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NIEZ' y ADOLESCENCIA

L. JOSEPH STONE yo JOSEPH CHURCH


Prlogo por
JALU .BElL~STEIN
. Ex profesor titular de .Psicologaeducacional en las
Universidades de Buenos Aires y del Litoral .
EDICIONES HORMli; S. A. E.
Dlltribucn exclU804.
EDITORIAL PAIDOS
BUENOS AmEs
La. escuela liberal 248
Otros programas para. los nios de edad intermedia 253-
~ENC1AS BIBLI~CAS ............... ,. ... ...... 254
10. La adolescencia 255
Adolescencia fsica y adolescencia ~icolgica. 255
La adolescencia psicoI6gica como fen6meno cultural T . . . . . . . .. . . . . . . . 257
El adolescente y sus padres o o ' o 261
La vida social del adolescente .. 1..... o o 265
Diferencias de clase social o o o o o o o 212
Taxonoma de la adolescencia o o o o o o 213
Los convencionalistas o o o o o o o o o o 213
Los ideallstas .. o o o o o o o o o o o 274
Los hedonistas transitorios ..... o o o o o o o o : o o o o 275
Los psicpatas .. o o o o 215
~ctAS BIBLIOG~CAS .. 0 0.00 0........... 276
11. Pubesce1'!d.a,pubertad y desarrollo fisico o o o o o 277
El yo adolescente o o o o 219
La sexualidad adolescente . o o o o o o 283
El idealismo adolescente o o o o 288
~CIAS BIBL]QG~CAS 290
12. El canlno haca la ~urez o 291
Cmo ayudar al adolescente a convertirse en adulto o 291
Una definicin de madurez 299
REFERENCIAS BIBLIOG~CAS o o 306
13. PerturbacWnes del desarrollo ..... o o o o o o 307
Una concepcin de la anormalidad o o o 307
El perodo neonatal y la infancia o 308
Etapa deambulatoria y aos preescolares o o o' o o... 310
Los aos intermedios de la niez- . ;; o o o o 315
Delincuencia . o o o o o o 317
Adolescencia . o o o o o o o o o o o 319
Ayuda para los nios excepcionales .. _.... oo 0 0 o o... 322
Patologa del ambiente .. o o o o o o o o o o 323
Patologa familiar o o o o _ _ o o o o 323
Desastre y colapso social . o o o o o o o 326
REFERENCIAS BIBLI~CAS . o o o o o o o 0-' o o o 327
APENDICE ~ Una nota sobre fitmes'en efestudiiJdel nio o O' o o o 329
BIBLIOGRAFA
334
BIBLIOGRAFA EN CASTELLANO o, o o _. o o o _ _ o ' 345
CAPTULO 10
LA ADOLESCENCIA
E. . N otra. poca, los aos intermedios eran un pe- , rodo durante el cual el nio estaba contento
con su suerte, mientras que la adolescencia
era una etapa en la que se entraba con renuencia
y a la que se dejaba atrs tan pronto como la gente
lo permita. En la actualidad, en cambio, los nios
de edad intermedia anhelan a menudo ser adoles-
centes, y los adolescentes_PaI~cen creer (durante
gran part~ del tiempo)..quecilan hallado el modo
de vida definitivo. Esta creencia parece ser com-
partida por muchos adultos, que adoptan los estilos
adolescentes en el peinado, el modo de vestir, los
bailes, los entretenimientos y la jerga. Hoy en da, y
no slo en los Estados Unidos, la adolescencia ha
sido institucionalizada, yes glorificada en los pro-
gramas de televisin,-eD' lose :.diarios, en la radio,1
y en la publicidad destinada al mercado adoles-
-cente;2cc-Hasta 1M adultos que no se unen al culto
de la adofscencia ni lo explotan suelen colaborar
en su propagacin, como si quisieran vivirla vica-
riamente. Los adolescentes poseen automviles y
recursos econmicos aparentemente inagotables pa-
ra acumular equipos deportivos, guitarras, discos,
cosmticos, ropas y accesorios. Acuden multitudina-
riamente a ver pelculas reservadas para adultos y
filmes de espionaje, y en general se los bombardea
con una propaganda pr~sexual que a veces es sutil
y a veces no lo es tanto. Hablan mucho acerca del
sexo, pero todo indica que pocos lo practican y slo
en circunstancias especiales.
No estamos en condiciones de estimar con exacti-
tud la expansin social del estilo adolescente ni
la intensidad con que afecta a la persona. Si la pre-
sencia de los adolescentes es tan notoria es porque
son muchos; hay unos 24 millones de jvenes que
tienen entre 13 y 19 aos, y entre los segmentos de
siete aos de la poblacin ste es el mayor. Son el
producto del auge de nacimientos posterior a la
Segunda Guerra Mundial, y a medida que crezcan
ahultarn diferentes porciones de la curva demo-
grfica. Pero parece indudable que algunos rasgos
de la vida adolescente persisten por debajo de los
cambios superficiales, las manas y las modas.
ADOLESCENCIA FISICA
y ADOLESCENCIA PSICOLOGICA
Los autores que hasta ahora seocuparondeLtema
de la adolescencia -a partir de G. Stanley Hall,3
en lo que concierne a la psicologa acadmica-
han destacado la dolorosa autoconciencia del ado-
lescente, su preocupacin por su identidad y por el
lugar que ocupa en el mundo. Han sealado su in-
clinacin al idealismo,su~onHicto. Teligo~cQ.,S"y
humor inestable y capDchoso,susensaciondeque
la vida es ftil, su rebelda y sutendencia icono-
clasta. Se conoce a la ad01escenClii- como..una.. epoca
de turbulencia interior, Comounperiodode8tUrm
und Drang, de "tormenta y agitacin". No es nece-
sario decir que esta inquietud interior halla expre-
sin exterior, y que los adultos que tienen trato con
los adolescentes tienen tambin su cuota de agita-
cin. Muchos autores han atribuido la turbulencia
de esta edad al trastorno fisiolgicoasociado con la
pubertad, y, por implicacin"a la discrepancia entre
la madurez sexual y la inmadurez ,mental del ado-
lescente.
Ahora nos parece obvio que esta explicacin es
incorrecta. En primer lugar, hay sociedades y hay
sectores dentro de nuestra propia sociedad, donde
la adolescencia no es un perodo de Sturm und
Drang, de manera que aunque todos los jvenes su-
fren los cambios fsicos correspondientes a la ado-
lescencia,slo aquellos que viven en determinados
ambientes culturales manifiestan los comportamien-'
tos que nos parecen caractersticos de esa edad. Ade-
ms, uIla observacin cuidadosa demuestra que la
crisis psicolgica de la adolescencia no comienza
sino un ao, o algo ms, despus del perodo de
.256
L. JOSEPH STONE y JOSEPH CHURCH
ille~:.to en q'~le las auevas pautas fisint~ic.1s ya se
han 2st8.bilizado bastante. La fase final de la ado-
lesc-enc::.~:;}cr supuesto, es el pe.::iedo -;:estante, hasta
el ccmienzo de la edad adulta.
El tema centTal de la adolescencia es el de la
identidad, el de ilegar a saber quin es UDO mismo,
cules son sus creencias y sus valores, qu es 10 que
quiere realizar en la vida y obtener de ella. El ado-
lescente tiene que habituarse a un cuerpo renova-
do, con nuevas capacidades para la sensacin y la
accin, y tieI}e que alterar su imagen de s mismo
en consonancia con ello. Junto con los cambios cor-
porales aparece una nueva constelacin de signifi-
caaos en el espacio vital. Para muchos adolescen-
tes el ~undo ~e libidiniza, se sexualiza, hasta el
aparece aproximadamente con la pubertad y tie-
ne su fin al alcanzarse una plena madurez social
El tema principal de este capblio ser, en lo
esencial, la definicin de la adolescencia en este
sentido. Pero la adolescencia psicolgica, a diferen-
cia de la fsica, se manifiesta slo en algunas cultu-
ras. El contexto indicar claramente cundo esta-
mos hablando de-la adolescencia fsica y cundo de
la psicolgica.
Cemo todos los otros perodos del desarrollo
humano, la adolescencia es una etapa de cambio
continuo, y nos ser necesario distinguir entre una
>~primera fase" y una Hfase final". La prin:era fase,
segn nuestro uso, es el perodo que va desde el
comienzo de la pubescencia (que slo se cemoce
retrospectivamente~ en cada casa individual) hasta
hablar de promedios, pup:s son JJ.:!uyamplias las C1l-
ferencias individuales y entre distintos grupos, de-
bidas posiblemente a la alimentacin, el estado de
salud y tal vez muchos otros factores desconocidos,
entre los que podra estar' la exposicin a la estimu-
lacin sexual. Pero se sane que los varones tienden
a llegar a la pubertad dos aos despus que las
mujeres. Los varones parecen sufrir un retraso sizrj-
lar en cuanto al desarrollo social, lo que causa cier-
tas discrepancias de las que hablaremos ms ade-
lante.
El trmino adolescencia es empleado en dos sen-
tidos algo diferentes. Aplicado al desarrollo fsico
se refiere al perodo que comit'Ilza con el rpido
crecimiento de la prepubertad y termina cc:ando se
alcanza una plena madurez fsica. Esta definicin
es ms ambigua de 10 que parece, pues no es fcil
establecer qu es una "plena madurez flsic/'. En
el sentido fsico, la adolescencia es un icn:neno
universal. En sentido psicolgicG~ la ~1dot~sce::lcia~s
una situacin anmic2~ un. ruedO -de e:dsteIlcia, que
mc-
_drec.eciOf de lHl ao despus de la
cambio fsico ms rpido; en algunos individuo~ no
parece haber ninguna relacin entre los cambios ff-
sicos y la conducta tpicamente adolescente. Por
estas razones nos vemos obligados a considerar que
la adolescencia es un fenmeno cultural derivado
del modo en que se interpreta en nuestra sociedad
(y en otras sociedades semejantes) el hecho de la
maduracin fsica. Los adultos y tambin el grupo
de pares definen los roles que debe desempear el
adolescente, y al asumir estos roles el joven asu-
me su identidad adolescente.
La distincin entre la maduracin fsica y los
papeles definidos culturalmente hace necesario dis-
tinguir entre los do~ vocabularios correspondientes.
Hay tres trminos que tenemos que comenzar por
adarar: pubescencia, pubertad y adolescencia.
Pubescencia es el perodo de aproximadamente
dos aos que antecede a la pubertad, y el trmino
se refiere tambin a los cambios fsicos que tienen
lugar dur8.nte ese perodo, y que culminan en la
pubertrrd. El comienzo de la pubescencia se carac
teriza por una aceleracin del ritmo del crecimiento
fsico y por el trmino de la latencia del creci-
miento. Junto con la aceleracin del crecimiento se
producen cambios en las proporciones faciales '!
corporales, maduran los caracteres sexuales prima-
rios y secundarios y le manifiestan otros cambios
fsicos a los que nos referiremos ms adelante. (Al-
gunos autores llaman "preadolescencia" al perodo
de la pubescencia. Es indudable que desdetm pun-
to de vista psicolgico el pubescente se parece ms
al nio de edad intermedia que al adolescente. No
obstante, preadolescencia es un trmino que proba-
blemente induzca a confusin, pues olros autores
lo emplean como sinnimo de los aos inter:nedios
de la niez.)
La ptlbertad es el momento de la ,ida en el que
comienza a manifestarse la madurez se:~~J.aLC1.T2:.>
terzada en las nias por el prinler fujo mel1str11al~
o menarquia, y. en los varones por diversos signos,
entre los cuajes tal vez -sea el ln:) (>Jnfiable la :J~ .. e..
sencia de espermatozoides en la orina (perce~tibles
con el microscopio). En realid2.d, la pubertad no
tiene lmites claros ni en los varones ni en las mu-
jeres. En un prbcipio la menstruacin suele ser
escasa e irregular, y a veces pasan meses entre un
flujo y otro. Es posible que los varones no puedan
todava eyacular, aunque ya sientan fuertes impul-
sos flicos y hayan descubierto que la prmdmidad
femenina es un poderoso estmulo para la ereccin.
El criterio legal corriente establece como edad de
la pubertad los doce aos para las mujeres y los
catorce aos para los varones. Pero no tiene sentido
NIt'l"EZ y ADOLESCENCIA
2157
punto de que los objetos y los hechos ms innocuos
pueden adquirir implicaciones erticas. La nueva y
a menudo confusa autoconciencia del adolescente
-que se traduce sobre todo en embarazo- entraa
un nuevo anhelo de independencia.
En la primera fase de la adolescencia el joven
trata de independizarse en nuevos aspectos de su
vida, como las creencias religiosas o las salidas con
miembros del sexo opuesto, pero sus intentos se pa-
recen mucho a los anteriores: quiere ms privile-
gios, ms libertad de la supervisin y las restriccio-
nes de los adultos para poder seguir las indicaciones
de la pandilla (probablemente ahora hable de "la
barra"), pero con poco sentido de responsabilidad
por las consecuencias de sus propias acciones. El
joven adolescente se preocupa por su posicin res-
pecto de sus compaeros inmediatos, quiz ms
que durante los aos intermedios de la niez; se
esfuerza por parecerse a ellos todo 10 posible, qui-
z porque no se- siente eu"-armona con ellos~P-ues
casi contra su voluntad secesm individualizando ca-
da vez ms, tiene ideas y valores que tal vez. dis-
crepen del cdigo esencialmente conservador de la
pandilla, pero su singularidad, que slo a medias
comprende, no lo satisface totalmente.
El adolescente mayor comparte las preocupacio-
nes del ms joven, pero afronta adems el proble-
ma de su ubicacin respecto de todo el mundo
adulto, de la independ8Reliky la responsabilidad
-el sexo, el mat..'"monio, los empleos, el servicio
militar, la poltica,Iapaterndad- y se ve ante
laestremecedora-pSj;)e.ctiva_de tener que arre-
glrselas solo, sin la ayuda material de su familia
y sin el apoyo moral de su grupo de pares. Forma
parte de nuestra tica social la creencia de que la
persona -especficamente, pero no exclusivamente,
el varn- que contina en situacin de dependen-
cia despus de haber llegado a la edad adulta tiene
alguna falla, y esto es algo que siente tan aguda-
mente el individuo en cuestin como su familia y
sus vecinos. Podemos decir que el adolescente ms
joven se preocupa por saber quin es y qu es,
mientras que el adolescente mayor debe preocupar-
se, adems, por 10 que va a hacer durante el resto
de su vida.
