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Métodos de Lixiviación

(Desventajas)

Integrantes: Melissa Noya Veliz Yesica Rojas Vargas

Sección:

137 Tecnología en

Docente:

Metalurgia José Abel Lara

Índice

Introducción

01

Etapa de geología

02

Desventajas

03

Etapa de extracción y chancado

04

Desventajas

04

Lixiviación en la minería

05

Lixiviación metalúrgica

05

Tipos de procesos o métodos de lixiviación

05

Lixiviación in-situ (o en el lugar)

07

Lixiviación in-situ (gravitacional)

07

Lixiviación in-situ (forzada)

07

Desventajas principales

07

Lixiviación en Botaderos

08

Desventajas principales

08

Lixiviación en pilas

09

Desventajas principales

09

Lixiviación en bateas inundadas o percolación

10

Desventajas principales

10

Lixiviación por agitación

11

Desventajas principales

11

Biolixiviacion

11

La bacteria

11

Desventajas principales

12

Anexos

13

Hidra-metalúrgico. Anexo figura

13

Anexo figura proceso de mineral

13

Anexo Diagrama de flujo Proceso más sencillo

15

Figura anexada lixiviación

16

Esquema anexo lixiviación pilas

16

Anexo figura lixiviación

17

Anexo figura bacteria

18

Conclusión

19

Bibliografía

20

Introducción

En el presente trabajo daremos a conocer las desventajas durante todo el proceso hidrometalurgico dando comienzo por la etapa de geología, que es donde se explora un terreno para poder estudiar sus propiedades, para posteriormente extraer el mineral de interés económico hasta la etapa de comercialización del producto final.

Las etapas son:

Geología

Extracción y chancado

Lixiviación

Extracción por solvente

Electro obtención

Comercialización

Los métodos de la lixiviación se dividen en:

Lixiviación en pilas

 

Lixiviación in situ

Lixiviación en botaderos

Lixiviación por percolación

Biolixiviación

La lixiviación,

o

extracción

sólido-líquido,

es

un

proceso

en

el

que

un disolvente líquido pasa a través de un sólido pulverizado para que se produzca la disolución de uno o más de los componentes solubles del sólido.

Es

también el proceso

que se

usa en la metalurgia,

para trabajar los minerales

principalmente oxidados. Desde un tiempo a esta parte se realiza la lixiviación de minerales sulfurados de cobre mediante procesos de lixiviación bacteriana.

En el caso de la lixiviación de los minerales de oro (óxidos) el diseño de los pilas son de acuerdo a la morfología de la zona, de acuerdo a esto estaremos iniciando los detalles para la selección del tipo de Pila, ya sea pila reutilizable, expandible o el caso de lixiviación tipo valle (caso de Pierina)

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Geología

La geología es una actividad relevante en todas las fases del ciclo minero, desde las etapas iníciales de exploración y definición de recursos mineros, hasta la explotación y beneficio de ellos. Para explicar el trabajo geológico, primero es necesario aclarar sus procesos, los cuales comienzan con la definición de un área de interés exploratoria.

Se inicia con la exploración básica, etapa que conlleva el mayor riesgo para la inversión, siendo menor, eso sí, que la inversión que se requiere para las etapas posteriores. En ésta se valida y confirma el interés exploratorio sobre el área, para luego constituir la propiedad minera de acuerdo con el código de minería vigente. Esta etapa culmina con la realización de sondajes que reconocen alguna mineralización de interés que avala la decisión de continuar la exploración o abandonar el área y, por tanto, perder la inversión. Esta etapa puede tomar entre uno y cuatro años en desarrollarse.

Luego viene la exploración intermedia que traza la mineralización interceptada en la etapa anterior, definiendo su continuidad y sus límites, es decir, el tamaño y las características geológicas del cuerpo mineralizado. Aquí se evalúa si continuar desarrollando el proyecto, abandonar o enajenar a otro interesado. Esta etapa puede tomar entre dos y cinco años de desarrollo.

