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LiERARY

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IRVINE
LA
RECONQUISTA
ESPAOLA
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RECONQUISTA ESPAOLA
POR
Miguel Luis i Gregorio Vctor Amuntegui
Memoria histrioa presentada a la Universidad de Chile
en cumplimiento del artculo 28 de la le de 19 de noviembre de 1842
TOMO NICO
SANTIAGO DE CHILE
Imprenta, Litografa i Encuademacin Barcelona
Calle Moneda, esquina de San Antonio
1912
F
fiss
Miguel Luis i Gregorio Vctor
Amuntegui
Miguel
Luis i
Gregorio Vctor
Amuntegui
no vinie-
ron al
mundo,
como I05
jemelos
siameses, en
una mis-
ma
hora ni unidos,
como stos,
por un
nervio simp-
tico
que
infunda
la sangre del uno en
las venas del
otro.
Pero su
existencia
moral ha estado desde la cuna
de tal
modo
identificada,
que
separar sus vidas,
sobre
todo a la
cabeza
de un ensayo
comn
que fu su bau-
tismo
literario,
sera
una especie de
impiedad,
casi un
fratricidio.
Nuestra
tarea de
bigrafos va a ser esta vez, en con-
secuencia,
sumamente
sencilla: es una obra de doble
refraccin.
Con un
poco de luz
pedida a la
memoria,
estamos
seguros de
reproducir
siempre la
imajen
exac-
ta de los dos
hermanos,
aunque no
hayamos de
hablar
con
particularidad
de cada uno. En tal caso no habr
lugar ni a
celos
domsticos,
porque el
derecho de pri-
LA RECONQUISTA ESPAOLA
mojenitura entre los dos Amuntegui vale mucho me-
nos que un plato de lentejas.
Por otra parte, en una vida breve todava i de tanta
labor como la de los Amuntegui, apenas queda lugar,
al ser consignada en este j enero de bosquejos,
para las
fechas, los nombres i el catlogo de trabajos.
Vamos,
pues, a hacer una resea mas propiamente
que una
biografa.
Miguel Luis Amuntegui naci en Santiago el n de
enero de 1828. El actual Presidente de la Cmara de
Diputados habr, pues, cumplido los cuarenta aos
que la tradicin social exije a los chilenos para confe-
rirles el ttulo de hombres de peso. Gregorio Vctor
es dos aos menor, habiendo nacido el 10 de marzo de
1830.
Los primeros maestros de estos dos jvenes profeso-
res que han pasado la mitad de su vida enseando,
fueron sus propios padres. La respetable seora doa
Carmen Aldunate Irarrzabal puso en sus manos el
alfabeto de las letras, i su padre, don Domingo Amu-
ntegui, se encarg de las primeras nociones del buen
gusto ejercitando su tierna intelijencia en la lectura
de obras como las de Walter Scott, cuyas ficciones ad-
mirables han dado el primer impulso en el gran
arte
de la palabra escrita a tantos esclarecidos injenios.
El padre i mentor literario de los dos Amuntegui
era un hombre notable por su intelijencia i por su ca-
rcter. Haba nacido en Chillan, tierra de entend
mientos agudos i de espritus esforzados;
patria de
O'Higgins
i del chillanejo Rodrguez.
Los dos tiernos nios tuvieron, empero, el dolor de
quedar hurfanos cuando comenzaban a recibir los be-
neficios de aquella proteccin dulce i fecunda que solo
MIGUEL LUIS 1 GREGORIO VCTOR AMUNTEGUI
vive dentro del hogar. Don Domingo Amuntegui fa-
lleci el 27
de setiembre de 1842,
dejando cuatro hijos
sin amparo, envueltos en el naufrajio de su fortuna,
echada sobre esa roca tan conocida en el mar de los
negocios de nuestro suelo con el nombre de fianzas.
Pero cuando los Amuntegui perdieron un padre,
encontraron otro que en gran manera reemplaz al
fenecido. Ese padre fu el Instituto Nacional. No hai
en esto figura. Los Amuntegui son verdaderos hijos
de aquella institucin, i de aqu su amor por ella i los
distinguidos servicios que hasta hoi le han prestado.
A la hora que es, estamos seguros que Miguel Luis
Amuntegui se
complace noblemente en ser diputa-
do de la nacin i en sentarse bajo el dosel carmes que
cada da cubre su plida figura. Pero abrigamos a la
vez la certeza de que por motivo alguno cambiara por
tales honores la silleta de paja, ala que desde hace
quince aos va todas las maanas a sentarse en las
frjidas clases del Instituto, cuyo pavimento es una
estera o el ladrillo crudo.
Los dos Amuntegui son, en efecto, fundadores del
Instituto moderno. Aunque
incorporados en sus aulas
en 1840,
no siguieron un curso fijo hasta que sancio-
nado el
plan de estudios en
1843,
vijente por desgracia
todava, ellos se
incorporaron desde el primer da has-
ta terminarlo en 1847
con un esplndido
examen de
latn, que es el bello ideal de aquel plan que en otra
ocasin hemos llamado
semi-brbaro
porque
mata
en ciernes tantas precoces intelij encas. Los
Amun-
tegui no sucumbieron;
pero cuando llegaron
ambos
a
los
dinteles de la Universidad,
sacudiendo
atrevida-
mente en sus claustros el manto apolillado de
Cicern
i otros vetustos
modelos que nada tienen que
ensear
LA RECONQUISTA ESPAOLA
al arte moderno,
abjuraron, el uno (Gregorio Vctor)
desde el primer da (1856)
del latn como estudio for-
zoso, es decir como base de un plan de estudios, i el
otro mas tarde
(1865)
con un brillo i erudicin que hi-
zo el encanto de los demoledores de aquellas ruinas
que entonces se compararon a las de la Compaa, sin
que hayan corrido todava su odiosa pero merecida
suerte.
Fresco est en la memoria de todos el magnfico
discurso pronunciado en la Facultad de humanidades
de la Universidad en 1865
contra el aprendizaje obli-
gatorio del latn por Miguel Luis Amuntegui, apesar
de reconocerse s admirador como estudio clsico i
libre. En cuanto a su hermano, le haba aventajado
esta vez cerca de diez aos proponiendo la abolicin
de aquel feo vestiglo de otras edades en su discurso de
incorporacin a la Universidad.
Entre tanto, el latn no ha sido abolido, pero su tum-
ba est abierta, i los demoledores, cumplido el ltimo
deber del respeto, se aprontan para sepultarlo en su
propio polvo secular. El latn, como estudio forzoso i
de niez, debi morir en 1810. Debi morir despus en
1865,
cuando la juventud dej en el cementerio el
atad del ilustre Bello. Pero s morir de hecho cuan-
do cese la contrata del sabio doctor Lobeck, el ltimo
facultativo que la rutina ha encargado a Europa, para
prestarle unos pocos das de ficticia vida. A los dos.
Amuntegui les cabr la gloria de iniciadores de esta
gran cruzada. Otros se contentarn acaso con la mas
modesta de sepultureros.
Hemos dicho que los dos
Amuntegui son hijos del
Instituto. Miguel Luis, en efecto, apenas haba con-
cluido su curso de humanidades (que haba sido para
MIGUEL LUIS I GREGORIO VCTOR
AMUNTEGUI
ambos
hermanos una cosecha
inagotable
de premios i
de
estmulos de todo
jnero) conquist
por oposicin
el ttulo de profesor de los mismos
estudios que acaba-
ba de
hacer con
tanto brillo. No tena en
1847
los
veintin aos que exija la lei para el
profesorado;
pero el Consejo
Universitario
le dispens
aquella for-
malidad
por un acto
honrossimo
i acaso
nico en los
anales de los
privilejios
universitarios,
en
razn, dice
el decreto, de haber hecho
buenos
estudios, i
observa-
do
siempre una
conducta
ejemplar,
distinguindose
por su
estraordinaria
aplicacin
i aficin al estudio,
su
carcter
juicioso i moderado
i por su
comportamiento
atento i delicado
para con sus
superiores i en vista de
su
examen final
de latn en el que no haba
dejado
que desear,
mostrando
un vasto i profundo
conoci-
miento de aquel ramo.
Hemos
citado
estas lneas
porque no solo son
una
honrosa
reminiscencia.
Son a la vez un retrato
i una
poca. Son el retrato de
Miguel
Luis
Amuntegui
co-
mo
estudiante. Son el resumen
de una edad de
nues-
tras aulas.
Entonces dar un buen
examen
final de la-
tn era algo como ser hoi
Ministro de
Estado
o Arzo-
bispo.
Preciso es no olvidar
que aquel
decreto
llevaba
la firma de don Andrs
Bello, i que los dos
Amunte-
gui ganaron en este sabio
una columna
el da
en que
pasaron por aquella
tremenda
prueba.
Gregorio
Vctor, que no era
latinista
inferior a su
hermano
primojnito,
no poda
menos de ser
tambin
nombrado
profesor de
humanidades
un ao
despus
de aqul, pero solo con el
carcter de
ausiliar.
Poco mas tarde (1856)
Miguel
Luis fu
nombrado,
por
oposicin
tambin,
catedrtico
de
historia
moder-
na i de Chile i de literatura
en el
Instituto,
puesto
que
IO LA RECONQUISTA ESPAOLA
todava conserva con predileccin,
habiendo
escrito
un
testo para la enseanza de la historia
nacional
(1856)
que ha sido adoptado en todos los colejios de la Re-
pblica.
En esta poca, cuando ya la abogaca, esta
hermana
querida del latn, sonrea a los dos jvenes
profesores
con sus preeminencias i sus doblones,
cortaron
ambos
su carrera, a influjo de dos poderes que
precisamente
contrarrestaban de frente el desarrollo de su
porvenir.
En efecto, Gregorio Vctor sali del Instituto
a influjo
de los clrigos (con motivo de la famosa
reaccin
Lazcano), indudablemente los nicos seres que en Chi-
le tienen mas preeminencias
que los
abogados, i Mi-
guel Luis a influjo de lo que es mas opuesto a los do-
blones en Chile i en todos los pases que se llaman ci-
vilizados: la pobreza.
Miguel Luis pas de oficial segundo a la oficina
de
Estadstica, recin creada por el progresista
Ministerio
Vial, i Gregorio Vctor se refuji en una clase de gra-
mtica castellana en un colejio
particular.
Desde esa poca datan los nobles esfuerzos de los
dos Amuntegui porrecojer de la playa de su tem-
prana orfandad los restos de la fortuna de su padre o
mas propiamente de sus deudas.
Mediante
un arreglo
honorable i los esfuerzos pacientes de veinte aos, ellos
han levantado a la memoria del que les dio el ser ese
silencioso i escondido mausoleo, que no se parece por
cierto a los que se encargan a Europa i asombran
por
el primor de sus mrmoles. I por esto, i
porque han
recojido algunos premios
universitarios, migajas que
un vendedor de trigo o de cecina deja olvidadas en
sus sacos cada da entre nosotros, los difamadores de
oficio han llamado a los Amuntegui los Yankees de
MIGUEL LUIS I GREGORIO VCTOR AMUNATEGUI II
la literatura. Sumad, empero, todos esos premios,
amontonad todas esas gratificaciones e id a preguntar
despus al mas triste escribiente de las notaras de
Santiago si haran el trabajo material de escritura i
correccin que representan aquellos trabajos por esa
suma (mil quinientos a mil seiscientos pesos en todo);
i entonces sabris lo que es ser literato enXhile, i si
vale la pena de refutarse seriamente la mengua que
arrojan los holgazanes al rostro de los que viven de
sus vijilias para ilustrar la presuntuosa ignorancia; de
los que no dan descanso al sueo para rescatar el te-
cho de sus mayores.
Abogados sin horizonte, como dice Cormenin de M.
Thiers, los Amuntegui se hicieron, pues, literatos.
La primera ofrenda de su nuevo culto fu la hermo-
ssima memoria histrica que hoi damos a luz, cam-
biados es verdad sus sencillos pero elegantes ropajes
de la primera edad por los mas suntuosos atavos de
la ciencia i de la madurez literaria. Los Amuntegui
en esta segunda edicin de su Reconquista Espaola,
han retocado, en efecto, de tal manera su obra primi-
tiva que en todo, escepto en el argumento, puede con-
siderarse la ltima como un libro orijinal.
Templado el espritu de los jvenes escritores con
la brillante acojida (acojida moral, pues otra no se ha
conocido nunca en nuestra tierra) que les hiciera el
pblico, se lanzaron a todo vuelo en el campo enton-
ces ignoto de la historia
nacional; i es preciso confesar
que,
antes que a Lastarria,
que se haba mostrado
solo filsofo i purista,
que a
Tocornal, narrador fro i
contemporizador i que a
Benavente,
libelista
a la vez
que
historiador,
dbese a los Amuntegui
la gloria de
haber sido los verdaderos
fundadores de la
escuela
12
LA
RECONQUISTA ESPAOLA
histrica que brill en Chile, i que hoi se hunde en la
vorjine insensata a que la prensa de las polmicas i
la prensa de los escndalos
arrastra la mayor parte, si
no todas las bellas intelijencias del pais. La crnica
local ha
muerto entre nosotros, como el sucio alacrn
mata escondido
en la yerba al noble corcel, el amor,
el culto de la historia.
Monumentos de aquella escuela, de su gusto, de su
labor, de sus elevadas
tendencias de moralizacin, ora
por los ejemplos eminentes, ora por la glorificacin de
los grandes infortunios i a la vez de propaganda por
el amor a la libertad i el culto de las ideas, sern las
dos obras jefes de
Miguel Luis Amuntegui.

La dic-
tadura de O'Higgins
(1855).
Descubrimiento i conquis-
ta de Chile (1862).
Aunque estas obras llevan solo el nombre de Miguel
Luis, su hermano ha cooperado de varias maneras en
su preparacin. Cuando no han trabajado juntos, co-
mo los castores, desde los cimientos hasta la cspide,
los dos obreros literarios, a la manera de las familias
de artistas que recuerdan todava algunas ciudades
de Italia, se han dividido oportunamente los
papeles:
Miguel Luis en tales casos ha sido el arquitecto; Gre-
gorio Vctor el constructor.
No es posible enumerar todas las obras que durante
quince aos han publicado los Amuntegui, juntos o
separados. Baste decir, que han visto la luz pblica i
recibido premios universitarios diversos volmenes en
que sus nombres se leen asociados. Uno sobre la Ins-
truccin primaria en Chile: lo que es i lo que debe ser.
Otro sobre Poetas Americanos. Otro de Biografas
Americanas. Otros varios tratados didcticos o escri-
tos por orden del gobierno respecto de nuestras cues-
MIGUEL LUIS I GREGORIO
VCTOR AMUNTEGUI
tiones
de
lmites con las
Repblicas
del Plata i Bolivia.
El
catlogo
de las obras de los
Amuntegui
es una de-
mostracin
irrefutable de
dos de los
mas
obvios i
fecundos
principios
de la
economa
poltica:
la asocia-
cin i la divisin
del trabajo.
Aisladamente
no
habran
hecho
la mitad
de lo que han
ejecutado,
ni alcanzado
en
consecuencia
la slida i
solidaria
reputacin
de que
disfrutan
como
literatos.
En este
carcter
los dos
Amuntegui
han
sido
adems
eficaces
colaboradores
de
casi
todos los
peridicos i
revistas
literarias
funda-
das en
Santiago
desde 1848.
ltimamente (1864)
re-
dactaron
tambin
por tres o
cuatro
meses el
diario
po-
ltico
El
Independiente.
Desde
1860
Miguel Luis es
secretario
jeneral de la
Universidad,
nombrado en
claustro
pleno i por
unani-
midad,
honor
rarsimo
por cierto: talvez
nico en la
clsica
tierra del
captulo.
En la vida
poltica, en la que han
tomado
siempre
una
parte
activa, los
Amuntegui
son la
espresin
mas
jenuina
del
partido que
pertenecen,
i que solo
ahora
comienza a ser
conocido
con un
nombre
tanjible:
del
partido
liberal
moderado.
Los
Amuntegui
son por
antecedentes,
por
educa-
cin,
por
carcter,
por una
necesidad
de su
organiza-
cin
a la vez fra i benvola,
liberales
moderados.
Siem-
pre lo han sido i nunca
podrn
dejar de
serlo.
Leales
i
consecuentes
con sus amigos de fila
cuando
el hura-
cn
ha rujido,
no por esto
han
abandonado
su
albergue
ni su
misin
tranquila.
Todos
los
calabozos
de Santia-
go han visto
los
Amuntegui
como
visitas:
ninguno
como
reos. Era tan
imposible
perseguir
su
jenial, su
indestructible
moderacin,
como
tentar
su
lealtad
de
partidarios,
su
probidad de
hombres
de
conviccin.
14
LA RECONQUISTA ESPAOLA
Por esto mismo hoi da su propio crculo ntimo es el
crculo en que jiran los caudillos de su bando. La ter-
tulia de los Amuntegui es conocida en la actualidad
como un foco poderoso de influencia poltica. Algunos
de sus iniciados aseguran, sin embargo, que all van
mas bien a templarse que a adquirir nuevos bros los
impulsos polticos que imprimen vida a la situacin
que atravesamos (noviembre de 1867).
En la carrera poltica, Miguel Luis Amuntegui ha
sido jefe de seccin del Ministerio de Instruccin P-
blica, empleo del que fu separado en 1858
por la
franqueza de sus opiniones liberales, i despus oficial
mayor del Ministerio del Interior baj o el lamentado
seor Tocornal i del seor Covarrubias, a quienes le
ligaba una estrecha i antigua amistad. Amuntegui
hizo tres o cuatro veces renuncia de aquel empleo que
no le proporcionaba ventaja de ningn jnero: pero
sus jefes no ponan otra providencia a su solicitud que
romperla en mil fragmentos cada vez que se las pre-
sentaba.
Actualmente Miguel Luis es diputado por Chillan i
por Santiago, i en la lejislatura
anterior lo fu por
Caupolicn. Electo en junio vice-presi dente de la C-
mara, fu nombrado presidente cuando su colega el
seor Vargas Fontecilla pas a ocupar el Ministerio
del Interior.
Gregorio Vctor, aunque diputado en el perodo le-
jislativo que acaba de pasar, no asisti sino rara vez
a sus sesiones, por considerar que hai cierta incompa-
tibilidad entre las funciones de juez civil que ha de-
sempeado interinamente hasta hace poco i la de re-
presentante del pueblo.
El menor de los Amuntegui es abogado desde
1857,
MIGUEL LUIS I GREGORIO VCTOR AMUNTEGUI
15
i como
juez se ha conquistado recientemente una her-
mosa reputacin de intelijencia i probidad.
Una palabra al concluir.
Los crticos encabezan por lo comn sus biograas
con una pomposa cita que recuerde los grandes hom-
bres con quienes se proponen comparar su hroe.
Nosotros
queremos cerrar estos modestos apuntes
robando a la amistad una frase que est fresca toda-
va sobre el papel en que ha sido escrita, pues la lee-
mos en un diario de la maana (*) bajo la firma de
Miguel Luis Amuntegui i dirijida al sabio Domeyko,
cuya biografa es el ltimo trabajo de aquel escritor.
La biografa de los Amuntegui felizmente no est
terminada; su conclusin pertenece al porvenir. Es-

pero que Dios ha de concederles todava largos aos


de vida, i que en ellos han de seguir prestando nue-
vos i valiosos servicios a las letras i a su patria.
Santiago, noviembre 25
de 1867.
B. Vicua Mackenna.
(*) Repblica del 25
de noviembre de 1867.V. M.
_
Advertencia
En
1849,
la Facultad de filosofa i humanidades
acord para tema del certamen de 1850: Una memo-
ria sobre la historia nacional desde 1814
hasta 18
17,
o
desde la batalla de Rancagua hasta la de Chacabuco.
Escribimos entonces para tratar este tema el libro
que despus publicamos con el ttulo de La Reconquis-
ta Espaola.
Era nuestra primera obra, con los defectos e inco-
rrecciones de composicin i de estilo que eran de espe-
rarse en aprendices de escritores.
Sin embargo, la Facultad de humanidades, en vista
de un informe demasiado induljente i lisonjero de los
individuos de ella don Miguel de la Barra i don Anto-
nio Garca Reyes, fecha
15
de noviembre de
1850,
de-
termin premiar este trabajo.
Desde la fundacin de la Universidad era aqul el
tercer certamen de la Facultad de humanidades en
2o
LA RECONQUISTA ESPAOLA
que se hubieran
presentado memorias; el segundo en
que se hubiera
concedido el premio.
Habamos llenado
resmas de papel con apuntes i
copias de
documentos;
habamos empleado das ente-
ros en pedir noticias i esplicaciones a los personajes de
la poca
narrada que vivan aun. En una palabra, nos
habamos
ocupado durante meses con la mayor cons-
tancia en recojer materiales i en coordinarlos.
Todo lo
que
pretendamos
en recompensa de tanta labor i fa-
tiga era que el libro en que habamos consignado el
resultado de tan pacientes i variadas
investigaciones
fuese publicado.
El Ministerio de Instruccin Pblica rehus costear
la edicin
como el seor rector de la Universidad
don
Andrs Bello tuvo la bondad de irlo
solicitar en per-
sona.
Entonces, el Consejo de aquella
corporacin resolvi
que la Reconquista
Espaola fuese insertada en los
Anales en la forma que espresa el siguiente
acuerdo,
celebrado en la sesin de
29
de
noviembre de 185
1:
El seor Bello dijo que habiendo
consultado al se-
or Ministro del ramo acerca de la publicacin,
ya tan
retardada, de la memoria histrica de los seores
Amuntegui,
premiada por la Facultad de
humanida-
des el ao prximo anterior, le haba contestado su
seora que estaba en la
intelijencia de que ese retar-
do solo tuvo lugar en tiempo del seor Mujica, su an-
tecesor, por escasez de los fondos
destinados a impre-
siones en el
departamento de
Instruccin
Pblica; i
que, como aun ahora subsiste el mismo
inconveniente
para mandar hacer esa
publicacin por separado,
sera
preciso recurrir al arbitrio de efectuarla en los
Anales
universitarios.
ADVERTENCIA 21
El Consejo as lo acord; i para conformarse en el
presente caso a la costumbre establecida con respecto
a los trabajos literarios premiados por la Universidad,
de dar a sus autores un nmero de ejemplares de la
edicin que de aquellos se ha hecho, autoriz al secre-
tario (don Salvador Sanfuentes) para que contratase
con el editor de los Anales el tirado aparte de algunos
ejemplares de la memoria de que se trata, con el fin
de obsequiarlos a los autores, siempre que su costo no
excediese de cincuenta o sesenta pesos, que deber sa-
tisfacerse de los fondos propios de la Universidad (i) i
Conviene que no se olvide que todas las memorias
histricas presentadas hasta entonces a la Universidad
se haban publicado en ediciones especiales.
Como naturalmente no podamos resignarnos a que
una obra cuya ejecucin haba sido el fruto de largas i
pesadas tareas quedase sepultada en los Anales de la
Universidad, peridico mui interesante bajo el aspecto
cientfico, pero que por desgracia ha tenido siempre
poqusima circulacin, resolvimos, aunque entonces
estuviramos mui escasos de recursos
pecuniarios,
mandar hacer una edicin de doscientos ejemplares,
cuyo precio satisficimos con el ausilio que nos haba
concedido el Consejo
Universitario en el acuerdo antes
citado, i con los doscientos pesos en que consista el
premio.
Referimos estos hechos, no solo para dar a conocer
los antecedentes de esta obra, sino mui principalmente
para pagar un tributo de profunda i sincera gratitud
al seor don Andrs Bello i a los miembros del Consejo
de la Universidad i de la Facultad de humanidades,
por desgracia muchos ya muertos, que al principiar
(i) Anales de la Universidad, tomo
8,
pajina
428.A.
22 LA RECONQUISTA ESPAOLA
nuestra carrera nos estimularon con sus simpatas i su
apoyo.
De entonces ac, han trascurrido diez i seis aos.
Hemos continuado casi sin interrupcin nuestros
estudios sobre la historia nacional. Hemos podido te-
ner a la vista un nmero mui considerable de docu-
mentos nuevos.
Hemos podido reflexionar i madurar
nuestros
juicios. As hemos encontrado fundamentos
para confirmarnos en muchas de nuestras primitivas
opiniones sobre los sucesos o los hombres, o para rec-
tificar
algunas de nuestras aserciones o de nuestras
apreciaciones.
De aqu ha resultado que cuando nos hemos puesto
a revisar la Reconquista Espaola para que fuese re-
producida en la coleccin de memorias universitarias
que est dando a luz el editor don
Jos
Santos Valen-
zuela, bajo la direccin de nuestro estimado amigo
Benjamn Vicua Mackenna, con el ttulo de Historia
Jeneral
de la Repblica de Chile desde su independencia
hasta nuestros das, hemos tenido que hacer una obra
completamente nueva, que casi no tiene de comn
con la que dimos a la estampa el ao de 185 1
en los
Anales i por separado, mas que el nombre i el asunto.
Como vamos a
narrar gran nmero de hechos igno-
rados hasta el presente, que dan a veces a esta parte
de la historia de Chile un aspecto mui distinto del que
se le conoce, no hemos vacilado en sacrificar algunas
de las cualidades mas apreciables que los autores de-
ben empearse por alcanzar en una composicin lite-
raria, intercalando trozos de documentos de la poca,
con frecuencia psimamente
redactados, porque ante
todo hemos procurado suministrar las pruebas de
nuestras relaciones o juicios.
ADVERTENCIA 23
Con el mismo
propsito, hemos
colocado en los lu-
gares oportunos numerosas notas
justificativas; i como
el director de la coleccin antes mencionado
Benjamn
Vicua
Mackenna acaso insertar
tambin
otras en
que har las
observaciones que estime
convenientes,
hemos marcado las
nuestras con una A
.
a fin de dis-
tinguirlas de las suyas que van sealadas
con una
V.M.
Solo nos resta agregar que hemos escrito las
pajinas
de este libro sin la mas remota intencin de
ofender o
acriminar a los individuos o los
partidos, o de
ensal-
zarlos o de defenderlos.
Hemos procurado
espresar
la
verdad de los hechos tal como la hemos
comprendido,
i juzgarlos con arreglo a las leyes de la mas severa im-
parcialidad i justicia.
w~
CAPTULO
PRIMERO
BATALLA
DE
RANCAGUA
Situacin de Chile a principios de 1814.Convenio de Lircai.
Resultados de este convenio.Cambio de gobierno en Santia-
go.
Disensiones
intestinas que produjo este
acontecimiento
entre los patriotas-
Reconciliacin de O'Higgins i Carrera.
Providencias
de la junta gubernativa de Santiago.Plan de
campaa del jeneral Carrera.
-Plan de campaa del jeneral
O'Higgins.Fuerzas de los
patriotas.Batalla de Rancagua.
Retirada de los patriotas.
Combate de la ladera de los
Papeles
.
En los cuatro aos
trascurridos de 1810 a 1814,
la
revolucin
haba hecho en Chile grandes i
notables
progresos.
El carcter jeneral del
movimiento de 1810
haba
sido el de una
esplndida
manifestacin de amor i de
lealtad al lejtimo
soberano de las Espaas i de
las
Indias Fernando VIL Los
propios padres de este
prncipe i los cortesanos de ellos le
haban
malqueri-
26 LA RECONQUISTA ESPAOLA
do, abandonado, traicionado, consintiendo en que un
advenedizo le despojara del trono a que Dios le tena
llamado; pero los pueblos, mas fieles que los deudos
i palaciegos, se haban levantado para defenderle, tan-
to en Europa como en Amrica, sin reparar en sacri-
ficios, esponiendo haciendas i vidas. En aquella oca-
sin solemne, los chilenos se haban mostrado vasallos
tan buenos como los otros hispano-americanos, como
los espaoles mismos.
Ningn monarca habra podido, sin exajeracin,
exijir de sus subditos un afecto mas profundo i sin-
cero.
La mayora de los que promovieron las mudanzas
que se' verificaron en Chile el memorable ao de 1810
haba obrado a impulsos de las mas pura e intachable
fidelidad al soberano. Si haba negado obediencia a las
autoridades metropolitanas, i constituido un gobier-
no propio, haba sido principalmente para libertarse
de la dominacin abominable de
Jos
Bonaparte el
intruso, que con vilipendio de todas las leyes divinas
i humanas, i por el abuso mas escandaloso de la fuer-
za i de la perfidia, haba cometido la mas inicua de las
usurpaciones
Se tena a Fernando VII respeto por su calidad de
rei, i simpatas por sus desgracias.
Era un soberano que no haba reinado aun, al cual
la imajinacin poda complacerse en prestar todas las
perfecciones, sin que todava hubiera habido tiempo
de haberse esperimentado sus defectos.
La veneracin que se le profesaba era tan jeneral i
tan profunda, que los diversos bandos polticos colo-
caban en sus banderas aquel nombre bendecido, como
la inscripcin del lbaro; i que todos ellos, para hacer
BATALLA DE RANCAGUA
2J
perder
opinin sus adversarios, los acusaban de ser
desleales Fernando.
Los ajitadores de 1810 en su gran mayora habran
merecido justamente que el monarca al recobrar el
trono, en premio de sus sanas intenciones, ya que no
de sus acciones, los hubiera condecorado
con cruces
i veneras, que habran podido cargar sin escrpulos
de conciencia.
I sin embargo, eran
esencialmente
revolucionarios;
i lo que es ms digno de considerarse, muchos de ellos
lo eran sin saberlo, i sin quererlo.
Aquel trastorno
promovido por afecto al soberano
lejtimo, i para
asegurarle la
conservacin de sus do-
minios ultramarinos, era en s un antecedente de per-
niciosas consecuencias
para el porvenir, un verdade-
ro crimen de lesa-maj estad; porque el pueblo chileno
haba osado pensar i obrar sin permiso superior, cuan-
do no deba tener otras ideas que las de sus seores,
cuando nicamente deba hacer lo que stos orde-
naran.
No importaba que aquella gravsima falta se hubie-
ra cometido en favor del rei, pues era mui de temerse
que mas tarde se repitiese en contra de sus intereses.
El pueblo, que una vez haba tomado resoluciones sin
solicitar la venia, era mas que probable que adquirie-
ra el hbito de hacerlo.
I no era esto todo; las novedades de 1810 deban re-
putarse peligrosas, no slo porque sacaban al pueblo
del adormecimiento en que haba estado sumerjido,
sino tambin porque tendan a introducir de un modo
estable variaciones mui sustanciales en la constitu-
cin que la monarqua espaola se haba venido dando
desde Carlos V i Felipe TI.
28 LA RECONQUISTA ESPAOLA
Hai una circunstancia que fu comn al levanta-
miento de Espaa i al de Amrica en favor de Fernan-
do VII. Aquende i allende el Atlntico, se rechazaba
la usurpacin francesa para clamar por la soberana
del prncipe lejtimo; pero en una i otra parte se que-
ra que ste fuera rei constitucional, i no absoluto, i
que se realizaran las reformas que los progresos de la
ilustracin hacan necesarias. El que invocaban los
patriotas de uno i otro emisferio, el que soaban,
aquel por quien prodigaban dinero i sangre, eran un
Fernando VII liberal, que viniera a gobernar con la
nacin i para la nacin no como dueo omnipotente
de vidas i haciendas en un rebao de subditos.
La variacin que exijan los ajitadores de Amrica
era mas radical de la que pedan los de Espaa. All
haba simplemente un gobierno desptico; ac haba
el gobierno desptico empeorado, i adems, la domi-
nacin de una aristocracia peninsular que haca pesar
el imperio de la conquista, no solo sobre los infelices
indios, sino tambin sobre los descendientes de los
conquistadores. El espaol europeo ejerca i ostenta-
ba una superioridad insolente sobre el espaol ame-
ricano.
Los proceres de la revolucin de 1810 aspiraban a
la gloria de conservar a Fernando, cautivo en tierra
estranjera, su reino de Chile; pero juntamente preten-
dan ser tratados en lo sucesivo como buenos i fieles
vasallos, i no a guisa de individuos de encomienda, exi-
jiendo, aunque con respeto, que se les diera mas im-
portancia poltica, i que se atendiera ms la prospe-
ridad del pas, i menos a su esplotacin. Sin pensar
en la independencia anhelaban por ser . libres, i por
tener la correspondiente intervencin en la direccin
BATALLA DE RANCAGUA
2g
de los negocios pblicos de su patria. Se lisonjeaban
con
que Fernando
haba de querer rejir a los ameri-
canos, como a los
aragoneses, a los castellanos, a los
catalanes, a sus diversas especies de subditos, con
igualdad, sin distinciones odiosas.
Este era, a nuestro juicio, todo el programa de los
patriotas de 1810;
pero el ser la mencionada la opi-
nin dominante no
impeda que hubiera entre ellos
algunos individuos de concepcin mas pronta o de ca-
rcter mas resuelto, que, o bien deseaban una com-
pleta emancipacin de Espaa, aunque creyendo la
realizacin de tal pensamiento dificultosa i lejana, o
bien se proponan por trmino de sus trabajos la eje-
cucin de proyecto tan audaz.
Hemos querido esponer en una forma compendiosa
cules eran las ideas i los planes de cierto partido en
una
poca dada, prescindiendo de los propsitos aisla-
dos, mas o menos francos, mas o menos quimricos
que algunos individuos pudieran abrigar.
Hai circunstancias en que los hombres viven mucho
en poco tiempo; en que las opiniones se transforman
con una rapidez asombrosa; en que bastan solo meses
para que se realicen sucesos cuyo
desenvolvimiento
ljico parecera haber necesitado una serie de aos,
quiz un siglo.
Los chilenos establecieron
provisionalmente un go-
bierno nacional, mientras su amado rei volva a ocu-
par el trono de que haba sido desposedo. Tal fu el
objeto declarado del nuevo sistema, como se designaba
en el lenguaje de la poca el orden de cosas recin es-
tablecido; tal fu la intencin sincera del mayor n-
mero de los que lo sostenan.
El trascurso de solo cuatro aos fu suficiente para
30
LA RECONQUISTA ESPAOLA
que lo que en 1810 habra sido mirado por muchos
como un
crimen horrible fuese visto por los mismos
en 1814
como el
cumplimiento de un deber sagrado.
Un gran
nmero de vasallos leales llegaron a ser re-
beldes verdaderos, que
principiaron a desear el eman-
ciparse de la metrpoli con tanto
ardor como haban
deseado la dominacin del monarca lejtimo.
Habindose los chilenos constituido
independientes
de hecho, haban podido
esperimentar en aquel corto
espacio de tiempo todas las ventajas i dulzuras de go-
bernarse a s mismos, i se haban acostumbrado a
ellas.
La bandera espaola
haba sido sostituda
por una
nacional.
En las fiestas pblicas, o al marchar al combate, el
grito de Viva el reif haba sido
reemplazado por el de
Viva la patria!
En vez de anhelarse por la vuelta de Fernando VII
el deseado al solio de sus mayores, se dirijan al cielo los
mas fervientes
votos para que su
cautiverio fuese
eterno.
El
pensamiento de la
independencia era sostenido,
no si j ilosamente,
entre cuatro
paredes, con mil pre-
cauciones i reticencias, sino la faz del sol, por la voz
retumbante
de la prensa, con toda
franqueza i toda
decisin.
Los chilenos
haban ensayado
varias formas de go-
bierno, lejislado sobre una
diversidad de materias,
abierto sus puertos al comercio
estranjero,
admitido
cnsules,
ensalzado i depuesto
mandatarios,
en una
palabra, usado i abusado de todos
sus derechos de
pueblo.
No solo haban ejercido la soberana
i practicado la
BATALLA DE RANCAGUA
3l
libertad,
sino que tambin las haban defendido con
las
armas en la mano.
Aunque en las dos campaas sucesivas que haba
habido no se hubiera alcanzado una victoria comple-
ta sobre los ejrcitos contrarios, los gananciosos haban
sido los insurj entes.
Lo nico que faltaba era la proclamacin solemne
de la independencia.
II
Por desgracia exista en
1814 una causa poderosa
de
desorganizacin, que haba de dificultar i retardar
el triunfo decisivo de la revolucin.
El curso de los acontecimientos haba colocado en
lugares conspicuos a dos hombres 'sobresalientes, im-
pulsndolos a ser, primero mulos, i despus rivales, i
por consecuencia natural, originado la formacin de
dos bandos opuestos i apasionados de que aquellos
eran caudillos, i cuya zana i discordias al frente del
enemigo comn deban producir el abatimiento mo-
mentneo de la patria, a la cual los individuos de uno
i otro haban servido con entusiasmo, i aun con he-
rosmo.
Uno de ellos era el jeneral don
Jos
Miguel Carrera;
i el otro, el de igual clase don Bernardo O'Higgins.
Lo que constituye la gloria de Carrera ante la pos-
teridad, lo que le vali su inmenso prestijio ante los
contemporneos, fu la audacia estraordinaria con que
hizo avanzar la revolucin, atropellando por todos los
obstculos materiales i morales, sin consideracin ni
a las propiedades ni a las personas, sin respeto ni a
32
LA RECONQUISTA ESPAOLA
las
costumbres
arraigadas
por los siglos ni a las creen-
cias consagradas
por la religin.
Haba llegado en 1811 de Espaa a Chile.
A la sazn
estaba ya
establecido el gobierno nacio-
nal que se haba
creado para que
conservara la domi-
nacin de este pas al infortunado
i querido Fernando,
mientras
permaneciera
cautivo del tirano de Europa.
Todo era
protestas
de adhesin i de
fidelidad al mo-
narca, el mejor de los prncipes, el mas
bondadoso de
ios
padres. Si los chilenos
rehusaban
continuar
sujetos
a las autoridades
metropolitanas,
era porque
teman
que ellas no fueran
bastante
leales;
porque teman que
pudieran
traicionar
al desvalido
soberano.
Esto era lo que se deca i repeta en todos los tonos.
Los
mismos que ocultaban
otras
aspiraciones,
quiz
otros
propsitos, se vean
obligados usar
hipcrita-
mente el
lenguaje oficial de la
mayora.
A los dos o tres das de haber
llegado
Chile, Ca-
rrera, con solo una
noticia
mui
imperfecta de la situa-
cin poltica i de los
hombres que
figuraban,
se prest
bastante
atolondradamente
a capitanear
un
movimien-
to
tumultuoso,
semi-motn
militar,
semi-
asonada po-
pular, que se estaba
entonces
maquinando
contra el
gobierno
existente.
Este golpe de mano
tuvo el xito
mas completo i feliz.
De esta
manera
comenz
Carrera a darse a cono-
cer como
hombre de empresa
i a asentar
la reputacin
de tal.
Apenas haban
trascurrido
dos meses,
cuando
aquel
afortunado
caudillo se haca,
con el apoyo de la
guar-
nicin de Santiago,
miembro del
poder
ejecutivo.
As Carrera, en dos saltos,
haba
arrebatado,
en me-
BATALLA DE RANCAGUA
33
nos de tres meses de su arribo al pas, la direccin su-
prema de los negocios pblicos.
Iba a cumplir entonces veintisis aos de edad.
Era un joven de mucha chispa, despreciador del qu
dirn,
sumamente resuelto, amigo de hacer su volun-
tad en todo, sin dejarse contener por respetos huma-
nos o por consideraciones de prudencia.
Nada observador del decoro, infrinja fcilmente las
convenciones sociales, sea para satisfacer sus pasiones
juveniles, sea para proporcionarse un simple pasa-
tiempo, cuidndose mui poco de guardar las aparien-
cias, i gustando a veces de burlas demasiado pesadas.
Inclinado por ndole a la revuelta, pareca destina-
do a ser un revolucionario de nota, esto es, un tras-
tornador del orden existente, tanto en lo privado,
como en lo pblico.
Aspiraba siempre a ocupar el primer puesto, i se
senta con bros para subir hasta l i conservarlo*
Por lo dems, era poco escrupuloso en la clase de
ausiliares que empleaba para alcanzar sus fines. En
1811,
para encumbrarse, se lig con los realistas, a
quienes persigui en seguida; i en 1820,
para vengar-
se, se uni con los brbaros de la pampa arjentina,
cuyas hordas capitane.
Un hombre de este temple era sumamente apto
para imprimir a la revolucin un fuerte
impulso. No
poda comprender las transacciones
imajinadas por
los proceres de 18 10 para conciliar los derechos del
rei i del pueblo, i los intereses de la
metrpoli i de la
colonia; i mucho menos poda sujetarse a
ellas. Las
tmidas precauciones de la prudencia repugnaban
a su
naturaleza voluntariosa i dominante.
La osada de Carrera para atacar las creencias
AMUNTEGUI. T. XII. 3
34
LA RECONQUISTA ESPAOLA
arraigadas i las instituciones establecidas llegaba a la
temeridad.
En 1812 se redact i promulg bajo su influencia
una constitucin poltica.
Uno de los artculos del nuevo cdigo fundamental
declaraba
que la relijin de Chile era la catlica, apos-
tlica, romana.
Carrera, al publicarse la constitucin, hizo supri-
mir, o permiti que se
suprimiera, el ltimo de estos
tres calificativos, de modo que con grande escndalo
pblico,
apareci que segn la lei, la relijin del esta-
do era solo la catlica apostlica, pero no la romana.
Es menester figurarse lo que era la sociedad chilena
entonces,
sociedad eminentemente relijiosa, i mas que
esto, timorata, supersticiosa, fantica, para concebir
bien las protestas i las inquietudes a que tan inespe-
rada supresin dio orijen.
Qu se propona Carrera con un procedimiento tan
imprudente, tan insensato?
Para qu mezclar la
cuestin poltica, cuya solucin era tan difcil por s
sola, con la relijiosa, de la cual no se trataba, ni po-
da tratarse?
Aquello era ostentacin, i nada mas que ostentacin
de audacia, para despreciar todo lo existente, todo lo
que la opinin dominante acataba.
El individuo que se animaba a dar a entender en
1812! que una grei tan
profundamente catlica
como
la chilena, deba ser independiente del papa, no po-
da retroceder, por muchas que fuesen las resisten-
cias, ante atacar la soberana del rei, cuya autoridad
se haba ido menoscabando en un gran
nmero de
conciencias, cuyos derechos irrogaban enormes per-
juicios a tantos intereses.
Quien tena alientos para
BATALLA DE RANCAGUA
35
llevar la revolucin hasta el cielo, por decirlo as, ha-
ba de sentirse naturalmente inclinado a fomentarla
en la tierra.
En efecto, Carrera, desde que estuvo al frente del
gobierno, comenz a manifestar mui a las claras que
la independencia era el blanco de sus miras. Trabaj
activamente para conseguirlo. Estimul a los que
tenan igual pensamiento a fin de que lo espresaran
in temor, i de que procuraran con empeo ponerlo
en ejecucin. Hizo por ltimo cuanto pudo para pro-
pagar la idea i ganarle proslitos.
De este modo, dio un grande impulso a la reforma
poltica i social, asignndole adems un programa
mucho mas estenso i elevado del que haba tenido en
un principio.
Carrera contribuy a hacer aceptar por muchos la
idea de una emancipacin absoluta de la metrpoli,
con su influjo, no solo de gobernante, sino tambin
de hombre.
Adems del carcter imperioso i de la ambicin,
posea otras de las prendas que forman a los caudillos,
como laenerja para obrar, la jenerosidad para per-
donar, el desprendimiento para dar, el jovial donaire
de las maneras para cautivar. .
Hasta su bella presencia i la elegancia i brillantez
de los trajes que usaba le hacan amable, i realzaban
su importancia.
El imitarle era considerado entre los jvenes como
cosa de buen tono.
Gracias a Carrera, fueron muchos los que comen-
zaron a hablar de Patria, en vez de Fernando VII.
Estas mudanzas encontraron, como era de aguar-
darse, grandes resistencias. Jams
ha sido empresa
36
LA
RECONQUISTA
ESPAOLA
fcil la de
derribar los
dolos que las naciones han
adorado,
durante
siglos,
como dioses.
Aquel
propsito de operar un trastorno tan radical,
i por
arbitrios
a menudo
mal meditados,
hizo nacer
odios
profundos
contra Carrera.
La sustitucin
vio-
lenta i rpida
de un orden de cosas antiguo i consoli-
dado, por
otro
diametralmente
opuesto, no puede
nunca
practicarse
sin oposiciones
tenaces i
apasiona-
das, a
causa de las
convicciones que
se ofenden, de
los
intereses
valiosos que
precisamente
se atacan.
Aun
cuando don Jos
Miguel Carrera
hubiera sido
un
hroe
perfecto,
santo, de aquellos que en las epope-
yas se
presentan
ala
admiracin dlas
j eneradones,
bastara
que
hubiera sido el destructor
de un antiguo
sistema
i el
introductor de uno
nuevo
para que hu-
biese sido
aborrecido por
muchos.
Pero es preciso
confesar que las
resistencias,
que
de todas
suertes
habran sido
provocadas
por sus
propsitos
revolucionarios,
eran
adems
mui fomen-
tadas
por los defectos
personales
que antes
hemos m-.
dicado
sumariamente.
Su falta de
circunspeccin
i sus
lijerezas de mozo
disgustaban
en alto
grado a las
personas serias i sen-
satas, que tal vez las habran
disculpado
en un simple
particular,
pero que no las
toleraban
en el
primer go-
bernante del estado.
Lo
imperioso
de su
carcter
impona a muchos,
pe-
ro irritaba a
otros tantos.
Su
irrelijiosidad e ideas
volterianas,
que no cuidaba
de ocultar,
eran mal
recibidas
por el mayor
nmero,
i
horrorizaban a los devotos.
Se
haba observado con
sumo
disgusto
que en los
campamentos de las tropas
que mandaba
no se deca
BATALLA DE RANCAGUA
37
nunca
misa, ni se tributaba a
Dios ninguna especie
de culto.
Sus
adversarios
referan con horror de todos, con
protestas
de ser una calumnia por parte de los ami-
gos de
Carrera, que haba
sostenido
delante de varios
jefes i oficiales, que en Chile no habra
patria, mien-
tras no se
anduviese a patadas con la custodia.
Don
Jos
Miguel Carrera tena dos
hermanos, don
Juan Jos
i don Luis, los cuales
(particularmente
don
Juan Jos,
que era el mayor de
los tres) manifesta-
ban
muchos de sus defectos, pero mas
pronunciados,
i sin sus
bellas i
sobresalientes
dotes, escepto el raro
valor de don Luis, que era reconocido
por todos.
Estos dos
hermanos
haban
contribuido
mucho a la
elevacin
de don Jos
Miguel, i haban subido con l.
La
prepotencia
tan rpida de tres individuos de
una
misma
familia que hacan
sentir
fuertemente su
poder,
tanto en los negocios del estado,
como en las
relaciones de la vida privada,
contrariando
de frente
las
creencias
i hbitos de
la pacata i
arreglada socie-
dad
chilena de
entonces,
haba sido un nuevo
motivo
de celos, de
desconfianzas, de
odios,
agregado a los
otros,
bastante
poderosos por s solos,
que hubieran
contribuido
a crear una fuerte
oposicin
los Ca-
rreras.
Don Jos
Miguel se vea as en medio de las mayo-
res i mas
variadas
dificultades.
Era mui odiado de los
realistas, a quienes
haba privado de la
dominacin,
de las
comodidades,
de los bienes, a quienes haba
perseguido con la prisin, el destierro o el
cadalso;
mui poco estimado
por un gran nmero de
patriotas,
especialmente
de los que
pertenecan a la
jente
grave
i
aristocrtica,
a quienes
disgustaba en exceso el im-
38
LA RECONQUISTA ESPAOLA
perio que se haba arrogado en todo i para todo,
i la
marcha franca i violenta que haba impreso ala revo-
lucin; i mui mal mirado por las personas pacficas,
sesudas,
piadosas de todos los
partidos, cuyas cos-
tumbres
perturbaba
tomando parte en travesuras de
calavera, o tolerando que sus amigos las ejecutasen,
cuyas
creencias
relijiosas
alarmaba despojando a las
iglesias de sus riquezas para comprar armas i pagar
soldados,
convirtiendo los conventos en cuarteles, o
dando a
entender en la
constitucin que los catlicos
chilenos no deban
obedecer al sumo pontfice.
Carrera haca frente a tantas i tan diversas resis-
tencias con el prestiiio
inmenso que le haban adqui-
rido su osada i su buena fortuna. Haba sido tan feliz
para sostenerse,
como audaz para elevarse. Sus ene-
migos, que, como
acabamos de decirlo, eran de tan
diferentes especies,
intentaron en distintas ocasiones,
i por toda clase de
medios, el derribarle, Todos sus
designios haban sido, o
descubiertos, o cruzados.
Aquel joven,
tan fecundo
en recursos, tan favoreci-
do de la suerte, haba
alcanzado la reputacin de
irresistible.
Los pueblos
suelen ser
propensos a creer que cier-
tos individuos
son
predestinados
para el triunfo, o
para el infortunio.
Los chilenos que no reflexionaban,
i aun muchos de los que
reflexionaban,
haban
llegado
a persuadirse de que don
Jos
Miguel Carrera no po-
da ser vencido, o
por lo menos que era
sumamente
difcil el derrocarle.
Su solo
nombre vala en
aquella poca un caudal de
pesos, un cuerpo de soldados.
Un gran
nmero de sus
adversarios,
temerosos de
que aun vencido,
caso de ser esto posible,
continuase
BATALLA DE RANCAGUA
39
en ser
altamente peligroso, pensaban, no ya en derri-
barle por la fuerza o la astucia, sino en lograr que
consintiera en alejarse del pas, halagndole con el
ofrecimiento de un
importante cargo diplomtico, en
cambio de la posicin encumbrada, pero azarosa i lle-
na de peligros, que estaba ocupando.
Sin
embargo, lleg un da en que sucedi lo que
haba parecido tan difcil, quiz imposible.
Carrera, colocado a la cabeza del ejrcito, haba re-
chazado la primera invasin realista desde el Maule
hasta la ciudad de' Chillan, dentro de cuyos muros
haba obligado a encerrarse a los defensores de la
metrpoli, no dejndoles en todo el territorio chile-
no, desde Atacama hasta Arauco, un solo palmo de
tierra, fuera de lo que materialmente era ocupado por
los restos de descalabradas tropas, guarecidas detrs
de las paredes de aquella poblacin, que haban sido
convertidas en trincheras.
Chillan fu defendida por* el memorable invierno de
1813,
tanto como por los realistas.
Carrera se vio precisado a levantar el sitio, lo que
desmoraliz sus fuerzas, e infundi bros a las contra-
rias, que comenzaron a ganar terreno por medio de
guerrillas.
El gobierno de la capital reciba mientras tanto las
influencias de los adversarios polticos del jeneral; i a
fin de no aumentar el poder de ste, suspenda la re-
misin de recursos al ejrcito.
La situacin, como se ve, era bastante crtica.
Los enemigos de Carrera pensaron con razn que
aquella era una excelente oportunidad para darle un
golpe serio, quitndole el mando de las tropas.
Lo que pudiera asombrar es, no que los adversa-
40
LA RECONQUISTA ESPAOLA
rios de Carrera hubieran concebido este proyecto, sino
que aquel jeneral hubiera consentido en entregar un
ejrcito formado por l, i sobre cuya adhesin poda
contar. Sin embargo, as aconteci. Debieron de con-
tribuir a ello el cansancio momentneo que don
Jos
Miguel tena que esperimentar con tantos obstculos i
tantas fatigas; la voz del patriotismo que debi de
prohibirle encender con una resistencia armada la
guerra civil al frente del enemigo; i el orgullo que le
haca creerse un hombre necesario, sin cuya direccin
no poda emprenderse nada acertado, al cual pronto
todos, impulsados por una amarga esperiencia, haban
de tener que implorar para que salvara la nacin.
Ocurri la casualidad de que Carrera, a poco tiem-
po de haber dejado el mando del ejrcito, i cuando se
encaminaba de Concepcin a Santiago en compaa de
su hermano don Luis, cay prisionero de los realistas,
que lo condujeron a Chillan, donde encadenados con
grillos, fueron encerrados en calabozos, i sometidos a
juicio como rebeldes al rei.
III
Mientras el incidente referido separaba a Carrera
de la escena pblica, tomaba la direccin de la guerra
el nuevo jefe que le haba sucedido.
Era ste don Bernardo O'Higgins, rico propietario
del sur e hijo natural de uno de los mas ilustres go-
bernadores de Chile que haba ascendido hasta virrei
del Per. Se hallaba animado de un patriotismo en-
tusiasta que desde temprano le haba hecho aspirar a
una reforma completa en el rjimen establecido, i aun
BATALLA DE RANCAGUA
41
a la
independencia.
Pero lo que le distingua i le ha-
ca
sobresalir
entre todos, era un valor siempre mani-
festado,
jams
desmentido.
O'Higgins era estimado
en el
ejrcito
chileno como el bravo de los bravos.
Semejante
reputacin era mui merecida.
El jeneral San
Martin, excelente juez en materias
de esta especie,
declaraba en sus ltimos aos, cuando
viva retirado en
Francia, que don Bernardo O'Hig-
gins era el hombre mas valiente que haba conocido.
O'Higgins, deca, usando de una de aquellas espre-
siones
pintorescas que sola emplear, tena el valor del
cigarrito, esto es, era capaz en medio de un combate
cuando las balas llevaban la muerte a todos lados, de
preparar su cigarro i de fumarlo con tanta serenidad
como si estuviera en su habitacin, enteramente libre
de temor.
Este hombre tan osado en la batalla, cuando se tra-
taba de cargar al enemigo, era mas bien dbil en los
dems negocios de la vida; por lo menos tena poca
iniciativa, estaba dispuesto a recibir influencias aje-
nas, a ser impulsado por otros.
Sumamente modesto, no senta mucha repugnancia
de ceder los primeros lugares, menos en los combates,
en los cuales su heroico desprecio del peligro le haca
siempre adelantarse a todos. En lo dems se senta
dispuesto a reconocer superiores.
Siendo bastante
intelijente, i habiendo recibido en
Europa una educacin
esmerada, estaba suficiente-
mente preparado
para intervenir con lucimiento en
los negocios pblicos.
Acataba las ideas i costumbres establecidas, escep-
to las referentes a la reforma poltica, i la conducta
42
LA RECONQUISTA ESPAOLA
que observaba, no ofreca motivos para que alguien
pudiera escandalizarse por ella.
Un hombre de tales condiciones era mui propio para
servir de jeneral a los patricios que no podan dirijir
la guerra en cuerpo desde las ciudades; i que, sin em-
bargo, deseaban gobernar sin ser dominados, o mal-
tratados por un caudillo militar. As el nombramiento
de O'Higgins fu mui bien recibido.
El mismo don
Jos
Miguel Carrera, que le estimaba
a causa de su denuedo, i que deba lisonjearse de que
O'Higgins haba en lo sucesivo de ser tan dcil con l
como lo haba sido hasta entonces, se empe en que
ste, i no otro, fuera quien le reemplazara en el man-
do de las tropas.
Sin embargo, en el poco tiempo que trascurri entre
el nombramiento de O'Higgins i la prisin de Carrera,
comenzaron ya aparecer entre ellos las rivalidades
que regularmente
sobrevienen entre el antecesor i el
sucesor en un empleo de alta importancia, rivalidades
que la serie de los
acontecimientos haban de ir con-
virtiendo en odios enconados e implacables, i que por
desgracia haban de propagarse de los jefes a los par-
ciales de los dos bandos en que se hallaban divididos
los patriotas.
Aquella fatal discordia haba de causar prdidas
inmensas e
irreparables de haciendas i de vidas, todas
las violencias i tiranas de una reconquista, la tardan-
za
innecesaria i funesta del afianzamiento de la in-
dependencia, la ruina completa, aunque moment-
nea, del pas.
BATALLA DE RANCAGUA
43
IV
Don Bernardo O'Higgins se hizo cargo del ejrcito
el 6 de febrero de 1814.
Cinco das antes, esto es, el
31
de enero, haba arri-
bado al puerto de Arauco el jeneral donGabino Gan-
za, que vena a tomar el mando de las fuerzas rea-
listas.
El nuevo jefe espaol traa consigo: doscientos ve-
teranos; un cierto nmero de armas i pertrechos de
guerra; cincuenta mil pesos en dinero; sesenta mil en
tabaco i otras mercaderas; algunos bastones i algunas
medallas de oro i plata, acuadas con el busto de
Fernando VII, para premiar i fortificar la fidelidad de
los araucanos; doce arrobas de chocolate para los
frailes del colejio de propaganda de Chillan, a quienes
deba ofrecerlas a nombre del virrei Abascal, en re-
compensa de sus buenos servicios; i varios ejemplares
de gacetas i proclamas, en las cuales se manifestaba
lo pujante que estaba la Pennsula, libre ya de enemi-
gos, a escepcin de algunas plazas que quedaban blo-
queadas, i que a la sazn deban de haberse rendido, i
lo apurados que se hallaban los revolucionarios de
Buenos Aires por la prxima llegada de tropas espa-
olas i la disolucin total del decantado ejrcito capi-
taneado por el caudillo Belgrano en el Alto Per
(1).
Los realistas concibieron las mas risueas esperan-
zas, asistindoles la mas firme conviccin de que los
recursos mencionados, unidos a los otros que tenan
en Chile, eran mas que suficientes para destruir las
(1)
Instrucciones dadas por Abascal a Ganza con fecha i. de enero de 1814,
artculos 1, 2, 16, 23 i 24.A .
44
LA RECONQUISTA ESPAOLA
tropas patriotas, que estaban mal provistas de todo i
desmoralizadas por la discordia, i para pacificar en
dos meses al pas entero (i).
Pero, el jeneral Ganza, militar de carcter irreso-
luto i de pocos bros, que haba vivido en las guarni-
ciones, i no en los campamentos, era harto inhbil
para realizar un prospecto tan brillante.
Sin embargo, los principios de la campaa fueron
prsperos para los realistas.
Una de sus divisiones logr posesionarse a viva
fuerza de la ciudad de Talca, enarbolando el pendn
de la metrpoli al norte del ro Maule, donde nunca
hasta entonces se le haba visto flamear desde que la
guerra habia comenzado.
No habiendo podido Ganza desbaratar en las mr-
jenes del Itata el ejrcito de los insuri entes, como lo
ensay, i queriendo aprovecharse de la ocupacin de
Talca, determin ir resueltamente a ahogar la insu-
rreccin en Santiago, dejando el enemigo a sus espal-
das en las esquilmadas comarcas del sur, donde todo
haba de faltarle, mientras que l, si lograba ejecutar
su plan, encontrara en la capital los recursos que ha-
bra menester para tornar a despedazarle.
O'Higgins, que comprendi luego cul era el prop-
sito de los contrarios, trat de frustrarlo, costara lo
que costara, ponindose con este objeto en marcha
hacia el norte, paralelamente a los realistas, de quie-
nes le separaba una distancia slo de dos o tres leguas.
Aquella carrera jadeante de los dos ejrcitos al tra-
vs de los campos i de los ros, durara unos diez das,
en los cuales hubo, no slo que caminar siempre, sino
tambin que pelear muchas veces para intentar el to-
(i) Rodrguez, Informe en el proceso del jeneral Ganza.

A ,
BATALLA DE RAMCAGUA
45
mar la
delantera, o impedir que el enemigo consiguie-
ra
esta ventaja.
El
8 de abril de 1814
O'Higgins se hallaba acampa-
do en Quechereguas,
interpuesto entre Santiago i las
fuerzas realistas, a las que haba logrado dejar atrs.
Ganza hizo esfuerzos en dos ocasiones, aquel da i
el siguiente, para abrirse paso por entre los enemigos,
pero en las dos fu rechazado.
Haban ya trascurrido con exceso los dos meses que
al tiempo de desembarcar en Arauco estimaba sufi-
ciente para dominar todo el pas; i aunque era verdad
que se haba posesionado de toda la rejin austral, i
haba obligado al ejrcito patriota a irse replegando
hacia el norte, acababa de conocer por una doble es-
periencia que era impotente para continuar adelante,
i llegar hasta Santiago.
En estas circunstancias recibi O'Higgins de la ca-
pital un refuerzo considerable de soldados i de per-
trechos, que mejoraba notablemente su situacin.
Por el contrario, el jeneral espaol esperimentaba
una desercin estraordinaria, que enrareca sus filas.
Muchos de los habitantes del Sur que servan bajo la
bandera de la metrpoli rehusaban alejarse mas de
sus hogares,
particularmente desde que saban que
Concepcin i las dems ciudades australes se hallaban
libertadas de enemigos.
Ganza pens poner fin a los embarazos en que se en-
contraba con una retirada que le permitiese ir a reha-
cerse en Chillan; pero careca del suficiente nmero de
caballos i de bestias de carga, i de los otros medios
de movilidad.
Adems, tena al frente un enemigo superior; i a sus
espaldas, un ro caudaloso.
46
LA RECONQUISTA ESPAOLA
Cmo emprender una retirada sin riesgo inminen-
te de ser despedazado? (i).
V
El jeneral espaol, entre tanto, haba trado consi-
go, ignorando la importancia de ello, lo que deba sal-
varle. A su venida para Chile, el virrei Abascal haba
puesto a su disposicin, junto con los doscientos ve-
teranos para aumentar la tropa, con los ciento i tan-
tos mil pesos en dinero i mercaderas para sostenerla,
con los bastones i medallas para halagar a los arauca-
nos, con las doce arrobas de chocolate para regalar a
los frailes de Chillan, varios ejemplares de gacetas i
proclamas que se le recomendaba hiciera correr por el
pas. Ganza haba sido mui poco dilijente en el cum-
plimiento de este encargo
(2),
manifestando as que
no poda precisarse de mui sagaz, pues aquellos pape-
les, segn deba mostrrselo la propia esperiencia, va-
lan mas que su ejrcito
Por fortuna para Ganza, otro logr obtener de
aquellas proclamas i gacetas el provecho que l no
haba sabido sacar.
El n de enero de
1814,
diez das despus de haber
Ganza zarpado del Callao para Arauco, haba salido
del mismo puerto con rumbo a Valparaso el coman-
dante de la fragata de S. M. B. Phcebe, que andaba re-
corriendo el Pacfico en convoi con la corbeta Cherub,
para protejer el comercio de su nacin contra los bar-
(i; Ballesteros, Revista de la guerra de la Independencia de Chile, cap.
8. A.
(2)
Instrucciones dadas por Abascal a Osorio con fecha 18 de julio de 1814,
artculo 9.

A .
BATALLA DE RANCAGUA
47
eos de los Estados Unidos, que entonces se hallaban
en guerra con Inglaterra.
Aquel marino haba ofrecido al virrei del Per inter-
poner sus buenos oficios con los gobernantes de Chile a
fin de procurar conseguir la pacificacin de este reino.
Habiendo Abascal aceptado la indicacin, pidi a
Hillyar que llamara la atencin de los chilenos des-
carriados sobre un gran nmero de sucesos favorables
a la causa de la metrpoli que recientemente haban
ocurrido, tanto en el viejo, como en el nuevo mundo
(los mismos precisamente de que hablaban las gacetas,
i que servan de tema a las proclamas que acabamos
de mencionar); i le facult para prometerles en su
nombre el perdn i el completo olvido de sus pasados
estravos, siempre que consintieran en restablecer el
antiguo rjimen, salvo las modificaciones introducidas
por la constitucin de Cdiz, i en recibir una guarni-
cin de tropas chilotas para resguardo de las personas
i propiedades, i sostn de la administracin de justi-
cia
(1).
Aunque el comandante ingls entr en Valparaso a
principios de febrero i encontr en este puerto a la
fragata norte-americana Essex, tuvo que dedicarse es-
clusivamente a vijilarla, a fin de que no pudiera esca-
prsele. Solo pudo atacarla tan pronto como ella sali
de las aguas neutrales, donde se hallaba surta. Esto
ltimo no se verific hasta el 28 de marzo, da en que
termin la funcin con el apresamiento de la Essex.
Las atenciones mencionadas impidieron a Hillyar el
dirijirse a Santiago para ensayar la realizacin de sus
pacficos proyectos, hasta los primeros das de abril,
(1)
Apuntaciones dadas por Abascal a Hillyar.

A
48
LA
RECONQUISTA ESPAOLA
cuando ya se
haban efectuado en Quechereguas los
sucesos que
dejamos
referidos, habiendo quedado
O'Higgins
interpuesto entre la capital i el ejrcito rea-
lista, i probado a los enemigos que carecan de fuerzas
para abrirse paso.
El gobierno que entonces reja constaba de un di-
rector
supremo,
cargo que estaba desempeando el
coronel don
Francisco de la Lastra; i de un senado o
consejo
consultivo
formado de siete individuos, los
cuales
haban sido elejidos entre los magnates mas
respetables.
El inspirador de aquella administracin
era el in-
tendente de Santiago don Antonio Jos
de Irisarri,
guatemalteco
distinguido por su talento i enerja, i
ligado
por un matrimonio a la familia Larran, una
de las mas influyentes.
Habiendo el
comandante ingls
tenido varias con-
ferencias con aquellos
gobernantes, los invit a que
fijaran la consideracin en los siguientes hechos im
-
portantsimos,
recientemente
acontecidos en Europa i
Amrica, mui ventajosos para la causa de la metrpo-
li, i cuya verdad
testific mostrando los peridicos i
papeles que traa consigo:
Las armas aliadas haban
espumado de franceses la
Pennsula, i se hallaban
internadas
muchas leguas
dentro de Francia, sin dejar atrs mas que las plazas
de Barcelona i Figueras
estrechamente
bloqueadas, i
a punto de rendirse por la miseria.
A pesar de todos los esfuerzos
intentados por Na-
polen para que Soult volviera a entrar en Espaa
despus de la batalla de Vitoria, ste haba sido de-
rrotado
en Roncesvalles el
27,
28 i
29
de julio de
1813
por el ejrcito aliado al mando de
Wellington, i
BATALLA DE RANCAGUA
49
el 31
del mismo
mes en el valle de Bastan,
quedando
completamente
disipado el enemigo
en las inmedia-
ciones de
Pamplona i muerto Soult el 16 de agosto; de
lo cual haba
resultado
la adquisicin de
aquella
plaza, San
Sebastin,
Bayona i Burdeos i toda la Baja
Navarra.
Napolen, lejos de enviar nuevos
refuerzos que se
opusieran a la marcha de los
confederados
del sur
contra la capital de su
imperio, no tena recursos bas-
tantes para sostenerse
contra los del norte.
As la
restauracin de
Fernando
VII al trono de
sus mayores era
infalible en breve tiempo.
El ejrcito de
Buenos
Aires, llamado
conciliador del
AUo Per, haba sido
disipado
como el humo en las
batallas de Vilcapujio i de
Ayohuma; i los
jenerales
Belgrano,
Diezveles
i Ocampo
haban corrido fugiti-
vos hacia el Tucumn,
sin rumbo
ni vereda segura,
porque teman que los
pueblos no les dejasen
pasar a
causa de los malos
tratamientos
que les haban infe-
rido.
La segunda
insurreccin
de
Caracas
haba sido so-
focada con mucho
derramamiento
de sangre por dos
mil hombres que haban
llegado de la
Pensula.
Santa Marta,
habiendo
rechazado
por tres
veces a
los insurjentes de
Cartajena,
los
tena en un estrech-
simo bloqueo
por haber sido
reforzada
por dos mil
hombres de
Espaa i algunas
tropas
de la
Habana.
El reino de Mjico se hallaba
totalmente
pacificado.
A Montevideo
haban
llegado
dos mil
quinientos
hombres de los ocho
mil que el
gobierno
espaol
ha-
ba determinado
enviar
para
sujetar a
Buenos
Aires,
que sin el recurso del
ejrcito
del Alto Per
no
poda
menos de bajar la
cerviz.
AMUNTEGUI.
T. XII. 4
50
LA RECONQUISTA ESPAOLA
Las provincias de Quito, Popayn, Cali, Cartago,
Choc i otras del reino de Santa Fe haban sido
subyugadas por las tropas de Lima, Guayaquil i
Cuenca (i).
Estas noticias, en algo exaj eradas o falsas, pero en
la mayor parte mui exactas, que ya haban llegado
tambin por otros conductos al conocimiento de los
gobernantes chilenos, les hicieron esperimentar serios
cuidados.
Los patriotas haban sido animados para llevar ade-
lante la revolucin por la esperanza deque la guerra
de Espaa i los trastornos de Europa seran largos i
desastrosos. La pronta vuelta de Fernando i la prxi-
ma ruina de Napolen eran, pues, para ellos decep-
ciones mui amargas i desalentadoras. Espaa, liber-
tada de enemigos en el interior, iba a poder atacar con
todos sus recursos a los insurj entes de las posesiones
ultra-marinas.
Los reveses de sus correlijionarios en Mjico, Vene-
zuela, Santa Fe i Alto Per, eran tambin golpes ate-
rradores; porque ellos iban a permitir enviar ejrcitos
tras ejrcitos contra Chile.
Fuera de esto, habituados los chilenos a una paz de
siglos, interrumpida solo de cuando en cuando por las
correras de los araucanos en la frontera, o por el de-
sembarco mas raro todava de algn corsario en las
costas, los males i sufrimientos de una guerra que ya
duraba dos aos comenzaban a ser mui pesados para
muchos. Los trabajos agrcolas i mineros estaban
paralizados; el comercio suspendido; el trigo, que no
haba a donde esportar, careca de precio; la azcar,
que ya no poda ser trada del Per, sino con suma
(i) Apuntaciones dadas por Abascal a Hillyar.

A.
BATALLA DE RANCAGUA
5
1
dificultad, tena por el contrario uso excesivo; lo que
ocurra con el trigo i la azcar puede hacer presumir
lo que pasaba con los otros artculos de esportacin
e importacin.
En tales circunstancias se concibe que hubiera
un
gran nmero de personas que se sintieran predispues-
tas en favor de un avenimiento, si fuese posible.
VI
Efectivamente, el director i sus allegados oyeron
con gusto a Hillyar asegurarles que el virrei estaba
mui inclinado a entrar en un acomodo.
Sin embargo, principiaron por rechazar sin vacila-
cin el primero que les indic, el cual se reduca
a
ofrecerles el perdn en cambio del restablecimiento
simple i llano del antiguo rjmen.
A la verdad, era bien triste el aspecto que presen-
taban los negocios anteriores; grandes i serios los obs-
tculos que haban de superarse en el interior; pero las
principales ventajas que haca valer el virrei por boca de
Hillyar eran meras esperanzas todava no realizadas i
sujetas a los caprichos de la fortuna; los patriotas
chilenos contaban con un ejrcito que poda reputar-
se victorioso; estaban en una palabra mui lejos de
haber llegado a una estremidad en que pudieran dar-
se por contentos con solo el indulto del presidio o de
la horca.
A pesar de haber sido la primera una proposicin
tan inaceptable, las negociaciones no se interrum-
pieron.
Habiendo continuado las conferencias, Hillyar no
tuvo reparo para manifestar en el curso de ellas que,
52
LA RECONQUISTA ESPAOLA
segn lo que haba hablado con Abascal, abrigaba la
persuasin de que el virrei ratificara cualquiera otro
arreglo mas decoroso i conveniente para las dos partes
contratantes, i se mostr mui dispuesto a servir de
mediador para ello.
Aquella era una lijereza o una mala intelijencia de
Hillyar; pues lo que Abascal quera conceder era un
perdn a arrepentidos, i no una transaccin a rebel-
des; mas como el gobierno de Chile no tena ningn
motivo para poner en duda lo que se le aseveraba por
conducto tan respetable i fidedigno, comenz a lison-
jearse con la idea de que fuera posible un avenimiento
que comprendiera ventajas i garantas recprocas.
Entre tanto, el comodoro ingls, a quien llamaban
a Valparaso las atenciones de sus barcos, se separ
de Santiago, sin haber arribado a un resultado defi-
nitivo, pero dejando abierta la negociacin.
El director Lastra i sus consejeros siguieron medi-
tando i hablando sobre los medios de combinar una
capitulacin provechosa i aceptable para todos.
La esperiencia de los males de la guerra les haca
desear las dulzuras de la paz.
El sufrimiento de las zozobras del insurjente les
haca apetecer la tranquilidad del ciudadano pacfico.
Sobre todo, el horizonte se divisaba, aunque all a
lo lejos, tan nublado, tan preado de tempestades, en
Amrica i en Europa!
Lo que en tales circunstancias i en semejante dis-
posicin de nimo poda cuadrarles mejor, era el sis-
tema de un gobierno nacional i constitucional, mas o
menos sometido al rei; algo parecido a lo que haban
sido las colonias inglesas de la Amrica del Norte an-
tes de su emancipacin.
BATALLA DE RANCAGUA
53
I
efectivamente fu en esto en lo que se fijaron.
Aquello, a lo que se figuraron, haba de convenir a
la metrpoli, de la cual quedaban siempre dependien-
tes; i convena a los chilenos, asegurndoles una par-
te mas o menos considerable en la direccin i admi-
nistracin de los negocios pblicos de su pas.
Se recordar que este haba sido el pensamiento do-
minante en la revolucin de
1810;
pero los mviles
que haban impulsado a los que lo sostenan haban
sido mui diferentes en una i otra poca.
En 1810, haban sido el afecto sincero a Fernando,
la fidelidad al monarca lejtimo, el acatamiento a los
derechos de la metrpoli.
En
1814,
eran la duda, el cansancio, el temor.
En el primero de estos aos, lo que haba propaga-
do aquella idea, lo que haba inducido a conciliar las
justsimas aspiraciones de los americanos con los inte-
reses del soberano, haba sido las noticias en que se
pintaba a Fernando perseguido por sus padres i apri-
sionado por un usurpador estranjero.
En el segundo, lo que haca combinar una transac-
cin, eran las gacetas i proclamas en que se publica-
ban los triunfos de Espaa.
En 18 10 el reconocimiento de Fernando haba sido
una manifestacin de lo que se crea en conciencia.
En 1814,
era un clculo.
I sera suficiente prueba de esto que decimos, si al-
guien lo dudase, el contarse entre los autores de
aquel malhadado proyecto, Camilo Henrquez i don
Antonio Jos
de Irisarri, dos publicistas que con bri-
llantez i entereza notables haban proclamado en es-
critos luminosos la justicia i la utilidad de la inde-
pendencia.
54
LA RECONQUISTA ESPAOLA
Decididos el director Lastra i sus allegados a entrar
en arreglos con Espaa, ofici el primero con fecha
13
de abril al comodoro pidindole, a nombre del es-
tado de Chile, que viniera a Santiago a acordar el
convenio que con mas probabilidades de aceptacin
pudiera ser discutido bajo la mediacin del mismo
Hillyar por los jenerales de ambos ejrcitos. Para
apresurar su venida, el director representaba al co-
mandante ingles que las fuerzas de uno i otro bando
estaban mui inmediatas, quiz prontas a
acometerse;
i que si esto llegaba a verificarse el vencedor rehusa-
ra del vencido lo que antes habra admitido gus-
toso
(1).
(i) Desde que este Gobierno advirti en US. un
carcter ntegro, distan-
te de hostilidades, i con los mejores sentimientos de humanidad que pue-
den apetecerse; i supo positivamente en el discurso de las recprocas i
confidenciales conversaciones que el virrei de Lima, posedo de iguales
ideas, no distara de entrar en alguna transaccin, tanto amigable, como
decorosa, principalmente por el influjo i mediacin que con jenerosidad ha
ofrecido US. al intento, cre de mi primer deber, no slo acreditar a nom-
bre dla Patria, que me autoriza, la gratitud a que justamente obliga
aquella liberal franqueza, sino tambin manifestar a US. que las fuerzas
nuestras i enemigas estn mui inmediatas, observando mutuamente sus
movimientos, i resueltas, segn entiendo, a chocarse decisivamente, silo
exijen las circunstancias. Si as sucede, el ejrcito victorioso resistir des-
pus los pirtidos que antes admitira gustoso del vencido. Para precaver
en tiempo tal desastre, i que no se haga ilusoria aquella laudable mediacin,
memorable en las mas cultas naciones, es de necesidad provocar a US., en
nombre del estado de Chile, a que olvidando algunos das los intereses de
su nacin, tenga US. la bondad de separarse de ese puerto, i acercarse a
este Gobierno a acordar con l los tratados que con mas probable acepta-
cin puedan discutirse i ratificarse por los jenerales de ambos ejrcitos.
Cualquiera otra medida en que no tenga principal parte la presencia de
US., es aventurada, espuesta, i dejar sin efecto los pasos de influjo que con
tanto inters i enerja ha prestado US. con slo el objeto de lisonjear de un
modo indudable nuestra esperanza.Santiago, abril 23dei8i4-

Fran-
cisco de la Lastra.Al seor comandante de la Phaebe.
El documento precedente, i los otros relativos al tratado de Lircai, que
insertaremos en seguida, no slo son inditos, sino que han sido completa
mente desconocidos de todos los autores que hasta ahora han escrito
sobre esta poca de la historia nacional.

A.
BATALLA DE RANCAGUA
55
Hillyar accedi sin tardanza a la invitacin.
Habindose abierto la negociacin, fijaron, al cabo
de algunas conferencias, ciertas bases que el mediador
declar mui razonables.
El acuerdo del director i de la mayora del senado
en que ellas fueron consignadas merece una atencin
especial, porque junto con contener una manifesta-
cin de principios, da una esplicacin bastante curio-
sa de los hechos.
Creemos necesario ofrecer un estracto de este im-
portante documento, que confirma algunas de nues-
tras apreciaciones anteriores.
El propsito de la revolucin de 1810, segn la pie-
za a que aludimos, fu la conservacin de estos domi-
nios al lejtimo soberano Fernando VII, evitando el
que fuesen entregados a los franceses.
Los arbitrios puestos en prctica para conseguirlo,
fueron trasunto de los empleados por las provincias
espaolas, las cuales haban inducido a las de Amrica
a que siguieran su ejemplo.
Eran tan evidentemente sanas i leales las intencio-
nes de los chilenos factores de este plan, que sus pro-
cedimientos haban merecido la aprobacin de lare-
jencia de Cdiz.
En efecto, haban jurado fidelidad a Fernando, i
espedido en su nombre todas las rdenes i ttulos.
Jams
haban intentado ser independientes del rei
de Espaa libre, ni faltar al juramento de fidelidad.
La familia de los Carreras, apoyada por la fuerza de
las armas, de que se haba apoderado, i por los ausi-
lios de la mayor parte de los espaoles residentes en
el pas a quienes haba seducido, era la que haba im-
pedido la persistencia en conducta tan leal i acrisola-
56
LA RECONQUISTA
ESPAOLA
da, sin que ni las autoridades, ni el pueblo, ni la
prensa pudieran
esplicar los verdaderos sentimientos
de los hombres de bien ni opinar con libertad.
Durante el tiempo de aquel despotismo, se haban
alterado todos los planes, i se haba indicado con sig-
nos alusivos una independencia que (los Carreras) no
pudieron proclamar
solemnemente por no estar segu-
ros de la voluntad jeneral.
Sin duda aquella anarqua i pasos inconsiderados,
continuaban diciendo en aquel notable documento el
director supremo i la mayora del senado, movieron
el nimo del virrei de Lima a conducir a estos pases
la guerra desoladora,
confundindose as los verdade-
ros derechos del pueblo con el desorden
i la inconside-
racin.
Atacado el pueblo indistintamente por esto, prose-
guan los gobernantes de Chile, le fu preciso ponerse
en defensa; i conociendo que la causa fundamental de
la guerra eran aquellos opresores (los Carreras), emple
todos sus conatos en separarlos del mando, valindose
de las mismas armas que
empubamos para defen-
dernos de la agresin esterior.
Por fin concluan manifestando que para evitar los
horrores de una guerra que haba dimanado de haberse
confundido los -verdaderos
derechos e ideas sanas con
los abusos de los opresores,
estaban dispuestos a en-
trar en un arreglo, cuyas principales bases seran: sus-
pensin dlas hostilidades, evacuacin del territorio
por las fuerzas de Lima,
reconocimiento de la sobera-
na del rei de Espaa, conservacin de las autoridades
nacionales o chilenas hasta que por medio de diputa-
dos se conviniera con el supremo gobierno de la Pe-
nnsula el modo de conciliar las actuales
diferencias.
BATALLA
DE RANCAGUA :
57
En el mismo
acuerdo se nombr
plenipotenciarios
para el ajuste
de la
capitulacin
a los jenerales don
Bernardo
O'Higgins i don Juan
Mackenna, facultn-
dolos
para que
fijaran
todos los pormenores necesa-
rios (i).
Al leer el
documento
cuyo contenido
acabamos de
resumir,
causa pena que dos
hombres como don
Anto-
nio Jos
de Irisarri,
que fu uno de los principales
promotores de
aquella
negociacin, i Camilo Henr-
quez, que intervino
en ella en su
calidad de senador,
hubieran
condenado
la
independencia
que haban teni-
do la gloria de ser los
primeros en sostener por la pren-
sa con talento i
entusiasmo;
i que hubieran
procurado
sincerarse de
aquel crimen con la opresin de los Ca-
rreras, quienes
haban
impedido a las
autoridades, al
pueblo i a la prensa
esplicar los
verdaderos
sentimien-
tos de los hombres
de bien i opinar con
libertad.
Irisarri i
Henrquez se
calumniaban
a s mismos, pues
cuando
anteriormente
haban
defendido
una
opinin
diversa, mas noble i patritica,
haban sin duda algu-
na obrado por
impulso propio,
obedeciendo
a los dicta-
dos de su razn i a sus
convicciones,
i no a
indecorosas
sujestiones
ajenas,
prestndose a
servir de
miserables
instrumentos a la fuerza i tirana.
VII
La intervencin
en
aquel negocio
de estos i otros in-
dividuos de anlogos
antecedentes,
i sobre todo lo di-
fundido que a la sazn se hallaba
en Chile el pensa-
miento de la
independencia,
haban sido
hasta ahora
(
i
) A cuerdo del director supremo i del senado, fecha 1 9
de abril de 1 8
14

A
.
58
LA RECONQUISTA ESPAOLA
motivos para que muchos, casi todos, hubieran credo
que el convenio de que estamos hablando fu solo en-
caminado a obtener una transaccin momentnea, i no
un resultado definitivo; esto es, que el gobierno chile-
no procur nicamente ajustar con las apariencias de
tratado una simple tregua que le permitiera quedar
aguardando sin peligro mejor oportunidad para eman-
ciparse de la metrpoli.
El descubrimiento de la correspondencia reservada
del director Lastra al
j
eneral O'Higgins, ha venido a
manifestar que la mencionada, era una grande equi-
vocacin .
La intencin sincera de los gobernantes chilenos en
aquellas circunstancias fu, no emplear un ardid de
guerra, sino llegar a una paz estable i duradera.
Tanto el aspecto desfavorable de los negocios este-
riores, como la prolongacin inesperada de la guerra
interior i el sufrimiento de los males ocasionados por
ella, haban introducido el desaliento en sus nimos
hasta el punto de haber llegado a considerar por en-
tonces una quimera el proyecto de independencia.
Abandonaron, pues, la idea de emancipacin abso-
luta, como utopa de poetas ilusos, o a lo menos de
realizacin lejana; mas permanecieron decididos a con-
seguir a toda costa el establecimiento de un rjimen
constitucional.
La frmula concisa de sus planes habra podido ser
sta: libertad bajo la dependencia del soberano lejtimo
de Espaa.
Las bases del proyecto de tratado acordadas por el
director supremo i la mayora del senado el
19
de abril,
tenan por objeto la ejecucin de este pensamiento.
El oficio, mui confidencial, en que Lastra desenvol-
BATALLA DE RANCAGUA
%
vio a
O'Higgins las instrucciones para el convenio es,
entre
otras, una prueba irrecusable de lo que aseve-
ramos.
H aqu lo que el
director deca al jeneral en aque-
lla pieza
notabilsima, hasta ahora desconocida.
Haba
examinado i hecho examinar con la mayor
atencin i escrupulosidad
las bases acordadas a fin de
ver si haba en ellas algo que desarrollar o modificar,
sin que se
hubiera
encontrado alguna cosa sustancial
que debiera ser variada.
Los antecedentes
histricos referentes a la fidelidad
de los chilenos, que hacan injustificable la guerra, i
en que se apoyaba el proyecto de tratado, eran exac-
tsimos.
La instalacin de la junta del 18 de setiembre de
1810 haba sido perfectamente
lejtima.Sus
miembros
haban prestado el debido juramento;
reconocido la
autoridad del consejo de rejencia;
comunicado a ste
todo lo ocurrido; i merecido que sus
procedimientos
fuesen
aprobados por l i por el consejero de estado i
ministro
plenipotenciario en la corte del Janeiro
mar-
qus de Casa I rujo.
El nico que haba atacado esta leal conducta
haba
sido el virrei de Lima; i lo haba
ejecutado con tan-
to insulto i descaro,
que pareca haber sido
impulsado
por intereses
personales,
mas bien que por los de la
nacin espaola. Aquel cruel
mandatario,
sin sufi-
ciente autoridad para ello, i sin hacer las
previas re-
clamaciones, que son de
estilo, se haba
desmandado
hasta invadir con sus tropas el reino de Chile,
haciendo
que se sublevaran las
nuestras
i algunos
de los
mas
sumisos habitantes, i talando
por estos
medios la mas
preciosa porcin de territorio, de tal manera
que en
Co LA RECONQUISTA ESPAOLA
muchos aos, fomentada con empeo, no tornara a
ser lo que haba sido.
Aun cuando el virrei se esforzara, como lo har, con-
tinuaba Lastra, en disculpar sus procedimientos con
el pretesto de haber querido asegurar la fidelidad a los
representantes
de nuestro Fernando, stos no podrn
desentenderse de la responsabilidad en que aqul ha
incurrido por haber intentado alcanzar con la violen-
cia lo que con mayor ventaja habra podido lograr me-
diante una poltica suave i sagaz.
Siendo las bases del sistema establecido en Chile jus-
tas, lejtimas i capaces de ser sometidas al examen del
mundo entero, no deba temerse que, apoyadas por
nuestros diputados, fuesen odas con desagrado en las
cortes, las cuales, aun en lo que estimasen ser en las
iichas bases contrario a la nacin, no obraran sin
guardar consideraciones a esta parte tan recomendable
de Amrica.
El jeneral O'Higgins poda apreciar como testigo
ocular cules eran los recursos militares de uno i otro
bando, juzgando si una suspensin de hostilidades
permitira al enemigo volver pasado algn tiempo, con
dobles i mejores fuerzas; i si una victoria inmediata
de los patriotas slo servira para hacerlos sucumbir
despus de vencedores por el arribo de nuevas tropas
agresoras.
En vista dlas consideraciones de esta especie a que
haba de atenderse para el mejor acierto, los plenipo-
tenciarios nombrados por el gobierno de Chile queda-
ban autorizados para quitar, estender o modificar las
condiciones acordadas para el convenio, como no nos
ponga, agregaba Lastra, de peor condicin, ni nos ate
BATALLA DE RANCAGL
6l
i asegure de modo que nos quite la libertad
para ha-
blar i
representar
nuestros
derechos (i).
(i) Siendo indudable que la guerra mas justa,
prevenida, i de mas proba-
ble feliz resultado difcilmente trae a una nacin ventajas que puedan lison-
jearle; i recordando, por otra parte, que nuestra situacin no es la mas ven-
tajosa, tanto por dificultades
por vencer, que US. tiene a la vista, cuanto
por otros males de gravedad, cuyo
pormenor
individualizar a US, el jene-
ral Mackenna, he credo de mi obligacin, no slo no desperdiciar, sino apro,
vechar la ocasin que se
proporciona al intento. Posedo de esta resolucin
ha venido casualmente el seor comodoro don Santiago HiUyar,
comandante
del navio la Phoebe de S. M. B.; i despus de persuadir que el virrei de Lima
viste las mismas ideas, i asegurar en l la mejor disposicin, ha ofrecido su
mediacin para cortar las
desavenencias
pendientes entre ambos
gobiernos.
Se le ha aceptado; i para realizarla, sale maana de esta capital a esa ciudad
de Talca; e nter su llegada, anticipa al jeneral Ganza la adjunta carta, que
por conducto de satisfaccin
dirijir US. a sus manos.
Los tratados que pueden hacerse, i son de probable
aceptacin, i la ins-
truccin que asegure el acierto de tanto negocio
llevar.consigo
nuestro Mac-
kenna, para que visto por US. con el estudio i detencin que exije, tenga
el buen efecto que esperamos para nuestra felicidad.
A los oficiales i tropa slo se dar aquella idea que US. juzgue favorable,
sin perder de vista que desde el momento en que se inicia esta clase de nego-
cios, cualquier leve movimiento del ejrcito puede ser de infinito perjuicio;
i por lo mismo hoi, con el mayor calor de la guerra, deben doblarse los des-
velos, i con medidas mui seguras,
precaver riesgos que
antes se han juzgado
remotos, para que el ejrcito enemigo no se aproveche de algn contraste
que cause nuestro descuido, se haga fuerte i capaz de imponernos la lei a su
antojo; cuya funesta idea slo pueden confundir los notorios
conocimientos,
esperienciai prudencia de US.Santiago, Abril 20 de 1814,Francisco de
la Lastra. Al seor jeneral en jefe del ejrcito restaurador.
Despus de que en el acuerdo que el 19 del
presente hice en consorcio del
ilustre senado di una cabal, aunque lijera, idea de los motivos que obligaron
a este pueblo fiel,
a la variacin de gobierno, del honor i carcter dlos man
datarios que eliji, del solemne
juramento que al recibirse del mando hicie-
ron de fidelidad a Fernando VII, i
guardarle estos dominios hasta su libre
reposicin al trono, del reconocimiento
al consejo de rejencia i tambin del
parte individual dado a esta suprema
autoridad, i a otras que la reconocan,
hice ver la disposicin de Chile para terminar con decoro las actuales dife-
rencias con Lima bajo la mediacin que all se glosa, indiqu e individualic
los tratados con que poda verificarse.
Para dar a US. las instrucciones que ofrec en oficio de 20 del citado, he
visto, i hecho ver con la mayor
detencin i escrupulosidad, los enunciados
tratados, para asegurar con verdad, i averiguar con fundamento cules ad-
52 LA RECONQUISTA ESPAOLA
El contexto de esta comunicacin de carcter entera-
mente reservado no deja la menor duda acerca de las
miten estensin i los que exijen modificacin, si alguna ha de quitarse, i al
respecto otros aumentarse; pero en sustancia nada se ha avanzado.
Por los antecedentes de que estoi instruido, i cuyo pormenor no es dado
referir a la estrechez del tiempo, creo firmemente que la junta se instal con
lejitimidad; que los que la compusieron prestaron el juramento que debieron;
que sincer el reino su deber i procedimientos con haberlos avisado indivi-
dual i oportunamente a la primera autoridad, que reconoci, i a las que esti-
m de mas rango en concepto de sta; que ha merecido la aprobacin de
aquella, i de su consejero de estado i ministro plenipotenciario el marqus de
Casa Irujo; que slo el virrei de Lima se ha negado, i reprobado todas nues-
tros operaciones, con tanto insulto i descaro, que mas ha dado a entender
propio i particular inters, que el preferente de la nacin espaola; que este
cruel mandatario, sin hacer constar bastante autoridad para dirijirse contra
Chile, ni hacer aquellas reconvenciones preventivas, aun entre los reinos mas
distantes, cometi el exceso de introducir en l las tropas de su mando, su-
blevando las nuestras, i los mas sumisos habitantes, vistindolos de la dura i
revolucionaria condicin que desconocan, por cuyo medio ha ejecutado cuan-
tas hostilidades han estado en sus fuerzas, i logrado aniquilar la mas pre-
ciosa porcin de nuestro territorio, de tal modo qu en muchos aos, fomen-
tado debidamente, no lograr su reposicin. Creo igualmente que aunque
dicho virrei se empee, como lo har, de colorir i cubrir su conducta con el
velo de fidelidad a la representacin de nuestro Fernando, jams sta podr
desentenderse de la responsabilidad que ha contrado de proventajar por
medios hostiles i violentos, lo que con dobles ventajas hubiera conseguido
por suaves i sagaces. Cuando las bases que han nivelado nuestro sistema son
justas, lejtimasi capaces de manifestarse al mundo entero, no debemos te-
merque representadas por nuestros diputados se oigan con desagrado en las
cortes; ni jams stas, aun en lo que adviertan mas contrario a la nacin, se
decidirn con tanta indignacin contra esta recomendable parte de la Am-
rica, como otras autoridades que, engaadas, creen mas seguro ganarlas a
rigor que con prudencia; quiz porque ignoran, o no divisan de cerca, de
cuntos otros modos puede, sobre insultada, perderse.
Cuanto he dicho demanda tiempo, espera i considerable fuerza, numera-
rio, constante adhesin, disposicin e ntima unin, para sostenerlo, pen-
diente cualquier resultado. US., como testigo ocular, i por mil otros moti-
vos, sabe bien cunto hemos perdido en esas desoladas provincias; la parte
que de ellas ocupa el enemigo, la fuerza con que la sostiene, e intenta inva-
dirnos, si sigue le guerra; s le aprovechar la suspensin, i separado algn
tiempo podr rehacerse, i regresar con dobles i mejores tropas; s las nues-
tras estn hoi en estado de atacar con ventaja, acabar con aquellas, i entor-
pecer o dificultar que venga otro repuesto capaz de hacernos sucumbir des-
pus de victoriosos. Conoce tambin US. que nuestros recursos estn apu-
BATALLA DE RANCAGUA
63
intenciones
de los gobernantes de Santiago. El director
califica en ella de fiel
al pueblo chileno en el acto de
variar el gobierno colonial; dice que fu el virrei quien
visti a los habitantes de este suelo, de la dura revolu-
cionaria condicin que desconocan; da a Fernando VII
el afectuoso dictado de nuestro; i declara que la gue-
rra que se estaba sosteniendo era contra las crueles i
arbitrarias autoridades de Lima, i
no contra las de Es-
paa. 1 todo esto (no se olvide) lo consignaba en un
oficio mui confidencial, de que no deban imponerse los
enemigos, ni aun los indiferentes, i en el cual haba mo-
tivos para revelar, i no para ocultar, pensamientos i
propsitos. Todo esto era espresado en las instruccio-
nes del jefe del gobierno al jeneral del ejrcito, al ple-
nipotenciario encargado de ajustar un convenio de
arreglo.
rados, i de da en da escasean; i que para mantener en el ejrcito un pie
de fuerza al menos de cuatro mil hombres, con que en todo evento hemos de
contar (fuera de la que ocupan los distintos puntos que debemos guarnecer),
es de necesidad adoptar medidas violentas e indisponentes, por mas que se
apure el estudio para escusarlas.
Con conocimiento de lo referido, bajo los inconcusos supuestos en que
estriba, i a presencia de cuanto de contrario se oponga, disposicin que se
advierta, i lo que dicten los recprocos cargos i contestaciones que medien
en la discusin de los tratados que se hayan propuesto, US., su segundo el
brigadier Mackenna, o el plenipotenciario que para este acto hayan nom-
brado con arreglo al artculo 8 del acuerdo, aadir, quitar, estender o
modificar aquellos en que de otro modo no pueda convenirse, como no nos
ponga de peor condicin, ni nos ate, i asegure de modo que nos quite la li-
bertad para hablar i representar nuestros derechos, sin otro requisito, para
su ltima formalidad i ratificacin, que el que se remitan a sta en el mo-
mento para hacerlos presente al ilustre senado i mas corporaciones. US. es
uno de los mas comprometidos; US. el que con sus acertadas disposiciones i
felices acciones, que han sido consiguientes, ha lisonjeado i animado nuestra
agonizante esperanza; i por lo mismo en US. descansa gustoso el Gobierno
i el estado todo, para este ltimo paso que debe hacer su felicidad futura.