En nuestro estudio comenzaremos por considerar
el fenmeno peculiarmente europeo de la adole-s-
cencia en cuanto aspecto de la cultura. (Europeo,
en este sentido, incluye a los pases no europeos
fundados o fuertemente influidos por Europa: Am-
rica latina y Amrica del Norte, la parte asitica
de la Unin Sovitica, Australia y Nueva Zelanda,
Japn, y la nueva clase media en cualquier parte
del mundo. La adolescencia, junto con la preocupa-
cin por la salud mental y la cmatividad, el derro-
che y la contaminacin del ambiente, parece ser un
lujo que slo pueden permitirse sociedades razona-
blemente prsperas.) Esta descripcin incluir los
sntomas clsicos de la adolescencia y las manifes-
taciones ms recientes que observamos en el pano-
rama actual. Pensamos que slo se puede compren-
der la psicologa individual de la adolescencia con
la ayuda de la sociologa y la psicologa social de
esta edad. Por consiguiente, comenzaremos descri-
biendo a la adolescencia en cuanto fenmeno social:
la adolescencia como invencin cultural, la subcultu-
ra adolescente, las relaciones familiares y las activi-
dades adolescentes tpicas. En un captulo posterior
examinaremos al adolescente mismo, su desarrollo
fsico y el despertar de su sexualidad, sus actitudes,
valores, ambiciones y aspiraciones.
LA ADOLESCENCIAPSIC0t,OGlCA
COMO FENOMENO CULTURAL
En las sociedades primitivas no hay ningn equi-
valente de nuestro concepto de adolescencia. En
algunas de ellas la transicin de la niez a la edad
adulta es tan suave que casi no se advierte el proce- ....
so. Lo ms habitual es que la persQ11aj.0Yc~nqufst&2-~-cC~
por ingresar en la edad adulta pase por.una. adoles-
cencia ceremonial. Los. ritos medianteJosccuale:L~e .. c''-._
confiere la calidad de adultosnn:::-j;:ori.ociJi~~Gmp:-:;~==
ritos de la pubertad, ritos de pas(]je()-cererri011rQ8rIe~'
iiciacin. A veces coinciden con la pubertad, otras
veces se selecciona y se inicia a nios de diversas
edades, y otras se le deja decidir al mismono
cundo est preparado para aSUIrJr los derechos y
las responsabilidades de la edad adulta, o cundo
se siente capaz de sobrellevar un procedimiento que
puede ser riguroso.
En su forma ms simple, los ritos de iniciacin
consisten meramente en un corte de cabellos o en
un cambio de ropas. Rituales ms complejos impli-
can complicados tatuajes, perodos de aislamiento o
de ayuno, o la bsqueda de una visin o revelacin.
Algunas ceremonias son ordalas que sirven por lo
menos parcialmente para poner a prueba el carc-
ter: una circuncisin practicada con una varilla
aguzada, la amputacin del cltoris, hacerse limar
los dientes hasta que terminen en una punta, tor-
turas que son sufridas sin gritar, lesiones que deja-
rn cicatrices a las que se considerar signos de
belleza. En otros casos los jvenes tienen que de-
258 L. JOSEPH STONE y JOSEPH CHURCH
mostrar su hombra en una lucha a muerte, y a
veces el ltimo paso es arrancar el cuero cabelludo
del vencido o comer su corazn o sus rganos geni-
tales. Esos ritos de pasaje rara vez duran ms de
unas pocas semanas (aunque son indudablemente
semanas muy intensas), y ni el ms prolongado
puede compararse con los aproximadamente siete
aos qu nosotros atribuimos corrientemente al pe-
rodo de transicin. Cuando el rito de la pubertad
ha llegado a un buen fin, el joven adquiere la plena
condicin de adulto y aparentemente la asume sin
ninguna ambigedad. Las exigenciasy las prerroga-
tivas de su nuevo rol son perfectamente claras, y las
dems personas ,dan por supuesto que 10 desempe-
ar correctamente. En la mayora de las sociedades
primitivas, las obligaciones adultas son impuestas
gradualmente al nio, y ste practica por su cuenta
y can sus pares las prerrogativas, tales como la
actividad sexual, a menudo con la aprobacin de
los adultos, de manera que la niez tiende a tun-
c.cdirse coritir:namentecon la edad adulta, y lo nico
que interrumpe esa continuidad es el jaln cere-
monial del rito de pasaje.
Es tentador ir ms all de estas generalizaciones
acerca de- otras sociedades y detallar las diversas
maneras en que se confiere el status de la ma-
durez. Tambin sera interesante hablar del sigui-
-;:i,,;ficadilt!~=-sec:atribuye a las Uerentes prcticas y
-dennodoe-ilue los mismos jvenes las consideran.
~_Pero~~lle;rposicin detallada nos hara penetrar
~~:';:insde-]ii:~onvenienteen la antropologa, por eso
~:~'reriitfreml')s-;;-atclector .interesado a la biblioteca de
su localidad, donde hallar la literatura pertinente.
El hecho esencial que surge de una comparacin
de nuestra cultura con otras es que la adolescencia
psicolgica no es un corolario necesario de la ado-
lescencia fsica, sino un fenmeno cultural madu-
cido por una demora en-la asuncin de 10; roles
adultos. Vale decir que cuanto ms prolongamos
el perodo subadulto ms complejas se hacen las
reglas que rigen el comportamiento. A veces las
expectativas asociadas a ese rol aparecen inconscien-
temente o en una ola de contagio social. Tanto los
adolescentes como los adultos estn tomando con-
ciencia de manera creciente de la condicin adoles-
cente y expresando de modo explcito las caracters-
ticas que atribuyen a ese papel. Son los adolescentes
que reflexionansobre la adolescencia, a ve,cesinduci-
dos por la prdica de los adultos, quienes han procla-
mado las doctrinas de libertad sexual o ensalzado
las glorias de la marihuana. En cambio, fueron astu-
tos promotores e investigadores de mercado quienes
propagaron la nocin de que hay que dar una cuen-
ta corriente o una tarjeta de crdito al adolescente,
y meron los creadores de imgenes de la publicidad
comercial quienes han impuesto la creencia de que
fumar cigarrillos y poseer motocicIetas son elemen-
tos esenciales del rol adolescente. I
Como veremos luego ms detalladamente, parece-
ra que a medida que las sociedades se industria-
lizan el perodo total de aprendizaje se prolonga,
se retrasa la asuncin de los roles adultos y el inter-
valo entre la madurez sexual y la condicin de
adulto se hace mayor. En realidad, la adolescencia
larga es un reD,menorelativamente reciente en
nuestra sociedad. Hay que observar que ceremonias
como la confirmacin cristiana, que le pide al indi-
viduo, una vez que ste ha llegado a la "edad de
la discrecin", que confirme por s mismo las creen-
cias religiosas que le han enseado, y el Bar Mitzvah
de los judos, ambas efectuadas alrededor de los
trece aos, probablemente fueron en un principio
dtos de iniciacin. Recordemos tambin que Ju-
lieta, la herona trgica de Shakespeare, slo tena
catorce aos, y que en la poca-colonial las jvenes
se casaban a menudo en los primeros aos de la
adolescencia. Aun en la actualidad, segn la legis-
lacin de muchos Estados la edad a partir de la
cual se puede contraer matrimonio es de doce aos
para las mujeres y catorce para los varones, aunque
el hecho de que jvenes de esta edad aprovechen
esa prerrogativa despierfumomeritneamentela cu-
riosidad general. En nuestros das, y en las capas
sociales. aristocrticas, la joven . "sale" -implcita-
mente-almerca.dom:itrlmoniala.los dieciochoaos.
En los sectores sociales menos favorecidos, la joven
hace su presentacin un poco antes, en la fiesta
del decimosexto cumpleaos (los sweet sixteen).
(La idea de la presentacin social es ajena a ciertos
grupos tnicos en los cuales los matrimonios son
concertados por las familias o por un intermedia-
rio; en la clase media, las salidas conjuntas ofrecen
un modo de conocer a las parejas potenciales.) Lo
importante a este respecto es que se posterga cada
vez ms la asuncin de los smbolos tradicionales
de la edad adulta, como la independencia econ-
mica res1?ectode los padres y la terminacin de los
estudio;>(no slo se necesita ms educacin para
trabajar en una economa tecnolgicamente avan-
zada, sino que en los ltimos aos las universidades
se han convertido en bue.nos refugios para eludir
el reclutamiento militar). En nuestra sociedad el
paso de la inmadurez a l madurez no est mar-
cado por1ln solo acontecimiento ni responde a un
solo criterIo. El mundo adulto le ofrece al adoles-
cente una informacin ambigua acerca de su con-
NmEZ y ADOLESCENCIA 259
dicin, lo que refuerza la ambigedad con que se
c()nsidera a s mismo::-' .
Nuestra cultura incluye numerosos IDcrorritos de
pasaje, algunos formulados legalmente y otros que
simplemente son parte del uso popular, p~ro nin-
guno de ellos es, aisladamente, un ndice genuino de
la edad adulta:; En realidad, y ocurre a menudo,
estos microrrs pueden estar en contradiccin unos
con otros. Hasta las disposiciones legales discrepan
de un Estado a otro y de un aspecto de la conducta
a otro. La edad a partir de la cual se considera- que
la mujer puede dar su consentimiento para una re-
lacin sexual vara entre los doce y los dieciocho
aos, pero si bien la ley determina la edad en la
que puede darse esa relacin fuera del matrimonio,
en la mayora de los Estados est prohibido o casti-
gado el comercio sexual extra conyugal. (General-
mente pensamos que la legislacin contra la viola-
cin se aplica en caso de que la sufra una joven,
pero a veces sena invocado la ley cuando mujeres
maduras hanseducid&cl1-muchachos que no han
llegado an a laedadife!~Ilsentimiento. Hubo un
caso en el -que se acuso de violacin a un grupo de
jvenes de diecisiete aos que tuvieron relaciones
con una prostituta apenas menor de dieciocho aos.4
En algunos Estados se otorga la licencia de con-
ductor a los catorce aos; en otros recin a los die-
ciocho. Hasta los veintid.nco p.os el hombre tiene
quepagar--unsuplemet&abasegurar su automviL
Los empleadores tienenque~:pagar una tarifa ms
alhl.-por SfgtlrbS-cohtrn--=-ae~hte si emplean a me-
nores, 10:.qUfr--.COmpli~~:l1m,:,mslas cosas para el.
adolescente que quiere trabajar.
El adolescente sufre dos clases de desempleo tec-
nolgico. En primer lugar, la automatizacin reduce
la necesidad de mano de obra. En segundo lugar,
en nuestra sociedad disminuye la necesidad de mano
de obra no calificada. Un tercer factor es que los
adolescentes no se sienten muy inclinados a entrar
en ocupaciones que no gozan de prestigio en nuestro
sistema de valores, aunque haya abundante deman-
da y aunque el trabajo en cuestin sea muy til;
ste es el caso de los trabajos de peluquero, plo-
mero, enfermero o enfermera, mecnico de auto-
mviles y otros. (Sealemos el hecho de que las
asociaciones profesionales, tales como la de los m-
dicos, tratan de mantener baja la ofe~!a de trabajo
para aumentar su valor de mercado.) Las leyes so-
bre el trabajo de menores, si bien cumplen la no-
ble finalidad de evitar la explotacin econmica de
los nios (con excepcin de los que trabajan en el
campo y de los vendedores de diarios), pueden te-
ner la consecuencia secundaria de negarles a los
adolescentes la oportunidad de obtener una expe-
riencia prctica, y con ella una sensacin de creci-
miento, de realizacin y de independencia.
En los EE. UU. la edad permitida para que los
jvenes consuman bebidas alcohlicas vara entre los
dieciocho, los diecinueve, los veinte y los veintiuno,
lo que le crea serios problemas a Nueva York, por
ejemplo, que establece esa edad en los dieciocho
aos, pues los adolescentes de los Estados vecinos
van all en automvil, beben, y luego vuelven con-
duciendo en estado de ebriedad a su hogar. Son
bastantes los que nunca llegan a ste. Los jvenes
de diecisiete aos pueden alistarse en las fuerzas
armadas, y los de dieciocho pueden ser rec1utados.
Pero mientras se considera que estos adolescentes
tienen edad suficiente para matar y ser muertos,
tal vez no se les conceda el derecho de votar o de
beber, y en varias ocasiones la gente se ha inquie-
tado por hacer ms parecido al hogar el ambiente
militar de los muchachos, para hacer1es ms lleva-
dera la transicin v nara rodearlosdeuna atms-
fera .moralmente s~.n-;;.en otras.-palabras,. los re-
clutasdeban seguir siendo tr:'ac1osComnios.
Se le atribuye al sargento el doble papel de Fagan
y de mam. El derecho al voto es concedido a los
dieciocho o a los vejntin aos. Si el joven es negro,
por supuesto, es posible que nunca tenga oportuni-
dad de ejercer ese derecho. . ... ..... .........
. En el pasado, las'opIlibnesdoII1na:ritesennues-.
tra sociedad respecto del momento en que se deja
de ser un nio parapasal'-a-~rup:adultochan .sido .
.. muy nfluidaspr~'~irGug~!lia~:iliil.~itoJ;ills:J?()L ...
ejemplo, durante la gran depresin de los aos 30
hubo considerables presiones para mantener a los
jvenes fuera del saturado mercado de trabajo.
Se los alentaba a sguir estudiand, y a los que no
10 hacan se los organizaba en "grupos juveniles",
muchos de cuyos miembros eran personas plena-
mente maduras, si no hombres de edad mediana.
Cuando se inici la Segunda Guerra Mundial, que
invirti la situacin en el mercado de trabajo, se
presion6 a los jvenes para que ingresaran en las
fuerzas armadas o en las actividades de produccin
y distribucin de materiales blicos.
En la actualidad, cuando tenemos una excesiva
oferta de trabajo de jvenes, hay una tendencia casi
automtica a encauzarlos hacia la educacin supe-
rior, que les abrir ms tarde posibilidades de tra-
bajo como empresarios, gerentes o profesionales; o
bien hacia empleos indefinidos; hacia el papel de
carne de can; y aun hacia el mundo degradado
del desmpleo o el subempleo crnicos, con sus im-
plicaciones de criminalidad y psicopatologa. Pero
260 L. JOSEPH STONE y JOSEPH CHURCH
el hecho de que la sociedad haya elaborado meca-
nismos selectivos bastante estables que deciden el
futuro del joven no significa que ellos correspondan
a las necesidades psquicas de ste. Es posible que
ninguno de los caminos que le estn abiertos ofrez-
ca una solucin adecuada para el enigma de su
identidad en cuanto persona. 1
La: nlez est si.endo prolongada cada vez ms,
en el sentido de una dependencia econmica res-
pecto de los padres. Pero en otros aspectos se entra
en la edad adulta ms temprano que antes. La edad
del matrimonio se est anticipando, aunque no es
probable que vuelva alguna vez a coincidir con la
pubertad. Esta tendencia se aceler durante el pe-
rodo en que el matrimonio significaba la exencin
del servicio militar, pero parece haber retornado a
su ritmo anterior. Un apreciable nmero de matri-
monios se efecta antes de una plena independen-
cia econmica, gracias a subsidios de los padres.