Y por último, está la exploración avanzada, etapa que requiere la mayor inversión y que puede tomar entre dos y cinco años de desarrollo. Aquí se evalúan los recursos, la calidad del macizo rocoso y las características metalúrgicas del mineral. Se estudia el impacto sobre el medioambiente y sobre las comunidades aledañas y se determina si existen variables que hagan inviable un proyecto minero. Si el resultado es positivo, la empresa realizará un estudio de pre-factibilidad para diversas alternativas de proyecto.

Esto explica resumidamente el trabajo que tiene un geólogo en terreno, aunque muchas veces los recursos minerales no pueden ser extraídos, incluso mediante los mayores avances tecnológicos, como en el caso del cobre si se encuentra a más de 2 Km. de profundidad de la superficie o los depósitos polimetálicos (cobre, plomo, zinc) situados sobre fondo marino.

La decisión sobre si un depósito puede ponerse en operación depende de la evaluación económica que el interesado efectúe sobre el recurso mineral.

Aunque es importante mencionar que una vez explorado el terreno, los profesionales geólogos no se transforman en entes fiscalizadores. Las entidades fiscalizadoras de la minería en Chile son diversos organismos del Estado, como Sernageomin, Conama, Dirección de Aguas y otros, a través de la legislación vigente. Muchos geólogos trabajan para estos organismos y elaboran información que sirve para tareas fiscalizadoras como parte de su trabajo cotidiano.

Ahora, en relación al valor de los yacimientos, éstos dependen del contenido o ley del mineral/metal beneficiarle, al valor que este mineral/metal tenga en el mercado y también a los costos de extracción y beneficio de acuerdo con la tecnología existente.

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Finalmente, la importancia del uso de los minerales debiera impartirse a nivel escolar, donde se enseñen las aplicaciones y beneficios de los diversos metales (Cobre, Oro, Hierro, Zinc, etc.) y minerales (agua, petróleo, carbón, gas, aguas termales, etc.) en la vida cotidiana así como las normativas ambientales para su extracción, beneficio en plantas de tratamiento y cierre de faenas mineras.

Desventajas

En la etapa de geología por ser la primera la convierte en una de las etapas más importantes ya que gracias a esta depende casi el 55% del futuro del yacimiento a explotar y de todas las etapas posteriores para llevar a cabo.

Obviamente, la ubicación geográfica va a incidir en estos costos, ya que los depósitos minerales remotos requieren mayor inversión en infraestructura (caminos, energía, etc.) y mayores costos de transporte del mineral y de los insumos y servicios necesarios para su extracción.

La gran desventaja de todos los procesos en particular es el costo que estos puedan generar y significar para la empresa a cargo del proyecto, sin embargo con los recursos suficientes esta(s) etapas se llevan a cabo satisfactoriamente.

Se estima que la minería chilena da empleo directo e indirecto a medio millón de trabajadores. La minería como todas las actividades industriales humanas interviene el medioambiente e interactúa con las comunidades con las cuales convive. Además, Chile tiene una tradición minera irrefutable y sus trabajadores mineros un alto grado de expertise, que representa un capital reconocido y apreciado por la comunidad minera internacional.

En el párrafo anterior se quiere que así como también representa una gran oportunidad de trabajo para millones de personas también genera preocupaciones y pérdidas tanto en el lado humano (vidas) como en el lado medio ambiental.

En el lado medioambiental se genera un daño pocas veces irreversible ya que se genera contaminación visual, contaminación acústica mientras se desarrollan los procesos (maquinaria pesada, sondajes, etc) contaminación medio ambiental.

En resumen, las desventajas más importantes en esta etapa son:

El costo de operación.

El costo en recursos humanos.

Perdidas lamentables de vida.

Contaminación.

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Etapa de Extracción y Chancado

En esta etapa el mineral es extraído a base explosivos esta acción recibe el nombre de tronaduras, esta acción es primordial para fracturar el lecho del masiso rocoso en el cual se quiere extraer el mineral deseado. La etapa de extracción puede ser por diferentes métodos todo va a depender de:

Las características geográficas

Localidad donde se va a desarrollar el yacimiento

Costo de rentabilidad

Ley de corte del mineral a extraer

etc.

