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LA MIEL SILVESTRE de Horacio Quiroga (CUENTOS DE AMOR DE LOCURA Y DE

MUERTE)
Tengo en el Salto Oriental dos primos, hoy hombres ya, que a sus doce aos, y en consecuencia de
profundas lecturas de Julio Verne, dieron en la rica empresa de abandonar su casa para ir a vivir
al monte. Este queda a dos leguas de la ciudad. ll! vivir!an primitivamente de la ca"a y la pesca.
#ierto es que los dos muchachos no se hab!an acordado particularmente de llevar escopetas ni
an"uelos$ pero de todos modos el bosque estaba all!, con su libertad como fuente de dicha, y sus
peligros como encanto.
%esgraciadamente, al segundo d!a fueron hallados por quienes les buscaban. Estaban bastante
at&nitos todav!a, no poco d'biles, y con gran asombro de sus hermanos menores(iniciados tambi'n
en Julio Verne(sab!an a)n andar en dos pies y recordaban el habla.
caso, sin embargo, la aventura de los dos robinsones fuera m*s formal, a haber tenido como
teatro otro bosque menos dominguero. +as escapatorias llevan aqu! en ,isiones a l!mites
imprevistos, y a tal e-tremo arrastr& a .abriel /enincasa el orgullo de sus strom(boot.
/enincasa, habiendo concluido sus estudios de contadur!a p)blica, sinti& fulminante deseo de
conocer la vida de la selva. 0o que su temperamento fuera ese, pues antes bien era un muchacho
pac!fico, gordinfl&n y de cara uniformemente rosada, en ra"&n de gran bienestar.
En consecuencia, lo suficientemente cuerdo para preferir un t' con leche y pastelitos a qui'n
sabe qu' fortuita e infernal comida del bosque. 1ero as! como el soltero que fue siempre 2uicioso,
cree de su deber, la v!spera de sus bodas, despedirse de la vida libre con una noche de org!a en
compa!a de sus amigos, de igual modo /enincasa quiso honrar su vida aceitada con dos o tres
choques de vida intensa.
3 por este motivo remontaba el 1aran* hasta un obra2e, con sus famosos strom(boot.
penas salido de #orrientes, hab!a cal"ado sus botas fuertes, pues los yacar's de la orilla
calentaban ya el paisa2e. ,*s a pesar de ello el contador p)blico cuidaba mucho de su cal"ado,
evit*ndole araa"os y sucios contactos.
%e este modo lleg& al obra2e de su padrino, y a la hora tuvo 'ste que contener el desenfado de su
ahi2ado.
(4 d&nde vas ahora5( le hab!a preguntado sorprendido.
(l monte$ quiero recorrerlo un poco(repuso /enincasa, que acababa de colgarse el 6inchester al
hombro.
(71ero infeli"8 no vas a poder dar un paso. Sigue la picada, si quieres... O me2or, de2a esa arma y
maana te har' acompaar por un pe&n.
/enincasa renunci&. 0o obstante, fue hasta la vera del bosque y se detuvo. 9ntent& vagamente un
paso adentro, y qued& quieto. ,etiose las manos en los bolsillos, y mir& detenidamente aquella
ine-tricable maraa, silbando d'bilmente aires truncos. %espu's de observar de nuevo el bosque
a uno y otro lado, retorn& bastante desilusionado.
l d!a siguiente, sin embargo, recorri& la picada central por espacio de una legua, y aunque su
fusil volvi& profundamente dormido, /enincasa no deplor& el paseo. +as fieras llegar!an poco a
poco.
+legaron 'stas a la segunda noche (aunque de un car*cter singular. %orm!a profundamente,
cuando fue despertado por su padrino(
:
(7Eh, dormil&n8 lev*ntate que te van a comer vivo. /enincasa se sent& bruscamente en la cama,
alucinado por la lu" de los tres faroles de viento que se mov!an de un lado a otro en la pie"a. Su
padrino y dos peones regaban el piso.
