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Edicin: Mayda Argelles Mauri

Diseo: Enrique Mayol Amador


Composicin: Yunet Amador
Correccin: Maritza Vzquez Valds
Armando Ferrer Castro, 2008
Editorial Jos Mart, 2008
ISBN 978-959-09-0443-1
INSTITUTO CUBANO DEL LIBRO
Editorial JOS MART
Calzada No. 259 entre J e I, Vedado
Ciudad de La Habana, Cuba
E-mail: editjosemarti@ceniai.inf.cu
5
LAS TRES MUJERES DE ORULA
Orula, el dios yoruba, dueo de los orculos, no disfruta de la
amplia popularidad que tienen en Cuba algunos otros orishas
como Babal Ay, Shang, Oshn o Yemay, con sus corres-
pondientes identificaciones en el santoral catlico y en la Regla
Conga o del Palo Monte. Sin embargo, la veneracin hacia l
ha ido creciendo, tanto en nuestro suelo como en otros pases
de Amrica (Puerto Rico, Estados Unidos, Panam Venezuela,
Colombia, Mxico, Brasil, Uruguay y Argentina). Orula en los
cultos cubanos de antecedente africano se asume como San Fran-
cisco de Ass, quiz por la legendaria modestia del santo catlico
y por su amor a la naturaleza, caractersticas que estn presentes
en la deidad africana.
Desde tiempos muy remotos, el hombre, deseoso de comuni-
carse con sus dioses, elabor sistemas para conocer si los sacrificios
y ofrendas que haca eran aceptados y si las acciones emprendidas
por l estaran o no coronadas por el xito. Testimonio de esto los
tenemos en La Biblia (Gnesis: 4 y 3)
1
El seor mir con agrado
a Abel y su ofrenda, pero no mir as a Can ni a su ofrenda.
Al parecer, la seal de aceptacin consista en la forma que adop-
taba el humo cuando se cremaban los sacrificios. Si se formaba
una columna recta y blanca la respuesta era positiva, si por el
contrario, el humo era negro y el viento lo dispersaba, Jehov no
vea con agrado el sacrificio. En la medida en que las estructuras
sociales fueron siendo ms complejas, aparecieron ms elabora-
das operaciones oraculares. En otro momento de su historia, los
hebreos contaron con orculo distinto, el Urim y Tumim, dos
objetos (posiblemente unos dados) que eran lanzados al azar para
obtener la respuesta de Jehov. De su empleo aparecen mltiples
menciones en las escrituras bblicas del Antiguo Testamento, hasta
llegar a los tiempos de David, luego desaparecen.
1
Dios habla hoy. La Biblia. Versin popular. 2da. Ed., Sociedades Bblicas
Unidas, 1979, p. 5.
6
La antigedad griega fue testigo del uso de mltiples orcu-
los. Entre los ms conocidos figuran los llamados augurios, que
consistan en la interpretacin del vuelo y el trino de las aves. Pero
muchos siglos antes, formas oraculares ms complejas fueron ela-
boradas en el Oriente. Las prcticas geomnticas (la adivinacin
mediante el uso de tierra) elaboradas all, ofrecen extraordinarias
similitudes con procedimientos que an hoy se conservan, como
lo son el I-Ching y tambin If, muy utilizado en algunos pases
de frica y Amrica.
La presencia del Orculo de If en Cuba data de mediados del
siglo XIX, despus de la cada del reino yoruba de Oy en l835 y
de las sucesivas guerras civiles en las que se vio envuelto ese terri-
torio. Algunos sacerdotes (babalawos) encargados de interpretar
el orculo fueron apresados y trasladados como esclavos al Nuevo
Mundo.
Los yorubas reclaman la paternidad del complicado orculo,
pero lo cierto es que en la actualidad no puede establecerse a
ciencia cierta si If originariamente se estableci en suelo yoruba,
o si por el contrario arrib primero al territorio ocupado por
alguna etnia vecina. Cabe la probabilidad de que If llegara a la
tierra yoruba con Oduduw, el legendario fundador de las dinas-
tas reinantes hasta hoy en ese territorio nigeriano, y que segn
cuentan las leyendas proceda de algn reino rabe donde fueron
abolidas las creencias politestas y sustituidas por el monotesmo
islmico, y que sus seguidores se vieran obligados a huir a otros
territorios.
If es un sistema geomntico, cuya forma operativa funda-
mental consiste en la interpretacin de los dibujos que se trazan
sobre un polvo esparcido en un tablero de aproximadamente me-
dio metro de dimetro. La configuracin de los dibujos se ob-
tiene mediante la manipulacin de 16 semillas de palma (Elaeis
guineensis) de forma tal que se van dibujando sobre el polvo ver-
ticalmente, figuras compuestas cada una por cuatro elementos.
Para ello se utiliza una escritura binaria, cada elemento equiva-
lente a uno es representado por una raya vertical, y si equivale
7
a cero se representa por dos rayas verticales paralelas. De esta
forma, se obtienen 16 figuras bsicas que si las combinamos en
parejas ascienden a 256.
El hecho confirmado por la historia es que If fue introducido
por mercaderes yorubas en el Dahomey (actual Repblica de Be-
nin) a principios del siglo XVIII durante el reinado de Agaja, quien
lo reconoci oficialmente dentro del cuerpo religioso de ese pas.
En cada nacin, If se ha adaptado a las creencias politestas del
lugar, por lo que cada grupo que ha adoptado este orculo y lo
ha hecho suyo, le ha dado una interpretacin con arreglo a sus
propios dioses y a la realidad circundante en la regin o pas del
que se trate. Se registra la presencia de If en las tierras Yoruba,
Achanti, Nupe, Dahomey y Togo, as como tambin en los pases
de Amrica antes mencionados.
Se ha afirmado que este orculo no es solamente una co-
leccin de procedimientos de adivinacin, sino un sistema de cos-
mologa derivado definitivamente y despus de revivir numerosas
veces del antiguo oriente.
2
Los testimonios del peregrinaje
de este procedimiento adivinatorio tendremos que buscarlos en
la literatura, los libros de viajes y en las investigaciones histricas
y arqueolgicas. En muchas oportunidades, los historiadores e
investigadores le prestan poca atencin a las costumbres religio-
sas, en especial a las politestas, pues piensan que todas fueron
costumbres brbaras, superadas por el desarrollo de la humani-
dad. En el caso de materiales escritos, los crticos de la literatura
desdean las narraciones que se refieren a los manejos litrgicos,
argumentando la escasez de valores artsticos. No obstante, la
atencin del etnlogo, del folclorista y de todo aquel que desee
saber algo sobre estas cuestiones, debe estar dirigida a lo que
otros desestiman porque no entienden, o le pasan por alto por-
que no lo consideran importante.
2
P. Mercier: Los fon del Dahomey. Mundos africanos. Fondo de Cultura
Econmica, Mxico, 1975, p. 317.
8
Un pasaje de Las mil y una noches,
3
nos relata:
He aqu ahora lo que se refiere al mago mograbino a quien
encontramos al principio de todos estos acontecimientos y
que, sin querer, fue la causa de la fortuna de Aladino.
Cuando abandon a Aladino en el subterrneo, para dejar-
le morir de sed y de hambre, se volvi a su pas del fondo
del Maghreb lejano. Y se pasa el tiempo entristecindose
con el mal resultado de su expedicin y lamentando las pe-
nas y fatigas que haba soportado tan vanamente para con-
quistar la lmpara mgica. Y pensaba en la fatalidad que le
haba quitado de los labios el bocado que tanto trabajo le
cost confeccionar. Y no transcurra da sin que el recuer-
do lleno de amargura de aquellas cosas asaltase su memo-
ria y le hiciese maldecir a Aladino y el momento en que se
encontr con l. Y un da que estaba ms lleno de rencor
que de ordinario, acab por sentir curiosidad por los deta-
lles de la muerte de Aladino. Y a este efecto, como estaba
muy versado en la geomancia, cogi su mesa de arena adi-
vinatoria, que hubo de sacar del fondo de un armario, sen-
tose sobre la estera cuadrada, en medio de un crculo tra-
zado con rojo, alis la arena, arregl los granos machos
y los granos hembras, las madres y los hijos, murmur las
frmulas geomnticas, y dijo: Qu ha sido de la lmpara
mgica? Y cmo muri ese hijo del alcahuete, ese misera-
ble que se llamaba Aladino? Y pronunciando estas palabras
agit la arena con arreglo al rito. Y he aqu que nacieron las
figuras y se form el horscopo. Y el mograbino en el lmi-
te de la estupefaccin, despus de un examen detallado de
3
El libro de las mil noches y una noche (texto completo, no expurgado, con-
forme a la traduccin directa y literal del rabe realizada por el doctor
J.C. Mardruz). T. 3, 4ta. Ed., Compaa General de Ediciones, S.A.,
Mxico.
9
las figuras del horscopo, descubri, sin ningn gnero de
duda que Aladino no estaba muerto, sino muy vivo, que era
dueo de la lmpara mgica y que viva con esplendor, ri-
quezas y honores, casado con la princesa Badrul-Budur, hija
del rey de la China, a la cual amaba y la cual lo amaba, y por
ltimo, que no se le conoca en todo el imperio de la China,
e incluso en las fronteras del mundo, ms que con el nombre
del emir Aladino.
Todo lo que ha sido narrado sobre la mesa de arena adivi-
natoria y los granos (semillas) machos y granos hembras, ofrece
un singular parecido con los procedimientos utilizados por los
babalawos en el manejo del Tablero de If. Esto nos reafirma que
If es un procedimiento derivado del mundo rabe preislmico
de donde se extendi al frica sub-sahariana, y que en el camino
fue sufriendo modificaciones hasta llegar a la forma en la que se
le conoce hoy da.
Es muy poco lo que se ha divulgado sobre las creencias po-
litestas de los rabes anteriores al Islam. No obstante, se sabe
que en el santuario de La Meca, el que an sigue siendo un lugar
de peregrinaje para los musulmanes, fue un templo en el que se
adoraron 360 dioses y que el abuelo de Mahoma era uno de sus
grandes sacerdotes.
Algunos sostienen que la geomanciaz tuvo su origen en la
antigua Sumeria y que luego fue adoptada por los persas. A
esta forma adivinatoria tambin se le denomin la Ciencia de
la Arena, debido quiz a que se utiliz en pases con grandes
desiertos. Se le atribuye al ocultista Cornelius Agrippa (1486-
1535) el haber utilizado la geomancia en Europa. Entre los
Dogn de la Repblica de Mali, se conserva un antiguo proce-
dimiento oracular que muy bien pudiera tratarse de uno de los
antecedentes de If:
Cada da, al atardecer, los hombres dogn abandonan el
pueblo para dibujar grandes cuadros en la arena cercana al
acantilado. Para que los animales salvajes no estropeen los
10
dibujos, rodean sus tablas de adivinacin (yurugugoro)
con ramas espinosas de acacia. Despus de limpiar la arena
de piedras y ramas, proceden a peinarla para que quede
bien lisa. Sobre ella primero dibujan diversas casas. A
continuacin codifican sus preguntas en la arena (la salud
de un nio, el estado fsico de algn pariente o el xito de
una empresa) mediante lneas, surcos, montoncitos o hue-
sos de cereza. Despus pelan y machacan un puado de
cacahuetes y los dispersan sobre la tabla para atraer al zo-
rro (chacal) durante la noche. Antes de la puesta de sol,
los hombres regresan al pueblo. A continuacin murmuran
palabras para que el zorro pueda asociar el futuro con el
presente. A la maana siguiente, bien temprano, con fre-
cuencia antes del alba, los hombres regresan a las marcas en
la arena y estudian las noticias dejadas por el zorro. Cada
huella tiene un significado especial: si voltea un tallo de
mijo, la seal es de enfermedad o muerte; si corre hacia
adelante y luego hacia atrs, la empresa tendr un buen
inicio, pero un mal final. El zorro nunca se equivoca; si sus
previsiones no se cumplen, es seal de que el hombre las ha
interpretado mal. Si sus respuestas son ambiguas, el hom-
bre pide a una o dos personas ms, vecinos o amigos, que
planteen la misma pregunta. Si las respuestas coinciden, el
hombre tendr finalmente la certeza.
4
En una de las historias conservadas en la tradicin oral en
Cuba, se narra que Orula se dispona a utilizar el Tablero de If
sobre el que ya haba esparcido el yef o polvo sagrado, cuando
una paloma se pos all y la huella de sus patas dej marcado un
signo que le ofreci al adivino la solucin al problema que quera
consultar. Ser esta una reminiscencia de procedimientos ante-
riores a If?
4
Klaus E. Mller y Ute Ritz-Mller: Corazn de frica. La magia de un
continente. Knemann, Colonia, 1999.
11
Pero no podemos pensar que la nica forma que se utiliz
para obtener un orculo basado en un lenguaje binario es la que
se usa todava en algunos pases de frica y de Amrica, o sea
mediante el uso del tablero o mesa de arena; de hecho los baba-
lawos disponen tambin del kuele o cadena de If que sirve para
simplificar el procedimiento adivinatorio. El Juego de los Aguje-
ros y las Semillas que tambin se conoce cmo Ayo, Adji, Wari,
Awekel, Kpo y otros muchos, pudo haber sido un instrumento
para ejercer la adivinacin. Un investigador de las religiones de
antecedentes africanos en Cuba, nos narra cmo en el ritual mor-
tuorio de un consagrado en las tradiciones religiosas dahomeya-
nas, se utiliz para la adivinacin un tronco de cedro dividido
en varios compartimentos, los cuales estn llenos de semillas de
mate.
5
Los orgenes de este juego se remontan a Sumeria y
de all al antiguo Egipto, de donde se supone que pas al terri-
torio de lo que es hoy la Repblica de Ghana y la de Zaire. En
la Epopeya Mandinga su protagonista Soundjata Keita, siendo
un nio, vence al temible rey Mansa Konko durante una partida
de este juego, y salva as su propia vida y funda uno de los impe-
rios ms importantes de frica en el siglo XIII d.n.e.
6
Los sacerdotes consagrados al culto de Orula, son los cono-
cidos como babalawos o ms comnmente llamados babalaos.
Para consagrarse como babalao, si se renen los requisitos, es
indispensable someterse a una rigurosa iniciacin y luego dedi-
carse a estudiar el orculo y todas las ceremonias propias de este
sacerdocio.
7
En Cuba, a diferencia de Nigeria, donde se les exige a los sa-
cerdotes el uso exclusivo de la memoria; se han publicado gruesos
5
Israel Moliner: Los ritos fnebres en el folklore matancero, en Lzara
Menndez: Estudios afro-cubanos. Facultad de Artes y Letras, Universidad
de La Habana, 1990, p. 359.
6
Wilson Ferrer y Magalys Ruth: El maravilloso mundo de las piedras y agu-
jeros (plegable). Centro Cultural Africano Fernando Ortiz, Santiago de
Cuba, 1991.
7
Lourdes Lpez: Estudio de un babalawo. Universidad de la Habana,
La Habana, 1978.
12
volmenes
8
sobre el contenido de los odu (figuras) del orculo
de If. Gracias a estas publicaciones, la tradicin oral se vio for-
talecida, ya que la prdida de la lengua original fue inevitable, y
con ella se perdi tambin mucha informacin sobre los poemas
que acompaan a cada odu de If. De los poemas se conservaron
los argumentos sintetizados y, en algunas oportunidades, solo re-
ferencias. Sobre la base de la informacin conservada se idearon
historias, ahora carentes del rigor estilstico de los poemas origi-
nales, pero portadoras de una gran riqueza imaginativa. Resulta
evidente que la influencia de las literaturas europeas sirvi para
salvar lagunas, insertando cuentos y relatos all donde se haba
perdido la composicin original o solo quedaba una pequea re-
ferencia de ella. Sin embargo, en lo que se refiere a las historias
de los orishas, estas fueron conservadas con gran celo, por lo que
las narraciones recogidas en Cuba difieren muy poco de las de la
tierra yoruba.
Otra historia de la tradicin oral de antecedente yoruba en
Cuba, nos narra algunas de las peculiaridades del surgimiento
mtico de Orula:
Cuando Orula naci, Obatal, que estaba furioso por el inces-
to de su esposa Yem con Ogn, su hijo, se llev al nio y lo
enterr lejos de la casa debajo de una ceiba.
El siguiente hijo de aquel matrimonio fue Shang; era un
nio tan hermoso que Obatal no pudo hacerle dao y se lo
entreg a Dad, la mayor de sus hijas para que lo cuidara.
Dad llevaba a Shang todos los das a ver a su padre. Como
era muy despierto le llam la atencin que su madre estuviera
siempre llorando. Le pregunt al padre, quien, un poco hoy
8
Ernesto Valds Janet: Documentos para la historia de Osha-If en Cuba.
Enciclopedia de caminos. Proyecto Ormbila, Regla, 1997.
13
y otro maana, se lo cont todo y sembr en l un odio fiero
hacia Ogn.
Obatal se pona cada vez ms viejo por lo que se le olvida-
ban las cosas. Un da, cuando Shang era ya hombre, Elegu
le pidi que le hablara al padre sobre Orula. Cuando conver-
saron sobre el asunto, Obatal se sinti muy apesadumbrado
por lo que haba hecho con el pequeo Orula, pero Elegu
le afirm que haba visto en un lugar un hombre enterrado
hasta los brazos debajo de una ceiba y que l le haba llevado
comida.
Obatal fue en busca de su hijo y le implor perdn. Luego
le pidi que volviera a la casa, pero Orula se neg y aleg que
la naturaleza le haba proporcionado todo lo que l necesitaba
para profetizar. El padre, en desagravio, tom madera del r-
bol y le construy un tablero: Desde hoy le dijo todos
los hombres tendrn que consultar contigo.
9
Es esta la razn por la cual se dice que el Orculo de If, aun-
que primeramente fue propiedad de Shang, est reservado para
el uso exclusivo de Orula y sus hijos, los babalawos.
A Orula se le atribuye entre sus poderes el de la fertilidad,
tanto en la vegetacin como en toda la naturaleza y en especial
en los humanos. Otra narracin nos habla de su encuentro con
tres mujeres que no podan concebir.
Olofin haba llamado uno a uno a los babalawos para pregun-
tarles dos cosas. Como ninguno le haba adivinado lo que l
quera, los fue apresando y afirm que si no eran capaces de
adivinar, los iba pasar a todos por las armas.
9
Arisel Arce Burguera y Armando Ferrer Castro: El mundo de los orishas.
Ediciones Unin, La Habana, 1999, p. 39.
14
El ltimo que mand a llamar fue a Orula, el que enseguida se
puso en marcha, sin saber qu estaba sucediendo.
En el camino Orula se encontr con una muchacha que es-
taba cortando lea y le pregunt cmo se llamaba, a lo que
ella le contest que Ibor. La muchacha le dijo a Orula que
lo importante era ver parir la cepa de pltano. Orula le regal
una adi (gallina) y ow (dinero).
Ms adelante Orula dio con otra muchacha que estaba lavan-
do en el ro la que dijo llamarse Iboy, y le cont que Olofin
tena presa a mucha gente. Orula la obsequi con los mismos
regalos que a la anterior.
Por ltimo, Orula encontr en el camino hacia casa de Olofin,
a una muchacha llamada Ibochich y ella le cont que Olofin
quera casar a su hija. Tambin le dio una adi y ow.
Cuando lleg al palacio, Olofin le dijo que lo haba llamado
para que l le adivinara unas cosas.
Qu tengo en ese cuarto? pregunt Olofin.
Tienes una mata de pltano que est pariendo contest
Y qu yo quiero que t me adivines?
Que quieres casar a tu hija y por no adivinarte tienes prisio-
neros a mis hijos.
Olofin, sorprendido, mand a soltar a los babalawos presos y
gratific a Orula.
15
Cuando el sabio se iba, Olofin le dijo: modupu (muchas
gracias). Y Orula repuso que desde aquel da l prefera que le
dijera: Ibor, Iboy, Ibochich.
10
Debiera suponerse, ya que son mujeres que establecen rela-
cin con Orula, que se trata de tres orishas. Sobre todo de que
Iboy, pudiera ser Oy, la duea del aire y de la centella que vive
en el mercado y en la puerta del cementerio.
Para poder aclarar la identidad de estas tres mujeres, se
hace necesario ampliar un poco sobre las figuras del Orculo
de If.
I II II I
I II I II
I II I II
I II II I
1. Ogbe 2. Oyekn 3. Iwori 4. Od
I II I II
I II II II
II I II II
II I II I
5. Iroso 6. Ojuani 7. Obara 8. Okana
10
Arisel Arce Burguera y Armando Ferrer Castro: El mundo de los orishas.
Ediciones Unin, La Habana, 1999, p. 154.
16
I II II II
I I I II
I I II I
II I II II
9. Ogund 10. Os 11. Ika 12. Otrupo
I I I II
II I II I
I II I II
I I II I
13. Otura 14. Irete 15. Osh 16. Ofn
Cada una de las 16 figuras primarias est relacionada con uno
de los orishas principales del Panten Yoruba. Tambin se dice
que estas 16 figuras son los hijos de Orula y que las 400 res-
tantes son los hijos de las figuras principales.
Se dice que en Obara, habla Shang; en Ojuani, Elegu; en
Ogbe, Obatal; y as sucesivamente. Por otra parte, cada uno de
estos signos, como veremos ms adelante, representan en algu-
nos casos a los animales emblemticos de cada orisha, entre otros
significados que se les atribuyen.
Cuando revisamos el contenido de uno de los manuales de
que hemos hecho referencia, encontramos que en el signo Oka-
na-Od (Okanad) se consigna que Aqu hablan las tres obin
(mujeres) de Orula: la lagartija, la araa y la cucaracha.
11
Tratando de buscar la relacin de esta afirmacin con lo que
se ha referido anteriormente sobre los animales emblemticos de
11
Libro de Tratados de Odun de If, mimeografiado, s/a, s/f, p. 141.
17
cada signo, veremos que el signo Od, estrecho en sus extremos
y ancho en su centro, puede identificarse con la figura idealizada
de una cucaracha.
I
II
II
I
Od est relacionado con Yemay, la madre universal, que go-
bierna sobre todos los orificios del mundo y del cuerpo humano.
La cucaracha, segn todos los creyentes de la Regla de Osha o
Santera, es el animal que, por excelencia, pertenece a Yemay, ya
que vive en lugares hmedos como caos y huecos, adems su
color carmelita oscuro se identifica con el de la orisha a la que se
reconoce como negra.
El signo Os puede ser interpretado como una araa que des-
de lo alto desprende uno de los hilos con que teje su tela. Esta
figura es propiedad de Oy, y cuando sale en el orculo es reco-
nocido en todos los tratados y por todos los sacerdotes (babalo-
shas, iyaloshas y babalawos) que est hablando la temida orisha
guerrera, identificada en Cuba con la Virgen de la Candelaria.
II
I
I
I
Por ltimo el signo Oshe, bien puede ser identificado con
una lagartija con su cola hacia arriba, sus cuatro pequeas patas
y entre ellas su cabeza.
I
II
I
II
18
Los animales simblicos de cada deidad yoruba estn tan en-
raizados en las creencias populares que muchos cubanos, aunque
no estn afiliados a ninguna religin de antecedente africano, se
niegan a matar lagartijas o regaan a quien lo haga porque son
de la Caridad del Cobre con quien, de acuerdo con la corriente
sincrtica catlico-santera, se ha identificado a Oshn, la Venus
de los yorubas, a la que se le rinde culto de diversas maneras por
tratarse de la Patrona de Cuba.
Por eso, cuando alguien extiende su mano izquierda hacia el
suelo para reverenciar a un sacerdote de If y pronuncia el ances-
tral saludo de: Ibor, Iboy, Ibochich, est haciendo alusin a
las tres mujeres de Orula que son Yemay, Oy y Oshn, las tres
deidades femeninas que ocupan un lugar principal en el panten
yoruba.
Todo lo anterior nos conduce a pensar que aunque los signos
de If no pueden ser llamados propiamente ideogramas, su lec-
tura se realiza como la de un ideograma, tomando en considera-
cin sus rasgos ms sobresalientes, solo que las figuras de If, al
contrario de los ideogramas de la lengua china o japonesa, tienen
varias interpretaciones y no una sola.
Cada signo, odu o letra de If, se compone de los rezos en lengua
yoruba, de los refranes que en la actualidad se utilizan en espaol,
de la simbologa de cada uno de ellos, los consejos que se le
ofrecen a la persona que se est consultando, las historias o itn
(fbulas, leyendas etc.), los eb o formas rituales para conjurar las
malas consecuencias y que, a menudo, consisten en sacrificios de
animales, y de las prohibiciones rituales (tabes); adems contie-
ne las plantas
12
para curar los padecimientos de salud que aquejan
al consultante. A los efectos de este trabajo, vamos a centrar la
atencin en algunos de los smbolos de cada odu, utilizando el
orden en que aparecen estos en el orculo, o sea de mayor a me-
nor. Hay que repetir que los signos de If, son dobles. Cuando
uno de los l6 signos primarios se repite, entonces se llama meyi,
12
Vctor Betancourt: El babalawo. Mdico tradicional. Editorial siglo XXI,
Mxico, 1997.
19
vamos a examinar cada uno de los signos primarios con sus dos
escrituras posibles.
Eyi Ogbe
I I
I I
I I
I I
Como puede observarse, Eyi Ogbe que equivale a decir Ogbe
Meyi, se compone de dos lneas verticales, paralelas, razn por
la cual se ha visto en este signo una representacin idealizada de
los rayos del Sol. Siguiendo esta lnea simblica, entonces Eyi
Ogbe se relaciona con todo lo que es recto, digamos la columna
vertebral, las palmas reales, el vuelo vertical del buitre hacia la
tierra. Por tratarse de los rayos del Sol, se supone que se trata de
la palabra de Olofin (Dios) razn por la cual este signo habla
de elocuencia, y tambin de todo lo que es sagrado. Se relaciona
con la extensin, tanto la del cielo como la del mar. Dos lneas
paralelas hablan de separacin de grupos, etnias o personas, no
hay convergencia, no volvern a encontrarse. Este signo se le atri-
buye a Obatal, orisha dueo de todo lo blanco y puro que reside
en las alturas, es dueo de todas las cabezas, por ello sus colores
son el blanco y el naranja.
Ogbe representa el da, es por eso que va seguido de Oyekn,
la noche.
Oyekn Meyi
II II 0 0
II II 0 0
II II 0 0
II II 0 0
20
Al estar compuesto por elementos equivalentes todos a cero, se
trata de un signo lleno de negatividad y nada ms negativo que la
muerte. Por eso se dice que aqu hablan los espritus de los difuntos,
la noche. Por tratarse de lneas paralelas y dobles, guarda similitudes
con los mellizos, la unin entre los seres humanos, las asambleas, las
masas. Visto desde otro ngulo, pudiera semejarse con los nudos de
la madera, las escamas de los cocodrilos. A la vez que existen dos se-
res humanos, pueden diferir de opiniones y de intereses, por lo que
se dice que Oyekun marca guerra entre hermanos.
Iwori Meyi
II II 0 0
I I I I
I I I I
II II 0 0
Considerando que la parte inferior y la superior de este bigrama,
pueden ser comparadas con cuatro patas, se dice que representa a
un animal con esas caractersticas (la hiena). Tambin se ha dicho
que representa las extremidades del cuerpo humano, por lo que las
dos lneas centrales seran el cuerpo de una persona delgada.
Se ha visto aqu una cabeza que habla desde el interior de la
tierra.
Od Meyi
I I I I
II II 0 0
II II 0 0
I I I I
Al tener en el centro de su configuracin dos elementos equi-
valentes a cero, se dice que Od representa un agujero, por lo que
21
gobierna sobre todos los orificios del cuerpo humano y todos los
huecos del mundo. Visto el ocano como una gran cavidad llena
de agua, este odu representa al mar. Aqu suele decirse que el
hueco est abierto, que es donde se abri la sepultura por pri-
mera vez. Otra interpretacin, a la inversa, es que Od simboliza
un vientre lleno, por los que se le relaciona con el embarazo o
con inflamaciones en esa parte del cuerpo. Ya se ha explicado con
anterioridad por qu este signo representa una cucaracha. Od
pertenece, por tanto, a Yemay, la duea yoruba de los mares,
madre de los peces y de toda la vida sobre nuestro planeta, por
lo que se dice, a veces, que a este signo le corresponde el color
azul.
Pero el mar, en su extensin, llega a ser muy profundo, es
quiz por eso que Od va seguido de Iroso.
Iroso Meyi
I I I I
I I I I
II II 0 0
II II 0 0
Al tener dos elementos equivalentes a uno (positivos, s-
lidos igual que la tierra) sobre otros dos equivalentes a cero
(negativos, igual que la cavidad que contiene al mar), se dice
que Iroso representa las profundidades del mar, lugar donde
reside Olkun, antiqusima deidad yoruba que por ser mitad
pez y mitad mujer provoc, como protesta por su deforma-
cin, el diluvio universal, por lo que fue condenada a vivir
encadenada eternamente en las profundidades de los ocanos.
En este signo se repite aquello de que nadie sabe lo hay en
el fondo del mar. Visto con otra ptica, los dos elementos
superiores son dos ojos y los inferiores son las lgrimas que
brotan por ellos. Tambin se dice que los dos elementos in-
feriores son una mscara y los dos superiores el rostro que se
22
oculta tras ella. Una mscara es el atributo principal de Ol-
kun, a quien no se le puede ver la cara.
Por otra parte este odu tambin simboliza la cada del Sol
representado por los dos elementos superiores, el cual se est
ocultando en el mar (elementos inferiores) y adems una fosa
mortuoria.
Al retirarse el mar, surgieron los continentes y aparecieron las
rocas y las montaas, por eso Iroso viene seguido de Ojuani.
Ojuani Meyi
II II 0 0
II II 0 0
I I I I
I I I I
Como puede apreciarse, esta figura, contraria completamente
a la anterior, se asemeja a una criba o colador, donde lo que cae
sobre los dos elementos superiores no puede ser retenido, porque
son dos agujeros, su refrn dice recoger agua en canasta. Se ha
visto aqu la cada del pelo y de los dientes. Pero Ojuani asemeja
la figura de un ratn, los dos signos superiores son el cuerpo y los
dos inferiores la cola. El ratn es el animal emblemtico de Ele-
gu, el orisha que simboliza el movimiento, dueo de las puertas
y de las encrucijadas, por lo que en este odu habla Elegu.
La formacin de la tierra fue seguida de la aparicin del fuego,
por lo que Ojuani va seguido de Obara.