El material previamente ya pasado por la primera etapa de conminación es transportado a base de camiones de extracción hacia la zona de descarga, que sería la boca del chancador correspondiente. En este caso es el chancador primario donde el mineral recibe la segunda etapa de conminación; en esta etapa reduce su volumen altamente visible, para después pasar por los chancadores secundarios y terciarios.

Después de una inspección de calidad al volumen del mineral ya particulado, si el mineral cumple con todos los estándares puede seguir con el siguiente proceso que es lixiviación en caso de ser lo contrario el mineral deberá de recircular o bien repetir el proceso hasta que cumpla con los estándares requeridos.

Desventajas:

Cantidad de polvo o partículas en suspensión Transporte del material previamente extraído Costo adicional en sistemas de mitigación del polvo

La Lixiviación en la minería

La lixiviación metalúrgica

Es una tecnología de la minería que consiste en el tratamiento de materiales minerales, principalmente oxidados, que contienen metales y que son reducidos en su tamaño para someterse a un proceso húmedo con soluciones ácidas o básicas que disuelven los elementos solubles y los concentran en una solución enriquecida, por lo que se le considera un proceso “hidro-metalúrgico”. Anexo figura

Este proceso permite trabajar “depósitos minerales” clasificados de baja concentración

siempre que la operación minera ocurra a una gran escala que permita reducir los costos de extracción mineral por tonelada y garantizar una rentabilidad por el proceso. Anexo figura

Comparada con las operaciones piro metalúrgico, la lixiviación es un proceso mucho más sencillo y mucho menos dañino, pues no ocurre contaminación gaseosa. Anexo figura

Los puntos a controlar en la lixiviación son principalmente la posible acidez de los residuos para evitar la toxicidad y monitorear la eficiencia de la operación ya que la temperatura de las reacciones son esenciales para garantizar la rentabilidad de la operación química de los reactivos. (Anexo Diagrama de flujo)

Tipos de procesos o métodos de lixiviación

Existen varios tipos de procesos de lixiviación metalúrgica, por lo general la

clasificación depende del tipo de “reagentes” que se utilicen para la operación, que son

seleccionados de acuerdo al tipo de mineral o material a ser procesado que en general se

pueden identificar como “óxidos” o “sulfuros”

En el caso de la lixiviación de un óxido de zinc, una reacción de lixiviación simple puede ilustrarse en la siguiente fórmula: ZnO (óxido de zinc) + H2SO4 (ácido sulfúrico) -> ZnSO4 (sulfato de zinc soluble) + H20 (agua).

En el caso del óxido de aluminio, la lixiviación puede ocurrir con soluciones “alcalinas”, por ejemplo, bajo la siguiente fórmula: Al2O2 (1 molécula de óxido de aluminio) + 3H2O (3 moléculas de agua) + 2NaOH (2 moléculas de hidróxido de sodio) -> 2NaAl (OH)4 (Aluminato de Sodio hidratado)

La lixiviación

de metales preciosos como el oro y la

plata puede realizarse de una

forma muy sencilla con cianuro u ozono bajo condiciones ambientales.

La lixiviación de sulfuros es un proceso más complejo debido a la naturaleza refractaria de los minerales de sulfuro.

En general los diferentes disponibles para ejecutar la operación del Proceso de lixiviación de minerales, tratan de reponer a las interrogantes fundamentales de toda actividad industrial humana, en términos de tratar de obtener el máximo beneficio económico con el mínimo de costos y complicaciones posibles.

Se trata entonces de intentar lograr un correcto balance económico entre los recursos aportados inversiones iniciales, gastos operacionales, energía, insumos, reactivos, acido, agua, mano de obra, etc. - y los beneficios valor del producto recuperado que se espera obtener del procesamiento de las materias primas naturales que se desean explotar.

De esta manera, los diversos Procesos unitarios fundamentales en que se puede dividir el desarrollo de la actividad minera, previa a la operación de lixiviación, son básicamente de carácter físico o físico químico:

Explotación minera y transporte del mineral.

Chancado primario, secundario y usualmente también terciario, normalmente siempre en seco, molienda húmeda y clasificación, y concentración, de acuerdo a principios físicos como la concentración gravitacional, cambios físico-químicos, como la flotación o una combinación de ambas.