(4;u' hay, qu' hay5( pregunt&, ech*ndose al suelo.
(0ada... cuidado con los pies$ la correcci&n. /enincasa hab!a sido ya enterado de las curiosas
hormigas a que llamamos <correcci&n<. Son pequeas, negras, brillantes, y marchan velo"mente
en r!os m*s o menos anchos. Son esencialmente carn!voras. van"an devorando todo lo que
encuentran a su paso= araas, grillos, alacranes, sapos, v!boras, y a cuanto ser no puede
resistirles. 0o hay animal, por grande y fuerte que sea, que no huya de ellas. Su entrada en una
casa supone la e-terminaci&n absoluta de todo ser viviente, pues no hay rinc&n ni agu2ero
profundo donde no se precipite el r!o devorador. +os perros a)llan, los bueyes mugen, y es
for"oso abandonarles la casa, a trueque de ser ro!do en die" horas hasta el esqueleto.
1ermanecen en el lugar uno, dos, hasta cinco d!as, seg)n su rique"a en insectos, carne o grasa.
>na ve" devorado todo, se van.
0o resisten sin embargo a la creolina o droga similar, y como en el obra2e abundaba aquella, antes
de una hora qued& libre de la correcci&n.
/enincasa se observaba muy de cerca en los pies la placa l!vida de la
mordedura.
(1ican muy fuerte, realmente(di2o sorprendido, levantando la cabe"a a su padrino.
Este, para quien la observaci&n no ten!a ya ning)n valor, no respondi&, felicit*ndose en cambio de
haber contenido a tiempo la invasi&n. /enincasa reanud& el sueo, aunque sobresaltado toda la
noche por pesadillas tropicales.
l d!a siguiente se fue al monte, esta ve" con un machete, pues hab!a concluido por comprender
que tal e-pediente le ser!a en el monte mucho m*s )til que el fusil. #ierto es que su pulso no era
maravilloso y su acierto, mucho menos. 1ero de todos modos lograba tro"ar las ramas, a"otarse la
cara y cortarse las botas, todo en uno.
El monte crepuscular y silencioso lo cans& pronto. %*bale la impresi&n((e-acta por lo dem*s((de
un escenario visto de d!a. %e la bullente vida tropical, no hay m*s que el teatro helado$ ni un
animal, ni un p*2aro, ni un ruido casi. /enincasa volv!a, cuando un sordo "umbido le llam& la
atenci&n. die" metros de 'l, en un tronco hueco, diminutas abe2as aureolaban la entrada del
agu2ero. Se acerc& con cautela, y vio en el fondo de la abertura die" o doce bolas oscuras, del
tamao de un huevo.
(Esto es miel(se di2o el contador p)blico con !ntima gula.( %eben de ser bolitas de cera, llenas de
miel... 1ero entre 'l, /enincasa, y las bolsitas, estaban las abe2as. %espu's de un momento de
desencanto, pens& en el fuego= levantar!a una buena humareda. +a suerte quiso que mientras el
ladr&n acercaba cautelosamente la ho2arasca h)meda, cuatro o cinco abe2as se posaran
en su mano, sin picarlo. /enincasa cogi& una en seguida, y oprimi'ndole el abdomen constat& que
no ten!a agui2&n. Su saliva, ya liviana, se clarific& en mir!fica abundancia. 7,aravillosos y buenos
animalitos8
En un instante el contador desprendi& las bolsitas de cera, y ale2*ndose un buen trecho para
escapar al pega2oso contacto de las abe2as, se sent& en un raig&n. %e las doce bolas, siete
conten!an polen. 1ero las restantes estaban llenas de miel, una miel oscura, de sombr!a
transparencia, que /enincasa palade& golosamente. Sab!a distintamente a algo. 4 qu'5 El
contador no pudo precisarlo. caso a resina de frutales o de eucalipto. 3 por igual motivo, ten!a la
densa miel un vago de2o *spero. 7,*s qu' perfume, en cambio8
/enincasa, una ve" bien seguro de que s&lo cinco bolsitas le ser!an )tiles, comen"&. Su idea era
?
sencilla= tener suspendido el panal goteante sobre su boca. 1ero como la miel era espesa, tuvo que
agrandar el agu2ero, despu's de haber permanecido medio minuto con la boca in)tilmente abierta.