Varios Estados han disminuido hasta los dieciocho
aos la edad que confiere derecho de voto.
Tal vez lo ms notable sea el cambio en la~pau-
tas de las citas. Los jvenes de ambos sexos siempre
han ido juntos a fiestas y espectculos, pero los
miembros de uno y otro sexo solan agruparse sepa-
radamente, can escasas parejas mixtas, o ninguna.
La "ci!a" verdadera era considerada apropiada slo
para la fase final de la adolescencia. En la actua-
lidad no es infrecuente tener citas a lostrceo ca-:
toree aos, y este hbito se est propagan.do cada
vez ms, pese a cierta resistencia de~las.adultos ..
Continuamente se nos._habla de. casos-enoue las
citas comienzan antes de los trece anos. Esto pro-
duce algunas anomalas, como la que ejemplifica
el nio de trece aos que estaba por llevar a una
nia al cine por primera vez, y que le pregunt
a su madre: "Te parece que le diga que nos en-
contremos adentro? De ese modo no tendr que
pagarle la entrada." De los jvenes de trece o ca-
torce aos suele decirse tambin que "salen siempre
juntos" (go steady), aunque este trmino no parece
entraar ya un compromiso informal, sino ms bien
que la pareja establece un contrato, a veces por un
perodo determinado, y casi siempre con el supues-
to de que ser temporaria, que les garantiza a am-
bos que podrn contar con un compaero para
cualquier salida que se presente.
La misma maduracin prematura se manifiesta
en la creciente frecuencia con que los adolescentes
se desempean en un trabajo con dedicacin parcial,
trtese de la atencin de bebes, de las tareas -doms-
ticas de los vecinos (algunos jovencitos emprende-
dores ahorran o piden prestado dinero para com-
pral' una segadora mecnica o 1:1nabarredora de nie-
ve), o instalan un negocio, por ejemplo, un peridi-
co vecinal o una huerta. Hay una serie de pequeos
jalones (que quiz no le parecen tan pequeos al
adolescente) por los que se pasa a una edad cada vez
ms temprana: la primera ondulacin permanente
de la nia, el primer permiso para pintarse los labios
o usar tacos altos o un vestido formal. A lo largo
de los aos la edad -a la que los varones se ponen
sus primeros pantalones largos (ocasin que antes
era bastante solemne, y en la que el nio se senta
a la vez embarazado y halagado) ha sido adelan-
tada casi hasta llegar a la cuna, y los pantalones
cortos prcticamente han desaparecido. Ahora lo que
piden los nios es un saco de etiqueta, y a veces
lo obtienen ya a los ocho aos; los sacos de eti-
queta que hemos visto son apenas un poco menos
sobrios que los de los adultos. Sin duda, la edad
a la que el joven obtiene su mquina de afeitar est
demasiado ligada a la maduracin fsica como paya
que. seJa pueda adelantar mucho. Pero tambin 1a
mquina de afeitar es una prueba del progreso ha-
ci~ la edad adulta, uno de los muchos signos que en
nuestra sociedad reemplazan a la nica ceremonia
de iniciacin de sociedades ms primitivas. Con esos
signos los adultos impulsan al joven hacia la madu-
rez, y de modo ambivalente hacia la madurez sexual.
En cierta medida, este desplazamiento de los ja-
JQn~s... a edades ms tempranas parece ser una difu-
sin en las Clases media y alta de las prcticas de la
clase baja. En general, en las clases infetiores se
alcanza la condicin adulta relativamente temprano,
-'y los nios de mejor posicin sociOcnmica (espe-
cialmente los varones) siempre han envidiado la li-
bertad de que gozan sus pares de clase baja.
Los padres de clase alta solan oponerse a diversos
privilegios solicitados por sus hijos con el argu-
mento de que algunas cosas eran "vulgares" o de
que "hay tiempo de sobra para eso" Ahora, debido
a la creciente homogeneidad de nuestra cultura
(que incluye cierto grado de prosperidad entre quie-
nes segn otros criterios pueden ser considerados
plebeyos), la vulgaridad es un problema menor. En
cuanto al tiempo, los padres de hoy tienden a com-
partir la sensacin que tiene el adolescente de que
el tiempo vuela, y de que aqul tiene que apresu-
rarse a disfmtar de los placeres de la vida antes
de que el mundo explote, o antes de que su capa-
cidad de goce sea menoscabada por el ingreso en
la edad adulta, posibilidad igualmente temible.
y psicolgicamente es cierto que el tiempo trans-
curre para los nios y adolescentes ms rpida-
mente que antes, porque colmamos sus das con mul-
NmEZ y ADOLESCENCIA
261
titud de exigencias y de actividades, y cuando se lo
llena, el tiempo pasa mucho ms velozmente que
cuando est vaco. Por otro lado, se recuerda mucho
ms vvidamente el tiempo lleno que el vaco, y
sta puede ser una razn del hecho de que los adul-
tos que han tenido una adolescencia activa la re-
cuerden con nostalgia, mientras que quienes se abu-
rrieron siendo adolescentes se alegran de haber
dejado atrs ese perodo.
Pese a que la adolescencia parece haber surgido
casi como un accid~nte producido por la evolucin
de nuestra sociedad, se ha institucionalizado sli-
damente como un perodo durante el cual el indi-
viduo ya no esun nio pero todava no es un adul-
to, y se la ha envuelto en racionalizaciones. La
principal racionalizacin es que las manifestacio-
nes de la adolescencia son naturales e ine"ritables,
que la conducta adolescente deriva de la incom-
pleta madurez del adolescente. Quisiramos sea-
lar, anticipndonosa una exposicin~posterior,que
la inmadurez de los adolescentes es eIL gran parte
un resultado del mx;do como Iostr~!a1!!~~que con
demasiada frecuencia--Ias interaccionc: entre el
mundo adulto y el mundo adolescente forman un
crculo vicioso, un circuito de realimentacin en el
que cada reaccin produce otra opuesta ms inten-
sa, sacando a luz lo peor de cada uno. Sostenemos
que en gran medida el conflicto existente entre los
adoleScentesy lqs .adilltos esiJ:lltl__ y~~~ti:J,lctivoy
puede ser eliminado para beneficio de to-dos.Tal
vez sea inevitabI?Ign<::ollflict_~J:JJ:re __~s gene-
raciones, y es posible qtieafgun.ascJa.s"s__de con-
.flieto sean beriefiio~sas,cpero -gran parte del con-
flicto al que nos referimos no es otra cosa que un
desahogo recproco de frustraciones. No hav duda
de que las complejidades de la vida adulta e~ nues-
tra sociedad exigen un aprendizaje prolongado,
pero, como 10 dice Nix:on,5esto no significa que
deba imponerse una inmadurez forZada, y hay
motivospara dudar de que el aprendizaje que nos-
otros favorecemos sea el ms eficaz.
EL ADOLESCENTE Y SUS PADRES
Si el problema central y agudo del adolescente es
definir una identidad independiente de la autori-
dad y el apoyo de sus padres, se deduce que tiene
que romper innumerables lazos con su familia, ba-
sados en la autoridad, el afecto, la responsabilidad,
el respeto, el trato ntimo, el dinero y los bienes
materiales, la inmadurez, el impulso posesivo y la
fuerza del hbito. En esta seccin nos ocuparemos
primordialmente del modo en que el adolescente
y su familia se encaminan hacia esta serie de rup-
turas y al mismo tiempo se resisten a ellas, y de
las tensiones creadas por el proceso. Tambin en
este caso nos inclinaremos a la exageracin y la
cariciltura (pese a que a veces la realidad las supe-
ra) para hacer resaltar los rasgos importantes.
Debemos comenzar diciendo que durante grqn
parte del tiempo los adolescentes y sus padres se
llevan bastante bien, comparten descubrimientos,
intercambian pullas, discuten proyectos y proble-
mas, y disfrutan de su mutua compaa. Tambin
hay que observar que algunos adolescentes no tie-
nen durante su desarrollo prcticamente ningn
conflicto con sus familias, aparte de las fricciones
que ocasiona la convivencia. Esos adolescentes,
que son con ms frecuencia mujeres que varones,
manifiestan una temprana y cabal identificacin
con los valores de la familia, cualesquiera que sean:
el hedonismo de clase alta o de clase baja,lahiper"~
respetabilidad de la esttica clase media inferior,
la autosatisfaccin de la clase media~prsp~r,~su~ ~
ambicin de ascensosocial y sirtipulsoactqllisivo,
o los valores asociados con una vida fundada en el
latrocinio.
La familia de un adolescente de ese tipo 10 deja
independizarse sin dificultad, segura de que ste
no se alejar afectivamente y de que "tiene..la fi-
bra adecuada" para abrirse camin(>:_~JpL~~eJiJ=:i~
regla general es que el adolescente se aleja de su
familia, tanto espiritual como fsicam~lltehhatc":
que el hogar parece sera vecespocaIn.s~gue-1lIll1.=_:c
casa de pensin donde l come, duenrie,deja caer ~
sus ropas para que las recojan y las laven, lee la p-
gina deportiva (o, si es una joven, la seccin de con-
sejossentimentales) y las historietas, mira televisin,
hace y recibe llamadas telefnicas. Es probable que
cumpla sus tareas domsticasal modo de un convicto
obedeciendo rdenes, y no como una experienci~
compartida, 10 que les priva de casi todo su valor. Su
habitacin propia, si la tiene, o la intimidad del muy
disputado cuarto de bao, le sirven como lID refugio
donde puede estudiar y registrar su crecimiento, don-
de puede, delante del espejo, ensayar, practicar y
perfeccionar sus msparas, los estilos e imgenes que
quiere exhibir. En las familias que comen juntas,
las horas de las comidas son quiz las nicas oca-
siones que quedan para un verdadero intercambio
entre el adolescente y la familia. Y si bien la mesa
de la cena puede ser unforo, tambin puede con-
vertirse en una arena. Una parte sustancial del
tiempo'que el adolescente pasa con su familia estar
marcada -en ambas partes- por sentimientos de
262 L. JOSEPH STONE y JOSEPH CHURCH
frustracin, indignacin, humillacin, tedio, resen- fracaso, pero sta se le presenta' reiteradamente
timiento, y dramtica (o melodramtica) desespe- como una amenaza escalofriante:~Otra fuente de
racin. esa ambivalencia es que los misplos privilegios
Por debajo de muchos conflictos estn las acti- adultos tienen aspectos temibles, a medias perci-
tudes emparentadas de ambigedad y ambivalen- bidos;_El adolescente no est de ningn modo se-
cia. Son especialmente ambiguos los sentimientos guro de que desea liberar y expresar las nuevas
del adolescente ms joven respecto de su propio fuerzas que se agitan en l. Todava no ha apren-
cuerpo, de modo que no est seguro de si tiene que dido a sentirlas como realmente suyas, no las ha
actuar como un nio o como un adulto. Tiende a integrado en la imagen de s mismo, y no est se-
repudiar su yo infantil, pero no con seguridad y guro de poder controlarlas una vez que estn en
sin pesar. Siente una total confianza en s mismo libertad.
hasta que llega el momento de demostrar su compe- Por ello, y aunque proteste y grua, a veces sien-
tencia. Solicita privilegios, pero las responsabilida- te un secreto alivio cuando sus padres aaden el
des correspondientes le parec~n demasiado pesadas. peso de su autoridad a sus propios e inciertos con-
Desde el punto de vista de los padres, naturalmente, troles. Adems, es probable que la vehemencia de
la capacidad de asumir responsabilidades caracteriza sus protestas est en relacin directa con la ansie-
a la madurez tanto como los privilegios. Pero para dad que experimenta, y las protestas estn dirigi-
el joven las responsabilidades son algo impuesto por das en parte contra su propia incertidumbre. Aun-
adultos, y por 10 tanto marcas degradantes de su si- que los padres no compartieran. la ambivalenci?
tuacin de inferioridad. Los padres no comparten la del hijo, sta los pondra, como seala Bateson,6
ambigedqd del adolescente respecto de suposi- en una situacin imposible, pues cualquier cosa
cin. Para ellos es todava, y claramente, un: nio, que hagan provocar el resentimiento de aqul.
pero un nio lo bastante grande como para poder Si ejercen control, le parecern entremetidos y do-
ayudar. minadores; si dejan que el joven decida por s mis-
Es respecto del adolescente de ms edad que los mo, le parecern negligentes y despreocupados.
padres experimentan ambigedad e incertidumbre Podemos ver una versin temprana de la actitud
sobre su posiciny el modo en que hay que tratar- dual del adolescente en una composicin de un
lo. El adolescente de ms edad sepal'ece-muCb.o_ estUdiante.de segundc).ao de la escuela secunda-
a un adulto y a veces hasta se conduce como tal, ria, que deca: "Los padres deben cerciorarse de
pero sus ocasionales deslices y desatinoLtraicionaIL . que sus hijos. hacen su tareas. escolares" (lo que,
al nio que todava hay en L~Su.sc.sentimientos---seaseguraT.entTaaruna--~illenor delincuencia ju-
respecto de-su condicin de persona crecida' son "C--vecil"), y acto seguido, que "Los padres deben
muy poco ambiguos. Su problema es la ambiva- tratar a los varones de quince aos como persona.s
lenca del crecimiento, una necesidad de dar el grandes y no como nios."7
paso final para entrar en la edad adulta asociada Este dilema de los padres no. significa que lo que
con la sensac~nde que eso significar dar un paso hagan no tiene importancia. Sigue siendo su mi-
en el vaco. Esta ambivalencia es compartida por sin proveer orientacin, sealar lInites y propa-
las padres, 10 que conduce a una intensificacin de ner valores, y si el hijo los combate eso tambin
la pauta de la ambivalencia dual por la cual pa- tiene importancia para el desarrollo.. Pues para en-
dres e hijo estn en conflicto respecto de la posi- contrar un conjunto de valores a los que pueda can-
cin de ste, y todos estn en conflicto consigo siderar propios, es probable que el joven tenga que
mismQ.&.-Para complicar ms las cosas, el padre y comenzar impugnando los valores establecidos de
la madre suelen sentir distintos tipos de ambiva- sus padres. Y si stos desean que el joven los escu-
lenda, 10 que puede crear un conflicto entre ellos. che no tienen que dejarse nevar por la indignacin
Puede haber adems un tringulo de ambivalen- moral en sus reacciones.
cia afectiva recproca, en el que el amor y la de- Por supuesto, los padres anhelan que sus hijos
vocin luchan contra el resentimiento y la host- crezcan. Probablemente sus crticas del adolescen-
lidad. te se funden en que ste acta de modo pueril. Pe-
Una fuente de la ambivalencia del crecimiento ro si bien los padres alientan al joven para que
que siente el adolescente de ms edad es el temor llegue a la edad adulta, a menudo le dan la impre-
al fracaso. Cada vez que trata de acercarse a la sin de que t;sa meta est en un futuro remoto. Sue-
edad aduffi:i,se pone a prueba. Por supuesto, se le decirse que un joven est preparado para entrar
niega a admitir conscientemente la posibilidad del en la edad adulta unos dos aos despus de 10 que
NmEZ y ADOLESCENCIA
263
l mismo pretende, y unos dos aos antes de 10 que
estn dispuestos a admitir sus padres. Con frecuen-
cia, y de modo no deliberado, stos retardan el
desarrollo, aunque no manifiesten abiertamente pe-
sar por perder al hijo. La renuencia de los padres
a deja.r que el nio crezca parece tener diversa's
fuentes. En primer lugar, ''10 conocen demasiado
bien y tienen' demasiada conciencia de sus debili-
dades e insuficiencias.:Son excesivamente conscien-
tes, adems, de los-peligros y celadas del amplio
mundo exterior. Pero no se percatan de que el jo-
ven slo lograr superar sus debilidades y resolver
los problemas que plantea una vida independiente
si entra realmente en ese mundo. Nadie est nun-
ca totalmente preparado de antemano para la vida
adulta, y todo paso en el desarrollo encierra ries-
gos -dejar que el nio camine solo, que cruce solo
la cane, enviarlo a la escuela, dejarlo irse con la
pandilla, dejarlo salir sin compaa, dejarlo usar
el automvil de la familia:-:cada uno de ellos im-
pone necesariamentelJJ1E-c:~~~'p-raci_n que provocuc
temores.
