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Agradecimientos
Transcripcin:
Xula
Estereta
LuciiTamy
Layla
Piwi16
Eneritz
DieciseisLunas
Lilith Odonell
Darkiel
Alex Yop EO
Bren'DG
Karina27
Mary Ann
Anaid
Karlaberlusconi
Lora
Linda Abby
Kte Belikov
Maru
Airin
Maniarbl
Lornian
LizC
Correccin:
Anaid
Vale!
Layla
Sandriuus
Eneritz
Meli18298!!
Karenmaro
Ladypandora
Lornian
Moderacin:
Darkiel & Eneritz
Revisin & Recopilacin:
Eneritz
Diseo:
Eneritz



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ndice:
Sinopsis 4
Captulo 1 5
Captulo 2 13
Captulo 3 24
Captulo 4 42
Captulo 5 56
Captulo 6 69
Captulo 7 77
Captulo 8 90
Captulo 9 100
Captulo 10 121
Captulo 11 133
Captulo 12 149
Captulo 13 159
Captulo 14 169
Captulo 15 182
Captulo 16 197
Captulo 17 216
Eplogo 229
Tercera entrega: Maana, muerte blanca 233
Sobre el autor John Marsden 234



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Sinopsis:
hora que el invasor cree tener el pas bajo control, ha llegado el
momento de enviarle un mensaje claro, de asestarle un buen
golpe. Por ms que nos encontremos solos frente a un ejrcito,
haremos pagar al enemigo por todo lo que ha hecho: arrebatarnos
nuestras familias, nuestras casas, nuestras vidas... Y ahora a Corrie y a
Kevin tambin. Desde el fondo del Infierno, el agreste lugar donde
hemos encontrado refugio, Robyn, Fi, Homer, Lee, Chris y yo
organizamos la resistencia. Puede que no seamos ms que un puado
de cros; sin embargo, hemos demostrado que bamos muy en serio.
Pero cuando el peligro acecha, cuando la libertad est en juego, cuando
se trata de salvar el pellejo, uno puede llegar a hacer cosas que nunca
habra sospechado... Y T, DE QU SERS CAPAZ CUANDO LLEGUE
LA HORA DE LA VERDAD?

A


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Captulo 1
Transcrito por Xula
Corregido por Eneritz
u rabia me da escribir. Preferira dormir. Dios, cunto me
gustara dormir. Pero no puedo. Ha pasado mucho tiempo desde
la ltima vez que he dormido toda una noche a pierna suelta.
Desde que fui al Infierno. Desde que fui a este complicado lugar llamado
Infierno.
Cuando tengo la ocasin de echarme a dormir, lo pruebo todo. Cuento
ovejas de todas las razas: border leicester, merino, corriedale, south
suffolk. Pienso en mis padres. Pienso en Lee. Pienso en Corrie y Kevin y
en todos los dems amigos. Pienso mucho en Chris. A veces intento
cerrar los ojos con fuerza y ordenarme a mi misma dormir, y cuando
eso no funciona me doy la orden de estar despierta. Psicologa inversa.
Leo mucho cuando todava hay luz solar, o cuando me parece que vale
la pena malgastar un poco las pilas. Al cabo de un rato, mis prpados
se cansan y me pesan, y me giro para apagar la linterna o dejar el libro.
Y, casi siempre, ese pequeo movimiento me devuelve de repente al
estado de vigilia. Es como si atravesara todo el corredor del sueo y,
justo al llegar a la puerta, esta se me cerrara en las narices.
Por eso he empezado a escribir otra vez. Me ayuda a matar el tiempo.
No, ser sincera, es mucho ms que eso. Me quita cosas de la cabeza y
el corazn y las traslada al papel. Aunque eso no significa que dejen de
estar en mi cabeza y en mi corazn. Siguen estando all. Pero cuando
las he puesto por escrito, es como si volviera a quedar espacio libre en
mi interior. Espacio libre para otras cosas. No creo que me ayude a
conciliar el sueo, pero es mejor que estar tumbada en la tienda
esperando a que llegue el sueo.
Antes, todos me animaban a escribir. Iba a ser nuestra crnica, nuestra
historia. Nos ilusionaba mucho ponerlo todo sobre el papel. Ahora, no
creo que les importe si lo hago o no. Eso se debe en parte a que no les
han gustado algunas de las cosas que escrib la ltima vez. Les dije que
iba a ser sincera y lo fui, y aunque me aseguraron que les pareca bien,
no se quedaron muy contentos cuando lo leyeron. Chris el que menos.
Q


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Esta noche es muy oscura. El otoo se acerca sigilosamente por el
monte, dejando caer algunas hojas ac y all, coloreando las moras,
dando un toque ms cortante a la brisa. Hace frio, y me est costando
escribir y mantener el calor al mismo tiempo. Estoy agazapada en el
saco de dormir como una jorobada, intentando mantener la linterna, el
papel y mi bolgrafo en equilibrio sin exponer demasiada parte de mi
piel al aire de la noche.
Mi bolgrafo. Es curioso cmo he escrito eso sin darme cuenta. La
linterna, el papel, pero mi bolgrafo. Supongo que eso revela lo que
para m significa escribir. El bolgrafo es un conducto que une mi
corazn con el papel. Puede que sea mi bien ms preciado.
Aun as, la ltima vez que escrib algo fue hace siglos, despus de la
noche en que Kevin se fue en ese Mercedes oscuro, con Corrie herida e
inconsciente en el asiento de atrs. Recuerdo haber pensando en aquel
momento que, si pudiera pedir un deseo, sera saber que llegaron al
hospital y que los trataron bien. Si pudiera pedir dos, el segundo sera
saber que mis padres todava estn bien, encerrados en el Pabelln de
Ganado del recinto ferial. Y, si pudiera pedir tres, el tercero sera que
toda la humanidad estuviera bien, incluida yo.
Han pasado muchsimas cosas desde que Kevin y Corrie se fueron. Un
par de semanas ms tarde, Homer convoc una asamblea. Todava
estbamos tensos y puede que no fuera el mejor momento para
reunirnos, pero por otro lado tal vez llevbamos demasiado tiempo
parado. Crea que estaramos demasiado decados para poder hablar de
gran cosa o hacer planes, pero una vez ms haba subestimado a
Homer. Haba estado reflexionando mucho. No nos lo lleg a decir, pero
era evidente por la forma en que hablaba cuando nos reunimos. Hubo
una poca en la que la idea de un Homer pensante habra sido ms rara
que la de un ornitorrinco volante, y todava me costaba un poco
adaptarme al cambio. Sin embargo, por lo que dijo aquel da, cuando
volvimos a reunirnos en el arroyo, estaba claro que no haba estado
sumido en una depresin como algunos de nosotros.
Se plant frente a nosotros, apoyado contra un peasco, con las manos
metidas en los bolsillos de los vaqueros. Su cara oscura y seria nos
sondeaba, posando sus ojos castaos un instante en cada uno de
nosotros, como si analizara detenidamente lo que vea. Primero mir a
Lee, que estaba sentado frente al arroyo, a pocos metros de distancia,
contemplando el agua. Tena un palo en las manos y lo rompa
lentamente en pequeos pedazos, dejando que la corriente los llevara.
Cada vez que uno de ellos desapareca en el agua que discurra


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gorgoteando entre las rocas, reanudaba el proceso. No alz la vista y,
aunque lo hubiera hecho, saba que solo habra tristeza en sus ojos.
Verlo me resultaba casi insoportable. Dese poder disipar su pena, pero
no saba cmo hacerlo.
Delante de Lee estaba Chris. Sobre las rodillas tena un cuaderno, en el
que estaba siempre escribiendo. Pareca vivir ms en ese cuaderno que
con nosotros. Si bien no hablaba con l bueno, no en voz alta s
dorma con l, se lo llevaba a las comidas y lo guardaba celosamente de
fisgones como yo. Sobre todo escriba poemas, creo. Hubo una poca en
la que me enseaba su poesa, pero lo que escrib sobre l le haba
ofendido tremendamente, y desde entonces apenas me diriga la
palabra. Yo no crea haber dicho nada que fuera tan grave, pero l no lo
vea as. En realidad, me gustaban sus poemas, aunque no los
entenda. Pero me gustaba como sonaban las palabras.

Los camiones rezongaban en la fra noche
por la senda de la desesperanza.
No hay sol, no hay nubes
ni bandera en lontananza.
Los hombres caminaban cabizbajos.
No les queda amor, ni confianza.