Obara Meyi
I I I I
II II 0 0
II II 0 0
II II 0 0
23
Por tratarse de una figura ancha en su base y coronada con una
punta (elemento de una sola lnea en su parte superior), Obara ha
sido parangonado con una pirmide, una lengua de fuego y por
extensin con la lengua de los humanos. Esencialmente el fuego es
quien domina en este odu, por lo que se le identifica con el orisha
Shang. Tambin se ha visto aqu la cabeza de la tierra, la sabidura,
las bifurcaciones y los rboles que nacen dobles, las lomas, los techos
a dos aguas (las casas), una pila de maz, el poay o campana de Oba-
tal que tiene esa misma forma. Al mismo Shang, en ocasiones, se
le llama Obara. A esta figura se le tiene como a un rey coronado.
Okana Meyi
II II 0 0
II II 0 0
II II 0 0
I I I I
Este signo ostenta tres elementos dobles en su parte superior,
por lo que se le compara con una soga; como estos tres elementos
equivalen a cero, tambin se ha querido ver aqu una piedra porosa
que filtra el agua (la gota es el elemento inferior). Se le ha compara-
do con una vescula, trillizos en el vientre materno. Se dice que los
tres elementos superiores representan un feto y el elemento inferior
es la lengua. Es un signo en el que todo est invertido porque habla
Esh, la fuerza en movimiento que est fuera de la casa, en la calle,
donde puede ocurrir todo lo malo, si no se tiene cuidado.
Ogund Meyi
I I I I
I I I I
I I I I
II II 0 0
24
Esta letra simboliza el cuchillo, el signo negativo inferior
es la empuadura y los tres superiores conforman la hoja. Si-
guiendo este mismo razonamiento se compara con los rganos
genitales masculinos. Por tratarse de estas dos interpretaciones,
es un signo de fuerza y que, por tanto, le corresponde al orisha
Ogn, dueo de las forjas y los metales, guerrero por excelen-
cia. Por ampliacin nacen aqu la ciruga y la autopsia, tambin
las rias.
Os Meyi
II II 0 0
I I I I
I I I I
I I I I
A esta figura se le han atribuido mltiples significados.
Al estar sealada en su parte superior por un elemento ne-
gativo que connota ausencia, se dice que es el viento que
no es visible y est por encima de la tierra, simbolizada en
este caso por los tres elementos inferiores. Os tambin es
el osh o hacha bipenne que utiliza Shang, en este caso
los elementos inferiores seran el cabo o empuadura y el
elemento superior el hacha con sus dos hojas. Por otra par-
te se le compara con un volcn, aqu el elemento superior
estara considerado como el crter. Ese mismo elemento se
estima como dos caras de una misma persona, razn por la
cual se dice que es dnde naci Elegu que tiene dos caras,
como el Janos de los romanos. Otras interpretaciones se-
alan que Os es un anzuelo doble. Este signo se identifica
con Oy, que en la mitologa yoruba es la duea del viento
y la centella, y con Agay quien es el volcn mismo. A
Oy se le conoce como la madre de Elegu y la esposa de
Shang.
25
Ika Meyi
II II 0 0
I I I I
II II 0 0
II II 0 0
Los dos elementos inferiores de este signo estn considerados
como los costados de una embarcacin y el tercero (positivo) co-
mo la quilla, el elemento superior como un muelle, es por eso
que se dice que aqu naci el comercio, pues se descubri la nave-
gacin. Visto desde otra perspectiva, los dos elementos superio-
res se asemejaran a una vasija o giro, ellos flotan sobre los dos
elementos inferiores que simbolizan el agua.
Otrupo Meyi
II II 0 0
II II 0 0
I I I I
II II 0 0
Este odu es la figura contraria del anterior aqu, la embarca-
cin se est hundiendo, el elemento positivo que se identific
como la quilla de la embarcacin est hacia abajo. Adems, se ha
interpretado como si los dos elementos superiores fueran densas
nubes de donde se desprende la lluvia que cae sobre la tierra,
por eso se dice que es el signo del diluvio. Tambin se ha visto
aqu que el elemento positivo seala el lugar del estmago en
una figura humana, por lo que indica problemas en ese rgano.
Otras interpretaciones asocian la figura con un chivo, un pez y el
pico de una cotorra. Los dos elementos inferiores, uno negativo
seguido de uno positivo, se consideran una hoguera y los dos
superiores el humo que se desprende de ella. Es por eso que se
dice que en este signo tambin habla Shang.
26
Otura Meyi
I I I I
II II 0 0
I I I I
I I I I
El nico elemento negativo que tiene esta figura se ha consi-
derado como la boca humana. Por analoga tambin se le com-
para con la boca de un can. El elemento superior de esta figu-
ra es considerado como una cabeza que est separada del cuerpo
por el elemento negativo que le sigue. Es por ello que se dice
que este odu habla de un tiempo mtico en el que los humanos
andaban sin cabeza y Olofin (Dios) decidi dotar a cada ser de
una.
Irete Meyi
I I I I
I I I I
II II 0 0
I I I I
Asemeja una figura humana apoyada sobre dos bastones
o muletas simbolizadas por el signo doble, razn por la cual
se identifica con Babal Ay, dueo de las enfermedades.
Por tanto es un odu que habla de enfermedades, sobre todo
en las piernas. Este signo ha sido visto como los mellizos,
representados por el elemento doble, dentro del vientre
materno; tambin como un espejo, ya que sus dos signos
superiores pueden ser una figura humana, el elemento ne-
gativo el cristal y el elemento inferior la imagen que este
reproduce.
27
Och Meyi
I I I I
II II 0 0
I I I I
II II 0 0
El principal parecido que se le ha encontrado a este odu es
con unas esposas de metal, debido a que sus elementos dobles,
separados uno del otro por uno sencillo o positivo, as lo sugie-
ren. Guarda similitud con unas barajas, por los antes menciona-
dos elementos dobles. Se ha explicado con anterioridad cul es la
razn por la que se dice que este signo es una lagartija y su iden-
tificacin con Oshn, duea del lujo, la gracia y la coquetera fe-
menina, que, en la religin cubana de antecedentes yorubas, es la
que apresa, tanto al que se va a iniciar en la religin como al que
tenga problemas con la justicia. El ideograma chino que corres-
ponde a la palabra ro, es muy semejante en su dibujo a Och
que tambin representa un ro, lugar de la naturaleza atribuido
a la orisha Oshn. Por extensin, se dice que Och simboliza la
circulacin sangunea y por tanto los nexos familiares.
Ofn Meyi
II II 0 0
I I I I
II II 0 0
I I I I
Los dos elementos negativos son tomados aqu por dos pares
de ojos y los positivos por dos bocas, de esta manera la figura
entera simula un rostro detrs del otro, como si fuera un espritu
detrs de una persona. Es por ello que se dice que en este signo
hablan los espritus de los muertos. Ofn es el ltimo de los sig-
nos dobles de If.
28
Hemos examinado elementalmente los significados que se le
atribuyen a cada uno de los 16 odu o letras de If, pero debemos
recordar que estos se combinan entre s dando lugar a la forma-
cin de otros 240. Los signos se leen de derecha a izquierda,
como en la escritura rabe.
Entre las combinaciones podemos encontrar algunas que son
el resultado de la suma simple de sus smbolos. Por ejemplo, en el
signo Od Ch, la primera figura, como hemos visto, simboliza
un agujero y la segunda unas esposas (alguien que est preso), en
este caso el refrn que ilustra el odu dice: absuelto por faltas de
pruebas y le est vaticinando al que se consulta que alguien que
tiene problemas con la justicia quedar en libertad. Una situacin
algo similar la tenemos en el signo Os D, aqu Os, el viento,
est dentro y puede salir por el agujero que simboliza Od, en
este caso la figura geomntica se conoce como el fuelle y la
acompaa una historia en la que un individuo llamado Fuelle se
brind para soplarle la candela a Ogn mientras este trabajaba;
los resultados del trabajo fueron tan buenos que Ogn decidi
no liberarlo: el sujeto qued preso por hacer un favor.
I I I II
II II II I
I II II I
II I Odi Ch I I Osa D
En otras oportunidades, las dos figuras que componen el odu,
se combinan de forma tal que surge una nueva imagen. Eso es
lo que sucede, por ejemplo, cuando se unen Ogbe con Ogund
y forman una nueva figura llamada Obeyono. La imagen total-
mente recta de Ogbe se une con los tres elementos positivos que
conforman la parte superior de Ogund, y que forman el cuerpo
de un animal, y el elemento negativo que sirve de base es tomado
como una boca, por lo que se dice que Obeyono es un tiburn,
un animal insaciable que metafricamente es tomado por un la-
drn o por un malversador. A partir de esta figura se narra una
de las historias ms interesantes de la tradicin oral en Cuba. En
29
ella un sujeto llamado Obeyono, que era el secretario de Olkun,
acostumbraba a robar los tributos que los humanos pagaban al
Orisha, cuando este descubri la malversacin conden al ladrn
a morir ahogado en el mar.
Los ejemplos seran infinitos dada la riqueza interpretativa
que tiene el orculo y la gran cantidad de historias que ilustran
sus distintas posiciones. Resulta evidente que la tradicin oral
de antecedente yoruba proviene de las interpretaciones que se
les conceden a las figuras que se forman con el Orculo de If.
De igual maneras, muchos tabes, costumbres y usos que se han
integrado en la cultura cubana, tienen su procedencia tanto de
los comentarios que se desprenden de las interpretaciones que se
hacen de las figuras, como de las historias que las complementan.
Costumbres como la de que las lagartijas no se deben matar, de
la que ya hablamos; o la de que las botellas vacas deben acostar-
se para que los vectores no penetren en ella (Ogbe Fun), razn
por la cual los religiosos afrocubanos acuestan las botellas sobre
la mesa, una vez que se vaciaron; o la de no pararse en el cruce
de dos caminos, pues all vive Esh y puede traer la fatalidad; o
la de evitar silbar porque atrae a este mismo dios y muchsimas
otras, se observan frecuentemente entre nosotros. De ah, que
el estudio de esta forma singular de adivinacin tenga especial
inters para todo lo relacionado con la Etnologa, la Culturo-
loga, las ciencias de la Literatura, la Sociologa y la Psicologa,
pues muchas conductas y creencias populares en Cuba tienen su
base en ella. Los principios ticos y morales por los que se rigen
los practicantes de la Regla de Osha o Santera, estn contenidos
en el Orculo de If. Recordemos aquella hermosa frase de Te-
rencio: Nada humano me es ajeno y comprenderemos que es
necesario acercarnos ms al mundo que nos rodea.
kuele o cadena de If.
31
LOS REFRANES DE IF
Todo el cuerpo adivinatorio de If se compone de diversos fac-
tores literarios que acompaan a cada una de las figuras de las
que hemos hecho referencia, entre ellos se encuentran: los rezos
en lengua yoruba; los consejos ofrecidos a la persona que est
consultando el orculo; los eb que son formas de conjurar la
fatalidad mediante sacrificios; las historias o fbulas, tambin lla-
madas patakn o itn, que apoyan lo anterior y ofrecen ejemplos
que pueden ilustrar al consultante, y los refranes que casi siempre
estn relacionados con las historias.
Se han establecido diferencias entre refranes, proverbios y
adagios. Mientras que los primeros tienen un tono humorstico
o festivo, los proverbios por lo comn, son frases clebres que
pertenecen a la historia y los adagios son sentencias.
Los griegos los heredaron probablemente del antiguo Ori-
ente y los transmitieron a los romanos, de los cuales pasaron
despus a todas las lenguas del mundo occidental, especialmen-
te gracias a Erasmo que en su Adagiorum Collectanea tradujo
en latn bajo muchos proverbios griegos y latinos, que despus
fueron difundidos por toda Europa y se naturalizaron en los
distintos pases.
No obstante la extraordinaria riqueza paremiolgica de la len-
gua espaola, en Amrica se recibi otra tradicin no menos im-
portante que fue la africana. Cientos de refranes se conservan
en la literatura de If que, aunque han sido traducidos a nuestra
lengua y en el tiempo transcurrido desde su llegada deben haber
recibido alguna influencia de otras culturas, conservan el sabor
de su origen y, en oportunidades, se cuenta con el texto original
en lengua yoruba.
En los ltimos aos, con el crecimiento de la Regla de Osha, se
puede apreciar que estos refranes ocupan un espacio cada vez ma-
yor en la oralidad del cubano. As, refranes como El perro tiene
cuatro patas y coge un solo camino son utilizados con frecuen-
cia en el habla popular, lo mismo ocurre con otras expresiones
extradas de los orculos de origen yoruba como son el Dilogn
(orculo del caracol) o If del que hemos venido tratando en este
trabajo y que, en esencia, ambos son compatibles. Afirmaciones
32
tales como La lengua es el azote del cuerpo, contenida en el
signo Obara Melli, o Si tu cabeza no te vende, nadie puede
comprarte, parte del signo Baba Eyiogbe, comienzan a alcanzar
una mayor difusin.
Ocasionalmente se pone en evidencia la influencia de la ora-
lidad espaola y europea en los refranes de If. Cuando se dice,
por ejemplo: Quien tiene tejado de vidrio, no tire piedra al de
su vecino, contenido en la figura Od Melli, se est utilizando
una composicin de sabor castizo, contenida en el refranero
espaol y que difcilmente fuera trada de frica, ya que en el
siglo XIX, fecha en que fueron introducidos esos refranes en
Amrica, el vidrio era apenas conocido por los yorubas, pues
no contaban con las tcnicas para su fabricacin.
Resulta probable que otro grupo de estas sentencias se de-
ban a la imaginacin popular cubana, como Una cosa piensa el
borracho y otra el bodeguero o El que debe y paga queda fran-
co, aportes hechos para facilitar la interpretacin del orculo.
La recopilacin que presentamos aqu no solo est compuesta
de refranes y proverbios; sino tambin de locuciones, aforismos,
sentencias y frases de extraordinario sabor popular, algunas de
ellas extradas del Orculo de If. Todo ello ha sido posible gra-
cias a la amabilidad del ingeniero Yuri Domnguez (Baba Eyiog-
be) que nos dio acceso a su coleccin de refranes de If, los que
hemos cotejado con otras obras, entre ellas mltiples tratados de
If annimos que circulan entre nosotros.
Lo que s queda claro es que todas las adaptaciones y modi-
ficaciones, lejos de traicionar la intencin ancestral de If, han
servido para mejorar su eficacia y hacer ms eficiente la comuni-
cacin estrecha que se establece entre el que maneja el orculo,
ya sea babalosha o babalawo, y la persona que ha acudido a l
en busca de soluciones a sus problemas personales. Estas adap-
taciones se han hecho a lo largo de ms de un siglo y es presu-
mible que al tratarse de un grupo de creencias que estn vivas en
la actualidad, su proceso de cambio y enriquecimiento no haya
concluido an.
A continuacin aparecen refranes, algunos estean repetidos
ello responden a la informacin recibida directamente de los
practicantes.
33
Bab Eyiogbe
Jams el camino de la muerte est cerrado al perro en la
tierra, ni a la tiosa en el aire.
El hueco no abre su boca por gusto.
La cola del pescado no cesa de moverse.
El elefante es muy fuerte, pero no lo suficiente para derrotar
al viento.
Los ojos no pueden ver por encima de la cabeza.
El quimbomb no puede crecer ms alto que aquel que lo
sembr, si crece as lo cortamos y lo arrancamos.
Ningn gorro puede ser ms famoso que una corona.
La cabeza lleva el cuerpo y un solo rey gobierna un pue-
blo.
Las plumas jvenes crecen ms frondosas que las viejas.
Rey muerto rey puesto.
Todo lo tengo y todo me falta.
El error mayor es no aprender de los errores cometidos.
Cuando la cabeza se tiene sobre los hombros, el pensamien-
to sobre el horizonte y los pies sobre el agua salada, no nos
cabe dudas de que estamos frente al mar.
Mientras hay vida, hay esperanzas.
Ningn sonido es tan fuerte que pueda opacar el sonido de
la campana.
Dos amigos inseparables, se separan.
El mar hizo un sacrificio y volvi a su hueco.
Dios le da barba al que no tiene quijada.
Las deudas cuelgan de nuestros cuellos como pesadas pie-
dras.
Nadie es tan pobre que se le vea el culo.
La felicidad en casa del pobre dura poco.
No hay mal que dure cien aos, mdico que lo asista, ni
cuerpo que lo resista.
Este ro y el otro ro tienen un solo rey, el mar.
La mano alcanza ms alto que la cabeza, aunque la cabeza
est sobre las manos.
34
La verdad fue enviada al mercado, pero no se venda, el
precio que poda pagar la mentira era muy pequeo para
comprarla.
El cochino puede vivir sobre la piedra, pero prefiere pasar
su vida debajo de ella
El camino siempre est libre para el perro.
Cuando un mal toca en el cielo, toca en la tierra.
No tan calvo que se le vean los sesos.
Divide y vencers.
Todos los honores de las aguas que hay en la tierra, no son
tan grandes como el honor del mar.
Bab Oyekun Meyi
El que naci derecho est jorobado.
Un solo hombre salva un pueblo.
El que anda bien acaba bien.
Se salv de la guerra y el disgusto lo mat.
Flechas entre hermanos (guerra).
Acurdese de la medicina que lo cur.
Perro no come perro.
Un nudo hecho en una soga no le quita su fuerza.
Las tinieblas de la noche, ustedes la quieren hacer da.
La vida del adivino, por muy mala que sea, siempre ser
mejor que la del labrador.
La vida no se altera al igual que el camalen no se vestir
jams de un solo color.
Cuando la noche es negra, el ojo no puede ver a travs de
un pao oscuro.
Donde est el rey y los ancianos, se est bien.
Las gotas de agua nunca caen solas.
Pueblo sin ancianos, pueblo perdido.
La sabidura del viejo es como barro mojado, si se salta so-
bre l, se puede resbalar y romperse la cabeza.
35
El fuego calienta la cara del castrador, el sol el lomo del agri-
cultor, pero no pueden calentar la cara ni el lomo del adivino
que, en su casa, atiende a su clientela.
Hay quien vive en la oscuridad, aun cuando el Sol lo rodea
con su luz.
Un caimn enorme no puede coger el racimo espinoso de la
palma de ikines y comrselo.
Los secretos no se pueden confiar a las mujeres porque ellas
rompen los juramentos.
Un gran susto trae felicidad.
La muerte nunca regresa de cazar sin traer la presa.
No subestimes la sabidura de los dems.
La muerte produce vida.
Cuando la muerte tiene hambre no es selectiva.
Lo que no termina no da comienzo.
La vida se sostiene de la muerte y la muerte de la vida.
La muerte nunca muere.
La curiosidad trae desgracia.
Bab Iwori Meyi
El cojo no puede correr y el que tiene una sola moneda, no
puede sonarla.
El chivo entero y la hiena son amigos.
Al mandar dos delante de m, llegar de tercero sin reme-
dio.
Si de da no salgo, de noche tampoco.
Yo nac ahora, pero ya viv en este mundo.
Cuanto ms sucio y peludo, ms limpio de conciencia.
Atando cabos se hace una soga.
A veces queremos ver ms all y no somos capaces de ver
dentro de nosotros mismos.
Resguardar cabeza y tener cuatro ojos.
Una naranja que se plante, son muchas naranjas que se
arrancarn.
36
El len ensea sus dientes y los usa en la selva y en la ciu-
dad.
Cualquiera que est en la va puede ser arrollado.
El aire hace al buitre.
El mango de la azada tiene cabeza, pero no sesos.
Muestra la cabeza.
Nunca ofrezcas la ltima carta.
El coral es el smbolo de mi honor.
Si la hiena oyera sus gritos se espantara.
El mundo es una tierra extraa, nuestra casa es el cielo.
El que trabaja con ail, se tie la ropa.
El pico le sirve al ave para comer y para hacer el nido.
Solo se tiene la felicidad que hemos dado.
Aunque se arranquen las plumas de la cola del loro, ellas
crecen de nuevo.
Los vivos trabajan de da y los muertos de noche.
Bab Od Meyi
El exterior no es agradable si en l no se efectan el juego,
el placer y el baile.
Usted puede arrepentirse de sus errores, pero tiene que asu-
mir las consecuencias.
La muerte hereda todo sobre la tierra.
El hueco est abierto.
Lo que ms vergenza nos produce a veces, nos trae satisfac-
cin.
Un ro no puede salir a hacerle la guerra a otro ro.
Por fuerte que hable el viento a las hojas de la palma, la
hierba que crece al pie de esta no le teme.
Un tigre no puede comerse a un perro encerrado en una
jaula de hierro.
Ningn vivo puede pasar por muerto cuando hay una mosca.
Si usted no es vicioso, alguien lo es por usted.
37
El que pervierte a otro, trae la maldad de su casa.
El que dice calumnias de otro, rebaja su propio prestigio.
No se salga de sus costumbres.
Las hormigas blancas intentaron, pero no pudieron devorar
la roca.
Con qu culo se sienta la cucaracha?
Nadie nunca ha odo hablar de alguien que haya sido recha-
zado en los cielos.
Las dificultades son el tropel de la vida.
El ciego vio y el cojo ech andar.
El hombre es el resultado del esfuerzo conjunto.
Nadie se sienta encima de un horno.
Un hijo es la continuidad de nuestros quehaceres en la Tierra.
Un encantamiento asegura un parto feliz.
El tiempo y las cosas no permanecen inalterables.
Las debilidades cerebrales producen morbosidad.
El que tiene techo de vidrio no puede tirarle piedras al ve-
cino.
Secreto entre dos no es secreto.
Bab Iroso Meyi
Hay quien se saca un ojo por ver a otro ciego.
Nadie sabe lo que hay en el fondo del mar.
El que pari derecho, pari jorobado.
Los ojos que dicen que Ornmila no se ve, no estn tran-
quilos en sus rbitas.
Sin obstculos no hay xitos.
Las cosas de este mundo son reguladas cuando cada una de
ellas llega a su fin.
Dndole de comer a la divinidad de la mala fortuna, seguro
que vivir tranquilo.
Si me quejo, ser peor para m.
Yo saludo a la lluvia y al sol cuando le cruzo los brazos.
38
Mis momentos ms importantes son los atardeceres a la
cada del sol.
La vida nunca se debe vivir descuidada, una sonrisa para
cada traicin o engao, endulzarn y alargarn la vida.
El rojo encendido de la pluma de loro nadie puede apa-
garlo.
Mrate a los ojos y vers en ellos al mundo que te rodea.
Donde vive el guila, el canario no llega a rey.
El martillo robusto marca el piso con la cabeza.
l abandona la casa y regresa a ella.
La vergenza es una gran enseanza.
Una mujer nunca valora a un buen marido hasta que haya
tenido que tratar a un segundo.
El que no cuida sus posesiones, las pierde.
Con los ojos cerrados no se puede avanzar.
No hay peor ciego que el que no quiere ver.
El que no consulta el orculo desconoce su destino.
Si un pjaro quiere picar la pringamoza que se arme de un
pico de hierro.
Bab Ojuani Meyi
Un simple gancho en la madera, no puede servir para levan-
tar un paquete.
La guerra no puede romper la roca.
Un claro pensamiento es necesario para obtener xito.
Si Obatal no da la orden, la guerra no vendr al mundo.
Los ojos ven que el fuego cocina, pero no lo ven comer.
El chivo que puede arrancar un pedazo de madera, no pue-
de arrancar uno de hierro.
El agradecimiento es la memoria del corazn.
Una injusticia hecha a uno solo, es una amenaza para to-
dos.
El mal que desee a otro, en usted mismo se ver reflejado.
Quien no ofrece respeto, recoger agravios.
39
El jabn que baa al cuerpo, siempre se gasta.
Yo he visto la muerte con un garrote en la mano.
Quien pega a su madre, seguro lo har a su esposa e hijos.
Quien lleva el mal a los dems es porque lo aprendi en su
casa.
Por largo que sea el camino, la sombra de su silueta lo per-
seguir.
Un mdico puede ayudar a los dems, pero no a s mismo.
Sacar agua con una canasta es un esfuerzo baldo.
La justicia es justa porque es ciega.
Bab Obara Meyi
El tiempo es muy lento para los que esperan, muy veloz para
los que temen, muy largo para los que sufren, muy corto para
los que se regocijan, pero para los que aman es eternidad.
La muerte lo odiar tanto, que no le querr de vuelta al
cielo.
Este es el abanico que levanta el calor.
Rey muerto, prncipe coronado.
Sin una madre veladora, sera imposible la vida de un nio.
La bebida pone a riesgo el secreto de una conversacin pe-
ligrosa.
El msculo ms odiado es el que siempre se utiliza para la
conversacin, pues de l dependen sus riquezas o sus pe-
nas.
El que sabe, no muere como el que no sabe.
No hables y no te morders la lengua.
Tu lengua es tu len, si la dejas te devora.
El hombre paciente se hace rey del mundo.
La mujer que come de dos manos pierde su posicin.
El que da el mal, solo eso recibe a cambio.
Djeme sentarme tranquilo e inofensivamente.
40
La lengua habla mucho bien y mucho mal.
El puerco espn corteja a la mujer del leopardo y este no
puede evitarlo.
Gallo muerto habla en el camino.
Lo que no es hoy ser maana.
El hombre nace sincero y muere mentiroso.
Cuando habla el loro el hombre enmudece.
El abanico que se mueve no se detiene jams sin encontrarse
con el aire.
El ojo del amo engorda al caballo.
No hay pobreza que no llegue a su fin.
Tanto sabe la codorniz que duerme en el piso.
El que no sabe y se cree que sabe, ignralo; el que sabe y no
sabe que sabe, aydalo; al que sabe y sabe que sabe, sguelo;
porque el que sabe no muere como el que no sabe.
En boca cerrada no entran moscas.
El que mucho habla mucho yerra.
Hablar impide escuchar.
Lo que se ve no se habla.
El que da lo que tiene a pedir se queda.
Todo lo que le sobra hoy le faltar maana.
Bodeguero que no cobra su mercanca no tiene ganancia.
El rey no miente.
El que no oye consejos no llega a viejo.
La felicidad en casa del pobre dura poco.
No hay lengua que no habl que Dios no castig.
La mentira no produce dividendos.
El que mucho habla se condena.
Secretos, secretos son.
Bab Okna Meyi
El que come alimentos cocinados debe preocuparse del
agricultor que los produjo.
El agua con que se lavan las manos cuando cae en la tierra
no se puede recoger.
41
El agua no se puede atar con una soga.
La tarraja de pescar no atrapa a un hipoptamo.
La cucaracha nunca entra en la sopa.
Cinco yemas de dedos nunca chocan entre s.
El perro de tanto husmear tiene el hocico hmedo.
La boca que yo alimento jams dar mi sentencia.
En la basura a veces se encuentra la felicidad.
La cabeza de un hombre tiene dos contrarios: la clera del
corazn y el deseo del amor.
De un saco bien amarrado nada caer al piso.
En el mundo hay bueno y malo.
Critica todo lo que lo rodea, prueba a mirar por fuera.
Un rbol abatido caer debajo de la puerta de su tronco.
El monte tiene una hierba buena y una mala.
Si se sueldan dos pedazos de hierro, no se pueden despus
separar.
Nadie pone la estera vieja sobre la nueva.
La justicia es justa porque es ciega.
El que busca mal para otro se lo hace a s mismo.
Bab Oggund Meyi
El llanto se vuelve risa y lo perdido aparece.
No eres ni carne ni pescado.
El cuchillo corta y rasga, la sangre corre.
Si el machete va al campo con o sin filo, la hierba regresa a
la casa.
La rama transplantada se reproduce semejante a su tronco
original.
La mujer del cazador no grita sin razn, cuando la flecha da
en el blanco.
El cuchillo que llega a la vejez, se come an el tronco del
millo.
El rbol que encuentra al hierro, no tiene buen nacimiento.
42
De la discusin nace la luz.
Saber esperar es de sabio.
El cielo es inmenso, pero no crece la hierba.
Guerra pide guerra.
A partes iguales fue concebida la vida para el hombre. Eres
t quien reparte?
El impacto del hierro hace incisiones.
Hay una mujer que tiene en el vientre hormigas.
Si mi cabeza no me vende, nadie me compra.
La paciencia y la benevolencia van dentro del cofre de las
riquezas.
Los consejos de esa anciana me llevaron a la cspide de mis
deseos.
De nada vale saber mucho, si no tengo temple para en-
sear.
El sol no puede atrapar a la luna.
El alimento del cuchillo es la carne.
Bab Os Meyi
Ningn vestido es ms largo que el que usan las brujas.
Hombre blanco como el albino, no hay.
Hay que saber nadar y guardar la ropa.
Mis sueos me revelan mis noches y mis das.
Aquel que va a atrapar un caballo, que no se meta en el
camino sin llevar millo.
En cualquier pas ser rey.
No hay errante ms omnipotente que el viento.
El goloso que roba la comida de otro ser penado.
El ciervo veloz es el orgullo de los animales del monte.
El Arco iris es el orgullo del cielo, la luna y las estrellas son el
orgullo del sol y la mujer hermosa es el orgullo del marido.
Pjaros de una misma pluma, vuelan todos juntos.
43
Amigo de s mismo, mata a su amigo.
Los hijos son el orgullo de la madre.
Yo lucho solo contra el mundo.
Las plumas rojas son el orgullo de la cotorra.
El da lleg, la noche lleg y el rey se gradu.
La saliva prepara la lengua para hablar mejor.
Si duermes bien sobre la tierra, esta te revelar sus se-
cretos.
Los prpados del ojo del elefante no son juguetes para los
nios.
La paloma hija nica, separa la tierra del mar y regresar
sola a su casa.
El aire no puede batir la piedra como a una estera.
Las hojas nuevas son orgullo de la palmera, el rbol esbelto
es el orgullo del mono, las flores blancas son el orgullo de
las hojas y la galera abastecida es el orgullo del patrn.
El mismo aire que se inhala al nacer es el que se exhala al
morir.
Amigo de hoy enemigo de maana.
Si tu madre no te salva, no te salvar nadie.
Dime con quien andas y te dir quin eres.
El da lleg, la noche lleg y el rey se coron.
Para amamantar hay que tener tetas.
Si duermes bien sobre la tierra, ella te revelar sus secretos.
La vida y la muerte andan de la mano.
El hombre es libre como el pjaro en la jaula.
As como la tierra gira, hacer girar a la luna.
Cuando el viento sopla, los grandes caen y los pequeos se
hacen grandes.
Si vas a atrapar un caballo, lleva millo.
El que piensa traicionar, ya traicion.
Cuando el amo me celebra mucho, me tiene vendido o me
va a vender.
En la mesa disfruta el manjar tanto su amigo como su ene-
migo.
44
Bab Ik Meyi
Cuando el ancla se mueve el barco se detiene.