En ocasiones excepcionales, también se recupera algún proceso o tratamiento previo de carácter químico, por ejemplo, en el caso de un concentrado refractario de calcopirita (CuFeS2), o de una pirita aurífera o de un concentrado de blenda (ZnS), que requiere ser sometidos a una Tuesta oxidante, reductora, clorurante u otro tratamiento pirometalurgico semejante, previo a su lixiviación.

La secuencia de proceso mencionada se aplica muy bien al procesamiento de concentrados, previamente a su lixiviación. Sin embargo, en general mayor parte de los casos la lixiviación se aplica a las sustancias naturales, siendo así el primer proceso químico a que es sometido el mineral, por lo tanto se aplica al procesamiento de materias primas tanto para mena como para ganga por las disciplinas de mineralogía y de la petrografía, respectivamente.

Esta es la razón por la que la influencia de fenómenos geológicos de formación y oxidación de yacimientos, así como la influencia de mineralogías tanto de la mena como de la ganga sobre el proceso de lixiviación.

Ahora bien, siendo la lixiviación un proceso químico para acelerar y optimizar su cinética se le aplica a todos los procedimientos de intervención externa desarrollados para mejorar el rendimiento de tales procesos. Ello se puede lograr, por ejemplo la aplicación de alguno o de varios de los siguientes factores: (Anexo Mapa conceptual o Diagrama de flujo )

Usando diferentes reactivos y/o variando su concentración o proporción:

  • - Incorporando Agitación, cuando ello es posible.

  • - E introduciendo el efecto de temperatura y presión, también cuando ellos es posible.

Obviamente que el factor tiempo,

es

decir,

la

duración

del

o

de

los procesos

seleccionados, es otro factor decisivo al momento de la selección de un método de lixiviación u otro, por su influencia determinante sobre los costos, tanto de la inversión

como de operación, y por el tamaño de los equipos y(o espacios involucrados.

De esta manera, y resumiendo lo dicho hasta aquí, el método escogido para realizar la lixiviación dependerá principalmente de un balance económico incluyendo valores de inversión y de operación que debe tomar en cuenta:

El valor económico del metal a recuperar, su ley de cabeza, el tonelaje disponible, su precio de venta y las condiciones de calidad del producto impuestas por el mercado. Todo ello influido por el porcentaje de recuperación que se puede esperar con cada método. El costo de la explotación minera, del método de arranque y de transporte del mineral a la planta. El costo de los procesos previos de reducción de tamaño: chancado, molienda, clasificación y los eventuales pre tratamientos de aglomeración y/o curado. El costo de los procesos de concentración y eventual pre tratamiento térmico flotación, tuesta u otro proceso pirometalurgico semejante que eventualmente se necesite realizar, y finalmente la facilidad de disolución relativa de las especies deseadas y los costos de reactivo implícitos, todo lo cual afectara el rendimiento económico global razonable de obtener.

Los procesos unitarios asociados a la aplicación de los principales métodos de lixiviación disponibles asumiendo a vía de ejemplo el caso aplicado a los minerales de cobre, se resume en el Anexo 1.2 Mapa conceptual o Diagrama de flujo Nº1

Los principales métodos de lixiviación usados en la actualidad se pueden clasificar de la forma que sigue.

La lixiviación in-situ (o “en el lugar”)

Consiste en la aplicación de soluciones directamente sobre el mineral que está ubicado en el lugar del yacimiento, sin someterlo a labores de extracción minera alguna.