Santiago, abril 28 de 1814.

Francisco de la Lastra. Al jeneral en jefe del


estado de Chile.

A .
64
*LA
RECONQUISTA ESPAOLA
Por aquellos
mismos
dias, con fecha
25
de abril, es-
criba Lastra al
director supremo de Buenos Aires don
Jervasio
Antonio de
Posada, una carta, en la cual se
encuentra el
pasaje que sigue: Aunque nuestra situa-
cin es ventajosa
respecto del
enemigo que ocupa par-
te de nuestro
territorio,
razones de estado i polticas
consideraciones
han persuadido
que es mas ventajosa
al estado de
Chile cualquiera
transaccin
precautoria
de males i
prdidas indefinidas,
que la mas completa
victoria que con dificultad los repone. Bajo este con-
cepto aviso a U.,
con la
mayor reserva, que aprove-
chando de la mediacin
inglesa que se me ha fran-
queado, he dado
algunos pasos para cortar las diferen-
cias
pendientes con
Lima. Tendrn efecto si se admi-
ten con el decoro a que nos
consideramos
acreedores;
de n,
Chile por su
libertad, a que tiene derecho indis-
putable, derramar
la ltima gota de sangre (1).
(1)
Compaero de mi aprecio:Con el confidencial de U. 12 del corriente,
he tenido la satisfaccin i lisonjera idea de que en dos acciones consecutivas
se ha decidido la suerte a favor del ejreito del Per, aunque no el pormenor
de
ellas, porque no han llegado a m las gacetas que U. anuncia.
U.,
que sabe bien el irresistible peso del gobierno; la responsabilidad i cr-
tica a que se sujeta,
principalmente cuando la variedad de ocurrencias i
negocios que de momento en momento se agolpan, no dan lugar a decisiones
detenidas, conocer de modo indudable que los que nos proponemos desem-
pear con exactitud tal cargo, con mas propiedad debemos recibir psame
que parabin. Aprecio, no obstante, la voluntad con que U. me felicita, i
confieso deber de mi gratitud ofrecerme a cuanto pueda servir.
Aunque nuestra situaciones
ventajosa respecto del enemigo que ocupa
parte de nuestro territorio, razones de estado i polticas consideraciones
han persuadido que es mas ventajosa al estado de Chile cualquiera transac

cin precautoria de males i prdidas
indefinidas, que la mas completa vic-
toria, que con dificultad los repone. Bajo este concepto, aviso a U., con la
mayor reserva, que aprovechando
de la mediacin inglesa que se me ha
franqueado, he dado algunos pasos para, cortar las diferencias pendientes con
Lima.
Tendrn efecto si se admiten con el decoro a que nos
consideramos
acreedores; de n, Chile por su libertad, a que tiene derecho indisputable,
derramar la ltima gota de sangre.

A .
BATALLA DE RANCAGU/ 65
La nota de que hemos
copiado el trozo precedente,
tan
fidedigna
como las otras piezas ya citadas, viene a
ratificar la idea que
hemos estado dando de los prop-
sitos que
tenan el
director i sus
consejeros. Desde que
Lastra
aseguraba a
Posada que
rechazara entica-
mente
todo lo que fuese
opuesto a la libertad de Chile,
es
evidente que no
reputaba
contrarias a ella las bases
acordadas
el 19
de abril, en las cuales se reconoca
es-
presa i
terminantemente
la soberana
de Espaa sobre
esta
comarca.
Haca, pues, una
gran distincin entre
libertad e
independencia,
entre el
establecimiento
de un
rjimen
constitucional,
i el
desconocimiento de la auto-
ridad de
Fernando,
mostrndose
mui determinado a
obtener lo
primero al precio de los mas costosos sacri-
ficios, i no
descubriendo
ninguna
pretensin a lo se-
gundo.
Nos parece
que lo
dicho ha de sobrar para que pue-
da
formarse un
juicio cabal sobre
el trmino hacia el
cual se dirijan
las
aspiraciones
de los que a principios
de 1814
administraban
los
negocios
pblicos en Chile.
El 22 de abril, el
comodoro
Hillyar sali de Santiago
con
direccin
a Talca
para ir a ejercer sus buenos ofi-
cios de
mediador,
llevando
en su compaa al doctor
don Jaime
Zudez,
nombrado
para servir de consul-
tor en aquella
negociacin
a los
jenerales
O'Higgins i
Mackenna,
i mui
especialmente
encargado,
segn las
El silencio que ha
guardado ese Gobierno en
iguales
determinaciones, re-
cordando anteriores
sentimientos,
resistia
esplicarse con esta franqueza; pero
todo lo ha vencido la unidad de
sentimientos
que nos animan i obligan a
indicar recprocamente
los medios
que pueden
conducir a nuestra comn fe-
licidad. .
Tenga U. la bondad de
satisfacer
mi deseo,
disponiendo de la inutilidad i
facultades que ofrezco a U. con la
voluntad
mas eficazDios guarde a U.
muchos aos.
-Santiago,
abril 25
de
^14.Francisco dla Lastra.-h\ se
or director supremo
de Buenos
Aires,
don Jervasio
Antonio de Posada,-^
AMUNAXEGUIT. XII.
5
66
LA RECONQUISTA ESPAOLA
palabras del director, de procurar en todo el trnsito
disponer e inclinar el nimo del ingls a que formase
concepto de nuestra causa, se decidiese a protejerla, i
mirase con desagrado el que se despreciara i dejara sin
efecto su mediacin (i).
Vlil
El jeneral O'Higgins adhiri sin dificultad a los pla-
nes de su gobierno.
Hillyar, despus de haber hablado con l, sigui ade-
lante hasta el campamento realista, a
fin de influir pa-
ra que Ganza consintiera en la paz.
Con fecha 26 de abril, O'Higgins ofici al mediador
remitindole copia del proyecto de convenio acordado
en Santiago para que tuviera a bien ponerlo en cono-
cimiento del jeneral espaol; i pidindole que si ste se
mostraba dispuesto a aceptarlo, sealase un sitio don-
de entraren conferencias sobre la materia.
Al dia siguiente, Hillyar, refirindose a una nota de
Ganza que acompaaba, propona reunirse en el pun-
(I) Deseoso este Gobierno de procurar por todos medios partidos venta-
josos a este estado de Chile en los tratados que deben promover los jenera-
les de nuestro ejrcito, comisionados al intento, con los del ejrcito real, he
venido en nombrar a U. consultor de dichos jenerales, para que a mas de
ilustrarlos sobre las materias a que han de reducir aquellos tratados, i preve-
nirlos de cuanta dificultad pueda oponerse a los sentimientos que hemos ma-
nifestado en documento del particular, preste U. el dictamen que exijan
para mejor seguro de sus decisiones, con la imparcialidad propia del carc-
ter que antes ha acreditado U. en cuantos asuntos de entidad le han confia-
do las autoridades. Para realizar i hacer efectivo el nombramiento, saldr
U. el da de maana, acompaado del comandante de las fuerzas britnicas
en Valparaso, mediador de nuestras diferencias, i en todo el trnsito dis-
pondr U., e inclinar su nimo a que forme concepto de nuestra causa, se
decida a protejerla, i mire con desagrado el que se desprecie i deje sin efecto
su mediacin. Santiago, abril 21 de 1814.

Francisco de la LastraAl
doctor don Jaime Zudez.

A.
BATALLA DE RANCAGUA 67
to medio entre las posiciones de ambos
ejrcitos, el
cual vena a hallarse a orillas del ro Lircai.
Mas apenas
Ganza haba consentido en que se noti-
ficara al jefe enemigo que convena lisa i llanamente
en juntarse con l para discutir la capitulacin, cuan-
do se sinti pesaroso en sumo grado de lo que haba
hecho.
Era un hombre dbil e irresoluto.
Adems, las instrucciones
terminantes que traa del
virrei le prohiban tratar con las condiciones que ofre-
can los patriotas.
Abascal haba cuidado de marcarle en ellas con mu-
cha precisin, i mui minuciosamente, la lnea de con-
ducta que haba de seguir en las diversas eventuali-
dades que podan preverse.
Ganza, segn el lenguaje figurado que empleaba
el virrei, solo deba estrechar en sus brazos a los chi-
lenos, si stos se confesaban hijos descarriados de la
madre patria, i se manifestaban arrepentidos de sus
faltas pasadas, conviniendo sin condiciones de ningu-
na especie en jurar la nueva constitucin espaola i
entregar al mismo Ganza las riendas del gobierno mi-
litar i poltico.
Si el gobierno de Chile, agregaba el virrei, propusie-
se entrar la composicin bajo otros trminos o capitu-
laciones, el seor jeneral solo le podr conceder la sus-
pensin de armas, conservando el pas ocupado, i el go-
bierno de Chile el suyo, hasta que dndome parte de
lo que se haya tratado, reciba mi contestacin (i).
Como se ve, no haba asidero para la duda en rde-
nes tan categricas.
(1)
Instrucciones dadas por Abascal a Ganza con fecha 1. de enero de 18^4,
artculo 19.

A.
68
LA
RECONQUISTA
ESPAOLA
Ahora bien,
dos de las bases del
convenio
propues-
to eran,
segn se sabe,
la
completa
evacuacin
del te-
rritorio
por las
tropas
realistas, i el
mantenimiento
de
las
autoridades
nacionales
hasta
que se
pactara un
acomodo
con la
metrpoli; i las dos
eran
inconciliables
con las
instrucciones
antes
copiadas,
que
prohiban
en
curlquier
evento la
retirada
del
ejrcito real, i que
exijan
la
sumisin
mas
absoluta,
escepto
si el virre,
previamente
consultado,
vena en
otorgar
una modifi-
cacin
mas o menos
lata.
Ganza
no estaba,
pues, de
ninguna
manera
faculta-
do
para
aceptar
lo que se le
propona.
Es
cierto
que
Hillyar
aseguraba
que,
segn lo
que
haba
hablado
con
Abascal,
crea
que ste no
distara
mucho
admitir un
convenio
como el
proyectado;
pero
era de
suponer
que
hubiese
en tal
aseveracin
una
mala
intelij
enca,
pues no es
concebible
que el
virre
hubiera
espresado
de
palabra
una cosa,
i otra mu di-
versa
por escrito,
siendo
as que las
apuntaciones
da-
das al
comandante
ingls
coincidan
enteramente
so-
bre el
particular
con las
instrucciones
trasmitidas
a
Ganza.
Sin
embargo,
la
situacin
del
jeneral
espaol era
tancrtica,
i su
nimo
tan
apocado,
que
previendo
un
descalabro
prximo i no
sabiendo
cmo
evitarlo,
no se atrevi
a rechazar
desde
luego
una
proposicin
de
avenimiento
que
pareca
inspirada
por el cielo
para
salvarle
de una derrota
desastrosa.
Mas,
como es propio
de los
caracteres
vacilantes,
apenas
haba
consentido
en que se
abrieran
conferen-
cias
para el ajuste del
convenio,
lo que
implcitamen-
te
significaba la
admisin
de las bases, a lo
menos co-
mo asunto de
discusin,
cuando se
olvid de sus te-
BATALLA DE RANCAGUA 69
mores
para
atender slo a lo que se le mandaba en sus
instrucciones;
i
comenzando
a variar de resoluciones
por
horas,
diriji a Hillyar en 28 de abril un nuevo
oficio
para
anunciarle
que no estaba
autorizado para
tratar en la
forma propuesta;
pero que no tena incon-
veniente
para
proceder a pactar un proyecto de tran-
saccin que se sometera
a la
consideracin del virrei
de Lima.
Aquella
comunicacin
fu
recibida con el mayor
disgusto por O
Higgins, a quien se figur que el obje-
to de Ganza con
tales
dilaciones era ganar tiempo
para reforzar sus tropas i volver a continuar ventajo-
samente las
hostilidades.
As su respuesta fu hace
avanzar su
ejrcito el
29
de abril hasta cuatro leguas
de Talca, i decir a
Hillyar por medio de un oficio que
Ganza deba
escojer
pronto entre la guerra o la paz
ajustada
conforme a las
condiciones
propuestas, i no
a otras
(1).
El director
supremo, a
quien
O'Higgins dio cuenta
detallada de lo sucedido,
no vacil en probar con to-
da enerja la
contestacin
que ste
haba dado i los
movimientos
militares
que haba
dispuesto.
Hemos
hecho
cuanto ha estado
a nuestros
alcances en odio de
la
guerra i obsequio
de la
humanidad,
le deca entre
otras
cosas, sin
contrariar el decoro e
imprescriptibles
derechos de
Chile. Si US.
sabe de
positivo que Gan-
za
promueve
artculos
impertinentes
para aprovechar
dilaciones,
suspenda
toda
comunicacin
i obre segn
as
circunstancias,
sin
dudar de que,
dadas al pblico
nuestras
proposiciones i
recprocas
contestaciones
acre-
(1)
Barros
Arana,
Historiajeneral
dla independencia de Chile, tomo II,
cap.
4,
prrafo 5.

A.
yo
LA
RECONQUISTA
ESPAOLA
ditarn
ante el mundo
entero la
sinceridad de nues-
tros
sentimientos
(i).
Cuando el
oficio de que hemos sacado el anterior es-
(i) Al oficio de US. de 29
del anterior en que avisa la salida que ha hecho
el ejrcito de
Quechereguas, las posiciones
intermedias en que ha estado, i
ltima que tomar cerca de Pilarco i a cuatro leguas de Talca, se acompa-
aron los oficios de 26 en que US. se insina con el comodoro para que ma-
nifieste al jeneral Ganza los tratados que en copia recibi de este Gobierno,
i decida, en caso de
aprobarle, el sitio de las conferencias; el de
27
de dicho
comodoro (sin el documento oficial de Ganza a que se refiere) en que por
respuesta
propone que saldr este jeneral al punto medio entre ambos ejr-
citos bajo la garanta que ofreci de la U de los
contratantes; i el ltimo de
29
del mismo dirijido por US. a aquel mediador a presencia de la contesta-
cin dada por Ganza en oficio de 28.
Si el impulso i movimientcs que antes ha dado US. a la bien ordenada
fuerza de su mando han sido
satisfactorios,
dirijidos a los medios de una
suerte favorable, son sin duda de doble satisfaccin,
animan i lisonjean el
mas decado espritu, cuando se dirijen a la paz jeneralmente
suspirada. US.
en el contexto del enunciado oficio, despus de tocar en sustancia los parti-
culares de nuestrc favor i reparos que en contra pueden oponerse, hace tan
justos i vivos cargos a los ajent
e
s espaoles, que difcilmente podrn evadir
la inconcusa
responsabidad deque alguna vez sern convencidos ante esa
nacin, con cuyo sagrado
quieren atacar nuestros
derechos i paliar intereses
personales.
Estoi
persuadido que en odio de ]a guerra, obsequio de la humanidad i
conservacin de tantos
habitantes, ligados con los mas estrechos vnculos,
hemos dado cuantos pasos estn en nuestros alcances, i no se han contraria-
do el decoro e
imprescriptibles
derechos de Chile. Si los
desprecia i resiste
aquel jeneral, es preciso confiese que solo le sacia i satisface la esclavitud, i
que concluyan en nuestros das con la cerviz inclinada i privada de aquella
propensin innata que debe a la naturaleza.
Por conclusin, US. sabe por comunicacin
oficial, i por los mejores datos
de que he podido instruirle,
nuestra disposicin i recursos; conoce sin equi-
vocacin el estado de nuestra fuerza, que, aunque con trabajos, podemos
mejorarla i sostenerla algn tiempo; i tiene a la vista la fuerza enemiga con
seguros antecedentes de si podr aumentarse o disminuirse. En esta inteli-
jencia, en el momento que US. sepa de positivo que Ganza
promueve ar-
tculos impertinentes con objeto de aprovechar dilacin para fortificarse,
como he entendido, en los que ha tocado de falta de autoridad para transar,
que se d cuenta a Lima, etc., suspender US. toda comunicacin, i obrar
segn
circunstancias, sin dudar de que, dadas al pblico nuestras
proposi-
ciones i recprocis
contestaciones, tendrn el lugar que merecen i acredita-
rn ante el mundo entero la sinceridad de nuestros sentimientos.
Santia-
go, mayo 2 de 18 14.Francisco de la Lastra.Al jeneral en jefe.A.
BATALLA DE RANCAGUA
Jl
tracto lleg a las manos del jeneral patriota, la nego-
ciacin
haba vuelto a reanudarse. Por desgracia para
Chile,
Ganza, apartando otra vez la consideracin de
sus
instrucciones para tornar a fijarla en el riesgo in-
minente de una completa derrota, haba cedido; pues
si as no sucede, O'Higgins contina su marcha sobre
Talca, desbarata
probablemente a los realistas, i el pue-
blo chileno no habra tenido que soportar las calami-
dades i la opresin de la reconquista espaola.
Tan pronto como haban sido entregadas a Ganza
el
27
de abril las bases de convenio acordadas en San-
tiago, haba llamado apresuradamente de Chillan,
para queviniera a ausiliarle con su asistencia i consejos,
al auditor de guerra don Jos
Antonio Rodrguez Al-
dea, el hombre de la poca mas entendido en el com-
plicado laberinto de las leyes espaolas, i mas diestro
en los artificiosos manejos del foro, el cual era consi-
derado, segn la espresin del mismo Ganza, como
tfn santo padre en materias de derecho i en la inteli-
jencia del valor de las espresiones i palabras
(1).
Rodrguez lleg a Talca el domingo i. de mayo,
cuando el jeneral realista, asustado por la marcha de
O'Higginis sobre aquella ciudad, haba dicho por se-
gunda vez que tratara con las condiciones propuestas,
despus de haberlo rehusado anteriormente, alegando
falta de autorizacin.
Ganza i Rodrguez volvieron a leer con suma deten
-
(1)
Confesin de Ganza corriente de f. 100 a f. 142 en el proceso que se
le mand formar.

A .
y
2
LA RECONQUISTA
ESPAOLA
cin los artculos, o
mas bien bases de la
capitulacin
ofrecida.
Los dos
convinieron,
como no podan menos de ha-
cerlo, en que ellas
eran
evidentemente
contrarias al
espritu
i ala letra
de las rdenes
terminantes del
virrei.
Pero qu
hacer?
Cul es el estado de
nuestras
fuerzas en compa-
racin
con las de los insurj entes?
pregunt
Rodrguez.
Como
tendramos que dejar
guarnecida a Talca,
contest
Ganza,
escasamente
podramos sacar al
campo
novecientos o mil hombres; i segn mis noti-
cias, el enemigo
es mui superior, i dispone de una ro-
busta
caballera.
No siendo
razonable esperar
una victoria, la alter-
nativa que
quedaba era: tratado o derrota.
Es mucho lo que exijen!
continu
entonces Ro-
drguez;
pero, no
pudiera ser
que pidieran tanto, no
para
conseguirlo
todo, sino para obtener
nicamente
algo ?
Esta
reflexin les infundi la
esperanza de poder lo-
grar quiz un tratado
mas ventajoso.
Rodrguez se ocup
en redactar
varias
correcciones
a los
artculos
propuestos,
mediante
las cuales ellos se
lisonjeaban de que tal vez seran
admitidas.
La
modificacin
principal,
i la que mayor inters te-
nan en que fuera aceptada
para salvar su responsabi-
lidad,
ajustndose a las
instrucciones,
era la conser-
vacin por las tropas
realistas del territorio
que
ocupaban, hasta que se supiera la
determinacin
del
virrei.
La
conferencia entre los
plenipotenciarios
haba si-
do fijada para el
3
de mayo.
BATALLA DE RANCAGUA
73
Aquel dia,
Ganza i Rodrguez se dirijieron en co-
che al lugar de la cita. El primero se fu leyendo por
el
camino el papel de las enmiendas; i los dos, hablan-
do,
i comunicndose sus
reflexiones sobre el grave
asunto en que iban a intervenir.
Era tanto lo que deseaban llevar esto a buen trmi-
no, que
llegaron a creer en la probabilidad de que sus
correcciones no seran
rechazadas.
Llegados a las orillas del Lircai, entraron en un ran-
cho que se haba
preparado al efecto, i donde encon-
traron a O'Higgins,
Mackenna i Zudez.
Hallbase tambin all el comodoro Mr. James
Hill-
yar, quien parece haber intervenido en el negocio solo
con el respeto de su presencia.
Previos los saludos de estilo, se abri la discusin.
El primer punto que se toc fu relativo a la pre-
sencia de Zudez, a quien Ganza i su auditor nega-
ron el derecho de tomar parte en el negocio.
Desde un principio la intervencin de aquel otro
santo padre en leyes fu juzgada por Rodrguez
opuesta a la realizacin de la esperanza que tanto l
como el jefe espaol tenan de que seran
aceptadas
las
modificaciones que pensaban proponer.
A lo que parece, reputaba una gran ventaja el tener
que entenderse nicamente con O'Higgins i Mackenna,
privndolos del temible ausilio de su incmodo
colega,
a quien habra deseado alejar a toda costa.
Pero los plenipotenciarios
patriotas,
conociendo el
sumo peligro que corran en quedar solos contra un le-
trado tan famoso como Rodrguez,
resistieron con tan-
ta enerja a la separacin de Zudez, que
impusieron
silencio sobre el particular a sus contendores.
La serie del debate que se trab en seguida
mani-
fest bien pronto que
Rodrguez haba formado un jui-
74
LA RECONQUISTA ESPAOLA
ci mui acertado,
cuando haba credo que sera pro-
vechossimo para su causa el alejamiento de su co-
frade.
En efecto, Zudez comenz a dictar el artculo pri-
mero, que traa naturalmente pensado i preparado con
arreglo a las bases
.
Aquel dictado fu hecho a tropezones i con deten-
cin, segn lo refiere Ganza; porque cada palabra
dada motivo para una contradiccin de Rodrguez, i
una rplica de Zudez, i por consecuencia para una
discusin acaloradsima.
La mas reida de ellas fu una que vers sobre la
espresin derechos imprescriptibles .
Rodrguez i Zudez sostuvieron cada uno con el
mayor empeo i por largo rato su respectiva opinin.
La vasta instruccin legal i la habilidad de Rodr-
guez, quien sobrevivi muchos aos a su competidor,
i alcanz a representar un gran papel en el pas des-
pus de la independecia, pudieron ser esperimentadas,
i son reconocidas por todos.
En cuanto a Zudez, lo que el tiempo permite to-
dava rastrear de la discusin que estamos refiriendo,
muestra que no era un letrado vulgar, i que en aquella
ocasin hizo frente a Rodrguez con bastante luci-
miento.
Ganza ha llegado aun hasta sostener que toda la
superioridad estuvo por parte de Zudez. Habin-
dose trabado, dice en la confesin corriente en el pro-
ceso que se le mand levantar, la cuestin o debate
entre Rodrguez i Zudez sobre el sentido i significa-
cin de la espresin o palabra imprescriptibles derechos
(sin que otro alguno hablase sino mui rara palabra),
el declarante la cort al fin, tan solo porque viendo a
su auditor, su compaero, su asesor, corto en espre-
BATALLA DE RANCAGUA
75
siones,
apocado, balbuciente i deslucido, lo que le des-
consol infinito, e hizo conocer no estaba formado aun,
ni quizs criado para semejantes teatros, quiso evitar
lo percibiesen los dems con rebaja de su concepto
i
representacin. Sin embargo, conviene no olvidar que
el juicio anterior deba de ser mui apasionado,
por-
que cuando Ganza lo espres se hallaba irritadsimo
con Rodrguez, a quien inclua entre los principales
instigadores de las persecuciones que a la
sazn estaba
soportando.
Rodrguez, a su turno, acus a Ganza de haber ter-
ciado en la conversacin para apoyar con grande
asombro suyo ciertas proposiciones sumamente libe-
rales que estaba sosteniendo Mackenna.
Haremos conocer pronto un incidente que mui bien
podra invocarse para defender la exactitud de esta
asercin de Rodrguez.
Pero sean cuales fueran los mviles que hicieron
obrar a Ganza, lo cierto fu que puso trmino a la
disputa; i que gracias a esto, al cabo de tanto bata-
llar, se logr qne quedara escrito el artculo primero.
Continuse siempre, sin embargo, por lo que res-
pecta al resto del convenio, el mismo dictado a trope-
zones, i el mismo acalorado debate entre Zudez i
Rodrguez, que defendan sus
respectivas causas pa-
labra a palabra, como dos atletas
habran podido de-
fender palmo a palmo un terreno
disputado.
Entre tanto, haca un fro intenso, i aquella tarea
duraba ya horas sin divisrsele fin.
Ganza, tomando un capote, invit a
O'Higgins a
salir fuera del rancho para calentarse al sol,
mientras
los letrados seguan adentro disputando.
Los dos jenerales
tuvieron entonces una conversa-
76
LA RECONQUISTA
ESPAOLA
cin, en la cual el espaol manifest las ideas mas
liberales en favor de los americanos, reconociendo na-
da menos que su perfecto derecho para ser tratados
como los
peninsulares, i ser gobernados bajo un rji-
men
constitucional.
Aquello fu una verdadera sor-
presa para O'Higgins, que escuch lleno de
asombro a
su
adversario
(1).
Zudez i Rodrguez,
acompaados de
Mackenna,
salieron
tambin del rancho, para continuar afuera la
redaccin del convenio, pues el calor del debate, por
acre que hubiera sido, no haba bastado para estorbar
que el fro
entumeciera sus cuerpos.
Cuando todos los artculos estuvieron escritos, Gan-
za i
Rodrguez
quisieron todava conferenciar a solas
sobre el asunto dentro del rancho, donde efectiva-
mente
permanecieron encerrados unas dos horas.
Pasado
aquel tiempo, salieron
proponiendo un gran
nmero de enmiendas mas o menos importantes que
Rodrguez haba escrito al marjen del borrador, entre
las cuales volva a insistirse en la varias veces pro-
puesta i otras tantas rechazada, de que el ejrcito rea-
lista seguira
ocupando el territorio de ultra Maule
hasta saber la determinacin del virrei.
O'Higgins i Mackenna recibieron tales indicaciones
con sumo disgusto.Esto no es proceder de buena
fe,
dijeron; seguir la guerra.
Hubo en seguida un debate mui animado en que la
firmeza estuvo de parte de los negociadores
patriotas,
que se
manifestaban resueltos a volver a apelar a las
armas antes que ceder; i la irresolucin, por la de los
( 1
) Conversacin con don Bernardo O' Higgins citada por Gay en la HistO'
ria fsica i poltica de Chile, tomo VI. cap.
38, pj. 77.

A.
BATALLA DE RANCAGUA 77
realistas,
que en todo
caso
preferan el ajuste de un
tratado
al desastre
de una derrota.
El irresoluto
i
pusilnime
Ganza
hizo cuanto
pudo
para
doblegar a sus
adversarios,
que se
mostraron
in-
flexibles.
No veo
inconveniente,
dijo a
O'Higgins,
para
que
mientras
viene
respuesta
del virrei, los dos
gober-
nemos
provisionalmente
al
pas, con
independencia
el
uno del
otro; U.
podra
encargarse de la parte que se
estiende al norte
del ro
Maule, i yo de la que hai al
sur.

N, de
ninguna
manera,
contest
O'Higgins;
perdemos
el tiempo;
no
habr
tratado, si se rehusan
las bases
propuestas,
que
ya haban
sido
aceptadas.
Ganza
que no saba qu
hacer,
perplejo
entre espo-
nerse a un
ataque de
los
patriotas,
que
marcharan
inmediatamente
sobre
Talca, o a la clera de
Abascal,
cuyas
instrucciones
eran tan claras
i categricas,
prin-
cipi a volver a
convenir
poco a poco en todo.
Pero
entonces
se
present
una
dificultad,
que ha-
bra
podido ser mui seria, i aun
decisiva,
si los ple-
nipotenciarios
patriotas
no
hubieran
estado a su vez
tan
ganosos de
capitular.
En
aquella
discusin,
o en alguna
de las
anteriores,
Rodrguez, a fin de
conseguir
que se
admitiera la clu-
sula de la no
evacuacin
de la
provincia
de Concep-
cin hasta la
aprobacin
del
virrei
(lo que les habra
permitido
proceder sin
infrinjir
sus
instrucciones)
ha-
ba
asegurado a
O'Higgins
i Mackenna
que Ganza no
tena
poderes
para tratar en otra
forma.
Sucedi,
pues, que
cuando
el
jeneral
espaol prin-
cipi a ceder en todo,
O'Higgins,
o
Mackenna,
recor-
dando la revelacin
de
Rodrguez,
i lo que el mismo
Ganza haba
declarado en un
oficio antes de comen-
LA
RECONQUISTA
ESPOOLA
zar la negociacin, exijieron a ste sus credenciales.

Lo que UU. quieren, contest Ganza, es que yo


deje la provincia de Concepcin:
i as, en dejndola,
no hai necesidad de mas.
Los plenipotenciarios patriotas se dieron por satis-
fechos con esta sola garanta, cuyo cumplimiento de-
ba estribar nicamente en el honor de Ganza, i en la
entrega de dos coroneles en calidad de rehenes.
La discusin, que haba comenzado por la maana,
haba venido a terminar ya bien entrada la noche;
pero al n se hallaba concluida.
Rodrguez fu encargado de dictar a dos plumas el
borrador del convenio acordado.
Mientras tanto, Zudez se ocupaba, ignoramos
para qu, en quemar los varios papeles en los cuales
durante aquel pesado debate se haban escrito las di-
versas indicaciones i correcciones que se haban pro-
puesto.
Cuando estuvieron sacadas en limpio las dos copias
del tratado, Ganza las ley detenidamente, agregan-
do de su puo i letra tres palabras que a su juicio fal-
taban en el artculo primero, i haciendo que en otro se
enmendara entre renglones una es presin que Rodr-
guez haba omitido al dictar.
Rodrguez pretendi mas tarde que aquella omisin
haba sido premeditada con el objeto de conseguir que
se difiriera la firma del tratado por la necesidad de
sacar otras copias i lo avanzado de la hora.
Ganza, sin embargo, contradice terminantemente
tal aserto.
Recuerda mui bien, afirma en su confe-
sin,
que aunque es cierto dictaba los artculos el au-
ditor, i a las once de la noche, i se escriban a dos
plumas, el que declara,
que estaba sentado all, fu
BATALLA DE RaNCAGUA
79
causa de algunas enmiendas, borrones i entre renglo-
nes, i el nico i solo que insinu, sin indicacin ni im-
pulso de otro alguno, se difiriese al siguiente da su
correccin i el ponerlos en limpio; mas no lo pudo lo-
grar; i as al fin firm, aunque no con gusto; pero di-
simulando mui bien i con afectacin de todo lo con-
trario: por todo lo cual, i haber estado a todo eso mui
callado el auditor, i sin manifestar en cosa alguna su
oposicin i repugnancia (ni le tiene ahora, que ya le
conoce bien, por hombre capaz de haberla significado
en aquel momento), ve tambin con nuevo asombro la
finura que ha pensado atribuirse en haber procurado
arbitrios de impedir con el estudio del mal dictado la
firma del tratado.
Como se ve, los testimonios de Rodrguez i Ganza
se hallan mui discordes sobre este punto. El primero
afirm haber repetido una i otra vez a su jeneral que
por ningn motivo ni pretesto deba aceptar aquella
capitulacin, contraria a sus instrucciones. El segundo
asegur que Rodrguez, reconociendo, como lo reco-
noca l mismo, que las instrucciones se oponan a la
celebracin de semejante convenio, no le aconsej ni
le insinu jams que se abstuviera de ajustado. Pero
sea cual fuere entre estas dos aseveraciones contra-
dictorias, aquella en que se esprese la verdad de lo
sucedido, ello es que Rodrguez esquiv desde luego la
responsabilidad del acto.
Al tiempo de la firma, Rodrguez se acerc a Gan-
za para decirle en voz baja:

-Jeneral,
yo no firmo,
porque no estoi facultado para esto.

Est bien; no firme U., no es preciso, le respon-


di Ganza, si dar importancia al incidente.
Habiendo sido Rodrguez invitado por O'Higgins i
8o
1A
RECONQUISTA
ESPAOLA
Mackenna
para
que
firmase,
dio en
pblico una escusa
anloga
a la
que en
reserva
haba
dado ya a Gana.
Mas tarde
Rodrguez
sostuvo
que lo que haba que-
rido dar a
entender
con
aquella
frase haba sido que
no estaba
facultado
para
suscribir
la capitulacin por
ser
contraria a las
instrucciones
del
virrei.
Ganza
por su
parte
pretendi
que
el sentido que l
haba dado
a la escusa de
Rodrguez
haba sido el de
que no se crea con
ttulo,
con
representacin
para sus-
cribir el tratado.
Bien lejos
estuvo
entonces el decla-
rante, dice en su
confesin,
de
imajinarse que aquella
repugnancia
tuviera mas
motivo,
o el misterio que
ahora se le da;
pues no lo
manifest,
siendo falsas
cuantas
clusulas
i espresiones
tiene la pregunta que
hagan
relacin a ese
concepto.
Es esta la
oportunidad
de que
entremos en algunos
pormenores
sobre el contenido
de un convenio cuya
elaboracin
haba sido tan costosa
i llena de interca-
dencias, i que no
debiendo ser
cumplido, haba, sin
embargo, de
promover
tantas
perturbaciones en uno i
otro bando.
Aunque el tratado haba tenido por base el acuerdo
del senado que
anteriormente
hemos
estractado, es
preciso declarar, en obsequio de la
verdad, que com-
prenda algunas
modificaciones o
novedades
que eran
favorables a Chile.
Las concesiones que se hacan a Espaa eran las que
siguen:
Se reconoca la soberana
de Fernando VII, que
siempre se haba reconocido, a lo que se aseguraba; i
la autoridad de la rejencia, que se cuidaba de advertir
haba aprobado la instalacin de la primera junta.
BATALLA DE RANCAGUA
8l
Se
declaraba que esta comarca era parte integrante
de la
monarqua
espaola.
Chile
quedaba
comprometido a
obedecer lo que de-
terminasen
sobre su suerte las cortes despus de or a
los
diputados que se
enviaran.
Se obligaba a dar a Espaa todos los ausilios
que
pudiera,
vista la ruina causada por la guerra de que
haba sido teatro.
Los oficiales veteranos de los cuerpos de
infantera
i dragones de Concepcin
que
quisieran
continuar
sir-
viendo en el pas, gozaran el empleo i sueldo que dis-
frutaban antes de las
hostilidades; i
los que n, se su-
jetaran al destino que el virrei les
sealara.
El gobierno de Chile se
comprometa
a
satisfacer
oportunamente
a varios vecinos de la
provincia
de
Concepcin
treinta
mil pesos en parte de pago de lo
que haba gastado el ejrcito de
Ganza.
Las
concesiones que se hacan a Chile
eran las que
siguen:
Usando de los derechos
imprescriptibles
que le com-
petan como parte integrante de la
monarqua,
envia-
ra diputados con plenos
poderes e
instrucciones
a las
cortes, a fin de que despus de ser odos en
ellas,
san-
cionaran la nueva
constitucin
espaola.
Entre tanto, se
mantendran
el
gobierno
interior
con todo su poder i facultades,
i el libre
comercio
con
las naciones aliadas
i neutrales, i
especialmente
con
Gran Bretaa,
a la que deba
Espaa,
despus
del
favor de Dios i su valor i
constancia,
la
existencia
po-
ltica.
El ejrcito real deba
evacuar la ciudad de
Talca a
las treinta horas de haberse
puesto en
conocimiento
de su jeneral la ratificacin del
tratado
por el
gobierno
AMUNTEGUI T. XII. 6
82
LA RECONQUISTA
ESPAOLA
de Santiago, i la
provincia de Concepcin a los treinta
das,
franquendosele
los ausilios
que el gobierno de
Chile pudiera, i que fueran permitidos por la regula-
ridad i prudencia.
Ganza
deba dejar en la ciudad de Concepcin i
puerto de Talcahuano
cuatrocientos fusiles i todas las
piezas de
artillera que haba all antes de las hostili-
dades.
Haba tambin algunas concesiones de inters co-
mn, como las siguientes:
Se estipulaban la devolucin de los prisioneros, i un
olvido completo de lo pasado.
Deban continuarse las relaciones mercantiles con
las dems partes de la monarqua, observndose la
misma buena armona que antes de la guerra.
Se restituiran recprocamente a los particulares
las propiedades que tenan antes del 18 de setiembre
de 1810, declarndose nulas cualesquiera enajenacio-
nes que no se hubieran operado por contrato de sus
dueos.
En garanta de que el gobierno de Chile cumplira
fielmente lo pactado, se obligaba a dar por rehenes,
deca el artculo n del convenio, tres personas, de
distinguida clase o carcter, entre quienes se aceptaba
como mas recomendable, i por haberse ofrecido es-
pontneamente en honor de su patria, al seor briga-
dier don Bernardo O'Higgins, a menos que el gobierno
de Chile lo elijiese de diputado para las cortes, en cuyo
caso se sustituira su persona con otra de carcter i
representacin del pas
(1).
(1)
Es notable el juicio contradictorio que sobre la capitulacin de Lircai-
ha dado O'Higgius en dos documentos pblicos, que circulan impresos i au-
torizados con su nombre.
BATALLA DE RANCAGUA
83
X
Los
plenipotenciarios
patriotas quedaron altamente
satisfechos del resultado de esta negociacin, que es
designada con el nombre de convenio o capitulacin de
Lircai, pues obtuvieron cuanto haban deseado, i qui-
z algo mas.
En el Manifiesto que hace a las naciones el director supremo de Chile de los
motivos que justifican su revolucin i la declaracin de su independencia el 12
de febrero de 181 8,
dice:
Nuestras armas, cubiertas de gloria en las jornadas de Yerbas Buenas,
San Carlos, el Roble, Concepcin, Talcahuano, Cucha, Membrillar i Que-
chereguas, sealaban ya el momento en que, aniquilada la fuerza del nuevo
jeneral Ganza estrechado al recinto de Talca, impusisemos la lei al que
vena conducirnos la de la constitucin espaola, ese artefacto, que bajo
as apariencias de libertad solo traa las condiciones de la esclavitud para
lia Amrica, que tampoco haba concurrido a su formacin, ni poda ser re-
presentada por treinta i un suplientes que suscriban al lado de ciento treinta
i tres diputados espaoles. Desearamos pasar en eterno olvido esta poca
fatal en que se disputan el lugar todas las mtrigis de la perfidia espaola, i
la magnanimidad i franqueza del carcter chileno. Quien creyera que en
una crisis tan favorable a nuestros empeos, como funesta al titulado Ejr-
cito Nacional, haban de celebrrselas capitulaciones del
3
de Mayo de 18 14?
Es necesario se nos escuse la vergenza de analizarlas. Baste recordar que
ratificadas por nuestro gobierno, garantidas por la mediacin del comodoro
Hillyar con poderes del virrei del Per, aceptadas por el jefe de las tropas
de Lima, retiradas las nuestras, restituidos al enemigo los prisioneros i obli-
gado el pueblo a reconocer la paz solemnemente publicada, fu preciso au-
siliar a los invasores imposibilitados de moverse, i disimular que su misma
nulidad valiese por pretesto para demorarse negociando traiciones en Talca,
que a las treinta horas deba evacuarse.
'Apenas salieron de esta ciudad i repasaron el Maule, cuando Ganza toca
todos los resortes para rehacerse: convoca, recluta, disciplina un segundo
ejrcito que esparece por toda la provincia de Concepcin, emplea en el en-
ganche los caudales que por su mano deban destinarse a reparar las quie-
bras de aquel vecindario, se echa sobre los de su tesoro, nombra jueces, i en
fin, se erije en un seor propietario del terreno que haba pactado desocupar
a los dos meses, hasta que llega Osorio a renovar las hostilidades a sangre i
fuego,
si no cedemos a discrecin, entregando el pecho a las proclamas i per.
dones de su visir.
En el Manifiesto del capitn jeneral de ejrcito don Bernardo O'Higgins a
g
4
LA
RECONQUISTA
ESPAOLA
Por el
contrario,
Ganza
i
Rodrguez, a quienes es-
taba
espresamente
prohibido
el
perfeccionar un arreglo
de
aquella
especie
sin
previo
conocimiento
del virre,
salieron
en
estremo
pesarosos
i
disgustados de lo su-
cedido.
Hemos
visto
que el
segundo
haba
tomado la pre-
caucin
de no firmar el tratado,
a fin de poner en todo
caso a
salvo
su
responsabilidad.
Lo que
acaba
de
firmarse
es
imposible de cum-
plir,
dijo
Rodrguez
a
Ganza,
cuando
el coche que
los
conduca
de
Lircai a Talca
haba
andado
apenas
una
cuadra.
Ya lo veo,
replic el
jeneral.
Cambiadas
estas
dos cortas
frases,
los dos interlo-
cutores
guardaron
en
seguida el mas sombro
silencio.
Al entrar
en las calles de
Talca,
Ganza
volvi a to-
mar la
palabra
para
pedir a su
compaero
que no re-
Jos pueblos que dirije, lecha i de Agosto de 1820,
se espresa en estos trmi-
nos: o.
"El paso del Maule defendido por el enemigo, i hostilizndonos a
reta-
guardia sino ser memorable, como el del Grnico
por Alejandro, se gra-
duar al menos por un esfuerzo que salv al ejrc.to i aterr al enemigo.
Vuelto del espanto, i con doble
fuerza a la que yo mandaba, lo oblig a
celebrar los tratados de Lircai, que desaprob
el visir de Lima.
Tambin
aqu jenios sin previsin ni clculo se dieron por descontentos i osaron cen-
surar a los
jenerales
plenipotenciarios,
que sacaron mejor partido, que
.-
que sealaban las bases dadas por el gobierno. Fcil era demostrar que las
glorias posteriores i permanentes de la Patria tienen un
principio en aque,
convenio; paro baste reflexionar que su infraccin por los enemigos nos ha
dado mas justicia contra ellos, i nueva
esperiencia
para no or sus ofertas,
pactos i garantas. Ello es que a Ganza se desaprob el convenio,
i esto
prueba que nos era ventajoso. No se cumpli, es
verdad, pero mellante l
disminua el ejrcito enemigo, lo que el nuestro aumentaba; i si los
principa-
les vecinos de la capital no me hubiesen llamado a salvarla de un
traidor
que la haba asaltado i respiraba venganza, como Mario en Koma,
en las
orillas del Maule habra hallado Ossorio su sepulcro con mas seguridad,
que
su derrota del
5
de Abril."

A.
BATALLA DE RNCAGUA 5
velara a nadie lo que se haba
pactado con los pa-
triotas.
Apenas amaneca el da
siguiente
(4
de mayo),
cuando ya Ganza i Rodrguez estaban
comunicndose
sus
tristes reflexiones sobre el suceso de la vspera.
Era indudable que no se poda evacuar la provincia
de Concepcin sin desobedecer
la orden espresa del
virrei.
Adems, el ejrcito entero iba a reprobar
indignado,
1 con razn, un convenio que de una plumada haba
borrado los eminentes
servicios de sus jefes i oficiales,
a quienes solo aseguraba para el caso de
permanecer
en Chile el grado i sueldo de
fque
gozaban antes de la
guerra.
Mas infrinjir la capitulacin
ajustada era correr el
gran riesgo de una derrota ignominiosa.
Todo era dudas.
Ganza se mostraba;indeciso i abatido.
Perdone, mi jeneral, le dijo
Rodrguez; pero me
temo que el tratado de ayer le conduzca ante un con-
sejo de guerra.
Semejante
pronstico llev a su colmla
desespe-
racin de Ganza.
En medio de estas perplejidades, el
mejor arbitrio
que se les ocurri para[salir de ellas fu el de oficiar a
O'Higgins
i Mackenna, protestando
contra el tratado,
i
aprovechar el tiempo^para hacer que el ejrcito repa-
sara el Maule, antes que el enemigo
pudiera sospe-
charlo.
Ganza i Rodrguez se
disputaron despus el ho-
nor de haber ideado este plan. Pero cualquiera de
ellos
que fuese su inventor,
lo cierto fu que el otro
acept.
%
LA
RECONQUISTA
ESPAOLA
Convocse
inmediatamente
una junta de guerra, a
cuyo
examen,
despus
de
hacerle
conocer cul era la
situacin,
se
someti
el proyecto.
Todos lo
aprobaron
por
unanimidad,
asegurando
que el
ejrcito
podra estar en
marcha a las ocho de
la
noche,
i
encontrarse
en el ro al
amanecer.
Se
orden
aparejar las
muas i hacer los prepara-
tivos
de viaje a toda
prisa,
pero con la posible re-
serva.
Mientras
tanto,
Rodrguez
redact el oficio-protes-
ta al cual se
puso por fecha
4
de mayo a las seis de
la tarde.
Se tuvo listo a un
sarjento de
Valdivia, para que lo
llevase;
pero se
determin que ste no saldra sino lo
mas tarde que se pudiera a fin de diferir hasta el lti-
mo
momento
el dar la alarma al enemigo.
Rodrguez,
que tena el hbito de aplicar a los
negocios de toda
especie las prcticas
forenses,
deca que todo lo que se
necesitaba
era que la
protesta llegase a manos de los
jenerales
patriotas dentro de las veinte i cuatro horas.
El auditor,
demasiado
perspicaz para no conocer lo
mui riesgoso del
movimiento que se dispona,
manifes-
t la
precisin en que se hallaba de
regresar a Chillan
antes de la noche, i sin prdida de
tiempo,
por asun-
tos del servicio.
Se acord entonces
que llevase en su compaa
al
sarjento conductor del oficio
hasta el punto
en que
deban tomar distintas
direcciones.
En el momento de la
partida,
Ganza
encarg una
i otra vez al sarjento que no ^e apurase, i que antes
por el contrario fuese despacio
como
convena,
reco-
mendando a Rodrguez que cuando
fuera a
separarse,
volviera a repetrselo.
BATALLA DE RANCAGUA
87
El pobre jeneral deba en aquellas circunstancias
juzgar perniciossima la prctica forense de que las
protestas hubieran de hacerse dentro de las veinte i
cuatro horas. De seguro, habra deseado dirijir el
oficio, no desde Talca, sino desde la ribera meridional
del Maule.
Mientras tanto, el tiempo iba transcurriendo, i el
ejrcito no poda moverse por falta completa de me-
dios para hacerlo.
Aquella fu noche de confusin para Talca, i de
amargura para Ganza.
En la maana del siguiente da, recibi una contes-
tacin de O'Higgins i Mackenna, que le dej aterrado.
Antes de dar a conocer el contenido de ella, es me-
nester que se sepa el de la protesta redactada por
Rodrguez.
El pretesto, en .sumo grado ftil i mui mal inventa-
do, que alegaba Ganza para negarse a cumplir lo pac-
tado, era lo que el doctor Zudez, alo que aseveraba,
haba agregado unos artculos, suprimido o alterado
otros.
Aquello era insostenible.
Aun cuando Zudez hubiera ejecutado lo que fal-
samente se le imputaba, el primer borrador que l ha-
ba dictado en presencia de todos, i a tropezones,
como dijo mas tarde el mismo Ganza, por los debates
i contradicciones que cada una de sus palabras pro-
vocaba, haba sido revisado mui prolijamente por el
jeneral realista i su auditor en una conferencia parti-
cular, i correjido por medio de notas marjinales, que
el segundo haba puesto de acuerdo con el primero, i
vuelto a ser discutido entre todos, i dictado en alta
voz por Rodrguez para sacarlo en limpio, i las copias
88
LA
RECONQUISTA
ESPAOLA
haban sido
examinadas
por
Ganza con tanto despa-
cio
i cuidado,
que
haba
advertido la supresin de
algunas
palabras.
Cmo
decir
entonces
que sin quererlo se haba fir-
mado lo que
Zudez
haba
suplantado,
i no lo que se
haba
convenido?
Ganza en el
oficio-protesta
no rompa de un modo
absoluto
la
negociacin;
pero exija que se hicieran
ciertas
modificaciones
importantes
en lo que haba
antes
convenido,
tales
como la de que los militares i
empleados
conservaran
los grados i sueldos de que
actualmente
estaban
gozando,
i sobre todo, la de que
el
ejrcito de su mando no
evacuara la
provincia de
Concepcin
hasta que el virrei dispusiera
el modo i
forma de los trasportes.
Aunque
as estaba
estipulado,
volva a
insistir mucho en
que el jeneral
O'Higgins
fuera
unos de los rehenes
que Chile haba de dar.
La condicin
de no
dejar la
provincia de Concep-
cin, en que tanto insista Ganza por el motivo que
se sabe, haba sido varias veces
propuesta, i otras tan-
tas
rechazada. As dijo despus,
en la confesin co-
rriente en su proceso, que siempre recel no haba de
ser aceptada, i que por este temor haba resuelto
apresurarse a salir de Talca.
Fcil es de concebir la indignacin que esta co-
municacin
produjo en el nimo de
O'Higgins i Mac-
kenna.
A pesar de que hemos ledo tres veces el oficio de
US. de esta fecha, que
acabamos de recibir, principia-
ban diciendo en su contestacin
los dos jenerales pa-
triotas, se nos hace, no solo
difcil, sino casi
imposible
persuadirnos sea una produccin de la buena fe que
debe caracterizar a un sujeto del rango de US.
BATALLA DE
RANCAGUA 89
Despus
de
refutar
victoriosamente
(lo que por
cierto
no exija
gran costo de talento)
los frivolsimos
pretestos
con que
Ganza se
empeaba en
cohonestar
su
incalificable
conducta,
el oficio de US.,
decan
O'Higgins
i Mackenna,
es el eterno
monumento que
la
prensa
debe
trasmitir
hasta la mas
remota posteri-
dad
para
que se sepa que un seor
brigadier don Gabi-
no
Ganza,
jeneral en jefe del ejrcito de Lima i caba-
llero
de la orden de Malta,
no estaba
ligado por la fe
de los
tratados
mas
solemnes.
Sin
ocultar lo
impacientes
que se
hallaban
porque el
ejrcito
realista
saliera de Chile, los dos jeneral es chi-
lenos
agregaban
en seguida:
Para
quitar a US. hasta
las
sombras de
pretesto a la falta de
cumplimiento
del
tratado,
proponemos
a US.
el sencillo
mtodo
de ve-
rificar la
evacuacin
de la
provincia de
Concepcin
en
menos
tiempo que el
prefijado.
Las tropas
destinadas
para la
capital de
Lima
podran
embarcarse
en el
puerto de
Valparaso,
para lo que i su
trasporte
se le
facilitarn
los ausilios que
necesite. En dicho
puerto
se
embarcar
igualmente
para
aquella
capital igual
cantidad de
plvora i municiones que
pueden
dejar
en Talca. En esta ciudad
igualmente
pueden
quedar
las piezas de artillera
que no pueden
trasportarse
en
muas,
tomando US.
igual nmero de piezas del
mis-
mo calibre de la
provincia de
Concepcin.
Para el em-
barque de lo restante
de las tropas
que no lo
verifi-
quen en
Valparaso,
es bien notorio,
sin
hacer re-
flexin de los tres
corsarios,
hai buques
suficientes
en
el puerto de
Talcahuano.
Por
ltimo,
O'Higgins i
Mackenna concluan
hacien-
do la
siguiente
prevencin
que, como luego lo ver-
90
LA RECONQUISTA ESPAOLA
mos, influy mas en el nimo del jeneral espaol, que
la sagrada obligacin de guardar la fe empeada. En
este momento se nos comunica de esa ciudad que US.
est tomando medidas para moverse esta
noche con
su ejrcito contra un artculo solemne del tratado.
Todo se puede creer en vista del oficio US.; i para
todo evento, este ejrcito se pone en estado de mar-
char sobre esa ciudad a observar el menor movimien-
to en las tropas de US. (i).
(i) A pesar de que hemos leido tres veces el oficio de US. de esta fecha que
acabamos de recibir, se nos hace, no solo difcil, sino aun casi imposible per-
suadirnos sea una produccin de la buena fe que debe caracterizar a un suje-
to del rango de US.; i atribuyndolo mas bien a seducciones, e influjos de
jenios cavilosos enemigos de la tranquilidad de los pueblos, que solo aspiran
a continuar enriquecindose con los despojos de la provincia de Concepcin,
haremos sobre su contenido las sencillas reflexiones que estn al alcance de
todo el mundo, i que sern el mejor comprobante de nuestra acrisolada con-
ducta, i de que el doblez, falta de verdad e infidencia son los resortes que se
hacen jugar hasta en los pactos i convenios mas sagrados contra los habitan-
tes de la Amrica. En efecto, cmo tiene US. valor para decir que el doctor
don Jaime de Zudez, consultor nuestro, nombrado por el Excelentsimo
Gobierno de Chile para la celebracin del tratado (segn a insinuacin suya
lo aseguramos a US., cuando le disput su intervencin) con el prurito de
disputar agreg unos artculos, suprimi otros i los malici todos? Esta es
una asercin enteramente contraria a la verdad de los hechos, i que no mere-
cer jams el menor asenso entre jentes que conocen el fondo de probidad de
este individuo. Negar US. que de los primeros borradores que se formaron
dict a dos plumas el auditor de guerra doctor Rodrguez, desde el encabe-
zamiento del convenio hasta su ltimo artculo? No es mas claro que la luz
del sol, que estuvo US. con el doctor Rodrguez dentro de la vivienda solos
conferenciando cerca de dos horas, i aadiendo artculos? No es cierto que
la delicadeza i escrupulosidad de US., no satisfecha con esta circunstancia i
conocimiento, reiter la lectura del tratado, i de su propio puo agreg US.
en el artculo i. tres palabras entre renglones por su libre voluntad?
US.
mismo no fu el que echando menos una espresin de los borradores, que por
equvoco dejo de dictar su auditor el doctor Rodrguez, la hizo poner igual-
mente entre renglones?
Pero dejando un sinnmero de reflexiones, a quin
persuadir US. que por respetos, condescendencias o por cualquier otro mo-
tivo indecoroso firm
loque no deba firmar? Medite US. el poco favor que se
hace a s mismo i a su auditor doctor Rodrguez con tan estrao modo de
producirse.
Pasemos ya a los reparos i adiciones contenidos en el oficio de US. El jene-
JATALLA DE RANCAGUA 91
La
amenaza
contenida en las palabras precedentes
i la
aproximacin a Talca del ejrcito patriota, que
roso
ofrecimiento del jeneral en jefe dele jrcito de Chile don Bernardo O'Hig-
gins, de que se hizo mrito en el artculo 7., por nuestra parte no tiene la me-
nor variacin para que sirva de rehenes en el caso del citado artculo; i la
eleccin de los dos restantes se redujo a personas del mismo carcter de la
capital, que podran embarcarse en el puerto de Valparaso a nombramiento
de nuestro Gobierno, de donde debe proceder por convenio de US., i para
esto aun resta un mes despus de la ratificacin del tratado.
Dice US. a rengln seguido lo siguiente: En el art. 6. me'sorprende la con-
dicin restrictiva antes de las hostilidades, porque es mui indecorosa i humi-
llante a mis dignos jefes.
Tambin esta condicin restrictiva del citado ar-
tculo la agreg maliciosamente el doctor Zudez? No convinimos lisa
i
llanamente en ella, i despus de realizada la suscribi US. de este modo?
Quin fiar en la fe de los tratados, cuando se toma una de las partes con-
tratantes la inaudita libertad de retractarse
vergonzosamente, contra los
usos respetados aun entre las naciones mas brbaras del globo? Esto es bus-
car pretesto para hacer ilusorio el convenio. Mas la Espaa, la Inglaterra,
cuyo digno subdito el seor comodoro i comandante de la Phezbe asisti como
mediador a las discusiones, a su estensin i suscripciones, i el mundo todo,
pondrn en paralelo la conducta de US. i la nuestra, i decidirn si US. ha
procedido con la misma sinceridad i buena fe que nosotros.
El artculo, que nuevamente propone US. a causa de habrsele olvidado
en tiempo oportuno por la comportacin del doctor Zudez (como se espli-
ca), no es un motivo que haga ilusorio dicho tratado, siempre que se ratifi-
que pcT el Excelentsimo Gobierno de Chile, cuya jenerosidad se estiende a
cuantos ocupan su territorio en cuanto est a sus alcances.
El verdadero objeto de las aclaraciones, adiciones e imputaciones anterio-
res de US. est manifiesto en los reparos e inconvenientes que pone al cum-
plimiento del artculo 2. . US. mismo fu el que seal el trmino de treinta
horas para la evacuacin de la ciudad de Talca, i el de un mes para la de la
provincia de Concepcin, desde que le constase la ratificacin de los tratados.
Qu fecundo es el talento del hombre en pretestos i arbitrios ilusorios, cuan,
do sale del crculo trazado por la justicia, la razn la buena fe! Es posible
que contra su mismo convenio autorizado con la respetable persona del seor
Hillyar solicite US. el gobierno de la provincia de Concepcin, hasta que el
excelentsimo virrei disponga el modo i forma de los trasportes? US. repiti
mil veces que solo esperaba la ratificacin del Excelentsimo Gobierno de
Chile, que ya estabaconcluid a la obra en cuanto a las condiciones del conve-
nio; i protest con la mano al pecho de su fidelidad, cumplimiento de su pala-
bra, i sobre todo de la firmeza del tratado. El oficio de US. que contestamos
es el comprobante de aquellas propuestas; es el objeto que deben tener a la
vista todos los hombres de bien, i especialmente los americanos; es el eterno
monumento que la prensa debe trasmitir hasta la mas remota
posteridad
g
2
LA
RECONQUISTA
ESPAOLA
efectivamente
se
puso en marcha,
hicieron que
Ganza
volviera a
respetar
la fe
jurada, que haba pretendido
violar
aun
antes
de que
hubieran
trascurrido
veinte i
para que sepa
que un seor
brigadier don Gatuno Ganza, jeneral en jefe del
ejrcito de Lima i caballero de la orden de Malta, no estaba gado por la fe
de los
tratados
mas solemnes.
Para
quitar a US. hasta las sombras de
pretestos a la falta de cumplimien-
to del
tratado,
proponemos a US. el sencillo mtodo de verificar la evacua-
cin de la
provincia de Concepcin en menos tiempo que el prefijado. Las
tropas
destinadas
para la capital de Lima podrn embarcarse en el puerto de
Valparaso,
para lo que i su trasporte se le facilitarn los ausilios que necesi-
te. En dicho
puerto se embarcar
igualmente para aquella capital igual can-
tidad de plvora i municiones, que pueden dejar en Talca. En esta ciudad
igualmente
pueden quedar las piezas de artillera que no puedan trasportar-
se en muas,
tomando US. igual nmero de piezas del mismo calibre de la
provincia de
Concepcin. Para el embarque de lo restante de las tropas que
no lo verifiquen en
Valparaso, es bien notorio, sin hacer reflexin de los tres
corsarios, hai buques suficientes en el puerto de Talcahuano.
Por un sujeto de primer rango, que lleg esta maana de la provincia de
Concepcin,
i por otros conductos fidedignos, se nos comunican los clamores
di
aquellos infelices
habitantes, a quienes tropas que no se pagan estn des-
pojando de lo poco que les resta, i aseguran que una peste resultante
del
hambre ha de ser horrorosa
consecuencia de la permanencia del ejrcito del
mando de US. en esa provincia. De la continuacin de estas horrorosas cala-
midades, de la sangre de tantos inocentes vasallos de S. M. que va a derra-
marse, del espendio de caudales que pueden emplearse en la defensa de la
Pennsula, US. solo es responsable al monarca, al imperio espaol i al mundo
entero.
Con esta fecha comunicamos al digno seor Hillyar este sin ejemplar acon-
te., imiento, i le pedimos el correspondiente
testimonio de la buena fe i suma
<lad con que hemos procedido, cuyo
documento i dems de la materia
rlicbo seor a Londres, para imprimir en aquella capital con objeto de
asi ruir a
Inglaterra i a la Europa entera de nuestra buena fe, dejando al p-
blico lo que debe informar de la de US. Iguales documentos llevan nuestros
di] utados, que esperamos dentro de pocos das saldrn de la capital, para
dar (.uenta a las cortes de todo lo ocurrido.
1 i. este momento, se nos comunica de esa ciudad, que US. est tomando
medulas para moverse esta noche con su ejrcito contra un artculo solemne
del tratado. Todo se puede creer en vista del;oficio de US.; i para todo even-
to este ejrcito se pone en estado de marchar sobre esa ciudad, a observar
el menor movimiento en las tropas de US.Dios guarde a US. muchos
aos.Lircai, mayo
5
dei8i4.

BernardoO'Higgtns.

Juan
Mackenna.Se-
or jeneral del ejrcito de Lima.

A.
BATALLA DE
RANCAGUA
03
cuatro
horas de
haberla
empeado.
En la alternativa
de
cumplir lo
pactado, o de ser derrotado,
estuvo por
lo
primero.
Cuando,
a la otra
ribera, cesara de verse entre un
enemigo
superior i un ro cauduloso,
perseverara en
aquella
determinacin?
Sus
procedimientos
anteriores
habran
autorizado al
menos
caviloso
para
dudarlo.
I es en
verdad mui estrao que
O'Higgins i Macken-
na se
hubieran
lisonjeado
de que Ganza
cumplira ul-
tra Maule lo que haba
estado
dudando si ejecutara o
n
(pudiendo
contarse
por horas sus
mudanzas de re-
solucin)
cuando se
encontraba
bajo la angustiosa
amenaza
de un
descalabro
inminente.
Con fecha 6 de mayo,
Ganza escriba a su auditor
Rodrguez
que se haba visto
obligado a concluir los
tratados,
porque no haba
podido
salir de Talca; i que
estudiara el modo de
salvarle (i).
XI
El da anterior
haba sido el
convenio
ratificado
en
Santiago
por el director
supremo i la
mayora del se-
nado, escepto una
modificacin
al
artculo
relativo a
los rehenes, la cual a la letra era como sigue:
El reino de Chile,
para garantir
con la buena fe
que es
caracterstica,
el
verificativo
de los tratados
acordados,
resiste
alejar de s la persona
del jeneral
(i)
Lanarracin
precedente de lo
ocurrido en la celebracin del convenio
de Lircai se halla apoyada en la
conversacin
de O'Higgins citada por Gay,
en el oficio
dirijido a Ganza con fecha 5
de mayo de 18
14
por
O'Higgins 1
Mackenna i mui principalmente en las diversas
piezas de la causa que se man-
d formar al jeneral Ganza.

A
.
9
4
LA
RECONQUISTA
ESPAOLA
en jefe
brigadier don
Bernardo
O'Higgins. Despus
que su
presencia,
sagacidad i mas circunstancias des-
truyeron
la
perturbacin
interior, i ha repuesto el
reino en su
anterior
tranquilidad,
su ausencia puede
esponerlo
a que contra
la opinin del Gobierno sufra
los
sensibles
anteriores
desastres. Por tanto, aquella
presencia,
a mas de precaver stos, ser la mejor ga-
ranta
del
cumplimiento de los tratados; i en su lugar,
i para
que tenga
preciso efecto el citado artculo (el
ii referente a
los rehenes),
dar el Gobierno tres per-
sonas de distincin, o con grado de coronel, i solo
permitir salga del reino aquel jeneral, si se nombrase
diputado para las cortes (i).
(i) Con la mayor satisfaccin he leido privadamente, i en consorcio del
senado, los tratados
acordados con el jeneral Ganza despus de la larga
sesin del 3.
Pero este ilustre cuerpo ni yo hemas podido tenerla cumplida
dando efecto al artculo 11, ni podemos conformarnos sin que se reforme
con el artculo aadido en el acuerdo, que empieza: El reino de Chile, etc.
Conocemos de modo indudable que la ausencia de nuestro jeneral en jefe,
que se exije a Chile para garantir aquellas proposiciones, espone la seguri-
dad interior del reino, i compromete la buena fe i notoria integridad del
carcter chileno. VV.EE., que han sabido vencer las primeras dificultades
deben allanar esta que ha sido efecto de jenerosidad en los contratantes; i
sin otro inters que sincerar la conducta i eficaz deseo de procurar a toda
costa sostener lo que como tales plenipotenciarios han acordado para la
comn felicidad.
Creo que el jeneral Ganza, cediendo a una insinuacin cuyo resultado es
en realidad en pro de Lima i Chile, dar entre otros, un paso con que acre-
ditar el mas verdadero inters de que con prontitud se unan i estrechen
nuestras ntimas relaciones, que con dolor haban embarazado i sofocado
equivocados conceptos.
Acompao a VV. EE. copia del acta que con aquella corta variacin o
reforma en el artculo 1 1 de los indicados tratados se ha estendido en este
da. Si con ella, i como espero, es atendida, quedan en el momento ratifica-
dos en los trminos que dicha acta espresa, sin necesidad de otro requisito,
en cuyo concepto pondrn en ejecucin lo contenido.
Dios guarde a VV. EE. muchos aos.Santiago, mayo
5
de l8l
4
a las
tres i media de la tarde.

Francisco de la Lastra. Al jeneral en jefe i cuar


til- maestre del ejrcito de Chile.

A.
BATALLA DE RANCAGUA
95
Con fecha
7
de mayo de 18
14,
el jeneral Ganza
acus recibo de la ratificacin
del convenio, i aprob
la variacin del artculo n es presndose en estos tr-
minos:
No solo me conformo con ella por los motivos es-
puestos acerca de la importancia
en este reino de la
presencia del seor jeneral don Bernardo
O'Higgins,
sino que por la opinin que me
merecen la buena fe i
rectitud de opiniones de dicho
seor jeneral, haba
pensado de igual modo, aun antes de llegado este caso,
i manifestado el pensamiento a varios jefes.
Los repiques de campanas i las salvas de artillera
solemnizaron
bulliciosamente en Santiago, i en Talca,
la celebracin de la paz
(1).
El jbilo del jeneral Ganza,
para quien en aquellas
circunstancias la ejecucin
del convenio haba de ser
mas que problemtica, o quiz
considerada ya como
una farsa, era puramente
simulado; el de los gober-
nantes chilenos, que haban
alcanzado el blanco de sus
aspiraciones,
era realmente
sincero. El primero salu-
daba a caonazos la buena fortuna de haber escapado
a una derrota; los segundos, el
establecimiento en el
pas de un rjimen
constitucional
bajo la soberana
del rei de Espaa.
La noticia de haberse
negado Ganza a cumplir la
capitulacin
despus de ajustada haba producido en
el gobierno de
Santiago grande alarma e indignacin.
Haba sido
aquella una decepcin
amarga en el mo-
mento mismo de estar
comenzndose
a saborear el
gusto de un bien
ardientemente
apetecido.
Es preciso
vendarse los ojos, deca el director Las-
(1)
Monitor
Araucano, tomo
2, nmeros
42 i
43. A,
9
6
LA
RECONQUISTA
ESPAOLA
tra al
jeneralO'Higgins
comunicndole
las
instruccio-
nes a que deba
sujetarse
en tan
inesperada
cuanto
desagradable
emerjencia,
para no
conocer que los
mandatarios
europeos
que
nos
cercan i existen en la
Amrica,
se
empean
en
subyugarnos
al pretesto
del
amor i fidelidad
a
Fernando
VII, por
reconocimiento
del
consejo de
rejencia,
etc.,
por
sostener los derechos
de
aquel
soberano,
o
por
guardarle
esta preciosa parte
de la
Amrica,
sin
tener
tal
adhesin a Fernando o
las
autoridades
que
lejtimamente
le
presentan,
ni co-
nocer
otro primer
inters
que el
personal
animado de
la
mala
ambicin
i
espritu de
mandar para hacerse
fuertes i esperar con
esta
preponderancia
cualquier re-
sultado;
pero si este
fuese
contrario
a su disposicin,
no es
dudable que
descubriran
el interior mas
prfido,
que
hoi cubren i
abrigan con el
honesto
velo de con-
tener la
insurjencia
i reponer
aquella
fidelidad
que su-
ponen sofocada
(i).
~~(i ) En el momento en que liego a m el oficio de V
V.
EE. de
5
del corrien-
te a las cinco de la
maana,
adjunto
pliego del jeneral Ganza del cuartel de
Talca a las seis de la tarde del da 4,
i copia de la respuesta que se le dio el
5
mand
convocar a esta sala el ilustre senado, e hice que a su presencia se
leyesen aqul i estos pliegos; i se asombraron,
como se
asombrara todo el
mundo, <le tan inaudita
debilidad i mala fe. Es preciso
vendarse los
0J03
para no conocer que los
mandatarios
europeos
que nos cercan 1
existen en
la Amrica se empean en
subyugarnos al pretesto
del amor 1
fidelidad a
Fernando VII, por reconocimiento
del consejo de rejencia, etc., por sostener
los derechos de aquel soberano, o por guardarle esta preciosa
parte de la
Amrica sm tener tal adhesin a Fernando o las autoridades
que lejtima-
mente le presentan, ni conocer otro primer inters que el personal
animado
de la innata ambicin i
espritu de
mandar para hacerse fuertes, 1
esperar
con esta preponderancia
cualquier
resultado;
pero si ste fuese
contrario a su
dispos.cin, no es dudable que
descubriran
el interior mas prfido,
que no
cubren i abrigan con el honesto
velo de contener la insurjencia 1
reponer
aquella fidelidad que suponen
sofocada.
Raro orgullo!
Elacin sin ejem-
plo! Atacar i
reconvenir con faltas en
que han incurrido e incurrirn a cada
j
>aso
.
De principio a fin hemos conocido las falsedades e
inconsecuencias
con
BATALLA DE RANCAGUA
97
Este
trozo, que
hemos
transcrito de un oficio reser-
vado, es un
nuevo
testimonio,
agregado a tantos otros,
de que los
gobernantes
chilenos
de entonces,
aunque
se
hallaban
decididos
a
conseguir
por la razn o la
fuerza una
constitucin
liberal que diese a los natura-
les del
pas una
grande
injerencia
en la
administracin
de los
negocios
pblicos, no
pensaban de
ninguna ma-
nera en
desconocer
los
derechos
del monarca
lejtimo.
Se
nos
hace la
guerra,
deca
con otras
palabras el di-
rector
Lastra,
a
nombre
de
Fernando
VII, a quien,
sin
embargo,
hemos
guardado
i
guardamos la
mayor
fidelidad.
Se nos
combate
so color de
conservarle
esta
hermosa
comarca,
cuyo
dominio
jams
le hemos ne-
q7e"d
dbil
jeneralGanza
pretende colorir su
reprensible
retractacin; ad-
vertimos en ella
ofendida la
reputacin i carcter
chileno;
por lo mismo
empeamos
a W. EE. en que con el decoro
propio de tanto honor le hagan
conocer
su
obligacin,
i sentir la
constancia,
valor i fiereza con que pelean
los
pueblos
por su
libertad,
despus de
haber conocido la injusticia con que
han
estado
en
servidumbre.
Paraallanar
los medios i
franquear
arbitrios
conducentes
a este intento
que
podra
entorpecer i
dificultar la
distancia,
dirijo a VV. EE. el adjunto
oficio
escrito a
consulta
del mui ilustre
senado.
Por el, i sin
necesidad de
otro
documento,
dispondrn
W. EE. las
operaciones
i movimientos de ese
recomendable
ejrcito de
sumando,
con la
libertad i franqueza
que puede
apetecerse,
i
corresponde
a tan dignos
jefes.
La
mscara
se ha
quitado;
las entraas
leoninas no han
querido ocupar
mas el seno de tales
fieras;
stas han
procurado
con el mas eficaz empeo
hacernos
ver de
modo
cierto que
solles
debemos
halagos
de cocodrilo, i
que
inhumanamente
concluiran
con
nosotros si nos
hicieran
sucumbir.
Ivitemo,
llegue ese
funesto
caso;
alarmmonos
i
doblemos
nuestros esfuer-
zos
hasta
arrollarlos
i
abatirlos
como
merecen
i en breve
seremos Ubres
El orden
disciplina
i
movimientos
del
ejrcito son
obras de VV. EE., i
ausiliarlocon
prontud.
aumentarlo,
proporcionarle
los
i<""
cuidar de que el resto de
habitantes
se preste
francamente
a este fin, i mirar
con
desprecio
i desagrado
cuantos
respetos i
condescendencias
a el seopon-
ga
s;a
e
ntes
r
qurno
habamos
visto de
cerca, ni
esperimentado
en cabeza
propia tan
viles
procedimientos,
infinitos
ejemplares en cabeza
ajena obh-
gaban
nuestra
precaucin
i celo a
meditar en tiempo x
mahciar
cuantopu-
diere ser en
contra
de nuestra
seguridad, hoi
que somos
testigos
presencia.
AMUNTEGUI.
T. XII.
7
gS
LA
RECONQUISTA
ESPAOLA
gado. El
propsito
secreto de los jefes espaoles que
as proceden
desentendindose de la realidad de los
hechos es
conservar la supremaca para entregar
Amrica, segn
les convenga, o a Fernando de Bor-
bn, o a Jos
Bonaparte. Esto equivala a sostener
que los
patriotas chilenos eran los leales; i los realistas
espaoles,
los traidores.
Cuanta
haba sido la desazn con que se haba reci-
bido la noticia de la retractacin de Ganza, tanto fu
el contento con que se supo casi inmediatamente que
haba vuelto a consentir en respetar lo pactado.
No se ocurri a los gobernantes de Santiago, como
no se haba ocurrido a O'Higgins i Mackenna, que la
les de conducta tan inicua, hemos de aumentar hasta el ltimo grado la
desconfianza, i solo contarnos seguros con lo que est entre nosotros
mismos.
He sentido el anuncio del oficio ltimo de las siete de la maana del cita-
do da
5,
i sentir mas que no tenga efecto el movimiento del ejrcito dis-
puesto a consecuencia.Dios guarde a VV. EE. muchos aos,Santiago,
mayo 7
de 18 14.

Francisco de la Lastra.Al jeneral en jefe i cuartel maes-


1 re del ejrcito de Chile.
Con esta fecha convocado el senado, e impuesto del contenido del oficio
de VV. EE. de las cinco de la maana del
5 de mayo del presente ao, re-
lativo a la retractacin que el jeneral Ganza ha hecho de los tratados que
firm el 'w
3,
del oficio de
5
en que individualiza dicha retractacin i
acompaa otras adiciones, i del ltimo oficio de la misma fecha en que
VV. EE. se oponen a ella, i hacen las justas reflexiones i convencimientos
que deben, acord que para que no se embarazasen las vivas operaciones
<!e que nuestro ejrcito puede usar, con consultas a tanta distancia i, espe-
ra de su resultado, se facultase absolutamente a VV. EE. para obrar segn
circunstancias, dictar i disponer ejecutivamente cuantas providencias estn
a sus alcances sin necesidad de aquel requisito. En esta virtud, i cumplien-
do con el referido acuerdo, vengo desde luego en dar a VV. EE. la omn-
moda facultad que en l se previene, i para los casos que indica. En uso de
ella, procedern VV. EE. con la libertad i franqueza que pida la espedicin
de los negocios pendientes, sin dudar que el honor con que VV. EE. han
flesempeado otros de igual entidad que ha confiado el estado al cuidado
de VV. EE. asegura que merecer el desempeo de stos la misma aproba-
cin.Santigo, mayo
7
de 1814.Francisco de la Lastra. Al jeneral en jefe
i cuartel maestre del ejrcito de Chile.A .
BATALLA DE RANCAGUA
99
persona que se haba retractado una vez,
hallndose
en situacin crtica, poda mui bien retractarse
una
segunda, cuando se encontrara en seguridad.
La sinceridad i llaneza con que Ganza acept los
tratados i con esa modificacin (la referente al artcu-
lo
11),
deca Lastra a O'Higgins i Mackenna el
9
de
mayo, no solo ha sofocado la diferencia del da
4,
sino
que nos ha obligado a olvidarla eternamente.Al
ilustre senado, cabildo eclesistico, secular i mas cor-
poraciones ha sido la obra mui satisfactoria, i estima-
da como del Altsimo: por tal la estiman el vecinda-
rio de la capital, i segn datos fidedignos, los dems
pueblos de la comprensin chilena; i tengo para m
que solo se separarn, confundidos entre s, de tan
justo pensamiento, los que no han tomado parte direc-
ta o indirecta en la actual guerra, los que no conocen
sus funestos resultados, carecen de principios de hu-
manidad i visten tan horroroso i cruel carcter.
Recomendaba en seguida el director a los dos j ene-
rales plenipotenciarios que, a fin de prevenir dificulta-
des futuras, cuidaran de aclarar todos aquellos ar-
tculos que pudieran dar ocasin a dudas, de modo
que no admitiesen interpretaciones o terjiversaciones
que hiciesen variar el sentido.
Como este Gobierno mira con horror visos de mala
fe en negocios de tanta importancia, prosegua Lastra,
se empea en cerrar toda puerta que pueda dar entra-
da contra la de sus plenipotenciarios, cuyo honor
aprecia con tanta distincin; i prefiere la nota de im-
portuno en advertir porque no llegue el caso de
perder, por omitir
(1).
(1)
Con la satisfaccin consiguiente al eficaz inters que desde antes de
ocupar este lugar recibi en m de ver nuestro cielo sereno, he recibido el oficio
IOO
LA
RECONQUISTA
ESPAOLA
Vse que el
Gobierno.,
en
vez de
abrigar ni aun re-
motamente
el
pensamiento
que le
han atribuido los
historiadores
de
infrinjir
el pacto de
Lircai, deseaba
de
todas
veras
que
fuese
observado
al pie de la letra,
alejndose
cualesquiera
obstculos
que
pudiesen em-
barazar
su estricto
cumplimiento.
de W EE. de 6 del corriente con copias
relativas a su contenido, i el ltimo
de 7
de dicho con la
contestacin
del jeneral Ganza dada al en que W. EE.
acompaaron
la ratificacin de los tratados con la adicin de otro artculo
que repuso el n de
aquellos. En realidad la sinceridad i llaneza con que los
acept
en todas sus partes, i con esa
modificacin,
no solo han sofocado las
diferencias del da 4,
sino que nos han obligado a olvidarlas
eternamente.
Al ilustre senado,
cabildo eclesistico,
secular i mas corporaciones ha sido
la obra mui satisfactoria i estimada como del Altsimo; por tal la estiman el
vecindario
de la capital, i segn datos
fidedignos, los dems
pueblos de la
comprensin
chilena; i tengo para m que solo se separarn
confundidos en-
tre s, de tan justo
pensamiento, los que no han tomado parte directa o ndi-
recta en la actual guerra, los que no conocen sus funestos
resultados,
carecen
de
principios de
humanidad, i revisten tan horroroso i cruel carctar.
Descansen
W. EE. en que el mrito de dicha obra es mui conocido, i en
que
Chile i sus habitantes con la gratitud mas acendrada
acreditarn
cuanto
deben a unos dignos
plenipotenciarios, que despus de poner en poco tiempo
al estado de prdidas incomparables, en momentos han ganado a nuestro fa-
vor la suerte feliz que
mirbamos distante, i en que por precisa
consecuencia
hemos
asegurado victoria tan cabal, que no desmentir las futuras
glorias
del estado.
Para concluir en el todo felizmente, es preciso que W. EE. no miren con
indiferencia las reliquias o incidencias pendientes; mas de una vez por escu-
sarlo, el fuego casi apagado ha tomado mas cuerpo que al principio. Aumen-
tar nuestra ganancia lo que VV. EE hagan por aclarar aquellos
artculos
que digan alguna duda, de modo que no admitan
interpretaciones o terjiver-
saciones que hagan variar el sentido. Como este Gobierno mira con horror
visos de mala fe en negocios de tanta importancia, se empea en cerrar toda
puerta que pueda dar entrada contra la de sus
plenipotenciarios,
cuyo honor
aprecia con tanta distincin; i prefiere la nota de importuno en advertir, por
que no llegue el caso de perder por omitir.
Poco menos que lo hecho dar que hacer reparar con prontitud el inaudito
desorden de esas desoladas provincias: unir nimos tan opuestos, i conseguir
que no cierren de falso las mortales heridas, que con razn aflijan a esos ha-
bitantes, es en verdad proyecto singular, pero de l i mayores es capaz un co-
razn sin par i grande como el de VV. EE. Este inequivocable
principio ano-
nada i desvanece dificultades que algunas ocasiones atacan con viveza el in-
BATALLA DE RANCAGUA
IOl
XII
Los actos pblicos del director Lastra
guardan en
este
particular la mas perfecta
armona con las ins-
trucciones
confidenciales
que trasmita a
O'Higgins.
No puede quedar la menor duda de que el objeto a
que tendan los
esfuerzos de aquel gobierno era la li-
bertad bajo la soberana
de Fernando VII; la adminis-
tracin
de Chile por los chilenos bajo la
dependencia de
la metrpoli.
Apenas
ratificado el convenio, el director Lastra pu-
blic dos
bandos
que descubren mu a las claras cules
eran las
intenciones
de los estadistas que le rodeaban.
Por el
primero
ordenaba que
nadie, so
pena de es-
terior, i no podra
tranquilizarse,
si para todo evento no contara con la liber-
tad i jenerosidad de VV. EE.
Espero que con anticipacin
anuncien VV. EE. las medidas i movimientos
del ejrcito i los ausilios
necesarios para realizarlos, para que se preparen
oportunamente,
i precaver
incomodidades, a que sin ellos espondra necesa-
riamente la estacin tan avanzada i rigorosa.Dios guarde a VV. EE.San-
tiago, mayo 9
de 1 8 14.Francisco de la Lastra.Al jeneral en jefe i cuartel
maestre.
'
Como en el artculo 9.
se habla con jenerosidad de
propiedades
particula-
res, sin decir el lugar, cundo i cmo de su devolucin, i tampoco se hace me-
moria de las presas recprocas o propiedades de ambos gobiernos,
VV. EE.
harn mrito, entre otras, de que son propiedades de Chile el Potrillo, todo
el armamento de la Perla 1 costos precisos a ponerla a la vela.' En esta mteli-
jencia, harn VV. EE. por avanzar en este asunto cuanto
puedan a nuestro
favor.
Tambin he advertido que VV. EE. en oficio de 6,
dicen a Ganza que cuen-
te con un buque para trasporte de sus tropas, i en el de igual fecha sienta
aquel jeneral que de Valparaso irn dos buques
mercantes con el charqui
necesario para dicho trasporte. Sobre stos, i mas particulares, despus de
aclarados con la posible ventaja i sin
comprometerse, si no en casos mui pre-
cisos, no escusen VV. EE. hacer cuantas
advertencias i
prevenciones estn
en sus alcances para evitar futuras diferencias, que puedan recordar
olvida-
das
desavenencias.
Santiago, mayo 13 de 18 14.Francisco de la Lastra.
A los jenerales del ejrcito de Chile.

