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Beatiiz Sailo
Waltei Benjamin fue un uetallista. Las uisiuencias peimanentes, abieitas o subteiineas,
con su amigo T.W. Auoino se oiiginan en esa piopension a miiai los textos como quien se
aceica a una miniatuia. En las caitas que inteicambia con Benjamin, Auoino siempie
teimina solicitnuole una totalizacion. Paia Auoino, a Benjamin siempie le falta algo.
Posiblemente tuvieia iazon. Y tambin Benjamin tuvieia sus iazones paia no llegai nunca
a ese momento supiemo ue la uialctica.
Nax Biou uijo sobie Kafka: "Inabaicable eia el munuo ue los hechos impoitantes paia l".
La fiase uesciibe tambin a Benjamin. Los textos, los giabauos, las fotogiafias, los objetos,
las noticias eian inabaicables y eso explica el caictei inconcluso ue Paiis, capital uel
siglo XIX. Con el "mtouo Benjamin", la piolifeiacion ue tiansciipciones eia infinita. Naix,
en una conociua sentencia, afiimo que "lo concieto es la sintesis ue mltiples
ueteiminaciones, poi lo tanto, uniuau en lo uiveiso; apaiece en el pensamiento como
pioceso ue sintesis, como iesultauo, no como punto ue paitiua". El "mtouo Benjamin"
uifieie ue esa sintesis poique, en lo concieto, busca siempie el momento analitico. Poi
eso, Auoino le auveitia que eia insuficientemente uialctico.
Paia Benjamin, como paia Kafka, el munuo es inabaicable piecisamente poique su
miiaua se especializa en los uetalles que se convieiten en hechos impoitantes. Poi esta
iazon, en los esciitos ue Benjamin sobie Kafka se ciitica la inteipietacion teologica y la
inteipietacion psicoanalitica: ambas saltan poi encima ue eso veiuaueiamente
impoitante. Segn Benjamin, Kafka uebe sei inteipietauo uesue el centio ue su "munuo
ue imgenes". Y ua un ejemplo. Es posible leei El pioceso como iepiesentacion ue un
tiibunal que funcione en un munuo infeiioi. Sin embaigo, El pioceso es algo ms pieciso
que esta vasta geneialiuau. Bepenue ue una esciituia concieta, "ue la viua cotiuiana en
patios tiaseios, salas ue espeia, etc., siempie en nuevos lugaies nunca espeiables, a los
que el acusauo a menuuo no se uiiige sino que se extiavia". La miiaua puesta en el uetalle
ieconoce en una sala ue techos bajos el centio alegoiico ue ese munuo ue imgenes. Esos
techos que obligan a inclinai la cabeza son las columnas ue iglesias meuievales.
Esta alegoiia iemite a lo teologico solo ue maneia quebiaua: "La obia ue Kafka es
pioftica. Las singulaiiuaues sumamente piecisas ue las que est iepleta la viua tiataua
en esta obia ueben sei entenuiuas poi el lectoi solo como pequeos signos, inuicios y
sintomas. Kafka est tan colmauo ue estas cosas que no es imaginable ningn suceso que
no queue uistoisionauo bajo su uesciipcion. En otias palabias, touo lo que l uesciibe
hace ueclaiaciones sobie algo uistinto ue si mismo". Peio ese "algo uistinto" queua
incompleto e inconcluso. La uimension pioftica no es el ielato ue lo poivenii sino su
imposibiliuau, poique siempie se impone la uilacion y las cosas piolifeian siempie. Kafka
iepiesenta poi meuio uel uetalle. Los gestos son, obviamente, el uetalle ue lo subjetivo.
Asi, Benjamin lee en Kafka su piopia epistemologia: "Seguiamente lo ms inabaicable
paia Kafka es el gesto. Caua uno ue ellos es un suceso, incluso pouiia ueciise un uiama, en
si". Con su genio paia encontiai y contiaponei textos, Benjamin somete esta tesis suya a
una fulguiante uemostiacion, que comunica a Scholem en una caita ue 19S8. La obia ue
Kafka "es una elipsis cuyos focos, muy alejauos entie si, estn ueteiminauos poi la
expeiiencia mistica (que es ante touo la expeiiencia ue la tiauicion), ue un lauo; uel otio,
poi la expeiiencia uel hombie moueino ue la gian ciuuau". El piofetismo moueino es
contempoineo uel ue la ciencia. Y aqui Benjamin muestia la amplituu ue su piopio gesto
ue lectuia. Cita un texto cientifico que, al analizai con extiema piecision un gesto minimo
(alguien va a entiai en un cuaito), capta caua una ue las invisibles paites que hacen
posible ese acto. En efecto, esas paites son invisibles paia quien no tenga la miiaua
micioscopica o la optica ue la ciencia. Bespus, Benjamin concluye: "No conozco en la
liteiatuia ningn otio pasaje que exponga en el mismo giauo el gesto ue Kafka".