Ese era un fragmento que recordaba.
A mi lado se sentaba Robyn, la persona ms fuerte que conoca. Con
ella pareca estar pasando una cosa muy curiosa. Cuanto ms duraba
esta situacin horrible, ms calmada se volva. Al igual que el resto de
nosotros, se haba quedado destrozada con lo de Corrie y Kevin, pero
eso no haba impedido que se volviera ms serena cada da que pasaba.
Sonrea mucho. Me sonrea mucho a m, cosa que valoraba un montn.
No todo el mundo me sonrea. Robyn era tan valiente que, en uno de
nuestros momentos ms difciles, en que yo estaba conduciendo un
camin a travs de la tormenta de balas a noventa por hora, logr
mantenerme cuerda. De haber estado sola, creo que habra sido capaz
de pasar al carril lento para dejar que los vehculos enemigos nos
adelantaran. O pararme en un paso de peatones para ceder el paso a


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un soldado con metralleta. Aquella noche saqu mucho coraje de
Robyn, y tambin en otros momentos. Espero no habrselo chupado
todo, como una sanguijuela.
Sentada delante de Homer, con sus esbeltos pies, sus tobillos perfectos
y sus piernas de bailarina colgando sobre el agua, estaba Fi. Segua
teniendo el mismo aire de siempre: lista para servir el t a tu abuela en
una taza de Royal Doulton. O para salir en la portada de un catlogo de
ropa de Western Rose. O para romperle el corazn a otro to, o para
poner celosa a otra chica, o para hacer que tu propio padre se sonroje y
se ponga a rer y a charlar como si tuviera veinte aos menos. S, esa
era Fi: bonita, elegante y frgil. Esa era Fi, la que caminaba sola en
plena noche atenta a la aparicin de patrullas enemigas, la que
encenda una mecha de gasolina para volar un puente, la que conduca
una moto campo a travs en una carrera loca por escapar de las balas.
Con Fi me haba equivocado de medio a medio.
Y sigo sin haberla calado del todo. Despus de haber volado el puente,
se puso a rer, diciendo: No me puedo creer que haya hecho eso!
Tenemos que repetirlo!. Y despus de que Kevin se llevara a Corrie
inconsciente en el asiento trasero del coche, se pas una semana
llorando.
Fi fue la que se qued ms dolida por lo que haba escrito sobre
nuestras experiencias. A Chris le indign, y a Fi le doli. Dijo que haba
vulnerado confidencias, que a Homer y a ella les haba hecho quedar
como unos estpidos, como unos nios, y que la haba engaado al no
contarle lo que yo senta por Homer. Y s que lo que escrib tuvo un
efecto negativo en su relacin. Se volvieron tmidos el uno con el otro,
muy incmodos. Deb haber imaginado lo que iba a ocurrir. La cagu.
A Homer tambin le haba sentando mal, aunque a m no me dijo nada
directamente. Eso era mala seal, porque siempre haba sido capaz de
hablar con mucha naturalizad. Pero ahora tambin haba empezado a
sentirse incmodo conmigo. Si nos encontrbamos los dos a solas en un
momento dado, mascullaba alguna excusa y se iba enseguida a otra
parte. A m eso me afecto mucho, tal vez ms de lo que me afecto lo de
Fi.
Ah, el poder de la pluma.
Pero las cosas han vuelto a mejorar desde entonces. Siendo un grupo
tan pequeo, no podamos seguir enemistados mucho tiempo. Nos
necesitbamos demasiado. La mitad del problema, creo, era que


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estbamos cansados, tensos como el cable de una alambrada recin
puesta, y nos rebotbamos a la primera de cambio. Ya solo deseaba
desesperadamente que todo volviera a ser como antes. Lee y Robyn eran
los nicos que en general no parecan afectados por lo que haba
escrito. Me trataban como si no hubiera pasado nada. Aunque mi
problema con Lee era diferente: no dejaba de recluirse dentro de s
mismo, de desaparecer delante de mis ojos. Y cada vez era ms difcil
traerlo de vuelta cuando eso ocurra.
Todo era muy duro. Cuando salimos de acampada, hace apenas unos
meses, no tenamos ni idea de que nos embarcbamos en la aventura
ms grande y ms triste de toda nuestra vida. No sospechbamos que
no bamos a pasar juntos una sola semana sino una larga temporada,
sin final a la vista. Y all estbamos, relajndonos en el campo,
comiendo, durmiendo y hablando mientras un ejrcito de soldados
enemigos invada nuestro pas sin que lo supiramos. Fue una
operacin tan bien organizada que termin antes de que nadie
comprendiera qu estaba ocurriendo. Cuando el efecto sorpresa es tan
grande, cuando un pas se encuentra tan desprevenido como lo estaba
el nuestro, supongo que una invasin siempre es pan comido.
Y, efectivamente, se nos comieron. Al volver del campo, nos
encontramos con un gran vaco. Nuestros padres desaparecidos,
nuestros hermanos desaparecidos, nuestras mascotas muertas o
desaparecidas, el ganado muerto en los campos. Pasamos das,
semanas, conmocionados, intentando asimilar lo que haba ocurrido y
despus intentando decidir lo que podamos hacer al respecto. Y, como
deca antes, algo s que hicimos: volar el puente de Wirrawee,
principalmente.
Pero pagamos un precio. Un precio muy alto. Y por eso nos
encontrbamos tan deprimidos cuando Homer convoc esa asamblea.
En realidad, no s por qu las llambamos asambleas. Eran muy
informales. Aunque Homer las presida la mayora de las veces, todos
estbamos en igualdad de condiciones y todos decamos lo que
queramos.
Pero nunca nos haba costado tanto arrancar. Estaba claro que Homer
era el nico que tena algo que decir. Y se lo vea nervioso. Pas un
buen rato antes de que se decidiera a poner en marcha el motor.
Nosotros no fuimos de gran ayuda: mirbamos el arroyo mientras l
hablaba, Lee segua partiendo en trocitos del palo, Chris segua
escribiendo en su cuaderno. Yo me puse a rascar una roca con un trozo


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de hueso, sin conseguir resultados espectaculares.
Chicos, ya es hora de que pongamos nuestros cerebros a trabajar.
Podemos quedarnos aqu esperando sentados a que ocurra algo, o
podemos salir y hacer que las cosas ocurran. Podemos ser como los
palitos de Lee, dejar que el arroyo nos zarandee, nos golpee y se nos
trague, o podemos meternos dentro del arroyo y transformar su curso,
sacar todas las rocas hasta que los rpidos desaparezcan. Cuanto ms
esperemos, ms nos costar y ms peligroso ser. S que a veces todo
parece una gran putada. Esto nos supera a todos, pero al mismo tiempo
tenemos que recordar que no lo hemos hecho tan mal. Nos hemos
llevado por delante a algunos soldados, sacamos a Lee del pueblo
cuando recibi una herida de bala, y despus hemos volado entero el
puente. Para ser un puado de aficionados, nos hemos ganado unos
cuantos puntos.
No s vosotros, pero yo he pasado bastantes das deprimido y sin hacer
nada, pero eso no va a llevarnos a ningn lado. Creo que es la
impresin de haber perdido a Corrie y Kevin, justo en el momento en
que nosotros cuatro volvamos tan orgullosos y satisfechos. Destrozar el
puente fue genial, y pasar de eso al desastre nos llego de sopetn. Con
razn nos sentimos mal, amargados y enfadados. Es normal que
hayamos estado saltndonos a la yugular, aunque en realidad no hay
ningn motivo lgico para hacerlo. La cuestin es que nadie es culpable
de ningn fracaso estrepitoso. Hemos cometido errores, pero nada por
lo que tengamos que cortarnos las venas. Nadie poda haber evitado que
le pegaran un tiro a Corrie. Nunca podremos cubrir todos los riesgos.
Por lo que nos cont Kevin, esos payasos salieron de la nada. No
podemos protegernos de todos los ataques posibles las veinticuatro
horas del da.
De todos modos, no es de eso de lo que quiero hablar Homer mene
la cabeza. Se lo vea cansado y triste. Ya nos hemos recriminado
bastante estas cosas los unos a los otros desde que ocurri eso. De lo
que quiero hablar es del futuro. Y con eso no quiero decir que olvidemos
el pasado. De ningn modo. De hecho, una de las cosas que quiero
decir lo va a demostrar, pero ya llegar a eso. Primero, quiero contaros
en qu he estado pensando ms que nada. En el valor. En las agallas.
En eso he estado pensando.
Se puso en cuclillas, cogi una ramita seca del suelo y se puso a
mordisquearla. Estaba mirando al suelo, y aunque se notaba que se
senta incmodo, sigui hablando. En tono ms bajo pero con mucho