El oro no falta jams en los ojos del leopardo.
El que piensa traicionar, ya esta consumido.
El que a hierro mata, a hierro muere.
No hay mal que por bien no venga.
La jcara cae al agua y no llega al fondo.
El rey de los hausas no muere jams pobre.
La cigarra naci por desobediente.
El mango de la azada tiene cabeza, pero no tiene cerebro.
Una naranja que se planta, muchas naranjas que se arran-
can.
El len ensea sus dientes y los usa en el campo y en la
ciudad.
Atando cabos se hace una soga.
Cualquiera que est en la va puede ser salpicado.
El aire hace al buitre.
Los sueos hay que hacerlos realidades para que sean efec-
tivos.
La cabeza en el aire y los pies en la tierra.
La energa produce accin y la inaccin apata.
La moral no se pregona, se practica.
Bab Otrpon Meyi
La mujer de mi amo no ser ma.
La paja verde le dijo a la seca: Cuando yo finalice mi vida,
t comienzas la tuya.
Sin la proteccin de Shang, el rey no puede montar el
trono.
La tierra no se asienta sobre la cabeza de un nio.
Si mi hermana me mata a m, a quin no matar.
Una piedra no hace un camino.
Si sangre quieres, sangre vers.
45
Cuando hay guerra, el soldado no duerme.
Los orishas me ensean como vivir.
Cuando me falle la memoria recurro a mi secreto.
No dejar que mi mujer me muerda.
La trampa y la falsedad me persiguen.
El servir no es solo faena de inferiores, el sol sirve cuando
nos brinda su luz.
l tuerce la soga, pero no puede torcer la tierra.
No se puede levantar la mano para tocar la tierra.
La casa con techo es ms bella, pero ms calurosa.
En el ro crecido se pesca largamente sobre las hierbas.
La araa le dijo a sus hijos: Cuando ustedes comiencen a
conocer la vida, yo morir.
A los senos los sostiene el cuerpo.
La viruela fue a la guerra, y el perro la sigui y cuando ter-
min la guerra al perro mat.
No se puede lavar las manos y coger la tierra al mismo tiempo.
El ro crecido se pasea largamente sobre las hierbas.
Candil del vertedero, es candela que come lo que otro
bot.
Bab Otura Meyi (If Male)
La riqueza y la abundancia no podrn cegarme.
Entre el cielo y la tierra existen cordones que no se pueden
mirar fijamente.
La niez es diferente a la vejez.
La bebida es la causa de mi desnimo.
Lo que se quiere, si es verdad, nunca se abandona.
El pico que le sirve al ave para comer, le sirve para hacer su
nido.
El mundo es una tierra extraa, el cielo es la casa.
Solamente se tiene la felicidad que hemos dado.
El que trabaja con ail, se pinta la ropa.
46
Olodumare es muy grande.
Qutele las plumas de la cola del loro y ellas nacen de nuevo.
El hombre es el rey de los animales.
El mentir no lo exime a uno de convertirse en rico. Romper
los pactos no exime a uno de llegar a edad avanzada. Pero el
da del sueo, ah no esperan los problemas.
El juez que mucho avisa, no quiere hallar culpables.
El sol no puede con la sombrilla.
Dios nunca se enferma ni est triste, jams oiremos de la
muerte de Dios, a menos que los mentirosos mientan.
Un peine no puede peinar un calvo.
La tierra insult a la muerte, pero esta la perdon porque
es su hermana.
El gaviln se lleva a los vivos, la tierra solo a los muertos.
La medicina cura al cuerpo, el amor al alma.
El sabio pierde la sabidura cuando se encapricha.
Bab Irete Meyi (Eyemelere)
Si el pueblo me salv, ellos mismos se salvan; si no me ayu-
dan, ellos se perdern.
Un buen gesto de bondad merece otro, mientras que un
mal gesto destruye las relaciones mutuas.
De sembrar tres rboles alcanzar mi prosperidad.
La sangre resucita.
El arte da forma a mi vida.
He de tener cuidado de no caer en el hoyo de la prosperi-
dad.
Solo la viruela puede insultar a Ik sin correr el peligro de
muerte.
Las epidemias comienzan por uno, pero todos corremos
peligro.
La enfermedad y la salud andan de la mano.
La antesala de la muerte es la enfermedad.
Los microbios no se ven, pero se sienten.
El que trae la epidemia es el mismo que la quita.
47
Bab Osh Meyi
Perdiendo, se gana.
Del cielo me cae dinero y si no tengo cautela, me sepultar.
Este no es el momento de demostrar luchas.
Baarme en el ro me rejuvenece.
La aurora del da es visible para todos.
Ms vale la inteligencia que la fuerza.
El hijo del gato, caza ratones.
La aguja lleva al hilo.
Mono ve, mono hace.
El gusto por la libertad, si no va acompaado del respeto a
Olodumare y al prjimo, es un camino que fcilmente lleva
a una u otra forma de esclavitud.
El ame tostado le dijo al hombre: Si t me vas a comer,
detrs vendr la muerte a comer.
La palma piensa que tener algunas pencas le da derecho a
creerse rey.
Un pescado no puede, sin peligro de muerte, insultar al
caimn.
No hay maana que deje de convertirse en ayer.
No espere que los que derrote en la lucha lo recompensen
con un regalo.
No busque dinero con apuro y avaricia porque servir para
su propio entierro.
La mano es ms larga que la cabeza cuando es extendida
hacia arriba.
La rodilla del lisiado no se dobla.
Nadie mata al que le ofrenda comida.
El que sabe esperar, que vengan los vendavales.
El que persevera, triunfa.
No hagas alarde de tus mritos.
Lo verdaderamente tuyo nadie te lo puede quitar, pero te lo
pueden interrumpir.
Unos ganan con buenas artes y otros con malas.
48
Si el giro de Osain se menea, la enfermedad se ir.
El exceso de dulce empalaga.
La aguja sabe lo que cose y el dedal lo que empuja.
Nadie reclama ser pariente de un pobre.
La libertad es la condicin ms preciada del hombre.
Al que bien amarran no le es fcil soltarse.
Bab Ofun Meyi (Orangn)
Nadie puede agarrar al hijo del misterio delante de sus pa-
dres.
El jabn mojado en la cabeza, se desbarata, pero la cabeza
se queda.
Los ros se secan, la mar nunca.
Los ames mueren, la espina de Cristo no muere ja ms.
Aquel que roba un pequeo gato, es perseguido por los
dems gatos.
El viento dijo: Yo no puedo matar al rey, pero le vuelo el
sombrero.
Cuide su posicin para que no sea renegado.
La muerte nunca est lejos ni cansada.
La pluma de la cotorra es la luz con la que se divi sa el fu-
turo.
La muerte no puede ser sobornada.
Mi forma dictatorial y la poca generosidad, me hacen verme
solo.
La sabidura es la belleza ms refinada de una persona.
Delante de una mujer, nunca olvides a tu madre.
La muerte del joven es canoa que naufraga en el medio
del ro, la muerte del viejo es canoa que llega a la orilla o al
muelle.
El calabazo rompe su casa, el caldero de hierro nunca lo
hace.
La muerte nunca vomita los cuerpos que come, pero no
puede digerir el alma.
49
La muerte no tiene nariz para oler y saber cul es el rico y
el pobre.
Ni al sol, ni a la muerte se pueden mirar fijamente.
El mundo es cabaa del camino, la muerte es la meta.
La muerte no hace amistad con nadie.
Cuando la muerte viene, la verdad no aceptar ofrendas.
El enfermo est tan desesperado que prefiere la muerte a
seguir viviendo.
Cuando la muerte no est lista para recibir a un hombre,
enva a un mdico en el momento preciso.
El fuego engendra a la ceniza y al que riega la ceniza el
fuego lo persigue.
Aquel que le robe un gatito a una gata, la maldi cin de esta
lo acompaa.
El borracho no cuida su posicin y la pierde.
Ogbe Yeku
El arco iris solo ocupa el tramo que Dios le mande.
El que desee que no lo engaen, que no engae.
Para hacer el mal, no hay hombre pequeo.
Cuando la boca no habla, las palabras no ofenden.
Desciende sobre la muerte.
La cabeza que no debe ir desnuda encontrar un vendedor
de sombreros.
Un rey que sus propios sbditos quieren destronar a fle-
chazo.
Ogbe Wori (Wea)
El abik convierte en mentiroso al mdico.
Cada cual vino para lo que Olodumare mand.
Aunque me creas solo, no lo estoy.
El que disimula la injuria est cuerdo.
50
Los nios malcriados sern corregidos por extraos.
Eres valiente y te fas de tu fuerza, mas si no moderas tus
ambiciones, tendrs una vejez solo para secar tus lgrimas.
La esponja va alegre al bao, pero sale llorando.
La cabeza no tiene que ser grande, pero la capacidad s.
El que tiene buena cabeza, puede ser rey.
La mala cabeza lleva al fracaso.
Los rboles grandes caen con el cicln y los pequeos que-
dan como grandes.
Para ser maestro, primero se es alumno.
El que ensea todo lo que sabe, fabrica su reemplazo.
Ogbe Di
Pagan justos por pecadores, cuando el juez es deshonesto.
El verdadero modo de no saber nada, es aprenderlo todo
de un golpe.
Despus de ofrecer el beneficio me dejan colgando.
La flecha tiene la virtud de no hacer ruido.
La sabidura est esparcida, no hay cabeza que pueda con-
tenerla toda.
Cada cabeza es un mundo.
Despus de la muerte de un amor, viene otro que pensamos
es el mejor.
Si el cangrejo tuviera cabeza caminara con destino.
El que anuncia el bien de todos, puede no alcanzar el
suyo.
El que persevera triunfa.
Ogbe Roso
Las mentiras viajan por veinte aos y jams llegan.
El padre que hace por su hijo, hace por s mismo.
51
La vida dice que es mejor revelar la verdad o morir.
El ojo del hombre ve a Dios, solamente entre las lgrimas.
Si mi cabeza no me vende, no hay quien me compre.
Si das una patada a tu perro, otros le caern a palos.
Lo prestado no puede retenerse indefinidamente.
Aquel que es enterrado por su hijo, es el que realmente
tiene un hijo.
El que pierde a su padre, se queda sin proteccin.
La verdad, la mentira y lo imposible no se deben confun-
dir.
El que enmienda sus defectos, modifica sus enemigos.
Si su cabeza no lo vende, nadie puede comprarlo.
La cabeza, si es buena, conduce los pasos derechos.
En pueblo de ciegos, el tuerto es rey.
Por mucho que lo anuncien, si no sirve, no lo compre.
Ogbe Juani (Wale)
Usted es candil de la calle y oscuridad de su casa.
El camino ms largo se hace corto, cuando se regresa a la
casa.
El amo mat al amor y sembr el odio.
Al este o al oeste mi casa es mejor.
La verdad y solamente la verdad se ponen encima de la
verdad.
Ser honestos para ser libres.
Todos no servimos para maestros.
Por grande que sea un rbol no es mayor que su bosque.
El hombre quiere ser rey en su propio castillo.
La casa de un hombre es su palacio.
Un extrao no se afecta con los sucesos familiares.
La cabeza siempre triunfa sobre la mala fortuna.
No busque en la calle, lo que tiene en su casa.
52
Ogbe Bara
El jarro que pierde el fondo no retiene el agua.
El murcilago con la cabeza para abajo, observa la manera
en que se comportan los pjaros.
Las ideas de un hombre bueno, son como lingotes de oro.
La gallina blanca no se da cuenta de que ella es un pjaro
viejo.
Aquel que debe jugar un papel importante en la vida, se le
reconoce por su conocimiento.
A la gran tinaja no le falta jams un hueco.
El buen sol se conoce en la aurora.
Si vistes al desnudo y le echas en cara tu favor, no lo has
vestido.
La gran tinaja no puede romperse ella misma.
El dolor y la prdida ms grande es el amor no correspon-
dido.
Tigre que come hueso, satisfaccin para su garganta.
A un gustazo un trancazo.
El que mucho se aleja pierde el camino de regreso.
Ogbe Kna
La corriente est en el cuerpo.
El hombre desaprueba lo que no puede realizar.
La muerte no puede, despus de comerse la comida de una
persona, matarla.
El calor no est en la ropa, sino en la piel.
La risa de hoy es el llanto de maana.
Con soberbia no se puede destruir lo que se cre con sabi-
dura.
El capricho no es obra de la inteligencia.
Hay mucho que ver y or.
53
Ogbe Oggund (Yono)
Las ovejas todava estn vistiendo su lana del ao pasado.
La mejor fortuna es tener el poder y el saber.
El gandido agranda el vientre y achica su cabeza.
Chivo que rompe tambor con su pellejo paga.
La oveja que se asocie a un perro, comer mierda.
El que lleve candela en las manos no puede esperar.
El que cometa adulterio con la esposa de un hombre siem-
pre ser su enemigo.
El dinero en el mundo lo encontramos, y en el mundo lo
dejamos.
El hambre hace de un joven un viejo, un vientre lleno hace
de un viejo un joven.
El ojo no mata al pjaro.
Cuando el chivo jbaro est vivo, el cuero no se puede usar
para tambor, pero cuando muere, nadie vacila en usar su
piel.
Cuando se conoce que uno mismo es la causa, no se le pre-
gunta al otro si es feliz.
La orgullosa laguna se aparta del arroyuelo como si lo co-
mn entre los dos no fuera el agua.
Cuando tenemos guerra con nuestra propia cabeza, siempre
salimos vencidos.
Por mucho que queramos comer, toda la comida no se pue-
de retener.
El que lleva candela en las manos no puede esperar.
La inteligencia se vence con sabidura, nunca con la fuerza.
La avaricia y la tragedia son hermanas.
Ogbe S
El que traiciona al amigo muere de la misma forma que el
carnero.
Aquel que desea la muerte de otro, es porque est muerto.
54
Lo malo que hizo una vez, no lo vuelva a hacer.
La luz de la luna llena, como los ojos de Olofin, dan clari-
dad a todos.
rbol que nace torcido jams su tronco endereza.
Dos amigos no admiten un tercero.
Cerramos el puo para darnos en el pecho.
Cuando un padre de familia muere, en el hogar hay deso-
lacin.
Si te comiste la salsa, te comers el pescado.
Todos los animales no se amarran por el pescuezo.
Donde no hay mayores, no hay gobierno, por eso cuando
no hay mayores las cosas no andan bien.
Por mucho que se disfrace el enemigo, con astucia siempre
se descubre.
Se puede ser ms astuto que otro, pero no ms astuto que
todos los dems.
La traicin no camina con la inteligencia.
Ogbe K
El mayor que se propasa o se excede, pierde todo respeto
y prestigio.
Si usted quiere ayudar a otra persona, hgalo bien y com-
pleto.
Para dictar sentencia, hay que or las dos partes.
Cuando se fajan dos carneros uno tiene que ceder.
El calumniador es un hombre con un pual en la frente
Cuando se le hace un traje a un vago, se le debe teir de
negro para que no se le vea la suciedad.
Cada cual vino a este mundo para lo que Dios lo mand.
Aunque me crean solo, no lo estoy porque Dios est con-
migo.
El que es valiente y se fa solo de sus fuerzas, si no modera
sus ambiciones, tendr una vejez para secar sus lgrimas.
La esponja va alegre al bao, pero sale llorando.
55
Los odu de If son ms fuertes que la brujera, porque nos
dan la forma de eliminarla.
Ogbe Trupo (Tumaco)
Cuando un nio llora hace llorar a la madre.
Quien pisa con suavidad va lejos.
Pon a tu hijo sobre la espalda, y atindelo al instante.
La guerra se gana con una buena estrategia, pero con la
brutalidad se pierde.
Si el cuchillo tiene dos filos, ten cuidado cmo lo agarras.
Al que le piden un fsforo debe pedir un tabaco, si no se
irn con su candela de recompensa.
Es mejor dar que recibir.
Ya com, ya beb, canta la codorniz cuando est repleta.
Da una cosa y toma la otra.
El fuego consume lo que est a su alcance.
El que busca la enfermedad se encuentra con la muerte.
Ogbe Tura (Ta)
La tierra se pudre, pero no muere.
El que puede hacer algo mejor que como lo est haciendo,
pero no lo hace, es un vago.
La comadre compr escoba nueva.
La lengua perdi la cabeza, no proclame su conocimiento.
La comida no se saca del fuego antes de tiempo.
Un hombre trabajador rara vez est necesitado.
El que tiene dos brazos y no trabaja, es el padre de la hara-
ganera.
La capacidad del inteligente es la espada con que conquista
sus metas.
En la unin est la fuerza.
Una flecha no mata un pensamiento.
Cuchillo para su pescuezo.
56
Ogbe Irete (Ate)
Divisa la corona, pero no la alcanza.
El mal suyo est sentado en su casa.
El que busca encuentra.
El plato que usted rompi otro lo pagar.
Al viento es al nico que se le acepta no tener paradero
fijo.
Ayer all, hoy aqu. Maana, dnde estars?
A la malanga de agua, las races no la sujetan.
La enfermedad se mueve ms rpido que el viento.
El moverse mucho no engaa a la muerte.
Re y el mundo reir contigo, llora y llorars t solo.
La enfermedad al hospital y el muerto al cementerio.
Las epidemias viajan por el aire y navegan por la sangre.
La enfermedad es el peor enemigo del hombre.
Ogbe Sh
En el hombre moral su espritu no muere.
La carreta no va delante de los bueyes.
Al que no tiene virtud se desprecia ms que al que tiene
vicios.
Si las personas fueran pacientes cuando la situacin se torna
difcil, la superaran al aceptar que esta no perdura.
El rey que camina por el mundo sin corona es sbdito.
La casa vaca no es un hogar.
Las plumas rojas vienen de la cola del loro, pero van a la
cabeza del hombre.
Ogbe Fun (Funl)
Al que se ahoga, las palabras se las lleva el viento.
Los jvenes nunca oyen la muerte del pao y este se con-
vierte en jirones.
57
Para ser respetado, primero hay que respetar.
El respeto engendra respeto.
La cortesa no cuesta nada, cada humano es digno de res-
peto.
La bendicin de Olofin no puede ser forzada.
Con la luna o sin ella, el rey ser respetado cuando se le
encuentre.
Eso que t quieres otro lo rechaza.
El hombre y la familia son como el ro y el cauce, el ro abre
el cauce y el cauce esclaviza al ro.
Lo que uno se encontr, a otro se le perdi.
Ni el sabio ni el ignorante pueden decir que no encontraron
un bastn en el monte.
Entre mayores no hay diferencias si existe el respeto mu-
tuo.
Oyekn Ogbe
En los ojos del joven arde la llama y en los ojos del viejo
brilla la luz.
Cosa trocada en reunin se resuelve.
La gente de este mundo no se junta con la del otro.
El que hace de cabeza, de cola nunca descansa.
Lo que consigues aqu, aqu se queda.
Las cabezas huecas son territorio de la maldad.
Por mucho que se sepa, siempre nos falta algn conoci-
miento.
Las cosas nunca se vuelven a hacer iguales.
Oyekn Wori
Ms vale comer poco todos los das que mucho una sola
vez.
58
El barco sale de recorrido, pero regresa como el acero a la
vaina.
Codicia entre hermanos, beneficio de un extrao.
La muerte es la nica que nos roba el conocimiento.
Todo puede morir, menos la sabidura que se transmite.
Antes de morir, el que no ensea, vomita todo lo que sabe.
La sabidura hay que repartirla en vida, no se puede dejar
como herencia.
El que se vanagloria de su conocimiento para humillar, no
es justo ni consigo mismo.
El viejo no se humilla por recibir conocimientos de un jo-
ven.
Oyekn D
Diga siempre la verdad para que Dios le d la suerte.
No se precipite, para cuando usted llegue, lo que iba a pasar
ya pas.
Todo principio llega a su final para recomenzar.
El que escucha y cumple con la ley resuelve su problema.
El que hace mal no recibe bien.
Para nacer hay que morir.
Oyekn Iroso (Biroso)
Haga bien y no mire a quin.
Tenga siempre buena forma, hasta para cobrar si le deben.
El que duda, no tiene seguridad.
El mal engendra el mal.
La noche no deja reposar al da.
El que mantiene los ojos cerrados no vive la realidad.
El sueo de la noche no es realidad de maana.
Por mucho que cerremos los ojos, la realidad no desapa-
rece.
59
Oyekn Juani
El que me ensucia, no me puede limpiar.
A veces la enfermedad se llama incumplimiento.
Su mejor amigo es su peor enemigo.
Cuando el chivo nuevo crezca, se le enfrentar al viejo.
El que caza sin motivo desperdicia la vida.
Lo que desperdicies hoy, tendrs que buscarlo maana.
Al que hoy desagradece, maana nadie le dar.
Oyekn Bara
Al caballo y al buey, solo su amo los entiende.
En una silla no pueden sentarse dos personas a la misma
vez.
Si le huye a la soga, nunca quedar amarrado.
Ms vale inteligencia que brutalidad.
Un guapo amansa a otro guapo.
La conversacin que no produce accin es como el silen-
cio.
El principio solo es principio cuando comienza.
Oyekn Kana (Foloko)
La suerte lleg, hay que aprovecharla.
La vida de los muertos est en la memoria de If.
El que no oye consejo, no llega a viejo.
El que no cuida lo que tiene, a pedir se queda.
Le entra por un odo y le sale por el otro.
La destruccin no produce reconstruccin.
Lo que fcil se destruye, difcil es reconstruirlo.
Lo que puedas hacer hoy con poco, maana te costar
ms.
De la nada comienza todo.
60
Oyekn Oggund (Tekund)
El odo que oye todas las lenguas, trastorna su cabeza.
No deje lo seguro por lo dudoso.
Hay amores de padre que matan.
Las apariencias engaan.
Ser desconfiado es ser precavido.
La guerra produce muerte.
Por un hombre que destruye, hay otro que construye.
Quien queda de cola donde fue cabeza, nadie le respeta.
La discusin nunca vence a la razn.
La mejor arma sigue siendo la lengua.
Oyekn Osa (Rikus)
Revolucin en su casa, en la calle tropiezos.
El vanidoso quiere ser higo seco antes de ser higo maduro.
Nada bueno se obtiene sin esfuerzo.
Un viejo no se burla de s mismo.
No desprecies al que te sac de la miseria.
No quieras gastar en un da lo que hace siete das te de-
ben.
La muerte es quien nos hace volar.
Solas por el viento viajan igual la vida que la muerte.
Oyekn Ik (Bik)
El ojo de Dios te mira cuando haces mal.
El mal que le haces al prjimo, te vuelve por la mano de
Dios.
El que crea que un enemigo es dbil, es como el que cree
que una chispa no hace fuego.
Cuando cae la lluvia, no cantan los pjaros.
El camino no dice a nadie los trabajos que pasaron los que
sobre l transitaron.
61
Vale ms muchos pocos, que poco de mucho.
El barco que fue de viaje, regresa como las olas a la orilla.
La muerte como la vida, es cosa de Dios.
Oyekn Trupo (Batrupn)
Si los de su casa no lo consideran, los vecinos mucho me-
nos.
Los malos consejos hunden un pueblo.
La candela vive de lo que consume.
El revoltoso crea su propio fin.
El que prende fuego puede ser consumido por las llamas.
Oyekn Tura (Tsia)
El que no sabe es como el que no ve.
Lo que est escrito, no se borra.
A ningn matador le gusta que le pasen el cuchillo por el
cuello.
No ofrezcas lo que no puedas cumplir.
Hasta los reyes abdican ante la muerte.
Aunque seas rey considera al sentenciado.
Hay quien pone el corazn donde hay inters.
El que porfa pierde.
Aquel que est libre de pecado que tire la primera piedra.
Oyekn Irete (Birete)
El que imita, fracasa.
Donde ronda la enfermedad, est la muerte.
El que atormenta hace que sus vctimas sean invencibles.
Las heridas viejas se abren.
62
Oyekn Osh (Pakiosh)
Vinimos a este mundo uno a uno y, uno a uno, tenemos
que irnos.
El enfermo tiene empaquetada su ropa.
Nosotros no tenemos nada en comn con los dems.
Sarna con gusto, no pica y si pica, no mortifica.
La salud le da la vida, pero si la descuida encontrar la muer-
te.
La sangre presa en el cuerpo da la vida.
Pjaro preso no aprende a volar.
Oyekn Fun (Bedur)
No deje lo cierto por lo dudoso.
El aviso dado por un menor, a menudo es tomado como
recurso desesperado.
Cuando el aguardiente se derrama, es cuando uno advierte
donde haba debido tenerlo.
La maldicin no evita el nacimiento.
De la oscuridad nace la luz.
La enfermedad y la muerte llegan por la maldicin, no mal-
diga.
Iwori Logbe (Bogbe)
Hojas de rbol cado, juguetes del viento son.
Lava cabezas, para que te salgan tiosas.
Usted no es perro que sigue a su amo.
Todo no se sabe, todo lo que se sabe, es una parte de lo que
no se sabe.
Es preferible la muerte que la humillacin.
Se puede or, pero no se puede ver lo que sucede detrs de
la pared.
La sabidura de otros previene al jefe de ser llamado tonto.
63
El que estudia If sin pensar, es vago. El pensar en If sin
estudiarlo es peligroso. La ignorancia, al consultar If, les
hace mirar para arriba, pero no hay orculo en el techo.
El padre dice: Si no eres feliz en tu casa mejor que vengas
conmigo.
El hierro quiso porfiar con la candela.
El que hace bien a montones, lo recibir a montones.
La jcara rota no se llena nunca.
El que se vanagloria de su saber puede llegar a la igno-
rancia.
El consejo de un nio puede igualar en sabidura al de un
viejo.
La desobediencia es la madre de la inocencia.
Iwori Yekn
Todo lo que se ve no se habla.
Ms sabe el diablo por viejo que por diablo.
No bote ni descuide lo que le protege.
Los mensajes de los muertos no se deben desor.
No por mucho saber, mucho se tiene.
Si cuando ests presente te haces amar, cuando ests ausente
te aorarn.
Iwori Di (Bod)
Lo negro no se vuelve blanco.
La libertad no es el libertinaje.
Ayer fui libre, hoy soy esclavo.
La palabra dicha no se puede retirar.
Gaviln que roba polluela asegura su muerte.
La fama de buen amante hace que las mujeres se entre-
guen.
Los buenos hijos nos enorgullecen, los malos nos abochor-
nan.
64
Iwori Iroso (Koso)
Lo que se anuncia, se vende.
Todos quieren hacer lea del rbol cado.
El sabio en su inocencia cae en la trampa.
El que mucho sabe poco ve.
Iwori Juani
El que canta, sus males espanta.
Olkun no abre su puerta a aquel que no se las abri a su
hermano.
El ojo del amo engorda al caballo.
El orgullo destruye el alma.
Est pelado, como una tusa de maz.
El que le rinde culto a los ancestros tiene la bendicin del
cielo.
No deje el camino por la vereda.
Nuestras voces nos ayudan a conocernos en la oscuridad.
Si un nio no conoce a su padre, la tierra no est derecha.
Viajeros del cielo y de la tierra, al final de la jornada, se
encuentran.
El que lo gua bien, merece consideracin.
Lo que se hereda no se hurta.
El amor no tiene edad.
La familia tambin nos enjuicia.
Iwori Obara (Ober)
Por tener buen corazn, se pierde.
Se pagan culpas ajenas.
Por un bochorno se puede acabar el mundo.
Antes de correr, primero se gatea y luego se camina.
65
El saber mucho es malo.
No se burle del desconocimiento de otros.
No por mucho madrugar se amanece ms temprano.
La pereza inmoviliza al sabio.
La sangre se paraliza cuando hay obstculos.
Iwori Kna
Hablar descuidadamente mata a una persona ignorante.
No hay nada que el adivino no pueda ver, ni nada que est
fuera de sus conocimientos.
El babalawo no puede ser hablantn.
La burla al semejante es ignorancia.
Lo que busca delante lo tiene detrs.
El perro del hortelano, ni come ni deja comer.
Al que la muerte busca, lo encuentra.
Flecha sin punta no mata a nadie.
Si no se paga la deuda con los muertos, ellos buscarn al
deudor.
Iwori Oggund
La traicin est en la mesa.
Te hice rey y me matas con la ingratitud.
Perro que te conoce no te muerde.
Un perro alimentado no puede jugar con uno hambriento.
Cuando no hay nadie cerca, dos pueden luchar hasta la
muerte.
El rico y el pobre, pueden no conocerse, pero andan juntos.
El que mal piensa, mal tiene.
El que espera recoger cosecha, siembra el maz primero.
Nadie es profeta en su tierra.
66
Iwori Os (Bos)
El ms dbil pierde.
Si un nio falla al ver a sus padres, l solo se defender.
El que vive de la nada, a nada llega.
La discordia trae la guerra.
El que dice todo lo que sabe, dice lo que no le conviene.
La mujer es un ro donde se rompen todos los giros.
Nunca se sabe cuando una mujer peca, ni cuando el millo
se seca.
Tanto tienes, tanto vales.
Rete conmigo, pero no de m.
El alumno de hoy es el maestro de maana.
Siempre se sabe quin es el enemigo.
La sangre no evita traicin.
Iwori Ik (Bok)
El que a hierro mata, a hierro muere.
Cuando usted se asust, no investig el porqu.
El que corre para todos lados, consigue enemigos.
Al que roba, tarde o temprano lo capturan.
El que permanece en casa con familia, no duerme solo.
Utilizar dinero ajeno en beneficio propio es una forma de
robo.
Las palabras se las lleva el viento.
A veces un mal se convierte en un bien.
El resultado de la porfa es la prdida.
La curiosidad puede originar ceguera.
No todos los profetas son legales.
Iwori Trupo (Batrpo)
El que se casa, casa quiere.
Si el sabio no cuida su memoria, le pasa como al leo en la
hoguera.
67
La caridad bien ordenada nace de s mismo.
El revoltoso paga los platos rotos.
Cuide a su perro porque es su guardin.
La guerra no destruye la cabeza del jefe.
Iwori Otur
Mire bien por donde camina.
La cabeza no tropieza con los pies
La ostra solo abre la boca para comer.
La belleza da todo gnero de dicha.
El saber es virtud si se utiliza humildemente.
La lechuza chill ayer y un nio muri hoy, quien sabe
cmo lo supo.
El que cumple con lo que le indica el orculo resuelve su
problema.
No comunique sus secretos porque le provocar desgracia.
Si usted no es almacn, no guarde cosas de otros.
El mdico no se cura a s mismo.
Iwori Irete (Rte)
El mundo est soportado por cuatro esquinas.
La irresponsabilidad es amiga de la tragedia.