'En un nivel motivacionaI=msprofundo, el ere-
ciIniento del joven puede resultar amenazante para
los padres. Por un proceso de identificacin inversa
de los padres con el hijo, puede reavivar los temo-
res y conflictos no resueltos de su propio pasado
de adolescentes. Puede mostrades con una fuerza
renovada que los-!ios-~y~J~.=s_uefos- se han desva-
necido, y que ahorasor{mIem.bros de una genera~-
cin que envejece.Hast:l-,pul1cl~motivar una espe-
cie de celos por los pla.~~::flllSl,anaguardan al
adolescente, tal vez niitigados'porlaperversaidea
de que los jvenes desperdician la juventud. Tal
vez coincidan con la ltima crisis de identidad por
la que pasan los adultos, las mujeres entre los trein-
ta y cinco y los cuarenta aos y los hombres entre
los cuarenta y cinco y los cincuenta, y hasta puede
llegar a provocarla. Tal vez implique simplemente el
fin de la utilidad de los padres, el cumplimiento de
su misin en la vida, y anuncie una vida solitaria
en una casa que repentinamente se ha vuelto dema-
siado grande. La resistencia de los padres al creci-
miento del hijo puede provenir de su poca disposi-
cin a renunciar a la autoridad que han acumulado
a lo largo de una dcada y media.
La resistencia de los padres suele ser mayor en
el caso del hijo primognito, que en este aspecto
como en muchos otros tiene que abrir el camino
para los menores.' En general, los padres, como
todo el mundo, se resisten al cambio, son reacios
a abandonar viejos hbitos y adoptar otros nue-
vos, a dejar partir a los hijos. Cabe agregar que la
ambivalencia del crecimiento que manifiestan los
\
padres se remonta por lo menos al final de la in-
fancia de los nios, y si el adolescente no est tan
bien preparado para la edad adulta como debera
estarlo, eso puede deberse a un sabotaje de su auto-
noma, intermitentJ, afectuoso y bien intencionado,
que los padres han llevado a cabo a lo largo de los
aos.
Sobre el fondo de la ambivalencia dual, los con-
flictos entre el adolescente y sus padres pueden
surgir a propsito de casi cualquier tema. Gran
parte de la pasin que los acompaa proviene pro-
bablemente de la necesidad de ambas partes de
ahogar los sentimientos que contradicen lo que
estn diciendo. Entre los motivos de disputa ms
frecuentes estn las citas, las amistades, el modo
de vestirse, los horarios, las tareas y deberes, el di-
nero, el automvil., las calificaciones escolares, la
educacin futura, la moral y los modales, el uso
del telfono, las prcticas y creencias religiosas, la
poltica y la economa,aunque no necesariamente
en--este-orden de importancia. En todos estos asun-
tos el adolescente-quiere ser libre y-no' sufrircJimi- ..,
taciones, pero al mismo tiempo comienza a darse
cuenta de que est aprisionado en una red de reci-
procidades que inevitablemente restringe su liber-
tad de accin. En realidad, es este carcter inevi-
table de la restriccin lo que combate, y no una
restriccin especfica que se le obliga a respej:ar.~_
-Hay que destacar que el' carcter -ineludible-d-COCO
las responsabilidades recprocas puede agravar tam-
bi~Il-:.c~~ll1bivalencia de los padres.Cuando -erpa-
dreregaa al hijo a propsito delasresponsabiI~~;:"-'"
dades, es probable que su tclera est en relacin
directa con su secreto deseo de irse a descansar a
una isla tropical, desembarazarse de sus deberes y
vivir una vida de anrquico egosmo. Por bien que
los adultos -especialmente los hombres- se hayan
adaptado a una vida basada en la reciprocidad so-
cial, no pueden evitar un movimiento de simpata
hacia quienes se resisten a ceder, a "venderse al
sistema" segn los trminos adole..scentes.El ado-
lescente es lo bastante astuto como para percibir
esta fuente de ambivalencia, y denuncia abierta-
mente las infracciones de los padres contra sus pro-
pias normas. Es muy comn or a los adolescentes
tratar a sus padres de ipcritas". Puede haber
algo de cierto en esta acusacin, pero parte de la
hipocresa de los padres puede ser un intento de
ayudar al adolescente a vivir mejor que ellos.
Muy a menudo' tratan de hacer que los jvenes
"se b~neficien con su experiencit(, de ensearles
las lecciones que ellos tuvieron que aprender du-
264 L. JOSEPH STONE y JOSEPH CHURCH
ramente, en la vida misma, y a veces demasiado
tarde como para poder aprovecharlas. Pero pare~
cera que el adolescente no puede asimilar ess
lecciones. Simplemente no sabe lo suficiente acer-
ca del mundo como para que ellas tengan sentido
para l, est demasiado absorbido por sus intereses
personales inmediatos, y cree que sus padres igno-
ran bsicamente su situacin y viven en el pasado.
Recordemos tambin que ambas generaciones con-
cuerdan en que los tiempos han cambiado.
R.";:aminemosalgunas excepciones a esta pauta de
la ambivalencia dual. Ya hemos dicho que muchos
jvenes se identifican temprana y totalmente con
los modos de ser y los valores de sus padres, y asu-
men fcilmente los paPeles para los que se han
estado preparando. En las familias en ascenso so-
cial los padres y los hijos .suelen esforzarse ardua-
mente y en conjunto para elevar a cada uno de los
hijos, por turno, a un nivel de realizaciones su]:)-
rior al de los padres. En las clases bajas, hay p~e-
siones bastante coherentes enfavor dellJ}arpida
maduracin y de la asuncin de los roles adultos.
Puede haber conflictos, pero no son provocados por
la ambivalencia du..:J. El hijo de clase baja suele
abandonar la escuela y comenzar a trabajar antes
que el de clase media o alta, pero su familia suele
presionarlo para que permanezca en el hogar y
contribuya al presupues_tQ familiar. Tambin en
este caso hay fricciones a propsitoue la libertad
y el dinero. La situacin se complica aun ms cuan-
do la familia pertenece aungrUPodllilligiante o a
otro grupo minoritario, coIc---had'elonesde fuerte
autoridad paterna, lo que entraa problemas adi-
cionales de identificacin y conflictos de valores.
Para muchos jvenes de hoy una complicacin ms
es la posibilidad de ser llamados a filas. Tambin
es un hecho contemporneo que muchos jvenes
abandonan la escuela, son rechazados en el servicio
militar, y no logran hallar trabajo.
En las granjas y establecimientos ganaderos,
donde la vida del joven est necesariamente cen-
trada en el hogar y el lugar de residencia (aunque
los automviles veloces, los aviones y los helicp-
teros privados han contribuido mucho a romper el
anterior aislamiento rural), y donde aqul partici-
pa directamente en una economa familiar auto-
suficiente, la separacin entre las generaciones
tiende a ser menor. En la poca actual de agricul-
tura mecanizada, hasta es probable que los padres
hayan recibido una educacin superior. Los padres
suelen recibir bien y aceptar el crecimiento del hi-
jo, y a ste a su vez le resulta fcil demostrar su
competencia en los trminos en que aqullos mi-
den la madurez. Los confl~ctos se producirn ms
probablemente en una economa de mercado con
servicios especializados, centrada fuera del hogar.
Siempre se ha dicho que los!.nios del campo apren-
den antes los hechos de la /vida, a partir de la ob-
servacin de los animales, pero no tenemos datos
que indiquen si estos nios tienen ms o menos
problemas que los urbanos en lo que atae al ma-
nejo de su propia sexualidad.
Sealemos que la ausencia de conflictos visibles
no es necesariamente un signo de que todo marcha
bien. Una manera de lograr una paz aparen.temen-
te idlica es una crianza fundada en el autoritaris-
mo y los mtodos represivos. Podemos ver los erec-
tos de una educacin autoritaria en una composi-
cin escrita por una jovencita de quince aos:
"Me alegro de que mis padres sean personas
que saben qu es lo mejor para nosotros y cono-
cen el modo de inducirnos a ello. Hov en da
hay muchos padres que no saben cmo' manejar
a sus hijos. El resultado de esto es que los hi-
jos se vuelven demasiado independientes (sic).
y despus los padres se preguntan por qu no sa-
can buenas calificaciones en la escuela. .. Cuan-
do (mi madre y mi padre) dicen que no una vez
es intil preguntarles de nuevo, pues no cambia-
rn de parecer. Mam dice que quiere que nos ha-
gamos grandes, que_~onsigamos~lll1_buen empleo
y que seamos respetados por la gente, cuando
menos ... Me siento orgullosa y feliz cuando pien-
so .en el modo en que mis padres-me han prote-
gido de la posibilidaddeconvertirme en una de-
lincuente juvenil (sic)." 8 .
Podemos percatamos de que los padres de esta
joven han logrado inculcarle sus valores. Parad-
jicamente, podemos producir la misma clase de
autoritarismo dogmtico siguiendo el curso opues-
to, ofrecindole al nio un mnimo de direccin.
Lo probable es que el nio a quien se deja buscar
sus propios valores adopte los modos de conducta
ms conservadores, tradicionales y ortodoxos, qui-
z porque la carencia de orientacin lo hace sen-
tir tan inseguro que se ve obligado a aferrarse a 10
obvio. De manera que si queremos que nuestros
hijos sean verdaderamente capaces de pensar por
s mismos tendremos que seguir un curso medio,
no en la bsqueda abstracta de una Dorada Me-
diana, sino porque es el que produce los mejores
resultados.
Los padres de mentalidad democrtica tambin
quieren j.nculcar valores a sus hijos, pero distiiJ.-
guen entre los valores humanos bsicos y otros su-
perficiales y convencionales, y entre las esferas de
NH'lEZ y ADOLESCENCIA
265
accin sujetas a la moral y aquellas que no lo es-
tn. Saben que no se puede ensear los valores
imponiendo rgidas normas de conducta desde el
exterior, sino hacirtdole pensar al nio en las con-
secuencias de sus acciones. Saben que es lcito qut::
baya diferencias de opinin sobre el modo de tradu-
cir los valores en el comportamiento, que en la
vida real a veces bay que elegir entre distintos va-
lores, y por ello no tratan de delinear detalJl-'.da-
mente una manera "correcta" de pensar para los
nios.
Podemos producir el autoritarismo intimidando
al nio o dejndolo librado a sus propios recursos
morales. Pero podemos obtener un resultado esen-
cialmente idntico (;on diversas manipulaciones
ms sutiles. Sin decir una palabra podemos incul-
car valores mediante mtodos de condicionamien-
to operante, a travs de las respuestas afectivas que
se le dan a las acciones y las palabras del nmo. Po-
demos "explicarle" con su.aves razonanentos por
qu el curso deacc@n"que proponemos es mejor
qu~eOtro;Y que obstimindose en sus deseos y con-
vlciones est hiriendo deliberadamente a sus pa-
dres. Como los sentimientos del adolescente son
a menudo amorfo s y elusivos, basta podemos con-
vencerlo de que realmente quiere algo muy dife-
rente de 10 que cree querer. El adulto, con su roa-
yo.r" dominio de la_,Jgica, puede argumentar y
persuadir -al joven-oo=4iie se est comportando
irracionalmente; si hay vioIl:mcia en una demostra-
cin-eshIdiantil o cuando intentan inscribirse en el
"padrn lQs_yotI:tts-n~~bs,:-se pueden presentar las
cosas como si fueran los estudiantes o los negros
quienes incurren en formas violentas de protesta.
En suma, el adulto puede manejar al joven para
que llegue al punto de vista de sus padres como si
fuera el suyo propio. Pero un adolescente as ma-
nipulado queda ms inerme que aqul a quien se
intimida. Ya no sabe qu es lo que realmente sien-
te, quiere o cree, siempre est vagamente en con-
flicto consigo mismo, y experimenta un incmodo
e irracional sentimiento de culpa, haga lo que haga.
Si los padres emplean estas diversas tcnicas de
adoctrinamiento, es tal vez porque hace mucho que
dejaron de pensar en los problemas implicados.
Pero no podemos dar por sentados los valores, es-
pecialmente si, como sucede en nuestra sociedad,
adherimos a dos -o ms- sistemas de valores en
conflicto. La conclusin es que los padres razona-
bles, que reflexionan seriamente sobre los valores,
no deberan tener problemas para comunicarse con
sus hijos. Pero no es esto lo que sucede. La perso-
na joven, con su limitada experiencia, no puede
compartir la perspectiva de quienes han vivido
veinticinco o treinta aos ms que ella. En una
poca como la nuestra, en la cual los cambios son
tan rpiQos, es inevitable que se produzca un hia-
to entre ~as generaciones, ejemplificado por" la ob-
servacin de una adolescente que, mientras se pre-
paraba alegremente para su primer baile formal, se
volvi hacia su madre, que la estaba ayudando, y
le pregunt: "Haba fiestas como sta cuandO t
vivas?"