A
.
Io2
LA
RECONQUISTA
ESPANOf A
traamiento,
insultara
a otro, llamndole
sarraceno o
insurjente,
ni fijara o leyera
pasquines alusivos a las
discordias
pasadas,
o hiciera
conversacin de ellos.
Por el segundo
mandaba que en lo sucesivo no pu-
diera usarse en los
ejrcitos,
plazas fuertes, castillos i
barcos del pas
otra bandera que la espaola, ni llevar-
se por las tropas
una cucarda nacional.
Aquella
joven bandera,
smbolo de independencia,
que se
haca arriar
ignominiosamente ante el viejo pen-
dn de
Castilla,
smbolo de vasallaje, haba sido enar-
bolada de hecho por don Jos
Miguel Carrera, i decre-
tada de un modo
oficial por la junta compuesta de
Eizaguirre,
Infante i Cienfuegos.
Un abuso de la
autoridad de un gobierno arbitrario,
deca el director en el
prembulo del bando, ha causa-
do la guerra
de estos pases por haber ordenado capri-
chosamente
mudar la bandera i cucarda nacional (as
llamaba a la
espaola), reconocida por todas las na-
ciones del orbe,
comprometiendo la seguridad pblica
con unos signos que nada podan significar en aquellas
circunstancias (i).
Estos
reproches, que el director deba juzgar abru-
madores, iban
evidentemente dirijidos contra Carrera.
Al mismo tiempo, el Monitor Araucano, que era el
peridico oficial, adoptaba una marcha reaccionaria,
publicando, contra la prctica seguida hasta entonces,
noticias desfavorables a la revolucin de Amrica, i
empendose por convencer de las buenas i liberales
intenciones que comenzaba a descubrir en las autori-
dades de la Pennsula.
Segn las noticias contenidas en el precedente pa-
(
i
) Bandos del ir de mayo de 18 14.- -A .
BATALLA DE RANCAGUA I03
pe de Mjico (uno que insertaba) i otras que tenemos,
deca el 6 de mayo, la revolucin sigue all con suceso
vario, i apenas hai esperanzas de que cese la horrible
efusin de sangre i la devastacin del pas hasta que
el gobierno de Espaa i el revolucionario de Mjico,
animados de miras mas pacficas, entren en tratados
conciliatorios. Es de esperar que la prxima restitucin
del rei a su trono, las ideas liberales que por todas
partes respira la monarqua espaola, i en fin los gra-
vsimos sucesos de Europa, que publicar cuando haya
oportunidad, restauren la paz i el orden en aquella re-
jin deliciosa. Entre tanto, Chile, protejido por la Pro-
videncia, i dirijido por superior prudencial modera-
cin, est a cubierto de futuras calamidades (i).
Hasta ahora fu en gran parte ilusoria la libertad
de la prensa con respecto a los sucesos del continente
de Europa, deca el
13
de mayo; la necesidad i las cir-
cunstancias que todos conocen ocultaron del conoci-
miento pblico muchas noticias interesantes. Pudo es-
te silencio contribuir a la tranquilidad interior, pero
impidi que los hombres formasen clculos exactos, i
rectificasen sus juicios.
Es cierto que adems de las pasadas ocurrencias,
contribuyeron a aquel silencio la escasez de papeles de
Europa, i el poco gusto de muchas jentes por las noti-
cias de aquella parte del mundo, aunque sus sucesos
nos tocan tanto (en lo que influye la ignorancia de la
jeografa, no menos que la falta de reflexin); pero los
defectos de unos no deben perjudicar a todos. Feliz-
mente las circunstancias son otras, i puedo ir insertan-
do algunas noticias dignas del conocimiento de todos,
(1
) El Monitor Araucana, tomo 2, nm. 41
.

A
,
I04
LA
RECONQUISTA
ESPAOLA
habindoseme
favorecido
con
algunos
peridicos ingle-
ses, que
alcanzan
hasta el 16 de
enero, con algunos de
Norte
Amrica,
del Brasil,
i algunas
cartas fidedignas
de fecha
mas
reciente.
En pos de
esta
advertencia,
segua
una serie de noti-
cias en su
mayor parte
ventajosas
para la causa de la
metrpoli
(i).
Los
polticos
miran como un feliz
augurio de una
poltica mas ilustrada
i humana,
deca el 20 de mayo,
el haber ya salido de la frula de los
comerciantes de
Cdiz, las cortes i rejencia de Espaa. La traslacin del
gobierno
espaol
para Madrid se hizo el 20 de enero.
Desde entonces
no se hablaba de
espediciones, segn
las noticias de febrero de Londres
(2).
El peridico oficial se haba
convertido de este modo
en instrumento de
propaganda de noticias anlogas a
aquellas cuya
difusin haba Abascal recomendado a
Ganza, i que haban
contribuido en gran manera a la
celebracin de un convenio que, si bien estaba mui le-
jos de restaurar el antiguo orden de cosas, afianzaba la
soberana de Fernando.
Si el Monitor Araucano hubiera dado cabida en sus
columnas a tales inserciones para mantener a sus lec-
tores al corriente de la verdadera situacin de Europa
i Amrica, no habra habido nada que reparar; pero el
espritu
manifiesto de ellas era poner atajo al progreso
de las ideas revolucionarias,
estinguir las aspiraciones
ala independencia.
El redactor del Monitor Araucano, Camilo
Henr-
quez, el primero que haba sostenido en Chile por la
prensa, i con notable elocuencia, la necesidad i venta-
(1) El Monitor Araucano, tomo 2, nm.
43.

A.
(2)
El Monitor Araucano, tomo 2, nm. 46.

A.
BATALLA DE RANCAGUA 105
jas de una
emancipacin absoluta de Espaa, se con-
verta as de improviso en vasallo fiel,pagando un grue-
so
tributo a la flaqueza humana, i desmintiendo sus
gloriosos
antecedentes.
Aquel
peridico hizo todava algo mas que dar a luz
noticias
favorables a la causa realista, i reflexiones
tendientes a
despertar la esperanza de que las autori-
dades
peninsulares
haban de hacer justicia a Am-
rica.
Desde el
17
de mayo
principi a publicar un artculo
comunicado,
suscrito con el seudnimo de Pacfico
Rufino de San
Pedro, el cual no debi de salir de la plu-
ma de Henrquez, pues,
aunque redactado con talento,
es de estilo
incorrecto
i desaliado.
La
publicacin
mencionada, que era un desenvolvi-
miento del
prembulo
del acuerdo de
19
de abril que
sirvi de base al convenio de Lircai, se propona dar
una
significacin
realista al objeto 1 tendencias de la
revolucin.
Aquella pieza
demostraba que la fidelidad de los chi-
lenos haba sido
inmaculada.
Apenas
sabida la desgracia de su prncipe, se haban
apresurado,
con la voz i el corazn, en medio de vivas
i de lgrimas, a
prestarle el juramento de una invaria-
ble obediencia.
Al
tener noticia de la defensa gloriosa que los
1
espa-
oles estaban
haciendo,
haban franqueado para ella
sus bienes en defecto de sus vidas, que la
distancia les
habia
impedido
consagrar a objeto tan caro i tan santo.
Cuando
haban llegado a su
conocimiento la ocupa-
cin por los franceses de
las principales plazas de la
Pennsula;
las atrocidades
cometidas en los
goberna-
dores i jefes; la
horrible desercin de los paisanos, com-
IO LA RECONQUISTA ESPAOLA
paeros i aun deudos de los mismos espaoles que vi-
van en Chile, i que desempeaban en este pas los car-
gos de mas importancia, haban instituido para pre-
caver una traicin, i a ejemplo de Espaa,
una junta
gubernativa., cuyos miembros ofrecan todas las ga-
rantas apetecibles de fidelidad.
La instalacin dla junta, deca aquel comunicado,
fu un acto solemne de sumisin al soberano,
pues se
jur en l conservarle esta porcin de sus dominios,
mantener en el ejercicio de sus empleos a los que lo te-
nan de su voluntad, i la observancia de las leyes, has-
ta que restituido al trono con plena libertad, pudiese
como siempre mandar por s en estas provincias. To-
das las providencias se espidieron a su nombre; no se
alter signo, espresin, ni frmula de las que denotan
dependencia i la mas estrecha adhesin al rei i la na-
cin; lo que es ms, i nadie ignora, todo se hizo sincera
i cordialmente (i).
Pero el plan de transaccin en las encontradas pre-
tensiones de Espaa i Chile, inventado por Lastra i sus
consejeros, i formulado
en la capitulacin de Lircai,
estuvo mui lejos de ser tan bien acojido por una gran
parte del pueblo, como por el gobierno.
O el director se equivoc mucho cuando aseguraba
a O'Higgins que solo se atreveran a reprobarlo los
que careciesen de sentimientos de humanidad; i stos,
llenos de confusin; o tal clase de jente deba de ser mui
abundante en el pas, pues el tratado fu estremada-
mente
impopular.
El pensamiento
de una separacin absoluta de Espa-
a haba adquirido en cuatro aos de revolucin i pro-
paganda un gran nmero de fervorosos proslitos.
(i) /;/ Monitor Araucano, tomo
2, nms.
44
i 45.

A.
BATALLA DE RANCAGUA
107
La nacin, que se haba habituado a una indepen-
dencia de hecho, senta repugnancia en tornar al anti-
guo vasallaje, aunque fuera endulzado.
Los patriotas i los realistas no podan tampoco en
medio de la lucha, i sin que el trascurso del tiempo
hubiera amortiguado la terrible pasin del odio, estre-
charse afectuosamente las manos. Haba entre ellos
resentimientos profundos, persecuciones encarnizadas,
agravios de toda especie nacionales i
personales, san-
gre. Los bandos polticos no olvidan entre dos soles, i
a la voz de un pregonero, cosas como stas.
Todos los esfuerzos del gobierno para conseguirlo re-
sultaron impotentes.
Los patriotas i realistas no solo siguieron insultn-
dose con los apodos de insurjentes i sarracenos, sino
que en la calle pblica, delante del palacio mismo, a la
hora en que se estaba tocando la retreta, se dieron de
palos.
La bandera de Castilla amaneci colgada de la horca.
Hubo muchos que hicieron ostentacin de llevar ata-
das alas colas de sus caballos las cucardas espaolas.
Algunos de los mas exaltados quemaron en un so-
lemne auto de fe los nmeros del Monitor Araucano
en que haban aparecido los artculos de que hemos
hablado.
El comunicado de Pacfico Rufino de San Pedro des-
pert especialmente una grande indignacin.
En efecto, aquel escrito deba de disgustar aun a los
mismos revolucionarios realistas, puesto que se hablaba
en l mucho de lealtad, i nada de libertad; mucho de
los derechos del soberano, i nada de los del pueblo
chileno.
Escusado es advertir que pareci execrable a los
io8
LA
RECONQUISTA
ESPAOLA
amigos de la
independencia,
que a la sazn eran ya
mui
numerosos.
Obligado el
gobierno por la
irritacin pblica, tuvo
que ordenar
que se
suspendiera
la publicacin del ar-
tculo,
que
qued
inconcluso,
pues solo lleg en la es-
plicacn
de los sucesos
hasta la instalacin de la pri-
mera
junta
gubernativa.
Para
calmar
los
nimos, se vio aun forzado a dar una
especie de
satisfaccin
o
disculpa,
haciendo insertar en
el
peridico
oficial
el siguiente
decreto:
Santiago i mayo
24
de 1814. .
Sabiendo
el Gobierno
que algunos
inconsiderados
murmuran
ver en el
Monitor
papeles de
particulares,
que
gozando de la libertad de la prensa, esponen sus
ideas i
sentimientos
en el nico
peridico que tiene hoi
e^ta capital; i
queriendo
evitar aun las malas inteli-
jencias de los
menos
ilustrados, he venido en decretar
lo siguiente:
1.
El editor del Monitor no admitir
papel alguno
de
particulares en este peridico, i solo contendr ar-
tculos de oficio i noticias
interesantes.
2.
9
Los
particulares gozarn de la libertad de la im-
prenta, segn el reglamento de la materia, sin com-
prometer la autoridad del Gobierno,
poniendo sus es-
critos, sean los que fuesen, bajo el abrigo de los peri-
dicos
ministeriales.
Hgase saber al editor i empresario para que lle-
gando a noticia de todos, tenga este decreto su pun-
tual
observancia.

Lastra (1).
(I) El Mom t
Araucano, tomo 2,
nm.
a7-~
A
BATALLA DE RANCAGUA
IOO
I mientras
tanto,
aquel comunicado,
cuya responsa-
bilidad
rechazaba el director,
desenvolva
exactamente
las
mismas
ideas que se espresaban en el prembulo
del
acuerdo del
19
de abril, que se haba
mantenido
secreto,
1 en la
correspondencia
reservada de
Lastra
a
5
Hi<?im Qu habra
dicho el pblico si lo hubiera
sabido?
En efecto, el gobierno 1 Rufino Pacfico de San Pedro
haban
manifestado
iguales
opiniones sobre la
materia,
con la
nica diferencia de que el primero las haba da-
do en voz baja, por decirlo as, i con carcter
confiden-
cial; i el segundo, en voz alta para hacerlas llegar
al
conocimiento de todos i conseguir, si era
posible, que
fuesen
adoptadas por el mayor
nmero.
XIII
Al descontento
jeneral producido por la
celebracin
del
convenio, se agregaba, para aumentar
la ajitacin
de los nimos, el
particular de la faccin de los
Carre-
ras, que se
aprovechaba de la falta
cometida por
el go-
bierno a fin de atacarle en venganza de- sus
agravio>,
i que adems por sus antecedentes
histricos
i sus pro-
psitos actuales estaba
llamada a defender
como pro-
pia la causa de la
independencia.
Con fecha
9
de mayo,
Lastra escriba
a O'Higgin-,
que ios dscolos no descansaban en sus
maquinaciones,
i que se anunciaban
disturbios
interiores.
Los
maes-
tros primeros de esta gran doctrina,
deca, son ios de
aquella familia devoradora que U.
conoce
mui de cer-
ca: de ellos el que vino a sta (don Juan Jos
Carrera)
dio bastante que hacer; los dos que quedan en
Chillan
IIO
LA RECONQUISTA
ESPAOLA
(don
Jos
Miguel i don Luis) son mas cavilosos, i de-
ben estar con las entraas mui quemadas; si pisan
nuestro
suelo es indudable que no solo volveremos a
las antiguas,
sino que nos haremos de peor condicin i
seremos
vctimas de su furor. Estamos en tiempo de
poner
remedio, i no debemos escusarlo por miramien-
tos o
consideraciones que deben desestimarse por la
salud pblica. U. es en todo presencial testigo, i como
tal cortar este cncer a que antes menos prevenido
pudo ocurrir con tanta oportunidad. En fin, U. ver lo
que parezca mas conveniente. Tenga U."paciencia, que
se acerca el iris de paz que ha de tranquilizarnos.
En la capitulacin de Lircai, se haba estipulado la
libertad de los prisioneros de una i otra parte; pero
por una clusula secreta se haba convenido en que
don
Jos
Miguel i don Luis Carrera seran entregados
al gobierno de Santiago.
Segn un diario manuscrito de don Manuel Salas,
citado por Gay, se haba acordado con Ganza el que
los Carreras fuesen enviados a Lima; pero pareciendo
despus esto indecoroso, se haba resuelto hacerlos
pasar a Rio Janeiro a cargo del comodoro Hillyar
(i).
Sin embargo, antes de que pudiera ejecutarse esta
determinacin, los dos Carreras haban logrado esca-
par de Chillan, donde despus del convenio eran cus-
todiados con menos rigor i cuidado.
Habiendo venido a presentarse a O'Higgins en Tal-
ca, el jeneral no se atrevi a mandar prender, como
le estaba ordenado, a dos jefes que haban prestado
grandes servicios, por el solo crimen de ser audaces i
removedores, i de tener prestijio en el ejrcito i el pue-
(i) Gay, Historia fsica i poltica de Chile, tomo 6, cap.
39, pj,
So.

A,
BATALLA DE RANCAGUA
III
blo; i les permiti que siguieran en libertad su viaje
para la capital.
El director tuvo mui a mal el procedimiento obser-
vado en aquella ocasin por don Bernardo O'Higgins.
Ha salvado V. E. la patria por su valor i enerja, le
deca en oficio reservado de 18 de mayo, i ha consu-
mado tan heroica obra proporcionndole la paz que
disfrutamos;
pero al mismo tiempo, olvidado de los
enemigos de sta i sus crueles tiros, teniendo a la vista
su conducta
anterior i mis repetidas prevenciones
para no concederles paso a la capital, permite V. E.
su venida a los que con ella solo tratan de envolverla
en horror i sangre. Ha sido este paso el mas doloroso
para un pueblo
que recin comenzaba a disfrutar los
deliciosos frutos de la paz, i queda en una fermenta-
cin cuyo resultado no es fcil atinar,
pndiendo ha-
berle evitado tales compromisos la providencia que a
V. E. se le haba comunicado. En lo sucesivo es pre-
ciso que V. E.,
abandonando esa parte de la bondad
que le es caracterstica,
sostenga con entereza las de-
terminaciones del Gobierno, que todas son dirijidas
a la conservacin de las glorias que V. E. le ha ad-
quirido.
Entre tanto,
don
Jos Miguel Carrera llegaba con
su hermano a la hacienda de San Miguel, propiedad
que posea su padre a algunas leguas al sur de San-
tiago.
Para no faltar ni aun a las apariencias del deber,
refiere Carrera, avis de mi llegada al Gobierno,
pro-
testando presentarme luego
que cubriese la desnudez
a que nos redujo la avaricia srdida del jeneral espa-
ol, que vendi en almoneda nuestros equipajes, des-
112
LA
RECONQUISTA
ESPAOLA
pues de
haberlos
saqueado
con la
avidez de un
despre-
ciable
guerrillero
(i).
H
aqu
cul fu la
contestacin
del director.
Seor
don Jos
Miguel
Carrera.
-Santiago, i mayo
20 de
1814.Mu
seor
mo i
amigo
Mil atenciones
que
me
rodean
han
dilatado
la
respuesta al oficio i
carta
de
U. fecha
de ayer. Me
son
mui sensibles los
padecimientos
i malos
ratos de U.,
i en realidad han
obligado
mi
consideracin,
que
ofrezco a U. para todo
aquello en
que no se
comprometa
la
autoridad
que
ejerzo.
B. S.
M. su amigo i
servidor.
Francisco de
la Lastra.
En pos de
esta
carta se
diriji a la
hacienda de San
Miguel un
destacamento
de
caballera
para prender a
los
dos
hermanos,
los cuales,
sin
embargo,
advertidos
a
tiempo
del peligro
que corran,
alcanzaron a
poner-
se en
salvo.
Don Jos
Miguel i don Luis
Carrera,
que fueron
prisioneros
en Chillan,
escriba
Lastra en
27
de mayo a
don Jos
Miguel
Infante,
jente
diplomtico, o
dipu-
tado de Chile en
Buenos
Aires, segn
entonces se de-
ca, fugaron de la
prisin; i
presentndose
a
nuestro
ejrcito,
sacaron
del jeneral
pasaporte
(aunque
tena
encargo
particular
sobre su
seguridad),
i
vinieron a
San
Miguel,
hacienda de su padre;
de ella
oficiaron al
Gobierno, i por justo recelo de que su
libre
presencia
en el reino causase
movimientos
i diese
que sentir, i a
representacin del Senado
i Cabildo,
etc., libr
man-
damiento de prisin
contra sus
personas, i no han po-
dido encontrarse. Si llega
alguna
noticia a esa
ciudad,
impngame U. bien de ella, i
avsela
inmediatamente
para mi inteiij enca.
(1)
Carrera, Manifiesto a los pueblos de Chile^pJ.).
14.A.
BATALLA DE RANCAGUA no
La sospecha que el director deja traslucir en la
l-
tima de las frases copiadas de que los dos Carreras hu-
bieran podido buscar un refujio contra las
persecu-
ciones de sus enemigos al otro lado de la cordillera, no
era completamente
desnuda de fundamento.
En efecto,
pensaron en dirijirse a Mendoza, a donde
su hermano
Juan Jos
i otros
partidarios
suyos ha-
ban sido ya desterrados por el director; pero
lo mu
avanzado
dla estacin les impidi pasar los Andes,
i tuvieron
que quedarse ocultos en Chile.
El Gobierno haba prometido
una fuerte
cantidad
al que los entregase, o descubriera su paradero.
El descontento producido por el convenio de Lircai,
i este sistema de rigor desplegado contra la faccin de
los Carreras traan, como es de presumir, mu
pertur-
bada la sociedad.
En la capital no faltan descontentos
que diaria-
mente se empeen en movimientos que
proporcionen
alguna astilla, deca Lastra a Infante en el oficio an-
tes citado; pero a pesar de todo, como ellos no destru-
yen la principal opinin, seremos libres, i en cuanto
aprendamos a mandar, i obedecer, ser nuestra suerte
gloriosa.
Para que la situacin se complicara todava mas, i
se aumentaran las dificultades,
no tard en sobreve-
nir una mala intelijencia marcada, i mui desagradable
entre los gobernantes de Santiago, i el jeneral i oficia-
les del ejrcito de Talca (i).
(i) He visto con asombro el reservado de V. E. de u del presente, i en
su contexto no menos me sorprende la lijereza de la oficialidad para dispen-
sarme tanta honra, que la bondad de V. E. para disimularla, i no escarmen-
tarla. Es demasiado indecoroso a la suprema majistratura satisfacer i sin-
cerarse de imputaciones contra que, a mas de seguros antecedentes i datos
positivos, est toda la correspondencia oficial i privada sobre los asuntos
AMUNTEGUI.
T. XII.
8
114
LA
RECONQUISTA
ESPAOLA
XIV
Sin
embargo,
i a
despecho
de
todos los
obstculos,
Lastra
i sus
amigos
polticos
se
lisonjeaban
de llegar
a
dominar
la
situacin,
i de
plantear
sobre bases
sli-
das un
rjimen
constitucional,
i por
decirlo as,
chile-
mas
interesantes
del estado.
Pero
ofendido
el silencio i moderacin
claman
por que inste a V. E. d una
lijera vista, en intelijencia
de que a no ser por
error de concepto o
equvoca
preocupacin,
no encontrara
V. E. en ella, sino
ua
carcter
inflexible,
opinin
constante,
i la mes decidida
adhesin a la
causa
pblica, e
intereses de la
patria.
Estraa
V. E. que
desapruebe
el plan de
gorras con dbiles
fundamento?,
inequiparablesconlos
infelices
resultados
de poner el uso de cucarda en-
camada,
sin hacer
memoria de que
cuando V. E.
propuso aquel, lo fundo
puramente
en la economa
del erario, sin que hasta la fecha del citado oficio
haya V E
directa o
indirectamente
tocado
sobre los
incomparables
males
que
causara
aquella
insignia, en un
ejrcito que
empeosamente
la resista,
credo de que era prueba
decidida
del chileno
sarracenismo.
Indica V. E. un jeneral
clamor
contra la
conducta del secretario,
ponde-
rndolo
hasta el grado de
que los medios mas vivos i sagaces
no bastaran a
aballarlo. Puedo estar
engaado,
porque hombres de mas fina
penetracin
padecen esta
debilidad;
pero
quisiera que V. E. tuviera
muchos de su clase
que le
acompaaran
para que no advirtiendo en su
conducta
espuesta algu-
na vez la infidelidad,
variase V. E. de concepto, e hiciese a esta suprema
direccin
el honor de no creer que se difiera tan pronto i ciegamente a la
opinin de su
secretario, sin examinar con detencin,
i prever cul pueda
ser el resultado de los
provedos u
operaciones
que se confen.
Reconviene V. E. con que la oficialidad est
persuadida que jams deber
gracias a un estado
decidido por planes
combinados a la elevacin de los que
son en l mas
perniciosos; i que es probada esta verdad con la elevacin
i
proteccin con que se dispensa a Blanco, sin hacer mrito de su sumaria, en
que sacrific contra espresa orden de V. E. la divisin de su mando. Pierdo
el tino al entrar en contestacin sobre insultos de tanta
gravedad, inferidos
quizas por personas fciles de ninguna
obligacin, i cuyas
palabras no deben
ofender, ni influir contra quien la tiene.
Pero vamos en cuanto a lo primero.
;Si V. E. est
absolutamente facultado
por este Gobierno
para premiar el
mrito de todo ese ejrcito, i castigar el demrito, i han sido de superior
aprobacin los premios dados por V. E..
por qu esta suprema
direccin hs
de responder por el mrito sofocado, si es que lo hai de alguno? Puede es-
presar con mas franqueza su concepto a favor de la oficialidad i tropa, que
BATALLA DE RANCAGUA
II5
no, bajo la soberana del monarca lejtimo de Espaa.
El pensamiento de una reconciliacin con la metrpoli,
segn las condiciones que se pactaron en el convenio
de Lircai, corresponda en su plan al de una reorgani-
zacin interior firme i legal, que pusiera trmino los
disturbios domsticos, i diera prestijio al gobierno na-
cional.
El director, en el manifiesto que diriji al pueblo
para anunciar la celebracin del tratado, tuvo cuida-
do de espresar cul sera el coronamiento de la obra.
previniendo al ejrcito =u jefe, que supuesto advierte de cerca los buenos i
malos servicios, las operaciones laudables i reprensibles, regle por esta i
aquellos los premios i castigos? A lo segundo, el Gobierno permiti que di-
cho Blanco, despus de nombrado por su antecesor, siguiese en el mando
de aquella divisin por motivos reservados a la superioridad, i sobre que no
habiendo podido, ni pudiendo darse al pblico, basta decidir de que puesto
en ejecucin por segunda, lo que muchos pretendieron por primera, result
peor el remedio que la enfermedad, segn datos que no se han ocultado a
V, E. Por ellos i polticas consideraciones a que entonces oblig el inespe-
rado trastorno i males que amenazaron, disimul esta majistratura activar
la secuela de una causa, que en aquella poca era imposible formar debida-
mente.
Involuntariamente se ha detenido esta autoridad en una materia odiosa,
de que repugnaba hablar; i se ha excedido a satisfacciones que resista como
impropias al decoro, i que debi escusar, recordando que alguna doble su-
jestin, solo poda ser principio de tanta trascendencia, i advirtiendo que la
gran obra u oposicin es concluida con que este Gobierno confiese, como lo
hace, quepuede ser juzgado por otro juez, que el que designa el reglamento.
i antes de que llegue el caso de su residencia; que es dado i cometido el co-
nocimiento de ella a la fuerza armada; que a voluntad de los que la com-
ponen debe en todo responder por sus operaciones; que no reconocer nj
obedecer el actual Gobierno a otra suprema autoridad que la militar,
por-
que en estos tiempos de libertad o licencia, solo a ella es dado derogar e im-
poner leyes contra el voto jeneral; que por lo mismo no har ni fomentar
la mas leve oposicin que indisponga o provoque la indignacin de tanto
poder
a
i cause los infelices resultados que V. E. teme; i por ltimo confe-
sar que esta enerja e invariable resolucin es el nico remedio que dic-
ta i encuentra para ocurrir a aquellas seguras desgracias con que V. E.
reconviene en conclusinSantiago, i junio 22 de 18 14.Francisco de
la Lastra. Al jeneral en jefe del Ejrcito de Chile.

A,
Ii6
LA
RECONQUISTA
ESPAOLA
Si
el
haber
proporcionado
a mi
patria las
ventajas
de
la paz
ha
llenado
por
una
parte
mi deber,
deca,
resta
aun
otra
providencia
para
asegurar
la
completa
felicidad
de
los
pueblos.
El
-obierno
interior
debe
establecerse
por el
voto
universal.
Los
sagrados
derechos
de los
pueblos de
Chile
no
deben
volver a
ser
hollados,
como
muchas
veces
ha
sucedido,
por
una
faccin
popular,
ni
por
una
sorpresa
de
las
armas.
Estos
atentados,
que
han
desacreditado
por
toda
la
tierra
nuestra
revolucin,
santa
en
sus
principios,
es
preciso
que
desaparezcan
para
siempre
de
entre
nosotros,
i que
una
conducta
mas
conforme
a los
principios
dla
verdadera
liber-
tad
regle
en
adelante
los
procedimientos
de
Chile.
Si
el
apuro
de las
circunstancias
pudo
hacer
lejti-
ma la
eleccin
que
verific
en m
parala
suprema ma-
iistratura
una
parte
mui
corta
de la
poblacin
de
Chile
habiendo
despus
adquirido
con el
reconoci-
miento
de
todos
los
pueblos
la
representacin
jeneral,
no
cumplira
con
mis
deberes
si no hiciese
respetar
los
derechos
de
todos los
ciudadanos.
Yo debo
dejar el
mando
que se me ha
confiado
en
aquellas
manos
que
destine
para el efecto
la
voluntad
libre de
todos
los
chilenos;
i sera
un
criminal
si
permitiese
que una
porcin de
facciosos
dispusiesen
del
gobierno,
que debe
depositarse
a
satisfaccin
de
todo el
reino,
despus
de
tranquilizarlo.
A este
intento
he resuelto
convocar
a
los
diputados
de todos
los
pueblos
para que
reunidos
en un
congreso
elijan los
que
deben ir a
Espaa,
se-
gn los
tratados de
paz; les
den
las
instrucciones
con-
venientes;
i
determinen
la
forma
del
gobierno
interior,
que sea
de la
voluntad
jeneral.
Esto solo
puede ser
lej timo i
conforme
a la
libertad
proclamada.
;
BATALLA DE RANCAGUA
II
7
Colocado en la primera majistratura, debo hacer
respetar los sagrados derechos de los pueblos, i no
permitir que en agravio de ellos se repitan los atenta-
dos de los tiempos anteriores.
Protejer la libertad i
enfrenar el desorden son los primeros i mas interesan-
tes cuidados que exijen de m la suprema majistratu-
ra i la confianza de los pueblos.
Como conviene fijar la atencin sobre hechos que
hasta ahora han sido mal comprendidos i mal esplica-
dos, vamos a hacer conocer un documento indito i
de carcter confidencial, en el que se desenvuelven
ideas enteramente anlogas a las del manifiesto de
Lastra, i que contribuir a que se forme un juicio
exacto acerca, tanto de la situacin del pas, como de
los designios del gobierno patriota.
El inters que U. toma por las cosas de su patria,
deca don Antonio
Jos
delrisarri al jeneral O'Higgins
en carta fecha
30
de mayo de
1814, no me permitir
jams ser omiso en comunicarle todo
aquello que con-
tribuya a su bien, i
en que puede estribar la felicidad
slida de esta madre comn. Las capitulaciones que
hemos celebrado con Ganza, al paso que pueden ser-
nos mui tiles, estaen mucho riesgo tambin de lle-
varnos al ltimo estremo de desgracia. Aqu hai algu-
nos hombres, de aquellos que estn dems en todas
partes, que no gustando de lo hecho, tratan de formar
conspiraciones
para sacar del medio de la anarqua la
ventaja que les niega su mrito. Estos son los que es-
parcen ideas sediciosas de descontento contra el go-
bierno, i de aficin a los tumultos populares, en donde
solo se dejan or, las mas veces, las voces del inters
personal de una familia, o de un individuo. Estos no
tienen otro estudio que el de desacreditar
las provi-
Il8
LA
RECONQUISTA
ESPAOLA
dencias
del
gobierno,
torcindoles
el sentido
que
debe
drseles
para
prevenir
los
nimos
ala
revolucin.
Asi
ha
sucedido
aqu
con la
orden
del
supremo
director
para
que se
trajese
por los
militares
la cucarda
espa-
ola
Esta
providencia
tilsima,
sin la cual no
podan
confiar
los
enemigos
en
nuestros
tratados, i con la
cual
nos
ponemos
del todo a
cubierto
de las
asechanzas
de
los
sarracenos
que
hostigan
a
Ganza
infundindole
te-
mores
de
nuestra
parte,
es uno de los
fundamentos
en
que
cuatro
revoltosos
quieren
sostener
la
rebelin.
Pobre
Chile,
si ellos
consiguiesen
sus
intentos!
En un
tiempo
en
que
se
necesita
tanta
prudencia,
el
menor
descuido
es el
orijen de
una
desgracia
irreparable.
Aqu
estamos
tratando
de
establecer
un
gobierno
sin
los
vicios
que han
tenido
todos
los
anteriores,
i
aun el
mismo
presente.
Hasta
hoi los
gobiernos
han
sido la
obra del
desenfreno
militar,
o de la
sorpresa
de
una
parte
del
pueblo.
Ningn
gobernante
ha
podido
tener la
satisfaccin
de
decir
con
fundamento
que
tuvo la
opinin
jeneral,
porque
sta
jams ha
sido
examinada.
Hoi nos
proponemos
correjir
estos
abusos,
i
dar una
forma al
sistema
que
merezca
la
aprobacin
de los
hombres
sensatos.
Se
trata
de
reunir
un con-
greso de
diputados
elejidos
a
satisfaccin
de los
pue-
blos sin
ninguno
de
aquellos
embarazos
que se
han
opuesto a la
libertad
anteriormente.
Estos
diputados
nombrarn los
que deben ir a
Espaa
en virtud
de los
tratados,
harn las
instrucciones
i
comprometern
de
un modo
lejtimo a
todo
el estado
para que
jams
nin-
gn
partido o faccin
pueda
sorprender
al
pueblo
con
recelos de que
hubo
falta de
autoridad.
Estos
mismos
diputados
reglarn
el
gobierno
interior
que
previenen los
tratados
con
Ganza,
i
elejirn
los go-
BATALLA DE RANCAGUA.
1
19
bernantes que sean de la aceptacin
jeneral. Entonces
tendr
Chile la satisfaccin de ser rejido por la volun-
tad
jeneral, i pondr un muro a la sedicin
i a la in-
triga.
Entonces habr verdadera libertad,
igualdad,
orden
i gobierno.
Nosotros habremos tenido la gloria de
dejar el mando en manos seguras i lejtimas,
ponien-
do la primera
piedra al cimiento de la
felicidad de
Chile, i suspendiendo
el curso dlas pasadas
desgra-
cias.
Yo que he sido el autor de este proyecto, i que co-
nozco el inters
que U. tiene por la felicidad de Chile,
deseo saber
cules son sus sentimientos en este parti-
cular.
XV
Los documentos
que acabamos de copiar, i los que
hemos citado
anteriormente,
manifiestan
que Las-
tra,
Irisarri i dems
magnates influentes en el gobier-
no de entonces
renunciaban a la
independencia;
pero
de
ninguna
manera a la libertad i al
establecimiento
de
unrjimen
constitucional en que se asegurara a los
chilenos la
debida participacin en la administracin
de su pas.
La
resolucin que ellos mostraban de
trabajar por
todos los medios para garantirse el ejercicio de sus de-
rechos, i dejar de ser tratados como vasallos de la
lti-
ma especie e inferiores a los peninsulares,
apareca in-
quebrantable.
Por la fragata Phoebe de guerra de S.
M. B. del man-
do de su comandante
don Santiago Hillyar,
deca el
director Lastra al
representante de Chile en Buenos
Aires don
Jos
Miguel Infante en oficio de
27
de ma-
120 LA RECONQUISTA ESPAOLA
yo, de que ya hemos sacado algunos estractos, dirij a
Londres a nuestro enviado estraordinario don Fran-
cisco Antonio Pinto en copia la correspondencia ofi-
cial de nuestros plenipotenciarios con el jeneral del
ejrcito de Lima, que antecedi i consigui a los trata-
dos; oficio al ministro de estado marqus de Casa Iru-
jo, avisando por su conducto al consejo de rejencia de
nuestra disposicin i operaciones; las credenciales de
su comisin; instruccin i orden para que se presenta-
re en la corte de Madrid, representase con mas viveza
i acierto nuestros derechos, i con menos equivocacin
i mayor seguridad avise el resultado i aspecto con que
se ha recibido, i d razn individual del estado polti-
co de Espaa, que ha de ser el primer director de
nuestra empresa i resoluciones.
Como aquella correspondencia fu por conducto es-
tranjero, que manifest tanto inters por la Espaa,
fu preciso que Chile, previendo continjencias, espre-
sase con tino i sin libertad su concepto. U., que puede
proporcionar segura ocasin de escribir a dicho Pinto
bajo de cubierta de algn comerciante de honor, no se
cansar de prevenirle: que Chile est resuelto a ser li-
bre a toda
costa; que mientras mas conoce sus dere-
chos, mas odia la esclavitud; que ha olvidado absolu-
tamente el sistema antiguo; que apetece un sistema
liberal i
que proporcione a esta parte de Amrica, la
mas abandonada i abatida, las ventajas que hasta hoi
ha desconocido; i cuanto mas concurra a descubrirle
nuestros
ntimos i verdaderos sentimientos.
Igualmente
esplcito sobre la materia era Lastra en
una carta que con
la misma fecha remiti por conduc-
to de Infante a nuestro enviado estraordinario en Lon-
dres don Francisco
Antonio Pinto.
BATALLA DE RANCAGUA 121
Acompao a U. duplicado del que dirij por la fra-
gata Phoebe, le deca, con los mas documentos que glo-
sa i el impreso de tratados de paz, que tambin duplico
en sta. Como dicha correspondencia fu por conducto
estranjero, i que decida tanto por Espaa, fu preciso
prever continjencias,
acomodarse a su opinin i espre-
sar con rebozo i sin franqueza el concepto de Chile; pe-
ro, est U. cierto que no sucumbe; que est resuelto a
ser libre a toda costa; que mientras mas conoce sus
derechos, mas odia la esclavitud; que ha olvidado ab-
solutamente el sistema antiguo; que apetece un siste-
ma liberal, i que proporcione a esta parte de Amrica,
la mas abandonada i abatida, las ventajas que hasta
hoi ha desconocido. Estos son los ntimos i verdaderos
sentimientos de Chile, i stos los principios liberales
bajo que se ha propuesto sostenerse. Si en la corres-
pondencia
oficial notase U. algunas ocasiones espresio-
nes que digan otro sentido, debe U. creer que la varia-
cin es accidental, i porque las circunstancias o con-
ducto as lo exijen; pero en sustancia, la opinin es i
ser la que he dicho.
Por este seguro antecedente dirija U. todas sus ope-
raciones i planes; i solo cuando U. en estos reinos, ad-
vierta tanta fuerza, que no podamos resistir, dir U.
que ceder el estn or con interior oposicin i violencia,
que harn algn da su efecto. Al fin, cuando solo pue-
de este Gobierno esplicarse con jeneralidades son escu-
sadas
prevenciones; i es preciso que las principales
obras de Chile sean de U., que ve mas de cerca lo que
le conviene, i cuanto puede avanzarse a favor, en que
jams habr exceso.
Para otra ocasin dir con mas estensin lo que
I22
LA
RECONQUISTA
ESPAOLA
ocurra;
i U. har lo mismo,
aprovechando
cuantas se
proporcionen
para dar el pormenor de todo.
Resulta de
las dos piezas
precedentes que la deter-
minacin de
oponerse al
restablecimiento del antiguo
sistema
colonial,
i de hacer cuanto pudiera exijirse a
fuerzas
humanas
para que fuese
sustituido por otro en
que estuvieran
consultados
los derechos e
intereses de
los
chilenos,
era en los
gobernantes
de entonces deci-
dida,
sumamente
firme,
incontrastable.
Aplaudan la
celebracin de la paz con la
metrpoli; pero bajo la
precisa condicin
de que la libertad
de Chile haba
de quedar
inclume.
Puede, sin embargo,
notarse
que los oficios dirijidos
a Infante
i Pinto no
contienen
una sola frase por la
cual
pudiera
sospecharse que
exista el propsito secre-
to,
aunque fuera remoto, de
llegar a la
independencia.
I llamamos
la atencin sobre el particular,
porque
estos dos oficios fueron
invocados
por el jeneral espa-
ol don Mariano Ossorio, en cuyo poder cayeron, para
apoyar la acusacin que haca al gobierno
patriota de
haber abrigado siempre el designio de separarse de Es-
paa en la primera
oportunidad, i de infrinjirpor tan-
to el
convenio de Lircai (i).
'
Algunos historiadores han
aceptado despus la in-
terpretacin
errnea que Ossorio, de buena o mala fe,
daba a los documentos
mencionados.
Es indispensable, pues, que
procuremos
fijar cul es
su significacin jenuina
.
Nos parece que si hubieran sido
conocidas
las varias
piezas inditas que hemos
insertado, no
habramos
tenido que rectificar el error de que se trata.
(i) Conducta militar i poltica del jeneral en jefe
del ejrcito del rei en opo.
sicin con (as d: los caudillos aue tiranizaban el reino de Chile,
pj.
16.A.
BATALLA DE RANCAGUA
123
A la
verdad
todas
las
publicaciones
oficiales del go-
bierno
chileno,
sin
escepcin,
desmentan
el infundado
cargo de
Ossorio;
pero ha
influido para que los histo-
riadores lo
consideraran
de peso el haber ellos
confun-
dido las ideas de
libertad
e
independencia,
i el
haber
repetido
el
director
Lastra en los oficios a
Infante i
Pinto:
que haba
que
usar de reservas;
que no
haba
podido
espresarse
con
franqueza;
que se vea
obligado
a
esplicarse
con
jeneralidades.
La
mejor
prueba
de que no poda leerse
independen-
cia
donde se
haba
escrito
libertad o derechos
impres-
criptibles de Chile es que este segundo
concepto se en-
cuentra
terminantemente
espresado
en
documentos
que al mismo
tiempo
hablan de que deba
cumplirse
con
la
mayor
relijiosidad
el pacto de
Lircai, que por
cierto no
contiene
ninguna
palabra
relativa a separa-
cin de la
metrpoli.
En
cuanto a las
reticencias
forzadas
a que
aluda el
director,
ellas recaan
sobre
proyectos,
no de
indepen-
dencia,
sino de
libertad, o si se quiere, de
organizacin
interior.
Trigase a la
memoria,
por ejemplo, el
prembulo
del acuerdo
de 19
de
abril, en el cual el
deseo de
poner
trmino a la
guerra haba
obligado a
hablar
mucho
de fidelidad,
i a no hablar
nada de
libertad.
Trigase del
mismo
modo a la
memoria
aquella mui
notable
estipulacin
del
convenio de
Lircai por la cual
Chile se
comprometa
a obedecer lo que
determinasen
las cortes
espaolas,
fuese lo que fuese,
sin otra condi-
cin que la de que
previamente
oyeran a los
diputados
chilenos.
Por el oficio
reservado
que el
director
Lastra
diriji
al jeneral
O'Higgins en 28 de
abril de
1814,
se
colije
que aqul
abrigaba la
profunda
conviccin
de
124
LA RECONQUISTA ESPAOLA
ser imposible que las autoridades de la metrpoli des-
conocieran los derechos
imprescriptibles de Chile, esto
es, su derecho a la libertad, su derecho de organizar
un gobierno
nacional bajo la
dependencia i soberana
del monarca lejtimo. Pero si contra todas las previ-
siones, las cortes espaolas cometan la injusticia de
resolver lo contrario, el absurdo de ordenar que se
mantuviera el antiguo rjimen colonial derribado en
1810? Todo induce a creer que los gobernantes chile-
nos, en tal hiptesis, no se hallaban dispuestos a res-
petar una determinacin semejante, aunque el deseo
de apartar las dificultades para un arreglo, i el con-
vencimiento de que las cortes haban de aceptar sin
desagrado, como deca el director Lastra, el nuevo
sistema establecido en Chile, hubieran sido causa de
que no exijieran que se espresara as literalmente en
el tratado de Lircai.
Las comunicaciones conducidas por Hillyar deban
hallarse redactadas con un tino semejante; i por esto
el director deba decir que no espresaban con franque-
za el concepto de Chile.
Entendidos los oficios a Infante i Pinto, como noso-
tros los entendemos, guardan perfecta armona con los
documentos nacidos de igual orijen. Entendidos a la
manera de Ossorio, hacen necesario el prescindir de
ellos o de los otros, so pena, si as no se ejecuta, de dar-
se lugar a la mas inesplicable de las confusiones.
XVI
El plan concebido
por el gobierno de establecer un
sistema
nacional i constitucional, respetando la sobe-
rana del rei, haba sido combatido i enticamente re-
BATALLA DE
RANCAGUA
I25
chazado
desde
luego,
segn se ha visto,
por los^que as-
piraban
a la
independencia
completa de
Espaa.
Lastra
i sus
amigos
polticos se
lisonjeaban
de
ven-
cer esta
oposicin,
que, sin embargo,
se
presentaba
amenazante;
mas
para ello haban
menester
como
con-
dicin
imprescindible,
que los jefes
espaoles
cumplie-
sen con
sinceridad
la paz
ajustada.
Pero no
haba
trascurrido
aun el mes
de mayo
en
que haba sido
rmada,
cuando
comenzaron
a
inquie-
tarlos
serios
temores
de haber sido
burlados.
Lo que
asombra es el
candor
estraordinario,
primi-
tivo,
colonial
de aquellos
inocentes
estadistas,
que a
los
veinte i tantos das
comenzaron
solo a
dudar
de lo
que al da
siguiente
deberan
haber
tenido
por cosa
cierta i
averiguada.
Para dar a
conocer el
nuevo
motivo
de
zozobras
que
vena a
asaltar a los
gobernantes
de
Santiago,
en me-
dio de sus
ilusiones,
tenemos que
volver al
campamen-
to de
Ganza,
a quien hemos
dejado
en Talca.
Por uno dlos
artculos
del
convenio,
el
jeneral
es-
paol
estaba
obligado a dar en rehenes
dos jefes
de
la
clase de coronel
para
garantir la
evacuacin
de la pro-
vincia de
Concepcin
por las tropas
de su
mando
en
el plazo de
treinta das.
Como era natural,
O'Higgins
i
Mackenna
haban
in-
dicado
que fueran
designados
para
esto dos
coroneles
peninsulares.
Habiendo
Ganza
negado
con escusas
mas o
menos
plausibles lo que se le
peda,
propuso
a cinco
corone-
les
chilenos
para que se
escojieran
entre
ellos los dos
rehenes.
O'Higgins accedi
mui
cordialmente
a esta
preten-
sin.
126
LA RECONQUISTA ESPAOLA
Merece copiarse la carta que con este motivo diriji
a Ganza, porque ella manifiesta el contento que es-
perimentaba por la celebracin del tratado i el buen
concepto que haba formado del jeneral espaol.
Lircai, mayo
y
de 1814.
Amigo i seor: quedo lleno de gusto cuando consi-
dero que hemos sido los autores del mayor de los bie-
nes que acabamos de sancionar en beneficio de la hu-
manidad i del pacfico reino de Chile. No perder de
vista cuanto est a mis alcances para facilitar la em-
presa.
Estoi tan satisfecho de su buena fe, que dejo a su
eleccin el elejir los rehenes que U. me relaciona.
Igualmente estarn pronto los bueyes, nulas i los
hombres montados que solicita para repasar con pron-
titud el Maule, sirvindose U. avisarme luego que fue-
se tiempo. Siento las incomodidades que se le prepa-
ran, pero aun el tiempo se conserva regular. Celebrar
se conserve U. bueno, i disponga con toda confianza
de su servidor, que sus M. B.

Bernardo O'Rtggins.

Seor don Gabino Ganza.


La ltima parte de esta carta alude a la peticin de
recursos para mover su ejrcito que Ganza se haba
visto forzado a hacer a su adversario, confesndole
que si no se los proporcionaba, le sera imposible po-
nerse en marcha.
Al fin, las tropas realistas pasaron el Maule, i se en-
caminaron hacia Chillan con los medios de movilidad
que les
proporcionaron los patriotas.
El
13
de mayo, al comunicar Ganza a O'Higgins des-
de el lugar denominado las Trancas la fuga de los Ca-
BATALLA DE RANCAGUA
127
rreras,
le deca en una esquela
confidencial, refirindo-
se a las
dificultades que iba encontrando para conti-
nuar su marcha:
Ai amigo! qu trabajos i cunto
majadero! Voi hecho un pregonero a favor de la buena
fe, i ojal que U. dijese algo con una proclama a los
pueblos! Yo mismo la publicara,
i sostendra de cuan-
tos modos fuese posible.
Pero, a pesar de tantas protestas, la buena fe de
Ganza estaba solo en sus labios.
Probablemente haba salido de Talca, con el firme
propsito de no evacuar la
provincia de Concepcin
hasta conocer la voluntad del virrei, esto es, con la
resuelta intencin de no cumplir lo que se haba com-
prometido a ejecutar bajo la garanta de su honor so-
lemnemente
empeado.
I aun cuando
hubiera sido otra su determinacin,
habra necesitado
ser algo mas osado de lo que era
para que se hubiese atrevido a sostenerla, no solo
contra el tenor espreso de sus instrucciones, sino tam-
bin contra la voluntad
manifiesta de su ejrcito.
Los jefes i oficiales de las tropas realistas haban sa-
bido el convenio con grande enojo.
Aquella
capitulacin contrariaba, no solo sus opi-
niones exaltadas por la lucha, concediendo a los insur-
gentes mucho mas que el perdn del presidio o del
patbulo, sino tambin sus intereses, negndoles los
grados i los sueldos que haban obtenido durante la
guerra en premio de sus fatigas i de su sangre. As la
reprobaban por ignominiosa para sus armas i por per-
judicial
para sus bolsillos.
Se susurraba adems entre ellos que haba sido ce-
lebrada con violacin flagrantede las rdenes del virrei
de Lima. Por lo tanto, desobedecer en el asunto a
128
LA
RECONQUISTA
ESPAOLA
Ganza era obedecer a otro que estaba colocado mu-
cho mas alto.
El auditor de guerra don Jos
Antonio Rodrguez
se haba puesto al frente de aquella oposicin, que ha-
ba llegado a ser formidable, i en la cual haban toma-
do parte todos los jefes residentes en Chillan.
El jeneral Ganza tuvo algn temor de entrar en
esta
ciudad sin indagar antes qu era lo que los des-
contentos
proyectaban en contra suya; i para saberlo,
comision al coronel don Jos
Rodrguez Ballesteros,
quien volvi a sacarle de cuidados, asegurndole que
solo se trataba de una representacin respetuosa (i).
La noche de la llegada de Ganza a Chillan, fueron
efectivamente a buscarle en su alojamiento don
Jos
Antonio Rodrguez i los otros jefes para protestar del
convenio.
Hubo entonces entre ellos un altercado mui vio-
lento.
Don
Jos
Antonio Rodrguez, que sostena haberse
opuesto hasta lo ltimo categricamente al ajuste de
la capitulacin, contra la asercin de Ganza que ase-
guraba no haber habido jams tal reprobacin termi-
nante, i haberse limitado su auditor a guardar silencio,
refiere el suceso de Chillan de la manera que va a
leerse:
Luego escrib, dice, al intendente, de la Concepcin
seor don
Jos
Berganza, i al del ejrcito seor Matas
de la Fuente, que vol a Chillan; i entre l, el seor
coronel don
Juan
Francisco Snchez, i el comandante
seor don Luis Urrejola, a quien di un dictamen por
escrito, que podr manifestar,
fundando las nulidades
(i) BALLESTEROS, Revista de la guerra de la independencia de Chile, cap.
2.,
pj.
5o.

A.
BATALLA DB RANCAGUA I2Q
del
convenio, i otros dignos oficiales, dispusieron re-
unir toda la oficialidad a la llegada del seor Ganza, i
negarnos
a dejar la provincia de Concepcin, hasta
que el seor virrei no resolviese. Mas como tuvisemos
aviso que noticioso de nuestra resistencia se quera ir
a Concepcin
sin entrar en Chillan, arbitramos que yo
le pusiese una carta llamndole, porque todos lo de-
seaban para saber lo que se haba tratado. As se hizo;
i en la noche de su entrada, con mucho aparato para
intimidarnos, se tuvo la junta memorable en que yo
llev la voz i reconvine sobre mis pasadas advertencias
al seor brigadier, la mala fe dlos insurjentes, la hu-
millacin de nuestras armas, la independencia aso-
mando, toda la Amrica perdida de sus resultas; i aca-
lorado protest ante toda la oficialidad de que primero
morira que entrar por lo pactado, As fueron hablan-
do los dems; i recibi el seor brigadier tal enfado,
que quiso
prendernos, i desde entonces no mir bien
a los que decididamente nos opusimos, i se le conoca
su incomodidad contra los que le daban datos, o le
presajiaban la mala fe dlos revolucionarios (i).
Sin embargo, dos jefes espaoles de
graduacin,
habiendo jurado sobre la cruz de sus espadas declarar
la verdad, han contradicho en lo sustancial la prece-
dente relacin del auditor.
Llegado a Chillan de regreso de Talca, dice el coro-
nel don Ildefonso Elorreaga, se presentaron ante el
seor jeneral varios oficiales; i entre ellos el seor au-
ditor; i tengo presente que hablando este seor sobre
los tratados, le reconvino el seor Ganza dicindole:
que por qu, cuando estaba a solas con l, i acompa-
(i) Rodrguez, informe corriente de f.
5
a f. 8 del proceso de Ganza.

Ai
AMUNTEGUI. T. XII. 9
I30
LA
RECONQUISTA
ESPAOLA
nado de
los
jenerales
enemigos, no le haba reconve-
nido,
hecho sea,
o tirado de la casaca, en cualquiera
de los
captulos,
habindole
llamado
para ese fin, a lo
que no
contest;
i se
concluy
la junta, sin
haberse
determinado
cosa alguna (i).
I
hallndome
tambin
presente
cuando el suceso
citado
del
seor auditor,
agrega el coronel don Jos
Rodrguez
Ballesteros,
refirindose a esta conferencia
o
junta de
Chillan,
todos
salieron del cuarto de US.
con
asombro,
porque
dicho
seor los haba
persuadi-
do antes de la
llegada
de US.
que l se haba opuesto
mucho a los
tratados (2).
XVII
Sea que
Ganza, como todo lo hace presumir, tra-
jese desde Talca la firme resolucin
de no dejar la pro-
vincia de Concepcin
hasta recibir rdenes del virrei,
a fin de salvar su
responsabilidad,
sea que la formase
en Chillan, en vista de las
disposiciones
manifestadas
por los individuos de su ejrcito, ello fu que principi
a inventar pretestos, para ganar tiempo sin cumplir lo
pactado.
Por insinuaciones
suyas, los dueos de los dos me-
jores i mayores
barcos surtos en
Talcahuano, la fra-
gata Dos Amigos i el
bergantn
Vijilante, le dirijieron
una esposicin en la cual
ponderaban el mal estado de
estas
embarcaciones
i la
imposibilidad de
trasportar
en ellas las tropas a
Valdivia i Chilo.
(1)
Elorreaga, Declaracin corriente a f . 287 del proceso de Ganza.

A.
(2)
Rodrguez Ballesteros, Declaracin corriente a f,
350
del proceso
de Ganza.

A.
BATALLA DE
RANCAGUA
ijj;
Inmediatamente,
los oficiales
de los,
batallones
que
deban ser
conducidos
a
aquellos
puntos elevaron
una
solicitud a Ganza
para
que, en vista de los
grandes
peligros
que de otro modo iba a
hacrseles correr,
sus-
pendiera su
partida.
Como era de
aguardarse,
el jeneral espaol
remiti
aquellas dos piezas a
O'Higgins,
apoyando
la preten-
sin.
Ganza,
segn se ve, proceda
en regla.
Qu poda
reprochrsele
con justicia?
Para
evitar el
naufrajio
de
centenares
de individuos,
propona
el
aplazamiento
de
una de las
capitulaciones.
Sin embargo,
por candorosos
que
fuesen los
estadis-
tas chilenos,
se resistieron
a morder el anzuelo.
En
realidad me ha
sorprendido
en sumo
grado,
deca Lastra
a O'Higgins con
fecha 28 de mayo
en
respuesta a tan
inquietante
noticia,
que el jeneral
Ganza se empee con tanto
esfuerzo en recordar i
hacer revivir una
pretensin
(la de no evacuar
desde
luego la provincia de
Concepcin)
que no pudo con-
seguir
tuviese lugar a tiempo
de los
tratados, ni des-
pus, sin embargo
de haberse
jestionado
bastante
sobre ella. Si por la
indistinta
esposicin
de V. E.
sobre las varias
ocurrencias
en las
recprocas discu-
siones, no
estuviera
asegurado
de la buena fe i sen-
timientos
de dicho seor, estos hechos haran vacilar
i entrar en mil
perplejidades.
El
Gobierno
de Chile, para llenar los tratados
a
cuyo
cumplimiento
se ha ofrecido, no solo tiene que
contrarrestar
con tiempos
duros i
borrascas contin-
j
entes, sino que a cada paso se oponen
mas insupera-
bles
dificultades i necesarios
contrastes
que le haran
sucumbir i decaer de nimo, si el impulso del honor
H
RECONQUISTA
ESPAOLA
l
5
z
de un
pueblo
comprometido
no le
mandara
imperio-
samente
que a
toda
costa
venciese
mayores
inconve-
nientes.
. ,. -,
r u-
Es
preciso
que
el
seor
brigadier
don
Gabino
Ganza
d
una
lijera
vista
a todos
estos
males,
por
que es
preciso
arrostrar,
para
que
advirtiendo
que
no es
solo
en
los
que
padece
i
refiere,
doble sus es-
fuerzos
i
active
las
providencias
necesarias
para
que
recprocamente
demos
efecto
a las
proposiciones
ra-
tificadas,
sin
consideraciones
ni
miras
particulares,
a
que sin
duda
ofenderamos
mas
si
aqullas se hicie-
ran
ilusorias.
El
gobierno
de
Santiago
pareci
dar
en el
primer
momento
al
incidente
referido
toda la
importancia
que
mereca.
Est
cumplido
el
primero de los
tratados
de
paz,
que fu
la
salida de
Talca,
escriba
por
aquellos
das
Lastra
a
Infante;
sobre
el
segundo
ha hecho
jestion
Ganza a
consecuencia
de
haberlo
reclamado
princi-
palmente
los
oficiales
que
deben
salir a
Valdivia
i
Chilo
por la
imposibilidad
de
que en
tiempo
tan du-
ro i
avanzado
se
dirijan
buques
a esas
plazas;
la pre-
tensin
es bien
crtica
i de
resultas;
como
tal la
hemos
contradicho
con
enerja;
queda
pendiente
el
resul-
tado.
En
efecto, i segn
lo
espresa
la
carta
precedente,
O'Higgins,
aun
antes
de dar
cuenta
de
aquella
ocu-
rrencia, se
haba
negado a
cualquiera
modificacin
de lo
convenido;
i el
director
en
seguida,
aprobando
su
conducta,
le
haba
recomendado
que se
vistiese
de
autoridad
ingraciable
e
inflexible
para
rechazar
toda
solicitud
que
pudiera
embarazar
directa
o indi-
rectamente
la partida de las
tropas
realistas
BATALLA DE RANCAGUA I33
Sin
embargo, como parece que entre los dos estre-
ios de la alternativa, aquellos inocentsimos polti-
cos se inclinaban a creer que Ganza proceda con en-
tera buena fe, i que realmente haba dificultades in-
superables para el trasporte de los batallones a Val-
divia i a Chilo, Lastra autoriz a O'Higgins para que
suspendiera el embarco de los destinados al primero
de los puntos mencionados a condicin de que le fue-
sen entregados a discrecin, colocados a las rdenes
de oficiales de confianza, i distribuidos en los lugares
que mejor le pareciesen.
Entre tanto, el gobierno haca por su parte cuanto
le era posible para llenar con relijiosidad
intachable
los compromisos que haba contrado por el convenio
de Lircai.
A pesar de las reclamaciones i quejas de los dueos
o consignatarios, haba embargado todos los barcos
surtos en la baha de Valparaso, a fin de destinarlos
al trasporte de las tropas de Lima, habiendo cuidado
de remitir a aquel puerto doscientos los de charqui
para la manutencin de ellas durante la travesa (i).
(
1
) He visto con bastante detencin la copia de los recursos hechos al jene-
ral Ganza por los dueos de la fragata Dos Amigos i bergantn Vijilawte so-
bre la imposibilidad i mal estado de estos buques para el trasporte de tropas
a Valdivia i Chilo; el recurso orijinal de parte de la oficialidad de dichas tro-
pas reclamando por aquel imposible la nulidad del artculo 2. de los tratados
ratificados por los dos ejrcitos; i la del oficio en que dicho jeneral apoya el
mal estado de los buques para aquella espedicin, i proteje la pretensin de
dichos oficiales, con otras incidencias, que toca el mismo intento; he visto
tambin la prolija i fundada contestacin con que V. E. ha satisfecho a todos
los reparos de aquel jeneral.
En realidad me ha sorprendido en sumo grado que el jeneral Ganza se em-
pee con tanto esfuerzo- en recordar i hacer revivir una pretensin que no
pudo conseguir tuviese lugar al tiempo de los tratados, ni despus, sin em-
bargo de haberse jestionado bastante sobre ella. Si por la indistinta
esposi-
cin de V. E. sobre las varias ocurrencias en las recprocas discusiones, no es-
134
LA RECONQUISTA ESPAOLA
Por decreto de 24
de mayo haba designado al co-
ronel don Antonio Urrutia i Mendiburu a los tenien-
tes coroneles don Manuel Blanco Encalada i don
tuviera asegurado de la buena fe i sentimientos de dicho seor, estos hechos
haran vacilar i entrar en mil perplejidades.
El gobierno de Chile, para llenar los tratados a cuyo cumplimiento se ha
ofrecido, no solo tiene que contrarrestar con tiempos duros i borrascas con-
tinjentes, sino que a cada paso se oponen mas insuperables dificultades i ne-
cesarios contrastes, que le haran sucumbir i decaer de nimo, si el vivo im-
pulso del honor de un pueblo comprometido no le mandara imperiosamente
que a toda costa venciese mayores inconvenientes.
Es preciso que el seor brigadier don Gabino Ganza d una lijera vista a
todos estos males por que es preciso arrostrar, para que advirtiendo que no
es solo en los que padece, i refiere, doble sus esfuerzos, i active las providen-
cias necesarias para que recprocamente demos efecto a las proposiciones ra-
tificadas sin consideraciones, ni miras particulares, a que sin duda ofendera
mos mas si aqullas se hicieran ilusorias.
Cada uno de los dueos o apoderados de los buques andados en Valparaso
parece solo en representar perjuicios i atrasos por incidencias de la guerra, i
persuade arruinadas las casas por que representa con este ltimo paso a que
por necesidad se obliga. Tan enrjicos clamores excitan, en verdad, la consi-
deracin del Gobierno; pero como al mismo tiempo advierte que seran dobles
o mayores las desgracias, continuada la guerra, no puede ceder, ni dejar de
poner en ejecucin las providencias que ha meditado necesarias al cumpli-
miento de sus pactos.
Ocho embarcaciones entre grandes i pequeas se cuentan en los puertos de
Arauco i Talcahuano. Algunas de ellas han hecho navegaciones largas i de
riesgo, por mas que sus dueos las pongan en el ltimo estado; es mui proba-
ble que en tiempo crudo i duro puedan hacer navegacin a la corta distancia
de los puertos de Valdivia i Chilo. Para las tropas que han de bajar a Lima,
el resto de buques, aunque maltratados, con los dos que irn de Valparaso,
es sin duda bastante. Resta nicamente vestirse de autoridad ingraciable e
inflexible para negarse absolutamente a toda solicitud que pueda embarazar
directa o indirectamente la salida de las tropas en los trminos acordados:
porque sin ella es imposible que pueda Chile tranquilizarse, ni responder por
la seguridad del reino.
Tengo para m que V. E. precisamente, si no todas, ha previsto las mas in-
felices consecuencias que ocasionara la variacin que se pretende; por lo mis-
mo creo que no necesito de mas
prevenciones para que V. E. haga ver hasta
la evidencia al seor jeneral del Ejrcito Nacional que es su solicitud inacce-
sible.Santiago 1 mayo 28 de 18 14.

Francisco de la Lastra. Al jeneral en


jefe del eje] liile.
instrucciones a qui l jeneral en jefe del ejrcito de la Pa-
tria para alian
por personas de satisfaccin que nombre
BATALLA DE RANCAGUA
135
Francisco Ruz Tagle para que en calidad de rehe-
nes, i segn lo estipulado, fuesen a permanecer en la
al efecto, las dificultades que ha opuesto el jeneral del Ejrcito Nacional para
no cumplir en parte con el artculo 2. de los tratados, etc.
i. Supuesto que se han representado por dicho jeneral embarazos insupe-
rables para el trasporte en el tiempo acordado de las tropas de Valdivia i
Chilo, se suspender el de las primeras; i como que ellas son de una plaza
nuestra, se recibirn a discrecin i orden de nuestro jeneral en jefe, que
puestas al mando de oficiales de su confianza, las destinar a su arbitrio. Las
de Chilo caminarn precisamente a su destino en los mejores buques que
se hallen en los puertos de Arauco i Talcahuano para esta espedicin, ne-
gndose a todo reclamo de los interesados que puedan impedirla.
2. Las tropas de Lima, i mas oficiales o vecinos que conforme a nuestros
tratados quieran embarcarse para aquella ciudad, lo verificarn en elresto de
buques anclados en aquella baha, que por mui maltratados deben estar en
aptitud i disposicin de bajar, a los que para el mas fcil i cmodo trasporte
acompaarn dos de los que con mejor disposicin se hallan en el puerto de
Valparaso, en que se conducirn doscientos los de charqui para vveres de
aquellas tropas.
3.
Por el mismo inventario, o razn, porque el gobernador de la plaza de
Valdivia estaba hecho cargo de todo su armamento, municiones, pertrechos
,
i mas existencias repondr el jeneral Ganza el todo, o parte que haya toma
do de ello.
4.
El bergantn Potrillo, armado en guerra, el armamento de la Perla con
todos los costos de su alistamiento, i los buques anclados en los puertos de
Arauco i Talcahuano son propiedades de Chile; como tales deben reclamarse,
i acordarse su devolucin.
5.
Se har ver al jeneral Ganza, que los que creyeron i fijaron su suerte
en desnudar i despojar al prjimo de sus
propiedades con insulto de los sa-
grados derechos que en ellas los amparaban, i los han violado por solo la fuer-
za i arbitrariedad, son los que tanto en esos partidos, como en stos, desespe-
ran de la paz, procuran perturbarla, i estudian a cada paso movimientos con
que hacer revivir las calamidades de la guerra, en que haban constituido ma-
yorazgos; que por lo mismo los dos jenerales a una deben vestir la autoridad
propia de su carcter, i sofocar a toda costa, i por todos caminos, su inicua
pretensin.
6.
En prueba de la buena fe de Chile, se acompaa el nombramiento de
las tres personas ofrecidas en rehenes: todas tres de relaciones en sta i en la
ciudad de Lima, i mas circunstancias que prueban que no son rehenes de
cumplimiento.
7. A la mayor brevedad indicar V. E. cmo i por qu personas puedan 1
deban gobernarse las plazas de Valdivia, Concepcin, i las mas principales de
esta provincia para elej irlas en tiempo, i con acierto.
8.
Por la imposibilidad de que puedan decidirse i acordarse las antedichas
I36
LA
RECONQUISTA
ESPAOLA
ciudad de
Lima
hasta
que Chile
cumpliese
todo aque-
llo que se
haba
obligado
(i).
En fin,
haba
permitido que varios
oficiales espa-
oles
prisioneros
i otros
individuos
de la misma na-
cin
saliesen
en libertad para el Per.
A
principios
de junio, remiti
O'Higgins tres ofi-
cios
que haba
recibido de
Ganza,
en los cuales ste
deca
que se hallaba
mui dispuesto
a ejecutar lo pac-
tado,
i que
quedaba
haciendo
para ello cuanto estaba
de su
parte
(2).
diferencias por
contestaciones
oficiales, sera oportuno
queV.E. comisionase
una o mas personas de confianza,
para que despus de hablar sobre los parti-
culares
antedichos
con el jeneral Ganza pasasen a Concepcin, e impuestos
de cerca de las dificultades
que ocurriesen hiciesen de su parte por allanarlas,
i vencerlas, o cediesen en lo que no trajese perjuicio irreparable.A
.
(1)
El Monitor Araucano, tomo 2.
,
nm. 49.

A .
(2)
Con el oficio de V. E. de 27
del anterior, he recibido en copia los tres
oficios del
jeneral Ganza, una carta e impreso.
Asegurado por el contexto de
los primeros que dicho jeneral se empea al cumplimiento de los tratados, i
pone cuanto est de su parte para ello, sin perjuicio de lo prevenido sobreest
particular en oficio de 28 del anterior, he dado orden para que el 10
del pre-
sente salgan
precisamente las fragatas
Candelaria i Victoria al puerto de Tal-
cahuano a disposicin de dicho seor jeneral, i para el trasporte de las tropas
de su mando que hayan de bajar a Lima. Son los nicos buques que estn en
disposicin de hacer sin prximo riesgo la citada
espedicin. Puede V. E. as
asegurarlo al seor Ganza, i tambin que ha sido preciso vencer mil inconve-
nientes para ello. Si al recibo de ste, o despus en tiempo
oportuno, ocurre
motivo bastante para
suspender la orden, avisar V. E. a la mayor brevedad
y.ara que tenga efecto. El da 30
del anterior a las nueve de la maana dieron
la vela los buques de guerra de S. M. B., a saber, Essex i Ph&be para el Janei-
ro la Bretn i Tketis para el puerto del Callao. En estas dos se embarcaron el
brigadier Rbago,
coronel Feli, i dems
oficialidad del ejercito de Lima,
que solicit pasaporte, como tambin
varios particulares
europeos. Con esta
franqueza se ha cumplido hasta hoi lo estipulado, i con la misma se cum-
plir cuanto ocurriere i fuere de nuestro resorte, sin que se escuse por mi
parte dilijencia que conduzca a este
particular.
Por consecuencia de la guerra, tanto en esta capital como en sus inmedia-
ciones, se esperimentan
repetidos robos i desastres ejecutados por cuadrillas
de malvolos, que juzgo sean desertores
reunidos
indistintamente.
He dado
las providencias
convenientes para cortar en tiempo tanto mal; i espero que
V. E. haga las mas escrupulosas
indagaciones a efecto de averiguar si avan-
BATALLA DE RANCAGUA I37
El
jbilo que tal noticia produjo en los gobernan-
tes de
Santiago fu grande, pero no duradero.
Casi
incontinenti lleg nueva comunicacin del je-
neral
chileno, a la que acompaaba otra del espaol,
en la que ste, junto con reconvenir por ciertas pro-
testas contra el convenio o amenazas de no cumplirlo
proferidas
por algunos oficiales patriotas, insista en
la
imposibilidad de evacuar desde luego la provincia
de Concepcin.
Este proceder de Ganza, unido a tantos otros an-
tecedentes,
debera haber bastado para que Lastra,
O'Higgins i sus amigos polticos hubieran visto bien
claro en el asunto; pero la viveza del deseo estorbaba
que perdiesen la esperanza.
Sin embargo, a despecho de su ceguedad, comen-
zaban en ocasiones a desconfiar i a reconocer la nece-
sidad de estar bien apercibidos a fin de evitar cual-
quiera sorpresa. V. E., sin olvidar que el hombre es
susceptible de mayores bajezas e infidelidades, deca
Lastra a O'Higgins en oficio de
3
de junio, tendr
preparada la fuerza de su mando como para actual
guerra, i la dispondr en el mejor modo posible. Yo
har lo mismo, a fin de que en ningn evento nos
pillen desprevenidos* (1).
zan a esos partidos, principalmente por el camino de la costa; i que si tiene
alguna probabilidad, ponga el mas pronto remedio, para que no siga un cn-
cer, que tomando cuerpo liara estragos insoportables.Santiago i junio
3
de 18 14.

Francisco de la Lastra. Al jeneral en jefe del ejrcito de la Pa-


tria.

A.
(
1
) En este momento ha llegado a mi el oficio de V. E. de 30
del anterior i
adjuntas copias de carta i oficio del jeneral Ganza de 24
de dicho con sus
contestaciones, i mas el reservado de 31 del mismo, con copia de cartas par-
ticulares. He visto con detencin toda esta correspondencia, i en realidad me
ha sorprendido, hecho variar de concepto i suspender la orden de la salida
de los buques a Talcahuano, que con esta fecha avisaba a V. E. De ningn
!38
LA RECONQUISTA
ESPAOLA
Pero estos
mpetus eran momentneos.
La duda cesaba
pronto, todava tornaba la espe-
ranza.
La creencia
que
dominaba en ellos era la de que a
la
verdad
muchos realistas que haban ganado con la
guerra, i a
quienes perjudicaba la paz, intrigaban
para que el convenio fuese violado; pero Ganza, cu-
yo
honor estaba
comprometido,
sabra hacerlo res-
petar.
Eran tanto mas apegados a esta opinin, cuanto
que era la que mas los halagaba.
Las dos cartas recibidas de Cauquenes i el Parral,
cuya copia acompaa V. E. en oficio de
19
del pre-
sente, deca Lastra a O'Higgins en oficio de
27
de ju-
nio, persuaden sin duda que los principales habitan-
tes de Concepcin, o al menos los que cifraban su
modo tendr efecto, hasta que V. E. a presencia de lo que tengo escrito, i lo
que sucesivamente ocurra, avise que es tiempo de que se cumpla.
V. E., sin olvidar que el hombre es susceptible de mayores bajezas e infi-
delidades, tendr preparada la fuerza de su mando, como para actual gue-
rra, i la dispondr del mejor modo posible: yo har lo mismo, a fin de que
en ningn evento nos pillen desprevenidos.
Ganza ha reconvenido a V. E. por habladas de uno u otro oficial nuestro,
que no es fcil contener, ni tenemos estricta obgacin de celar particulares
tan insustanciales, que jams influirn en lo principal. V. E. reconviene por
hechos positivos, i no como quiera, sino mui jestionados i absolutamente ne-
gados. Bien sabe aquel jeneral que, en negocios de tanta gravedad, no puede
todo dejarse a la buena fe de los contratantes, principalmente cuando ella se
sujeta a influjo de muchos, de que no hai igual seguridad. Desde que se rati-
ficaron los tratados, ha habido mil anuncios de su quebrantamiento, i todos
se han despreciado, porque no refluan contra el jeneral, pero cuando ste
proteje decididamente una variacin por que es imposible pasar, es necesa-
rio vacilar, suspender el juicio, i no entregarse con lijereza.
V. E. hasta hoi ha puesto en tiempo los reparos, i contradicho cuanto pue-
de perjudicar a nuestro Chile. Lo har con mayor razn en adelante, en que
deben ser mas vivos sus recelos i mas apurada la desconfianza. Creo por lo
mismo que estamos libres de toda sorpresa. Dios guarde a V. E. muchos
aos.Santiago i junio
3
de 18 14,
a las diez de la noche.

Francisco de la
Lastra. Al jeneral en jefe.

:
A .
BATALLA DE RANCAGUA
I39
suerte en la guerra, se interesan i procuran su con-
tinuacin; pero si no falta Ganza contra ellos, dis-
frutaremos los buenos efectos de la paz.
El deseo de que Ganza no quebrantara la palabra
empeada era tanto mas vehemente en los gobernan-
tes chilenos, cuanto que la capitulacin de Lircai ha-
ba merecido la aprobacin del gobierno de Buenos
Aires, que en aquella poca tena grande influjo sobre
el de Santiago (i).
XVII
A pesar de esta estraordinaria confianza en el
j
ene-
ral espaol, a quien asimilaban con aquel Rgulo,
mrtir de su palabra, que Tito Livio ha presentado
a la admiracin de las jeneraciones humanas, traa-
los mui inquietos el observar que encontrndose a
27
de junio, Ganza ni haba vuelto a escribir a O'Hig-
gins desde el
24
de mayo, ni pareca pensar en reti-
rarse de Concepcin, aunque haba trascurrido con
exceso el plazo en que deba haberlo efectuado.
Ocurriseles entonces exijir de Ganza la retirada
de sus tropas, pero de una manera que estimaban
mui fina i lisonjera para aquel jeneral.
Se redact un oficio que Lastra diriji a O'Higgins,
(1)
Incluyo a V. E. adjuntas tres copias: una de la contestacin del supre-
mo director de Buenos Aires al parte que ste le dio de las transacciones con
el ejrcito de Lima para que V. E. se imponga de que ellas no han desagrada-
do en aquellas provincias, como lijeramente creyeron algunos; otra del oficio
del jeneral Vigodet en busca de alafia despus de la derrota de sus fuerzas na-
vales; i la otra de la contestacin a esa del directorio, en que tambin obser-
var V. E. (segn sus primeras proposiciones con que le reconviene) la ven.
taja de nuestra capitulacin.Dios guarde a V. E. muchos aos.Santiago
i junio 27 de 1814.

Francisco de la Lastra.Al jeneral en jefe del ejrcito


de Chile.
I4Q
LA
RECONQUISTA
ESPAOLA
como tena la
costumbre
de hacerlo con los otros que
componan
su
correspondencia
ordinaria.
Aquel
oficio,
que se supona
una comunicacin
confidencial,
desenvolva las ideas que siguen:
Lastra,
por los informes de
O'Higgins,
haba con-
cebido
el mas alto concepto de la honradez i dems
prendas
de Ganza.
A
causa de la
estimacin
que
profesaba al jefe es-
paol, no habra sido ni exijente en la ejecucin del
convenio,
ni terco
para negarse a un
aplazamiento
hasta
que
mejorase la estacin, si fuera Ganza quien
lo
hubiese
propuesto as
espontneamente;
pero no
poda
consentir en ello desde que tales ideas eran su-
jeridaspor
hombres
prfidos i desleales que,
sopretes-
to de
evitar
riesgos,
buscaban como
quedarse atis-
bando
una
oportunidad
para traicionar la
confianza
de los chilenos.
El Gobierno
haca
responsable a Ganza,
no por
cierto de
semejantes
maquinaciones en las cuales sa-
ba que no tena parte, sino del silencio que guarda-
ba sobre ellas, i de la tolerancia con que permita que
se propagaran.
El jeneral espaol no poda ignorar lo que sus su-
balternos i otros realistas
tramaban contra las capi-
tulaciones;
porque aquello se haba
esparcido tanto,
que precisamente deba haber llegado a sus odos.
En comprobacin de estos asertos,
acompaaba
dos cartas que haban sido
interceptadas por O'Hig-
gins; pero que Lastra le devolva
como si olas cono-
ciera, i hubiesen sido tomadas
por las autoridades de
Santiago. En la una, una joven de Chillan, que tena
motivos para estar bien
informada, deca con fecha
1 6 de mayo, a un oficial patriota su amante: No pre-
BATALLA DE
RANCAGUA
I4I
sumas
que admiten los oficiales los tratados; quieren
levantar
guerra otra vez, i as a ti te conviene escri-
bir a mi padre para que l crea que eres mi marido, i
en
cualquier
tiempo te ampare como a su yerno; i en
la otra, el coronel realista don Antonio Jos
de Hur-
tado,
que se hallaba en la capital en calidad de rehn,
escriba
con fecha
4
de
junio, a un amigo del sur:
Aqu estn tirando
contra Ganza como contra el
diablo por los tratados; el da 31
se hicieron a la vela
dos fragatas
inglesas donde van todos los prisioneros
de la Thomas; stos van con la espada en la mano a
informar al virrei, como que lo han mirado todo de
puertas adentro; no s que confirmen los tratados;
nosotros
hemos perdido en un momento la gloria de
un ao.
El mismo
Hurtado haba afirmado delante de va-
rias
personas,
acriminando la conducta de Ganza,
que ste haba sido cohechado por el gobierno de Chi-
le para que firmara la capitulacin, i haba aadido
otras especies
igualmente calumniosas.
El director
posea otras cartas, que no exhiba por
no cometer un abuso de confianza,
agregaba el oficio
mencionado, en las cuales los sujetos mas allegados
a Ganza se haban manifestado resueltos a no salir
del pas en el tiempo
estipulado, aun antes de saber
que
tendran dificultades para hacerlo.
Si esta autoridad solo tratara con el brigadier
Ganza,
conclua
diciendo Lastra, satisfecha de su
fe, depondra con franqueza todo temor, i no se em-
peara tanto en exijir la seguridad; pero, segn he
espuesto con repeticin, son muchos los interesados
en
pervertir el orden, en desquiciar i sorprender a ese
jeneral, i en dejar ilusorios los pactos; por lo mismo,
I42 LA RECONQUISTA ESPAOLA
hasta que se cumplan stos, debe ser doble el cuida-
do i precaucin de V. E., como lo ser el de este Go-
bierno, que tanto mas sentir que la seduccin pue-
da desbaratar lo trabajado, cuanto que por su honor,
el de su jeneral i del reino entero, se interesa en que
tenga debido efecto (i).
(i) La falta de correspondencia del jeneral del Ejrcito Nacional desde el
24 de mayo anterior; la ocupacin de toda la provincia de Concepcin, ven-
cido con exceso el plazo en que debi estar libre en nuestro poder; el descon-
tento que se asegura de parte de aquellos habitantes contra los tratados de
paz firmados; i otros datos circunstanciados, no solo hacen vacilar a este Go-
bierno, sino que lo obligan a deferirse a mui melanclicos anuncios. V. E., es
cierto, que ha tranquilizado esta sorpresa, cuando en su correspondencia ofi-
cial ha persuadido con viveza que aquel jeneral por el honor, buenas obliga-
ciones, i mas circunstancias que le caracterizan, se aleja i dista tanto de intri-
gas i bajezas, que puede el Gobierno en sola su fe descansar, i contar a Chile
asegurado de ese quebrantamiento de tratados que los dscolos i desafectos
juzgan como positivo. Este concepto se ratifica mas i mas con las buenas au-
sencias que dicho jeneral debe a personas de rango i carcter, i ltimamente
con la ciega confianza que ha merecido a un seor virrei para desempear a
su voluntad asuntos de tanta importancia.
Aseguro a V. E. que deferido absolutamente a la verdad de estos antece-
dentes, no sera pesado en jestionar i reconvenir ejecutivamente por el cum-
plimiento de dichos tratados, ni sera capaz de resistir un momento a la ra-
cional insinuacin de aquel seor brigadier sobre la detencin de las tropas
hasta que mejorase el tiempo, si fueran obra suya la pretensin i su ejecucin.
Pero cuando advierto que en ella tienen el primer inters las sujestiones i ma-
quinaciones de muchos prfidos que le rodean, i que al pretesto de proporcio-
nar la comodidad i escusar los riesgos del ejrcito se pretenden hacer fuertes i
sorprendernos, aprovechndose de nuestra confianza, salgo de tino, i no pue-
do contenerme. Conviene el Gobierno en que no teniendo parte aquel jefe en
tan dobles operaciones, no debe responder por ellas; pero s deber responder
por el silencio, disimulo i condescendencia, principalmente habindose jene-
ralizado tanto aquella opinin, que no puede dejar de haber llegado a sus
odos; i siendo as, es preciso que confiese la justicia de nuestra reconvencin.
Para acreditar ms sta, pudiera aducir muchos hechos, sino peligrara el
comprometer en ellos a sus autores; pero para que est V. E. en que el Gobier-
no no se decide con lijereza a tales asertos, impngase V. E. de las dos adjun-
tas cartas que acompao orijinales; i a mas tenga V. E. presente que Hurtado
ha tenido la debilidad de producirse contra su jeneral, asegurando ante va-
rios que fu cohechado por Chile para que a su favor firmase los tratados, i
espresndose con otras espresiones degradantes a cualquiera, cuanto mas a
su propio e inmediato jefe, que le ha distinguido con una investidura impro-
143
BATALLA DE RANCAGUA
143
Los autores de esta elaborada pieza se proponan
pia a su infidelidad. La de la. . . es de buen orijen, de la mayor confianza i di-
rijida con sinceridad a. . . , como a esposo, cuyo bien desea la que escribe, i a
quien se empea hacer ver los riesgos para que pueda evitarlos en tiempo.
Hai otras cartas reservadas al Gobierno que su dignidad resiste dar a luz por
no abusar de la confianza de sus conductores. No dude V. E. que en ellas, los
sujetos mas allegados a Ganza, i a quienes se ha entregado enteramente, se
negaron a salir al tiempo estipulado aun antes de saber si podran verificarlo,
i si estaban o n capaces los buques de trasporte, con el objeto de provocar*
nos, i obligarnos a continuar la guerra: i as es que para este caso, daban en
dichas cartas providencias que estimulaban a no cumplir. Igual o peor con-
ducta han guardado, entre otros, los Urrejolas, Calvo, Elorreaga, etc. Con-
datos tan seguros e indubitables se entregar el Gobierno ciegamente a los
contratantes? Se dir celo imprudente, escusar i precaver por todos medios
tan notorias i prevenidas asechanzas? Pueden sofocarse estas verdades sin
responsabilidad, i sin aventurar la suerte de la nacin? En el particular, no
cree engaarse esta autoridad. Si ello solo tratara con el brigadier Ganza,
satisfecha de su fe, depondra con franqueza todo temor, i no se empeara
tanto en exijir la seguridad; pero, segn he espuesto con repeticin, son mu-
chos los interesados en pervertir el orden, en desquiciar i sorprender a este
jeneral i en dejar ilusorios sus pactos. Por lo mismo, hasta que se cumplan
stos, debe ser doble el cuidado i precaucin de V. E., como lo ser el de este
Gobierno, que tanto mas sentir que la seduccin pueda desbaratar lo traba-
jado, cuanto por su honor, el de su jeneral i el del reino entero, se interesa en
que tenga debido efecto. Dios guarde a V. E. muchos aos.Santiago i ju-
nio
27
de 18 14.