El que hace el bien, lo hace para s mismo.
El gallo pica al polln porque ve en l a un futuro rival.
El que mucho se brinda, sobra.
La desobediencia cuesta la vida.
El que no quiere hacer ruido que no cargue guano.
Un solo palo no hace monte.
El que oye el consejo de su mdico no le falta la salud.
La enfermedad no hace distincin.
S capaz y sers envidiado.
La enfermedad no se ve, pero se siente.
La familia hereda las enfermedades igual que el dinero.
La salud preserva, la enfermedad se hereda.
68
Iwori Osh (Bosh)
Una sola cabeza no puede gobernar dos tierras sepa radas.
El que no cumple el juramento, pierde su cabeza.
La extravagancia trae la pobreza.
No deje nunca lo cierto por lo dudoso.
El dinero hace dejar de creer en Dios.
Si la sangre es buena, no produce males.
Las vicisitudes de la vida roban la paz del alma.
Si vas suave, vas bien y si vas bien llegas lejos.
El aprendizaje continuo evita el estancamiento.
El que hoy te desprecia maana te necesita.
Iwori Ofn (Bofn)
Cra cuervos y te sacarn los ojos.
Lo malo se pone bueno y lo bueno inmejorable.
El polluelo que sigue a la gallina, es el que le come la pata
a la cucaracha.
Cuando las hormigas cran alas, mueren.
No se puede decir ni en broma que la madre de uno se est
muriendo.
La verdadera pobreza es estar sin amigos.
El consentimiento daar al hijo del rico.
El que se come un ame fresco convida a otros a comer.
El placer y los negocios no se deben mezclar.
No todo lo que brilla es oro.
Od Logbe (Erdibre)
No vuelva con lo que tuvo.
Si una madre pare un nio, puede volver a nacer de su
hijo.
69
Ornmila dijo: Traer el cielo a la tierra y la tierra al cie lo.
If habl en el vientre de la madre.
No hay mujer embarazada que no pueda parir a un baba-
lawo.
Si un padre olvida a un hijo, no importa cuanto tiempo, el
hijo puede todava implorarle al padre.
El sordo no mantiene el ritmo.
El sentimiento anula la razn.
Los sueos pueden convertirse en pesadillas.
Od Yekn
Nadie muere cuando quiere, sino cuando le toca.
El perro que tiene un hueso en la boca, no puede aullar, ni
avisar.
Donde el perro mea, tambin mea su hermano.
Si todos mis hijos fueran iguales, no habra disgusto en el
mundo.
El que renuncia a su familia y amigos y traba amistad con los
extraos morir como un chacal.
La niebla gobierna al mundo, pero nubla la vista.
La belleza trae todo gnero de dicha.
Quin nos puede matar? Dios y los orishas.
Lo pequeo se hace grande, si persiste.
La muerte no puede asustar a la vida, porque ella es su
fin.
El fin es la conclusin de todo comienzo.
El ser ms sacrificado es la madre.
Las madres paren lo mismo derecho que jorobado.
La moral es la mejor virtud.
Entre tres alguien siempre puede estar sobrando.
Cuando dos personas hacen las cosas mal, siempre hay un
tercero que las sufre.
70
Od Iwori
Con la inteligencia todo se puede vencer.
Cuando se dice la verdad y se es legal, se puede ser grande.
El que con mala compaa anda, mal acaba.
La bendicin de la madre es la capa que nos cubre.
La vida es como las hojas de una palma en el camino.
La cabeza de codorniz se volver cabeza de buey.
La mano que no debes cortar, bsala.
Od Iroso (Roso)
Todo el cuerpo duerme menos la nariz.
Con mis propias manos me hice rey.
No sabe lo que es amor, el que no est enamorado.
Uno es el mejor guardin de su negocio.
El sueo es el calmante que el sol da al hombre.
Buena ayuda recibe, quien se ayuda a s mismo.
Luchar por s mismo es la mejor medicina.
Nuestra opcin antes del nacimiento, es nuestra experiencia
de la vida.
Lo que une el alma con Olodumare, es el amor.
La cucaracha es la que sabe lo que hay en el fondo de la
olla.
Hay quien por sacarle los ojos a otra persona se los saca ella
misma.
El no querer ver no puede detener el tiempo.
Od Juani (Omni)
Usted solo se acuerda de Shang cuando truena.
Una palabra de aliento anima al hombre.
Usted sabe para los dems, pero para usted nada.
71
Por donde se sube se baja.
Yo no soy tu esclavo, soy tu amigo, hermano y custodia.
La muerte transforma el rostro del hombre.
Lo nico que el hombre no puede desperdiciar, es a s mis-
mo.
Od Bara
La peona no sabe si se queda con ojos negros o rojos.
El matrimonio es un palacio que tiene dos puertas: la prin-
cipal y la falsa.
Lo que hace con las manos, lo desbarata con los pies.
Mujer bonita, tragedia entre hombres.
El camino ms rpido y seguro es el camino recto.
Od Kna (Ona)
El rico le tiene envidia al pobre.
Cuando no puede ser curado puede ser matado.
Si bien no te hice, dao tampoco.
Un buen hijo es el mejor tesoro.
En casa del trompo no se puede bailar.
El que construye es inteligente, pero si destruye lo que hizo,
es un ignorante.
Todos sabemos el da de nuestro nacimiento, pero nadie
conoce el de su muerte.
Od Ogund
La deuda con muertos es mala comida.
La guerra con muertos termina mal.
Al que velan no escapa.
La sabidura del carcter balancea la fuerza fsica.
La promiscuidad sexual conduce al desastre.
72
El adulterio causa guerra.
Las ofensas no crean amor.
Lo que usted no puede comer, deje que lo coman los de-
ms.
El que lucha guerra ajena, pierde su paz.
No quiera lo que no le pertenece por derecho propio.
Cuando el ancla se tira, el barco se detiene.
El que maltrata a un hijo ajeno, maltrata al suyo.
Od Os
Estire la mano hasta donde alcance.
La bibijagua carga lo que puede.
Ojo por ojo y diente por diente.
Dos leopardos no pueden morderse el uno al otro en la
cabeza.
La cabeza de un cadver no puede curar.
Lo que se fue, vuelve.
Acostarse en una pequea estera, vale ms que acostarse en
la tierra.
Ayer fue ayer, maana ser maana, hoy bebe y come.
Estire los pies hasta donde alcance la sbana.
Los mayores ensean a los menores, los menores salvan a
los mayores.
Veleta que mueve el viento, se mueve, pero no cae.
Od K
Para vivir en paz es ms necesario esconder el mrito que
los defectos.
En la tierra no hay justicia divina.
El vampiro Abita se acuesta boca abajo, su hijo el murci-
lago se acuesta boca abajo, pero si usted se acuesta boca
abajo, su estmago le ahogar.
73
El que vive de ilusiones, muere de desengaos.
El cuerpo es el vehculo del espritu y el alma es el motor.
Madre aunque de vinagre.
No hay peor ciego que el que no quiere ver.
Los hijos se cran para otros.
Od Trpon
Del otro mundo fiscalizan nuestros actos en este.
En la unin de todos, el que se separa se muere y el que se
muere no lo lloran.
El que por su gusto muere, que la muerte le sepa a gloria.
Si busco al hijo y no lo encuentro me llevo al padre, dijo
Alosin.
Los muertos lo ven todo.
Las discusiones son de mal agero.
Od Otura (Tauro)
Tanto el padre, como la madre desean ver a su hijo sano.
La longevidad y la vejez dependen del tiempo.
El azadn es el nico que cuida el bienestar de la tierra.
Aunque todos los hombres usen el azcar, unos se mantie-
nen sanos y otros se enferman.
Los hombres se ciegan con las mujeres.
Cuando sepa guardar secretos, obtendr ganancias.
El infortunio nace de la malevolencia y no del destino.
Perro sordo no sirve para cazar.
Si no tienes nada bueno que decir, mejor te callas.
Od Irete (Leke)
El buey por hacer el favor al perro, qued amarrado por los
tarros.
74
Hazte digno de un favor y no tendrs que pedirlo
Un azadn nunca abandona su trabajo.
Un machete nunca est enfermo.
Un carnero padre no teme oposiciones.
Para alcanzar metas elevadas, hay que trabajar duro.
El cuerpo solo se pudre cuando muere, la tierra nunca se
pudre.
En la tierra no hay justicia divina.
Od Sh (Oshe)
Absuelto por falta de pruebas.
Si un querido me bota, busco otro.
El ro arrastra a la persona adulta que no conoce su propio
peso.
Demasiada promiscuidad trae seguro la enfermedad.
Una pequea cosa puede provocar incalculables estragos.
Aquel que hace sacrificio alarga su vida.
No cuente los pollos hasta que no salgan del cascarn.
Los parsitos de la tierra no hacen tanto dao como los
humanos.
La gallina con culo podrido no pone huevos.
Od Fun (Fumbo)
Cuanto ms lejos, mejor.
La humildad y la obediencia me salvarn.
Cuando los negocios no marchen bien se debe coger otro
rumbo.
Cuando la mente est confusa, la miseria puede llegar.
Nacer es fcil, pero vivir es difcil.
El que se pierde es por no querer ver su camino.
El que vive en la niebla, para conocer a su prjimo, tiene
que hablar.
75
De la oscuridad nace la luz.
Cuando la mente se oscurece, el hombre pierde su camino.
Iroso Umbo (Yogbe)
El que naci para cabeza, no se puede quedar en la cola.
El sacrificio ser recompensado.
Aunque madrugue siempre lo coge la noche.
No vaya tan aprisa, para que pueda llegar.
Lo barato cuesta caro.
Lo nico que no se puede perder es la cabeza.
El pino que crece demasiado, se seca.
Guayabito sopla y come.
Iroso Yekun (Matelekn)
Al que pique el escorpin que busque pala y azadn.
El adivino debe morirse, el mdico es mortal, y el mago no
debe vivir para siempre.
Nacemos por un hueco, respiramos y comemos por un hue-
co, y al fin, nos vamos hacia un hueco.
La muerte necesita de la caja y de la vela.
Vivimos sobre la tierra, comemos de ella para luego alimen-
tarla.
Lo nico que nos hace reencarnar es vivir.
Iroso Wori (Giro)
Lo que no es suyo, no lo coja.
El que se extralimita, fracasa.
No se meta en lo que no sepa.
Las cosas para las que no se nace, si se hacen, nos desha-
cen.
Lo que se hace por la fuerza, por la fuerza se destruye.
76
Iroso Oddi (Di)
La mano est corta y no llega a abajo.
Ama a quien te ame y no a quien te guste.
La mano no puede coger los peces.
El amor ciego se pierde al abrir los ojos.
En el reino del amor, unos aman y otros son amados, la
felicidad est en ser las dos cosas.
Si ayer no vimos el presente, hoy no veremos el maana.
Proponte metas que estn de acuerdo con tus habilidades y
posibilidades.
Iroso Juani
Cra cuervos y te sacarn los ojos.
Amigo de hoy, enemigo de maana.
Hay quien tiene un pie en la crcel y otro en el hospital.
El que siembra tiene segura su cosecha.
Ms rpido se coge a un tramposo que a un cojo.
Iroso Bara (Gan)
Un rey puede perder su corona.
Cuando la palma muere, los hijos ms jvenes caen a su
alrededor.
El dinero saca tragedia.
El gato camina por la cerca, el hombre por la tierra.
Camarn que se duerme, se lo lleva la corriente.
Las mentiras son como agujas en tinaja rota.
Iroso Kana (Kal)
No engae al que no sabe.
Ensea al que no sabe.
77
Palabra dada, palabra empeada.
Tanto quiere el padre a los hijos, que le saca los ojos.
El capricho produce prdida.
Lo que se pierde, si se busca bien, se encuentra.
Lo que se figura, puede ser cierto, no lo divulgue.
Iroso Oggund (Told)
El que empuja no se da golpes.
El que mira por un hueco puede perder el ojo.
La ley del embudo, lo ancho para ti y lo estrecho para los
dems.
El ciego no puede ensartar una aguja.
La curiosidad, no nos ensea nada.
El ciego no puede ir a la guerra.
La guerra nutre a la muerte.
El testarudo solo consigue tragedia.
Iroso S (Sunsn)
Al que vigilan, por bueno no es.
Lo que bien se escribe, no se borra.
Si no abres bien los ojos, no encontrars estabilidad.
No hay mal que por bien no venga.
Iroso K
Mientras ms mire, menos ve.
Mirar para arriba nos paraliza, mirar para adelante nos mo-
viliza.
El que roba, no disfruta de su maldad.
Por mucho que adquiramos en la vida, en el viaje final no
llevaremos ningn equipaje.
78
El rico, por descuido, puede llegar a ser pobre, el pobre,
con esfuerzo, puede llegar a ser rico.
Iroso Trupo
Si en la caldera se sale el agua, apaga la candela.
La mujer vanidosa es como un narign de oro en la nariz
de una puerca.
El que siente el calor y no ve el fuego, se quema.
El que se empea en un sueo imposible fracasa.
El que se quiere hacer notar con el ciego, pierde el tiempo.
Iroso Tura (Turara)
El poderoso que desprecia a otro, un da puede necesitarlo.
El hambre es mala consejera.
El que no cuida lo suyo, lo pierde.
Al sordo se le dan ejemplos, porque no oye los consejos.
Iroso Irete (Unkuemi-At)
El que no se cuida, no conoce a sus nietos.
El que ms mira, menos ve.
El esfuerzo conquista montaas.
La falta de fe destruye a los hombres.
El ro nos trae las riquezas y nos da la vida.
Iroso Osh (Sh)
La muerte est dando vueltas, buscando a quien coger.
El cochino ruino rompe la cerca y se escapan los dems.
Tiene que llover mucho para que el ro se salga de su cauce.
El que esconde el botn, cargar con la culpa del robo.
79
Iroso Fn (Ofn)
Ya el enfermo se cur y el sano se puede enfermar.
Lo que parece, puede no ser y lo que es, puede sorprender.
Al ratn se le agarra con una ratonera.
Ojuani Shogbe (Eyiogbe)
El que come el huevo, no piensa en el dolor que le cost a
la gallina.
Lo malo hasta sin maestro se aprende.
El mal y el bien siempre andaban juntos.
Las malas vibraciones interfieren la paz de la mente.
El dinero no lo es todo en la vida.
Tu tratars como has sido tratado y sers tratado como ha-
yas sido conocido.
El que se estanca, no recibe beneficios del cambio.
No se puede arar en el mar.
Ojuani Yekun
El que da comida al hambriento, alienta su corazn.
Si el viento sopla, hace danzar las hojas de pltano, a la de-
recha y a la izquierda.
Dios dijo: Yo envo la enfermedad al mundo, pero tambin
las curo.
Cuando el viento sopla, hace ondular el agua del gran ro.
Cuando se toman las armas, la guerra no sorprende.
Haga las cosas bien y completas.
Por mi mala cabeza, lo perd todo.
El rico y el pobre alimentan a la muerte por igual.
Si el viento sopla, refresca tanto al bueno como al malo.
Por la malacrianza de un nio, se puede perder un mayor.
El que viene desnudo no se puede ir vestido.
80
Ojuani Wori (Tanshel)
No se debe olvidar nunca el origen.
Al mejor escribano se le va un borrn.
La obediencia salva.
El que tenga miedo, que se compre un perro.
La envidia destruye, pero la justicia llega.
Ojuani Od (Shid)
El que da, recibe una bendicin.
El que devuelve las cosas que le confiaron, siempre ser prs-
pero.
El perfume es el espritu de la flor
No ofrezcas lo que no puedas cumplir.
Hay que hacer por quien hace por uno.
Se hace el muerto para ver el entierro que le hacen.
El hombre infiel pierde lo que posee.
Los enfermos, el mdico y los saludables a la fiesta.
Ojuani Iroso (Hermoso)
Si usted no se quiere, no puede querer a los dems.
Un babalawo lleno de poder, es menos poderoso que un
orisha.
Doy candela, lo mismo arriba que abajo.
De buenos sueos, grandes consejos.
Lo que se ensucia, lavndose se limpia.
La soberbia anula la razn.
Los bueyes sin yunta no alcanzan la meta.
Ojuani Obara (Lozure)
Usted compr soga para su pescuezo.
Cuando no se tiene nada, nadie nos visita.
81
Las ratas abandonan el barco cuando se hunde.
En la unin est la fuerza.
La accin es ver y no mirar.
Las redes abundan, para suerte del pescador.
El que vota lo que compra, desprecia su esfuerzo.
Si la tinaja tiene hueco, por mucha agua que se le eche,
nunca se llena.
Ojuani Kana (Pokn)
Fue por lana y sali pelado.
Cuando el ro suena, es porque la lluvia cay.
Cuando las cosas caen en el vaco, nada emprender.
El enfermo que se acuesta, la muerte lo sorprende dormi-
do.
Lo que mal comienza, no llega a su fin.
El que no agradece, mal padece.
Ojuani Oggunda (Awn)
Uno tira la piedra y el pueblo carga la culpa.
No vaya a casa de nadie, para que no sepa lo de nadie.
Si un nio abre una cazuela hirviendo, la vuelve a tapar por
el calor.
Pagu la culpa de mi amor, por desobediencia.
El que no mira hacia adelante, atrs se queda.
Ojos malos que vigilan, secretos revelados.
La llama de la discordia no respeta la mano que la prendi.
Ojuani Os (Bos)
Para no pasar vergenza, ser prudente y sabio como las hor-
mi gas.
82
Acostarse y levantarse temprano, hacen la salud y la energa
en el hombre.
Mi poder est en la ceiba, la noche y el ro.
La ambicin del hombre trae seguro la muerte.
Cuando no se cumplen los ofrecimientos, se vive abochor-
nado.
Es una falta de respeto a todos, que le permitan al manige-
ro entrar al pueblo en taparrabo.
Ojuani Ik (Bok)
La maldicin naci por mal agradecimiento.
El rey del ro es el mar.
El nio que no camina, no ser sabio.
Todo lo que sostenga una pinza, no cae al suelo.
El murcilago no puede sostener un rbol.
El mal que haces al prjimo te vuelve por la mano de Dios.
No es sabio seguir lo que no augura triunfo
No se puede atar un caballo con soga de hierbas.
Oye a todos, pero de ninguno te fes.
Si no puedes cumplir con una obligacin, debes ser franco.
Solo cuando el racimo est maduro, se caen los cocos.
Ojuani Batrpon (Trupo)
El llanto no vale nada cuando no es por algo justo.
Antes que la candela me coja, me voy sin quemarme.
Yo traer la paz al cielo y a la tierra.
El que hace el mal, despus le llegar su turno.
Ms halan dos tetas que una yunta a la carreta.
La promiscuidad solo puede llevar a la muerte.
El que se prostituye no se autovalora.
83
Ojuani Otura (Alakntu)
Al mejor escribano se le va un borrn.
El perro y el len entraron en porfa.
Cuando se est preparado, no lo cogen de sorpresa.
Cuando se busca bien, las cosas aparecen.
Ojuani Irete (Birete)
El pollo pica al gallo, por causa de la gallina.
Camarn que se duerme, se lo lleva la corriente.
Dos gallos no beben agua juntos.
Por la puerta entra lo mismo lo malo que lo bueno.
Si no escuchas los consejos de tus padres, te dars golpes en
el camino.
La avaricia rompe el saco.
Despus de tantas mentiras, no te creern la verdad.
Ojuani Bosh (Osh)
Cuando no est preso, lo andan buscando.
Cuando no se pica, no se practica el mal.
El despreciado de hoy puede ser el salvador de maana.
La promiscuidad es igual al suicidio.
La jaula, aunque sea de oro, jaula es.
Ojuani Ofn (Bofn)
Nadie sabe donde est el corazn del ame, hasta que no
lo pica.
Dios en el cielo y yo aqu, con mi saber, echo afuera todo lo
malo y acabo con l.
No meta la mano donde no llegue la vista.
84
Los nios deben estar en la tierra y no caminando en el
cielo.
Aydate que Dios te ayudar.
Obara Eyiogbe (Boibe)
El respeto trae respeto.
Las paredes tienen odos.
El grande no debe comer fuera de las manos del pequeo.
El que no quiera heredar lo malo, que no lo procree.
El comercio rene a los pueblos y divide a los hombres.
Obara Yekun (Kuy)
El criado se le quiere imponer al amo.
No se puede almorzar sin desayunar.
Por libertino, perd todo en la vida.
Con la unin de mi familia, venc a los enemigos.
No me dieron las gracias por faltas cometidas.
Zapatero a tus zapatos.
Buscando el dinero encontr la muerte.
Gracias a Obatal recib el ash.
Obara Iwori (Woerko)
En el mundo no ambiciones lo que no mereces.
La inseguridad mata.
Para llegar a la cima, pase distintas etapas y tragedias.
Los espejismos no son realidad.
La guerra viene para la ciudad.
Nadie debe ser juez y parte.
Solo el cielo sabe la verdad.
Se puede engaar a una parte del mundo todo el tiempo
o a todo el mundo una parte del tiempo, pero no se puede
engaar a todo el mundo, todo el tiempo.
85
Obara Od (Dila)
El perro tiene cuatro patas y coge un solo camino.
El ratn no mata al gato.
Dos cosas que no sean contiguas, difcilmente podrn coger
fuego a la vez.
El mal se convierte en bien.
Nace el soborno cuando se busca posicin.
Donde se compra a uno es que quieren tumbar a los de-
ms.
No deje el camino por coger la vereda.
Obara Koso (Iroso)
Virtud hay una, maldad hay muchas.
Si no tengo desarrollo espiritual, no prosperar.
Si no quiero castigo, no practicar el aborto.
Mi corona est hecha de piel de tigre.
El que come maran, se le aprieta la boca
Cuidado con los bochornos que le quieren hacer pasar.
Al rey se le puede coronar una sola vez.
Ningn rey se convierte en sbdito.
Obara Juani
El que dej su tierra, nunca volvi.
Con el sonido del tambor bat venc a mis enemigos.
Por engaar, sal engaado.
Solo con la calma obtendr la prosperidad.
El que no saca provecho de sus esfuerzos, no sabe trabajar.
La envidia esclaviza al que la siente.
El nico alimento de la envidia es la destruccin.
El que no retiene sus ganancias no puede disfrutarlas.
El engao y la mentira nos conducen ante el juez.
Del alardoso se habla tanto bien como mal.
86
Obara Kna
El capricho es la perdicin de todos.
Tuve que sacrificar para obtener honor y respeto.
Si uno de repente afronta un peligro, la boca quedar sin
habla.
Los resultados solo se ven al final.
A la naturaleza nadie la vence.
Del cielo solo cae agua.
Las esquinas son las encrucijadas donde lo mismo se en-
cuentra lo malo que lo bueno.
Obara Oggund (Gun)
Al que no quiere caldo, tres tazas.
El que no lo hace a la primera, busca y rebusca de nuevo.
Miramos hacia adelante y no vemos a nadie, miramos hacia
atrs y no vemos a nadie.
El ruido de las semillas no martilla a las hojas.
Usted no se mudar por los chismes de la tierra.
Las palabras sacan fuego y este quema.
La montaa fue destruida por creerse poderosa.
Mientras ms alto se sube, ms fuerte es el golpe al caer.
Obara Os (S)
Usted es loco o se hace el loco.
Repugnancia con el dulce.
Por porfiado, lo perd todo.
Por viajar mucho, toda mi prosperidad se perdi.
Cuando un esclavo escapa, el dueo lo buscar; cuando un
nio se pierde, los padres tambin lo buscarn.
Si no corro, no podr vivir.
Repitiendo la tonada, vino la prosperidad.
87
El hijo de Obara-Osa no corre; el hijo de Obara-Osa nunca
muere; nunca est enfermo; el hijo de Obara-Osa nunca se
desprestigia.
El descrdito cierra los negocios.
El barco que no se amarra se va a la deriva.
El cicln deja una brecha a su paso.
La mentira sale a flote.
Obara K
En la tierra no hay justicia divina.
El sol sale para todos.
No ambiciones lo que no mereces.
La cabeza se trastorna cuando la avaricia la toca.
Lo que Dios da tambin lo quita.
La competencia nos puede traer el triunfo o el fracaso.
Hay que llevar dos sacos, uno para ganar y otro para perder.
Obara Trpo (Tumbun)
De fracaso en fracaso, por porfiado.
Por mi locura, la corrupcin est en mi familia.
Nac, y debo regresar al cielo.
Dios condena el incesto.
Camino que se pierde, jams se encuentra.
El que con lengua mata, sin la lengua muere.
La mala estrategia nos conduce a la derrota.
Obara Tura (Kushey)
Cuando la verdad llega, la mentira huye abochornada.
Dios no se oye, pero su sentencia se conoce.
El que respeta ser respetado.
El hombre enfermo no puede comerciar.
88
Obara Ket (Ret)
Esta es la tierra donde usan la guataca para afeitarse la ca-
beza.
Este es el filo del azadn que usa su boca para golpear la
tierra con impunidad.
Por desobediente me convert en jcara.
Las marcas de la viruela nunca se borran.
Si la mala fama le precede, trastorno tendr en su viaje.
Su mentira de hoy puede ser su verdad de maana.
El enano no vence al gigante.
El mal del pobre puede ser el mal del rico.
Solamente el leopardo tiene pintas.
Obara Sh
Barra para fuera, para el patio, lo que perjudique.
Primero pulla y despus injuria.
Entr de aprendiz y quiere quedarse de maestro.
La lengua que come sal, no puede escupir dulce.
Una lengua callada hace una sabia cabeza.
El hablar descontrolado sobre planes futuros, causa dolor
en las canillas.
Lo que se bota no se recoge.
El que botan de un lugar, encuentra un sitio mejor.
Obara Fn
Uno toma purgante y al otro le hacen la operacin.
Llvate lo que traes.
La codicia y la envidia producen guerras.
El miedo y el respeto son dos cosas distintas.
89
Okana Lobe (Sode)
Lo que se sabe no se pregunta.
Los elefantes no se cazan con trampas de arcillas.
Cuando un relmpago encuentra obstculos en su camino,
el impacto es ms violento.
La violencia sin causa siempre destruye.
La fuerza se usa para construir.
Rey del tablero, perro del espacio.
No espe secretos, pues mata.
Una mentira que le digan, puede salvarlo de la muerte.
l es felizmente ignorante, pobre de l cuando abra sus
sentidos.
Mira, oye y calla.
En el mundo si no hay bueno, no hay malo.
El bien y el mal son jimaguas.
La ignorancia se paga cara.
Todo fin tiene un principio y todo principio tiene un fin.
Si no sabes lo que tienes, valorzalo y podrs cobrar el
doble.
Okna Yekn
Si el aceite puro pone sus ojos en el fuego, se derrite.
La babosa nunca sufre una vida caliente.
Confrmese con lo que Dios le dio.
La tragedia vieja vuelve a salir.
Cuando hay mucha candela, Yemay la apaga con agua.
La enfermedad lo mismo llega por tierra que por mar.
El que da fin al principio es la muerte.
Por mucho que te disfraces, la muerte te reconoce.
Okna Wori (Gio)
Yo no ser vctima de la muerte masiva en la tierra.
La benevolencia es recompensada con ingratitud.
90
La lluvia vino a traer la buena fortuna.
Cuando el fuego se vaya a extinguir, revivir con hojas de
palma seca.
El hombre propone y Dios dispone.
La comida entra con buen olor y sale apestosa.
Plvora salva, plvora mata.
Al que se cree indispensable, pueden sustituirlo.
El hombre no deshace lo que mucho le cost hacer.
Okna Od
En cada puerto se tiene un amor.
No hable ms de la cuenta.
Debe coser primero su ropa, antes de coser la ajena.
Un envase negro se cuida de todo el mundo, hasta de s
mismo.
Cada uno con su cada cual.
El que no va por camino conocido, retrocede y encuentra
los dems cerrados.
Gran extensin de agua que alimenta pequea corriente.
El eco de nuestra conversacin puede ser nuestra destruc-
cin.
Por muy grande que sea el barco, siempre el mar lo mece.
Okna Iroso (Roso)
Hay quien se queda tuerto, por ver a otro ciego.
A la tierra que fueres, hacer lo que vieres.
El mundo no hay quien lo arregle.
El secreto nunca debe ser revelado.
Un malintencionado voluntarioso no es bueno.
Todo sucede como tiene que suceder.
El que repara el dao que hizo, mitiga su falta.
91
Okna Juani (Yabil)
Donde se destapa la verdad, se descubre la mentira.
En la guerra el que duerme pierde.
Lo que tiene principio, tiene fin.
El machete viene y arranca la cabeza del maz que lo desafi.
El mueco de arcilla nunca cae en el suelo sin dejar de exis-
tir.
No averige lo que no le corresponde.
No hay tristeza que Ornmila no resuelva.
Prosper tanto que fund mi pueblo.
Haga bien las cosas para que no tenga que rehacerlas.
Tinaja rajada, si no se repara, sigue botando agua.
El mal comienzo conduce a un mal fin.
Lo que con trampa se adquiere, con trampa se pierde.
Okna Obara
No subestime al pequeo.
La suerte y la desgracia, en la calle tienen quien los cuide.
El que la hace la paga.
El capricho es la perdicin.
Al que trabaja, Dios lo ayuda.
El caballo no puede encontrar el camino en la manigua.
La roca no tiene lugar en el sol.
El maz sale unido.
No vaya usted a perder la cabeza.
La mentira produce destruccin.
Lo comenzado, termnelo.
Okna Oggunda (Kakuin)
La candela no derrite cadena, pero s al hierro.
Lo negro se destie y lo blanco se ensucia.
92
El xito engendra enemigos.
El pjaro carpintero es el escultor de todas las aves.
El pelo gris hace su hogar en la cabeza de un anciano.
El poderoso disfruta el mundo.
Tu enemigo muerto, sigue siendo tu enemigo
Si va a cortar hierba, afile su machete.
En lo que el hacha va y viene, el palo descansa.
El triunfo final le corresponde a Dios.
Los astros tienen que comer.
Okna Os (S)
La muerte de uno, es alegra de otro.
Con la verdad se gana.
La tela blanca solo envejece en jirones.
Los viejos jams han escuchado que Olodumare est muer-
to.
Cuando el bosque echa flores, los animales florecern.
Si evito confrontacin no tendr problemas.
Cuando acto pacficamente no tendr conflictos.
Se hace el bobo para bien o para mal.
Se van uno a uno y de los mejores.
Con la verdad se gana, aunque su enemigo quiera quitr-
sela.
El viento que nos lleva, es el viento que nos trae.
Okna K
Las armas tambin se arrugan.
Cuando una mujer toma la azada, el hombre no puede qui-
tarle su lugar.