LA VIDl~ SOCIAL DEL ADOLESCENTE
Actividades J compaas
As como el nmo en edad escolar, el adolescente
se mueve alternativamente en dos culturas, la de
los adultos y la de sus pares. Pero la situacin
ha cambiado radicalmente. Pues el grupo de pares
del nio adolescente ya no se concibe; come el e los
nios de edad intermedia, como'uua socied~d infan:-,
til, sino como un nuevotipo,.(iesoc<::dadadl.l1ta,:C,,; ..
mo la sociedad del futuro. En este sentido,existe~
entre los adolescentes una conspiracin de silencio
acerca de sus respectivos pasados. El mero pensa-
miento de sus conductas inmaduras recientes les
resulta intolerable, y se niegan a aceptar toda po-
sibilidad de que tal inmadurez seatodavia parte
de su naturalezfr.-:.Esta-insisteneiadel~adoleseente
en que es una persona mayor, experimentada,. no
le ahorra fricciones con el -mundo de losadultos;-
Ese mundo le parece extrao, ysoI66nsider:iex:-
cepciones a aquellos adultos que representan un
ideal para l, o a los que lo halagan tratndolo sin
miramientos ni reserva, como lo hacen los entre-
nadores atlticos.
En otros tiempos los adolesce tes estaban ansio-
sos por llegar a la edad adulta, con el propsito de
realizar su propia versin de Utopa. Actualmente
los retienen diversas fuerzas. Los idealistas sospe-
chan que, lejos de apoderarse del sistema y trans-
formarlo, lo que harn ser convertirse en sus es-
clavos.s Muchos adolescentes reb'oceden ante los
compromisos y las responsabilidades de la vida
adulta. La cultura adolescente, tanto la espontnea
como la que se introduce desde afuera, simboliza-
da por el culto de la guitarra elctrica (o cualquier
otro talismn que la suceda), se ha institucionali-
zado tanto que para muchos adolescentes ha lle-
gado a parecer un modo de vida permanente. En
realidad, existen personas de mediana edad adic-
tas al l:isqu, y al "surf', y beatniks que dan la im-
presin de una adolescencia perpetua.
266 L. JOSEPH STONE y JOSEPH CHURCH
A medida que aumenta el nmero de adolescen-
tes que descubren que pueden obtener ciertos pri-
vilegios de la edad adulta tales como la actividad
sexual y el dinero sin la fastidiosa maraa de ca-
rrera, cnyuge, hijos, pagos de hipotecas, y las res-
ponsabilidades de la ciudadana, la adolescencia
parece un modo de vida cada vez ms atractivo.
En el Greenwich Village (barrio bohemio de Nue-
va York) los jvenes solan mantenerse con tra-
bajos ocasionales o huertos, pero actualmente se
paran en las esquinas y piden dinero a los transen-
tes. Se dice que cierto nmero de muchachas del
Village se mantienen mediante el ejercicio ocasio-
nal de la prostitucin. En las comunidades del
"surfing" algunos jvenes obtienen dinero de mu-
chachas que tienen trabajos regulares o ejercen la
prostitucin. La juventud de los barrios residen-
ciales puede contar con generosos subsidios fami-
liares para costear sus compras y sus actividades.
Este sector, la cultura adolescente estable -que
aparentemente ahora se supone que incluye a to-
da persona entre once y veinticinco aos- es una
cultura comunal y de mentalidad gregaria. Hay
un gran nfasis en la popularidad, el conformismo,
estar "adentro" y "con eso".
Hay solitarios, varont'S y mujeres, pero la mayo-
ra de los adolescentes huscau.Ja seguridad, la c-
lida compaa, y la confortacin reCproca del gru-
po. Algunos permanecen en el grupo por la presin
de sus pares o por malorientadqs padres O conse~
jeros que se preocupan fridebidamente po:tque el
joven o la joven "no tiene bastantes amigos". Du-
rante la adolescencia, los grupos que forman los j-
venes se hacen cada vez ms homogneos, estra-
tificndose segn las clases sociales y el nivel de
educacin. Cada vez ms las amistades individua-
les se fundan en los gustos e intereses comunes. A
medida que aumenta la movilidad de los adoles-
centes -a los diecisis o diecisiete aos muchos de
ellos tienen un automvil, o tienen acceso a 1-
pueden cultivar amistades dentro de una zona ca-
da vez ms amplia.
Recordemos que entre los adolescentes hay di-
ferencias individuales, de manera que nuestras ge-
neralizaciones sobre ellos y sobre los principales
estilos de la adolescencia no st: aplican igualmente
a todos, y aun no son vlidos de ningn modo para
algunos de ellos. Gran parte de lo que hemos dicho
se aplica sloal comportamiento exterior, y tal vez
no haga justicia a los sentimientos del adolescen-
te; en realidad, creemos poder afirmar que esos
sentimientos pueden ser muy distintos de los que
nos hace presumir su conducta.
Como hemos visto, el adolescente pasa Cadavez
menos tiempo en su hogar, y es posible que duran-
te muy escasa parte de l est en relacin con la
familia. Tal vez hasta haga sus tareas escolares en
la casa de un amigo, o prefiera pasar la tarde en
la biblioteca pblica, donde puede estudiar entre
sus amigos, o fumar y charlar en la puerta en al-
guna ocasin. Pasa en la escuela una buena parte
de su tiempo, por 10 menos hasta que cumple el
perodo de escolaridad mnima, y probablemente
tambin despus de eso. Podemos decir que para
la mayora de los adolescentes las actividades es-
colares son meramente el precio que hay que pa-
gar, en tediosas tareas, por el privilegio de ser ado-
lescente. Y anticipndonos a lo que diremos luego,
agregaremos que lo que sabemos de la mayora de
los programas escolares nos hace pensar que con
demasiada frecuencia los jvenes tienen razn.
La mayora de los adolescentes -y la mayora
de las escuelas- son antiintelectuales, y hasta quie-
nes se sienten atrados por sus estudios tienden a-
ocultar este hecho para no ganarse la mala repu-
tacin de "tragalibros". Es socialmente aceptable
obtener buenas notas, pues de otra manera no se
tendra acceso a la buenas instituciones de ense-
anza superior, donde se hacen los contactos ad,e-
cuados y se logran los ttulos que habilitan para los
. empleos convenientes, pero tanto la escueacomo
el adolescente dan por supuesto que lo mximo
que consigue ste con su educacin es unas-pocas -
aptitudes tiles-socia1 y profesionalmente, y un
barniz de cultura.
Pero aun en el caso de que la educacin escolar
sea un purgatorio que hay que sobrellevar, la es-
cuela tiene importancia como fuente de amistades
y corno escenario de algunas actividades compar-
tidas: bailes, competencias atlticas, juegos y clu-
bes que obedecen a algn inters especial. La vida
social primaria de la escuela es la que tiene lugar
cuando suena la campana y la autoridad del pro-
fesor desaparece. En los corredores de las escuelas
secundarias se produce una enorme conmocin, en
parte por la explosin de las energas contenidas
y en parte por exhibicionismo, pues los jvenes de
ambos sexosquieren hacerse notar. Los varones des-
pliegan un mximo de masculinidad; muchos adul-
tos creen equivocadamente que las ropas de fanta-
sa y los cabellos largos que actualmente estn de
moda entre los adolescentes son un signo de afe-
minamiento, pero el robusto corazn del joven late
tan bien bajo un chaleco bordado y una camisa de
encaje como bajo una chaqueta de cuero negrq.
Las jvenes se muestran muy femeninas, seducto-
NINEZ y ADOLESCENCIA
2f37
ras y vivaces hasta la extravagancia. Y por muy in- anterior), los juerguistas otro. Como los crculos se
teresados que parezcan los grupos de varones y forman espontneamente y no por decreto, desa-
nias en sus propias activid~des, en realidad estn fian a toda .clasificacinsistemtica. Lo importante
proclamando lo interesantes que son; su conducta es que son psicolgicamente reales, y los ad()les-
cambia considerablemente si los observa alguien centes saben a qu~ crculos pertenecen ellos mis-
que valga la pena. Aqu tenemos los primeros sm- mas y los dems, aunque en una gran escuela es
tomas de 10 que ha sido llamado "el ojo de Holly- posible que dos personas que pertenecen al mismo
wood" o "el ojo del cocktail-party": las reiteradas crculo no lleguen a conocerse. Los miembros de
miradas para ver si ha entrado en la habitacin al- un crculo pueden no tener otra cosa en comn que
guien de importancia. Se forman unas pocas pare- el haber sido rechazados por todos los otros; de
jas de amigos ntimos y jvenes que "salen siempre modo que estos parias (llamados "nadies") se unen
juntos". Tal vez algunos varones se escondan en formando un grupo marginado. El otro rasgo im-
un rincn apartado para fumar un cigarrillo, no portante de los crculos es que casi no hay super-
tanto porque tengan deseos de hacerla como por- posiciones entre ellos. Aunque tcnicamente el
que e~o es lo que queda bien. Hay un constante individuo est calificado para formar parte de di-
intercambio de saludos, se hacen planes y se fijan versos crculos, se lo ubica (y generalmente l
citas, se grita de alegra o de desesperacin al acepta esa ubicacin) en el crculo que parece ms
enterarse de los resultados de los exmenes, se adecuado. Dentro de cualquier crculo pueden for-
comparan las notas y se chismorrea. Tal vez las marse grupos de amigos bastante exclusivos -''ba-
personas importantes deh escuela se afanen en rras'" o "camarillas"-, habitualmente sobre la base
maniobras poiticas,pel'~ lo mismo hacen todos. de gustos, intereses y estilos comunes; . _ .
~n_eierto sentidofodsse encuentran en plena Slo rara vez se forman camarillas pqrs6brelos
campafla electoral, para ganar la estima, el aplau- lmites que separan a lsctculos. Dentro -detlli
so y el reconocimiento que les dirn cul es la po- camarilla se establecen generalmente amistades per-
sicin que ocupan. sonales entre dos individuos, pero un absorbente
En los primeros aos de actividad universitaria, inters comn -por la radio de aficionados, por la
las pautas de conducta son esencialmente las mis- literatura, por el ajedrez- puede reunir a personas
mas, aunque algo atenuadas. Se hablar ms de de distintas camarillas v hasta de distintos crcu-
carreras y--empleOSicdAEna:s- que hayan surgido- -los. Algunos individuali;tasnopuedkn-serubica:..
durante la clase, de libros, conciertos y exposicia- dos en ningn crculo y no quieren-o I1oJ?ueden-~
nes; de los planes para el fin de semana, pero el participar en camarilIas,yllevanunavidasolitaria-.
tema fundamental seguir -siendo~~labsqueda_~de~cdentro deJ~ escuela. :Ascomj':yI,~gHip(}-dlpam~~cc
reconocimiento y de prestigio, y de una identidad del nio de edad intermedia estaba poblado de
en cuanto miembro del grupo. amigos, amigos ntimos y descon~cidos, el adoles-
Si bien el adolescente quiere ser popular, y tien- cente tiene tambin un gran nmero de conocidos
de a cortejar a las figuras importantes y a evitar a y de relaciones casuales. Una de las habilidades
las menos importantes, se' est volviendo selectivo adultas que est adquiriendo es la de intercam-
en diversos aspectos. Sin duda, algunas escuelas biar rpidos saludos con personas a las que conoce
secundarias son muy homogneas, pero la mayora slo ligeramente, y la cantidad de esos intercam-
cuenta con un alumnado lo bastante variado como bios es una medida, para l mismo y para los de-
para que se manifieste una previsible estratifica- ms, deJa popularidad de que goza.
cin social. En la mayora de ellas, la principal di- De manera que las relaciones sociales del ada-
visin social es la que se da entre diversos crculos, lescente forman una estructura bastante compleja,
los grandes grupos entre los que se distribuyen los basada en la identificacin con el grupo (el crcu-
estudiantes. Los crculos pueden- fundarse en la lo y la barra), arbitrarias fronteras de clase, atrac-
orientacin respecto del futuro, en la extraccin so- ciones y repulsiones personales, gustos e intereses,
cial, en el origen tnico, en los tipos de personali- y una aguda atencin a la jerarqua de popularidad
dad o en una combinacin de esos factores. Por general dentra de la escuela. Al unirse a un club,
ejemplo, los ricos forman un crculo, los jvenes el adolescente suele preocuparse mucho menos por
que provienen de un vecindario pobre otro, los que sus fines y programas -los viajes, la fotografa, la
van a la iglesia otro, los que estn destinados a ir danza, el arte- que por quines son sus miembros,
a la universidad otro, los que intervienen en los cul 'es su posicin respecto de ellos, o cul es la
asuntos escolares otro (o tal vez un subc1:culodel posicin a la que aspira. Las motivaciones de sta-
268 L. JOSEPH STONE y JOSEPH CHURCH
tus son fuertes, pues el status deter;minalas pautas
de citas, con quin se anda dentro y fuera de la
escuela, a quin se emula y a quin se desprecia,
y el adolescente verifica continuamente su status
de acuerdo con las reacciones de otras personas
hacia l y hacia el resto del grupo.
En muchas escuelas esta jerarqua de camarillas
se formaliza ms ntidamente en hermandades.
Aunque en los ltimos aos la situacin se ha sua-
vizado ligeramente con respecto a la discrimina-
cin racial, tnica y religiosa, la afiliacin a una
hermandad sigue siendo un modo de definir a "la
gente comonosotros" y de excluir a lDsque no son
de esa clase. Las hermandades continan la pauta
de los clubes de los aos intermedios de la niez,
pero las nomas de admisin son mucho ms estric-
tas. Los candidatos son examinados d\lIante un des-
piadado .proceso de seleccin, que los somete a
anlisis de personalidad penetrantes, desinhibidos
ya veces brutales. La aceptacin produce en el
='=-caIldidato una sensacin de triunfo total, y el re-
~h_azounasensacin de prdida abismal.
. -,-Larronade todo el sistema de estimaciones se-
gn la compaa a la que puede aspirar cada uno
es que todos estn en el mismo bote. La mscara
de confianza en s mismo que ostenta el cabecilla
es tan falsa como la mscara de distante indepen-
,dellcifLquellevaeLparia,. y las poses pueden enga-
:-.::ar:-ac todo el mundo menos al mismo sujeto. Los
adolescentes estn demasiado preocupados por s
=~I11ismoscomopara poder percatarse de los senti-
:::=:'IDentos'menssuperficialesde los dems. Ven que
los adultos, que juegan un juego algo diferente,
con distintas reglas, se esconden detrs de una fa-
chada, pero no saben qu es lo que estn escon-
diendo. Y cuando se trata de sus pares, cuyas opi-
niones son tan importantes para ellos, ni siquiera
se dan cuenta de la falsedad de una mscara.