Francisco de la Lastra.Al jeneral en jefe del ejrcito de


Chile.
Las cartas a que se refiere el oficio anterior son las que siguen:
Chillan, 16 de mayo de 1814.
Seor N. N.
Amantsimo dueo de mi vida:
Me tiene confusa tu silencio; me parece que te has muerto; i as estoi toda
entregada a la desesperacin.
Me admira mucho tu sequedad. Hazme el favor de contestarme sta. Es-
cribe a mi padre; mira que l te estima mucho, porque he dicho que eres mi
esposo; i esto lo he dicho por lo que tratamos en Concepcin; i s escrbele
como a tu suegro.
No presumas que admiten los oficiales los tratados; quieren levantar gue-
rra otra vez; i as a ti te conviene escribir a mi padre para que l crea que eres
mi marido, i en cualquier tiempo te ampare como a su yerno. No dejes de ha-
cerlo as.
Mi padre ha determinado que nos vamos para Lima; i dice que de que se
componga todo, te despachar con comercio donde yo est para que medies.
Ve forma de venir a verme. Deja la casaca; mira que puedes perder la vida.
I44
LA
RECONQUISTA
ESPAOLA
alcanzar
con ella un
grande objeto, que va a sernos
Pide licencia a
O'Higgins
para venir a ver a tu mujer, i con esta disculpa pue-
des venir; i si acaso
quieres, puedes ir conmigo a Lima. No te parezca que por
que he perdido tanto en la oficina, lo he perdido todo. Mira que yo soi la ni-
ca heredera, i en
intermedios tenemos mucho que recojer, i no necesitas de la
casaca para
vivir brillante i con cuantas
comodidades quieras; i as ventea;
vamonos a Lima;
qutate de las balas; no te espongas a perder la vida.
Avsame
dnde
dejaste tu equipaje para recojerlo; escribe al que se lo
dejaste para que me lo entregue.
Lo que s te encargo es que de ningn modo dejes de escribirle a mi padre
Ahora con este mismo mozo, escribe al que tiene tu equipaje i a mi padre; que
vengan en mi cubierta. Espero con ansia tu contestacin.
Mucha espresiones a. . . No le digas a nadie que no admiten los tratados.
Tu amante hija que con desesperacin espera tu respuesta.

X.
p. d. No dejes de contestarme; mira que esto no lo hago yo porque me
falte con quien casarme; yo lo hago porque ya le he dicho a mi padre que eres
mi esposo; i as no le dejes de escribir. Manda de all un mozo, que yo lo pa-
gar, para que venga con la respuesta.
Santiago, ju-nio 4
de 18 14.
Amado amigo:
Tengo escritas no s cuntas, i a ninguna he recibido contestacin. Su her-
mano tambin le tiene escrito, i dice que no puede determinar nada hasta
que U. no le conteste. No s qu derrota corre ese mi ejrcito i para dnde se
dirije. Aqu estn tirando contra Ganza, como contra el diablo, por los tra-
tados. El da 31
se hicieron a la vela dos fragatas inglesas donde van todos
los prisioneros de la Thomas. Estos van con la espada en la mano a infor-
mar al virrei, como que lo han mirado todo de puertas adentro. No s que
confirmen los tratados. Nosotros hemos perdido en un momento la gloria de
un ao. A m no se me da nada, porque tena hecho el nimo. Escribo sta
enfermo, i cuando el conductor me apura, por lo que no soi mas largo.
Antonio Jos de Hurtado.

A.
De las cartas interceptadas que V. E. acompaa en oficios de 11 i
15
del
presente, solo la de Hurtado merece algn
concepto en cuanto espresa bas-
tante su distancia, no en el todo, porque en realidad a mi sentir se equivoca 1
se engaa cuando asegura que los prisioneros que se embarcaron para Lima,
han de reprobar all, ridiculizar loss tratados i empear en
que el virrei s
e
niegue a la aprobacin. Hasta que llegue este caso, es difcil que convenga en
que puede realizarse,
Sobre mas o menos corren varios chismes de ambos partides. Ni los debe-
mos despreciar, ni al todo fijar en ellos la consideracin para
variaciones sus-
tanciales, sino adoptar el medio prudente de recojer lo que tenga algn fun-
damento 1 deducir lo que mas se acerque a la verdad. Dios guarde a V. E.
muchos aos.Santiago, junio 26 de 1814.Francisco de la Lastra.Al
jeneral en jefe del ejrcito de Chile.

A
.
BATALLA DE RANCAGUA
145
revelado por la siguiente comunicacin con que aqu-
lla fu enviada al jeneral O'Higgins.
El adjunto oficio a que acompaan las cartas de
Hurtado i de la X. . . me parece que convendra que
como parto de V. E. lo dirijiese a Ganza, as para
cerciorarlo del concepto que por informes de V. E.
merece a este Gobierno como por imponerlo de la ma-
ledicencia de sus adlteres, cuya conducta puede V.E
acriminar mas, segn datos e informes particulares.
Con este paso dado con prontitud, se satisfar aquel
jeneral de los justos motivos con que ha resistido el
Gobierno deferir a la demora de la salida de las tro-
pas de su mando, se empear en realizarla, i mirar
con el desagrado que debe a los que maquinan contra
l, oponindose a sus determinaciones.Santiago i
junio
27
de 1814.

Francisco de la Lastra.Al jene-


ral en jefe.
Lo que se quera, pues, era que O'Higgins trascri-
biera a Ganza como por movimiento propio, i no por
especial encargo de su gobierno, aquel oficio destina-
do a producir en el nimo del jefe espaol los mara-
villosos efectos de irritarle contra los oficiales de su
ejrcito i los individuos de su bando que estaban pro-
moviendo obstculos al cumplimiento del convenio,
i de estimularle a que se empeara en dar la mas
pronta i fiel ejecucin a lo pactado.
El candor de aquellos estadistas era por lo visto
tan estremado, como la algaraba de su estilo.
No sabemos por qu motivos, i contra todos los
antecedentes, tenan en Ganza una fe tan ciega,
como infundada. Estaban persuadidos de que el ejr-
cito realista quiz entero anhelaba por la violacin
del tratado, i sin embargo confiaban en que el jene-
AMUNTEGUI.T. XII. 1 O
I46
LA
RECONQUISTA
ESPAOLA
ral, a
despecho
de
todos,
haba de cumplirlo. Pare-
can haber
olvidado
que Ganza, al da siguiente de
la
capitulacin,
i aun antes de repasar el Maule ha-
ba
intentado
faltar a lo
convenido. Si la memoria no
les
fallaba,
cmo
podan
alucinarse? cmo no te-
mer que
Ganza
volviera a despreciar la palabra
dada,
cuando ya haba
puesto tanto espacio entre
sus
tropas
i las
patriotas, i cuando se encontraba
dentro de
aquella
Chillan
ante cuyos muros, el ao
precedente,
haba ido a estrellarse el jeneral Ca
rrera?
Segn
el mtodo que hemos seguido para que no
se
atribuyan a
invencin
fantstica los hechos des-
conocidos
hasta ahora que vamos refiriendo, dejare-
mos que el mismo director Lastra esprese cul era el
juicio que tena sobre la materia el
3
de julio.
Apreciado
compaero i amigo, deca en carta de
aquella fecha al director de Buenos Aires, han cesado,
es cierto,
declarada la
paz, los apuros del momento
i hostilidades de la guerra; pero se me aleja el tiempo
de descanso i
tranquilidad, i creo no disfrutarlo nter
en el todo no concluyan
algunas diferencias pendien-
tes en consecuencia de ella. Est vencido con exceso
el trmino en que Ganza debi dejar libre nuestro
territorio con todas las tropas de su mando; i aunque
se le ha reconvenido
repetida i ejecutivamente, no lo
ha realizado. Contra la conducta de este jeneral nada
tenemos, i por el contrario consta a este
Gobierno
que son de algn peso los
inconvenientes en que ha
fundado la demora de su salida. No obstante,
como
el que tengan efecto los
tratados no est solo en l,
sino en los que le rodean i sostienen, i stos desde el
momento que se firmaron han manifestado su des-
BATALLA DE KANCAGUA
I
47
agrado, como que en el acto de cesar la guerra
muri
en ellos la esperanza
de partirse de nuestras
propie-
dades, temo justamente, i todas mis
providencias
i
determinaciones
son regladas
por este justo recelo(i)
El ansia de que Ganza
cumpliera la capitulacin
i de que el virrei de Lima la aprobara haca que el go-
bierno de Santiago
evitara con el mayor
cuidado
todo acto que pudiese disgustar a aquellos
seores.
El oficio
siguiente
suministra una
prueba
curiosa
de esta timidez.
En este
momento ha llegado
estraordinario
de
(1)
Apreciado compaero i amigo.Han cesado, es cierto, declarada la paz
los apuros del momento i hostilidades de la guerra; pero se me aleja el tiempo
de descanso i tranquilidad, i creo no disfrutarlo nter en el todo no concluyan
algunas diferencias
pendientes en consecuencia de ella. Est vencido con ex-
ceso el trmino en que Ganza debi dejar libre nuestro territorio con todas
las tropas de su mando, i aunque se le ha reconvenido
repetida i ejecutiva-
mente no lo ha realizado. Contra la conducta de este jeneral nada tenemos,
i por el contrario consta a este Gobierno que son de algn peso los inconve-
nientes en que ha fundado la demora de su salida No obstante, como el que
tengan efecto los tratados no est solo en l, sino en los que le rodean i sos-
tienen, i stos desde el momento que se firmaron han manifestado su de-
sagrado, como que en el acto de cesar la guerra muri en ellos la esperanza
de partirse de nuestras propiedades,
temo justamente, i todas mis providen-
cias i determinaciones son regladas por este justo recelo.
Por el contexto de nuestra correspondencia,
i lo que verbalmente habr es-
puesto a U. nuestro diputado Infante estar U. plenamente instruido de lo
que piensa Chile, i de lo que pudo lisonjearle a aceptar aquellos tratados. Para
no variar i sostener a toda costa los mismos sentimientos, convendra mu-
cho que U. confiase a dicho diputado el resultado de la comisin del caballero
Sarratea, porque influye mucho en nuestra resolucin saber de un modo cier-
to el lugar que se dar en otras cortes a nuestra opinin. El es de la mayor
confianza i sijilo, i jams ser capaz de comprometer la autoridad de U.
Las tropas del mando del coronel Balcarce estn das h en la villa de los
Andes sin poder pasar la cordillera. Como el tiempo est mui avanzado, creo
que volvern a sta hasta que se venza la dura estacin, sobre cuyo particu-
lar i el surtimiento de algunos artculos que U. me indica en su estimada de
2
de junio anterior nada ha hablado el doctor Pasos; pero puede U. contar
que se franquearn con prontitud cuantos estn de mi mano.Santiago i ju-
lio
3
de 18 14.Francisco de la Lastra.Al director de Buenos Aires.A
.
10
LA
RECONQUISTA
ESPAOLA
Buenos
Aires,
con el
pliego
que
adjunto
en
copia
(uno
en que se
anunciaba
haberse
rendido
la
plaza de
Mon-
tevideo,
i
quedar
sujeta
al
gobierno
de las
Provincias
Unidas
del
Ro de
la Plata)
.-Por
las
relaciones
de
am'bos
Gobiernos,
unidad de
intereses
i sistema,
esta
noticia
es
mui
interesante,
i
lisonjea
con
bastante
fundamento
la
prxima i viva
esperanza
de
nuestra
libertad
deseada;
no
obstante,
por los
asuntos
pol-
ticos
pendientes
con
Lima,
me ha
parecido
irregular
que se
hagan
demostraciones
pblicas,
como en
otro
tiempo
se
hubieran
hecho
con la
mayor
satisfaccin,
i me he
negado
a ellas.
Creo
que V.
E.
opinar
de
igual
modo,
i que,
aunque
trabaje
en
reprimir
tan
cumplida
satisfaccin,
escusar
darla
al
pblico
de
modo
que
comprometa
nuestros
tratados.
Parceme
que
puede
tener
buen
efecto
que V. E.
por
carta
confidencial
i
reservada
acompae
a Gan-
za la
misma
copia,
hacindole
ver que la
buena
fe de
Chile
no se
perturba
con las
mas
lisonjeras
noticias,
i que es
invariable
en
cumplir sus
pactos.
Dios
guar-
de a y. E.
Santiago
i julio
5
de
l8l4>
Francisco
de la
Lastra.
Seor
jeneral
del
ejrcito
de
Chile.
Entre
tanto,
todas
las
exijencias
corteses
e
inge-
niosas del
gobierno
de Chile
para
conseguir
que
Gan-
za
cumpliera
a
despecho
de su
ejrcito
lo
pactado,
1
todas' sus
delicadas
atenciones
para no
inferir
la
me-
nor ofensa
al amor
propio de los
espaoles,
eran
ine-
ficaces;
pues
aquel jefe segua
impasible,
sin
abando-
nar un solo punto de la
provincia
de
Concepcin,
el
plan de
engaos i
dilaciones
que se
haba
trazado.
Cansado de
cambiar
oficios i de
hacer
reconven-
ciones
por escrito, que no
producan
ningn
resulta-
do,
O'Higgins, en
conformidad
de las
instrucciones
BATALLA DE RANCAGUA I49
que haba recibido del director, determin comisio-
nar al presbtero don Isidro Pineda i al licenciado
don Miguel Zaartu a fin de que fuesen a arreglar de
palabra con Ganza las varias dificultades que haba
estado haciendo presentes para su partida i la de sus
tropas.
Los sujetos referidos llevaban especial encargo
para exijir una contestacin definitiva i categrica.
Est bien que por lo avanzado del tiempo, i mas
ocurrencias con que (Ganza) pretende paliar su re-
sistencia, escriba Lastra a O'Higgins con fecha n
de julio, trasmitindole rdenes sobre aquella dipu-
tacin, no puedan embarcarse las tropas de su man-
do; pero no puede haber igual ni el mismo inconve-
niente para que deje libre i a nuestra disposicin los
partidos de Chillan, Cauquenes, Linares i otros que
temerariamente ocupa, i con las relacionadas tropas
se acuartele en la ciudad de Concepcin i puerto de
Talcahuano hasta que llegue el tiempo en que cum-
pla con el destino a que es obligado. V. E. con el ma-
yor encarecimiento prevendr a los citados comisio-
nados que insten con viveza a lo primero; i cuando
no lo consigan, sean incontrastables e inseparables
de lo segundo; porque resistirlo querer el jeneral
Ganza ocupar todas esas provincias sin haber dado
a Chile la menor garanta es burlarse de los tratados,
1 hacer estudio para romperlos (i).
(
1
) He visto con detencin los dos oficios i carta confidencial que el eneral
Ganza ha dirijido a V. E. i sus respectivas contestaciones, que son de mi
aprobacin, como tambin la eleccin que ha hecho V. E. en el capelln ma
-
yor de la plaza de Valdivia don Isidro Pineda i el licenciado don Miguel Za-
artu para transar las diferencias pendientes o inconvenientes que se oponen
por dicho jeneral sobre el cumplimiento de los tratados.
Sobre este particular, i los mas que he prevenido en mis anteriores oficios.
jgo
LA
RECONQUISTA
ESPAOLA
XIX
El
director
Lastra no deba ver desde el primer
puesto del estado el fin de aquella negociacin.
El
descontento
haba ido cundiendo.
reconvendr
V. E. con la mayor ejecucin a dichos comisionados para que
obliguen a Ganza a una respuesta decisiva, i no puramente dilatoria, como
las que ha dado hasta la fecha. Est bien que por lo avanzado del tiempo i
mas ocurrencias
con que pretende paliar su resistencia no puedan embarcarse
las tropas de su mando; pero n'o puede haber igual ni el mismo inconveniente
para que deje Ubres i a nuestra disposicin los partidos de Chillan Cauque-
nes,
Linares i otros que
temerariamente ocupa, i con las relacionadas tropas
se acuartele en la ciudad de Concepcin i puerto de Talcahuano hasta que lle-
gue el tiempo en que cumpla con el destino a que es obligado.
V. E. con el mayor
encarecimiento prevendr a los citados comisionados
que insten con viveza a lo primero; i cuando no lo consigan, sean incontrasta-
bles e inseparables
de lo segundo; porque resistirlo i querer el jeneral Ganza
ocupar todas esas
provincias sin haber dado a Chile la menor garanta es
burlarse de los tratados i hacer estudio para romperlos.
Verificada quesea la demora en su salida hastaagostoosetiembre.no
puede este Gobierno
asegurar para entonces los dos buques que ofreci pa-
ra el transporte de sus tropas, porque los destinados hoi para su intento son
de ajena propiedad, i por lo mismo no pueden sujetarse tanto tiempo sin
responsabilidad. No obstante, porque V. E. los ofreci, aunque estamos
fuera del caso, se allanar esta autoridad a poner en disposicin de aquel je-
neral la cantidad de seis u ocho mil pesos por quedar escusada del cumpli-
miento de aquella oferta, i que sea del cargo de Ganza el trasportar sus tropa
como le convenga.
Cada da se agotan i apuran mas nuestros recursos, el comercio entorpecido
en tierra por la estacin, el de mar porque, aunque los buques estn a media
carga o cargados en el todo, i el ilustre Senado, los interesados i parte del
pblico declaman por su sada, no me atrevo a permitirla pendiente aquel
resultado. Repito, pues, que es preciso encargar a los diputados que no pier-
dan momento en dar efecto a su comisin, pues su demora no perjudicar
ni' nos que el xito contrario.
Por si este no fuese como esperamos, conviene que desde hoi se empee
V. E. a ganar por todos caminos terreno para que no suceda que el enemigo
aprovechando de nuestro descuido nos haga abrir los ojos con un desengao
tan claro que no podamos remediar.Dios guarde a V. E. muchos aos.

Santiago
i pilio i i de [814. Francisco de la Lastra. Al jeneral en jefe de!
ejn itode hile. A
.
BATALLA DE RANCAGUA
151
Muchos haban visto lo que los miembros del go-
bierno no haban querido percibir, por mas evidente
que fuese.
Siendo pblico i notorio que los espaoles no cum-
pliran el convenio, ste haba llegado a ser conside-
rado, no solo como degradante, sino tambin como
ridculo.
Los gobernantes, en vez de prepararse para una
ruptura de hostilidades, que era segura i prxima, se
aferraban, como el nufrago a una tabla, a la quim-
rica esperanza de llevar al cabo una transaccin de
que el enemigo se burlaba, aprovechndose de ella
solo para ganar tiempo.
Todos los aprestos blicos que se haban ejecutado
desde principios de mayo hasta fines de julio consis-
tan en ascensos dados a los militares, en montepos
o pensiones concedidas a las viudas i hurfanos de los
que haban muerto en la guerra, en el establecimien-
to de una sala de armas para conservar en buena con-
dicin el armamento del estado, en la creacin del
grado de sarjento mayor intermedio entre los de ca-
pitn i teniente coronel.
Lo enumerado era todo lo que al gobierno se le ha-
ba ocurrido hacer para la defensa del pas.
A la verdad, el erario, se hallaba escueto (i); pero
(
1
) Por mas que he mandado apurar todos los arbitrios i doblado los esfuer-
zos para acopiar algn dinero, no ha podido efectuarse. Por lo mismo, nter
contamos con entradas correspondientes a las salidas del da, es preciso usar
de la mayor economa.
Por el estado que V. E. acompaa en oficio de 1
.
del corriente, ha regulado
el consumo mensual del ejrcito de su mando en cantidad de veinticinco mil
seiscientos setenta i seis pesos dos reales i cuartillo. Por mui necesaria que sea
esta cantidad, es preciso que al menos por tres o cuatro meses haga V. E. el
milagro de reducir ese gasto a veinte mil pesos mensuales, sin dudar que aun
para esta cantidad tendra el Gobierno que tomar providencias violentas. La
X
c
2
LA
RECONQUISTA
ESPAOLA
tampoco se
trabajaba
para
proporcionarle
recursos.
El
gobierno no
tena sino dos
ocupaciones: la de
conseguir
que
Ganza
cumpliera
el tratado, sin fijar-
se en lo que
hara si, como todo lo haca presumir, no
se
realizaban
sus deseos; la de
perseguir a los Carre-
ras, sin
querer notar que stos no
habran sido tan te-
mibles si el
descontento
pblico no hubiera sido tan
grande.
Un
ilustrado
testigo
ocular de aquellos sucesos,
Camilo
Henrquez, nos ha dejado una pintura com-
pendiosa,
pero
espresiva, de la inhabilidad con que
entonces se
administraron
los negocios
pblicos.
El nuevo director (don
Francisco de la Lastra),
confiado en unos tratados aun no sancionados por el
gobierno de Lima, dice, se entreg a una seguridad
letrjica. El erario se
exhausto; se disminuy
por s
misma la fuerza
militar; no se dio un paso para le-
vantar tropas i prepararse
para lo futuro; no se en-
viaron a Lima diputados
para negociar la paz; i lleg
a tal punto la inaccin,
que ni aun se escribi a aquel
Gobierno (i).
Don
Jos
Miguel Carrera, con su actividad i osada
caractersticas,
supo
aprovecharse de
aquella vitupe-
rable inaccin
gubernativa para disponer los medios
de un movimiento
insurreccional.
No nos asombra que l i muchos otros considera-
ran sinceramente que un gobierno tan inhbil e iner-
citada cantidad con que han de cumplirse, como he dicho, lo gastos del pre-
sente mes conducir dentro de dos o tres das e teniente coronel don Manuel
Zerrc no, que ya est encargado de ella.Dios guarde a V. E. muchos aos

Santiago i juli^ n de 1814.

Francisco de la Lastra.Al jeneral en jefe del


ejrcito de Chile.

A.
(1) C
Henrquez. Ensuyn acerca de las causas de los sucesos desastrosos de
CMe.A.
BATALLA DE RANCAGUa
153
te como el directorio de 1814
no poda continuar sin
riesgo jeneral, encargado del timn del estado.
Por otra parte, las mudanzas violentas de gober-
nantes eran un hecho comn, a que los chilenos se
haban habituado en la larga serie de los trastornos
polticos ocurridos en cuatro aos de revolucin.
El director Lastra, entre otros, haba subido al po-
der pocos meses antes a consecuencia de haber sido
derribada tumultuariamente la junta de Eizaguirre,
Infante i Cienfuegos.
El mismo acababa de reconocer con toda franque-
za en un manifiesto solemne la ilegalidad de su inves-
tidura, comprometindose convocar un congreso
para que se constituyera un gobierno lejtimo.
XX
Era la poca en que la demora de Ganza para
evacuar el territorio haba llevado a su colmo la in-
dignacin producida por el tratado de Lircai. Ningn
momento pareci mas oportuno para acometer un
cambio en la administracin. Todos esperaban que
los Carreras se aprovecharan del disgusto jeneral
para derribar a sus adversarios, como stos lo haban
hecho con ellos, despus del sitio de Chillan.
En efecto, sus parciales comenzaron a animarlos; i
ellos no se hicieron mucho de rogar. Se trabaj con
actividad en la realizacin del proyecto, i a los pocos
das haban ganado a la guarnicin de Santiago i todo
estaba preparado. Sin embargo el comienzo de la em-
presa fu de mal agero: don Luis fu sorprendido i
encarcelado, i don
Jos
Miguel, citado por edictos a
154
LA RECONQUISTA ESPAOLA
comparecer ante una comisin estraordinaria, encar-
gada de juzgarle como conspirador (i). Compareci
el da sealado
(23
de julio); pero al frente de una po-
blada, que sostenida por la guarnicin, sustituy al
director Lastra por una junta compuesta de don
Jos
Miguel Carrera, don Julin
Uribe i don Manuel
Muoz Urza. Los vencedores sorprendieron en sus
casas a sus enemigos mas encarnizados i los confina-
ron a Mendoza; a otros, como el ex-director Lastra,
los dejaron tranquilos en Santiago. Su primer cuida-
do fu comunicar lo ocurrido al jefe del ejrcito don
Bernardo O'Higgins, que permaneca en Talca, i em-
pearse por que reconociera el nuevo gobierno. El
jeneral rehus apoyar el movimiento de Carrera, i
habiendo convocado un cabildo-abierto a que asistie-
ron los vecinos de la ciudad i los oficiales de las tro-
pas, se resolvi marchase sobre la capital a reponer
las autoridades derribadas. Las tropas de los revolu-
cionarios de Santiago eran inferiores i de peor cali-
dad; mas bien pronto estuvieron aumentadas con
una numerosa desercin que la influencia de don
Jos
Miguel escitaba en el ejrcito de O'Higgins. Las dos
divisiones se- encontraron en los llanos de Maipo
(26
de agosto); all combatieron hermanos contra herma
-
(1 En estas azarosas circunstancias acometi a don
Jos
Miguel Carrera
un clico violento que lo tuvo a las puertas de la muerte. Llamse con gran
sijilo al proto-mdico don Jos
Ros, hombre de ciencia que no tena partido i
en cumplimiento desudeber.no solo cur al paciente con empeo, sino que
no lo delat. No le perdonaron esto jams los o'higginistas, i en nuestra mo-
cedad oimos contar a un caballero de aquel tiempo que yendo con su padre,
acrrimo enemigo de los Carreras, encontraron en su calesa al doctor Ros,
ya mui anciano, i no pudiendo dominarse djole el padre al hijo: Por este
picaro viejo se perdi la patria en 1814. Lo que el buen caballero sin duda
hubiera querido habra sido que el proto-mdico hubiese dado una toma de
arsnico al enfermo o que lo hubiera denunciado a la polica.

(
V. M.
)
BATALLA DE RANCAGUA
155
nos,
mientras que los godos avanzaban sin obstculo
convirtindose para ellos la campaa en un simple
paseo militar.
Descansaban apenas de un primer encuentro, en
que la ventaja haba quedado por Carrera; no haban
aun recojido los heridos, ni enterrado los muertos, i
se preparaban para volver a las manos, tal vez al si-
guiente da, cuando se present don Antonio Pasquel
enviado por el nuevo jeneral realista don Mariano
Ossorio, a intimarles que no les quedaba otro medio
de salvacin, que rendirse a discrecin; porque si no
vena con la espada i el fuego, a no dejar piedra so-
bre piedra en los pueblos que, sordos a su voz, rehu-
sasen someterse. El mensajero, noticioso de la proxi-
midad del combate fratricida entre los patriotas, ha-
ba venido midiendo su marcha, con el objeto de lle-
gar cuando se hubieran despedazado entre s.
Continuar la lucha despus de semejante aconte-
cimiento habra sido un crimen imperdonable, con el
cual, gracias al cielo!, no se mancharon esos dos ilus-
tres soldados dla independencia. Carrera, en presen-
cia de los males que amenazaban a la patria, ofreci
una reconciliacin,
que O'Higgins no se neg a admi-
tir. Ambos se esforzaron en persuadir a todo el mun-
do que su proceder era sincero. O'Higgins vino a alo-
jarse en la casa misma de Carrera; los dos se pasearon
del brazo por las calles principales de la ciudad, i pu-
blicaron un manifiesto, escitando a sus oficiales a la
unin. Pero estos pasos eran tardos; al siguiente da
de una batalla, es difcil que se estrechen cordialmen-
te la mano soldados que acaban de combatirse. Aun-
que en la superficie apareciese lo contrario, las heri-
das del amor propio no se haban cicatrizado en to-
15
LA
RECONQUISTA ESPAOLA
dos; bajo la
mscara de la cortesa, en mas de un co-
razn se
esconda el resentimiento.
XXI
Mientras
tanto, el enemigo segua avanzando sin
tropiezo, i ya solo distaba de Santiago sesenta leguas.
Habiendo
abandonado el ejrcito patriota la impor-
tante
posicin de Talca, el pasaje del caudaloso Mau-
le no le haba presentado ninguna dificultad. Nadie
le haba disputado la posesin de los frtiles e intac-
tos
departamentos de Talca, Curic i San Fernando,
en donde iba a encontrar los recursos de que habra
carecido en Concepcin, i sin los cuales le habra sido
imposible romper activamente las hostilidades con-
tra la capital. Los soldados que componan las fuer-
zas realistas, eran en su mayor parte veteranos, i ve-
nan de refresco, animados de idnticos sentimientos
i naturalmente
ensoberbecidos por sus primeras ven-
tajas.
Cules eran los medios de resistencia con que con-
taban los insurj entes? Tropas desmoralizadas por la
discordia, maltratadas por un reciente combate, des-
provistas de armas, de municiones i de vestuario; un
parque de artillera cuyas piezas estaban casi todas
inutilizadas; un tesoro pblico agotado, h aqu a lo
que estaban reducidos sus elementos de defensa. A
mas faltaba tiempo para prevenirse, i ni siquiera ha-
ba tranquilidad interior. La proximidad de Ossorio
haba envalentonado a los numerosos realistas que
existan en Santiago, los cuales se haban puesto a
trabajar en favor de su causa a cara descubierta, con-
BATALLA DE RANCAGUA
T57
tribuyendo
a
desalentar a los tibios, con amenazas i
siniestros
pronsticos.
Segn
el arreglo
ajustado con O'Higgms
la direc-
cin
del estado
quedaba
siempre
encomendada a la
junta
erijida a
consecuencia
del
movimiento del
23
de julio. Esta nombr
a su primer vocal don Jos
Mi-
guel
Carrera,
jeneral en jefe del ejrcito que se tra-
taba de
organizar. Se
confi la
vanguardia a don Ber-
nardo
O'Higgins,
quien
inmediatamente
parti con
su
divisin a
posesionarse
de la villa de
Rancagua, el
centro a don Juan Jos
Carrera i la
retaguardia a don
Luis.
Tomadas
estas
disposiciones de
urjente necesi-
dad, el gobierno
procur
alejar a los godos que con
sus
habladuras
estaban
desanimando
a los habitan-
tes, i que
establecidos
en el centro de las
operaciones,
puede decirse,
estorbaban
sus
medidas i podan es-
piar sus
proyectos. Se ech, pues,
sobre
aquellos que
por sus
opiniones
exaltadas
eran mas
perjudiciales, i
los envi
desterrados
a Mendoza.
Pero todas estas
providencias
no eran mas que pre-
paratorias.
Lo esencial
era poner las tropas en el me-
jor pie posible, i
equiparlas
correspondientemente.
Bien vea la junta que a eso deba atender
con pre-
ferencia a todo;
mas si le sobraba
voluntad, le falta-
ba dinero con que
hacerlo. Haba
que reclutar
jente,
pagar sus sueldos a los ya alistados,
proporcionarles
vestuario,
fabricar toda
especie de
municiones, cons-
truir cureas,
carros i dems
pertrechos.
Nada
se hace sin dinero, i las
arcas
estaban
vacas. Para
atender a los crecidos
gastos que
exijan estos prepa-
rativos, se determin
a
imponer
una contribucin de
400,000
pesos sobre los
espaoles e hijos del
pas
cuya indiferencia
por la libertad
era manifiesta; ech
I58
LA RECONQUISTA ESPAOLA
mano de la plata labrada de las iglesias, i dio rdenes
terminantes
para que los deudores al erario cubrie-
sen su crdito a la mayor brevedad. Gracias a estos
arbitrios, pudo procederse a organizar la resistencia,
como mejor lo permita la premura del tiempo i la ca-
rencia de recursos
(1).
XXII
Sin embargo, en menos de un mes no se improvisa
un ejrcito; i Ossorio avanzaba a marchas forzadas.
Viendo el jeneral Carrera que haba que resistir con
tropas bisoas a un enemigo mas numeroso, se pro-
puso por fin en sus operaciones, ganar tiempo. Opi-
naba en consecuencia que se deba retardar, lo mas
que fuese posible, una accin decisiva, con el objeto
de alcanzar a disciplinar los soldados que, en su ma-
yor parte, no tenan de tales sino la casaca, habiendo
pasado sin preparacin de las faenas domsticas a la
milicia. Su plan para conseguirlo, era sencillo. Dis-
putaran a los realistas el paso del Cachapoal; i en
caso de ser rechazados, se replegaran a la Angostu-
ra de Paine, que, a causa de la naturaleza del te-
rreno, si Ossorio cometa la imprudencia de atacarla,
sera las Termopilas de Chile. Quedaba un pasaje pa-
ra Santiago por la cuesta de Chada; pero de difcil
trnsito en razn de su aspereza, embromara al ene-
migo mucho tiempo, i le impedira conducir artille-
ra gruesa. Si eran obligados a abandonar estas po-
siciones, poda aun hacerse en el rio Maipo un lti-
mo esfuerzo para contenerlo, i dar la batalla en e
(
1
) Diario de Carrera.
BATALLA DE RANCAGUA
159
llano del mismo nombre, que presenta campo i an-
chura para las maniobras de la caballera, en que
abundaba el ejrcito. Quien conozca la destreza en
el caballo de nuestros campesinos, concebir que con
363
dragones i
1,900 milicianos armados de lanza
haba para una carga que los realistas se habran
visto apurados para contrarrestar.
O'Higgins, de diversa opinin, no se resolva a per-
der terreno, retrocediendo hasta las inmediaciones
de Santiago para medirse con los espaoles. La ciu-
dad de Rancagua le pareca un punto inespugnable,
que poda defenderse contra un enemigo cuatro veces
superior. Pintaba, si se segua su dictamen, tan segu-
ro el triunfo, que por no chocar a los pocos das de su
reconciliacin, accedi Carrera en apariencia; mas
siempre firme en su anterior proyecto, comision al
cura don Isidro Pineda, para que fortificase la An-
gostura.
El ejrcito patriota ascenda a
3,929
hombres, mal
armados i peor disciplinados. Estaban tan desprovis-
tos de aperos militares, que a muchos de los soldados
les faltaban hasta las cartucheras i los terciados. Lo
haban distribuido en tres divisiones: la primera de
1,155
plazas al mando de O'Higgins, la segunda de
1,861 bajo la direccin de don
Juan Jos
Carrera i la
tercera de
915
a las rdenes de don Luis
(1).
XXIII
La vanguardia que se haba ido organizando du-
rante la marcha de Santiago, en la cual habiendo
(
1
)
Como todo lo que se refiere a la batalla de Rancagua ha sido motivo de
cuestin, hai mucha diverjencia entre los que han escrito sobre la materia,
acerca de la fuerza total del ejrcito patriota, i sobre todo, acerca de la pro-
i6o
LA RECONQUISTA ESPAOLA
2mpleado
quince das se posesion de Rancagua el
30
de setiembre.
O'Higgins,
considerando siempre su
proyecto de hacerse
fuerte en
aquella villa como el
porcin en que estaba distribuida en las tres divisiones. Con los datos que po-
seemos, creemos poder resolver
aproximadamente la disputa. Vamos a prin-
cipiar por esponer las diversas opiniones, que se han emitido sobre un punto
histrico tan importante.
PRIMERA DIVISIN
Autores
Fuerza que le atribuye cada uno.
1. 155 Carrera, en su manifiesto de 18 18
Benavente, en su memoria sobre las primeras campa-
as
1,
155
con 6 piezas de
artillera.
O'Higgins, en una historia manuscrita que se le atri-
buye
500
infantes con
4
piezas de art.
Guzmn, en El Chileno Instruido en la historia de su
pas
Ballesteros, en su Revista de la Guerra de la Indepen-
dencia
900
900
Los dos primeros, acordes, especifican los cuerpos de que constaba de la
manera siguiente:
Artilleros
8
4
Nmero 2
I
77
Nmero
3
47
Dragones
2^
Milicias de caballera
T
44
Tenemos a la vista los estados orijinales de la fuerza efectiva de esta divi-
sin pasados por el jeneral O'Higgins a Carrera el 24
de setiembre de 18 14.
i de ellos resulta lo que a continuacin se copia:
Nmero 2 121 sin incluir, dice el estado, cierto nmero de
soldados que se encontraban' en Santiago.
Nmero
3 441
Dragones 264
Rejimiento de Rancagua . 1 35
.El estado referente a este cuerpo tienefecha
16 de' setiembre.
Total 961.
Pero a esta suma hai que agregarle los
artilleros cuyo estado,
dice el oficio
de O'Higgins, no puede remitir todava, i
44
soldados que, segn el Diario de
BATALLA DE RANCAGUA
l6l
mas
acertado, se puso
inmediatamente a emprender
los
trabajos
adecuados. Mas Carrera, a quien este
plan
no
agradaba
mucho, le escriba con la misma
Carrera, salieron de Santiago el 21 para incorporarse al nmero 2,
a que per-
tenecan.
SEGUNDA DIVISIN
Autores.
Fuerza que le atribuye cada uno.
Carrera
2001
Benavente .. .. 1861
O'Higgins .... 400
infantes, i cierto nmero de artilleros que, reunidos
con los de la primera divisin, alcanzaban a 100.
Guzmn
Batalln de Granaderos.
Ballesteros 700
Granaderos.
Carrera i Benavente han
especificado los batallones de que se compona
esta divisin. Segn el primero, constaba de
Artilleros
8
4
Granaderos o nmero 1 664
Caballera de milicias
I2
53
Segn el segundo:
Artilleros
8
4
Granaderos
2
5
Caballera de
milicias
1 x
53
El estado
orijinal,
pasado por don Juan Jos
Carrera a su hermano el
25
de
setiembre de 1844,
da el siguiente
resultado:
Artilleros
48
con un obs de a 36.
dos
caones de a
8
i dos
de a 4.
Granaderos
2
5
Caballera de
Aconcagua
No espresa su nmero,
porque este
rejimien
.
to se haba adelantado a la divisin.
TERCERA
DIVISIN
A utores.
Fuerza que le atribuye
cada uno.
966
915
O'Higgins
1500
con
6
piezas.
Guzmn
2
Ballesteros
200
Este
ltimo
que, como
puede
observarse,
copia en esta parte a Guzmn.
AMUNTEGUI.
T. XII.II
Carrera
Benavente
jfa
LA
RECONQUISTA ESPAOLA
fecha: Si son iguales los enemigos, i tenemos la for-
tuna de
impedir su progreso a Rancagua antes de
unirnos, este ser el mejor punto para sostenernos.
Si las fuerzas
enemigas
avanzadas no se presentan
con esta ventaja,
la prudencia dicta replegarse, aun-
no sabemos de dnde ha inventado una cuarta divisin de caballera, a las
rdenes del jeneral en jefe.
Carrera i Benavente estn discordes en el detalle que suministran de esta
divisin. Segn el primero, se compona de
Artilleros 84
Infantes 195
Hsares Nacionales 687
Segn Benavente,
Artilleros
3
o
Infantes 195
Gran Guardia con fusiles 83 Hsares nacionales
Id. con lanzas 607
No hemos visto ninguno de los estados relativos a esta divisin; pero tee
mos el testimonio de don Pedro N. Vidal, que sirvi en ella primero como sar-
jento mayor de la artillera, i despus como comandante de los infantes, bata-
lln que se haba formado recientemente de esclavos, declarados libres, sepa-
rndolos del servicio de sus amos para que entrasen al de la patria. Este seor
recuerda que en la divisin haba cuatro piezas servidas por mas de treinta
artilleros, i con esta sola enmienda cree exacto el estado de Benavente.
En el texto hemos seguido el cmputo de las fuerzas presentado por este
ltimo seor, aunque aumenta las que aparecen en los estados orijinales, por-
que, estando stos incompletos, no podamos calcular por ellos el total, i por-
que tal vez, como nos la ha indicado el seor Vidal, despus de su formacin
se agregaron nuevos reclutas.
De los estados de la primera divisin, resultan tambin los siguientes por-
menores, que se nos permitir estractar, pues demuestran cul era el equipo
del ejrcito patriota.
Reunidas las fuerzas del nmero 2 i del nmero
3,
ascendan a 562
infantes,
de los cuales
34
no tenan armas Estos dos batallones posean 521
fusiles, i
entre stos solo
403
estaban con bayoneta. Andaban adems, como el resto
del ejrcito, mui escasos de vestuario i dems aperos.
Los dragones deban cargar fusil, pistola i espada. Eran 260, i no tenan
mas que 245
fusiles, i entre stos solo 23 con bayoneta; no haba sino
74
que
cargasen espada, i ninguno tena pistolas. Estas pocas armas no eran siquiera
de buena calidad; la mayor parte de los fusiles estaban con los rastrillos des
templados, i las espadas eran pequeas i quebradizas.
BATALLA DE RAXCAGUA 103
que sea
doloroso
perder una posicin tan favorable,
por no
perderlo todo. Si llega el caso de que todas
las
fuerzas del enemigo, le deca en contestacin
O'Higgins,
avancen sobre esta villa, i yo presuma
con
fundamento que no puedo resguardarla con la
que est a mi mando, har la retirada hasta la An-
gostura en los mismos trminos que U. E. me ordena
en carta de hoi, aunque el verificarlo con orden es
lo mas difcil para nuestras tropas por su impericia
militar.
Llamamos la atencin sobre estos oficios: porque
ellos descubren en los jefes insurj entes, bajo las este-
rioridades de una mutua deferencia, la firme resolu-
cin de hacer
prevalecer sus respectivas ideas. Esta-
ban discordes
sobre el punto que haba de servir de
base a las
operaciones; para el uno deba ser Ranca-
gua, para el otro la Angostura de Paine. I no solo es-
taban discordes,
sino que cada uno se empeaba en
que su plan fuese el adoptado. En cualquier otro
caso,
semejante diverjencia nada habra importado,
porque se habra seguido la opinin del jeneral en
jefe; pero las
circunstancias haban hecho que el ejr-
cito patriota se compusiera en realidad de dos ejrci-
tos con dos jenerales en jefe, que para mayor desgra-
cia, se miraban con desconfianza i acababan de ha-
cerse la guerra. Carrera tena el ttulo de tal; mas la
divisin de O'Higgins no obedeca sino a ste. La re-
lacin que va a seguir, probar que aun con mejores
tropas, una derrota habra sido siempre la consecuen-
cia de esta falta de unidad
Los realistas haban avanzado hasta el Cachapoal,
de modo que ya solo este rio separaba a los conten-
dientes. Los patriotas ignoraban el nmero a que as-
164
LA RECONQUISTA ESPAOLA
cendan las fuerzas de sus contrarios; para averiguar-
lo, destacaron a la otra orilla varias partidas que no
consiguieron su objeto: pero en cambio se tirotearon
con las guerrillas enemigas, quedando en todas oca-
siones la ventaja por su parte.
Vista la proximidad de Ossorio, i temiendo ser ba-
tido en detalle, Carrera se apresur a hacer avanzar
la segunda divisin, para que sostuviera a la primera
en caso de ser atacada. En cumplimiento de sus r-
denes, el
27
de setiembre se acamp en la chacra de
Valenzuela, a una legua a la izquierda de Rancagua.
La tercera divisin se puso tambin en marcha, i el
30
aloj en los graneros de la Compaa a tres leguas
de la villa; don
Jos
Miguel se le haba incorporado, i
puesto a su cabeza.
Un examen mas detenido del Cachapoal, haba
manifestado ser absolutamente imposible prohibir su
pasaje al enemigo; pues estaba vadeable en casi toda
su estensin. Sin embargo no se abandon la idea de
resistir lo ms que se pudiera en aquel lugar, i con
este objeto se hizo cerrar todas las tomas, a fin de
aumentar el caudal de agua. O'Higgins haba colo-
cado algunos piquetes de observacin en los vados
principales.
A las nueve de la noche que precidi al i. de octu-
bre, Ossorio movi su ejrcito fuerte de 5,000
hom-
bres
(1),
i se diriji en columna hacia el ro, habiendo
adelantado algunos escuadrones de caballera con el
encargo de que ocupasen su orilla. Temiendo que los
patriotas lo maltratasen en el trnsito del Cachapoal,
emprendi su marcha en el mayor silencio, para no
(1)
Segn Ballesteros, el ejrcito real se compona de
4,972,
i segn Quin-
t anilla, citado por Benavente, de
3,500.
BATALLA DE RANCAGUA I65
despertarlos;
nadie desplegaba sus labios; no se oa
otro ruido que el de los pasos i el de las ruedas de diez
i ocho caones; la noche estaba oscura, i para que
ningn indicio denunciase su llegada se haba prohi-
bido severamente a los soldados hasta fumar.
XXIV
*
Las avanzadas patriotas no sintieron la aproxima-
cin de los realistas, sino cuando ya los tuvieron en-
cima; apenas hubo tiempo para correr a Rancagua a
dar la alarma. O'Higgins, ponindose inmediatamen-
te a la cabeza de su divisin, sali a contener al ene-
migo, i envi aviso a don Juan Jos
Carrera de que
se le reuniese sin tardanza. Despus de algunas esca-
ramuzas, segn su plan, se repleg a la plaza, donde
penetr junto con la segunda divisin que haba acu-
dido a su llamado. El combate principiaba mal.
O'Higgins, al retirarse detrs de sus parapetos, haba
dejado afuera las milicias de Aconcagua, que en n-
mero de
1,153
jinetes mandaba el coronel Portus.
Este Tejimiento, vindose molestado de cerca a la re-
taguardia por un vivo tiroteo, i no pudiendo hallar
refujio dentro de las trincheras que ya se haban ce-
rrado, tuvo que buscar su salvacin en la fuga, i se
dispers.
Rancagua era una ciudad, o mas bien villa, que
desconocida hasta entonces, iba a llegar a ser famosa
por el hecho de armas a que serva de teatro en aquel
momento. Su forma es un tablero de ajedrez, cuyo
centro lo ocupa una plaza, que tiene de superficie una
cuadra cuadrada. O'Higgins, que la consideraba un
j66
LA
RECONQUISTA
ESPAOLA
punto
ventajossimo
para sostener
un ataque, se ha-
ba
empeado en
fortificarla,
construyendo unas ma-
las
trincheras de
adobe a una cuadra de la plaza, en
las cuatro
calles
que desembocan
en sta. Las reforz
con
artillera;
i confiado en su valor i en el de sus sol-
dados, crey
fortaleza
inespugnable
una posicin res-
guardada
por casas de tabla i barro, en que cualquie-
ra
herramienta
abre un forado, i que el fuego consu-
me con facilidad.
%
Los enemigos
acometieron
desde luego con arreglo
a cierto plan i
embistieron la ciudad por sus cuatro
entradas,
colocando los
caones a
vanguardia. Los
patriotas,
parapetados
detrs de las ventanas o de
troneras
abiertas en las paredes, o bien dominndo-
los desde los tejados, los
recibieron con un fuego gra-
neado i sostenido que caus los
mayores destrozos.
Entonces los asaltantes se
desordenaron i continua-
ron el ataque sin guardar las filas,
combatiendo cada
uno a discrecin i
formando una masa confusa en
torno de la poblacin.
Una divisin, que se compona del batalln de Ta-
laveras, el Real de Lima los Hsares de la Concordia
atac en columna cerrada al mando de Maroto, jefe
del primero de estos cuerpos, por la calle de San Fran-
cisco,
alucinndose con que una puente alta, inter-
puesta entre ella i la trinchera, defenda su marcha.
Los patriotas los dejaron avanzar; i cuando se aproxi-
maron hasta ciento cincuenta varas,
dispararon sus
caones cargados con
metralla. Los efectos
fueron
terribles; i los Talaveras,
embarazados
por las sor-
presa i los cadveres de sus
compaeros, no lograron
retrogradar para escapar del fuego que los devoraba,
sino con mucho trabajo. A vista de tal
descalabro, se
BATALLA DE RANCAGUA 167
dio al
comandante de los Hsares don Manuel Bara-
ao, la orden de que se apoderase de la trinchera sa-
ble en mano i tercerola a la espalda. Baraao obede-
ci
sin vacilar; mas su denuedo nada consigui. La
metralla diezm sus soldados; i para salvar el resto,
tuvo que refujiarse en una calle atravesada, desmon-
tar su tropa i comenzar a hacer desde los tejados fue-
go con las tercerolas.
Gracias al socorro de los Hsa-
res, los Talaveras
haban logrado retirarse del com-
bate; i sus jefes
Maroto i Morgado haban podido irse
a
acompaar a Ossorio a una casa distante del al-
cance de las balas, donde este jeneral se haba aco-
modado. De todo el rejimiento, solo el capitn don
Vicente San Bruno, personaje que no ser esta la l-
tima vez que tengamos que nombrar, se qued con
la sesta
compaa en el campo de batalla. Levant
una batera en frente de la trinchera, i principi a
incomodar a los patriotas con un vivo tiroteo. Ob-
servando
O'Higgins el dao que estaba causando a
los suyos, destac para desalojarle al capitn Ibez
i al teniente Maruri con ioo hombres. Esta partida,
dando
pruebas de un valor heroico i de un entusias-
mo admirable, avanz hasta la boca de los caones,-
pas a cuchillo multitud de enemigos, les tom dos
piezas de campaa, i como se viese
amenazada por
fuerzas mui superiores, se volvi a la plaza, condu-
ciendo en triunfo los despojos de los vencidos (i).
El ataque haba sido no menos
impetuoso por las
otras tres calles, i rechazado tambin con igual cora-
je. Mas, despus del primer mpetu, los realistas com-
prendieron que era fcil volver contra los patriotas
1)
Ibez i Maruri tomaron los caones a lazo, i as los arrastraron hasta
las trincheras. {V. M.)
!68
LA
RECONQUISTA ESPAOLA
la posicin misma en que se haban parapetado. Con
este objeto,
cambiaron el curso de las acequias que
provean de agua a la ciudad e incendiaron varios
edificios, cuyas
llamas i escombros
molestaban mas
a los
sitiados, que las balas. En vez de continuar ata-
cando
por las calles derechas, a las cuales dominaban
las bateras de los insurj entes,
abrieron de travs fo-
rados en las casas para
proporcionarse caminos en-
cubiertos, que les
permitiesen
acometer sin ningn
riesgo. Con esta tctica
comenzaron a obtener todas
las ventajas de la jornada. No obstante, los patriotas
continuaron
resistiendo con tesn, i aunque sobrevi-
no la noche, no trajo consigo el descanso, pues no se-
par a los
combatientes ni amortigu su furor (i).
XXV
Las prdidas del ejrcito real haban sido conside-
rables, i sobre Ossorio pesaba una responsabilidad de
que solo una victoria poda descargarle.
Pocos das
antes haba recibido orden del virrei de Lima para
que regresase inmediatamente al Per, con los Tala-
veras i alguna otra fuerza; porque un movimiento
revolucionario que haba estallado en el Cuzco, ame-
nazaba al realismo, puede decirse, en su propio seno.
Su posicin al frente del enemigo le haba arrastrado
(i) Ballesteros, en su Revista de la Guerra de la Independencia, afirma,
contra todos los testimonios escritos i tradicionales que don Juan Jos
Ca-
rrera se escap de la plaza la noche del i. de octubre. Solo la Historia atri-
buida a O'Higgins, obra de partido i en estremo injusta contra los Carreras,
refiere que hizo propuestas a este respecto, pero sin ningn resultado, al ca-
pitn de dragones don Ramn Freir; ste nos ha asegurado que el hecho es
enteramente falso, pues nunca se le hicieron tales propuestas.
BATALLA DE RANCAGUA
169
a una batalla; pero como haba encontrado una resis-
tencia tan seria e inesperada, quera volver sobre sus
pasos. En medio de su desaliento, fu hasta mandar
a los jefes de las divisiones que emprendiesen la reti-
rada, i se necesit para apartarle de esta idea la ob-
servacin de que, si abandonaban sus puestos, los
contrarios les cargaran por la espalda i los destroza-
ran en el pasaje del rio.
No eran menores los apuros de O'Higgins i de don
Juan Jos
Carrera. Haban combatido desde el ama-
necer i combatan todava: las municiones principia-
ban a escasear; el incendio los estrechaba cada vez
mas i mas; el agua les faltaba no solo para saciar la
sed,
(1)
sino tambin para limpiar los caones; no te-
nan ninguna noticia de la tercera divisin ni del je-
neral en jefe. Resolvieron hacer salir por los albaa-
les i saltando paredes a un valiente dragn, cuyo nom-
bre deba haber conservado la historia, para que en-
tregase a don
Jos
Miguel Carrera un pedacito de
papel en que con lpiz iban escritas estas palabras:
Si vienen municiones i carga la tercera divisin, todo
es hecho. Los caonazos, antes que ningn otro men-
sajero, haban avisado a Carrera i a sus tropas que se
haba trabado la pelea. Sin tardanza se haba movido
sobre Rancagua, destacando guerrillas que molesta-
sen a los sitiadores, de modo que el dragn le encon-
tr no mui distante. Con el mismo emisario contest
a O'Higgins: Municiones no pueden ir, sino en la
punta de las bayonetas. Maana al amanecer har
(1)
Un canto popular de aquel tiempo, esplicando la derrota de los patrio
tas, deca:
... Fu porque les cortaron la agua
I un fraile que los cont. . . (V. M.)
jjq
LA
RECONQUISTA
ESPAOLA
sacrificios
esta
divisin.
Chile para salvarse
necesita
un
momento de
resolucin.
Temiendo que el audaz
soldado
no
escapase
dos veces de caer en manos de
los
realistas,
que
circunvalaban la plaza, no se atre-
vi a
escribir;
pero s, le encarg de palabra dijese a
O'Higgins
i a su hermano,
que a su parecer no que-
daba
otro
arbitrio,
sino intentar
una salida a viva
fuerza
para
reunrsele.
El dragn torn felizmente a
la ciudad, i cumpli su comisin.
El da 2 avanz
Carrera hasta la caada de Ranca-
gua. Sus tropas se
componan
en la mayor parte de
soldados de
caballera, i el enemigo le esperaba encu-
bierto tras de casas, tapias i trincheras,
que era im-
posible vencer a punta de
lanza i con los pechos de
los
caballos.
Don Luis Carrera con la artillera se ade-
lant
hasta colocarse
frenta a frente de una batera
que los
espaoles
haban
levantado en la boca de la
caada, i sostuvo a pie firme un mortfero
fuego de
metralla. Los sitiados desde los techos i
campanarios
observaban los
progresos de la tercera
divisin. Como
sucumban
bajo el peso de la fatiga, i los realistas mo-
deraban la violencia del asalto por atender a los que
les
acometan por la espalda,
se
aprovecharon de
aquellos
momentos
para respirar,
i cesaron el tiroteo.
Carrera, despus de
haberse
mantenido
un largo es-
pacio de tiempo en su puesto,
escuch
dentro de la
plaza en lugar del
estruendo
del
combate, repiques
de campana, con los cuales
los sitiados
pensaban dar
a entender su angustia,
i en vez de dar este sentido a
aquella seal, crey al
contrario
que era un indicio
de que se haban rendido.
En esta
persuasin, i con-
siderando desventajosa
la
posicin que ocupaba, se
retir hacia la Angostura de
Paine,
donde esperaba
'
BATALLA DE RANCAGUA
171
hacer una vigorosa resistencia, defendido por fortifi-
caciones preparadas de antemano, i reforzado por
791
fusileros i artilleros que haba enviado a decir al
gobierno de Santiago se llamase de diversos puntos
en que no eran ya necesarios; este refuerzo nunca se
le incorpor (i).
Cuando los defensores de Rancagua percibieron
que la tercera divisin se alejaba, su desesperacin
lleg al colmo. Los realistas, no siendo ya atacados
por retaguardia, volvieron con mayor mpetu. Em-
bistieron principalmente por la calle de San Francis-
co; pero los escombros incendiados que caan sobre
ellos, les impidieron tomar una colocacin fija. Otra
embestida furiosa hicieron contra la trinchera de la
calle de Oriente; mas no consiguieron buen resultado,
aunque perdi la vida don Hilario Vial, el jefe que la
mandaba. La situacin de los patriotas se empeoraba
por momentos. La refriega duraba sin interrupcin
hacia treinta i dos horas; haban perecido cerca de las
dos terceras partes de la guarnicin. Casi todos los
artilleros de las trincheras haban muerto, i les haban
reemplazado en el servicio de las piezas soldados de
infantera. Como las municiones se haban agotado,
para poder contestar a los tiros del enemigo, haba
hombres empleados en recoger del suelo las balas que
l mismo haba lanzado. Estaban agobiados por el
cansancio, la sed, el calor del incendio, que avanzaba
mas rpidamente que los realistas. Entonces O' Hig-
gins, pudiendo decir con Francisco I, cuyas palabras
( 1
La conducta de don
Jos Miguel Carrera en Rancagua est definitiva-
mente juzgada. Cometi una gran culpa, que no puede disculparse por repi-
ques. Su propio hermano Luis, al quebrar su espada en la Alameda de Ranca-
gua porque no se le mandaba atacar fu su mas terrible juez.
(
V. M.)
I7 2
LA
RECONQUISTA
ESPAOLA
se
apropi
en
efecto
mas tarde,
todo
se ha
perdido,
menos
el
honor,
determin
retirarse
por
entre
las
filas de los
espaoles.
Don
Ramn
Freir,
que
capi-
taneaba
los
dragones,
haba
notado
que
por la calle
de la
Merced
las
fortificaciones
del
enemigo
eran
mas
dbiles i
dando
la voz de
carga a su tropa,
se
preci-
pit
por
aquel
lado,
seguido
de
todos los que
tenan
caballos.
El
empuje
de esta
salida
fu
irresistible,
i
los
fujitivos
pasaron
por sobre
las
trincheras,
cao-
nes i
batallones
realistas,
sin
que
nada
pudiera
con-
tenerlos.
Los que
haban
quedado
dentro
de la
plaza,
con-
tinuaron
resistiendo.
Merecen
un
recuerdo
especial
los
oficiales
Ovalle i Yez; el
primero
sostuvo la ban-
dera
en lo
mas recio de la reyerta,
desde
que se
trabo
la
pelea el da i

hasta las once
del da
siguiente
en
que fu
herido; el
segundo le
sustituy
en su
puesto i
muri
defendiendo
la ensea de
Chile.
El
capitn
don Jos
Ignacio
Ibieta,
rotas
las dos
piernas,
puesto
de
rodillas i con
sable en
mano,
guard el paso de una
trinchera,
hasta que
sucumbi
bajo
innumerables
golpes,
pesar de que el mismo
Ossorio
haba
man-
dado
dejar la vida a un oficial tan
valiente
(i).
El
teniente
coronel
don
Bernardo
Cuevas,
despus
de
haber
desplegado
en el combate
el
mayor
denuedo,
pereci
heroicamente,
martirizado
por
adversarios
crueles i brbaros,
que le
confundieron
con don Juan
Jos
Carrera, a
quien se
asemejaba.
En la
trinchera
de la calle de San
Francisco,
la ltima
que se rindi,
don
Antonio Milln,
herido i rodeado de
enemigos,
moj l mismo su can
con orines a falta de agua i
(i)
Benavente, Memoriajsobre las primeras campaas.
BATALLA DE RANCAGUA
1
73
lo carg a falta de balas con pesos fuertes, i cuando
se le concluyeron todos los medios de resistencia, no
consinti en entregarse, sino a un hermano que serva
en las armas del Rei. Se calcularon los muertos de
unos i otros en
1,300,
los heridos en proporcin i los
prisioneros en 800
(1).
No debe asombrar tanta car-
nicera, si se atiende a que combatieron furiosos, ha-
biendo envuelto desde el principio el asta de sus ban-
deras con corbatas negras, en seal de guerra a muer-
te
(2).
Despus del triunfo, los realistas, i en particu-
lar los Talaveras, cometieron excesos, atrocidades
aun. Sin embargo es preciso no prestar crdito a las
exajeraciones inverosmiles de Egaa i de Guzmn,
demasiado animados, cuando escribieron, de las pa-
siones que la persecucin despert en sus corazones.
XXVI
Algn tiempo despus de haber abandonado don
Jos
Miguel Carrera las cercanas de Rancagua, el es-
tampido de los caones que retumbaban de nuevo,
le advirti que la ciudad no haba sucumbido. Iba a
dar la orden de volver a ocupar la posicin que aca-
baba de dejar, cuando se le trajo la noticia de que el
(
1
) Hemos seguido con relacin a los muertos, heridos i prisioneros el aser-
to de Ballesteros, con preferencia al del parte oficial de Ossorio, porque estos
documentos son casi siempre pocos exactos. El parte hace subir a mas de
400 los muertos patriotas, entre ellos muchos oficiales, a 1 12 los realistas in-
cluso un oficial, a 282 los heridos de los primeros, a 113 los de los segundos, i
los prisioneros a cerca de 900.
(2)
En memoria de este combate a muerte cuando el
9 de mayo de 1872 se
inaugur la estatua del jeneral O'Higgins en Santiago, dos soldados ranca-
ginos, nicos que sobrevivan al combate, llevaron en procesin una ban-
dera negra.
(
V. M.)
I74
LA
RECONQUISTA
ESPAOLA
enemigo
marchaba
a
apoderarse
de la
Angostura de
Paine. Se
sabe
la
importancia
que asignaba a este
puesto;
as
no
vacil en correr a defenderlo.
Apenas
se
haba
convencido
de la
falsedad
del aviso, supo que
haban
escapado
de
Rancagua
con los dragones,
O'Higgins,
don Juan Jos
i
algunos otros. La vista
de los f
uj
itivos, las
relaciones de las
matanzas en masa,
de las
crueldades
sin
ejemplo
cometidas por los espa-
oles,
que el
espanto
haca
abultar a los prfugos, es-
parci en la tropa un terror
pnico jeneral. Una de-
rrota tiene
algo.de
contajioso;
los jefes apenas podan
impedir
que se
desbandasen
sus
subalternos.
Carrera
envi a don Patricio
Castro con una
guerrilla a pro-
tejer a los que huan de la plaza, i era tal el pavor de
los soldados
que Castro tuvo que usar del sable para
contenerlos.
Con
semejantes
fuerzas
habra sido in-
sensato
aventurar
un
combate;
estaban
vencidas de
antemano. No hubo otro
remedio,
para evitar que la
divisin
entera se desertase,
sino verificar a las siete
de la noche la retirada a la capital.
Rancagua fu una
derrota pero una derrota glo-
riosa, que hace honor a los que
supieron
mostrar tan-
ta bizarra en el peligro. En la hoja de
servicios de un
militar, vale tanto
como la accin de
Chacabuco o
Maipo.Esta
batalla ha llegado a ser famosa en nues-
tra historia, no solo por la
intrepidez
i denuedo de
sus actores, sino
porque las
pasiones la
convirtieron
en una arma de
partido. Los
enemigos de don Jos
Miguel Carrera le
atribuyeron
el desastre;
propalaron
que haba desamparado
a los sitiados, que no haba
procedido con el suficiente
empeo,
que se
haba re-
tirado de la caada antes de
darles tiempo
para reu-
nrsele; le acusaron de
cobarda, de traicin, de
haber
BATALLA DE RANCAGUA
*75
tenido por objeto la muerte
de O'Higgins i los
amigos
que le acompaaban.
Pero los que eso dicen se atre-
veran a sostener que su deseo de venganza iba hasta
a sacrificar a su propio
hermano
por hacer perecer a
su rival?
Tanto habra
cegado el resentimiento a
don
Jos Miguel, que no reparara
que con la destruc-
cin de los sitiados, se arruinaba
l mismo i la Patria
con l? Los
sentimientos
nobles i los
sentimientos
egostas del corazn
humano
desmienten,
pues, se-
mejante
acusacin.
Por otra parte, para esplicar el desastre de Ranca-
gua, no hai necesidad
de hacerse eco de odios que
duermen en la tumba con sus autores; no hai para
qu vilipendiar
con una infamia
horrible a uno de los
hroes de nuestra
independencia.
Ya lo hemos dicho,
el combate no tuvo unidad en su direccin;
Carrera
se haba
empecinado en hacerse
fuerte en la Angos-
tura de Paine,
O'Higgins en la villa de Rancagua.
Los dos siguieron con terquedad
sus opiniones, aun
durante la batalla.
Estudense
cuidadosamente
las
evoluciones
que con prolijidad
hemos descrito, i re-
saltar esta verdad clara como la luz del da. H aqu
una causa
suficiente para que los patriotas fuesen de-
rrotados, aun cuando sus tropas no hubieran sido re-
clutas de quince das, muchos de los cuales se foguea-
ban por la primera vez. Estamos
tan persuadidos de
que todos los nuestros
cumplieron
perfectamente con
su deber, que
avanzamos mas todava: si la desunin
no hubiese
existido
entre los dos caudillos, la accin
se habra siempre
perdido. Es
preciso no dejarse en-
gaar por los
nombres. El ejrcito
realista, con es-
cepcin
de algunos jefes, de los
Talaveras,
del Real
de Lima i de una parte de la artillera,
se compona
17
6
LA
RECONQUISTA
ESPAOLA
de
chilenos,
como
el
ejrcito
patriota.
Ahora
bien,
cuando
combaten
chilenos
contra
chilenos
que es lo
que
podr
decidir
la
victoria?
El
nmero i la
discipli-
na
Los
realistas
eran mas
numerosos
i mas
aguerri-
dos- a no
ser que
hubiera
sobrevenido
una de
esas
raras
casualidades
que todo
lo
trastornan,
suyo
deba
ser el
triunfo.
Es
verdad
que los
insurgentes
les
resis-
tieron
por dos das sin
interrupcin,
que
hicieron fla-
quear sus filas,
que
llegaron
a
rechazarlos.
Pero
qu
puede
concluirse
de eso?
Tambin
es
verdad
que
como los
otros
eran
superiores,
volvieron a la carga,
los
repelieron a su
turno i les
obligaron
por fin a ceder.
XXVII
Mientras
los
patriotas
combatan
en
Rancagua
i
sus
alrededores,
en
Santiago
el
gobierno
adoptaba
sus
medidas
para el caso de
una
derrota:
don Julin
Uribe,
que en
ausencia de
Carrera
haba
quedado
con
la
direccin
suprema,
era un
joven
eclesistico
de
veinte i cuatro
aos de
edad.
Perteneca
a esa
raza
de curas
guerreros
que se
pusieron
a la
cabeza de sus
feligreses,
para
alcanzar
la
libertad
de las
colonias.
No tena de clrigo
ni el traje,
pues
regularmente
usaba el vestido
comn, i era mas
aficionado
a entro-
meterse en las
intrigas de la
poltica,
que a
rezar el
breviario.
Capelln de
guerrillas,
nunca la
sotana
le
haba
embarazado
para
empuar
la
espada,
cuando
la accin
estaba
indecisa.
Era
entusiasta
por la
liber-
tad e
independencia
de
Chile, a la cual
haba
sacrifi-
cado
su reposo, i por cuyo
sostn
haba
recibido
de
parte de los espaoles
crueles
tratamientos.
Natural
BATALLA DE RANCAGUA
1JJ
de Concepcin, estaba dotado de ese carcter enr-
jico i audaz que han adquirido i desarrollado los pen-
cones, en una lucha de tres siglos contra los indmi-
tos araucanos. Nada le asustaba, a todo se hallaba
resuelto, i no haba nada que no superase su acti-
vidad.
En medio de la alarma que ocasionaba en la ciu-
dad cada uno de los partes en que don
Jos
Miguel
Carrera anunciaba las alternativas de la batalla, Uri-
be no perda un momento su calma. En la previsin
de un desastre, alistaba i movilizaba, por decirlo as,
todos los elementos de resistencia de que poda dis-
ponerse. Haca empaquetar en la casa de Moneda los
caudales de la nacin; reuna en el mismo local el ar-
mamento i las cortas fuerzas que guarnecan a San-
tiago; ordenaba al gobernador de Valparaso que em-
bargase todas las embarcaciones de la baha para
trasbordar a las mej ores cuantos tiles de guerra pu-
diese, i quemase las que no se hallasen en estado de
darse a la vela, que se aprontase a marchar con su
tropa a Quillota, que clavase los caones que no se
llevase consigo i arrojase las cureas a la mar. Para
evitar que los habitantes, a impulsos del terror, se
precipitasen al otro lado de las cordilleras en vez de
defender la patria, prevena al justicia de Aconcagua
que colocase en los boquetes guardias que nicamen-
te permitiesen el paso a los que mostraran un pasa-
porte del gobierno. Cuando el da 2 se cercior de que
la derrota no era ya un problema, reiter sus rdenes
al gobernador de Valparaso i le seal el puerto de
Coquimbo, como el punto a donde los buques deban
dirijirse; e hizo salir con direccin a la misma ciudad
al capitn Barnechea, escoltando con
19
hombres
AMUNTEGUI. T. XII. 12
I78
LA
RECONQUISTA
ESPAOLA
300,000
pesos
en oro i plata (1).
Todas
estas
provi-
dencias,
comunicadas
en
pedazos
de papel,
que con-
tenan
unas
cuantas
lneas,
eran
terminantes, 1
exi-
jan
que
fuesen
ejecutadas
en el acto,
como l
haba
cargado
con su
responsabilidad
sin
vacilar.
J
Cuando
Carrera
entr
en la
capital,
no tard
en
adquirir
la
certidumbre
de
que era
imposible
soste-
nerla.
Los
comandantes
de las
partidas
que
haban
estado
guardando
diversos
puntos, se le
presentaban
solos a
manifestarle
|que sus
soldados se les
haban
desbandado.
La
insubordinacin
impeda
todo orden
i
disciplina,
i despus
de la
catstrofe
los
mas no pen-
saban
sino en
echarse
la culpa
unos a
otros. Sin em-
bargo,
no
desesper
de la suerte
del
pas, i se lisonje
con
que poda
continuar la
guerra en las
provincias
del
norte.
Con esta
intencin
ofici a los jefes de
mili-
cias
que
pusiesen su
jente sobre las
armas,
i envi a
don
Bernardo
Vera a
solicitar
ausilios
del
gobierno
arj entino.
Para no dejar al
enemigo
cosa
alguna
que
aumentase
su erario, o le
proporcionase
recursos con
que
proseguir
la campaa,
dispuso
que se
incendia-
sen, o se
entregasen
al saqueo de la plebe, la
adminis-
tracin
del
estanco,
la
provisin
jeneral del
ejrcito,
la
maestranza,
los
depsitos de
madera,
los
cuarteles,
la
fbrica de
fusiles, la casa de
plvora. A las
pocas
horas, el
populacho
haba
barrido
con todo,
hasta
con las
puertas de calle i las
rejas de las
ventanas.
Mucho han criticado
sus
contrarios a
Carrera,
que
presidiese este
saqueo. No
sabemos
si
habran
queri-
do que les
conservase a los
realistas
los
medios de
(1)
No estaban, segn este dato, tan exhaustas las cajas de
Chile como los
autores la suponan hace poco. 300,000
pesos equivala en aquel tiempo a tres
millones. (V. M.)
BATALLA DE RANCAGA
179
procurarse armas i plvora, para acabar con los res-
tos del ejrcito patriota.
Al anochecer abandon don
Jos
Miguel la ciudad,
despus de haber hecho que los vecinos se armasen i
patrullasen para contener el desorden, i de haber
nombrado gobernador militar al coronel don Eujenio
Muoz, a quien encarg elijiese una diputacin que
saliera a recibir a Ossorio, a fin de conseguir que no
entrase hostilmente en Santiago (i).
No son necesarios grandes esfuerzos de imajina-
cin, para figurarse la consternacin de los patriotas
de la capital durante los dos das que permanecieron
todava en ella, despus del revs de Rancagua. To-
dos los que estaban en estremo comprometidos, tra-
taron de sobreponerse a ese estupor que embarga
nuestros sentidos a consecuencia de las grandes des-
gracias, para pensar en los preparativos de la fuga.
Como solo los separaba de un enemigo implacable,
que talvez los destinaba a la muerte, un camino de
algunas horas, ejecutaban, a toda prisa sus disposi-
ciones, i luego que medio se arreglaban se ponan en
marcha para Mendoza. Muchos desconocan absolu-
tamente el itinerario que all los conducira; mas
como eran tantos los que seguan igual direccin, na-
die necesitaba de gua, bastndole agregarse a algu-
no de los grupos que formaban aquella triste rome-
ra. Los batallones que haban escapado del desastre,
se haban desorganizado casi en su totalidad, i sus
soldados iban cada uno por su lado, confundidos con
los paisanos. Los restos del ejrcito, arrastrando pe-
nosamente cuatro caones, continuaban bajo el
(
1
) Todos estos pormenores han sido sacados dei diario de Carrera.
!8o
LA
RECONQUISTA
ESPAOLA
mando de don Jos
Miguel Carrera, que evitaba su
completa
dispersin
con un trabajo
indecible; los ofi-
ciales se
mostraban
insubordinados
i los subalternos
se
desertaban
(i).
XXVIII
En la villa de los Andes,
volvieron a
encontrarse
cara a cara, i siempre con
pretensiones
opuestas, los
dos
partidos
cuya desunin
haba causado la prdida
de
Chile.
Carrera
sostena que no deba
abandonarse
el pas
mientras un solo palmo de terreno
quedase
libre de los
invasores, i as opinaba que se encamina-
se a
Coquimbo
a proseguir la resistencia en aquella
provincia,
que hasta entonces
no haba soportado el
azote de la
guerra. Muchos de los del bando de O'Hig-
gins,
apoyados por varios jefes arjentinos, fomenta-
ban al
contrario la emigracin a Mendoza, aseguran-
do a los vencidos que de otro modo seran vctimas
del
enemigo,
que all los acojeran como
hermanos, i
que volveran a
reconquistar la patria enrolados en
las filas de un ejrcito
poderoso. Opinin que, si bien
era la mas acertada, en vista del terror
producido por
la reciente derrota i de las ventajas que adquiran las
armas del rei con la ocupacin de la capital, no reba-
jaba empero en lo menor la heroicidad de la resolu-
cin que desaprobaba.
Carrera, firme en su
propsito, no obstante esta
caracterizada
contradicin, reiter la orden de que a
(
i
) Durante una semana estuvieron pasando por la hacienda del Tambo
de Colina las infelices familias de Santiago. Algunas iban a pie, otras monta-
das en bueyes. El dueo de ese fundo, don Diego Larran, pas la cuesta de
Chacabuco en calesa i la hizo quemax en los Andes por no dejrsela a San
Bruno. (V. M.)
BATALLA DE RANCAGUA
I 8l
nadie se permitiese atravesar la cordillera, a menos
que llevase un pasaporte firmado de su mano; pero
esta
orden no se cumpli, sea que fuese imposible
oponer un dique al torrente de la emigracin, sea que
la frustrase la disconformidad de opiniones. Todos
los que juzgaban imposible reorganizarse en Chile, i
crean necesario ir a buscar ausilios entre nuestros
vecinos, se apresuraban a trasponer los Andes. El 6
de octubre emprendi ese penoso viaje del proscrito,
O'Higgins, acompaado de un gran nmero de fami-
lias. Poco mas o menos al mismo tiempo, siguieron
igual camino don Andrs Alczar con los dragones
escapados de Rancagua, i don
Juan Gregorio Las-
Heras con los ausiliares arjentinos; el primero, ad-
versario poltico de Carrera, porque no quera con-
tinuar bajo sus rdenes, i tena por impracticable
toda resistencia; i el segundo, porque aun desde an-
tes de la batalla, haba recibido instrucciones para
restituirse a su pas, motivo que le haba impedido
encontrarse en ese clebre hecho de armas.
Mas don
Jos
Miguel, aunque viese desesperar a
los jefes de mas nota, permaneca porfiado en su opi-
nin, i aguardaba en la villa de Santa Rosa nuevas
del enemigo para adoptar sus providencias. No tar-
daron en anunciarle que vena acercndose un desta-
camento realista. Este aviso produjo un terror que
pareca contajioso, tan rpido era en propagarse. En
verdad la situacin de los fujitivos era espantosa. Se
hallaban al pie de la cordillera mas elevada del mun-
do, con el nimo abatido por la desgracia, el cuerpo
fatigado con la marcha i faltos de todos los prepara-
tivos que habran podido aliviar el cansancio de se-
mejante viaje. Haban huido apresuradamente de
Tg 2
LA
RECONQUISTA
ESPAOLA
sus casas,
como
si tuvieran que
escapar de un terre-
moto,
algunos a
caballo, los mas a pie i
llevando a
cuestas
sus
bienes
mas preciosos.
Muchas
mujeres,
que
haban
acompaado a sus maridos o padres, em-
barazaban,
a causa de los cuidados
debidos a su de-
bilidad,
una
marcha por la cual
hombres robustos
se
sienten
quebrantados.
Todos se
apresuraban a ale-
jarse de los feroces realistas,
que su imajinacin
es-
pantada
les pintaba peores que
brbaros; pero como
no a todos les
ayudaban
igualmente las fuerzas, mien-
tras que los unos se
avanzaban con la rapidez de un
correo,
los otros se vean obligados a aflojar el paso
o a detenerse
para tomar aliento. Mas de poco serva
la lijereza,
pues los que la
empleaban,
tropezaban
bien pronto con la barrera de nieve que les oponan
los Andes.
Aquel ao el verano haba llegado tarde; a
principios de
octubre, la nieve no se haba todava
acabado de
derretir, i el trnsito no estaba
franco.
Para
abrir las sendas,
haba que echar por delante
recuas de muas que con sus
pisadas
rompiesen
el
hielo (i). Como las
cabalgaduras
escaseaban,
era esta
una operacin que exija tiempo. As, si en aquel mo-
mento crtico algunas
partidas
enemigas
se hubieran
precipitado
sobre el valle de
Aconcagua, dos mil per-
sonas i cerca de un milln de pesos
habran cado en
su poder.
Afortunadamente
Carrera,
incorporando a las po-
cas fuerzas regladas que le
quedaban todos los dis-
persos, arrieros i conductores
de equipaje que haba
logrado detener, haba
podido
reunir un cuerpo
como
(i) La palabra hielo aplicada a esta cordillera i a esta estacin carece de
exactitud natural. El hielo propiamente no existe en esos parajes,
especial-
mente en esa poca del ao. ( V. M.)
BATALLA DE RANCAGUA
183
de 500
hombres. Luego que se le comunic la proxi-
midad de los realistas, conoci cunto importaba
para la salvacin comn demorarlos lo mas que fue-
se posible. No se alucinaba con que su tropa fuese
capaz de hacer una resistencia seria; estaba tocando
una realidad demasiado triste, para que esta idea ha-
lagea le consolara. Sobre ser pocos los hombres de
que dispona, mucho de ellos eran menos que reclu-
tas, pues no saban hacer fuego ni haban disparado
nunca. No se propuso, pues, entrar en unalucha cuya
prdida era inevitable, sino en presentar su divisin
al enemigo bajo una apariencia imponente, que le en-
gaase sobre su verdadero estado. Con esta inten-
cin, lo uniform del modo mas decente que las cir-
cunstancias se lo permitan; no alcanzando las armas
para todos los soldados, distribuy a los que no las
tenan fusiles descompuestos i sin llaves; i cuando
gracias a estos arbitrios, los hubo disfrazado conve-
nientemente, los sac a la plaza de la villa i los form
en batalla resguardados por cuatro piezas de artille-
ra. Destac en seguida a la cuesta de Chacabuco una
guerrilla de 6o fusileros, al mando del capitn Molina
i del teniente Maruri, a fin de que observase los mo-
vimientos de los espaoles, i Consiguiera con su pre-
sencia en aquel sitio, que avanzaran con cautela. Este
ardid surti el efecto deseado. Elorreaga que capita-
neaba a los realistas, tuvo conocimiento de la actitud
que haba tomado Carrera. Asustado por tal aparato,
no juzg prudente comprometer una refriega, i se
repleg a Santiago, pidiendo a Ossorio le reforzase,
porque se necesitaba tropa mas numerosa para con-
cluir la dispersin de los insurj entes.
Sin embargo, esta retirada no haca sino aplazar
X8
4
LA
RECONQUISTA
ESPAOLA
por algunas
horas el
peligro; no haba tiempo que
perder
para
tomar
una resolucin
definitiva.
Don
Jos
Miguel
principiaba a
convencerse
de que su pri-
mer plan era
impracticable;
haba
encontrado
que
responder
a los
raciocinios de los que aconsejaban
la
huida a
Mendoza; pero la
evidencia de los hechos no
tiene
rplica.
Cmo llegar hasta
Coquimbo con aque-
llos 500
hombres que haban
perdido la conciencia de
su fuerza,
cuando los
realistas
enorgullecidos
por su
victoria
iran
picndoles la
retaguardia?
Cmo im-
pedir la desercin?
Cmo
atajar el pnico que cun-
da por todas partes?
De qu
medios
valerse
para
volver su vigor al nimo de los
patriotas, que tan
gran
desgracia
haba abatido?
Sus
compaeros
le
abandonaban;
sus rdenes
eran
desobedecidas;
se
tema que de un momento
a otro el vencedor
con
todo su jrcito cayese sobre ellos;
nadie quera dete-
nerse; todos,
militares i paisanos, se
precipitaban
re-
vueltos al otro lado de los Andes; la confusin
haba
llegado a ese estremo en que se pierde la calma,
en
que cada uno mira por s i deja a Dios el
cuidado de
velar por los dems. Era
imposible
quedarse en Chile,
i no obstante
Carrera
forcejeaba
por
quedarse. Al-
guna voz le repeta al oido que no tornara a pisar el
suelo de la patria? Es un espectculo
que despedaza
el alma, el de ese guerrero de la
independencia
que
acompaado de sus
partidarios
mas fieles, de sus ami-
gos mas adictos, hace los
ltimos
empeos
para no
pasar las cordilleras,
porque tiene como el presenti-
miento de que una vez salvadas sus cpides, le espe-
ra su ruina.
Carrera debi de sentir dolores mui
punzantes:
por
una parte, la afliccin
profunda que a l como a los
BATALLA DE RANCAGUA
185
dems patriotas, les haca esperimentar un descala-
bro que demoraba quiz por mucho tiempo el triun-
fo de su causa; por otra, los golpes que haba recibido
ese orgullo indomable que le caracterizaba. Haba
visto despreciar sus mandatos a oficiales que el da
antes estaban bajo su dependencia; haba escuchado
las acusaciones que se levantaban contra su conduc-
ta en la batalla. Su despecho se aumentaba, porque
tena fundados motivos para recelar que en la otra
Banda, se dara la razn, no a l sino a sus adversa-
rios. Permanecer en Chile contra la opinin de mu-
chos, reconquistar el pas palmo a palmo, espulsar
hasta el ltimo godo, no habra sido, si semejante
cosa hubiera sido posible, su mejor vindicacin, su
mayor venganza contra sus rivales? Nos parece mui
probable que tales pensamientos debieron de cruzar
por la mente de don
Jos
Miguel. Bien vemos que eran
irrealizables; pero en los momentos de una grande es-
citacin, i cuando nos hallamos en una de esas situa-
ciones escepcionales i terribles, como era aquella en
que l estaba colocado, nos creemos capaces de todo.
XXIX
As, aunque se convenci de que sera una locura
la esperanza de poder retirarse a Coquimbo, con todo
no se determin todava a dirijirse a Mendoza. Re-
solvi buscar entre las rocas de los Andes algn pun-
to inespugnable por naturaleza para encastillarse en
l con su jente, hasta que le llegaran los ausilios que
se prometa del gobierno arj entino. Al da siguiente
de la derrota, como lo hemos dicho, haba enviado a
X86
LA
RECONQUISTA
ESPAOLA
Buenos Aires al Dr. don Bernardo
Vera para que co-
municando
este
triste suceso,
solicitase los correspon-
dientes
socorros.
Tan luego como
Carrera se fij en
este
proyecto,
se puso a dictar las providencias del
caso.
Envi a su
hermano
Luis i al coronel Benaven-
te a
situarse
con la tropa en la ladera de los Papeles,
i mand
que se
condujeran all los
pertrechos i dems
intereses del estado
que se haban salvado de San-
tiago.
Este acarreo se ejecut con la mayor molestia.
Era mui
reducido el nmero de
bestias de carga dis-
ponibles;
porque haba que
emplear
muchas en rom-
per la nieve, i otras se las haban
robado los emigra-
dos para
trasportar sus familias o
equipajes. Las que
quedaban
estaban tan
hambrientas i cansadas,
que
apenas
podan moverse. As, para efectuar la conduc-
cin
indicada, hubo que dividir en porciones
iguales
el espacio que mediaba hasta la ladera de los
Papeles,
i hacer que unas cuantas
muas fuesen
llevando su-
cesivamente i por viajes
repetidos las cargas de un
lugar a otro para que de esta
manera
pudiesen
llegar
por fin a su destino.
El mismo Carrera dio al vocal Uribe i al teniente
coronel don Diego
Benavente
la comisin de que
trasladndose a la Guardia,
trabajasen por contener
a los soldados, i facilitasen al
contrario el pasaje de
las familias que solo servan de
estorbo.
Hizo propio
al capitn Barnechea
para que le trajera sin tardan-
za los caudales que iban casi sin escolta, i a
Quillo-
ta, para que se le
reuniesen a la mayor brevedad las
guarniciones de esta villa i de Valparaso,
que as-
cendan como a 200
hombres.
Contaba sobre esta
fuerza, para poner la divisin en pie de ser til para
algo. La aguardaba con
impaciencia, pues sin ella
BATALLA DE RAN'CAGUA
l8'
eran impracticables las operaciones que meditaba.
Mas pas el tiempo en que podra habrsele reuni-
do, i no llegaba. Lleno de ansiedad resolvi ir a bus-
carla en persona, i con este intento se puso en cami-
no acompaado de la guerrilla de Molina. Anduvo
toda la noche, i al amanecer, habiendo hecho alto el
destacamento, not que se haba desertado la mitad,
aprovechndose de las tinieblas. Estaba bajo la pri-
mera impresin de este nuevo desastre que le priva-
ba de
30
de sus mejores soldados en el momento que
le eran mas preciosos, cuando vinieron a traerle la no-
ticia de que la tropa que esperaba se haba declarado
por los realistas, i que en lugar de venir a incorporr-
sele, se dirija a apoderarse de los caudales. Su primer
movimiento fu correr a defenderlos; pero sus compa-
eros, que consideraban imprudente esta determina-
cin, no se prestaron a seguirlo, i tuvo que volver sobre
sus pasos.
En la tarde del siguiente da, se encontr con el ca-
pitn
Jordn, que con
40
artilleros armados de fusiles,
venan en su ausilio. Habiendo sabido que la escolta
de los caudales permaneca fiel i estaba ya prxima,
resolvi marchar a protejerla con este nuevo refuerzo.
Con este objeto, adelant una partida de observacin,
la cual no tard en regresar; volva a comunicarle que
haba tropezado con las avanzadas del ejrcito realis-
ta, i tirotedose con ellas. No quedaba otro arbitrio
que la fuga. Se apresuraron a juntarse con la divisin
en la ladera de los Papeles, i habiendo abandonado esa
posicin, se internaron felizmente hasta la Guardia.
All los alcanz un cuerpo de
400
realistas (n de octu-
bre); les fu imposible evitar el combate, i as fatiga-
dos i casi inermes como estaban, tuvieron que venir a
!88
LA
RECONQUISTA
ESPAOLA
las manos. Se
defendieron
con coraje;
pero despus de
haber tenido el
dolor de ver perecer a algunos de los
suyos i caer a
otros
prisioneros,
solo
consiguieron
con-
tinuar su
retirada
favorecidos
por la oscuridad
de la
noche.
Los
espaoles
siguieron
persiguindolos,
i no
los
dejaron
tranquilos
hasta la
cumbre de la cordille-
ra, que los
ltimos
chilenos
pasaron el 12 de
octubre
por la noche (1).
Haban
perdido
todos los tiles i per-
trechos
que haban
acopiado en la ladera de los Pape-
les;
vindose
acosados de tan cerca por el enemigo, i
no teniendo
como
trasportar
aquellos objetos,
haban
sido
obligados a destruir
por sus
propias manos lo que
a costa de tanto
trabajo
haban
conducido
hasta aquel
punto.
El
afortunado
Ossorio, que haba ido a
Aconcagua
a activar la
persecucin,
triunfaba de nuevo i volva a
la capital
cargado de un rico
botn, cuatro
banderas i
diez i nueve cargas i media de oro i plata. El dinero lo
destin al tesoro
pblico, i las banderas,
unidas a otras
cinco
tomadas
anteriormente,
se las
remiti al virrei
como trofeo de su
victoria. El 6 de
noviembre fueron
recibidas estas nuevas
banderas con
gran pompa en
Lima. Eran conducidas
por otros tantos
soldados que,
por mas honor,
aparecieron con los
vestidos
que el
polvo i los trabajos de la campaa
haban
descolorido
i despedazado.
Luego que Abascal se present a reci-
(1)
El seor Barros Arana corrije esta fecha fijando la del 13
de octubre,
en lo que est de acuerdo con el parte pasado por Ossorio el da
1 5
desde los
Andes.
El combate de que se habla en el texto no tuvo lugar, por consiguiente, el
1 1 de octubre sino el 1 2 i aqul se verific no en la Guardia sino en la ladera
de los Papeles, situada antes que aquella, i segn lo refieren de acuerdo Ba-
rros, Benaventes el mismo Ossorio en su parte. Segn ste, los muertos que
los patriotas tuvieron en este combate fueron 36,
i los prisioneros hechos des-
de Santiago mas de 300. (
V. M.)
BATALLA DE RANCAGA
189
birlas, las arrojaron a tierra, como para que sirvieran
de alfombra a la carroza del representante del monar-
ca, que atraves por delante de ellas. Despus de piso-
teadas esas insignias que haba salpicado la sangre de
los mrtires de Rancagua, las depositaron como ofren-
da a los pies de la virjen del Rosario, a cuya proteccin
atribua Ossorio su brillante triunfo (i).
Los odios personales de todos, la tibieza de muchos,
la poca abnegacin de los mas, causaron la prdida de
la Repblica. La reconquista espaola que vino a des-
arrollar en toda su ljica el sistema colonial, a desen-
volverlo en todas sus consecuencias, contribuy a la
independencia de Chile con sus persecuciones i tira-
nas, tanto como las victorias de los insurj entes. La
esperiencia abri los ojos a los criollos, i la desgracia
les ense a ser patriotas decididos
(2).
(1) En 1 82 1, estas banderas fueron gloriosamente recuperadas por el ejr-
cito chileno-arj entino que invadi el Per a las rdenes de San Martn, quien
comision al jeneral Borgoo para qtie cuidara de remitirlas con todo honor
a Santiago.
(2)
Salvo la natural i jenerosa parcialidad de los autores por el bando ca-
rrerino, pasin del nimo juvenil, los sucesos estn admirablemente contados
con una exactitud digna del mayor elojio. Verdad es que don Jos
Miguel
Carrera, esta vez, como durante todos sus infortunios, despleg eminentsi-
mas cualidades que en la prosperidad se amenguaban. Pero salta aun al ojo
mas vulgar la ausencia de todo elojio i aun de toda justicia hecha en esta po-
ca terrible al entero O'Higgins i a sus dignos secuaces. Esplcase esto, mas
que por otros motivos, por haber tenido por gua principal en esta narracin
el propio diario de Carrera, escrito i compajinado en Buenos Aires mucho
despus de los sucesos.
(
V. M.)
CAPITULO
SEGUNDO
GOBIERNO DE
OSSORIO
Entrada de los vencedores en la capital,Bando del gobernador
poltico Pisana en que se llama a los que se haban ausentado.
Carcter de Ossorio.Disposiciones
impolticas e injustas de
este jefe con respecto al ejrcito,Prisin i destierro a Juan
Fernndez de un gran nmero de patriotas.
Establecimiento
del Tribunal de infidencia. Institucin dlos pasaportes.