Al que le pica es porque aj come.
Hgase el muerto a ver el entierro que le hacen.
De arriba lo mismo viene lo bueno que lo malo.
93
El que mira hacia abajo no recibe bendiciones.
Si Dios no quiere, nada comienza.
Okana Otrupo (Trpo)
Ayer maravilla fui, hoy sombra de m no soy.
Cuanto ms tiene ms quiere.
Cuando un gobernador sale, otro se sienta en su silla.
Falsedad y maldad se unen a la calumnia.
El revoltoso siempre est comenzando.
La guapera no conduce a buen fin.
Okna Otura (Turale)
La venganza es la justicia del hombre.
Menalo que tiene el azcar abajo.
Todos los pjaros comen arroz y el tot carga la culpa.
El que mata por amor mata por gusto.
La enfermedad no conoce bueno ni malo.
Okna Irete (Wete)
Lo que ms destruye al hombre es la enfermedad.
Con calma llegar a su destino.
El canto de la guataca convierte al monte en comida.
Se bautiza arriba y se respeta abajo.
Lo mismo se pudre la carne del elefante que la del leo-
pardo.
Okna Osh (Sh)
Fue por lana y sali trasquilado.
El comiln la paga comiendo.
94
El trabajo duro o el esfuerzo, acaban con la pobreza.
El ro nunca atrasa, adelanta.
El que no quiere responsabilidades, que no haga familia.
Conocer a la gente es mejor que conocer el camino.
El agua estancada no mueve molino.
La sangre enferma produce mortandad.
Los que comen en tu misma mesa, sern los que la man-
chen.
Las manchas que ponen las gentes son indelebles.
El chisme mat al cario por envidia.
Okna Ofn (Fn)
Dale de comer al mendigo, aunque no tengas con qu pa-
gar.
Si no mira su casa, no mire las dems.
Aunque no est en este mundo, la bendicin de madre al-
canza.
Los ltimos sern los primeros.
La astucia puede reemplazar la sabidura.
Oggund Eyiogbe (Biogde)
Un solo hombre con la ayuda de If, reta a otros treinta a
combatir y los vence.
Por causa del tarro se abre la sepultura.
Ojos de fuego, adltero del corazn.
Si el esclavo muere, solo su madre lo llora. Si un hombre li-
bre muere, todo el mundo lo comenta. Esta es la ley injusta
de los hombres.
Ama a tu mujer, pero no te fes de ella.
Lo que no se ve hoy, se ve maana.
Aquel que conoce a Olofin, no ser ms pobre.
El poderoso se desata y desata la guerra a los dems.
95
La mujer adultera se muere en casa de su marido, estando
viva.
Con la ayuda de Dios todo se vence.
El perro descubre al amo.
Oggund Yekn
En la confianza est el peligro.
Vivir de ilusiones para morir de desengaos.
El hombre que no prob la adversidad es el ms desdichado.
La avaricia rompe el saco.
Por una ambicin deshonesta se puede perder la vida.
El dinero no lo hace todo en la vida.
Por la puerta de una casa abierta, lo mismo entra un ladrn
que la justicia.
No hagas lo que no te gusta que te hagan.
Quien no construye una casa, duerme en un rbol.
La guerra de las lenguas puede acabar con las cabezas.
La guerra es siempre por dinero.
Oggund Wor (Kuanay)
El sueo de un perro nunca llega a nada.
rbol que se poda, retoa.
Quien sabe alabar, sabe calumniar.
Quien no ara el ame, no tiene que comer el lodo.
Amor porfiado, amor muerto.
Ms vale pasarse una noche irritado por una ofensa, que
arrepintindose toda la vida por una venganza.
El pendenciero es como un muerto viajando de noche.
Lo que no tiene remedio, lo mejor es olvidarlo.
Dios aprieta pero no ahoga.
El que se suicida retrocede y, al volver, pasa los mismos
percances.
No se sacrifica a otro para eliminar a un enemigo.
96
Oggund Od (Do)
Prepara soga para su pescuezo.
Un proyecto hubiera llegado a ser verdad, si no fuera por la
cobarda que hizo sellar los labios de quien lo pensaba.
Un cuchillo destruye su casa, y piensa que destruy la ajena.
Nada cansa si el deseo es firme.
Cuando el gallo canta de algo avisa.
Dos hojas de cuchillo no entran en una sola vaina.
No hay peor sordo que el que no quiera or.
Lo que no puedas comer deja que otro se lo coma.
Gente de fuera, tranquilidad robada.
Babalawo no se sienta en silla sin fondo.
Oggund Roso (Koroso)
No por viejo es pellejo.
No pague plato que otro rompi.
La burla con burla se paga.
Cuando el gallo canta, el hombre vago refunfua.
Uno conquista a otro para caerle a un tercero.
La trampa se paga con sangre.
Oggund Juani (Leni)
No deje camino por vereda.
No se inmiscuya en lo que no le interesa.
No parta por la primera con violencia.
Vsteme despacio, que voy de prisa.
El hombre que sabe no habla, el que habla no sabe.
Quita la talanquera y deja libre el camino.
Si amarras la vaca no amarres al ternero.
Lo que se desperdicia cuesta ms trabajo readquirirlo.
No se meta en lo que no le importa.
97
El que usa la lengua como espada pierde la guerra y la lengua.
La guerra no produce ganancias.
Oggund Bara (Bambo)
Usted ama como el gallo.
La valenta no tiene edad.
Lo blanco siempre representar la pureza.
Dos cosas iguales nunca sern idnticas.
Lo mismo es el grande que el chico.
A palabras necias odos sordos, al buen consejo ponle aten-
cin.
El que apuesta a las patas de un gallo tiene su dinero en el
aire.
Por donde entra la discordia, sale la suerte.
No excuses tus faltas con las de los dems.
Oggund Kna (Folokana) (Ko)
Santo Toms, ver para creer.
No afirme lo que usted no ve.
La gente corre y no sabe el porqu.
Cuando se usa la tarraya, el pez cae en la trampa.
Copa rota nunca se rehace
Oggund Os (Mas)
El pjaro que imita la tiosa muere detrs del fogn.
No hay en el mundo pjaro como la tiosa.
La tiosa sabe dnde le amanece, pero no dnde le anoche-
ce y dondequiera ella encuentra su comida, as mismo tengo
que encontrarla yo.
Olofin parte la diferencia.
La incomprensin de la vida produce insatisfaccin.
98
El orisha es el ser que nunca cae y Olorun siempre habla
de pie.
El hablar sin discusin aclara muchas cosas.
Mientras el mundo sea mundo, la tiosa no come hierba.
Todas las cosas no se pueden arreglar con hierro.
Oggund K
Cuando las aguas se corrompen, la enfermedad llega.
El elefante nunca muere donde nace.
Es mejor perder la vida, que perder la honra.
Cuando la navaja corta, la justicia se para.
El que juega con candela, se quema.
La gallina, con montones de basura, tiene su vida asegurada.
Es mejor que corra la sangre de un gallo y no la nuestra.
En la casa paz, en la calle guerra.
Oggund Trpo
No abuses del invlido, que tiene hermano.
Perro lleno se lame contento.
Si el perro es bueno cuida bien.
Un clavo bien enterrado cuesta trabajo sacarlo.
No hay como la bendicin de una madre.
Solo el hombre inteligente se salva de la muerte.
Las personas coloradas son como la plvora.
Al mal consejo no se le presta atencin, el bueno se hace
ley.
El que amenaza declara la guerra.
Oggund Otura (Tetura)
Quien no oye consejos no llega a viejo.
Confrmese con lo que tiene.
Lento, pero aplastante, como el elefante.
99
El que confa su secreto a otro, se hace su esclavo.
El que imita fracasa.
La discrecin es la mayor virtud.
All quien recoge lo que otro bota.
El agradecimiento llen de sangre al bueno.
Usted es el primero en salir de su casa y el ltimo en llegar.
El rabe se sienta en la puerta de su tienda a ver pasar el
cadver de su enemigo.
Dao por dao, hace dao.
El que a hierro mata a hierro muere.
Oggund Irete (Kete)
Amigo ntimo, enemigo ntimo.
Solo el cirujano nos conoce por dentro.
El que tiene tienda que la atienda o la venda.
La soberbia enferma la cabeza.
La culpa de otro la paga usted.
El tirador no necesita enojarse, su lanza har ms dao que
su clera.
Oggund Osh (Sh)
Discusin de familia no trae nada bueno.
El hombre propone y Dios dispone.
La cosa importante es hablar sin equivocacin.
El que no conoce a su hijo, maana podr ser su enemigo.
Por la curiosidad se puede perder la vida. La curiosidad
pari la sangre.
A amigo de tres das no se le ensea el fondo.
La pulla es el lenguaje del Diablo.
La noticia perdida, buscarla entre las mejores.
Para comer un huevo no hace falta un cuchillo.
Repugnancia despus que se comi el dulce.
Los consejos de los orishas son palabras santas.
100
El revoltoso atrae la justicia.
El malagradecido no merece un favor.
El cuchillo corta y rasga y la sangre corre.
Oggund Ofun (Fun)
Cada cual es como Obatal lo hizo, pero llega a ser como
l mismo se haga.
La serpiente no mide su sombra con la del arco iris.
Lo que la tierra da a la tierra vuelve.
El orgullo y la jactancia son la perdicin del hombre.
El general va a la guerra, pero el jorobado no lo pierde de
vista.
Hay que saber querer, para luego aborrecer.
Quien se manda a correr termina caminando.
Para siete vicios, siete virtudes.
No por mucho madrugar se amanece ms temprano.
Os Logbe (Lofobeyo)
La mosca no atemoriza al tigre, aunque se le pose encima.
Despus de frita la manteca, vamos a ver los chicharrones
que quedan.
La babosa que baila, no falta de su casa.
Sabe el precio de todas las cosas, pero no sabe el valor de
ninguna.
Cuando se tienen conocimientos espirituales, se aprecian los
regocijos de la vida.
Para arriesgarse en la vida, hay que tener control espiritual.
Antes que me maten me voy.
La gallina percibe la aurora, pero el gallo es el que canta.
Aunque anuncie el bien, no es verdad.
El que no mira hacia atrs no reconoce a su enemigo.
Cuando el viento entra en la cabeza, se convierte en tem-
pestad.
101
Os Yekun
Tres cartas sobre la mesa.
Si no sacrifica, la muerte est segura.
La gran riqueza de la tierra me espera.
La muerte entra como el viento por cualquier rendija, y no
se va con la barriga vaca.
El viento lo mismo que te mueve, te paraliza.
Cuando el fuelle se desinfla la candela se apaga.
El viento que da la vida, da la muerte.
La volubilidad produce mortandad.
La cabeza ve la luz antes que los ojos.
Os Iwori (Woriw)
Si nosotros no vemos el mensaje, no nos podemos comer
al buitre
Su casa es de todo el mundo, menos de usted.
El tiempo es como el venado, de giles patas.
A los sanos los reclaman, pero a los enfermos los abandonan.
Su mejor amigo, su peor enemigo.
Dios le da a cada cual lo que cada cual se merece.
Desvestir a un santo, para vestir a otro.
La cabeza conoce las cosas de nuestro destino, pero cuando
arriba a la tierra se impacienta.
El conocimiento tiene valor cuando se aplica.
Rey por un da no es buen gobernante.
El trono de un rey tiene un solo sitio.
Cuando el de afuera valga ms que el de adentro, corra y
mdese.
Os Od (D)
Tanto da el cntaro a la fuente, hasta que se rompe.
El que cra perro ajeno, pierde el pan y pierde el perro.
Dos narizones no se pueden besar.
102
El huevo que el perro no puede tragar, la gallina lo puede
picar.
Tigre que come hueso, satisfaccin para su garganta.
Donde lo encontr, lo dejo.
No digas nunca: de esta agua no beber.
La gallina muerta est patas para arriba.
No sea testarudo y tenga cabeza.
Las costumbres ancestrales no se critican en el seno de la
familia.
Cuando se quitan los cercos y asedios, se tiene relaciones
exitosas.
El yunque y el martillo no se dan golpes porque hay un
hierro en el medio.
La cadena convierte en esclavo al hombre libre.
Sin fuelle no hay fragua.
Por hacer un favor el fuelle qued esclavizado.
Os Iroso (Roso)
Lo que se ofrece, constituye deuda.
Mire hacia delante y hacia atrs.
Cuando llega la paz, todo es un xito.
Lo mismo vivir en lo ancho que en lo estrecho, solo deseo
tener felicidad.
En la confianza est el peligro.
El que mucho bebe mucho pierde.
El lobo vela hasta que el pastor se duerme.
Las piernas son el sostn del cuerpo.
El carnero por testarudo pierde su cabeza.
Os Juani (Loni)
Cuando usted vea al cado, no le d con la mano, sino con
el pie.
103
El que viste de blanco debe cuidarse de la manteca.
Fracasas por hablador.
Cuando se sale corriendo de un problema, no se cae en
bochorno.
Si frente al fuerte te vieras, afrntalo con valenta.
Ms vale gallarda, que vivir humillado.
El aceite de la lmpara del ciego, pnselo en los frijoles y te
lo agradecer ms.
Si no sabe persistir mejor sea seguidor y no lder.
No trabaje para el ingls, todo esfuerzo debe tener recom-
pensa.
Os Bara (Shepe)
Dos carneros no beben agua en una misma fuente.
Dos leopardos no viven en la misma cueva.
La prdida llega cuando defendemos sin conocer.
Por defenderme con mi cuerpo, perd la vida.
Con inteligencia se domina el poder de la fuerza.
Con la flecha que lanc, mat a mi madre.
Cuando se enfrentan dos carneros, uno tiene que ceder.
Una retirada a tiempo, vale ms que una batalla perdida.
La brisa y el remolino nunca andan de la mano.
El que no conoce a su amigo, no conoce su enemigo.
Donde manda capitn no manda marinero.
La autoridad tiene una sola cabeza.
Os Kana
Lo que mal empieza, mal termina.
Come ms con los ojos, que con la boca.
La paciencia me trajo la felicidad.
Si sacrifico, evito percances y aseguro la tranquilidad.
Cuando se pierde la fe, el alma se queda muda.
104
La avaricia rompe el saco.
Ms vale pjaro en mano que ver un ciento volando.
El eterno comenzar lleva a conclusiones.
La terquedad no conduce a nada.
El suicidio es un desafo a Dios.
Os Oggund
La guerra con vivos es mala, pero con muertos es peor.
Si obtiene un gran pescado, debe darle de comer al arroyo.
Amarre el barco, para que no se le vaya a pique.
Cuando realizo sacrificio, tengo buena fortuna.
Si no organizo mi vida, ser como el cao.
Los grandes sacrificios lo hacen las madres por los hijos.
A la jicotea le gusta el baile, pero no tiene cintura.
El que siembra vientos recoge tempestades.
El aire es nuestra salvacin, el viento nuestra muerte.
La discusin es aliada de la muerte.
El que mucho grita, mucho llora.
El carnero cuando ataca, baja la cabeza, cierra los ojos y
derrama su sangre.
Lo que con un chantaje se consigue, con otro se pierde.
El borracho tiene un solo precio: el alcohol.
El que no respeta el viento, no se respeta a s mismo.
La discordia destruye el hogar.
El que se encapricha pierde.
Crueldad engendra crueldad.
Os Ka
El que busca encuentra.
El plato que usted rompi, otro lo pagar.
Hacer comentario de un secreto de otro, es un acto ver-
gonzoso.
105
Mientras hago rer, mi corazn llora.
De tantos cambios, mi carpa se pudri.
Todo el que nace, llega el momento que tiene que morir.
El plato que usted rompi, otro lo pagar.
Su casa es de todo el mundo, menos de usted.
Por hacer favores se puede perder la cabeza.
Lo que se escribe con tinta, trabajo cuesta para que se borre.
Todo lo que se eleva con placer, cae por obligacin.
No construya castillos en el aire.
La raz del rbol est en la tierra.
Os Trpo
No levante el arma para nadie, que le puede caer encima.
El engao y la calumnia, destruyen la felicidad
El que mal anda, mal acaba.
El canto de las sirenas, son las hijas de Olkun.
El ano domina la cabeza.
Una vulva de mujer, hala ms que un buey.
Fracas por revoltoso, candil del vertedero.
El viento levanta la candela, el agua la apaga.
Palabras de bocn llevan discusin.
Barco sin capitn no llega a puerto seguro.
Quien crea obstculos, con ellos tropieza.
El bochorno es el producto del que habla sin medida.
Por porfiado se pierde la cabeza.
Os Tura (Ur)
Mientras ms miras menos ves.
La verdad es del seor de los cielos que est guiando la
tierra.
Cuando decimos la verdad, Dios nos favorece.
Con evitar los problemas que afrontamos, no se resolve-
rn.
106
La sinceridad en el hombre, lo hace grande.
La lluvia limpia la tierra, pero no se queda en la superficie.
La sabidura no se debe tener en secreto.
Por mucho que se disfracen de sabios, la ignorancia los des-
cubre.
Os Irete
Con este muerto a otra parte.
Solo los orishas me ayudarn a resolver mis problemas.
Detrs de la risa viene el llanto.
Solo teniendo la seguridad, podr acusar.
Si uno duerme solo, duerme mal y solo Dios lo puede des-
pertar.
El que no tiene a nadie, pondr su confianza en Dios.
El que menos sabe siempre adivina.
El que roba se atrasa.
Ayer all, hoy aqu, maana dnde estars?
A la malanga de agua las races no la sujetan.
El moverse mucho no engaa a la muerte.
La enfermedad se mueve ms rpido que el viento.
Os Osh (Sh)
Si no sabe con la ley que se vive aqu, tendr que ir al otro
mundo.
Los padres no piden bendicin a los hijos.
No me ponga la mano en el hombro.
Por hacer eb, soy la duea del mar.
El hijo sigue el modelo del padre.
Si no me ofenden, yo no hiero.
El mal que me hagan, me servir de bien.
Si no sabes el derecho que te pertenece, no puedes recla-
marlo.
107
El hombre no puede ser su propio enemigo.
La complicidad lo convierte en delincuente.
El enemigo de afuera es controlable, el de adentro mata.
Os Ofn (Fn)
En la confianza est el peligro.
l brinda el camino desde la muerte y se entierra en la vaina
de la espada.
La obediencia de mis prohibiciones ser mi triunfo.
Si no regulo mis actividades diarias, me tildaran de loco.
Aquellos que sacrifiquen, tendrn larga vida en la tierra.
El que le debe al mono, siembra maz en la orilla del ro.
El mono perdi el habla por faltarle el respeto a Obatal.
Llvate lo que traes.
No haga por otro lo que debe hacer por usted.
El que reniega atrae la mala suerte.
Para lograr sus intenciones debe moverse.
Todos los gatos son pardos en la oscuridad.
Ik Yogbe ( Bem)
La desobediencia es la madre de la inocencia.
El cliente siempre tiene la razn.
Lo que el viento se llev, el mismo viento lo trae.
Con la calma todo llega a la normalidad.
Hojas del rbol cado, juguetes del viento son.
Usted no es perro que siga a su amo, le falta fidelidad.
Todo lo que se sabe es parte de lo que no se sabe.
Lo que bien se aprende, no se olvida.
Doy todo lo que s por saber todo lo que ignoro.
La sabidura de otros previene al jefe de ser llamado tonto.
La maldad se oculta tras el bien.
108
Ik Yekun (Biku)
Cuando el hombre nace, comienza a morir.
Mueren unos para que otros nazcan.
Un solo pie no hace camino.
Nadie escarmienta por cabeza ajena.
La lluvia no cae en un solo techo.
El fin es productor de la continuidad, el principio es quien
nos hace vivir.
La muerte es principio, no fin.
Tener la solucin y no ponerla en prctica, no resuelve-
nada.
La accin realiza, el pensamiento organiza la accin.
La muerte no existe para el rbol que da frutos.
El maana no existira si no tuviramos ayer.
Ik Wor (Fef)
Lo que hace con las manos lo desbarata con los pies.
Hay algo tapado que se puede descubrir.
La mujer mata al hombre cuando no le queda otra alterna-
tiva.
Boca que come sal come azcar, come malo y come bueno.
Mira bien por donde caminas, para que tus pies te lleven a
un buen fin.
Ik Od (D)
El taburete lo mismo acomoda culo gordo que flaco.
La candela viene por debajo.
Hay cuchillos que cortan cuchillos.
El poder mover el cuerpo es producto del espritu.
Las calumnias morales destruyen las uniones.
109
Lo negro se vuelve blanco cuando nace el da.
Los hijos son los peores jueces de los padres.
Los vicios del cuerpo nunca se sacian
La infidelidad es la peor ofensa a la moral.
Ik Roso
La veleta se mueve con el viento, pero no se cae.
Lo que se hace dormido no tiene excusa.
La paloma es la que echa a perder al palomo.
Cuando se cierran los ojos es porque nos disgusta reconocer
lo que hicimos.
No hable del que le da de comer. El que no agradece no
sirve.
Lo que se anuncia se vende, si el producto es bueno.
No descuide su posicin porque la puede perder.
El que mucho quiere ver, anula su visin.
Ik Juani (Junko)
La suerte que usted espera es su desgracia.
El odio es cario.
No diga que sabe ms que nadie.
El que no tiene bondad, no puede esperar recibirla de otro.
El que canta sus males espanta.
El que no escucha consejos no puede darlos.
El malagradecido no merece nada.
El que desperdicia lo que otro necesita, termina necesitando
lo que otro desperdicia.
Ik Bara
La crueldad engendra crueldad.
Te hicieron rey y prosperaste, ahora quieres que con una
brujera te hagan Dios.
110
El dolor de la barriga vaca solo lo siente el que pasa ham-
bre.
Por tener buen corazn, pierdes lo que necesitas.
El que presta pierde lo que tiene y pierde al amigo.
Ik Kna
El hombre es el lobo del hombre.
La suerte viene y se va corriendo.
Todo lo malo se va por el escusado y lo bueno te da la
vida.
Lo que buscas delante, lo dejaste atrs.
Lo profano y lo divino son enemigos mortales.
Ik Oggund
En la conformidad est el triunfo.
El que persevera triunfa.
Sus enemigos comen de lo suyo, pero cuando no tenga,
todos desaparecern.
La traicin est en la mesa donde se sientan sus amigos.
Las guerras no se producen en el cielo.
Las guerras se vencen con los pies en la tierra.
Ik Os (S)
El que se casa, casa quiere.
El que no conoce a su enemigo no lo puede vencer.
Cuando los nubarrones pasan, el sol resplandece.
El peor enemigo es el de adentro.
Ik Trpon
Solo cuentas tus mentiras a las gentes.
Eleva tu virtud en pblico con candela.
111
El soldado sin armas es un hombre comn.
La moral no se puede dictar en calzoncillos.
El que mucho justifica sus acciones, no debiera comen-
tarlas.
Ik Tura (Foguer)
Divide y vencers.
El sabio no es ms grande que el que busca el saber.
El saber no es amigo del egosmo.
El mundo est soportado por cuatro esquinas que lo man-
tienen en equilibrio.
La calle no se dobla en la esquina, sino por el centro.
Al sabio se le conoce por su humildad.
Ik Irete (Rete)
El pez muere por la boca.
No solo la peste nos avisa de que algo est podrido.
Usted se asust y no investig, por desconocer lo invisible.
Los muertos no se ven, pero se sienten.
Santo Toms no siempre tiene la razn.
Ik Sh (F)
Su palabra es una verdad como un templo.
La palabra de If no cae al suelo, siempre hay una cabeza
para recogerla.
El hombre se pone en la posicin que merece.
Orula es tan grande y poderoso que vive en el mundo es-
tando fuera de todo.
La sentencia de Dios es lenta, pero cuando llega no hay
quien la quite.
112
La sangre trasmite a los hijos lo bueno y lo malo.
Buen hijo, buen padre, mal hijo mal padre.
Lo malo se hace bueno y lo bueno mejor, cuando se usa la
inteligencia.
El que no sabe ser justo no puede hacer justicia a los de-
ms.
Ik Ofn (Fn)
A veces lo que no le guste, es lo que tiene que hacer.
No es necesario ser el primero si sabemos ser.
El polluelo que sigue a la gallina es el que se come la pata
de la cucaracha.
If es la sabidura que nunca se pierde.
Terminar lo que se comienza es sinnimo de crear.
Algunas veces perdiendo se gana.
Otrpon Yogbe (Bekonw)
La araa jams afloja su tela.
Un bien con un mal se paga.
El perezoso dice maana, pero este nunca llega.
Un tigre despus de pasar una noche con hambre es ms
fuerte que un perro bien alimentado.
Los grandes tambores de fiestas son como las tinajas, que
vacas hacen ms ruido que las llenas.
La voz qued prisionera.
Por donde pasa la lengua del tambor, no pasa ningn ca-
mino.
El silbato que rechaza la voz, no se har nunca entender.
El que no tiene cabeza no puede ser coronado.
No hagas favores que te perjudiquen.
Cuando no hay respeto se pierde todo.
113
Otrpon Ykun
No esperes el da de la batalla para afilar tu arma.
No se merienda antes de desayunar.
Por mucho que se grite no se espanta la muerte.
Nunca oscurece si no va a amanecer.
El que quiere quedar bien con todos queda mal consigo
mismo.
Para vencer la muerte hace falta un buen mdico.
Otrpon Wor (Adawee) (Adakino)
Vino de paseo y se qued viviendo.
En la guerra de familia, no se adelante.
De la noche a la maana lo mismo se hace rico que pobre.
Lo que sucede conviene, el mal de hoy es el bien de ma-
ana.
Otrpon D
Salud, divino tesoro.
Lo negro se pone blanco.
La infidelidad puede ser el camino hacia la hoguera.
De lo que no vea, cudese.
Calumnia es injusticia y causa muerte.
El dinero no es salud, pero la compra.
En pares los escogi Noel, no en tros.
La mentira causa guerra.
El que duerme al lado de la hoguera, puede quemarse.
Candela es energa que destruye.
El adulterio recibe su castigo.
La infidelidad se convierte en vicio.
114
Otrpon Roso (Koso)
Respeta al prjimo como a ti mismo.
No le hagas a nadie lo que no te gusta que te hagan a ti.
Con la vara que t mides, sers medido.
El que mira mucho el fuego se queda ciego.
El que dice lo que tiene lo puede perder.
Por envidia tratarn de volverlo bobo, mendigo o loco.
Antes de golpear a alguien mire a quin.
La muerte toca en la puerta de la casa.
La salud cuando se pierde, es difcil de recuperar.
Las broncas ajenas no nos incumben.
Otrpon Juani (ao)
Las sobras del rey son manjares para el hueco.
La bebida convierte al hombre sensato en atrevido.
El rico que desprecia a los pobres, puede quedar pelado
como tusa de maz.
El que canta alegra su ambiente.
Antes de cruzar el mar haga eb.
Las juergas no hacen bien.
Total para qu, total para nada.
Otrpon Obara (Ife)
El chivo por hacer favores perdi la cabeza.
Donde hubo fuego, cenizas quedan.
La basura lo salv.
Los enemigos ocultos no se sabe cundo atacarn.
La avaricia es mala consejera.
El mundo no puede matarlo, solo Dios tiene ese poder.
Los golpes ensean.
115
Otrpon Kna
Por mucho que pesquen, al mar siempre le quedan peces.
El que mejora olvida al que lo ayud.
Shang cobra lo que usted no puede cobrar.
No se abochorne por su situacin.
Djele sus guerras a Ogn.
El que hace la ley, hace la trampa.
El que firma sin leer, regala sus propiedades.
El que se pelea con su madre, pierde la bendicin de Dios.
Otrpon Oggund
Vale ms precaver que tener que lamentar.
Guerra avisada no mata soldado.
De una desgracia nace la felicidad.
Para eliminar los obstculos necesita la ayuda de los dems.
Un solo hombre no forma un ejrcito.
El que recoge a la mujer de otro, que se atenga a las con-
secuencias.
Dos son pareja, tres es grupo.
El oso come, se acuesta a dormir y lo atrapan.
El bocn es como el pez que por la boca muere.
Si no vas a la guerra, no cargues con las armas.
Otrpon S
Entre cielo y tierra no hay nada oculto.
Malas comunicaciones corrompen buenas maneras.
Todo el que lo desprecie hoy, maana lo necesitar.
El viento aviva la candela.
En la guerra siempre son ms los que pierden que los que
ganan.
Mudarse de casa elimina enemigos.
116
La barriga no solo crece con comida, sino tambin con aire.
El que camina sin mirar para abajo, no encuentra lo que hay
en el suelo.
Desarrolle el poder de la adivinacin que posee.
El que le huye a la candela, nunca se quema.
No eches lea al fuego.
El carbn, aunque se vea blanco, est ardiendo.
Si vas a luchar contra la enfermedad, el arma es la medicina.
Otrpon K
Es tan cortante que se corta a s mismo.
Los hijos deben seguir el consejo de los padres.
La guerra de familia no adelanta, pero s destruye.
Vino de paso y se qued viviendo.
Mientras ms se empuja al burro, menos camina.
Si no hay agua, el fuego no se apaga.
El que bendice est elevado, el que maldice se entierra.
El trueno es la nica bulla que hace el cielo.
Otrpon Tura (Tauro)
De la noche a la maana, lo mismo se hace rico que pobre.
El que sabe a dnde va, sabe de dnde viene.
Por donde se va, no se viene.
No deje lo cierto por lo dudoso.
Lo hecho, hecho est.
No subvalore sus males.
rbol podrido no da frutos.
La sangre no se ve hervir, pero se siente.
Otrpon Irete (Birete)
El mar se limpia con las olas y arroja la basura para afuera.
Por donde se sube se baja.
117
No deje lo cierto por lo dudoso.
Para vivir as es mejor morirse, dijo el amigo de la muerte.
Enfrmate y sabrs quien es tu amigo.
La ceiba no admite competencia a su alrededor.
El que hace de su casa un hotel, la pierde.
El que trae, lleva, el que no ve, no habla. La cabeza en los
hombros y los pies en la tierra.
Cuando el aire entra en la cabeza esta se llena de embustes.
Otrpon Sh
Siempre que llueve, escampa.
Cuando la sangre se calienta, la cabeza se quema.
El borracho pierde la puntera.
La comida lo mismo da vida que muerte.
Lo agrio no se torna dulce, pero lo dulce se puede tornar
agrio.
El que armas guarda, guerra encuentra.
A los mayores la experiencia les da la razn.
Otrpon Ofn (Balofn)
Aprendiz de todo, maestro de nada.
Si no llueve hoy, ser maana.
El desconocimiento nos hace cometer faltas.
Las canas se respetan.
Los malos pensamientos producen malas acciones.