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sentimiento.
Puede que esto sea evidente para todos vosotros. Igual ya lo tenais
claro desde que levantabais un palmo del suelo, y yo todava estoy en
paales, intentando alcanzaros. Pero resulta que hasta la semana
pasada o as no se me ocurri como funciona esto del valor. Est en la
cabeza. No naces con l, no te lo enseaban en el colegio, no lo
aprendes en un libro. Es una forma de pensar, eso es todo. Es algo para
lo que entrenas la mente. No lo haba entendido hasta ahora. Cuando
sucede algo, algo que podra ser peligroso, el miedo puede volver loca a
tu mente. Tu cabeza empieza a galopar desbocada hacia territorios
salvajes; ve serpientes y cocodrilos y hombres armados con metralletas
por todas partes. Pero es tu imaginacin. Y tu imaginacin no te est
haciendo ningn favor montando esos tinglados. Lo que tienes que
hacer es ponerle riendas, domesticarla. Es un juego mental. Tienes que
se estricto con tu cabeza. Ser valiente es una eleccin que haces. Tienes
que decirte a ti mismo: voy a ser valiente, me niego a pensar en el miedo
o en el pnico.
Homer, con la cara plida y ansioso por convencernos, hablaba con
nfasis al suelo, levantando la vista solo de vez en cuando
Hemos pasado semanas dando palos de ciego. Estbamos enfadados y
tenamos miedo. Pero ya es hora de que volvamos a tomar el control de
nuestra mente, de ser valientes, de hacer las cosas que tenemos que
hacer. Esa es la nica forma de poder mantener la cabeza alta, caminar
con orgullo. Tenemos que bloquear esos pensamientos de balas y
sangre y dolor. Lo que tenga que ser, ser. Pero cada vez que cedemos
al pnico, nos debilitamos. Y cada vez que pensamos con valenta, nos
fortalecemos.
Hay algunas cosas que deberamos estar haciendo. Estamos entrando
en el otoo; los das estn volvindose ms cortos ya, y las noches estn
hacindose fras del copn. Tenemos que seguir almacenando
provisiones, preparndonos para el invierno. Cuando llegue la
primavera, podemos plantar muchas ms verduras y tal. Necesitamos
ms animales de granja, y tenemos que decidir qu resultar ms
prctico tener aqu, ya que no hay pastos. Tenemos ropa de abrigo
suficiente, y nunca vamos a quedarnos sin lea, aunque a veces no es
fcil encontrarla. Pero estas son solo las cosas bsicas, las de
supervivencia. No estoy hablando de escondernos aqu como una
serpiente debajo de una piedra sino de salir y actuar con valor. Y hay
dos cosas en concreto que creo que deberamos hacer. Una es ir a
buscar ms gente. Tiene que haber ms grupos como nosotros, y esas


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emisiones de radio estn siempre hablando de actividad de guerrilla y
de resistencia en las zonas ocupadas. Deberamos intentar entrar en
contacto con esta gente y colaborar con ella. Estamos actuando a
ciegas: no sabemos dnde est nada, ni qu est sucediendo ni qu
deberamos estar haciendo.
Pero antes de salir a su encuentro quiero buscar a alguien ms. Creo
que deberamos ir por Kevin y Corrie.
Si alguien hubiese estado observndonos y espero que no hubiera
nadie, nos habra tomado por una clase de ballet al aire libre. Todos
abandonamos nuestra postura y nos volvimos hacia Homer. Lee solt el
palo. Chris baj el cuaderno y el bolgrafo y levant la cabeza. Yo me
puse en pie y sub a una roca ms alta. Buscar a Kevin y a Corrie?
Naturalmente! La idea nos llen de esperanza, emocin y osada.
Ninguno de nosotros se lo haba planteado porque pareca algo
imposible. Pero el hecho de que Homer lo dijera en voz alta lo haba
trado al terreno de lo factible, hasta que de pronto pareca que era la
nica opcin que tenamos. En realidad, lo que dijera en voz alta lo
haba hecho parecer tan factible que era como si ya hubiera sucedido.
Tal era el poder de la palabra hablada. Homer nos haba vuelto a poner
en danza. Las palabras empezaron a brotar de todos. Nadie dudaba que
tuviramos que hacerlo. Aquella vez no hubo discusin, no hubo debate
sobre implicaciones morales. Solo hablamos de cmo lo haramos, no de
si lo haramos.
De pronto, nos habamos olvidado de la comida, de los animales de
granja y de la lea. No podamos pensar en otra cosa que en Corrie y en
Kevin. Nos dimos cuenta de que verdaderamente podamos hacer algo al
respecto. Incluso me sent estpida por no haberlo pensado antes.




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Captulo 2
Transcrito por estereta
Corregidor por Eneritz & Anaid.
penas haban pasado dos meses desde la invasin y el paisaje ya
no era el mismo. Algunos cambios eran patentes, cultivos sin
cosechar, casas desiertas, ms reses muertas en los prados, las
frutas pudrindose en los rboles y en el suelo Otra granja, la de los
Blackmore, haba quedado reducida a cenizas; quiz fuera el resultado
de un incendio accidental, o puede que la pulverizara un proyectil
enemigo. Un rbol haba cado sobre el tejado del cobertizo de esquileo
de los Wilson. Todava yaca ah, sobre un nido de hierro galvanizado y
vigas rotas. Se vean ms conejos en los alrededores que de costumbre;
incluso avistamos tres zorros, algo que no sola pasar a plena luz del da
Otros cambios, sin embargo, pasaban ms inadvertidos: aqu y all, la
brecha de una valla, un molino derruido, el rizado zarcillo de una
hiedra que se colaba por la ventana de una casa.
Pero haba algo ms. El ambiente era distinto. La tierra que nos
rodeaba desprenda algo diferente. Pareca ms salvaje, extraa,
envejecida. Todava me senta cmoda vagando por la zona, aunque
menos importante. Era como si mi vida no valiera ms que la de un
conejo o un zorro. A medida que la naturaleza recuperaba el terreno
arrebatado por las granjas, me converta en una criatura ms del
monte. Un animal que se deslizaba por la maleza, sin apenas alterar su
entorno. Por extrao que parezca no me resultaba desagradable; todo
era ms natural as.
Avanzamos sin prisas: nos mantenamos alejados de la carretera,
atravesbamos los prados sumidos en las sombras proyectadas por las
colinas, nos refugibamos detrs de los rboles. No mediamos palabra
y, aun as, podamos percibir que una nueva sensacin se haba
apoderado de todos nosotros; una energa completamente renovada
corra ahora por nuestras venas. Al alcanzar las ruinas de la casa de
Corrie, nos tomamos un descanso para asaltar el pequeo huerto y
preparar una buena merienda. Las zarigeyas y los papagayos haban
causado estragos en el manzanal, pero se haban salvado suficientes
frutas como para que nos disemos un buen atracn, que no tard en
A


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pasarnos factura: al cabo de una hora, todos corramos a agacharnos
detrs de un rbol. Las manzanas se precipitaron por nuestros
conductos digestivos como una riada por los canales de Venecia.
Aun as, mereci la pena.
Nos quedamos por la propiedad de los Mackenzie hasta bien entrada la
noche. Ah nos sabamos a salvo; con la casa reducida a una pila de
escombros, no haba gran cosa que pudiera atraer a los soldados. Haba
pensado que ver la casa en ruinas me deprimira, pero la verdad es que
estaba demasiado nerviosa pendiente de lo que nos esperaba. Para ser
sincera (ya estamos otra vez), haba dejado de tener visiones heroicas en
las que corra al rescate de Corrie y Kevin. Lo que ms me preocupaba
era salir sana y salva de todo aquello. Hasta me pas por la mente la
ttrica idea de que tal vez mi cuerpo pronto presentara el mismo
aspecto que la casa de Corrie: desparramado por todo el paisaje.
Aunque la idea que ms me atormentaba y me machacaba cada vez
ms que asomaba su oscura y mugrienta cabeza era la probabilidad
de que Corrie estuviera muerta. No me senta capaz de encajar
semejante golpe. Me tema que su muerte tambin significara la ma. No
saba cmo ocurrira, pero s que no podra seguir adelante si la vida de
mi mejor amiga haba sido truncada por una bala de un ejrcito invasor
en mitad de una guerra. No podra superarlo. Quin podra? Era algo
demasiado irreal.
Desde el instante en que Homer haba sugerido que volviramos al
pueblo en busca de Kevin y Corrie, todos dimos por imposible que
hubiesen matado a uno de los dos, o a ambos. Aquella misin daba
sentido otra vez a nuestras vidas. De ah que no tuvisemos ninguna
prisa ante la posibilidad de desengaarnos.
A las once, emprendimos la marcha haca Wirrawee. Avanzbamos por
la franja de csped que bordeaba la carretera, en fila de dos, con unos
cincuenta metros de distancia entre cada pareja. Apenas habamos
dejado atrs la propiedad de los Mackenzie cuando Lee, para mi
sorpresa, me cogi de la mano y la sujet con dulzura. Aquella era la
primera vez en semanas que tomaba la iniciativa conmigo. Siempre era
yo quien daba el primer paso y, aunque l me corresponda la mayora
de las veces aquello me haca dudar de si yo le importaba al fin y al
cabo. Por eso me sent muy bien caminar a su lado, en la densa
oscuridad de la noche, cogidos de la mano.
Anhelaba decir algo, cualquier tontera, con tal de que le diera a


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entender lo feliz que era al sentirme atendida de nuevo. Le di un
apretn y coment:
Podamos haber cogido las motos, al menos para ir hasta la casa de
los Mackenzie.
Bueno... Ya que no sabemos hasta qu punto las cosas han cambiado
por aqu, mejor no arriesgarnos demasiado.
Ests nervioso?
Nervioso! Me cago por la pata abajo, y esta vez no es por las
manzanas.
Me ech a rer.
Te das cuenta de que es la primera coa que sueltas en semanas?
En serio? Has estado contndolas?
Qu va. Pero se te vea triste.
Triste? Bueno, puede ser. Todava lo estoy. Supongo que todos lo
estamos.
S... Pero t pareces estar ms triste que nadie. Y tengo la sensacin
de que te estoy perdiendo.
Lo siento.
No hace falta que te disculpes. Es tu forma de ser. No puedes evitarlo.
Vale, pues entonces siento lo de lo siento.
Oye, con esa ya van dos coas. A este ritmo, no tardaremos en verte
en los monlogos del pub de Wirrawee.
Un pub en Wirrawee? Eso tengo que verlo. Lo ms parecido a un pub
que hay en Wirrawee es el restaurante de mi familia.
Recuerdas cmo se quejaban todos en el instituto de que nunca
haba nada que hacer en Wirrawee? Nada de pubs, desde luego.
Montaron ese baile cuando bamos a noveno curso, pero ya no se
repiti. Y eso que lo pasamos pipa.
S. Hasta bailamos una cancin.
En serio? No me acuerdo.