Dediquemos un momento ahora a delinear la
evolucin de estas pautas de organizacin social
adolescente. Al principio, hay en la escuela secun-
daria una notable diferencia entre los sexos. Los
primeros cursos de la escuela estn poblados por
jvenes mujeres y por nios varones, por mucha-
chas que estn ya en plena adolescencia y varones
que en su mayora son todava nios en los aos
intermedios. Esto perjudica a las jvenes, que es-
tn preparadas para la compaa masculina, pero
no del tipo de la que hallan en sus compaeros de
clase, por lo cual les resulta casi imposible pene-
trar en el orden social de la escuela. HabituaImen-
te se ven obligadas a arreglrselas con lo que tienen
a mano, y en los bailes escolares podremos ver a
estas damitas arrastrando a reacios compaeros, ms
bajos que ellas, y que preferiran estar jugando al
ftbol. Los primeros aos de la escuela secundaria
son una especie de limbo para muchas nias. En
el segundo ao los varones comienzan a acercarse
a ellas en cuanto a madurez, y los intereses de 16s
dos sexos, si bien no son idnticos, se complemen-
tan mejor. Los varones abandonan sus bicicletas y
la mayora de los juegos en el vecindario y se orien-
tan cada vez ms hacia las relaciones sociales en
el nive~verbal, ocupando el segundo lugar la acti-
vidad fsica. Los jvenes de ambos sexos comien-
zan a jugar al juego del status, con el sobrenten-
dido de que ste determina las citas y la formacin
de parejas y de que las citas ayudan tambin a
decidir el status. Con esta clave, el partido de ft-
bol es menos importante que la persona con quien
una va a verlo y el modo de conducirse all.
Pero la escuela es slo uno de los focos de la vida
social del adolescente. El otro es el lugar de reu-
nin. Es lcito ir all solO,pero es preferible ir con
otros compaeros del mismo sexo, esperando en-
contrar algn grupo del sexo opuesto para alternar;
sin las formalidades ni las responsabilidades eco-
nmicas de una cita (una encuesta reciente rea-
lizada entre adolescentes de familias relativamente
prsperas"indica que una salida formal le cuesta al
.joven entre cinco y veinticinco d6lares, mientras
que la joven debe gastaidiez o qtrlnce dlares en
su peinado y la limpieza del vestido). Quienes sa-
len siempre. iunt()s,~aturalinente, se citan previa-
rnenteen ellugarclereurii6n. Cumplen esa funcin
algunos centros comunales, a veces como sustitutos
deliberados de establecimientos comerciales poco
satisfactorios.Los que tienen ms xito son aquellos
que reproducen ms fielmente la atmsfera de los
lugares de reunin del vecindario, y les penniten
a los jvenes sentirse cmodos en sus desmaados
amoros. Pero es ms frecuente que los encuentros
entre los sexos, deliciosamente peligrosos, pese a
la pose de indiferencia asumida, tengan lugar en
copJiteras, heladeras, centros comerciales, restau-
rantes, y cuando el tiempo 10 permite, en los sectores
de la playa que los jvenes consideran hospitala-
rios. Ser hospitalarios, en el caso de las confiteras
y whiskeras, significa habituaImente sacrificar la
clientela adulta.
La vida social adolescente se realiza tanto en tor-
no como dentro del lugar de reunin. Las varones
se congregan cerca de la entrada, haciendo estima-
ciones y comentarios respecto de los grupos de mu-
chachas ~ue pasan una y otra vez por delante,
aparentemente dedicadas a hacer alguna diligen-
NINEZ y ADOLESCENCIA
269
cia O absorbidas por las vidrieras, pero agradable-
mente conscientes de que estn siendo examinadas.
La franqueza de los ritos de apareamiento y la do-
sis de silbidos y balanceos de caderas dependen de
las diferencias de clase, pero los fenmenos bsicos
son los mismos. En contraposicin con lo que ocu-
rre en la escuela, donde los distintos crculos y
camarillas se mezclan en el mismo edificio (aun-
que a veces se separan en las elecciones de cursos),
el lugar de reunin habitualmente est consagrado
a un solo crculo.
El hecho de que los adolescentes posean auto-
mviles ha alterado la estructura fsica de su socie-
dad. El tipo de coche que se posee es un smbolo
de status, aunque las relaciones no son en modo
alguno simples. Los coches "sport" nuevos o vie-
jos gozan de elevado status pero son poco cmodos;
sin embargo, puede haber un mrito especial en
hacer entrar a seis personas en un coche de dos
asientos. Los viejos automviles de turismo tie-
nen Inucho. prestigio, _~sp~~~-?nente cuando se ha
. aumentado la potencia desu.}Jlotor.Los auromvi-
.. les de cuatropuertas,para.,Jamilias, son considera-
dos convencionales, y probablemente los ms pres-
tigiosos son los falsos coches "sport" que combinan
la ventajas de una lnea elegante y un alto rendi-
miento con U,'1 interior confortable y espacioso.
Pero cualquier automvil es mejor que no tener
ninguno, ;r.u fltadeI;:onamotocicleta o una mo-
toneta son mejoresque~tEm~r que caminar o que
dependercl~ la carida9. de los dems; 10 ms hu-
:millante es ten"'?' qu~viaiarenomnibus. Por su-
... puest(J,en-n~.il1os~dTcclos -la motocicleta es la
pieza esencial de la organizacin social, y el presti-
gio est en relacin con el tamao, la potencia y
la lustrosa complejidad del aparato; se cuidan las
motocic1etas con la atencin que antes se dispen-
saba a los caballos. Para 'introducir una nota irnica,
diremos que hay una fuerte correlacin negativa
entre la posesin de automviles y las calificaciones
escolares, de modo tal que los mejores estudiantes
rara vez tienen automviles y los propietarios de
automviles rara vez se destacan como estudiantes.
En sus automviles, los adolescentes van al cine,
a veces con una acompaante (a menudo, para
darse valor, salen de a dos y tres parejas), a veces
con compaeros del mismo sexo, buscando algn
automvil con individuos del sexo opuesto para
entablar relacin. En ocasiones m,::-rodean por la
zona donde abundan los lugares de entretenimien-
to, en busca de accin. Si un grupo de muchac.~os
logra encontrar a igual nmero de muchachas, tal
vez vayan a tomar un trago y a bailar, busquen
un lugar ap+opiado para las caricias. Este puede ser
el mismo cIne de drive-in, pero la presencia de
agentes de vigilancia wfrena las pasiones. Se pien-
sa que el automvil e~ un escenario apropiado para
el comercio Isexual, pero la vigilancia que ejerce la
polica caminera hace improbable ese desenlace;
naturalmente, podemos preguntamos si no son mo-
tivaciones de sadismo o voyeurismo las que inducen
a los policas a deslizarse hasta los automviles de-
tenidos e iluminar luego bruscamente su interior
con una potente linterna. El automvil puede ser
usado para correr carreras, para buscar muchachas,
y a veces simplemente como medio de transporte.
Lo ms frecuente es que se vaya sin destino fijo,
a veces a alta velocidad y otras lentamente, nran-
do el panorama, gritando y silbando a las mucha-
chas, o hablando ociosamente; las conversaciones
entre adolescentes que hemos podido esc:ucnar han
sido monumentos de trivialidad y casi totalmente
vacas de contenido. Slo en circunstancias espe-
ciales de emocin o intimidadsem:mifiestanen
ellas convicciones .compartidas ''eil1t:r~~por te-
ms profundos, talescom la Vida, lamlleit:e; .la
naturaleza hmnana, la religin, la guerra y la paz,
y el significado de todo eso. Hay que sealar que
el enorme prestigio que tienen los automviles y el
placer que ocasiona viajar en ellos explican aproxi-
madamente el 90 % deJos robos de automviles;'.'ll
joven (y con ms freGuenca.etgru'po~ae--}ovefiesrc>
se limita a andar en auto unas horas, y luego lo es-
taciona y. se va. Destaquemos tambinqllc los. ve-
hculos_IDotoriz:fos .. son]a>-~pi:{nlpar cus..indi\':'
dual de muertes entre los aos preescolares y la
edad adulta, y que los accidentes con estos vehcu-
los producen casi las dos terceras partes de las
muertes entre los jvenes de dieciocho y diecinueve
aos. Las motociclems parecen particularmente pe-
ligrosas.
En ocasiones la vida gregaria lleva a los jvenes
a grandes bailes, pero en las primeras etapas de
la adolescencia los bailes solamente son "grandes"
para las jvenes. A menudo stas negan al baile
con sus ms elegantes trajes de noche, mientras
que sus acompaantes visten con estudiado descui-
do sus trajes cotidianos. Pero salvo en 10 que ata-
e al baile de fin de ao, el baile formal parece ya
algo del pasado. En la actualidad son mucho ms
frecuentes los bailes improvisados en el momento
con discos o con grupos de "rock-and-roIl" locales,
en el centro recreativo, en el lugar de reunin ha-
bitual" en la playa, o en la casa o el patio de alguien
(los pasos de baile actualmente de moda, libres y
270 L. JOSEPH STONE y JOSEPH CHURCH
Popularidad y conformismo
reas escolares tiene muy poco tiempo para las acti-
vidades colectivas, salvo e::l los feriados. Algunos
adolescentes alternan perodos de intenso estudio
con otros de vida social, pero pocos pueden com-
binar ambas cosas. A otros les gusta leer mucho,
o hacer paseos solitarios entregndose a ensueos
diurnos. Los padres de algunos limitan estricta-
mente su participacin en las actividades del grupo.
Los adolescentes pobres tambin tienen vida social,
pero no pueden extenderla tan libremente como lo
hacen los grupos ms prsperos: la viven principal-
mente en las calles, puesto que no hay otro lugar
adonde ir en los barrios bajos. Finalmente, un buen
nmero de adolescentes emplean su tiempo libre
para ganar dinero, por ejemplo atendiendo el mos-
trador en el caf que frecuenta el grupo.
con una sorprendente ausencia de contacto, no re-
quieren un piso encerado).
A veces el grupo va a reuniones sociales en la
iglesia, otras hace excursiones campestres, o viaja
en mnibus a la gran ciudad, o se va a la playa o
a practicar esqu. Pero probablemente la parte ms
importante de la vida del grupo tiene lugar cuan-
do sus componentes estn dispersos en sus respec-
tivos hogares y comienza a funcionar el telfono.
Por telfono los amigos pueden sostener conver-
saciones intensas y confidenciales, imposibles en
presencia de los dems.
Vale la pena destacar que las prolongadas con-
versaciones telefnicas que ponen frenticos a los
padres -y que sen la causa de que algunas familias
tengan dos o tres telfonos- las mantienen gene-
ralmente jvenes del'mismo sexo, especialmente las
muchachas. El sexo opuesto sigue siendo casi un
enigma para el adolescente, y aunque se sienta in-
clinado hacia l, intercambie bromas, se acm-iciey La dependencia del adolescente de las normas y
hasta tenga cmercio sexual con l, ha}:>.lar con una valores del grupo de pares es todava mayor que
persona del otro sexo sigue siendo tan difcil como la del nio de edad intermedia. Cuanto ms alta
hacerla con un extranjero. Por lo menos hasta el es la muralla que separa alas a.dolescentesde los
final de la adolescencia las conversaciones tele- adultos, ms compleja se vuelve la cultura del gr'..l-
fnicas entre un varn y una joven suelen ser bre- po de pares, y ms depende el joven de l en su
ves e ir al grano, y a veces hasta son casi bruscas. bsqueda de apoyo e identidad. Asimila y exlbe
Superficialmente, hablar es la forma ms sencilla todas las caractersticas del grupo, de modo que
ymsinilocua de comunicacin humana. Pero en nadie pueda dejar de notarlas. Un rgido confor-
realidad, desde el punto de vista psfcolgico, ha- -inismoes la regla, que se extiende al modo de ves-
blar con alguien significa bajar la guardia y estar tir, a los aderezos, a los peinados, al color del ca-
dispuesto a revelarse, y el telfono no peTInitehacer bello (es ~IIluyadmirado el rubio veteado de la
casi ninguna otra cosa que hablar:CorilabarrlCse~-cabenerde los adeptos al "surf', reforzado con
pasa el tiempo forcejeando,intercambiando comen- la accin decolorante del sol y el agua salada
tarios y bromas, cantando o tocando la guitarra, usando agua oxigenada o jugo de limn), a los
escuchando discos, tomando gaseosas, fumando el- gustos en materia de alimentos y de msica, a las
garri!los, bailando un poco, actividades todas ellas poses, al vocabulario y la pronunciacin. El indi-
que evitan decir algo, pero que constituyen slo viduo y su barra estn siempre vidos de innova-
un material incidental de la conversacin teler- ciones, pero de la clase de innovaciones que se
nica. ajustan a la estructura establecida de la cultura
Nuestra descripcin de la vida del grupo tiene adolescente.
rasgos de caricatura, pero es esencialmer;.tefiel. No Cuando un adolescente desea afirmar su indivi-
obstante, como hemos dicho, no se aplica igual- dualidad, lo probable es que adopte una versin
mente a todos los adolescentes. Hay jvenes que algo ms extrema de cualquiera de las modas im-
participan muy poco en las actividades del grupo, perantes en el momento. En parte porque desea
algunos porque tienen intereses absorbentes y otros destcarse, y en parte porque necesita asegurarse
porque no han podido unirse a ningn grupo. A de la solidez de su nueva cultura, tiende siempre a
veces intervienen ambos factores: como el grupo las formas ms vvidas y extremas, como lo mues-
10 ha rechazado, el adolescente adquiere una afi- tra su jerga. Pero gran parte del comportamiento
cin 6 un inters. Pero la soledad no es la nica adolescente tiene un carcter forzado y artificial;
alternativa a la vida de grupo. Algunos jvenes aun cuando el joven desempee el papel de ado-
tienen aversin a la vaciedad de la vida gregaria lescente "avanzado" lo bastante bien como para
y prefieren amistades ms directas e individuali- engaar:1' sus compaeros, los adultos pueden per-
zadas. El joven que hace escrupulosamente sus ta- cibir la afectacin de su conducta. Las modas y
NffiEZ y ADOLESCENCIA
271
manas se propagan rpidamente entre los adoles-
centes, de manera que nos ofrecen el fascinante
espectculo de un cambio muy rpido dentro de
un marco muy conservado~. Hablaremos ensegui-
da de algunos cambios que realmente ha sufrido
la adolescencia en los ltimos aos, pero los rasgos
bsicos de la cultura adolescente son muy resisten-
tes a las presiones sociales.