Existen dos modalidades de lixiviación in-situ, según la ubicación del mineral respecto del nivel freático de las aguas subterráneas. Ambas modalidades se pueden visualizar esquemáticamente en la figura anexada 2.1 Nº1

Lixiviación in-situ gravitacional

Sobre el nivel freático las soluciones deben moverse por gravedad, lo que naturalmente requiere de condiciones locales de alta permeabilidad o de una

fragmentación previa como es el caso de los yacimientos ya fracturados por una explotación minera anterior e idealmente, con accesos operativos ejemplo, aquellas minas

sometidas a explotación subterránea del tipo por hundimiento por bloques (“block

caving”), como es el caso de la lixiviación del cráter de El Teniente, en Chile y de San Manuel, en Arizona. O bien son sometidos a propósito, previamente, a una tronadura masiva para su quebramiento en el lugar, como fue el caso experimental, probado con explosivos convencionales, a inicios de los años 1970, en Old Rellable Copper, cerca de

Mammonth, Arizona. También la Kannecott, estudió el uso de una carga nuclear, en los mismos años “70, pero varias incógnitas en torno a la disipación de la radiactividad y la contaminación del subsuelo que se puede generar no fueron satisfactoriamente resueltas.

Lixiviación in-situ forzada

Sin embargo la lixiviación in-situ también se puede aplicar a yacimientos inaccesibles, ubicados debajo del nivel freático de las aguas subterráneas del lugar, en cuyo caso se hace uso de la permeabilidad interna de la roca y de las temperaturas y altas presiones que se generan a varios cientos de metros de profundidad. Anexo figura 2.3 Nº1

Desventajas

Desventaja principal de la lixiviación in-situ gravitacional:

Requiere de condiciones locales de alta permeabilidad o de una fragmentación previa. (Un claro ejemplo de eso es la lixiviación del cráter de Teniente en Chile, o bien en San Manuel - Arizona)

Desventaja principal de la lixiviación in-situ forzada:

Durante su proceso se pueden producir infiltraciones y pérdidas de soluciones debido a la fuerza de gravedad a la que se encuentra expuesta la etapa de lixiviación.

Lixiviación en botaderos.

La lixiviación en botaderos (o “dump leaching”) consiste en el tratamiento de minerales

de muy bajas leyes - normalmente debajo de la ley de corte económica para la planta

principal – conocidos como “estéril mineralizado”. En los yacimientos más antiguos, por ejemplo Miami, Inspiration, Ray Mines, todos ubicados en Arizona, este material muchas veces se acumulo sin prestar atención a su tratamiento posterior, normalmente en cañones o quebradas cercanas a la mina. Alcanzan alturas de 100 metros o mas y el sustrato basal no siempre es el más adecuado para recoger soluciones, sin embrago, estas continúan en alguna laguna de intersección en la roca impermeable más próxima.

En ocasiones, se trata también de ripios de lixiviaciones antiguas, cuyas leyes pasan a ser interesantes al cabo de un cierto número de años. Es el caso de los antiguos botaderos de ripios de lixiviación de Chuquicamata, formados a partir de 1915, que desde de 1988 han sido lixiviados nuevamente, dando origen a la actual operación de

“Lixiviación de Ripios”. De igual manera, en los yacimientos actuales. El material

mineralizado marginal se carga con camiones y bulldozer en botaderos, nuevos o sobre antiguos, formando capas entre 5 y 10 metros. Luego de lixiviar una capa, ésta normalmente se “ripea” (del ingles “ripper”: desgarrar) usando el escariador de un bulldozer, antes de colocar una nueva capa encima. Cuando el terreno no es adecuado para colectar las soluciones, debe hacerse una preparación previa del sustrato colector usando membranas del material plástico, del tipo polietileno de alta densidad (+`´HDPE), de baja densidad (LDPE) o de cloruro de polivinilo (PVC).

Las soluciones se riegan sobre la superficie usando sistemas de distribución con goteros o aspersores, según las condiciones de evaporación del lugar y la abundancia de agua de la que se le pone. La recolección es por gravedad en la laguna o piscina antes mencionada. Estas operaciones, se caracterizan por tener ciclos muy largos (generalmente superiores a un año o a largo plazo), por proporcionar bajas recuperaciones (entre 40 y 60% en el mejor de los casos) y por contar con los costos de operación más bajos del mercado. El sistema de formación y operación de la lixiviación en botaderos se puede apreciar en el esquema del anexo 2.5 Nº1.

Desventajas principales

Este método solo funciona con minerales de baja ley económica. En el proceso tienen ciclos muy largos. Su metodología de funcionamiento es a largo plazo.