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Pues yo s.
Lo dijo con tanta intensidad y apretndome tan fuerte de la mano, que
me qued muy impresionada. Intent mirarlo a la cara, pero no poda
distinguir su expresin en la oscuridad.
Tanto lo recuerdas?
Estabas sentada junto a Corrie, bajo la bandera de la liga escolar. En
una mano tenas un refresco y con la otra te abanicabas la cara.
Estabas colorada como un tomate y reas a carcajadas. Haca mucho
calor ah dentro y acababas de bailar con Steve. Yo, desde el momento
en que llegu, quise sacarte a bailar. De hecho, esa era la nica razn
por la que haba ido, pero no me atreva. Y, de repente, me vi a m
mismo caminando hacia ti sin saber siquiera cundo lo haba decidido,
como un autntico autmata. Te ped el baile y t me miraste durante
un segundo mientras yo, sintindome como un idiota, me preguntaba
qu excusa amable daras para decir que no. Entonces, sin decir una
sola palabra, le pasaste la lata de refresco a Corrie, te pusiste en pie y
bailamos. Yo quera que sonase una cancin larga y lenta, pero
pincharon Convicted of love
1
. No tan romntica como me habra
gustado. Al final, Corrie te arrastr consigo al cuarto de bao. Y colorn
colorado.
Me sudaba la mano, al igual que a Lee, supongo. No sabra decir de qu
palma manaba el sudor. No poda dar crdito a lo que estaba oyendo.
Tanto tiempo llevaba Lee sintiendo algo por m? Increble. Maravilloso!
Lee! Eres tan... Por qu me lo has ocultado durante todos estos
aos?
No lo s mascull, ahogando sus palabras en cuanto les dio voz.
Parecas tan... Siempre estoy con la duda de si lo nuestro te importa
de verdad o no.
Claro que me importa, Ellie. Solo que tambin me importan otras
cosas. Mi familia, sobre todo. Me agota pensar en ellos, tanto que
apenas tengo tiempo para nada ms.
Te entiendo. Te entiendo perfectamente. Pero no podamos dejar en
barbecho nuestras vidas esperando el da en que suelten a los nuestros.
No podemos dejar de vivir, lo que implica pensar, sentir y... y avanzar!
Sabes a qu me refiero?

1
Cancin del bluesman estadounidense Roy Brown (1925-1981). (N. de la T.)


17
S. Lo nico es que a veces es difcil hacerlo.
Estbamos pasando junto a la Iglesia de Cristo, a la entrada de
Wirrawee. Homer y Robyn, que iban a la cabeza, hicieron un alto. Los
alcanzamos y, juntos, esperamos a Fi y Chris, que se haban rezagado
un poco. A partir de ah ya no podamos seguir charlando de emociones
y sentimientos. Tena que quitarme de la cabeza mi asombro ante la
fuerza y profundidad de los sentimientos de Lee. Debamos estar
completamente atentos y concentrados. Nos encontrbamos en zona de
guerra, y nos acercbamos a su centro. Solo para el pueblecito de
Wirrawee, deba de haber cientos de soldados movilizados. Y nos
despacharan con mucho gusto a la menor oportunidad, sobre todo
despus de lo que les habamos hecho a sus colegas.
Las parejas se separaron; cada uno fue a ocupar un lado de la
carretera. Yo a la derecha, Lee a la izquierda. Dejamos que pasaran
sesenta segundos desde que las oscuras siluetas de Homer y Robyn
desaparecieron y, acto seguido, nos pusimos en marcha tras ellos.
Avanzamos por Warrigle Road, pasando a los pies de la colina donde se
eriga la casa de los Mathers; me pregunt qu estara sintiendo Robyn.
Giramos haca Honey Street, tal y como habamos acordado, y nos
deslizamos con sigilo a lo largo de la acera. Aquella parte de Wirrawee
segua sumida en la oscuridad, y solo vea a Lee a ratos. No haba
rastro de los otros cuatro, y tuve que contentarme con esperar que
todos avanzsemos a la misma velocidad. Al menos, Honey Street
presentaba un aspecto bastante normal, excepto por un vehculo hecho
pedazos, empotrado contra un poste telefnico. Se trataba de un coche
de color azul oscuro, tan difcil de ver que casi tropiezo con l. Como de
costumbre, mi mente empez a divagar: me pregunt cmo iba a
explicar a la polica que me haba topado con un coche parado... Ver,
agente, iba por Honey Street en sentido este, a unos cuatro kilmetros
por hora cuando, de repente, vi ese coche justo delante de m. Pis a
fondo el freno y vir hacia la derecha, pero le di de refiln al lateral
derecho
Dondequiera que me encontrase, me entretena con todo un repertorio
de pasatiempos. Mi favorito consista en contar cosas, como el nmero
de aparatos elctricos que tenamos en casa (me avergenza decir que
eran sesenta y cuatro), el nmero de canciones cuyos ttulos contenan
un da de la semana (como Lets make it Saturday), y el nmero de
mosquitos que nunca vendran al mundo por haberme cargado a sus
genitores (sesenta mil millones en seis meses, si cada hembra llegaba a
poner mil huevos).


18
Y encontrarme deambulando por un pueblo plagado de soldados
ansiosos por matarme no impeda que siguiera pensando en esas
tonteras. Me asombraba que, incluso en situaciones como aquellas, me
costase tanto concentrarme. Lograba mantenerme alerta durante unos
diez minutos, pero entonces algo me distraa y empezaba de nuevo a
divagar. Increble pero cierto. En aquel campo de batalla me suceda lo
mismo que en las clases de geografa del instituto. Me asustaba pensar
que cualquiera da uno de mis despistes me costara la vida.
Desde Honey Street atajamos por un pequeo parque sin nombre para
llegar a Barrabool Avenue. Nos encontramos, tal y como habamos
acordado, en el jardn delantero de la casa de la profesora de msica de
Robyn. All celebramos una breve asamblea bajo un pimentero.
Todo est muy tranquilo dijo Homer.
Demasiado tranquilo aadi Lee, con una sonrisa socarrona. Se
vea que nuestro Lee haba visto unas cuantas pelis de guerra.
Tal vez se han marchado dijo Robyn.
Estamos a manzana y media apunt Homer. Sigamos avanzando,
como planeamos. Estamos contentos?
S, yo no quepo en m de alegra brome Chris.
Robyn y Homer avanzaron de puntillas entre los rboles. Instantes
despus, omos el ruido sordo de sus pies pisando la gravilla al volver a
la acera desde el jardn.
Podemos ir nosotros detrs de ellos? susurr Fi.
Vale. Por qu?
Me mata la espera
Se la vea muy delgada en la oscuridad, como si fuese un fantasma. Le
toqu la mejilla, que estaba muy fra, y dej escapar un pequeo
sollozo. No me haba dado cuenta de lo asustada que estaba. Todo
aquel tiempo que habamos pasado escondidas en el Infierno haba
hecho mella en Fi. Pero, en el pueblo, debamos ser fuertes. Y la
necesitbamos a ella si queramos registrar el hospital a fondo.
As que me limit a decir
Tenemos que ser valientes, Fi.


19
S, tienes razn.
Se volvi sobre s misma y sigui a Chris mientras Lee me tomaba otra
vez de la mano.
Ojal Fi y yo nos llevsemos tan bien como antes le dije.
l no contest, pero me apret la mano.
Salimos de nuevo a Barrabool Avenue, y los integrantes de cada pareja
volvimos a separarnos a ambos lados de la calle. Al menos, ya no me
costaba tanto concentrarme. Por lgica, la zona que circundaba el
hospital no tena por qu ser ms peligrosa que cualquier otra del
pueblo; dbamos por sentado que no habra demasiada vigilancia all.
Sin embargo, se trataba de nuestra meta, nuestro objetivo, y por eso me
encontraba alerta, vigilante y nerviosa.
El hospital de Wirrawee queda a la izquierda de Barrabool, cerca de la
cresta de la colina. Es un edificio de una sola planta con numerosas
alas agregadas a su alrededor con el paso de los aos, por lo que, en su
configuracin actual, parece una letra H junto a una T. Entre todos
sumbamos suficiente experiencia en el hospital como para disponer de
un buen mapa del lugar. Todos tenamos algn dato que aportar. Lee
haba pasado por all varias veces cuando nacieron cada uno de sus
hermanos. Robyn haba estado hospitalizada durante unos das cuando
se rompi el tobillo en una carrera de cross. La abuela de Fi haba
permanecido varios meses all antes de fallecer. Yo habla ido para
hacerme una radiografa del hombro, recoger medicamentos para mi
padre en la farmacia y visitar a varios amigos ingresados. S, todos
conocamos el hospital.
El problema era que no sabamos cunto habran cambiado las cosas
desde la invasin. Los prisioneros adultos con los que habamos
hablado una vez nos haban dicho que nuestros compaeros seguan
recibiendo atencin mdica en el hospital. Sin embargo, imaginbamos
que no estaran en las mejores habitaciones. En el aparcamiento, en
todo caso. En tiempo de paz, el vestbulo quedaba en el listn central de
la H; urgencias, el ambulatorio y la sala de radiologa ocupaban la
barra de la derecha; y las habitaciones en general se repartan por la
parte izquierda. En el listn superior de la T se encontraban los
despachos, y el largo pasillo que se extenda tras ellos quedaba
reservado a geriatra.
De modo que nuestro hospital se utilizaba tambin como residencia de
ancianos; no tenamos muchas operaciones a corazn abierto ni


