segn Tuc-
DIDES 1 134.
Po s a d e r a 1
Bien, me voy a ver a Clen, que hoy mismo dar cuenta de ste,
citndolo ajuicio.
D i o n i s o
(Tratando de escurrir el bulto) Que me muera de la peor muer
te, si no amo a Jantias!
Ja n t i a s
Ya s qu piensas, ya lo s, no hables ms: no volver a conver
tirme otra vez en Heracles.
D i o n i s o
No digas eso, Jantitas.
Ja n t i a s
Cmo podra yo, esclavo como soy y mortal, adems, ser el hijo
de Alcmena?
D i o n i s o
Ya s que ests enfadado, ya lo s; y haces bien. Mira, aunque me 580
golpees no protestar; pero si logro para el resto del tiempo qui
tarte esas ropas que llevas, que desde las mismas races me mue
ra yo de la peor muerte, y mi mujer y mis hijos... y Arquedemo el
legaoso37.
LAS RANAS 257
37 La imprecacin es completamente vana y grotesca: Dioniso, como inmor
tal, no puede morir y como dios soltero no tiene esposa ni hijos. En ltimo trmi
no, la mencin de Arquedemo (cf. v. 416) introduce un elemento de sorpresa: es
el habitual giro inesperado. Sin embargo, curiosamente parece ser la mencin de
ste la que convence a Jantias, quiz porque es lo nico concreto de lo que dice
Dioniso.
258 COMEDIAS
Ja n t i a s
Admito tu juramento y lo acepto con esa condicin.
CORO
(Antstrofa) Ahora es cosa tuya, ahora que
590 has cogido el atuendo
que llevabas antes. Desde el principio vuelve
a recomponer tu figura
y a mirar otra vez de modo aterrador,
acordndote del dios
al que t mismo representas.
Mas si te cogen desbarrando
o das muestras de cobarda,
fuerza ser que de nuevo
te eches al hombro los brtulos.
Ja n t i a s
No hacis mal, amigos, recomendndomelo,
pues resulta que yo mismo
600 cavilaba eso hace poco.
Seguro que ste, en cuanto pase algo bueno,
quitarme estas ropas de nuevo
intentar, bien lo s.
Aun as, me procurar
una valiente figura
y una mirada de organo.
Falta hace, al parecer, pues oigo
cierto ruido en la puerta.
ACO
Atad enseguida a ese robaperros para que reciba su merecido;
daos prisa.
LAS RANAS 259
D i o n i s o
(Apart) La desgracia viene sobre alguno.
Ja n t i a s
Id a los cuervos; no os acerquis.
ACO
Vaya. Conque luchas. Eh, Dtilas, Esceblias, Prdocas, venid
aqu y luchad con este individuo!
D i o n i s o
Ya tiene bemoles que ste, ladrn de lo ajeno, est dando golpes. 610
ACO
Es algo verdaderamente fuera de lo comn.
D i o n i s o
Es indignante y terrible.
Ja n t i a s
Pues bien, por Zeus, estoy dispuesto a morir si alguna vez vine
aqu o si he robado algo tuyo que valga un cabello. Y voy a obrar
contigo con toda nobleza. Coge a este esclavo mo aqu presente
y dale tormento, y si encuentras que soy culpable, puedes coger
me y matarme.
ACO
Y cmo le doy tormento?
Ja n t i a s
De todas las formas posibles. Le atas a una escalera, le cuel
gas, le azotas con el ltigo de puntas, le arrancas la piel a tiras, 620
le descoyuntas los miembros; puedes tambin echarle vinagre
en las narices, ponerle ladrillos encima, cualquier cosa. Abs-
26 0
COMEDIAS
tente tan slo de golpearle con ramas de peral o con una cebo
lleta38.
ACO
Es justo lo que dices. Y por si te estropeo un poco a tu esclavo con
los golpes, depositar una fianza.
Ja n t i a s
No la necesito. Coge a ste y dale tormento.
ACO
Aqu mismo, para que hable en tu presencia. T, al suelo ense
guida esos trastos y procura no decir ni una mentira.
D i o n i s o
Le digo bien alto a todo el mundo que yo soy inmortal y no se me
puede dar tortura; y en caso contrario, responders de ello ante ti
mismo39.
ACO
630 Qu es lo que dices?
D i o n i s o
Que soy inmortal, afirmo: Dioniso, hijo de Zeus; y ste, un es
clavo.
ACO
Oste eso?
38 Comparada con las torturas que recomienda, la prohibicin es ridicula. Se
trata de un nuevo efecto de sorpresa.
39 Junto a Minos y Radamantis, aco era uno de los tres jueces del Hades.
LAS RANAS 261
Ja n t i a s
S. Y ahora con ms razn que antes hay que azotarlo, pues si es
un dios no lo sentir.
D i o n i s o
Y por qu, ya que segn t tambin eres un dios, no recibes los
mismos golpes que yo?
Ja n t i a s
Justo es lo que dices. En cuanto a ti, hazte a la idea de que no
es un dios cualquiera de nosotros dos que d el primer grito o
deje ver muestras de preocupacin, por pequeos que sean los
golpes.
ACO
Es evidente que t eres un hombre cabal, pues encaminas tus pa- 640
sos hacia la justicia. Ea, desnudaos.
Ja n t i a s
Cmo hars para damos tormento con equidad?
ACO
Es sencillo: un golpe a uno y un golpe a otro.
Ja n t i a s
Bien dicho (aco le golpea). Ya est, observa ahora si me ves in
mutarme.
ACO
Ya te golpe?
Ja n t i a s
No, por Zeus, no me ha parecido que lo hayas hecho en ningn
sitio.
ACO
Voy ahora con este otro. Le arrear.
D i o n i s o
Cundo?
ACO
Ya te arre.
D i o n i s o
Y entonces, cmo es que ni he estornudado?
ACO
Qu s yo? Lo intentar de nuevo con ste.
Ja n t i a s
Vamos, date prisa. Atatay!
ACO
Cmo que atatay? Es que te ha dolido?
Ja n t i a s
650 No, por Zeus. Es que me puse a pensar cundo eran las Fiestas de
Heracles en Diomeas.
ACO
Este hombre es un santo! All que me voy de nuevo.
D i o n i s o
Huy, huy!
ACO
Qu pasa?
2 62 COMEDIAS
D i o n i s o
Veo unos jinetes.
ACO
Y por qu lloras?
D i o n i s o
Es que me ha llegado un olor a cebollas.
ACO
O sea, que nada te preocupa.
Di o n i s o
Nada me importa.
ACO
Pues voy otra vez con ste.
Ja n t i a s
Ay de m!
ACO
Qu pasa?
Ja n t i a s
Scame la espina.
ACO
Qu ocurre, pues? All que me voy de nuevo.
D i o n i s o
Apolo!... que en algn lugar moras de Dlos o Pito.
LAS RANAS 263
Ja n t i a s
660 Le doli. No oste?
D i o n i s o
A m? Quia! Es que recordaba un yambo de Hiponacte40.
Ja n t i a s
(A aco) No ests sacando nada. Machcale los flancos.
ACO
No, por Zeus. (A Dioniso) A ver, presenta ahora el vientre.
D i o n i s o
Posidn!
Ja n t i a s
Le ha dolido a alguien.
D i o n i s o
...que desde los abismos, el cabo Egeoy el glauco Ponto seoreas41.
ACO
Por Demter, no consigo enterarme de cul de vosotros es un
670 dios. Venga, entrad ambos, que ya os conocer el amo y Persfo-
ne, que para eso son dioses los dos.
D i o n i s o
Est bien lo que dices; pero yo habra querido que hubieras pen
sado eso antes de llevarme los golpes.
26 4 COMEDIAS
40 El verso figura entre los fragmentos de Ananio (4 D). La errnea atribu
cin podra deberse a una confusin de Aristfanes, pero quiz es fingida y sirve
para resaltar la momentnea turbacin de Dioniso.
41 Verso del Laocoonte de Sfocles.
LAS RANAS
265
Co r o
(Estrofa) Musa, psate sobre los sagrados coros, y que tu
[venida haga gratas
mis canciones;
observa la n umerossima multitud de personas, en la que
[sapiencias
a miradas se hallan,
ms amantes de los honores que Cleofonte, sobre cuyos
charlatanes labios terriblemente brama 680
una golondrina tracia,
posada en brbaro ptalo.
Y balbucea el plaidero nomo del ruiseor,
pues morir
aunque la votacin quede igualada.
Co r i f e o
Es de justicia que el coro sagrado recomiende y ensee lo mejor
para la ciudad. Y lo primero que nos parece es que todos los ciu
dadanos deben ser iguales y que hay que acabar con los temores.
Y si alguno err, engaado por los manejos de Frnico42, mi opi
nin es que es preciso que los que metieron la pata entonces puedan 690
arrojar de s la culpa y liberarse de su error de otrora. Afirmo,
adems, que no debe haber nadie privado de sus derechos en la
ciudad. Y es que resulta vergonzoso que unos que no han inter
venido ms que en un combate naval se hayan convertido al pun
to en plateenses y en seores en vez de esclavos43. Y yo no podra
42 Fue uno de los promotores de la revuelta oligrquica del 411. Aristfanes,
partidario, de la reconciliacin y la paz, quiere que se olvide todo.
43 Se refiere a los esclavos que, como ya hemos dicho, recibieron su libertad
como premio a su participacin en la victoriosa (aunque de consecuencias desas
trosas) batalla naval de las Islas Arginusas. Los habitantes de Platea de Beocia
eran muy queridos en Atenas, ciudad de la que eran lealsimos aliados desde las
Guerras Mdicas.
26 6 COMEDIAS
decir que eso no est bien, que lo aplaudo, porque es la nica me
dida sensata que habis aprobado; pero tambin es razonable que
a stos, que ellos y tambin sus padres han librado ya mu
chas naumaquias a vuestro lado y son de vuestra misma sangre
les disculpis esa nica falta, si os lo piden. Vamos, deponed
vuestra irritacin vosotros que sois sapientsimos por naturaleza;
700 hagamos de buen grado parientes, ciudadanos y dueos de dere
chos a todos los hombres que alguna vez han luchado a nuestro
lado en una naumaquia. Y si, por el contrario, nos damos impor
tancia y nos mostramos demasiado orgullosos, y lo hacemos en
un momento en que la ciudad se encuentra a merced de las olas,
en el futuro parecer que no hemos sido sensatos.
Co r o
(Antstrofa) Y si yo aprecio correctamente
la vida y el carcter de un hombre que
an ha de lamentarse,
no es mucho el tiempo en el que ese mono que ahora nos
[molesta
el pequeo Clgenes,
710 el ms canalla de todos los baistas que
controlan sus negocios mezclando ceniza con sosa falsa y
[con polvos
y con tierra de Cimolo
no es mucho el tiempo que vivir entre nosotros.
Viendo la situacin,
no es favorable a la paz, para que no le dejen desnudo un
[da que borracho
ande por las calles sin bastn.
Co r i f e o
Muchas veces he tenido la impresin de que a esta ciudad le suce-
720 de lo mismo con sus ciudadanos nobles y buenos que con las mo
nedas antiguas y el oro nuevo. Y es que no usamos en absoluto
LAS RANAS 26 7
aqullas, que no estn falsificadas, sino que, al parecer, son las
ms bellas de todas y las nicas bien acuadas y de valor contan
te y sonante en todo el mundo, igual entre los griegos que entre
los brbaros, y s estas otras, esa mierda de piezas de bronce, acu
adas ayer o anteayer y que son del peor cuo. E igual sucede con
los ciudadanos, porque insultamos a todos cuantos sabemos que
son bien nacidos, sensatos, justos, buenos y nobles, educados en las
palestras, en los coros y en la msica, y en cambio echamos mano
para todo de esas piezas de bronce, esos extranjeros, esos cabezas
de panocha, esa basura nacida de basura, esos recin llegados de 730
los que en otro tiempo probablemente nuestra ciudad no se habra
servido sin tomar precauciones ni siquiera para usarlos como chi
vos expiatorios. Pero an es tiempo, insensatos, de que cambiis
vuestra manera de ser y echis mano de los buenos, porque se ha
blar bien de vosotros, si tenis xito, y si fracasis habr sido,
por lo menos, empleando una madera digna de confianza, y si as
ocurre algo malo, sern los sabios los que crean que sufrs.
C r i a d o d e P l u t n
Por Zeus Salvador, tu amo es un hombre cabal.
Ja n t i a s
(Aparte) Cmo no va a ser cabal, si no sabe ms que beber y follar? 740
Cr i a d o
No atizarte tan pronto como te arranc la confesin de que sien
do un esclavo pretendas pasar por amo!
Ja n t i a s
Lo habra lamentado.
Cr i a d o
Realmente acabas de actuar como cuadra a un esclavo; eso mis
mo me gusta hacer a m.
JANTIAS
Qu te gusta hacer, por favor?
Cr i a d o
Es como si contemplara la revelacin del Misterio44cada vez que
maldigo a escondidas de mi seor.
Ja n t i a s
Y cuando lleno de golpes te escapas murmurando hacia la
puerta?
Cr i a d o
Tambin eso me gusta.
Ja n t i a s
Y cuando te metes donde no debes?
Cr i a d o
Ten por cierto, por Zeus, que nada mejor que eso conozco.
Ja n t i a s
750 Oh Zeus, protector de mi ralea! Y cuando a hurtadillas oyes lo
que charlan tus seores?
Cr i a d o
Simplemente me vuelvo ms que loco.
Ja n t i a s
Y cuando vas a cotillear con esos chismes a la puerta?
26 8 COMEDIAS
44 El colmo de 1a felicidad, tal como la sentiran los que, superada la etapa de
iniciacin, fueran admitidos finalmente a contemplar la revelacin de los Miste
rios de Eleusis.
LAS RANAS 269
Cr i a d o
Yo? Por Zeus, cuando hago eso, me corro de gusto.
Ja n t i a s
Febo Apolo! Ea, pon sobre m tu diestra y permteme que te
abrace y abrzame t tambin; y dime, por Zeus, que los latiga
zos comparte con nosotros45, qu ruido es se de dentro, esas vo
ces y esos insultos.
Cr i a d o
Esquilo y Eurpides.
Ja n t i a s
Ah!
Cr i a d o
Un asunto, un asunto importante est en marcha entre los muer
tos, un gran asunto, y hay una clara divisin en dos bandos.
Ja n t i a s
Con qu motivo?
Cr i a d o
Existe aqu una ley respecto a todas las artes que denotan gran
deza y habilidad: el mejor de cuantos se ejercitan en la misma
arte recibe sus alimentos en el Pritaneo y ocupa un trono al lado
de Plutn.
Ja n t i a s
Entiendo.
45 No hay que tomarlo en sentido literal ni como alusin a algn mito en el
que Zeus los reciba. Los esclavos reclaman el patronazgo de Zeus, su confianza y
compaerismo y para ello no hay nada mejor que compartir la vida de cada da.
Cr i a d o
Y cuando llega otro artista mejor que l tiene que cederle el
puesto.
Ja n t i a s
Y por qu le ha inquietado eso a Esquilo?
Cr i a d o
l ocupaba el trono de la tragedia, pues era el que mejor domina
ba tal arte.
Ja n t i a s
770 Y ahora, quin es?
Cr i a d o
Cuando baj Eurpides, se present a los robacapas, carteristas,
perforamuros y parricidas, de los que hay multitud en el Hades, y
ellos, al escuchar sus controversias, sus sutilezas y sus vueltas,
enloquecieron y le creyeron el ms sabio; y l, infatuado, se apo
der del trono en el que se sentaba Esquilo.
Ja n t i a s
Y no le tiraban cosas?
Cr i a d o
No, por Zeus, sino que el pueblo reclamaba a voces un juicio para
780 ver cul de los dos era ms sabio en su arte.
Ja n t i a s
El pueblo de los bellacos?
Cr i a d o
S, por Zeus; y los gritos llegaban al cielo.
2 7 0 COMEDIAS
LAS RANAS
271
Ja n t i a s
Y no haba otros aliados con Esquilo?
Cr i a d o
Hay poca gente buena, lo mismo que por aqu {Sealando hacia
los espectadores).
Ja n t i a s
Y qu se propone hacer entonces Plutn?
Cr i a d o
Un concurso entre los dos: un juicio, una prueba sobre su arte sin
perder tiempo.
Ja n t i a s
Y entonces cmo es que Sfocles no ha reclamado tambin el trono?
Cr i a d o
l no, por Zeus; cuando baj, abraz a Esquilo y le levant la dies
tra y sin pelea le cedi el trono. Y ahora, como dice Clidmides46,
est dispuesto a quedarse a la expectativa. Y si vence Esquilo, se
mantendr en su lugar, y si no, afirma que est dispuesto a compe
tir respecto a su arte con Eurpides.
Ja n t i a s
As que se va a hacer?
Cr i a d o
S, por Zeus, dentro de un momento. Aqu mismo se disputar la
terrible porfa. La msica va a ser pesada en una balanza.
46 Personaje sin identificar. Los escolios dicen que segn Calstrato tiene el
mismo nombre que un hijo de Sfocles y que segn Apolonio era un actor que pro
tagoniz alguna de las obras del trgico, pero que ni uno ni otro pueden probarlo.
Ja n t i a s
Y entonces? Van a sisar en el peso de la tragedia?
Cr i a d o
Y van a traer reglas y escuadras de medir versos y moldes cua
drados...
Ja n t i a s
800 Es que van a hacer ladrillos?
Cr i a d o
...trazadoras de dimetros y ngulos, pues segn Eurpides hay
que comparar las tragedias verso por verso.
Ja n t i a s
Pues creo que Esquilo estar muy cabreado.
Cr i a d o
Por lo menos, echa la cabeza abajo con mirada de toro.
J a n t i a s
Y quin juzgar el concurso?
Cr i a d o
Eso result un problema, pues ambos competidores descubrieron
que faltaban hombres sabios. Y es que Esquilo no se pona de
acuerdo con los atenienses...
Ja n t i a s
Posiblemente crey que haba demasiados perforamuros.
Cr i a d o
...y consideraba al resto incapaz de juzgar sobre la calidad de los
810 poetas. Por fin se lo encargaron a tu amo, como experto que es en
2 7 2 COMEDIAS
LAS RANAS 273
esa arte. Mas entremos, pues cuando los amos estn ocupados
nos vienen golpes encima.
Co r o
Seguro que el de la voz tonante sentir dentro una terrible
[clera,
en cuanto vea a su rival de oficio, el agudo charlatn,
afilndose el colmillo. Presa entonces de terrible locura
le bizquearn los ojos.
Se entablar una rutilante pelea de empenachadas
[palabras
y atrevidas sutilezas cuando el que trabaja con el cincel
se defienda del ingenioso varn cuyas palabras 820
cabalgan. Erizando los pelos que en ristra recorren su
[cuello
y jrunciendo espantosamente el entrecejo, lanzar rugiendo
sus palabras interminables tirndolas de una en una
[como tablones de barco
con su soplido de gigante41.
All la que en la boca trabaja, la catadora de versos, la
[hbil oradora,
la lengua, desplegndose y soltando el freno de la envidia,
cortar las palabras y reducir a un juego de sutilezas
lo que tanto esfuerzo cuesta a los pulmones.
Eu r p i d e s
No abandonar el trono, djame en paz, pues afirmo que soy muy 830
superior en el arte a ste.
D i o n i s o
Esquilo por qu callas? Ya oyes lo que dice.
47 Esquilo, favorito del coro, es majestuoso; Eurpides es sofstico.
Eu r p i d e s
Primero se dar aires de hombre importante, como en sus trage
dias, contando siempre hechos prodigiosos.
D i o n i s o
D emonio de hombre, no te pases.
Eu r p i d e s
Yo me conozco a se y le tengo calado desde hace tiempo. Un
hombre que produce fieras, de presumida lengua, con una boca
sin freno, sin dominio y sin puertas, que de todo charla sin apuro,
inventor de pomposas palabras.
Es q u i l o
840 De verdad, hijo de la diosa rstica? T, coleccionista de estu
pideces, poeta de mendigos, remendador de andrajos, vas a ve
nirme con sas? No te va a gustar haber dicho eso.
D i o n i s o
Calma, Esquilo, y no te abandones a la clera, calentando tus en
traas con el resentimiento.
Es q u i l o
No lo har, desde luego, antes de demostrarle claramente a este
poeta de cojos cunto ha sido su atrevimiento, teniendo en cuen
ta cmo es l.
D i o n i s o
Un cordero, sacad un cordero negro, esclavos, que se prepara a
desencadenarse un tifn.
Es q u i l o
Oh, t que reuniste monodias de Creta y que diste cabida en tu
850 arte a impos matrimonios... !
2 7 4 COMEDIAS
LAS RANAS 275
D i o n i s o
Alto ah, t, honorabilsimo Esquilo! Y t, Eurpides, desgracia
do, lrgate y aljate de la granizada si ests en tus cabales, para
que bajo el impulso de la clera no te sacuda un golpe con una
palabra importante y te haga saltar... el Tlefo48. En cuanto a ti,
Esquilo, pregunta y djate preguntar sin clera, tranquilo. No est
bien que unos poetas se insulten como si fueran panaderas, que t
ests dando gritos como una encina quemada.
Eu r p i d e s
Estoy listo, y no me desnudo, a morder el primero o a dejar que 860
me muerdan si ste lo prefiere respecto a los versos y las can
ciones corales, la nervadura de las tragedias. S, por Peleo, por
Eolo, por Meleagro y hasta por Tlefo.
D i o n i s o
Y t por tu parte, qu te propones hacer? Di, Esquilo.
Es q u i l o
Deseara no celebrar el concurso en este lugar, porque la lucha
entre nosotros sera desigual.
D i o n i s o
Y eso?
E s q u i l o
Porque mi poesa no se muri conmigo y, en cambio, la suya s
que muri con l, por lo que tendr algo que recitar. Sin embar
go, puesto que sa es tu opinin, habr que hacerlo. 870
48 Sorpresa, pues se esperara los sesos o algo as. Tlefo es una de las tra
gedias de Eurpides ms parodiadas por Aristfanes, cf. por ejemplo, Los acar-
nienses, vv. 400ss.
D i o n i s o
Pues que alguien me proporcione fuego e incienso para que haga
una plegaria antes de juzgar con la mxima sensibilidad el con
curso de vuestras agudezas. (Al coro) Y vosotros, acompaadme
entonando una cancin a las Musas.
Co r o
Oh, nueve vrgenes hijas de Zeus, castas
Musas, que contemplis la mente inteligente, creadora de
[livianas palabras,
de los hombres que las fi'ases martillean, cuando en disputa
[entran
oponiendo discursos con habilidad y tortuosas estrata
gemas;
venid a ver qu pujanza
hay en las bocas de ambos y proporcionadles .
palabrasy migajas de versos!
Porque el gran certamen de la sabidura est a punto de
[iniciarse.
D i o n i s o
Invocad tambin vosotros dos, antes de empezar a hablar.
Es q u i l o
Oh, Demter que mi espritu nutres, haz que sea yo digno de tus
Misterios!
Di o n i s o
(A Eurpides) Y t tambin, coge un poco de incienso y haz la
ofrenda.
Eu r p i d e s
Paso. Otros son los dioses a los que yo invoco.
276 COMEDIAS
LAS RANAS
2 7 7
D i o n i s o
Dioses particulares tuyos, de nuevo cuo?
Eu r p i d e s
Totalmente. 890
D i o n i s o
Invoca en ese caso a tus dioses privados.
Eu r p i d e s
Oh, ter mi pitanza, Base de la lengua, Comprensin, Narices
de buen olfato! Que refute yo bien con todas las frases con las
que lo intente!
Co r o
([Estr.) Pites nosotros deseamos
escucharos a los dos, hombres sabios. Qu camino
destructor emprendern vuestras palabras?
Pues vuestra lengua es acerba
y nimo no os falta a ninguno
ni se paran vuestras mentes. 900
Conque es lgico esperar
que uno diga algo fino
y bien pulido
y el otro, arrancando con races y todo
los vocablos, caiga encima
y termine con tanto florecimiento de palabras.
Co r i f e o
Pero hay que empezar a hablar cuanto antes. Y tratad de hacerlo
con finura, sin semblanzas y otras cosas por el estilo que cual
quiera puede usar.
278 COMEDIAS
Eu r p i d e s
Pues bien, de mi persona y de qu clase de poeta soy hablar en
ltimo trmino; primero voy a probar respecto a ste que era
un charlatn y un embaucador, y a revelar los medios de que se
vala para engaar a los espectadores que consegua, unos idiotas
910 acostumbrados a Frnico49. En efecto, nada ms comenzar sus
obras haca aparecer sentado a un personaje velado, un Aquiles o
una Nobe, sin ensear jams su rostro, meros figurantes de tra
gedia, que no rechistaban ni tanto as.
D i o n i s o
Desde luego que no, por Zeus.
Eu r p i d e s
El coro se apoyaba en una ristra de cuatro cantos, uno detrs de
otro. Y aqullos, a callar.
D i o n i s o
A m me gustaba ese silencio, y me complaca ms que esos char
latanes de ahora.
Eu r p i d e s
Porque eres tonto, entrate.
D i o n i s o
S , eso creo yo tambin. Y por qu haca eso este individuo?
E u r p i d e s
Por pura charlatanera, para que el espectador esperase sentado a
920 que Nobe articulara alguna palabra. Y la pieza segua su curso.
49 Se refiere ahora al antiguo poeta trgico, en cuyas obras apenas haba ac
cin y dilogo y s mucha intervencin del coro. Esta tcnica arcaica de construir
la tragedia se la criticar enseguida Eurpides a Esquilo.
D i o n i s o
Maldito tunante, qu bien me engaaba. (A Esquil) Por qu te
agitas y te sientes molesto?
Eu r p i d e s
Porque le estoy desenmascarando. Y luego, despus de todas esas
tontunas y con la obra ya a medias, soltaba doce palabras grandes
como bueyes, unas palabras cejudas y empenachadas, terrorfi
cas como el coco e incomprensibles para los espectadores.
Es q u i l o
Desdichado de m!
D i o n i s o
Calla!
E u r p i d e s
Lo que es de claro, ni una sola palabra.
D i o n i s o
(A Esquilo) No hagas rechinar los dientes.
Eu r p i d e s
Slo Escamandros, fosas, guilas-grifo labradas en bronce sa
liendo de un escudo y palabras montadas a caballo que no eran
fciles de comprender.
D i o n i s o
S, por los dioses. Como que yo una vez, hace ya mucho tiempo, 930
me pas la noche en vela tratando de descubrir qu pjaro era su
hipogallo negro.
Es q u i l o
Era un emblema grabado sobre los barcos, so ignorante.
LAS RANAS 279
280
COMEDIAS
D i o n i s o
Y yo que me crea que era Erixis, el hijo de Flxeno!
E u r p i d e s
Y acaso haca falta poner gallos en las tragedias?
Es q u i l o
Y t, enemigo de los dioses, qu clase de seres ponas?
E u r p i d e s
Por Zeus que hipogallos y cabraciervos de esos que pintan en los
tapices persas, como t, no. Cuando recib de ti el arte, preada al
940 principio de tanta fatuidad y tantas palabras pesadas, lo primero
que hice fue aligerarla y quitarle pesadez por medio de versitos y
digresiones... y acelgas blancas, aadiendo un poco de jugo de
frivolidad extrado de los libros. Luego la hice crecer con mono
dias, aadiendo a la mezcla un poco de Cefisofonte50. Por lo de
ms, yo no parloteaba ni pona personajes en escena mezclando
las cosas al buen tuntn, sino que el primero que sala en mis pie
zas descubra al punto los datos personales de la obra.
Es q u i l o
Ms te vala eso, por Zeus, que revelar los tuyos51.
Eu r p i d e s
Adems, desde los primeros versos yo no dejaba a nadie inactivo,
50 Segn los escolios, Cefisofonte era un esclavo de Eurpides a quien ayuda
ba en su trabajo, sobre todo en la composicin de los pasajes lricos. Se deca que
mantena relaciones con la mujer del poeta.
51 Los prlogos de las tragedias de Eurpides suelen describir pormenoriza-
damente las circunstancias de lugar y tiempo, as como proporcionan la comple
ta identificacin de los personajes. En referencia a todo ello, Aristfanes emplea
la palabra genos, familia, linaje, etc., y ello le permite hacer un chiste con los da
tos personales de Eurpides.
LAS RANAS
281
sino que en mis obras hablaban igual la mujer que el esclavo, el
seor, la jovencita casadera y la vieja.
E s q u i l o
Y no sera menester que murieras por tamao atrevimiento? 950
E u r p i d e s
No, por Apolo. Democracia pura es eso que haca.
D i o n i s o
Deja eso, compaero. No te quedara muy bien una digresin res
pecto a eso.
Eu r p i d e s
Adems ense a stos (elpblico) a parlotear...
Es q u i l o
Desde luego que s. Y ojal que antes de ensearles te hubieras
partido por enmedio.
Eu r p i d e s
...a usar reglas delicadas y medidores de versos, a pensar, a ob
servar, a comprender, a gustar de los giros, a maquinar, a sospe
char de lo malo y a darle vueltas a todo...
Es q u i l o
Desde luego que s.
Eu r p i d e s
... poniendo en escena asuntos domsticos, que todos tratamos ha
bitualmente y de los que entendemos, y con los que yo me some
ta a la crtica general, ya que como stos (el pblico) entendan 960
del tema, podan criticar mi arte; pero yo no emprenda compli
cados caminos, desviando a stos del sentido comn y dejndolos
282 COMEDIAS
atnitos a base de Cienos y Memnones montados en corceles en
jaezados. Vas a saber t quines son los discpulos de cada uno de
nosotros: los de ste son Formisio y Megneto Manes, hombres
barbudos de lanza y trompeta, cuyas estupideces hacen que se
doblen los pinos; los mos, Clitofonte y el elegante Termenes.
D i o n i s o
Termenes? Un hombre sabio y muy apto para todo, uno que si
se encuentra en apuros y a punto de perecer sale de un salto de su
970 desgracia: como que no es de Quos, sino de Ceos.
Eu r p i d e s
(Ms rpido) As pues, yo hice a stos reparar en esas cosas, in
troduciendo en el teatro el clculo y la observacin, conque des
de ahora pueden imaginarlo todo. Y han aprendido, entre otras
muchas cosas, a manejar sus casas mejor que antes y a fijarse en
cosas como en qu situacin est mi asunto?, cmo va
eso? y quin se ocupa de eso?.
D i o n i s o
980 ( Vivo tambin) Claro que s, por los dioses. Hoy en da todo ate
niense al entrar en casa da un grito a sus criados y pregunta:
dnde est la marmita? quin se ha comido la cabeza de la
anchoa? se me rompi el plato del ao pasado? dnde est
el ajo de ayer? quin se zamp las aceitunas?. En cambio an-
990 tes se quedaban sentados hechos unos estpidos, unos simples,
bien pegados a las sayas de sus madres.
Co r o
(Antistrofa) Ya lo ves, glorioso Aquiles52.
52 Primer verso de Los mirmidones de Esquilo. La antistrofa, cantada por el
coro, da comienzo a la segunda parte del agn.
LAS RANAS 283
Yt, venga, qu dirs al respecto? Procura slo
que no te domine el amor propio
y te ponga fuera del lmite de los olivos,53
pues sus acusaciones han sido terribles.
Mas intenta, hombre cabal,
no responderle con ira;
carga ms bien las velas
y usa slo sus bordes,
y luego, poco a poco, avanza
y estte atento, hasta que
un viento suave y continuo consigas.
Co r i f e o
Mas, oh t el primer heleno que construy palabras nobles como
torres y que adorn el habla de la tragedia, ten confianza y deja
libre la fuente.
Es q u i l o 54
Estoy enfadado por este encuentro, y se me revuelven las tripas
por tener que responderle a ste. Sin embargo, para que no diga
que no tengo respuesta, (a Eurpides) contstame: por qu razn
hay que admirar a un poeta?
Eu r p i d e s
Por su destreza y su capacidad educadora, y porque hacemos me
jores a los hombres en la ciudad.
53 Fuera de lmites en general, de las lneas marcadas por una seal. Los es
colios explican que una hilera de olivos marcaba los lmites del hipdromo.
54 Como muestra suplementaria del estilo ampuloso de Esquilo frente a Eur
pides, Aristfanes hace que el alegato de aqul se recite en tetrmetros trocaicos
catalcticos, verso ms extenso que los ymbicos empleados en la intervencin
de Eurpides.
1000
284
COMEDIAS
Es q u i l o
1010 Y si t no has hecho eso, sino que como resultado de tus ense
anzas se han hecho unos criminales los que eran nobles y hon
rados, qu diras que mereces?
Eu r p i d e s
Morir. No tienes que preguntarlo.
Es q u i l o
Observa, pues, cmo eran los hombres que de m recibiste: hom
bres de bien, de cuatro codos de altura, y no ciudadanos que es
curren el bulto, parlanchines de mercado, payasos y granujas,
como ahora; gente que respiraba lanzas y picas, y cascos de blanco
penacho y yelmos, y grebas y corazones de siete capas de piel de
buey.
Eu r p i d e s
Aqu viene ya la desgracia. Hablando de cascos volvers a ma
tarme.
D i o n i s o
Y qu es lo que hiciste para ensear a stos a ser tan caba
les? Habla, Esquilo, no nos lo pongas difcil infatundote de
1020 orgullo.
Es q u i l o
Escrib un drama lleno de Ares.
D i o n i s o
Cul?
Es q u i l o
Los Siete contra Tebas. Todo hombre que lo vea senta el deseo
de ser fuego destructor.
LAS RANAS 285
D i o n i s o
Eso estuvo mal hecho por tu parte, pues lo que lograste es ha
cer a los tebanos ms valientes en la guerra. Toma este cachete
por eso.
Es q u i l o
No me lo des. Tambin vosotros pudisteis ejercitaros en ello,
pero no os entr aficin. Luego, despus de aquella pieza,
hice representar Los persas y con ella trat de inculcar el de
seo de derrotar siempre a los enemigos. Me sali una obra re
donda.
D i o n i s o
Bien que me gust a m el lamento por Daro muerto: el coro ba
ti palmas con sus manos ms o menos as y dijo Yavo!
E s q u i l o
sos son los temas en que deben ejercitarse los poetas. Y mira, en
efecto, desde los primeros tiempos cmo los poetas de ms noble
corazn son los que ms tiles han resultado. Ah est Orfeo, que
nos ense los Misterios y a abstenemos de los muertos; y Mu
seo, la curacin de las enfermedades y los orculos; y Hesodo, el
trabajo del campo, las estaciones de los frutos y el arado. Y el
divino Homero, de dnde tanto honor y gloria como tiene, sino
de que nos ense las cosas ms nobles: ejrcitos ordenados, la
virtud y el armamento de los varones?
D i o n i s o
Pues al torpe de Pantacles no le ense, porque anteayer, cuando
sala en procesin, se puso a fijar el penacho en su casco despus
de habrselo ajustado en torno a la cabeza.
1030
Es q u i l o
Pero s a muchos otros hombres excelentes; y entre ellos nuestro
2 8 6 COMEDIAS
1040 hroe Lmaco55. De todos aqullos mi mente sac la argamasa de
la que crear personajes llenos de virtud, como Patroclo y Teucro
de corazn de len, hasta cuya talla recomendara yo a cada ciu
dadano que se estirase cada vez que oiga una trompeta de guerra.
Pero, desde luego, en mis poemas jams hubo una Fedra puta ni
una Estenebea56, y no hay nadie que pueda mentar una sola mu
jer enamorada en mis tragedias.
Eu r p i d e s
No, por Zeus. En ti no hay nunca nada de Afrodita.
E s q u i l o
Ni tiene por qu. En cambio en ti y en tus obras est presente en
demasa, tanto que te derrib a ti mismo57.
D i o n i s o
S, por Zeus, en eso tiene razn, porque los males que escribiste
respecto a otras los sufriste t mismo con los mismos golpes.
Eu r p i d e s
Y qu mal hacen, oh t el ms vil de los hombres, mis Estene-
beas a la ciudad?
Es q u i l o
1050 Haber convencido a nobles mujeres de honrados esposos de que
beban la cicuta, avergonzadas a causa de tus Belerofontes.
55 Aunque antagonista de Dicepolis en Los acarnienses y derrotado por i,
Lmaco, famoso general ateniense que mand, junto a Nicias y Alcibiades, la ne
fasta campaa de Sicilia en la que muri (cf. TucD. VI 8; 101). es un personaje
del agrado de nuestro poeta, cf. Thesm. 841.
56 Heronas de tragedias de Eurpides. Ambas, ante la negativa de sus ama
dos, Hiplito y Belerofonte respectivamente, los acusaron falsamente ante sus
maridos de haber intentado seducirlas.
57 Cf. lo dicho respecto a Cefisofonte en la nota 50.
LAS RANAS 287
Eu r p i d e s
Acaso no era cierto ese tema que compuse sobre Fedra?
Es q u i l o
S, por Zeus, bien cierto; pero el poeta debe ocultar la perversi
dad y no llevarla a escena y sacar enseanzas de ello, pues a los
nios pequeos los educa el maestro y a los hombres en sazn,
ls poetas. Conque menester es que hablemos slo de las cosas
ms nobles.
Eu r p i d e s
Y t crees que son enseanzas nobles esas palabras que t suel
tas; de la altura del Licabeto o el Parnaso, cuando habra que usar
un lenguaje ms a la medida del hombre?
Es q u i l o
Pero, desgraciado, forzoso es engendrar palabras de la misma
medida que los pensamientos y opiniones, que son grandes. Por
lo dems, es apropiado que los semidioses empleen para hablar 1060
palabras ms bien grandes, pues tambin llevan unos mantos mu
cho ms solemnes que nosotros. T has corrompido mis nobles
enseanzas.
Eu r p i d e s
Haciendo qu?
Es q u i l o
Ante todo, cubriendo de harapos a los reyes, para que la gente los
creyera dignos de lstima.
E u r p i d e s
Y qu dao haca con eso?
288
COMEDIAS
Es q u i l o
Por esa razn ningn rico consenta en ser trierarca58: envolvin
dose en harapos se lamentaba y se declaraba pobre.
D i o n i s o
Es verdad, por Demter, pero llevando por debajo un manto de
lana bien gruesa. Y despus de engaar a la gente con esas excu
sas, asomaban la gaita en el mercado del pescado.
Es q u i l o
Adems enseaste a cultivar la charlatanera y la verborrea, lo
que ha vaciado las palestras y madurado el culo de jovenzuelos
1070 deslenguados y convencido a los paralios59 de discutir con sus je
fes. Sin embargo, mientras yo viv, no saban reclamar otra cosa
que su pan ni decir sino Ripapi.