Entonces la miel asom&, adelga"*ndose en pesado hilo hasta la lengua del contador.
>no tras otro, los cinco panales se vaciaron as! dentro de la boca de /enincasa. @ue in)til que
prolongara la suspensi&n y mucho m*s que repasara los globos e-haustos$ tuvo que resignarse.
Entretanto, la sostenida posici&n de la cabe"a en alto lo hab!a mareado un poco. 1esado de miel,
quieto y los o2os bien abiertos, /enincasa consider& de nuevo el monte crepuscular. +os *rboles y
el suelo tomaban posturas por dem*s oblicuas, y su cabe"a acompaaba el vaiv'n del paisa2e.
(;u' curioso mareo...((pens& el contador((y lo peor es...
l levantarse e intentar dar un paso, se hab!a visto obligado a caer de nuevo sobre el tronco.
7Sent!a su cuerpo de plomo, sobre todo las piernas, como si estuvieran inmensamente hinchadas8.
3 los pies y las manos le hormigueaban.
(7Es muy raro, muy raro, muy raro8 (se repiti& est)pidamente /enincasa, sin escrudiar sin
embargo el motivo de esa rare"a. A#omo si tuviera hormigas... la correcci&n(concluy&.
3 de pronto la respiraci&n se le cort& en seco, de espanto.
(7%ebe de ser la miel8... 7Es venenosa8... 7Estoy envenenado8
3 a un segundo esfuer"o para incorporarse, se le eri"& el cabello de terror$ no hab!a podido ni a)n
moverse. hora la sensaci&n de plomo y el hormigueo sub!an hasta la cintura. %urante un rato el
horror de morir all!, miserablemente solo, le2os de su madre y sus amigos, le cohibi& todo medio
de defensa.
(7Voy a morir ahora8... 7%e aqu! a un rato voy a morir8... 73a no puedo mover la mano8...
En su p*nico constat& sin embargo que no ten!a fiebre ni ardor de garganta, y el cora"&n y
pulmones conservaban su ritmo normal. Su angustia cambi& de forma.
(7Estoy paral!tico, es la par*lisis8 73 no me van a encontrar8...
1ero una invencible somnolencia comen"aba a apoderarse de 'l, de2*ndole !ntegras sus facultades,
a la par que el mareo se aceleraba.
#rey& as! notar que el suelo oscilante se volv!a negro y se agitaba vertiginosamente. Otra ve"
subi& a su memoria el recuerdo de la correcci&n, y en su pensamiento se fi2& como una suprema
angustia, la posibilidad de que eso negro que invad!a el suelo...
Tuvo a)n fuer"as para arrancarse a ese )ltimo espanto, y de pronto lan"& un grito, un verdadero
alarido en que la vo" del hombre recobra la tonalidad del nio aterrado= por sus piernas trepaba
un precipitado r!o de hormigas negras. lrededor de 'l la correcci&n devoradora oscurec!a el
suelo, y el contador sinti& por ba2o el cal"oncillo, el r!o de hormigas carn!voras que sub!an.
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Su padrino hall& por fin dos d!as despu's, sin la menor part!cula de carne, el esqueleto cubierto
de ropa de /enincasa. +a correcci&n que merodeaba a)n por all!, y las bolsitas de cera, lo
iluminaron suficientemente.
0o es com)n que la miel silvestre tenga esas propiedades narc&ticas o parali"antes, pero se la
halla. +as flores con igual car*cter abundan en el tr&pico, y ya el sabor de la miel denuncia en la
mayor!a de los casos su condici&n, tal el de2o a resina de eucalipto que crey& sentir
/enincasa.
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