Medidas reaccionarias tomadas por el gobierno realista.Ase-


sinato de los prisioneros de la crcel de Santiago.Gaceta del
Rei. Restablecimiento de la Real Audiencia e instalacin de
Ossorio como capitn jeneral interino,Peticin de gracia en
favor de los presos polticos dirijida por Ossorio a Fernando VII.
Bandos de polica. Talaveras
Medidas fiscales del go-
bierno realista. Reemplazo de Ossorio por Marc.
I
El
5
de octubre, las primeras partidas del ejrcito
real tomaron posesin de Santiago, que se hallaba en
la mayor consternacin, por haber sido saqueado por
los vencidos e ignorar qu suerte le deparaba el vence-
102
LA
RECONQUISTA
ESPAOLA
dor. Las
dems
tropas
fueron
llegando
sucesivamente
hasta
el
9,
da
en
que
Ossorio
hizo su
entrada
solemne
en la
capital.
Esplndido
fu el
recibimiento
con
que los
habitan-
tes
acojieron
al
jeneral, i a cada
uno de sus
divisiones.
Mas de
seis
mil
banderas
espaolas
flameaban
en las
puertas
de
las casas;
i los que,
por la
premura del
tiem-
po o
por
pobreza,
no haban
podido
proporcionrselas,
enarbolaban
jirones de tela roja a
guisa de
estandarte,
que se
vean
en los
ranchos
mas
miserables
de los
arra-
bales,
como si
todos los
pobladores,
por un comn
ins-
tinto'
hubiesen
querido
ampararse
a la
sombra
del
pendn
de
Castilla.
Al pasaje
de
cada
batalln,
despa-
rramaban
de
los
balcones i
ventanas
grandes
azafates
de
flores
i
algunos
altos
personajes,
arrastrados
poj
su
entusiasmo,
arrojaban
puados
de
dinero,
que los
soldados
en su
marcha
no se
detenan
a
recojer.
Las
campanas
de
todas
las
iglesias,
sin que
hubiese
prece-
dido
ninguna
orden,
atronaban
los
aires con
sus repi-
ques-
mientras
el
populacho
ensordeca
a los
concu-
rrentes
con sus
vivas a
Fernando
i al jefe
victorioso
Estas
demostraciones
de
jbilo no
eran
en
todos
sinceras-
muchos
recordaban
con
zozobra
que
haban
tomado
una
parte
mas o
menos
activa
en los
aconte-
cimientos
pasados;
que
haban
vertido
opiniones
que
ignoraban
cmo
calificara
el
nuevo
gobierno.
Los
mas
leales
tenan en su
interior
algn
pecado de
infidencia
que
reprocharse.
El
gobierno
revolucionario
haba du-
rado
cuatro
aos
diez i
siete
das,
tiempo
mas
que su-
ficiente
para que
durante
ese
perodo
le
hubieran
tri-
butado de
grado o por
fuerza
seales
estenores
de
obe-
diencia,
que
podan
interpretarse
mal. Si los
realistas
abrigaban
prevenciones
hostiles
contra
algunas
de es-
GOBIERNO DE OSSORIO
193
tas personas, podan encontrar en estas manifestacio-
nes pretesto para satisfacer su saa. Los mismos que
haban conservado su fidelidad pura en todos sus qui-
lates, tenan parientes o amigos abanderizados en el
partido contrario, cuya suerte les aflija. Puede asegu-
rarse que pocos eran los que se estimaban enteramen-
te seguros; era natural inferir que los vencedores vi-
nieran irritados por la heroica resistencia de Ranca-
gua. Solo haban podido penetrar en la plaza a la luz
rojiza de un incendio, sufriendo prdidas considera-
bles i pisando sobre escombros i cadveres. Su costo-
sa victoria deba de haber inflamado su odio contra
los insurj entes, inspirndoles el deseo de vengar la
sangre de sus compaeros muertos en la accin; i
atendiendo a los horrores que haban cometido en
aquella desgraciada villa, era lcito pensar que se re-
petiran las mismas escenas en Santiago, que haba
sido el foco de la revolucin.
Una nube de tristeza oscureca, pues, la ovacin que
se tributaba en su entrada al ejrcito real. Los ciuda-
danos teman por una corazonada, que el porvenir
justific, los destierros, prisiones, secuestros i persecu-
ciones que se les impondran en castigo de su rebelda.
Una gran parte aun, previendo el pillaje, insultos i de-
ms vejmenes a que se abandona la soldadesca de
una ciudad que se entrega a discrecin, se haba fuga-
do a los campos circunvecinos, i aguardaba all escon-
dida el rumbo que seguiran los acontecimientos para
tomar una resolucin. Por estos signos se conoca que
Santiago mostraba algo de ficticio en su alegra; se
esforzaba en adular a un ejrcito cuyo comportamien-
to posterior poda llegar a serle hostil, i procuraba
AMUNATEGUI.
XgA
LA
RECONQUISTA ESPAOLA
comprar el perdn a fuerza de
humillaciones,
ahogan
do su
sobresalto
en el bullicio.
Sus
temores
no eran del todo
infundados; pues efec-
tivamente,
muchos de los
vencedores pretendan que
se
entrara
en Santiago como en pas sublevado, para
que los
males que sufrieran,
sirviesen de castigo a sus
delitos i de
escarmiento a los traidores. Pero luego que
estas
voces
llegaron a los odos de Ossorio, ste se opu-
so
abiertamente a tan crueles designios, i dkiji a sus
tropas la siguiente
proclama en la hacienda del Hos-
pital,
poco antes de su llegada.Soldados: vamos a
entrar en Santiago,
capital de este desgraciado reino:
es preciso os
manifestis en ella no con aquella severi-
dad que en la infeliz Rancagua: los santiaguinos son
nuestros
hermanos, i no nuestros enemigos, que ya
han fugado:
usemos con ellos de toda nuestra ternura i
compasin:
unmonos a ellos con una amistad verda-
deramente
fraternal:
consolmosles en su desgracia,
pues se hallan
enteramente
desengaados:
hagmosles
ver la gran diferencia que hai entre los soldados del rei
i los llamados de la patria; para que as suceda, es pre-
ciso obedecer a vuestros jefes con la misma prontitud
i gusto que lo verificasteis los i. i 2. Esto os encargo
en la firme intelijencia de que el que faltare en lo mas
mnimo, ser irremisiblemente
castigado; pero no es-
pera de vuestro noble carcter, daris lugar a que use
del castigo, vuestro jeneral. Octubre
5
de 1814.
La
inquietud pblica se tranquiliz algn tanto con el
conocimiento de esta pieza, que Ossorio para calmar
las zozobras hizo imprimir con otras i repartir con
abundancia en un manifiesto en que ponderaba la hu-
GOBtERNQ DE OSSORIO
L
qc
manidad de su conducta en la presente campaa
i las
maldades de sus
adversarios.
La permanencia
del jefe en la capital no fu sino de
mui corta
duracin,
pues sali
inmediatamente
para
Aconcagua en
persecucin
de las reliquias del ejrcito
patriota,
despus de haber
nombrado
de gobernador
poltico
durante
su ausencia a don
Jernimo Pisana.
En ese breve
espacio habra podido con todo conven-
cerse de que tena mucho
de aparente el alborozo con
que se le haba
recibido. El secreto
que est entre mu-
chas
personas, no se guarda largo tiempo; el jbilo fin-
jido por una poblacin
entera, no se prolonga mas de
un da. Al siguiente
de la entrada de Ossorio, pasado
el estrpito
de la fiesta, como el entusiasmo que se ha-
ba desplegado
en ella era simulado,
se disip pronto.
La ciudad volvi entonces a aparecer de nuevo sumida
en la
consternacin; i el temor de los habitantes se pa-
tentiz
por su silencio, su abandono.
Las calles esta-
ban tristes,
solitarias.
La mayora de los insurj entes
haba fugado del pas, i atravesado los Andes para in-
terponer
esa muralla de piedra i de nieve entre ellos i
sus
perseguidores.
Los patriotas que podramos llamar
moderados,
se mantenan
ocultos en los alrededores a
la espectativa de los sucesos, i estaban determinados
a no abandonar su escondite,
hasta averiguar el modo
como se les tratara. La ausencia de tantos individuos
daba a Santiago el aspecto de una ciudad asolada i de-
sierta.
Deseando el gobernador interino que cesara esta
alarma jeneral, i que los prfugos tornaran a sus mo-
radas, hizo publicar, al recibirse de su cargo, un bando
de perdn i olvido, que comprenda el artculo siguien-
te: Todas
aquellas familias o personas que sin mas
1Q6
LA
RECONQUISTA
ESPAOLA
motivo
que
recelos
o
temores
infundados,
han
dejado
la
capital,
abandonando
sus
hogares
con
perjuicio
pro-
pio i
descrdito
de la
buena
conducta
del
ejrcito
real,
se
restituirn
a sus
casas
en el
trmino de
ocho
das,
so
pena de ser
mirados i
tratados
como
sospechosos
al
actual
gobierno
lejtimamente
restituido,
n de octu-
bre de
1814
(i).
,
Mas
ni las
promesas
de
amnista
que se
hacan,
ni
este
mandato
formal,
notificado
por la voz de un pre-
gonero
bastaron
para
disipar
el terror.
Estaba
fresca
la
memoria
de la
capitulacin
de
Lircai,
que se
haba
hallado
medio de
eludir,
i los
chilenos
haban
apren-
dido a
desconfiar
de la paz
ofrecida
por los
realistas.
La
simple
declaracin
de
un
subalterno
no
pareci su-
ficiente
garanta
a
muchos
que se
haban
comprome-
tido
en la
revolucin,
admitiendo
empleos
o
sostenien-
do el
sistema
liberal
con
demasiado
acaloramiento;
antes de
obedecer,
procuraron
inquirir si
podan
con-
tar con la
impunidad
de sus
personas.
Los
apoderados
de
algunos
fujitivos
se
avocaron
con
Pisana,
i le
exijie-
ron un
compromiso
especial a este
respecto;
pero ste,
no
atrevindose
a dar una
contestacin
categrica
en
materia de
tanta
responsabilidad,
consult
a
Ossono,
que
aun no haba
partido de
Santiago,
si la
gracia se
estendera
a todos sin
escepcin,
o si se
escluira
a de-
terminados
sujetos.
El
jeneral
le
contest
el
mismo
da:
Puede U. S.
llamar
indistintamente
a todos
los
que han
abandonado
sus
hogares,
seguros
de
que la
clase de su
arrepentimiento
decidir
el
aprecio
que le
merezcan,
i que no se
atentar
de
ningn
modo a sus
vidas,
como se ha
observado
hasta
ahora;
i lo digo a
(1)
Archivo del Ministerio del Interior.
GOBIERNO DE OSSORIO
I
97
U. S. en contestacin a su oficio de esta fecha. Dios
guarde a U. S. octubre 11 de 1814
(1).
Esta respuesta evasiva era hasta cierto punto pr-
fida; porque pareca ofrecer a todos una absolucin
completa, que jamas se haba pensado en conceder, i
que Ossorio no estaba facultado para cumplir, aun
cuando lo hubiera querido. La palabra castigo no so-
naba en ella, sino para afirmar que a nadie se aplicara
la pena de muerte por sus opiniones pasadas, i solo se
hablaba del mayor o menor aprecio a que seran acree-
dores los que hubieran figurado en la revolucin se-
gn la comportacin que despus observasen. Quin
al leerla no se habra credo al abrigo de toda perse-
cucin? A nadie se amenazaba, a ninguno se escep-
tuaba, a todos se prometa indirectamente mas que
el perdn, la estimacin, con tal que abjurasen sus
antiguas convicciones, i se manifestasen pesarosos
por haber alimentado esos delirios. Mas en qu sig-
nos o por qu acciones, se conocera ese arrepenti-
miento? La esquela callaba sobre cuestin tan impor-
tante, dejando la apreciacin de esos indicios a la au-
toridad, que gracias a la inspeccin que se reservaba,
quedaba siempre arbitra de la suerte de los fujitivos,
i poda' siempre condenarlos, a pretesto de que no
mostraban la suficiente contricin. Mirada aquella
contestacin desde este punto de vista, nada supona
i dejaba dueo de sus actos al gobierno. Confiarse en
su letra, era entregarse a discrecin; ninguna fijeza en
las promesas, i mucha oscuridad en la espresin. El
artificio con que estaba redactada, la haca aparecer
(1)
Manuscritos de la Biblioteca Nacional, lib. 8 de la coleccin in folio.
;
q8
LA
RECONQUISTA
ESPAOLA
como una red tendida a la buena fe de los dispersos
para reunirlos i en
seguida echarse sobre ellos.
Sin
embargo,
nada de esto se les ocurri a los fujiti-
vos,
alucinados
como estaban
por la proclama ya ci-
tada de
Ossorio i el bando de su sustituto. Merced a
esta
equivocacin,
los trminos
ambiguos de la res-
puesta
recibieron una
interpretacin
favorable, i se
crey
poseer en ella un documento
irrecusable de que
a ninguno se le molestara
por sus
procedimientos
an-
teriores.
Imajinaron que el caudillo espaol quera
realmente
correr un velo sobre el pasado, i solo se ocu-
paba en consolidar por la benignidad el .gobierno que
haba
restablecido
por las armas.
Estando en esta per-
suacion, i juzgndose
libres de todo peligro, no titu-
bearon en
abandonar sus escondrijos, i en restituirse
a
la capital,
donde se les
permiti vivir tranquilas
por
algunos das, para entregarse al cuidado de sus intere-
ses personales. Con su vuelta, la ciudad recobr su po-
blacin, los semblantes su alegra, el comercio su acti-
vidad i la sociedad su animacin. Los mismos venci-
dos
alababan la jenerosidad del
vencedor, i se aprove-
chaban del perdn para reparar los
descalabros
que
sus
propiedades haban sufrido con los trastornos.
En
breve la tranquilidad sucedi a la inquietud, i el agra-
decimiento al temor.
Cuando Ossorio regres de su rpida espedicin con-
tra los dispersos de
Rancagua, pudo conocer en la sin-
ceridad con que se le acoji las
simpatas que haba
dispertado su presunta
clemencia.
Comenzaba su go-
bierno bajo los auspicios mas felices. Su nombre inspi-
raba respeto i amor, dos
sentimientos que daban
por
base a su poder el corazn de sus subditos.
Nada tena
que pedir a la fortuna, que le haba
favorecido en sus
GOBIERNO DE OSSORIO
IQ9
designios, como a uno de sus hijos predilectos.
Invada
a Chile precisamente en los momentos en que los pa-
triotas se despedazaban en una guerra fratricida; lo
reconquistaba en una sola batalla, i a los dos meses i
unos cuantos das despus de su desembarco, espulsa-
ba hasta el ltimo insurjente a las provincias trasan-
dinas; i volva a rejir un pueblo a quien haba asom-
brado con su felicidad i cautivado con su benevo-
lencia.
La fortuna pareca
empeada en allanarle el cami-
no, i en limpirselo de cuantos estorbos podan emba-
razar su marcha.
II
Un raro conjunto de circunstancias esteriores, cuyo
conocimiento en el pas coincida con estos sucesos,
ayudaba a afianzar la dominacin de los espaoles. La
restitucin
de Fernando VII al trono de sus abuelos,
era un motivo poderoso para mantener en la sumi-
sin a un pueblo que se haba sublevado a causa del
cautiverio de su rei; mientras la cada de Napolen i
la restitucin de los Borbones en Francia quitaban a
los sediciosos, con la pacificacin de Europa, la espe-
ranza de levantar cabeza a favor de las revueltas de
ultramar.
El interior presentaba un aspecto no menos lison-
jero. Ossorio poda utilizar en su provecho ese cansan-
cio que naturalmente se sigue a las grandes luchas, i
que los chilenos comenzaban a esperimentar. Estaban
fatigados de las ajitaciones febriles que haban sufri-
do, i recordaban no sin sentimiento la calma secular
que haban gozado bajo la tutela de Espaa. No se
200
LA
RECONQUISTA
ESPAOLA
perciba
ningn
sntoma de que el sosiego
pudiera tur-
barse.
Los
hombres
de
accin, los corifeos que arras-
traban al
pueblo
con el
prestijio de su valor o su ta-
lento,
estaban
ausentes. No
quedaban en el pas nin-
gn orador
que hablara al pueblo de libertad,
ningn
capitn
que lo
condujera
al
combate. Los tribunos po-
pulares
como
Infante i
Argomedo;
los escritores como
Henrquez
e
Irisarri;
los
militares
como Carrera i
O'Higgins,
vagaban en la
proscripcin.
Los dems pa-
triotas
que no haban
huido
allende la cordillera, eran,
salvo
raras
escepciones,
jente
timorata que no se ha-
bra
atrevido a
desobedecer
las rdenes de una auto-
ridad
constituida,
mucho
menos a conjurarse
contra
ella.
Qu
necesitaba,
pues,
Ossorio
para
granjearse el
aprecio de sus
subditos?
No
hacerles
mal, remediar
unos pocos
abusos i acceder a
algunas de sus peticio-
nes, que en nada
menoscababan
las
prerrogativas
rea-
les. Vamos a verlo.
Los
revolucionarios
chilenos
podan dividirse en dos
categoras
mui diversas.
Los unos
limitaban sus anhe-
los a obtener
ciertas
alteraciones
en el sistema
colonial
que
mejorasen su
posicin,
tales como la libertad de
comercio, la
exencin de ciertos
impuestos, el ensan-
che del
rjimen
municipal,
etc; se contentaban con
eso i no queran ir mas all. Los otros, de
entendi-
miento mas
despreocupado
i de voluntad mas
audaz,
sostenan que Espaa
jams
consentira en esas
re-
formas mientras
subsistiera su yugo. A juicio de estos
ltimos el nico medio de
alcanzarlas era
arrancarlas
por la fuerza i proclamar la
independencia.
Recono-
can en las colonias el derecho de
emanciparse,
desde
que por su ilustracin i recursos podan
hacerlo, i juz-
GOBIERNO DE OSSORIO 20T
gabn que esa hora haba sonado para Amrica. Pro-
palaban sus ideas, i no limitndose a meras palabras,
se esforzaban por realizarlas. Pero es preciso advertir
que no haban hallado mucho eco entre sus compa-
triotas. La jeneralidad, no solo repugnaba emplear
medios violentos para curar los males de que el cuerpo
social adoleca, sino que aun no se crea con la facul-
tad de sublevarse. La presentacin de memoriales al
Rei pareca preferible a una insurreccin, que poda
acarrearles los mas graves perjuicios. A la vista de su
fundamento, el monarca no poda menos de otorgar-
les las concesiones que demandaban. Con la pacien-
cia, o mas bien indolencia, contrada en la servidum-
bre, esa
j
ente estaba dispuesta a aguardar tranquili-
dad los aos mil que los espedientes permaneceran en
los archivos de la secretara, antes de recibir una res-
puesta. En una palabra, los patriotas que podramos
llamar moderados, ansiaban reformas, pero deseaban
obtenerlas por los trmites legales. No atentaban a
ninguno de los pretendido derechos que el soberano
se abrogaba; no contestaban absolutamente su poder.
Pedan, es verdad, mas libertad mas bienestar, mas
justicia, pero siempre bajo su dominio.
Reservado estaba a Ossorio i a Marc el probarles
con hechos prcticos lo quimrico de sus esperanzas i
la razn que asista a los exaltados. Puede decirse sin
figura, que los peores enemigos que Espaa tuvo en su
contra, fueron sus propios defensores, quienes traba-
jaron con sus demasas en insurreccionar todo el reino.
Ellos fueron los que demostraron
plenamente que la
inauguracin de la nueva era de progresos, por que
tanto se anhelaba, llegaba a ser imposible, mientras
Chile se llamara una colonia; ellos fueron con sus arbi-
202
LA RECONQUISTA ESPAOLA
trariedades los que cavaron el abismo en que se sepul-
t la dominacin
espaola; ellos, en fin, los que por sus
injusticias i tropelas hicieron convertirse en odio la
veneracin que el pueblo profesaba por su Rei. I cui-
dado, que era necesario portarse mui torpes, para
exasperar a vasallos espaoles, a quienes nadie acusa-
ra por cierto de demasiado exij entes en materias de
gobierno, i que se habran satisfecho con bien poco.
La pluralidad de los ciudadanos que tuvieron la des-
gracia de soportar sus rigores, lo repetimos, no in-
tentaban cortar los vnculos que los unan a la me-
trpoli, sino que se aflojasen sus ligaduras, que esta-
ban prximas a sofocarles. Espaa era una madrastra,
deseaban que fuera una madre. La separacin abso-
luta no se les pasaba por las mientes. Las inveteradas
preocupaciones que se les haban inoculado desde la
cuna, paralizaban su arrojo. Las mismas reformas
que solicitaban, las imploraban como una limosna, no
las exijan como una deuda. El respeto o mas bien
supersticin que esperimentaban por el Rei, era tan
profundo, que una repulsa no lo habra estinguido.
La desaprobacin de los grandes proyectos concebi-
dos por Salas i Egaa, jefes del partido moderado,
no habran disminuido la fidelidad del pueblo, con tal
que hubieran impedido o atenuado ciertos efectos del
sistema colonial, que por su injusticia notoria se ha-
ban hecho insoportables.
Entre estos abusos, merece notarse en primera lnea
como el que mas lastimaba a los colonos, la distincin
que se haba introducido en el pas entre los espaoles
europeos i espaoles-americanos, distincin que la me-
trpoli, consecuente con la mxima de dividir para
mandar, no solo consenta, sino aun fomentaba. Co-
GOBIERNO DE OSSORIO
203
mnmente los primeros, sin otro mrito que el haber
abierto los ojos en la Pennsula, se arrogaban una su-
perioridad insultante sobre los segundos. Las autori-
dades, lejos de combatir esa tendencia, contribuan a
desarrollarla, concediendo a los peninsulares los em-
pleos honrosos i lucrativos, i distinguindolos con toda
clase de preeminencias. La vanidad de los criollos su-
fra dolorosamente con la altanera de aquellos a quie-
nes los ltimos no designaban sino con el apodo de
godos i sarracenos para rebajar su orgullo, recordndo-
les sus brbaros projenitores. No se necesita ser un po-
ltico consumado, para conocer que el buen sentido
demarcaba a los aj entes de la metrpoli el camino que
les convena seguir. Si hubieran querido demorar la
proclamacin de la independencia, deberan haber
adoptado una poltica conciliadora, i haberse esfor-
zado por reunir en un solo pueblo a los espaoles i a
los americanos, imponiendo a todos los mismos debe-
res i concedindoles los mismos derechos. Alejar siem-
pre a los colonos de los destinos pblicos, como inep-
tos o peligrosos, era descontentar sin motivo a la ma-
yora de la nacin. Para aquietar los nimos, no haba
otro medio que gobernar a los unos i a los otros, segn
unos mismos principios, sin distinciones degradantes
para nadie. Continuar dividiendo a los habitantes en
dos castas, para una de las cuales estaban reservados
el lucro i los honores, i para la otra la humillacin i los
gravmenes, era peligroso, cuando se acababa de salir
de una revolucin. La clase desheredada, harta de su-
frir, poda cansarse, i hallndose mas numerosa, arro-
jar por la fuerza a los nobles de nuevo cuo que la
opriman.
204
LA
RECONQUISTA ESPAOLA
III
Ossorio no habra estado distante de seguir esa mar-
cha
benigna i circunspecta que el curso de los aconte-
cimientos
le indicaba; pero diversos motivos le retra-
jeron de este propsito. Aunque de pocas ideas, tena
buenos
sentimientos. En circunstancias normales i
rodeado de consejeros probos, habra sido un escelente
capitn
jeneral; mas en la crisis que atravesaba, no
tuvo la enerja de espritu necesaria para dominar la
situacin. El defecto principal de su carcter era la
debilidad.
Estimulado por el ejemplo de Fernando,
que en ese tiempo iniciaba su reinado por las provi-
dencias mas despticas i reaccionarias, impelido por
las instrucciones
terminantes del virrei de Lima Abas-
cal,
escitado por la contajiosa influencia de las atroci-
dades que los mandatarios espaoles, sus colegas, co-
metan en el resto de Amrica, no supo resistir a ese
cmulo de causas malficas, i cay en un sinnmero
de estravos. Era simplemente un soldado que no des-
collaba por una gran capacidad, i cuya ciencia se redu-
ca, segn se dice, a conocimientos prcticos en la ar-
tillera. Estaba habituado a obedecer, sin criticar ni
responder, las rdenes del superior, no importaba que
5 le mandara hacer lo contrario de lo que haba pues-
to en ejecucin. Haba desembarcado en Chile con la
constitucin de Cdiz en una mano i la espada en la
otra, amenazando llevar al pas a sangre i fuego, si no
se someta a ese cdigo. Ocurri que a los pocos das
despus de la toma de Rancagua, se supo de una ma-
nera autntica que Fernando haba anulado la consti-
tucin i las cortes que la haban dictado. Ossorio, sin
inmutarse por la noticia, public con la mayor indife-
GOBIERNO DE OSSORIO 205
renda el decreto de la abolicin, i si se lo hubiera exi-
jido, habra combatido sin escrpulo en contra de la
constitucin, as como haba peleado por imponerla.
Con todo, es preciso confesar que se divisa en l cierto
fondo de jenerosidad, desconocido en los otros man-
dones que hasta esta poca desbastaban las dems sec-
ciones americanas. Careca de esperiencia en el arte de
gobernar, i se ensayaba con un pueblo cuya ndole no
conoca. Su desgracia consisti en haberse dejado do-
minar por un crculo mezquino de espaoles ignoran-
tes, que no aspiraban a otra cosa que a recobrar sus
antiguos privilejios, i que estaban ansiosos de vengar
en los vencidos cuatro aos de derrotas i abatimientos.
Solo i abandonado a los impulsos de su corazn, Osso-
rio habra hecho quiz bienes al pas; instigado i pro-
vocado, incurri en faltas, que una vez cometidas, le
pesaban, i que procuraba enmendar cuando era tarde,
porque ya haban producido sus funestos efectos, ha-
ciendo derramar torrentes de lgrimas a familias ino-
centes i desventuradas (i).
El orijen i tendencias de sus validos saltan a la vista
en casi todas sus disposiciones. Estaban dictadas por
un sentimiento de desconfianza hacia los americanos,
que no la merecan. En ellas, se les trataba como a in-
feriores, como a sospechosos, como a
criminales, por
el solo hecho de ser nacidos en el pas. Con semejante
sistema, se descontent a los indiferentes,
a quienes se
castig como culpados, i a los mismos
partidarios del
rei, cuyos servicios se dejaron sin premiar.
Constreido por tan fatal influjo, uno de los prime-
(i) La pasin dominante de Ossorio era el rezo, i especialmente del rosario,
de cuya Virjen era mui devoto. Todas las noches iba a rezarlo con los padres
dominicos vecinos de su palacio.
(
V. M.)
20 LA RECONQUISTA ESPAOLA
ros actos ejecutados por Ossorio en su gobierno, fu
una injusticia i una ingratitud. Lleno de consideracio-
nes por los oficiales espaoles, i en especial por el cuer-
po deTalaveras, en el cual crea estribaba todo su po-
der, como compuesto que estaba de europeos, accedi
a sus infundadas pretensiones de que se les pagase por
el reglamento de Lima, en contravencin flagrante con
las leyes que ordenaban no se asignasen los sueldos,
sino en conformidad al arancel fijado de antemano
para toda la comarca. Nada mas fcil de comprender
que el fundamento de esta disposicin; arreglaba la
paga a los costos de la subsistencia en cada pas. El
sueldo correspondiente en el Per poda ser, i era en
realidad, exorbitante entre nosotros. Los gastos indis-
pensables para la vida son comparativamente meno-
res aqu, que all, por la abundancia i baratura de
nuestras producciones. Abonar a los Talaveras el esce-
so que reclamaban, era darles una gratificacin que no
se les deba; pues no eran ni estranjeros ni aliados con
una contrata especial, sino una guarnicin que el mo-
narca castellano mandaba a uno de sus dominios, para
mantenerlo en la obediencia, i cuyo sueldo tena de-
terminado en una de sus cdulas. Cediendo a las exi-
j
encas de este cuerpo, Ossorio no haca mas que atre-
pellar las leyes, i disgustar en estremo i con sobrado
motivo, a la tropa americaua, que tena mejores t-
tulos a la estimacin de la corona, que los mismos
peninsulares. Ella haba manifestado su valor en los
combates; haba permanecido fiel despus de los re-
veses, sostenido un sitio memorable detrs de las
murallas de Chillan, i peleado en fin contra sus pro-
pios hermanos (i). La equidad exija que, terminada
(
j
)
Ballesteros, Revista de la Guerra de la Independencia.
GOBIERNO DE OSSORIO
2QJ
la guerra i llegado el da de la reparticin de los des-
pojos, suyas fuesen la parte principal en el botn i
las
recompensas mas gloriosas. Sucedi todo lo con-
trario. Con un dolor concentrado vieron que el go-
bierno defraudaba sus lejtimas esperanzas, i que
pasado el peligro, menospreciaba sus servicios, adju-
dicando a recin venidos, que no haban visto mas
que una vez la cara al enemigo, la honra i el provecho
que a ellos corresponda (i).
Su rabia fu tanto mas profunda, cuanto que mu
chos quedaban arruinados a consecuencia de la revo-
lucin. Los artesanos haban dejado sus talleres, los
labradores sus campos i los propietarios sus fundos,
para correr a las filas adonde se les llamaba en nom-
bre de la fidelidad. Por la ausencia, sus haciendas ha-
ban sufrido defalcos considerables, que aguardaban
se les resarciesen en la victoria. Su desengao fu cruel.
La remuneracin que reciban, era el desapego, el des-
dn. Con el nuevo arreglo de sueldos, los soldados ve-
teranos, que haban combatido desde 1813,
no eran
pagados siquiera como milicianos acuartelados, i un
alfrez de Talavera ganaba cinco pesos mas que un
coronel americano
(2).
La conducta reprensible del
(1)
Era precisamente esta diferencia de sueldos lo que constitua el pago
de Chile, i de aqu el proverbio colonial que pas trastrocado a la edad inde-
pendiente (V. M.)
(2)
Copiamos de un Opsculo titulado Carta de un sacerdote en el Per a
su hermano en Jesu-Cristo don Cayetano Requena, la siguiente tarifa que ase-
gura haber sacado de las listas de revista, que se hallaban en la Tesorera i
Contadura Mayor.
Sueldos de los Talayeras. Sueldo de los americanos.
Coronel 250 50
Teniente Coronel 185 45
Sarjento Mayor 1
30 40
Capitn 85 35
2o8 LA RECONQUISTA
ESPAOLA
gobierno se agrav
por una circunstancia
especial.
Desde tiempo atrs, la tropa no reciba mas que una
corta cantidad a cuenta de su prest. Ossorio, a su de-
sembarco en
Concepcin, no haba podido saldarles
los
atrasados;
pues por la escasez de numerario no
traa de Lima mas que 50,000
pesos en efectivo. Todo
el tesoro que conduca consigo, se compona de una
gran
cantidad de mazos de tabaco i sacos de azcar,
que venda por cuenta de la Hacienda Nacional, para
atender a la
subsistencia del ejrcito. Como los solda-
dos nada haban recibido, estaban en la desnudez i mi-
seria, cuando se puso a su frente; de manera que la Co-
misara tuvo que gastar la plata existente en caja para
vestirlos i alimentarlos. Pues bien, al tiempo del ajus-
te, se les cargaron a precios
exorbitantes los uniformes
de pao burdo fabricado en el pas i la escasa comida
que se les haba
proporcionado en el campamento, con
cluyendo por no abonarles sus alcances, a pesar de ha-
berse colectado una contribucin con el objeto de pro-
veer a las necesidades
militares, i quitado treinta i
nueve
zurrones de plata i oro a los fujitivos de Ran-
cagua.
El gobierno espaol no solo se comport ingrato e
injusto sino aun brbaro. Cuando se le present la
lista de los chilotes i valdivianos que haban quedado
inutilizados para la milicia, mir el asunto con la ma-
yor indiferencia, i permiti que 200 de estos infelices
regresasen a su provincia como Dios les ayudase, sin
empleos, sin sueldos vencidos, sin una miserable asig-
Ayudante Mayor
75
3
o
Teniente 65
25
Alfrez 55
2
Capelln 45
2
Cirujano 45
2
GOBIERNO DE OSSORIO
209
nacin de invlidos, i vindose en la precisin de pedir
limosna para sustentarse. Este destacamento de viejos
soldados convertidos en pordioseros, porque la guerra
los haba imposibilitado para el trabajo, arrebatndo-
les sus miembros, haca palpables al pueblo las funes-
tas consecuencias del sistema colonial, i lo retraa de
abanderizarse en un partido que arrojaba a puntapis,
luego que no le servan, a sus mas adictos defensores.
El descontento ocasionado por estos desafueros, se
acrecent por otra disposicin que vino a poner en
trasparencia, que el gobierno abrigaba prevenciones
contra los americanos, i que tena el nimo deliberado
de apocarlos, despojndolos hasta de aquellas digni-
dades que haban conquistado a costa de su sangre.
Tal fu la abolicin que se hizo de los grados que el bri-
gadier Pareja i el coronel Snchez haban conferido.
Es cierto que este ltimo haba andado tal vez dema-
siado profuso en sus gracias; pero las apuradas cir-
cunstancias en que se hall, i el brillante xito que con
ellas alcanz, disculpanlsu prodigalidad. Cuando estu-
vo acorralado en Chillan, el nico medio que se le ocu-
rri, para impedir que las tropas desampararan sus
banderas, fu el multiplicar los ascensos entre sus su-
balternos. Esta operacin la ejecut no sin discerni-
miento. Los ttulos que concedi recayeron jeneral-
mente sobre aquellos oficiales que se haban distingui-
do por un acendrado valor i una fidelidad acrisolada,
incluyendo en esta clase a un gran nmero de chile-
nos. Las promociones que se haban efectuado en los
hijos del pais, alarmaron al virrei, que encarg a Osso-
rio en una de las clusulas de sus instrucciones, que
anulase los grados concedidos por sus antecesores que
no tuviesen su aprobacin; pero calculando siempre
AMUNTEGUI.T. XII.

14
2xo
LA
RECONQUISTA
ESPAOLA
con su
acostumbrada
astucia la
tremenda
gritera que
aquella
suspensin
iba a producir
entre los
agraciados,
le
prevena
que
por no desairarlos
ni ocasionar
su dis-
gusto,
que en las actuales
circunstancias
poda
acarrear
malas
consecuencias,
se les
conservasen
sus divisas
sin
hablar
del
asunto,
informndose,
s,
reservadamente
i
con
mucha
sagacidad,
de los que las hubiesen
mere-
cido,
para
ponerlo en
conocimiento,
aunque l mismo
confiesa
que todos se han
portado con valor (i). Nada
tendramos
que
reprochar al marqus de la Concordia,
si hubiese
pedido estos
datos
para ajustar a ellos su
conducta.
Espeler del
ejrcito a los oficiales
ineptos,
dscolos
o cobardes
para
reemplazarlos
por otros ins-
truidos,
sumisos i arrojados,
era una medida
aconse-
jada por la
prudencia, i que
estaramos
dispuestos a
elojiar; mas no era ese el
mvil que le guiaba. El ob-
jeto que con ella se
propona
conseguir,
era quitar a
los
americanos
el mando de los
batallones. El peligro
remoto de que
arrastrados
por el amor a la patria,
usasen del influjo
que su jerarqua les daba sobre los
soldados,
para
sublevarlos
i proclamarse
indepen-
dientes,
motivaba aquel
galardn
inaudito de
premiar
a la
oficialidad al da
siguiente de una victoriacon
una
rebaja
jeneral. Ossorio
cumpli con sus
instrucciones
enviando a Abascal una lista de las personas que eran
acreedoras al puesto que ocupaban, sea por el coraje
que haban desplegado en el campo de batalla, sea por
la disciplina que
mantenan en sus cuerpos;
pero los
espaoles casi solos
recibieron la confirmacin
de sus
despachos. La mayor parte de las
recomendaciones
de
Ossorio relativas a los colonos,
fueron
desatendidas,
i
sus
peticiones desechadas.
(i) Instrucciones^dadas a Ossorio, artculos 17
i 20.
GOBIERNO Dfi OSSORIO
211
IV
Si los realistas dictaban providencias tan injustas
respecto del ejrcito que estaban interesados en man-
tener contento, en medio de un pueblo recin salido
de una revolucin, i cuando el enemigo se organizaba
al otro lado de los Andes, es fcil concebir que ejecu-
taran su saa sobre todo contra las personas tildadas
de patriotismo que haban cometido la imprudencia
de quedarse en Chile, i stas no eran pocas. La emigra-
cin se haba compuesto en especial de los militares i
de los individuos que se haban declarado francamen-
te por la independencia; pero aquellos que haban re-
presentado un papel pacfico en los sucesos anteriores,
miembros de los Congresos i de las Juntas, culpables
de insurreccin solo en el pensamiento i la intencin,
esos haban permanecido tranquilos en sus casas, o
cuando mas, al llegar Ossorio, se haban retirado a sus
quintas, creyndose escudados con el barniz de lega-
lidad bajo el cual haban ocultado sus verdaderos de-
signios. En efecto, la tctica que haban observado en
los acontecimientos pasados, era admirable por la cau-
tela; su disimulo haba sido profundo.
Jams
haban
dado un paso hacia adelante, sin inspeccionar el te-
rreno donde iban a colocar la planta, para dejarse es-
pedita la retirada. Desconfiando siempre del porvenir,
para cada uno de sus actos pblicos tenan preparada
una respuesta. No haban contribuido a erijir una es-
pecie de gobierno independiente, sino para protejer el
reino de las invasiones estranjeras, i obligados por la
orfandad de la Metrpoli. Haban imitado estas medi-
das mismas de Espaa, cuyas autoridades les haban
2l2
LA
RECONQUISTA
ESPAOLA^
dado
su
aprobacin.
En las
constituciones
i
reglamen-
tos
siempre
se
haba
proclamado
en
alguno
de
los ar-
tculos
a
Fernando
VII
como el
lejtimo
soberano,
no
importaba
que los
dems
estuviesen
en
abierta
con-
tradiccin
con
esa
soberana.
Por
ltmio,
cuando
se
vean
en
apuros
para
conciliar
ciertas
determinacio-
nes
con
su
pretendida
fidelidad,
las
cargaban
en
la
cuenta
de
los tres
hermanos
que
dueos
de las
armas,
los
haban
compelido
a
obrar
contra
su
voluntad
Por
ejemplo,
si se
haban
paseado
con la
escarapela
trico-
lor-
si
haban
franqueado
sus
caudales
contra
el ejer-
cit
realista;
si no
haban
renunciado
las
comisiones
que
los
Carreras
les
haban
encomendado,
era
por
que
esos
tiranos,
que
estaban
apoyados
en las
bayo-
netas
no
entendan
de
que
se
burlaran
sus
ordenes,
como'
podan
testificarlo
los
mismos
palaciegos
de
Ossorio,
los
cuales,
a
pesar
de su
decantado
afecto
por
Espaa,
se
haban
visto
en la
necesidad
de
sofo-
car su
indignacin,
i
prestarse
a
semejantes
manejos,
a
trueque
de
evitar
mayores
males.
Si
algunos
peca
dos de
desobediencia
podan
imputrseles
todava,
los
juzgaban
cancelados
en el
convenio
de
Lircai.
Estando
salvadas
las
apariencias,
quien
sena
el
osado
que se
atreviera
a
escudriar
los
secretos
de
su
conciencia?
Lo
que en
realidad
haban
pensado
en sus
adentros
sobre la
libertad
de
Amrica,
era un
misterio
entre
ellos i
Dios,
que la
vara
del
juez
no
poda
son-
dear. As se
imajinaban
tan
libres de
toda
persecucin
ulterior,
que
hasta
los
que
haban
huido
a los
campos
a la
aproximacin
de los
vencedores,
se
restituyeron
a
la
ciudad a los
pocos
das,
temiendo
que su
ausencia
se
notara
como
una falta
de
sumisin.
En
ella
vivieron
cerca de
un mes sin
que
nadie
los
inquietase,
estiman-
GOBIERNO DE OSSORIO 213
dose
seguros de todo riesgo, en vista de los bandos i
proclamas de Ossorio,
que, segn la
intelijencia que
les daban,
prometan
perdn i olvido del pasado. El
primer motivo de
sobresalto que vino a turbarlos, fu
la publicacin de dos decretos
espedidos en Espaa
por la abolida Rejencia i las Cortes, en los cuales se de-
pona a los que
haban tenido empleos durante la in-
vasin de los franceses, se inhabilitaba a sus secuaces
para obtener gracias i mercedes en lo sucesivo, i se les
privaba de voto en las elecciones, a menos que justifi-
casen su proceder ante el
Ayuntamiento de los pueblos
en que residan, sin que estas
disposiciones
estorbaran
la formacin de causa a los que lo hubieran
merecido.
Qu
significaba la publicacin de
semejantes decre-
tos en Chile, donde no haba habido
invasin de fran-
ceses? Se queran por ventura hacer estensivos a los
que hubiesen admitido cargos
pblicos
durante la re-
volucin chilena? Si as era, eso probaba que la leni-
dad con que hasta entonces se les haba tratado, era
finj ida, i que el
gobierno albergaba
miras hostiles con-
tra sus personas. Mas, como lesera tan dulce
permane-
cer en la ilusin de que en nada se les
molestara, se
calmaron pronto, lisonjendose
con que habran sido
comunicados a Amrica por rutina, i para
aplicarse en
caso de que alguna de las colonias
fuese
invadida
por
un ejrcito estranjero. Sin embargo,
por lo que pudie-
ra suceder, se prepararon a vindicarse
del
mejor modo
posible, valindose del plan de
defensa
que tenan me-
ditado.
2I4
LA
RECONQUISTA
ESPAOLA
V
Los
infortunados
ignoraban
que el trabajo
que se
tomaba^
era
intil,
i que su
suerte
estaba
fijada de an-
temano.
El
virrei
Abascal
los
haba
tenido
mui presen-
tes
en las
instrucciones
en
que
haba
demarcado
a Os-
sorio
paso a
paso, su
marcha
gubernamental.
En ellas
le
deca-
Si la
toma
de la
capital
fuese a discrecin,
o
que la
estipulacin
para
entregarla
d
lugar a ello, sin
faltar
en
nada a lo
que se
hubiese
prometido,
se pon-
drn
en
segura
prisin
a los
cmplices
que
hayan to-
mado
parte en la
primera
revolucin,
o en la
continua-
cin de
ella,
como
motores o
cabezas, i
asimismo a los
miembros
del
gobierno
revolucionario;
los cuales se
enviarn
a Juan
Fernndez,
hasta
que,
formada
la
correspondiente
sumaria,
se les
juzgue
segn
las leyes,
con lo cual se
quita
el
recelo
de
que
puedan
volver a
conspiran);
i aade,
que
haga
ejecutar
lo
mismo
en
todo el reino
(i).
. .
Este
artculo
se
cumpli
con
una
latitud i
rigorismo
escesivos;
pues
por
motores
de la
revolucin
se enten-
di
no solo los
directores
de
ella,
sino
aun los
ajentes
secundarios,
i
aquellos
ciudadanos
que
nunca
hacen
otra cosa
que
seguir
dcilmente
el
movimiento
impre-
so a la
sociedad.
De
repente,
i sin que
precediese
ninguna
novedad,
se
apres
en sus
casas
en las
noches
del
7
8 i
9
de
noviembre
a los
sujetos
mas
respetables
de
Santiago
por
sus
luces,
dignidad
i
riqueza;
se les
encerr en las
crceles
i
cuarteles;
i se
sorprendieron
sus
escritorios
i
gabinetes
mas
recnditos,
para exami-
([ )
Instrucciones
dadas
a Ossorio,
artculos
13
i 14.
GOBIERNO DE OSSORIO 215
nar sus papeles. Los detenidos quedaron en los cala-
bozos, sin que se les notificase el motivo de su arresto
sumerjidos en una consternacin indecible. El golpe
inopinado que haban recibido, asustaba su espritu, i
les inspiraba siniestros presentimientos. La incerti-
dumbre en que se les mantena sobre la suerte que se
les deparaba, aumentaba las congojas que natural-
mente ocasiona una prisin. El da lo pasaron hacien-
do mil conjeturas sobre el resultado probable de este
odioso atentado i la noche soando con degellos i pa-
tbulos. Bien pronto supieron con fijeza cul era el des-
tino que les estaba reservado. Despuntaba apenas el
alba, cuando el ruido de las culatas de los fusiles, que
resonaban sobre el pavimento, i el rechinar de las ce-
rraduras i cerrojos que se corran con estrpito, les
hicieron despertar sobresaltados. Los carceleros que
abran sus puertas, les ordenaron con voz bronca e
imperiosa que se vistieran
precipitadamente, i salie-
ran al patio de la prisin. Cuando estuvieron all re-
unidos, fueron colocados entre dos filas de soldados,
que silenciosos i con bala en boca, los condujeron a
la plaza principal, lugar destinado a los suplicios, i en
cuyo centro se alzaba la picota. Pensaron que su l-
tima hora haba sonado, i estos temores cobraron una
nueva fuerza con la presencia de los zapadores de Ta-
lavera, ejecutores ordinarios de la pena de muerte,
que custodiaban aquel sitio; pero stos no hicieron
mas que entregarlos a un escuadrn de
caballera,
encargndole en alta voz que los matasen a balazos,
si intentaban escaparse (i). En seguida los obligaron
a montar en caballos maltratados, sin arreos, o con
(i) Egaa, El Chileno consolado en los presidio,.
2l6
LA RECONQUISTA
ESPAOLA
arreos
incompletos,
i se les trasport a Valparaso en
la mas
lamentable
destitucin,
forzndoles a hacer en
dos das, i con un sol abrasador,
un viaje de treinta
leguas. Se les trat en el camino con ultrajes tales, que
no los habran
merecido los
mayores facinerosos, sin
atender a la
avanzada edad de los unos, ni a la que-
brantada salud de los otros. La desgracia de estos
hombres
benemritos
habra arrancado lgrimas de
compasin a los corazones mas
insensibles. Marcha-
ban al destierro entre
privaciones i denuestos que les
eran tanto mas dolorosos,
cuanto que estaban habi-
tuados a la vida regalona que gozaban en el seno de
sus familias, i a las
consideraciones
que les granjeaba
su posicin social. A las torturas fsicas i morales que
los conductores les hacan padecer
personalmente con
sus demasas, se agregaba la afliccin de dejar a sus
esposase hijos espuestos alas vejaciones del despo-
tismo i a los
horrores de la indijencia, pues sus bienes
les haban sido
secuestrados.
En esta forma i con la repeticin de los mismos
agravios, fueron conducidos a Valparaso, en varias
partidas, todos los presos de Santiago.
VI
A medida que iban llegando se les sepultaba, junto
con los dems, en el fondo de la corbeta
Sebastiana, ni
mas ni menos como
amontonaban
en los buques ne-
greros a los esclavos africanos. A treinta i dos ascenda
el nmero de las vctimas que se encerraron a un mis
-
mo tiempo en aquel estrecho
agujero, i entre ellas se
contaban algunos de los proceres mas ilustres de la
TtObierno de ossorio
217
repblica.
El recelo de que aprovechndose de su n-
mero,
asaltaran la tripulacin i lograran evadirse, fu
causa de que se les oprimiera con una dureza sin ejem-
plo. Se les arroj revueltos en la sentina de la nave, sin
luz, sin aire, con escasos alimentos; i se colocaron cen-
tinelas en las escotillas, con orden de hacer fuego sobre
el primero que asomase la cabeza. La sofocacin pro-
ducida por la reunin de tantos cuerpos, la acumula-
cin de las inmundicias i los ardores de la estacin ha-
bran concluido con estos infelices, si no se les hubiera
suministrado aire artificialmente, por una manguera.
La comida se les tas con la misma parsimonia. La pos-
tura invariable a que los condenaba la estrechez del
local, era insufrible. La poca altura del techo no les
permita ponerse en pie, ni la corta estensin de la c-
mara, estirar sus fatigados miembros. La Sebastiana,
que ocultaba dentro de sus tablas esta escena lastime-
ra, permaneci anclada en el puerto durante algunos
das, hasta completar su triste cargamento. Cuando ya
no caban mas, se hizo a la vela para Juan
Fernndez,
donde arrib despus de ocho das de navegacin. Los
desventurados patriotas salieron entonces de su in-
fecta sepultura para desembarcar en un rido peasco,
teniendo a cuestas una acusacin de alta traicin, i en
perspectiva una sentencia de muerte, si se les declara-
ba culpados. Porque es preciso no olvidarlo: en San-
tiago quedaban enjuicindolos, segn las rdenes su-
periores venidas del Per. El virrei de Lima haba te-
nido la peregrina idea de que se les remitiera a la isla,
para que en seguida se les juzgara con arreglo a las le-
yes; lo que era comenzar conculcando todas las formas
protectoras de la libertad i de la justicia. Las leyes que
se invocaban disponen que se cite i emplace a los
21$
LA
RECONQUISTA
ESPAOLA
ausentes,
a los
prfugos i a los
contumaces,
aunque
sea por pura
frmula,
para que
concurran a
defender-
se; pero la
estraa
jurisprudencia
de Abascal
ordenaba
que a reos
presentes
i que no
rehusaban
el juicio, se les
confinara
en un punto situado a 120
leguas de la costa,
desde
donde
les era
imposible
responder
a los cargos
que se les
hicieran.
Para colmo
de tropelas, el lugar a
que se les
destinaba,
era un
horroroso
presidio. As el
proceso se
iniciaba
por el
castigo de los acusados,
en-
tre los cuales
deba
suponerse
que
muchos, ya que no
todos,
quedaran
absueltos,
puesto
que su crimen
no
estaba
aun
probado. La
conciencia
de los chilenos
pro-
test a gritos
contra la
barbaridad de
inflijir una pena,
i qu
pena! un
destierro
perpetuo, a simples
preveni-
dos
sobre
quienes no pesaba
todava una
condenacin;
pues no
equivala a otra cosa
arrojarlos
en una roca
desierta,
que el ocano
rodeaba
por todos lados,
que
casi
nunca se
comunicaba
con el
continente,
i decirles
hipcritamente
que se
defendieran,
cuando se les pona
en la
imposibilidad
fsica de
proporcionarse
los docu-
mentos
indispensables
para su
vindicacin.
Pero qu
importaban a los realistas los
sufrimientos
de estos
ciudadanos
honrados i pacficos?
Haba
contra
ellos
presunciones de
infidencia, i eso bastaba
para que en
lugar de
jueces, se les dieran
carceleros.
El virrei del Per encontr en Ossorio
un digno eje-
cutor de tales mandatos;
pues ste,
olvidando
que los
hombres estn espuestos a errores
frecuentes e inevita-
'
bles, barri con cuantos
individuos se le
denunciaron
como patriotas, i los envi todos a Juan
Fernndez,
sin
preguntarles sus
nombres, sin indagar la verdad
de sus delitos, sin pensar
siquiera que poda
haber re-
cibido
informes falsos con respecto a
muchos.
GOBIERNO DE OSSORIO 2IO,
Vil
La inmensa distancia a que se llev a los reos del
lugar donde se les iba a sentenciar, llen de entorpeci-
mientos la sustanciacin de sus causas, la cual se re-
sinti siempre de las irregularidades que se haban co-
metido al iniciarse el proceso. Todo se redujo a encua-
dernar los papeles impresos o manuscritos, concer-
nientes a poltica, aparecidos durante la poca de la
revolucin, i a ponerles una portada en la que se lea
el nombre o nombres de las personas que los firmaban
.
Estos legajos fueron la cabeza del proceso. Se tomaron
despus algunas declaraciones sobre la participacin
de los confinados en los sucesos acaecidos desde 1810
para adelante, i hecho esto, se encontraron los tribu-
nales con que no podan proseguir en sus averiguacio-
nes. Cmo interrogar a delincuentes de que estaban
separados por el mar? Cmo carearlos con los testi-
gos? I los encausados a su turno cmo podran pre-
parar sus defensas en una playa abandonada? De
dnde sacaran abogados ? Cmo seguiran la marcha
del proceso para entablar los recursos que creyeran
convenientes? Qu se les contestara cuando se que-
jaran de no poder hallar en aquella soledad pruebas
con que satisfacer a las acriminaciones que se les diri-
jan? Condenarlos a todos enmasa sin orlos, era
monstruoso, inaudito. Trasportarse a la isla con la le-
jin de testigos i la coleccin de papeles que requera
un asunto en que estaban complicados una infinidad
de sujetos, era dificultossimo, tal vez interminable
por los reparos que los reos habran interpuesto.
La Real Audiencia, que palp todos los inconve-
220
LA
RECONQUISTA
ESPAOLA
nientes,
i
adems
otros
muchos,
que se
dejan
fcilmen-
te
comprender,
fu
de
opinin,
a
propuesta
del
oidor
Caspe
que se
sobreseyera
en este
desagradable
proce-
so
que
contristaba
a
tantas
familias.
Los
obstculos
que
se
presentaban,
le
parecan
insuperables,
i sin sa-
lida
el
atolladero
en que
se
haban
metido.
Segn
su
dictamen,
las
dificultades
msolubles
con que se
trope-
zaba
no
tendran
conclusin,
si no se
cortaban
las di-
liiencias
en el
estado
en
que se
hallaban.
Sus
temores
se
realizaron,
i en
1816 los
procedimientos
estaban
tan
poco
avanzados
como
en 1814,
cuando
se
principiaron.
En
febrero
de
ese
mismo
ao
Marc
tuvo
que
nombrar
una
comisin
de
cinco
letrados
i un fiscal,
a fin de que
no
padecieran
demora
ni se
entorpecieran
las
causas
de
infidencia
ya
iniciadas,
ni las
que en lo
sucesivo
se
formaran.
Dems
est
decir
que la
comisin
no ade-
lant
en
nada la
resolucin
de
este
negocio, 1
que du-
rante
estas
dilaciones,
los
supuestos
criminales
esta-
ban
soportando
tormentos
inauditos.
Se
necesito
la
lomada de
Chacabuco
para
finalizar
este
infando
pro-
ceso,
que la tirana
haba
levantado
a la
mitad de
todo
un
pueblo.
.
Estando
fujitivos
los
campeones
de la
independen-
cia
1
desterrados
o
presos
sus
adeptos,
la
prudencia
dictaba
a
Ossorio
que
dejara
en
paz al
resto
del
pas,
que se
encorvaba
sumiso
bajo
su
voluntad.
Lo
que a
l le
importaba,
era
que los
chilenos
recuperaran
esa
apata
esa
inmovilidad
a
que la
Metrpoli
los
tema
acostumbrados.
El
sistema
de
opresin
que
principia-
ba a
plantear,
era el
menos
adecuado
para
conseguirlo.
La
mayora de la
nacin
amaba
en el
fondo
al re
Fer-
nando,
que
por su
juventud
i
desgracia
se
haba
cap-
tado
sus
simpatas.
Molestarla
por las
convulsiones
GOBIERNO DE
OSSORIO
221
antecedentes,
no
poda
producir
otro
fruto,
que cam-
biar
ese
amor
en
aversin
por el
monarca
en cuyo
nombre
se la
vejaba.
En la
insurreccin
anterior
haba
pretendido
la
estirpacin
de ciertos
abusos
incompa-
tibles
con
los
progresos
de la
civilizacin,
antes
que
una
ruptura
completa
con
Espaa.
La idea de
libertad
absoluta
solo
haba
estado
en la cabeza
de
unos
cuan-
tos
varones
esclarecidos,
que no haban
querido
des-
perdiciar
aquella
oportunidad
que se les
ofreca,
para
destrozar
las
cadenas
de la
colonia,
i
haban
arrastra-
do a la
muchedumbre
mas
bien por el
ascendiente
de
su
ejemplo
que por
convencimiento
propio.
Hasta esta
poca
el
papel de
la
jeneralidad
se haba
asemejado
al de 'la
comparsa
en un
teatro;
pero
era
necesario
tratarla
con
induljencia
i tino, si no se
quera
que el
rigor
mal
aplicado
i nuevas
trabas
agregadas
a las exis-
tentes,
la
convirtiesen
en el
protagonista
del
drama.
Exijire
una
cuenta
estrecha
de
su
comportamiento
anterior
i
castigarla
por l,
era
enajenrsela
sin
re-
medio.
VIII
Ossorio
no
comprendi
la situacin,
i se
empe
en
perseguir
a
todos los
que haban
compuesto
o
recono-
cido las Juntas
Nacionales,
que se
haban
sucedido
desde el 18 de
setiembre
de 1810,
a los
elejidos
como a
los
electores,
sin
fijarse
en
que
muchos
de
entre
sos
eran
buenos
1 leales
vasallos,
que jams
haban
tenido
el
pensamiento
de
rebelarse.
Se
encarniz
contra
todos
aquellos
a
quienes se
daba
el
ominoso
dictado
de in-
surgentes,
i los trat
con
tanto
rigor,
como el que
Fer-
nando
desplegaba
contra
los
afrancesados
en
Espaa.
222 I-A RECONQUISTA
ESPAOLA
A fin de
reconocerlos, i de que
ninguno se escapase a
la pena que les
preparaba, estableci el tribunal llama-
do de infidencia
(i), ante el cual cada individuo deba
hacer la confesin jeneral de su conducta pasada, para
sincerarse de haber coadyuvado a la revolucin. Los
vencedores se constituan por este medio en jueces de
los vencidos, i calificaban a su antojo de reprensibles
las acciones mas inocentes, las palabras mas insignifi-
cantes, los
pensamientos aun. Este tribunal no apoya-
ba sus decisiones en ninguna lei, i estando vivos los
rencores escitados por una lucha prolongada, abra
ancha puerta a las venganzas privadas, que encontra-
ban aqu un modo fcil i seguro de satisfacerse. Como
casi todos los sujetos acomodados haban intervenido,
quin mas, quin menos, en los negocios polticos, na-
die qued libre de ser interrogado, i por consiguiente,
de ser remitido el da menos pensado a Juan
Fernn-
dez. Se concibe fcilmente, sin que nos detengamos en
pintarlo, el desaliento profundo, la postracin inmen-
sa, en que se sumieron los habitantes con esa acusa-
cin siempre pendiente sobre ellos, i que de un mo-
mento a otro poda arrebatarles su fortuna, su liber-
tad, su existencia.
Ya que el gobierno espaol no buscaba un sostn
en la fuerza armada, a quien disgustaba con su siste-
ma de favoritismo; ya que suscitaba contra s un odio
a muerte de parte de las familias aristocrticas con
(i) Este tribunal debi llamarse mas propiamente de la palinodia, porque
todos la cantaron. Fu la mas clebre de estas la de un poeta Fernndez que
haba publicado una oda a la libertad de comercio, la que tuvo que retractar
prrafo por prrafo, declarndose el mas decidido partidario de la esclavitud
de comercio. Algo parecido aconteci a los cannigos patriotas i especialmen-
te al gobernador del obispado don Jos
Antonio Errzuriz, cuya palinodia,
verdaderamente ridicula, tenemos a la vista de su propia letra.
(
V. M.)
GOBIERNO DE OSSORIO 223
destierros
i estorsiones, parece que deba haberse apo-
yado en el pueblo i haber esplotado la idolatra por
el rei en que a todos tenan imbuidos la ignorancia i
la
costumbre.
Pero, como si sus mayores enemigos hu-
bieran
tomado asiento en su consejo, lejos de procu-
rar ganarse el cario popular, empez a dictar las pro-
videncias
mas desacertadas i propias para agriar el
corazn de los chilenos, ya predispuestos en su contra.
Hizo
publicar por bando que ninguna persona, fuese
pobre o rico, hombre o mujer, noble o plebeyo, pudie-
ra
moverse a seis leguas de su residencia, sin el corres-
pondiente
pasaporte, so pena de ser inmediatamente
arrestado (i). Esta molestia, inslita en el reino, i que
embarazaba la
circulacin en un pas cuyos moradores
por su industria
principal, la agricultura, estn preci-
sados a continuas
andanzas, era sumamente impol-
tica; porque pona al gobierno en entredicho especial-
mente con los
campesinos, que habituados desde tiem-
po inmemorial a
transitar sin impedimento de un es-
tremo a otro del territorio, no vieron en ella mas
que un espediente
fiscal, puesto en prctica por los
jefes militares i polticos, para estafarles su dinero; i
en obsequio de la verdad, confesaremos que sus sos-
pechas no andaban
descaminadas.
En esta institucin de los pasaportes se trasluce a
las claras cul era la corrupcin e improbidad de los
empleados que componan el personal de la adminis-
tracin espaola. Haba leyes espresas que les prohi-
ban percibir una paga por dar su pase a los individuos
que los solicitaran. Pero los preceptos de la lei eran un
freno tan dbil para
contenerlos, cuando de su infrac-
cin les resultaba algn
provecho, que casi todos los
(
i
) Bando de 8 de noviembre de 1 8
1
4.
224
LA
RECONQUISTA
ESPAOLA
jefes
militares
i
polticos
convirtieron
esa
medida de
polica
i
vijancia
en una
fuente
de
ingresos
para su
bolsillo.
Las
fuertes
reconvenciones,
que
subsisten to-
dava,
dirijidas
al
gobernador
de
Valparaso,
para que
se
abstenga
de
cobrar
una
imposicin
a la cual no tie-
ne
derecho,
nos
hacen
colejir
que en las otras
demar-
caciones
territoriales,
mas
distantes
del
gobierno cen-
tral
i
menos
sujetas a su
inspeccin,
este
latrocinio
deba
de
ser
mas
descarado,
i la
concesin de
pasapor-
tes
deba
de
dejar
una
pinge
renta en manos de los
encargados
de
distribuirlos
(i).
IX
El
aborrecimiento
que
Ossorio se
haba
concitado
en
todas
las
clases
sociales,
fu
robustecindose
mas,
al
paso
que iba
reconstruyendo
pieza a pieza el
brba-
ro
sistema
con que
Espaa
reja a sus
colonias,
i que
los
independientes
haban
derribado
en los cuatro aos
que
permanecieron
al
frente
del
Estado,
para sentar
sobre
sus
ruinas
las
bases de un
orden
nuevo. La nece-
sidad
en
que se
haban
hallado
los
innovadores de po-
ner al
pueblo a su
devocin,
con
beneficios
que le pro-
baron
materialmente
la
justicia
de su causa,
tanto
(I) H aqu
una de las notas sobre la materia que se
encuentra en el archi-
vo del
Ministerio
del
Interior:
Aunque hace mucho
tiempo que oigo las que-
ias del
pblico por la
contribucin
que hace Ud.
exijir por pasaportes,
haba
suspendido
disponer su
reforma,
presumiendo
fuese
bastante la
moderacin
que
advert
por la ma de 4
de junio
ltimo; pero
repitindose
continuamente
aquellos
reclamos,
me es
indispensable
prevenir que se suspenda toda
contri-
bucin
por ese
motivo,
dndose los
pasaportes
gratis, cuyo poco costo no in-
duce
una
indemnizacin
semejante,
mayormente
siendo la
dotacin de ese
gobierno
proporcionada
para sus
gastos de oficio. Dios guarde a lid.
muchos
aos.
16 de agosto de 1816.
Francisco
Marc
del Pont.-Al
gobernador
de
Valparaso.
GOBIERNO DE OSSORIO
225
como la enerja de sus propias convicciones, fueron
dos estmulos poderossimos para que, contra viento i
marea, llevasen al cabo tan ardua como difcil empre-
sa. Las reformas que realizaron durante esos cuatro
aos, haban sido radicales, numerosas, i todas de uti-
lidad incuestionable para las clases inferiores. Haban
abolido los derechos parroquiales, i dotado a los curas
con rentas del erario, lo que les atraa las bendiciones
del pobre que no se senta agobiado en los actos mas
importantes de la vida, por el desembolso de onerosas
contribuciones; haban decretado la libertad del co-
mercio, i abierto nuestros puertos a las ideas i a los
artefactos de los estranjeros; haban protejido la in-
dustria nacional, i destruido el monopolio que la ma-
niataba; haban emancipado a los esclavos, i prohibi-
do su introduccin en el pas; haban ensanchado el
crculo de la instruccin pblica, fundando el Institu-
tuto Nacional; haban proclamado la igualdad de los
indios, i abolido el tributo que se les obligaba a pagar
desde los tiempos de la conquista; i haban en fin pro-
mulgado a este tenor otra multitud de leyes, todas
conducentes al desarrollo moral i material de nuestra
sociedad. Unas cuantas plumadas bastaron a Ossoro
para dar al traste con esa grandiosa obra, que tantos
estudios, sacrificios i combates haban costado a sus
fundadores el realizar. Sin otra razn que el haber sido
ideados por los revolucionarios, una serie de decretos
vino a echar por tierra esos bellos monumentos que
consagran el nombre de sus autores a la gratitud de la
posteridad. Con lijeros intervalos, restableci Ossorio
los emolumentos de los prrocos, considerando su su-
presin como hertica i contraria a los concilios i rea-
les cdulas; puso en vigor con la mayor estrictez las
AMUNTEGUI. T. XII. I
5
22
LA RECONQUISTA ESPAOLA
leyes relativas al estanco; volvi a levantar esa mu-
ralla china con que la Metrpoli cercaba nuestras cos-
tas, aislndonos
del resto del mundo; restableci la
esclavitud;
cerr el Instituto Nacional; i destruy en
suma cuanto bueno i til encontr, aun cuando no
perjudicaba a su partido, solo porque traa su orijen
de los
insurj entes.
Estos decretos, que no eran mas que el preludio de
otros mas despticos, multiplicaron contra los realis-
tas los motivos de un odio que un atentado horrible
vino a exacerbar.
X
La crcel de Santiago estaba atestada de prisione-
ros (i). Haba algunos por delitos comunes, muchos
por razones polticas. Todos los magnates tildados de
patriotismo haban sido confinados, como lo hemos
referido, a la isla de Juan
Fernndez; pero los indivi-
duos de inferior categora, los aj entes subalternos,
aquellos cuyo rango no vala la pena de que se les cos-
tease el pasaje, haban quedado olvidados en el fondo
de las prisiones de la capital. Los calabozos no haban
alcanzado para encerrarlos de uno en uno; mas como
no se les prestaba mucha atencin, haban tomado el
partido de amontonarlos en las celdas, i de meter en
cada una cuantos caban.
En uno de los cuartos del segundo piso, se haban
(i) Todos los pormenores de la relacin que va a leerse constan del proceso
que levantaron los mismos espaoles. No hemos avanzado nada que no pue-
da testificarse con algunos de sus documentos, estractados por nosotros es-
crupulosamente.
GOBIERNO DE OSSORIO
22J
acomodado hasta seis u ocho detenidos. Estos infeli-
ces, a mas de las molestias que siempre acompaan a
la prdida de la libertad, tenan que soportar las an-
gustias de una estrema pobreza. Bastaba arrojar una
mirada en el interior de aquel inmundo i desmantela-
do alojamiento, para distinguir al momento signos
inequvocos dla ltima miseria. Uno solo de sus mo-
radores posea una cama; los dems dorman sobre
sucios pellejos, sin mas cobertura que una manta. Sin
embargo no se dejaban abatir por sus infortunios, i
buscaban como rechazar, en cuanto estaba de su par-
te, la tristeza que a veces les asaltaba. Se divertan en
componer dcimas i en hablar de poltica; jaraneaban
con los soldados de la guardia, que habiendo encon-
trado en ellos alegres compaeros, haban elej ido aquel
aposento para sus francachelas, i conversaban largo
con las visitas que a toda hora se les permita recibir
de afuera. El sarjento, jefe del destacamento, que por
un estrao abuso era tambin el encargado de las lla-
ves, a fuer de buen camarada, no rehusaba casi nunca
licencia para admitir a los amigos o amigas que solici-
taban ver a los detenidos; de modo que stos estaban
mui al cabo de cuanto pasaba en la ciudad, i haban
tenido conocimiento de la irritacin concentrada, pero
ardiente, que haban suscitado el despotismo i dema-
sas del gobierno. Haban comentado, indignndose
como los dems por semejantes tropelas, la parciali-
dad de Ossorio por los espaoles, su altanero desprecio
por los chilenos, la relegacin a una isla desierta de
tantos patricios, a quienes se haban habituado a con-
siderar inviolables, el secuesro de bienes, que sumerja
en la indijencia a familias poco antes opulentas, las
estorsiones de los pasaportes, i el restablecimiento de
228
LA
RECONQUISTA
ESPAOLA
la
contribucin
parroquial, que con tanto
pesar paga-
ba el pobre.
XI
Al
mismo
tiempo que maldecan
estas tiranas, se
lisonjeaban
con que pronto deban ser castigadas.
Ellos i sus
visitantes eran
hombres del pueblo; i bien
habr
podido
observarse que la turba multa, con una
fe
admirable en la
Providencia,
nunca se persuade que
ser
largo el reinado de la injusticia i la maldad. En
esa
poca apenas si San Martn
principiaba a madurar
en su
pensamiento
el plan de la restauracin de Chile;
i ya en Santiago, en las clases
inferiores, se le supona
al frente de un brillante ejrcito,
prximo a atravesar
los
Andes. En el calabozo de que hablamos, lo mismo
que en las ltimas capas de la sociedad, se apresuraba
la
marcha de la invasin, se le allanaba el camino de
todos los obstculos i se le otorgaba la victoria, como
que para esto bastaba
abandonarse
en alas de la ima-
ginacin. Lo que hai de notable es que los mismos sol-
dados que los custodiaban,
seguan
frecuentemente a
los presos en sus incursiones
quimricas, i participa-
ban de las ilusiones de stos. Al avanzar este aserto,
no queremos por cierto hablar de los Talaveras;
pero
s de los americanos
que alternaban
con ellos para
montar la guardia. Estos
abrigaban contra los man-
datarios un odio rencoroso,
que no se cuidaban de
ocultar en sus
confidencias con los presos. Se
quejaban
con amargura de lo mal
recompensados que
haban
sido sus servicios, de lo poco corriente de la paga, de
cmo recin venidos eran tratados con las
considera-
ciones que a ellos les correspondan, de la desconfian-
GOBIERNO DE OSSORIO
229
za que se les manifestaba, no repartindoles cartu-
chos, como a los europeos. Aseguraban que estaban
dispuestos a todo, antes que oponerse a la espedicin
de San Martn. Bien se echa de ver que stas eran ha-
bladuras sin ninguna consecuencia seria; los rigores
de la disciplina i el hbito de una obediencia pasiva
ahogan por lo jeneral los propsitos de esta especie en
el corazn de los militares. Una vez colocados al fren-
te del enemigo, aun cuando ese enemigo venga a com-
batir por su propia causa, es raro que no le resistan,
que no peleen hasta morir, si es preciso. Mas los in-
dividuos de que tratamos, tenan demasiado candor
i ninguna esperiencia de los negocios polticos, para
que no les tomasen la palabra. Los oan espresarse con
el tono de la sinceridad, los vean entregar un secreto
de que penda su vida con todo el abandono de la
buena fe i sin ninguna doblez; prestaban crdito a sus
espansiones voluntarias; nada mas natural; se equivo-
caban nicamente en esperar que cumpliran lo que
decan, i que llegado el momento, tendran el arrojo
de sus convicciones.
Todos estos clculos de los presos, todas estas male-
dicencias de los soldados contra sus jefes, eran simples
temas de conversacin, puros motivos de charla, para
engaar el tiempo i ahuyentar el fastidio, ese husped
inevitable de los calabozos. A ninguno se le haba pa-
sado por las mientes maquinar un complot contra el
orden de cosas existente. Pobres desvalidos como eran
se abandonaban con complacencia a esos sueos ale-
gres, porque la emancipacin de la Patria estaba liga-
da a su propia libertad. Los opresores de Chile eran
tambin los suyos, sus carceleros, sus jueces. Si los
godos sucumban, las puertas de la prisin se abran
230
LA RECONQUISTA ESPAOLA
para ellos de par en par. Qu cosa mas natural que
llamasen con sus votos la invasin, que se figurasen
insurreccionado
al pas i postrados los realistas bajo
la planta de los independientes? Pero lo repetimos,
eran deseos i no obras. Su presente era sombro i si-
niestro, i para hacerse llevadera su miserable existen-
cia, lo cambiaban, por un golpe de varilla mjica, en
un porvenir magnfico, rico en promesas. Para sopor-
tar la desgracia, se embriagaban con sus ilusiones,
como otros se embriagan con licores fuertes.
XI
Entre los detenidos haba dos sobre todo que, de
una intelijencia mas aventajada, se dedicaban a la po-
ltica con mayor ardor que los dems. Era el uno don
Clemente Moyano, preso por haber conducido ciertos
pliegos que la Junta
revolucionaria de Coquimbo ha-
ba remitido a Carrera, en los momentos crticos de
haber llegado a aquella ciudad la noticia del desastre
de Rancagua; i el otro don
Jos
Fernndez Romo, a
quien tambin un crimen de patriotismo haba lleva-
do a igual situacin. Estos, mas aficionados i mas acos-
tumbrados que sus camaradas a las intrigas de los par-
tidos, eran siempre los que movan la conversacin
sobre los sucesos del da, i cuando 'sus compaeros de
calabozo se distraan con otras materias o se retiraban
los soldados de la guardia, se quedaban rumiando lo
que haban sabido, i comunicndose entre s en voz
baja sus observaciones. De cuando en cuando manifes-
taban sin rebozo sus esperanzas de una pronta liber-
tad, o bien prorrumpan en quejas amargas i algn
GOBIERNO DE OSSORIO 23I
tanto indiscretas, contra los mandatarios espaoles,
que eran los tiranos de la patria i los suyos. El temor
de ser trasladados a Juan Fernndez les haca caer en
accesos de rabia, i lanzar improperios contra todos los
sarracenos que se les venan a la memoria. En una pa-
labra, se acaloraban mas que sus compaeros i sobre-
salan entre ellos por sus tendencias insurj entes.
Viva en el mismo cuarto un don Juan
Argomedo^
hombre vago i sin profesin, deudor insolvente, a
quien sus acreedores haban metido en la crcel. Como
los otros, deseaba ardientemente volver a la calle i a
sus antiguos hbitos; pero, de un carcter vil i rastre-
ro, no fundaba sus espectativas en triunfos o derrotas
de godos i patriotas. Nada le importaba que Chile fue-
se una colonia o una nacin. Probablemente nunca
haba procurado siquiera comprender este problema.
Lo que quera era salir del encierro, i no andaba mui
escrupuloso en los medios, con tal que surtiesen buen
efecto. Profesaba a Romo i Moyano una gran tirria,
porque se recataban de l, segn deca. A todo momen-
to se llevaba atisbndolos de reojo. Los otros dos ha-
ban notado este continuo espionaje, i por un instinto
natural, i tal vez sin fijarse mucho en ello, se recelaban
de una persona que no les mereca aprecio. Esta cau-
tela a su respecto exasperaba a Argomedo, que en cam-
bio redoblaba su vijilancia, i senta aumentarse su
odio. Cuando Romo i Moyano charlaban con los solda-
dos i los presos, i principalmente cuando hablaban so-
los entre s, era todo ojos, todo odos; procuraba no
perder una sola de sus slabas, retena hasta sus me-
nores j estos. De esta manera les escuch repetir en
varias ocasiones sus invectivas contra el gobierno, sus
deseos de un trastorno, su certidumbre de que la ven-
232
I A RECONQUISTA ESPAOLA
ganza no se hara aguardar, su confianza en la prxi-
ma venida de los arjentinos, la aprobacin con que
sancionaban las intenciones desleales de alguno de los
soldados de la guardia. Estas palabras imprudentes,
que nada significaban, le llenaban de alegra, porque
crea haber encontrado en ellas la llave de su prisin.
Sea depravacin de alma, sea estrechez de intelij en-
ca, converta esta pltica insustancial en los prelimi-
nares de una conspiracin. Cuando se juzg en pose-
sin de todos los datos, se apresur a delatar su
calumnia o su error, prometindose por premio de su
felona la ruina de los objetos de su animadversin, i
para l la libertad i una buena recompensa. Con este
fin, escribi una esquelita al sarjento mayor de plaza
don Luis Urrejola, comunicndole en globo el resulta-
do de sus sospechas, i pidindole una entrevista. Alar-
mado ste por la gravedad del aviso, se le aperson en
el instante; mas hall tan desnudas de fundamento sus
presunciones, tan ftiles sus argumentos, que le vol-
vi las espaldas, conjeturando con razn que la tal
conspiracin solo exista en la cabeza del delator.
Apenas sali a la calle, cnando todo lo olvid.
Argomedo, que se haba lisonjeado con vender su
infamia a un alto precio, se encontr despus de este
contratiempo en una posicin bastante incmoda. Ha-
ba computado, quin sabe en cunto, el premio que
esperaba, i en vez de esa gran cantidad de dinero, solo
cosechaba los malos tratamientos i las reconvenciones
alarmantes de sus compaeros de crcel, que haban
descubierto sus prfidos manejos. Para hacer llegar a
Urrejola la esquelita, haba tenido que manifestar su
contenido al sarjento de guardia, el cual le haba de-
clarado que sin esto no la entregara. El sarjento era
GOBIERNO
DE OSSORIO
233
amigo de Romo i de Moyano,
i cuando vio que la de-
claracin haba sido
despreciada,
tuvo buen cuidado
de advertirles
de todo, para que
anduviesen
preveni-
dos. Fcil es de presumir la
indignacin
jeneral
que
suscit entre los
concurrentes
a la tertulia la conducta
de Argomedo; los soldados
mismos se la echaron en
rostro con los
eptetos mas
denigrantes, i falt
poco
para que lo castigasen algo mas que con simples inju-
rias. El culpable neg
descaradamente
su delito, se
mostr humilde i dej pasar con
paciencia la tormen-
ta. Mas en lugar de escarmentar
con este primer fra-
caso, i de desistir de su empeo, no hizo sino atizar su
rabia, i se puso a buscar, con las
precauciones
que le
haba
enseado la esperiencia,
cmo realizar sus de-
pravados
designios.
Gracias a su persistencia,
logr
entrar en relaciones con el alcalde don Antonio Lavn,
i obtuvo de este
caballero le
presentase a Ossorio, a
quien entreg
una lista de los supuestos
conjurados.
El presidente,
mas crdulo o mas suspicaz que Urre-
jola, no desatendi
el negocio, e hizo llamar al sarjen-
to mayor don Antonio
Morgado i al capitn San Bru-
no, para conferenciar
sobre los medios de rastrear el
plan i
ramificaciones
de la conspiracin.
Los dos Tala-
veras se encargaron
de la pesquisa, i el arbitrio mas
fcil que se les ocurri fu escitar al sarjento del mis-
mo cuerpo don Ramn , Villalobos,
a que finjindose
descontento
de sus jefes, se ganase la confianza
de
Romo i de Moyano,
para arrancarles
su secreto.
XIII
Villalobos,
que haba sido el
comandante
de la guar-
dia en otras ocasiones,
conoca
de antemano a los pre-
234
LA
RECONQUISTA
ESPAOLA
sos. El
primer da
que fu a la crcel
mandando
el des-
tacamento,
entr
irritado al
calabozo
i desatndose
en
denuestos
i
maldiciones
contra su mayor
Morgado,
porque
segn
su dicho, le
guardaba
prevenciones
i
acababa
de
afrentarle
delante
de sus subalternos
dn-
dole
un
bofetn,
nada mas que por haberle
sorprendi-
do
tocando
la
guitarra.
No limit a ste solo los tiros
de su
hidrofobia;
no perdon
a ninguno de sus oficia-
les;
a todos los pas en revista,
i por cierto que ningu-
no de
ellos se
habra
complacido
del modo cmo los
trataba.
Estos
bulliciosos
desahogos
fueron el anuncio
de
tremendas
amenazas
i de
proyectos
vengativos,
que
espres
con
cierto tono i con
reticencias
tales, que no
podan
menos de
conquistarle
la atencin i curiosidad
de sus
auditores.
Cuando
observ que se haban deja-
do
engaar
por sus
aspavientos
i palabrera,
se les
ofreci
para
favorecer
la fuga, como si de esta
manera
principiara
a tomar
desquite
por los
agravios de
sus jefes.
Casi no hai
necesidad de decir que
Romo i
Moyano se
apresuraron
a admitir la oferta
deshacin-
dose en
acciones de
gracias i en
demostraciones
de j-
bilo.
Incontinenti
pusironse los tres a meditar en los
medios de
ejecucin.
Entonces
Villalobos,
franquen-
dose
todava
mas a sus
inocentes
amigos, les
pregunt,
por qu, en vez de
intentar
una escapada
vulgar i que
solo iba a
aprovechar
a dos
individuos,
no
procuraban
obtener a un mismo
tiempo
la libertad de la patria i la
propia. El estaba
pronto a
secundarlos,
i
pondra a
su
disposicin
los
muchos
elementos con que
contaba
para el logro de la
empresa.
El
aborrecimiento
del pue-
blo a las
autoridades
espaolas,
era
manifiesto;
el dis-
gusto de la tropa no era un
misterio. Se
saba que al
otro
lado de los Andes se
reorganizaban
los
emigrados,
GOBIERNO DE
OSSORIO
235
que San Martn los reforzaba
con un ejrcito
formida-
ble. Qu podan temer?
qu les faltaba para
obrar?
Una vez acertado el golpe,
les vendran de Mendoza
ausilios de toda especie con la celeridad
del rayo.
Un
momento de resolucin, i
alcanzaban
mas de lo que
habran
concebido en sus ensueos
mas dorados: ri-
quezas, fama,
poder.
Represent
tan bien su infame
papel, que sus infelices
vctimas no
concibieron la mas
lijera sospecha.
Jadeantes i con todos sus
sentidos es-
cucharon tan prfidas
propuestas.
El asombro
embot
desde luego sus potencias, i no les permiti ver claro.
Pero pronto se recobraron
de la
sorpresa, i comenza-
ron a comprender. Las astutas
reflexiones
del Talavera
estaban
acordes con sus propias
observaciones.
All,
en su mismo calabozo, los soldados no haban temido
poner al descubierto sus
resentimientos
contra los
mandatarios,
sus simpatas
por los insurj entes. Las
personas que venan de afuera a visitarlos, les haban
hablado en muchas
ocasiones de la irritacin
jeneral
que reinaba contra los realistas,
de la pronta venida
de la espedicin
trasandina.
Por qu no creer a Villa-
lobos?
Por otra parte, la ambicin
que se alberga aun en el
corazn de los seres mas abatidos,
los dispona a ser
crdulos i los empujaba a aceptar:
pobres
desvalidos,
iban
desde el fondo de una
crcel a conseguir
lo que
no haban podido lograr Carrera,
O'Higgins i tantos
otros varones ilustres, con sus ejrcitos, con sus teso-
ros, con sus talentos. Su vanidad se senta
halagada,
vindose los confidentes de todo un
sarjento del terri-
ble cuerpo de Talavera. El hombre, i
particularmente
el hombre del pueblo, es hecho as; aborrece a sus tira-
nos i maquina contra ellos, mientras le estn acosan-
23
5
LA
RECONQUISTA
ESPAOLA
do; pero si acaso
se le
acercan, si le
acarician, lo olvida
todo en un
instante,
i los recibe con
acatamiento.
Fu
lo que
sucedi
a
Romo i
Moyano.
Villalobos los em-
bauc
como
quiso.
Adoptaron
todas sus vistas,
suscri-
bieron
todos
sus
planes.
Si como
Argomedo lo haba
asegurado,
hubieran
estado
proyectando
algn com-
plot,
irremisiblemente
se lo
habran
revelado en estas
circunstancias
a su
nuevo
aliado.
Pero mal podan con
fiarle
una
trama
que ni siquiera se les haba
ocurrido.
El
sarjento
se retir,
pues, con la
certidumbre de
que
aquellos
infelices
no haban
pensado hasta enton-
ces en
ninguna
conspiracin,
que no tenan los medios
de
realizarla,
i que
probablemente
no haban
concebi-
do la mas
remota
idea;
pero que despus de su conver-
sacin,
la
deseaban,
i se haban
comprometido
a ser
sus
cmplices
en una
revueltaimajinaria
(i). En lugar
de
dar por
cumplida
con
aquel
resultado
su comisin,
el
desalmado
determin
continuar
hasta el fin, i hacer
que
recibiesen
el
condigno
castigo
por su rebelin in-
tencional
Romo,
Moyano i sus
secuaces, si los tenan.
(i) Vamos a copiar una declaracin
del mismo Villalobos que prueba evi-
dentemente que los presos no
maquinaban nada, antes de que l los escitase.
Dice as:
Preguntado que en qu
trminos era la conspiracin
que tenan
tramada entre Romo i Moyano,
cuando se le
descubrieron,
despus de las r-
denes del seor mayor de Talavera, dijo: que acerca de la pregunta, no sabe
cosa que lo que le dijo
Moyano despus de los encargos del seor mayor,
respecto de que V. est disgustado en el servicio,
podremos
tomarnos la Ciu-
dad, si nos ayuda, pues
podemos contar con los
dragones. Que de lo que te-
nan tratado antes, no le manifest
planes
algunos ni Romo ni Moyano, i que
es cuanto puede responder en
satisfaccin a la
pregunta.
Preguntado
que
si de estas palabras infiere que tuviesen
reducido a efecto algn plan de cons-
piracin, i si en las
conversaciones
ulteriores
tuvo motivos de inferirlo, i diga
cuales fueron, dijo: que a mas de las
razones dichas en sta i sus dems deca-
raciones, tuvo motivos de inferir, no de que tuviesen plan de conspiracin for-
mado i s conversaciones de ello, i que los motivos que le ayudaron a esta infe-
rencia, fu haberle dicho Moyano que contaba con los dragones.
Declaracin
de fs.
1
1.
GOBIERNO DE OSSORIO
237
Multiplic sus visitas, las repiti
no solo de da en da,
sino de hora
en hora.
Como solo le costaba
mentir^
cada vez
llevaba a los
presos
mejores
noticias.
Las
cosas marchaban
a las mil
maravillas.
Cincuenta Ta-
laveras
de la
compaa
de
granaderos
estaban
decidi-
dos a embarcarse
en la empresa.
Por una
casualidad,
que era un buen
presajio, se haba
proporcionado
en
casa de un
particular una
provisin
de cartuchos i mu-
niciones.
Los
dragones
de Concepcin
convenan
con
entusiasmo
en
adherirse al
movimiento.
Toda la guar-
nicin
manifestaba
una
disposicin,
como no habra
podido
esperarse.
Romo i Moyano
se lo crean
todo bajo su palabra
con un
candor i
simplicidad
que habran
enternecido
a cualquier
otro que no
hubiera
ocultado un alma
de
bandido.
Se entregaban
a las mas alegres
esperanzas.
Un golpe de mano
dirijido
por un
Talavera, i con tan
poderosos
elementos,
les pareca
de un triunfo
infali-
ble, i se
enorgullecan,
contemplndose
colocados,
casi
sin saberlo,
en la
jerarqua
de los libertadores
de Chile.
Seis das bastaron
al malvado
Villalobos
para envol-
verlos
completamente
en sus redes. Por sus consejos,
convidaron
a algunos
de sus amigos, a fin de que les
ayudasen.
Todos
aquellos
a quienes se lo propusieron,
hombres
sencillos i poco
entendidos
como ellos, admi-
tieron
gustosos,
menos un don
Jos Antonio Mardo-
nes, que no se
encontr
con nimos, aunque estaba vi-
viendo
punto
menos que de limosna por habrsele se-
cuestrado
sus bienes.
Pero, si no se atrevi a tomar una
parte activa
en el negocio,
guard el secreto con fideli-
dad e hizo
votos
por su realizacin.
El Talavera,
que
tena
prisa
por cumplir
su tarea, les anunci que todo
estaba
preparado, i los apresur
a sealar da. Por in-
23
8
LA
RECONQUISTA
ESPAOLA
dicacin
suya,
se fij
la noche del
5
al
6
de
febrero,
porque en ella le
tocaba ser el jefe de la guardia.
XIV
Entonces
los
conspiradores
desearon
aadir el soco-
rro del
cielo a las fuerzas de que se
lisonjeaban
dispo-
ner en la
tierra, i quisieron
mandar decir una misa que
les
atrajese el
amparo del Seor.
Mas eran tan pobres
que no
pudieron
reunir la
mdica suma
que necesita-
ban
para
pagrsela al capelln,
i fu
todava
Villalo-
bos quien,
prestndosela,
les
permiti
hacer
celebrar
en la
capilla de la crcel una
funcin
relijiosa que
l
saba mui bien no era una
rogativa,
sino un oficio de
difuntos.
Romo i Moyano
asistieron a la misa, i la oye-
ron con
devocin,
habiendo
rogado al
sacerdote la
aplicase por el buen
xito de un asunto que mucho les
interesaba.
En la tarde del
5,
el
sarjento,
que haba
entrado de
guardia,
como lo haba
calculado,
principi los apres-
tos de la insurreccin,
remachando
una barra de gri-
llos al delator
Argomedo,
de quien
con justa razn se
recelaban los dems, i
hacindolo
encerrar,
a pesar de
sus gritos i protestas,
en uno de los
calabozos del piso
bajo.
Tan luego como
oscureci,
concurrieron
con pun-
tualidad a la cita tres de los
convidados, Julin
Sn-
chez, Diego Penros i un tal Concha,
que haba sido sar-
jento en el ejrcito
patriota.
Sin
prdida de
tiempo,
Romo i Moyano pidieron al Talavera
pusiese
en liber-
tad e hiciese venir a su
cuarto a seis de los
detenidos
cuyas
opiniones haban
sondeado sin
dejarles
traslu-
cir suobjeto. Su voluntad se cumpli al
instante.
Cuan-
GOBIERNO
DE
OSSORIO
330
do
comparecieron
estos
ausiliares
improvisados
(i)
Villalobos
los
embriag
con
aguardiente
para
infun-
dirles coraje, i en
seguida
les dio a
conocer
el
proyecto
que los reuna.
Beodos
como
estaban,
acojieron
la
idea
con
entusiasmo
i juraron
cooperar
a su
ejecucin.
Hallndose
congregados
en el
aposento
todos
los
cmplices
que haban
podido
reclutarse
para tan
es-
traa
conjuracin,
los tres
caporales
se
apresuraron
a
acordar
los
ltimos
arreglos.
Como
si
dispusiesen
de
batallones,
hablaron
con
seriedad
de
apoderarse
de los
cuarteles i de
fortificar
la
plaza.
Cuando
hubieran
le-
vantado
sus
bateras,
convocaran
al
pueblo
por me-
dio de
cohetes i de
repiques
de
campana
i
procederan
a
organizar
el
gobierno.
Villalobos
deba ser el
jefe
de
armas
del
movimiento.
Redactaron
su lista
de
pros-
cripcin;
muchos
de los
opresores
seran
acuchillados
1
Ossono
el
primero.
El
sarjento
pronunci
con
este
motivo
una
filpica
virulenta
contra
sus
compatriotas,
1
pidi
que no se
perdonara
a ninguno,
a menos
que se"
plegara a la
insurreccin.
Propuso
que se fijaran
en las
esquinas
carteles
para
llamar
los
ciudadanos
a las ar-
mas,
declarando
traidores
i
amenazando
con la
muer-
te a todos
los que no
concurrieran.
Sus
conclusiones
fueron
admitidas
por
unanimidad.
Antes
de todo
inst
por que se
escribieran
los
carteles;
l mismo
los dict
los firm i
persuadi
a Romo i
Moyano
que
hicieran
otro tanto.
Su
empeo
naca
de
que
aquella
era
una
indicacin
de San Bruno,
que
deseaba
someter
la fide-
lidad
de los
habitantes
de
Santiago
a la
misma
prueba
de que tan mal
parados
salan
los
presos
de la
crcel i
que estaba
resuelto
a imponer
a los
primeros,
si
delin-
(1)
Sus nombres eran:
Jernimo
Cervantes,
Manuel
Quezada,
Pascual Cxs
ternas.
Jos Villasenor,
Pedro
Chavarra i Cipriano
Rodrguez.
240
'
LA
RECONQUISTA
ESPAOLA
quan la
misma
pena
que
meditaba
para los
segundos.
Con
respecto
a
Ossorio,
aunque
su
suerte
pareca
ha-
ber
quedado
decidida,
no
obstante
volvieron
a
poner
el
asunto
en
discusin,
como
corresponda
a su
alta
categora
i todo
bien
reflexionado,
convinieron
en fin
en
que
vala
mas
demorarle
su
castigo
i
encerrarle
en
las
Cajas
Reales,
para
obsequiar
con su
persona
al
go-
bierno de
Buenos
Aires, de
cuya
proteccin
iban a ne-
cesitar
el cual
resolvera
a su
agrado
sobre
su
destino
XV
Entretanto
Morgado
i San
Bruno
haban
sido infor-
mados
por su
jente
hora
por
hora de
todas las
deter-
minaciones
de los
conjurados,
de
modo
que saban el
instante
preciso en
que
deban
presentarse
a
ejecutar
la
parte que se
haban
reservado
en esta
horrible
in-
triga El
centinela
de la
crcel
acababa
de
contar
los
tres
cuartos
paralas
dos
en el reloj
de la plaza,
cuando
llegaron
a la reja de
hierro
los
dos
jefes
ya
citados
i el
cadete
don
Felipe
Arce,
que
ocultaba
una
linterna de-
bajo de la capa, i
que
haba
adquirido
ttulos
para ser
de la
partida,
por
haber
atravesado
pocos
das
antes
de
parte a
parte con su
espada
a
un
pobre
mozo de
caf
por un
motivo
insignificante.
Les
seguan
los
gas-
tadores
del
batalln
de
Talavera,
que
por sus
formas
hercleas
i luengas
barbas
aterrorizaban
a la
multitud
con solo su
presencia.
Morgado
dio la orden
de
que des-
envainasen
los sables,
i
subiesen
en
puntillas
la esca-
lera
Llegados a la
puerta
del
aposento
de
donde
solo
sala
hacia
fuera un
lijero
murmullo,
la
empujo
con
violencia
i se
precipit
adentro
el
primero,
cubnen-
GOBIERNO
DE OSSORIO
24I
dose la cara con una pistola, e intimando con voz de
trueno a los atnitos
concurrentes se echasen a tierra.
Obedecieron sin resistencia,
menos Concha, que pro-
cur apagar la luz, i Moyano, que vindose
perdido,
intent asir un pual, como para defenderse; pero no
alcanz a usarlo, porque no bien hubo notado su ac-
cin San Bruno, que le llamaba a grandes gritos, le
tir una estocada en el cuello i otra en la cabeza, de-
jndole muerto en el acto. Ebrio de sangre, acometi
en seguida contra Concha i le asesin en el suelo como
a un perro, quebrando la espada en su cuerpo. A este
ejemplo, los gastadores se pusieron a tirar tajos i reve-
ses a diestro i siniestro, hiriendo sin distincin a los
desgraciados prisioneros, entre otros a un pobre indio,
anciano de sesenta aos, llamado Ignacio Guarache,
que no tena otra culpa que el haber sido encarcelado
en la sala habitada por Romo i Moyano, i que estaba
tan inocente de todo, que haba dormido como un
tronco durante el concilibulo anterior, i despertado
slo al recibir dos cuchilladas.
Por algunos momentos todo fu confusin. A la d-
bil claridad de la linterna que Arce haba arrojado por
el suelo, i de la vela que alumbraba el cuarto, habra
podido percibirse una lucha horrorosa por la debilidad
de los acometidos i la barbarie i encarnizamiento de
los agresores. Hombres desarmados i postrados en la
tierra, que estaba cubierta de sangre, barajaban con
sus brazos los hachazos que descargaban sobre ellos
los enfurecidos Talaveras. El ruido de los sables, los
ayes de los heridos, las blasfemias de los soldados i los
rezos de aquellos infelices que, creyndose en su lti-
mo trance, pedan confesin i misericordia, todo eso
formaba una batahola espantosa. San Bruno, cuya sed
AMUNTEGUIT. XII. 1
6
2
,
2
LA
RECONQUISTA
ES
PAOLA
de
carnicera
no se
haba
satisfecho
con dos
vctimas,
acometi
a
Romo
resuelto
a
ultimarlo,
i habra
cum-
plido su
designio
si un soldado
no le
hubiese
hecho en-
tender
que
necesitaban
las
declaraciones
de
aquel
hombre
para
descubrir
los
cmplices.
Es
preciso
que
el furor
raye en
frenes,
que la
exaltacin
se haya
con-
vertido
en
fanatismo,
para
que se
iP
ueda no
perdonar
a
rendidos
que,
en vez de
oponer
resistencia,
imploran
compasin.
Pero los
gritos
suplicantes i los
quejidos
parecan
estimular
a los
Talaveras,
en lugar de cal-
marlos.
Ni uno
solo de los
conjurados
habra
queda-
do
con
vida,
si el
mayor de
plaza
don Luis
Urrejola,
precipitndose
entre los
asaltantes,
no
hubiera
traba-
jado por
suspender
la
matanza,
i todava
tuvo
que ha-
cer
valer
para
conseguirlo,
toda la
autoridad
de su em-
pleo (i).
XVI
Mientras
se
haba
estado
representando
este san-
griento
drama en
uno de los
calabozos
de la crcel,
Ossorio,
lleno de
terror,
no
haba
podido
permanecer
tranquilo
en su
palacio,
i haba
salido a
situarse con
tres
edecanes
debajo
del
Portal,
impaciente
por obser-
var con sus
propios
ojos el
evento de lo que l se figu-
raba
terrible
conspiracin.
Su
primer
cuidado
fu lla-
mar al sarjento
mayor de
plaza, i
ordenarle
poner la
guarnicin
sobre
las
armas.
Cuando
Urrejola,
que
"(O"
Conversacin
con don Julin
Snchez, que, sea dicho de paso, conser-
va la cabeza i las manos
cubiertas de cicatrices.
Este don Julin
Snchez era un
escelente
hombre i fu durante
muchos
aos
mayordomo
administrador
del
cementerio de Santiago.
Falleci hace
quince o diez i seis aos, i hoi ejerce su
destino su hijo mayor don Luis Sn-
chez.
GOBIERNO DE
OSSORIO
243
como se recordar,
haba
despreciado
la
delacin
de
Argomedo, vio la importancia
que se conceda
a un
asunto que haba
desdeado
hasta el punto de no dar
parte, temi por un instante
hallarse l tambin
com-
plicado por una estraa
fatalidad,
(i)
Sin tardanza las tropas
estuvieron
en
movimiento i
con el arma al brazo. Una parte del batalln
de Tala-
vera se form en batalla al costado
de la crcel, i otra
se coloc sobre los tejados del
cuartel de los dragones
de
Concepcin, de quienes
se sospechaba.
Patrullas
numerosas
cruzaron en todas
direcciones
la ciudad, en
donde no se notaba el menor
alboroto, i que desper-
taba sumisa i abatida,
como de costumbre.
Los habi-
tantes comenzaban
a entregarse
a sus faenas
cotidia-
nas,
ignorantes del riesgo
inminente
que los haba
amenazado.
San Bruno i otros
haban
instado a Osso-
rio para que se fijasen los carteles, i se hiciese todo el
aparato de una insurreccin
triunfante,
a fin de espe-
rimentar as la fidelidad
de los
santiaguinos, i tratar-
los
como mereciesen.
Afortunadamente,
el presidente,
a pesar de lo dominado que estaba
por los
Talaveras,
esta vez se mantuvo firme i prohibi
que se llevase al
cabo perfidia tan inaudita.
Su entereza poco habitual
salv como por un milagro a los incautos de un dege-
llo seguro i de la brutalidad
de una
soldadesca desen-
frenada.
Al da siguiente,
amanecieron
colgados del rollo,
monumento
que decoraba en aquella
poca la plaza
principal, los dos cadveres
de Concha i Moyano, so-
bre cuyas cabezas se lea estas inscripcin:
Por conspi-
radores contra elRei i Perturbadores
de la Pblica Tran-
s)
Conversacin con don Manuel Baraao, que sabe todo esto de boca del
mismo Unreola.
244
LA
RECONQUISTA
ESPAOLA
quidad.
Su
aspecto
era
espantoso,
pues los
haban
desfigurado,
no
solo
las
mutilaciones
de que
haban
sido
vctimas,
sino
tambin el
haberlos
arrojado desde
las
ventanas
de la
crcel,
por no
tomarse el trabajo de
bajarlos.
Contribua
a
aumentar la
indignacin
que
produca
este
lgubre
espectculo,
la
insolencia
con
que
se
paseaban
los
asesinos
con sus
uniformes
man-
chados
de
sangre,
haciendo
alarde de su atentado.
Por
de
pronto,
la
capital se llen de los mas
discordantes
rumores:
cada
uno se
pintaba el suceso
segn sus ideas
o
simpatas;
pero
cuando
pasada la sorpresa,
se cono-
ci a
fondo
el hecho,
el terror fu
universal.
Nadie se
consider
seguro,
despus
de
aquella red
tendida
tan
cobardemente
a unos
desventurados
presos, i aun en
el
corazn
de los
mas tibios se levant
un odio
sordo
contra
el
gobierno
que
semejantes
crmenes
cometa.
XVII
Ossorio
orden
seguir la
causa de los reos que ha-
ban
sobrevivido;
mas no logr
sustanciar
sino el pro-
ceso de su
propia
conducta.
Tres
fiscales se
emplearon
uno
tras
otro en
formar
una
sumaria
engorrosa i lle-
na de
nulidades,
que
demostr
con tal
evidencia
de
parte
de
quin
estaba
la culpa,
que al
ltimo
solo
pensaron
en
concluirla
i en
sepultar en el
olvido
aquel
incmodo
negocio.
Debemos
advertir
que du-
rante el curso del
juicio,
la
autoridad
puso
cuantos
medios
estuvieron
en su
mano
para estorbar
la conti-
nuacin
de una
causa en que
apareca
manifiesta-
mente
criminal a los ojos de sus
subditos.
Hizo em-
barcar
clandestinamente
para el Per,
como
sarjento
GOBIERNO DE OSSORIO
245
primero del batalln de
voluntarios de Castro,
ttulo
con que premi su vileza,
al delator don
Juan Argo-
medo, personaje sin cuya
presencia era imposible
continuar las
averiguaciones;
i a los otros testigos
de la conspiracin, o les permiti
escaparse de la pri-
sin, o los remiti con sijilo a
Juan Fernndez. El
proceso, pues, no pudo
proseguirse, i finaliz con la
siguiente
sentencia, que copiamos ntegra,
porque
mejor que cualquier otro
documento
testifica la ver-
dad de lo que hemos referido:
Santiago
30 de mayo
de
1815. Crtese este asunto:
pngase en libertad a
los comprendidos en l: a Romo i Mardones
que fijen
su residencia, fuera de la capital el primero, i de Cu-
ric, el segundo: hgaseles entender
a todos que esta
gracia la deben a nuestro
Augusto Soberano, en cuyo
real nombre la hace