Di o n i s o
Desde luego, por Apolo, y tirar pedos delante de la boca de los ta-
lamitas60, llenar de mierda al que come al lado y sacudirle a al
guien al bajar del barco. En cambio ahora discuten y no reman, y
navegan sin rumbo fijo, de ac para all.
58 De ios impuestos directos o liturgias que haban de pagar los ricos la trie-
rarqua era el ms oneroso. El trierarca tena que pagar el equipamiento comple
to de una nave de guerra que despus comandaba l mismo ayudado por un pi
loto de oficio. Respecto a los reyes harapientos, vase Los acarnienses, 418ss.
con nota.
59 El adjetivo es ambiguo: paralios son en el Atica los habitantes de la regin
costera, como pedieos son los de la llanura y dicterios los de la montaa; la pala
bra designa tambin a los marineros de la Pralos, una de las naves oficiales de
Atenas, que se sublevaron en apoyo de la democracia durante la revuelta oligr
quica del 411, cf. Tucd. VIII 73; 74; 83.
60 Los remeros de la fila ms profunda de los trirremes. Tranitas y zeugitas
remaban en las filas de arriba.
LAS RANAS
28 9
Es q u i l o
(Ms rpido) De qu mal no es l responsable? No ha puesto
en escena alcahuetas y mujeres que alumbran en los templos, se 1080
acuestan con sus hermanos y afirman que la vida no es vida?
A consecuencia de todo eso, nuestra ciudad est hasta los topes
de escribanos, payasos e individuos que hacen el mono ante el pue
blo y constantemente lo engaan; y por falta de ejercicio no hay
hoy nadie capaz de llevar ni siquiera una antorcha.
D i o n i s o
(Rpido tambin) Seguro que no, por Zeus. Como que me sequ
de risa en las Panateneas, cuando cierto individuo lento corra 1090
agachando la cabeza, plido, bebido, perdiendo terreno y pasn
dolo fatal; y luego los del Cermico, que estaban en las puertas,
le daban golpes en la barriga, en el pecho, en los costados y en el
culo, y l, ante esa lluvia de golpes, se tir un pedo, con cuyo so
plido apag su antorcha, y se escap.
Co r o
(Estrofa) Grande es el caso, mucha la ria, encarnizada
\viene la lucha.
Dificil tarea es, pues, discernir, 1100
cuando uno tira con energa
y otro puede darse la vuelta y resistir con todas sus fuerzas.
Mas no sigis parados en el mismo lugar,
porque muchas y variadas son las vas de vuestra inteli-
[gencia.
Conque sobre lo que hayis de disputar
hablad, lanzaos y despellejad
lo antiguo igual que lo nuevo;
arriesgaos a decir algo sutil y con seso.
(Antstrofa) Y si os da miedo que la ignorancia 11lo
del pblico no le permita
captar las sutilezas que ambos digis,
290
COMEDIAS
no temis, porque eso ya no es as.
Que ya son muy veteranos,
y cada uno tiene su libro61 y puede entender vuestra destreza.
Por naturaleza son, adems, magnficos,
y ahora estn an ms agudos.
No temis, pues, nada y tocad
todos los temas, convencidos de que ste es un pblico de
[sabios.
Eu r p i d e s
Pues bien, voy a fijarme en tus prlogos. Someter a prueba como
1120 primer punto de la destreza de ste esa parte que es la primera de
la tragedia: resultaban oscuros para explicar los acontecimientos.
Di o n i s o
Con cul de ellos vas a hacer la prueba?
Eu r p i d e s
Hay muchos. (A Esquilo) Rectame en primer lugar el de La
Oresta.
61 Los escolios no comentan este verso que para Van Leeuwen fue aadido,
como toda la tirada en que se encuentra, en la segunda representacin de la pieza.
El sentido es claro: los competidores no deben temer, pues cada espectador puede
cotejar o mirar cuantas veces desee su libro (el rollo de papiro al que los griegos
llamaban biblon) y captar la exactitud de los versos y su sutileza. Ahora bien,
qu clase de libro es se y, sobre todo, es creble que cada espectador llevara uno?
Responder a la segunda pregunta es suficiente y nos parece muy poco creble: En
ningn espectculo teatral los espectadores dejan de mirar al escenario para cote
jar lo que oyen con la versin escrita de la obra; por otra parte, no hay certeza de
que el nivel de alfabetizacin en la Atenas de Aristfanes foera tan alto como para
que todos los espectadores supieran leer y tampoco parece posible que la indus
tria editorial de la poca diera abasto para tan enorme cantidad de ejemplares ni
que, en caso de haberlos, todos los ciudadanos pudieran poseer el suyo: las biblio
tecas eran cosa de la gente rica o cultivada. Por todas esas razones creemos que el
asunto debe considerarse una de las muchas bromas de Aristfanes.
LAS RANAS 291
D i o n i s o
Ea, a callar todo el mundo. Habla t, Esquilo.
Es q u i l o
Oh, Hermes subterrneo, que miras por el reino de mi padre,
s t mi salvador y mi aliado, te lo ruego! Aqu vuelvo a este pas,
y regreso...62'.
D i o n i s o
Alguna crtica?
Eu r p i d e s
Ms de doce.
D i o n i s o
Pero si en total son slo tres versos.
Eu r pi d es
Y cada uno tiene veinte faltas.
D i o n i s o
Esquilo, ser mejor que te calles, pues si no se ver que tus faltas
no se acaban en esos tres trmetros.
Es q u i l o
Callarme yo ante ste?
D i o n i s o
Hazme caso.
62 La triloga de la Orestea consta de Agamenn, Las Coforas, cuyos versos
iniciales recita Esquilo, y Las Eumnides. Su tema es el bien conocido de la ven
ganza de Orestes en las personas de su madre Clitemestra y el amante de sta,
Egisto, del asesinato de su padre, Agamenn, a su regreso de Troya.
1130
Eu r p i d e s
Enseguida est la primera falta, y llega de aqu al cielo.
E s q u i l o
No ves que eres un bocazas?
Eu r p i d e s
Poco me importa.
Es q u i l o
En qu yerro segn t?
E u r p i d e s
Recita otra vez desde el principio.
Es q u i l o
Oh, Hermes subterrneo, que miras por el reino de mi padre!.
E u r p i d e s
i 140 No dice eso Orestes sobre la tumba de su difunto padre?
Es q u i l o
As es.
Eu r p i d e s
Y dice acaso que eso por lo que miraba Hermes era cuando el
padre de aqul pereca violentamente a manos de una mujer me
diante ocultos engaos?
Es q u i l o
No, no es a se, sino al Benefactor al que llamaba Hermes Sub
terrneo; y lo demuestra cuando dice que ese don le viene de su
padre.
2 9 2 COMEDIAS
Eu r p i d e s
Tu error es mayor que lo qu yo mismo deseara, porque si le vie
ne de su padre ese don subterrneo...
Di o n i s o
... entonces sera un profanador de tumbas a ojos de su padre.
Es q u i l o
Dioniso, el vino que bebes no huele a flores.
D i o n i s o
Rectale otro, y t, atento a los fallos.
Es q u i l o
S t mi salvador y mi aliado, te lo ruego. Aqu vuelvo a este
pas, y regreso....
Eu r p i d e s
Dos veces nos dice lo mismo el sabio Esquilo.
D i o n i s o
Cmo dos veces?
Eu r p i d e s
Fjate en las palabras, que yo te lo explico: aqu vuelvo a este
pas, dice y regreso. Volver y regresar es lo mismo.
D i o n i s o
S, por Zeus, como si uno le dijese a su vecino: prstame la ar
tesa o, si lo prefieres, la amasadera.
E s q u i l o
Nada de eso, hombre lenguaraz, no es lo mismo. Y es un verso
magnfico.
LAS RANAS 293
1150
1160
Eu r p i d e s
Cmo es eso? Mustrame en qu sentido lo dices.
Es q u i l o
Venir al pas es propio del que tiene una patria: ha venido, y no
tiene que ver con ninguna circunstancia; el que vuelve y regre
sa es el desterrado.
Di o n i s o
Muy bien, por Apolo Qu dices t, Eurpides?
Eu r pi d es
Yo afirmo que Orestes no regresaba a su patria, pues vino a es
condidas, sin permiso de las autoridades.
Di o n i s o
Muy bien, por Hermes, pero no entiendo lo que dices.
Eu r pi d es
Entonces pasa a otro verso.
Di o n i s o
1170 Venga, t, pasa a otro deprisa; y t fjate en los defectos.
Esq u i l o
En este tmulo de su tumba subido, a mi padre proclamo que me
escuche y me oiga...
Eu r pi d es
Otra repeticin: escuchar y or es, evidentemente, lo mismo.
E s q u i l o
Porque habla a muertos, malvado, a quienes no se llega ni repi
tiendo las cosas tres veces Y cmo hacas t los prlogos?
294 COMEDIAS
LAS RANAS
295
Eu r p i d e s
Yo lo explicar. Y si digo dos veces lo mismo o ves alguna cosa
que no venga a cuento, podrs criticarme.
D i o n i s o
Ea, recita, que yo no tengo otro afn sino catar la correccin de i leo
los versos de tus prlogos.
Eu r p i d e s
Fue Edipo un hombre afortunado al principio...
D i o n i s o
De eso nada, por Zeus, sino infortunado por naturaleza. Uno a
quien, antes de existir, le haba vaticinado Apolo que matara a su
padre, antes de llegar a vivir. Cmo iba a ser se un hombre
afortunado al principio?
Eu r p i d e s
...mas despus se convirti en el ms desgraciado de los
hombres.
Es q u i l o
De eso nada, por Zeus. J ams dej de serlo Cmo, si no? Recin
nacido y en pleno invierno, lo expusieron en un cacharro de barro 1190
para que no alcanzara la edad de convertirse en matador de su pa
dre; despus lleg a rastras a casa de Plibo con los dos pies hin
chados; luego, aunque l era joven, despos a una mujer vieja,
que era, adems, su madre; y luego se arranc los ojos.
D i o n i s o
Ms feliz habra sido de haber sido estratego con Erasnides63.
63 Uno de los generales victoriosos en las Arginusas pero condenados por no
296
COMEDIAS
Eu r p i d e s
Sandeces; que yo hago muy bien los prlogos.
E s q u i l o
Pues bien, no me voy a poner a hurgar en las palabras de todos los
versos, pero con la ayuda de los dioses me voy a cargar todos tus
1200 prlogos con un lecitio64.
E u r p i d e s
Mis prlogos t? Con un lecitio?
E s q u i l o
Con uno solo. Es que escribes de forma que siempre encaja le
citio, velloncto y saquto en tus trmetros ymbicos. Te lo
demostrar ahora mismo.
E u r p i d e s
Ya est! T lo demostrars?
Es q u i l o
Eso digo.
D i o n i s o
Pues has de recitar.
recoger de] mar a Jos muertos en ella. En Atenas fueron ejecutados los que se pre
sentaron al juicio.
64 El chiste se basa en el doble significado de esa palabra: el lecitio es un vaso
usado en los ritos funerarios y el nombre de un verso trocaico cuya secuencia de
cantidades, - V - V - V - , coincide con la porcin de trmetro ymbico que va des
de la cesura pentemmeres hasta el final. El nombre de ese verso procede de este
pasaje que comentamos en el que la expresin lekythion aplesen se repite siete
veces. Al aadir a cada comienzo de verso de Eurpides dicha expresin, dicho le
citio, Esquilo arruina los versos euripideos, que resultan ridculos.
LAS RANAS 29 7
Eu r p i d e s
Egipto, como el relato ms extendido difunde, con sus cincuen
ta hijas a Argos con nutico remo arribando...
Es q u i l o
...un lecitio escacharr.
D i o n i s o
Qu fue eso del lecitio? Lo va a lamentar. Dile otro prlogo,
para que yo lo compruebe de nuevo.
Eu r p i d e s
Dioniso, con tirsos y pieles de cervato revestido, por entre los
pinos, Parnaso abajo saltando, al frente de su coro...
Es q u i l o
...un lecitio escacharr.
D i o n i s o
Ay de m! Volv a despistarme por culpa del lecitio!
Eu r p i d e s
No ser nada, pues a este prlogo no podr encajarle el lecitio;
No hay ningn hombre que sea feliz en todo, pues el que bien
naci no tiene medios y el mal nacido...
Es q u i l o
...un lecitio escacharr.
D i o n i s o
Eurpides.
1210
Qu?
Eu r p i d e s
D i o n i s o
1220 Creo que hay que cargar velas, pues este lecitio va a soplar mucho,
Eu r p i d e s
No me preocupa ni lo ms mnimo, por Demter. Ahora mismo le
va a saltar de las manos de un golpe.
D i o n i s o
Ea, recita otro y gurdate del lecitio.
Eu r p i d e s
Una vez Cadmo, el hijo de Agenor, abandonando la ciudad de
Sidn...
Es q u i l o
...un lecitio escacharr.
D i o n i s o
Demonio de hombre! Cmprale el lecitio para que no nos fasti
die los prlogos.
E u r p i d e s
Cmo? Comprrselo yo a se?
D i o n i s o
Si me haces caso.
Eu r p i d e s
1230 De eso nada, porque podr recitar muchos prlogos donde se no
pueda encajar el lecitio: Plope el Tantlida, en camino hacia
Pisa sobre veloces yeguas...
Es q u i l o
...un lecitio escacharr.
298 COMEDIAS
LAS RANAS 299
D i o n i s o
Ves? Ha vuelto a encajar el lecitio de nuevo. Vamos, amigo, an
es tiempo. Pgale sea como sea; por slo un bolo tendrs un le
citio precioso.
Eu r p i d e s
An no, por Zeus, todava tengo a montones: Eneo una vez en el
campo...
E s q u i l o
...un lecitio escacharr.
Eu r p i d e s
Djame recitar primero el verso completo: Eneo una vez en el
campo cogi una enorme espiga, y ofreciendo en sacrificio las 1240
primicias...
Es q u i l o
...un lecitio escacharr.
D i o n i s o
En pleno sacrificio? Y quin se lo rompi?
Eu r p i d e s
Deja, amigo. Que lo diga con ste: Zeus, conforme la Verdad en
persona afirma...
D i o n i s o
Ests perdido, pues dir un lecitio escacharr, porque ese leci
tio est hecho para tus prlogos, como el jugo de higos para los
ojos65. Djalo y, por los dioses, pasa a sus coros.
65 Cf., en clave de broma, la receta que recomendara Blpiro a Neoclides en
los w. 404ss. de La asamblea.
300
COMEDIAS
Eu r p i d e s
Pues bien, tengo en qu basarme para demostrar que es un mal
1250 poeta lrico y que siempre compone el mismo poema.
Co r o
Qu va a pasar ahora?
Pues yo querra saber
qu defecto achacar
al que ms numerosos
y bellos coros
compuso nunca hasta ahora.
Atnito me tiene por dnde
podr criticar a ste,
al soberano del arte de Baco,
1260 y temo que algo le suceda.
Eu r p i d e s
Unos coros realmente admirables, se demostrar enseguida: To
das sus canciones las reducir yo a una y la misma.
D i o n i s o
Y yo llevar la cuenta, cogiendo las fichas de votacin.
E u r p i d e s
Ftiota Aquiles por qu, enterado de esta mortandad,
ay! tu esfuerzo en ayuda no aportas?
A Hermes honramos los ribereos de este lago
como ancestro de nuestra raza.
Ay! tu esfuerzo en ayuda no aportas.
D i o n i s o
sos son dos esfuerzos, Esquilo66.
66 No es infrecuente, en efecto, que en los imponentes coros de Esquilo se re
Eu r p i d e s
Hijo deAtreo, el ms glorioso de los aqueos, soberano de mucha 1270
hueste, hazme caso, ay! tu esfuerzo en ayuda no aportas.
D i o n i s o
Con este esfuerzo ya van tres, Esquilo.
Eu r p i d e s
Fuera el mal agero! Los melisonomos cerca estn de abrir la
[casa de Artemis.
Ay! Tu esfuerzo en ayuda no aportas.
Potestad tengo para relatar el hado feliz que el camino de los
[hroes acompaa.
Ay! Tu esfuerzo en ayuda no aportas.
D i o n i s o
Oh, Zeus soberano, qu cantidad de esfuerzos! Desde luego,
quiero ir a tomar un bao, pues del esfuerzo se me han inflamado 1280
los riones.
Eu r p i d e s
No antes de or otra tirada de versos lricos, extrada de los que ha
compuesto segn el nomo citardico.
D i o n i s o
Adelante, date prisa, y no metas el esfuerzo.
Eu r p i d e s
Cmo el poder de doble trono de los
aqueos, de la juventud helena,
LAS RANAS 301
pita un verso a modo de estribillo. Esa costumbre es la que trata de ridiculizar Eur
pides.
302 COMEDIAS
toflattotrat, toflattotrat,
a la Esfinge, la canina presidenta de los das desgraciados,
[enva,
1290 toflattotrat, toflattotrat,
pjaro impetuoso de lanza y eficiente brazo provisto,
toflattotrat, toflattotrat,
que un encuentro ha procurado con las ardientes
perras que el ter surcan,
toflattotrat, toflattotrat,
esos monstruos que sobre Ayante se ciernen,
toflattotrat, toflattotrat !
D i o n i s o
Qu es eso de toflattotrat? Has sacado esa cantinela de Mara
tn o de los que tiran de la cuerda de los pozos67?
Es q u i l o
Nada de eso. Las he tomado de bellas fuentes y a bellos resulta-
1300 dos las llevo, para que no se me vea regando el mismo prado de
las Musas sagradas que Frnico. l saca sus temas de todas par
tes: cancioncillas de putas, escolios de Meleto, aires de flauta
carios, trenos y cantos corales. Quedar claro enseguida: que al
guien me traiga la lira; mas qu falta hace una lira para esa por
quera? A ver dnde est la que toca las castauelas? Ven aqu,
Musa de Eurpides, que cuadra entonar contigo esta clase de
cantos lricos. (Aparece una joven desnuda, tocando las casta
uelas)
67 Todo el canto es un puro sinsentido que no tiene ms propsito que repetir
machaconamente el estribillo. En Maratn podra habrselo odo Esquilo a algn
persa, ya que luch en aquella batalla. La mencin de los poceros se debe a que
el mencionado estribillo se parece al ruido que hace la cuerda en la garrucha.
LAS RANAS 303
Di o n i s o
(Aparte) Esa Musa nunca ha tenido que ver con Lesbos, seguro
que no.
Es q u i l o 68
Oh, alciones que sobre las inagotables olas
del mar parloteis,
mojando con hmedas gotas
de roco la superficie de vuestras alas.
Y vosotras que en los rincones del techo,
araas, con los dedos teeeeendis
vuestras telas en telar tejidas
producto de la melodiosa lanzadera,
donde el delfin, amigo de la flauta,
junto a las proas de espoln oscuro haca saltar
orculos y distancias.
Alegra de la via en flor,
pmpano del racimo que la fatiga quitas,
Arrodame criatura, con tus brazos.
(A Dioniso) Te has fijado en ese pie?69
Di o n i s o
Me he fado.
Es q u i l o
Y t, te has fado?
68 En respuesta a la parodia de Eurpides, Esquilo rene caprichosamente di
versos versos de aqul y carga las tintas en ciertos rasgos propios de su estilo.
69 Con el arrodame del v. 1321 trato de reflejar la innovacin sobre la que
Esquilo intenta llamar la atencin de Dioniso: todos los versos anteriores, de tipo
corimbico, presentaban una base eolia de dos slabas (- -, - V, V -), como es nor
mal en ellos; pero aqul tena tres (V V -).
1310
1320
304
COMEDIAS
1340
Eu r p i d e s
Me he fijado.
Es q u i l o
Y componiendo t as,
que con las doce artes
de drene haces tus versos lricos,
te atreves a criticar los mos?
As son tus coros; pero quiero an pasar revista a tu forma de
componer monodias.
Oh, sombra oscuridad
de la Noche! Qu infeliz sueo
me envas desde las avenidas
de Hades invisible, dotado
de un alma que no es alma,
un hijo de la negra Noche, una espantosa
visin, vestida de luto, que muerte,
muerte contempla y tiene unas largas uas?
Ea, siervos, encendedme una antorcha,
recoged en frascos la humedad del ro y calentad agua
por si de ese ensueo divino me libro.
Ay, soberano del ponto,
ahora es la ocasin!
Ay, los que comparts mi casa,
contemplad estos prodigios!
Me ha robado el gallo
Glice, y se ha ido.
Oh, Ninfas que en los montes nacis!
Anda, Mana, cgela.
Y yo, la infortunada,
ocupada me hallaba en mis propias
labores, una cesta llena de lino
teeendiendo con mis manos
y haciendo un ovillo
LAS RANAS 305
para llevarlo a la plaza
al alba y venderlo.
Mas l alz el vuelo, alz el vuelo hacia el ter
sobre la punta de sus largusimas alas,
y a m cuitas, cuitas dejme
y lgrimas, lgrimas de mis ojos
derramaba, derramaba infortunada.
Mas, oh cretenses vstagos del Ida,
tomad los arcos y acudid en mi auxilio
y agitad vuestros miembros rodeando la casa.
Y a la vez la nia Dictina, la preciosa Artemis,
venga por todo el palacio trayendo consigo sus perritos.
Y t, hija de Zeus, sosteniendo en alto dos
antorchas de viva llama en tus manos,
Hcate, almbrame el camino hasta Glice,
que quiero ir a su casa a hacer unas pesquisas10.
D i o n i s o
Dejaos ya de cnticos.
Es q u i l o
Tambin yo tengo bastante, y lo que quiero es conducir ya a ste
a la balanza, que ser el nico juez de nuestra poesa, ya que ella
controlar el peso de nuestras expresiones.
D i o n i s o
Id all ahora, pues tambin yo necesito pesar el arte de los poetas
igual que el queso en el mercado. (Traen una balanza enorme)
70 Esquilo parodia la costumbre de Eurpides de repetir una palabra en el mismo
verso o en inmediata vecindad, amn de otros rasgos de su estilo menos perceptibles
en la traduccin. Por otra parte, se parodia tambin el apego a lo concreto de Eurpi
des, que bajo el elevado lenguaje que usa expone un asunto tan nimio como el robo
de un gallo entre vecinas. Respecto a las pesquisas, cf. la nota a Las nubes, v. 498.
1350
1360
1370
1380
Co r o
S que son liantes los listos.
He aqu un nuevo prodigio,
una novedad totalmente fuera de lo comn.
Quin si no habra tenido esa idea?
Desde luego, si un tipo cualquiera
me lo hubiera dicho,
no lo habra credo, que pensara
que l deca sandeces.
D i o n i s o
Venid ya. Colocaos junto a los platillos.
Es q u i l o y Eu r p i d e s
Ya est.
D i o n i s o
Coged cada uno sus versos en la mano y recitadlos. Y no dejis
de hacerlo hasta que yo os diga cuc
Es q u i l o y Eu r p i d e s
Ya los tenemos.
D i o n i s o
Ahora recitad vuestros versos de cara a la balanza.
E u r p i d e s
Ojal la naveArgo no hubiera volado!
Es q u i l o
Oh, ro Esperqueo y pastizales que bueyes apacientan!
D i o n i s o
Cuc.
306 COMEDIAS
Es q u i l o y Eu r p i d e s
Dejado est.
D i o n i s o
El platillo de ste baja mucho ms abajo.
Eu r p i d e s
Y eso por qu?
D i o n i s o
Por qu? Ha metido un ro, humedeciendo su verso como hacen
con la lana los vendedores de lana, y en cambio t has puesto un
verso alado.
E u r p i d e s
Que vuelva a recitar otro y me lo oponga.
D i o n i s o
Coged los versos, pues, de nuevo.
Es q u i l o y Eu r p i d e s
Ea, ya est.
D i o n i s o
Recita.
Eu r p i d e s
El nico templo de Persuasin es la Palabra.
E s q u i l o
La nica divinidad que no ama los regalos es la Muerte.
D i o n i s o
Dejadlo.
LAS RANAS 307
1390
Es q u i l o y Eu r p i d e s
Dejado.
D i o n i s o
Vuelve a bajar el de ste, pues ha metido la Muerte, que es el mal
ms pesado.
Eu r p i d e s
Y yo la Persuasin. Y he soltado un verso perfecto.
D i o n i s o
La persuasin es cosa ligera y no tiene espritu. Conque busca
ahora uno de los que pesen mucho, uno fuerte y extenso que in
cline la balanza a tu favor.
Eu r p i d e s
Y dnde tengo yo versos de esa clase, dnde?
D i o n i s o
1400 Te lo dir: Aquiles tir los dados y sac dos ases y un cuatro. Va
mos, recitad, que sta es vuestra ltima ronda.
Eu r p i d e s
Tom con su diestra un leo, pesado como el hierro.
E s q u i l o
Un carro sobre otro carro, un cadver sobre otro cadver.
D i o n i s o
Te enga otra vez.
Eu r p i d e s
Cmo?
308 COMEDIAS
Di o n i s o
Ha puesto dos carros y dos cadveres. Ni cien egipcios los levan
taran71.
Es q u i l o
Que no me venga a m ya verso por verso, sino que se suban a la
balanza l, sus hijos, su mujer y Cefisofonte, todos bien cargados
de libros, y yo recitar tan slo dos versos de los mos. (Se llevan 1410
la balanza y aparece Plutri)
D i o n i s o
Estos hombres me son queridos y yo no los juzgar, pues no quie
ro indisponerme con ninguno de ellos, ya que uno me parece un
sabio y con el otro disfruto.
Pl u t n
Y no vas a terminar ninguno de los negocios que aqu te trajeron?
D i o n i s o
Y si me decido por uno?
Pl u t n
Te largas con el que escojas, y as no te marchas de vaco.
D i o n i s o
Te lo agradezco. (A Esquilo y Eurpides) Ea, escuchadme unas
palabritas: yo baj aqu a buscar un poeta.
Eu r pi d es
Para qu?
LAS RANAS 30 9
71 Los egipcios tenan ya en la antigedad bien ganada fama de hacer obras
colosales.
310 COMEDIAS
D i o n i s o
Para que la ciudad, una vez salvada, pueda organizar coros. Con-
1420 que me parece que me llevar conmigo a aquel de vosotros que
vaya a dar los mejores consejos a la ciudad. Veamos en primer lu
gar, qu opinin tiene cada uno respecto a Alcibiades, porque a la
ciudad le est costando decidir72.
E u r p i d e s
Y qu opinin tiene ella respecto a l?
D i o n i s o
Cul? Le aora y le aborrece, pero desea tenerlo. Mas decid
vosotros qu opinis al respecto.
Eu r p i d e s
Yo odio al ciudadano que se muestra lento para ayudar a su patria
y diligente para causarle los mayores daos; que tiene salidas
para todos sus problemas pero es incapaz ante los de la ciudad.
D i o n i s o
1430 Bien oh, Posidn! Y t qu opinas?
Es q u i l o
Ante todo, la ciudad no debe criar un len, pero si se cra uno, hay
que plegarse a sus caprichos.
72 Fue uno de los personajes ms apasionantes de la historia de Atenas. Favo
rito del pueblo, fixe uno de los tres generales nombrados para mandar la expedi
cin a Sicilia, pero su implicacin en el escndalo de la mutilacin de los Hermes
y la profanacin de los Misterios le obligaron a pasarse a Esparta, aunque regre
s a su patria en olor de multitud y con la conviccin popular de que l era el nico
capaz de salvarla; sin embargo, reveses militares le impidieron tomar parte direc
ta en la batalla final, la de Egosptamos, de la Guerra del Peloponeso. Realmente
su persona dividi en dos bandos a la opinin pblica de Atenas.
LAS RANAS 311
DIONISO
Por Zeus Salvador, s que tengo difcil la decisin. Sabio es lo que
dijo uno y claro lo del otro. Bien, manifestad an otra opinin
cada uno, la que tenis respecto a la salvacin de la ciudad.
Eu r p i d e s
Habra que hacer de Clecrito unas alas para Cinesias; los vien
tos los elevaran por encima de la planicie marina...
D i o n i s o
Es gracioso, s. Y qu sentido tiene?
Eu r p i d e s
Es por si entraban en un combate naval: provistos de ampollas de 1440
vinagre, podran echrselas a los ojos a los enemigos. (En tono
serio) Yo s el medio y quiero explicarlo.
D i o n i s o
Habla.
Eu r p i d e s
Hay que tener por seguro lo que ahora nos hace desconfiar y no
fiarse de lo que ahora parece seguro.
D i o n i s o
Cmo? No entiendo. Habla con un poco ms de claridad y me
nos sapiencia.
Eu r p i d e s
Si desconfiramos de los ciudadanos en quienes ahora confia
mos y utilizramos los que no utilizamos, nos salvaramos, por
que si en nuestra situacin actual las cosas nos van mal, es segu
ro que haciendo lo contrario nos salvaramos. 1450
D i o n i s o
Muy bien oh, Palamedes73, oh naturaleza sapientsima! Eso lo
has descubierto t o Cefisofonte?
Eu r p i d e s
Yo solito; lo de las ampollas de vinagre, Cefisofonte.
D i o n i s o
Qu dices t?
E s q u i l o
Indcame primero cmo son los hombres que la ciudad emplea
ahora. Son acaso honrados?
D i o n i s o
De qu! A sos los odia a muerte; en cambio se complace con
los granujas.
E s q u i l o
No es por su gusto; tiene que usarlos a la fuerza Cmo podra, pues,
salvarse una ciudad a la que no le va bien ir de gala ni de trapillo?
D i o n i s o
1460 Encuentra el medio, por Zeus, si has de subir de nuevo.
Es q u i l o
Lo explicar all; aqu no quiero hacerlo.
312 COMEDIAS
73 Es uno de los prototipos del inventor, de la persona imaginativa y con chis
pa. Se le atribuye la invencin del alfabeto y fue l quien busc formas de entre
tenimiento para los hroes aqueos durante la tediosa espera en ulide previa a la
partida hacia Troya, inventando numerosos juegos. Ulises, que posiblemente no
poda soportar la existencia de un competidor semejante, consigui que lo conde
naran a muerte acusado de traicin.
Di o n i s o
Nada de eso, t. Hazles llegar tus buenos consejos desde aqu.
Esq u i l o
Que consideren suya la tierra de los enemigos y de los enemigos
la suya, y recursos sus barcos y un engorro sus recursos74.
Di o n i s o
Bien, salvo que el juez se va a beber esto l solo.
Pl u t n
Decide.
Di o n i s o
Esta ser mi decisin respecto a vosotros: elegir exactamente al
que mi alma desea.
Eu r pi d es
Escoge a tus amigos, recordando los dioses por quienes juraste 1470
llevarme de aqu a mi casa.
Di o n i s o
Mi lengua jur, pero yo elegir a Esquilo.
Eu r pi d es
Qu has hecho, canalla entre los canallas?
Di o n i s o
Yo? H decidido la victoria de Esquilo. Por qu no?
LAS RANAS 313
74 Las ideas de Esquilo se asemejan bastante a las que defendi Pericles en el
transcurso de la guerra.
314
COMEDIAS
Eu r p i d e s
Cmo me miras a la cara despus de hacerme esa faena?
Di o n i s o
Dnde est la faena, si al pblico no se lo parece?
E u r p i d e s
Hombre ruin! Dejars que yo perezca?
D i o n i s o
Quin sabe si el vivir es perecer; respirar, banquetear y dor
mir... un velloncillo?
PLUTN
Entrad entonces, Dioniso.
D i o n i s o
Para qu?
Pl u t n
Para que os haga yo los honores antes de vuestra partida.
D i o n i s o
1480 Bien dices, por Zeus. No le pongo reparos al asunto.
Co r o
(Estrofa) Feliz el hombre que tiene
una inteligencia perfecta:
hay muchos indicios para apreciarlo.
Porque ste que ha parecido sensato
se marcha de nuevo, de vuelta a su casa,
para bien de su ciudad
y para el bien de sus
parientes y amigos;
LAS RANAS 315
y eso por ser inteligente. 1490
(Antistrofa) Es grato dejar de parlotear
sentado al lado de Scrates,
desentendindose de la msica
y abandonando las principales reglas
del arte dramtico.
Y eso de fatuos discursos
y banalidades farfullar,
dedicndoles mucho tiempo,
es propio del que est loco.
Pl u t n
Ve en buena hora, Esquilo. Mrchate y salva esta ciudad con tus 1500
buenos consejos y educa a los insensatos, que son muchos. Y ve
a llevarle esto (una espada) a Cleofonte y esto otro (una soga) a
los recaudadores, Mrmex y Nicmaco, y esto otro (una copa
de veneno) a Arqunomo. Y diles a sos que vengan enseguida
conmigo y que no tarden. Y si no llegan pronto, yo los mandar
a toda prisa bajo tierra, por Apolo, con Adimanto, hijo de Leu-
clofo, tras marcarlos a fuego y atarles juntos los pies con gri- 1510
lletes.
Es q u i l o
Lo har. Y t, entrega mi puesto a Sfocles para que lo cuide y lo
preserve, por si algn da regreso, pues l es, a mi juicio, el se
gundo en sabidura. Y acurdate bien, para que ese sinvergenza,
embaucador y bufn jams se siente en mi trono, ni aunque sea 1520
contra su voluntad.
Pl u t n
Alumbradle, pues, vosotros, con las sagradas antorchas y llevadle
en procesin, acompandolo con el canto de sus melodas y sus
canciones. (Se forma un cortejo para acompaar a Esquilo)
316
COMEDIAS
Co r i f e o
Concededle, en primer lugar, demonios subterrneos, un buen
viaje a este poeta, que se marcha alzndose hacia la luz, y conce-
1530 dedle a la ciudad los buenos propsitos de grandes bienes. De
este modo esperamos librarnos de nuestras enormes desgracias y
de lamentables encuentros con las armas en la mano. Que luche
Cleofonte y todo el que quiera en los campos de su patria75.
75 La guerra no debe afectar a Atenas. Este Cleofonte, un demagogo, era ex
tranjero, de origen tracio, cf. vv. 879ss.
LA ASAMBLEA DE LAS MUJERES
PRLOGO
La obra y su contexto
Como sucede con Las tesmoforias, Lisstrata y Pluto, no sa
bemos qu puesto obtuvo Aristfanes con esta pieza frente a los
concursantes (seguramente cuatro) que compitieron con l, ni si
present la obra en el concurso de las fiestas Leneas (enero-fe
brero) o en el de las Dionisias Urbanas (marzo-abril), ni si, como
parece lo ms probable, el 392 fue la fecha de aquella represen
tacin. En todo caso, lo que es seguro, pues la propia comedia
aporta pruebas indirectas de ello, es que la poca de esplendor de
Atenas haba terminado haca tiempo. Una docena de aos antes,
aproximadamente, su confrontacin con Esparta en la Guerra del
Peloponeso haba concluido con su derrota total (404-403). J a
ms Atenas consigui recuperarse de ella.
Los momentos inmediatamente posteriores a la entrada de Li-
sandro, el comandante de la flota de la Liga del Peloponeso que
haba aniquilado prcticamente a la ateniense en Egosptamos,
como vencedor en el puerto ateniense de El Pireo tuvieron que
ser especialmente duros: Atenas se vio forzada a entregar a Es
parta los escasos restos de su flota derrotada; hubo de aceptar la
demolicin de los Muros Largos, que unan la ciudad con el puer
to y garantizaban la llegada de suministros a la misma, un sopor
te imprescindible para su poltica constantemente mantenida de
3 20
COMEDIAS
fiar la suerte de la ciudad en el dominio del mar. Tuvo que sopor
tar an una humillacin posiblemente mayor: la imposicin del
gobierno de los denominados Treinta Tiranos, un grupo de oli
garcas radicales (entre los que, por cierto, estaba Critias, un to
de Platn), que, respaldado por una guarnicin militar espartana,
someti a la ciudad de la libertad a un estado permanente de te
rror. Por suerte, sin embargo, ese odiado rgimen slo dur unos
pocos meses, al cabo de los cuales el pueblo ateniense pudo re
cobrar su tradicional sistema de gobierno democrtico, cuando
las fuerzas mandadas por Trasibulo y que contaban en sus filas
con personajes tan conocidos como el orador Lisias tomaron
File, una aldehuela de gran valor estratgico en la comarca mon
taosa cercana a la frontera entre Atica y Beocia. Los Treinta
abandonaron el poder y buscaron refugio en Eleusis.
Al cabo de cierto tiempo, Atenas trat de recuperar suposicin
preeminente, concertando alianzas con otras potencias helnicas
enemigas de Esparta, a la sazn la ciudad-estado hegemnica; y
lo hizo alindose con enemigos tradicionales de Esparta, como
Argos, y propios, como Beocia, principalmente (en 394-3, segn
Filcoro), pero poco antes de la representacin de esta pieza la
coalicin tico-argivo-beocia no haba querido aceptar una paz
no del todo desfavorable y haba sufrido sendas derrotas en Co
ronea y en Nemea: Praxgora, la protagonista, alude crticamen
te a esos hechos en la pieza.
Atenas no consegua levantar la cabeza, y el pueblo ateniense
cay progresivamente en el desnimo ms completo. No se vea
forma de conseguir volver a poner a flote la antigua pujanza de la
ciudad. Cualquier medida, cualquier intento terminaba inexora
blemente en fracaso y aumentaba la sensacin de que todo era
intil. En esas condiciones, para que los ciudadanos atenienses,
otrora activsimos polticamente, perdieran el inters por los
asuntos pblicos haca falta slo un paso. Y ese paso se haba
dado ya en el momento de la puesta en escena de esta pieza: cada
uno pona su atencin slo en sus propios asuntos, como se de
LA ASAMBLEA DE LAS MUJERES 321
clara sin ambages en el verso 205 y siguientes. Es bien sabido, y
en esta obra no faltan las referencias a ello, que para intentar fre
nar esta tendencia las autoridades fijaron un sueldo, el misths
ekklesiastikds, por asistir a las sesiones de la Asamblea Popular,
el cual, en el momento de la representacin de esta comedia, ha
ba alcanzado su cota mxima: tres bolos, media dracma; pero
ese incentivo no era suficiente para atraer hacia aqulla sino a
quienes necesitaban ese sueldo para comer, gente poco prepara
da, incapaz de tomar medidas importantes que pudieran dar un
giro a la situacin.
As estaban, a grandes rasgos, las cosas en Atenas, y en esas
circunstancias, exagerndolas para aumentar el efecto cmico,
encontr Aristfanes el tema para esta comedia, su idea crtica.