Lixiviación en pilas (heap leaching)

La lixiviación en pilas a diferencia de los botaderos, en este caso el mineral tiene una mayor ley y, por lo tanto, económicamente paga por un tratamiento ms complejo a través de una planta de chancado, al menos del tipo secundario y usualmente terciario. Cuando se usa una granulometría más fina, por ejemplo, después de un chancado terciario un

circuito cerrado con 100% - 3/8”, como en Quebrada Blanca, con 100% - ¼” como es el caso de Lo Aguirre; entonces se hace recomendable aglomerar los finos, para restituir la permeabilidad del lecho del mineral que se va a lixiviar. Adicionalmente al agua, cuando se lixivian minerales de cobre se aprovecha de agregar acido concentrado, para efectuar

el “Curado Acido”.

Con

este

método

se

logra

también

inhibir

la

disolución

de

algunas

especies

indeseables como el aluminio y la sílice (SiO2). Anexo figura 2.7 Nº1

Desventajas principales

Su costo

es un poco más elevado,

por

el hecho de que tiene un tratamiento

más

complejo en la parte de chancado (secundario y terciario)

Puede que no se produzca una buena mezcla

No hay una certeza suficiente para una buena aglomeración homogénea de las partículas finas en torno a las más gruesas. (Esto se puede remediar si se establece una rotación de las partículas húmedas en torno a sí mismas, lo que permite fuerzas cohesivas de tención superficial)

(Cuando las partículas se encuentran cohesionadas se denomina estado capilar siempre y cuando se trate de un riego carácter no inundado o “trickle-leaching)

Mediante este proceso si se sobrepasa el líquido correspondiente, se produce una suspensión solido/liquido. Dado que, en este momento no hay fuerzas para mantener las partículas en su sitio, los finos se desplazan, ocupando espacio entre las partículas mayores, y de existir arcillas, ambos factores cumplen un rol sellante, lo que conduce a un

“Lecho inundado”.

Lixiviación en bateas inundadas o percolación

Este método también conocido como “vat leaching”(o sistemas de lixiviación por percolación) Consiste en una estructura en forma de paralelepípedo, de hormigón protegido interiormente con asfalto antiácido o resina epoxica, provisto de un fondo falso de madera, y una tela filtrante, que se llena hasta arriba con mineral normalmente bajo de

¾” a ½” y que se inunda con las soluciones de lixiviación. Aprovechando el fondo filtrante,

las soluciones se recirculan, en sentido ascendente o descendente, para luego traspasarlas a las siguiente batea. De esta manera, las sucesivas recirculaciones permiten subir el contenido de cobre en las soluciones ricas, tanto como para enviarlas a recuperación electrolítica directa (caso de los primeros años de operación de Chuquicamata)

Dado que las bateas son un sistema operación muy dinámica, son apropiadas solamente para lixiviar minerales que presentan una cinética de disolución muy rápida. El ciclo de lixiviación es normalmente muy corto y del orden de 6 a 12 días. Un costado de bateas sirve también a la batea continua y así se cuenta con una serie de 10 a 12 bateas en línea, lo que permite usar solo un puente móvil para ejecutar la operación de carguío mediante correas transportadoras y un carro repartidor. De manera semejante, la descarga se ejecuta con una grúa-almeja que entrega, a través de una tolva a los camiones o a un sistema de correas, para la evaluación de ripios finales.

Este sistema ha sido usado para tratar minerales oxidados de cobre desde 1915 en Chuquicamata (con bateas de de 25x25x7m) y desde 1961 en Mantos Blancos (con bateas de 20x20x7.3)

2.10 Desventajas principales

Este método de lixiviación es muy dinámico, y al ser tan dinámico solamente es apropiado su uso para lixiviar minerales que presentan una cinética de disolución muy rápida.

Lixiviación por agitación

Para la aplicación de la lixiviación por agitación se requiere que el mineral este finitamente molido, por esto se aplica solamente a minerales frescos de leyes más bien altas, que por su mayor valor contenido justifican una molienda húmeda, a cambio de una mayor recuperación y de un menor tiempo de proceso, o bien a concentrados o a calcinas de tostación, que por sus menores volúmenes permiten justificar el gasto de una agitación que en algunos casos puede ser prolongada. Así se aumenta el área expuesta a la lixiviación y la agitación permite disminuir el espesor de la capa límite de difusión, al mismo tiempo que se maximiza el área de la interface gas-liquido.