20
trasplantes de rin en Wirrawee.
Era la 1.35 cuando llegamos all. Como cada vez que habamos estado
de expedicin por el centro de Wirrawee, en aquella parte del pueblo s
haba electricidad. No funcionaban los semforos, pero s un gran foco
de seguridad que apuntaba hacia el aparcamiento. Haba luz en el
hospital, pero solo en los pasillos y el vestbulo. No haba muchas
habitaciones con las luces encendidas.
A la 1.45, tal y como habamos acordado, Homer y Robyn dieron el
primer paso. Desde el cinturn de rboles que quedaba al otro lado de
la carretera, frente al aparcamiento, Lee y yo vimos dos siluetas oscuras
deslizndose hacia el extremo ms alejado del ambulatorio. Robyn iba
delante, y Homer escrutaba los alrededores conforme avanzaba tras
ella. Me sorprendi lo pequeos que se los vea. Haba una puerta junto
a aquella zona del edificio que imaginamos que sera la entrada menos
visible, y confibamos en que estuviese abierta. Pero Robyn no tard en
dar media vuelta y comprobar las ventanas del lado ms cercano a
nuestra posicin, mientras Homer desapareca en el otro extremo.
Minutos ms tarde, Homer reapareci, Robyn se le uni y ambos
regresaron aprisa hacia los rboles A todas luces, una opcin
descartada.
Cinco minutos ms tarde, Chris y Fi salan de su escondite, detrs de
unos cobertizos que quedaban algo ms arriba en la colina. Su objetivo
era el edificio en forma de T, el reservado a la administracin y a
geriatra. Tardaron diez minutos, o casi, pero el resultado fue el mismo:
el lugar estaba cerrado a cal y canto. Chris mir en nuestra direccin y
extendi los brazos con las palmas hacia arriba. No poda vernos, o eso
esperaba yo, pero ms o menos saba dnde nos encontrbamos.
Entonces, Fi y l emprendieron la retirada a cubierto, dejndonos el
campo libre. Lee me mir e hizo una mueca; yo le sonre, esperando que
no se me leyera en la cara lo asustada que estaba en realidad.
Esperamos cinco minutos, lo acordado. Eran Las 2.09. Di un golpecito
a Lee en el brazo, l asinti y nos pusimos en marcha. Con la gravilla
crujiendo bajo nuestros pies, ascendimos hasta un pequeo terrapln
adornado con unos alheles rojos, algo descuidados, y nos
encaminamos haca una puerta lateral que daba al ala principal.
Avanzbamos muy despacio, a unos tres metros de distancia el uno del
otro. Yo respiraba con fuerza, jadeando como si acabara de correr un
maratn, empapada en sudor. Tanto se enfriaban las gotas sobre mi
piel, que parecan congelarse. Se me haba formado tal nudo en la
garganta que senta como si me hubiera tragado un hueso de pollo. En


21
resumen, me senta enferma. Estaba asustadsima. Casi haba
desaparecido el sentimiento que nos haba empujado hasta all: el amor
por Corrie y Kevin. Solo quera que todo terminase, los encontrramos o
no, pero salir de all cuanto antes. Eso era todo.
Alcanc la puerta, sumida en la oscuridad excepto por la seal
luminosa de color verde que, sobre ella, indicaba la salida. Gir el pomo
lentamente. Primero, empuj; despus, tir. El resultado fue el mismo:
la puerta estaba cerrada con llave.
Igual que haban hecho los dems antes, nos separamos y empezamos a
echar un vistazo a las ventanas. Las que daban al pasillo estaban todas
cerradas, pero al otro lado haba algunas abiertas. Sin embargo,
estaban muy altas, y no podamos acceder a ellas sin la ayuda de una
escalera. Yo estaba acercndome demasiado a la luz procedente del
vestbulo, as que volv atrs, y me encontr otra vez con Lee cerca de la
puerta de salida cerrada. Como era demasiado peligroso hablar all, nos
alejamos hasta un cobertizo que quedaba a unos cuarenta metros de
distancia una pequea construccin de madera, tambin cerrada y
nos escondimos detrs.
Cmo lo ves? pregunt Lee.
No s. Esas ventanas abiertas tienen que dar a las habitaciones. Y
dudo que dejarse caer en una habitacin sea lo ms acertado.
Adems, estn muy altas.
Ya.
Nos quedamos un instante callados. No tena ni idea de qu hacer a
continuacin.
Ojal los dems estuviesen aqu. Tal vez sabran qu hacer.
Solo faltan diez minutos hasta la hora de la retirada
Hum.
Pas otro minuto ms. Yo dej escapar un suspiro y comenc a
enderezarme. No vea qu sentido tena aguardar all, en un lugar tan
peligroso. Pero en cuanto empec a moverme, Lee me agarr por el
brazo
Chis. Espera. Hay algo...
Yo tambin lo o, en ese preciso instante. Era el sonido de una puerta


22
que se abra. Asom la cabeza por una esquina del cobertizo; Lee ech
un vistazo desde el otro lado. Se trataba de la puerta que habamos
esperado encontrar abierta. Un hombre vestido con uniforme militar
estaba saliendo. Podamos verlo perfectamente gracias a la tenue luz del
pasillo que lo iluminaba desde detrs. Ni siquiera se molest en mirar a
su alrededor. Se limit a caminar junto al terrapln, mientras sacaba
algo de su bolsillo. En cuanto se llev la mano a la boca, supe lo que
estaba haciendo. Estaba fumando. Haba salido a echar un pitillo.
Como nosotros, esa gente tena prohibido fumar en el interior de los
hospitales. Me conmovi bastante. Sola penar en ellos como en
animales, monstruos, y, sin embargo, resultaba que tambin tenan
cdigos de conducta, reglas. Supongo que parecer una ingenuidad por
mi parte, pero era la primera vez que me percataba de tener algo en
comn con ellos. Fue muy extrao.
Era muy frustrante permanecer all agachados, mirando esa puerta
abierta. Y con esa luz amarilla que se filtraba desde el pasillo, era como
si estuviera delante una mina de oro. Me devan los sesos buscando un
modo de colarme all dentro. De repente, algo interrumpi mis
pensamientos. A lo lejos, entre los rboles de nuestra izquierda, reson
un ruido, un bramido, como el de un bunyip
2
que estuviera de parto. Se
me puso toda la piel de gallina. Me volv hacia Lee, me aferr a l y lo
mir con espanto. Mis cejas ya haban rebasado el nacimiento del pelo y
seguan subiendo. Se oy de nuevo aquel grito, ms desgarrador y
prolongado esta vez. El bunyip necesitara unos cuantos puntos de
sutura. Lee me susurr al odo.
Es Homer.
En cuanto dijo aquello, lo comprend todo. Homer estaba intentando
atraer al soldado para que pudisemos colarnos por la puerta abierta.
Lee y yo nos separamos y nos reincorporamos a nuestros respectivos
puestos de vigilancia. Pero nos llevamos una buena sorpresa. En lugar
de correr valerosamente hacia los rboles, el soldado volvi echando
leches a la puerta. La alcanz derrapando y desapareci dentro, dando
un portazo tras l. Incluso a aquella distancia pudimos orlo cerrar con
llave y echar un par de cerrojos para curarse en salud.
Homer es idiota dijo Lee. Se cree que esto es un juego.

2
Bunyip o kianpraty: criatura monstruosa de la mitologa aborigen que,
segn las leyendas, habitaban en ros, arroyos y pantanos. (N. de los T.)