En una situacin como la descrita, una obra como La asamblea
de las mujeres se integra y se justifica plenamente: hartas de con
templar el imparable declive de la ciudad, las mujeres de Atenas
se deciden a tomar el poder, como lo haban hecho veinte aos
antes (en 411) sus congneres en Lisstrata, una comedia con la
que la nuestra presenta numerosas coincidencias que ms adelan
te sealaremos.
El desarrollo dramtico, el tema cmico, de esta pieza es
el siguiente. Con ocasin de la celebracin de una festividad re
ligiosa una de las contadas ocasiones que tenan las mujeres
de Atenas para abandonar legalmente su casa , un grupo de
mujeres se puso de acuerdo para dar un golpe de timn, un au
tntico golpe de Estado. Conforme a las disposiciones adoptadas
en aquella fiesta, las mujeres se han vestido con las ropas de sus
maridos y, as disfrazadas, acuden suplantndolos a una sesin
ordinaria de la Asamblea Popular, en cuyo orden del da figura
ba la discusin de planes para la salvacin del Estado. Antes de
ir a la Pnix, preparan su futura actuacin cerca de la casa de Pra-
xgora, nuestra protagonista, donde se han ido reuniendo muchas
para acudir a la Asamblea. All, despus de varios intentos falli
dos por parte de diversas oradoras, que descubren su condicin
322 COMEDIAS
femenina por caer en los errores que el tpico fija como seas de
identidad de su sexo, concretamente su aficin a la bebida, se
decide que sea Praxgora, cuyo nombre parlante es toda una pre
monicin de su capacidad de actuacin en reuniones pblicas, la
que hable en nombre de todas e intente hacer triunfar los planes
de las mujeres.
Mientras tiene lugar la Asamblea, Blpiro, el marido de Prax
gora, se ha visto acuciado por una inaplazable necesidad fisio
lgica y, ataviado con las ropas de su mujer (que se ha llevado las
suyas), se queja ante un vecino de su desdichada situacin de
hombre viejo casado y de la necesidad que le apremia y de la que
no puede librarse; tras quedar un rato solo, haciendo explcitas
muy cmicamente sus dificultades para satisfacer su urgencias,
traba conversacin con otro vecino, Cremes, que, aunque no lle
g a tiempo de entrar en la sesin, se ha enterado perfectamente
de sus resoluciones: la Asamblea Popular ha decidido poner el
poder en manos de las mujeres.
Praxgora regresa entonces, y tras breves momentos en que
disimula y parece no estar al tanto de la decisin, se declara auto
ra del plan y encargada de llevarlo a efecto y sostiene con su
marido y con Cremes el agn. En esta disputa a tres, como es ha
bitual en casos semejantes (lo hemos visto en Los pjaros), Pra
xgora va respondiendo una tras otra a las objeciones de uno de
sus oponentes, Cremes, en tanto que las intervenciones de Blpi
ro son completamente exageradas y se ajustan ms bien a las de
un simple bufn. Los argumentos de Praxgora son irrefutables,
y dbil la oposicin de sus rivales, y en poco tiempo consigue im
poner sus tesis y que Blpiro y Cremes acepten con entusiasmo el
programa poltico del nuevo gobierno: habr una comunidad to
tal, que afectar a bienes y personas, una especie de comunismo
absolutamente maniqueo y primario.
Desde este punto hasta el final de la pieza aparecen, como su
cede en otras ocasiones, algunas escenas episdicas, cuyo come
tido es ilustrar las consecuencias del agn. El contenido de las
LA ASAMBLEA DE LAS MUJERES
323
mismas no resulta esta vez, sin embargo, tan claramente ejempli-
ficador de dichas consecuencias como suele ser habitual, pues,
como veremos, es discutible hasta qu punto las escenas que si
guen evidencian el triunfo de las tesis de Praxgora o ms bien su
fracaso.
En la primera de ellas se atiende a la puesta en prctica de la
primera parte de las disposiciones de las mujeres: todos los bie
nes sern comunes. La desarrollan un ateniense que podra pasar
perfectamente por el modelo del ciudadano de la poca, desinte
resado de lo comn y absolutamente individualista (sofstico, in
cluso, en su comportameinto y en su modo de razonar), y Cre
mes, que se dispone a llevar su hacienda al depsito comn. Es
necesario entregar a la comunidad los bienes privados? Lo es
para Cremes, pero no para su oponente: hacerlo es propio de ton
tos y, en todo caso, algo prematuro, pues en Atenas se cambia de
opinin muy deprisa. Conviene, no obstante (ya se ha hablado
de su condicin sofstica), en que todo buen ciudadano est obli
gado a participar en el banquete comn que piensan ofrecer ese
mismo da las mujeres, en un alarde de solidaridad ciudadana con
el nuevo gobierno.
La segunda escena desarrolla la puesta en prctica de la se
gunda parte de las medidas de gobierno de las mujeres: la comu
nidad de cuerpos. Es una de las ms graciosas de esta clase en el
conjunto de las once comedias que conservamos. Presenta ante
el pblico, que sin duda reira con ganas, como se ren los espec
tadores de cualquier poca que tienen la suerte de verla, los frus
trados amores de un joven calavera, que acude a algn mal afa
mado barrio de Atenas en busca de una putilla de pocos aos con
la que dar rienda suelta a su pasin amorosa despus de haber ce
nado opparamente en el banquete comunal, y que se ve acosado
sucesivamente por tres viejas a cul ms horrorosa, que recla
man su derecho de prioridad para acostarse con hombres jvenes
frente a las mujeres jvenes y a dos de las cuales se ve forzado fi
nalmente a dar satisfaccin. En realidad, es el mismo derecho
324 COMEDIAS
que, visto desde el punto de vista masculino, contribuy decisi
vamente a que Blpiro y Cremes aceptaran el programa de go
bierno de las mujeres,
Como puede apreciarse, y esto justifica que algunos estudio
sos opinen que estas escenas no son congruentes con la trama,
sino todo lo contrario, en ellas tan slo puede verse a medias
plasmado el todos iguales y el todos contentos que prome
tan las medidas polticas de las mujeres: contentos, si acaso,
quedan slo las dos ltimas viejas que se meten en una casa con
el muchacho, y el ateniense remiso a entregar sus bienes, si fi
nalmente consigue entrar en la cena, pero no Cremes ni los dos
jvenes frustrados amantes.
El banquete final, al que, segn la broma tantas veces repeti
da, estn invitados todos los presentes, a condicin, eso s, de que
cada cual se procure su cena, y la peticin del voto favorable a los
jueces del concurso cierran la obra.
La asamblea de las mujeres en la produccin de Aristfanes
Aristfanes fue, segn los testimonios antiguos, autor de cua
renta y cuatro comedias, aunque ya en la Antigedad se dudaba
de que fuese el autor de cuatro de ellas. Entre las once que con
servamos sta es la penltima y, como ya hemos dicho, no sabe
mos ni qu resultado obtuvo ni en qu concurso la present.
La estructura de esta pieza es ntida y simple, como suele ser
lo en todas las comedias, cuya trama argumentai se resuelve en el
agn, un apartado que por lo general se coloca ms bien al prin
cipio, lo cual es algo caracterstico de la comedia griega, particu
larmente en su fase ms antigua, y ajeno a la norma de fases ms
modernas, donde el desenlace suele reservarse para el final. En
esta pieza la divisin en dos partes est muy marcada; de hecho
podra decirse que es una comedia en dos actos. En la primera
parte asistimos indirectamente, por medio del relato de Cremes y,
LA ASAMBLEA DE LAS MUJERES 325
sobre todo, del agn, a la toma del poder por las mujeres y cono
cemos las medidas de gobierno que han decidido impulsar; en la
segunda, se nos ofrecen dos imgenes directas de la vida en Ate
nas tras la implantacin del comunismo absoluto que propugnan
las nuevas dueas del poder. Un comunismo total en la Come
dia no sirven las medias tintas que contempla la misma comu
nidad de mujeres e hijos que, segn Herdoto1, rega entre cier
tos pueblos escitas, y la alimentacin de todos los ciudadanos a
expensas del fondo comn, previamente constituido mediante la
aportacin de los bienes particulares. Semejante sistema de go
bierno hace innecesaria la celebracin de asambleas y deja sin ra
zn de ser a los procesos judiciales. Una verdadera utopa, por
que de tomarse en serio la propuesta poltica de Praxgora y sus
amigas, se destruiran de un solo golpe las bases del sistema po
ltico de Atenas, se acabara con la democracia, basada en la so
berana popular de la Asamblea y en el poder judicial de los tri
bunales. Pero sobre esto volveremos enseguida.
Respecto a los personajes de esta comedia, merece la pena se
alar que, salvo un par de menciones aisladas de Agirrio, un de
magogo de la poca, el responsable del monto que en ese mo
mento haba alcanzado el misths ekklesiastiks, slo salen a
escena tipos populares, gente annima, representante del comn
de los ciudadanos, lo cual nos sita de pleno en el imparable trn
sito de la Comedia hacia las formas menos comprometidas en lo
poltico y en lo personal, con temas amorosos y de enredo que,
por medio de Menandro y otros autores de la Comedia Nueva, se
transmitirn al teatro romano y, desde all, al teatro moderno oc
cidental.
Por lo que toca a los rasgos de comicidad de esta pieza, no
merece la pena entrar en una descripcin de detalle, pues su lec
tura, y mejor an, la asistencia a su representacin teatral, descu
1Cf. H erdoto, IV 104,180.
326
COMEDIAS
brirn por s mismas los numerosos pasajes graciosos de la obra.
Bastar, pues, con destacar los detalles ms generales.
En primer lugar, el argumento, una propuesta completamente
utpica no tanto por s misma sino por las circunstancias histri
cas de la poca, un tema cuya gracia reside en su decidida apues
ta por lo extrao, lo absurdo y lo fuera de lo normal. Porque an
malo es que las mujeres atenienses, recluidas como estn en
realidad siempre en el gineceo, se presenten en la Asamblea Po
pular, y ms anmalo an es que tomen la palabra en ella, como
lo era ya, simplemente, que hablasen en pblico, pues el tpico
de la mujer buena incluye entre sus cualidades la discrecin y el
silencio2. Pero probablemente lo ms sorprendente, si se mira
con atencin, es que sean precisamente las mujeres, conservado
ras y amantes de las tradiciones por naturaleza, segn el tpico3,
las que se atrevan a dar tan avanzado paso, a dar un golpe de ti
mn tan radical: algo que no se les ha ocurrido hacer a los hom
bres, a quienes el tpico presenta como volubles y amigos de la
ltima novedad, caractersticas de las que dan buena prueba
cuando Cremes reconoce que la autntica razn del xito del plan
de las mujeres es que se trata de la nica solucin que todava no
se haba probado en Atenas.
En segundo lugar, la presentacin del mundo al revs, un
tema cmico por excelencia. Mujeres haciendo de hombres y vi
ceversa, con el obligado empleo del disfraz, es otra fuente de co
micidad segura, presente en la primera parte de esta pieza;
Finalmente, la escatologa, combinada con el disfraz en la es
cena de Blpiro, ridculo en su necesidad y en su vestimenta. Por
ltimo, la presentacin tpica de las mujeres como borrachas y
obsesas por el sexo y la presencia de escenas de marcado erotis
mo son tambin bases firmes de la comicidad de esta obra.
2 Cf. Sf ocl es, Ayante, 294; EURPIDES, Heraclidas, 476; T uc di des, I I 45.
3 As lo repiten ocho veces seguidas en los vv. 221-228.
LA ASAMBLEA DE LAS MUJERES 327
Para concluir, atenderemos brevemente a fres rasgos definito-
rios. Primero, que se trata de una pieza protagonizada por muje
res; segundo, que es una comedia de tema utpico, y tercero, que
se aprecian en ella rasgos que caracterizarn a la Comedia Nue
va. Los tiempos cambiaron desde las primeras comedias de Aris
tfanes, muy comprometidas con la vida de la ciudad, y las de
este momento, que quedaron prcticamente en un mero ejercicio
literario, dirigido al entretenimiento del pblico.
Que La asamblea es una comedia de mujeres est claro con
slo fijarse en su ttulo. Comparte esta caracterstica con dos pie
zas del ao 411, Lisistrata y Las tesmoforias, ninguna de las cua
les es tampoco una comedia poltica, al menos en sentido estric
to. Esa afinidad justifica la presencia en todas ellas de la lucha de
sexos como elemento cmico, en la que los varones salen mal pa
rados. En serio o en broma, Aristfanes rompe una lanza por las
mujeres frente a la misoginia generalizada de la literatura griega,
plasmada en el mito de Pandora y en el tratamiento de varios per
sonajes femeninos en las tragedias de Eurpides. A los hombres
les corresponde la peor parte, derrotados en el agn, y, sobre
todo, en la escena del joven amante frustrado.
Son muchas las semejanzas con Lisstrata, empezando por la
escena inicial, con la reunin de las mujeres para concertar sus
planes, y especialmente la recin citada escena del joven calave
ra y las tres furcias, que en su planteamiento no en su desenla
ce ni en su desarrollo tanto recuerda la de los frustrados amo
res de Cinesias y Mirrina, dos escenas que en ltimo trmino
guardan numerosas similitudes con la de la seduccin de Hera a
Zeus en el canto XIV de la Ilada.
El segundo punto es si esta obra se integra en el grupo de las
comedias de utopa o en el de las polticas. La diferencia no es
excesiva: por una parte, todo lo que afecte a la ciudad, sea cual
sea la importancia del hecho, es poltico; por otro, aun enten
diendo ese adjetivo en su acepcin ms actual, lo utpico no est
ausente de la poltica, pues utpicos son los medios y el desarro-
328
COMEDIAS
lio de comedias claramente polticas como La paz o Los caballe
ros. Adems, disimular como utpicas ciertas propuestas polti
cas le evita posibles complicaciones con los polticos de cada
momento: Aristfanes supo bien de eso en sus relaciones con
Clen. Para nosotros, pues, la decisin entre considerar esta co
media (y cualquier otra) poltica o utpica depender slo de la
posibilidad o, mejor dicho, de la credibilidad de que la solucin
alcanzada en el agn pueda llevarse a la prctica.
Y, en esta pieza, eso es no slo utpico, sino opuesto a la
esencia misma de la ciudad, pues, como hemos sealado, se pro
pone la supresin de sus seas de identidad ms importantes: el
rgimen democrtico, pues el dirigismo de las mujeres, que se
ocuparn de todo, har innecesario el funcionamiento de la
Asamblea Popular, y el sistema judicial, ya que al ser todo de to
dos no habr razn para posibles litigios. Nos parece preferible,
en esas condiciones, ver en esta obra la muestra de la amarga re
accin ante el desastre de un poeta consciente del imparable de
terioro que padeca su ciudad, la misma ciudad que no haca mu
cho haba sido la cabeza de toda la Hlade. La utopa no es en
esta ocasin recurso para el disimulo, sino recurso cmico.
En cuanto a los rasgos de Comedia Nueva que se aprecian en
esta comedia, ya hemos sealado, al comentar los dos puntos an
teriores, la relacin de ese paso con la evolucin poltica de Ate
nas. Situacin poltica y modas literarias cambiaron al unsono,
adaptndose stas a las necesidades impuestas por aqullas: con
la libertad de palabra en crisis, los poetas del teatro buscaron re
fugio en temas menos comprometidos.
La modernidad de esta pieza es apreciable sobre todo en el
mnimo papel que en ella tiene el coro, reducido a dos aparicio
nes poco implicadas en la trama, bien distinto a su comprometi
da y casi constante intervencin en comedias como Los acar-
nienses o Las avispas. Y es que, aparte de las cortapisas impuestas
a la libertad de expresin por las circunstancias, el pblico no gus
taba ya de canciones, sino que prefera la accin.
LA ASAMBLEA DE LAS MUJERES
329
Que aunque hay algunos restos de ella falte la parbasis, esa
parte en la que el poeta, rompiendo la ilusin dramtica, se diri
ge al pblico por medio del coro para interpelarle o hacerle reco
mendaciones, como tampoco la hay en Pluto, una autntica Co
media Nueva, es el ltimo indicio del alejamiento de esta pieza
de lo que fueron las formas de la Comedia Antigua: no tiene sen
tido incluir una parte cuya temtica es muchas veces poltica, en
sentido estricto o en sentido amplio, en una poca en que la pol
tica est fuera de la Comedia.
ARGUMENTOS DE LOS GRAMTICOS ANTIGUOS
I
Las mujeres acuerdan hacer todo lo necesario para tomar la
apariencia de hombres y as asistir a la Asamblea y convencer de
que se les entregue la ciudad y se ponga al frente del pueblo a una
de ellas. He aqu las tretas para aparentar que son hombres: bar
bas en torno al rostro, ropajes de hombre y aprendizaje y entrena
miento corporal a fin de parecer lo ms varoniles posible. Una de
ellas, Praxgora, avanza con un candil segn lo convenido y dice:
Brillante ojo....
II
(En trmetros ymbicos)
En las fiestas Esciras4las mujeres decidieron ocupar un pues
to en la Asamblea con ropas varoniles antes de que empezara, ro
4 Se celebraban el da 12 del mes de Escroforn (mayo-junio). No muy bien
conocidas, parecen estar dedicadas a Demter y Core, Prometeo-Erecteo y Ate
nea; los escolios sealan que el sacerdote de Erecteo llevaba en ellas un parasol
{skiros) de color blanco, que es el que da nombre a la fiesta y al mes.
LA ASAMBLEA DE LAS MUJERES
331
dendose la cara con barbas hechas de cabellos ajenos. Y as hi
cieron. Los hombres llegaron tarde y la sesin la celebraron con
vestidos de mujer. Y una de ellas habla ante el pueblo reunido de
que si de todo tomaran el encargo, gobernaran mejor en mil co
sas. Ordena luego aportar al comn los bienes privados y que to
dos se beneficien equitativamente de los recursos y que las leyes
se modifiquen al gusto de las mujeres.
PERSONAJ ES
Praxgora
Mujeres
Coro de mujeres
Blpiro
Dos hombres
Cremes
Mujer
Heraldo
Viejas
Muchacha
Un J oven
Criada
LA ASAMBLEA DE LAS MUJ ERES
ESCENA
(Hasta el v. 876, al fondo de la orquestra se ve una plaza de Atenas y dos
casas separadas por un estrecho callejn. Una de ellas es la de Blpiro y
Praxgora, su esposa, que, antes del alba, sale de casa vestida de hom
bre, con un bastn y una lmpara encendida.)
Pr a x g o r a
(Declamando) Brillante ojo de mi lmpara de barro moldeada
en el torno, oh hermossimo invento de excelente artesano! Pasa
remos revista a tu suerte y linaje. T que en el torno naciste que
el alfarero mueve y en tus narices tienes al mismsimo sol... {En
tono normal) haz llegar con tu luz la seal convenida. Slo a ti
nos mostramos, y es razonable, ya que ests a nuestro lado en la
alcoba mientras ensayamos las posturas del amor; y mientras
cimbreamos nuestros cuerpos nadie expulsa de la cmara a tu ojo
que preside la escena. T sola llevas la luz a los secretos recovecos
de nuestra entrepierna, chamuscando el vello que all florece.
Tambin nos acompaas cuando abrimos a escondidas las despen
sas llenas de frutos y del licor de Baco: en todo ello eres nuestro
cmplice y no vas con el cuento a los vecinos. En pago a todo eso
334 COMEDIAS
vas a conocer nuestros proyectos actuales, que tomaron mis ami-
20 gas en las fiestas Esciras. (Impacient) Pero aqu no hay ninguna
de las que tena que haber, y eso que est llegando el alba y la
Asamblea va a comenzar inmediatamente. Es preciso que tome
mos los asientos a los que un da, si os acordis an, Embarull-
maco llam de putilegio en vez de de privilegio1, y una vez sen
tadas que no se note que somos mujeres. Pero bueno, qu pasa?
Es que no han podido hacerse con las barbas postizas que se les
dijo que trajeran o es que han tenido dificultades para quitarles a
sus maridos el manto sin que se den cuenta? (...) Vaya, veo por
ah una luz que se acerca. Voy a retirarme un poco, no vaya a ser
un hombre el que viene. (Se esconde un momento. Un grupo de
mujeres se rene poco a poco)
M u j er 1
30 Es hora de ponerse en marcha, que hace un momento el heraldo
ha dicho kikirik por segunda vez mientras nos acercbamos.
Pr a x g o r a
Y yo que por esperaros me he pasado la noche en vela... Bien,
adelante, voy a llamar a esta vecina rascando su puerta: su mari
do no debe enterarse.
M u j er 2
He odo mientras me calzaba el rasgueo de tus dedos. Como que
no estaba dormida! Es que mi marido, queridsima ten en
cuenta que es un marino de Salamina, ha estado haciendo ma-
40 niobras conmigo toda la noche entre las sbanas, as que hace
slo un momento que he podido cogerle el manto que aqu ves.
1 Embarullmaco es un nombre ficticio, formado sobre phyrein, mezclar,
embarullar, confundir, como mote para un actor de nombre Clemaco, que con
funda las palabras mezclando sus letras.
LA ASAMBLEA DE LAS MUJERES 335
Pr a x g o r a
S, y tambin veo acercarse por fin a Clinreta y Sstrata, y por
aqu se acerca Filneta. Vamos, vamos, daos prisa, que Glice ha
jurado que la que llegue la ltima pagar tres cuencos de vino y
un tarrito de nabos2!
Mu j er 2
Mira, mira a Melstica, la mujer de Esmicitin, cmo corre con
sus zapatones. Por cierto, parece que es la nica que ha salido sin
oposicin por parte de su marido (Irnico).
Mu j er 1
Y la del tabernero, Geusstrata, con una antorcha en la mano. 50
Pr a x g o r a
Veo acercarse tambin a la de Filodoreto y a la de Quertadas, y
a otras mujeres en tropel: en fin, todo lo que hay de bueno en esta
ciudad.
Mu j er 3
Yo he tenido muchsimos problemas, encanto, para vestirme y es
caparme: mi marido estuvo tosiendo toda la noche, porque por la
tarde se haba dado un atracn de sardinas.
Pr a x g o r a
Sentaos, pues, que quiero cerciorarme, ahora que os veo juntas,
de si habis hecho todo lo que decidimos en las Esciras.
Mu j er 1
Yo s. En primer lugar tengo el sobaco ms enmaraado que un 60
2 Garbanzos en el original, palabra que en griego es sinnimo metafrico del
miembro viril. Nuestro nabos recoge mejor el equvoco en espaol. La metfora
se repite en otros lugares, por ej. Ach. 801.
336
COMEDIAS
matorral, como habamos convenido; adems, cada vez que mi
marido se marchaba al agora, yo me untaba bien de aceite el cuer
po entero, ponindome bien negra de aguantar el sol todo el da a
pie firme.
Mu j er 2
Yo tambin. Lo primero que hice fue arrojar el rasurador lejos de
mi casa para ponerme toda velluda y no ser ya en nada semejan
te a una mujer.
Pr a x g o r a
Tenis las barbas que dijimos que bamos a llevar todas cuando
nos reuniramos?
Mu j er 1
S, por Hcate. Yo tengo sta tan bonita.
Mu j er 2
Yo tambin la tengo, y no es menos hermosa que la de Epicrates3.
Pr a x g o r a
Y vosotras qu decs?
Mu j er 1
Dicen que s, pues asienten con la cabeza.
Pr a x g o r a
Por cierto, veo que habis hecho tambin lo dems, pues tenis
las sandalias laconias, los bastones y los mantos de vuestros ma
ridos, tal como dijimos.
3 Orador y demagogo, tena una barba enorme que, segn los escolios, le ha
ca blanco constante de las bromas de todos. Platn el cmico (/>. 122) le llama
ba prncipe de las barbas.
Mu j er 1
Fjate en esta esctala laconia que tengo yo. Se la he quitado a La
mias4mientras estaba dormido.
Pr a x g o r a
sa es una de las que lleva por todas partes tirando pedos.
Mu j er 2
S, por Zeus Salvador, y pese a todo sera ms apto que ningn
otro para hacer de pastor de nuestro pobre pueblo, vestido con la
piel de Todoloveo5.
Pr a x g o r a
Bueno, venga, ahora que an hay estrellas en el cielo pensemos
cmo vamos a actuar en adelante. La Asamblea hacia la que
nos disponemos a marchar comenzar al alba.
Mu j er 1
S, por Zeus, que t tienes que coger sitio bajo la tribuna, enfren
te de los prtanes.
Mu j er 2
Por Zeus, yo me he trado esta lana para ir cardndola mientras se
llena la Asamblea.
Pr a x g o r a
Mientras se llena, desgraciada?
LA ASAMBLEA DE LAS MUJERES 33 7
4 Respecto a la esctala, vase la nota a Lis. 992. Este Lamias era un pobre
hombre que se ganaba la vida acarreando madera, de ah la broma.
5 Con ese nombre parlante el poeta hace una cmica referencia a Argos, el
guardin de cien ojos del jardn de las Hesprides.
338 COMEDIAS
M u j er 2
S, por rtemis, eso pienso. Por qu habra de or peor lo que se
dice mientras estoy cardando? Adems, mis hijos estn desnudos.
Pr a x g o r a
Date cuenta: t cardando. Para nada necesitaran ya los que estn
sentados ver tu cuerpo. Slo faltara que cuando la Asamblea del
Pueblo estuviera llena, una de nosotras diera un paso al frente y
levantndose el vestido enseara su Formisio. En cambio, si to
mamos asiento las primeras, nadie se dar cuenta de que lleva-
100 mos estos mantos. Y cuando extendamos estas barbas con que nos
hemos tapado la cara, quin que all nos vea no creer que so
mos hombres? Nadie ha advertido nunca que Agirrio7llevaba la
barba de Prnomo, y l, que era antes una mujer, ahora, ya lo
veis, maneja en la ciudad los asuntos de mayor importancia. Pues
bien, tommoslo como ejemplo. S, por el da que viene, atrev
monos nosotras a tan grande atrevimiento, a ver s hay manera de
que nos hagamos con la direccin del Estado y de hacerle algn
bien a esta ciudad, porque ahora no se mueve ni a vela ni a remo!
Mu j er 1
110 Y cmo una turba de mujeres de frgil espritu podr hablarle
al pueblo...?
6 Se trata de un individuo muy velludo, cf. Ran. 965; su mencin es metaf
rica para aludir al sexo de la mujer, aunque dado el contexto, cualquier cosa que
se hubiera dicho habra hecho pensar en lo mismo, salvo que Aristfanes hubiera
dado uno de sus repentinos giros al sentido de una frase para sorprender al audi
torio.
7 Agirrio es un poltico con fama de afeminado. Fue l quien hacia 400 a. C.
instituy el misths ekklesiastikos, el pago por asistir a la Asamblea, que favore
ca la participacin del pueblo en la direccin de los asuntos de Estado y que se
fij primero en un bolo y despus en tres (cf. Aristteles, Constitucin de Atenas
41.3 etc.). En cuanto a Prnomo, era un flautista dueo de una barba enorme.
LA ASAMBLEA DE LAS MUJERES 339
Pr a x g o r a
Podr y, sin duda, muy bien, porque dicen que tambin entre los
jovencitos los ms manoseados suelen ser los ms diestros en ha
blar, y esa circunstancia se da entre nosotras por afortunada coin
cidencia.
M u j er 1
No s, pero la inexperiencia es mala cosa.
Pr a x g o r a
Pues por eso nos hemos reunido aqu, para aprendernos lo que te
nemos que decir en la Asamblea. A ver, t, ajstate enseguida la
barba, y hacedlo tambin todas las que os habis entrenado para
hablar.
M u j er 2
Y quin entre nosotras, inocente, no sabe darle al pico?
P r a x g o r a
Venga ya, t, pntela y convirtete en hombre al punto, que yo
tambin voy a soltar estas coronas y me voy a poner la ma lo
mismo que vosotras por si me parece oportuno decir algo8. (Las
mujeres se ponen las barbas)
M u j er 2
Ven aqu, dulcsima Praxgora. Mira qu ridculo resulta esto, in
feliz.
8 Como tantos personajes de las comedias de Aristfanes, la protagonista de
La asamblea tiene un nombre que permite saber cul va a ser su funcin en la
obra. Praxgora es la que acta en el agora, en la plaza, mercado pblico y men-
tidero poltico, lugar en que se celebraban las asambleas antes de que se habilita
ra un lugar especfico para ello.
Pr a x g o r a
Qu es ridculo?
Mu j er 2
Es como si se hubiesen colgado una barba de sepias a la plancha.
P r a x g o r a
(Simulando que se encuentran en una Asamblea ya constituida y
que va a comenzar su sesin) El purificador, haz circular la co
madreja. Avanzad hacia delante. Arfrades9, cierra la boca. Sin
tate t, el que avanza. Quin pide la palabra?
Mu j er 2
Yo.
P r a x g o r a
Cete la corona y buena suerte.
Mu j er 2
Ya est.
Pr a x g o r a
Puedes hablar.
Mu j er 2
Es que voy a hablar antes de beber?
Pr a x g o r a
Toma ya! Beber.
34 0 COMEDIAS
9 Los escolios dicen que era un citarodo enemigo de las mujeres. Al parecer,
Praxgora intenta hacer una prueba lo ms verosmil posible y finge que en su
Asamblea hay hombres, y adems enemigos, aparte de las mujeres.
Mu j er 2
Para qu entonces me he puesto la corona, amiga ma?
P r a x g o r a
Largo de aqu, lo mismo nos habras hecho all!
Mu j er 2
Qu pasa, es que no beben tambin en la Asamblea?
Pr a x g o r a
Y dale. T crees que beben10?
Mu j er 2
Desde luego, por rtemis, y puro! Al menos a juzgar por sus de
cisiones, porque si uno se fija en lo que hacen, le parecer tan
descabellado como las ideas de los borrachos. Adems, por Zeus,
seguro que hacen libaciones, o a santo de qu iban a hacer tan
tas splicas si no tuvieran vino cerca? Tambin se insultan como
beodos, y al que el vino le hace decir sandeces lo echan los ar
queros.
P r a x g o r a
T largo, y sintate, que no vales para nada.
Mu j er 2
Est bien, por Zeus. Ms me habra valido no tener barba, pues
me da en la nariz que me voy a secar de sed.
P r a x g o r a
Dnde hay otra que quiera hablar?
LA ASAMBLEA DE LAS MUJERES 341
10 Y si no lo hacen estn dispuestos a hacerlo, en vista de que el vino suelta la
lengua y da agilidad a la mente, cf. Los caballeros, 90ss.; Lisstrata, 1230ss.
342 COMEDIAS
M u j e r 1
Aqu.
Pr a x g o r a
Pues venga, ponte la corona, que la cosa marcha. Comprtate vi-
150 rilmente y habla muy engolada, apoyando tu cuerpo en el bastn.
M u j e r 1
Bien quisiera que alguno de los oradores habituales hubiera di
cho ya lo mejor; de esa manera habra permanecido yo tranquilo
en mi asiento; pero en las actuales circunstancias no voy a con
sentir, si de mi voto depende, que construyan en las tabernas cis
ternas de agua11. No me parece bien, por las dos diosas.
Pr a x g o r a
Por las dos diosas, calamidad. En qu estabas pensando?
M u j e r 1
Qu te pasa? Te aseguro que no te he pedido de beber.
P r a x g o r a
Seguro que no, por Zeus; pero siendo un hombre has jurado por
las dos diosas. Y eso que lo dems lo habas dicho de miedo.
M u j e r 1
160 Oh s, por Apolo!
Pr a x g o r a
Anda, djalo; pero yo no doy un solo paso para ir a la Asamblea
hasta que no haya ni un fallo en esto.
11 He aqu uno de los repentinos giros a los que hacamos alusin en la nota
al v. 97. El efecto cmico de semejantes giros est asegurado; adems, en este
caso se mezcla con el tpico de la aficin femenina al vino.
LA ASAMBLEA DE LAS MUJERES 343
M u j e r 1
Venga la corona, que voy a hablar otra vez, pues creo que ya me
he preparado a conciencia. Como os iba diciendo, mujeres que
estis aqu sentadas....
Pr a x g o r a
Ahora llamas mujeres a los hombres?
M u j e r 1
(Sealando hacia el pblico) Ha sido por culpa de aquel de all,
Epgono12: al mirar hacia su sitio se me meti en la cabeza que
hablaba a mujeres.
Pr a x g o r a
Largo de aqu t tambin y sintate. Lo que es por vosotras, me 170
parece que voy a tener que ser yo misma la que hable, cogiendo
esta corona.
Ruego a los dioses que los planes acordados alcancen el xi
to. Por lo que a m concierne, me importa tanto este pas como a
vosotros, pero me aflijo y mucho me acongoja toda la poltica de
la ciudad, porque veo que siempre tiene malos gobernantes. Y al
guno, con un poco de suerte, puede ser bueno un da, pero es
malo diez; y si se le encomienda el gobierno a otro, comete an
ms fechoras. Mas, por cierto, no es fcil meter en vereda a unos 180
hombres difciles de contentar como vosotros, que recelis de
los que desean quereros y suplicis de continuo a los que no es
tn dispuestos a hacerlo. Hubo un tiempo en que no hacamos
asambleas para nada en absoluto, pero a Agirrio, por lo menos, le
tenamos por un malvado; en cambio ahora que las hacemos, al
gunos, pagados por l, lo elevan a los altares y otros que no reci-
12 Un afeminado, ridiculizado en la Comedia por andar siempre entre mu
jeres.
344 COMEDIAS
ben nada afirman que los que buscan ganarse un salario en la
Asamblea merecen la muerte....
Mu j er 2
Bravo, por Afrodita! Vas hablando muy bien, al menos por lo
que llevas dicho.
Pr a x g o r a
190 Desgraciada, juras por Afrodita. Vaya papeln habras hecho, si
lo sueltas en la Asamblea.
Mu j er 2
Es que all no lo habra dicho.
Pr a x g o r a
Pues no te acostumbres.
...Paso ahora a esa alianza13. Cuando discutamos sobre ella, no
paraban de decir que si no se llevaba a cabo sucumbira nuestra
ciudad, y luego, cuando por fin se concluy, muchos se lamenta
ban y el orador que consigui convencernos de ello perdi el culo
por escaparse; hay que botar naves: bueno, pues resulta que a los
pobres les parece bien, pero los ricos y los terratenientes no estn
200 dispuestos; odiabas a los corintios, tambin ellos te odian a ti,
pueblo ateniense. Ahora ellos son amigos, celo t tambin suyo
ahora; los argivos son imbciles, pero Hiernimo es sabio14; se
13 Se refiere a la que concertaron Atenas y sus antiguas enemigas Beocia y
Argos contra Esparta. Segn los escolios, que invocan la autoridad de Filcoro
(ca. 340-270 a.C.), autor de una Historia del tica (cf. J acoby, FGrH 328, Tomo
III B, 97-160; Coment, ibid. 3b, pp.220-595) su fuente principal para los datos
histricos, se concert dos aos antes de la representacin de esta obra, es decir,
en 394-3 a. C.
14Los delegados de Argos se haban opuesto a las propuestas de paz en tr
minos honorables que haba hecho Esparta; son a ojos de Aristfanes el pacifista
unos imbciles; Hiernimo, estratego ateniense, se mostr favorable a aqullas.
LA ASAMBLEA DE LAS MUJERES 345
atisba la salvacin, pero Trasibulo se molesta porque no se le ha
mandado llamar15....
Mu j er 2
Vaya un to listo!
Pr a x g o r a
Por fin dices una cosa atinada. ...Pues bien, sois vosotros, pue
blo ateniense, los culpables de todo eso, pues vivs a costa del
erario pblico y cada quisque en particular mira y remira en qu
puede obtener beneficio, mientras lo comn va dando bandazos
como Esimo el cojo. Conque, si me hacis caso, podris salvaros
todava: Yo afirmo que es preciso que nosotros pongamos el go- 210
bierno en manos de las mujeres pues tambin en nuestra casa son
ellas las que se ocupan del gobierno y la administracin....
Mu j er es
Bravo, bravo, por Zeus, bravo! Sigue sigue hablando, amigo.
Pr a x g o r a
...Que son de mejor manera de ser que nosotros os lo voy a de
mostrar: en primer lugar, todas sin excepcin baan la lana en
agua caliente segn la antigua costumbre, y no se las ver hacien
do innovaciones. En cambio, la ciudad de los atenienses, aunque
un sistema le fuera bien no se salvara sin dar vueltas y vueltas 220
afanosamente en busca de cualquier pijadita novedosa. Sentadas
15 Trasibulo es un paladn de la democracia: ya se opuso a la revolucin oli
grquica de 411 (cf. TucDIDES VIII 73, etc.) y contribuy a la cada del gobier
no de los Cuatrocientos que se instaur de resultas de aqulla; fue tambin el que
volvi a imponer el sistema democrtico en Atenas al tomar File a los pocos me
ses de la derrota ateniense en la guerra del Peloponeso en 404-3 (cf. LISIAS XII
52; J enof onte Helnicas II 4.2ss.), lo que supuso la cada del rgimen de terror
de los Treinta, impuesto por Lisandro tras su victoria.
346 COMEDIAS
hacen sus asados lo mismo quo antes; sobre su cabeza llevan la
carga lo mismo que antes; celebran las Tesmoforias lo mismo que
antes; cuecen los pasteles lo mismo que antes; revientan a sus
maridos lo mismo que antes; acogen amantes en sus alcobas lo
mismo que antes; se compran golosinas lo mismo que antes; ado
ran el vino puro lo mismo que antes; les gusta que les hagan el
230 amor lo mismo que antes. As pues, pongamos en sus manos el
gobierno y basta ya de charla. Y no intentemos enterarnos de qu
piensan hacer, sino, sencillamente, dejmoslas gobernar, tenien
do en cuenta tan slo esto: en primer lugar, que por ser madres
desearn ardientemente preservar a los soldados; adems, quin
les enviara provisiones antes que la madre que los pari? Para
sacar dinero nadie ms listo que las mujeres, y una vez en el po
der no se dejarn engaar nunca, porque ellas estn muy acos-
240 tumbradas a engaar. Para qu seguir? Hacedme caso en lo que
os digo y viviris felices el resto de vuestra vida..
M u j e r 1
Y ol, dulcsima Praxgora, muy bien dicho! Dnde has apren
dido a hacerlo tan bien?
Pr a x g o r a
En los tiempos difciles viv en la Pnix con mi marido. Aprend a
fuerza de or a los oradores.