Como hemos dicho, gran parte de la cultura ado-
lescente tiene su origen en los frtiles cerebros de
personas adultas -articulistas de revistas y peri-
dicos, editores de publicacione~para los adolescen-
tes, compositores, msicos y editores de msica,
fabricantes de ropa, fabricantes de novedades-
que sondean hbilmente el Zeitgeist adolescente
con la ayuda de encuestas de opinin y de infor-
mantes y equipos de investigadores, y que incul-
can o propagan ideas para nuevas modas en el
vestir y en la decoracin, nuevas clases de fiestas,
nuevos giros de lenguaje, nuevas estrenas de la
cancin, etc. Sehtreconocido laiIp.Ji0rt.ancia del
mercadoadole:;~ente,_y se hadesaJ:i11ad6 todoun
sector de la economa consagrado a los gustos de
los adolescentes. Los hoteles de vacaciones y los
barcos que hacen viajes de turismo tienen progra-
mas paralelos de entreterimiento par~l adultos y
para adolescentes. El programa de un da en un
hotel de los montesCatskil1 inclua. las siguientes
actividades para adolescentes: patiria.f~~obrehie-
10, un torneo de ping-pong, lecciones deOaile, un
partido de vleih()Lentre gruposmi"{ts~--iin torneo
de tejo, unasesioii:deiiatacin,Un~coC1dail con-
junto para adultos y adolescentes, y finalmente, a
las 22 horas, una reunin en la que se servan be-
bidas gaseosas.
De modo que los adultos son cmplices de los
jvenes en la elaboracin de una cultura separada
para stos, aunque a veces deploran su existencia
y su influencia. Pero mientras que los adultos sue-
len considerar vanas o perniciosas las actividades
de los jvenes, para stos son parte de un nuevo y
dinmico modo de vida adulto que reemplazar al
estilo gris de los mayores. Y puesto que durante
una gran parte del tiempo el adolescente no sabe
bien qu es lo que quiere hacer (quiere accin y
excitacin, pero sus ideas sobre dnde halladas
son vagas), no puede tener las cosas que ms de-
sea, y de todos modos no est seguro de deseadas
realmente, apela a fantasas pasajeras para llenar
el vaco de la espera y para mantener la solidari-
dad del grupo mientras perdura esa expectativa.
La dependencia del joven respecto del grupo en
la bsqueda de su identidad y su conformidad su-
misa a las normas del grupy para garantizar su
pertenencia a ste, pueden tener consecuencias
muy nocivas. En la ba era callejera es posible' que
el joven, o la joven, tenga que someterse a prueba
en un combate o tomando parte en un ataque cri-
minal contra alguna vctima elegida arbitrariamen-
te. Es tpico que los jvenes arrestados bajo acusa-
ciones de agresin pretendan, en tono convincente,
que no queran participar en sta, pero que tu-
vieron que hacerla para no ser considerados "galli-
nas". Parecen haber pasado de moda las carreras
para demostrar coraje (por ejemplo, una carrera
entre dos automviles al borde de un precipicio),
en las que los adolescentes ponan a prueba su vi-
rilidad, pero no es improbable que reaparezcan,
especialmente en la poca sanguinaria en que vivi-
mos. La presin del grupo puede forzar a una jo-
ven a la promiscuidad, y a veces a la comisin de
actos sexuales ante un pblico. No basta decir que
los jvenes deberan tener un carcter lo bastante
fuerte como para resistirse a las presiones del.gr1.l~~
po; el no conformismopuede ocasionarsentimien,..c
tos de culpa y de inadecuacin tan graves como los
que produce el actuar contra la propia conciencia.
De modo que el grupo puede colocar al joven en
una situacin en la que cualquiera de los caII'inos.
que le quedan abiertos lo lleve a consecuencias
penosas. Lo interesante es que un solo-cabecilla
puede inducir a todo el grupo a actuar contra sus'
sentimientos, pero en algunos casos no hace falta
ningn lder; cada uno de los miembros del_g.l"tJ,po~c ..
puede estar en desacuerdo con un curso d acCi6n'..
determinado, y sentir al mismo tiempo tan inten-
samente una exigencia colectiva que actuar de
ese modo, pese a todo. .
Es tal la dependencia del adolescente de la apro-
bacin del grupo que se la ha llamado neurosis de
popularidad" (y no siempre los adultos son inmunes
a ella). Recin en la fase final de la adolescencia
algunos jvenes definen normas morales abstractas
que confrontan con su propia conducta. Entretan-
to el adolescente acta primordialmente del modo
que, segn cree, agradar a las personas como l.
Su preocupacin por tener una "personalidad" a
menudo no entraa una bsqueda de fuerza inte-
rior sino de las habilidades que le granjear la
aceptacin de los dems: ser un atleta destacado,
tocar un instrumento musical, tener sentido del hu-
mor, enriquecer su vocabulario, mostrarse activo.
Son legin los expedientes a los que recurre, y tam-
bin llqu el mundo comercial de los adultos inter-
viene"con relatos y artculos acerca del modo de
lograr popularidad: qu decir al salir con una pa-
272 L. JOSEPH STONE y JOSEPH CHURCH
reja, cmo rechazar las proposiciones de un mu-
chacho sin molestarlo, cmo obedecer a los padres
sin perder prestigio, cmo librarse de 10s defectos
que lo convierten a uno en un paria, o cmo disi-
mularlos. Y para quienes no son capaces de comprar
la popularidad a cualquier precio, hay una abun-
dante literatura que les permite desquitarse en la
fantasa.
La necesidad de popularidad proviene en gran
parte de las lecciones que los padres ensean a sus
hijos: conviene llevarse bien con la gente, agradar-
le, ser bien adaptado, prestar atencin a la opinin
pblica. Pero esa necesidad se vuelve particular-
mente aguda en la fase intermedia del conocimien-
to de s mismo por la que pasa el adolescente, cuan-
do no puede contentarse con lo que l piensa de
s mismo, sino que,necesita que alguna otra perso-
na le confirme que tiene razn. Tampoco puede
juzgar cul es su propio valor en trIDinos de sus
manifestaciones -bromas, obserlaciones acerca de
sucesos y personas, los productos de algn talento
especial, su aspecto Hsico- a menos que ellas sus-
citen el aplauso; y cuanto ms fu.erteseaste, me-
jor. El adolescente no aprecia sutilezas (salvo las
suyas propias), y si su pblico no manifiesta su
aprobacin ruidosamente puede dudar de la sin-
ceridad de los aplausos. Pero tambin aqu hay
que observar que el vigor con que un adolescente
aplaude a otro-puede expresar que busca su apro-
bacin. Absorbido en s mismo, el adolescente
no se da cuenta, habitualmente, de que toooslos
dems se sienten como l. Lo irnico es que el raro
joven que es L.TJ.diferente: a la popularidad y sigue su
propio camino suele ser rodeado por sus pares, que
ven en l un modelo de fortaleza. Los padres del
adolescente desean tanto como l mismo-que tenga
popularidad, pero tal vez desaprueben a las perso-
nas con quier.:.es se rene. Esto se debe a que sen
ciegos- a las normas del gr(rpo respecto de con quin
conviene estar y de qui.n conviene mantenerse ale-
jado. Para los padres, todo adolescente, excepto su
propio hijo, es potenciahnente una mal~ in1u~ncia;
quieren que el hijo sea popular, pero les resulta
dHcil decir con quin debera alternar.
DIFEHENCIAS DE CLASE SOCIAL
Ya he~os dicho que para los jvenes de clase
baja la adolescencia puede ser algo muy distinto
de lo que es para los jvenes de las clases media
y alta. Antes de sealar algunas de esas diferencias
aclaremos algo. El reciente redescubrimiento de la
pobreza en los Estados Unidos, por ejemplo, nos ha
hecho tomar aguda conciencia de las injusticias so-
ciales y econmicas infligidas a los negros, hasta el
punto de que muchos han llegado a pensar que to-
dos los negros son pobres y que todos los pobres
son negros, siendo ambas creencias falsas. La pro-
porcin de pobres es mayor entre los negros que
entre los blancos, pero hay un buen nmero de
negros ricos o de posicin acomodada. Como se
ven forzados a vivir en comunidades segregadas,
muchos blancos no tienen conocimiento de su exis-
tencia ni de su nmero. Hay tambin un gran n-
mero de blancos pobres hacinados en los barrios
bajos urbanos o dispersos en las zonas rurales.
Tambin hay que tener en cuenta que hay cierta
diversidad de posiciones socioeconmicas entre los
indios norteamericanos y entre los estadounidenses
de origen polinesio, micronesio, latinoameTc2:-~C,
oriental y esquimal. Lo interesante, y tal vez de-
primente, es que los miembros de las minoras ra-
ciales asimilan los modos de pensar de la clase me-
dia cuando se eleva su posicin econmica, y si bien
no olvidan las estrecheces de su vida anterior, pier-
den toda sensacin de identidad con sus orgenes.
Una diferencia entre las clases es que se suele ex-
cluir sistemticamente a los adolescentes de clase
baja de la participacin en las actividades de clase
media. Son tratados como ciudadanos de segunda
clase por los profesores. (quienes_tal vez estn eno~
mismos tratando de salir de un bajo nivel social, y
manifiestan una hiperidentificacin con la clase me-
dia) ,los empleadores, la polica, los tribunales (es
frecuente que el transgresor de clase media sea deja-
do en libertad imponindosele solamente una fianza,
una multa o una repr..menda, mientras que el de
clase baja suele ir a la crcel), las instituciones de
bienestar social, los departamentos de vivienda, y
sus propios pares de clase media~ ~~scciadu C'on
ese tratamiento de segu.wia clase est la exclusi6n
psicolgica, de manera que P.-asta los campos que
tericamente estn abiertos a todos -la escuela, los
clubes y !as actividades auspiciadas por la escue-
la- estn tan claramente concebidos en tnrJnos
de clase media que no tienen sentido para los j-
venes de clase baja, y hasta pueden repelerlos. Ve-
mos aqu el crculo vicioso de la profeca que se
realiza a s misma: como cualquier miembro del
~xogrupo, el adolescente de clase baja suele llegar
a aceptar la visin de s mismo que tiene el endD-
grupo, ajustndose as al estereotipo de la perso-
nalidad de clase baja que tiene la clase media. De
tal modo '~justifica" el rechazo por parte de la clase
media y acrecienta su alienacin respecto de la so-
NI1'i1EZ y ADOLESCENCIA
273
LOS CONVENCIONALISTAS
TAXONOMIADE LA ADOLESCENCIA
Fuera de sta, cuando los miembr()s del endogrupo
se sienten observados por los ojos adultos, se mos-
trarn probablemente fros y distantes. Hay que
sealar que no todos los obstculos a la asimila-
cin de los exogrupos tnicos y raJcialesprovienen
I
de los individuos blancos, de clase media, protes-
tantes y de origen nrdico europeo. Los mismos
miembros del exogrupo desarrollan fuertes identi-
ficaciones con el grupo, a las que suelen aferrar-
se tenazmente.
Pero aun actualmente en los adolescentes de cla-
se media podemos observar cierto nmero de esti-
los y trataremos ahora de describir algunas de las
principales variedades. Distinguiremos provisional-
mente cuatro tipos principales, con algunas sub-
variedades: los cQnvencior.alistas, los idealistas, los
hedonisas transiorios y los psicpatas. Estas cate-
goras no son tan excluyentes como lo exiga la _
lgica, pero ofrecen un marco conveniente para
nuestra exposicin.
ciedad mayoritaria. Slo puede ascender a la clase
media el adolescente de clase baja fuera de lo co-
mn: el que tiene dotes para el atletismo, los estu-
dios o el arte, el que' es extraordinariamente ambi-
cioso o duro. Obsrvese que el paso de la clase
baja a la clase media entraa algo ms que un
cambio de las circunstancias econmicas: implica,
como lo ha mostrado Pygmalion, un cambio en el
modo de hablar, en el modo de vestirse, en los
gustos, las actitudes y el estilo de vida.
Ser un adolescente de clase baja entraa obvias
desventajas, pero tiene tambin sus compensacio-
nes. Los padres de clase baja estn ms dispuestos
que los de clase media a reconocer y aceptar la
condicin adulta de sus hijos. El joven de clase
baja no suele estar sometido a las exigencias de '
xitos escolares y materiales que pesan constante-
mente sobre el de clase media (aunque algunos
padres ansiosos de ascender socialmente presionan
mucho a sus hijos para que logren las buenas
calificaciones escolares'que:-los llevarn a una vi-
da mejor). En un. seritid-llmitado, se acepta mejor
la sexualidad en lastlas'es"fnferiores, especialmente
en el caso de los varones,lOEn verdad, muchos j-
venes de clase media envidian a los de clase baja
su mayor libertad aparente, y la envidia puede lle-
var a la emulacin. Habitualmente concebimos a
.la cultura como algo que se difunde desde arriba
hacia los estratossca~ms bajos, pero en reali-A juzgar por los resultados que se han obtenido
dad hay una constante difusin de formas cultu- de un test de valores, los llamados-convencionaUs-
rales desde las clases jnfciiores a las medias, en tas COJ1?tituyen probablemente el grupo ms nume-
gran parte a travs-ae=1os-adolescentes.Es posible . :~~(}.Son los que n~J:l,~!:l:. pusieroneIlduda. seria-..
que el joven de clase media invite a salir a una mente los valores adultos, y cuyo principal objetivo
joven de clase baja, esperando que se muestre se- en la vida es adaptarse a la sociedad tal como ella
xualmente complaciente, o que se una a una barra es. Pueden asprrara elevarse por encima de sus
de muchachos de clase baja para compartir sus padres o desear simplemente repetir la pauta de la
aventuras sexuales. Los jvenes de clase media sue- vida de stos, pero no tienen reparos contra el or-
len tener una visin romntica de las clases inferio- den establecido' y se proponen hallar el mejor mo-
res, como la tenan de los campesinosy las lecheras do de adaptarse a las cosas tales como son. En este
los pintores de los siglosxvm y XIX, que los induce a grupo se realizan la mayora de los matrimomos
adoptar algunos aspectos externos de su modo de prematuros, en un intento precoz de asumir los pa-
vida. El estilo "Mod" en la vestimenta, el jazz y el peles adultos corrientes. Les hemos presentado una
rack-and-roll, y buena parte de la jerga actual, se serie de frases incompletas a una gran cantidad de
originaron en las clases bajas. Cuando los jvenes estudiantes secundarios, pidindoles que las com-
de clase media adoptan la. jerga de clase baja, a pletaran a su criterio. Las cinco frases son: "Me
menudo lo hacen atrados por su rudeza, su viva- gustan los nios que ... ", "No me gustan los nios
cidad y su osada, pero sin percatarse con precisin que ... ", "Cuando yo era nio me gustaban los '
de las ricas, y a veces escatolgicas, metforas que adultos que .. ,", "Lo ms importante que tiene que
contiene. Es interesante notar que los miembros aprender un nio es... ", y "Quisiera que mis pa-
de minoras raciales o tnicas, especialmente en dres tuvieran. ," 11 Son interesantes las respuestas
zonas donde la tensin racial es baja, son acepta- a todas las preguntas, pero la frase clave es la que
dos a menudo sobre la base de sus propios mritos se refiere a qu es lo ms importante que debe
por sus pares, mientras estn en la escuela. aprender el nio. Una mayora abrumadora de es-
274 L. JOSEPH STONE y JOSEPH CHURCH
tudiantes la compIletdiciendo que los nios deben
aprender a aceptar la autoridad, a obedecer, a ser
buenos, a tener buenos modales, a adaptarse bien,
a transigir, a llevarse bien con los dems, y cosas
similares. Un buen nmero destaca la importancia
del amor en la vida humana, y algunos subrayan
la independencia, pero no tanto, aparentemente,
en el sentido de ser capaz de pensar por s mismo
como en el de no ser una carga para otros. Son re-
lativamente raras las menciones de la originalidad,
la creatividad, el conocimiento de uno mismo y la
autonoma. Muy pocas veces se citan las creencias
y prcticas religiosas, aunque la mayora de los
estudiantes profesaba alguna religin. Una reser-
va que hay que hacer a estos datos es que la ma-
yora de nuestros suj~tos fueron mujeres, y pare-
cen ser en su mayor parte los varones quienes
destacan los estilos disidentes o que desafan la
norma. Los convencionalistas suelen adoptar los
elementos de la cultura adolescente -creen firme-
mente en que hay que "divertirse'~,-,.pero nu.'1.ca
se sienten realmente separados del mundo adulto.