Otura Eyiogbe (Niko)
El hierro quiso porfiar con la candela.
El sol sale para todos, menos para usted.
El que hace bien a montones, lo recibir a montones.
118
La jcara rota, nunca se llena.
El bien y el mal amenazaron al babalawo.
En la tierra de los muertos, yo soy capataz.
No hagas dao a otro porque te perjudicas.
El que a otro da, nunca perder el beneficio.
El mejor remedio de un mal es una buena cabeza.
Nosotros mismos nos convertimos en las piedras de las que
nacemos en virtud del agua.
Cuando la cabeza se emociona, el mundo anda mal.
La mala cabeza evita el triunfo.
El cuerpo muere cuando muere la cabeza.
El que nace para sabio nunca se separa de su cabeza.
La buena cabeza se llena, poco a poco, de sabidura.
La capacidad e inteligencia se pierden por las emociones.
Otura Yekun
Al buey que no tiene rabo, Dios le espanta las moscas.
Vivir de la fantasa es el desengao de la realidad.
El respeto y la obediencia limpian el alma.
No siempre la muerte logra su objetivo.
Mente sana en cuerpo sano.
Solo Dios permite que la muerte acte.
Por mucho que se intente no puede variarse el destino.
Por porfiado puede perder la suerte.
Cuando la muerte tiene hambre se come a cualquiera.
Sin vida no hay sabidura.
La muerte destruye no solo al cuerpo, sino tambin la ca-
pacidad.
Otura Wor (Pompeyo)
Las palabras se las lleva el viento.
Mal que ser bien.
119
Cuando se es testarudo, se pierde en la vida.
El que vende a sus amigos, con la cabeza paga.
Madre no es solo la que pare, sino tambin la que cra.
No se deje llevar por cmo se siente, revise bien su cuerpo.
El que no reclama su herencia, la pierde.
El revoltoso todo lo destruye.
El que vive en la calle pierde su casa.
Otura Di (El diablo)
Cuando el gato no est en casa, el ratn est de fiesta.
Al que est de pie, todo el mundo lo rodea, y al cado, nadie
lo conoce.
Cuando se pacta un secreto, se juega la vida en l.
La ingratitud de un hijo a los padres, la castiga Olodumare.
La promiscuidad es defecto, no virtud.
Si alguien te ha mordido, te ha recordado que tienes dientes.
El mismo que salves, ser tu verdugo.
El brujo puede olvidar, pero aquella a la que le comi un
hijo, no olvida jams.
De las tres he visto una, de las tres he visto dos, de las tres
he visto tres.
Cuando se cambian las costumbres, el cuerpo se enferma.
El inteligente no es infiel.
Lo que se aprende despacio, no se olvida rpido.
El que oye chismes no llega a buen fin.
Otura Roso (Mun)
Solo Dios es justo.
El ojo de Dios detiene lo malo que hace.
Lo que no quieras para ti, no lo desees para nadie.
Es una ignorancia imitar al ratn, que reta a pelear al gato.
120
No traicione a nadie, Dios lo ve todo.
Al que est de pie, todo el mundo lo rodea, y al cado, nadie
lo conoce.
El que de sus sueos vive, la realidad lo despierta.
El que vive su mentira, su realidad lo mata.
No todo lo que viene al mundo es eterno.
El que no conoce su procedencia, no acepta su futuro.
El que pierde la vista, limita su futuro.
Hay que mirar bien antes de actuar.
Su espada es su conocimiento.
Otura Juani
No deje camino por vereda.
La muerte es la que lleva a un nio a conocer el cielo.
El comejn no se dispersa sin reunirse primero.
La gente de la tierra regresa adonde vino.
Viajeros en el cielo y viajeros en la tierra, al final de la jor-
nada se encuentran.
El que descuida su salud, se desperdicia.
El que imita fracasa.
El espritu viajero es dolor de los padres.
La sabidura no se echa en barril sin fondo.
Su conocimiento lo puede hacer ciego.
El sabio no deposita enseanza en cabeza hueca.
Otura Obbara (Bara)
El saber mucho es malo.
No goces con lo que sufren los dems.
El hombre apurado tropieza con el diablo.
Ni el dinero se queda callado en ningn bolsillo, ni el dao
que se hizo en esta vida queda sin castigo.
Las enfermedades, aunque no nos imposibiliten, siguen
siendo enfermedades.
121
La impotencia es desgracia para el hombre joven.
Si no sabe no se meta.
Otura Kana (Tik)
El perro del hortelano, ni come ni deja comer.
El desobediente y el porfiado se encuentran con la muerte.
Solo una madre se sacrifica por un hijo.
La guerra con los orishas, muerte segura.
Estoy tan mal que no tengo ni para comer.
Babalawo no engaa a babalawo.
No puede contigo, pero s con tu mujer.
El que quiere estar bien no se fa de nadie
Otura Oggund (Air)
Ni el rey es ms que yo.
Entre los seres humanos hay buenos y hay malos.
Para estar bien, tengo que purgar lo malo.
La enemiga de la salud siempre est en guerra con el cuerpo.
El que pierde la sangre pierde la vida.
El que hace la guerra a otro puede encontrar su propia derro-
ta.
Las batallas se ganan aplicando la sabidura.
El hombre inteligente, obvia los obstculos.
Otura Os (S)
La mujer es un ro donde se rompen todos los giros.
El guila no anda a la caza de las moscas, pero si alguna
impru dente entra en su boca, ah termina su existencia.
Solo el cuchillo sabe lo que el ame tiene en su corazn.
122
La mujer del cerncalo pone la guerra y el fuego en sus
huevos.
Perro que ladra, no muerde.
El que engaa al mdico es su propio enemigo.
Si nos quejamos por todo no resolveremos nada.
Discutiendo no se demuestra inteligencia.
Para saber quin es amigo, hay que quitar las caretas.
No entregues tu sabidura a quien puede llegar a ser tu ene-
migo.
Contra el sabio la ignorancia no puede.
Otura K
Por la soberbia, el hombre puede perder la vida.
Con calma y paciencia, el mundo se puede mover.
Nadie se queda para semilla.
Ganancia ordinaria hace hueco en los bolsillos.
No empee su palabra para que no la pierda.
La cabeza est sobre los hombros, no en las nubes.
Al rey no le pueden quitar la corona hasta que se muera.
La cabeza es el almacn de lo que bien se aprende.
Nadie le puede quitar su conocimiento.
Otura Trpon
La caridad bien ordenada, nace de s mismo.
Pag los platos rotos.
El que busca lo perfecto, nunca lo encuentra.
Por ser tan curioso, meti los ojos en la candela.
Un guineto nunca ser mudo.
No hay da que el gallo no cante.
La candela lo mismo quema por dentro que por fuera.
El que coma pescado, que se cuide de las espinas.
123
El que no cumple con los ancestros, nada le sale bien.
El que quema el puente no tiene regreso.
La candela quema al que se confa de ella.
Otura Rete (Tiyu)
La reformacin de la espiritualidad da beneficios al hombre.
La moderacin hace al hombre rico.
Cuando los nios estn alegres, la suerte entra a la casa.
Con una sola mano no se puede levantar una calabaza llena
a la cabeza.
Mucha gente se limita por s misma.
El gran vicio del hombre es traicionar a aquel que le dio
confianza.
El ro que crece rpido lo hace con agua sucia.
La sabidura es el regalo de la capacidad.
La enfermedad y la muerte son mellizas.
La enfermedad es el banquete de la muerte.
Otura Osh (Sh)
Las virtudes de la vida, roban la paz del alma.
Haz bien y no mires a quin.
Si vas despacio, vas bien, y si vas bien, llegars lejos.
Un bien se paga con un mal.
No hay mal que por bien no venga.
La mala sangre hace del inteligente un ignorante.
El exceso de dulce produce amargura.
Todo el dinero del mundo no compra la vida.
Favores y ms favores, le pueden traer sinsabores.
El cerebro necesita de un buen combustible para funcionar.
La amargura anula la cabeza.
El vicio es el asesino de la capacidad.
124
Otura Fn (Adakoy)
Cuando no se realiza adulterio, la riqueza llega a las ma-
nos.
Cuando se aceptan malos consejos, el hombre se pierde.
Cuando la enfermedad invade, la muerte viene atrs.
La violencia solo trae consigo la desgracia.
Si has cogido pocas provisiones, hazte amigo del que mu-
chas tenga.
La oscuridad conoce la naturaleza de la luz de la lmpara.
El que sabe y dice que sabe es jactancioso, el que sabe y no
lo dice es modesto.
La madre siempre es el amparo del hijo.
El que no conoce su lmite, no debe beber.
El que conoce sus debilidades, no se arriesga.
La oscuridad es el verdugo de la capacidad.
El que tiene posicin debe cuidarse de la trampa.
Su capacidad puede que le haga perder su posicin.
Irete Eyiogbe (Untel) (Entebe More)
No se puede coger el rastro de la sal en el agua, ni tampoco
se puede encontrar las huellas del venado en las lomas de
piedra.
Las babosas son aquellas con las que los muchachos hacen
pequeos trompos.
El que pierde la cabeza, pierde la vida.
El cuidado nos da la vida.
La cura la da el mdico, la enfermedad se la busca usted.
La mala cabeza es cmplice de la muerte.
Irete Yekun
La muerte buscaba una cabeza.
Yo no hago diabluras ni mal.
125
A los enemigos y amigos les hago el bien.
A uno no le dan las flechas sin ir al campo de batalla.
El comedor de huevos no piensa en el trabajo que le cost
a la gallina ponerlos.
La muerte vive detrs de la oreja.
El que se esconde no borra sus deudas.
La mujer llora los problemas del hombre.
Secreto compartido, secreto perdido.
Solo la viruela puede insultar a la muerte.
Irete Wor (Yero) (Yerugbe If)
Nuestra opcin antes del nacimiento, es nuestra experiencia
en la vida.
La felicidad quera pasar trabajos.
No bote dinero ni pan, por viejo que sea.
Por bueno y bondadoso, perdiste a tu pueblo.
T pretendes un crimen y no puedo ser tu cmplice.
No ha nacido en el mundo la humanidad para dividir en
siervos y tiranos, sino para amarse y servirse.
La guerra por chismes e intrigas lo echa a perder todo.
La salud viene del cielo.
El cuidado nunca est de ms.
Dios nos da y el mundo nos quita.
El que maltrata a su mujer, maltrata a su madre.
Irete D (Inted)
Despus que coma, no le importa que lo maten.
Cuando no se puede llevar al padre, se lleva al hijo.
La piedra de amolar siempre tendr alguien que vaya a ella.
Santeros y awoses (anciano) se fajan por la supremaca.
Todo lo pierde por una mujer.
126
Nunca hagas dao al hombre pcaro.
El eco enreda la palabra.
La injusticia comienza con la calumnia.
Silla sin fondo, no sirve para sentarse.
Deuda pagada, deuda eliminada.
El gua del alumno es el maestro.
La piel es el espejo de la salud.
Irete Roso (Lazo)
Ozun da vueltas, pero cae de pie.
El cadver no se corrompi, por no estar cumplido.
Tiene las cosas delante y no las ve.
Est en el pueblo y no ve las casas.
Todo el que quiera venir al mundo, que venga, pero no se
quedar eterno.
Mira a los cuatro vientos y te salvars.
El que cierre los ojos no elimina el peligro.
El que no es consultante, no adivina.
Si comete errores no lo lamente.
La suerte est en conocer su camino.
El que desconoce a su pareja, la encuentra en el hospital.
Irete Juani (Wan Wan)
Si no es buena hija con su madre, podr ser buena ma-
dre?
El cliente gana y los oponentes pierden.
La salud se pierde cuando nos creemos inmunes.
La suerte que usted espera es su desgracia.
Los pjaros quieren tirarle a las escopetas.
El que ensea todas sus armas, pierde la guerra.
El ascenso es lento y trabajoso, el descenso es vertiginoso.
127
Irete Bara (Oba)
Sal a la calle y busca tu suerte.
Inteligente, pero con mucha tragedia en su tierra.
Buscar la felicidad en otra tierra.
Por mucho que haga, no levanta cabeza si no se muda.
Se va contento y viene llorando.
La lengua no cura, pero puede matar.
A palabras necias, odos sordos.
Ms vale malo conocido que bueno por conocer.
Irete Kna
Expa tus faltas, pues tienes que pagar lo que debes.
Las rdenes se convierten en boomerang.
El ro es como un falso amigo, nos puede matar.
La suerte viene y se va corriendo.
El ro no deja de ser ro porque sea subterrneo.
Irete Oggund (Kutale) (Kutn)
Candil de la calle y oscuridad de la casa.
Lo que la tierra da, la tierra se lo come.
El cuchillo no reconoce el cuello del herrero.
Tanta culpa tiene el que mata la chiva, como el que le aguan-
ta las patas.
La suerte est en la puerta de la casa.
El ame y el maz se meten debajo de la tierra y nacen, pero
si t bajas a la tierra, no sales ms.
Todo nace de m y todo vuelve a m.
Mientras que el que te persiga no diga que est cansado, t
no lo dirs.
El ao de la fortuna ha venido.
A la tierra la cagan y en respuesta ofrece comida.
128
Lo sobrenatural es lo que es ms natural.
Caracol habl cuando muri.
El hombre pasa la mitad de su vida acabando con su salud y
la otra mitad curndose.
Los hombres mezquinos son tan comunes, como los rbo-
les en el bosque.
La muerte es sorda y no le asusta la gritera.
Antes de partir asegure su regreso.
Con dinero se puede comprar hasta su propia desgracia.
IreteOs (Ansa) (Tomusa)
La falsedad es ropa que se hace jirones.
Vuela con cuidado, murcilago, no sea que pierdas la vesti-
menta en el vuelo.
El exceso de alegra enferma y mata.
El mentiroso nunca se salva ante If.
Un amigo en apariencia, puede ser un falso amigo.
El enemigo puedes ser t mismo.
El viento malo destruye la brisa que nos refresca.
El riesgo que corre el bruto, no lo corre el inteligente.
El que no respeta, no es respetado ni por s mismo.
Irete K
Todo el mundo no sabe jugar al juego del guacalote.
Cree en Dios, pero mantn tu poder seguro.
Quien se hace de miel, se lo comen las hormigas.
Mucha gente est ciega de sus propias limitaciones.
El que anda en bote en la mar, no se pelea con el botero.
Hay gentes en las que nunca se puede confiar.
El que se acuesta con nio, amanece meado.
Si me engaas dos veces, la primera es culpa tuya, la segun-
da ma.
129
El nio que se lava las manos, come con los mayores.
Cuando el ro suena es porque piedras trae.
Lo que mucho se esconde, bueno no es.
Hay algo tapado que se puede descubrir.
El dinero no cura, pero compra remedio.
Irete Batrpon (Otrupon)
La estrategia secreta asegura la victoria.
Cada uno para s mismo.
Cada uno para s mismo, el diablo coge al ltimo.
El que anuncia la guerra, nunca es el vencedor.
Irete Otura (Sukankola) (Sik)
Cabeza de rey, cerebro de nio.
No pidas a otro lo que t no eres capaz de cumplir.
La vida no se mueve con el movimiento de la muerte.
La suerte y la fortuna estn suspendidas en el aire.
El aw trasciende la vida porque sabe el camino correcto.
Al generoso lo encuentra la muerte.
Al mejor escribano se le va un borrn.
Irete She (Unfa)
El que anda con mierda, no huele a flores.
La muerte dijo: A toda hora, yo paso por esto.
El bastn que t lanzas al aire, puede retornar a encontrarse
con tu cabeza.
Cuando el bien da un paso, el mal da 216.
El hombre que se tuerce es peor que la mierda.
Aquel que caga en el campo, no puede hacer un mueco
de su mierda.
130
La sangre daada produce infecciones.
If es tan grande que vive en el mundo, estando fuera de
todo.
La palabra de If nunca cae al piso.
El hombre se pone en la posicin que merece.
La mejor herencia es la sabidura.
El que mucho vive puede estar muriendo antes de tiempo.
Irete Fun (File)
Nadie puede ser felizmente juez de su propia conciencia.
Gana la apuesta por inteligente.
Por su capricho, queda esclavizado.
A hijo desobediente, castigo de los padres.
Por los siglos de los siglos, el mundo no tiene arreglo.
La enfermedad que se esconde siempre sale a flote.
El que re ltimo re mejor.
Lo que no le gusta es, a veces, lo que tiene que hacer.
Cuando la cabeza se trastorna, se tuerce el camino.
La cabeza busca su casa.
Cuidado con ver enfermos, no vaya a cambiar de cabeza.
El que duerme con la muerte, no se muere dormido.
La oscuridad nos puede matar de susto.
Osh Eyiogbe (Nilogbe)
Mientras el ngel de su guarda no lo abandone, no hay rey
que lo detenga.
En la venganza est la muerte.
Siempre se puede hacer un bien a todo el que lo necesite,
dondequiera que se encuentre uno.
Nadie sabe el bien que tiene hasta que lo pierde.
Para sentenciar un juicio hay que or las dos partes.
Cuidado un amigo de la casa salga de marido.
El hacha y el cuchillo no son buenos amigos.
El ro que fluye no se estanca.
131
Las venas son los ros del cuerpo.
La sangre alimenta al cuerpo.
El paladar es parte de la cabeza.
La pluma de loro es la corona del rey.
El orgullo anula la humildad.
La diferencia entre el rey y el sbdito es la corona.
Si la cabeza no busca sombrero, cuando lo encuentre, habr
sombrero, pero no cabeza.
Si la cabeza manda al cuerpo, la sangre lo mueve.
El aprendiz quiere saber ms que el maestro.
Osh Yekun
No deje lo cierto por lo dudoso.
La miseria y la necesidad siempre existirn en la tierra.
D la razn a quien la tenga.
Mosca de rey, es rey.
Diez reyes, diez pocas.
El dinero saca tragedia entre familia.
Se conoce la tierra por el barro; y el cielo por la luna.
El hermano ofendido es ms tenaz que una ciudad fuerte; y
las contiendas de los hermanos son como cerrojos de alczar
(fortaleza).
Ten el consejo, no lo dejes; gurdalo, porque eso es tu vida.
Tambor que no come, tambor que no toca.
El alimento es la flecha de la sangre.
Todos nacemos ensangrentados.
Todo lo que nace, muere.
No hay alba sin ocaso.
Osh Pure (Wor)
Ornmila y Dios son los que saben.
Un hombre y otro hombre, cuando plantan tragedias, nun-
ca aca ban.
132
Aquello que me ara, no puede acariciarme.
Su cabeza lo salva y su cabeza lo pierde.
Nadie es sabio solo en su propia opinin.
No lleves el corazn en la mano.
El cielo confirma lo que usted hace.
La dulzura camina con la amargura.
Un sabio no le dice nada de s mismo a un amigo, de lo
contrario todos sus secretos sern divulgados.
Haz bien a una piedra y ella te lo devolver.
Ve a la hormiga, mira sus caminos y s sabio; la cual no tenien-
do capitn, ni gobernador, ni seor, prepara en el verano su
comida y recoge en el tiempo de la siega su mantenimiento.
Las riquezas traen muchos amigos; mas el pobre es apartado
de todos.
Todo el que se apresura alocadamente, de cierto va a la
pobreza.
Un padre nunca deja de proteger a su hijo, igual que una ma-
dre y el sagrado Ikn de If nunca deja de proteger a sus hijos.
Gato sin uas no saca sangre.
Donde el corazn es rey, sus rdenes no pueden ser desodas.
Obatal le da al sol la orden de elevarse y el sol no puede
revelarse.
Los nios son la bendicin del hogar.
El respeto hacia la madre es el respeto a s mismo.
El gato es ladrn por naturaleza.
La paciencia tiene su lmite.
Las cosas se hacen en el momento preciso.
El que aplasta el huevo queda manchado.
Donde su cabeza lo lleve, ah estar.
Canoa sin remos no llega a su destino.
Osh D
El que debe y paga, queda franco.
Olodumare ama todas las cosas, pero no los excesos.
No debemos aceptar el regreso de un enemigo derrotado.
133
La venganza es dulce, pero produce amargura.
El que mucho llama al dinero tiene su entierro pagado.
El agua clara se enturbia si se revuelve el fondo.
Osh Roso (Leso)
Tanta culpa tiene el que mata la vaca, como el que le aguan-
ta la pata.
No te excedas, en la vida todo tiene un lmite.
La batalla es ardua.
Si agua no llueve, maz no crece.
El pez de agua dulce, no vive en agua salada.
El que tiene un hueco en el bolsillo, no sabe adnde va su
dinero.
El que llama a la muerte, la encuentra.
La avaricia es un pecado.
No masque ms de lo que pueda tragar.
Sabemos cundo y cmo nos vamos, pero no sabemos cmo
regresamos.
Osh Juani (Niwo)
No sale de una, para caer en la otra.
Si no lo invitan, no vaya, para que no pase vergenza ni
per juicio.
Mejor es que no prometas, a que prometas y no pagues.
Ningn varn se allegue a ninguna cercana de su carne para
descubrir su desnudez.
Niega la comida que tena y despus la necesita.
Ayuda al viejo y al mendigo, y sers bendecido.
Ojos que no ven, corazn que no siente.
Cuando el ro se sale de su cauce, destruye.
El que ms engaa, se engaa s mismo.
Al que velan, no escapa.
134
Un da ganamos y otro perdemos.
Un da para el cazador y otro para la paloma.
Perro huevero aunque le quemen el hocico.
Osh Bara
Mire lo suyo, despus lo ajeno.
El hijo que no es la felicidad de los padres, es como el abro-
jo del monte.
Martillo, cuchillo y saeta aguda, es el hombre que habla
contra su prjimo falso testimonio.
La lengua es el azote del cuerpo.
El que mucho habla, mucho hierra.
De los dos agujeros del cuerpo por donde sale lo malo, el
ms peligroso es la boca.
El hbito no hace al monje.
Una cosa piensa el borracho y otra el bodeguero.
La aguja lleva al hilo.
Aparta de ti la iniquidad de la boca y aleja de ti la iniqui dad
de los labios.
El que come dulce, habla dulce.
La noche para dormir, el da para trabajar.
Todas las cosas son buenas de comer, pero no todas son
buenas de hablar.
Osh Kna (Faloko Kna)
Las apariencias engaan.
Ms mujer que madre.
A amigo de tres das no se le ensea fondo.
Para todas las cosas hay sazn y todo lo que se quiere debajo
del cielo, tiene su tiempo.
La pobreza camin por su cuenta.
El eficiente exige eficiencia.
Sus pesares son sus secretos.
135
Osh Oggund (Omolu)
El propio cuchillo no se puede hacer cabo.
Para ganar hay que perder.
Gallina solo para su cola.
A uno no le dan las flechas sin ir al campo de batalla.
La pobreza termina, el sufrimiento termina y viene la buena
fortuna.
Lo que usted deje, no lo vuelva a recoger.
Para ganar hay que perder.
A nadie le entregan el machete, si no va a la guerra.
Las armas no tienen paz con nadie.
La violencia no produce nada.
Osh S
Una mano lava la otra y las dos lavan la cara.
El buen hijo tiene la bendicin de Dios y de la madre.
Nadie puede simpatizar como una madre.
No hay mal que no tenga remedio.
Su astucia lo salva.
La persona valiente lucha y esquiva.
Cuando vemos la jicotea, no se necesita porra.
El dinero est maldecido, pero para nacer y morir hace falta.
El coco seco y viejo no nace, y sin agua no lo quieren.
La destruccin injustificada de las vidas humanas se castiga.
La conciliacin es la orden.
Mal que no tiene remedio.
La sangre pesa ms que el agua.
Osh K
La paciencia tiene un lmite.
Las cosas se hacen en el momento preciso.
136
Donde su cabeza lo lleve, all ir.
El mal que le hacen, se convertir en bien.
Todo dulce tiene su punto, si se pasa, empalaga.
Osh Trpon
El que crea engaar a Dios, se engaa a s mismo.
Por traidor, dej en ruina a su tribu natal.
Dos caracoles nunca pelean.
Los favores lo pueden llevar a la ruina.
No puede con la carga que lleva encima.
La prdida de uno, es tambin la del otro.
No se burle del mal de nadie, pues el suyo viene detrs.
Ogn cobra por trabajar.
El que parte con la muerte no regresa ms.
La cabeza caliente hace hervir la sangre.
Cabeza fresca y corazn bondadoso, ayudan a lograr los
deseos.
Osh Tur
La candela es brava, pero se apaga.
Si su ngel de la guarda no lo abandona, rase del mundo.
Por mucha sequa que exista, If dar solucin.
La maldicin del padre alcanza al hijo.
La batalla ha llegado, la batalla ha regresado. Si el hombre
parte con la muerte no regresa jams.
El refrn es el caballo de la conversacin.
No se pueden quitar los cargos que son propios de la vida
de una persona, para drselos a la cabeza de otro.
El venado descubre a sus hijos.
Shang dice una cosa, la tierra no desobedece.
El que le pide la bendicin a su padre, la recibe.
Aquel que transporta el equipaje precede a la noticia.
137
Cuando el sabio pierde su sabidura es un pobre hombre.
El falso testimonio es la peor de las traiciones.
Al llamado del rey todos acuden.
Las guerras con mujeres son malas.
La sensibilidad es una virtud de los humanos.
Osh Irete (Ble)
Cuando se elige bien el camino se llega bien a la meta.
La enfermedad no causa dao si la atajamos a tiempo.
Cuando la boca est amarga es porque la caldera est sucia.
T eres lo que comes.
La lepra es producto de la sangre.
Si la enfermedad no existiera el mdico no comera.
Osh Fun
Obatal cubre todo lo bueno, pero descubre lo malo.
Tanto divaga la codorniz que el perro la descubre.
No diga mentiras, pues usted mismo se engaa.
Si es desafortunado, entonces no es lo suficientemente sabio.
Siempre hay agua en el mar y en la laguna.
El cochino ms ruin salv la puercada.
Ornmila le cambi la hora a la muerte.
Dolor de barriga, tripa torcida.
Preguntar salva al hombre de errores, quien no pregunta se
mete en problemas.
Cristal en latn de basura parece un brillante.
El que tiene la capacidad de crear tiene la de destruir.
Ofn Eyiogbe (Nlbe)
Tiene que estar fuerte la cerca por si halan el bejuco.
El pensamiento de un lobo basta para matar a una oveja.
Ningn desastre afecta a la tiosa.
138
Dinero y mujeres no tienen hermanos.
La manteca de cacao se derrite y destruye la jcara que la
contiene, y su cabeza se puede destruir igual.
El fulgor del relmpago hace salir chispas.
La enfermedad lo lleva al entierro.
Olodumare siempre le traer qu comer.
Las espigas de maz puestas encima hacen parecernos a un
muerto, pero no son capaces de hacernos traba jar con los
espritus.
Digno el hombre que se compara con un nio.
No hay noche sin da, ni da sin noche.
El polo norte y el polo sur, son iguales, pero opuestos.
La cabeza y la cola son opuestos y nunca se unen.
Principio y fin son lo mismo, pues todo principio tiene fin y
todo fin trae un principio.
La mala cabeza es como la niebla.
Ofn Yeku (Yemil)
Tanto bien como hagas, as ser la recompensa.
No le haga dao a otro, porque se perjudica usted.
Ocpese de usted antes que de los dems.
Nunca trates de hacer lo que te est prohibido, porque te
pierdes.
La muerte viene en tinieblas.
El que no est limpio no salva a nadie.
El que de blanco se viste, la muerte no lo ve.
La cascarilla es su aliado ante la amenaza de muerte.
Ofn Wor (Gndo)
Cuando dos reyes se embarcan en el mismo bote, algu no de
los dos no llega a la meta.
Cuando no se conoce el terreno, primero se mira antes de
pisarlo.
139
Uno mismo causa su desgracia por decir sus secretos.
El que tiene dinero, hace lo que le da la gana.
Ofn D
Lo que se echa al mar va para el fondo.
En el pantano tambin crecen flores.
La curiosidad le puede costar la vida.
El que mucho abarca poco aprieta.
El que traiciona al mayor suyo, traiciona a cual quiera, por
mucha amistad o compromiso que haya.
La pared que se derrumba en la casa, no mata al que se en-
cuentra en el campo.
Usted entra en dificultades y no pide perdn y no admite
su culpa.
Por mucho que se oculte la infidelidad, siempre se entera el
traicionado.
Los hijos no se pueden ocultar, porque no dejan de crecer.
El sol no se puede tapar con un dedo.
Hijo eres y padre sers, segn hagas as te harn.
El que hace trampas no tiene defensa cuando se las hacen
a l.
Ofn Iroso (Biroso)
El que juega con candela, se quema.
Cada uno tiene asignado su destino.
El orgullo con humillacin se paga.
La candela y el papel viven frente a frente, pero nunca se
visitan.
Con el agua se apaga la candela y as apaga a sus enemigos.
Si su techo es de vidrio, no tire piedras al del vecino.
El mal de uno, viene de otro.
140
Ofn Ojuan (Fun)
Los enemigos se echan maldicin y con ella se matan.
Ms vale maa que fuerza.
La justicia tarda, pero llega.
Lo que muere, renace.
No se puede imitar, la osada se paga.
Todo lo que se oye no se puede decir.
Donde nace la desgracia, no se encuentra la suerte.
Cada cual morir como lo determine Olofin.
El ms fuerte abusa del dbil y pierde.
Todo lo que Olofin haga, nunca dejar que desaparezca.
El tesoro de la doncella es lo ms preciado que se puede
perder.
En la oscuridad no vemos el hueco por donde entra el ra-
tn.
La ley a cualquiera condena.
No hay posiciones eternas, el ms seguro y rpido las pier-
de.
Por mucho que sople el viento, el sol nunca pierde su ca-
mino.
Cuando el cuero del asiento se rompe, por mucho que se
cosa, nunca queda igual.
Ofn Bara (Sus)
Cuando el hombre y la mujer son viejos como la palo ma, no
tienen problemas para pisar.
Se es til, pero no necesario.
El hombre hace en una hora lo que la mujer en un da.
Los hombres valientes tienen derecho a reposar un da, y
por eso no se puede dudar de su coraje.
Un hombre con dinero y sin ttulo, es a veces ms impor-
tante que un jefe.
La menor equivocacin le cuesta la vida.
141
La lengua es el nico msculo que no te duele, si no te la
muerdes.
El que no sabe contar siempre pierde.
Lo que se habla, primero se piensa.
El mudo, por no hablar, no deja de pensar.
La barriga que se maldice, Dios la bendice.
Nadie puede maldecir lo que primero bendijo.
Al que mucho pide, poco se le concede.