Mu j er 1
Con razn entonces eres tan lista y hbil. Desde este mismo mo
mento las mujeres te elegimos estratego, a ver si eres capaz de
llevar a cabo tus proyectos. Pero y s por desgracia te topas con
el demagogo Cfalo y se mete contigo, qu le responders en la
Asamblea?
Pr a x g o r a
250 Le dir que no est en su sano j uicio.
LA ASAMBLEA DE LAS MUJERES
347
M u j e r 1
Si es slo eso, lo saben todos.
Pr a x g o r a
Pues dir que tiene muy mala leche.
M u j e r 1
Eso tambin lo saben.
Pr a x g o r a
Entonces dir que como alfarero es un manazas, pero que la po
ltica se le da de rechupete (Irnico).
M u j e r 1
Y qu si el legaoso de Neoclides16 te insulta?
Pr a x g o r a
A se le digo yo que se ponga a mirar el culo de un perro.
M u j e r 1
(Con retintn) Y si te dan un meneo?
P r a x g o r a
Me menear yo tambin. Pues no s yo nada de toda clase de
meneos!
M u j e r 1
Slo queda ya un punto por considerar: supongamos que los ar
queros te arrastran, veremos qu haces entonces.
16 Criticado en la Comedia por sicofanta, ladrn y embustero, defectos a los
que, al parecer, una unos ojos llenos de lgaas. Mirar el culo de un perro y de
tres zorras era la receta chusca que se recomendaba a los que tenan problemas de
la vista.
348 COMEDIAS
Pr a x g o r a
260 Sacar los codos de esta forma. Te aseguro que no me dejar
agarrar por enmedio.
Mu j er 1
Por lo menos nosotras, si llegan a cogerte, diremos que te suelten.
Mu j er 2
Muy bien, eso ya lo tenemos metido en la mollera, pero an no
tenemos pensado esto otro: cmo vamos a acordarnos de que en
su momento hay que levantar las manos, porque nosotras estamos
acostumbradas a levantar las dos piernas a la vez.
Pr a x g o r a
Jodido asunto, pero tenemos que votar a mano alzada, remangn
donos la tnica hasta el hombro. Ea pues, levantaos hasta arriba
270 las tuniquitas, poneos a escape las sandalias laconias, tal como se
lo veis hacer a vuestros maridos cada vez que se disponen a ir a
la Asamblea o a salir de casa; luego, cuando eso est bien dis
puesto, sujetaos bien las barbas, y cuando por fin hayis conse
guido ajustroslas perfectamente, echaos tambin por encima los
mantos de vuestros maridos ... Eso es, los que les habis quitado.
Y luego, apoyndoos en los bastones, poneos en marcha cantan
do alguna vieja cancin, como suelen hacer los del campo.
Mu j er 1
280 Bien dicho. Vayamos nosotras por delante, pues tengo entendido
que otras mujeres vendrn a la Pnix directamente desde el campo.
Pr a x g o r a
Pero daos prisa, que normalmente los que no estn en la Pnix des
de el alba tienen que dar la vuelta sin llevarse ni cinco. (Se mar
cha. Las dems se renen con el coro, formado por otras mujeres
que haban ido llegando)
LA ASAMBLEA DE LAS MUJERES 349
Co r i f e o
Es hora de ponemos en marcha, compadres. sa es la palabra que
siempre tenemos que acordarnos de decir para no meter la pata
en ningn momento, porque grande es el peligro que corremos si
nos pillan arrostrando amparadas en las sombras tamaa osada.
Co r o
(Estrofa) Corramos a la Asamblea, compadres, 290
que el tesmoteta ha dicho en tono amenazante
que quien no llegue bien prontito, en plena amanecida,
cubierto de ceniza,
harto de sopas de ajo
y con rostro hurao
no le dar el tribalo.
Venga, venga, Caritmides,
Esmcito, Draces,
daos prisa en seguir;
tenedme buen cuidado
de no sobrepasaros
en lo que hay que ensear:
cuidado de que cuando
cojamos el resguardo
al lado nos sentemos,
y a mano levantada
votemos sin cesar
lo que les haga falta a nuestras amigas.
Huy, qu digo,
si tena que decir amigos!
(Antstrofa) Buscad la forma de quitaron de enmedio a 300
[cuantos lleguen
de la ciudad, que son los que antes,
cuando el que vena a la Asamblea
tena que contentarse con un bolo,
se quedaban sentados hablando de sus cosas
350
COMEDIAS
en las tiendas del gora;
en cambio ahora vaya jaleo arman!
Ah, no! Cuando estaba en el mando
el ilustre Mirnides,
ninguno se atreviera
a actuar en poltica
por conseguir dinero.
Ah, no! Que cada uno vendra trayendo
en un cacharro
su bebida y su pan
y tambin dos cebollas
y tres aceitunas.
Ahora slo les preocupa
obtener el triobolo, y entretanto
310 despachan cualquier asunto de Estado
como si acarrearan un mortero.
(El coro se va hacia la Asamblea. De su casa sale el ma
rido de Praxgora)
B l p i r o
Qu pasa aqu? Dnde coo se ha ido mi mujer? Mira que casi
ha amanecido y ella no aparece por ningn lado. Mientras tanto
yo llevo un rato en la cama con ganas de giar, tratando de coger
en la oscuridad las sandalias y el manto. Lo he buscado a tientas,
pero no he sido capaz de encontrarlo, y la mierda me urga gol
peando la puerta, as que he agarrado esta toquilla de mi mujer y
arrastro bajo mis pies sus pantuflas prsicas. Pero dnde podra
320 encontrar algn lugar apropiado para cagar? Bien, de noche cual
quier sitio es bueno, porque ahora nadie me ver cagando. Ay,
pobre de m, que a mi vejez se me ocurri casarme; la de tortas
que me tendran que dar, y con razn! (...) Seguro que no ha sali
do para nada bueno (...) En cualquier caso no voy a tener ms re
medio que ponerme a giar.
LA ASAMBLEA DE LAS MUJERES 351
u n Ho m b r e
Quin es? No es Blpiro, mi vecino?
B l p i r o
S, por Zeus, ese mismo, sin duda.
H o m b r e
Dime qu es eso rojo que tienes. No ser que Cinesias17 se te ha 330
cagado encima.
B l pi r o
No, sino que he salido envuelto en el mantito azafranado que sue
le ponerse mi mujer.
H o m b r e
Y tu manto dnde est?
B l pi r o
No puedo decirte, pues no lo he encontrado entre las mantas, y
bien que lo he buscado.
H o m b r e
Y no le has mandado a tu mujer que te dijera dnde estaba?
B l pi r o
No, por Zeus, pues da la casualidad de que ella no est en casa;
se me ha escapado sin que me diera cuenta y me estoy temiendo
alguna picia.
17 Es el poeta ditirmbico ridiculizado por Aristfanes en numerosos pasajes
y que aparece incluso como uno de los que intentan aprovecharse del xito de Pis-
tetero y las aves en Los pjaros. Aqu se alude a una ocasin en que, agobiado por
un clico, se alivi encima de una de las numerosas estatuas de Hcate que haba
en las calles de Atenas.
35 2 COMEDIAS
H o m b r e
340 Por Posidn, mira por donde te pasa exactamente igual que a m,
que tambin mi costilla se ha marchado con el manto que yo sue
lo llevar. Y no es eso lo que ms me jode, sino que se ha llevado
tambin las sandalias; yo al menos no he podido encontrarlas por
ningn lado.
B l p i r o
350 Por Dioniso, ni yo tampoco mis lacedemonias, y como tena ga
nas de cagar, met los pies en estos coturnos y he salido a escape
para no cagarme en la colcha, que est limpia. Qu pasar? Lo
mismo es que alguna amiga suya la ha invitado a comer.
Ho m b r e
Eso ser, que mala no es, al menos por lo que yo s. Pero t ests
ah cagando una cuerda de nudos y a m me ha llegado el mo
mento de ir a la Asamblea, si de una puetera vez puedo agarrar
mi manto, que no tengo ms que se.
Bl p i r o
Lo mismo que yo en cuanto acabe de cagar, que ahora mismo no
puedo, porque una pera silvestre me tiene cerrado el paso de la
mierda.
Ho m b r e
Seguramente es la misma que Trasibulo les recet a los esparta
nos (Se marcha).
B l p i r o
360 Sea la que sea, por Dioniso, bien fuerte se me agarra. Y qu
hago? Porque adems no es slo esto lo que me tiene preocupado,
sino por dnde me va a salir la mierda en adelante cuando coma,
pues lo que es ahora ese peralero, sea quien sea, me tiene cerrado
el agujero a cal y canto. (Alpblico) Quin va volando a buscar-
LA ASAMBLEA DE LAS MUJERES
353
me un mdico? (Para si) Pero qu mdico, cul de los especia
listas del culo es ms hbil en su oficio? (Hacia el pblico, otra
vez) El maricn de Amino debe de saber mucho, pero lo mismo
no quiere venir... Que alguien llame como sea a Antstenes el es
treido, que ese hombre, a causa de sus sufrimientos, sabe sin
duda qu es lo que hay que darle a un culo que quiere cagar! Oh
excelsa Ilita, seora de los partos, no me dejes reventar ni permi
tas que me quede atrancado y me convierta en un grotesco orinal!
Cr e m e s
Eh, t, qu haces! No estars giando...
B l pi r o
Quin, yo? No, ya no, por Zeus, me estoy levantando.
CREMES
Llevas puesta la tuniquita de tu mujer?
B l pi r o
S, porque en la oscuridad de la casa vino a mis manos cuando
andaba a tientas. Y t, de dnde vienes realmente?
Cr e m e s
De la Asamblea.
Bl p i r o
Cmo, ya se ha acabado?
Cr e m e s
S, por Zeus, desde el mismo alba. Por cierto, que bien que hizo
rer la pintura roja con la que rociaban el recinto18.
18Cf. Los acarnienses, v. 22. El recinto del agora se cerraba con una cuerda
354 COMEDIAS
B l p i r o
380 As que recibiste el tribolo,
Cr e m e s
Qu ms quisiera yo! Llegu tarde esta vez, de lo que me aver
genzo; mas, por Zeus, ante nadie que no sea mi bolsa.
Bl p i r o
Y por qu llegaste tarde?
Cr e m e s
Haba una barbaridad de gente, como nunca en la vida ha acudi
do a la Pnix. Y ahora que caigo, al mirarlos todos me parecan za
pateros, pues era verdaderamente impresionante ver la Asamblea
llena de hombres de piel muy blanca. Conque yo no pude cobrar,
y como yo muchos otros.
B l p i r o
Entonces tampoco cobrara yo, si voy ahora mismo?
Cr e m e s
390 De qu? Ni siquiera, por Zeus, aunque hubieses llegado en el
preciso momento en que el gallo cantaba por segunda vez.
Bl p i r o
Ay de m! Oh Antloco, derrama tus lgrimas por m que estoy
vivo ms que por el... tribolo19, que lo mo est completamente
perdido. Y cul era ese asunto que consigui reunir a tal mu
chedumbre con esa puntualidad?
embadurnada de rojo; con ella tendida se forzaba a los remolones a acudir a la
Asamblea, pero esta vez los ciudadanos, ansiosos por acudir all y cobrar el tri-
bolo, se habran manchado con ella.
19Imitado, con sorpresa al final, de Los mirmidones (fr. 133) de Esquilo.
LA ASAMBLEA DE LAS MUJERES
355
Cr e m e s
Qu otro sino que los prtanes decidieron introducir en el orden
del da planes para solucionar la situacin del Estado? Apenas di
cho, es Neoclides el legaoso el primero que se acerca a la tribu
na, y la gente empieza a gritar puedes imaginarte el cachon
deo: Ya es osada que este individuo se atreva a dirigirse al 400
pueblo, y ms en un debate en que se trata de la salvacin de la
ciudad, cuando no ha sido capaz ni de salvarse sus pestaas. En
tonces l, a gritos y mirando en derredor, dice: Qu es, enton
ces, lo que tengo que hacer?.
B l pi r o
Machacar ajos con jugo amargo de higos, aadir un poco de
euforbio de Esparta y untarte con ello los prpados por la no
che. Eso le digo yo, si estoy all.
Cr e m e s
Despus de aqul se present Even el habilsimo, en cueros, se
gn la mayora, aunque l afirmaba que llevaba manto, y nos larg 410
un discurso de lo ms democrtico: Ya veis que yo mismo nece
sito un remedio de cuatro perras, mas aun as os dir cmo podis
salvar a la ciudad y a sus ciudadanos. En efecto, si los bataneros
suministran mantos a los que lo necesitan tan pronto como el sol
d la vuelta, ninguno de nosotros agarrar jams una pulmona.
Los que no tienen cama ni colcha, que vayan a dormir, una vez 420
bien lavados, donde los curtidores, y si alguno en pleno invierno
les da con la puerta en las narices, que pague de multa tres pe
llejos.
B l pi r o
Bien dicho, por Dioniso, muy bien! Y si llega a aadir que los
vendedores de harina tenan que entregar tres qunices cada uno
para la comida de todos los pobres o en caso contrario pasarlas
canutas, seguro que nadie habra votado en contra. Adems, con
356 COMEDIAS
esa mocin se habra podido sacar ese beneficio del ladrn de
Nausicides20.
Cr e m e s
A continuacin, un guapo muchacho, blanco l, parecido a Ni
cias, subi de un brinco a la tribuna para arengar al pueblo, y em-
430 pez a decir que haba que entregar el gobierno de la ciudad a las
mujeres. Se arm entonces un gran barullo y toda la plyade de
zapateros aprobaba a grandes voces sus palabras; no as los que
haban venido del campo, que prorrumpieron en abucheos.
B l p i r o
Y con razn, por Zeus.
Cr e m e s
Pero eran menos, y el joven se impona con su voz, diciendo mu
chos elogios de las mujeres y soltando pestes de ti.
B l p i r o
Y qu deca?
Cr e m e s
Lo primero, que eres un sinvergenza.
B l p i r o
Y de ti?
Cr e m e s
No preguntes eso todava. Luego, que un ladrn.
20 Riqusimo vendedor de harina, de quien sabemos tambin por J en o f o n t e,
Memorables II 7,6. Algunos opinan, sin embargo, que se trata de un pobre y que
nos encontramos ante una de las paradojas tan del gusto de nuestro autor.
Bl pi r o
Yo solo?
Cr e m e s
Y adems, por Zeus, un delator.
B l pi r o
Yo solo?
Cr e m e s
{Sealando al pblico) T y tambin toda esa gente. 440
B l pi r o
Y quin dice otra cosa?
Cr e m e s
Asegur tambin que la mujer es cosa nica a la hora de pensar o
sacar dinero, y dijo que ellas no van por ah pregonando a cada
paso los ritos de las Tesmoforias y que en cambio t y yo, cuan
do formamos parte del Consejo, lo hacemos siempre.
B l pi r o
Y por Hermes que en eso s que no minti.
Cr e m e s
Sigui diciendo que se prestaban entre s lo mismo vestidos
que vasos de oro y plata, y lo hacen de una a otra, sin presen
cia de testigos, y luego todo se lo devuelven y ninguna se que
da con nada, que es lo que deca que solemos hacer casi todos 450
los hombres.
B l pi r o
Cierto, por Posidn. Y hasta delante de testigos.
LA ASAMBLEA DE LAS MUJERES 357
Cr e m e s
Hizo otros muchos elogios de las mujeres: que no delatan, que no
llevan ajuicio a nadie, que no derriban la democracia... Y ms co
sas, todas buenas.
B l p i r o
Qu se decidi entonces?
Cr e m e s
Entregarles el gobierno, desde luego, pues se pens que eso era
lo nico que an no se haba intentado en la ciudad21.
Bl p i r o
Y ya est decidido?
Cr e m e s
Te lo digo yo.
B l p i r o
Se les ha encomendado todo lo que era competencia de los ciu
dadanos?
Cr e m e s
As estn las cosas.
Bl p i r o
460 Luego ya no tendr que ir yo al tribunal, sino mi mujer.
358 COMEDIAS
21 No tanto por la bondad de la propuesta como por lo que de novedad supo
ne. Los atenienses eran amigos de novedades, demasiado para el gusto del con
servador ARISTFANES, cf. w. 580; 586-87. La misma crtica puede encontrarse,
en boca de Clen, en Tu c d i d es III 38.
LA ASAMBLEA DE LAS MUJERES 359
CREMES
Ni sers ya el que alimente a los tuyos, sino tu mujer.
Bl pi r o
Ni ser asunto mo el gemir con el alba.
Cr e m e s
No, por Zeus, en adelante eso se queda para las mujeres. Y t, sin
gemidos, te quedars en tu casa tirando pedos.
Bl pi r o
Lo que sera terrible para los de nuestra edad22es que una vez en
poder de las riendas del gobierno vayan a obligamos por la fuerza...
Cr e m e s
A qu?
Bl pi r o
A jodrnoslas.
Cr e m e s
Y si no podemos?
B l pi r o
No nos darn de comer.
Cr e m e s
De acuerdo, por Zeus, pero t hazlo y as comers y joders.
22 Todos, los protagonistas masculinos de las comedias de Aristfanes son
hombres de edad; el protagonista joven y guapo al gusto actual falta por comple
to en ellas. Cuando la protagonista es una mujer (como nuestra Praxgora o Li-
sstrata) da la impresin de que es bastante ms joven que su marido, pero no pa
recen, en absoluto, demasiado jvenes.
470
360
COMEDIAS
480
Bl p i r o
Hacerlo por obligacin es espantoso.
Cr e m e s
( Con cinismo) Si es lo que conviene a la ciudad, todo hombre ten
dr que hacerlo. Menos mal que hay un dicho de nuestros abue
los segn el cual cuantas tontunas e insensateces decidimos se
vienen a tornar en los mayores beneficios para nosotros23. Ojal
sea lo mismo ahora, oh excelsa Palas y dems dioses! Bueno, me
voy. Que lo pases bien.
B l p i r o
Y t tambin, Cremes (Ambos se van y vuelve a aparecer el coro,
que viene de la Asamblea)
Co r o
Camina, avanza.
Nos sigue algn hombre?
Vulvete, vigila.
Gurdese cada una con sumo cuidado, que hay mucho
[canalla.
No sea que alguno a nuestras espaldas nuestro cuerpo
[observe.
(Estrofa) Camina pateando todo lo que puedas.
A todas nosotras vergenza traera
ante nuestros maridos el descubrimiento de la estratagema,
as es que tapaos,
y en torno mirad
23 Cuando los atenienses prefirieron el olivo de Atenea a la fuente salada de
Posidn en la disputa de los dos dioses por el dominio de la tierra del Atica, aqul,
decepcionado por la derrota, maldijo a la ciudad, condenndola a tomar siem
pre decisiones equivocadas; entonces Atenea prometi que, aun equivocadas, al
canzaran el xito.
LA ASAMBLEA DE LAS MUJERES
361
a izquierda y derecha,
no sea que el asunto termine en desgracia.
Deprisa, vamos ya!, que cerca del lugar estamos
desde el que al ir a la Asamblea en marcha nos pusimos. 490
Se puede ver ya la casa de donde saliera nuestra gene
rala;
ella maquin el plan que han aprobado los conciuda-
[danos.
(Antstrofa)
Conque no nos retrasemos nosotras aqu conversando,
con las barbas pegadas a nuestro mentn,
no sea que alguien nos vea de da y acaso se chive.
Mas ea, aqu a la sombra venid,
junto a lapa red;
a todos los lados mirad sin cesar,
cambiaos de ropa y volved a estar lo mismo que antes.
Deprisa, corred!, que a la generala de todas nosotras 500
tenemos de vuelta de la Asamblea. Venga, daos prisa,
que ya estamos hartas con esto pegado a n uestros carrillos,
y ellos, con este disfraz, tambin estn dolidos hace rato!
Pr a x g o r a
Mujeres, los planes que hicimos nos han salido estupendamente.
Ahora a toda marcha, antes que algn hombre lo vea, arrojad los
mantos, a paseo los zapatones, fuera los bastones. Arregla t a s- 510
tas, que yo voy a ver si me cuelo en casa antes de que me vea mi
marido y le cuelgo donde los cog el manto y las prendas que an
tes me llev.
Co r i f e o
Pues ya est en el suelo todo lo que has dicho; a ti corresponde
decirnos el resto, lo que creas ms conveniente que hagamos. No
sotras te obedeceremos sin rechistar, porque yo no recuerdo ha
ber tratado con otra mujer ms lista que t.
Pr a x g o r a
Quedaos entonces para que me ayudis con vuestro consejo a
desempear el cargo para el que acabo de salir elegida, pues tam
bin all, entre el tumulto y el peligro, me habis resultado de lo
ms machotas. (Va a entrar en casa y se topa con su marido, que
sale de ella)
B l p i r o
520 Eh t, Praxgora! De dnde vienes?
Pr a x g o r a
A ti qu te importa, querido?
B l p i r o
Cmo que qu me importa? Vaya pregunta!
Pr a x g o r a
No creo que digas que de estar con mi amante...
B l pi r o
Y puede que no con uno slo.
Pr a x g o r a
Pue s mira, de e so s que puedes hacer la prueba.
B l p i r o
Cmo?
Pr a x g o r a
A ver si me huele la cabeza a perfume.
Bl p i r o
Bien! Es que no se puede joder a una mujer sin perfumes?
362 COMEDIAS
P r a x g o r a
A m por lo menos no, desdichada de m24.
Bl p i r o
Y entonces cmo es que con el alba cogiste mi manto y te fuis
te sin decir palabra?
Pr a x g o r a
Una mujer, amiga y comadre, me mand a buscar porque estaba
con dolores de parto.
B l pi r o
Y no me lo pudiste contar antes de marcharte?
Pr a x g o r a
Y abandonar a la parturienta en tal situacin, maridito mo?
B l pi r o
Habrmelo dicho. No, no, aqu hay algo malo.
Pr a x g o r a
No, por las dos diosas: me fui como estaba, porque la que vino a
buscarme me suplicaba que saliera fuera como fuera.
B l pi r o
Y en tal caso no tenas que llevarte tu manto? Pues no, sino que
me dejaste sin ropa y me echaste por encima tu tnica y te fuiste
dejndome como de cuerpo presente, slo que no me pusiste co
ronas ni vasijas al lado.
LA ASAMBLEA DE LAS MUJERES 363
24 Vanse los vv. 938ss. de la escena entre Cinesias y Minina en Liss
trata.
364 COMEDIAS
Pr a x g o r a
(.Melosa) Es que haca fro y yo soy tierna y delicada, conque
540 para calentarme me lo ech por encima, mientras que a ti, esposo
mo, te dej acostadito al calorcito de las colchas.
Bl p i r o
Y para qu volaron contigo tambin las sandalias laconias y el
bastn?
Pr a x g o r a
Para no perder el manto. Me cambi de calzado y, como t ha
ces, iba haciendo ruido con los pies y golpeaba las piedras con el
bastn.
Bl p i r o
Y sabes que se ha ido a paseo el sextario25de trigo que iba a ga
narme yendo a la Asamblea?
P r a x g o r a
Djalo estar, que ha tenido un nio.
B l p i r o
550 La Asamblea!
Pr a x g o r a
No, por Zeus, la mujer a cuya casa fui. Conque ya se ha cele
brado?
Bl p i r o
Pues claro, por Zeus, es que no me oas cuando te lo dije ayer?
25 Es una unidad de capacidad equivalente a la sexta parte del congio, es de
cir, unos 500 g.
Pr a x g o r a
Ah, s, ya me acuerdo!
B l pi r o
Y sabes acaso lo que se ha decretado?
Pr a x g o r a
Por Zeus, yo no.
Bl pi r o
En ese caso sintate a comer sepias26. Se dice que han puesto el
poder en vuestras manos.
Pr a x g o r a
Para hacer qu, tejer?
B l pi r o
No, por Zeus, gobernar.
Pr a x g o r a
En qu?
B l pi r o
En todos los asuntos que conciernen a la ciudad.
Pr a x g o r a
Por Afrodita, de ahora en adelante s que va a ser feliz esta ciudad!
Bl pi r o
Por qu?
LA ASAMBLEA DE LAS MUJERES 365
26 Se trata de una expresin proverbial que simboliza la vida muelle, tranqui
la y relajada. Equivale, ms o menos, a tmatelo con calma, no te preocupes.
Pr a x g o r a
560 Por muchas razones. Los que son capaces de causarle dao no po
drn ya hacerlo, ni actuar como testigos, ni delatar...
B l p i r o
No hagas eso de ningn modo, por los dioses, o me quites mi
medio de vida! (Entra Cremes)
Cr e m e s
Demonio de hombre, deja hablar a tu mujer.
Pr a x g o r a
... Ni robar vestidos, ni envidiar al prjimo, ni ir desnudos, ni ser
pobres, ni calumniar, ni tomar nada en prenda.
Cr e m e s
Por Posidn, grandes cosas son si no est mintiendo.
Pr a x g o r a
Yo lo mostrar claramente, de modo que t me sirvas de testigo y
570 l mismo no tenga nada que replicarme.
Co r o
Ahora es cuando tienes que aguzar tu ingenio y tu sagaz
razn que sabe
defender a las amigas,
pues para nuestra felicidad comn
el ingenio de tu boca
viene a ensalzar al pueblo ciudadano
con infinitas ayudas a su vida. Ahora hay que mostrar su
[fuerza,
ya que, como ves, mucho necesita nuestra ciudad
algn sabio invento.
Mas haz solamente
36 6 COMEDIAS
LA ASAMBLEA DE LAS MUJERES 367
algo nunca hecho ni dicho nunca antes:
la gente se enfada si ve de continuo viejas soluciones. 580
Co r i f e o
As que no tardes, que ya hay que ponerse manos a la obra. El
apresurarse est muy bien visto por los espectadores.
Pr a x g o r a
Pues bien, estoy convencida de que os voy a decir cosas tiles.
Respecto a los espectadores, lo que ms miedo me da es si van a
querer emprender nuevos caminos en su vida o seguirn aferra
dos a sus viejas costumbres.
Cr e m e s
Lo que es por lo de los nuevos caminos, no temas: lo nuestro es
la novedad y no los principios impuestos, y todo lo antiguo nos
importa un huevo.
Pr a x g o r a
Entonces que ninguno me interrumpa ni me contradiga antes de
enterarse de mis intenciones y de or su explicacin. Os dir que 590
es preciso que sean comunes los bienes de todos, que todos ten
gan parte del comn y vivan de los mismos recursos, y no que
uno sea rico pero el otro pobre. Que no posean unos grandes ex
tensiones y otros no tengan ni para su fosa; que no tengan unos
montones de esclavos y que otros carezcan de un mal ayudante.
Pues bien, al contrario: yo establezco un nico modo de vida, co
mn e igual para todos.
B l pi r o
Y cmo va a ser comn para todos?
Pr a x g o r a
(Impaciente) T vas a comer pastel de mierda antes que yo.
Bl p i r o
De los pasteles de mierda vamos a tener tambin parte co
mn?
Pr a x g o r a
No, por Zeus, es que me has interrumpido muy pronto; eso es lo
que iba a decir ahora mismo: antes que nada voy a hacer comn
para todos la tierra, y luego la plata y dems pertenencias de cada
uno. Luego, por medio de esos bienes comunes, nosotras os ali-
600 mentaremos, administrando, ahorrando y poniendo en ello nues
tro buen sentido.
B l p i r o
Y qu har el que no posea tierras, sino dinerito y dricos de
oro27que es riqueza oculta?
Pr a x g o r a
Tendr que aportarlo.
Bl p i r o
Y si no lo hiciera?
Pr a x g o r a
Ser un perjuro.
B l p i r o
Pero hombre, si lo tiene es gracias a eso!
Pr a x g o r a
De todas formas, ten por seguro que no le servir de nada.
368 COMEDIAS
27 Los dricos eran monedas de oro, acuadas con la efigie del rey Daro.
Bl pi r o
Cmo que no?
Pr a x g o r a
Porque nadie har nada movido por la pobreza, sino que todos
tendrn de todo: pan, salazones, galletas, mantos, vino, coronas,
garbanzos. Conque qu gana si no lo aporta, dilo si lo encuentras.
Bl p i r o
Pues no son tambin ahora los mayores ladrones los que tienen
todo eso?
Cr e m e s
Eso era antes, amigo, cuando tenamos las otras leyes. En cambio
ahora, si todos van a vivir del comn, qu puede ganar quien no
entregue sus bienes?
Bl p i r o
Si uno ve a una chavala, la desea y quiere darle con el tizn, po
dr hacerle un regalo tomndolo de esos bienes, y as tendr par
te en el comn cuando se acueste con ella.
Pr a x g o r a
Es que puede acostarse con ella gratis, que tambin a sas las
hago comunes para todos los hombres: que el que quiera se
acueste con ellas y les haga un hijo.
Bl p i r o
Y cmo se va a impedir que todos los hombres busquen a la ms
hermosa y traten de adosarle la viga?
Pr a x g o r a
Las chatas y desgarbadas se sentarn al lado de las de bandera, y
si uno desea a una de stas tendr que tirarse primero a una fea.
LA ASAMBLEA DE LAS MUJERES 36 9
B l p i r o
620 Pero es que a nosotros los viejos si primero estamos con las feas
nos va a fallar el pijo antes de llegar donde t dices.
Pr a x g o r a
No se pelearn por ti, pierde cuidado. No te preocupes, que no se
pelearn.
Bl p i r o
Pelearse por qu?
Pr a x g o r a
Porque t no te acuestes con ellas. As estn las cosas para ti.
Bl p i r o
Lo que os afecta a vosotras est bien pensado. Con ese decreto no
hay miedo de que se quede vaco el agujero de ninguna. Pero y
nuestra cosa, qu har, porque seguro que todas rehuirn a los
feos y se irn con los ms guapos?
Pr a x g o r a
No, porque los menos agraciados vigilarn a los guaperas cuan
do se retiren de la cena y estarn al acecho de ellos en los luga
res pblicos. Y no ser lcito que ninguna mujer se vaya a la
cama con los guapos y altos antes de satisfacer a los feos y ba
jitos.
B l p i r o
630 Huy! La nariz de Liscrates se va a dar tantos humos como la de
los ms guapos.
Pr a x g o r a
S, por Apolo, el plan no puede ser ms democrtico. Y buen ca
chondeo se armar cuando a uno de esos orgullosos que llevan
3 7 0 COMEDIAS
LA ASAMBLEA DE LAS MUJERES 371
sortijas con sello le diga un to en zapatillas y que est el prime
ro: aprtate, hermano, y espera un momento, que en cuanto yo
acabe te paso la vez para que t tomes el segundo turno.
Bl pi r o
Mas, si as vivimos, cmo podr reconocer cada cual a sus hijos?
P r a x g o r a
Y qu falta hace? Creern sus padres a todos los que sean ma
yores que ellos a juzgar por los aos.
B l pi r o
O sea, que ahogarn bien y como es debido a todos los viejos
uno tras otro al no conocerlos, pues incluso ahora que todo el
mundo conoce a su padre lo hace. Qu va a pasar, pues, cuan- 640
do no se sepa? Cmo impedir entonces que hasta te caguen en
cima?
Pr a x g o r a
Seguro que los presentes no lo consentirn. Antes a nadie le im
portaba nada de padres ajenos: daba igual quin los golpeara;
pero ahora, cuando uno oiga que atizan a alguien, por miedo de
que sea su padre el zurrado pelearn con los que lo hagan.
B l pi r o
Lo que llevas dicho no es desatinado. Pero y si se me acercan
Epicuro o Leuclofo y me dicen papato!, qu horror si lo
oigo!
Cr e m e s
Pues hay algo mucho ms espantoso que eso.
Qu es?
B l pi r o
Cr e m e s
Que te diera un beso el cerdo de Arstilo28, diciendo que eres su
padre.
Bl p i r o
Gemidos y llantos le costara eso.
Cr e m e s
S, s, pero t saldras oliendo a perfume de calamento29.
Pr a x g o r a
650 De todos modos, se naci antes de salir el decreto, as que no
hay miedo de que te bese.
B l p i r o
Te digo que lo habra pagado caro. Y quin va a cultivar la tierra?
Pr a x g o r a
Los esclavos. Tu nico cuidado ser ir a la cena hecho un brazo
de mar cuando la sombra mida diez pies.
Bl p i r o
Y cmo podrn conseguirse los mantos, que tambin ese punto
puede preguntarse?
Pr a x g o r a
Por ahora tendris los que tenis; los dems os los tejeremos no
sotras.
372 COMEDIAS
28 Los escolios no dicen nada del Epicrates del v. 630 ni de los Epicuro y Leu-
clofo recin nombrados; de Arstilo dicen tan slo que era un individuo infame.
Van Leeuwen, citando a Pl u t a r c o , Moralia, 317, dice que era de esa clase de
personas cuyos besos dan miedo a su padre.
29 Planta de desagradable aroma, cuya combustin hacia huir a las serpientes.
B l pi r o
La ltima pregunta: Qu pasar si uno pierde un juicio ante los
magistrados? De dnde sacar dinero para pagar las costas judi
ciales? No parece justo que lo saque del fondo comn.
Pr a x g o r a
Sabe antes que nada que no habr juicios.
B l pi r o
Eso que has dicho acabar contigo.
Cr e m e s
Yo tambin me incluyo en esa opinin.
Pr a x g o r a
Pues por qu tiene que haberlos, desgraciado?
B l pi r o
Por mltiples causas, por Apolo, pero sobre todo por una, desde
luego: que un deudor niegue su deuda.
Pr a x g o r a
Y de dnde puede sacar dinero el prestamista si todo est en el
fondo comn? Resulta evidente que lo habr robado.
Cr e m e s
S, por Demter, son buenas tus enseanzas.
Bl pi r o
Pues que se me aclare ahora esto: De dnde van a sacar para pa
gar la multa por malos tratos los que sacuden a otros cuando se
insolentan despus de cenar opparamente?
LA ASAMBLEA DE LAS MUJERES 373
374 COMEDIAS
Pr a x g o r a
De las propias gachas de que se alimentan, que cuando uno de
sos se vea sin ellas, no volver a sulfurarse otra vez por cual
quier bobada al sufrir castigo en su propio estmago.
Bl p i r o
Y no habr ladrones?
P r a x g o r a
Cmo van a robar algo de lo que son condueos?
B l pi r o
Ni desplumarn a la gente de noche?
C r e m e s
No, es decir, si duermes en casa.
Pr a x g o r a
Y lo mismo si lo haces fuera, que es lo que pasaba antes, pues to-
670 dos tendrn la vida resuelta. Pero si a pesar de todo uno quiere
afanarle el manto a otro, ste se lo dar con gusto. Qu falta le
hace pelear por lo suyo, si yendo al depsito comn se va a llevar
uno mejor que el de antes?
Bl p i r o
Y no van a jugar los hombres a los dados?
P r a x g o r a
Qu apuesta podran cruzar?
B l p i r o
Y qu tipo de vida vas a establecer?
LA ASAMBLEA DE LAS MUJERES 375
Pr a x g o r a
Una vida igual para todos: os digo que voy a convertir la ciudad
en una nica vivienda, derribndolo todo hasta conseguir una
nica morada, de modo que todos puedan pasar adonde estn
los otros.
Bl pi r o
Y dnde servirs la cena?
Pr a x g o r a
Convertir en comedores todos los tribunales y prticos.
B l p i r o
Y para qu te servir la tribuna?
Pr a x g o r a
All pondr las crateras y los cntaros de agua, y los jovencitos
podrn alabar desde all a los valientes en la guerra, y si alguno
se ha portado como un cobarde, lo pondr all para que no coma
de vergenza.
B l pi r o
S, por Apolo, qu gracioso! Y a qu fin dedicars las urnas?
P r a x g o r a
Las pondr en el gora, y despus, plantndome al lado de la
estatua de Harmodio, sortear entre todos hasta que cada cual,
habiendo sacado su letra, se marche contento sabiendo dnde le
corresponde cenar30. Y un heraldo proclamar que los de la Beta
30 De esta manera se haca el sorteo de los tribunales en que deba actuar cada
heliasta. Praxgora aprovecha para hacer una broma, procurando que cada letra
mencionada indique un lugar cuya primera letra sea sa, cosa que, naturalmente,
es ajena al verdadero sorteo parodiado.
680
376
COMEDIAS
le sigan para cenar en el prtico Basilico; los de la Theta, al que
est a su lado31y que los de la Kappa se dirijan al prtico de los
Kereales.
Bl pi r o
Para hartarse?
Pr a x g o r a
No, por Zeus, para cenar all.
Bl pi r o
Pero si a alguno no se le ha sacado la letra para cenar lo echarn
de todas partes.
Pr a x g o r a
690 Eso no va a ocurrir entre nosotras. A todos les daremos de todo
sin roosera, hasta el punto de que cada cual, recogiendo su an
torcha, se levantar borracho, con corona y todo. Y en las sali
das, las mujeres saldrn al encuentro de los recin cenados y les
dirn: Ven a mi casa, que hay una chica preciosa. Tambin en
la ma, dir otra desde la terraza, guapsima y blanqusima,
700 pero antes que con ella tienes que acostarte conmigo. Y yendo
en pos de los jvenes y guapos, los mequetrefes les dirn ms o
menos: Eh, t! Adonde vas tan deprisa? De todas formas no
ganas nada con llegar antes: segn la ley, los feos y chatos jode
mos primero y mientras, vosotros, echndoos mano a las bello-
710 tas, podis haceros una paja en el portal. Venga, dime ahora, os
gusta eso?
Bl pi r o y Cr emes
Muchsimo!
31 Se refiere al templo dedicado al hroe Teseo, el Theseion.
Pr a x g o r a
En ese caso tengo que ir al gora para recibir lo que vaya llegan
do; llevar conmigo una heralda, cualquiera que tenga buena voz:
soy yo la que tiene que ocuparse de ello, ya que he sido elegida
para gobernar. He de preparar la comida en comn para que ya
hoy os deis el primer atracn.
B l pi r o
O sea, que ya tendremos banquete.
Pr a x g o r a
Te lo digo yo. Por otra parte, quiero acabar con las putas sin dejar
ninguna.
B l pi r o
Para qu?
Cr e m e s
Eso si que est claro: para que estas otras tengan la flor y nata de
los jvenes.
Pr a x g o r a
Tambin es preciso que las esclavas no se compongan mucho y
que no priven del disfrute del amor a las mujeres libres. Que se
acuesten slo con los esclavos, con el coo sin un solo pelo,
como su tnica32.
Bl pi r o
Ea, all que me voy contigo, bien a tu ladito, para que todo el
mundo me vea y digan de m: No os parece admirable se, el ma
rido de la jefa?.