23
Espero que no haya ningn incendio en el hospital esta noche
coment. Necesitaran como media hora para salir por esa puerta.
Yo crea que los soldados eran tipos duros, profesionales bien
adiestrados.
No recuerdas lo que nos dijeron? Que hay profesionales, s, pero
tambin hay muchos reclutas. Aficionados. Y algunos sin mucho
entusiasmo, por lo que hemos visto.
Ser mejor que nos larguemos de aqu.
Emprendimos la retirada. Nos encontramos con los dems veinte
minutos ms tarde, en casa de la profesora de msica. A Homer se lo
vea algo avergonzado, a la defensiva incluso. Tampoco iba a convertirse
del todo en un hombre hecho y derecho de la noche a la maana. Pero
an quedaba algo del Homer loco e irresponsable.
Venga, quin quiere ser el primero en cantarme las cuarenta? dijo,
antes de que pudiera decirle ni media frase. En ese momento me
pareci buena idea, eso es todo. Si el soldado hubiese ido a echar un
vistazo, Lee y Ellie podran haberse colado. Y ahora estarais todos
invitndome a cervezas y dndome besos en los morros.
Yo s que te dara en los morros, y no precisamente besos mascull
Lee.
Ha sido una estupidez aadi Chris. Si ese soldado hubiese
llevado un arma encima habra podido dispararte. Y, desarmado, no iba
a meterse en los rboles para investigar. As que ha sido una estupidez,
lo mires por donde lo mires.
No pareca haber mucho ms que aadir. Todos estbamos cansados,
en psima forma. Nombramos a Homer responsable del primer turno de
vigilancia mientras los dems echbamos una cabezada en la planta
taja. Era la casa ms segura que conocamos, ya que las ventanas de
arriba ofrecan muchas vas de escape por las ramas de los rboles. Y
tambin tena buenas vistas de la carretera. Nada podra acercarse sin
que el vigilante lo avistara.
Apreci de veras poder estar de nuevo en una cama, en una habitacin.
Bonito, seguro y cmodo Fue todo un lujo. Me toc el turno de
vigilancia entre las seis y las ocho; despus dorm otra vez hasta la hora
de almorzar.


24
Captulo 3
Transcrito por LuciiTamy & Layla.
Corregido por Anaid.
asamos la tarde pensando en modos ingeniosos de entrar en el
hospital. Me qued tendida en el suelo la mayor parte del tiempo,
envuelta en una manta escocesa. Recuerdo haberme redo de
Chris cuando fingi estar viendo la televisin. Ante una pantalla
invariablemente gris, actuaba como si se encontrara frente a programas
de entretenimiento, telecomedias y pelculas de accin. Resultaba
extrao pensar que la televisin haba sido un elemento tan importante
en nuestras vidas mientras que ahora, sin electricidad, se haba
convertido en uno de los objetos ms intiles de la casa.
Empezbamos a llevarnos bien otra vez, y eso me haca sentir muy feliz.
Se vea en los detalles ms insignificantes, detalles que para m eran
como el elemento, el agua, el aire Me insuflaban vida. Por ms que los
dems me consideraran una chica fuerte e independiente, lo cierto era
que necesitaba a esas cinco personas ms que cualquier otra cosa o
persona en toda mi existencia.
Pese a todo ello, seguamos sin dar con el modo de colarnos en el
hospital. La noche empez a caer lentamente hasta sumir la tierra en
una completa oscuridad. Y an no se nos haba ocurrido nada. Sin
embargo, me atribuyo buena parte del mrito por el momento de
inspiracin que llegara ms tarde. No dejaba de darle vueltas a la
arriesgada tctica de distraccin que haba empleado Homer. Tena la
impresin de que ah podra estar la clave. Solo que Homer no lo haba
hecho bien. Algo me estaba royendo el cerebro, como si tuviese un
diminuto ratn encerrado ah. Tena que encontrar el modo de dejarlo
salir de mi cabeza.
Lee dije cuando Fi lo relev de su turno de vigilancia.
Si, mi bella y sexy oruga?
Oruga?
Es lo que pareces, envuelta en tu mantita.
Muchas gracias. Oye, recuerdas la breve conversacin que
P


25
mantuvimos detrs del cobertizo, despus de que Homer terminara con
sus bramidos?
Cundo casi mata de un susto a un pobre e inocente soldado? Claro
que la recuerdo.
Qu dijimos exactamente? Me da que haba algo importante en esa
conversacin. Aunque lo mismo es una capullada.
Viniendo de una oruga como t, seguro que es una capullada.
Muy gracioso. Pero hablo en serio.
Vale, a ver, qu dijimos exactamente? Yo qu s. Hablamos de que
probablemente Homer estuviera detrs de aquellos alaridos.
Si, y despus de eso?
No me acuerdo. Nos quedamos mirando al to, que huy corriendo y
dio un portazo tras l y cerr la puerta a cal y canto.
Si. Algo sobre sobre cmo la estaba cerrando.
Dijiste algo
S.
Me qued all sentada en silencio, sintindome impotente.
Tan importante es? pregunt Lee al cabo de un rato.
No estoy segura. Puede que no sea nada. Tengo la sensacin de que
hay algo ah, pero tendr que hacer memoria hasta que salga. Es como
asistir al parto de un novillo: puedo ver la cabeza del puetero animal,
pero no tengo ni idea de qu aspecto va a tener.
Me puse en pie y empec a caminar en crculos. Estbamos en el saln
de arriba, el espacio donde la seora Lim seguramente daba sus clases.
Haba un hermoso piano negro de media cola frente a la ventana.
Homer haba escrito Heavy Metal con el dedo en la superficie cubierta
de polvo. Yo haba visto a Lee recorriendo las teclas con las manos
despus de haber levantado la tapa. Le temblaban los dedos, y su
mirada era aun ms pasional e intensa que las que me diriga a m. Me
qued en la puerta mirndolo. Cuando se percat de mi presencia, baj
rpidamente la tapa en un gesto casi culpable y dijo:
Debera tocar la Obertura 1812 y pedir a los soldados que hicieran la


26
parte de los caones.
Yo no dije nada, pero me pregunt por qu intentaba cachondearse de
algo que tanto significaba para l. A veces me cansaba de or ciertas
bromas.
Como deca, en aquel instante me encontraba pasendome por la
habitacin. Juguete con el cordn de la persiana veneciana, hice girar
el taburete del piano, borr el grafiti de Homer, enderec los libros, abr
y cerr la puerta del reloj de pie
Hagamos una repeticin de la jugada dijo Lee, observndome.
Fue una jugada un poco penosa, pero vale acced, sentndome en el
taburete frente a l.
Vale. No creo que dijramos mucho hasta que el to lleg a la puerta y
la cerr. Luego nos cagamos un poco en Homer, y eso fue todo.
S, y despus comentamos que ese to se haba asegurado de cerrar
bien la puerta.
Y que deban de tener en sus filas tanto a profesionales como a
aficionado, tal y como pensbamos. Y que ese to deba de ser
Espera. Me qued all sentada con la cabeza entre las manos. De
repente, lo vi claro. Me puse de pie. Ya lo tengo. Vamos a buscar a los
dems.

Aquella misma noche, mientras Lee y yo observbamos a Homer desde
nuestro escondite, se me ocurri de nuevo que ser el chico ms rebelde
del instituto tena sus ventajas. Homer se las saba todas. Mientras el
resto de nosotros aprenda conceptos como diferenciacin de producto
y discriminacin de precio en la clase de economa, Homer y sus
compinches se dedicaban, en la ltima fila del aula, a perfeccionar sus
tcnicas de terrorismo urbano. No s ni de dnde sacaron algunas de
las cosas que aprendieron.
Homer se acercaba de nuevo hasta el ambulatorio, con sigilo, seguido
por Robyn, que esta vez se mantena cincuenta metros atrs vigilando.
Lleg hasta la puerta que quedaba en un extremo del edificio, la misma
que Robyn y l haban tanteado la primera vez. En esta ocasin, ni se
molest en probar suerte, sino que se dirigi hacia una puertecita de
apenas un metro de altura que daba al stano, ms o menos a mitad


27
del edificio. Para alcanzarla tuvo que atravesar a tientas los arbustos de
lavanda. Desde nuestra posicin tenamos una buena perspectiva; lo vi
tirando de la puerta, que, tal y como habamos imaginado, estaba
cerrada. Entonces, utiliz un cincel para intentar abrirla haciendo
palanca. De nada sirvi. Y eso que la puerta pareca bastante endeble:
no consista ms que en cuatro tablillas blancas verticales elevadas a
dos travesaos.
Sin embargo, Homer no se dio por vencido. Iba bien preparado. Hurg
en su bolsa de herramientas otra vez, sac un destornillador y empez a
desarmar las bisagras. Al cabo de unos cinco o seis minutos, agarr con
fuerza la puerta y la desencaj suavemente. Sin volver la vista atrs,
col su cuerpo (que es bastante voluminoso, por cierto) a travs de la
abertura.
Ya no podamos verlo, aunque yo saba exactamente lo que estaba
haciendo. Tanto Lee como yo nos pusimos tensos: se acercaba nuestro
momento de entrar en accin. Poda imaginar a Homer, ondulando
como un enorme gusano a travs de la fra oscuridad de aquel mundo
subterrneo. En cuanto le coment mi idea, Homer tram todo un plan,
convencido de que funcionaria. Al fin y al cabo, solo estara repitiendo
una de sus trastadas ms sonadas en el instituto. Ya haba tenido un
ensayo general.
Tena que encontrar un punto en el que pudiera perforar el suelo. El
edificio en el que se encontraba, destartalado y vetado, era bastante
idneo para hacerlo y, por si acaso, llevaba conmigo un serrucho de
punta, un berbiqu y una barrena. Planificamos la operacin con todas
las precauciones. No queramos dejar rastro de nuestra visita, de ah el
agujero en el suelo. Habra resultado ms fcil romper una ventana y
arrojar dentro la bomba confeccionada por Homer. De modo que
aguardamos y observamos, temblando; echamos un vistazo a los
relojes, nos miramos los unos a los otros y volvimos la vista, inquietos,
hacia el ambulatorio.
Cuando empez la accin, lo hizo por todo lo alto. No habamos
desperdiciado la noche al colarnos en todas las casas de Barrabool
Avenue en busca de pelotas de ping pong. Mientras las envolva en
papel de aluminio, Homer nos haba prometido que el resultado valdra
la pena. Y nosotros, observndolo fascinados, no albergamos duda
alguna, sobre todo despus de lo sucedido seis meses atrs, cuando
tuvieron que evacuar a todo el instituto AC Heron. El resultado fue
espectacular entonces. Y esta vez no iba a ser menos. De repente, unos
escandalosos pitidos empezaron a llegar desde el extremo del edificio