Ossorio.
Villalobos,
acosado por los
remordimientos, aban-
don a Chile, teatro de su delito, i se diriji a Lima,
donde en el convento de los Descalzos cambi su ca-
saca de soldado por el sayal de fraile. All por algn
tiempo se entreg a la penitencia i a actos de la mas
rjida devocin con el fanatismo
propio del alma ar-
diente de los espaoles. Pero la infamia de su crimen
le persigui hasta en la soledad del claustro. En aquel
asilo fu todava a turbarle el susurro de su inhumano
proceder, el anatema que sobre l haba fulminado la
sociedad. Cuando quiso profesar, los prelados recibie-
ron su peticin con frialdad i terminaron
por insinuar-
le la verdadera causa de su repugnancia. Villalobos se
sincer lo mejor que pudo, trat de calumniosas seme-
jantes inculpaciones; mas como no se diesen por satis-
fechos por su simple dicho, solicit
que se le concedie-
se volver a Chile para proporcionarse
comprobantes
24
6
LA
RECONQUISTA
ESPAOLA
irrecusables
de su
inocencia.
En efecto,
vino, cuando
el
ejrcito
de
San
Martn
amenazaba
atravesar los
Andes;
i ya sea
que la
dificultad
de paliar su delito le
arrojase
en la
desesperacin,
o bien
que el ruido de los
prximos
combates
despertase
sus
instintos
marciales,
lo
cierto
es que dej
los
hbitos,
descolg
su espada i
se
alist
otra
vez en su
antiguo
cuerpo.
Parece que la
clera
del
cielo le
arrastraba
a
lidiar en
Chacabuco,
para que
cayese
prisionero
en
poder de. los indepen-
dientes.
Iba
ya a
partir con los dems de igual clase
que San
Martn
enviaba
a la punta de San Luis, cuan-
do
recordaron
que
haba
intervenido
como
principal
jente en los
asesinatos
de la
crcel de
Santiago,
i le
hicieron
retroceder
del
camino,
para fusilarle
en el
mismo
banco
que su
cmplice
San
Bruno
(i).
XVIII
Por los
acontecimientos
que van
referidos,
se cole-
jir sin
trabajo
que toda la tctica
de la
restauracin
para
mantener a
Chile
dependiente
de la
Metrpoli,
consisti
en
apoyarse
en los
espaoles-europeos
i en
dominar
por el
terror a los
americanos.
Se
compr
el
beneplcito
de los
primeros,
permitindoles
cometer
todo
linaje de
fechoras,
incluso
el
asesinato.
Destie-
rros,
confiscaciones,
encarcelamientos
fueron
los ele-
mentos
principales
de que se vali el
gobierno
para re-
ducir los segundos
al
silencio.
No
despreci
por
eso los
resortes
morales,
que
por
esperiencia
propia
saban
eran
instrumentos
mas
eficaces
aunque
menos
aterran^
(i)
Conversacin
con el jeneral don Jos
Santiago
Mriunate.
GOBIERNO DE OSSORlO
247
tes que el ltigo i el sable,
para radicar su poder. Las
seales esteriores
de acatamiento
que arrancaba
por
la violencia, no le dejaban ni con mucho satisfecho.
Esas demostraciones
serviles,
hijas del miedo, podan
trocarse en actos de hostilidad,
al menor
contraste que
su fortuna
padeciera. En la necesidad
de lejitimar su
seoro para hacerlo
duradero, puso tambin sus co-
natos en imperar sobre las conciencias, las cuales esta-
ban imbuidas
del espritu innovador
que les haban
comunicado los
revolucionarios.
La imprenta,
dirijida
por manos hbiles i espertas, haba sido el ariete que
stos haban puesto en juego para desquiciar el edificio
del pasado; i los realistas que tocaban los estragos que
sus golpes redoblados haban
causado en las viejas
creencias,
resolvieron
defenderlas con las mismas ar-
mas, i como sus antagonistas, hacerse de la imprenta
un medio de propaganda
(1).
Con este fin haba hecho publicar
Ossorio, desde el
n de noviembre de
1814,
un peridico que bajo el t-
tulo de Gaceta del Re, estaba destinado a condensar la
espesa niebla que ocultaba a los colonos sus derechos.
Este papel que apareca los jueves de cada semana
trabaj sin brillo ni talento en la tarea que se le haba
confiado. En vano se buscar en sus inspidas colum-
nas la refutacin
de las ideas sobre libertad i soberana
popular, cuyos jrmenes haba esparcido la prensa de
(1)
El ilustrado obispo Rodrguez, tan intelijente como testarudo, se pro-
puso restablecer en los primeros meses de la reconquista el Seminario o Con
victorio de San Carlos, i sobre este asunto existe en la curia una interesante
memoria de su antiguo rector don
Jos Francisco de Echaurren, fechada en
Santiago el 26 de enero de 1815. El presbtero Echaurren, era a la sazn cura
de Cona, i se escusaba de reorganizar el establecimiento, para el cual se re-
quera una cantidad de siete mil pesos.
Entre las rentas del convictorio figuraban 230 pesos al ao con que el ca-
bildo de Santiago ausiliaba la enseanza no del latn sino de la latinidad.
248
LA
RECONQUISTA
ESPAOLA
los insurj entes.
Durante el perodo de su
existencia,
en vez de
atacar
bien o mal esas doctrinas,
solo se ocu-
p
en
aterrorizar
al pueblo,
ponderando la
prosperi-
dad
creciente
de la
Metrpoli i
rejistrando la historia
del
martirolojio
de los
independientes
en las dems
secciones
americanas.
La Gaceta del Rei, casi en su to-
talidad,
estaba
reducida a una copia indijesta i adul-
terada
de las noticias
estranjeras.
No todas, por inte-
resantes
que fuesen,
merecan los
honores de la publi-
cidad, i solo se
estampaban
en letra de molde los he-
chos
que
confirmaban
el
engrandecimiento
rpido de
Espaa,
i los boletines de las victorias que el absolutis-
mo
obtena en los diversos
pases de Europa i Amri-
ca. Los
artculos
editoriales,
cuando los traa,
nada
significaban,
estaban
escritos con el estilo de actos de
contricin
o
peroraciones de
sermn, i no debilitaban
en lo menor los
argumentos de la Aurora, del
Semana-
rio i del
Monitor,
cuyas
voces
parecan mas
elocuentes
en la ausencia de
Henrquez, de
Irisarri i de Vera,
que
vagaban en el destierro.
El gobierno
conoci
que era
mas
difcil vencer a los
patriotas en el terreno de las
ideas,
que en el campo de batalla; esas
pequeas
hojas
de
papel le lanzaban
acusaciones
mudas,
pero formi-
dables, que no pudo
soportar. En la
imposibilidad
de
contestarlas,
quiso al menos darse el brbaro
placer
de
destruirlas.
Espidi un decreto
en el cual
mandaba
que todo aquel que poseyera los escritos
publicados
por los facciosos los
entregara en el
trmino de ocho
das, amenazando
castigar a los
renitentes,
como sos-
pechosos de infidelidad (
1
) . Luego que
estuvieron re-
unidos, mand hacer con ellos un auto de fe, i arrojar
(1)
Bando de 1 o de enero de 181 5.
GOBIERNO DE OSSORIO
249
a las llamas esos documentos imperecederos de su sin
razn, como si el fuego que iba a devorarlos hubiera
podido reducir a cenizas la justicia de su causa.
Era el redactor de la Gaceta frai
Jos
Mara de la
Torre, fraile dominico, doctor de teoloja en la Univer-
sidad de San Felipe, que pasaba por el mas hbil pre-
dicador de su orden. Deba de ser un hombre de con-
vicciones poco profundas, a quien gustaba vivir en
buena armona con las autoridades existentes, que de-
fenda con calor el gobierno monrquico, porque le
proporcionaba mayores privilejios i mas holganza;
pero que se acomodaba con cualquiera otro, como lo
manifest bien pronto, cuando desde la Punta de San
Luis, a donde le haban confinado los patriotas, escri-
ba al jeneral San Martn, deprimiendo a sus antiguos
seores, i haciendo con su pluma i con su lengua la
apoloja de la Repblica que tanto haba atacado i en
la que sin embargo admiti en tiempos posteriores
cargos importantes.
XIX
Aunque desde la batalla de Rancagua, de hecho los
espaoles se posesionaron de Chile, lo haban gober-
nado hasta entonces militarmente, sin restaurar en
sus funciones a las autoridades del antiguo rjimen.
Haban aguardado la completa pacificacin del reino,
para reinstalarlas con una solemnidad imponente que
consagrase su dominacin i, con el espectculo, impe-
rase sobre la multitud. Bien que Ossorio, a peticin
del mismo Cabildo de Santiago, haba sido nombrado
por el virrei de Lima capitn jeneral interino, hasta
25O
LA RECONQUISTA ESPAOLA
la resolucin del
monarca, por ttulo espedido el
24
de
noviembre de 1814,
no haba investido pblicamente
su cargo por hallarse suspenso el tribunal de la Real
Audiencia, cuyos ministros fueron desterrados por los
insurj entes, como los guardianes mas incmodos i vi-
jilantes que defendieran las instituciones aejas. Pero
regresados stos al pas, cuando se consolid el domi-
nio espaol, i repuestos en sus empleos, determin Os-
sorio tomar posesin del suyo, el
15
de marzo de 1
815,
con toda la suntuosidad que posible fuera.
Ese da se dio a la inauguracin el aparato de una
fiesta relijiosa i popular. El rejente don
Jos
de San-
tiago Concha, i los oidores don
Jos
Santiago Aldu-
nate, don Flix Basso i Berri i don
Jos
Antonio Ro-
drguez, acompaados de las corporaciones i vecinda-
rios de la capital, se encaminaron al palacio, de donde
sacaron con gran pompa al jefe del Estado, para con-
ducirle a la plaza mayor, en la cual le esperaba for-
mada en cuadro toda la tropa vestida de lujosos uni-
formes. En medio de la plaza, se vea un tabladillo
vistosamente adornado; sobre el tabladillo una mesa;
sobre la mesa un crucifijo i dos azafates de plata, uno
con el bastn, smbolo del mando, i el otro con las
llaves de la ciudad; i bajo un magnfico dosel el retra-
to de Fernando VIL Luego que la comitiva lleg a
este sitio, cada uno se coloc segn su categora, en
los ricos sillones de que estaba cubierto, i el escribano
del cabildo ley en alta voz el ttulo que institua a
Ossorio capitn jeneral interino del reino de Chile. En
seguida, hincando Ossorio la rodilla sobre un cojn,
preparado al efecto, hizo ante el crucifijo i santos
evanjelios juramento de ser fiel al rei, de premiarla
virtud i de castigar el crimen. Acto continuo, el rejen-
GOBIERNO DE OSSORIO
25I
te le entreg el bastn i el rejidor mas antiguo las lla-
ves de la ciudad, tomando as su puesto en esa serie de
mandatarios que principia en Pedro de Valdivia, el
conquistador de Chile, i conclua en Francisco Garca
Carrasco, depuesto ignominiosamente por el pueblo,
que protestaba contra esa conquista. Despus de haber
renovado el juramento en la sala de la Audiencia, i
dado las gracias al cielo en la iglesia Catedral, volvie-
ron todos a la plaza, en donde Ossorio, adelantndose
solo, grit en alta voz, viva el re!, contestndole la
tropa con una descarga, i la multitud con estrepitosos
aplausos.
A consecuencia de tan fausto acontecimiento, se
abrieron las puertas de la crcel a muchos reos, i el
nuevo capitn jeneral celebr un cabildo abierto i junta
de corporaciones, con el objeto de enviar a la corte dos
diputados, que fueron don Luis Urrejola, a nombre
del ejrcito, i don
Juan Antonio lizalde, a nombre
del pueblo, tanto a felicitar al monarca por su restable-
cimiento en el trono de sus mayores, como a demandar
un indulto en favor de los confinados a
Juan Fernn-
dez. El conocimiento que haba adquirido del carcter
dcil i apacible de los chilenos, comenzaba a hacerle
comprender que su poltica se haba estraviado en un
camino falso. Haba tenido tiempo de observar que el
sistema del terror adoptado para someterlos, le aleja-
ba, antes que acercarle, al trmino apetecido. Deseoso
de reparar su error, trabaj con ahinco en acreditar
sus mensajeros al lado del soberno i en remover todos
los obstculos que pudieran retardar la partida de
ellos. Faltando buque tuvo que interponer su influjo
con el comandante de una fragata inglesa, la Tagus,
para conseguir que los admitiese ?. su bordo. Lo? comi-
252
LA
RECONQUISTA ESPAOLA
sionados llegaron a la Corua en los momentos de es-
tallaren esa provincia la revolucin de Porlier, i como
en Espaa se equiparaban los movimientos de esta
especie con la insurreccin de Amrica, era sta una
circunstancia
en estremo
desfavorable al logro de su
encargo.
Pero eran tales los informes i recomendacio-
nes de Ossorio, que a pesar de esta contrariedad salie-
ron airosos en su pretensin,
consiguiendo el perdn
de los desterrados, i obteniendo adems Urrejola la
capitana
jeneral de las Filipinas, i Elizalde el nom-
bramiento de oidor para la Audiencia de Manila (i).
XX
No obstante, el presidente no sac el fruto que de-
biera de su clemencia, porque sea que escuchara las
insinuaciones del temor, o la voz de sus consejeros,
tom
precauciones tan escesivas para prevenir los tu-
multos, alborotos i cualquiera tentativa de revuelta,
que lleg a hacerse verdaderamente
insoportable, i la
rijidez de sus
providencias
subsecuentes hizo olvidar
bien pronto el acto de bondad que acabamos de refe-
rir. En abril de aquel ao public un bando de polica,
que someta a Santiago a un rjimen claustral. Todo
vecino deba encerrarse en su casa a las nueve de la
noche en invierno i a las diez en verano; i cuando ha-
ba pasado el umbral de su morada, aun entonces sen-
ta sobre s el yugo de la lei, que procuraba entristecer
su reclusin, vedndole las diversiones que a un em-
pleado de polica se le antojase calificar de ruidosas. A
toda hora conoca que era atisbaclo por el ojo vijilante
(
i
) Conversacin con don Manuel Baraao.
GOBIERNO DE OSSORIO
253
de cuatro alcaldes de corte, de quienes dependa en sus
respectivos distritos una falanje de alcaldes de barrio,
que en calidad de subalternos suyos, se enteraban i
les imponan de la calidad, circunstancias i mtodo de
vivir de cada vecino (i.). De suerte que no haba acto
alguno ni pblico ni privado que se escapase del cono-
cimiento de la autoridad, que haba elevado el espio-
naje a la categora de una funcin gubernamental. Se
divida la poblacin, como para todas las cosas, en
vencedores i vencidos, i se prohiba a ,los americanos
el uso de las armas que se conceda a los espaoles; el
que llevaba una piedra o un palo se espona a sufrir
prisin, presidio, destierro o azotes
(2).
La tirana era
ya intolerable; el tribunal de infidencia, los alcaldes
del barrio, i la comisin de pasaportes se apoderaban
de la vida entera del hombre, le interrogaban sobre el
pasado, le opriman en el presente i ponan trabas a
sus resoluciones futuras.
La jente educada sufra i se callaba por temor de
empeorar su situacin; tena demasiado juicio para no
comprender que el mas lij ero murmullo, que la menor
palabra que sonase mal al odo de los mandatarios
sera indubitablemente seguida de una confinacin a
Juan
Fernndez o de una molesta prisin, i purgada
por una fuerte multa o tal vez por una secuestracin
de bienes. Por tanto, se tragaba sus agravios, se com-
pona en pblico un semblante placentero i solo se des-
ahogaba en el interior de sus casas, entre cuatro pa-
redes, cuando las puertas estaban bien cerradas i los
oyentes eran mui abonados. No suceda lo mismo con
la plebe, incapaz por naturaleza de contenerse: la pru-
(
1
)
Decreto del 1 6 de agosto de 1815.
(2)
Artculo 2 del bando de 10 de abril de 181 5.
254
LA RECONQUISTA ESPAOLA
dencia es una virtud que ella practica con rareza. Es-
perimentaba por los aj entes del gobierno i los soldados
europeos, no solo esa repugnancia propia que todo pue-
blo conquistado siente por sus conquistadores, sino
tambin esa aversin entraable, que siempre profesa
el
populacho a los censores fastidiosos que le pertur-
ban en medio de sus pasatiempos. Durante la poca
revolucionaria, la polica haba sido mui condescen-
diente con los rotos, que deseaba mantener a su devo-
cin, i por consiguiente los haba dejado beber i diver-
tirse a sus anchas, mientras que en la pocadeque tra-
tamos, se mostraba mui suspicaz i puntillosa. Vea con
mala cara toda reunin, cualquiera que fuese su ob-
jeto, i haca cerrar estrictamente las chinganas a cier-
tas horas no mui avanzadas. Se concibe que semejan-
te rjimen no agradase mucho a los concurrentes, i era
un motivo mas que se agregaba a los otros, para que
recordasen con pesar los tiempos pasados i renegasen
de los presentes. Sin calcular en las consecuencias, su
disgusto estallaba de una manera bulliciosa. Envalen-
tonados con la bebida, i esa audacia que se infunden
mutuamente los hombres congregados, cuando parti-
cipan de los mismos sentimientos, desahogaban en
las fondas i dems lugares pblicos que frecuenta-
ban su odio contra los peninsulares con tremendos
Viva la Panchita! (designaban as a la Patria), que
lanzaban como un grito de guerra con todas las fuer-
zas de sus pulmones. Los celadores acudan solcitos
a calmar la algazara, i contestaban sus injurias con
golpes i sablazos, mientras los arrastraban a la crcel.
A pesar de ser siempre el mismo el resultado de estas
grescas nocturnas, es decir, el triunfo de los satlites
del
gobierno, se repetan con frecuencia, sealando en
GOBIERNO DE OSSORIO
255
la plebe una oposicin tenaz contra el sistema que la
catstrofe de Rancagua haba restablecido.
Cada una de estas luchas parciales agriaba la rabia
concentrada de la multitud contra los opresores, que
para ella estaban personificados en los soldados euro-
peos, o mas bien, no reconoca otros. Poco o nada te-
na que ver con el presidente, jueces fiscales o gober-
nadores, cuyos nombres haban solo odo, o a quienes
tal vez solo haba visto pasar por la calle, pero con
quienes no estaba en contacto. No as con los Talave-
ras, con los cuales se encontraba en todas partes, que
en todas partes le mortificaban, que en todas partes
abusaban de sus fuerzas, que en todas partes se mani-
festaban insolentes i provocativos. Este cuerpo ha de-
jado en el pueblo un recuerdo imborrable i rencoroso.
No hai historieta escandalosa, ni exaccin brutal, ni
asesinato acaecido entonces, en que no se haga inter-
venir a un Talavera. Quiz hai en todo esto exajera-
cin^pero siempre es una prueba poco favorable con-
tra los que la han orijinado. Este batalln tena malos
antecedentes, i por desgracia su conducta no los des-
menta. Un coronel realista que sirvi junto con ellos
en el mismo ejrcito, refiere que en Espaa fueron re-
clutados entre los viciosos incorrejibles i la escoria de
otros'rejimientos; que inspiraban a sus propios jefes
tan poca confianza, que cuando iban a embarcarlos
para Amrica, los condujeron desarmados i con una
fuerte escolta, dndoles durante el trnsito las crce-
les por alojamiento. En Chile la relajacin de la disci-
plina i la condescendencia de sus superiores dejaron
sin freno sus instintos depravados. Ossorio, que se
haba propuesto gobernar a los criollos como a nacin
subyugada, miraba en los Talaveras, como pennsula-
256
LA RECONQUISTA
ESPAOLA
res que eran, su
principal sostn, i esta persuasin
haca que los
adulase,
permitindoles
cometer con im-
punidad
todo j enero de atentados.
Verdugos ellos, no
tardaron
en
descubrir esta flaqueza del jefe supremo,
lo que no era por cierto difcil, i suponindose
necesa-
rios, se
constituyeron
en una especie de jenzaros, que
imponan
al capitn
jeneral i tiranizaban a los habi-
tantes.
Tenan
carta blanca
para entregarse a todas
las
violencias,
a todos los escesos.
Trataban a los chi-
lenos,
cualquiera
que fuese su condicin, de alto a
bajo, i el ltimo de entre ellos exija que se le tributa-
ran los
acatamientos
que un prncipe real habra pre-
tendido. Si se
hubieran
limitado a los desmanes de un
orgullo
desmedido,
todava habra sido
soportable;
pero eran violentos i crueles. Por la mas lijera contra-
riedad,
por capricho
aun, apelaban al sable, i no es-
crupulizaban en
golpear i en herir. Los seres
mismos
a quienes su debilidad
proteje, las mujeres i los nios,
no estaban al abrigo de sus ultrajes.
Usaban
un len-
guaje soez i grosero,
mezclado con una letana de jura-
mentos
horribles i de
maldiciones i blasfemias
execra-
bles contra lo que el pueblo
estimaba
mas
sagrado.
Realzaba la bronquedad
de sus palabras el acento na-
turalmente
spero i duro de los
peninsulares,
que con-
trasta con la dulzura del de los
americanos.
Este con-
junto de voces
obscenas e indecentes,
cuya
repugnan-
cia aumentaba la novedad,
chocaba a los odos de los
colonos habituados
por un rjimen casi monacal a la
mas rjida castidad en las
espresiones. La multitud no
se esplicaba esa inclinacin
gratuita hacia el crimen,
esa falta de respeto a Dios i a sus Santos, sino
clasifi-
cando a los Talaveras entre los
demonios,
mas bien
GOBIERNO
DE OSSORIO
257
que entre los seres humanos
(i). Merced al espanto
que
infundan,
lograron al principio
ejercer su
despotismo
sin peligro;
pero pasada la
sorpresa, el pueblo
busc
cmo tomar
represalias.
Los
Talayeras que se compro-
metan en los arrabales
de Santiago,
se salvaban dif-
cilmente
de recibir una
herida o la muerte.
Habien-
do perecido
varios en esta guerra de todos los instan-
tes contra un enemigo
mltiple,
sus jefes no encon-
(1)
Los Talaveras eran tan perversos,
que el pueblo los crea de una raza
diferente de la nuestra i atribua hasta a sus cuerpos algo de diablico. En un
escrito serio del ao de 1820 hallamos estas palabras: Los que hayan ledo
que hai pa
;
ses, como los hmedos del Asia, donde los hombres tienen cola
, no
estraarn se hubiese encontrado esta deformidad en los Talayeras
muertos
en Chacabuco; pues este Tejimiento era una miscelnea de varios climas i na-
ciones.
Esta creencia arraigse de tal manera en el pueblo, que cuando los prisio-
neros de la Covadonga fueron conducidos del Papudo a Santiago en
1865 , la
mayor parte de la jente que asisti a su desfile crea que tenan cola como
los Talayeras.
La insolencia de sus oficiales no tena lmites i con escepcin de Marqueli-
que era un cumpdo caballero, i de Maroto. que era un soldado orgulloso, pa-
saban casi todos por hombres desalmados como San Bruno.
Sin embargo, han solido llegar hasta nosotros algunos leves rasgos de cle-
mencia, o mas bien, de buen rjimen. Un capitn Verdugo, que fu nuestro
compaero de armas en 183 1, refiere en unas curiosas memorias que hemos
citado con frecuencia en la Guerra a muerte, que estando vendiendo manza-
nas un muchacho en una ocasin frente al cuartel de Talaveras (que era el
costado del antiguo claustro de los jesutas que caa a la calle de la Catedral),
le quit algunas un tambor,
maltratndolo; i llevada la queja por el mucha-
cho al oficial de guardia, ste castig al culpable hacindolo pasearse durante
una hora por la puerta del cuartel con su caja a la espalda.
Este mismo Verdugo cuenta que en una ocasin aturdi a un oficial espa-
ol, disparndole en un caf con un braserillo de piedra por ciertas infamias
que en ese lugar intent contra una mujer.
Una respetable seora que haba sido mui hermosa, nos contaba en nes
tra infancia que habiendo pasado un da por la puerta del cuartel de Tala-
veras, uno de stos djole con arrogante insolencia.No te tragara el diablo i
viniera a vomitarte a mi cama. . . La seora era a la sazn viuda de un jenerai
de la independencia.

(
V. M.)
AMUNTEGUI T. XII.

17
25
3
LA
RECONQUISTA
ESPAOLA
traron
otro
medio
de
protejerlos
que intimarles la
orden de
no
alejarse
del
cuartel sino en grupos.
Como
siempre
sucede,
la lucha i el
conocimiento
del odio
que
escitaban,
los
impulsaron a ser crueles por ven-
ganza i a
multiplicar
sus
desacatos
para volver mal
por mal.
XXI
A las
tropelas
injustificables
que cometan
desde la
primera
autoridad
hasta el ltimo soldado de Talave-
ra contra
todas
las clases
sociales, se
agregaban
los
despojos
mas
violentos
i arbitrarios de la
propiedad.
La
necesidad
de
mantener en pie una fuerza
armada
considerable,
por recelo de
insurreccin
interior i mie-
do de la
invasin de
Buenos Aires, exija gastos
creci-
dos que el erario en
bancarrota
no se hallaba en estado
de
satisfacer.
En tales
apuros no tuvieron los
conquis-
tadores el menor
escrpulo de estrujar a un
pueblo,
que en sentir de ellos, por
desobediente
mereca
su
desgracia,
para
arrancarle el poco dinero
que haba
podido
escapar de los
trastornos
que haca cuatro
aos
conmovan el reino.
No se concebir
bien la dureza de
sus
espoliaciones,
si no se tiene
presente cul era la si-
tuacin de la
riqueza pblica en aquel entonces.
Chile
antes de 1810 era un pas tan pobre que no
alcanzaba
a cubrir la mayor
parte del costo de la
guarnicin
de
Valdivia, i todos los gastos de la
provincia de Chilo,
que se pagaban por la tesorera del Per. Vino la revo-
lucin i reclam
esfuerzos
estraordinarios
que dejaron
el pas agotado; pesadas
contribuciones,
emprstitos
forzosos,
prorratas i requisiciones
militares, no se pre-
sentaron otros medios para hacer frente a
necesidades
GOBIERNO DE OSSORIO
259
imperiosas. A consecuencia
de la guerra, la porcin
de
nuestro territorio, la mas frtil quiz, que se estiende
desde Talca hasta Concepcin,
haba sido talada en
todos sentidos por los dos ejrcitos belij erantes,
que
buscaban con frecuencia en el pillaje el saldo de sus
cuentas atrasadas. Como se haba suspendido el co-
mercio con el Per, principal
mercado de.nuestros pro-
ductos agrcolas, las cosechas se pudrieron en los gra-
neros, i una ruina completa envolvi a los hacendados,
a quienes el servicio militar haba arrebatado
sus in-
quilinos, i desposedo de sus animales de labranza.
Destruida la agricultura,
paralizado el comercio, se
cegaron las dos fuentes de la riqueza nacional, i el em-
pobrecimiento jeneral del pas lo puso en la imposibi-
lidad de suministrar recursos al erario.
Hemos dicho que Ossorio trajo de Lima mui poco
numerario. A su entrada en Santiago encontr las
cajas escuetas, siendo as que adeudaba a sus tropas
cuantiosas cantidades. Para remediar este mal el ca-
bildo public una proclama, escitando a los ciudada-
nos a que abriesen sus tesoros, i prodigasen una parte
sin mezquindad entre quienes haban sabido conser-
vrselos, (i) El miedo al vencedor i el deseo de borrar
la mancha de infidelidad hicieron que los sujetos aco-
modados, a pesar del menoscabo de sus rentas, fran-
queasen el donativo mas copioso que jamas se hubie-
se colectado de pronto en la capital
(2).
Pero esa can-
tidad, junto con la plata i oro que haban quitado a los
patriotas en su fuga, solo sirvi para cubrir las urj en-
cas del momento. Se recurri entonces al arbitrio de
(
1
)
Proclama de 8 de octubre de 18
14.
(2)
Libro 8. de la coleccin in folio de los manuscritos de la Biblioteca Na-
cional. Meruoiial dirijido al virrei por los confinados a Juan Fernndez.
20
LA RECONQUISTA
ESPAOLA
apoderarse de los bienes
pertenecientes a los confina-
dos de Juan
Fernndez i a los
emigrados de Mendoza,
para lo cual se
estableci el tribunal de secuestros. Este
no obraba
sino por capricho; venda o arrendaba las
propiedades
sin decir por qu i sin mas razn que el
hallarse los dueos detenidos o proscriptos. Con los
fundos
embargaban hasta los utensilios mas desprecia-
bles,
dejando en la miseria a familias opulentas. Mas
no sac el gobierno gran provecho de estas estorsiones,
que solo
sirvieron para hostilizar i exasperar a adver-
sarios
rendidos,
porque fueron sus satlites los que se
enriquecieron
con tan opimos despojos.
Entretanto los gastos
aumentaban, i a proporcin
e dficit
cunda. Para salir de apuros se recurri a le-
vantar dos
emprstitos forzosos; el uno de 100,000 pe-
sos destinado a cubrir en parte lo que se adeudaba por
remesas de tabaco a la Factora Jeneral de Lima, que
cobraba con instancia,
(1)
i el otro para hacer frente a
las crecidas
erogaciones que la situacin del reino im-
pona, el cual apenas ascendi a
152,085
pesos, a pesar
de haberse
exijido con la mayor dureza
(2).
Se rebaj
su sueldo a los empleados, i se grav con fuertes dere-
chos todas las mercaderas
nacionales i estranjeras,
sin esceptuar las que son indispensables para la vida,
como el pan i la carne
(3).
Pero el dinero recaudado
parece que caa en una caja sin fondo, pues se agotaba
en el instante. Por lo cual Ossorio, sin atender al ani-
quilamiento del pas, convoc una junta de corpora-
ciones, para que le suministrase nuevos recursos, i en
ella se resolvi imponer una contribucin mensual de
(
1
)
Bando de 6 de julio de 1 8
1
5
.
(2)
Bando de
5
de mayo de 1815.
(3)
Bando de
1
3 de mayo de 1 8
1
5
.
GOBIERNO DE OSSORO
26l
.83,000 pesos,
que deba
durar
doce meses i
repartirse
proporcionalmente
entre las
personas
pudientes
del
reino. Mas tanta era la
pobreza,
que la comisin
eleji-
da para que
distribuyese
aquella
cantidad
no encon-
tr, no
obstante sus
grandes
cavilaciones,
a quines
asignrsela,
aun habiendo
incluido
al clero
regular
i
secular i
monasterios
de monjas
que hasta
entonces
haban sido
esceptuados
de contribuir,
i solo
pudo car-
gar
43,174
pesos, que eran
poco mas de la mitad
de lo
que se haba
proyectado
recojer
(1).
XXII
Esta multitud de
gabelas
que tenan
por recauda-
dores a
Talaveras,
que forzaban
irremisiblemente
al
pago fusil en mano, aun cuando
recayesen
en
familias
cuyos
padres se
encontraban en
Juan Fernndez
o va-
gaban lejos de su patria; los
exorbitantes
derechos
que
gravaban
las
mercancas,
no solo a su entrada i salida
del reino, sino
tambin
a su entrada
i salida
de la ciu-
dad, i al tiempo
de su
espendio,
sumerjieron
al pas en
una
miseria
espantosa. El
destierro
o la
proscripcin
de los
capitalistas
haba
privado
a la
industria
de fo-
mento; la
guerra
mantena en los
ejrcitos a los traba-
jadores,
alejndolos
de sus
faenas; i los
impuestos,
col-
(1)
Si no fu fcil al jeneral Ossorio sacar dinero efectivo de los bolsillos de
ios
santiaguinos
(ardua
empresa!),
por medios
indirectos se obtenan
grandes
economas
en el servicio
que equivalan a dinero. El mas usado de estos arbi-
trios fu el de distribuir la tropa por destacamentos
en las casas de los patrio-
tas, segn sus posibles,
cuatro, seis, ocho o mas soldados, los que eran aloja-
dos
1
mantenidos a costa de los vecinos a quienes
corresponda
con el ttulo
de guardia.
.
.Los pobres
ex-patriotas tenan un terror
pnico por los turnos
de los Talayeras, pero se acomodaban mui bien con los mansos i humildes chi-
lotes. Sobre esto andaban
siempre con empeos en palacio,
especialmente las
seoras. (V. M.)
262
LA
RECONQUISTA
ESPAOLA
mando la
medida,
hacan
soportar
a los
habitantes
una
caresta
que
para
muchos
vena
acompaada
de
los
horrores
del
hambre.
La
autoridad
reconoci
el
mal
Nuestro
pais es el mas
feraz i
abundante,
dice
el
procurador
del
cabildo
don Jos
Mara
Lujan,
en un
informe
sobre
la
materia,
dado
a
principios de 1815,
cuando
las
cosas
no
haban
llegado
todava
a ese
estre-
mo i sin
embargo
los
vecinos
de
esta
ciudad
no comen
hoi'a
satisfaccin,
ni llegan
a
abastecerse,
sino a costa
de
diez o doce
tantos
mas de
dinero de
lo que
antes ne-
cesitaban
para
mandar
a la
plaza.
Pero
aunque
se
apercibiese
del
mal, la
autoridad
fu
impotente
para
remediarlo;
porque
la raz de la
enfermedad
que tra-
taba
de
curar
estaba
en ella
misma,
en la
improbidad
de sus
empleados,
en la
voracidad
de
su fisco,
en su
ejrcito
siempre
en
aumento,
en su
sistema
restrictivo
i
opresor
El
pueblo
exasperado
busc en los
pasquines
nn
medio
de
venganza,
ya
que no de
alivio, i
persigui
con
ellos a los
distribuidores
de
las
contribuciones
hasta el
punto de
amenazar
con la
muerte
en un an-
nimo al
contador
mayor,
que de
miedo a
aquella
ame-
naza
solicit
con
empeo
se le
exonorase
de
semejante
cargo. (1)
. . .
Ossorio
haba
soado
que,
como
era de
justicia,
a
corona
confirmara
en el
reconquistador
de
Chile
el
nombramiento
de
capitn
jeneral
que le
haba
confe-
rido
interinamente
el
virrei de
Lima.
Mas
prob
en si
mismo
los
efectos
de ese
sistema
de
favoritismo
contra
el cual
clamoreaban
los
criollos.
Rodeaban
el trono de
Espaa
muchos
pretendien-
tes a los
destinos de las
colonias;
pues se
miraba
jene-
\xc\
[
Vlinisto rio el Interior.
GOBIERNO DE OSSORIO
263
ramente la revolucin de Amrica como una insu-
rreccin sin consecuencia, esperndose de da en da la
noticia de su completa pacificacin, sobre todo en
1815,
cuando los espaoles estaban ensoberbecidos
por sus victorias sobre los franceses. No escaseaban,
pues, los empeos para los empleos de ultramar. Aun
hubo quienes se disputasen el ttulo de virrei de Bue-
nos Aires.
Haca parte de la camarilla de Fernando VII, don
Juan Jos Marc del Pont, dueo de vastas posesiones
en Galicia, absolutista por conviccin mas bien que
por adulo, de lo que dio pruebas mas tarde conspiran-
do contra el monarca mismo, cuando se le supuso con-
tajiado de ideas liberales. El espresado Marc se em-
pe porque se adjudicase la capitana jeneral del reino
de Chile, tal vez antes de que se supiese su reconquista,
a su hermano don Francisco Casimiro, que alegaba
mritos capaces de desesperar a cualquiera otro com-
petidor. Tena las mismas ideas que don Juan Jos;
posea una fortuna mas que regular: habia combatido
en Oran contra los berberiscos i en la Pennsula con-
tra los franceses, los dos pueblos que mas aborrecan
los espaoles; varios sitios le haban sorprendido ence-
rrado dentro de las ciudades asediadas; i llevaba el
pecho cargado de cruces i veneras, que si atendemos
a su conducta entre nosotros, es de sospechar las debi
al influjo, mas bien que al valor.
El
15
de diciembre de 1815 fu para Ossorio un da
aciago; cuando aguardaba su nombramiento en propie-
dad, le llegaron las felicitaciones del monarca i los des-
pachos de brigadier, a la par que la noticia de que mui
pronto arribara el sucesor que vena a recojer el fruto
de sus fatigas. Triste desengao para un hombre que
264
LA
RECONQUISTA
ESPAOLA
contaba casi segura la
preferencia sobre cualquier otro
pretendiente,
como un premio debido a sus servicios!
En efecto,
Marc no tard en desembarcar en Valpa-
raso, ponindose
inmediatamente en marcha para la
capital. Ossorio
sali a recibirle acompaado de una
lucida comitiva, i a una legua a estramuros de Santia-
go se encontraron
el presidente que vena i el que se
iba (i). Ambos se
abrazaron, o finjieron abrazarse,
tierna i cordialmente, i tuvieron sin testigos una larga
conferencia, cuyo asunto no traspir afuera, pero que
probablemente rod sobre el estado del pas. Ossorio
se resign a entregar el mando sin dar muestras de
descontento, a pesar de sus
esperanzas burladas i de su
pretensin infructuosa,
porque sin duda el principal
objeto del viaje de Urrejola i Elizalde fu esponer en
presencia del rei los ttulos del capitn jeneral interi-
no, para solicitar en su favor el gobierno de Chile.
(
i
) Marc desembarc en Valparaso el
1
9 de diciembre de 1 8
1
5
i se recibi
del mando el 26 del mismo en la chacra de Prado, donde se le fu a recibir.
>*+^
CAPITULO TERCERO
GOBIERNO DE MARC
Paralelo entre los caracteres de Ossorio i Marc.Estrenos del go-
bierno de este ltimo-La camarilla. Parcialidad de Marc
por los peninsulares.Fortaleza de Santa Luca.Tribunal
de vijilancia,Paseo del estandarte.Marc rehusa dar cura-
plimiento a la cdula de gracia espedida por el monarca en fa-
vor de los presos polticos.Medidas fiscales de este manda-
tario.Sus bandos despticos i arbitrarios.Retrato de San
Bruno-
I
Nada mas diferente que los caracteres de los dos ca-
pitanes jenerales que gobernaron a Chile durante la
reconquista.
Ossorio era un hombre cauteloso que no revelaba
sus proyectos, de pocas palabras, de aspecto agrio, con
las maneras bruscas de un soldadote que solo ha vivi-
do en los cuarteles, aunque no era valiente en el cam-
po de batalla; su tosquedad se manifestaba hasta en
26 LA RECONQUISTA ESPAOLA
su traje tan
ordinario como el del ltimo de sus subal-
ternos. Pero bajo esta ruda corteza ocultaba un cora-
zn bueno, puede decirse, comparndole con los otros
mandones
espaoles, que en el mismo tiempo opri-
man a Amrica. Si remiti al presidio de Juan
Fer-
nndez a muchas personas, fu por contemporizar con
las ideas de su partido i obedecer a las rdenes de Abas-
cal, mas bien que por conviccin propia, como lo prue-
ba el haber enviado a Espaa a solicitar del monarca
el indulto, con lo que dio un ejemplo de clemencia,
nico en medio de los horrores que cometan sus com-
patriotas desde Mjico hasta el cabo de Hornos. Su
complicidad en los crmenes de los Talaveras no con-
sisti sino en la debilidad de dejrselos
perpetrar i en
no poner coto a sus demasas. Las confiscaciones
in-
justas, tan frecuentes entonces, le lastimaban
profun-
damente. Entre los asuntos que mas ocupan mi aten-
cin, dice en una nota reservada a los ministros de la
Real Hacienda, i el que con particularidad
oprime mi
corazn, es el de los embargos i secuestros, i modo con
que se hacen; los repetidos clamores de los inocentes,
a quienes miro como cosa propia, me obligan a valer-
me de toda la autoridad que represento, para preven-
riir a U. S. S. que aquellos se hagan solo con las lejti-
mas
pertenencias de los que sean acreedores a tal pro-
videncia, que avisar el gobierno, sin mezclarse en lo
mas mnimo en las ajenas. Con todo, estamos mui
distantes de hacer la apoloja de su conducta, i su pa-
nejrico, si es que cabe, solo se estiende a considerarle
el mas tolerable entre los malos.
GOBIERNO DE MARC 267
II
Marc del Pont, al contrario, con una figura afemi-
nada i modales adamados, era cruel a sangre fra; dic-
taba con tono dulce i melifluo rdenes de muerte i es-
terminio. Sin capacidad para nada, solo se ocupaba en
las superfluidades del lujo; el tren que trajo a Chile era
tan esplndido, cual no se haba visto otro. Gustaba
del fausto i del oropel, usurpando los ttulos mismos
en que vinculaba su vanagloria.
Blasonaba de noble i
ensartaba en su firma
apellido tras apellido, a pesar
de que su padre haba sido un pobre pescador de la
aldea de Vigo, enriquecido como
contrabandista du-
rante la guerra con los ingleses. Presentaba
una bri-
llante hoja de servicios en que enumeraba campaa
tras campaa, i era un cobarde tan menguado,
que
para que pudiese montar a caballo, un asistente tena
que alzar su ruin persona. Ostentaba su pecho car-
gado de cruces i medallas, i esas veneras las deba al
favor, al dinero o a la casualidad.
Presuntuoso i fan-
farrn, se jactaba de poseer las prendas mismas de
que estaba destituido. La dureza de su alma, la po-
breza de su intelijencia i su falta de valor resaltaban
mas por el contraste de sus exaj eradas
pretensiones.
Bastaba leer su firma para penetrar la necia vanidad
que le dominaba; todos sus decretos estaban precedi-
dos por esta retumbante
frmula: Don Francisco Ca-
simiro Marc del Pont,
Anjel Daz i Mndez,
Caballero
de la Orden de Santiago, de la Real i Militar de San
Hermenejildo, de la Flor de Lis, Maestrante de la Real
de Ronda, Benemrito de la Patria en Grado Heroico i
Eminente,
Mariscal de Campo de los Reales
Ejrcitos,
268 LA RECONQUISTA ESPAOLA
Superior Gobernador, Capitn Jeneral, Presidente de
la Real Audiencia, Superintendente, Subdelegado del
Jeneral de Real Hacienda i del de Correos, Postas i Es-
tafetas, Vice Patrono Real en este Reino de Chile, etc.,
etc. Esta retahila de ttulos con que exornaba su ape-
llido, i con los cuales pensaba realzarse, le degradaban
tanto mas, cuanto que menos los mereca.
A pesar de tanta nulidad i de tanta ridiculez, como
antes de su arribo era un ente desconocido para los
chilenos, que todava no haban hecho la triste espe-
riencia de su ignorancia i barbarie, no es estrao que
se congratularan con su llegada. El ruido que l espar-
ca de las proezas que en el viejo continente haban
llevado su nombre en alas de la fama, el boato de que
se rodeaba i las condecoraciones con que el monarca le
haba distinguido, militaban en su abono. La pompa
con que se anunciaba, le hizo pasar por un gran po-
tentado. La Gaceta del Rei, tan prdiga en adulos co-
mo pobre de razones, no vacil en decir que la fa-
ma le predicaba el mas cumplido de los hroes, i en
jeneral todos los habitantes le dieron la bienvenida
con las mas cordiales demostraciones de afecto. So-
lemnizaron su recepcin con msicas i con salvas de
artillera, con iluminaciones i con repiques, con aplau-
sos i con fiestas. El gobierno de Ossorio haba sido
tan fecundo en padecimientos, que el mero hecho de
ser reemplazado por otro lo celebraban como un paso
inmenso hacia el alivio de sus aflicciones. El nuevo
presidente no poda tener resentimientos de ningn
j
enero contra ellos; no le haban recibido a balazos
como a su antecesor, sino entre aclamaciones i home-
najes; no entraba a mandar en una poca borrascosa
i ajitada, sino en la estacin mas pacfica i tranquila.
GOBIERNO DE MARC
269
As no haba bienes, que no se aguardaran de su mu-
nificencia. La apertura de las crceles, el alijeramien-
to de los impuestos, la devolucin de las propiedades
confiscadas, la conclusin de las persecuciones i otra
infinidad de actos por este tenor, componan el pro-
grama con que los colonos dotaban a la administra-
cin que iba a inaugurarse.
Los estrenos de Marc, aunque quedaron mui atrs
de tan grandioso prospecto, no le hicieron con todo
desmerecer en el concepto de sus subditos. Al princi-
pio hizo concebir lisonjeras esperanzas, que desgracia-
damente mui pronto se frustraron.
Aparentando un
ardor entraable por la justicia i por la caridad, que
desminti durante toda su vida, hizo avisar en el pe-
ridico oficial que todos los mircoles desde las diez de
la maana hasta la una de la tarde dara audiencia p-
blica a cuantos la solicitasen sin distincin de clases
ni
condiciones, para remediar los abusos que sus su-
balternos hubieran cometido sin que l lo supiera, i vi-
sit los hospitales, examinando el aseo de las salas, la
calidad de los alimentos, la limpieza de los lechos i la
asistencia de los enfermos con un celo que encant a
los asistentes. Las nobles
ocupaciones a que el jefe su-
premo comenzaba a dedicarse,
llenaron de regocijo a
la poblacin de Santiago, que las mir como un com-
probante de las brillantes dotes con que su fantasa se
haba complacido en revestirle. Empero la alegra que
escitaron estas muestras de inters por el bien pblico,
fu tan efmera, como la causa que la haba inspirado.
El fervor de ostentacin que don Francisco Casimiro
pona en el cumplimiento de sus deberes, no le dur
siquiera unos cuantos meses. A los pocos das de su
presidencia arrojaba con enfado la mscara bajo la
270
LA
RECONQUISTA
ESPAOLA
cual se
haba
encubierto,
para
abandonarse a su natu-
ral cruel i
presumido.
La suma total de sus beneficios
se redujo
a dos o tres
audiencias
en palacio i a dos o
tres
visitas
al
hospital,
audiencias i visitas tan nulas
por otra
parte en
resultados
tiles, que habran pasa-
do
inadvertidas
si la Gaceta no se hubiera
encargado
de
cacarearlas.
Esta
misma
molestia,
Marc no se la habra tomado
si no
hubiera
visto que
Fernando VII haba practica-
do en
Espaa una cosa
parecida, pues el necio haba
venido de Europa
con la firme
resolucin de imitarle
hasta en sus j estos. La
perfeccin
en el arte de gober-
nar
consista
para este ttere
relamido i odorfero en
copiar
servilmente
las acciones de su ilustre amo. Bien
pronto
tuvo el pas que llorar el alcance de sus teoras
polticas.
Arrastrado
por la loca
pretensin
de ser un
trasunto fiel de tan
psimo
orijinal,
empez
a tomar
en su trato
pblico i privado los aires de un
monarca,
i a ejemplo de su modelo, se rode de una
camarilla
compuesta de
peninsulares
ricos,
salidos de la hez del
pueblo,
que por su espritu
rastrero e ideas
mezquinas
estaban a la altura del
menguado
mandatario.
Estos
intrigantes
despreciables
tuvieron
mui en breve con
el capitn
jeneral una
familiaridad
de que se
habra
abochornado
una persona de
mediano
pundonor, i de
la cual se valieron
para
adquirir
sobre su
voluntad
un
ascendiente
pernicioso,
que
esplotaron
en
provecho
suyo i de sus amigos. Su
presencia
sola bast
para ahu-
yentar de las
antesalas de
palacio,
donde por lo dems
eran bastante mal
recibidos,
a los realistas
honrados,
que habran podido
dirijir a Marc con sus
consejos,
i
suministrarle datos
para rejir un pas que
pisaba por
GOBIERNO DE MARC
271
la primera vez i cuya situacin le era desconocida.
Aquellos que sofocaron sus repugnancias para acer-
crsele i alumbrarle sobre los errores inevitables a que
se espona si se dejaba guiar por las estpidas sujestio-
nes del crculo que lo rodeaba, no fueron escuchados.
La triste asociacin que se haba formado en torno
suyo pudo mas con sus chismes i delaciones, que los
amigos ilustrados de la Metrpoli con sus discursos
fundados en noticias autnticas, i sus reflexiones dic-
tadas por la prudencia. El recibimiento que se les hizo
a causa de su franqueza, no les dej otro partido que
retirarse i abandonar el campo a los manejos de los
aspirantes, que no malograron ocasin tan oportuna.
Se prevalieron del aislamiento en que quedaba el pre-
sidente, para acabar de dominarlo, i apartar de su
lado a los individuos que habran podido contraminar
sus maniobras. Los dogmas que formaban el credo po-
ltico de estos hombres, que por lo bajo haban logra-
do apoderarse del timn del estado, se resuman en
esta mxima: los americanos que no han sido traido-
res, se aprovecharn de la primera circunstancia para
serlo; premisa de donde sacaban la conclusin de que
en castigo de sus prfidas intenciones deba tratrse-
les con mano de hierro. Consecuentes a sus principios,
trabajaron con perseverancia en inspirar alarmas con-
tinuas sobre la seguridad personal del presidente pin-
tndole a los naturales del pais, aun cuando fueran los
mas ardientes partidarios de Espaa, como enemi-
gos secretos, conjurados contra su administracin.
Resueltos como estaban a no retroceder delante de la
infamia, a trueque de medrar, se ocuparon diariamen-
te en fabricar calumnias contra ellos, i don Francisco
272
LA RECONQUISTA
ESPAOLA
Casimiro que, como sus cortesanos,
tena por los crio-
llos el desprecio
que siente un noble por los plebeyos,
no pona ninguna
dificultad en
creerlas.
Acusaciones
sin pruebas eran
suficientes
para que l las sentencia-
se sin examen, como pedan los
soplones
corrompidos
que las forjaban.
No tardaron en
esperimentarse
los
funestos efectos
de estas cabalas
fomentadas
por el
mismo jefe supre-
mo. Los particulares que por su
notoria
inocencia
ha-
ban sido perdonados en la
interinidad
de su antece-
sor, fueron desterrados, i aun los
empleados
mas fieles
servidores de la Pennsula fueron
destituidos,
sin que
tuvieran otro delito que haber abierto los ojos en nues-
tro suelo. Contados son los
chilenos que en esta tem-
porada obtuvieron
empleos de
representacin.
Casi
todos aquellos que los tenan,
fueron
separados i sus-
tituidos por espaoles
europeos;
hasta los escritos i
memoriales se encabezaban
con lo de
natural de Es-
paa, i se quedaba seguro del buen
xito. Los subde-
legados i comandantes
americanos
en todos los parti-
dos, desde Copiap a Chilo,
fueron
subrogados.
El
mando del batalln de Concepcin
se
arranc
al an-
tiguo teniente coronel Roa i se dio a
Campillo;
el de
dragones se quit al coronel Santa
Mara i se entreg
a Morgado; del de Chillan se despoj
a Lantao
para
darlo a Alejandro; del de
Valdivia, a
Carvallo
para
poner a Piquero. Todos los das
haba
ascensos
milita-
res, i no se vio ejemplo de que un
americano
partici-
pase de aquella
prodigalidad. Los
oficiales-
de
Talave-
ra suban en razn de lo que
bajaban los del
pas;
hasta
los sarjentos, cabos i soldados se
trasformaron
repen-
tinamc ate en oficiales, mientras a los
coroneles
chile-
GOBIERNO
DE MARC 27J
nos se les
converta
en
comandantes
de
milicias o ins-
tructores
de reclutas
(i).
Cuando
por acaso
se
pona
escepcin
a esta
regla,
era en
favor de
aquellos
sujetos
que
compraban
sus
despachos,
tratando a sus
compatriotas
con ese encar-
nizamiento
proverbial
de los
renegados,
o de
aquellos
que
habindose
hecho
antipticos
a sus
conciudada-
nos, se
esperaba
que por
espritu
de
venganza
obser-
varn
igual
comportacin.
As
Marc
nombr su
ase-
sor a don Juan
Francisco
Meneses
que, con
razn o
sin ella, se haba
hecho
altamente
impopular
en los
disturbios
anteriores.
Amigo i
confidente
de
Carrasco,
haba
pasado
por
uno de sus
consejeros.
Elevado
en
su
tiempo
por una
brutal
destitucin
al
empleo de es-
cribano
sustituto
de
cmara,
haba
sido
depuesto
de
su
destino,
a
peticin
del
vecindario
de
Santiago.
Por
abnegacin
de s
propio
que le
supongamos,
no poda
menos de
cobijar
en su
alma
hondos
resentimientos
contra
sus
paisanos,
que le
haban
inferido
tamaa
injuria.
Con
tales
antecedentes,
su
exaltacin
a la ca-
tegora
de
ministro
nico,
que a eso
equivala
la dig-
nidad de
asesor,
lejos de ser
una
concesin
para
acallar
la
suspicacia
de
los
colonos,
importaba
un
desafio
que
el jefe
supremo
lanzaba
a la
poblacin
en
cuyo
seno
Este
sistema
de
ajar a los
criollos
no se llev
al cabo
impunemente.
El
miedo,
ese
compaero
inseparable
de los
dspotas,
vino a
acibarar
la
existencia
de
Marco,
i a
vengar a sus
vasallos
de
los
males
que les
hacia su-
frir
La
animadversin
que le
haban
concitado
sus
provocaciones
cotidianas,
no
era
un
misterio
para na-
(!)
Este'acpite
ha sido
estractado
de la carta de un sacerdote
en el Per a
su hermano
en
Jesu-Cristo
don
Cayetano
Requena.
AMUNTEGUI T.
XII . 18
274
LA RECONQUISTA ESPAOLA
die, menos para l. Temiendo con razn las represa-
lias de los desgraciados, vctimas de sus furores, se
llen de inquietudes. Tan pusilnime como insolente,
no se atrevi a salir a la calle, sino escoltado de solda-
dos, i coloc centinelas en todas las puertas i ventanas
de su habitacin, los cuales no dejaban entrar libre-
mente a su presencia sino a los miembros
de su cama-
rilla. No por esto modific
en un pice la rijidez que se
haba propuesto por norma en su gobierno.
Aborreca
tanto a los colonos, que se le atribuyen
a este respecto
palabras dignas de los tiranos
de la antigedad.
No
he de dejar, deca, a los chilenos ni lgrimas que llo-
rar, (i) Las angustias
del miedo no fueron
bastante
poderosas para contener la especie de frenes que le
aguijoneaba. Se lisonje
con la idea de calmar la ajita-
cin que se notaba en el pas con nuevas
arbitrarieda-
des, como si se pudiera
apagar un grande incendio
arrojndole
nuevos
combustibles.
Con este objeto re-
coji las listas de
proscripcin
presentadas
a Ossorio
por viles
aduladores, i que ste no se haba atrevido a
poner en ejecucin, i se gui por ellas para aprisionar
o desterrar
a los que haban
escapado
de las persecu-
siones de su
predecesor.
III
Esta
opresin de Marc, la mas terrible
de que haya
ejemplo en Chile en las tres centurias
que
permaneci
bajo el yugo de Espaa,
comenz a producir
a la sor-
dina una
fermentacin
violenta
que en el momento
(i) Egaa, El Chileno
consolado en los presidios.
GOBIERNO DE MARCO
70
menos pensado poda tronar i reventar, mxime cuan-
do se corra la noticia de que se estaba aprestando en
las provincias arj entinas un ejrcito para atacar a los
opresores por mar i tierra. Las murmuraciones en voz
baja podan dej enerar en acusaciones pblicas, i stas
dar orijen a tramas i conspiraciones. Para intimidar a
los que intentaran resistirle, Marc adopt con solici-
tud el pensamiento, que en tiempos igualmente tur-
bulentos haban propuesto sus consejeros a Carrasco,
de convertir en una fortaleza el cerro d Santa Luca
que se levanta en el centro de Santiago i domina la po-
blacin. El terror le hizo poner manos a la obra a toda
prisa, i en un ao, antes de principiar las fortificacio-
nes, alcanz a concluir dos bateras que deban quedar
dentro de ellas, i que, colocadas en las estremidades
norte i sur, eran como dos centinelas que velaban por
su seguridad, prontos a incendiar la ciudad al menor
amago de insurreccin. Las construy en la piedra
viva, sin cuidarse del costo, porque habiendo invitado
a un donativo para ayuda de la fbrica, el vecindario
trmulo de miedo puso a su disposicin mas de lo que
necesitaba. Los peones tampoco le escasearon, pues
decret que todos los que no se presentasen espont-
neamente a ofrecer sus servicios, seran arrancados
por la fuerza de cualquiera otra ocupacin en que se
hallaran i obligados a trabajar sin jornal en calidad de
presidiarios (i).
Bajo el fuego i a la sombra de estos fortines, funcio-
naba una comisin estraordinaria, establecida por
Marc desde el
17
de enero, i denominada Tribunal de
(1)
Gaceta del Re, Tom. 2, N.
17.
2
6 LA
RECONQUISTA
ESPAOLA
vijilancia
i
seguridad
pblica (i). Componase del ma-
yor del
Tejimiento
de
Talavera
don Vicente San Bru-
no,
presidente,
de los
vocales don Manuel
Antonio Fi-
guroa,
don
Agustn de
Olavarrieta,
don Jos
Barre-
ra,
don Jos
Santiago
Solo de Saldvar, del asesor don
Jos
Mara
Lujan i del
secretario
don Andrs
Carlos
de
Vildsola.
Su
jurisdiccin
se estenda no solo a la
capital,
sino
tambin
a las
provincias,
menos la de
Concepcin,
pudiendo
nombrar en los lugares que lo
estimase
conveniente
un
comisario
facultado
para
formar
sumarios
i asegurar
a los que
juzgase delin-
cuentes.
Las
justicias i guardias
deban
prestarle los
ausilios
que pidiera, i las
crceles i cuarteles
recibir las
personas
que el tribunal
destinara,
sin que
ninguna
autoridad
pudiese
soltarlas,
a no mediar una orden
espresa
suya.
El fin de su
institucin
era evitar con
el
mayor
empeo
todo
conato de
revolucin,
toda co
rrespondencia
con la otra
banda, aun sobre
motivos
insignificantes,
las
reuniones
sospechosas
i las
conver-
saciones
en que se
vertiesen
conceptos
directa o indi-
rectamente
opuestos
a la fidelidad.
Deba
proceder en
todo de oficio,
por
inspeccin
propia o por las dela-
ciones
que se le
hicieran,
guardando en cuanto a stas
el
secreto
i reserva que
correspondiese a no
retraerlas
de
objetos
tan
interesantes
al bien pblico. Sus pro-
(i) Egaa, que en su obra de El Chileno consolado se propuso hacer una re-
sea jeneral de la reconquista
espaola sin atender mucho a la cronoloja, ha
reunido en un solo cuadro los tribunales establecidos por Ossorio i por Marc
durante sus respectivos
gobiernos. El P. Guzmn ha copiado la lista de estos
tribunales,
formada por Egaa, i sin fijarse bien en lo que haca ha atribuido
la fundacin de todos ellos, incluso el de vijilancia, solamente a Ossorio, des-
cargando a Marc de la
responsabilidad que le toca como
fundador de algu-
nos.
Ballesteros, segn su costumbre, siempre que no se trata de operaciones
militares que haya visto por sus ojos, ha copiado en esta parte a Guzmn sin
correjir sus inexactitudes.
GOBIERNO DE MARC 77
cedimientos
eran verbales i sumarsimos;
no deban
pasar por lo comn de cinco das, i podan estenderse,
cuando
mas, a ocho, en casos
estraordinarios
con per-
miso del capitn
j
enera!
Estaba autorizado a impo-
ner por s solo penas
correctivas i pecuniarias a indi-
viduos de toda clase, i la de
espatriacin,
perdimiento
de
miembros o muerte con consulta de Marc (i).
Adems de estas atribuciones
estaba
encargado de
celar por el
cumplimiento de un terrible bando que
don
Francisco
Casimiro
haba dictado el 12 de enero,
i cuya
ejecucin se haba mas
especialmente
encomen-
dado al presidente del tribunal, En l se
mandaba:
que nadie saliese del recinto de la ciudad sin una li-
cencia espresa, i que los vecinos que se hallasen ausen-
tes
volviesen a ella dentro de tres das, si distaban
veinte
leguas, i dentro de ocho, si pasaban de la enun-
ciada
distancia, e
incurran en el caso
contrario el
noble en la prdida de sus bienes i encierro en un cas-
tillo, i el plebeyo en la pena de cincuenta azotes i
diez aos de
presidio; que los que indujesen a particu-
lares o a soldados a que desistiesen de su fidelidad o
siguiesen
correspondencia
con el enemigo,
aunque
fueran
delatados
por un testigo menos idneo, fuesen
ahorcados o pasados
por las armas i confiscados
sus
bienes sin juicio ni sumario; que sufriesen la misma
pena,
dndose una parte de sus bienes al
denunciante,
los que no entregasen
inmediatamente las armas blan-
cas o de chispa que poseyesen, no eximindose de igual
castigo
los cmplices en la ocultacin, ni aun las mu-
jeres
mismas,
que no seran odas por acciones ni es-
cepciones.
(
1
) Reglamento de
1
7 de enero de 1 8 1 6
.
278
LA RECONQUISTA ESPAOLA
No se necesita desenvolver las consecuencias de tan
brbaras disposiciones; basta narrarlas para que se
comprenda su funesto alcance. Despus de haber
agrupado al pueblo en torno suyo, llamndole a son
de caja, un pregonero lea en alta voz, hasta en los vi-
llorrios mas miserables del reino, estas providencias
que escitaban los ciudadanos a la delacin. En un pas
cuyos habitadores estaban divididos en facciones riva-
les que se combatan a muerte, esas palabras deban
ser recojidas con avidez. Los decretos de Marc sumi-
nistraban a los mal intencionados en cada uno de sus
artculos un medio fcil para desembarazarse de ene-
migos privados, sin peligro i con provecho. La lei ha-
ba cuidado de protejer al denunciante con todas las
seguridades que el mas tmido habra podido apetecer.
El sijilo mas profundo deba ocultar su nombre, para
ponerlo a cubierto de la venganza del acusado; si sus
revelaciones eran falsas, no se le castigaba por su ca-
lumnia, i si eran verdaderas, obtena una magnfica
recompensa en premio de su villana. Los privilejios
que se concedan a los delatores, eran tantos como las
garantas que se quitaban a las personas delatadas.
Los bandos del presidente no hacan ninguna diferen-
cia entre la malicia o la casualidad. Las apariencias
solo bastaban para lejitimar una sentencia de muerte
contra los presuntos enemigos del rei. Un bandolero
no habra deseado otra mina que la existencia de este
cdigo, para nadar en la abundancia. Con esconder un
pual o una pistola en la casa del propietario mas rico
de su pueblo, i noticiarlo en seguida al tribunal de vi-
jilancia, se ahorraba de andar por despoblados i en-
crucijadas salteando pasajeros. La autoridad se habra
encargado por s misma del asesinato, i despus se
GOEIERNO DE MARC
279
habran repartido amistosamente entre ambos los des-
pojos. La vida de los ciudadanos quedaba sujeta al
simple dicho del testigo menos calificado, como un
nio, un estpido, un facineroso. Pero lo que horro-
riza particularmente es la condicin de las mujeres,
que someta a la alternativa de vender a sus padres,
esposos e hijos o participar con ellos el patbulo, i que
aun en el caso de ignorancia, no podan escapar de la
muerte, porque segn la letra de estos edictos memo-
rables, toda defensa les era prohibida.
El tribunal de vijilancia, remedo del Santo Oficio,
que por entonces restableca Fernando VII en sus do-
minios, aplic la inquisicin a la poltica. Trabaj para
el mal con una actividad infatigable, reunindose dia-
riamente aun en los das festivos. Como sus facultades
eran estensas, i no le faltaban deseos de abusar, come-
ti tan flagrantes injusticias, tan escandalosas trope-
las, que su tirana lleg a ser insoportable hasta para
los realistas. El mismo Marc, al fin de su gobierno, no
pudo desentenderse de las incesantes quejas de las
personas vejadas i reclamaciones de los tribunales
cuya jurisdiccin usurpaba esta comisin escepcional;
i se vio obligado a darle una nueva planta, limitando
sus funciones a la pesquisa de los delitos de infidencia,
sin poder librar mandamientos de prisin ni senten-
ciar por ningn pretesto (i).
IV
Este conjunto de disposiciones tirnicas, que casti-
gaban las acciones mas insignificantes con centenares
(i) Decreto de 19 de enero de 18
17.
28o
LA
RECONQUISTA
ESPAOLA
de azotes o
prisiones
indefinidas,
cuando no con la
horca,
convirti
la vida de los
chilenos en una agona
lenta e
insufrible,
mil veces
peor que la muerte.
Nadie
se
atreva a
salir del recinto de las ciudades,
por temor
de que su
viaje fuera
mal
interpretado;
nadie osaba
dar
hospitalidad
en su casa a un amigo o a un indijen-
te,
porque si esa
persona
resultaba
sospechosa, el due-
o habra
sido
castigado
como su
cmplice;
nadie que-
ra
conservar
en su poder un
instrumento
cortante, de
miedo que un
esbirro de la polica lo calificase de arma
prohibida i
arrastrase
al poseedor a la
crcel; nadie
pronunciaba
la
palabra mas inocente,
concerniente
a
la poltica,
porque si esa
palabra era
sorprendida
por
un espa,
poda
servir de
prembulo
para un
proceso
criminal.
La
permanencia en Chile haba llegado a ser
un tormento
tan
inaguantable
bajo el imperio de ese
cdigo,
escrito
con sangre, mas bien que con tinta,
que
la
poblacin
entera
habra fugado a bandadas
fuera
del pais, si Marc
no hubiera cuidado de
cerrarlo
como
un calabozo, para que
ninguno
pudiese
escapar a su
vijilancia. La
configuracin
fsica del terreno,
tanto
como sus satlites,
contribuyeron
a
mantener a los
habitantes
inmviles en su lecho de
dolor. Por el norte
un desierto
intransitable,
por el sur el
tempestuoso
cabo de Hornos i al oeste el Pacfico,
por
donde no
vogaban mas que naves
espaolas,
eran otras
tantas
barreras insuperables,
que la
naturaleza
opona a la
emigracin.
Quedaban al este los
empinados
Andes,
que en ciertas estaciones del ao ofrecan a los opri-
midos algunos pasajes para la fuga; pero
Marc,
rece-
lando que sus vasallos se
precipitaran
por aquel lado
para acrecentar con su reunin la espedicin
que San
Martn organizaba en las
faldas
orientales
de esos
GOBIERNO DE MARC 281
montes, se apresur a tapar todos los boquetes, colo-
cando en sus entradas triples destacamentos que re-
cibieron la orden de matar como traidores al rei a los
que sin permiso intentasen pasar a las provincias ar-
j entinas. Vindose rodeadas por todas partes, i no di-
visando salida por ninguna, las infelices vctimas de
aquel atroz despotismo tuvieron que resignarse a su
triste suerte, i doblegarse sumisas en la apariencia,
aguardando que llegara el da de las venganzas.
V
Mas, lo que debe asombrar, es que Marc desplega-
ba este lujo de rigor, no solo en los asuntos serios, sino
aun en los frivolos i pueriles. Hasta para compeler a
sus subditos a que concurrieran a una fiesta, los con-
minaba con penas tan severas, como si tratara de pre-
venir una sedicin. El suceso siguiente va a probarlo.
Desde el ao de
1555
se celebraba en la capital, la vs-
pera i el da del apstol Santiago, una esplndida fun-
cin a la cual asista la poblacin en masa. En ella se
conduca por las calles i plazas con gran pompa i apa-
rato, seguido de una selecta comitiva, el real estan-
darte que Pedro de Valdivia haba plantado en nuestro
suelo, como un signo de que lo ocupaba a nombre del
monarca de Castilla. El objeto de este paseo era el que
la poblacin tributase en esa bandera una especie de
vasallaje a los reyes catlicos, cuyas huestes se haban
apoderado de esta tierra a su sombra. Esta ceremonia
fu suprimida por los independientes, como un recuer-
do degradante de vil esclavitud, i abolida por las mis-
mas cortes espaolas, como un monumento de la con-
LA
RECONQUISTA
ESPAOLA
quista
opuesto a la
igualdad que deba reinar entre
espaoles i
americanos.
Pero
restablecida por Ossorio
durante su
gobierno,
i hecha
obligatoria por una c-
dula de
Fernando,
Marc se
encaprich en que haba
de
ostentar
en ella una
suntuosidad
que oscureciera
el brillo con
que la haban
solemnizado todos sus ante-
cesores,
i cuando se acerc el mes de julio, poca de
este
aniversario,
comenz a tomar
cuantas medidas le
parecieron
propias
para la
consecucin de sus deseos.
Como
nunca
entenda
que las cosas
pudieran hacerse
por bien,
mand al mayor de
plaza que citase a los
personajes
mas
notables de
Santiago,
amenazando
con una fuerte
multa a los que no comparecieran el
da
prefijado.
La tristeza
que abrumaba a los ciuda-
danos era tan
profunda,
que muchos, sin fijarse en la
rabia que su
negativa
iba a
despertar en el corazn de
Marc, se
escusaron
de asistir, alegando diversos pre-
testos.
En medio de las
tribulaciones que los rodea-
ban,
presentare
con un
semblante
placentero en un
regocijo
pblico les pareca un suplicio espantoso, que
no se encontraban
con el valor de
afrontar. Antes que
pasar por semejante
sacrificio, las
personas
pudientes
se
manifestaron
dispuestas a pagar la multa exijida, i
esta
resolucin, a pesar de sus
precauciones,
no dej
de
divulgarse
por lo bajo. No bien hubo llegado a los
odos del
presidente
que muchos
rehusaban dar cum-
plimiento a sus
mandatos,
cuando se puso furioso.
Mand llamar a su
despacho al
mayor de plaza, i le
hizo escribir i repartir entre los convidados la siguien-
te esquela:
Deseando el M. I. S.
presidente la mayor
solemnidad en el pasejo del Real
Estandarte, convid
por mi conducto al vecindario
distinguido de esta ciu-
dad,
imponiendo la multa de cien pesos a los que no
GOBIERNO
DE MARC
2S3
concurriesen
a un
acto el mas
debido 1 el
mas
propio
del
vasallaje
que
tributamos
a los reyes
de
Espaa
nuestros
seores;
porque
la
esperiencia
ha
acreditado
el poco
fruto
que se ha
logrado
de sola la
insinuacin
de los
seores
capitanes
jenerales
sus
antecesores-
mas
viendo
que
a pesar
de la
multa,
algunos
vecinos
se han
escusado
con
frivolos
pretestos
en las
circunstancias
que mas
debieran
acreditar
su
aficin
a una
funcin
tan
abominada
de los
insurj
entes,
ha
resuelto
se avise
a los
convidados,
como lo hago
por
ste,
que
despus
de
exhibir
la
multa, el que
falte ser
mandado
a la isla
de
Juan Fernndez
hasta la
resolucin
del rei:
su se-
ora
espera
que
Ud. le
evitar
el
disgusto
de
tomar
estas
providencias;
esperando
yo se sirva
contestarme
quedar
enterado
de esta
orden
superior
que le comu-
nico.
Dios
guarde a Ud.
muchos
aos.
Mayora
de
plaza
1 Santiago,
16 de julio
de 1816
(1).
No es
estrao
despus
de
semejante
convite,
segn
lo
asegura
la
Gaceta
del Rei,
que la
mas
numerosa
i lu-
cida
concurrencia
acompaase
el
estandarte,
a pesar
de haber
cado
una
recia
lluvia
en
toda la
maana
del
24.
Por
esta vez
el
peridico
oficial
debe
sin
duda
haber
anunciado
la verdad.
No digo
una
simple
lluvia
una
tempestad
en
forma
habra
aguantado
cualquiera
por no
concluir
el
resto
de
sus das en
Juan Fer-
nndez.
Marc,
siempre
torpe i
amigo
de ultrajar
por
ultra-
jar, se
aprovech
de esta
fiesta
para
inferir
a los ame-
ricanos
un
insulto
gratuito,
de que no
poda
sacar otro
fruto
que
envenenar
el odio
que con
razn
le
haban
jurado. En
medio
del
inmenso
jento,
que
como de
eos-
(1)
Biblioteca
Nacional,
tora. V de la coleccin
en 4."
de los
impresos pu-
blicaio
en Chile.
tumbre
se
haba
agolpado
a
contemplar
aquella e
,^
ci
de
procesin
militar,
los
espaoles
se
presentaron
Sosamente
vestidos
con la
espada
al
g
las
en el
arzn,
montados
sobre
briosos
caballos
rica
mente
enjaezados
i
seguidos
de
lacayos
i
escuderos,
mientras
que
los
americanos
tuvieron
que
salir
sin
pTsto
eras
o con
ellas
vacas,
i aun
ocupadas
con
cuchi-
nos
de
mesa
(i).
Este
desaire
necio
por
dems
que a
cualquiera
habra
ofendido,
deba
cansar
particu
r-
mente
una
irritacin
violenta
entre
los
magnate
chi-
S
de
aquella
poca,
que
estaban
por lo
jeneral
ani-
mados
de
una
vanidad
pueril.
Ansiosos
-mo
eran lo
colonos
de
distinciones
i
dignidades,
hasta
el
punto
de
gastar
cantidades
mjentes
para
comprar
un
ututo
^de
nobleza,
o
un
grado
honorfico
en la
milicia,
la a renta
pblica
que se
les
haca
de
tratarlos
como
a
villanos,
prohibindoles
el
uso
dlas
armas,
no
poda
menosque
encrudecer
su
ira
contra
un
gobierno
que
tomaba
a
placer
el
humillarlos
a la faz
del
pueblo.
\ !
Mas lo que
principalmente
contribuyo
a
desacredi-
tar a
Marc,
aun
entre
los
realistas,
fue
el
no
haber
aado
cumplimiento
a la
orden
del
monarca
sobre
el
indulto
de los
patriotas
desterrados.
Ya
hemos
dicho
oue en
Madrid
se
recibi
con
mucha
aceptacin,
en
vista
de los
informes
de
Ossorio,
a
Urrejola
i a
Ehzal-
de
comisionados
para
impetrar
el
perdn
En
la
corte
concibieron
con
prontitud
que
la
Metrpoli
reportara
grandes
ventajas
con
la
restitucin
a sus
hogares
de
(TTe^.
El
Chileno
consolado
e lo'
presidios.
GOBIERNO DE MARC
285
tantos personajes como jeman en las crceles i presi-
dios, i a quienes hacan poco temibles su cordura i ten-
dencias pacficas. En la revolucin se haban ceido a
solicitar ciertas reformas por las vas legales, mas bien
que a pretender una independencia absoluta; impor-
taba, pues, a Espaa no exasperarlos i ganarlos a su
causa. Penetrado de la verdad de estas consideracio-
nes Fernando VII, a quien, segn sus instrucciones,
se haban dirijido los dos diputados, los recibi con
sumo regocijo, i los remiti a su Consejo de Indias,
para que ste le impusiera sobre la conveniencia de
sus peticiones i la solucin que debera drseles. Esta
corporacin se manifest mui favorable a sus deman-
das, i contest a la consulta del soberano que con es-
cepcin de los corifeos de la revolucin, que se halla-
ban prfugos i a quienes deba seguirse causa con arre-
glo a las leyes, era de opinin que a los dems procesa-
dos se les devolvieran la libertad i los bienes. El gabi-
nete de S. M. se conform con este dictamen, i tom
tanto calor porque se realizara cuanto antes, que uno
de los ministros del despacho, don Silvestre del Collar,
para aprovechar la oportunidad de un buque que se
haca prontamente a la vela con destino al Per, se
apresur a ponerlo en conocimiento del virrei de Lima
i del capitn jeneral de Chile en una carta escrita a
nombre del soberano, en la cual se les mandaba que
verificaran i cumplieran en todas sus partes el indica-
do acuerdo, en la intelijencia de que en la primera oca-
sin se les remitira la real cdula con las formalidades
necesarias.
Pero Marc, con un corazn cerrado a la piedad, no
quiso obedecer, protestando hacerlo cuando se le co-
municase la orden con los requisitos de estilo, proba-
86
LA
RECONQUISTA
ESPAOLA
blemente con la
esperanza
de que se
demorara
mucho
tiempo en
venir.
Esta
esperanza se le frustr;
porque
a los cuatro
meses
lleg la real cdula con todas las so-
lemnidades
exijidas.
Entonces
aparent
cumplirla, la
notific a los
interesados
i los oblig
a firmar al pie,
hacindoles
en
seguida
saber que por
motivo del p-
blico sosiego
i
conveniencia
de ellos
mismos,
aunque
estaban
perdonados,
no les
suspenda
el destierro.
Esta
desobediencia
patente a la voluntad
del Rei, esta
violencia
injustificable
con
individuos
en su mayor
parte
inofensivos
escit
una
indignacin
jeneral. La
Audiencia alz la voz para
compelerle a la ejecucin
del rescripto,
el
Ayuntamiento
la segund
en enerja;
pero Marc
permaneci
sordo a las
instancias de los
oidores i
cabildantes,
como a los ruegos i lgrimas de
las
familias de los
desterrados.
Les
devolvi, s, los
fundos
confiscados;
pero tan
destruidos,
como si hu-
biesen sido
entregados
al pillaje, i exijindoles
tan cre-
cidas
contribuciones,
que
habran
preferido se los hu-
biera retenido.
VII
Marc,
dirijido
por los
consejos de la
camarilla,
exa-
jer siempre las
providencias de su
antecesor.
Ossorio
haba
impuesto
ala capital i a las
provincias
una cuan-
tiosa
cantidad
que deban
satisfacer
mensualmente
durante un ao. Como el pas se
hallaba
agotado, la
autoridad
no pudo
desentenderse
de la justicia con
que
algunos se escusaban.
La
miseria haba
llegado a
tal
estremo
que muchos
huan de la ciudad,
buscando
en los
campos
un asilo contra la avidez del fisco, o se
sustraan
a
ella con toda
especie de
subterfujios.
En
GOBIERNO
DE
MARC
fuerza
de las
circunstancias,
el
presidente
interino
tuvo
sacedlo
mT1
^ ^
C
branZa
-
de md0
*
-ando
le
sucedi
Marco,
una
gran
parte
de la
contribucin
no
haba
sido
recaudada.
Don
Francisco
Casimiro
con
su
unas
CaraC
,
terStCa
'
Crt
^
raz
todas
estos
difi-
cultades;
exijio
en
un
escaso
trmino
el
pago
de
todos
os
cados;
orden
que no
se
admitiesen
escusa
ni re
clamos;
conden
a los
cobradores
a
que
cubriesen
de
su bo sillo
las
cantidades
que
no
recocieran
est
Tmu
andolos
as
con
el
aguijn
del
inters
propio,
lo
olt
sobre
su
presa.
Para
evitar
dilaciones
les
autoriz
a
compeler
con la
fuerza
militar
a los
morosos,
que
"Tno
efectuaban
su
erogacin
dentro
del
plazo
prefijado
vean
instalarse
en
su
casa
cuatro
Talaveraf
a cada
uno
de los
cuales
tenan
que
pagar
cuatJo
reales
dfa-
r os i
alimentar
a su
costa
hasta
que
quedasen
corrien-
lacion
S
es
C
dIl T
?
^^
JZ
^
de las
tri
"-
laciones
del
dueo
de
casa,
cuando
se
considere
oue
el
impuesto
recaa
sobre
individuos
que
el
fisco
haba
de
jado
exhaustos,
o
sobre
mujeres
cuyos
maridos
esta-
ban
ausentes
o
prisioneros.
Mas
no
haba
efujio
^es-
capatoria^
La
guardia
destinada
a
hacer
efectivo
el
pago
estaba
compuesta
de
soldados
tan
grosero
oue
^r
ctnfoT
^
SUS
d6SaCat0S
Mde
tUbeaba
^
-!
der
cuanto
posea
i
precipitarse
en
las
angustias
de la
(i)
Bando de
9
de
enero
de i8;6.
288
a a i derechos
de
las
mercaderas
de
cargaron
^^^^em
prsto
voluntano
primera
*^^*^
em
pleados,
m
los
n-
de
que
no
quedaban
exentos
iu
J
^t-s
que
no
es