LA ASAMBLEA DE LAS MUJERES 3 77
32 El tejido de la tnica de los esclavos no deba de ser de buena calidad, sino
muy poco tupido, de ah la comparacin.
378
COMEDIAS
(Todos se van y enseguida sale Cremes, acompaado
de dos esclavos que transportan una serie de cachiva
ches)
Cr e m e s
730 Voy a inventariar mi hacienda para llevar mis enseres al gora.
Ven ac t, precioso, cedazo mo, el primero de mis bienes; sal
de mi casa con garbo para que sirvas de cesto, por muy molido
que ests de haberte volteado muchos sacos mos; dnde est
la portadora de la silla? Marmita, ven aqu, por Zeus. Qu ne
gra! Ni que hubieras estado cociendo el potingue con el que
Liscrates se tie el pelo! Ponte junto a ste; ven t aqu, don
cella de tocador; y t, portadora del cntaro, trae ese cntaro
740 ac; y t sal de ah, tocactaras, que bien de veces me has le
vantado para ir a la Asamblea de noche a deshora por sonar con
el tonillo matutino. El que ha cogido la marmita, que avance;
trete los tarros de miel, pon cerca los ramos de olivo y saca
tambin los dos trpodes y la aceitera. El puchero y los dems
cachivaches dejadlos ya.
Un H o m b r e
Voy a entregar yo lo mo? Un infeliz ser en ese caso, y con
muy poca cabeza. No, por Posdn, jams de los jamases. Voy
antes que nada a reflexionar y a considerar el asunto desde to-
750 dos los ngulos, pues no voy a tirar por la borda tan tontamen
te mis sudores y ahorros por cosa de nada, sin saber antes cmo
est todo el asunto. (Ve a Cremes) Oye, t! A qu vienen to
dos esos trastos; los has sacado porque ests de mudanza o los
llevas a empear?
Cr e m e s
Ni lo uno ni lo otro.
H o m b r e
Por qu entonces estn as en fila; no ser que los enviis en pro
cesin a Hiern el heraldo33?
Cr e m e s
No, por Zeus, iba a hacer entrega de ellos a la ciudad, llevndolos
al gora conforme a las leyes decretadas.
H o m b r e
Que ibas a entregarlos?
Cr e m e s
Como lo oyes.
Ho m b r e
Entonces eres un infeliz, por Zeus Salvador.
Cr e m e s
Cmo?
Ho m b i
Cmo? Bien fcil.
Cr e m e s
Pues qu, no tengo que someterme a las leyes?
Ho m b r e
A cules, desgraciado?
Cr e m e s
A las decretadas.
LA ASAMBLEA DE LAS MUJERES 379
760
33 Este heraldo era el que pregonaba las subastas de enseres.
H o m b r e
A las decretadas? Buen memo ests hecho!
Cr e m e s
Memo?
H o m b r e
Hombre claro! El ms simple de todos los simples, desde luego.
Cr e m e s
Porque hago lo ordenado?
H o m b r e
Es que el hombre sensato ha de hacer lo que se le ordena?
Cr e m e s
Ese ms que ninguno.
H o m b r e
T dices el gilipollas.
Cr e m e s
Y t, no piensas hacer el depsito?
H o m b r e
770 Me guardar mucho, antes de ver qu decide la mayora.
Cr e m e s
Qu otra cosa podrn decidir sino aprestarse a entregar sus
bienes?
H o m b r e
Me convenzo en cuanto lo vea.
38 0 COMEDIAS
LA ASAMBLEA DE LAS MUJERES
381
Cr e m e s
Al menos eso es lo que dicen en los caminos.
Ho m b r e
S, s, lo dirn.
Cr e m e s
Y afirman que cogern sus cosas y las llevarn.
H o m b r e
S, s, lo afirmarn.
Cr e m e s
Me ests jodiendo con tanta desconfianza.
H o m b r e
S, s, desconfiarn.
Cr e m e s
Que Zeus te haga pedazos!
H o m b r e
S, s, te harn pedazos. Es que piensas que alguien que est en
su sano juicio va a llevar algo? No es sa nuestra costumbre an
cestral; al contrario, recibir es lo nico que tenemos que hacer,
por Zeus, lo mismito que los dioses. Podrs comprobarlo si te fi- 780
jas en las manos de sus imgenes que, cuando les suplicamos que
nos den sus bienes, estn tiesas, tendiendo las palmas hacia arri
ba, no en actitud de dar algo, sino de recibirlo ellos.
Cr e m e s
Demonio de hombre, djame a m hacer algo til. (A sus servido
res) Hay que atar todo eso. Dnde est mi correa?
Ho m b r e
De veras vas a llevarlo?
Cr e m e s
Que s, por Zeus. Y para que no lo dudes, estoy atando estos dos
trpodes.
H o m b r e
Qu locura, no esperar a ver qu hacen los dems, y luego ya...!
Cr e m e s
Ya entonces qu hacer?
H o m b r e
Volver a esperar, y luego dejar an pasar el tiempo.
Cr e m e s
Para qu?
H o m b r e
Por si hay un terremoto pasa muchas veces o un fuego de
mal agero, o por si pasa saltando una comadreja. Dejaran de lle
varlo, que t ests tronado34!
Cr e m e s
Pues s que tendra gracia que no encontrara dnde dejar todo
esto!
382 COMEDIAS
34 Salvando la exageracin cmica, no miente este ateniense. Un caso de esa
naturaleza relata Tu c d i d es , V 45: la Asamblea estaba a punto de aprobar un pe
ligroso pacto con Argos y un ligero temblor de tierra hizo que se suspendiera la
sesin. El pacto se sancion en la siguiente.
H o m b r e
Que no ibas a encontrar dnde? Tranquilo, podrs dejarlo aun
que llegues pasado maana.
Cr e m e s
Por qu?
H o m b r e
Yo s que stos votan muy deprisa, pero luego rechazan todo lo
que se decreta.
C r e m e s
Llevarn sus cosas, compadre.
H o m b r e
Y si no las transportan, qu?
Cr e m e s
Descuida, las transportarn.
Ho m b r e
Y si nos molestan, qu?
Cr e m e s
Nos pelearemos con ellos.
H o m b r e
Y si nos pueden, qu?
C r e m e s
Dejar lo que llevo y me ir.
H o m b r e
Y si lo venden, qu?
LA ASAMBLEA DE LAS MUJERES 383
800
Cr e m e s
As revientes!
H o m b r e
Y si reviento, qu?
Cr e m e s
Hars muy bien.
H o m b r e
Y t seguirs empeado en llevarlo?
Cr e m e s
Yo s, pues adems veo a mis vecinos llevando sus cosas.
Ho m b r e
Seguro que Antstenes s que las soltar, pues lo que mejor le
vendra a se es estar cagando ms de treinta das.
Cr e m e s
Murete!
Ho m b r e
810 Y el pobre Calimaco, el maestro de coros, aportar algo?
Cr e m e s
Seguro que ms que Calas35.
Ho m b r e
T ests dispuesto a perder tu hacienda.
38 4 COMEDIAS
35 Tena fama de ser el hombre ms rico de Atenas, pero los sicofantas y las
mujeres (cf. Av. 286) le haban arruinado.
LA ASAMBLEA DE LAS MUJERES 385
Cr e m e s
Fuerte es lo que dices.
H o m b r e
Por qu fuerte? Como si no supieras que siempre pasa lo mismo
con los decretos. No te acuerdas de aquel que se decret sobre
la sal?
Cr e m e s
S me acuerdo.
H o m b r e
Y del que votamos sobre aquellas monedas de bronce, te
acuerdas?
Cr e m e s
Y bien mal que me fue a m aquella acuacin, que habiendo
vendido unas uvas me march con la boca llena de monedas de
bronce, y cuando estaba yo sujetando mi saco lleg el heraldo 820
voceando que nadie en adelante aceptase monedas de bronce:
... pues usamos monedas de plata!.
H o m b r e
Y no asegurbamos todos recientemente que la ciudad iba a sa
car quinientos talentos del impuesto de la cuadragsima parte de
los bienes particulares que procur Eurpides36? Al principio
todo el mundo cubra de oro a Eurpides: pero luego, cuando tras
reflexionar les pareci que aquello era el mismo cuento de siem
pre y que la medida no bastaba, todo el mundo esta vez cubra de
pez a Eurpides.
36 No se trata del poeta, sino de un individuo desconocido. Los escolios atri
buyen a ese personaje la propuesta, pero Van Leeuwen no est muy convencido de
la veracidad de la noticia.
386 COMEDIAS
Cr e m e s
830 Pero no es lo mismo, amigo. Entonces gobernbamos nosotros, y
ahora las mujeres.
H o m b r e
De quienes me guardar mucho, por Posidn, no sea que me
meen encima.
Cr e m e s
No s que tonteras ests diciendo. T, esclavo, trae las pari
huelas.
(Aparece una mujer-heraldo con el anuncio oficial de la
cena comn)
He r a l d a
Ciudadanos todos as estn las cosas ahora, acudid. Daos
prisa; id al punto con nuestra estratego para que el azar os asigne
en el sorteo a cada uno el lugar en el que cenar. Las mesas ya es-
840 tn repletas de todos los manjares y sobre los lechos hay ya pe
llejos y alfombras a montones. Ya se est haciendo la mezcla en
las crateras y las de los perfumes estn de pie y en fila; ya se es
tn oreando las rodajas de pescado; se ensartan liebres en bro
chetas; se estn cociendo los pasteles y tejiendo las coronas; se
asan golosinas. Las ms jvenes pondrn a hervir las cazuelas de
pur y Esmeo, en medio de ellas con su equipo de jinete comple
to, va limpiando a fondo los chismes de las mujeres37. Ya acude
850 Gern, riendo a carcajadas con otro mozalbete38; sus zapatos es
tn para el arrastre, y el manto, tan usado como para tirarlo. Ve
nid al banquete, que ya est en su puesto el que reparte el pan. Va
mos, id abriendo las mandbulas.
37 Ambiguo, doble sentido.
38 Paradoja muy del gusto del poeta: Gern quiere decir anciano.
H o m b r e
En ese caso voy sin dudarlo. Cmo me voy a quedar aqu para
do cuando la ciudad ordena ir al banquete?
Cr e m e s
Y adonde crees que irs t, sin haber hecho entrega de tus
bienes?
Ho m b r e
A la cena.
Cr e m e s
No te lo crees ni t, al menos si las mujeres no estn locas. Ten
drs que soltar tus cosas primero.
H o m b r e
Pues bien, las soltar.
Cr e m e s
Cundo?
H o m b r e
Por mi parte no habr obstculos, amigo.
Cr e m e s
No entiendo.
H o m b r e
Te digo yo que otros entregarn sus cosas despus de m.
Cr e m e s
Y pese a todo piensas ir a cenar? 860
LA ASAMBLEA DE LAS MUJERES 387
Ho m b r e
(Con cinismo) Pues qu puedo hacer? Las buenas personas te
nemos que colaborar con la ciudad en la medida de lo posible.
Cr e m e s
Y si te lo impiden, qu?
H o m b r e
Agachar la cabeza y entrar a la carga.
Cr e m e s
Y si te dan de latigazos, qu?
H o m b r e
Las llevaremos ajuicio.
Cr e m e s
Y s se cachondean de ti, qu?
H o m b r e
Me planto en la puerta y...
Cr e m e s
Y qu, dime?
H o m b r e
Arrebatar los manjares a los que los llevan.
Cr e m e s
Ven entonces detrs, y vosotros dos cargad con todas mis propie
dades.
H o m b r e
Un momento, que te ayudo.
388 COMEDIAS
LA ASAMBLEA DE LAS MUJERES
389
Cr e m e s
No y mil veces no, que me da miedo que ante la jefa, cuando est 870
haciendo yo entrega de mis bienes, trates de hacer creer que son
tuyos!
(Se van Cremes y los suyos)
H o m b r e
Por Zeus, necesito de alguna artimaa para conservar los bienes
que tengo, sin dejar de participar de algn modo con stos en lo que
se est cociendo. (...) Ya est, creo que lo tengo: hay que ir a ce
nar donde stos y sin perder un momento. (Se va)
(La escena cambia. Ahora representa una calle con puer
tas y ventanas por las que irn apareciendo las sucesivas
mujeres.)
V i e j a 1
Cmo es que no acaban de llegar los hombres? Hora es ya hace
tiempo. Y mientras, yo aqu, de guardia, mano sobre mano, com
pletamente emperifollada y con mi tnica de color azafrn, tara- 880
reando una cancin para mis adentros y ensayando cmo rodear
con mis brazos a cualquier hombre que caiga por aqu. Oh Mu
sas, venid aqu a mi boca e inspiradme alguna cancioncilla jonia!
M u c h a c h a
Esta vez s que me has tomado la delantera en asomarte, podrida.
Te creas que por no estar yo aqu presente ibas a vendimiar una
via sin guarda y a atraerte a alguien con tus canciones. Pues si
t haces eso, yo tambin me pondr a cantar, porque, aunque fas
tidie a los espectadores, no deja de tener su gracia y su encanto.
V i e j a 1
(Con un gesto obsceno) Habla con ste y lrgate! Y t, flautista, 890
cario, toma tu flauta y acompaa con sus sones una cancin dig
na de ti y de m:
390
COMEDIAS
el que quiera sentir cosa buena,
que se acueste conmigo:
no est el buen oficio en las jvenes,
sino en las maduritas.
Sin duda, ninguna querra ms que yo
amar al amante con el que me uniera
y slo a l,
sino que pronto alzaran el vuelo en pos de otro.
M u c h a c h a
900 No tengas envidia a las jvenes.
Su encanto reside
en sus tiernos muslos
y florece en sus manzanas.
En cambio t, vejestorio, as depilada
y emperifollada
eres una novia perfecta para la muerte.
Vi e j a 1
As se te desve el agujero
y se te caiga la cama
cuando quieras que te echen un polvo,
y en el lecho una serpiente
abraces
910 cuando quieras que te besen.
M u c h a c h a
Ay, ay! Qu va a ser de m?
No viene mi amante,
y eso que estoy aqu bien sola
pues mi madre se ha ido a otra parte.
De lo dems, despus de esto, ya no tengo que decir
[nada.
Anda, abuelita, por favor,
LA ASAMBLEA DE LAS MUJERES 391
acude al salido de Ortgoras39, a ver si puedes
sacar provecho de estar cachonda,
te lo ruego.
V i e j a 1
Ya ests loca, desgraciada,
porque te hurguen al modo de Jonia;
tambin me parece que quieres
que te chupen, como hacen en Lesbos40',
pero nunca podrs robarme mis encantos
ni destruir o arrebatarme mi lozana.
M u c h a c h a
Canta cuanto quieras y acecha como una gata.
V i e j a 1
Es que nadie entrar en tu casa antes que en la ma.
M u c h a c h a
Para mi entierro no, desde luego. Qu corte, eh, podrida!
V i e j a 1
En absoluto.
M u c h a c h a
Claro, qu se podra decir para sorprender a una vieja?
V i e j a 1
No es mi vejez la que te har sufrir.
39 Es un nombre parlante inventado. Su primera parte orths se refiere a la
ereccin del miembro viril, lo que justifica nuestro adjetivo salido. El nombre
completo significa aproximadamente consolador.
40 Vase al respecto An a c r eo n t e, P.M.G. 358.
M u c h a c h a
Entonces qu? Tu colorete y tu albayalde quiz?
Vi e j a 1
930 Por qu me hablas?
M u c h a c h a
Y t por qu ests al acecho?
V i e j a 1
Yo? Canto para mis adentros a Epigenes, mi amigo41.
M u c h a c h a
Tienes acaso algn amigo aparte de Vejestorio? (A lo lejos se ve
a un joven que se acerca tambalendose, borracho)
V i e j a 1
l te lo dir, que pronto vendr a mi casa, pues ya est aqu en
persona.
M u c h a c h a
No es de ti de quien tiene se necesidad...
V i e j a 1
S, por Zeus.
M u c h a c h a
Vieja chupada...! l te lo va a decir enseguida, que lo que es yo,
me retiro.
392 COMEDIAS
41 No se sabe quin es; puede que se trate de algn guapo mozo de la poca,
como en otro tiempo lo fueran Alcibiades y el Demo citado en Las avispas, 98.
LA ASAMBLEA DE LAS MUJERES
393
V i e j a 1
Y yo tambin, para que veas que tengo mucho ms orgullo que t.
Jo v e n
(<Canturreando) Ojal me fuera permitido
acostarme al lado de esa joven
y no tuviera que tirarme antes
a alguna vieja o chata! 940
Eso es algo que un hombre libre
no puede soportar!
V i e j a 1
(Desde dentro) Pues aunque sea gimiendo
te la tirars; que no son stos
los tiempos de Maricastaa42.
Que en esto se haga conforme a la ley
es lo justo.
Para eso estamos
en una democracia!
...Mepondr a vigilar lo que haces.
Jo v e n
Oh dioses, ojal me encontrara con la hermosa sola; en su bus
ca, bebido, vengo! Hace ya tiempo que la deseo!
M u c h a c h a
(Desde su casa) Consegu engaar a la maldita vieja. Ya se ha lar
gado, creyendo que yo me iba a quedar dentro. Eh, ah est se 950
del que ahora hablbamos!
42 Los escolios no indican a qu se refiere el nombre de Carxena que apare
ce en el original. Suponemos que se trata de una forma de aludir a tiempos remo
tos e imprecisos.
394
COMEDIAS
960
970
Ven aqu, ven aqu,
amor mo; acrcate aqu
a mi lado y acustate conmigo.
Pasemos la noche juntos,
que estoy completamente loca de amor
por esos tus rizos.
Un ardiente deseo me est ahogando
y mis entraas va desgarrando.
Librame, Eros, te lo suplico,
y haz que ese hombre
llegue a mi cama.
Jo v e n
Ven aqu, ven aqu
amor mo; sal t tambin
a la carrera y breme esa puerta,
o caer al suelo y quedar tendido.
No deseo eso, sino en tu regazo
librar batallas con ese culo tuyo.
Oh diosa Cipris, por qu me vuelves loco por ella!
Librame, Eros, te lo suplico,
y haz que esa hembra
llegue a mi cama.
...Tambin eso, pese a todo, est dicho con mesura, comparado
con mi pasin
Y t, amorcito, ay!, por favor,
breme, abrzame: por ti penas siento.
Oh preocupacin ma recamada en oro, retoo de
[Cipris,
abeja de las Musas, criatura de las Gracias, imagen del
[placer,;
breme, abrzame:
por ti penas siento!
V i e j a 1
(Saliendo de su casa) Eh t! Por qu llamas a la puerta, me es
ts buscando?
Jo v e n
De qu!
V i e j a 1
A mi puerta bien que golpeabas.
Jo v e n
Que me muera si as es.
V i e j a 1
A quin has venido a buscar entonces, antorcha en mano?
Jo v e n
Estoy buscando a una persona de Villapajas43.
V i e j a 1
A quin?
Jo v e n
A Telameto, a quien probablemente t esperas, no?.
V i e j a 1
Por Afrodita, si quieres como si no.
LA ASAMBLEA DE LAS MUJERES 395
43 En el original dice Anaflisto, un demo del tica, cuyo nombre recuerda
al verbo anaphlo, masturbarse, lo que explica nuestra traduccin. En cuanto al
Telameto que aparece a continuacin es un nombre ficticio, formado mediante
la combinacin del verbo bino, fornicar, y el pronombre de 2" persona actuando
como complemento directo de aqul.
396
COMEDIAS
Jo v e n
No estamos introduciendo ahora las causas de ms de sesenta
aos: las hemos dejado para otra ocasin. Por el momento nos
ocupamos de las que caen dentro de los veinte.
V i e j a 1
As era en efecto en tiempos del gobierno anterior, encanto; aho
ra en cambio el decreto decreta que se nos introduzca a nosotras
primero.
Jo v e n
Siempre que uno quiera, segn las normas del juego de dados.
V i e j a 1
Entonces no cenas, segn las normas del juego de dados.
Jo v e n
No entiendo lo que dices. Esa (seala la de la muchacha) es la
puerta que tengo yo que sacudir44.
V i e j a 1
990 Desde luego, siempre que primero sacudas la ma.
Jo v e n
Es que por ahora no necesito ninguna criba.
V i e j a 1
S que me deseas; lo que pasa es que te sorprendes de encontrar
me a la puerta. Vamos, trae ac esa boca.
44 Las palabras del joven estn cargadas de doble sentido. Primero fue el in
troducir, en sentido sexual o judicial; ahora son las puertas, sobre cuya utilizacin
en sentido sexual cf. Lis. 1163, y el verbo sacudir, golpear.
Jo v e n
(Buscando un medio hbil de escapar) No, amiga, tengo miedo
de tu amante.
V i e j a 1
Qu amante?
Jo v e n
El mejor de los pintores.
V i e j a 1
Y quin es se?
Jo v e n
El que pinta figuras en los lecitios para los muertos. Anda, vete,
no sea que te vea en la puerta.
V i e j a 1
Ya s, ya s lo que quieres.
Jo v e n
Tambin s yo lo que quieres t, por Zeus.
V i e j a 1
(Abrazndolo) No, por Afrodita que me dio la suerte en el sor- ooo
teo, yo no te soltar!
Jo v e n
T deliras, viejezuela.
V i e j a 1
Ests de broma; yo te llevar a mi catre.
LA ASAMBLEA DE LAS MUJERES 3 97
Jo v e n
Por qu preciso motivo compramos ganchos para las cntaras si
con echar al fondo una vieja como sta llenaramos a rebosar to
das nuestras cntaras de agua de pozo?
V i e j a 1
No te burles de m, infeliz. Vamos, sgueme a mi casa.
Jo v e n
No tengo obligacin de hacerlo, si no has entregado a la ciudad la
quingentsima parte de lo mo.
V i e j a 1
S, por Afrodita, habr que hacerlo sin remedio, que yo gozo una
barbaridad acostndome con jvenes de tu edad.
Jo v e n
1010 A m, por el contrario, me jode hacerlo con las de la tuya. No me
convencers.
V i e j a 1
Bien, por Zeus, esto te convencer.
Jo v e n
Y que es eso?
V i e j a 1
Un decreto conforme al cual t tienes que entrar en mi casa.
Jo v e n
Lelo de una vez, a ver qu es.
V i e j a 1
Naturalmente que te lo leo:
398 COMEDIAS
LA ASAMBLEA DE LAS MUJERES
399
Las mujeres han decretado que si un hombre joven desea a
una muchacha, no se la tire antes de que haya tumbado primero
a una vieja. Y si no quiere tirrsela antes, sino que sigue enco-
ado con la joven, ser lcito a las mujeres de edad arrastrarle 1020
impunemente, agarrndole del clavo.
Jo v e n
Ay de m; hoy voy a convertirme en el tumbador Procrustes45!
V i e j a 1
No hay ms remedio que obedecer a nuestras leyes.
Jo v e n
Y qu pasa si viene a rescatarme algn paisano o algn amigo
mo?
V i e j a 1
Ya no es lcito que ningn hombre posea ms de un medimno.
Jo v e n
Y no me es posible sacudirme el muerto prestando un juramento?
V i e j a 1
No valen regates.
Jo v e n
Alegar que soy comerciante46.
45 Uno de los malvados a los que dio muerte Teseo. El tal Procrustes obliga
ba a los caminantes que pasaban junto a su casa a entrar en ella, y una vez all los
tenda en un lecho y cortaba lo que sobresala de l o estiraba los miembros de su
vctima hasta que las medidas de aqulla y las del lecho coincidan exactamente.
46 Mediante semejante alegacin sujeta a comprobacin, naturalmente
los atenienses se libraban de ser alistados en el ejrcito.
4 0 0
COMEDIAS
V i e j a 1
Entonces te costar lgrimas.
Jo v e n
En ese caso, qu debo hacer?
V i e j a 1
Venir conmigo a mi casa.
Jo v e n
No tengo ms remedio?
V i e j a 1
Esto es tan obligatorio como lo de Diomedes47.
Jo v e n
1030 Entonces extiende en primer lugar una capa de organo, arran
ca y pon en el suelo cuatro sarmientos, cete de bandas la cabe
za, pon al lado los vasos funerarios y deja en el suelo delante de
la puerta el cacharro con agua.
V i e j a 1
Por cierto, tendrs que comprarme adems una corona.
Jo v e n
Claro que s, por Zeus, con tal de que sea de cera, pues creo que
en cuanto estemos dentro te me vas a caer a cachos.
M u c h a c h a
(iSaliendo de su casa) Adonde arrastras a se?
47 Este otro personaje obligaba a sus huspedes a acostarse con sus hijas y los
hacia devorar por sus yeguas en caso de negativa. Heracles en uno de sus doce tra
bajos le aplic el mismo tratamiento.
Vi ej a 1
Me lo llevo a mi casa, que es mo.
M u c h a c h a
Porque ests loca, ya que siendo tan joven no est en edad de
acostarse contigo, que mejor podras ser su madre que su mujer. 1040
As que si imponis definitivamente esa ley, vais a llenar todo el
pas de Edipos.
V i ej a 1
Despreciable mujer, la envidia te ha hecho encontrar esas pala
bras, pero yo te lo har pagar. (Se retira)
J o v en
Por Zeus Salvador, gran favor me has hecho, dulcsima joven,
apartando de m a esa vieja. As que en respuesta yo te dar esta
noche una prueba de gratitud bien grande y gorda. (Emprenden
camino hacia la casa de la chica)
V i ej a 2
Eh, t! Adonde lo arrastras, transgrediendo la presente ley, que 1050
al pie de la l etra dice que se tiene que acostarse primero conmigo?
J o v en
(Volvindosey viendo a la vieja) Desdichado de m! De dnde
sales? Mala muerte te lleve! Este mal es ms mortal que aquel
otro.
Vi ej a 2
Ven aqu.
J o v en
(A la chica, que se marcha asustada) No consientas de ningn
modo verme arrastrado por sta, te lo suplico!
LA ASAMBLEA DE LAS MUJERES 401
V i ej a 2
No soy yo, sino la ley, quien te arrastra.
J o v en
La ley? No, a mi no, sino Empusa48cubierta de pstulas sangui
nolentas.
V i ej a 2
Vamos ya, blandengue, ven de una vez y no hables tanto.
J o v en
Anda, djame antes que nada ir a un retrete para recuperar mi va-
1060 lor, porque si no aqu mismo me vas a ver cagarme de miedo.
V i ej a 2
Valor, en marcha, ya cagars dentro.
J o v en
Es que temo hacerlo en mayor cuanta de lo que deseo. Qu te
parece si te dejo dos fiadores dignos de crdito?
Vi ej a 2
No me los dejes. (La vieja se lleva al chico hacia su casa)
V i ej a 3
Eh, t! Adonde vas con sa?
4 0 2 COMEDIAS
48 Los griegos crean en unos cuantos genios malficos y terrorficos. Empusa
y Lamia son los de ms frecuente aparicin en las comedias de Aristfanes, pero
junto a ellas hay otros como Gorgo, Mormo, Gelo y Efialtes. Sus cometidos y ac
titudes abarcan el susto, la pesadilla nocturna, el asesinato truculento y el rapto. De
todos ellos slo Efialtes, genio de las pesadillas, es un hombre, en tanto que todas
las dems son mujeres, aunque la Lamia tiene testculos varoniles. A diferencia de
esto, nuestros asustanifios correspondientes: el coco, el to Camuas, el ogro, el
hombre del saco, el sacamantecas y la bruja son mayoritariamente masculinos.
LA ASAMBLEA DE LAS MUJERES
403
J o v en
S yo no voy: me arrastran; pero tu, quienquiera que seas, ojal te
sucedan toda clase de venturas, porque no has consentido que me
hagan polvo. (Se da la vuelta y la ve) Oh Heracles, Panes, Cori-
bantes y Dioscuros, pero si este horror es otra vez mucho ms fu
nesto que el anterior! Pero, por favor, qu extrao engendro es
ste? Es acaso una mona rebozada en albayalde o una vieja que
ha resucitado de entre la legin de los muertos?
V i ej a 3
(La vieja agarra al joven por un brazo) No te burles de m; ms
bien, ven aqu.
V i ej a 2
(Aferrndose al otro brazo) Te digo que aqu.
V i ej a 3
Te digo que no te soltar nunca.
V i ej a 2
Pues yo tampoco.
J o v en
Que me descuartizis, mala muerte os lleve!
V i ej a 2
T tenas que haber venido conmigo, segn la ley.
V i ej a 3
No, si apareca otra vieja ms fea todava.
J o v en
Y si primero muero de mala muerte a vuestras manos, cmo po
dr llegar al lado de aquella hermosura?
1070
1080
V i ej a 3
Eso es problema tuyo; lo que tienes que hacer es lo que yo
digo.
J o v en
A cul de las dos me tengo que tirar primero para quedar libre?
V i ej a 2
(Tirando de l) No lo sabes? Vendrs aqu.
J o v en
Que me suelte sta entonces.
V i ej a 3
Aqu, aqu y aqu: conmigo!
J o v en
Que me suelte esta otra.
V i ej a 2
Que no te suelto, por Zeus.
V i ej a 3
Pues yo tampoco.
J o v en
Ibais a ser tremendas si fueseis barqueras.
V i ej a 2
Por qu?
J o v en
Porque tirando las dos a la vez de los pasajeros, les arrancarais la
piel a tiras.
4 0 4 COMEDIAS
LA ASAMBLEA DE LAS MUJERES 405
V i ej a 3
Calla y ven aqu.
V i ej a 2
No, por Zeus, ah no: conmigo.
Jo v e n
Esta situacin se ajusta exactamente al decreto de Canono: yo
tengo que joder partido en dos mitades49. Cmo voy a poder en- 1090
tonces manejar el remo con estas dos a la vez?
V i ej a 3
Fcilmente, en cuanto te comas una cazuela de cebollas.
Jo v e n
Ay de m, infeliz; ya estoy cerca de la puerta hacia la que me
arrastran!
V i ej a 2
(A su rival) No te servir de nada: yo me precipitar dentro con
tigo.
Jo v e n
No, por los dioses, que es mejor estar con un solo monstruo que
con dos!
V i ej a 3
S, por Hcate, lo mismo si quieres que si no quieres.
49 Estipulaba que los acusados en procesos de eisangelia (diversos tipos de
delitos de carcter poltico, que se supona que atentaban contra la seguridad
del Estado) haban de defenderse atados por los dos brazos. J en o f o n t e (Helni
cas I 7, 20) aade que a los condenados en esos procesos se les confiscaban los
bienes y se les arrojaba al barranco Bratro.
40 6 COMEDIAS
Jo v e n
(Antes de desaparecer por la puerta) Oh tres veces desgraciado,
1100 que tengo que joder sin parar da y noche a una vieja sarnosa y
luego, cuando consiga librarme de ella, me espera otra Frin con
un lecitio junto a las mandbulas! No soy un desgraciado o, me
jor an, un hombre de mala suerte a quien el destino le ha gasta
do una broma pesada, yo, que me ver encerrado junto a unas
fieras de esa calaa? Pese a todo, si, como sucede a menudo, me
pasa algo por venir aqu a navegar trado por esas dos furcias, que
se me entierre en la misma boca del canal y que se ponga a sta
1110 en lo alto de mi tmulo tras rociarla viva de pez y luego, vertien
do plomo fundido sobre sus pies, alrededor de sus tobillos, po
nedla bien derecha, como si fuera una vasija funeraria...
(La escena vuelve a ser otra vez la del comienzo de la
obra)
Cr i a d a
(Viene del banquete y est un poco bebida; la acompaan dos j
venes) Oh pueblo feliz, tierra afortunada, felicsima mi seora y
todas vosotras cuantas estis plantadas al pie de vuestra puerta
y tambin todos los vecinos y ciudadanos y yo adems de ellos,
yo, la sirvienta, que me he perfumado la cabeza a conciencia con
magnficos perfumes, oh Zeus. Pero infinitamente mejores que
1120 todos esos perfumes son las anforitas de Tasos, pues su aroma
permanece sobre la cabeza mucho tiempo, en tanto que los otros
pierden su flor y se volatilizan por completo, as que son mucho
mejores, muchsimo, sin duda, oh dioses. Haz una mezcla de
vino puro: nos tendr alegres toda la noche, si acertamos en la
eleccin del que tenga mejor aroma. Pero mujeres, decidme dn
de est mi seor, el marido de mi duea.
Co r i f e o
Nos parece que lo encontrars si te quedas aqu. (Aparece Blpi-
ro en la ventana de su casa)
LA ASAMBLEA DE LAS MUJERES 407
Cr i a d a
As es, que aqu aparece para la cena. Seor, bienaventurado y
tres veces dichoso.
Bl pi r o
Es a m?
Cr i a d a
T, claro, por Zeus, como ningn hombre. Quin podra ser ms
feliz que t, que de un total de ms de treinta mil ciudadanos eres
el nico que an no ha cenado?
Co r i f e o
Un hombre feliz, as es, lo has dicho bien claro.
Cr i a d a
Adonde vas?
B l pi r o
Voy a cenar.
Cr i a d a
Por Afrodita, sers con diferencia el ltimo de todos. Sin embar
go tu mujer me orden que te cogiera y te llevara a ti y, contigo,
a estas dos chavalas. Todava queda del vino de Quos y de los
otros manjares. Ante tal perspectiva no os retrasis; si entre los es
pectadores alguno nos es propicio y si alguno de los que nos van
a juzgar no vuelve la vista hacia otro lado, que se venga con no
sotros, que de todo le daremos.
B l pi r o
1130
1140
Vamos, mujer, dselo a todos por igual, sin dejar de lado a nadie.
Convoca con entera libertad a viejos, jvenes y nios, que todos
ellos sin excepcin tienen ya preparada la cena en la mesa... en
408 COMEDIAS
cuanto se vayan a su casa. Yo ya me voy a dar prisa para ir a la cena;
1150 ya estoy perfectamente pertrechado con esta antorcha.
Cr i a d a
Por qu te entretienes entonces con ella? No vas a coger a estas
dos y llevrtelas? Mientras t bajas, yo cantar una cancioncilla
de las que se cantan mientras se espera la cena.
Co r i f e o
Quiero hacer una breve sugerencia a los jueces: Que me juzguen
los sabios, recordando las cosas sabias que aqu se han dicho; que
me juzguen los que se ren con ganas por los detalles divertidos;
que me juzguen, pues, casi todos es lo que pido, evidentemente,
y que el sorteo en el que me correspondi intervenir en primer
lugar en el concurso no me sea desfavorable en absoluto. Al con
trario, es preciso que os acordis de todo lo que habis visto y que
1160 no faltis a vuestro juramento, sino que juzguis siempre a los
coros con criterio recto y no os comportis como las malas rame
ras, que siempre se acuerdan slo de los ltimos.
(Blpiro sale de su casa, preparado y compuesto para la
cena)
Cr i a d a
Eh, eh! Ya es hora, mujeres, amigas mas, si vamos a llevar a
cabo el asunto, de ir deslizndose hacia la cena. Conque, a la ma
nera cretense, mueve t tambin los pies.
B l p i r o
Es lo que estoy haciendo.
Cr i a d a
Y ahora stas, llevando ligeras el ritmo con las piernecitas. Pron-
1170 to se servir cazuela de pescado en rodajas, raya, cazn, trocitos
de cocochas con salsa picante sazonados con silfio, miel y acei
LA ASAMBLEA DE LAS MUJERES 409
te, tordos sobre mirlos, palominos, torcaces, palomas, gallo...50.
Y t que acabas de escuchar el men, pronto!, coge cuanto antes
un plato y luego consigue pur si quieres cenar algo: por ah es
tn pasando un hambre canina.
Un saltito y arriba, Ay, ay! Cenaremos! Evoh, evoh, evo- 1180
h! Victoria, evoh, evoh, evoh, evoh!
50 Todos los ingredientes del men aparecen en la edicin como una sola pa
labra. Nosotros hemos preferido traducirlos separadamente, pero es recomenda
ble una recitacin muy rpida en la representacin teatral.
PLUTO
PRLOGO
La obra y su contexto
Slo cuatro aos haban transcurrido desde que Aristfanes
present su Asamblea de las mujeres y la situacin no haba me
jorado sustancialmente en Atenas, donde segua cundiendo el
mismo desnimo que dominaba a los ciudadanos de la que, hasta
su derrota a manos de Esparta en 404, haba sido la potencia ms
importante de la Hlade. Conviene, no obstante, presentar una
breve panormica de los hechos histricos, de la mano de Las he
lnicas de J enofonte.
Lisandro, el espartano vencedor, hizo que Esparta se embar
cara en una poltica expansionista, totalmente ajena a su tradicio
nal inmovilismo: algo semejante a lo que Brsidas haba hecho
durante la primera fase de la guerra1. Abri nuevos frentes de
conflicto en el Este, con Persia, y en la Hlade, con otras ciuda-
des-estado. La Guerra de Corinto (395) opuso a Esparta contra
una coalicin formada por Corinto, Argos, Tebas y Atenas y con
cluy el ao 387 con la Paz de Antlcidas2, llamada tambin Paz
del Rey, pues el rey persa medi en ella. El tratado de paz devol-
1Vase la Introduccin de La paz.
2 Helnicas 5 , 1.36
41 4
COMEDIAS
va a Persia el control de las ciudades griegas de Asia Menor y ga
rantizaba la autonoma a las ciudades-estado de la Hlade. En la
prctica, dejaba Oriente para el persa y la Hlade para Esparta,
cuya superioridad militar le permiti doblegar o debilitar a las otos
ciudades-estado y poner fin a los sueos de Atenas de recuperar
su imperio martimo de antao.
Grande era la desmoralizacin del pueblo ateniense, privado
de su poder y sin confianza en el funcionamiento de las institu
ciones democrticas. Polticos sin ningn prestigio gobernaban la
ciudad, como Agirrio, despectivamente mencionado ya en La
asamblea, o Pnfilo, sobre quien haba pesado una acusacin por
malversacin de fondos pblicos. El pueblo ateniense haba per
dido, adems, o estaba perdiendo, la fe en los antiguos dioses de
la religin tradicional.