De las filas de los convencionalistas, y en menor
medida, de los idealistas. salen la mayora de los
voluntarios que trabajan en hospitales, ensean
a nios retardados, y se prestan a acompaar ancia-
nos, enfermos y perturbados mentales. Probable-
mente militarn en lasorganizaciones.sociales,ci-
vicas y comerciales para jvenes.
LOSIDEALISTAS
Los idealistas, evidentemente, son quienes se
sienten profundamente insatisfechos con el estado
del mundo y se esfuerzan por cambiar las cosas o
15ie se retiran a un mundo privado que gira en
torno de la satisfaccin personal. El adolescente
idealista se ajusta bien a la imagen clsica del re-
belde iconoclasta,melanclico y romntico que pin-
taron Goethe, Mann, Joyce, Alain Fournier, Salin-
ger y otros novelistasP En los jvenes de hoy el
idealismo se manifiesta de tres maneras principales.
En primer lugar estn losteformado.r:l';_~, repre-
sentados por los movimientos pacifistas y en pro
de los derechos civiles y por grupos universitarios
y polticos. Como lo sealara Paul Goodman, entre
los universitarios hay tanto radicales como conser-
vadores.13 El tema comn parece ser el populismo,
la fe en la gente comn 'y la desconfianza en el
g()biern()y laautorilgd, con una creencia casi anar-
quista en la libertad para la autodeterminacin in-
dividual. Pero hay diferencias fundamentales entre
ellos. Los jvenes reformadores de tendenda con-
servadora conciben a la naturaleza humana como
algo inmutable, y consideran que las diferencias
sociales estn determinadas biolgicamente (y tal
vez por la misma divinidad). Segn la cosmovisin
conservadora, la naturaleza humana tiende a ser vil,
egosta y competitiva, pero la persecucin egosta
de los propios fines redundar, "naturalmente", a
travs de los mecanismos de un sistema de libre
empresa plenamente competitivo, en beneficio de
todos. Pero sin el aguijn de la necesidad econ-
mica la gente dejaracle.tr:iEajar y recaera en la
animalidad. Los~onservadores1tienen mucha fe en
la tradicin y creen que nos' hemos apartado del
camino recto y natural y debemos volver a l. Pese
a todos nuestros defectos, la evidencia de la pros-
peridad del pas demuestra que seguimos siendo los
elegidos de Dios y que debemos sentimos en liber-
tad de presionar y subyugar a pueblos inferiores
para mantener en funcionamiento al sistema, lo que
en ltirna instancia es para el propio bien de aqu-
llos. Creen que el desorden y la imprevisibilidad del
capitalismo son un fermento creador que conduce a
una sociedad armoniosa y ordenada. Aquellos que
no consiguen beneficiarse con el sistema son vc-
timas de sus propias deficiencias de carcter, pero
los trastornos sociales en gran escala son el resul-
tado de las interferencias en el funcionamiento
espontneo del sistema_yd.esaparecern automti-
catnentesi se lo restaura en su estado natural. En
contraste, los reformadores progresistas piensan que
el .estado presente.-.de.la sociedad es el resultado
previsible del capitalismo, que segn ellos est in-
trnsecamente orientado hacia los monopolios, los
intereses creados y un poderoso sector dirigente
que manipula y explota a la gente comn. Desde
su punto de vista, la tradicin nos dice qu no
debemos hacer, cules son los espantosos errores
que hay que evitar, mientras que 10 que necesita-
mos son soluciones nuevas y creadoras para nues-
tros problemas. Esta concepcin implica que la
naturaleza humana es plstica y neutra moralmen-
te, y afirma que el modo en que est actualmente
organizada la sociedad saca a luz las ms bru-
tales, rapaces e inhumanas potencialidades del hom-
bre. Los adolescentes progresistas creen que un
reordenamiento de la sociedad que subordinara las
consideraciones econmicas y polticas a las huma-
nas permitira desarrollar la capacidad de amar, de
cooperar, de explorar toda la gama de sentimientos
humanos y hallar sentido y satisfaccin en el trabajo
til reaIi~ado por su propIo valor y no meramente
para ganar dinero. Creen en el sacrificio de s mis-
mo en aras del bien comn, pero no son en modo
NI1\1EZ y ADOLESCENCIA
275
alguno antihedonistas. Pero para ellos el placer, in-
trnseco al trabajo til, hay que buscarlo, adems,
en los contactos humanos y en la experiencia com-
partida y no en la posesin de objetos materiales
aptos para estimularlo.
Al segundo tipo de idealista loejemplica el vo-
luntario del Cuerpo de la Paz o VIST~,. el joven que
tiaoaja activa y directamente_en .contacto con li
gente, para redimir a la humanidad. El primer tipo
de idealista comprende las motivacionesdel segundo
y hasta simpatiza con ellas, pero duda de que tenga
sentido transformar a la gente sin transformar a la
vez la estructura social que empobreci y brutaliz
a los individuos.
El tercer tipo de idealista est representado por
el beatnik o el hippy,el que busca la realizacin
personal en la experiencia esttica, las relaciones
sexuales,las drogas y todas las formas de comunin
y comunicacin, sin preocuparse por las tendencias
~Bisidasde la sociedad global. Este tipo difiere del
prfIY1eropcrque s~.apart:ll:lp,Jugar de trabajar para
r.e.di:mir.Iieneen com~ l su .nfasis en la
libertad, la apertura, el desprecio de las conven,~
ci.0nes. restric.tiv~s(como la de la higiene personal),
r numaIidaely la nobleza salvaje. Esas convicciones
pueden expresarse en trminos casi religiososy mu-
chos beatniks adoptan formas del budismo Zen u
otrascreenciasreligiosas.Es. interesante que una
parte de ls su1je-rs i:()ilci15~sil arte como una bs-
queda de la santidad semejante a la de los beatniks,
Q~l:o.seIlcliIlana inGluir el ]cetismoen su cdigo.
LOS HEDONISTAS TRANSITORIOS
Los hedonistas transitorios llevan al extremo el
papel de. adolescentes, convirt:ind()loen su estilo
de vida. Se sienten ajenos al mundo adulto, pero en
vez de combatirlo quieren simplemente dejarloatrs,
confiando en que cuando su generacin llegue al
poder ellos darn el tono a la nueva sociedad. En
este grupo tambin se dan matrimonios prematu-
ros, pero de una clase distinta de la de los conven-
cionalistas. Para el hedonista transitorio el matri-
monio prematuro es simplemente un modo cmodo
de incorporar a la cultura del rock-and-rollla sexua-
lidad y la libertad de la supervisin de los adultos.
La vida domstica de esas parejas se parece a una
desmaada variedad del "jugar a la casa": en el
canasto de las compras se apilarn la leche choco-
latada, las gaseosas, las salchichas, las papas fritas,
el pan, los bizcochos y los cereales azucarados. La
paternidad llega como una ruda sorpresa, pero a
veces les gusta tener una mueca viva para su jue-
\
go. Hay motivo para pensar que este grupo expe-"
rimenta cada vez ms con las relaciones sexuales
extramatrimoniales y que las relaciones sexualesre-
lativamente libres, o con la pareja del momento,
se estn convirtiendo en un elemento de la cultura.
Pero por mucho que estn imbuidos del espritu
adolescente, por 10 menos en apariencia, estos jve-
nes asumen rpidamente papeles adultos ms o me-
nos convencionales. Pero no col1sideran al trabajo
como algo intrnsecamente satisfactorio sino como
lJ.J)a. inevitable y. tediosa rutina cuyo fin es ganar
diner0J;lara atender a las necesidades, los lujos, los
smbolos de la posicin social y adquirir la libertad,
el alcohol, la situacin social y el ocio que les per-
mitirn continuar la bsqueda del placer. Mientras
que los convencionalistas ven retrospectivamente a
la juventud como una edad de inocencia, ya per-
dida, este grupo la recuerda como una poca de
esplendor, de alegra y de juego y diversin per-
petuos. .. ... ~.. .
(Hay he.donistas. permanentes 9.ue difieren de los...
transitorios porque suapartarillentocdela.sociedad
es ms deliberado, se funda ms en la conviccin
personal y puede prolongarse toda la vida. La vida
es una continua bsqueda de excitaciones,a menudo
centrada en el surf o el esqu, pero con generosas
dosis de alcohol, drogas, sexo, viajes, o cualquier
otra cosa que prometa ser estimulante. Se mantie.'1en
medianteTa-mendiCidad:p~quefios-;-r()b()s~Ei~ prosti~
tucinhomosexual o heterosexual ocasional -a veces
se .vinculan con una ~na,mayoryriGa-:"tr~ ..
bajando como baerosen~ las playas, como nst:r1lc-
tores de esqu, artistas o msicos ambulantes, ven-
diendo sangre a bancos de sangre y tomando otros
empleos transitorios, cuando las circunstancias lo
requieren. Tienen sus lugares de reunin en todo
el mundo, principalmente los sitios de veraneo y
de placer frecuentado por ricos ociosos, estrellas de .
cine y homosexuales. Algunos hedonistas permanen-
tes son jvenes de buena educacin y buen aspecto,
tienen modales corteses y una visin benvola del
prjimo, y no parecen tener dificultades para man-
tenerse y hallar excitaciones.)
LOS PSICOPATAS
Exteriormente, los psicpatas (un grupo pequeo,
pero muy visible) tienen mucho en comn con los
hedonistas permanentes, pero son ms calculadores
y brutales en su explotacin de los dems y hasta
suelen hallar en la brutalidad una fuente importante
de excitacin. El hedonista parece gozar realmente
de la vida, mientras que el psicpata es un inquieto
276 L. JOSEPH STONE y JOSEPH CHURCH
e insatisfecho buscador de placeres. Las excitaciones
nunca son lo bastante intensas, la risa es siempre
un poco hueca, la pareja para el acto sexual nunca
es tan hermosa ni tan sensual como se crea, la gen-
te nunca se muestra lo bastante impresionada por la
apariencia del sujeto y la velocidad mxima de
la motocicleta est siempre por debajo del umbral
del xtasis. Las peridicas rias en lugares de vera-
neo y diversin suelen ser iniciadas por hedonistas
transitorios que estn de parranda, pero se vuelven
peligrosas cuando intervienen los psicpatas y se
desenfrenan. Es caracterstica del psicpata su ca-
rencia de humor. Aunque vive fuera de la sociedad,
o deja tras de s la sociedad ordinaria en cuanto
puede quitarse sus ropas de trabajo y vestir su uni-
forme -a veces se trata literalmente de un uniforme,
como el de los grupos nazis de los Estados Unidos-,
su pensamiento es totalmente convencional, y no
tolerar la menor observacin en menoscabo de la
Maternidad, el Capitalismo' o el Modo de VidaAme-
ricano. Enrealidad,'los-'psicpafas se unen a sus
enemigos tradicionales, los policas, para desatar la
violencia contra los idealistas que critican el sistem.
Una de las ms sorprendentes paradojas de nues-
tros das es la que nos brindan los portavoces de la
extrema derecha que ensalzan las virtudes del grupo
. de chaqueta de cuero negro,.. virtudes que hace po-
cos aos les hubiera costado mucho defiRir. Infor-
maciones relativas a la zona de labama de San
Francisco indican que se han mezc!ado,iungue ta.l
vez de mo'do inestable, psicpatas, hedonistas e idea-
listas. Hay que sealar tambin que muchos indivi-
duos que viven la vida del psicpata pueden no ser
personalidades psicopticas, sino que se .aferran a
una cultura que les ofrece una identidad que no
pudieron hallar por s mismos. Suponemos que son
los psicpatas quienes participan en holgorios tales
como los que describe este aviso:
1SE NECESITAN
JVENES QUE NO TENGAN MIEDO DE MORmJ
Si usted piensa que tiene coraje suficiente y
nervios firmes, y que puede soportar la tensin
psquica y fsica que entraa el chocar y des- .
trazar automviles deliberadamente, entonces es
el hombre que precisamos.' Los requisitos son
sencillos: usted debe tener una licencia de con-
ductor vlida y presentarse con un automvil
que ser destruido, con usted dentro de l. Tiene
que estar preparado a arriesgar su vida y su in-
tegridad fsica cuando participe en una
CARRERA DE DESTRUCCIN DE 100 AUTOMVILES
Puesto que ningn sistema de categoras que poda-
mos concebir podra dar razn de todos los adoles-
centes, con su asombrosa variedad, debemos men-
cionar a aquellos" que parecen no estar afiliados a
ningn grupo de pares. Estn aquellos a quie-
nes su timidez mantiene apartados, que se sienten
ms cmodos con nios o con adultos y que obser-
van las rarezas de sus contemporneos con cierta
envidia, sin saber qu hacer para formar parte del
rebao. Estn quienes pasan por la adolescencia en
un-estado de confusin y que no parecen tener no-
cin de quines son, dnde estn, adnde van y
por qu. Estn los romnticos solitarios, que leen
novelas, se embriagan con las-glorias de lanatura-
leza, escriben poesas, acarician la idea del suicidio,
suean con aventuras heroicas y se enamoran de
personas de ms edad que ellos, asemejndose mu-
cho a la imagen de la adolescencia "clsica". Pero
hasta aquellos que gozan con el clamor de Babilo-
nia estn a la espera de la explosin final.
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