^;
N
\
^TtXaf
quT
nomte.
El
gobierno
hizo
im-
tenia
de
tal
mas
que
ci
pesos,
prinr
billetes
en
progresan
desde
5
o
hasteJP
56
"
entidad
que
o
que
correspondiese
a
sus
res-
menor
cantidad
qu
, 1
<*
comisiones
nom-
pectivos
eapi
ales,
que
av
desesperacin
tacin,
sino
con
la
vajilla
de
plata
o
con
la,
alba
prienda
i se
hubiera
ado
con
^n
car
les el
dinero.se
^f^tl^^ciones
i
de
mendigos
con
^
tal
de
*
^
una
serie
de
Convirti
las
ciudades
en
crceles
i
encerr
(,)
Decreto de
2 de
noviembre
de
1816.
GOBIERNO DE MARC
289
los habitantes, no permitindoles salir fuera de los es-
tramuros sin previo pasaporte, para tener el placer de
atormentarlos a su antojo. Aunque los dueos de fun-
dos i sus familias se hallaban comprendidos en esta
descabellada confinacin, los haca responsables de
cuanto sucediese en esas fincas, que a muchas leguas
de distancia no podan vijilar. A pesar de la imposibi-
lidad para practicar esta inspeccin en que los coloca-
ba el alejamiento, caan sobre sus cabezas las faltas
del ltimo de sus sirvientes, o las tentativas que los
revolucionarios emprendiesen en las mas recnditas
quebradas, montes o serranas de esas lejanas propie-
dades. Oprimi las provincias bajo la frula de conse-
jos de guerra permanentes, compuestos de soldados
brutales e ignorantes, a quienes amenazaba con im-
ponerles la misma pena que a los delincuentes si no les
aplicaban toda la severidad de los bandos; i para refre-
nar todo movimiento de clemencia, por si acaso eran
capaces de sentirlo, los haca fiadores de los escesos que
cometiesen despus de la gracia los reos perdonados.
Los jefes de cualquier destacamento que se hallase a
veinte leguas de la capital, podan fusilar a los tras-
gresores de los edictos sin otras trabas que estar suje-
tos a formarles un sumario en veinticuatro horas i a
dar parte de que se haba ejecutado la sentencia. Si un
hombre era aprehendido, aunque se le encontrase ino-
cente, no deba ponrsele en libertad; porque el hecho
de su prisin importaba una sospecha que no se juzga-
ba desvanecida, sino cuando todos los que haban in-
tervenido en la detencin reconocan la injusticia i
declaraban que no haba cargos que hacer contra l.
Pasadas las oraciones, no se permita en las ciudades
andar a caballo, i se consideraba como un crimen que
AMUNTEGUI. T. XII. 19
2
g
Q
LA
RECONQUISTA
ESPAOLA
dos
personas
fuesen
juntas o que alguien se
embozase
en su capa o
manta.
Estableci
rondas i patrullas
para
que
irremisiblemente
apresasen a los
infractores
de
estas
inicuas
disposiciones.
Como al
aprehensor se le
gratificaba
con el caballo o prenda que
constitua
el
cuerpo
del
delito,
los mismos
Talaveras eran a menu-
do los
que
instigaban
a los
crdulos a
infrinjir la or-
denanza,
para
obtener
los gajes de la captura (i).
VIII
Pero
por
maldades
que cometiesen
los
subalternos,
nunca
igualaban
las del
presidente del tribunal de vi-
jilancia, a
quien se haba
encomendado en
particular
la
ejecucin
de los
bandos, i que por su crueldad
refi-
nada ha
llegado a ser como la
encarnacin de este sis-
tema
opresivo. Su recuerdo
ha quedado
palpitante
en
las
tradiciones
populares.
Quin no ha oido hablar de
San Bruno, el ejecutor de los asesinatos del 6
de febre-
ro en la crcel de
Santiago,
ese hroe de mil leyendas
sangrientas,
ese jente
secundario,
sobre cuya
cabeza
se ha
amontonado
mas odio quiz, que sobre la de sus
superiores?
Fraile
carmelita en
Zaragoza,
durante el
sitio de aquella plaza por los
franceses,
haba
como
otros muchos de sus
hermanos,
combatido con el cru-
cifijo en una mano i la espada en la otra, i
portdose
con tal valor, o mas bien
ferocidad,
que obtuvo en re-
compensa el grado de teniente. Desde
entonces
aban-
don su ministerio de paz por la carrera de las armas,
a la cual llev el fanatismo de un sectario i la
crueldad
de un brbaro! El apstata
vino a Chile como capitn
(i) Bandos de 7,
16 i 22 de enero de 1817.
GOBIERNO DE MARC
29I
de cazadores del cuerpo de Talavera, mirando
a los
americanos con el mismo
desprecio con que los con-
quistadores
haban tratado a los indios. Consigui
con
sus desafueros,
siempre
sostenido
por la autoridad, ro-
dear su persona
de tal terror,
que rondaba sin mas
compaa que unos cuantos
soldados la ciudad, que la
falta de alumbrado
pblico
envolva
durante la noche
en la mas densa oscuridad. Las
primeras ocasiones que
le toc salir de patrulla, visit las chinganas donde se
agrupaba el populacho, i aunque casi solo, arre con
el sable a los infractores de los bandos con tanta faci-
lidad como un pastor su rebao;
mas las calles estaban
lbregas i los apresados
tmidos i sumisos al principio,
vindose
protejidos por las tinieblas, se le escaparon,
echando a correr cada uno por su lado. San Bruno no
era hombre
para ser burlado
dos veces. A las noches
siguientes, para que no se le volviesen a fugar, los obli-
g
a bajarse los calzones, i atndoselos
fuertemente en
el tobillo, los hizo marchar con estos grillos de nueva
especie, libre de todo temor. Las tinieblas no le asus-
taban ya; porque haba encontrado
un medio fcil de
suplir las luces que faltaban en las calles; tal era, for-
zar a sus cautivos a que llevaran en la mano una vela
encendida,
pues, como Marc, el terrible ministro de
sus venganzas
mezclaba
siempre algo de burlesco e
irrisorio a sus tiranas.
Con estas precauciones era se-
guro que la fortaleza de Santa Luca contaba al otro
da tantos nuevos
trabajadores como individuos ha-
ban sido conducidos a la crcel por San Bruno de tan
ignominiosa
manera.
A los oprimidos les lleg tambin su turno, i los que
han sobrevivido hasta el da han de ser mui rencorosos
si no se han dado por
completamente
satisfechos. Si
1 |2
LA
RECONQUISTA
ESPAOLA
hai algo que
iguale
la
enormidad
de las faltas de San
Bruno, es la
magnitud
de su
castigo.
La vindicta p-
blica no se
content
con que
perdiese
afrentosamente
la vida en un
patbulo;
ha
perseguido su
memoria i la
ha
condenado
a la infamia.
La voz
popular guiada
por
el odio ha
echado
sobre los
hombros del
presidente
del
tribunal
de
vijilancia
no solo sus
crmenes,
sino tam-
bin
los de
todos sus
correlijionarios;
lo ha convertido
en
una
especie de
mito
que
personifica
esa poca del
despotismo
i de
sangre. Si
prestamos
crdito a la tra-
dicin
adulterada
que se ha
trasmitido de boca en
boca,
San
Bruno
aparecer
ante
nosotros
como un
monstruo
dominado
por la
codicia i la lujuria,
que ro-
baba su
dinero a los
habitantes
i que a las
mujeres les
venda
por el precio del
honor la
gracia de sus esposos
o padres. Pero la severa
imparcialidad
de la historia,
condenando
los
descarros
de este
sayn,
no puede
consignar
esas
calumnias.
San
Bruno en su trato pri-
vado era un hombre de
maneras
groseras, de
carcter
brutal,
ptro de
costumbres
intachables;
demasiado
casto i
escesivamente
sobrio
para un
soldado de la l-
tima ralea;
delicado
i
escrupuloso
en el manejo del di-
nero; era cajero de su
rejimiento i nunca
dio nada que
decir;
conservaba
en sus
habitudes
ciertas
reminiscen-
cias del
convento;
rezaba con
fervor i llevaba
rosarios
i
escapularios.
Pero en la vida
pblica merece su repu-
tacin. Era un
hombre sin
entraas
para
cumplir lo
que l entenda
por su deber.
Miraba la
insurreccin
de Amrica como un crimen
contra
Dios i el re, i juz-
gaba por consiguiente
que toda
pena era lijera
para los
rebeldes.
Tales
convicciones
deban
enjendrar el en-
carnizamiento
i la
inhumanidad
que le han
conquista-
do en los anales de Chile un puesto tan poco
envidiable.
GOBIERNO DE MARC
2Q3
IX
Una marcha gubernativa semejante a la observada
por los realistas desde que la libertad del pais qued
sepultada bajo las ruinas de Rancagua, habra escita-
do reclamaciones en cualquier pueblo; mas en Chile su
peso era insoportable, inaudito,
inconcebible para los
habitantes. Por trescientos aos haban disfrutado
una
existencia tranquila i uniforme, que, si no suminis-
traba ejemplos de grandes virtudes, tampoco la man-
chaban grandes crmenes. Moradores de un estrecho
territorio lejano de Europa, que encerraba por un lado
un mar que pocos bajeles surcaban, i por otro eleva-
das cordilleras, intransitables durante muchos meses
del ao, les sucesos esteriores no hacan eco en aquella
sociedad, que apenas haba subido las primeras gradas
de la civilizacin. En ei interior, restricciones
polticas
i comerciales que el hbito suavizaba para ellos, les
haban quitado toda espontaneidad; los acontecimien-
tos de familia eran los nicos que alteraban la unifor
midad de su vida. La revolucin los haba hecho espe-
rimentar fuertes emociones i exaltado pasiones desco-
nocidas; pero aunque las persecuciones haban des-
truido a veces el sosiego domstico, la mayora las so-
portaba, i contena su descontento e irritacin porque
columbraba por trmino de aquel trastorno social algo
de bueno i de til, mientras que bajo el yugo de Osso-
rio i en especial de Marc, los ataques contra la segu-
ridad individual i la propiedad fueron incomparable-
mente mas repetidos e injustos. Este esceso de severi-
dad exacerbaba a una nacin que se hallaba habitua-
da a un trato mas dulce i humano, i que no ofreca m-
2Q4
LA
RECONQUISTA.
ESPAOLA
rito
para que se le
aplicase tanto
rigor. Sobre
todo, la
tirana de los
espaoles
era rastrera i sin
grandeza;
no
haba
nada
que le
disculpase
siquiera a los ojos de
una
intelijencia
vulgar.
Constitua su
poltica un
sistema
de
oprimir,
torpemente
concebido i
ejecutado a
san-
gre
fra,
que
inspiraba
repulsin.
Esos
mandatarios
que en la paz,
cuando
nadie les resista,
manifestaban
contra
los
enemigos
mas saa que los
militares
en
un da
de
batalla,
causaban
aversin
i
repugnancia.
Todas
sus
medidas
demostraban
que se
haban
imaji-
nado
esplotar
un
pueblo en
provecho de un
centenar
de
peninsulares,
dominndolos
con
quinientos
Talave-
ras. No
solo
eran
tiranos
porque a ello los forzaba la
necesidad
de.
sostener
un orden de
cosas
imposibles,
sino que
hacan
mal por hacer mal.
Estos
hombres
que
declamaron
tanto la
infelicidad
en que nos
habamos
sumerjido,
dice un contempor-
neo en un
elocuente
resumen de los
resultados
de la re-
conquista,
que nos
prometan
tantos
bienes
con su
nueva
dominacin
i que aun tienen la
impudencia
de
gritar en sus
gacetas
que los
gozamos
actualmente,
deban
ya que no
libertarnos
de las
trabas
coloniales,
siquiera
permitir los
establecimientos
que no les per-
judican.
A qu ha sido
restituir
los
derechos
parro-
quiales
con
gravmenes
de los
pueblos?
Por qu
han
reducido a la
esclavitud
a los
infelices
que con
unni-
me
consentimiento
del
pueblo
por sus
representantes,
nacieron en estos
aos en la
posesin de su
libertad?
Por qu
destruir
la
escuela
militar,
teniendo
solda-
dos?
Para qu
alzar la
prohibicin
que se haba
im-
puesto a los
prelados
monacales
de que
no hiciesen
granjeria
en dar licencia
para que
residiesen
los reli-
jiosos
fuera
de sus
claustros,
por un
salario que
contri-
GOBIERNO DE MARC
295
buan, i que no pagasen derecho por los honores i gra-
dos literarios de su orden? A qu destruir el Instituto
Nacional destinado a la educacin moral i cientfica
de los jvenes, i a premiar las primicias de la virtud i
relijiosidad? Qu les perjudicaba que el tabaco, aun-
que estuviese estancado, se sembrase en el pas i no se
trajese de fuera? Por qu sofocaron nuestro hermoso
proyecto de formar un Instituto de artes mecnicas
para la educacin del pueblo, en que nada costeaba el
fisco? Por qu destruir hasta los cimientos la precio-
sa i nica fbrica de tejidos de lana formada en Chillan
a tanto costo i con tan ventajosos progresos? Eran
todos estos delitos de infidencias? En recompensa de
tantos daos gratuitos, no aparece una sola institu-
cin benfica de nuestros pacificadores. Solo vemos
que nos despedazan por sacarnos la ltima alhaja de
valor para sostener horribles presidios donde agonice-
mos, costossimas fortalezas que nos opriman i un lujo
i depredacin escandalosa en la tropa.
^M*
CAPITULO IV
LA EMIGRACIN
Diferencias entre San Martn i don Jos
Miguel Carrera. Desafo
de don Luis Carrera con Mackenna. Relaciones de don
Jos
Miguel Carrera con el director Alvear.Partida del jeneral
chileno para Estados Unidos.Entrevista de San Martn con
el director Pueirredn.Trabajos de San Martn para la orga-
nizacin del ejrcito.Ocupaciones de muchos de los emigra-
dos en Buenos Aires. Corso de Brown.
I
Durante la aciaga poca de la reconquistaba historia
de Chile se divide en dos partes, como que tambin la
sociedad chilena se fracciona en dos porciones. La una
comprende las tiranas i violencias de Ossorio i de Mar-
c, la otra las miserias i padecimientos de los emigra-
dos. Al paso que la primera nos entristece como un lar-
go i doloroso martirio, la segunda nos consuela, a la par
que nos aflije, presentndonos el cuadro de hombres
298
LA
RECONQUISTA
ESPAOLA
que conservan
su dignidad en medio de la pobreza, i
no descansan
un
momento, buscando
recursos para
salvar su patria de la opresin en que jime.
La
emigracin en sus olas arrastr miembros de to-
das las clases sociales. Despus del desastre de Ranca-
gua se esparci una alarma jeneral, un terror pnico e
irresistible,
que precipit al otro lado de los Andes a
individuos
que no haban tenido
injerencia en la pol-
tica ni de hecho ni de
palabra. Se corri que los vence-
dores venan pasando a cuchillo a los vencidos, voz
que motiv la circunstancia de haberse
combatido sin
cuartel i con bandera negra en aquella fatal jornada.
Las escenas
sangrientas de Mjico, Caracas i Alto Pe-
r daban tambin a los
espaoles una fama terrible,
que haca
esperar todo de su crueldad i barbarie. Sol-
dados,
mujeres i nios atravesaron los Andes a pie i en
la mayor confusin. Esta multitud que
improvisaba
un viaje penoso por entre rocas cubiertas de nieve,
en donde dejaba un rastro de sangre, soport
penali-
dades sin cuento.
Faltaban los vveres i las
cabalgadu-
ras; muchos de estos infelices
viajeros
abandonaban
en el camino estenuados de fatiga sus
equipajes, que
haban trasportado en hombros.
Aquellas
cumbres
presenciaron cuadros
patticos, escenas
lamentables
producidas por el hambre, la desnudez i la precipita-
cin de la marcha. Se vio a una pobre madre dar a luz
sobre la nieve a un hijo, que llev en sus brazos hasta
Uspallata.
Uno de los ltimos en
abandonar el suelo de Chile,
fu don Jos
Miguel Carrera
quien defenda las
espal-
das de los fujitivos con la poca tropa que no se haba
desorganizado. Lo
abandonaba
triste i
pensativo, con
un vago presentimiento de los males que se
cernan
LA EMIGRACIN
299
sobre su cabeza. Muchos de los arjentinos que intervi-
nieron en la revolucin, como Balcarce, Villegas, Vi-
dal, Pasos, don Santiago Carrera haban tenido con
l frecuentes desavenencias; algunos aun se haban
declarado paladinamente por sus adversarios polticos.
Tema que el gobierno de las Provincias Unidas, in-
fluido por estos personajes, le hiciese una acojida des-
favorable, i se iba preparando a no sufrir la menor
cosa que menoscabase en un pice su dignidad. El go
bernador de Cuyo don
Jos
de San Martn, oficial que
se haba distinguido en la guerra de Espaa, no estaba
hecho para entenderse con l. De un carcter tan al-
tanero i ambicioso como el suyo, ansiaba por ocupar
en los acontecimientos de Amrica el papel que co-
rresponda a su alta capacidad, no tolerando ni supe-
riores ni iguales. Era, pues, inevitable que chocase con
Carrera, que tampoco reconoca la supremaca de
nadie i cuyo orgullo se aumentaba con la desgracia.
Mientras mas lo abata la fortuna, tanto mas se eleva-
ban sus pretensiones, sin que le intimidase ningn j-
nero de persecuciones. Si en la prosperidad ceda, si
era capaz de alargar una mano de amigo a O'Higgins
despus de haberle derrotado, opona en el infortunio
una resistencia incontrastable a sus enemigos. Los in-
dividuos que haba desterrado a Mendoza, cuando se
apoder del gobierno deponiendo al director Lastra,
muchos de ellos distinguidos por su graduacin o su
talento, haban predispuesto en contra de Carrera el
nimo de San Martn, pintndoselo como un espritu
turbulento, principal causa de la prdida de Chile. En
consecuencia, San Martn se haba formado una idea
desventajosa del carcter de este caudillo, que crea
dscolo e intratable.
3<X)
LA
RECONQUISTA
ESPAOLA
Bajaba don Jos
Miguel de la cordillera, i el gober-
nador de
Cuyo vena a ausiliar la emigracin, cuando
se
encontraron
los dos en el valle de Uspallata, i aun-
que se
reconocieron,
no se saludaron. Este fu el prin-
cipio de las hostilidades, (i) A poco supo Carrera que
algunos de los
confinados de julio, haban salido al ca-
mino a
insultar a su familia; que el mismo San Martn
haba
dado rdenes a los soldados de que reconociesen
por
jeneral a
0'Higgins;que haban sido vejados dos de
sus mas
decididos
partidarios, don Juan Jos
Bena-
vente a quien San Martn haba ofrecido ensearle
poltica
con el sable,
porque no se quit el sombrero
en su
presencia, i don Juan
de Dios Ureta, a quien se
haba
obligado a bajarse de una mala bestia, porque
no tena de
pronto con que pagarla, forzndole a ca-
minar con el avo al hombro.
Carrera,
prevenido como estaba, divis en estos in-
cidentes
otros tantos actos de
malquerencia hacia su
persona;
pens que sus recelos
comenzaban a realizar-
se aun antes de lo que haba temido; que haba un ni-
mo
deliberado de ajarle i de
ensalzar a sus rivales; i
que los
desaires i persecuciones de aquel en cuya
pro-
teccin
haba confiado, se
agregaran para l a los sin-
sabores del
proscripto.
Nunca haba sentido afecto
1
r los
arjentinos;
pero entonces su antipata se con-
\ irti en odio. Esa disposicin de que se pusieran a las
rdenes de
O'Higgins,
comunicada a sus
subalternos
por San Martn,
por un mandatario
estranjero,
hera
en lo mas vivo su
pundonor de jeneral, de
hombre de
(i) Para referir las competencias
entre Carrera i San Martn, hemos te.
indo ala vista la correspondencia orijinal de estos dos jefes, el Diario i un
manifiesto del primero, un trabajo histrico publicado por don Manuel
Gandanllas en El Araucano, consultado en testimonio de varios emi-
grados.
LA EMIGRACIN
30I
partido, de chileno. El espritu de nacionalidad estaba
-
mui pronunciado en don
Jos Miguel, lo llevaba aun
hasta la exajeracin; era en estremo puntilloso en todo
lo que le pareca un ataque a las prerrogativas de su
patria. En el caso presente su altivez i sus odios pol-
ticos se aunaban con este sentimiento, para que el in-
sulto le hiciera mayor impresin.
Con la rabia en el corazn aguard impaciente en el
alojamiento al gobernador, a fin de exijirle una espli-
cacin. Tan luego como se le anunci su venida, aun-
que ya fuese entrada la noche, envi con uno de sus
ayudantes a pedirle una conferencia. San Martn le
recibi en el acto i con la mayor cortesa. La conversa-
cin fu cordial i amistosa.
Manifest a Carrera que al
dar la orden de que se reconociera por jefe a O'Higgins,
no haba tenido intencin de ofenderle; que habiendo
visto venir
dispersos i desbandados un gran nmero
de soldados, haba tratado de evitar las fechoras siem-
pre temibles en semejantes
circunstancias, i para con-
seguirlo haba encargado
de contenerlos al oficial chi-
leno de mas graduacin i respeto que haba encontra-
do a su lado.
Como don
Jos
Miguel se quejara de la
escasez de cabalgaduras
para su tropa, i de la caresta
con que se les vendan los pocos vveres que se les pro-
porcionaban,
le prometi poner a su disposicin, para
remediar el mal, cuantos le fuera posible. Todo pareci
quedar arreglado,
i los dos se separaron, si no comple-
tamente
satisfechos en el fondo uno de otro, al menos
con todas las
apariencias de una recproca considera-
cin.
Mas, apenas
amaneci el siguiente da, pudo cono-
cerse que las
competencias i disgustos que molestaban
a los fujitivos,
tenan su raz en pasiones demasiado
3o2
LA
RECONQUISTA
ESPAOLA
irritadas
para
que se
cortaran con una
palabra. San
Martn se
haba
marchado
mui de
madrugada
para
Mendoza,
dejando
a
O'Higgins el encargo de
prestar
a la
divisin
los
ausilios que haba
prometido.
Habien-
do ste
merecido
el honor de que se le
encomendase
ia
comisin
con
preferencia
a otro,
apareca
rodeado
de sus
parciales i de
algunos
jefes
arjentinos con todo
el
prestijio
del
apoderado,
del hombre de
confianza,
del
gobernador.
Algunos de sus
amigos,.
entre los cua-
les
llevaba
en esta
ocasin
la voz don
Santiago
Carre-
ra,
pretendieron
que deba
entregrsele
el mando de
las
tropas
en virtud de la
delegacin de San
Martn.
Los
crrennos
no se
mostraron
mui dispuestos
a per-
mitir se
infiriese a su
caudillo tan
humillante
agravio,
e
hicieron
entender
que no
obedeceran
las
rdenes de
ningn
otro. Los
emigrados
a quienes la
guerra civil
traa
divididos
desde
Chile,
habran
venido a las ma-
nos, en el
momento de
pisar un suelo
estrao,
si O'Hig-
gins
hubiera
cometido
la
imprudencia de
reclamar el
mando;
mas
viendo la
disposicin
de los
nimos no se
atrevila exijir una
obediencia
que se le habra
negado,
i se puso en
camino con los
dragones de
Alczar, evi-
tando con su
determinacin
que se
desbordasen de una
manera
terrible
resentimientos
antiguos
que los suce-
sos
referidos
haban
agriado.
Siguile
luego
don Jos
Miguel con el grueso de la
fuerza, i
apenas pis los
umbrales de la ciudad,
tuvo
que sujetarse a una
inquisicin
injuriosa
para su honra
por la causa que la
inspir. Se
hablaba
mucho en el p-
blico de los
injentes
caudales
que llevaba
consigo,
del
oro i de la plata de
que se haba
apoderado
en su fuga
de
Santiago, i
declarndose
los
mandatarios
de Cuyo
herederos
del fisco chileno,
procuraron
echarse
sobre
LA EMIGRACIN
303
aquel tesoro. Un escuadrn
de aduaneros,
escoltados
por una partida de cvicos, se precipitaron
sobre los
equipajes de los Carreras, de su hermana
doa
Javiera,
de Uribe i de don
Jos Mara
Benavente, i les intima-
ron que dejasen rejistrar las cargas de su pertenencia.
Los dueos al principio resistieron
con enerja
semejan-
te examen; pero su oposicin no hizo sino
aumentar el
empeo de los empleados del resguardo,
que los ame-
nazaron con usar de violencia si no
consentan
por bien.
Entonces hubo que ceder.
Inspeccionaron
los bales i
las camas con la mayor
escrupulosidad;
mas en vez de
las cuantiosas
cantidades
que tal vez esperaban
des-
cubrir, solo hallaron ropa i objetos de poco valor. No
habiendo podido
practicarse
igual
operacin
con el
equipaje de don
Jos Miguel por haberse
perdido las
llaves, lo condujeron
ellos mismos a la aduana, en don-
de fu preciso al siguiente
da para abrirlo
descerrajar-
lo. Este
reconocimiento
no produjo
tampoco ningn
resultado, i sufrieron el mismo
desengao
que con los
otros. No puede ponerse en duda que la razn de esta
medida fu, como lo hemos indicado, el deseo de pose-
sionarse de los caudales
de que, segn se supona, se
haban apropiado los Carreras. Si hubiese sido un mero
trmite fiscal, se habra
practicado con todos; mas ni-
camente se observ con las
personas citadas.
Habra
bastado este recibimiento
para suscitar entre
el gobernador i Carrera
enemistades i disensiones;
pero
motivos
mas serios vinieron
bien pronto a imprimir a
la controversia
un carcter mas
grave i hostil. Don
Jos Miguel
pretenda
ejercer sobre sus tropas la autori-
dad de un jeneral en jefe, sin permitir que ningn man-
datario
estranjero
se entrometiera
en el rjimen do-
mstico i econmico
de su divisin, i alegaba por fun-
304
LA
RECONQUISTA
ESPAOLA
damento de su
conducta
el pacto de unin que
exista
entre Chile i la
Repblica
Arj entina.
Reclamaba de un
aliado lo que sin dificultad le habra
concedido un neu-
tral. Desde
que entraba con la
autorizacin
competen-
te en el
territorio de un pueblo
amigo, i mas que amigo,
hermano,
no estaba
dispuesto
a tolerar que se le usur-
pasen las
atribuciones
que le
correspondan
de dere-
cho.
Haba salido de su
patria al frente de los restos
escapados
del destrozo de
Rancagua; se haba dirijido
a Mendoza
para buscar
proteccin,
no para rendirse, i
solo
aguardaba
ausilios del
gobierno de Buenos Aires,
para repasar la
cordillera i
continuar la guerra en la
provincia de
Coquimbo.
Sostena,
pues, que deba tra-
trsele como al jefe de un ejrcito en trnsito, no como
aun
subalterno,
i obraba
en
conformidad
de estas
ideas.
Cuando
mas, en caso de tener que recibir las
rdenes de
alguien,
seran las del
director
supremo, i
nunca las de un simple
gobernador (1).
(i) Copiamos el siguiente
prrafo de la
correspondencia
entre Carrera i
San Martn, en que aparece a las claras cul era el orijen de su competen-
cia.Niega V. S. haber sido
atropellados mi autoridad i empleo
desde
que pis este territorio,
cuestionando si m un pas estranjero ha mas autori-
dad que las que el
Gobierno i leyes constituyen, Los
pases dejan de ser
estranjeros cuando se unen por una mutua alianza. Tal ha sido la que
constituy
hermano al estado chileno de las Provincias Unidas del Ro
le
la Plata. As es que rendido
cualquiera de ambos
dominios deba ser pro-
tejido por el que an
conservase su poder. En ste deba aqul reunir sus
fuerzas bajo les rdenes del oficial que hubiese nombrado jefe de ella-.
No me aparto de que las facultades de V. S. lleguen a la de contener los
desrdenes que cometieren
algunos
emigrados,
pero le
niego la de hacer
jenerales de Chile a mis subalternos, en cuyo
nmero est el
comandante
de la primera divisin don Bernando
O'Higgins, e igualmente
la de mez-
clarse en el rjimen interior i econmico
de las tropas qu mando.
Cuando
el supremo
director me conteste
accediendo
a ayudar la reconquista de
Chile, sal Irn ellns unidas a las ausiliares. En el estremo
opuesto queda-
rn todas exentas de servicio, o
tomarn el destimo que mas les
acomode,
como
que hasta ahora no conocen ni lian jurado mas
banderas que las de
Chile.
Todas las
comunicaciones
oficiales
cambiadas
entre. San Martin 1
Carre-
ra
fueron
publicadas en 1857
en Ostracismo de los Carreras. (V
.
M.
LA EMIGRACIN
305
Estas pretensiones
incomodaban
sobremanera
a San
Martn, que las reciba como un insulto dirijido
a su
persona, como un
desacato
cometido contra la digni-
dad del puesto que ocupaba.
No poda tolerar con pa-
ciencia que fuese Carrera i no l, quien diese el santo;
que la retreta se tocara en la casa del jeneral chileno,
i no en la suya. Pensaba que desde que los espaoles
se haban
enseoreado en Chile, haban cesado de he-
cho en sus funciones todos los
majistrados, todos los
oficiales de este estado, cualquiera
que fuese su grado
o jerarqua, que haban pasado a ser meros ciudadanos
como cualesquiera otros i que en todo estaban sujetos
a su jurisdiccin. Miraba como actos de sedicin, dig-
nos de castigo i abusivos de la hospitalidad, los aires
de independencia que aparentaba
Carrera. Deca con
indignacin que ste intentaba
mantener en el centro
de una ciudad ajena una especie de nacin
ambulante
i postiza, gobernada por l solo.
II
Una parte de la emigracin apoyaba esta opinin, i
fomentaba las prevenciones de San Martn contra don
Jos
Miguel. Ya hemos dicho que los desterrados de
julio, entre los cuales se contaban hombres de tanto
respeto como Mackenna, i de un talento tan insinuan-
te como el de Irisarri, le haban rodeado desde su lle-
gada a Mendoza, i formaban su crculo. Naturalmente
O'Higgins i sus amigos, correlijionarios polticos de los
anteriores, se les haban unido, i repetan en coro, re-
cargndolas con los mas negros colores, cuantas acu-
saciones haba inventado el espritu de partido contra
don
Jos
Miguel. San Martn los escuchaba con suma
AMUNTEGUI. T. XII.
20
3
o6
LA
RECONQUISTA
ESPAOLA
complacencia;
no
simpatizaba
mucho
con el desgra-
ciado
jeneral
que no se haba
prestado a
tributarle
las
consideraciones
que le haba
exijido,
i en quien
miraba
para el
porvenir
un
obstculo a su
ambicin.
Meditaba
ponerse
a la
cabeza de la
espedicin
que
marchara
a
libertar
a
Chile, i con su
mirada
penetrante
columbra-
ba en
Carrera
un
mulo que le
disputara
el
mando i le
embarazara
en sus
planes.
Vea a la
inversa
entre sus
adversarios
personas
sumisas i
dispuestas a
servirle
con su
brazo i con la
influencia de que
gozaban
entre
sus
compatriotas.
No tena que
vacilar
un
momento
sobre
la lnea de
conducta
que
convenale
seguir. Aba-
tiendo
a don Jos
Miguel,
castigaba
los
procedimien-
tos de una
persona
a quien
reputaba
insolente i desco-
medida,
facilitaba
para despus
la
realizacin
de sus
proyectos,
i se ligaba
por la
gratitud a los
hombres de
quienes
iba a tener
necesidad.
En poco tiempo
la
competencia
haba
enconado los
nimos
hasta el
ltimo
estremo.
Da a da
haban lu-
chado los dos
contendores
a punta de oficios.
En esta
correspondencia
acre e
incisiva, se
haban
lanzado
mu-
tuamente
esas
injurias
que pocas veces
se
perdonan.
La clera de San
Martn
haba
llegado al colmo,
i los
o'higginistas
no se
descuidaban
en atizarla.
Trabajaban
principalmente
por
acabar de
hundir a Carrera,
despo-
jndolo de la sombra de poder
que le restaba.
As esci-
taban de
continuo
al
gobernador
para que le separara
de la divisin, i alejara de
Mendoza tanto a l como a
los dems
corifeos de su
partido.
San Martn, que con-
tentando estos
deseos,
satisfaca
los propios, se mani-
festaba
mui inclinado a
darles
gusto.
Para
proporcio-
nar un pretesto al
gobernador
le elevaron
una especie
de acta en que
recapitulaban
todas las
recriminaciones
LA EMIGRACIN
307
i cargos que podan levantarse contra su rival, i soli-
citaban la espulsin de ste.
Los carrerinos, por su parte, tan luego como supieron
la ocurrencia, se reunieron sin prdida de tiempo, i se
pusieron a redactarel proceso de sus enemigos con tan-
ta hil i acrimonia, como stos haban usado para con
ellos. Estaban ocupados en esta operacin, cuando
vino a notificarse a los tres hermanos Carreras i a los
dos vocales de la ltima junta, Muoz i Uribe, la inti-
macin de que salieran confinados a la provincia de
San Luis a esperar las rdenes del director supremo.
El intendente paliaba este decreto con la precisin que
tena de atender no solo a la seguridad de sus propias
personas, sino tambin a la tranquilidad pblica que
amenazaba alterar la fermentacin producida por su
presencia entre los emigrados. Si V. S. confinase a
Jo-
s Miguel Carrera, le contest ste entre otras cosas,
ya espondra los derechos del hombre al alcance de la
judicatura, i el orden con que deben hacerse los juzga-
mientos; pero como jeneral del ejrcito de Chile, i en-
cargado de su representacin en el empleo de vocal del
gobierno, que dura mientras lo reconozcan los patrio-
tas libres que me acompaan, i mientras hagamos al
directorio de estas provincias la abdicacin de armas
personas a que marchamos, solo puedo contestar que
primero sera descuartizarme que dejar yo de sostener
los derechos de mi patria. Le avisa en seguida en me-
dio de muchos desahogos bastante provocativos contra
su proceder i el de los o' higginistas
,
que puesto que con-
sidera perjudicial su permanencia en la ciudad, se que-
da disponiendo para marcharse a la mayor brevedad
con su tropa a Buenos Aires.
A la vista de esta actitud conoci San Martn que se
3
q8
LA
RECONQUISTA
ESPAOLA
haba
apresurado
en
demasa,
pues no estaba
prepara-
do para
oponerse
por la fuerza a
semejante
resolucin.
Carrera se
hallaba a la cabeza
de un cuerpo de tropas
cuya
mayor
parte
abrigaba
hacia su caudillo un verda-
dero
afecto,
el amor del
soldado
por un jefe
querido,
mientras
que San
Martn
no haba
reunido todos los
elementos
necesarios
para
intimidar a los parciales del
jeneral
chileno, e
impedir
que la
desesperacin
i el en-
tusiasmo
por ste los
precipitaran
en una
resistencia
porfiada.
Tom
el
partido de cejar por entonces, i ap
z
para mas
tarde
el
cumplimiento
de sus designios.
Uno de los rasgos
prominentes
de su
carcter era el di-
simulo;
saba
ocultar su
pensamiento,
i no
escrupuliza-
ba por'llegar a su fin
acomodarse
un rostro
que disfra-
zase los
sentimientos
que en
realidad le animaban.
Por
salir del
apuro
no tuvo en esta ocasin
ninguna
repug-
nancia para
ir a las ocho de la maana a hacer a don
Jos
Miguel una visita,
en la cual le hizo mil protestas
de
amistad,
se disculp
por su
providencia
i le mani-
fest
estaba
conforma
en que l o
cualquiera de sus
amigos
pasasen a Buenos
Aires, o al punto que mas les
acomodase.
III
No tard
Carrera
en
convencerse
de que no tena in-
tencin de
cumplirle
esta
promesa.
Hacia este
tiempo
partieron para la capital
del Plata
Mackenna e
Irisarri
acompaados de don
Pablo
Vargas. Se susurr
que el
objeto de su viaje era ir a
trabajar por los
intereses de
su faccin al lado del
director
supremo.
Sospechando
este
propsito, el bando
contrario
procur
neutralizar
las
ventajas
que
podan obtener con esta
determina-
LA EMIGRACIN
-
509
cin, enviando tambin un jente que abogase por su
causa. Nadie pareci mas idneo para tan delicada mi-
sin, que el presbtero Uribe.
Le sobraba
sagacidad
para luchar en diplomacia con los emisarios de los o'hig-
ginistas, i estaba en posesin de todos los datos i ante-
cedentes necesarios para defender las pretensiones de
sus amigos. A fin de llevar al cabo esta resolucin, soli-
cit Carrera de San Martn que concediese a su colega
Uribe el correspondiente
pasaporte.
Mas el jefe arj en-
tino, olvidado de los ofrecimientos
que haba hecho
pocos das antes, contest que estaba dispuesto a per-
mitir se trasladara a Buenos Aires cualquier individuo
que se le indicara, a menos que fuese de los que compo-
nan la ltima junta de Chile, porque ignoraba qu de-
cisin tomara sobre las personas de stos su gobierno,
a quien ya haba consultado.
Esta variacin del gobernador dejaba traslucir algo
de sus designios. Importaba, por consiguiente, apelar
cuanto antes a la proteccin del director, i buscar un
amparo a la sombra de su autoridad. Fu lo que hizo
don
Jos
Miguel, apresurndose a pedir licencia para
que partiesen su hermano Luis i el coronel don
Jos
Mara Benavente, ya que no la haba obtenido para
don
Julin Uribe, como lo haba deseado. Estos dos
caballeros deban hacer ante el gabinete de Buenos
Aires la historia de los servicios prestados por su parti-
do a la independencia americana, i una relacin de los
agravios que les haba inferido el intendente de Men-
doza, implorando juntamente los ausilios que exija
una espedicin restauradora.
Mas todo el empeo de los carrerinos por aferrarse
en su naufrajio a una tabla de salvamento, era intil;
su ruina estaba decretada i su poder no alcanzaba a
LA
RECONQUISTA
ESPAOLA
conjurar
la
tempestad
que
iba a
sumerj
irlos.
San Mar-
tn no
era
hombre
que
desistiera
fcilmente
de lo que
una
vez
haba
concebido.
Haba
visto
que
don Jos
Miguel
no
se
intimidaba
por
simples
amenazas,
aun-
que
llevasen
la
forma
de
decreto
i la firma de un
man-
datario
superior,
i la
esperiencia
le
haba
enseado
que
aquel
ienio
contumaz
solo se
doblegara
delante de
una
fuerza
capaz
de
imponerle.
Desde
que esta
idea
haba
penetrado
en
su
espritu,
se
haba
puesto a la obra.
\ntes de
todo
haba
computado
sus
recursos
para
no
esponerse
a
dar un
golpe en
falso.
Haba
alistado
las
milicias
de los
alrededores,
afin de
que
viniesen
a
refor-
zar el
cuerpo
de
ausiliares
arjentinos,
mandados
por
Las
Heras
que
estaba
a
sus
rdenes,
i se
haba
asegu-
rado de la
cooperacin
de
Alczar
i Molina,
que dispo-
nan de
una
parte de
las
tropas
chilenas.
Cuando
tuvo
arreglados
todos
estos
preparativos,
exiji
de
Carrera
que
diese
a
reconocer
en su
divisin
por
comandante
ieneral
de
armas
a
don
Marcos
Balcarce.
El
desgracia-
do
don Jos
Miguel,
que se iba
sintiendo
ya
dbil e im-
potente
para la
resistencia,
no se
atrevi
a
contestar
el
oficio
por no
enconar
mas la
cuestin.
Pens
proba-
blemente
que el
silencio
le
hara
ganar
tiempo,
hasta
conocer
las
intenciones
del
director
supremo.
Reprimi
con
trabajo
los
arranques
de su
arrogancia,
i se
contu-
vo
Pero
este
sacrificio
de
nada le
vah.
San
Martin
se
hallaba
demasiado
fuerte
i
estaba
mui
resentido
para
que le
guardara
muchas
consideraciones.
En
aquellos
das le
diriji
una
tras
otra
las
notas
mas
imperiosas
e
insultantes.
Carrera,
que
haba
comprendido
que se le
haban
minado
muchos
de
sus
propios
soldados,
pr-
fidas
sus
esperanzas,
quiso
morir
como
valiente
mas
que
bajo
los
golpes
de
la
persecucin,
i
solicito
LA EMIGRACIN o
Ir
con ahinco se le proporcionaran algunos ausilios
para
dejarse caer con sus compaeros sobre la provincia
de
Coquimbo. La respuesta de San Martn fu intimarle
el
30
de octubre que, si en el perentorio trmino de diez
minutos no entregaba su tropa a don Marcos Balcarce,
le tratara no como a un enemigo estranjero, sino como
a un infractor de las leyes del pais, i le castigara como
a tal
(1).
IV
Carrera, aunque le doliera, conoci bien pronto que
no le quedaba otra salida que rendirse. El cuartel esta-
ba rodeado por numerosas milicias de caballera; se ha-
ban abocado caones a las avenidas principales; Alc-
zar i Molina al frente de sus soldados aparecan entre
los sitiadores; se haba desplegado en una palabra un
grande aparato militar, ni mas ni menos que si fueran
(1)
Todos los emigrados de Chile quedan bajo la proteccin del supremo
gobierno de las Provincias Unidas, como han debido estarlo desde que pisaron
su territorio; de consiguiente, las obligaciones i contratos que dichos indivi-
duos formaron con aquel gobierno, quedan libres de su cumplimiento en el
instante que entraron en esta jurisdiccin.
Ya no tiene V. S. ni los vocales que componan aquel gobierno mas repre-
sentacin que la de unos ciudadanos de Chile, sin otra autoridad que la de
cualquiera otro emigrado, por cuya razn, i no debiendo existir ningn jman-
do, sino el del supremo director, o el que emane de l, le prevengo que en el
perentorio trmino de diez minutos entregue V. S. al ayudante que conduce
ste, la orden para que las tropas que se hallan en el cuartel de la Caridad se
pongan a las inmediatas del comandante jeneral de armas don Marcos Bal-
carce.
La menor contravencin, pretesto o demora a esta providencia me lo har
reputar a V. S. no como un enemigo, sino como un infractor de las sagradas
leyes de este pas.
El adjunto bando que en este momento se est publicando enterar a V. 5.
de lasadeas liberales de este gobierno. Dios guarde a V. S. muchos aos.
Mendoza,
30
de octubre de 18 14.

Jos de San Martn.Seor Brigadier don


Jos Miguel Carrera.
>
312
LA
RECONQUISTA
ESPAOLA
a asaltar, no el
desmantelado
corral que serva de alo-
j
amiento a los
emigrados,
sino un punto conveniente-
mente
fortificado.
Sin embargo,
toda aquella osten-
tacin de
fuerzas se redujo a una simple parada, por-
que el
jeneral,
cediendo a U necesidad,
obedeci a
cuanto se le exija, i segn se lo indicaron, hizo formar
la tropa en el patio del cuartel.
Entonces, a la vista de
la lnea, se proclam un bando que propona a los chi-
lenos
continuar sus servicios bajo las banderas arjen-
tinas, o retirarse como meros
ciudadanos. En seguida
un ayudante mand que avanzasen dos pasos los que
prefirieran la primera de estas
propuestas. Solo dos
hombres se separaron de la fila; los dems
permanecie-
ron firmes. Esta decisin desagrad a los
mandatarios
de Cuyo, i a pesar del bando todos aquellos
hombres,
tanto los que haban admitido el nuevo
compromiso
como los que haban rehusado fueron retenidos i en-
viados en nmero de 700
a Buenos Aires, en donde fue-
ron incorporados en distintos batallones (1).
(1)
Como algunos pudieran tener dudas sobre el nmero de plazas a que
ascendan las tropas de Carrera vamos a copiar el estado siguiente, fechado
el 22 de octubre de 1814,
que don Jos
Miguel envi con su hermano Luis al
< I rector supremo de las Provincias Arjentinas.
Brigada de artillera
i5 hombres.
Batalln de infantera de lnea N. 1
36
Batalln de infantera de lnea N. 2 3&
Batalln de infantera de lnea N. 3
22
. Batalln de infantera de lnea N. 4 73

Batalln de injenuos
6o
Rejimiento de caballera Gran Guardia Nacional ... . 164

Asamblea jeneral, de caballera
Dragones
2I
TOTAL' 708

Nota.La premura del tiempo no permite dar una noticia circunstancia-
da del armamento, i de los jefes i oficiales sueltos, tanto de los cuerpos de li
LA EMIGRACIN
313
Apenas se concluy esta funcin, San Martn hizo
llamar a su presencia a don
Jos
Miguel i a don
Juan
Jos
Carrera, aUribe i a don Diego Benavente, i exhor-
tndolos a la conformidad, puso en su conocimiento
que obligado por las circunstancias se vea en la preci-
sin de dejarlos arrestados. El primero de estos seores
le contest que no estraaba semejante tratamiento,
porque lo esperaba desde tiempo atrs, i que con res-
pecto a la conformidad, era esa una virtud que le ha-
ban enseado los espaoles en sus crceles, cargn-
dole de cadenas. De ah fueron los cuatro conducidos
a un estrecho calabozo, en donde quedaron presos con
centinela de vista.
El gobernador haba llevado mui a mal la repugnan-
cia manifestada por la tropa para alistarse en el ejrci-
to arj entino, i atribua, por las insinuaciones de ciertos
individuos, esta, que l llamaba insubordinacin, a la
influencia del capitn don Servando
Jordn. Por tal
motivo estaba irritadsimo con este oficial, a quien or-
den comparecer luego que se retiraron los cuatro an-
teriores. Cuando se le present, le recibi con cortesa,
pero habindole mandado que siguiese a su ayudante,
no sabemos con qu objeto, el capitn a corta distancia
del gobernador se coloc el sombrero en la cabeza para
librarse de los rayos del sol. Tal vez ejecutara esta ac-
cin con insolencia, aunque
Jordn asegura que n,
bajo su palabra de honor, mas lo cierto es que San Mar-
tn se precipit furioso sobre l, le arroj al suelo el
sombrero, le dio una manotada en el brazo i le grit
nea como de los de milicias que han emigrado, i se hallan en esta ciudad, que
realizada se acompaar con los pies de lista de la fuerza existente compren-
dida en el presente estado.
Llegan a cada momento una porcin de emigrados del ejrcito i partcula
res.
;I4
LA RECONQUISTA ESPAOLA
con voz entrecortada
por la clera. Delante de m na-
die se cubre. Tengo bayonetas para destapar a Ud. los
sesos. Ud. pagar su desacato. Hizo despus arras-
trarle a la
prisin de los criminales comunes, i rema-
charle una barra de grillos (i).
Contamos la ancdota, porque puede servir para di-
bujar un rasgo del carcter de uno de los libertadores
de
Amrica. Los hombres notables son casi siempre
una mezcla de grandes cualidades i de pequeos defec-
tos, i la historia, que no es una apoloja sino un ejem-
plo fiel de lo pasado, debe procurar poner en escena los
personajes cuales han sido, i no rotular con nombres
clebres
creaciones convencionales o de pura fantasa.
Cuando el escritor tropieza con una falta de alguno de
esos a quienes nos liga la gratitud, i que desearamos
hallar siempre intachables, es un triste deber sagrado
consignarla; sin insultar a la verdad el historiador se
desquitar en "otra ocasin, relatando las hazaas o
virtudes del mismo personaje.
A solicitud de Carrera, l i sus compaeros de crcel
fueron trasladados a Buenos Aires bajo la custodia de
30
dragones. El jefe de la escolta haba recibido ins-
trucciones para exijir de los reos (as se les denomi-
naba en el pasaporte) el dinero que necesitara para
satisfacer su paga. Sabedora la tropa de esta disposi-
cin reclam de los presos los sueldos cumplidos del
ltimo mes, que no se le haban aun cubierto, i como
stos se negaron a sus pretensiones, resolvi chancelar
sus cuentas por s misma, saqueando los equipajes.
Afortunadamente
este complot principi a tramarse
en las inmediaciones de San Luis, de manera que el
(1)
Todo esto consta de la representacin que elev Jordn
al Supremo
Director,
para quejarse del agravio que se le haba inferido.
LA EMIGRACIN'
315
C
intendente de la provincia, Dupui, pudo ser informado
de la maquinacin i evitar su estallido, haciendo arres-
tar al oficial que la encabezaba. La tropa continu cus-
todiando a los viajeros hasta el pueblo de Lujan, dis-
tante diez i seis leguas de la capital, en donde recibi
orden del director don
Jervasio Posadas para retirarse
i dejarlos entrar libremente; pero antes de separarse el
capitn que la mandaba, arranc a don
Jos
Miguel
50
pesos como recompensa debida a sus soldados por
haberlos acompaado.
Mientras pasaban los prisioneros de Mendoza a Bue-
nos Aires, haba ocurrido en esta ciudad un lance fu-
nesto que comprometi todava mas la crtica posicin
de los tres hermanos. Hemos hablado antes de las dos
comisiones compuestas la una de Mackenna, Irisarri
i Vargas, i la otra de don Luis Carrera i Benavente, que
a cortos intervalos enviaron las dos facciones en que
estaban divididos los emigrados a defender sus encon-
trados intereses al lado del gobierno central. Macken-
na i los Carreras se aborrecan de muerte. Al principiar
su vida pblica, la mas estrecha unin haba existido
entre el primero i don
Jos
Miguel; ambos se haban
manifestado una estimacin sincera, i haba reinado
entre ellos una intimidad, como se encuentra rara vez
aun entre camaradas de colejio. Despus, la descon-
formidad de miras polticas los haba separado, haba
enfriado su afecto i al fin los haba convertido en ene-
migos implacables. No hai resentimientos mas profun-
dos, que los que suceden a la amistad. Durante toda
la campaa contra los espaoles se haban inferido
3
i6
LA
RECONQUISTA ESPAOLA
recprocamente
grandes ofensas, i se haban prodigado
una multitud de esas
injurias que se miraran como
insignificantes
si se consideraran con tranquilidad, pe-
ro que abultadas
por la prevencin parecen desmedidas.
Cuando los Carreras estaban perseguidos por la ad-
ministracin
Lastra,
Mackenna haba firmado contra
stos un
informe que comprende desde la aparicin de
ellos en la revolucin hasta su prisin en Chillan, i que
ha
quedado como la acusacin mas fulminante que se
les haya
levantado. A su turno los Carreras, cuando se
apoderaron del mando a consecuencia del movimiento
de julio, le
confinaron con otros a Mendoza. All Mac-
kenna, que haba sabido atraerse las atenciones del
gobernador,
contribuy en gran parte a desbaratar los
planes de sus rivales, i a que, en vez de ser favorecidos,
se les
persiguiese.
Era jeneralmente respetado; de una
austeridad de
costumbres ejemplar; reuna a la rijidez
del
veterano,
que se ha habituado a cumplir al pie de
la letra la
ordenanza, la devocin fervorosa del cat-
lico
irlands,
nacin a que perteneca, que observa
rigorosamente
los
mandamientos de Dios. Su valor
estaba
probado;
antes de venir a Chile, haba servi-
do en los ejrcitos de Espaa, tanto en la pennsula co-
mo en
frica.
Aunque el empleo de duartel-maestre
que
desempeaba,
le habra permitido abstenerse de
entrar en la
batalla, nunca haba podido permanecer
simple espectador,
i voluntariamente haba casi siem-
pre solicitado de sus jefes comisiones arriesgadas (i).
Su cabeza
estaba cubierta de canas; pero bajo ellas
ocultaba la petulancia de un joven. A despecho de los
aos la sangre circulaba
lijera por sus venas, i el cora-
(
i
) As aparece de su hoja de servicios i de un certificado del marqus de la
Romana que orijinales tenemos a la vista.
LA EMIGRACIN
317
zn le lata a prisa. Esa exaltacin de carcter
haca
que sus pasiones fuesen en estremo impetuosas; no sa-
ba ni amar ni aborrecer a medias. Su odio contra los
Carreras era ingobernable, salvaba todas las barreras.
Era su enemigo a cara descubierta, sin hipocresa. Na-
da le impeda espresar delante de todo el mundo cru-
damente i sinambajes, lo que pensaba acerca de ellos.
Quien se haya penetrado del orgullo, de la fogosidad,
del arrojo que sus adversarios haban recibido en patri-
monio de la naturaleza, comprender la impresin te-
rrible que deban causarles las injurias de un hombre
de la categora de don
Juan Mackenna.
Si l los odiaba
ellos tambin le odiaban. Si l los insultaba i los ofen-
da, ellos tambin le insultaban i le ofendan. Ninguno
de los cuatro estaba amasado para contentarse con za-
herir desde lejos a sus contrarios, i limitarse como mu-
jeres a hacer una guerra de palabras. Dos veces haban
intentado darse razn con las armas en la mano. Pri-
meramente en Talca, Mackenna i don Luis se haban
desafiado; pero no sabemos cmo la autoridad haba
sido advertida, i el duelo no haba podido llevarse al
cabo
(1).
Despus en Mendoza, don
Juan Jos
i Mac-
kenna haban resuelto tambin terminar la cuestin
como militares de honor; haban
concurrido con este
objeto a la caada; haban alcanzado aun a dispararse
un tiro, i como ninguno hubiese recibido lesin, esta-
ban cargando de nuevo sus pistolas, cuando lleg apre-
suradamente al frente de una partida el ayudante don
Domingo Arteaga que vena a intimarles en nombre
del jeneral en jefe que o se separaran sin tardanza, o
marcharan arrestados. Sabedor don
Jos Miguel del
(1)
Conversacin con don
Juan de Dios Ureta.
3Ig
LA
RECONQUISTA
ESPAOLA
negocio,
haba
pensado
que
cualquiera que fuese su re-
sultado
embrollara
todava
mas sus
relaciones con
San
Martn, i haba
procurado
impedirlo a toda cos-
ta (i).
A los
pocos das sali
Mackenna
para Buenos Aires
con sus
compaeros;
don
Luis con el suyo, le sigui de
cerca,
segn
queda dicho. En cada
posada en cada pos-
ta recoja
este
ltimo las voces
ofensivas a su familia,
que
haban ido
esparciendo los que le
precedan. En
todas
partes oa que los haban
pintado como forajidos
traidores,
asesinos; que
atribuan a don Jos
Miguel
la
prdida de Chile, el desastre de
Rancagua; que le
echaban
en cara haber
abandonado
cobardemente a
los
patriotas.
Figuraos que los
resentimientos del via-
jero eran de antigua data, i que a cada paso su amor
propio reciba una nueva herida i qu
herida! una sola
habra bastado
para convertir en enemigos
irreconcilia-
bles a dos
hombres que se hubieran
amado, i entonces
podris calcular la medida de su furor.
Llegado a la capital don Luis fu
casualmente a alo-
jarse en una fonda, al frente de la que ocupaba Mac-
kenna. En la ciudad fu peor que en el camino. Las
rencillas de los chilenos
servan
naturalmente de con-
versacin en las tertulias.
En todas las casas donde vi-
sitaba, le pedan
esplicaciones
sobre lo que relativa-
mente a su persona i la de sus
hermanos
propagaban
sus contrarios.
Esas
hablillas que
mancillaban la repu-
tacin de su
familia,
comentadas
por los comadreros
de un pueblo estrao, al cual vena a pedir proteccin,
atizaban su rabia,
aguijoneaban su deseo de
venganza
i le ponan fuera de s. No era, puede decirse, un senti-
(
i
) Sucedi esto por la intervencin del vocal del gobierno don Jos
Igna-
cio Cienfuegos, que tuvo conocimiento del lance i lo estorb.
LA EMIGRACIN
319
miento puramente personal el que le estimulaba;
sus
motivos tenan algo de mas jeneroso, de mas despren-
dido. De los tres Carreras, don Luis era el que menos
animosidades
haba suscitado. Al contrario, todos
por
lo jeneral le amaban; sus camaradas
por su jovialidad,
los soldados por su valor, las mujeres por su belleza i
su elegancia. Era un mozo apuesto i corts, de sangre
lijera, de un corazn caballeroso,
que se haca querer
tan luego como se le conoca. Uno de sus adversarios
polticos nos ha confesado con toda nobleza que era
un valiente cuya mano se estrechaba
siempre con gus-
to, i uno de sus compaeros de armas ha escrito que
su cabeza erguida, sobresaliendo
entre las filas, era el
pendn que seguan durante el combate. As murmu-
raban contra sus hermanos, reservaban
para ellos todo
el veneno, toda la hil; a don Luis le consideraban,
iban aun hasta ensalzarle por abatir a los otros dos.
Contaban que en la accin de Rancagua, cuando la ter-
cera divisin tuvo que retirarse,
haba roto su espada,
exasperado al ver que no se le dejaba abrir por entre
las trincheras i batallones enemigos un pasaje a los si-
tiados. El hecho es falso, pero es cierto que lo referan.
Sin embargo, estos lenitivos no le enfriaban,
estas es-
cepciones en su favor no le calmaban.
Una injuria in-
ferida a don
Jos
Miguel le dola mas que si l la hubie-
ra recibido. Le profesaba un tierno
afecto de hermano,
i le respetaba como al mas ilustre
representante
de su
apellido, como al sostenedor de su casa.
Encaraba,
pues, el negocio no enteramente
desde el punto de
vista del egosmo sino como una mancha
que se in-
tentaba arrojar sobre su familia,
sobre el nombre que
llevaba. Exijir una satisfaccin era a su juicio un de-
320
LA
RECONQUISTA
ESPA
OLA
ber
sagrado
que le
corresponda
cumplir,
porque se lla-
maba
Carrera.
Por
desgracia
las
cosas
haban
llegado a un
estremo,
que no se les
divisaba
otra
solucin
que un duelo.
Fu
sta la
resolucin
que
adopt
don
Luis, i en su
confor-
midad
escribi
a
Mackenna
la
siguiente
esquela:
No-
viembre
20. V. ha
insultado
el
honor de mi familia i el
mo
con
suposiciones
falsas
i
embusteras;
i si V. lo tie-
ne
me ha de
dar
satisfaccin,
desdicindose
en
una
concurrencia
pblica de
cuanto
V. ha
hablado, o con
las
armas de la
clase
que V.
quiera i en el
lugar que le
parezca
No sea,
seor de
Mackenna,
que un
acciden-
te tan
raro
como el de
Talca,
haga
que se
descubra
esta
esquela.
Con el
portador
espera
la
contestacin
de V. L. C.
La
fonda
en que
viva
don
Luis
perteneca
aun
norte-
americano,
Mr.
Taylor,
comandante
de
un
queche de
guerra
arjentino;
se
interesaba
en
estremo
por su hus-
ped,
que le
haba
sido
mui
recomendado
por
Mr.Poms-
set
'
aquel
ntimo
amigo i
consejero
de los
Carreras,
primer
cnsul de la
Confederacin
en
Chile.
Este con-
sinti
en
encargarse
de la carta,
i fu a
llevarla
en per-
sona La
respuesta
de
Mackenna
no se hizo
aguardar.
Hela aqu-
Noviembre
20. La
verdad
siempre
sosten-
dr i siempre
he
sostenido;
demasiado
honor he hecho
aV.ia su
familia,
i si V.
quiere
portarse
como
hombre,
pruebe tener
este
asunto
con
mas
sijilo
que el de
Talca
i el de
Mendoza.
Fijo a V. el
lugar
i hora
para
maana
a la noche; i en
esta de
ahora
podra
decidirse,
si me
viera V. con
tiempo
para
tener
pronto
plvora,
balas
i un amigo,
que
aviso a V.
llevo
conmigo.
De V.