Desventajas principales

A diferencia de otros métodos de lixiviación, en este particularmente se requiere que el mineral este finamente molido, por esto se aplica solamente a minerales frescos de leyes más bien altas que por su mayor valor contenido, justifican una molienda húmeda a cambio de una mayor recuperación, en pocas palabras esta desventajas de por sí, se justifica.

Biolixiviación

La Biolixiviación o lixiviación bacteriana es un proceso natural de disolución, ejecutado por un grupo de bacterias que tienen la habilidad de oxidar minerales sulfurados, permitiendo la liberación de los valores metálicos contenidos en ellos.

Por mucho tiempo, se pensó que la lixiviación de metales era un proceso netamente químico. El descubrimiento de bacterias acidófilas, ferro y sulfo-oxidantes, ha sido primordial en la definición de la lixiviación como un proceso catalizado biológicamente. El producto final de la biolixiviaciónes una solución ácida que contiene metal en su forma soluble.

La bacteria

Son organismos que viven en condiciones extremas, en este caso; pH ácido y altas concentraciones de metales, condiciones normales en los minerales.

•Estas bacterias quimio litoautotróficas utilizan la oxidación de compuestos inorgánicos para generar todos los componentes de la célula. Esta capacidad metabólica es la que se aprovecha para solubilizar cobre.

•La más conocida es la“Acidithiobacillus ferro oxidans”; su nombre nos indica varias cosas: “acidithiobacillus”es acidófilo porque crece en pH ácido, es “thio” porque es capaz de oxidar compuestos de azufre, es un “bacillus” porque tiene forma de bastón y “ferro

oxidans”, porque además produce oxido, estos organismos se alimentan principalmente de dos impurezas que hay que extraer del mineral para producir cobre: el azufre, que las

bacterias pueden oxidar y convertir en ácido sulfúrico y el hierro, el cual es precipitado sobre el mineral de descarte, lo que permite lograr una disolución más barata y simple. (Anexo figura 2.14)

Desventajas principales

En este proceso bioquímico es fundamental la temperatura, ya que si ésta baja demasiado o se produce un efecto contrario sería fatal para el buen funcionamiento de este método de lixiviación.

Tiene un costo económico variable Posee una dependencia continua de una fuente de energía. (En este caso eléctrica)

Anexos Anexo figura Proceso Hidrometalúrgico.

Anexos Anexo figura Proceso Hidrometalúrgico. Anexo figura Deposito de mineral. 13

Anexo figura Deposito de mineral.

Anexos Anexo figura Proceso Hidrometalúrgico. Anexo figura Deposito de mineral. 13

Anexo figura Proceso más sencillo y no tan dañino para el medio Ambiente.

Anexo figura Proceso más sencillo y no tan dañino para el medio Ambiente. Anexo Diagrama Procesos

Anexo Diagrama Procesos residuales y monitoreos de toxicidad.

Anexo figura Proceso más sencillo y no tan dañino para el medio Ambiente. Anexo Diagrama Procesos

Anexo Mapa conceptual o Diagrama de flujo

Anexo Mapa conceptual o Diagrama de flujo 15

Figura anexada lixiviación

Figura anexada lixiviación * Esquema del anexo lixiviación pilas 16

* Esquema del anexo lixiviación pilas

Figura anexada lixiviación * Esquema del anexo lixiviación pilas 16

16

Anexo figura lixiviación

Anexo figura lixiviación 17

17

Anexo figura Bacteria

Anexo figura Bacteria 18
Anexo figura Bacteria 18

Conclusión

De esta manera podemos concluir y dar a conocer los distintos métodos de lixiviación y sus distintas ventajas.

En general los diferentes métodos disponibles para llevar a cabo la operación del proceso de lixiviación de minerales tratan de responder a todas las interrogantes fundamentales de toda actividad humana para tratar de obtener el máximo beneficio económico con el mínimo de complicaciones y costos.