28
donde Homer se encontraba. Casi de inmediato, trasportados por la
brisa de aquella clara noche, resonaron una serie de avisos, en ingls y
a tal volumen que hasta nosotros podamos orlos. Parecan venir de
todos los rincones del hospital: creo que se trataba de mensajes
grabados y reproducidos de forma automtica. El primero deca Cdigo
dos, cdigo dos, cdigo dos, y se repeta cada quince o vente segundos.
Al cabo de un minuto ms o menos se oy el siguiente mensaje.: Zona
cuatro, zona cuatro, zona cuatro. Y despus: Nivel tres. Nivel tres.
Para entonces, el hospital ya estaba cobrando vida. Las luces
empezaron a iluminar todos los rincones y omos gritos. Son una
segunda serie de anuncios; creo que era idntica a la anterior, pero
para entonces yo ya haba dejado de prestar atencin. Haba empezado
a avanzar sigilosamente con Lee, preparados para cuando llegara
nuestro momento. No haba rastro del humo que tenia que estar
saliendo del extremo del ambulatorio, pero las personas que emergan
de las habitaciones se encaminaban todas en aquella direccin. Vimos a
dos soldados corriendo, unos cuantos hombres y mujeres de paisano,
una mujer con uniforme de enfermera y tres o cuatro personas en
pijama. No llegaba a verles la cara, con lo cual me era imposible saber
si eran de nuestro bando o no. Pero fue todo un fiestn tratndose de
un hospital
No queramos lastimar a ninguno de los pacientes. La bomba fumgena
de Homer no poda provocar ningn incendio, y confibamos en que el
personal no llegara a evacuar a los pacientes. Contbamos con que el
centro estara equipado con un sistema de deteccin de incendios an
operativo, y con que el humo lo activara. En realidad era casi una
apuesta segura. Y el personal reaccion tal y como esperbamos,
corriendo hacia el lugar del siniestro. Y fueron dejando las puertas
abiertas a su paso.
No disponamos de mucho tiempo. Por el rabillo del ojo distingu a Fi y
a Chris, que avanzaban rpido hacia la puerta que daba a las
habitaciones comunes. Lee y yo, por nuestra parte, debamos dirigirnos
hacia el ala reservada a la gente mayor, que quedaba en la lnea ms
larga del edificio en forma de T. Una sola persona haba salido de all,
un o una soldado, que cerr la puerta con tanta fuerza que esta rebot
y volvi a abrirse sola.
Me puse en marcha, con Lee un paso detrs de m. Esperaba que
pudisemos colarnos en el aparcamiento sin que nadie nos viera, pero
una vez entramos en aquel desierto desnudo y oscuro, me di cuenta de
que nuestra nica oportunidad dependa de la rapidez. Agach la


29
cabeza y aceler, rezando para que los pasos que oa detrs de m
fueran los de Lee. Senta la brisa de la noche fresca contra la cara;
mucho ms helado era el escalofro que desde la nuca me recorra la
espalda: el miedo a que me cosieran a balazos. Llegu a la puerta,
resoplando y jadeando, y agradecida por seguir viva.
El tiempo apremiaba. Lo nico que pude hacer fue asomar la cabeza
por la cabeza por la puerta y mirar a izquierda y derecha. El
deslustrado pasillo de madera estaba desierto, de modo que entr,
confiando en que Lee me seguira. No solo lo hizo, sino que estaba tan
cerca que poda sentir su aliento en las orejas.
Aunque el pasillo estuviese vaco, uno poda intuir que el edificio estaba
atestado de gente. Sigo sin saber bien por qu. Quiz por los ruiditos,
crujidos y rumores que nos rodeaban. O tal vez por el rastro de olores
corporales, de alientos. O por ese calor hmedo y denso, que ningn
calefactor ni chimenea podra generar nunca. En definitiva, supe en el
acto que haba gente por todos lados, detrs de todas aquellas puertas
cerradas que recorran el pasillo. Tom la decisin repentina de girar a
la derecha, sin motivo aparente. Lo hice sin ms. Avanzaba a paso
rpido a lo largo de aquella seccin, intentando decantarme por una
puerta u otra. Cmo dese poder tener una visin de rayos X. Pasamos
junto a una puerta abierta que daba a una pequea cocina; estaba
vaca y sumida en las tinieblas. La habitacin contigua luca la seal
B7. No se adverta luz por debajo de la puerta. Me detuve, me volv
hacia Lee y, enarcando ambas cejas, apunt a la puerta con la cabeza.
l se encogi de hombros y asinti. Yo aspir una profunda bocanada
de aire, hice acopio de valor, me aferr al pomo, lo gir y abr la puerta.
El interior estaba a oscuras. Las cortinas estaban echadas, lo que
contribua a la falta de luz. Aun as, otra vez intu que la habitacin
estaba llena de gente. Se me antoj muy pequea, pero abarrotada.
Poda distinguir no pocas respiraciones pesadas, unas lentas y
profundas, otras temblorosas y prolongadas. Me qued inmvil,
intentado acostumbrarme a la oscuridad, sin atreverme a hablar. Pero
Lee me dio un golpecito en el hombro y lo segu de vuelta hacia el
pasillo.
Nos la estamos jugando dijo.
Estaba empapado en sudor. Omos un ruido detrs en el pasillo y nos
dimos la vuelta. La puerta que daba al aparcamiento se estaba abriendo
de nuevo. Ya no quedaba otra opcin. Salimos disparados hacia la
puerta ms cercana, la B8. Procur abrirla sin hacer ruido, pero no


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haba tiempo para andarse con sutilezas. Ambos irrumpimos a la vez en
la habitacin, armando bastante alboroto. Lee cerr deprisa de puerta
y, acto seguido, una voz pregunt con tono agresivo:
Quines sois?
Sent un alivio tremendo al or mi idioma. Era una voz de mujer,
bastante joven, de unos veinticinco o treinta aos tal vez.
Estamos buscando a un amigo me apresur a decir.
Aquella era la primera conversacin que mantena con un adulto desde
la invasin.
Quines sois? repiti.
Yo dud un momento y opt por ser sincera.
Creo que no nos conviene decirlo.
Cay el silencio. Entonces, con un tono de voz tembloroso por la
emocin, ella prosigui:
Me ests diciendo que no sois prisioneros?
Eso es.
Esta s que es buena! Pensaba que no quedaba nadie ah fuera.
Estamos a salvo aqu dentro? pregunt Lee.
Cuntos sois?
Solo dos contest yo.
Bueno, lo estaris hasta maana. Siento haberos recibido as al
entrar, pero por aqu nunca se sabe. A veces el ataque es la mejor
defensa. Aqu al lado est la vieja seora Simpson, en una cama como
Dios manda; por desgracia, es la nica que la tiene Meteos debajo y si
alguien enciende la luz, no os descubrir. Dios mo, no me lo puedo
creer.
Avanzamos a tientas hasta la cama y nos arrastramos debajo. La seora
Simpson ola bastante mal, pero intentamos no hacer demasiado caso.
Qu est pasando? pregunt a la mujer. Quin eres? Quin
ms hay aqu?
Me llamo Nell Ford. Trabajaba en la peluquera. Mi marido, Stewart,


31
trabajaba para Jack Culvenor. Nos estbamos haciendo esa casa de
ladrillo en Sherlock Road, pasado el aparcamiento de camiones.
Ests ingresada?
Pues s. Dios mo, tienes que estar muy mal para que te ingresen.
Pero saldr maana o pasado. De vuelta al reciento ferial.
Entonces, todos los pacientes son prisioneros?
En este edificio, s. Nos han metido a todos aqu, como sardinas.
Reservan las mejores habitaciones para los suyos, las del pabelln
principal.
Tenis enfermeras o mdicos que os atiendan?
Ella solt una risa amarga.
Tenemos una enfermera. Phyllis de Steiger. La conoces? A los
mdicos se les permite pasarse de vez en cuando, si no tienen saldados
a los que atender. Si te llegan a vez media hora cada dos das, puedes
darte por satisfecha. Total, que tenemos que aparnoslas solos. Es
muy duro.
Cunta gente hay en esta habitacin?
Siete. Es un verdadero foco de infecciones. En fin Y vosotros, qu
hacis aqu? Dices que estis buscando a alguien?
Bajo la polvorienta cama, junto a Lee, y hablando entre susurros, me
haba puesto tensa, con los puos tan cerrados que las uas se me
clavaban en la palma.
Conoces a Corrie Mackenzie? pregunt. Y a Kevin Holmes?
Anda. Estabais con ellos, verdad? dijo. Claro, ya me cuadra todo.
Ya s quines sois. Vosotros sois los que volasteis el puente.
Yo estaba sudando a mares. No me imaginaba que furamos tan
famosos. No contest nada, y Nell se ri.
No te preocupes dijo. No soy una chivata. Bueno, supongo que
querris saber cmo estn vuestros amigos.
Por favor susurr.
Kevin ya est mejor. Ha vuelto al recinto ferial. En cuanto a Corrie, la
pobre