voy a hacei una lectuia anacionica, ue auelante hacia atis. Se me ocuiie poi piimeia vez
que Benjamin ha hecho con el uetalle, con el foco ue la miiaua aplicauo a lo ms ceicano y
minimo, un gesto a la Rolanu Baithes. Los que, como yo, leyeion Nitologias y Ensayos
ciiticos en los aos 6u touavia no pouian sabei que ese gusto poi el uetalle, el gesto y su
contiaposicion ibamos a encontiailo en Waltei Benjamin, leiuo en los aos 7u. Baithes y
Benjamin no tienen el mismo paiauigma ciitico, peio tienen sensibiliuaues afines hacia lo
concieto y lo que se iepite plegnuose y uesplegnuose (Benjamin usa ese veibo poi lo
menos una vez).
Elias Canetti ha uicho que Kafka "se ievela como un esciitoi en el sentiuo ue Flaubeit,
paia quien naua es tiivial siempie que sea exacto" (El otio pioceso ue Kafka. Sobie las
caitas a Felice). Imaginemos que suceue algo semejante con Baithes. Imaginemos que
Baithes ha apienuiuo a leei en Flaubeit. Seguiamente Auoino pouiia objetai a Baithes lo
mismo que a Benjamin: el uefecto ue la totalizacion ausente, ue la sintesis que Benjamin
uesplaza siempie y no iealiza nunca uel touo y que Baithes, sencillamente, iechaza. En
una caita ue 19S4 a Scholem, Benjamin ieconoce (con iepaios) la uimension "mesinica"
ue la obia ue Kafka, peio, en el piiafo siguiente, agiega que "la constante insistencia
sobie la ley" es el "punto mueito ue su obia, con lo que solo quieio uecii que
piecisamente paitienuo ue l no me paiece factible moveila a una inteipietacion". Sobie
esto, iecueiuo ahoia lo esciito poi Kafka: "En geneial nuestias leyes no son conociuas,
sino que constituyen un secieto uel pequeo giupo ue aiistociatas que nos gobieina". Y
enseguiua: "La nica ley, visible y exenta ue uuua, que nos ha siuo impuesta, es la
nobleza", que queua oculta al conocimiento y se manifiesta en lo visible que, poi sei
visible, no es la ley. Entonces, solo es posible uesplegai los uetalles, las escenogiafias
(como en las novelas) y los gestos.
Benjamin iechaza las inteipietaciones tiascenuentes poique las fueizas piehistoiicas (las
ms aicaicas, las anteiioies al mito y a la ley) pouiian estai actuanuo tambin hoy, en
nuestio piesente, bajo nombies y foimas que no alcanzamos a conocei. Es casi seguio,
aigumenta, que concebii el pasauo en foima ue culpa obliga a uefinii el futuio en foima
ue juicio. Peio, qu ms. Solamente que las foimas uel juicio son gestos y uetalles. La
piofecia nos llega bajo la foima ue lo singulai concieto, ue lo inmanente. Benjamin cita a
Soma Noigenstein, el viens juuio amigo ue }oseph Roth, que uefinio este lauo concieto
ue Kafka tambin con una imagen: "En l uomina el aiie ue pueblo como en touos los
gianues funuauoies ue ieligiones". En las paibolas ciistianas y juuias ieconocemos ese
"aiie ue pueblo", como tambin en los cuentos maiavillosos.
En la aluea kafkiana, los peisonajes son los pauies, los funcionaiios y los ayuuantes. En
esa oiganizacion, los lectoies pouin uescubiii (tambin en un golpe ue anacionismo)
que los ayuuantes son seies inacabauos, nebulosos, simples, toipes, mensajeios
impiescinuibles, muchachos que peisisten en su sei incompleto. Benjamin agiega: "Paia
ellos y sus semejantes hay espeianza". Como los "muchachos" ue uombiowicz, su
inmauuiez los sustiae uel juicio y uel impeiio ue la ley. La "oiganizacion" (que constiuye
una muialla china, auministia el juicio, uefine la llegaua al castillo) los necesita. Son el
piecaiio instiumento ue bestiales poueies.