Las figuras de esos dioses ahora en crisis haban sustituido
cien aos antes a los dioses del panten homrico. En realidad,
seguan teniendo los mismos nombres, pero aquellos dioses de
Homero eran unos personajes muy poco cercanos a los hombres
y a sus preocupaciones. El triunfo helnico en las Guerras Mdi
cas sobre el formidable enemigo oriental, en cambio, hizo a los
helenos concebir la idea de que no habran podido lograrlo ellos
solos, sino que haban contado con la ayuda de los dioses (y la
de los hroes). Los dioses se vieron entonces como protectores de
los hombres y de sus agrupaciones polticas, las ciudades-estado,
y fueron considerados patronos y protectores de las mismas y par
tcipes de sus xitos: los xitos de Atenas eran los de su diosa-pa-
trona, Atenea. Es lo que Nilsson3llam religin patritica: en
todas las ciudades haba un dios especialmente venerado, y todos
los griegos expresaron su gratitud a sus salvadores erigindoles
magnficos santuarios, como el templo panhelnico de Zeus en
Olimpia, el Heraion de Argos o el Partenn de Atenas.
3 Historia de la religiosidad griega, Madrid 1970, pgs. 79-105.
PLUTO 415
Pero la crisis de la ciudad-estado haba de llevar aparejada la
de la religion que se sustentaba en ella. Las comedias de Arist
fanes reflejan el poco aprecio que se les tena a aquellos dioses en
los tiempos del cmico, por mucho que se quieran explicar las
crticas de que son objeto como un medio para provocar la risa.
Las divinidades oficiales eran respetadas, pero nadie se senta
protegido como persona por aquellos dioses, tan distantes ahora
como antao lo estuvieron los olmpicos al modo homrico a los
que ellos haban sustituido. Florecieron, pues, nuevas formas re
ligiosas que prometan la salvacin individual: los cultos mistri
cos y las creencias en los poderes mgicos de ciertos objetos o
amuletos, que siempre haban tenido arraigo entre las gentes sen
cillas, proliferaron entonces extraordinariamente, como muestra
indirectamente la enorme importancia que se dio al escndalo de
la parodia de los Misterios de Eleusis, que tan cara le cost a Al
cibiades en 415. Divinidades de segunda fila pero de accin ms
directa y visible, algo as como los santos de la Cristiandad, vi
nieron a ocupar el puesto de aqullos en las creencias del pueblo.
Asclepio, hijo de Apolo, que asumi las funciones de dios mdico
y cuyo culto oficial en Atenas se introdujo en 420, en una cere
monia en la que el gran Sfocles actu como receptor del nuevo
culto en nombre de la ciudad de Atenas, es uno de ellos.
Todo ello justifica el desencanto que tan a las claras refleja
esta comedia, en la que se repite amargamente que el xito y la ri
queza slo les llega a los sinvergenzas, y en la que un personaje
se sorprende de la generosidad de Crmilo, el protagonista, en
unos tiempos en que cada cual mira slo por s mismo. Segura
mente tambin Aristfanes, que a la sazn contara ya con unos
sesenta aos, sinti ese mismo desnimo y no fue capaz de sobre
ponerse a l, escribiendo una comedia comparable a las dems:
con casi total unanimidad, la crtica antigua y moderna tiene a
sta por una Comedia Nueva, carente de novedades y muy pareci
da a La asamblea de las mujeres, su predecesora entre las once
comedias conservadas. Volveremos sobre esto.
41 6 COMEDIAS
Una conversacin entre Crmilo y su esclavo Carin nos pone
inmediatamente al tanto de la situacin: el dios de Delfos le ha
dicho que para que a su hijo le vaya mejor que a l debe seguir al
primero que se encuentre en cuanto salga del orculo. De ah su
aparicin en escena, en pos de un viejo harapiento, que se ve for
zado a identificarse como Pluto, la riqueza divinizada. Sus hara
pos se deben, dice, a su ltimo dueo, que lo ha exprimido por
completo, y su ceguera, a Zeus, que no quera permitirle ir slo
con los hombres honrados, como l quera. Crmilo le ofrece de
volverle la vista, si l le promete obrar conforme a aquella inten
cin suya y le da nimos frente a sus temores respecto a Zeus, un
ser claramente inferior a l, pues sin la existencia del dinero no
vale nada. Convoca en su ayuda a los labradores, los favoritos del
poeta, que hace de ellos el paradigma de los hombres de bien
(sobre todo en estos tiempos: unos seres no contaminados por la
corrupcin). Ellos formarn el coro, pero limitarn su actuacin
a intervenciones del corifeo y a danzas para llenar los interme
dios entre los distintos actos y escenas en que se divide esta obra:
nada comparable al papel del coro en las comedias ms antiguas,
en las que era un autntico personaje.
Llega Blepsidemo, un amigo de Crmilo, buen exponente del
ateniense de la poca, receloso ante la buena fortuna del prjimo
y, sobre todo, ante su generosa disposicin a compartirla. Es, no
obstante, un buen hombre y, convencido por Crmilo, ambos se
disponen a llevar a Pluto al templo de Asclepio para que el dios
lo cine; pero se topan con Pena, la pobreza divinizada, la antte
sis de Pluto, muy irritada porque cree que lo que quiere Crmilo
es expulsarla de tica.
Disputan el agn, con Blepsidemo haciendo de bufn, como
Blpiro en La asamblea, y su Crmilo a cargo de la argumenta
cin seria. Es necesaria la presencia de Pena para asegurar el
equilibrio que permite la vida en la ciudad, como ella sostiene?
Crmilo, animado por el corifeo, expone sus planes y declara es
tar convencido de que ser buena para todos la ausencia de Pena;
PLUTO 417
sta replica con argumentos del estilo de los del Argumento In
justo en el agn de Las nubes1, si todos fueran ricos, nadie querra
enriquecerse ni trabajar para otros; de qu servira ser rico, si
todo el mundo tendra que trabajar? A las negras tintas con que
describen Crmilo y su amigo las condiciones de vida de los po
bres opone Pena la imagen de la pobreza como excelente educa
dora, pero cuando sta parece a punto de imponerse en la dispu
ta, Crmilo empieza a argumentar con la misma desfachatez que
su rival y gana el agn con una frase lapidaria: no me convence
rs ni aunque me convenzas. Ahora llevarn a Pluto al templo de
Asclepio para que recobre la vista.
Carin, de vuelta del templo, refiere detalladamente a los pre
sentes la milagrosa curacin de Pluto, y enseguida aparecen Cr
milo y Pluto, ya vidente. El futuro se presenta halageo para la
casa de Crmilo y para todas las personas honradas.
Todo se ha arreglado, nada nuevo puede pasar, pero la come
dia se prolonga con cinco escenas episdicas de ritmo ymbico,
separadas entre s a veces por breves danzas del coro. En ellas se
pone en evidencia, como se ha dicho repetidas veces, el xito del
protagonista y sus consecuencias: un hombre justo, de nuevo rico
tras haberse arruinado por culpa de su honradez y generosidad;
un sicofanta, perjudicado por la situacin actual; una viejezue-
la rica y enamorada, a la que ha dejado su joven amante, ahora
con dinero; el dios Hermes, quejoso porque ahora ya nadie se
acuerda de los dioses y, concretamente, de l y, finalmente un sa
cerdote de Zeus, cuyas cuitas son muy semejantes a las del dios.
Escuchados por Crmilo, todos, salvo el sicofanta, obtienen al
guna compensacin.
Pluto en la produccin de Aristfanes
Entre las once comedias que conservamos de las cuarenta y
cuatro que se atribuyen a nuestro autor, sta es, por su fecha, la
418 COMEDIAS
ltima. Fue representada, no sabemos con qu resultado, en com
peticin con las obras de otros cuatro poetas el ao 388, proba
blemente en las Dionisias. Fue tambin la ltima que hizo repre
sentar l mismo, pues su hijo Araro se encarg de la puesta en
escena de Ccalo y Eolosicn. Estas once piezas abarcan un pe
rodo de unos cuarenta aos (desde Los acarnienses de 425 has
ta este Pluto, de 388). En l, la Comedia como gnero literario
experiment una transformacin radical, que la llev desde la
Comedia Antigua a la Comedia Nueva, un cambio acorde a los
que en lo poltico y en lo social experiment Atenas donde el g
nero haba nacido y se haba desarrollado. En lneas generales, la
Antigua corresponde a la fase de esplendor de la democracia ate
niense, y la Nueva, a la de su declive.
A tenor de la presentacin de las condiciones polticas que
hemos expuesto al principio, la ciudad de Atenas se hallaba cla
ramente en una fase de declive; por lo cual, aplicando la ecuacin
recin expuesta, es completamente lgico que Pluto sea una Co
media Nueva: en realidad, por su forma y por su contenido, no slo
por su cronologa relativa, es la ms Nueva de la once. Dos notas
pueden bastar para justificar ese aserto:
La primera es que no tiene parbasis, ese apartado en el que
el coro se diriga al pblico en nombre del poeta, cuyas ideas so
bre la ciudad y cuyas preocupaciones personales expona, un
apartado del que slo carecen esta pieza, Lisistrata y La asam
blea, otra Comedia Nueva como en su lugar hemos sealado.
La segunda, ya lo hemos mencionado, es la reduccin del
coro a un papel meramente ornamental, sin participacin en la
trama dramtica. Un mero cuerpo de baile para entretener los pe
rodos de descanso entre actos, que en esta comedia son muy vi
sibles y que constituyen otro elemento de modernidad en ella.
La misma situacin de declive de la ciudad, esta vez en el pla
no social, en el de la libertad ciudadana, explica que Pluto sea
una comedia de utopa. A ella recurra tambin el poeta en las pri
meras fases de su produccin, cuando la libertad de palabra era
PLUTO 419
total y se poda hacer mofa de cualquiera, citndolo por su nom
bre {onomas komoidem) sin consecuencias negativas, y lo haca
voluntariamente; pero que resultaba un recurso obligado cuando
no exista aquella libertad, que haba ido siendo recortada4pro
gresivamente. De hecho, ninguna de las comedias posteriores a la
derrota ante Esparta (404) que conservamos es una comedia po
ltica en sentido estricto. Tenemos, pues, un tema de utopa, por
que utpico es que las personas honradas sean ricas, ya que el t
pico exige que ricos sean slo los canallas.
Hemos hablado ya, tambin, de la menor calidad literaria de
esta obra, comparada con otras comedias de Aristfanes. Quiz eso,
unido a su escasa comicidad, justifique que no se encuentre entre
las piezas aristofnicas ms representadas en nuestros tiempos,
aunque actualmente se ve de vez en cuando en los cada vez ms
numerosos y extendidos festivales de teatro clsico. J usto es reco
nocer, pese a todo, que no tiene la vivacidad del dilogo, el dina
mismo de la accin ni la comicidad de algunas escenas que carac
terizan a todas las dems. La explicacin quiz haya que buscarla
en la propia situacin personal de nuestro poeta, tan abrumado
como el que ms por la crisis de Atenas y con una edad que ya no
le invitaba a rebelarse, como slo cuatro aos antes haba hecho,
cuando an haba sacado fuerzas para salvar a la ciudad con la
propuesta poltica (disfrazada, claro est, mediante la utopa) del
comunismo total de La asamblea de las mujeres, pero ahora slo
hay amargura en el argumento de Piulo. Quiz esa amargura le hi
ciera descuidarse, pues en esta pieza hay ms cabos sueltos que
los que es prudente justificar como producto del torbellino de la
accin del protagonista, porque nuestro protagonista, Crmilo, no
es el tpico hroe cmico que todo lo arrasa.
En primer lugar, que del propsito inicial de Crmilo de pro
curarle a su hijo una vida mejor que la suya no vuelve a saberse
4 Vase L. GIL, Censura en el mundo antiguo, Madrid 1961.
42 0
COMEDIAS
nada en toda la obra; otro punto extrao es la falta de claridad de
las consecuencias del xito de Crmilo: slo el hombre justo, en
lo positivo, y el sicofanta, en lo negativo, son tratados con el ma-
niquesmo habitual del hroe cmico en el reparto de su triunfo5;
pero en qu beneficia a la ciudad entera ese xito? Aparente
mente, en nada, pues el comportamiento egosta e insolidario
contina, como vemos en las escenas protagonizadas por Hermes
y el sacerdote de Zeus y, sobre todo, en la del joven amado por la
mujer de edad, que enseguida la ha dejado cuando ya no necesi
taba de su dinero. Lo sorprendente es que, aunque se no parece
el comportamiento de una persona honrada, el joven se enrique
ce de todos modos, como si lo fuera.
Finalmente, reuniremos algunas semejanzas, que ya hemos
ido comentando en las pginas anteriores, entre Pluto y La asam
blea de las mujeres, las dos comedias que, como venimos repi
tiendo, pueden integrarse en la fase de la Comedia Nueva y que
son las ltimas que compuso Aristfanes entre las que se han-
conservado.
La primera: la utopa es en ambas el recurso mediante el que
el poeta, por intermedio de su protagonista, se opone a la situa
cin que le resulta condenable. El mundo al revs, aunque de ma
nera distinta en una y otra, es su forma: las mujeres gobiernan en
La asamblea y las buenas personas son ricas en Pinto.
La segunda: excepto Agirrio, que es nombrado en ambas co
medias, y Pnfilo, que aparece solamente en sta, los personajes
de la accin son inventados, representan simplemente tipos po
pulares, gente comn. Los tiempos del onomastl komoiden haban
pasado ya.
La tercera: ninguna de las dos tiene parbasis, y la interven
cin del coro, sobre todo en esta comediares mnima: un grupo
absolutamente desimplicado de la accin y reducido a la funcin
5Recurdese a Trigeo en La paz.
PLUTO 421
de simple elemento decorativo. Ambos elementos, muy impor
tantes en las primeras comedias aristofnicas, en la primera fase
de la Comedia, haban pasado a ser reliquias intiles en los tiem
pos de esas dos comedias.
La cuarta: algunas semejanzas son de detalle, pues tanto Bl
piro en La asamblea, afectado de insoportable estreimiento,
como Crmilo y Blepsidemo, preocupados por la curacin de
Pluto en esta comedia, fingen buscar entre el pblico, sin lo
grar encontrarlo, un mdico que ponga remedio a los males pro
pios o extraos que les aquejan: sin duda se simboliza con ello
que el pueblo de Atenas no tiene en sus manos la solucin de sus
problemas, algo que slo el hroe cmico podr conseguir.
La quinta: tambin es una coincidencia de detalle el hecho de
que el agn sea disputado en ambas piezas por tres personajes.
Los agones a tres contribuyen claramente al dinamismo y a la vi
vacidad del dilogo y son una caracterstica moderna en lneas
generales, que se presenta en tres de nuestras once comedias (Los
pjaros, adems de estas dos de las que venimos hablando) y que
vemos tambin en algunas piezas de la ltima poca de Eurpi
des. La coincidencia entre estas dos comedias es parcial en el re
parto de las fuerzas, pues en La asamblea es la protagonista la
que ha de hacer frente a la suma de sus dos rivales y en Pinto el
protagonista, Crmilo, es ayudado por Blepsidemo contra su an
tagonista (otro tanto sucede en Los pjaros con Pistetero y Evl-
pides), pero total en cuanto al papel que se le asigna a uno de los
miembros de la pareja: el de bufn que rebaja con sus salidas de
tono el nivel dialctico de la disputa.
Y finalmente, la sexta: comparten tambin el artificio de que
sea alguien venido de fuera, Carin y Cremes, respectivamente,
el que se presente en escena como los mensajeros de tantas
tragedias de Eurpides para relatar algo que ha sucedido fuera
de ella y que tiene gran importancia para el desarrollo de la tra
ma. Se trata igualmente de un indicio de modernidad, pues la
accin se ampla, sobrepasando los lmites materiales de la esce
4 2 2
COMEDIAS
na que el espectador tiene ante sus ojos. Semejante procedimien
to est fuera de las otras comedias, donde toda la accin se de
sarrolla en escena, bien sea directamente por medio del protago
nista o bien indirectamente en las escenas episdicas que glosan
su triunfo.
ARGUMENTOS
I
Cierto Crmilo, un viejo de escasa hacienda, va al templo del
dios y le pregunta de qu modo podra cambiar a una vida ilustre
y cmoda, y el orculo le ofrece la siguiente respuesta: el dios le
prescribe que tan pronto como salga del templo, acompae al pri
mero con el que se encuentre. l se encuentra con un viejo ciego
y lo acompaa, cumpliendo el orculo, y el anciano era Pluto.
Despus, tras llegar a un acuerdo con l, lo lleva al templo de As-
clepio para curarlo de su tara y se hace rico. Perjudicada por ello,
Pena viene a insultar a los que arreglaron el asunto y se entabla
un dilogo de muy buena calidad en el que se someten a juicio
comparativo por parte de Blepsidemo y de Crmilo las carencias
de Pena y los bienes de Pluto. Otras muchas personas vienen en
tropel y dedican una imagen de Pluto en el opistodomo del tem
plo de Atenea6. se es, pues, el argumento. El prlogo corre a
cargo de un criado que despotrica contra su amo, porque va
acompaado de un individuo viejo y ciego sin avergonzarse.
6 Opistodomo quiere decir habitacin de detrs. Se trata de una de las salas
ms recnditas e inaccesibles del templo, vedada al libre acceso de los fieles, slo
permitido a los sacerdotes. En esas cmaras solan guardarse los tesoros del tem
plo y, en ciertos casos, los de la ciudad.
4 2 4 COMEDLAS
II
Cierto Crmilo, un viejo pobre y con un hijo, percatndose de
que a los malvados les van bien las cosas de inmediato y que los
hombres honrados no tienen suerte en la vida, llega al templo del
dios para consultar al orculo si debe criar a su hijo con pruden
cia y ensearle a comportarse como l, que era un hombre honra
do, o como un malvado, ya que los malvados por entonces eran
hombres de xito. Llegado al orculo no oy respuesta ninguna a
lo que l preguntaba, sino que se le orden que acompaara a
aqul con quien primero se encontrara al salir. Y el resto, poco
ms o menos de la misma manera.
III
Se represent siendo arconte Antipatro y compitieron con l
Niccares con sus Laconios, Aristmenes con Admeto, Nicofon-
te con Adonis y Alceo con Pasfae. Fue la ltima comedia que
hizo representar en nombre propio, y en su afn de presentar al
pblico a su hijo Araro dio a conocer por medio de l sus dos l
timas comedias, Ccalo y Eolosicn1.
IV
(en trmetros ymbicos)
Cieito hombre, justo y pobre, consulta al orculo si cambian
do de vida podr alcanzar la riqueza, y el dios le prescribe que
7 La primera de ellas toma el nombre de su protagonista, que fue rey de Sici
lia tras la aniquilacin de los Cclopes y acogi al fugitivo Ddalo en Crnico (Ini-
co, segn Pa u s a n i a s VII 4,6). La otra, igualmente perdida, lleva por ttulo un
compuesto de dos nombres, el segundo de los cuales es tpico de esclavos.
PLUTO 425
acompae al primero que encuentre, quienquiera que sea, y ve al
ciego Pluto. Reconocindolo, lo lleva a casa y llama a tomar par
te a otros paisanos. Luego, sanar sus pupilas procuran y lo llevan
al templo de Asclepio. Pena aparece de pronto e intenta impedir
lo; pero al recuperar l la vista, entre los malos ninguno es ya rico
y las cosas buenas son de los buenos.
PERSONAJ ES
Carin
Crmilo
Pluto
Coro de labradores
Blepsidemo
Pena
Mujer de Crmilo
Hombre justo
Sicofanta
Vieja
J oven
Hermes
Sacerdote de Zeus
PLUTO
ESCENA
(La orquestra representa una plaza, a cuyo fondo est la casa de Cr
milo. Por la prodos que representa la venida del exterior (la izquier
da) entra un viejo muy pobremente vestido, que camina a tientas y
dando trompicones. Le siguen Crmilo y su esclavo, Carin, que vuel
ven de un viaje, coronados de laurel. El esclavo lleva una pequea
marmita.)
Ca r i n
Qu cosa tan dolorosa, oh Zeus y dems dioses, es ser esclavo
de un amo que no est en sus cabales! En efecto, si el servidor
atina a decir lo ms adecuado pero a su dueo no le parece bien
hacerlo, por fuerza el siervo tendr su parte en la consiguiente
desgracia. El destino no consiente que l sea dueo de su per
sona: ha de serlo su comprador. As estn las cosas. Y a Lo-
xias1, que desde el dorado trpode sus vaticinios recita, le tengo
1 La palabra significa oblicuo, torcido, y alude a las respuestas oraculares del
dios, nunca directas, y a la rbita del sol, astro con el que a veces se identifica
al dios.
428 COMEDIAS
10 que hacer esta justa crtica: que siendo, como dicen que es, adi
vino y mdico sabio, haya despedido a mi seor muy estropea-
do. Aqul es, el que sigue los pasos de ese ciego, haciendo todo
lo contrario de lo que le era menester, porque los que vemos
conducimos a los ciegos y ste los sigue y me obliga a m a ha
cerlo, y sin decirme absolutamente nada, ni siquiera un gruido.
(A Crmilo) Pues bien, no habr forma de que me calle s no me
explicas por qu venimos siguiendo a este hombre, seor, sino
20 que te dar la lata. Y seguro que no me golpears, llevando pues
ta una corona.
Cr m i l o
Que no? Pues te quitar la corona, si me molestas, para que te
quejes ms.
Ca r i n
Pamplinas. De todos modos yo no me callar hasta que me cuen
tes quin es ese individuo. Como te quiero bien, tengo gran inte
rs en saberlo.
Cr m i l o
No te lo ocultar, porque entre todos mis servidores te tengo por
el ms fiel y el ms... ladrn. Yo, aunque temeroso de los dioses
y honrado, era un fracasado y un pobre.
Ca r i n
Lo s.
Cr m i l o
30 Otros, en cambio, eran ricos: ladrones de templos, oradores, si
cofantas, bribones...
Ca r i n
Te creo.
PLUTO 429
Cr m i l o
As que me foi a consultar al dios2, convencido de que ya haba
tirado por la borda mi vida, infeliz de m, pero con la pretensin
de saber si mi hijo, el nico que tengo, debera cambiar de modo
de ser y convertirse en un truhn y un criminal, o sea, en nada
bueno, pues supona que eso era ms til para su vida.
Ca r i n
Y qu proclam realmente Febo desde su guirnalda3?'.
Cr m i l o
Vas a saberlo. Lo que el dios me dijo foe exactamente esto: me
orden que no dejara ir a la persona con la que primero me en
contrara a mi salida, sino que la convenciera de que viniera con
migo a mi casa.
Ca r i n
Y con quin te encontraste primero?
Cr m i l o
Con ste.
Ca r i n
Qu cerrado eres! No comprendiste la intencin del dios, que te
deca paladinamente que entrenaras a tu hijo en el modo de ac
tuar de estas tierras.
Cr m i l o
Por qu crees eso?
2 Por antonomasia, el templo donde se hacen preguntas sobre el futuro y el
dios a quien se le hacen son el dios Apolo y su templo de Delfos.
3 El verso tiene sabor euripideo. Los trpodes de Apolo y su sacerdotisa la Si
bila llevaban guirnaldas de laurel.
Ca r i n
Porque parece evidente que hasta un ciego comprendera que
es muy provechoso no practicar ninguna virtud en estos tiem-
50 pos.
Cr m i l o
No puede ser que el orculo se refiriera a eso, sino a algo ms im
portante. Y si este hombre nos dice quin es y por qu y con qu
propsito se reuni all con nosotros, podramos saber qu signi
fica nuestro orculo.
Ca r i n
(A Pluto) Ea pues, dirs t mismo quin eres o acto yo en con
secuencia? Es preciso que hables, y bien deprisa.
Pl u t o
Te lamentars, eso te digo.
Ca r i n
Has entendido quin dice que es?
Cr m i l o
A ti te lo dice, no a m, pues le preguntas torpemente y con hos-
60 tilidad. (A Pluto) Si te agradan, en cambio, las maneras de un
hombre de palabra, dmelo a m.
Pl u t o
Llorars, eso es lo que te digo tambin a ti.
Ca r i n
(Irnico) Acepta al hombre y el augurio del dios.
4 3 0 COMEDIAS
Cr m i l o
(A Pluto) Por Demter, que no vas a seguir rindote4!
Ca r i n
Porque, si no lo dices, te mato de mala muerte.
Pl u t o
Infeliz! Apartaos los dos de m!
Cr m i l o
De eso nada.
Ca r i n
Lo mejor es lo que te digo, seor: mato de la peor muerte a ese
to. Lo pondr al borde de un precipicio y me largar dejndolo
all para que se caiga y se rompa el cuello.
Cr m i l o
Venga, levntalo rpido.
Pl u t o
De ninguna manera!
Cr m i l o
Pues qu, hablars?
PLUTO 431
4 Jurar por Demter es lo ms apropiado para un labrador como lo es Crmi
lo (cf. v. 223). En distinto grado los dioses olmpicos y otras divinidades aparecen
en las comedias de Aristfanes utilizados por personajes de todo tipo. Zeus es,
con mucho, el ms invocado, seguido a bastante distancia por Apolo; ambos son
dioses que mencionan por igual hombres y mujeres. Otros, en cambio, tienen un
uso mucho ms restringido, como Heracles, exclusivamente masculino, o Arte
mis y las dos diosas (Demter y Persfone), slo femeninas. Atenea y Afrodita
son mencionadas por hombres y mujeres, pero por la ltima slo juran las mujeres.
Pl u t o
Es que estoy seguro de que si os digo quin soy me haris algn
mal y no me dejaris ir.
Cr m i l o
Por los dioses, s, si es lo que t quieres.
Pl u t o
Soltadme primero.
Cr m i l o
Vale, te soltamos.
Pl u t o
Escuchad, pues, ya que al parecer es preciso que diga lo que pre
tenda ocultar. Yo soy Pluto.
Ca r i n
Oh t, el peor criminal de todos los hombres; as que te callabas
siendo Pluto!5
Cr m i l o
Pluto t, que en tan lastimoso estado te hallas? Oh Febo Apolo,
dioses, dmones y Zeus! Qu dices? De verdad eres l?
Pl u t o
S.
Cr m i l o
l en persona?
4 3 2 COMEDIAS
5 Pluto es la riqueza, el dinero personificado. Basta escribir con mayscula o
minscula para que se est hablando del dios o de lo que personifica, y esa doble
posibilidad se utiliza naturalmente a lo largo de toda la pieza.
Pl u t o
El mismsimo.
Cr m i l o
De dnde vienes tan cochambroso? Di.
Pl u t o
De casa de Patrocles, que no se ha lavado desde que naci.
Cr m i l o
Dime cmo te sobrevino esa desgracia6.
Pl u t o
Fue Zeus el que me lo hizo por rencor a los hombres. Es que yo,
cuando era un muchacho, amenac con acudir tan slo a casa de
los hombres justos, sabios y honrados, y l me volvi ciego para
que no pudiera reconocer a ninguno de ellos. As odia l a los
hombres de bien.
Cr m i l o
Y sin embargo los honores de que goza se los debe slo a los
hombres buenos y justos.
Pl u t o
De acuerdo contigo.
Cr m i l o
Y entonces? Si volvieras a ver como antes, evitaras tambin
ahora a los malvados?
Pl u t o
Te lo digo yo.
pl u t o 433
6La ceguera.
C r m i l o
E iras a casa de los justos?
Pl u t o
Eso es, desde luego. Hace ya mucho tiempo que no los veo.
Ca r i n
(Aparte) No es extrao, tampoco yo, que veo.
Pl u t o
100 Dejadme ir ahora, pues ya sabis de m.
Cr m i l o
No, por Zeus, ahora nos agarraremos an ms a ti!
Pl u t o
No deca yo que me ibais a dar problemas?
Cr m i l o
Y t escchame, te lo suplico, y no me abandones, pues por mucho
que busques nunca encontrars un hombre de mejor pasta que yo.
Ca r i n
(Aparte) As es, por Zeus; no hay otro, excepto yo.
Pl u t o
Lo que dicen todos. Pero cuando de verdad me consiguen y se ha
cen ricos, su maldad, simplemente, no tiene lmites.
Cr m i l o
lio As es, en efecto, pero no todo el mundo es malo.
Pl u t o
Que s, por Zeus! Todos sin excepcin.
4 3 4 COMEDIAS
PLUTO 435
C a r i n
(Aparte) Mucho vas a llorar...
Cr m i l o
Y sabes acaso cunto bueno te ocurrir si te quedas con noso
tros? Atiende para que te enteres. Pienso, s, eso es, pienso es
decir, con la ayuda divina liberarte de tu ceguera y hacer que
veas.
Pl u t o
No hagas eso de ningn modo, que no deseo volver a ver!
Cr m i l o
Qu dices?
Ca r i n
(Aparte) ste es un hombre desgraciado por naturaleza.
Pl u t o
(Para s) Bien s yo que Zeus me hara pedazos si supiera las ton
teras de stos.
Cr m i l o
Y acaso no lo hace ya, l que consiente que t andes errante,
tanteando el suelo?
Pl u t o
No s, el caso es que le tengo mucho miedo.
Cr m i l o
De verdad, oh t el ms cobarde de todos los seres divinos? Es
que crees que el reino de Zeus y su rayo valen siquiera un triobo
lo ante la mera posibilidad de que t recobres la vista, aunque
slo sea por un momento?
Pl u t o
Ay, malvado, no digas eso!
Cr m i l o
T tranquilo. Yo te demostrar que tu poder es superior al de
Zeus.
Pl u t o
Que t...? El mo...?
Cr m i l o
S, por el cielo. Ante todo, por qu Zeus manda sobre los
dioses?
Pl u t o
Por el dinero: tiene ms que ninguno7.
C r m i l o
Bien. Y quin se lo proporciona?
Ca r i n
(,Sealando a Pinto) se.
Cr m i l o
Y por qu le ofrecen sacrificios? No es por ste?
Ca r i n
Y ruegan por Zeus enriquecerse sin demora.
4 3 6 COMEDIAS
7 El mismo pragmatismo que se trasluce en estas palabras es el que mani
fiesta Tu c d i d es (I 9), al exponer su opinin acerca de las razones de la pree
minencia de Plope en el Peloponeso y de Agamenn entre los aqueos que lucha
ron en Troya.
PLUTO 437
Cr m i l o
O sea, que ste es el responsable, y podra acabar con eso fcil
mente si quisiera.
Pl u t o
Por qu?
Cr m i l o
Porque ni un solo ser humano seguira ofrecindole en sacrificio
bueyes, tortas ni ninguna otra cosa, si t te opusieras.
Pl u t o
Cmo?
Cr m i l o
Que cmo? No se puede comprar en ninguna parte si t no ests
presente para entregar el dinero, conque t solo podrs liquidar el
poder de Zeus, si te causa alguna molestia.
Pl u t o
Qu dices? Gracias a m le ofrecen sacrificios?
Cr m i l o
Te lo digo yo. Y, por Zeus, que si entre los hombres hay algo bri
llante, bello y agradable, existe gracias a ti, porque todo ello se
subordina al hecho de ser rico.
Ca r i n
{Apart) Yo, sin ir ms lejos, que antes era un hombre libre, me
convert en esclavo por cuatro perras de nada8.
8 L as deudas impagadas, aunque la cuanta de las mismas no fuese muy ele
vada, cf. J enof onte, Memorables II5, 2, eran causa de esclavitud.
438
COMEDIAS
Cr m i l o
Y se dice que las heteras de Corinto9no hacen ningn caso cuan-
150 do algn pobre trata de conseguirlas, pero si es un rico, ensegui
da ponen el culo mirando hacia l.
Ca r i n
Lo mismo que, segn dicen, hacen los muchachitos, atrados por
el dinero, que no por los amantes.
Cr m i l o
S, pero no los honrados, sino los putos, que los honrados no pi
den dinero.
Ca r i n
Qu entonces?
Cr m i l o
Pues uno un buen caballo, otro unos perros de caza...
Ca r i n
Porque se avergenzan de pedir dinero y tratan de disimular con
palabras su degeneracin.
Cr m i l o
Los hombres han inventado gracias a ti sus oficios y sus habili-
160 dades: entre nosotros uno corta el cuero sentado, otro es herrero,
otro, carpintero, otro, orfebre... y ha recibido el oro de ti...
Ca r i n
(Aparte) El otro, por Zeus, es un robaperas, el otro, un perfora-
muros...
9 En Corinto, como ciudad portuaria, haba numerosas prostitutas. Los esco
lios dan los nombres de Laide, Cirene, Leena, Circe, Mirrina, etc.
Cr m i l o
Otro es batanero...
Ca r i n
Otro lava la lana...
Cr m i l o
Otro es curtidor...
Ca r i n
Otro vende cebollas...
Cr m i l o
Y al amante cazado le arrancan los pelos del culo por tu cul
pa10.
Pl u t o
Infeliz de m, de eso no me haba dado cuenta antes!
Ca r i n
Y todo el orgullo del Rey de Persia no se debe a ste? Y no se
rene la Asamblea gracias a ste11?
Cr m i l o
Y dime, no eres t el que completa la tripulacin de los tri
rremes?
PLUTO 439
10Es decir, cuando no tiene dinero para pagar la multa. El adltero sorpren
dido in fraganti era condenado a que se le arrancaran los pelos de sus partes pu
dendas, chamuscndoselos con un tizn; sin embargo, como los escolios expli
can, ese castigo slo lo padecan los pobres, pues los ricos se libraban pagando
una multa sustitutoria, es decir, gracias a Pluto.
11Alude al misthos ekklesiastiks, al sueldo que cobraban los asistentes a
ella, cf. La asamblea... w. 380ss.
4 40
COMEDIAS
Ca r i n
Y no da de comer ste a los mercenarios de Corinto? Y no llo
rar Pnfilo por su causa?
Cr m i l o
Y no lo har con Pnfilo el vendedor de agujas12?
Ca r i n
Y los pedos que se tira Agirrio no son gracias a ste?
Cr m i l o
Y no es por ti por quien cuenta Filepsio sus cuentos? Y no fue
por ti por quien se hizo la alianza con los egipcios13? Y no ama
Laide a Filnides por tu culpa14?
Ca r i n
Y la torre de Timoteo...
Cr m i l o
Asi se te caiga encima. Y no se hacen por mediacin tuya todos
los negocios? Como que t solito eres el responsable de todo, de
lo bueno y de lo malo, sbelo bien.
Ca r i n
En efecto, hasta en las guerras: siempre vencen aquellos sobre
los que ste se aposenta.
12 Pnfilo fue acusado de malversacin de fondos y el vendedor de agujas fue
acusado como cmplice suyo.
13Los escolios refieren diversas versiones, mencionando los nombres de los
reyes Amasis y Psamtico en relacin con envos de cereal a Atenas, pagados por
sta con un pacto de alianza contra los persas, pactos que, segn las versiones,
fueron respetados o violados.
14 Laide es una de las cortesanas corintias a que antes aludamos; en cuanto a
Filnides era un individuo rico pero zafio.
Pl u t o
Y siendo como soy yo slo uno puedo hacer todo eso?
Cr m i l o
Y mucho ms que eso an, por Zeus! Como que nadie se llena
nunca de ti, mientras que de todas las otras cosas se produce el
hasto: de amor...
PLUTO 441
De pan...
De msica...
De problemas...
De honor...
De bollos...
De hombra de bien..
De higos secos...
De ansia de gloria...
De pan de cebada...
Ca r i n
Cr m i l o
Ca r i n
Cr m i l o
Ca r i n
Cr m i l o
Ca r i n
Cr m i l o
Ca r i n
Cr m i l o
Del cargo de estratego...
Ca r i n
Del pur de lentejas...
Cr m i l o
Nadie estuvo jams saciado de ti. Si uno se gana trece talentos,
desea mucho ms ganar diecisis, y si lo consigue, ansia cuaren
ta o, en caso contrario, afirma, la vida para l no es vida.
Pl u t o
Me parece que los dos hablis muy atinadamente, pero an me
preocupa una cosa.
Cr m i l o
De qu se trata? Explcate.
Pl u t o
200 De qu modo me aduear de ese poder que, segn vosotros,
tengo.
Cr m i l o
Por Zeus, con cunta razn se dice que no hay cosa ms cauta
que Pluto15!
Pl u t o
De eso nada. sa es una calumnia de cierto perforamuros que una
vez se meti en mi casa y no pill nada, pues lo encontr todo
4 4 2 COMEDIAS
15 A lo largo de toda la pieza se juega con la ambivalencia de la palabra plo-
tos, dinero o divinidad que personifica la riqueza. Los ricos tienen fama de ser
muy precavidos por temor a perderla.
PLUTO 443
guardado bajo llave, y entonces se puso a hablar de mi cauta pre
visin.
Cr m i l o
No te preocupes ahora por nada, que si te muestras bien dispues
to hacia este asunto nuestro te devolver yo una vista ms aguda
que la de Linceo16.
Pl u t o
Cmo podrs hacer eso t que eres un mortal?
Cr m i l o
Tengo cierta buena esperanza, fundada en lo que me dijo el pro
pio Febo agitando el ptico laurel.
Pl u t o
Est l enterado de esto?
Cr m i l o
Te lo digo yo.
Pl u t o
Cuidado...
Cr m i l o
No pienses nada, querido amigo, que yo, sbetelo bien, personal
mente lo llevar a cabo, aunque tenga que morir.
C a r i n
Y si quieres, yo tambin.
16 Este hroe espartano, viga de la nave Argo, era famoso por su aguda vis
ta, que le permita incluso ver por debajo de la tierra, por lo que se le atribuye la
invencin de la minera.
44 4 COMEDIAS
Cr m i l o
Y habr muchos otros que se aliarn con nosotros: todos los que
son honrados y no tienen harina.
Pl u t o
220 Ay, ay, flojos aliados nombraste!
Cr m i l o
No, si se vuelven ricos de inmediato. (A Carin) Y t, ve ense
guida corriendo.
Ca r i n
Qu hago? Di.
Cr m i l o
Llama a mis compadres labriegos puede que los encuentres
fastidiados en los campos para que se presenten aqu y
cada uno participe en la misma medida que nosotros de este
Pluto.
Ca r i n
All voy. Que alguien de dentro coja y meta en casa este trocito
de carne.
Cr m i l o
Yo me ocupar. T date prisa. Y t, oh Pluto, el ms podero-
230 so de todos los dmones, entra conmigo, que sta es la casa
que t tienes que dejar hoy repleta de dinero, con justicia o
sin ella.
Pl u t o
Ya estoy harto, por los dioses, de entrar de continuo en casas aje
nas, porque en ellas jams me pasa nada bueno. Si por ventura
me meto en casa de un hombre paciente, al punto hace un aguje-
PLUTO
445
ro y me oculta bajo tierra, y si llega algn amigo, un hombre hon
rado, y le pide coger cuatro perras, niega haberme echado jams 240
la vista encima. Y si es de un demente la casa a la que la suerte
me conduce, se me tira al suelo para putas y dados y en nada de
tiempo me arrojan desnudo a la puerta.