Ofn Kna
De los cobardes no se ha escrito nada.
El Dios de los cielos pondr en su lugar a otra perso na.
El desenfreno sexual lo pierde.
La madre, en su afn, lo perjudica.
El oportunista pierde la suerte.
Lo que se empieza hay que terminarlo.
El que no puede ver a quien le da, se da a s mismo
El que por amor construye, por odio no destruye.
El que es terco no aprende nada.
La experiencia evita los errores.
La vida es una sola, nadie tiene segunda oportunidad.
Ofn Oggund (Fund)
Mirar para alante y no para atrs.
Si usted pierde a su esposa, perder su suerte.
El que imita, fracasa.
Precisa la ayuda de otro para tener lo que quiere.
La guerra de da se puede ganar, de noche se pierde.
Las medias son para los pies.
Somos o no somos, a medias nadie puede ser.
Los que se dividen, pierden.
Al que acostumbra a pegar, le pegan doble.
La tercera posicin siempre sobra.
142
Ofn S
El mono no se fa ni de su mismo rabo.
La jactancia pierde a la persona.
El hijo compromete al padre.
No intentes mal a tu prjimo si l confa en ti, pues el tuyo
vendr en camino.
La boca del justo producir sabidura, la lengua perversa
ser cortada.
A causa de una mujer ramera, es reducido el hombre a un
bocado de pan.
Las promesas se vuelven huecas.
Una palabra sola no gua al aw desde su casa, una palabra
sola no gua al mayor desde su casa.
Es como el coco, prieto por fuera y blanco por dentro.
El mono se puso la piel del jabal, pero muri mono.
La muerte es como la luna, solo muestra una cara.
El enemigo en la niebla, puede parecer un amigo.
Las traiciones nunca se hacen de frente.
Hay quien nace con estrella y hay quien nace estrellado.
Ofn K (Kmala)
El hijo bueno es tesoro del padre.
Cada uno con lo suyo.
Si caste fue porque te enalteciste. Y si mal pensaste, pon el
dedo sobre la boca.
Corona de los viejos son los hijos. Y la honra de los hijos,
sus padres.
El aw siempre tiene algo que hacer.
La impotencia se cura con el mdico o con la brujera.
Las mujeres dan gusto, pero tambin disgustos.
Una mujer enamorada da la vida por su amado, pero si est
despechada, lo mata.
El que carga armas ocultas tiene intenciones de usarlas.
143
Ofn Otrupo (Batrpon)
La casualidad no existe.
Por codicia oculta, pierde la gracia.
Cada uno tendr su suerte, segn su comportamiento.
Alborota su casa el codicioso, mas el que aborrece las ddi-
vas, vivir.
Por mucho que truene no quiere decir que llover.
Los perrros ladran, los humanos hablan.
Ofn Otura (Tempol)
Cabeza hueca, cabeza seca.
Lo que no es bueno al comienzo, no es bueno al final.
Cuando hay cabeza, el sombrero no se lleva en la mano.
La lengua habla ms rpido que lo que la cabeza piensa.
Dios es el que guarda las veredas del juicio y preserva el
camino de sus santos.
Ir uno mismo, vale ms que enviar a alguien.
Saco vaco no se para.
Es intil mostrarle argollas de oro al que no tiene orejas.
El que se desconoce, no conoce a nadie.
Al que desconocemos no lo podemos eliminar.
El que subestima la enfermedad se vence a s mismo.
El que se cuida, perdura, el que se descuida, perece.
Ofn Irete (Ble) (Birete)
El espritu le es al cuerpo en la vida, como las alas al pjaro
en el cielo.
Qu ciego le explica a uno el camino?
Hay algo peor que la muerte, el miedo a morir.
Las personas adineradas tienden a morir prematura mente en
la bsqueda de ms riquezas.
Los que se comportan prudentes en circunstancias crticas,
son destinados al disfrute del aire fresco de la longevidad.
144
La indiscrecin y la riqueza siempre se enfrentan.
Averige primero y proceda despus.
Mi cabeza espiritual me dio vida.
La cabeza del perro lo ayuda a cortar por los arbustos.
La lluvia fertiliza la tierra, pero tambin la inunda.
Cada uno con lo suyo.
Las anteojeras hacen que el caballo mire hacia adelante.
Pan con pan sigue siendo pan.
El amanecer siempre nace de la noche.
El que no conoce a su padre no puede quererlo.
Ofn Sh
Vivir con una persona humilde refresca la mente.
El que da el pan al perro ajeno, pierde el pan y pierde el
perro.
Si los orishas no me dan nada, no puedo hacer nada por ellos.
Su cabeza lo lleva donde termina su destino.
Cuando Shang lanza su palabra, no hay quien la detenga.
La naturaleza es tan extensa que no hay quien sepa su secreto.
No quieras terminar, sin haber comenzado.
El muerto le quit lo que tena del santo.
145
LAS HISTORIAS DE IF Y ALGUNAS
TRANSCULTURACIONES
Entre las diversas manifestaciones con que los yorubas contri-
buyeron a la cultura del Nuevo Mundo, ocupa un lugar muy
destacado su literatura.
Trasmitida por tradicin oral, pues los yorubas no contaron
con escritura hasta mediados del siglo XIX, su literatura nos aport
los rezos (sureyes), sus refranes (ewes) y las historias (itn), tambin
conocidas como patakn, sustantivo que en Cuba se ha castella-
nizado, lo que ha permitido formar el plural patakines. A todo lo
anterior debieran sumarse las letras de las canciones sagradas que
en oportunidades han sido traducidas de forma voluntariosa, sin
o con muy poco conocimiento de la lengua yoruba, y en otras,
se les ha impuesto una letra nueva en espaol que nada tiene que
ver con el contenido original de la obra. Estas canciones, propias
de cada deidad, nos reservan el conocimiento de muchos pasajes
de la mitologa an poco divulgados. Fernando Ortiz las valor
de forma muy objetiva cuando afirm:
Un sabio que recogiera tan solo la inmensa variedad de
esos cantos sagrados y estudiara su sentido, su simbolismo,
su mtrica, su rtmica, su oralidad, su ortografa, as como su
musicalidad y hasta su correspondencia con la mmesis danza-
ria que siempre los acompaa, podra escribir, sin duda, una
obra fundamental de la potica sobre la gnesis de la poesa y
del verso y su profunda socialidad.
13
La permanencia y el aporte an constante de la cultura yoruba
se trata de una cultura viva se debe a su religin: Santera,
Regla de Osha o, como preferimos llamarla, religin lucum. As,
estamos enfatizando su cubana, pues a pesar de haber sido trada
13
Fernando Ortiz: Prlogo a Oh, mo Yemay, en Rmulo Lachataer:
El sistema religioso de los afrocubanos. Coleccin Ech Bi. Editorial de
Ciencias Sociales, La Habana, 1992, p. 16.
146
de frica sufri tantas transformaciones en nuestro suelo que su
impronta devino nueva y nacional.
Los patakines, como decamos, son historias que narran di-
versos episodios de los avatares de los orishas en sus vidas mticas
y, en otras oportunidades, aunque no hagan referencia directa a
ningn orisha, de alguna forma, sea simblica o hermtica, man-
tienen contacto con ellos y sus caractersticas arquetpicas.
El orculo, ya sea el Dilogn (caracol) manejado por algn
santero o If con los instrumentos propios de los babalawos, se
fundamenta en los conocimientos acumulados en los Tratados de
If. El sacerdote que va a consultarlos debe conocer las 256 figuras
u Odu de If y en cada uno de ellos debe memorizar no menos
de cuatro historias. Todo lo anterior nos lleva a la conclusin de
que aparte de otros requisitos litrgicos, el sacerdote (babalosha
o babalawo) debe recordar ms de mil patakines.
En la actualidad los investigadores estn conscientes de que
esos miles de historias no se encuentran reunidas en un solo do-
cumento (a pesar de que se han publicado ya varias antologas),
sino dispersas entre muchas cabezas, como reza el signo de If,
Ogbe-D.
Para que se tenga idea de la profundidad y riqueza de cada
signo, recordemos a don Fernando Ortiz, quien refiriera que
en una oportunidad en que se celebraba la ceremonia conocida
como la Letra del Ao, es decir las predicciones para el ao
que comienza, presidida por un babalawo nombrado Ifab, este
se extendi tanto en la interpretacin del signo que haba sa-
lido, que afuera llovi a cntaros, anocheci y ya al amanecer,
cuando concluy su discurso, algunos de los presentes dorman
profundamente.
Una de las caractersticas ms sealadas de la literatura yoruba
de tradicin oral en Cuba es su didactismo, orientado a que el
consultante fije los consejos que se le ofrecen, haga los sacrificios
indicados y vare sus normas de conducta. Tambin encontrare-
mos la mquina pica o intervencin directa de los dioses en la
vida de los humanos. En ocasiones, las narraciones llevan inserta-
dos cantos en lengua yoruba, lo que las convierte en narraciones
147
bilinges. Pero cuando nos referimos a los cuentos propiamente
mitolgicos, es de destacar una diferencia con los dioses protago-
nistas de otras mitologas:
() los orishas viven con los humanos en sus pueblos y ciu-
dades, su nica diferencia con los hombres radica en su poder,
que las ms de las veces les viene conferido por el uso de su
inteligencia y por la obediencia a los designios del orculo
de que es poseedor el sabio Orula. As nos encontramos que
en muchas ocasiones padecen y disfrutan lo mismo que el
ms comn de los mortales, tienen hambre , carecen de
dinero, hacen vida marital, no tienen casa o trabajo ,
son esclavos y logran su libertad, encuentran un tesoro,
sufren prisin.
14
Es de imaginar que la reorganizacin del culto a If en Cuba
fue un proceso que demor dcadas. Pero a pesar de todos los
inconvenientes el culto sobrevivi. La transculturacin condujo
a la prdida de contenidos y a la aparicin de otros nuevos. Situa-
ciones que afrontaban en su medio de origen, como guerras con
etnias vecinas, la coexistencia con las creencias islmicas, entre
otras, ya no existan, su lugar haba sido ocupado por una situa-
cin nueva. Ahora los sobrevivientes de la trata se encontraban
esclavizados y deban acatar la cultura y la religin de sus amos.
A la vez que desarrollaron una cultura de la resistencia, pues no
renunciaron a sus creencias, hicieron apropiaciones de la cultura
de los dominadores, en favor propio.
Huellas de la influencia de las culturas europeas y de los an-
tecedentes orientales que ellas aglutinan, pasaron a llenar las la-
gunas que haba como resultado de la trasplantacin de If a un
medio social geogrfico y cultural nuevo. Es por ello que en-
contramos en sus tratados numerosas referencias a pasajes muy
conocidos de la llamada literatura occidental, de La Biblia y de
otros textos.
14
Arisel Arce Burguera y Armando Ferrer Castro: El mundo de los orishas.
Editorial Jos Mart, La Habana 2005, p.12.
148
Un ejemplo de lo anterior lo tenemos en la fbula de la lengua
como el mejor plato del mundo y tambin como el peor,
historia que podemos encontrar en las fbulas de Esopo. Esta
narracin es de uso muy comn en el signo Obara Meyi, que
como hemos dicho en un captulo anterior, tiene la forma de una
lengua y se asocia con una lengua de fuego, por lo que pertenece
a Shang, el dueo de ese elemento. Por asociacin se extiende
tambin a la lengua humana, que en ocasiones se usa para hablar
sobre todo lo bueno y en otras oportunidades para decir lo malo,
por lo que suele aconsejrsele al que le salga este signo que se
cuide de lo que habla.
Esopo vivi en el siglo VI (a.n.e.), considerado como el Padre
de la Fbula, sus historias se utilizaron un siglo despus como
texto para aprender a leer en Grecia. Desde entonces y hasta
nuestros das, su obra ha disfrutado de gran popularidad. La frase
que da ttulo a una de las narraciones suyas Ms vale ser cabeza
de ratn que cola de len, la encontramos tambin en el signo
Iroso Ogbe (Iroso Umbo). Su conocida narracin La liebre y
la tortuga cuenta con una versin o adaptacin en el signo Os
Fn, donde la liebre es sustituida por un perro y la tortuga por
una jicotea:
El perro y la jicotea entraron en porfa a ver cul de los dos
era ms rpido. La jicotea fue a casa de Orula e hizo eb con
un hueso y muchos hilos, tal como le aconsej el sabio sacer-
dote, todo ello lo puso en el camino por donde deberan de
pasar. Durante la carrera el perro se encontr con el hueso
y como pens que tena ventaja sobre su lento oponente, se
puso a roer el hueso, sin percatarse de que sus patas se esta-
ban enredando con los hilos. Cuando quiso incorporarse para
reiniciar la carrera, le fue imposible, pues estaba totalmente
enmaraado con el eb de la jicotea. Por ello, la jicotea le
gan la carrera.
15
15
Dice If, libro mimeografiado, s/f y s/a.
149
En el odu o signo Oyekun Bara se narra la historia del caballo
que se convirti en esclavo del hombre por querer vengarse de otro
animal. Este argumento nos fue referido en la Retrica de Aristteles
como el cuento del caballo que no quiso compartir el prado con el
venado, por lo que pidi ayuda al hombre, quien despus de ayu-
darlo a alcanzar al venado y vencerlo, dej al caballo amarrado para
siempre.
La conocida fbula de El perro y la gandinga, podemos en-
contrarla en el signo Oyekn Tekund (Oyekn Ogund). Esta
narracin que primeramente fue contada por Esopo, es muy co-
nocida en la historia de la fbula. De ella, figuran varias versiones,
quiz una de las mejores sea la que transcribimos a continuacin
y que se debe a la pluma de Lope de Vega, una de las mximas
figuras de la Literatura Espaola.
Perder lo cierto por lo dudoso
Un perro una vez pasaba
otro ro como el Duero
y un pedazo de carnero
entre los dientes llevaba.
La sombra que no era poca,
dentro de las aguas vio,
y por cogerla solt
Lo que llevaba en la boca.
Fue a asirla, y su desvaro
el perro al instante vio
volvi a su carne, y hall
que se la llev el tal ro.
16
16
Fbulas. Editorial Gente Nueva. Seleccin y recopilacin de Francisco
Mota, La Habana, 1973, p 11.
150
Otra fbula famosa dentro de las letras universales, presenta una
similitud, casi exacta con lo que cuenta el odu Ogund Otura:
Cuentan que en una oportunidad Orula solo tena unos cen-
tavos en el bolsillo y no le alcanzaban ni para darle de comer
a sus hijos. Compr unos eko
17
que reparti entre los mucha-
chos y sali de la casa comindose uno y caminando lenta-
mente, tan lento como su tristeza.
Ya cerca del rbol que haba escogido para suicidarse, el sabio
tir al piso las hojas que envolvan al dulce que se haba comi-
do. Colg una soga de las ramas del rbol y entonces oy que
un pjaro le deca:
Orula, mira a ver qu sucedi con las hojas que envolvan
al ek.
El hombre volvi el rostro y pudo ver que otro babalawo se
estaba comiendo los restos del dulce que permanecan adheri-
dos a la envoltura que l botara al piso.
Y sin embargo agreg el pjaro, no ha pensado quitar-
se la vida.
18
Este argumento podemos encontrarlo en el Libro de los Exem-
plos o de Patronio, Conde Lucanor, del Infante Don Juan Manuel
(1282 a 1349 d.n.e.), en el Ejemplo 10: De lo que aconteci a
un hombre que por pobreza o mengua de otra vianda coma al-
tramuces. Pero nadie como Caldern de la Barca supo tratar este
tema cuando escribi:
17
Dulce confeccionado con harina de maz y azcar, envuelto en hojas de
pltano.
18
Arisel Arce Burguera y Armando Ferrer Castro: Ob. cit., p. 157.
151
Cuentan de un sabio que un da,
Tan pobre y msero estaba,
Que solo se sustentaba,
De unas hierbas que coga.
Habr otro entre s deca
ms pobre y triste que yo?
Y cuando el rostro volvi
hall la respuesta, viendo
que iba otro sabio cogiendo
las hojas que l arroj.
Resulta evidente que el fabulario euro-oriental influy con-
siderablemente en la adaptacin del sistema adivinatorio de If
al medio cubano. Podran citarse otros muchos ejemplos de
temas incluidos en los odu de If como son: El viento y el
sol contra el caminante (Ofn Ojuani), El que a hierro mata
a hierro muere (Iwori Ika), Un bien con un mal se paga
(Otrupo Ogbe), El ahijado de la muerte (Ofun Meyi) y otros
muchos.
Algo similar sucedi con algunos temas bblicos. En la
figura de If Iworitur (Iwori Otura) se dice: Shang tena
un enemigo muy poderoso que viva en una pradera y que
lo haba desafiado. El Orisha subi a una colina cercana y
desde all arroj una piedra con su honda y mat a su ene-
migo. Esta historia es muy similar a la de David y Goliat,
relatada en La Biblia, cuyo desenlace nos dice: El filisteo
se levant y sali al encuentro de David, quien a su vez rpi-
damente se dispuso a hacer frente al filisteo: meti su mano
en la bolsa, sac una piedra y, arrojndola con la honda
contra el filisteo, lo hiri en la frente. Con la piedra clavada
en la frente el filisteo cay de cara al suelo. (Samuel 17:
48 y 49)
19

19
La Bblia. Dios habla hoy. Consejo Episcopal Latinoamericano, 1979,
p. 351.
152
En otros signos de If, tambin se han hecho identificaciones
con pasajes bblicos, como Otrupo Meyi en el que se habla de
diluvio y que, a menudo, se menciona como el Diluvio Univer-
sal. Un epgrafe relacionado con esta figura, que encontramos
en algunos tratados de If, reza as: Orula viva con la Tierra
y esta lo ofendi. Entonces Olofin para quitar la mancha man-
d el diluvio. Pero otra leyenda yoruba, quiz ms divulgada,
nos refiere que Olkun, la diosa de las profundidades de la mar,
resentida porque Obatal la haba hecho con determinadas de-
formidades en su cuerpo que motivaron que su esposo Orisha
Oko la despreciara, desesperada, decidi inundar el planeta, por
lo que los humanos y hasta los orishas que vivan en l tuvieron
que refugiarse en las montaas. Recordemos que en La Biblia se
nos cuenta la historia del patriarca No (Gnesis: 5): Dios ofen-
dido por la maldad de los hombres decide enviar un diluvio que
durara cuarenta das con sus noches, pero decide salvar a No y
su familia en una barca donde se debera adems preservar la vida
animal. Historias similares de grandes diluvios las encontramos
tambin en otras culturas.
En el odu Ogbed (Ogbe Od) se ha incorporado el tema de
la Torre de Babel, para afianzar el refrn que figura aqu: El
conocimiento est repartido entre muchas cabezas. El mismo
tema lo encontramos en el Gnesis (captulo 11). Dios para evi-
tar que los hombres construyeran una inmensa torre, confundi
sus lenguas y comenzaron a hablar idiomas diferentes. Pero en la
historia que acompaa a este odu hallamos una referencia nove-
dosa sobre el arco iris que tambin es mencionado en el Gnesis
bblico, como smbolo del pacto de Dios con No:
Despus que Olkun lo invadi todo con sus aguas, a los ha-
bitantes del planeta no les qued otro remedio que refugiarse
en la montaa ms alta.
Muchos fueron los intentos de llamar la atencin de Olofin
para que solucionara aquella situacin tan difcil. Los hom-
bres idearon hacer una gran torre que llegara al cielo, pero los
153
albailes de tanto trabajar aislados, terminaron hablando un
lenguaje que los dems no podan entender, otro tanto pas a
los carpinteros y as a cada grupo de trabajadores.
De esta suerte surgieron los distintos idiomas, y se hizo tan
difcil continuar que poco a poco fueron abandonando la
construccin del edificio.
Un agricultor que se llamaba Oko tuvo una idea mejor. Con
sus aperos de labranza hizo siete surcos inmensos en la mon-
taa, y sembr cada uno con plantas de un color diferente.
Una maana que Olofin mir hacia la Tierra divis el dibujo
que Oko haba realizado. Tanto le gust que de inmediato
orden que se hiciera un puente con siete colores iguales a
los que estaban en la montaa, para que el autor de aquella
maravilla pudiera subir a su palacio.
Cuando Oko le cont lo sucedido, Olofin indignado orden a
Yemay que encadenara a Olkun en el fondo del mar.
Oko volvi a la Tierra, que ahora tena ms espacio para culti-
var porque las aguas del mar se haban retirado. En la medida
en que los hombres conocieron de sus hazaas comenzaron a
llamarlo Orishaoko.
Olofin decidi que Oshumale, el arco iris, bajara de vez en
cuando a la Tierra como recuerdo de aquel suceso.
20

A veces se refiere el signo Ogbe Trupo como la degolla-
cin de los santos inocentes, sin embargo, no obstante a las
20
Arisel Arce Burguera, y Armando Ferrer Castro: Ob. cit . p. 28.
154
similitudes, el relato bblico (Mateo 2:16) y la historia de If,
son muy diferentes. En la referida letra de If encontramos una
historia en la que los padres, antes de nacer el nio que espera-
ban, consultaron con Orula, y este indic que cuando viniera al
mundo (pues se tratara de un nio prodigio) deberan poner
siete flechas en su cuna. Cuando el rey de aquel lugar se enter
de que nacera un nio llamado a sustituirlo, orden matarlo. Al
llegar los soldados para ejecutar la orden, el pequeo los mat
con las flechas que se encontraban en su cuna.
El signo Ogbe Bara nos narra cmo iban a sacrificar a un
prncipe:
Un rey se encontr con una situacin muy difcil, a causa de
una gran sequa los sembrados no florecan, los animales mo-
ran de sed, haba una gran epidemia y todos sus sbditos
estaban descontentos.
Los reyes vecinos amenazaban con invadir su territorio con
potentes ejrcitos bien armados y provistos de fuertes cabal-
gaduras.
Ante tanta desgracia, convoc a los adivinos para que consul-
taran el orculo y le dijeran qu deba hacer para que cesaran
las calamidades.
Los adivinos dijeron que deba sacrificar a su primognito
Ab, para s aplacar a los dioses y que todo volviera a la nor-
malidad.
Se convino el da que deba efectuarse el sacrificio y comenza-
ron los preparativos para la ceremonia.
Ya casi estaba llegando la hora sealada para el sacrificio, cuan-
do lleg Orula y pidi hablar con el rey. Como Orula siem-
155
pre llevaba consigo los instrumentos para la adivinacin, los
consult en presencia del rey y dijo que era posible sustituir el
sacrificio de Ab por el de un carnero.
El rey, muy contento ante la clemencia de los orishas, mand
buscar el mejor carnero que se encontrara en sus establos y
lo sacrific, con lo que pudo sacar a su pueblo de tan difcil
situacin.
Es por eso que al carnero se le llama ab.
21
Como puede observarse, la situacin que aqu se narra es muy
similar a otras, como la historia bblica de Abraham (Gnesis 22)
que nos cuenta como este patriarca dispuesto a sacrificar a su pri-
mognito Isaac por rdenes de Dios, cuando ya iba a ejecutar el
sacrificio, un ngel lo interrumpe y le dice: No le hagas ningn
dao al muchacho, porque ya s que tienes temor de Dios, pues
no te negaste a darme tu nico hijo (Gnesis 22: 12). Existen
otros textos parecidos en la literatura religiosa de otros pueblos
que tambin sealan el paso de los sacrificios humanos a los sa-
crificios de animales.
En el libro de Jons, se nos dice que habindole encomenda-
do Dios al profeta que fuera a la ciudad de Nnive y que anuncia-
ra que iba a ser destruida, este fue y se embarc para la ciudad
de Tarsis. Por la desobediencia cometida, en el camino Dios le
envi una tormenta y los marineros seguros de que tal calamidad
se deba a Jons, lo arrojaron por la borda de la embarcacin.
Entretanto nos cuenta el relato el Seor haba dispuesto un
enorme pez para que se tragara a Jons. Y Jons pas tres das y
tres noches dentro del pez (Jons l: 17). Al fin, cuando el pro-
feta logra obtener el perdn de Dios y sale del vientre del pez, se
dirige a cumplir las rdenes recibidas. Tambin If tiene su Jons
que se llama Oberoso:
21
Ibdem, p. 214.
156
Oberoso era un adivino de gran reputacin, pero una vez lo
llam el rey y Oberoso se consult antes con su If. Le sali
que deba darle un chivo, un pollo y un pescado a Elegu an-
tes de ir al palacio, pero no lo hizo.
Una vez ante el rey, este le dijo que necesitaba que secara una
parte del mar y que buscara un hombre contrahecho, calvo
y cojo. Oberoso se neg y volvi muy preocupado a su casa
donde le cont a sus hijos lo que le haba pedido el rey. Ellos
notaron lo triste que estaba el padre ante la imposibilidad de
satisfacer los deseos del soberano, y se fueron a casa de Oru-
la.
Mientras, Elegu que estaba descontento por el olvido del
babalawo, fue a ver al rey y le dijo que si le daba la comida
que Oberoso no le haba dado, se comprometa a obligar al
adivino a que hiciera lo solicitado. El rey as lo hizo.
Oberoso tuvo que someterse a los caprichos del soberano y
fue a orillas del mar a hacer el eb con muchos animales
y otras cosas.
Pero como el eb tiene que terminar, o cerrar, cuando lo mar-
ca el tablero que usan los babalawos, y Oberoso tena a Ele-
gu, el eb no cerraba.
Tanto fue as, que el adivino, desesperado, despus de ofrecer
todos los animales que haba llevado para la ceremonia, de-
cidi irse l tambin con el eb al mar, y entonces el tablero
seal que se cerraba el eb.
Cuando Oberoso cay al mar con todas las ofrendas de la
ceremonia, un pez muy grande se lo comi.
157
En ese mismo momento, Orula le haba dicho a los hijos del
babalawo que si queran que su padre se salvara, deban buscar
el pez ms grande que encontraran, y llevrselo para hacer
rogacin con l.
Los hijos de Oberoso fueron a orillas del mar y encontraron
a un pescador que ese da haba capturado un enorme pez.
Cuando llegaron a casa de Orula mand a que destriparan
el pescado, y cul no sera la sorpresa de todos cuando, del
interior del animal, sali Oberoso vivo.
Los hijos de Oberoso fueron a ver al rey para reclamarle la
presencia de su padre. El rey les dijo que su padre haba muer-
to, pues l mismo haba visto cuando un pez se lo tragaba.
Ellos se echaron a rer en su misma cara y le aseguraron que a
esa hora ya su padre estaba descansando en la casa.
El rey, que no poda creer que el babalawo estuviera vivo, hizo
una fuerte apuesta con los hijos y se encaminaron todos a casa
de Oberoso.
Una vez all, el rey tuvo que reconocer su fracaso y dar una
buena parte de su fortuna a aquella familia, que, desde enton-
ces, no solo fue famosa por la reputacin de adivino que tena
el padre, sino que, adems, fue muy rica y poderosa.
22
En algunas oportunidades los Tratados de If se refieren a
pasajes del Nuevo Testamento, sin entrar en detalles. Por ejemplo,
en el odu Otura Meyi se afirma: Aqu tuvo lugar la ltima cena
de Jesucristo y en el odu Ofn Meyi se nos dice que es donde
resucitaron Lzaro y Jess. Es probable que estas afirmaciones
provengan de la interpretacin ideogramtica de los dibujos de
22
Ibdem, p. 192.
158
cada signo, a las que hemos hecho referencia en la primera parte
de este libro.
Los ejemplos examinados nos muestran cmo se ha venido
operando un proceso de adaptacin y transculturacin en Cuba
de la literatura yoruba contenida en los Tratados de If, que se
ha trasmitido, fundamentalmente, de forma oral. Este proceso
indica de manera explcita cmo la Religin Lucum o Regla de
Osha, lejos de volver a sus orgenes africanos, se viene convirtien-
do, cada da ms, en una religin cubana, lo que puede apoyarse
tambin en la transformacin de sus ritos, que poco tienen que
ver en la actualidad con los que se ejecutan en el territorio yo-
ruba de Nigeria. Otro tanto suceder en los pases en los que se
ha llevado esta religin desde Cuba. En ellos ocurrirn nuevas
transculturaciones con cultos autctonos y otras religiones y, por
supuesto, al entrar en contacto con nuevas culturas, estas influi-
rn en muchos de los contenidos de la oralidad de la Regla de
Osha.
Babalawo africano.
Babalawo africano.
161
HISTORIAS DE ORULA
Orula vence a Ik
Olofin estaba ya viejo y muy cansado. Tengo que
abandonar las cuestiones del mundo, pensaba cons-
tantemente. Fue as que un da decidi: Voy a llamar
a Orula y a Ik, a ver cul de ellos se encarga del mun-
do.
He decidido dejar los problemas del mundo dijo
Olofin y uno de ustedes dos deber sucederme. Por
eso los voy a someter a una prueba. El que soporte tres
das de ayuno demostrar que es capaz de sustituirme.
Ik y Orula se fueron del palacio de Olofin, dis-
puestos a permanecer tres das sin probar bocado, pero
al segundo da Elegu se apareci en casa de Orula.
Orula, estoy muerto de hambre dijo Elegu
por qu no me das algo de comer.
Orula comenz a prepararle un akuk (pollo) a Ele-
gu, pero fue tanto el apetito que se le abri, que casi
sin pensarlo mat una adi y la cocin para l.
Despus de la oppara cena, ambos quedaron dor-
midos, no sin antes limpiar esmeradamente los calderos
y enterrar los restos en el patio.
Aprovechando el sueo de su contrincante, Ik
que tambin tena mucha hambre lleg a casa de
Orula y comenz a registrar la cocina. Como all no en-
contr nada, registr en la basura donde tampoco pudo
encontrar ningn rastro de lo que haba sucedido.
Elegu que duerme con un ojo cerrado y el otro
abierto, no le perda pie ni pisada al ir y venir de Ik.
Al fin Ik se puso a registrar en el patio y como
vio la tierra removida, escarb hasta que encontr los
162
huesos de la adi y del akuk y se puso a roerlos con
afn. Fue este el momento que aprovech Elegu:
Ik, as te quera coger! Ahora se lo voy a contar
todo a Olofin.
Por eso, Orula es mayor que Ik.
Orula engaa a Ik
El pueblo hablaba mal de Orula y le deseaba la muer-
te. Pero Orula, que es adivino, se haba visto la suerte
en el tablero, y con sus diecisis nueces haba decidido
que tena que hacer una ceremonia de rogacin con
un ame, y luego con los pelos de la vianda, untarse
en la cara.
Fue por eso que cuando Ik vino por primera vez
preguntando por Orula, l mismo le dijo que all no
viva ningn Orula y la Muerte se fue.