M. (1).
(,)
Conservamos
onjmales
estos
preciosos
documentos,
don
jeneroso
de
nuestros
amigos los autores. (V. M.)
LA EMIGRACIN 321
VII
A las siete de la noche del siguiente da, don Luis
acompaado de Mr. Taylor, a quien haba elejido por
padrino, se diriji al bajo de la Residencia, uno de los
arrabales mas solitarios de la capital del Plata, i en-
contr all aguardndole a don Juan
Mackenna junto
con don Pablo Vargas. La calle estaba desierta. A mas
de los cuatro actores
indispensables en el desafo, solo
iba a presenciarlo el cirujano don Carlos Hanford, a
quien se haba llamado en la previsin de una desgra-
cia. Los contendores se saludaron con cortesa. Carre-
ra sac un par de pistolas, i se las pas a los testigos.
Estos las examinaron con cuidado, i despus las car-
garon. Concluida esta operacin se las presentaron a
Mackenna, quien escoji la que mejor le pareci; don
Luis tom la otra. Colocados en seguida a una distan-
cia de doce pasos, dispararon al mismo tiempo. La
bala de Carrera no toc siquiera el cuerpo de Macken-
na; pero la de ste atraves el sombrero a su adversa-
rio. Taylor se interpuso
entonces; dijo que se haban
portado como hombres de honor, que deban darse
por satisfechos i buscar como avenirse. Don Luis con-
test que estaba pronto a una reconciliacin,
siempre
que su contrario consintiese en retractarse en una con-
currencia pblica de todas las palabras con que haba
atacado su reputacin. Apenas le dej concluir Mac-
kenna. Las pretensiones de su rival haban avivado su
rabia de solo oiras. No me desdir nunca, grit, i
antes de hacerlo me batir todo un da. I yo me ba-
tir dos, replic don Luis, volvindole baldn por bal-
dn. Ni uno ni otro quisieron escuchar una sola razn
AMONTEGUI.T. XII. 21
322
LA RECONQUISTA ESPAOLA
mas; se les haban hecho largos los minutos gastados
en la
interrupcin,
i exijieron de los testigos que
se
apresuraran a cargar las armas otra vez. En esta
ocasin
fueron las pistolas de Mackenna las que se em-
plearon, i fu a Carrera a quien le toc elejir. Los dos
tornaron a colocarse frente a frente, en la misma posi-
cin en que antes se haban apostado. Dada la seal,
salieron los dos tiros, i Mackenna midi con su cuerpo
la tierra; la bala de su adversario le haba hecho peda-
zos el guardamonte de su pistola, le haba quebrado
un dedo i le haba roto de rebote las arterias de la gar-
ganta. Fu intil la asistencia del cirujano, i vanos
todos los socorros con que se intent volverle a la
vida, (i)
Don Luis haba quedado ileso i estaba vengado.
Pero tal vez le habra sido mejor morir. Si en aquel mo-
mento hubiera conocido el porvenir que le estaba re-
servado quin sabe si habra envidiado la suerte de
su rival? Solo iba a sobrevivirle cuatro aos, i cuatro
aos que no seran para l mas que una serie de infor-
tunios i de dolores. En ese corto perodo de la persecu-
cin, las ansiedades del proscripto, el triunfo de sus
enemigos, la ruina de su familia, la prdida de sus es-
peranzas, el desvanecimiento de sus ilusiones, el des-
tierro, los calabozos, el cadalso.
(i) Don Manuel Gandarillas, refir 'endose al testimonio oral de Vargas, tes
timonio que segn parece no saba de la propia boca del testigo, ha contado
en el Araucano de d, verso modo este suceso; pero nosotros hemos preferido
guiarno- por una relac n escrita de puo i letra de Mr. Taylor, en que asegu-
ra bajo su palabra de honor ser verdad cuanto se ha ledo.
LA EMIGRACIN
3
3
VIII
Al da siguiente los transentes
descubrieron el ca
dver de Mackenna, i fu espuesto, segn costumbre,
en el prtico dla crcel. Sus amigos le reconocieron, i
a las pocas horas no se hablaba en la ciudad sino del
duelo i de su triste desenlace. La muerte de un perso-
naje de tanta importancia, cuyo nombre estaba ligado
al recuerdo de victorias brillantes, obtenidas contra
los espaoles en las campaas de Chile, deba natural-
mente llamar la atencin de los habitantes de Buenos
Aires. Mas el ruido excitado por este infausto aconte-
cimiento diman no solo de la categora de la vctima;
el espritu de partido lo utiliz para proveerse de ar-
mas contra los Carreras. Los que tenan inters en
perder a estos tres jvenes, se pusieron a esparcir que
no haba perecido en un desafo leal, sino que haba
sido cobardemente asesinado.
Acomodaron a su an-
tojo, i con ese descaro que da la seguridad casi plena
de no ser desmentido, un hecho que solo tres personas
haban presenciado. Suponan accidentes que no se
haban verificado. Forjaban un cuento inverosmil,
pero que halagaba sus pasiones, en lugar de una reali-
dad que, aunque por cierto mui lamentable, no des-
honraba a nadie. Publicaban de voz en cuello los unos
que el malogrado Mackenna haba sido muerto por
una bala partida en cuatro pedazos i atada con seda;
los otros que le haban disparado por la espalda; i otros
todava que le haban ultimado despus de herido, i
cuando yaca en el suelo sin poder valerse. Se conoce
la aficin del pueblo a todo lo estraordinario, sea un
crimen, sea una virtud, i as no se estraar que estu-
224
LA. RECONQUISTA ESPAOLA
viera
pronto a
prestar odos, mas bien que a la verdad,
a esas
calumnias
que
proporcionaban alimento a su
imajinacin.
Los
perseguidores
encarnizados de don Luis necesi-
taban
imprimir esta direccin a la opinin pblica,
para
llegar a saciar la tirria que contra l abrigaban.
Las leyes
espaolas que rejan en las Provincias Uni-
das,
como en las dems colonias, castigaban con la
pena de
muerte a los duelistas i sus testigos; pero estas
leyes
estaban
abolidas por las ideas dominantes de
una
poca en que casi todos cean espada, i no recu-
rran a otro juez para dirimir sus querellas. Una sim-
pata
jeneral habra seguido hasta su prisin a aquel
que hubiera
sido encarcelado solo por haberse desa-
fiado, i la sociedad sin duda habra revocado la senten-
cia que en un juicio de esta clase hubiera pronunciado
un
majistrado con la mano sobre el Cdigo. Para mo-
lestar con xito a don Luis era preciso acusarle, no de
un lance de honor, sino de una felona. Fu esaja de-
terminacin que adoptaron sus contrarios. Pudieron
hacerlo sin dificultad, porque estaban ciertos de que
ningn testimonio se alzara a contradecirlos. Los pa-
drinos i el cirujano, nicas personas capaces de acla-
rar los hechos, se haban ocultado, temiendo tener que
sufrir alguna
incomodidad por su intervencin en
aquel funesto negocio. Carrera, aunque haba tenido
tiempo para escapar, se haba quedado en su casa.
Los amigos de Mackenna solicitaron su aprehensin, i
le denunciaron como asesino.
El pobre preso soport que en los escritos en que se
le demandaba a la justicia, se trazara su vida pasada
con los mas negros colores, i se tratara a l i sus her-
manos, como a facinerosos de la ltima especie. Vio
LA EMIGRACIN
325
consignadas en el papel esas mismas injurias
que le
haban obligado a recurrir a las armas, i a su despecho
tuvo que escucharlas mas venenosas todava que an-,
tes, desde el fondo de un calabozo, cuando se hallaba
en la impotencia de tapar la boca a los que las pronun-
ciaban. No tena a quien volver los ojos; se encontraba
desvalido i sin recursos, en un pas estranjero, cuyo
gobierno se haba decidido por sus acusadores. El di-
rector supremo haba llevado su irritacin hasta pre-
tender degradar de sus insignias militares a un oficial
que perteneca a otra nacin. Habra cumplido aun
ese atentado escandaloso, si no hubiera habido entre
sus allegados uno que le hizo conocer lo irregular de
semejante conducta, i le espres con toda franqueza
que mandara ahorcar a don Luis si se le antojaba,
pero que se abstuviera de arrancar unas charreteras
que l no haba colocado sobre sus hombros.
En tan tristes circunstancias lleg don
Jos
Miguel
a Buenos Aires. Posadas le recibi con frialdad i cuan-
do aqul tena que ajenciar la libertad de su hermano,
le cost trabajo el no ser encarcelado l mismo. Sin
embargo hizo cuantas dilijencias estuvieron en su po-
der, recoji las declaraciones de los testigos, se pro-
porcion todos los datos, todos los documentos que
manifestaban la inocencia del acusado. Trabaj por
salvarle contra viento i marea. Todos sus pasos fueron
al principio intiles; todos sus esfuerzos quedaron frus-
trados. Al fin, aprovechndose del advenimiento del
gobierno de don Carlos Mara Alvear, joven j enera!
que acababa de ilustrarse con la toma de Montevideo,
i que sucedi en el mando a su pariente Posadas, pudo
lograr que las puertas de la prisin se abriesen para
don Luis.
326
LA
RECONQUISTA
ESPAOLA
El nuevo
director
hered en parte las antipatas de
su antecesor
contra los Carreras. Le rodeaban
varios
individuos
que no les tenan
mui buena voluntad, en-
tre otros
Balcarce
i don Juan
Florencio
Terrada, nti-
mo amigo de
O'Higgins, a quien ste haba conocido
desde
Europa.
Movido Alvear por las
influencias de
estos
personajes
decret del da a la noche i sin que
hubiera
ocurrido
ningn accidente que lo justificara,
la
confinacin de los tres Carreras a Santa Fe. Don
Jos
Miguel le haba tratado en Espaa donde haban
servido en el mismo
ejrcito, i con motivo de una re-
presentacin
que le diriji contra una tropela de esta
naturaleza,
volvi a anudar sus relaciones con l, cos-
tndole mucho
desimpresionarle
de la mala
opinin
que acerca de su
persona le haban hecho formar. En-
tre los dos
haba adems un vnculo comn, que los
estimulaba
a unirse, el odio a San Martn; as es que
no tardaron en estrechar su amistad.
Alvear,
jeneral
de
veinticuatro
aos, el mas joven de sus colegas, am-
bicioso de gloria,
aborreca al
gobernador de Cuyo que
poda
arrebatarle las ocasiones de
distinguirse.
La
mala voluntad que Carrera profesaba a San Martn,
era un motivo
poderoso para que Alvear le estimara.
Los celos que
dominaban a ste eran tan violentos,
que cuando se trataba de abatir a su rival, le abando-
naba hasta la
prudencia. No poda soportar que ocu-
pase un punto tan importante
como Mendoza,
que de-
ba servir de 'base a las
operaciones
militares de la res-
tauracin de Chile, i sin reparar en la gran
popularidad
que le sostena en aquel
empleo, fu hasta
intentar
sustituirle en el mando de la
provincia por un seor
Pedriel, hombre oscuro i sin
antecedentes.
Esta capri-
chosa disposicin se estrell
contra la
opinin
pblica
LA EMIGRACIN
327
que resisti enrjicamente su ejecucin, i no hizo mas
que poner al descubierto la impotencia en que se ha-
llaba el director para anonadar su enemigo. El pueblo
i las tropas que idolatraban a San Martn, se reunieron
al instante en un cabildo abierto, manifestaron su des-
contento por semejante medida, i elevaron una peti-
cin para que se le conservase en el destino que tan
satisfactoriamente
desempeaba. El gobierno central,
cuya autoridad en aquella poca era poco fuerte, reco-
noci despus de una demostracin tan poco equvo-
ca, que sera una temeridad persistir en su resolucin.
Alvear tuvo, pues, que pasar por la confusin de vol-
ver sobre sus pasos; de modo que este incidente no
produjo otro efecto que envenenar las antipatas de
los dos mulos.
IX
Estas desavenencias, como lo hemos indicado arri-
ba, aprovecharon hasta cierto punto a Carrera. Alvear
por odio a su competidor, se manifest dispuesto a es-
cucharle, i ayudarle en sus empresas. Don
Jos
Miguel
hizo cuanto pudo para que estos ofrecimientos no se
quedaran en buenos deseos, i se convirtieran en obras.
Le present planes de invasin, le esplic sus ideas en
prolijos memoriales, i procur hacerle comprenderque
las Provincias Unidas estaban interesadas en la res-
tauracin de Chile no solo para probar su jenerosidad
i adquirir gloria, sino tambin por utilidad propia.
Solo le peda
500 arjentinos, armas i dems ausilios
indispensables. Estaba seguro, deca, que los emigra-
dos en doble nmero se agregaran a la espedicin.
Estas fuerzas le bastaran para dejarse caer sobre Co-
328
LA
RECONQUISTA
ESPAOLA
quimbo,
i hacer
en
seguida
la
guerra de partidarios,
mientras el
pueblo,
i en
particular
los campesinos, ani-
mados
por este
socorro,
se
levantaban
en masa contra
sus
opresores
(i).
El
director
pareca
oirle con
agrado,
pero no pasaba
de
meras
palabras.
Le
exhortaba
a
perseverar, mas no
le
proporcionaba
ni los
soldados
ni el dinero que soli-
citaba.
Es cierto
que,
por
favorable
al proyecto que
fuese su
nimo,
no se
hallaba en
circunstancias de aten-
der a su
realizacin.
No se senta
mui firme, que diga-
mos, en su silla
presidencial,
i antes de pensar en sal-
var a los dems,
tena
que ver cmo
sostenerse l mis-
mo. Un
descontento
sordo
jerminaba
contra su admi-
nistracin. Se
tachaba
su
conducta de desptica i ar-
bitraria; se le
acusaba de ser el
primer
mandatario su-
premo que, despus de la
fundacin de la Repblica,
se rodease de un fausto
que
sobrepujaba
tal vez al de
los
mismos
virreyes.
Los
altivos
porteos le vean con
disgusto
pasearse
por la ciudad
rodeado de
numerosa
escolta,
como si fuera
un
monarca, i soportaban de
mala gana que
hiciera
aguardar
largas
horas en sus
antesalas a los que
pedan
audiencia.
Alvear no. igno-
raba las
prevenciones
que suscitaba;
pero acariciaba
a las j entes de espada, i se
lisonjeaba
de poder
domi-
nar la crisis con el apoyo de sus fuertes
brazos. Mas la
parcialidad
que descubra
para con los militares, la
prodigalidad
con que reparta
los grados, lejos de fa-
vorecerlo, le
enajenaban
cada vez mas i mas las sim-
patas de sus
compatriotas.
Era ya un refrn
popular,
que todo teniente
que se le
acercaba se
retiraba de ca-
pitn, i todo mayor, de
coronel.
(i) Hemos tenido a la vista uno de los
memoriales
presentados por Carrera
a Alvear.
LA EMIGRACIN
329
El presidente escuchaba los murmullos sin inquie-
tarse tanto como debiera. Confiaba para acallar la
oposicin en un brillante ejrcito de 6,000
hombres,
perfectamente equipado a la europea, como nunca se
haba visto otro en el pas, que mantena acampado
en los Olivos a corta distancia de Buenos Aires. Igno-
raba que sus enemigos contaban con una milicia de
otra especie, que no estaba armada con fusiles ni con
caones; pero que saba arrebatrselos a sus contra-
rios, i volver los soldados contra los que se haban to-
mado el trabajo (le disciplinarlos. Las sociedades se-
cretas, en que ejerca grande influjo San Martn i su
partido, socavaban a la sordina el prestijio del direc-
tor. Se movan con misterio i andaban en la sombra;
pero los resultados de sus tareas eran incalculables i
de una rapidez asombrosa. Alvear haba percibido en
el horizonte signos presagos de la tempestad; mas la
consideraba todava remota i fcil de conjurar. Se en-
ga como un nio. De repente estall en la capital
del Plata una furiosa revolucin. El pueblo levant
barricadas, i suspendiendo sus ocupaciones, permane-
ci por tres das pronto a oponer la fuerza a la fuerza,
si con bayonetas intentaba contrarrestar su voluntad.
Fu precisamente el cabildo, quien se puso a la cabeza
del movimiento. No le qued al director otro refujio
que el campamento de los Olivos, i mui luego este mis-
mo dej de ser seguro. Don Ignacio Alvarez, que co-
mandaba una parte de las tropas, fraterniz con los
revolucionarios i se puso en actitud hostil contra el di-
rector. No haba ya cmo resistir, i Alvear para esca-
par tuvo que ir a buscar un asilo a un pas estranjero.
Era tal la animosidad de ciertas personas contra los
Carreras, que se valieron para molestarlos hasta de
^30
LA RECONQUISTA ESPAOLA
estos acontecimientos, en los cuales no podan ser otra
cosa que simples espectadores. Entre las prisiones que
se ejecutaron en Buenos Aires, se cont la suya, i no se
contentaron con meterlos en un calabozo, sino que les
remacharon a cada uno una barra de grillos. Por qu
este cruel tratamiento? Haba alguna solidaridad en-
tre estos tres estranjeros i el ex-director? Ninguna. No
haban mediado entre ellos otras relaciones, que las
que dejamos referidas, para ver si podan arreglar una
espedicin restauradora, que libertase a Chile de la
dominacin espaola. Cul fu entonces el motivo del
arresto de los tres Carreras ? Una equivocacin del ofi-
cial encargado de las prisiones, que no entendi bien
las rdenes que se le impartieron, dice el oficio en que
se les dio una satisfaccin al ponerlos en libertad; pero
nosotros, para quienes esa esplicacin es mui sospe-
chosa i poco clara, casi estaramos tentados a respon-
der, el odio (i).
A pesar de la mala disposicin a su respecto que es-
ta tropela deba hacerle presumir, don
Jos
Miguel no
desesper, i continu sus solicitaciones al lado del co-
ronel don Ignacio Alvarez, que haba sido elejido di-
rector interino. Volvi a presentarle desarrollado i
comentado el plan que haba propuesto a su antecesor,
ofreci otra vez sus servicios i los de sus compaeros;
pero el jefe del estado se redujo por toda contestacin
a darle las gracias por el empeo que manifestaba en
favor de la causa americana, i a disculparse de no to-
(i) Una mala intelijencia del oficial encargado, al recibir las rdenes para
el arresto de algunas personas, caus el de V. S. S. sin que haya habido causa
para ello. Esta manifestacin les servir de satisfaccin, i de no haber desme-
recido la reputacin buena de V. S. S. Dios guarde etc. Sala Capitular de Bue-
nos Aires, abr 1 19 de 1815.Francisco Antonio de Escalada.SS. Brigadie-
res i coronel don Jos
Miguel, don Juan Jos
i don Luis Carrera.
I.A EMIGRACIN
331
mar una resolucin, que aplazaba para mejores tiem-
pos, con la situacin apurada en que se hallaba la Re-
pblica
(1).
Don
Jos
Miguel comprendi entonces
que no tena nada que aguardar del gobierno arjen-
tino, que sera intil su insistencia, i desatendidas
todas sus splicas.
Agobiado por tantos contrastes, desanimado por
tantas decepciones, cualquiera otro habra desespera-
do, se habra credo bajo el imperio de una fatalidad
inexorable i se habra abatido bajo los golpes de la des-
gracia. El permaneci inquebrantable i resuelto a con-
tinuar la lucha contra todos los obstculos que se le-
vantaban en su camino. Chile se haba perdido en sus
manos, i estaba decidido a sacrificar su vida i cuanto
es caro al hombre, por reconquistar sus derechos atro-
pellados i afianzar su independencia. Estaba dotado
de una rara fuerza de voluntad; nunca se acobardaba
en sus empresas, por difciles i arriesgadas que parecie-
sen; no haba embarazos que no se considerase capaz
de superar; jams los mas graves inconvenientes le
hacan desistir de lo que haba determinado. Cuando
(1)
Me ha llenado de satisfacc
;
n el patritico celo con que V. S. empea
sus luces en la meditacin de los med os que han de fijar el destino fe la Am-
rica del Sur, en cuya consecuencia ha presentado con fecha 8 del que r je un
ju cioso plan relativo a la libertad del estado de Chile, cuya suerte mira este
gob erno con 'gual inters que la de estas Provnc as. He exam nado con toda
la detencin que ex'je proyecto tan 'mportante, i sin embargo de que en l
re-ultan las oportunas reflex ones en que se funda, he ten do por conven'ente
no del berar por ahora en la materia hasta que se reciban nuevas noticias de
de la espedicin peninsular, e nstru'do de ellas pueda fijarse el plan de opera-
ciones militares, segn el suceso de las del ejrcito del Per, que por momen-
tos se espera. Doi a V. S. las gracias igualmente que a la vahente ofic alidad
que ofrece sus servic os en la empresa, i me 1 sonjeo que la ulterior conducta
de este gob erno acred tara cunto interesa su atencin la suerte futura del
desgraciado Chile. Dios guarde, etc. Buenos Aires, mayo 11 de r 8
1
5. Igna-
cio Alvarez.Por ausencia del secretario, Toms Guido.Seor Brigadier don
Jos
Miguel de Carrera.
332
LA
RECONQUISTA ESPAOLA
la respuesta
categrica del director le hizo entender
que de Buenos
Aires no sacara el ejrcito que necesi-
taba, se puso a
meditar en los medios de encontrarlo
en otra
parte. El pueblo que mas haba amado des-
pus de su
patria, eran los Estados Unidos. Pens que
en esa
nacin de sus simpatas podra tal vez proporcio-
narse los
ausilios que le eran indispensables para que
la
bandera
tricolor flamease de nuevo en su suelo na-
tal. Tan luego como se le ocurri esta idea, trat de
realizarla sin demora. No hizo vacilar un momento su
resolucin
ni la escasez de sus recursos pecuniarios, ni
el
abandono en que iba a dejar a una esposa joven i
bella, ni el desamparo en que quedaban sus hijos, ni-
os que dorman todava en la cuna. A toda prisa
reuni cuanto dinero posea, lo pidi prestado a sus
amigos,
empe las alhajas de su mujer, encomend
su familia a la proteccin de la Providencia i se dio a
la vela, no llevando consigo para asalariar soldados,
para comprar buques,
armas i pertrechos mas que
539
marcos de plata en barra i 12,500
pesos
(1).
Nada
mas que con esta cantidad, que haba reunido a costa
de mil sacrificios, se embarc para Norte
Amrica, i
sin embargo, iba en la firme persuasin de traer con-
sigo una espedicin
que espulsase para siempre de
Chile a los espaoles.
Cul era la razn de esas hala-
geas esperanzas?
Cmo se imajinaba obtener de
un pueblo lejano, de diferentes
creencias i anteceden-
te, lo que no haba podido alcanzar entre nuestros
vecinos que estaban
interesados en el triunfo de nues-
tra causa, que era la suya, i a los cuales ligaba con
(
1 )
Que esta fu la nica cantidad que llev consigo, consta de una repre-
sentacin que elev don Jos
Miguel al gobierno supremo de Buenos Aires
para que se le exonerase del pago de los fuertes derechos que gravaban la es-
portacin del dinero.
LA EMIGRACIN
333
los chilenos la comunidad de raza i de onjen? Conta-
ba probablemente con su jenio i su constancia. Los
hechos probaron que su fe en s mismo no era una
vana presuncin. A los catorce meses volva a cruzar
el ocano, trayendo consigo una respetable cuadrilla,
abundancia de toda clase de armas, un jeneral i oficia-
les de acreditado mrito, municiones de guerra, hbi-
les artistas, imprenta, instrumentos para la fabrica-
cin de armas i trabajos de guerra, oficiales inferiores
para la instruccin de las tropas, i cuanto poda con-
tribuir a la salvacin del pas i a su seguridad futura,
dejando entabladas relaciones de grande importancia
a los intereses de la independencia jeneral de Sud
Amrica. Si esta espedicin no realiz el objeto de-
seado, no fu ciertamente por culpa suya.
X
Precisamente al mismo tiempo en que Carrera sur-
caba el Atlntico para ir a buscar elementos con que
socorrer a su patria, San Martn comenzaba a organi-
zar en Mendoza, bajo la proteccin del director, un
ejrcito para espedicionar sobre Chile. Era este un
pensamiento que meditaba aun desde antes de la emi-
gracin, no porque hubiese adivinado a punto fijo los
sucesos tales como se verificaron, sino porque haba
concebido que para derrocar el poder espaol, se ne-
cesitaba destruir en Lima el centro de sus recursos, i
que pasar por Chile era un camino mas corto i mas
fcil para dirijirse a aquella ciudad, que el que se ha-
ba seguido hasta entonces por el Alto Per. Esta idea,
entre varios otros motivos, le impuls a abandonar la
direccin del ejrcito del Tucumn, en que haba su-
33
4
LA
RECONQUISTA
ESPAOLA
cedido al
jeneral
Belgrano,
protestando el mal estado
de su salud,
i a
solicitar que se le confiase la
provincia
de
Mendoza,
insignificante a los ojos del vulgo, pero
cuya
posicin
al pie de los Andes la haca para l de
un precio
inestimable,
debiendo
servir de base a la rea-
lizacin
de su plan. La ocupacin
de Chile por los es-
paoles
aument
las
dificultades
del proyecto, si bien
haca el
triunfo
mas
glorioso.
Antes solo las nieves de
la
cordillera
estorbaban
su pasaje, i ahora esa misma
cordillera
serva de
antemural a soldados
enemigos
que
haba que
derrotar. Su
rivalidad con Alvear casi
desvaneci
sus
esperanzas,
i por persistir en su empe-
o se vio
forzado,
como
queda dicho, a atizar la revo-
lucin
que
precipit a su mulo.
Cuando el' triunfo de
sus
amigos
en
Buenos
Aires hubo quitado del medio
aquel
obstculo,
i cuando la activa
cooperacin del di-
rector
interino
Alvarez
comenzaba a allanarle todas
las
dificultades,
supo de
repente con inquietud que el
congreso
jeneral de las
Provincias
Arj entinas,
reunido
en el
Tucumn
con el objeto de
nombrar en propiedad
el
majistrado
supremo i de
organizar el estado, se ha-
ba fijado en don Juan
Martn
Pueyrredn.
Era este
un caballero
que se saba
fuertemente
prevenido con-
tra la
espedicin
de
Chile, i era mas que probable que
con su
elevacin
al
poder el
proyecto
fracasara.
Cualquiera
otro de
temple
menos
firme que San
Martn, se
habra
desanimado.
Levantar un ejrcito
en aquellas
circunstancias,
cuando la guerra esterior i
las
disensiones
intestinas
tenan
estenuada a la nacin,
era ya por s sola una
empresa
harto ardua i difcil,
para que nadie se
lisonjeara
de darle cima a despecho
i contra la voluntad del jefe de la Repblica.
Sin 3m-
'
argo, San Martn no se resolvi a
abandonar la par-
LA EMIGRACIN
335
iida; antes busc cmo vencer las
presuntas
resisten-
cias del nuevo director, i cmo obligarle a conformar-
se con sus miras. Estas
pretensiones que se habran
estimado ridiculas i disparatadas en un hombre
vul-
gar, habran
parecido serias i fundadas a quien
quiera
que conociese la sagacidad
estraordinaria
del gober-
nador de Cuyo, la fertilidad de su injenio i la rapidez
de sus concepciones. Como el jeneral de
Maquiavelo,
tena algo del zorro i algo del len. Si se mostraba va-
liente en el campo de batalla, las
combinaciones
a que
se entregaba en su gabinete le habran
atrado la ad-
miracin de los mas consumados
diplomticos.
Gusta-
ba aun por sistema de emplear los amaos,
las intri
gas, las maquinaciones
subterrneas,
antes de recurrir
a las armas para acabar de arruinar
a sus
adversarios.
La continuacin
de nuestra
narracin
suministrar
mas de una prueba de lo que asentamos.
Conocidos estos
antecedentes,
nadie
estraar
por
cierto que San Martn no se desconcertara
al recibir la
fatal noticia de aquel
nombramiento
que
amenazaba
desvanecer, como el humo, sus doradas
esperanzas,
desbaratar todos sus planes, anular sus talentos,
de-
jarle confundido
quin sabe por cunto tiempo
mas
en la categora de los
gobernadores
de provincia. En
un instante calcul lo que tena que hacer. Tan rpido
en ejecutar como en concebir, se puso
inmediatamen-
te a la obra. Con toda presteza hizo salir para Buenos
Aires a uno de sus ayudantes,
que gozaba de toda su
confianza.
Este jente llevaba el cargo de entenderse
con el gobierno
central, que
componan
entonces ami-
gos fieles i adictos a San Martn; deba con el acuerdo i
el permiso de las autoridades, que
consideraba segu-
ros,
apoderarse de todos los pertrechos
de guerra que
336
LA
RECONQUISTA
ESPAOLA
encontrase
en la
capital,
i
remitrselos
a
Mendoza
a la
mayor
brevedad.
Lo
que
importaba
sobre
todo, i lo
que
particularmente
recomend
al
emisario,
era la
prisa
Los
pertrechos
deban
ponerse
en
marcha i que-
dar
fuera
del
alcance
del
director
supremo,
antes de
que
ste
tuviera
tiempo
para
detenerlos.
Con esto
se
propona
San
Martn
asegurarse
de
todos
los
recursos
que
Buenos
Aires
poda
proporcionarle.
Saba
que una
vez
bajo
su
mano,
no era
fcil
arrancrselos.
En cuan-
to al
consentimiento
de
Pueyrredn
crea
tener
medios
de
hacerle
mas
tratable.
Tras de
su
ayudante,
i con
pocos das de
diferencia,
parti l
mismo
a toda
carre-
ra con
direccin
hacia
Crdoba.
En el
camino
le saho
al
encuentro
su
emisario;
haba
cumplido
punto
por
punto con
sus
instrucciones;
vena
a
anunciarle
que el
cargamento
se
haba
internado
ya
en la
pampa,
i a
traerle
ciertos
avisos
de
los
amigos
de la
capital,
que
quedaron
en
secreto
entre
los
dos.
San
Martn
se im-
puso de todo,
i sin
descansar
continu
su
viaje.
A poco
de
haber
llegado
a
Crdoba,
hizo
tambin
su
entrada
en la
ciudad
don Juan
Martn
Pueyrredn,
que se
encaminaba
a
Buenos
Aires a
recibirse
del
man-
do
Desde
las
cinco
de la
tarde
hasta
la
una de la no-
che, el
presidente
i el
jeneral
tuvieron
una
larga
con-
ferencia.
Sin
duda
fu
sobre
la
espedicin
de
Chile,
porque
desde
entonces
el
nuevo
director
se
manifest
mui
favorable
al
proyecto
i
cambi
completamente
de
ideas a este
respecto.
No
falta
quien
cuente
que uno
de los
principales
argumentos
que
empleo
San
Martn
para
convencerle
fu
asegurarle
que si nose
convenan,
corra
mucho
riesgo
de
ser
asesinado,
antes
de
alcan-
zar a la posta
vecina
(i).
Tan
luego
como
quedaron
{I) No creemos digno de la
historia tal
aserto.
A
menos
de una
prueba
in-
LA EMIGRACIN
337
acordes, se separaron, dirijindose el uno a la capital
a gobernar el estado, i el otro a Mendoza a organizar el
ejrcito.
XI
La aprobacin del supremo director a la espedicin
de Chile casi no importaba mas que la licencia conce-
dida a San Martn de promoverla i levantarla, si para
ello le alcanzaban las fuerzas. Buenos Aires, agobiado
por la larga i costosa lucha que sostena en el Alto
Per, sin erario, despedazado por las facciones civi-
les, sobresaltado por la alarmante noticia de que en
la pennsula se estaba disponiendo un poderoso ejr-
cito para venir a ahogar en su seno los jrmenes de la
insurreccin, no poda proporcionarle la multitud de
elementos que aquel grandioso proyecto exija. San
Martn no lo ignoraba; as siempre haba calculado con
que tendra que sacarlo todo de las tres provincias de
Mendoza, San
Juan
i San Luis. Mas la dificultad del
problema no estaba en saber de dnde se sacaran los
recursos, sino cmo se sacaran. Aquellas tres comar-
cas eran pobres, escasas de poblacin como el resto de
Amrica; el espritu pblico era desconocido entre sus
habitantes; no los animaba un grande entusiasmo que
los estimulase a hacer prodijios. Faltaba provisin de
armas, acopio de vveres, vestuarios i municiones; no
haba soldados ni dinero; todo, en una palabra, estaba
por crear. En tal aprieto San Martn no vacil, como
no vacilaba nunca, en estrujar a los moradores para
formar el ejrcito que le era menester. Los trat sin
controvertible no nos parece justo acusar de propsito de asesinato a ningn
hombre, mucho menos a un capitn ilustre
(
V. M.)
AMUNTEGUI. T. XII. 22
338
LA RECONQUISTA ESPAOLA
compasin.
Nadie se esceptu; todos tuvieron que sa-
tisfacer su cuota,
unos en plata, otros en trabajo. A
los
patriotas les
impuso fuertes contribuciones; a los
godos,
como era natural, otras mas crecidas todava.
Oblig a los
hacendados a cederle una parte de sus se-
menteras
para alimentar a las tropas, i algunos de sus
potreros
para mantener los caballos; a las mujeres
ricas i
pobres, a coser la ropa de los soldados; a los
artesanos
a trabajar a racin i sin salario en los per-
trechos de
guerra. Declar libres i obligados a alis-
tarse a los
esclavos de veinte a cuarenta aos. Llam
a las armas a todos los que eran capaces de llevarlas;
no se
eximieron del alistamiento ni los hijos de las fa-
milias
acomodadas, a los cuales coloc de sarjentos u
oficiales. Esto dur dos aos, i lo que tiene de estrao
es, no que San Martn arrancase a aquellos habitantes
el fruto de sus sudores, porque eso i mucho mas se ha
visto en el mundo, sino que supiese arrancrselo sin
descontentarlos, i aun granjendose su aprecio. Nunca
se manifest mejor el talento sagaz del gobernador,
que en estas circunstancias. Siempre tena a mano,
cuando necesitaba conseguir algo, algn pretesto, al-
guna astucia que dulcificase su exijencia. Recurra a
mil arbitrios injeniosos, a los mas diestros disimulos
para no exasperar a los contribuidores. Con esta tc-
tica despert un entusiasmo jeneral, e hizo que todos
se creyesen interesados en la empresa i la mirasen
como cosa propia
(1).
Compartase el tiempo de San Martn en buscar del
modo indicado medios para levantar i sustentar su
ejrcito, i en atender a su disciplina. Era en este lti-
mo punto mui delicado i rigoroso. No le gustaba que
(1)
Todos estos datos sobre la organizacin del ejrcito nos han sido sumi-
nistrados por el jeneral arjentino Dehesa.
LA EMIGRACIN
339
tropas regladas se asemejasen a montoneras. Prefera
tener soldados bien instruidos, aunque fuesen poco
numerosos, a mandar hordas indciles i mal discipli-
nadas. Quera dejar a la casualidad lo menos quefuera
posible, i por eso procuraba saber de antemano hasta
qu punto poda contar con su jente. Le agradaba diri-
jir una campaa cientficamente, con plan i combina-
ciones, i para eso necesitaba militares espertos, dies-
tros en las maniobras, i que poseyesen no solo el valor,
sino tambin, i mui principalmente, una educacin
marcial. Con la mayor estrictez aplicaba esta teora a
la organizacin de su ejrcito. Los soldados tenan
poco mas o menos ocho horas de ejercicio todos los
das; muchas veces los disciplinaba hasta por la noche.
No los dejaba un momento ociosos. Cuando no esta-
ban ejercitndose, los empleaba en limpiar las armas i
en las dems faenas del servicio. De esta manera la dis-
ciplina del ejrcito lleg a ser admirable.
A pesar de su tirantez i rigor, sus subalternos le
amaban i respetaban. Los oficiales admiraban en l al
veterano que se haba educado en las guerras de Euro-
pa, al guerrero valeroso que haba obtenido una men-
cin especial en el parte de la batalla de Bailen, al ven-
cedor de San Lorenzo. Los soldados le perdonaban f-
cilmente las rudas fatigas que les haca soportar por
los desvelos paternales que le merecan. Frecuente-
mente hablaba con ellos, se informaba en persona de
sus necesidades para remediarlas, manifestaba inters
en cuanto les concerna. Dominaba a los jefes por la
admiracin, a los inferiores por las muestras de un ca-
rio que no descenda nunca a la induljencia. As San
Martn haba logrado hacerse estimar de los habitan-
tes que esquilmaba, i del ejrcito que trataba con la
34
o
LA
RECONQUISTA
ESPAOLA
mayor
rijidez.
Hasta
su cualidad de provinciano le fa-
voreca en una
poca en que la capital inspiraba ya
muchos
celos a las dems
provincias arj entinas (i).
A los jefes i oficiales
chilenos, con escepcin de los
que
eran
partidarios
mui exaltados de- Carrera, los
llam
tambin
a que cooperasen a la restauracin de
su
patria.
Les
encomend
la disciplina de algunos cua-
dros, o los
emple en otras varias comisiones de im-
portancia.
Entre estos merece un recuerdo especial
por la
actividad i destreza con que le segund en sus
arduas tareas, don Jos
Ignacio Zenteno, simple pai-
sano, a quien estaba reservado un brillante porvenir,
aunque hasta entonces solo haba intervenido en la
revolucin,
asistiendo a los cabildos, o mezclndose a
las
pobladas.
Cuando lleg a las Provincias Unidas,
repugnndole ser gravoso a quien quiera que fuese,
aun a
los
espaoles, en cuyas casas haba alojado el
gobernador a los emigrados, se proporcion en la ve-
cindad de la pampa una pequea heredad que culti-
(i) Innumerables fueron las estratajemas de astucia i de nimia economa
que puso en planta San Martin i que constaban de los libros copiadores de la
gobernacin de.Mendoza antes que desaparecieran bajo los escombros del te-
rremoto de 1861. Bastar con decir que hizo recojer en las casas las destilade-
ras rotas para hacer de sus fragmentos molejones para afilar los sables de sus
Granaderos.
En materia de muas lleg a juntar hasta siete mil.
El mismo ha contado en una carta a don Pedro Palazuelos, desde Pars, los
recursos que empleaba para acelerar el trasporte de armas i municiones des-
de Buenos Aires.
En cuanto a caudales, los godos de Cuyo, exudaron hasta el quilo de su
sangre. En una ocasin los culp del incendio de unos galpones de la Mae?
tranza que 'l mismo mand quemar por intiles, i amenazando fusilarlos les
arranc ocho o diez mil pesos en artculo de muerte.
Nosotros sacamos prolijas copias de la mayor parte de esos documentos
a nuestro paso por Mendoza en 1855,
pero habiendo cedido sus traslados a un
amigo que debi utilizarlos ilustrando esta poca (lo que no ha hecho) nos
vemos reducidos a estas simples reminiscencias
(
V. M.)
LA EMIGRACIN
341
vaba con su propia mano. Habiendo sabido San Mar-
tn que era una persona instruida, fu a buscarle l
mismo, i le nombr oficial de su secretara, i poco des-
pus su secretario. El jeneral encontr en Zenteno el
hombre que necesitaba; de una paciencia frrea i de
una laboriosidad incansable, le ayud a dictar esa
multitud de providencias que exije la formacin de un
ejrcito, i a velar sobre su cumplimiento (i).
XII
Los dems emigrados a quienes no se proporcion
ocupacin en Mendoza, sea por sus opiniones polticas,
sea por cualquier otro motivo, fueron a establecerse
en su mayor parte a Buenos Aires, i bien pronto bus-
caron, quines en la industria, quines en una empresa
arriesgada, los medios de subsistencia. Los unos bajo
la direccin de don Manuel Gandarillas, joven chileno
que estaba llamado a representar un papel distingui-
do en los acontecimientos posteriores de su patria, i
que manifestaba una aptitud asombrosa para las artes,
fundaron una imprenta i una fbrica de naipes. Dos
comerciantes chilenos, don Diego Barros i don Rafael
Bilbao, i uno arj entino, el seor Arana, les suminis-
traron jenerosamente los capitales necesarios. En am-
bos establecimientos se emplearon como operarios, ol-
vidando sus preocupaciones aristocrticas, miembros
de las familias mas encumbradas de nuestro pas. Mas
de un coronel gan entonces su pan improvisndose
cajista o recortando cartones, i esper resignado que
(1)
El sueldo asignado al secretario de San Martn fu de
25
pesos mensua-
les... (V. M.)
342
LA
RECONQUISTA
ESPAOLA
llegase el
momento
de volver a
desenvainar la espada
para lidiar en los
combates. Es preciso decir en su ala-
banza
que fueron
tan hbiles
artesanos,
como haban
sido
valientes
soldados. La
imprenta lleg a ser la me-
jor, o
mas bien, la nica de Buenos
Aires, lo que le me-
reci la
proteccin
del gobierno, i el honor de dar a luz
el
peridico
oficial (i).
Otros
emigrados se
comprometieron
con sus perso-
nas i sus
miserables
fortunas en un corso que por aquel
tiempo se
proyect
para
incomodar a los espaoles
(2).
Se
hallaba
entonces
desocupado i molesto por su
inaccin el
conocido
marino ingls
Guillermo Brown,
que
acababa de
asentar su
reputacin de bizarra i
ciencia
nutica,
destruyendo
dentro del mismo puerto
de
Montevideo,
en donde
flameaba a la sazn la ban-
dera de
Espaa,
las fuerzas
navales de esta
nacin
aunque
superiores en
nmero a las suyas. Esta hazaa
haba
contribuido
no poco a la toma de aquella plaza,
i alcanzado
una alta
nombrada a su autor. Esta cir-
cunstancia
movi sin duda a muchos emigrados chile-
nos, i a muchos de los
aventureros
estranjeros que ha-
ban
acudido a la capital de las provincias arj entinas
con la
intencin
de
medrar a la sombra de la revolu-
cin, a instar a Brown
para que consintiera en ponerse
a su cabeza en una
correra naval por el Pacfico. La
espedicin
deba
proponerse
un triple objeto: arruinar
el comercio
espaol
en
aquellos mares, libertar a los
prisioneros de Juan
Fernndez e intentar, si se poda,
un desembarco en el
puerto de Coquimbo, para que, a
(
1
)
Conversacin con don Diego Benavente.
(2)
Para formar esta relacin nos hemos
guiado en primer lugar por el tes-
timonio del jeneral don Ram>n Freir i en
segundo por varios partes relati-
vos al asunto escritos por las autoridades de Lima o Guayaquil.
LA MIGRACIN
343
favor de la diversin que este ataque ocasionara en
las tropas realistas, San Martn atravesase con mas
facilidad los Andes. Brown acoji la idea con ardor, i
en compaa del clrigo Uribe, de un francs Buchard
i de varios otros se puso sin prdida de tiempo a tratar
de realizarla. No les faltaron armadores que se presta-
sen a habilitarlos, lisonjendose con sacar crecidos r-
ditos de un corso que pona entre los artculos de su
programa barrer con todas las embarcaciones espao-
las de la mar del sur. El gobierno mismo foment la
empresa, abrindoles sus arsenales para que se prove-
yesen de los pertrechos que les faltaran. Gracias a esta
proteccin, pudieron poner en estado de darse a la
vela las viejas i averiadas naves que haban adquirido.
No eran estas mas de cuatro, a saber, la fragata Negra
o Hrcules, montada por Guillermo Brown, el bergan-
tn Trinidad, propiedad tambin del anterior i que di-
rija su hermano, el queche Uribe, mandado por el ita-
liano Barrios i equipado por el clrigo don Julin, que
lo haba bautizado con su nombre, i la corbeta Halcn,
cuyo capitn i dueo era el francs Buchard (i). Sin
embargo, si la escuadrilla no era numerosa ni mui bien
acondicionada, estaba s tripulada por hombres que
la crean mas que suficiente para que nadie les dispu-
tara el imperio del ocano. Los jefes, marineros i jente
de desembarco eran todos de lo mas selecto por su co-
raje. Aunque la espedicin dejaba columbrar sus peli-
gros no pequeos, como tambin prometa oro i ricas
presas, si se portaban con denuedo, los voluntarios no
(i) El jeneral Mitre ha contado rnajistralmente esta espedicin en su libro
titulado El crucero de la Arjentina, cuyo protagonista fu Bouchard o Buchar-
do, como lo llamaban los espaoles. El marino Barrios o Barri era bisabuelo
materno de Arturo Prat
(
V. M.)
344
LA RECONQUISTA ESPAOLA
haban escaseado,
i los caudilos
haban tenido buen
cuidado de no admitir sino a los que hubiesen exhi-
bido sus
pruebas. Los buques estaban carcomidos,
pero las
tripulaciones
eran escojidas. Entre otros chi-
lenos, iba como jefe de armas de la corbeta Halcn
don Ramn Freir, que aunque era en tierra donde se
haba dado a conocer por sus proezas, no era con todo
la primera vez que haca sentir a la marina espaola
el peso de su brazo; pues ya en 1813
haba arrebatado
en Talcahuano a los navegantes realistas presas de
mucha importancia, i eso casi sin los elementos preci-
sos. Llevaba a sus rdenes la mayor parte de los dra-
gones que con l haban escapado de Rancagua.
XIII
A fines de octubre de 181
5 salieron de Buenos Aires
la Negra i el Trinidad, i poco despus el Halcn i el
Uribe, llevando todos bandera arj entina, menos el l-
timo que haba enarbolado una bandera negra. Los au-
daces marinos que lo montaban, se atrevan a doblar
en
tablas podridas por el tiempo, ese terrible cabo de
Hornos que todava hace empalidecer a los mas intr-
pidos navegantes, i se comprometan
con cuatro bu-
ques, mal equipados a limpiar de todo bajel enemigo
el vasto ocano que se estiende desde la Tierra del
Fuego hasta el istmo de Panam. Arrastraban
peli-
gros de todo j enero, con nociones
imperfectas sobre la
direccin de los vientos i la posicin de los lugares, en
un mar, se puede decir,
desconocido,
porque hasta en-
tonces casi solo haba sido
surcado por los bajeles es-
paoles. Iban a atacar con fuerzas mediocres, i sin nin-
LA EMIGRACIN
345
guna esperanza de socorro, a un adversario dueo de
todas las costas, i no detenindose aqu su arrojo, es-
taban resueltos a saltar a tierra i a acometerle en ella,
aunque se hallase parapetado detrs de sus fortalezas,
algunas de las cuales tenan la fama de ser inespug-
nables.
La Negra i el Trinidad pasaron sin tropiezo el Cabo
de Hornos, i dirijieron su rumbo hacia la Mocha, pun-
to de reunin sealado de antemano para los buques
de la espedicin. El viaje de el Halcn i el Uribe dist
mucho de ser feliz. No encontraron en su camino a los
realistas, ningn navio procur cerrarles el paso; pero
al doblar el cabo tuvieron que combatir a enemigos
mas terribles todava, los vientos, que concitaron con-
tra ellos una deshecha tempestad de catorce das. Du-
rante ese tiempo las dos embarcaciones marcharon
convoyadas, para que en caso de desgracia una de
ellas sirviese de asilo al equipaje de la otra. La que
menos resistencia pona al embate de las olas, era el
Uribe, que su armador haba cargado con tantos ca-
ones i de tan grueso calibre, que se hunda natural-
mente en el agua bajo un peso que su porte no le per-
mita sostener. Un da, a la cada de la tarde, i en lo
mas recio de la borrasca, lo percibi el Halcn medio
envuelto entre las nubes i las sombras de la noche, en
un estado de angustia tal, que su prdida le pareci
inevitable. No le fu posible prestarle ningn ausilio;
porque l mismo resista apenas a la furia de la tem-
pestad, que levantaba millones de olas tan altas i tan
prontas en reventar, que una sola que hubiera azota-
do contra la embarcacin la habra sumerjido. Cuando
a la maana siguiente se disiparon las tinieblas el Hal-
cn no divis por ningn lado a su compaero de viaje.
346
LA
RECONQUISTA
ESPAOLA
Desde
entonces
nadie volvi a ver el Uribe.
Quin sabe
cul
haba sido su suerte. Tal vez el huracn lo haba
sepultado
en el fondo del ocano, o estrellado
contra
las rocas
erizadas de puntas agudas que cubren aque-
llas
playas.
Este era el nico de los cuatro que no lle-
vaba a su
bordo mas que chilenos. De tan trjica ma-
nera
pereci con sus
conmilitones tan enrjicos como
l,
don Julin
Uribe, que con su cabeza de tribuno i
su
corazn de soldado, quin sabe qu papel estaba
llamado a
representar en las futuras
revoluciones de
Chile. Pereci all donde
termina el Atlntico i princi-
pia el Pacfico,
cuando su
imajinacin quiz le sonrea
con la idea de gloriosos
triunfos i con la imajen seduc-
tora de recuperar esa patria, a la cual todo se lo ha-
ba sacrificado.
Pobre clrigo! que muri sin otra ne-
croloja que unas cuantas
lneas de la Gaceta del Rei,
que
infamaban su persona i su familia, i que le perse-
guan aun mas all de la tumba, haciendo
impamente
a Dios cmplice de sus
rencorosas
pasiones.
Reunido en la Mocha el Halcn con la Negra i el
Trinidad, segn
estaba
convenido,
descansaron de sus
fatigas, i despus de reparar sus averas, se dispusie-
ron para dar
principio a sus
proyectos,
que
modifica-
ron con arreglo a sus intereses.
Muerto Uribe, los jefes
de los otros tres buques eran
estranjeros a quienes es-
citaba sobre todo el deseo del lucro, i que por tanto se
empeaban en hacer el mayor
nmero de presas
que
les fuese posible,
aunque
para
conseguirlo
hubieran
dedescuidar los dems fines de
laespedicin.
As,
mien-
tras Brown se dirija a reconocer la isla de Juan
Fer-
nndez, despach el Halcn i el
Trinidad
para que
recorriendo las costas,
sorprendieran las
naves
igno-
rantes todava del riesgo que las
amenazaba.
Sea
por-
LA EMIGRACIN
347
que los vientos se lo impidieran, o por cualquier otro
motivo, lo cierto es que la Negra no ejecut ninguna
tentativa de ataque contra el presidio, antes al con-
trario se diriji apresuradamente a San Lorenzo, isla
cercana al puerto del Callao, donde haban quedado
en reunrsele sus compaeros. No habiendo tardado
stos en llegar cargados de botn i de prisioneros, la es-
cuadrilla se puso a cruzar a la boca del indicado puer-
to en acecho de los buques que entrasen o saliesen.
Como en Lima se ignoraba, no solo la proximidad,
sino aun la existencia de semejante corso, los insur-
j entes permanecieron a su gusto en la ventajosa po-
sicin que haban escojido, sin que nadie los inquie-
tase durante diez das, que aprovecharon para sus
negocios. La suerte los favoreci mas de lo que se ha-
ban imajinado quiz; pues cayeron en sus manos
cuatro hermosas naves con rico i surtido cargamento,
entre ellas una gran fragata, la Gobernadora, i un
velero pailebot, el Andaluz, que pasaron a engrosar sus
fuerzas, armadas cada una con dos caones. A otra de
las embarcaciones apresadas le derribaron los palos, i
la convirtieron en un pontn que les serva de crcel
para los prisioneros i de hospital para los enfermos.
Fu trasladada a este sitio la tripulacin de la Gober-
nadora, que haba sido reemplazada por jente segura,
i con ella el carpintero del buque. Este era hombre
intrpido, no pudo conformarse con su destino, i busc
cmo escaparse. Comunic a sus compaeros el objeto
de sus preocupaciones, i escusado parece decir que
todos le aprobaron i prometieron su cooperacin. No
se les presentaba otro medio de fuga, que un bote que
haban dejado en el pontn; pero precisamente lo ha-
ban dejado porque estaba tan agujereado i mal trado,
348
LA
RECONQUISTA
ESPAOLA
que lo haban
juzgadofbueno
para nada. Mas, ya que
no se ofreca
otro arbitrio, se pusieron a reflexionar en-
tre todos
sobre su compostura, i al fin lograron medio
tapar los
agujeros con las suelas de unos bales. Cuan-
do lo
hubieron
remendado lo mejor que
pudieron,
se
embarcaron
en l,
confiados en la proteccin del
cielo,
veintin
individuos
que arribaron felizmente a
Chancai, i
comunicaron
los primeros en Lima la no-
ticia de la estacin del corso patriota.
Nada
podra
espresar el furor de Brown, cuando
descubriendo a la vuelta de una de sus correras la
fuga de los presos, conjetur que la posicin de su flo-
tilla no era ya un misterio para los peruanos. Mas no
conformndose
con perder sin
indemnizacin las va-
liosas presas de que, a no
sobrevenir este
contratiem-
po, se habra
apoderado,
resolvi
desquitarse con un
golpe de mano sobre el Callao. A primera vista parece
que solo a un loco se le ocurrira
acometer con cinco
buques estropeados i faltos de
tripulacin, al mas im-
portante de los
establecimientos
espaoles en la Am-
rica del Sur; al Callao
defendido por esos clebres cas-
tillos, cuyos
poderosos
medios de
resistencia
pueden
calcularse por su escesivo costo, que haca preguntar
a Carlos III si estaban
construidos de piedra o de pla-
ta; el Callao
defendido
por ciento
cincuenta
caones
colocados en tan fuertes
bateras, que de su boca par-
ti el ltimo tiro en favor de la Metrpoli; al Callao,
en fin, defendido mas que por todo esto, por su fama
de inespugnable. El asombro que esta audacia inspira,
subir de punto cuando se sepa que Brown no inten-
taba solo sacarse bajo el fuego de las fortalezas
enemi-
gas los buques surtos en la rada i lanzar algunas balas
rojas contra la poblacin en desquite de sus especia-
LA EMIGRACIN
349
tivas burladas; sino que se comprometa a desembar-
car en la ciudad misma i a arrebatarle sus tesoros.
Sin embargo, el resultado casi justific este ataque
temerario, que rayaba en la insensatez.
El 21 de enero de 1816, la escuadrilla penetr hasta
dentro de la baha, i contest a las balas de los casti-
llos, que agujerebanlas naves, izando la bandera in-
surjente i saludndola con veintin
caonazos. En
aquel momento no haba en el puerto buques arma-
dos en guerra; pero s, lanchas
caoneras que, sosteni-
das por un fuego bien nutrido de las bateras de tierra,
obligaron a los patriotas a ponerse en retirada. Dos o
tres veces mas, volvieron al asalto, i echaron a pique
en una de ellas la fragata Fuente Hermosa e incendia-
ron varias casas de la ribera. Pero como nada obte-
nan con esta clase de ataque, por mas arrojo que des-
plegasen, renunciaron a la tctica franca de que ha-
ban usado hasta entonces, i recurrieron
a una de esas
estratajemas en que el buen xito depende dla auda-
cia, i que en tiempos
posteriores emple lord Cochra-
ne. Por la noche encendieron varias fogatas en la isla
de San Lorenzo, que cierra i domina la baha, para
llamar hacia aquel lado la atencin del enemigo, i
mientras tanto, protejidos por la oscuridad,
se aven-
turaron al travs de los buques en cuatro o cinco botes.
Al principio todo les sali a pedir de boca; respondan
la ronda al quin vive de los centinelas, i stos, enga-
ados, los dejaban pasar adelante. Merced a este ar-
did, lograron
sorprender
varias lanchas caoneras;
pero al fin uno de los botes cay sobre una que estaba
alerta. Haba en ella
50 estremeos recin llegados
de
Espaa, que recibieron
a los asaltantes en las puntas
de las bayonetas.
Trabse entonces
cuerpo a cuerpo
350
LA RECONQUISTA ESPAOLA
una lucha
encarnizada,
en que la victoria no habra fa-
vorecido a los realistas, si el estrpito del combate no
hubiera
hecho acudir a los botes de ausilio, que con
un fuego
mortfero obligaron a los audaces aventure-
ros a retirarse con mucho dao a pesar de su denuedo.
Abortado este plan, estaba visto, ni la fuerza, ni la
astucia
salan bien contra el Callao, i la prudencia
aconsejaba a los espedicionarios
no encapricharse en
la temeridad, o mas bien, su prdida era segura, si no
buscaban la salvacin en una pronta fuga. Abascal
haba destacado de Lima una divisin de 1,000
hom-
bres, que para perseguir a los corsarios iba a embar-
carse en seis buques de alto bordo, que aceleradamen-
te haba armado con las erogaciones del comercio (i).
Habiendo tomado en cuenta estas mismas considera-
ciones,
parti Brown el 28 de enero, i como importase
para el logro del corso que se ignorara el derrotero de
la
escuadrilla, aparent encaminarse a Chile; pero con
el fin de que perdiesen su pista, cambi por la noche
de direccin, continu
recorriendo la costa hacia el
norte i no se detuvo hasta Guayaquil, a donde se acer-
c con la resolucin de arrancarle una gruesa contri-
bucin con el perentorio
argumento de sesenta balas
rojas, que haba aprontado para lanzrselas, si no se
dejaba
convencer. Esta ciudad se hallaba en estremo
alarmada con el aviso del corso trasmitido por Abas-
cal a todos los puertos del litoral; mas, a pesar de que
tema la visita de los corsarios, no se la aguardaba tan
pronto. Los patriotas, pues, habran podido con faci-
lidad sorprenderla, si desgraciadamente
un pailebot
(1)
Estos buques eran las corbeta* Tagle, Minerva, Palafox, Reina de los
Anjeles, Comercio i el bergantn Barbarita, bajo el mando de don Isidoro Cou-
seyro.
LA EMIGRACIN
351
que a fuerza de velas escap de ser tomado al entrar,
no hubiese anunciado su venida.
Guayaquil est situado sobre un ro ancho, rpido,
navegable, que tiene flujo i reflujo como el mar. Cua-
tro fuertes construidos sobre sus bordes defienden el
pasaje; el primero, denominado Punta de Piedra,
dista cinco leguas del puerto. Se necesitaba antes de
penetrar en la baha, posesionarse de esta fortaleza,
que era como su llave. No perdieron tiempo los inde-
pendientes, i mientras Brown la acometa por mar,
Freir saltaba valerosamente en tierra, i caminando a
la sombra de unos bosques que ocultaban su marcha,
la atacaba por retaguardia i se apoderaba de ella a la
bayoneta. El gobernador haba procurado defenderla
tan luego como recibi la noticia de encontrarse a las
puertas el enemigo; mas el refuerzo que envi, regres
dando aviso de que haba llegado demasiado tarde,
porque ella estaba ya en poder de los asaltantes. Gran-
de fu la confusin en Guayaquil, cuando se supo este
desastre. Todos no pensaban mas que en huir, las mu-
jeres i aun la mayor parte de los hombres, i en poner
a salvo los caudales tanto pblicos, como particulares;
pues todava estaba vivo el recuerdo de los filibuste-
ros, que varias veces se haban
precipitado sobre la
ciudad como aves de rapia,
cometiendo todo linaje
de atrocidades i saqueando hasta los templos.
En medio del espanto jeneral, las autoridades or-
ganizaban la resistencia, cubran la playa de solda-
dos, levantaban bateras i procuraban, en una pala-
bra, recibir del mejor modo que les fuese posible a sus
adversarios. Estos no tardaron en penetrar en la rada
con solo un bergantn i una goleta, pues a los buques
mayores los haban dejado afuera, temiendo que la
J52
LA
RECONQUISTA
ESPAOLA
poca
altura
del
agua
los
embarazara
en su
marcha i
les
impidiera
maniobrar
con
libertad. El asalto
prin-
cipi
con
ventaja
de
los
insurjentes.
Las tropas de des-
embarco
bajo
la
direccin
de
Freir
abordaron la ri-
bera
arrebatando
una de
las
bateras, cuyos
caones
echaron
al ro.
Mas un fatal
incidente
les impidi
apro-
vecharse
de
un
triunfo,
que
juzgaban seguro.
Uno de
los
castillos
denominado
San
Carlos
incomodaba
al
bergantn
en
sus
movimientos;
impacientado
Brown
por las
averas
que le
estaban
causando
las balas
ene-
migas,
impeli
el
bergantn
hacia
tierra para colocar-
se medio
tiro de
pistola i trabar el combate
con mas
ventaja.
En ese
momento
bajaba la
marea, i el
norte
ponindose
como
el
mar de
parte de sus
contrarios,
encall
el
buque en la
arena.
Por
casualidad
se encon-
tr
varado
en tal
situacin,
que los
realistas
ocultos
detrs
de
parapetos,
descargaban
sobre l sus fuses a
mansalva
i sin
recibir
lesin
alguna,
de
manera que
con
facilidad
se
enseorearon
del
buque.
Algunos de
los
corsarios
pudieron
escaparse
en las
lanchas;
Brown,
que no
consigui
imitarlos,
viendo
que los
guayaqui-
leos
asesinaban
sin
piedad a los
restantes,
baj a la
Santa
Brbara
con
un
lanza-fuego
en la
mano, i los
amenaz
con que si no
respetaban
el
derecho
de jen-
tes
incendiara
la
plvora.
Conociendo
por su
ademan
que estaba
resuelto
a
cumplirles
la
palabra,
suspen-
dieron la
carnicera,
haciendo
prisionero
a Brown i
44
de sus
compaeros.
El
populacho
se
veng en el ber-
gantn del
miedo
que
los
marinos
le
haban
causado.
En un instante lo
despedaz
furioso,
saqueando
las
velas,
jarcias i
mstiles.
Trabajo
les cost a las auto-
ridad s que no se
robasen
hasta
los
caones.
Al
observar
Freir la
desgracia
de
Brown,
reembar-
LA EMIGRACIN
353
c en la goleta las tropas con que haba asaltado i to-
mado una de las fortificaciones de tierra, i se junt
felizmente con las otras embarcaciones, siendo l por-
tador de la noticia de la triste prisin del jefe. El sen-
timiento que deba producirles tan infausto aconteci-
miento, no amilan a aquellos intrpidos navegantes.
Sin demora pensaron en salvar a su caudillo, i como
durante la correra se haban habituado a burlarse del
peligro a fuerza de temeridad, no vacilaron un instan-
te en comprometerse en el ro con la fragata i la cor-
beta. La suerte del bergantn no los hizo prudentes, i
marcharon adelante confiados en esa buena estrella
que siempre favorece a los bravos. Los guayaquileos
haban recuperado su tranquilidad; pues crean que
las fragatas no se animaran a entrar en la baha, a
causa de su magnitud i por no dejar sin custodia las
valiosas presas que arrastraban consigo. Mucho se
asombraron, pues, cuando percibieron la Negra i el
Halcn, que venan a proponer a tiro de can el canje
de sus compaeros. No obstante su reciente victoria,
no se encontraron capaces de rechazar por s solos un
nuevo ataque, i cifraron todas sus esperanzas en la
oportuna llegada de la flota peruana, que segn los
partes del virrei deba aparecer de un momento a otro
Mas, en balde los atalayas consultaban el horizonte;
no se divisaba ninguna vela amiga; i mientras tanto
todo el mundo poda ver estacionarse dentro de a
misma baha a los corsarios en facha asaz amenazante.
Entonces prqcuraron embromarlos, para ganar tiem-
po hasta que les viniesen ausilios. Con esta intencin
aparentaron prestar odos a las propuestas de los in-
dependientes; mas en vez de darles una respuesta ca-
tegrica, se pusieron a hacer objeciones, a cambiar
AMUNTEGUI. T XII.
23
354
LA
RECONQUISTA
ESPAOLA
mensajes,
a
proponer
modificaciones i a disculparse
de
aquellos
interminables
trmites con que haba que
reunir al
pueblo
para consultarle, i con otra infinidad
de
pretestos
por este estilo.
Conociendo su tctica,
Freir i el
hermano de Brown que dirijan el ataque,
intimaron
que, si dentro de algunas horas no se con-
clua la
transaccin,
incendiaran a bala roja la ciu-
dad,
ultimtum
que produjo un efecto
mjico en los
guayaquileos,
que en tantas ocasiones
haban espe-
rimentado
el fuego de los piratas. En un
momento
todo se
arregl,
cedindose en cambio de Brown i de
sus
compaeros
una de las fragatas
apresadas, tres
buquecitos
de poco valor i adems algunos
personajes
de
jerarqua
que haban cado en poder de los corsa-
rios,
entre ellos el nuevo
gobernador
Mendiburo, que
vena de
Espaa a Guayaquil.
Despus de las dos tentativas
infructuosas
sobre el
Callao i Guayaquil, los
marinos patriotas,
amenaza-
dos
por la escuadra del Per,
no habran podido per-
manecer por mas tiempo en el Pacfico sin esponerse
a ser
esterminados
por las fuerzas
superiores
que se
enviaban contra ellos;
pero mas que este riesgo, lo que
particularmente
se opona a la
continuacin del corso,
era la
desunin que haba comenzado a reinar
entre
los
espedicionarios.
Individuos de diversas
naciones,
diferentes
por sus creencias i
costumbres,
hablando
distintos
idiomas,
animados tal vez por antipatas de
raza, no los ligaba siquiera la unidad de miras; pues la
empresa, para los unos era una especulacin,
pralos
otros, una cruzada en favor de la causa
americana.
Al
principio, cuando no haba todava un rico botn que
repartirse, los intereses egostas de los unos se herma-
naban con las miras patriticas de los otros;
todos se
LA EMIGRACIN
355
empeaban en marchar
juntos adelante, sea por mo-
lestar a los realistas, sea para hacer negocio con las
presas de los buques enemigos.
Pero cuando
despus
del suceso de Guayaquil,
trataron, en la isla de Gal-
pagos, donde se retiraron al efecto, de distribuirse los
despojos,
estallaron a impulsos de la codicia las riva-
lidades hasta
entonces contenidas,
i fueron
imposibles
para el porvenir el concierto i la armona.
Los dos
jefes, el uno francs i el otro ingls, que ya se haban
enemistado
durante el curso de la espedicin,
acaba-
ron de malquistarse,
con ocasin ,del
repartimiento.
El odio que se inspiraron fu un odio a muerte, al me-
nos en cuanto a su manera de espresarse:
Buchard
deca que haba de ahorcar a Brown, i Brown que ha-
ba de ahorcar a Buchard. Para evitar una mala in-
terpretacin, hai sin embargo
que hacerles la justicia
de confesar que estas
desavenencias
eran, por decirlo
as, puramente
domsticas; no haban salido del casc
del buque; en los das de peligro los aventureros siem-
pre haban recordado
que combatan
bajo una misma
bandera i contra el mismo enemigo.
Con todo, la con-
ciliacin era imposible; i luego que se arreglaron como
pudieron, la espedicin se dividi en dos que tomaron
diverso
rumbo.fBuchard con la
Consecuencia, una de
las naves capturadas, i el pailebot
Andaluz, volvi a
doblar el cabo i arrib felizmente
a Buenos
Aires.
Freir, que iba de jefe de armas de la Consecuencia, al
poco tiempo
despus de su desembarco,
pas a incor-
porarse al ejrcito
de Mendoza con los restos de sus
dragones,
reliquias
gloriosas de tantos
combates, que
acribillados
de heridas, pelearon todava
en las lla-
nuras de Maipo. Brown con la Negra i el Halcn se
diriji al puerto de San Buenaventura
(en la costa del
356
LA
RECONQUISTA
ESPAOLA
Choc)
a
proveerse
de
vveres
i a
vender
sus
efectos.
Haba
desembarcado
muchas
de
sus
mercaderas
i la
mavor
parte
de
la
tripulacin
cuando
supo
que los
Lhstas^e
aproximaban.
Sin
detenerse
echo
a
pique
una
de
sus
embarcaciones
que le
estorbaba,
i
huyo
precipitadamente,
dejando
en
tierra
sus
efectos,
i lo
que
es
mas,
un
gran
nmero
de sus
compaeros,
entre
los
cuales
se
encontraba
su
propio
hermano
i
muchos
chilenos
que
perecieron
o
fusilados
por los
espaoles
o
combatiendo
a
las
rdenes
de
Bolvar,
en
cuyas
filas
se
alistaron
despus
los
pocos
que se
salvaron
Este
corso,
aunque
oper
sobre
parajes
distantes
de
Chile
influy
sobre
los
acontecimientos
de
este
pas;
suspendi
sus
comunicaciones
con el Per,
impidien-
do
que
Abascal
le
remitiese
socorros,
i distrajo
la
aten-
cin de
Marc
del
punto
en que
siempre
debena
ha-
berla
fijado,
Mendoza.
r4~.
CAPTULO QUINTO
BATALLA DE CHACABUCO
Plan de campaa de Abascal. Ardides de San Martn.Suplicio
de Traslavia, Hernndez i Salinas.Reconocimiento que de
los caminos de ]a cordillera hace practicar San Martn.Mi-
sin de Alvarez Condarco a Chile,Estratajemas de San Mar-
tn para ocultar por donde conducira su ejrcito.Plan de
resistencia adoptado por los realistas.Retrato de don Ma-
nuel Rodrguez.Las montoneras.Salida del ejrcito liberta-
dor de Mendoza.Pasaje de la cordillera.Primeros comba-
tes Confusin de los realistas.Batalla de Chacabuco.
Proyecto para renovar el combate.Retirada de las tropas
realistas para Valparaso.Desrdenes ocurridos en este puer-
to. Fuga i captura de Marc.Entrevista de este jefe con
San Martn.Operaciones militares de Freir.
I
Abascal en las tres divisiones que envi contra
Chile, siempre tuvo la misma idea: subyugar este
pas por las armas o la poltica, dejar en l una parte
de sus tropas para asegurar su dominio i dirijir las
og8 LA
RECONQUISTA
ESPAOLA
restantes
sobre
las
provincias
arj entinas. Si
consegua
apoderarse
de
Mendoza,
como era fcil,
amagaba
por
la
espalda
al
ejrcito
de
Rondeau
en el Alto Per, e
interceptaba
los
ausilios
que le fuesen
remitidos
de
Buenos
Aires.
Tres
jenerales,
Pareja,
Ganza i Ossono
recibieron
a este
respecto
idnticas
instrucciones;
la
invasin
de las
provincias
arj entinas
deba ser la con-
secuencia
i una de las
principales
ventajas de la re-
conquista
de
Chile.
Ossono
estuvo a punto de realizar
el
encargo
del
virre;
pero la
insurreccin
del Cuzco,
acaecida
en la misma
poca, le oblig a
desmembrar
su
ejrcito,
mandando 950
hombres
al socorro de
Pezuela, a quien este
suceso
haba
puesto en el mayor
apuro.
Despus,
si en vez de
ocuparse en
poblar las
crceles i
presidios
con
individuos
inofensivos, se
hubiera
empleado
en
reclutar
jente
necesaria
para
resarcirse
de esta baja i
cumplir
con su
comisin,
quin sabe
cuntos
aos
habra
demorado la indepen-
dencia de
Amrica.
Una
columna
de 3,000
hombres
que hubiera
escalado
los
Andes, i se
hubiera
precipi-
tado al otro lado con ese
empuje
peculiar del soldado
recientemente
victorioso,
habra
esparcido la conster-
nacin
entre los insurj
entes del
Plata. Ese
ataque re-
pentino
por uno de sus
flancos
desconcertaba
los pla-
nes de los
arjentinos,
i los
pona a dos
dedos de su
ruina. No tenan otro
medio de
parar ese
golpe terri-
ble, que
introduca
al
enemigo
en su
propio seno, sino
oponerle una parte de las
fuerzas
que
estaban acan-
tonadas en otros
puntos
igualmente
amagados, i que
con este
movimiento
habran
quedado
desguarneci-
dos. Un cambio
semejante
en las
posiciones del ejr-
cito, en caso de
verificarse,
habra
espuesto la confe-
deracin al embate de
diversos
asaltos
simultneos,
BATALLA DE CHACABUCO
359
i entonces la Repblica, trabajada como estaba por
discordias intestinas, solo habra podido salvarse, a
costa de grandes sacrificios, que la habran dejado
estenuada.
Aun suponiendo que la incursin proyectada por
el virrei no hubiera tenido un evento tan prspero,
como la destruccin completa del ltimo baluarte
donde se haba asilado la libertad americana, de to-
das suertes estaba en la conveniencia de los realistas
el intentarla. La ocupacin de una provincia que por
su situacin haba llegado a ser el cuartel jeneral de
los emigrados, que aprovechndose de su vecindad,
podan perturbar el orden en Chile, mediante las in-
fluencias que deban dejar en l, i el aislamiento de
Buenos Aires en que por la misma evolucin se colo-
caba al jeneral Rondeau, eran dos resultados brillan-
tes que compensaban sobradamente las fatigas de una
campaa en que no haba mas que mostrarse para
triunfar. En aquel entonces, Mendoza no contaba con
elemento alguno de defensa, i habra cado en su po-
der sin disparar un fusilazo, porque el gobernador de
Cuyo estaba resuelto a retirarse delante de los agre-
sores antes de comprometerse en una lucha desigual..
La posesin de esta comarca por las armas del rei
habra dado a los acontecimientos un jiro mui diverso
del que tuvieron
,
i hecho mas que dudoso el triunfo
esplndido que despus alcanzaron los patriotas. Las
presunciones humanas no son orculos infalibles; la
previsin es una facultad que con frecuencia nos in-
duce al error; pero en el caso presente casi todas las
probabilidades estn porque la ejecucin del paso
mencionado habra obstruido con un obstculo inven-
cible esa ruta que en 1817 inmortalizaron los indepen-
3
5o
LA
RECONQUISTA
ESPAOLA
dientes
con sus
victorias.
Para no
detenernos
en co-
mentarios
intiles,
cuando
versan
no sobre lo que ha
sucedido,
sino
sobre lo que
pudo
suceder,
solo
adver-
tiremos
en
apoyo
de
nuestro
aserto
que, si los espao-
les
hubieran
dado
cima al
atrevido
pensamiento
de
Abascal,
ni habra
podido
levantarse
en
Mendoza
el
ejrcito
restaurador,
ni se
habra,
por
consiguiente,
recuperado
a Chile,
ni habra
zarpado
jams de Val-
paraso
la
escuadra
que
redimi
al Per.
San
Martn,
que
haba
concebido
el
proyecto de re-
correr
el
mismo
camino
sealado
por
Abascal a sus
lejiones,
aunque
en orden
inverso
i con mui
distintos
designios,
conociendo
todo el
alcance
desemejante
de-
terminacin,
temblaba
de que el
jeneral
espaol
adop-
tase la
marcha
que le
convena
i
asomase
de un mo-
mento a otro
sobre
la cresta de la
cordillera,
cuando
l no tena
preparado
mas que la
concepcin
del
plan.
Pocas
posiciones
mas
desesperadas
i
violentas
que la
suya:
bulla en su cabeza
una
grande
idea
que entra-
aba
resultados
maravillosos,
la libertad
de un
mun-
do quiz; i esa idea
fecunda,
que en su
imajinacin
vea
realizada,
estaba
prxima a
abortar
sin
pro-
ducir
ningn
bien, a
consecuencia
de una
agresin
estranjera,
que no tena
cmo
rechazar,
i de
obstcu-
los
interiores,
que en vano
pugnaba
por
vencer.
El
pensamiento
de
organizar
una
espedicin
que
ata-
cara a los
espaoles
por mar i por tierra i los
espulsara
de sus
principales
establecimientos,
pareca
entonces
una idea tan
quimrica
en
razn de las
innumerables
dificultades
con
que se
tropezaba
para
formarla,
que
cualquiera
habra
desesperado
de rematar
la
empresa
con
acierto.
Empero,
ninguna
contrariedad,
por
ame-
nazante
que al
principio
apareciera,
fu
bastante
BATALLA DE CHACABUCO 361
poderosa
para arredrar a San Martn. El hroe arj en-
tino
perteneca a esa familia de hombres obstinados
a
quienes ningn atajo es capaz de contener, i que
cuando se han propuesto algn fin, o perecen en la
demanda, o llegan al trmino prefijado, cueste lo que
cueste.
Con un tacto esquisito i con una laboriosi-
dad
estraordinaria supo allanar los estorbos que em-
barazaban su carrera i tocar la meta, a despecho de
los
impedimentos que amigos i enemigos le pusieron.
El peligro mas inminente a que por lo pronto haba
que proveer era esa invasin esterior que el da menos
pensado poda descargar sobre la provincia de su
mando i cojerle
desprevenido; as fu lo primero que
trat de evitar. Cuando observ que Ossorio no pen-
saba en atacarle
inmediatamente,
procur quitarle
todo estmulo para
emprenderlo. La astucia era la
cualidad que
predominaba en su carcter, como el
arrojo en el de Bolvar. A ella recurri para quitar a
su
incmodo
vecino el deseo de hacerle una visita
intempestiva,
que le habra sorprendido
en medio
de los
preparativos con que se dispona para ir
a desalojarle
de su reciente
conquista. Concibi que,
si lograba
persuadirle
que los mandatarios de Mendo-
za se
ocupaban en transacciones
mercantiles, antes
que en
contiendas i combates, se le calmaran en gran
manera
sus nimos belicosos. El principal aliciente
que deba influir sobre el capitn espaol para hacer-
le intentar una invasin, no poda ser otro que el te-
mor de verse
inquietado
en la posesin de un pas en
donde aun no haba
robustecido su imperio. Si se lle-
gaba a hacerle creer que la capital de Cuyo distaba
mucho de ser un
campamento, no se necesitaba ser
un calculador
mui eximio para prometerse que Os-
362
LA
RECONQUISTA ESPAOLA
sorio, sintindose asegurado en el reino que su buena
estrllale haba deparado, pensara en gozar los favo-
res de la fortuna, i se entregara a la grata tarea de
consolidar su dominacin con preferencia a iniciar la
campaa, abrindose pasaje por entre la nieve i sal-
tando por encumbradas cordilleras. San Martn no
ignoraba que la victoria ha hecho estremadamente
descuidados a grandes jenerales. Cmo no esperar
que deslumhrara a uno tan vulgar como era Ossorio ?
En conformidad con esta ideas acord mostrarse apo-
cado i humilde ante el conquistador de Chile, i reser-
var sus bros para mejor ocasin. A fin de desarmarle
le remiti una tras otra dos o tres embajadas a pedir-
le que no se rompieran las hostilidades, que segn las
apariencias estaban prximas a estallar entre los dos
estados, i que se restablecieran las relaciones comer-
ciales interumpidas por los ltimos acontecimientos.
La instancia que manifestaba por llegar a un aveni-
miento, era calculada para hacer creer al jefe espaol
que los arjentinos estaban en la imposibilidad de ha-
cer una tentativa contra Chile. Ossorio deba indefec-
tiblemente tomar las proposiciones de paz* que se le
dirijan por el rgano del gobernador de Cuyo, como
una prueba evidente de la debilidad de ste, como
una confesin tcita de la impotencia del mismo.
El gobierno chileno contest a estos oficios que ja-
ms pactara con rebeldes, nterin no volvieran al gre-
mio de Espaa, de donde impamente se haban se-
parado. No necesitaba San Martn abrir el pliego en
que se le replicaba, para saber su contenido. Jams
haba pensado que Ossorio admitira sus propuestas i
celebrara con l un tratado de comercio.
nicamente
haba tenido en cuenta, al entablar estas
negociacio-
BATALLA DE CHACABUCO
363
nes, quitar a Ossorio la precisin de atacar para no
ser atacado a su turno, i ganar el mismo tiempo para
ponerse sobre la defensiva i acometer en seguida lue-
go que pudiera.
La tregua de algunos meses que por estos manejos
se haba proporcionado, acab de asegurrsela por
una nueva estratajema. Hizo esparcir en Santiago por
medio de cartas escritas en Mendoza o de fieles emi-
sarios, que previendo como mui inmediata una irrup-
cin de los espaoles, i no estando dispuesto a defen-
derse, haba tomado con anticipacin las medidas con-
cernientes a una pronta retirada, cuales eran, tras-
ladar a un lugar seguro los caudales del fisco i las per-
tenencias dlos particulares; que por el mismo motivo
haba hecho trasportar hacia el interior todos los
s de valor exist
-
en la ciudad, i los gana-
dos i cosechas que estaban en ios campos, habiendo
dejado solo en las cercanas los caballos i las muas,
para que los habitantes pudieran fugar apresurada-
mente tan pronto como vieran ondear sobre las nie-
el pabelln espaol.
Los artificios del astuto arj entino tuvieron un xito
com:
'-:
. Lueg -tas noticias llegaron a los
s de los oficiales realistas, comenzaron a cambiar
de dictamen i a considerar una espedicin a la otra
banda mas difcil i menos til de lo que al principio
haban credo. La guerra es para muchos una espe-
culacin, i la abundancia o escasez de botn decide
de su conveniencia. La voz que se haba propagado
de haber quedado Mendoza reducida a un esquele-
to, borr a los ojos de muchos militares las ventajas
resultantes de su ocupacin i apag su ardor marcial.
A su juicio no poda ser necesaria una incursin contra
364
LA
RECONQUISTA
ESPAOLA
mercaderes
i
labradores,
en la que no haba ni peli-
gros que
evitar,
ni
ganancias
que obtener, ni gloria
que
adquirir.
Los
nicos frutos
que deban
esperarse
de una
campaa,
como la que se
proyectaba
iniciar,
eran las
penalidades
sin fin de los
espedicionarios
en
un viaje
dilatado
por entre rocas
escarpadas,
donde
tal
vez
iban a
encontrar la
muerte, i la conquista de
unas
cuantas
casas de barro,
despojadas
de sus mue-
bles i
abandonadas
por sus
dueos,
adquisicin que no
compensaba
por cierto las fatigas que
demandaba.
Las
ideas
de sus
subalternos
influyeron
como era
natural
sobre
Ossorio,
cuyas
disposiciones
blicas se haban
notablemente
entibiado
con la
seguridad
que se le
haba
hecho
concebir de que sus
adversarios no po-
dan ni
queran
agredir sus
dominios.
La persuasin
en que
estaba de que se
haban puesto a correr aun
antes de que se fuera en su
seguimiento,
acab
por
hacrselos
despreciables i por hacerle
mirar con indi-
ferencia
una
espedicin a la que ni el miedo ni la codi-
cia le
estimulaban,
i que
demorada de da en da, con-
cluy
por no
verificarse.
Mientras
tanto San Martn se
aprovechaba
de esa
inaccin
para reclutar
hombre a
hombre ese ejrcito
dbil en
nmero,
pero fuerte por su
valor i discipli-
na, que elev a Chile a la categora
de nacin. Traba-
j
en su
enganche e
instruccin
con una
actividad
que pocos han
desplegado
en su vida, como que a ca-
da instante
tema ver
descolgarse
de la cima de la cor-
dillera a cuyo pie estaba
situado su pequeo
campa-
mento, a los
realistas que
venan a
desbaratrselo.
Los afanes que le
costaron
la enseanza de los indi-
viduos alistados, la fabricacin
de
pertrechos, el aco-
pio de las municiones de boca i la
recoleccin de los
BATALLA DE CHACABUCO 3^5
fondos
necesarios
para los gastos
,
fueron
estremados.
Con todo,
esos afanes
habran
podido
llamarse lije-
ros,
comparndolos
con los muchos
que se le espera-
ban antes de llevar al cabo sus
proyectos.
En el vasto
plan que se ajitaba en su mente, la reunin
de tropas
que le
pusieron a
cubierto de una sorpresa,
no era
mas que el
principio de su obra.
Necesitaba
todava
para
coronarla
con el debido
acierto
vencer dos difi-
cultades
enormes,
que
habran
acorbadado
a un alma
menos
impertrrita
que la suya.
Tena que trasmon-
tar con un
ejrcito
compuesto de las tres armas, esas
moles
estupendas
que se
alzaban
a su vista, de trn-
sito difcil
aun para un viajero solo, i derrotar
en se-
guida en el opuesto
lado a los
vencedores
de
Ranca-
gua,
que iban a caer con las fuerzas
intactas
sobre
soldados
diezmados
por la intemperie
i
abrumados
por
el
cansancio.
Bastaba
preguntar
cul era el
estado de
los caminos
por donde los
republicanos
tenan
que
pasar, i los
batallones
con que los
realistas
podan re-
pelerlos,
para
inducir
hacia qu
parte se
inclinara
la
victoria:
por esta sola
consideracin,
atendiendo
a las
reglas de las
probabilidades,
cualquiera
habra
decla-
rado
perder la partida
antes de
jugarse.
El mismo
San
Martn, a pesar de la
confianza
sin-
gular que tena en sus
propios
recursos,
senta,
delante
de
tantos
obstculos,
dudas
mortales
sobre
los resul-
tados de la
espedicin
que
meditaba.
Por
mal
jeneral
que
supusiera a Ossorio,
no se
persuadalo
fuera
hasta
el
estremo
de
malograr
las
infinitas
ocasiones
de es-
terminarlo
que se le iban a ofrecer
ora en su
pasaje por
los
Andes,
ora en su
descenso
al
territorio
chileno.
Las
zozobras
con que la
previsin de una
desgracia
turbaba su
espritu
no
comenzaron a
disiparse,
sino
366
LA
RECONQUISTA ESPAOLA
cuando supo que Ossorio haba sido reemplazado
por Marc, a quien haba conocido durante su perma-
nencia en Espaa. Sabiendo por esperiencia propia
que el nuevo
gobernante era un imbcil fcil de enga-
ar, i un cobarde incapaz de una resistencia enrjica,
sinti con el anuncio de este nombramiento renacer
en su corazn de una manera irresistible su vacilante
fe.
Cuntase que se hallaba sentado a la mesa, donde
a la sazn coma con varios de sus amigos, cuando se
le avis que don Francisco Casimiro haba sido elejido
capitn jeneral de Chile, i que al saber esta noticia,
arrebatado por un entusiasmo sbito i casi proftico,
tom en sus manos una copa, que llen de vino hasta
sus bordes, i brind en seguida por la independen-
cia de Amrica con una conviccin tan profunda,
como si estuviera leyendo las palabras que profera
en el oscuro porvenir.
II
No se descuid por eso en sus trabajos, esperan-
zado en las torpezas que la ineptitud hara cometer
a su antagonista i de que l estara pronto a utilizar-
se. El gobierno chileno contaba con tantos elementos
para su resguardo, que pareca obra de milagro el
derribarlo. Con las numerosas huestes que le rodea-
ban poda estimarse al abrigo de todo peligro. Si la
cuestin entre los dos partidos llegaba a ventilarse
en una batalla campal,
desplegando cada uno sus
fuerzas respectivas, los patriotas habran sido derrota-
dos irremediablemente. No se le
ocultaba a San Mar-
tn la superioridad numrica del enemigo i su debili-
dad comparativa; pero esa
preponderancia no le asus-
BATALLA DE CHACABUCO
367
taba, porque, mas que en la fuerza bruta, crea en la
estratejia, en la diplomacia, en la astucia. Confiado
en su natural sagacidad, no consideraba una faena
superior a sus alcances colocar a los espaoles en tal
situacin, que la multitud de sus soldados de nada
les sirviera.
La elaboracin de un plan que no obstante su
inferioridad manifiesta le diera la victoria, haba sido
el tema de sus constantes meditaciones desde que ha-
ba concebido la idea de la espedicin libertadora, i
nunca haba desesperado de encontrar la incgnita
del problema. Desde luego se fij en dos medidas que
juzgaba, i con razn, indispensables para el logro de
sus proyectos ulteriores. Era la primera ponerse al
corriente por datos exactos i fidedignos de cuanto en
Chile suceda, a fin de dirijir con tino las operaciones
militares sobre este reino, i la segunda hacer ver a los
realistas bajo un aspecto engaoso cuanto pasaba en
Mendoza, para que tomaran en falso todas sus dis-
posiciones de defensa. La actividad i destreza que
emple en la consecucin de estos dos resultados im-
portantes, solo son comparables a las que despleg en
la organizacin i equipo de su ejrcito, cosa en que se
ocupaba al mismo tiempo. No poda alcanzarse el
doble objeto que se propona, sino por medio de espe-
dientes injeniosos que burlaran la vijilancia del ene-
migo e introdujeran el desconcierto en su campo. La
invencin de tretas que le condujeran a ese trmino no
ofreci graves dificultades a San Martn, que como
sabemos era eximio en esa clase de descubrimientos
i mas temible quiz en su gabinete, urdiendo las re-
des con que se dispona envolver a las personas que
trataba de anular, que en el campo de batalla, donde,
3
68
LA
RECONQUISTA
ESPAOLA
sin
embargo,
haba
dado
pruebas
de bravura.
Miem-
bro de las
sociedades
secretas
en
Espaai fundador de
lojiasen
Amrica,
se
haba
avezado
en estas
asociacio-
nes
tenebrosas
a las
intrigas
i
manejos
encubiertos.
Dotado
adems
de
un
talento
fecundo en invencio-
nes i
amaos,
saba
sacar
provecho
de los
accidentes
mas
insignificantes
para
embaucar
con ellos a sus
adversarios
i
hacerles
creer
cuanto se le
antojaba.
Los
ardides
de que se
sirvi
para
engaar a Ossorio i a
Marc,
tuvieron
una
influencia
demasiado
directa en
el
desenlace
de
los
sucesos
para que sea lcito
pasar-
los en
silencio;
pero
como
la
relacin de
todos ellos
sera
interminable,
nos
limitaremos
solo a referir los
principales.
III
Al
poco
tiempo
despus
de la
emigracin,
algunos
chilenos,
entre los
cuales se
encontraba
don
Pedro
Aldunate,
aburridos
de
permanecer
en una
tierra
estraa,
viviendo
en la
escasez i no teniendo
en que
trabajar,
resolvieron
restituirse
a Chile i
quedar
ocul-
tos en su
propia
patria
hasta
que se
mejorase el esta-
do de los
negocios.
Lo supo
San
Martn, e
inmedia-
tamente
los
hizo
apresar i
formar
causa
como
deser-
tores.
El
tribunal
encargado
de
juzgarlos
dio
mues-
tras de una
severidad
escesiva,
pues
considerando
sus
preparativos
de
viaje
como
un
crimen
digno
de la
pena
capital,
los
conden
a
muerte. Esta
sentencia
pareci
demasiado
rigorosa a
San
Martn,
i la
conmuto
en una
confinacin
a la
Punta de
San Luis.
No sabe-
mos si se
propondra
con
semejante
conducta
efec-
tuar lo
que despus
hizo, o si
entonces
no tendra
mas
BATALLA DE CHACABUCO
369
objeto que impedir con este castigo la vuelta a Chile
de los emigrados. Sea lo que sea, el gobierno espaol
tuvo noticias de lo sucedido e hizo publicar en la Ga-
ceta un pequeo artculo sobre el particular, en el
cual se encareca la msera suerte de los desterrados
i el ansia que todos manifestaban por regresar a su
pas natal a gozar de la lenidad con que se trataba a
los patriotas arrepentidos.
San Martn conoci en el acto las ventajas que po-
da sacar de aquel incidente, para entablar con sus
enemigos de un modo fcil i sencillo relaciones favo-
rables a la causa de la independencia. Habindose
esplicado secretamente a este respecto con Picarte,
Guzmn, Fuentes i algunos otros emigrados cuyo pa-
triotismo le era conocido, les propuso que abandona-
sen las provincias arj entinas i se dirijieran a Chile,
donde su presencia poda ser de la mayor utilidad.
Indicles que les serviran de salvo conducto las vo-
ces mismas que los godos haban cuidado de esparcir.
Podran alegar como pretesto para paliar su regreso
la imperiosa necesidad en que se haban visto de es-
capar a esas tiranas i vejaciones del gobernador que
tanto vociferaban en su peridico oficial, i el prop-
sito que tal opresin les haba hecho formar de abju-
rar las ideas liberales. Era probable que los espaoles
daran crdito a sus palabras i los dejaran tranquilos
en sus casas, tanto por creer ciertos los hechos a que
aludiran, como por el deseo de promover la deser-
cin en las filas de los insurj entes. Si a favor de este
engao lograban establecerse en el pas, propalaran
la voz de que las Provincias Unidas no contaban abso-
lutamente con recursos para espedicionar sobre Chile,
fomentaran el descontento en todas las clases i pro-
AMiNrEGUi.r. xii. 24
37o
LA
RECONQUISTA
ESPAOLA
curaran
remitirle
a Mendoza las noticias que juzga-
ran de
importancia.
Los
individuos
indicados no vacilaron un momento
en
admitir la
peligrosa
comisin
que les propona
San
Martn,
i despus de
haberse concertado en
la
manera
como cada
uno
representara su papel,
empezaron a darle ejecucin,
saliendo una noche ocul-
tamente
del
territorio arj entino con direccin a la
provincia de
Coquimbo.
Apenas se sonruji al siguien-
te da esta
partida cuando San Martn, para dar mas
apariencias de verdad a su tramoya, hizo perseguir a
los
supuestos
fujitivos por diversos piquetes de caba-
llera
que, escusado
parece decirlo, no los alcanzaron,
aunque
para
conseguirlo
los persiguieron
hasta las
fronteras
enemigas.
Los
espaoles no se dejaron
engaar por esta es-
tratajema,
i mirando con razn a los trnsfugas co-
mo
sospechosos,
los
apresaren i pusieron en estrecha
incomunicacin.
El astuto arj entino haba previsto
esta
continjencia,
cerno
tambin su remedio. Luego
que supo el
encarcelamiento
de sus
mensajeros, lla-
m a
Aldunate de San Luis, donde le tena con-
finado, i escit a que,
escudado con la salvaguardia
de su
condenacin
a muerte i de su destierro, se vol-
viera a Chile lo mismo que lo anteriores;
encargn-
dole que cuando
fuera
interrogado
acerca de ellos,
los presentase
como vctimas de su persecucin. Al-
dunate acept con gusto una proposicin que le per-
mita tornar a su
patria,como
antes lo haba desea-
do, i libertar a varios
paisanos suyos de la prisin
en que jeman. Sin
prdida de tiempo hizo los prepa-
rativos
indispensables
para su viaje, i acto continuo
se
puso en marcha para su destino con las precaucio-
BATALLA DE CHACABUCO
371
nes minuciosas
que habra tomado un verdadero fuji-
tivo. Llegado a Chile no fu recibido en un calabozo
como sus
predecesores. El castigo que ya antes le ha-
ban inflijido
los patriotas era conocido, como lo he-
mos dicho, en el pas, i alejaba de su persona toda idea
de doblez i mala fe. As, cuando la autoridad le hizo
comparecer
a su presencia, para interrogarlo sobre
las causas de su vuelta, espuso con ese aplomo de
todo reo cuya absolucin est segura: que los proce-
dimientos
hostiles del gobernador de Cuyo eran los
motivos
pblicos i notorios que le haban determina-
do a fugar de la otra banda, como ya lo haban prac-
ticado antes que l varios otros individuos, entre los
cuales
nombr a Picarte i sus dems compaeros, a
quienes asegur se les haba aplicado un tratamiento
anlogo al suyo por haber
manifestado cierta sim-
pata en favor de la Metrpoli. El gobierno, que no
tena ninguna razn para dudar de la veracidad del
deponente, i s para creerle, se persuadi por esta de-
claracin que haba andado injusto en la aprehensin
de los sujetos
antedichos, i deseoso de reparar el error
en que supona haber incurrido, se apresur aponerlos
en libertad,
dejndolos por esta circunstancia espe-
ditos para desempear su comisin (i).
De esta manera pudo contar San Martn en el cen-
tro del pas enemigo con una falanje de operarios
fieles i laboriosos,
que en adelante no tuvieron mas
ocupacin
que atizar el descontento producido
por
las violencias
de los realistas i comunicarle con la
(
1 )
Picarte fu uno de los mas ilustres patriotas por su pureza i su honra-
dez. Su abuelo era francs (Picart) i l mismo comenz su carrera de sarjento
de artillera en 18 10. Pero es una de las figuras mas puras de la revolucin i
por s sola merecera un libro especial.Abrigamos la ambicin de escribirlo
nosotros mismos
(
V. M.)
3
-
2
LA
RECONQUISTA
ESPAOLA
mayor
exactitud
los
datos
que
crean
conducentes
al
buen
suceso
de
la
espedicin.
Los
movimientos
de
las
tropas
reales,
los
bandos
promulgados
por el go-
bierno
i sus
efectos,
las
escaramuzas
de las
guerrillas
insurj
entes
i otra
multitud
de
asuntos
interesantes
por
este
estilo,
se
supieron
en
Mendoza
por su con-
ducto.
Desde
el
establecimiento
en Chile de estos
emi-
sarios
no
hubo
hecho
que
arrojara
alguna
luz
sobre
la
situacin
poltica
del
reino,
que no fuera
noticiado
a los
patriotas
con la
mayor
prontitud
(i).
IV
Mientras
que el
gobernador
de Cuyo se
enteraba,
merced a la
dilijencia
de
sus
corresponsales,
de
cuanto
hacan
sus
enemigos,
l
trabajaba
en
Mendoza
para
que
stos
no
tuvieran
la
misma
certidumbre
con
res-
pecto a sus
operaciones,
e
ignoraran
hasta
los
ltimos
momentos
sus
planes
i recursos.
Una
intriga
corona-
da
por un xito
feliz le
haba
permitido
acreditar
al lado del
gobierno
chileno a los
mismos
aj entes
que
iban
encargados
de
espiarle.
Otra
intriga
no
menos
injeniosa
i
dirijida
con una
maestra
sorprendente,
le
proporcion
una
comunicacin
directa
con
Marco
i sus
principales
allegados,
i le puso en
aptitud
de
hacerle
creer
como
verdades
indubitables
las
menti-
ras
garrafales
que sobre sus
proyectos
le
convena
au-
torizar.
Existan en el
distrito
de su
mando
un
gran
nume-
ro de
realistas que los
revolucionarios
chilenos
haban
(i) Este hecho nos ha sido referido
por el
jeneral don Jos
Santiago
Aldu-
nate.
BATALLA DE CHACABUCO
373
relegado al otro lado de la cordillera durante la poca
de su auje, por ser de aquellos godos fanticos que se
habran llevado conspirando si no se les hubiera ale-
jado del centro de sus relaciones. El gobernador, te-
miendo que en aquellas circunstancias, estos pri-
sioneros le suscitasen algunas dificultades, sea emba-
razando sus providencias, sea delatndolas a sus
adversarios, los hizo trasladar a la Punta de San Luis,
distante ochenta leguas del paraje donde haba sen-
tado su campamento.
Entre las personas trasladadas iba don Felipe del
Castillo Albo, comerciante acaudalado i de represen-
tacin en Chile, de suma honradez i de una fidelidad
intachable al monarca, motivos suficientes para que
sus palabras gozasen de grande autoridad en su par-
tido. Antes de su destierro a las provincias arj en-
tinas haba manifestado de un modo franco i leal su
apego por Espaa. Su casa haba servido de club a
los partidarios del rei, su bolsillo haba provedo a los
gastos exijidos por la poltica, su persona haba apa-
recido complicada en todos los movimientos reaccio-
narios. Don
Jos
Miguel Carrera lo haba confinado
por estas causas a Mendoza, recomendndole al jefe
de la provincia como un sarraceno incorrejible, que
era necesario vijilar con el mayor cuidado. San Mar-
tn le haba tratado en consecuencia, i colocado su
nombre el primero en la lista de los que por perjudi-
ciales haba separado de Mendoza; mas despus re-
flexionando pens que un hombre semejante, tan aca-
tado de sus correlijionarios como detestado por los
insurj entes, poda servirle de mucho en la situacin
presente, valindose de su intervencin, sin que l
mismo lo sospechase, para suministrar a Marc noti-
374
L*
RECONQUISTA
ESPAOLA
cias falsas
sobre el estado de la espedicin, i sonsa-
carle, en retorno
de las
imposturas
que le remitieran,
la confesin
autntica del plan de defensa que haba
adoptado.
Con este
objetle hizo volver de San Luis, i encarg
a uno de sus
oficiales que
procurara granjearse su
amistad,
comisin de fcil
desempeo a causa del ca-
rcter
franco i espansivo de Castillo Albo. Tomron-
se en
seguida por medios indirectos,
tanto de l como
de los chilenos
emigrados,
minuciosos informes acer-
ca de sus
negocios
particulares, i cuando se adquirie-
.
ron a este respecto los datos precisos, la persona que
se haba
captado su confianza
empez a dirijirle fre-
cuentes
cartas bajo cualquier
pretesto, para conse-
guir que contestase con otras, a las cuales se cortaban
con
prolijidad las firmas. Hecha esta
operacin, el
jente a quien San Martn haba
encomendado la di-
reccin de esta intriga,
escriba en nombre de Castillo
Albo a su esposa i a sus deudos, a Marc i a sus dems
amigos polticos largas cartas en las que les hablaba
a los
primeros de asuntos
domsticos i de intereses
tan
peculiares suyos, que alejaban todo recelo de su-
perchera, i en las que relataba a los segundos los
sucesos de Mendoza en la manera i forma que a San
Martn
convena. Para desvanecer las sospechas que
la diferencia de la letra habra hecho nacer sobre su
autenticidad, se cuid de hacer decir en la primera al
honrado
comerciante que por temor de que cayera
en manos de los satlites de San Martn, no las escri-
bira nunca de su puo, ni las firmara con su nom-
bre i apellido; pero el conductor en prueba de vera-
cidad entregara junto con cada misiva un
pedacito
de papel con la firma
correspondiente.
BATALLA DE CHACABLCO
375
Marc i los miembros de su camarilla se encanta-
ron cuando recibieron este anuncio. No se les pas
siquiera por las mientes que pudiera haber alguna
traicin encubierta en la correspondencia menciona-
da. Castillo Albo estaba en Mendoza, luego Castillo
Albo deba escribirl