Cr m i l o
Es que nunca te encontraste con un hombre cabal, pero yo siem
pre he sido de esa manera. Me gusta, en efecto, hacer economas
como al que ms y tambin gastar a manos llenas si hace falta.
Venga, entremos, que quiero que veas a mi mujer y a mi nico
hijo, la persona a quien ms amo despus de ti. 250
Pl u t o
Te creo.
Cr m i l o
Por qu iba alguien a mentirte? {Entran en casa y viene el coro,
formado por labradores)
Ca r i n
Oh vosotros que comparts el modo de vida austero de mi amo,
varones amigos y paisanos nuestros, enamorados del trabajo! Ve
nid, daos prisa; apresuraos, que no es ocasin de andar con de
moras, sino que estamos en ese punto crtico en el que es necesa
rio estar presente y echar una mano.
Co r o
{Corifeo) Acaso no ves que hace rato nos hemos puesto en mar
cha con el entusiasmo que cabe suponer en hombres como noso
tros, viejos ya y dbiles? Y sin embargo, al parecer, pretendes que
yo corra antes de explicarme a cuento de qu me ha convocado 260
aqu tu amo.
Ca r i n
No te lo he dicho ya hace rato? Eres t el que no oyes: es que mi
amo asegura que todos vosotros viviris felizmente, acabando
con vuestra vida incmoda y penosa.
Co r i f e o
Qu asunto es ese que dice y de dnde viene?
Ca r i n
Ha llegado, pobres gentes, a casa con cierto anciano andrajoso,
encorvado, miserable, arrugado, calvo, mellado y, por el cielo,
creo que hasta descapullado.
Co r i f e o
Oh t que con tus palabras nos anunciaste oro! Qu dices? Ex
plcamelo de nuevo. Conque dices que ese individuo ha venido
con un montn de riquezas?
Ca r i n
270 Yo dira ms bien con un montn de achaques seniles.
Co r i f e o
Crees t que tras habernos engaado vas a escaparte sin dao,
teniendo yo en mis manos un bastn?
Ca r i n
Es que me tenis por un hombre intil en todo y no me creis ca
paz de decir algo con seso?
Co r i f e o
Qu digno el mariconazo! Pero tus espinillas gritan huy, huy!
porque echan de menos las trabas y los grilletes.
4 4 6 COMEDIAS
PLUTO 447
Ca r i n
Cmo es que no sales corriendo, ahora que se est sorteando en
el atad la letra para que hagas de juez y es el propio Caronte
quien est repartiendo las fichas17?
Co r i f e o
As te hicieran pedazos! Eres un sinvergenza y un embustero;
nos has engaado y an no te has atrevido a contarnos nada a
nosotros que aunque tenamos trabajo hemos venido aqu pa
sando muchas penalidades, a travs de innumerables matas de
tomillo.
Ca r i n
Ya no os lo ocultar ms. Mi amo, seores, ha venido trayendo
consigo a Pluto, que os har ricos a vosotros.
C o r i f e o
De verdad seremos ricos todos nosotros?
Ca r i n
S, por los dioses, autnticos Midas {Apart) ...si os salen unas
orejas de burro18.
Co r i f e o
Oh qu contento estoy, cmo me gusta! Estoy deseando poner
me a bailar, del placer que siento, si lo que dices es realmente la
verdad.
17Los heliastas actuaban en distintos tribunales presididos por diferentes ma
gistrados. Su distribucin se haca por sorteo, mediante unas urnas en las que es
taban las letras del alfabeto, y cada cual iba al tribunal que le correspondiera a su
letra en el sorteo.
18Para ser todo como aqul, a quien Apolo, molesto porque prefiera la flau
ta a su lira, le hizo crecer orejas de burro.
448
COMEDIAS
290
300
CARIN
Yo tambin voy a querer /toing19! imitar
al Cclope20y guiar vuestro coro golpeando as el suelo
con los dos pies. Pero vamos, criaturas, responded a mis
[voces
con el balido de los corderos
y las cabras de atufante aroma, seguidme,
capullos al aire, y hechos unos machos cabros beberis
[vino puro.
Co r o
Y nosotros tambin toing! balando, tras echar mano
a ese Cclope que eres t empinando el codo, llevando
[unas
alforjas, y en ellas verduras silvestres cubiertas de
[roco,
conduciendo el rebao dando tumbos
por la borrachera y durmiendo la siesta en cualquier
[sitio,
trataremos de cegarlo, cogiendo una gran estaca en
cendida.
CARIN
Pues yo a aquella Circe que brebajes mezclaba,
la que a los compaeros de... Filnides una vez en Co-
1,Hnto21
les convenci de que, cerdos como eran,
comieran mierda molida, que ella misma machacaba,
le imitar las maneras.
19Onomatopeya del sonido de las cuerdas de la lira.
20 El famoso personaje de la Odisea dio lugar a un poema ditirmbico de Fi-
lxeno y a un drama satrico de Eurpides.
21 Filnides en lugar de Odiseo, como Circe en lugar de Laide.
PLUTO 449
Y vosotros, gruendo de placer;
venid con mam, cerditos.
Co r o
Desde luego que a ti aquella Circe que brebajes mezclaba,
preparaba filtros y manchaba a los compaeros, 310
te vamos a echar mano por puro placer
e imitando al hijo de Laertes te vamos a colgar por los
[cojones
y te llenaremos de mierda las narices, como a un macho
[cabro;
y t, hecho un Arstilo, dirs con la boca llena: venid con
[mam, cerditos.
Ca m n
Bueno, ea, dejaos ya de bromas
y disponeos a otra cosa;
y en cuanto a m, tratar de cogerle
a mi amo sin que se entere
algo de pan y carne: 320
me lo como y me pongo al tajo.
{El Coro baila)
Cr m i l o
Paisanos mos, deciros hola est anticuado y muy visto; sed
bienvenidos, pues, porque habis venido de buen grado, con es
fuerzo y sin blandengueras. Asistidme en lo que queda y sed de
verdad los salvadores del dios.
Co r i f e o
Animo! Al mirarme creers ver a Ares frente a ti! Ya tendra
gracia que nos pelesemos en la Asamblea por un tribolo y yo 330
permitiera a alguien que me quitara de las manos a Pluto en per
sona!
4 5 0 COMEDIAS
CRMILO
Por cierto, que veo acercarse por ah a ese Blepsidemo22. Es evi
dente que algo ha odo del asunto por el paso que trae.
B l e p s i d e m o
Qu es lo que sucede verdaderamente? De dnde y cmo se
nos ha hecho rico Crmilo de repente? No me lo creo. Sin em
bargo, por Heracles, donde el barbero se hablaba mucho entre los
parroquianos de la repentina riqueza que le ha sobrevenido a ese
hombre. Y el hecho mismo de que haya mandado llamar a sus
340 amigos es un acto de nobleza que me tiene muy sorprendido: as
no se hacen las cosas en esta ciudad.
Cr m i l o
Pues sin ocultar nada hablar, por los dioses. Querido Blepside
mo, las cosas nos van mejor que ayer, conque t puedes partici
par, pues eres amigo mo.
B l e p s i d e m o
De verdad, como dicen, te has hecho rico?
Cr m i l o
Lo ser mucho enseguida, si quiere el dios, pues hay cierto ries
go, lo hay, en el asunto.
B l e p s i d e m o
Cul?
22 Como tantos personajes de Aristfanes ste tiene un nombre parlante, que
los escolios explican como el que est pendiente de la gente, es decir, un hom
bre pobre cuya subsistencia dependa de la actividad de los dems. De hecho, su
actuacin parece al principio propia de un individuo desconfiado e incluso apro
vechado y hasta sicofanta, pero al final acaba participando honradamente en la
empresa de Crmilo.
Cr m i l o
Como que...
B l e p s i d e m o
Di de una vez lo que vas a decir.
Cr m i l o
Si tenemos xito, nos ir bien para siempre, pero si fracasamos, 350
estamos jodidos del todo.
B l e p s i d e m o
Ese paquete parece fastidioso y no me gusta. Eso de hacerse tan
inmensamente rico de repente pero sentir miedo al mismo tiempo
es propio de un hombre que ha hecho algo que no es nada bueno.
Cr m i l o
Cmo que nada bueno?
B l e p s i d e m o
Por Zeus, quiz all de donde vienes le robaste al dios algo de pla
ta u oro y ahora te arrepientes.
C r m i l o
Apolo salvador, yo no, por Zeus!
B l e p s i d e m o
Djate de cuentos, amigo, lo s con toda certeza. 360
Cr m i l o
Cuidado con tener esas sospechas respecto a m!
Bl e p s i d e m o
Ay, no hay que darle vueltas: no hay nada bueno en nadie, todo el
mundo se deja vencer por el afn de lucro.
pl u t o 451
Cr m i l o
Me parece, por Demter, que no ests en tu sano juicio.
B l e p s i d e m o
(Aparte) Cunto ha cambiado sus maneras de antes!
Cr m i l o
T eres un cenizo, hombre, por el cielo.
B l e p s i d e m o
{Apart) Ni siquiera dirige su mirada al suelo, sino que por ella se
puede descubrir a uno que ha cometido alguna fechora.
Cr m i l o
Ya s yo lo que farfullas: crees que yo he robado algo y t tratas
de tomar parte.
B l e p s i d e m o
370 Que yo trato de tomar parte? De qu?
Cr m i l o
Pues eso no es as, sino de otra forma.
B l e p s i d e m o
No ser que no has robado, sino arrancado algo por la fuerza?
C r m i l o
Eres presa de un dios enemigo.
B l e p s i d e m o
De verdad no has privado de nada a nadie?
Cr m i l o
Yo no, desde luego.
4 5 2 COMEDIAS
PLUTO 453
B l e p s i d e m o
Oh Heracles. Veamos a qu se podra acudir: no quiere contar la
verdad.
Cr m i l o
Es que me acusas antes de enterarte por m del asunto.
Bl e p s i d e m o
Querido mo, yo quiero arreglarlo contigo con muy poco gasto
antes que lo sepa la ciudad, tapando con monedas la boca de los
oradores.
Cr m i l o
S que me parece que actas como un amigo, por los dioses, t 380
que pretendes gastar tres minas y llevarte doce!
Bl e p s i d e m o
Estoy viendo a alguien ir a tomar posicin en las gradas, provis
to de smbolos de splica y acompaado de su mujer y sus hijos,
y a quien no se le encontrar ninguna diferencia con los Heracli-
das23que pint Pnfilo.
Cr m i l o
De eso nada, desgraciado; slo a las buenas personas, es decir, a
los honrados y sensatos, les voy a convertir en ricos desde ahora
mismo.
B l e p s i d e m o
Qu dices? Es tanto lo que has robado?
23 Los descendientes de Heracles buscaron y encontraron refugio en Atenas.
El arte griego cultiv tambin la pintura, pero de sus producciones slo conser
vamos una parte en los vasos. Los pintores ms famosos fueron Apeles, Zeuxis y,
sobre todo, Polignoto.
Cr m i l o
Ay de m, qu desgracia, t me matars!
B l e p s i d e m o
390 T te matas a ti mismo, me parece a m.
Cr m i l o
De eso nada, es que tengo a Pluto, malvado.
Bl e p s i d e m o
A Pluto? A cul?
4 5 4 COMEDIAS
Al propio dios.
;.Y dnde est?
Dentro.
Dnde?
En mi casa.
En tu casa?
Eso es.
Cr m i l o
B l e p s i d e m o
Cr m i l o
B l e p s i d e m o
Cr m i l o
B l e p s i d e m o
Cr m i l o
Bl e p s i d e m o
No te irs a los cuervos? Que Pluto est en tu casa?
Cr m i l o
S, por los dioses.
Bl e p s i d e m o
Dices la verdad?
Cr m i l o
La digo.
B l e p s i d e m o
En nombre de Hestia?
Cr m i l o
En el de Posidn!
Bl e p s i d e m o
El marino dices?
Cr m i l o
Si hay otro Posidn, por el otro.
B l e p s i d e m o
Y no lo envas a casa de nosotros tus amigos?
C r m i l o
La cosa no est an para eso.
B l e p s i d e m o
Qu dices? No est para dar parte de l a nadie?
PLUTO
C r m i l o
Por Zeus, primero hemos de...
B l e p s i d e m o
400 Qu?
C r m i l o
... hacer que l vea: nosotros dos.
B l e p s i d e m o
Quin ha de ver, di?
Cr m i l o
Pluto: que vea como antes, sea como sea.
B l e p s i d e m o
Conque de verdad es ciego?
Cr m i l o
S, por el cielo.
B l e p s i d e m o
Eso explica que jams viniera conmigo.
Cr m i l o
Pero si lo quieren los dioses, ir ahora.
B l e p s i d e m o
No habra que hacer venir a algn mdico?
Cr m i l o
Y qu mdico hay ahora en nuestra ciudad? No hay sueldo
oficio.
45 6 COMEDIAS
B l e p s i d e m o
(Buscando entre elpblico)Vcamos...
Cr m i l o
No hay.
B l e p s i d e m o
A m tampoco me lo parece.
Cr m i l o
Por Zeus, tal como hace tiempo lo tena yo pensado, lo mejor es
acostarlo en el templo de Asclepio24.
B l e p s i d e m o
Lo mejor con mucho, por los dioses. No te entretengas ahora, haz
algo de una vez.
Cr m i l o
Me voy, pues.
Bl e p s i d e m o
Apresrate.
Cr m i l o
Eso hago.
(Cuando van a salir se topan con Pena, que entra toda
desharrapada. Asustados, se vuelven)
pl u t o 45 7
24 El ms famoso de todos los templos de ese dios de la medicina es el de
Epidauro en el Peloponeso, pero haba templos suyos en la prctica totalidad
de las ciudades griegas. En el territorio tico haba dos, uno en la propia Ate
nas, hacia el que se dirigen, y otro en El Preo, o bien en Acamas segn otras
versiones.
458
COMEDIAS
PENA
Oh vosotros, desdichados homnculos que osis emprender una
accin audaz, impa y contraria a toda ley! Adonde vais, adon
de? Por qu hus? No os quedaris?
B l e p s i d e m o
Heracles!
PENA
Malvados, yo os matar de mala muerte, porque os habis atrevi
do a un atrevimiento intolerable, cual jams os nadie ni nunca,
ni dios ni hombre, as que daos por muertos.
Cr m i l o
Y t quin eres? La propia lividez me parece que eres.
B l e p s i d e m o
Quiz se trate de la Erinia sacada de alguna tragedia, pues su mi
rada parece delirante y trgica.
C r m i l o
Slo que no lleva antorchas25.
B l e p s i d e m o
Entonces llorar.
PENA
Quin os creis que soy?
25 Las antorchas forman parte de la caracterizacin tradicional de esas divi
nidades vengadoras, constantemente buscando a los implicados en delitos de san
gre. Las Erinias de Esquilo, perseguidoras implacables de Orestes hasta que ste
fue juzgado y absuelto en Atenas gracias al voto de Atenea del que, en recuerdo
de aquello, se beneficiaban en la ciudad todos los que obtenan en su juicio un ve
redicto de empate, son el ejemplo clsico.
Cr m i l o
Una posadera o vendedora de pur. No nos gritaras tanto si no,
sin que te hayamos hecho ningn mal.
Pe n A
Ah, s? No habis hecho ningn crimen los dos con vuestro in
tento de echarme fuera de toda esta comarca?
Cr m i l o
Y eso? Es que no te queda el barranco? Ya tenas que estar di
ciendo a toda prisa quin eres.
Pe n Ia
La que har que hoy mismo cumplis condena por haber intenta
do hacerme desaparecer de aqu.
B l e p s i d e m o
Ser sta la tabernera del barrio, que me engaa siempre con la
capacidad de sus botellas?
Pe n a
Yo soy Pena26, la que convive con vosotros desde hace tantos
aos.
B l e p s i d e m o
Seor Apolo y dems dioses, adonde se podra huir!
Cr m i l o
Eh t, qu haces, oh el ms cobarde de todas las criaturas? No
te quedars a mi lado?
pl u t o 459
26 Al contrario que Puto, esta divinidad es la pobreza, la miseria y la escasez
personificadas.
B l e p s i d e m o
Menos que nada!
Cr m i l o
440 No te quedars? Y nosotros, dos hombres, huiremos ante una
sola mujer?
B l e p s i d e m o
Es Pena, idiota; en ninguna parte ha nacido nunca un ser ms
mortfero que ella.
C r m i l o
Quieto, te lo suplico, quieto!
Bl e p s i d e m o
Yo no, por Zeus!
Cr m i l o
Pues bien: te digo que cometeramos la mayor iniquidad de nues
tra vida si dejramos solo al dios y huyramos a alguna parte por
miedo de sta, sin luchar con ella hasta el final.
B l e p s i d e m o
450 En qu armas o fuerzas confiaramos, pues qu coraza o qu es
cudo no nos ha hecho dejar empeados la maldita?
Cr m i l o
nimo, que yo s que este dios nuestro sera capaz l solo de eri
gir un trofeo de victoria sobre las maas de sta.
Pe n a
An os atrevis a farfullar, pareja de sacrilegos, cuando ha
bis sido cogidos con las manos en la masa cometiendo un
crimen?
4 6 0 COMEDIAS
PLUTO
461
Cr m i l o
Y t, mala muerte te lleve, a qu vienes aqu a insultarnos sin
que te hayamos hecho ningn mal?
PENA
Es que consideris, por los dioses, que no me hacis ningn mal
con vuestro intento de devolverle la vista a Pluto?
Cr m i l o
Qu mal te hacemos con proporcionar un beneficio a todos los 460
hombres?
PENA
Y qu beneficio podrais encontrar vosotros?
Cr m i l o
Cul? Por lo pronto, echarte fuera de la Hlade.
PENA
Echarme a m? Y qu faena mayor que sa creis que podrais
hacerles a los hombres?
Cr m i l o
Cul? Tardar en hacerlo y olvidarnos de ello.
Pe n a
Pues bien, quiero ante todo datos mis razones sobre ese hecho en
s; y si queda claro que yo soy la nica responsable de todos los
bienes que tenis y que gracias a m vivs...27Y si no, haced ya 470
ambos lo que os parezca.
27 En un dilogo tan vivo como el de la Comedia no sorprende que alguna fra
se quede en el aire: el contexto o la gesticulacin llenan sobradamente la laguna.
C r m i l o
Te atreves a decir eso, maldita?
PENA
Y t toma lecciones: me parece que te demostrar muy fcilmen
te que ests equivocado al afirmar que hars ricos a los hombres
honrados.
Cr m i l o
Oh potro de tortura y grilletes, venid en mi ayuda!
PENA
No hay que lloriquear y gritar antes de saber.
Cr m i l o
Y quin seria capaz de no gritar huy, huy! oyendo esas cosas?
Pe n a
Cualquiera que est cuerdo.
Cr m i l o
480 Qu castigo te apunto que nos jugamos en este juicio?
Pe n a
El que te parezca...
Cr m i l o
Dices bien.
462 COMEDIAS
Ms sorprendente es que esta situacin se d en otros gneros, pero no carece de
precedentes antiguos, sino que los tiene ya en la pica, nada menos, que en su
gran cantidad de discursos y de dilogo entre contendientes ofrece un anteceden
te claro para el teatro. Vase, por ejemplo, Hada 1 136.
PLUTO 463
Pe n a
...ya que ese mismo sufriris si perdis.
Cr m i l o
Veinte muertes te parecen suficiente?
Bl e p s i d e m o
Eso para sta, que a nosotros dos nos basta con una sola.
Pe n a
No tardaris en llegar a ella, pues qu respuesta justa cabra opo
nerme an.
Co r i f e o
Buena falta os har decir algo juicioso con lo que derrotar a sta
en vuestra discusin; no propongis ningn argumento dbil.
Cr m i l o
A mi juicio, todo el mundo puede comprender con la misma clari
dad que es justo que les vayan bien las cosas a los hombres honra
dos y todo lo contrario que a ellos a los malvados y ateos. Y siendo 490
se nuestro ms ardiente deseo, mucho nos ha costado dar con un
plan hermoso, noble y apto para cualquier intento. En efecto, si
Pluto viera ahora mismo y no caminara a tientas, ciego, se metera
en casa de los hombres buenos y no los dejara, y huira en cambio
de los malvados y ateos; y har, adems, que todos sean honrados
y ricos, desde luego y respetuosos con los dioses. (A Pena)
A ver, quin podra descubrir algo mejor que eso para los hombres?
B l e p s i d e m o
Nadie; tu testigo soy de ello, no le preguntes a sa.
Cr m i l o
Es que en la situacin actual de la vida de nosotros los hombres
4 6 4 COMEDIAS
500 quin no tomara a sa por locura o, an ms, por el castigo de
un dios desfavorable? (A Pena) En efecto, entre los hombres son
muchos los malvados cargados de riquezas que han reunido por
procedimientos canallescos y muchas son tambin las buenas
personas en grado sumo a quienes les va muy mal, tienen hambre
y conviven contigo casi siempre. (Alpblico) Que Pluto recobra
ra la vista y acabara con sta. Ese es, lo digo yo, el camino que
deberan recorrer los hombres para mejorar su situacin.
Pe n a
Pero oh vosotros dos, vejestorios, los ms dispuestos de todos los
hombres a dejarse convencer para abandonar la cordura, miem
bros de la cofrada de los charlatanes y los despistados. Si llegara a
ocurrir lo que ansiis, vosotros no sacarais ningn beneficio, os lo
digo yo. En efecto, si Pluto recobrara la vista y se distribuyera
510 equitativamente entre todos, ningn hombre se ejercitara en la sa
bidura ni en oficio ninguno, y una vez desaparecidas de entre vo
sotros esas dos cosas, quin estara dispuesto a ser herrero, cons
tructor de barcos, carretero, zapatero, solador, lavandera, curtidor, o
a romper con el arado la corteza de la tierra para recolectar el fru
to de De, pudiendo vivir ociosos y despreocupados de todo eso?
Cr m i l o
Majaderas de majadera. Toda esa lista de trabajos que acabas de
mencionar la realizarn los esclavos.
Pe n a
De dnde sacars esclavos?
Cr m i l o
Los compraremos con dinero, no te digo?
Pe n a
Pero, ante todo, quin va a ser vendedor, si l tambin tiene dinero?
PLUTO 4 65
Cr m i l o
Cualquier comerciante que quiera sacar tajada, uno venido de Te- 520
salia, de donde los insaciables vendedores de esclavos.
Pe n a
Pero es que, ante todo, conforme a lo que t dices, no habr tam
poco mercaderes de esclavos, desde luego, porque quin querra
siendo rico dedicarse a eso con riesgo de su propia vida. Conque
t mismo, forzado a labrar, cavar y dems tareas fatigosas, arras
trars una vida mucho ms penosa que la de ahora28.
Cr m i l o
Que se vuelva contra ti!
Pe n a
Ms an: no podrs dormir en un lecho pues no habr, ni so
bre alfombras quin querr tejerlas, estando forrado de
oro?, ni se podr perfumar con esencias destiladas gota a gota
a las novias para llevarlas a la casa del marido, ni adornarlas con
suntuosos mantos de variopintos tintes. Y qu se gana entonces 530
con ser rico si no se tienen esas cosas? Es gracias a mi existencia
por lo que podis haceros fcilmente con todo lo que necesitis,
porque yo, asentada en mi trono como una soberana, obligo al ar
tesano, acuciado por la necesidad y la pobreza, a buscarse su me
dio de vida.
Cr m i l o
Acaso podras t procurar algn bien aparte de quemaduras del
bao, arrapiezos famlicos y una turbamulta de viejezuelas?
Nada te digo, dado su nmero, de todos los bichos, mosquitos y
28 La argumentacin de Penia recuerda las razones del Argumento Injusto en
Las nubes.
46 6
COMEDIAS
pulgas que nos fastidian con su barullo en torno a nuestra cabeza
y nos despiertan y nos dicen: Tendrs hambre, conque, arriba.
Y aparte de eso, en vez de manto se tienen harapos; en vez de
540 cama, un jergn de juncos repleto de chinches que mantiene en
vela a los que estn acostados sobre l; en vez de alfombra, una
estera deshilacliada y en vez de almohada, una piedra enorme
bajo la cabeza. Y a la hora de comer, en vez de pan, hojas de ber
za; en vez de galletas, rbanos; en vez de taburete, un orinal des
portillado y en vez de artesa, el costado de un tonel igualmente
desportillado. Qu, he dejado claro que t eres la causa de innu
merables beneficios para todos los hombres?
Pe n a
No es mi vida la que has descrito; la de los mendigos es la que
has puesto en solfa.
Cr m i l o
No diremos desde luego que la pobreza es hermana de la men
dicidad?
Pe n a
Desde luego s vosotros, para quienes son iguales Dionisio y Tra-
550 sibulo29, pero esas cosas no suceden en mi vida, por Zeus, ni su
cedern. Propio de la vida del mendigo, a quien t te refieres, es,
en efecto, vivir sin tener nada y de la del pobre lo es vivir ha
ciendo economas y dedicado al trabajo y no tener nada de sobra
sin que le falte de nada.
29 Dionisio es el tirano de Siracusa y Trasibulo es el campen de la democra
cia ateniense, conquistador de File y quien acab con la tirana de los Treinta. Si
para Crmilo y Blepsidemo tanto valen uno como otro, es que su opinin carece
de valor.
PLUTO 46 7
Cr m i l o
S que es feliz, por Demter, la vida de aqul tal como t la pin
tas: que tras ahorrar y pasar penalidades no deja ni para que lo en-
tierren!
Pe n a
Tratas de burlarte y de hacer comedia a mi costa, desentendin
dote de lo serio y sin querer reconocer que yo hago mejores a los
hombres en cuerpo y mente que Pluto. En efecto: los suyos tienen
gota y son barrigudos, anchos de piernas y desvergonzadamente
sebosos; los mos, delgados, con cintura de avispa y molestos
para sus enemigos.
Cr m i l o
Seguramente es por medio del hambre como les procuras t esas
cinturas de avispa.
Pe n a
Paso ahora a hablar de la templanza y he de sealaros que el pru
dente vive conmigo y que la soberbia es cosa de Pluto.
Cr m i l o
Entonces el colmo de la prudencia es robar y perforar paredes.
B l e p s i d e m o
Claro, por Zeus! Si es necesario no ser visto, cmo no se va a
ser prudente?
Pe n a
Fjate entonces en los polticos en las ciudades: mientras son po
bres se portan honradamente con el pueblo y con la ciudad, pero
en cuanto se enriquecen del comn, se vuelven unos canallas de
inmediato y conspiran contra las masas y rien con el partido del
pueblo.
468 COMEDIAS
Cr m i l o
En eso s que no miente, aunque es muy deslenguada. Mas no por
eso dejars de llorar no te des importancia por eso, ya que
tratas de convencernos de que es mejor la pobreza que la riqueza.
Pe n a
Y t jams podrs contradecirme sobre ello. Slo farfollas y ba
tes intilmente las alas.
Cr m i l o
Y entonces por qu huyen todos de ti?
Pe n a
Porque los hago mejores. Donde puedes observarlo mejor es en
los nios, que tambin huyen de sus padres, que piensan lo mejor
para ellos30. As de difcil es reconocer lo justo.
Cr m i l o
Afirmars, pues, que Zeus no conoce lo ms conveniente, pues
to que l tiene la riqueza?
B l e p s i d e m o
580 (Aparte) Y a nosotros nos enva a esta otra.
Pe n a
Oh vosotros dos a quienes las lgaas de Crono os tienen tapada
la mente! Naturalmente que Zeus es pobre, y os lo voy a demos
trar claramente ahora mismo. Si foera rico, al instituir el certa
men de Olimpia en el que rene a todos los helenos cada cinco
aos31, cmo iba a consentir que los heraldos proclamasen el
30 Es exactamente la razn por la que Filoclen, el viejo juez de Las avispas,
trata de escapar de su hijo, que quiere hacer de l una buena persona.
31 Los griegos utilizan el cmputo inclusivo y por eso el perodo olmpico es
PLUTO
4 6 9
nombre de los atletas vencedores coronndolos con una corona
de olivo silvestre? Oro es, ms bien, lo que usara, si fuera rico.
Cr m i l o
Y no est demostrando con tal proceder cunto respeta l el oro?
l lo economiza y no desea que se derroche, y poniendo frusle
ras sobre la cabeza de los triunfadores conserva la riqueza junto
a s32.
Pe n a
T intentas complicarle en un asunto mucho ms vergonzoso que 590
la pobreza: que siendo rico sea as de rcano y avariento.
Cr m i l o
As te hiciera polvo Zeus, coronndote con una corona de olivo
silvestre!
Pe n a
Atreverse a discutir que todo lo bueno que tenis se debe a la
pobreza!
Cr m i l o
A Hcate se le puede preguntar qu es mejor, si ser rico o pobre.
Ella dice que los que tienen posibles y son ricos abandonan co
mida en la calle una vez al mes, y la gente pobre se la arrebata an
tes de que lleguen a dejarla. Conque murete y deja ya de gruir.
No me convencers ni aunque me convenzas. 600
quinquenal para ellos y no cuatrienal como entre nosotros, que empleamos el
cmputo exclusivo.
32 Lejos de dejarse amilanar por la andanada de argumentos sofsticos utili
zados por Pena, Crmilo adopta la misma actitud cnica y pragmtica y reduce al
absurdo todas las razones de su oponente.
Pe n a
Oh ciudad de Argos! Oyes lo que dice33?
Cr m i l o
Llama a Pausn, tu compaero de guateques34.
Pe n a
Qu ser de m, infeliz?
Cr m i l o
Vete a los cuervos cuanto antes, lejos de nosotros.
Pe n a
Adonde voy de la tierra?
Cr m i l o
Al potro del tormento. Y no tardes, date prisa.
Pe n a
Seguro que algn da me pediris que venga aqu.
Cr m i l o
610 Regresa ese da; ahora murete. Para m es mejor ser rico y dejar
que t chilles bien fuerte, golpendote en la cabeza. (Pena se retira)
Bl e p s i d e m o
Por Zeus, que yo quiero ser rico y pasrmelo bien con mis hijos y
mi mujer, y salir reluciente del bao una vez lavado y tirarles un
pedo a los artesanos y a la pobreza.
4 7 0 COMEDIAS
33 Parodia de un verso del Tlefo de Eurpides.
34 Este Pausn era un pintor extremadamente pobre, de l se habla tambin en
los w. 949 ss. de Las tesmoforias. Hay otro individuo con ese nombre, mencio
nado en el v. 867 de Los acarnienses.
PLUTO 471
Cr m i l o
Ya se nos ha largado esa desgraciada; ahora t y yo llevemos
cuanto antes al dios a que se acueste al templo de Asclepio. 620
B l e p s i d e m o
No nos entretengamos, no sea que vuelva y nos impida realizar
nuestros planes.
Cr m i l o
Carin, muchacho! Habra que sacar unas mantas y todo lo que
hay preparado dentro y llevar a Pluto en persona, conforme al
rito35.
(Baile del Coro)
Ca r i n
(Al coro; vuelve del templo de Asclepio) Oh ancianos acostum
brados a las comistrajas y a mojar pan en la sopa en las fiestas Te-
seas36, qu bien os va, qu a pedir de boca os ha salido todo, y
tambin a todos cuantos observis un comportamiento honrado! 630
Co r i f e o
Qu sucede, buen mozo, con tus amigos? Pareces venir como
mensajero de algo bueno.
Ca r i n
Mi amo ha tenido un xito completo en su empresa, y an ms
35 El enfermo deba ser llevado en persona al templo de Asclepio si se quera
obtener la curacin.
36 Estaban dedicadas a Teseo, el hroe nacional ateniense. Tras regalar a los
atenienses la democracia, ue denunciado por cierto Lico y, condenado en vota
cin de ostracismo, hubo de buscar refugio en la isla de Esciros. Su marcha pro
dujo una gran hambruna en el tica, y a su muerte los atenienses recuperaron sus
huesos y le dieron cuito de hroe.
47 2 COMEDIAS
el propio Pluto, que de ciego que era ahora ve claro y le brillan
las nias de los ojos, pues ha conseguido el favor de Asclepio el
curador.
Co r i f e o
Me dices alegra, me dices clamor'1.
CARIN
Oportuno es alegrarse, si quieres como si no.
Co r i f e o
Elevar mi clamor por el buen padre Aselepio, grande luz para
640 los mortales.
M u j e r
(Es la esposa de Crmilo; sale de la casa Qu gritero es se,
hay alguna buena nueva? Eso es lo que hace tiempo espero sen
tada ah dentro, mientras aguardo a este hombre.
Ca r i n
Aprisa, seora, aprisa, trae vino para que t tambin bebas bien
que te gusta hacerlo38, que te traigo todos los bienes juntos.
M u j e r
Y dnde estn?
Ca r i n
En lo que yo digo; enseguida vas a saberlo.
37 Es decir, lo que me dices me hace saltar de alegra y dar gritos.
38 Otro ejemplo del tpico cmico de la aficin femenina al vino, tan del
agrado de Aristfanes que lo utiliza en numerosas ocasiones.
PLUTO 473
M u j e r
Acaba de decirlo de una vez.
CARIN
Escucha entonces: te lo contar todo de los pies a la cabeza. 650
M u j e r
A la cabeza no, de ninguna manera!
CARIN
Lo bueno que acaba de suceder no?
M u j e r
Asuntos no, desde luego.
CARIN
Tan pronto como llegamos junto al dios conduciendo a aquel
hombre entonces desgraciadsimo y ahora feliz y dichoso como
ninguno, lo llevamos primero a una fuente de agua salada y lo ba
amos.
M u j e r
S que estara contento el pobre viejo, por Zeus, baado en agua
salada fra!
CARIN
Luego entramos en el recinto del dios, y una vez consagrados so
bre el altar las galletas y los presentes, nuestra ofrenda a la llama 660
de Hefesto, acostamos a Pluto, como era menester, y cada uno de
nosotros se prepar un lecho de hojas.
M u j e r
Haba ms gente pidindole al dios?
474
COMEDIAS
Ca r i n
Uno era Neoclides: ciego, s39, pero que a la hora de guindar es
mejor que los que ven. Y haba otros muchos, aquejados de toda
suerte de enfermedades. Y cuando el servidor del dios apag las
lmparas y nos dijo de parte de aqul que nos acostramos, ad-
670 virtindonos que nos callramos si se oa algn ruido, todos nos
acostamos ordenadamente. Yo no poda dormir, sino que me tena
fuera de mis casillas una escudilla llena de gachas que haba no
lejos de la cabeza de una viejecita, y yo senta un deseo de inspi
racin divina de arrastrarme hacia ella. Luego, miro hacia arriba
y veo al sacerdote retirar de la mesa sagrada los bollos y los hi
gos secos; despus dio una vuelta en torno a todos los altares, por
680 si se haba quedado alguna galleta por algn sitio, y despus los
consagr, echndolos a un saco. As que yo, entendiendo que era
mucha la santidad de mi empresa, me puse en pie y fui hacia la
escudilla de gachas40.
M u j e r
Hombre desdichadsimo! No temas al dios?
Ca r i n
Claro que s, por los dioses: miedo de que llegara antes que yo a
la escudilla con sus cintas sagradas, que ya me haba advertido
39 En los w. 397 ss. de La asamblea... se alude a los problemas de vista de
ese individuo, pero all se dice slo que era legaoso. Por cierto, que Blpiro le re
comendaba all un remedio que no desmereca en mala intencin del que Asele-
po utiliza ahora. Y si puede admitirse que este personaje poda ser odioso (al me
nos lo era para Aristfanes), es preciso reconocer que las comedias de nuestro
poeta permiten apreciar una dosis muy pequea de solidaridad ante los males del
prjimo, que suscitan el escarnio antes que la compasin que se plasma en el re
petido refrn (cf. Los acarnienses, 1019 y Las nubes 1263) camina solo con el
que la gente de Atenas echaba de su lado a los aquejados por algn mal.
40 Con el mismo santo propsito, comerse las gachas, con el que el sacerdo
te recoga las ofrendas en el saco se levant Carin.
PLUTO 475
previamente su sacerdote. Y la vieja, al or el ruido que yo haca,
levant el brazo, y yo, silbando, cog la escudilla con los dientes,
hecho una serpiente mofletuda de Asclepio. Ella volvi a levan- 690
tar la mano y se tendi tras arroparse cmodamente, y de miedo
se tir un pedo ms ftido que el de una comadreja. Y ya enton
ces me zamp yo una buena racin de gachas y luego, cuando ya
estuve harto, lo dej.
M u j e r
Y el dios no advena a vosotros?
Ca r i n
An no. Despus hice algo realmente gracioso, pues cuando l
vena yo me tir un pedo tremendo, pues mi vientre estaba a pun
to de explotar.
M u j e r
Y por e so te c ogi mana enseguida. 700
Ca r i n
No, pero esa Yaso que le acompaa rugi un poco, y Panacea41se
dio la vuelta, echndose mano a la nariz: no tiro yo pedos de in
cienso.
M u j e r
Y l, el dios?
C a r i n
l no, por Zeus. Ni se enter!
41 Yaso, es decir, la que hace sanar, y Panacea, la que todo lo cura, son divi
nidades del cortejo de Asclepio. La segunda de ellas es hija del dios y Lampeta y
hermana de Podalirio y Macan, los mdicos del ejrcito griego que sitiaba Tro
ya; la primera es tambin hija suya o, segn algunos, de Anfiarao.
4 7 6
COMEDIAS
M u j e r
Dices, pues, que el dios es un paleto?
Ca r i n
Yo no, por Zeus, sino un comemierdas.
M u j e r
Ay infeliz!
Ca r i n
Luego me entr miedo y me tap con un velo, y l, muy circuns
pecto, se dio una vuelta por todo el recinto, inspeccionando a los
enfermos uno por uno. Y despus un nio le puso al lado un mor-
710 terillo de piedra, un mazo y un cofrecito.
M u j e r
De piedra?
Ca r i n
No, por Zeus, por lo menos el cofrecito.
M u j e r
Y cmo lo veas t, mueras de mala muerte, el que dice que se
haba tapado con un velo?
Ca r i n
A travs del manto, que bien de agujeros tiene, por Zeus42. Lo
primero que hizo fue ponerse a machacar en el mortero un un
gento adecuado para Neoclides, echando tres cabezas de ajos de
Teos; despus mezcl con eso jugo de higuera y lentisco y lo
42 Carin aprovecha la ocasin para criticar la roosera de sus dueos, que le
llevan vestido con un manto muy gastado. Desde luego, la gente de Atenas no de
ba de gastar mucho dinero en las ropas de sus esclavos.