Ik estuvo averiguando por los alrededores y se dio
cuenta de que Orula lo haba engaado, por lo que
regres a casa de este, con cualquier pretexto, para ob-
servarlo de cerca, hasta tener la certeza de que se trata-
ba del sujeto que estaba buscando para llevarse.
Orula, cuando la vio regresar, ni corto ni perezoso,
la invit a comer y le sirvi una gran cena y abundante
bebida.
Tanto comi y bebi Ik que cuando hubo conclui-
do, se qued dormida. Fue esta la oportunidad que apro-
vech Orula para robarle la mandarria con la que Ik
mata a la gente.
Al despertar, Ik not que le faltaba la mandarria y
pens que sin este instrumento ella no era nadie, por lo
que le implor a Orula que se la devolviera.
Despus de mucho llorar, Orula le prometi que
se la devolvera si le prometa que no matara a ningu-
no de sus hijos, a menos que l lo autorizara. Desde
163
entonces la Muerte se cuida mucho de llevarse al que
tiene una ild (pulso) de Orula.
Ik, Orula y la hija de Obatal
Olofin quera casar a su hija y se presentaron dos pre-
tendientes: Orula e Ik. Como prueba para saber quin
deba ser el esposo de ella, dijo que el que le trajera cien
cabezas en un saco, sera el elegido.
Toda vez que Orula no tena manera de adquirir lo
que Olofin reclamaba, se registr con su tablero y le
sali que deba hacer rogacin con akuk, igui (palo),
babosas, quimbomb y seis cascabeles y llevarlo por la
noche a una encrucijada.
En la noche sali con mucho sigilo de su casa para
depositar el paquete en el lugar indicado, y sucede que
Ik vena por uno de los caminos con un saco al hom-
bro. Al escuchar el ruido de los cascabeles Ik se asus-
t tanto que bot el saco que llevaba a cuestas y sali
corriendo.
Orula que no saba quin era el que vena por el ca-
mino, fue curioso a ver que tena el saco abandonado,
al encontrar las cien cabezas se puso muy contento y
fue a casa de Olofin a entregarlas, para as poder casarse
con la joven tan deseada.
Orula va a la guerra
El pueblo le declar la guerra a Olofin e inst a Orula
a que participara.
Orula asinti, pero puso una condicin, que lleva-
ra un caldero con su comida por si le entraba hambre
por el camino. As parti con el ejrcito que atacara el
palacio de Olofin.
164
Como el caldero era grande y el sabio lo arrastraba
con una soga, se enredaba constantemente en la maleza.
Esta fue la causa por la cual Orula se qued rezagado.
Ogn que haba acudido en ayuda de Olofin, de-
sarroll una de las matanzas ms grandes de las que se
tenga noticia.
El ltimo en llegar fue el adivino y Olofin muy in-
trigado en saber cmo Orula se haba atrevido en par-
ticipar en la revuelta, lo llam.
A m me obligaron, Bab dijo Orula pero
como saba lo que pasara, lo que hice fue traerle comi-
da para usted en este caldero.
Olofin lo perdon y lo dej encargado de todos los
asuntos del mundo.
Orula se ruega la cabeza
Orula tena que rogarse la cabeza, pero no tena dinero
para comprar los cocos.
Fue a la plaza y le pidi a varios comerciantes que le
dieran ob (coco) fiado y todos se negaron. Solo recibi
malos tratos y rspidas respuestas.
Cuando sala de la plaza muy desencantado, se en-
contr a un amigo y le cont lo sucedido. El hombre
llev al adivino para su casa y le entreg todo lo que
necesitaba para la rogacin. All mismo, en la casa del
amigo, Orula comenz a realizar la ceremonia.
Ya haba finalizado cuando tocaron la puerta. Era
Ik, que vena a decirle al amigo de Orula, que sus das
se haban cumplido en la Tierra.
Ik se sorprendi mucho al encontrar a Orula all,
y el anciano le pidi que no se llevara a su amigo y le
propuso que fuera a buscar a los comerciantes de la
plaza que lo haban maltratado. La Muerte acept el
trato y fue corriendo para la plaza.
165
kut
Orula no poda dormir. Todas las noches senta un
ruido extrao debajo de las tablas del piso que lo des-
pertaba, y luego se desvelaba toda la noche.
Una noche, al fin se decidi y se dijo a s mismo:
Voy a levantar todo el piso si es preciso, y puso ma-
nos a la obra.
Cul no sera su sorpresa al encontrase a ekut, el
ratn, debajo de la primera tabla que levant.
Si me dejas ir le dijo ekut muy asustado te
digo lo que va a pasar maana para que cambie tu suer-
te y seas rico.
Orula accedi y entonces ekut le dijo:
Maana van a venir tres personas a consultarse;
el primero es Elegu, t le dices que ocupe su puesto,
que es en la puerta y le das un akuk, porque l te va
a ayudar siempre. El segundo es Ogn y t le vas a dar
ek (juta) y ey (pescado), porque l trabaja siempre
con Elegu. La tercera es Iyalode, para la que t debes
tener preparado ochinchn (comida ritual) y la conven-
ces para que sea tu mujer. Ella te traer ir (suerte) y
tendrs mucho ow.
Orula dej ir a ekut e hizo todo lo que l le dijo.
El kuele de Orula
En una oportunidad Orula estaba desmochando una
palma, resbal all arriba y se cay. Pero como llevaba
guardado el kuele, el collar se le sali del bolsillo y
Orula cay encima de l, por lo que no se hizo dao
alguno.
La mujer de elefante
Orula vio a la mujer del elefante y como le gust, esa
misma noche fue y se la rob al marido.
166
Corriendo la llev para su casa, la que rode de in-
mensas y espinosas tunas.
El elefante furioso porque le haban secuestrado a
su esposa, embisti la casa de Orula, hasta que desfa-
llecido y cubierto de las heridas que le propiciaron las
tunas, cay muerto.
Orula, contento por su victoria sobre el pobre es-
poso burlado, fue hasta donde estaba el cadver del
elefante y le cort el rabo y los colmillos para hacer su
irof (tarro de venado).
Orula y el chivo
En If, la ciudad sagrada de los yorubas, se iba a ce-
lebrar una reunin de todos los orishas. Orula que se
encontraba muy distante, deba acudir sin falta a la cita.
Como no tena cabalgadura, tuvo que emprender el
viaje a pie.
Por el camino se encontr con el chivo, que al ver al
pobre anciano desfallecido por la caminata, se le brind
para llevarlo en su lomo. Hicieron una jornada agota-
dora para el animal, aunque este se senta satisfecho
de haber podido servir al adivino en un momento tan
preciso.
Elegu los recibi en la puerta del lugar de la re-
unin y le advirti a Orula que para poder participar
deba sacrificar un animal all mismo.
Orula permaneci pensativo un momento, pues
vena atravesando por una situacin tan difcil que no
tena, como se dice, ni donde caerse muerto. Al fin
se dirigi al chivo con mucho pesar:
No me queda otro remedio que sacrificarte a ti,
le dijo.
Despus del favor que te hice le respondi el
animal me pagas quitndome la vida?
167
Orula le repuso que no haba ms solucin porque
era necesaria su presencia, pero que le estara eterna-
mente agradecido por todo lo que haba hecho.
Orula vence a Osain
Osain se pasaba la vida retando a Orula a medir sus
fuerzas con las de l.
Al fin, Orula ya cansado de tanta fanfarronera le
acept a su eterno contrincante una prueba en la que
uno de los dos saldra triunfador.
Ambos enterraron a sus hijos en la arena. La apuesta
consista en ver quines saldran primero. Orula le dara
la seal a los suyos, golpeando el Tablero de If con
el irof de tarro de venado, mientras Osain tocara su
corneta.
A un mismo tiempo los dos comenzaron con las
seales indicadas. Los hijos de Orula salieron todos,
mientras los de Osain no oyeron la llamada de su pa-
dre, y este tuvo que suplicarle a Orula que los sacara de
tan difcil situacin.
Ms tarde, Orula le entreg en secreto un akuk a
Elegu por haber tupido la corneta de Osain con un
ek.
Orula y Mal
Orula tena una estancia y Mal bajaba todas las noches
del cielo y se coma toda la cosecha. Enterado Orula
hizo eb con una botella de ot (aguardiente) y comida
de todo tipo. La llev a su finca, vino Mal, vio aquello
y comi y bebi hasta saciarse; repos un poquito con
el propsito de irse enseguida, pero se qued dormido.
Cuando se despert, ya era de da, entonces le dirigi
168
splicas al cielo pidiendo la soga, que Orula cort con
el machete. Desde entonces Mal, el arco iris, est en
la Tierra.
Orula y Et
Orula tena una et (gallina de guinea) que alguien le
haba regalado y la estaba criando quiz con la idea de
comrsela.
Un domingo, la et se puso a escarbar en la puerta del
il (casa). Cuando Orula fue a ver qu haba all, en-
contr que haban enterrado un clavo en la puerta de
su casa para hacerle dao.
En agradecimiento la solt en el monte y le prome-
ti que nunca se comera una gallina de guinea.
Orula va a ver a Olofin
Olofin haba reclamado con urgencia la palabra de Oru-
la, pero este, antes de partir a tan agotador viaje, por-
que bueno es decir que deba ascender una inmensa
montaa, se provey de hilos de diversos colores, reta-
zos de tela, agujas, huevos de gallina y bollos de ame.
Cuando ya haba vencido un buen trecho, se encon-
tr con un limosnero, que no era otro que el travieso
Elegu disfrazado para probar a Orula. Este, al ver sus
ropas rotas, se compadeci de l y le dio las telas, los
hilos y la aguja, para que las remendara. En agradeci-
miento, el limosnero le indic por dnde encontrar un
atajo con el que adelantara bastante. Ms adelante, el
caminante encontr la casa de una viejita, que se la-
ment de que all las gallinas no ponan.
Orula sac de su bolso los huevos y se los dio a la
anciana que result ser Obatal Yem, que se ofreci
169
en pago de su bondad, a ensearle la mejor manera de
llegar a donde se diriga.
Ya frente al palacio de Olofin, el visitante encontr
un nio que le pregunt si le traa algn regalo. Orula
le dio un bollo de ame y le dijo que le abriera la puer-
ta para darles a los nios que estaban adentro. El pe-
queo as lo hizo, y Orula pudo llegar al trono donde
se encuentra Olofin.
Orula y el marido celoso
Orula le dijo a una mujer que tena que hacer un trabajo
con los vellos del pubis si quera conservar a su marido.
Cuando la mujer se encontraba en la delicada ope-
racin de cortarse los vellos de tan ntimo lugar, el ma-
rido la sorprendi.
Qu ests haciendo? le pregunt indignado.
No te pongas bravo, es que Orula me mand.
Orula, lo mato! y sali furioso en direccin a
casa del adivino.
Orula viva en altos y haba aflojado un escaln,
pues saba lo que pasara. El hombre, ciego por los ce-
los, subi corriendo la escalera, se cay y se mat con
su misma arma.
Letra del ao
Olofin mand a buscar a los orishas para la ceremo-
nia de apertura del ao y todos fueron muy elegantes.
Orula que lleg ltimo, fue en ropa de trabajo y con
cuatro ames en la mano, lo que ocasion burlas y co-
mentarios.
La letra que sali deca que iba a faltar la comi-
da. Pero como estaban en holganza econmica se
170
olvidaron de la advertencia y comenzaron a gastar sin
preocupacin.
Al final, tuvieron que pedirle comida a Orula, que
fue el nico previsor, ya que sembr los ames y tuvo
comida todo el ao.
Quieren traicionar a Orula
Todos en el pueblo se pusieron de acuerdo, para que go-
bernara el ms joven y muriera el ms viejo, el que tuviera
ms canas.
Elegu, que estaba all presente, fue inmediatamen-
te a casa de Orula a contarle que como l era el ms
canoso, los hombres del pueblo iban para su casa a ma-
tarlo.
Orula, sin perder la calma, mat a un carnero e hizo
tiras con su piel y las puso a la puerta del il. Cuando
entraron los que queran matar al ms viejo, tropeza-
ron con las tiras y sus cabellos se tornaron blancos.
Orula les hizo ver que ellos tambin estaban cano-
sos, que cmo iban a querer matarlo a l.
Se form una gran discusin en la que el adivino
concluy:
Cada cual se muere cuando le llega su hora.
Los hombres, muy abochornados, se retiraron de
casa de Orula.
Orula y el campesino
En una oportunidad en que Orula se encontraba extra-
viado por el campo, se dirigi a casa de un campesino a
preguntarle cul era el camino que deba seguir.
El sitiero le indic la direccin y Orula fue a dar-
le cuatro pesos, pero el hombre le dijo que era muy
171
poco, a lo que Orula repuso que el campesino no sa-
ba If, y el hombre de inmediato le dijo que l no
conocera If, pero Orula no conoca el camino que
buscaba.
En medio de esta discusin, la mujer del campesino
se asom a la puerta para saber qu pasaba y viendo
Orula que estaba encinta, le dijo al hombre que le da-
ra cuatro pesos ms.
Pero cuando Orula fue a sacar el dinero del bolsi-
llo, se le cay el kuele al suelo y marc la letra Od
Ogbe, por lo que el adivino le dijo al hombre que
ahora era l quien tena que darle ocho pesos y va-
rios animales, si quera que su esposa tuviera un buen
parto.
Orula fue al ro
Un da Orula fue al ro con su If a darle de comer
pescado. Unas mujeres que lo vieron en esa opera-
cin comenzaron a decir que estaba haciendo bru-
jera para envenenar al pueblo, y formaron una gran
gritera.
Como resultado de semejante escndalo, apresaron
a Orula y lo llevaron al rey del lugar para que hiciera
justicia.
El rey no quiso creerle una palabra a Orula y puso
en duda que fuera un adivino. Entonces Orula dijo
que el rey no dorma bien, que daba brincos en la
cama por la noche y que en su gallinero haba una ga-
llina clueca que cantaba y no pona, y que l no saba
cul era, pero que buscara una gallina prieta, que esa
misma era.
El rey se dio cuenta de que aquel hombre deca la
verdad; les dijo a las mujeres enredadoras y chismosas,
y mand les dieran un castigo ejemplar.
172
Ik, Arun y Eyo
La mujer de Orula fue a comprar carne y en la carnice-
ra se encontr con la mujer de Ik, la mujer de Arun
y la de Eyo.
Como la mujer de Orula se crea superior, compr
primero que ellas y se llev toda la carne que haba.
Mas, cuando le cont a su marido lo que haba hecho,
este le pele mucho.
Orula cogi la carne que haba comprado su mujer
y la dividi en tres pedazos iguales. Puso uno en la
puerta de su casa, otro en las cuatro esquinas y el lti-
mo en la manigua.
As, cuando Ik fue a tocar en casa de Orula, se en-
contr el paquete de carne en la puerta y muy contento
se lo llev para su casa.
Eyo, la tragedia, que iba derecho para casa del adi-
vino se encontr un paquete de carne en las cuatro
esquinas, y se lo llev, olvidando lo que iba a hacer.
Arun, la enfermedad, atraves presurosa por la ma-
nigua en camino a casa de Orula y se encontr su pa-
quete, por lo que regres a su casa.
De esta manera, Orula pudo burlar a sus tres encar-
nizadas enemigas.
Oyelero
Oyelero fue con su mujer a casa de Orula para ver si
podan cambiar su suerte. El adivino le pidi que vol-
vieran all con dos gallinas, un pollo y dos palomas.
Das despus regresaron para hacer el eb, pero
como Orula no tuvo que sacrificar los animales y fue
hasta el patio y los meti en una jaula, Oyelero, que
pens que lo estaban estafando, le reclam le devolvie-
ra los animales. Orula le explic que aunque no hubie-
173
ra que sacrificar los animales, era derecho del babalawo
quedarse con ellos. Oyelero insisti en que lo estaba
engaando.
Entonces comenz a abrirse la tierra y se trag al
intransigente.
Orula engaa a Olofin
Orula apost con Olofin a que el maz tostado para.
Olofin estaba seguro de que eso era imposible, acept
la apuesta convencido de que la ganara.
Pero Orula llam a Elegu y a Shang, y se puso de
acuerdo con ellos para ganarle la apuesta a Olofin.
El da acordado, Orula acudi con un saco de maz
tostado y lo sembr en el terreno que escogi Olofin,
despus, ambos se fueron para el palacio de Olofin a
esperar el tiempo necesario.
Esa noche Shang hizo tronar en el cielo y ayudado
por la luz de los relmpagos, Elegu cambi todos los
granos por otros en perfecto estado.
Pasaron los das y una maana Olofin le dijo a Oru-
la que iran a ver si su dichoso maz tostado haba pa-
rido o no.
Como ya los granos que Elegu haba puesto co-
menzaban a germinar, Olofin se qued muy sorpren-
dido y tuvo que pagarle lo acordado a Orula, el que
luego, en secreto, comparti con Shang y Elegu.
Orula y el tambor
Orula lleg a un pueblo donde lo recibieron a tiros.
Muy confundido tuvo que retirarse de all corriendo y
fue a consultarse con Shang que, como se sabe, fue el
primer dueo del tablero y el kuele.
174
Shang le dijo que tena que buscar un tambor y
obsequiarle un akuk a Elegu, para ver si este acceda
a acompaarlos.
Al da siguiente, Shang con el tambor que le ha-
ban regalado y en compaa de Elegu fue con Orula,
de nuevo al mismo pueblo y all comenzaron a tocar
el bat, mientras Elegu bailaba. La gente comenz a
salir de sus casas y a bailar al son del tambor de Shan-
g; cuando termin la fiesta, aceptaron que Orula se
quedara a vivir all.
Con el tiempo, la fama de Orula comenz a acre-
centarse y lleg a ser el gobernante de aquel pueblo,
gracias a la intervencin de sus hermanos Shang y
Elegu.
Orula y el tigre
Como todos los das por la maana, Orula consult su
tablero y realiz en l los dibujos que If le iba indi-
cando. Ese da, el tablero le aconsejaba que tomara una
aguja y la amarrara a un palo con hilo blanco y negro y
luego la pusiera detrs de la puerta. Todo lo cual hizo
de inmediato.
Mientras tanto, los enemigos de Orula, movidos
por la envidia que causaban en ellos las dotes de adi-
vino que tena aquel, haban convencido al tigre para
que lo matara.
El tigre, cegado por el odio que haban logrado des-
pertarle, se dirigi hacia la casa y toc la puerta. Cuan-
do le preguntaron quin era, contest que deseaba
consultarse. Orula abri y el tigre se abalanz atrope-
lladamente, pero como es un animal grande y fuerte,
casi no caba por la puerta y sucedi que al tambalearse
todo el il, cay el palo con la aguja en la puerta y lo
hinc.
175
Fue tanto el susto que se dio el animal al sentir-
se herido, que sali huyendo de aquel lugar, mientras
profera gritos de horror.
El rey no hizo eb
Un rey, al que mucho le haban hablado de la fama de
Orula como adivino, lo mand buscar con la intencin
de ridiculizarlo.
Dime qu tienen estas tres canastas le dijo a
Orula, sealndole tres canastas cerradas.
En esta dijo Orula sealando la primera hay seis
eyel (paloma); en esta otra, seis adi y en esta ltima, hay
seis ob.
Ya veo que eres un gran adivino repuso el rey
contrariado.
Y le voy a decir ms agreg Orula si no hace
eb con estas tres canastas, va a llegar una guerra muy
grande y su pueblo sufrir mucho.
El rey se neg a hacer lo que le indicaba Orula.
Tres meses ms tarde, un pueblo vecino que tena fama
de guerrero, invadi su territorio y asustado mand de
nuevo a que buscaran a Orula y lo trajeran a su presencia.
Por haberse negado la vez anterior, si no quiere
que haya guerra dijo Orula ahora tiene que hacer
la rogacin con cien palomas, cien gallinas, cien cocos
y cien pesos.
Las mujeres de Orula
Orer era una buena esposa que se ocupaba de su casa,
de sus hijos y le era fiel a Orula, su esposo.
Pero un da, Orula se enamor perdidamente de
Eg Coc que era zalamera y coqueta, y abandon
a Orer.
176
Todos los das, la mujer que no tena recursos para vi-
vir, se vea en la obligacin de lavar y planchar para poder
mantener a sus hijos, y todos los das, tambin, le rogaba
a Olofin que castigara a Orula por su traicin.
Orula vivi un tiempo con Eg Coc hasta que un
da Laroye le dijo que Eg Coc le era infiel.
Indignado y enfurecido, Orula lleg al il de Eg
Coc y le dijo que a partir de ese da ella no sera ms
su concubina, recogi sus cosas y se fue.
Pas algn tiempo y las cosas le iban mal a Orula,
casi nadie iba a consultarse con l y lo que ganaba ape-
nas le alcanzaba para vivir. Al verse tan atrasado, Orula
cogi su tablero y mir su suerte. La letra que le sali
le deca que haba dos mujeres que lo maldecan a toda
hora, por lo que tena que buscar la manera de quedar
bien con ellas.
Fue as que se present en casa de Orer, le llev un
poco de dinero y prometi darle ms cuando su suerte
mejorara, para que ella pudiera mantener a los hijos.
Despus de mucho meditar, fue a casa de Eg
Coc y le dijo:
Mira, yo te voy a perdonar, pero no puedo volver
contigo. Desde hoy todos los ebs van a ir vestidos con
tus ropas.
Desde entonces cambi la suerte de Orula y tam-
bin los ebs se envuelven con las hojas de malanga, las
ropas de Eg Coc.
Las tres botellas de Ot
Un hombre que deseaba ver a Orula para mejorar
su suerte, compr una botella de ot, pues saba que era
requisito indispensable para que lo consultara.
En direccin hacia la casa del olo (babalawo), tro-
pez y se le cay la botella que se rompi en mil peda-
zos, regando el aguardiente por el piso.
177
Compr una segunda botella, con la que le pas
lo mismo. Al fin lleg a casa de Orula con la tercera
botella en las manos.
El anciano, al enterarse de lo ocurrido, le dijo que
no se preocupara, pues una botella era para la muerte y
otra para la enfermedad y que no tena que hacer nada
ms, l le garantizaba que su suerte iba a cambiar.
Orula y Oshn
El rey mand buscar a Orula, el babalawo ms famoso
de su regin, pero el olo se neg a ir. As sucedi va-
rias veces, hasta que un da Oshn se ofreci para ir a
buscar al adivino.
Oshn se apareci de visita en la casa del babalawo,
y como de conversacin en conversacin se le hizo tar-
de, le pidi que la dejara dormir en su cama aquella
noche.
Por la maana, ella se despert muy temprano y puso
el kuele y el yef (polvo mgico) en su pauelo. Cuan-
do el babalawo se despert y prob el desayuno que le
haba preparado Oshn, ella le dijo que ya deba partir.
Pero el hombre se haba prendado de la hermosa
mulata y consinti en acompaarla un trecho del ca-
mino.
Caminando y conversando con la seductora mujer,
ambos llegaron a un ro. All el babalawo le dijo que no
poda continuar, pues antes de cruzar deba consultar
con el kuele para saber si deba hacerlo o no. Entonces
Oshn le ense lo que haba trado en el pauelo, y
el adivino, ya completamente convencido de que deba
seguir a la diosa, pudo cruzar el ro y llegar hasta el pa-
lacio del rey que lo esperaba impacientemente.
El rey, que desde haca mucho estaba preocupado
por las actividades de sus enemigos polticos, quera
preguntar si habra guerra o no en su pas y, en caso
178
de haberla, quin sera el vencedor y cmo l podra
identificar a quienes le eran leales.
El adivino tir el kuele y le dijo al rey que deba
ofrendar dos eyel y o (algodn). Luego de limpiar
al rey con las palomas, el adivino fue a la torre ms
alta del palacio y reg el algodn en pequeos pe-
dazos; despus le dijo al rey que no tendra proble-
mas, porque saldra victorioso de la guerra civil que se
avecinaba, pero que deba fijarse en todos sus sbdi-
tos, pues aquellos que tenan algodn en la cabeza, le
eran fieles.
De esta manera, Obegueo, que as se llamaba el
rey, gobern en aquel pas hasta el da de su muerte.
Ep le miente a Orula
Una gran epidemia haba atacado aquel pas. Los habi-
tantes moran por decenas cada da. El rey desesperado
mand a localizar a Orula para que lo ayudara con su
sabidura.
Orula que viva muy lejos de aquel lugar, no sa-
ba para qu solicitaban su presencia. Se le ocurri que
antes de llegar al pueblo visitara la casa de Ep y as
podra enterarse de cul era el motivo por el que lo
reclamaban.
Ep le dijo al adivino que el rey lo estaba buscando
para matarlo, por lo que le aconsejaba que no acudiera
a su llamado. Orula huy al monte y se escondi en el
tronco hueco de un rbol.
Pasaron varios das y una mujer que buscaba lea en
el monte, se fijo en el rbol donde se esconda Orula
y comenz a darle hachazos. El anciano comenz a
gritar y la mujer asustada arroj el hacha y retrocedi,
pero cuando vio al adivino salir de aquel tronco, se
postr y le dijo:
Ibor, Iboya, Ibochich Orula la levant sua-
vemente.
179
No te asustes, hijita dijo es que me escond
aqu porque el rey me quiere matar.
La mujer que estaba al tanto de la situacin le cont
la verdad a Orula, el que se dispuso de inmediato a ir al
palacio del desafortunado rey.
Una vez aliviada la situacin por los consejos del
sabio y los sacrificios que indic el orculo, la epidemia
comenz a ceder lugar.
Orula volvi a casa de Ep y le asegur que, en lo
sucesivo, l se lo comera.
Por eso Orula come Ep, la manteca de corojo.
La traicin del elefante
En cierta ocasin Orula se estaba baando en un ro
y pas por all el elefante que siempre le haba fingido
amistad, pero que en realidad le tena mucha envidia;
cogi las blancas ropas que el adivino haba dejado a la
orilla y se las comi.
La humillacin que sinti el anciano fue mucha, ya
que tuvo que pedir a gritos a algunas personas que pa-
saron de casualidad, que le consiguieran con qu ves-
tirse.
Una vez en el pueblo, Orula tuvo que contar lo que
le haba sucedido, pero nadie quiso creerle porque co-
nocan la gran amistad que este tena con el elefante.
Orula, de nuevo humillado por el descrdito que le
conferan a sus palabras, decidi que le dara un castigo
ejemplar al traidor. Hizo un pacto con el mejor caza-
dor de aquel lugar, quien acept, pues cazar un animal
tan temido era una hazaa que lo cubrira de gloria.
Orula consult su tablero para saber dnde se en-
contraba el infiel amigo y le prepar al cazador una
lanza muy especial.
180
El hombre parti para el lugar que le indicara el sabio
y all dio muerte al elefante. Cuando pudo traer con la
ayuda de otros muchos, el cuerpo del animal, le abri el
estmago en presencia de todo el pueblo y extrajo las ro-
pas de Orula, para que todos supieran que l no miente.
Ponla Ponla
Hubo una poca en la que los yorubas no conocan el
tambor, por lo que la msica que lograban con giros
no complaca plenamente a quienes la tocaban.
Un hombre llamado Ponla Ponla, que senta la m-
sica vibrar dentro de l, fue a ver a Orula, quien le dijo
que deba hacer dos ebs. El primero con un chivo y
el segundo con un gallo y dos palomas blancas. El pri-
mero debera botarlo en un matadero y el segundo en
otro lugar del pueblo, y de regreso, llevarle a Orula lo
que encontrara en esos lugares.
Cuando Ponla Ponla fue y arroj el primer paquete,
oy un ruido que le llam la atencin, pues haba cado
sobre un cuero seco. Al botar el segundo, este choc
con una collera de la cual penda una campanita. Tam-
bin se la llev.
Con todos los elementos en su mano, Orula le indi-
c cmo tena que hacer el tambor y en qu consista el
secreto que ira dentro, para que este pudiera hablar.
De esta suerte, Ponla Ponla se convirti en el pri-
mer hombre que toc un tambor bat.
Los hijos de Orula
Orula, que tanto haba ayudado a la humanidad, co-
menz a disgustarse por las imperfecciones humanas,
hasta que un da hastiado de todo desapareci.
181
Los ocho hijos que tena el adivino y que se llama-
ban: Alar, Ajer, Oloymoyin, Ontaji, Elejel Mop,
Alakegi, Olow y Owarangn se pusieron a buscarlo
por todo el planeta.
La ausencia de Orula trajo innumerables calamida-
des sobre la Tierra. La lluvia dej de caer, las mujeres
dejaron de tener hijos, las plantas dejaron de brotar, en
fin, el caos.
Los hijos, convencidos de que Orula no se escon-
da en ningn rincn del mundo, decidieron subir al
cielo ya que por aquel entonces era fcil emprender
ese viaje.
Al llegar al lugar donde se haba refugiado el Ori-
sha, encontraron que el adivino se haba sentado al pie
de una palma de diecisis pencas u hojas.
Se postraron ante el padre y le suplicaron que vol-
viera a ocupar su lugar. El sabio no accedi a sus rue-
gos, pero en cambio les dio diecisis nueces de aquel
rbol para que se auxiliaran con ellas en la adivinacin,
y les asegur que a travs de ellas, l los ayudara a in-
terpretar los designios de Olofin.
183
NDICE
LAS TRES MUJERES DE ORULA /5
LOS REFRANES DE IF /30
LAS HISTORIAS DE IF Y ALGUNAS TRANSCULTURACIONES. /144
HISTORIAS DE ORULA /158
ORULA VENCE A IK /161
ORULA ENGAA A IK/162
IK, ORULA Y LA HIJA DE OBATAL /163
ORULA VA A LA GUERRA /163
ORULA SE RUEGA LA CABEZA /164
KUT /165
EL KUELE DE ORULA /165
LA MUJER DE ELEFANTE/165
ORULA Y EL CHIVO /166
ORULA VENCE A OSAIN /167
ORULA Y MAL /167
ORULA Y ET /168
ORULA VA A VER A OLOFIN /168
ORULA Y EL MARIDO CELOSO /169
LETRA DEL AO /169
QUIEREN TRAICIONAR A ORULA /170
ORULA Y EL CAMPESINO /170
ORULA FUE AL RO /171
IK, ARUN Y EYO /172
OYELERO /172
ORULA ENGA A OLOFIN /173
ORULA Y EL TAMBOR /173
ORULA Y EL TIGRE /174
EL REY NO HIZO EB /175
LAS MUJERES DE ORULA /175
ORULA Y OSHN /177
EP LE MIENTE A ORULA /178
LA TRAICIN DEL ELEFANTE /179
PONLA PONLA /180
LOS HIJOS DE ORULA /180