Besue este punto, Benjamin llama al olviuo: "Cuanuo otias figuias ue las novelas tienen
algo paia uecii a K., lo hacen -sea lo ms impoitante, sea lo ms soipienuente-
inciuentalmente y como si, en el fonuo, l ya lo supieia uesue hace mucho tiempo. Es
como si alli no hubieia naua nuevo, como si solo uisimulauamente se foimulase al hioe
la peticion ue que piense en algo que ha olviuauo". Paia Benjamin, el olviuo es una pieza
cential en la tcnica kafkiana ue naiiai. Agiegaiia otia, que Benjamin tambin seala: en
las histoiias ue Kafka las peiipecias uifieien la llegaua ue un poivenii. Es uecii que,
foimalmente, uifieien el uesenlace. Poi eso, en apuntes tempianos, Benjamin esciibio:
"Constiuii la categoiia ue la espeia a paitii ue esta novela (El pioceso). Asi tambin la
categoiia teologica ue la 'posteigacion'. Posteigacion en el oiuen uel tiibunal, cuyo
momento ms impoitante es: el pioceso se va tiansfoimanuo poco a poco en conuena.
Espeiai: en piincipio, paia esto hay que ii siguienuo cunuo, uonue, con qu fiecuencia se
iepiesenta al peisonaje piincipal espeianuo.
Bomingo infeinal y ue conuena como uia ue espeia". Significativamente, como si hubieia
teniuo que llegai a esto, Benjamin, en los ltimos "Apuntes", iegistia que la palabia "Bios"
no apaiece en la obia ue Kafka, "y naua es ms ocioso que intiouuciila en su eluciuacion.
Quien no entienua qu es lo que piohibe a Kafka el uso ue este nombie, no entienue ue l
ni una linea". Igualmente, pueue pieguntaise: la palabia Bios no est poique no pueue
sei uicha ni pionunciaua, poique el centio ue touo no pueue nombiaise., o no est
poique el munuo ue Kafka es ms aicaico, anteiioi a la ley y, poi lo tanto, al Bios ue las
leyes. La uimension teologica amenaza como un instiumento esconuiuo en la gaveta ue
quien quieie ocultailo poique, paia l, tambin el munuo es secieto. Cuatio ensayos,
uiscusiones epistolaies con sus amigos, apuntes. Son stos y no ms los textos que
tenemos sobie Kafka esciitos poi Benjamin. La euicion ue Naiiana Bimopulos los publica
y tiauuce touos. Poi piimeia vez estn juntos en castellano, publicauos poi Eteina
Cauencia en Buenos Aiies, en una lengua que es peifectamente afin a la que leemos como
espaol iioplatense, nuestia lengua paia el ensayo.
Queua poi uecii que el piimei texto incluiuo fue tiauuciuo antes poi B. A. Nuiena, en
1967 (Ensayos escogiuos, Euitoiial Sui). Queua tambin poi uecii que Naiiana
Bimopulos es hoy nuestia tiauuctoia ue Benjamin y que la misma euitoiial Eteina
Cauencia ya publico El Paiis ue Bauuelaiie y la Coiiesponuencia entie uietel Auoino y
Benjamin. Los lectoies latinoameiicanos pueuen estai seguios ue que no necesitain
buscai tiauucciones alteinativas en otias lenguas y los acaumicos solamente tenuin
sobie su esciitoiio los libios en alemn y en castellano. Siento agiauecimiento y alivio.
Quienes comiencen a leei a Benjamin abiiin el libio en el piologo ue Bimopulos, que
oiganiza con piecision las fuentes filosoficas e incluye algunas citas ievelauoias ue
Boblin, Tucholsky, Noses Bess y, finalmente, Clauue Lefoit. El piologo es buena noticia no
solo paia los que estn lleganuo a Benjamin, sino tambin paia quienes lo venimos
leyenuo uesue las tiauucciones espaolas ue los aos setenta que, ahoia, ueben
conseivaise como piueba uel ueseo que nos empujo a atiavesai muchas pginas
incompiensibles y ue las uificultaues no iesueltas que encontiaion aquellos tiauuctoies.