PLUTO
477
machac todo; a continuacin diluy todo con vinagre de Esfeto 720
y le unt con ello los prpados, que previamente haba dado la
vuelta hacia afuera para que le doliera ms. Y l, gritando y chi
llando, dio un brinco y se escap; y el dios se ri y dijo: Ah te
quedas ahora, bien embadurnado. As te impido hacer juramentos
en nombre de la Asamblea.
M u j e r
Qu amigo de la ciudad es el dios, y qu sabio!
Ca r i n
Despus se sent al lado de Pluto y en primer lugar toc su ca
beza; luego cogi un pao limpio y le restreg los prpados.
Panacea le ech un velo de prpura sobre la cabeza y sobre el 730
rostro entero; finalmente el dios silb, y al punto un par de
serpientes de tamao extraordinario se lanz hacia nosotros
desde el templo.
M u j e r
Oh dioses queridos!
Ca r i n
Ellas dos se deslizaron suavemente bajo el velo prpura, y para
m que se ponan a lamer los prpados de aqul. Y en menos que
t vacas diez jarrillos de vino, seora, Pluto se haba levantado y
vea. Yo empec a aplaudir de contento con las dos manos y des
pert al amo, y el dios y las serpientes desaparecieron inmediata- 740
mente dentro del templo. Y los que estaban acostados al lado de
Pluto le felicitaban, como puedes imaginar, y estuvieron toda la
noche en vela hasta que despunt el da; y yo hice encendidos
elogios del dios, porque haba hecho ver a Pluto pronto y haba
vuelto ms ciego a Neoclides.
478 COMEDIAS
M u j e r
Cun grande es tu poder, oh, seor soberano! Mas dime, dnde
est Pluto?
Ca r i n
Ya viene: es que haba en torno a l una extraordinaria muche-
750 dumbre. Los que ya antes eran honrados y llevaban una vida sen
cilla le felicitaban llenos de alegra y todos le daban la diestra; to
dos los ricos, en cambio, dueos de cuantiosa hacienda y que no
se ganan la vida de manera honrada, fruncan el ceo y se les en
sombreca la mirada. Aqullos se iban tras l ceidos de coronas,
en medio de risas y buenas palabras, y resonaban las zapatillas de
los ancianos, con sus pasos de baile llenos de ritmo. (Alpblico)
760 Mas ea, todos sin excepcin bailad, brincad y haced corro al im
pulso de una sola voz, porque cuando entris en casa en la
vuestra, claro nadie os dir que no hay harina en el costal43.
M u j e r
Por Hcate, que tambin yo quiero ponerte por corona una ristra
de rosquillas por las buenas nuevas que traes.
Ca r i n
Pues no tardes ya, que el gento est cerca de la puerta.
M u j e r
Ea, pues. Me voy dentro a traer regalos de bienvenida para esos
ojos, como se hace con los esclavos recin comprados.
Ca r i n
770 Y yo quiero salirles al encuentro.
43 La broma, constantemente repetida, de la falsa invitacin: aqu se invita a
la propia casa del invitado, otras veces el invitado debe acudir provisto de su co
mida si no quiere quedarse a dos velas.
PLUTO
479
(Baile del Coro)
Pl u t o
Me prosterno primero ante el sol y luego ante la ilustre llanura de
la venerable Palas y la tierra entera de Ccrope que me acogi.
Siento vergenza de mis desgracias: no haberme dado cuenta de
la clase de gente con la que conviva y haber huido de los que
eran merecedores de mi compaa sin saber yo nada. Ay, desdi
chado de m, que ni en aquello ni en esto haca bien! Pero ahora
voy a cambiar radicalmente de actitud y en el futuro mostrar a
todos los hombres que me entregaba a los malvados contra mi vo- 780
luntad.
Cr m i l o
Mndalo a los cuervos, que malos son los amigos que aparecen
de inmediato cuando a uno le van bien las cosas: te muelen a gol
pes y te machacan las espinillas en su afn de mostrar algn sig
no de simpata. Quin se queda, en efecto, sin saludarme? Qu
multitud de viejos no se ha puesto la corona en mi honor en el
gora? (Hace ademn de entrar, pero en ese momento sale de
casa su mujer con higos y frutos secos)
M u j e r
Oh vosotros, los ms queridos de todos los hombres, t y t, al
bricias! Vamos ya que as se hace, voy a coger estos regalos
y a extenderlos sobre ti.
Pl u t o
De ningn modo! Ahora que voy a entrar por primera vez en 790
vuestra casa tras recuperar la vista, lo propio es que yo meta algo
en ella y no que lo saque.
M u j e r
No vas a aceptar entonces los presentes?
480 COMEDIAS
Pl u t o
S, pero dentro, junto al hogar, segn la costumbre. (Alpublic)
De paso quiz nos salvemos de la vulgaridad, porque no est bien
que el instructor del coro arroje al pblico higos secos y golosi
nas para que se vean forzados por ello a rer.
M u j e r
800 Muy bien dicho, que aquel de all, Dexinico, ya se levanta para
echar mano a los higos.
(Baile del Coro)
Ca r i n
Qu dulce es ser feliz, amigos, principalmente sin que te cues
te nada propio! Sobre nuestra casa ha cado un montn de cosas
buenas sin hacer nada malo. As de dulce es eso de ser rico: la
artesa est a rebosar de harina blanca, y las nforas, de un vino
negro que huele a flores; todos nuestros cacharros estn colma
dos de plata y oro. Es maravilloso. El pozo est hasta los bordes
810 de aceite, los frasquitos, a tope de perfumes, y el sobrado, de hi
gos secos; todas las vinagreras, escudillas y marmitas se han
vuelto de bronce, y aquellos platos para el pescado todo viejos,
de plata como se puede ver; y la chimenea se nos ha vuelto de
repente de marfil, y los criados jugamos con estateras a pares y
nones, con estateras de oro44; ya no nos frotamos a diario con
piedras, sino, por delicadeza, con ajos. Y ahora el amo, con la
cabeza coronada, est sacrificando un cerdo, un cabrito y un
820 cordero, y a m me ha hecho salir el humo, pues ya no era capaz
de seguir all dentro, porque me morda los prpados. (Se acer
ca un individuo acompaado de un nio que lleva un manto y
unas sandalias)
44 La estatera es una unidad monetaria, y de peso, de diferente valor y cuan
ta segn los lugares. En Atenas y en su uso como moneda, la estatera equivala a
cuatro dracmas.
H o m b r e J u s t o
Ven conmigo, arrapiezo, acerqumonos al dios.
Ca r i n
Ah va! Quin es se que se acerca?
H o m b r e J u s t o
Uno que era antes desdichado y ahora afortunado.
Ca r i n
Est claro que, como parece, eres una buena persona.
H o m b r e Ju s t o
Buensima.
Ca r i n
Qu necesitas entonces?
H o m b r e Ju s t o
Vengo hacia el dios, pues grandes beneficios me ha deparado. Yo
haba heredado de mi padre una hacienda suficiente para acudir
en socorro de mis amigos necesitados, cosa que consideraba til
para la vida.
Ca r i n
Seguro que el dinero te falt enseguida.
H o m b r e Ju s t o
Exactamente.
Ca r i n
Y, sin duda, despus eras un desgraciado.
PLUTO 481
48 2 COMEDIAS
H o m b r e Ju s t o
Exactamente. Y crea que aquellos a quienes benefici en tiem
pos, cuando me lo pedan, seran amigos realmente seguros para
m, si yo los necesitaba algn da; pero ellos se daban la vuelta y
daba la impresin de que ya no me vean.
Ca r i n
Y se carcajeaban, lo s bien.
H o m b r e Ju s t o
Exactamente. Tener exhausta mi despensa fue lo que me mat. Pero
eso ya no es as, y por eso vengo aqu, como es de ley, a alabar al dios.
Ca r i n
Pero explcame, por los dioses, a qu viene esa mierda de capita
que lleva el chaval que te acompaa.
H o m b r e J u s t o
Voy a ofrendrsela al dios.
Ca r i n
Acaso fuiste iniciado en los grandes misterios con esa capa?
H o m b r e J u s t o
No, es que pas fro con ella durante trece aos.
Ca r i n
Y las sandalias?
H o m b r e J u s t o
Tambin han pasado inviernos conmigo.
Ca r i n
Y las traes para ofrecrselas tambin?
H o m b r e Ju s t o
S, por Zeus.
Ca r i n
De verdad que has venido con regalos gratos al dios.
U n Si c o f a n t a
(Viene acompaado de un testigo) Ay de m, desdichado, qu
miserablemente perezco, tres veces desdichado y cuatro y cinco 850
y doce y diez mil! Ay, ay! Tal es la mezcla de males que ha ver
tido sobre m un dios generoso.
Ca r i n
Apolo protector y dioses queridos, qu mal ser el que ha sufri
do este hombre!
Si c o f a n t a
No es lamentable lo que acaba de pasarme, que he perdido cuan
to tena en casa por culpa del dios se? Tendra que volverse otra
vez ciego, si no se quiere terminar con la justicia.
H o m b r e Ju s t o
Creo que conozco el asunto casi con exactitud. Se acerca, en 860
efecto, un hombre a quien le van mal las cosas, pero al parecer es
un tipo poco recomendable.
Ca r i n
Entonces, por Zeus, bien hecho est si la dia.
Si c o f a n t a
Dnde est, dnde est ese que nos prometi hacemos ricos l
solo enseguida, si recobraba la vista? Ms bien lo que ha hecho
es fastidiar a unos cuantos.
pl u t o 483
Ca r i n
Y a quin le ha hecho eso?
Si c o f a n t a
A m precisamente.
Ca r i n
Te contabas t entre los truhanes y los perforamuros?
S i c o f a n t a
No, por Zeus; ms bien es entre vosotros donde no hay nada bue
no: seguro que vosotros tenis mi dinero.
Ca r i n
Por Demter, qu enrgico nos ha venido el sicofanta! Evidente
mente est rabioso.
Si c o f a n t a
T ve sin detenerte al gora a toda prisa; es preciso que, tortura
do all en el potro, declares todas tus fechoras.
Ca r i n
T s que vas a gemir.
Ho m b r e Ju s t o
Por Zeus Salvador, ese dios merece la estima de todos los hele
nos, si termina de mala manera con los sicofantas!
Si c o f a n t a
Ay de m, infeliz! Tambin t vas a tomar parte en este escar
nio? Veamos, de dnde has sacado ese manto? Ayer te vi yo con
una capita.
4 8 4 COMEDIAS
Ho m b r e Ju s t o
Ni caso. Mira, llevo este anillo que le he comprado por una drac-
ma a Eudemo.
Ca r i n
Pero no existe ningn remedio contra la mordedura de sico
fanta.
Si c o f a n t a
Toma! No es todo eso excesiva insolencia? Os burlis, pero no
decs todo lo que habis hecho ah. No estis aqu los dos para
nada bueno.
Ca r i n
Para ti desde luego que no, por Zeus, sbetelo bien.
S i c o f a n t a
Cenaris de lo que me quitis, por Zeus.
H o m b r e J u s t o
Ojal que por la verdad de eso te murieras, t y tu testigo.
Ca r i n
S, s, pero con el estmago vaco.
Si c o f a n t a
Lo negis? Dentro estn, requetemaldito, muchos trozos de sa
lazn de pescado y de carne asada. Hu, hu; hu, hu; hu, hu; hu,
hu; hu, hu; hu, hu!
Ca r i n
Desdichado! Te llega algn olor?
PLUTO 485
H o m b r e J u s t o
Puede que a fro, a juzgar por la capita que lleva.
Si c o f a n t a
Esto es inaguantable, oh Zeus y dems dioses, que stos me in
sulten. Ay, cmo me duele que siendo un hombre cabal y amigo
900 de la ciudad las est pasando canutas!
H o m b r e J u s t o
T un hombre cabal y amigo de la ciudad?
Si c o f a n t a
Como ningn otro.
H o m b r e J u s t o
Responde entonces a lo que te pregunte.
Si c o f a n t a
Qu preguntas?
H o m b r e Ju s t o
Eres labrador?
S i c o f a n t a
Tan desesperado me crees?
H o m b r e Ju s t o
Comerciante entonces?
S i c o f a n t a
De eso me las doy, si tengo ocasin.
H o m b r e J u s t o
Qu entonces? Sabes algn oficio?
48 6 COMEDIAS
Si c o f a n t a
No, por Zeus.
Ho m b r e Ju s t o
Cmo vives y de qu, si no haces nada?
Si c o f a n t a
Yo estoy al tanto de todos los negocios, pblicos y privados.
H o m b r e Ju s t o
T? Con qu fin?
Si c o f a n t a
Porque quiero.
Ho m b r e Ju s t o
Cmo podras ser honrado, perforamuros, si te haces odioso por
meterte en lo que no te importa?
Si c o f a n t a
No me importa a m, palomo, hacerle bien a mi propia ciudad en
la medida en que puedo?
H o m b r e Ju s t o
Hacerle bien es meter las narices en todo?
Si c o f a n t a
Lo es defender las leyes establecidas y no consentir que se las
contravenga.
H o m b r e Ju s t o
Y no ha dispuesto la ciudad jueces a propsito para eso?
PLUTO 487
910
488 COMEDIAS
Si c o f a n t a
Y quin acusa45?
H o m b r e Ju s t o
El que quiere.
Si c o f a n t a
Pues se soy yo, as que me alcanzan los asuntos de la ciudad.
H o m b r e J u s t o
920 S que tiene entonces un protector de cuidado ! Y no te gustara
ms bien mantenerte al margen y vivir desocupado?
Si c o f a n t a
Lo que t propones es una vida como la del ganado, en la que no
se aprecia ocupacin ninguna.
H o m b r e J u s t o
Y no querras t aprender otro modo de vivir?
Si c o f a n t a
No, ni aunque me entregaras a Pluto en persona y todo el silfio
de Bato46.
Ca r i n
Al suelo enseguida ese manto!
45 En el sistema judicial ateniense no se contemplaba la figura del acusador
pblico. Cualquiera que quisiera poda asumir esa funcin, aunque haba que de
positar una especie de fianza como poena temere litigandi. Esa situacin explica
la proliferacin de sicofantas, autnticos acusadores profesionales.
46 Es decir, de Cirene, la gran colonia griega del norte de Africa, que produ
ca grandes cantidades de esa planta y que fue fundada por el corintio Bato, que
condujo la colonia desde Tera en un momento en que dicha isla se vea afectada
por la hambruna y la superpoblacin.
H o m b r e Ju s t o
Eh, a ti te lo dice!
Si c o f a n t a
(Desafiante) Acercaos aqu hacia m el que quiera de vosotros.
Ca r i n
Ea, aqu estoy yo. (El testigo se marcha disimuladamente)
S i c o f a n t a
Ay, desdichado de m, me desnudan en pleno da!
Ca r i n
Como a ti te parece bien vivir de meterte en asuntos ajenos...
S i c o f a n t a
(A su acompaante, que se ha ido) Ves lo que hace? Te pongo
por testigo de ello.
Ca r i n
Quia! El testigo que te traas se ha marchado a escape.
S i c o f a n t a
Ay de m, que me he quedado solo.
Ca r i n
Ahora gritas?
S i c o f a n t a
Ay de m y ay de m otra vez!
Ca r i n
(Al hombre justo) Dame esa capita para que vista a este sico
fanta.
pl u t o 489
H o m b r e J u s t o
De eso nada, que es un exvoto para Pluto desde hace tiempo!
Ca r i n
Y dnde sera una ofrenda ms bella que en torno a los hombros
de este canalla perforamuros? A Pluto hay que adornarlo con
940 mantos sagrados.
H o m b r e J u s t o
Y de qu le servirn a nadie mis zapatillas, dime?
Ca r i n
sas se las voy a clavar a ste en la frente ahora mismo, como si
fuera un olivo salvaje47.
Si c o f a n t a
Me voy, pues me percato de que soy mucha menos gente que vo
sotros, pero si me consigo un colega, aunque sea de sicomoro48,
har que ese dios tan poderoso reciba hoy su merecido, porque
est minando a ojos vista las bases de la democracia, aunque es
uno solo, sin contar con el Consejo ni con la Asamblea de los ciu-
950 dadanos.
Ho m b r e Ju s t o
Ya que te vas dueo de toda una panoplia, corre a los baos, y una
vez all, tieso como un corifeo, calintate. Tambin yo tuve una
vez ese puesto.
Ca r i n
Pero el baista lo arrastrar a la puerta, agarrndolo por los cojo-
4 9 0 COMEDIAS
47 Como explican los escolios, los exvotos se colgaban en los rboles que ha
ba delante de los santuarios.
48 Juego de palabras con sicofanta; igual en Las avispas 185; 897.
PLUTO 491
nes, pues en cuanto lo vea reconocer que es de esa clase de gen
te poco recomendable. Y nosotros entremos, para que puedas ha
cerle tu splica al dios.
(Baile del Coro)
V i e j a
(Viene vestida de chica joven, y seguida de una sirvienta que lle
va una fuente) He llegado de verdad, ancianos amigos mos, a la
morada de ese nuevo dios, o he equivocado completamente el ca- 960
mino?
Co r i f e o
No, chavala, sabe que has llegado a sus mismsimas puertas, ya
que tan amablemente preguntas.
V i e j a
Bien, llamar a alguien de dentro.
Cr m i l o
No lo hagas, que aqu he salido yo en persona; mas debes decir
por qu has venido.
V i e j a
Me pasa algo terrible; no hay derecho, querido: desde el mismo
momento en que ese dios comenz a ver, ha hecho que mi vida no
sea vida.
Cr m i l o
Y eso? Acaso eras t una sicofanta femenina? 970
V i e j a
Yo no, por Zeus.
492 COMEDIAS
Cr m i l o
Entonces es que estabas... bebiendo49en una letra que no te
corresponda?
V i e j a
T ests de guasa y yo estoy realmente jodida, infeliz de m.
C r m i l o
Dirs pronto qu problema tienes?
V i e j a
Presta atencin. Haba un mozo amigo mo, pobrete, s, pero
agraciado de rostro, bello y generoso, pues si yo precisaba algo
todo lo haca l por m muy bien y correctamente; y yo, a mi vez,
le prestaba toda clase de servicios.
Cr m i l o
980 Y qu es lo que ms frecuentemente te solicitaba?
V i e j a
No mucho, pues era un to muy legal y me respetaba. Si acaso,
me peda veinte dracmas de plata para un manto, u ocho para
unas sandalias. Rara vez me pidi que mercara una tuniquita para
sus hermanas y un mantito para su madre. En alguna ocasin me
pidi cuatro medimnos de trigo.
Cr m i l o
(Irnico) No es mucho eso que dices, por Apolo. Es evidente que
te respetaba.
49 Sorpresa, pues, por el contexto, se esperaba juzgando. En cuanto a las
letras, de las que se usaban las diez primeras, de la alfa a la kappa, vase la nota
al v. 278 y Ar i s t t el es , Constitucin de Atenas, 63.
PLUTO 493
V i e j a
Incluso e so, me deca, no me lo peda por avaricia, sino por amor: 990
al llevar mi manto se acordaba de m.
Cr m i l o
(Mismo tono) Hablas de un amante legal donde los haya.
V i e j a
Pero el cabronazo de l no tiene ya el mismo espritu, sino que ha
cambiado muchsimo: yo le haba mandado esta tarta y todas esas
golosinas que hay en la fuente junto con la insinuacin de que ira
a su casa por la tarde...
Cr m i l o
Y qu hizo l, dime?
V i e j a
Me lo devolvi todo, aadiendo este dulce de leche, con la con
dicin de que jams me llegara yo a su casa, y a la vez que me lo 1000
enviaba, les deca a todos: En otros tiempos eran valientes los
milesios50.
Cr m i l o
(Irnico) Evidentemente las maneras de se no son las de un mal
vado: cuando se ha hecho rico no come lentejas, y antes la po
breza le haca comer de todo.
V i e j a
Claro, como que antes acuda a diario, por las dos diosas, a la
puerta de mi casa!
50 El refrn procede, segn los escolios, de una respuesta oracular y se apli
ca a todo lo que ha dejado de tener vigencia, vase tambin An a c r eo n t e,
PMG 426.
Cr m i l o
Para tu entierro?
V i e j a
No, por Zeus, ansiando slo escuchar mi voz.
C r m i l o
(Apart) Para sacar algo, ms bien.
V i e j a
1010 Y, por Zeus, si me notaba triste, me llamaba tiernamente patito y
pichoncito.
Cr m i l o
(Apart) Y luego, igual te peda para unas sandalias.
V i e j a
Y en los grandes misterios, por Zeus, un individuo me mir cuan
do iba en la carreta51, y por eso recib golpes un da entero. As
de celoso era el mocito!
Cr m i l o
(Apart) Al parecer, le gustaba comer solo.
V i e j a
Y me deca que tengo unas manos preciosas...
Cr m i l o
(Apart) Cuando le entregaban las veinte dracmas.
494 COMEDIAS
51 Eleusis dista unos 25 km de Atenas y, como en romeras modernas bien
conocidas, los celebrantes se trasladaban hacia all utilizando diversos medios de
transporte.
V i e j a
...y que mi piel exhalaba un suave aroma...
Cr m i l o
(.Aparte) Si te echabas encima vino de Tasos, me lo creo, por
Zeus.
V i e j a
...y que tena una dulce y hermosa mirada.
Cr m i l o
{Aparte) Un tipo nada lerdo; bien saba hincarle el diente a las
provisiones de una vieja calentona.
V i e j a
Esto es, querido amigo, lo que el dios no hace bien, pese a que
dice que siempre ayuda a los agraviados.
Cr m i l o
Qu podra hacer? Dilo y estar hecho.
V i e j a
Lo justo es, por Zeus, obligar a se a que me trate bien en pago a
todo lo bueno que recibi de m. O acaso es justo que yo no ob
tenga ningn beneficio?
Cr m i l o
Pues no te pagaba aqul noche tras noche?
V i e j a
Pero deca que nunca me abandonara mientras viviera.
Cr m i l o
De acuerdo: cree que ya no ests viva.
pl u t o 495
1020
1030
V i e j a
Es que me he consumido del dolor, querido.
Cr m i l o
(Aparte) No, es que te has podrido, creo yo.
V i e j a
Se me podra hacer pasar ahora a travs de un anillo52.
Cr m i l o
(Aparte) Siempre que fuera el anillo de una criba.
V i e j a
Pues bien, aqu se nos acerca ese mozo contra el que llevo un buen
rato despotricando. Por las trazas se dirige a una fiesta.
Cr m i l o
1040 Eso parece, pues va con coronas y antorcha.
Jo v e n
Te saludo.
V i e j a
Qu dice?
Jo v e n
Amiga de antao, has encanecido deprisa, por el cielo.
V i e j a
Desdichada de m por la vejacin con que se me veja!
4 9 6 COMEDIAS
52 Por lo delgada. Se trata de un proverbio. Sin embargo, el comentario de
Crmilo permite apreciar que la vieja exagera bastante.
Cr m i l o
Parece que hace mucho tiempo que no te ve.
V i e j a
Qu tiempo ni qu tiempo, si estuvo conmigo ayer?
Cr m i l o
Le pasa entonces lo contrario que a todos: al parecer su vista es
ms aguda cuando est borracho.
V i e j a
No, es que siempre ha sido un consentido.
Jo v e n
(Aparte) Oh Posidn marino y dioses antiguos, qu cantidad de 1050
arrugas tiene en la cara!
V i e j a
Ay, ay, no me acerques la antorcha!
Cr m i l o
Tiene razn, pues si le salta una sola chispa arder como un reta
llo reseco53.
Jo v e n
Quieres jugar un rato conmigo?
V i e j a
Dnde, desgraciado?
PLUTO 497
53 Se trata de la eiresione, un retallo de olivo que se colgaba a la puerta de las
casas todas las primaveras con fines propiciatorios y que el paso del tiempo deja
ba reseco.
Jo v e n
Aqu mismo; coge unas nueces.
V i e j a
A qu jugamos?
Jo v e n
A ver cuntos dientes tienes54.
Cr m i l o
Eso lo acertar yo tambin: tiene tres o quiz cuatro.
Jo v e n
Paga, que slo tiene una muela.
V i e j a
Oh t el ms desgraciado de los hombres, me parece que no es-
1060 ts en tus cabales, ponindome como a una tina de lavar delante
de tanta gente!
Jo v e n
Algo ganaras t si te hicieran un lavado a fondo.
Cr m i l o
Qu va! Ahora an est presentable para la vista, pero si se lava
toda esa capa de maquillaje, se le vern claramente los jirones de
la piel.
V i e j a
(A Crmilo) Para ser un hombre mayor no me pareces muy cuerdo.
49 8 COMEDIAS
54 El juego, parecido al popular juego de los chinos, consista en tratar de
acertar cuntas nueces llevaba en la mano el contrincante.
Jo v e n
Puede que trate de conquistarte, y te est tocando las tetas pen
sando que yo no me entero.
Vi e j a
(A Crmilo) No, por Afrodita, a m no, mamn!
Cr m i l o
Claro que no, por Hcate, ni que estuviera loco! Pero, joven, no 1070
te consiento que odies a este pimpollo.
Jo v e n
Pero si la adoro!
Cr m i l o
El hecho es que te acusa.
Jo v e n
De qu me acusa?
Cr m i l o
Dice que eres un insolente y que dijiste: en otros tiempos eran
valientes los milesios.
Jo v e n
No voy a pelearme contigo por ella.
Cr m i l o
Porqu?
Jo v e n
Por respeto a tu edad, porque a otro no le consentira yo todo eso.
Ahora mrchate contento y llvate al pimpollo.
pl uto 499
500
COMEDIAS
Cr m i l o
1080 Ya s, ya s qu piensas: probablemente ya no te parece bien es
tar con sta.
V i e j a
Y quin se encargar de m?
Jo v e n
Yo no discutira por alguien a quien se han pasado por la piedra
estas trece mil personas55(Sealando al pblico).
Cr m i l o
Igual que te pareca bien beber el vino, debes ahora apurar las heces.
Jo v e n
Pero es que esta hez es realmente vieja y podrida.
Cr m i l o
Todo eso se arregla con un buen filtro de vino. Ea, entrad dentro.
Jo v e n
Quiero ir a ofrecerle al dios estas coronas que llevo.
V i e j a
1090 Yo tambin quiero contarle algo.
Jo v e n
Entonces no entro yo.
55 Se calcula que el aforo del teatro de Dioniso en Atenas poda estar entre las
catorce y las diecisiete mil personas. La referencia a trece mil personas presentes
en el momento de la representacin podra ser una prueba de que esta pieza, de la
que no consta en qu ocasin se represent, form parte de la representacin de
las Grandes Dionisias de su ao.
Cr m i l o
Valor, no temas, que ella no te obligar.
Jo v e n
Bien dices, en efecto, porque bastante tiempo la he untado ya de
pez antes56.
V i e j a
Camina y yo entrar detrs de ti (Entran).
Cr m i l o
Con qu fuerza, oh Zeus soberano, se le pegaba la viejecita al
mozo, como una lapa!
(Baile del Coro)
(Entra Hermes por la izquierda, golpea la puerta de Cr
milo y se esconde)
Ca r i n
Quin ha golpeado la puerta, qu sucede? No es nadie, al pare
cer. Desde luego esta puerta gemir como siga sonando sin mo
tivo.
H e r m e s
Eh, Carin, a ti te digo, aguarda!
Ca r i n
Dime, t, eras t el que golpeaba la puerta tan fuerte?
He r m e s
No, por Zeus, pero iba a hacerlo; t te has adelantado a abrirme.
PLUTO 501
1100
56 Comparando a la vieja con un barco al que se calafatea con pez para que
no haga agua, el joven da a entender que slo gracias a sus cuidados la vieja sigue
en pie.
502 COMEDIAS
Mas corre deprisa a llamar a tu amo, y luego a su mujer y a sus
hijos, luego a los criados, despus al perro, luego a ti mismo y,
por fin, a la gorrina.
Ca r i n
Dime qu pasa.
He r m e s
Que Zeus, pedazo de truhn, quiere batiros a todos en la misma
perola y arrojaros al abismo.
Ca r i n
(Aparte) Al mensajero de esas nuevas se le corta la lengua57.
110 (A Hermes) Y por qu se le ha ocurrido hacemos eso?
He r m e s
Porque habis hecho la ms terrible de todas las cosas. En efecto,
desde el mismo momento en que Pluto comenz a ver, ya nadie
nos ofrece sacrificios a nosotros los dioses; nada de nada: ni in
cienso, ni coronas de laurel, ni dulces ni vctimas.
Ca r i n
Y no se os ofrecern sacrificios nunca, por Zeus, que bien mal
que os ocupabais de nosotros.
He r m e s
57 Hermes es el dios mensajero y como tal acta aqu. Los escolios dicen que
era costumbre ofrecer la lengua de las vctimas de los sacrificios a los mensaje
ros, por ser stos, como representantes de Hermes, los dueos de la palabra; por
esa razn, en los sacrificios la lengua se corta aparte, cf. La paz, v. 1060. En el
caso de este verso, el escolio ofrece las dos posibles interpretaciones del genitivo
toton: la lengua de esas victimas que se estn sacrificando se corta para el men
sajero o, como hemos preferido nosotros, la lengua se corta al mensajero de esas
noticias, las que trae Hermes.
PLUTO 503
A m me importan muy poco los otros dioses, pero yo estoy per
dido y pasndolas canutas.
Ca r i n
T eres muy listo.
He r m e s
Las taberneras me daban antes toda clase de cosas buenas nada 1120
ms despuntar el alba: dulces de vino, miel, higos secos y todo
cuanto suele comer Hermes. Ahora todo eso se ha terminado y
yo, subiendo por los aires, paso hambre.
Ca r i n
Y no es justo que te pase eso a ti que nos castigabas algunas ve
ces aun cuando conseguas esas cosas buenas?
He r m e s
Ay de m, infeliz, ay de m por el pastel de queso que se hornea
ba el cuarto da del mes58!
Ca r i n
Aoras al ausente y en vano lo llamas59 .
He r m e s
Ay de m, por las patas que me zampaba...!
58 El cuarto da de cada mes estaba dedicado a Hermes. En Atenas reciban
nombres de dioses algunos das del mes aparte de los festivos dedicados a ellos.
As, el da de la luna nueva y el noveno da eran de Apolo y el octavo perteneca
a Teseo.
59 Son las palabras que, procedentes del cielo, oy Heracles cuando buscaba
desesperado a su amado Hilas, raptado por una ninfa, prendada de su belleza, du
rante un alto en la expedicin de los Argonautas, de la que formaban parte, en la
isla de Quos; dichas palabras quedaron como expresin proverbial de la insisten
cia intil en la bsqueda de lo perdido.
Ca r i n
Salta ahora a la pata coja en el aire.
He r m e s
1130 ...por las visceras calientes que me trajelaba!
Ca r i n
Da la impresin de que te hace retorcerte algn dolor en las
tuyas.
He r m e s
Ay de m, por las copas de equilibrada mezcla60!
Ca r i n
Tmate sta (Se tira un pedo) y lrgate a toda prisa.
He r m e s
No haras un favor al que es amigo tuyo?
Ca r i n
Si el favor que requiere est en mi mano...
He r m e s
Que me proporcionaras un pan bien cocido y me lo dieras para
comer, as como un trozo de carne tierna de la que estn asando
dentro para el sacrificio.
Ca r i n
No puede sacarse.
504 COMEDIAS
60 El vino se rebajaba con agua, con la que se mezclaba en mayor o menor
proporcin.
He r m e s
Sin embargo, si t le afanaras a tu amo algn cacharrillo, yo ha
ra que nadie se enterara nunca.
Ca r i n
Mientras t sacaras tu parte, perforamuros, que siempre te llega
ra una hogaza bien cocida.
He r m e s
T mismo podras trincrtela luego.
Ca r i n
Es que t no te llevaras una porcin de golpes igual que la ma,
si me cogieran haciendo alguna picia.
He r m e s
No te acuerdes de lo malo61, t que tomaste File; mas, por los dio
ses, aceptadme como uno ms en casa.
Ca r i n
Y permanecers aqu, abandonando a los dioses?
He r m e s
Las cosas son muchsimo mejores entre vosotros.
Ca r i n
Pero cmo, desertar te parece a ti de buen tono?
pl u t o 505
61 Frase alusiva a la amnista decretada por Trasibulo al ao de recuperar el
rgimen democrtico para Atenas tras la conquista de File. Para acabar con la dis
cordia civil y conseguir la reconciliacin entre los ciudadanos decret una amnista
y los atenienses tenan que prestar el juramento de No acordarse de lo malo, o
sea, de no denunciar a nadie por acciones realizadas durante la movida etapa an
terior, cf. J enof onte Helnicas II4.
1140
1150
He r m e s
Patria es todo lugar en que le va a uno bien62.
Ca r i n
Y de qu nos serviras estando aqu?
He r m e s
Ponedme junto a la puerta, de portero.
Ca r i n
De portero? No necesitamos portero para nada.
He r m e s
De comerciante, entonces.
Ca r i n
Somos ricos. Por qu hemos de mantener al revendedor de Hermes?
He r m e s
De timador, entonces.
Ca r i n
Timador? Menos an; ahora no es momento de andar con timos,
sino con acciones sin doblez.
He r m e s
Pues como gua.
Ca r i n
1160 Pero el dios ya ve, as que no precisamos ms guas.
5 0 6 COMEDIAS
62 La frase, bastante cnica, es proverbial; Van Leeuwen ofrece numerosas va
riantes de la misma.
PLUTO 507
He r m e s
Entonces ser presidente de los juegos. Tienes an algo que de
cir? Porque eso es lo que ms le conviene a Pluto, convocar jue
gos gimnsticos y musicales.
Ca r i n
Qu bueno es tener muchos apodos63! ste acaba de descubrir
un chollo para s mismo. No en vano todos los que ejercen de juez
procuran muchas veces estar inscritos en muchas secciones.
H e r m e s
Con esas condiciones entro?
Ca r i n
S, y lvate las tripas acercndote al pozo, para que enseguida ad
quieras la pinta de un sirviente.
(Entra por la derecha un sacerdote de Zeus)
Sa c e r d o t e
Quin podra decirme a ciencia cierta dnde est Crmilo?
Cr m i l o
(iSaliendo de su casa) Qu sucede, buen amigo?
Sa c e r d o t e
Qu otra cosa sino desgracias? Desde el mismo momento en
que Pluto comenz a ver, me muero de hambre; no consigo traje-
lar nada, y eso que soy sacerdote de Zeus Salvador.
C r m i l o
Y cul es la causa, por los dioses?
1170
63 Hermes era un dios con numerosos cometidos y patronazgos.
508
COMEDIAS
S a c e r d o t e
Nadie cree necesario hacer ya sacrificios.
Cr m i l o
Por qu?
Sa c e r d o t e
Porque todos son ricos. En cambio antes, cuando no tenan nada,
vena un comerciante y ofreca en sacrificio una vctima por ha
berse salvado de algn peligro; otro, por haber escapado indem-
1180 ne de un juicio; otro pretenda auspicios favorables. Y me lla
maban a m, el sacerdote. Ahora, en cambio, nadie en absoluto
ofrece sacrificios, ni entra al templo siquiera, salvo los que van
all a cagar, que son ms de diez mil.
Cr m i l o
(Apart) Y es que no recibes t la parte que te corresponde
de eso?
Sa c e r d o t e
Conque creo que voy a mandar a paseo al propio Zeus Salvador y
me voy a quedar aqu.
Cr m i l o
nimo, que todo ir bien si los dioses lo quieren, que Zeus Sal
vador se encuentra aqu: ha venido por su cuenta.
Sa c e r d o t e
1190 Lo que dices, entonces, es todo bueno.
Cr m i l o
Instalemos entonces ahora mismo (El sacerdote hace ademn
de entrar) pero espera! a Pluto en el lugar donde anterior
mente estuvo instalado, vigilante perpetuo del opistodomo de la
PLUTO 509
diosa64. Que saquen de la casa antorchas encendidas para que t
las lleves en la mano precediendo al dios.
S a c e r d o t e
Eso exactamente es lo que hay que hacer.
Cr m i l o
Llamad aqu fuera a Pluto (Salen Pluto y la vieja enamorada).
V i e j a
Qu hago yo?
Cr m i l o
Lleva sobre la cabeza solamente las marmitas sobre las que ins
talaremos al dios, que para eso viniste hecha un adefesio.
V i e j a
Y el asunto por el que vine?
Cr m i l o
Todo se arreglar. El mozo ir a tu casa esta tarde.
V i e j a
Pues si de verdad, por Zeus, me garantizas t que l vendr a m,
llevar las marmitas.
Cr m i l o
Desde luego estas marmitas hacen todo lo contrario que las de
ms, ya que en las otras marmitas los pellejos se quedan arriba
64 Es decir, Pluto, la riqueza, vigilar y cuidar de las riquezas que se guardan
en la cmara secreta, en el opistodomo del templo de la diosa: la ciudad se ha li
brado de la bancarrota.
1200
510 COMEDIAS
del todo y, en cambio, estas otras marmitas van en todo lo alto de
esta pellejo.
Co r i f e o
No es oportuno entonces que nos demoremos nosotros, sino
que nos levantemos en retirada, pues es preciso ir tras los pasos
de stos cantando.
NDICE GENERAL
Pgs.
L i s st r a t a .......................................................................................... 7
Prlogo ............................................................................ 9
La obra y su contexto 9. Lisstrata en la
produccin de Aristfanes 16.- Argumentos 20
Lisstrata .......................................................................... 23
L a s t e s m o f o r i a s ................................................................. 105
Prlogo ............................................................................ 107
La obra y su contexto 107,- Las tesmoforias en la
produccin de Aristfanes 113,- Argumento 118
Las tesmoforias ................................................................ 121
L a s r a n a s .......................................................................................... 199
Prlogo ............................................................................ 201
La obra y su contexto 201- Las ranas en la
produccin de Aristfanes 208 - Argumentos 211
Las ranas ......................................................................... 215
L a ASAMBLEA DE LAS MUJERES .................................................. 317
Prlogo ............................................................................ 319
La obra y su contexto 319 La asamblea de las mujeres
en la produccin de Aristfanes 324 - Argumentos 330
La asamblea de las mujeres .......................................... 333
Pl u t o ....................................................................................................411
Prlogo ............................................................................ 413
La obra y su contexto 413.-Pluto en la produccin
de Aristfanes 417-Argumentos 423
Pluto ................................................................................. 427

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