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Se qued callada. Yo sent en el pecho un peso infernal, insoportable.
Mi propio corazn.
Vers, bonita
Qu? Qu?
Pues est bastante tocada, tesoro.
Segua viva. No poda pensar en otra cosa.
Dnde est?
Ah, est aqu. En la segunda habitacin de este pasillo. Pero como ya
te he dicho, est muy tocada.
Cmo de tocada?
Ay, bonita, sigue inconsciente, sabes? Est en coma. Est as desde
que lleg. La cosa no pinta muy bien.
Podemos ir a verla?
Claro que s. Pero tendris que esperar un poco. En principio, los
centinelas no tardarn en hacer su ronda. De noche, solo pasa una
patrulla, pero como se ha disparado la alarma de incendios, puede que
se retrasen.
Hemos sido nosotros confes Lee. Era el nico modo de distraer
su atencin y colarnos dentro.
Humm. Dicen que sois unos chicos muy avispados.
Sabes algo ms de Corrie? Cuntamelo todo le rogu.
Nell dej escapar un suspiro.
Ay, ojal pudiera darte buenas noticias. La verdad es que se portaron
fatal con ella. Kevin la llev directamente a urgencias y, en un primer
momento, permitieron que el mdico le echara un vistazo. En cuanto se
dieron cuenta que era una herida de bala, las cosas se complicaron. La
encerraron en una habitacin y no dejaron que nadie la viera hasta que
los mdicos la examinasen. Y aun cuando eso sucedi, pas una
eternidad hasta que recibi un tratamiento adecuado, y mucho ms
hasta que la trasladaron aqu y pudimos hacernos cargo de ella. Los
soldados solo se refieren a ella diciendo chica mala, chica mala. Puede
que estar inconsciente jugara a su favor, que en el fondo haya sido
mejor para ella. Pero la dejaron all tirada, pobre nia. Al menos


33
acabaron ponindole un gotero, aunque no parece que est
recuperndose. Hemos hecho todo lo que ha estado en nuestras manos.
Es la nica que tiene una habitacin para ella sola, aunque siempre
hay alguien junto a su cama. Esta noche le toca a la seora Slater. Ya
la conoces.
Hubo un prolongado silencio. Por primera vez sent verdadero odio
hacia los soldados. Me revolva una fuerza tan malvada y oscura que me
asust. Era como si un vmito negruzco me llenara por dentro, como si
un demonio interior arrojase sus esputos negros en mis entraas.
Estaba muerta de miedo, todo me asustaba: el odio que senta, el
estado en el que Corrie se encontraba, los riesgos que Lee y yo
estbamos corriendo.
Sabes algo de nuestras familias? pregunt Lee.
Nell solt una risilla honda.
Antes tengo que saber quines sois dijo. He acertado antes?
Y se lo dijimos. No sabamos si fiarnos de ella o no, pero el ansia de
saber pudo ms que nuestras reservas.
Como toda peluquera que se precie, Nell lo saba todo de todos. Mi
familia estaba bien, aunque mi padre recibi un buen culatazo en el
estmago el primer da de la invasin. Al parecer, se haba puesto
demasiado nervioso; desde entonces, lo haban dejado fuera de combate
un par de veces ms por la misma razn. Yo siempre tem que algo as
sucediese. Los granjeros estn muy acostumbrados a ser sus propios
jefes. No soportan que nadie les diga lo que tienen que hacer, y esto
incluye a sus propias hijas. Apostaba a que mi padre se puso a echar
humo por las orejas en cuanto se dio cuenta de que unos tipos de otro
pas pretendan encerrarlo y darle rdenes durante los prximos aos, o
tal vez durante el resto de su vida.
La familia de Lee tambin estaba bien pero, como la ma, tuvo
problemas en un principio. Cuando los soldados irrumpieron en su
restaurante e intentaron sacarlos a la fuerza, se resistieron. Puede que
los trataran incluso peor que ser asiticos. El caso es que el padre de
Lee acab con un brazo roto, y de su madre, con los ojos morados. Al
menos sus hermanos pequeos salieron ilesos, aunque muy asustados.
Los allegados de los dems parecan haber salido tambin ilesos,
excepto el hermano de Homer, George, que se haba abierto la mano
mientras cortaba verduras para la comida. Y la hermanita de Fi estaba


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sufriendo graves ataques de asma. La vida en el recinto ferial pintaba
horrible. Nell describi las condiciones de hacinamiento, que el sistema
de alcantarillado estaba colapsado y que la comida sola escasear. El
pabelln hpico estaba provisto de un par de duchas para el uso de los
mozos de cuadra, pero el acceso quedaba terminantemente prohibido,
por lo que todos apestaban y se quejaban de picores. Cualquier corte o
araazo se prestaba a infecciones. Siempre haba alguna epidemia; de
hecho, la varicela acababa de tomar el relevo a las paperas. El
abatimiento, el nerviosismo y el agotamiento hacan mella entre los
reclusos. Surgan rias a cada momento; algunas personas ni se
dirigan la palabra; se haban producido unos cuantos intentos de
suicidio; una decena de personas haban muerto. La mayora de los
fallecidos eran personas mayores que haban echado a patadas del
pabelln de geriatra, pero tambin haba muerto un beb y una chica
de veinte aos, llamada Angela Bates. Fue asesinada, aunque nadie
saba mucho al respecto; hallaron el cadver una maana junto a las
letrinas. Todos estaban convencidos de que los soldados eran los
culpables, pero pedirles explicaciones era una prdida de tiempo. El
asesinato qued sin resolver.
Tambin se perpetraron varias violaciones cuando la gente fue
concentrada y conducida al recinto ferial, pero ninguna desde entonces.
Nell explic que estos soldados eran muy disciplinados, pero que no
dudaban en emprenderla a golpes con cualquiera que desobedeciera las
rdenes. Un tal Spike Faraday, un joven campesino que viva cerca de
Champion Hill, recibi un disparo en la rodilla por atacar a un soldado.
Y tambin zurraron a seis personas por intentar escapar; despus
fueron trasladados al permetro de aislamiento del campo. Otro Spike,
pero apellidado Florance, moro de granja, recibi repetidas palizas por
no amilanarse y seguir provocando a los centinelas.
La situacin era mucho peor de lo que pensbamos. Los pocos datos
que nos haban dado las cuadrillas formadas por prisioneros, y las
informaciones radiofnicas que hablaban de una invasin limpia, nos
haban infundido una falsa sensacin de optimismo. La situacin
pareca deteriorarse. No haba nada limpio en todo aquello. Me entraron
ganas de ir a lavarme las manos.
Tendida en un colchn sobre el suelo, Nell dijo dos cosas que me
impactaron mucho. Una, que mucha gente colaboraba con los soldados.
No supe qu pensar cuando o aquello. De las pocas novelas y pelculas
blicas que haba ledo o visto, haba sacado la idea de que los buenos
eran todos unos hroes. O estabas en un bando o estabas en otro con


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los buenos o con los malos y era as de principio a fin. Nell dijo que
algunos les hacan la pelota a los soldados, unos autnticos lameculos,
vamos. Y lo que es ms, algunos hasta ofrecan activamente su ayuda,
prestndose a realizar trabajos o saltando a la palestra para
defenderlos. Hasta haba quienes pasaban la noche con ellos
Lee y yo no podamos dar crdito.
Por qu? pregunto Lee. Por qu hacen eso?
Nell emiti esa risita amarga a la que empezaba a acostumbrarme.
Escucha, tesoro susurr. Yo soy peluquera, y todas las
peluqueras somos psiclogas aficionadas. Creemos que sabemos todo lo
que hay que saber sobre la gente, pero en ese recinto ferial he visto
cosas que no habra imaginado ni en un milln de aos. Quin sabe lo
que pasa por la mente de esos desgraciados? Algunos actuarn as
empujados por el miedo. Otros, para conseguir comida, cigarrillos o
alcohol, o incluso una ducha y un bote de champ. Y estn los que lo
hacen por afn de poder, supongo. Otros son tan borregos que les gusta
que los dems les digan que tienen que hacer. No les importa quin est
al mando, siempre que haya alguien. Yo personalmente creo que son
unos pirados. Y las cosas se pondrn peor antes de que veamos alguna
mejora.
Se produjo otro instante de silencio mientras digeramos todo aquello.
Por mi parte, yo era incapaz de centrarme en otra cosa que no fuese la
palabra borrego. La gente suele hablar fatal de ellos, cosa que nuca
hara un ganadero. De modo que matic:
Te equivocas con los borregos, Nell. No les gusta recibir rdenes. Y no
son tan estpidos como la gente cree. Tienen un gran instinto de
supervivencia
Cllate, Ellie dijo Lee con voz cansada.
Qu le voy a hacer si me gustan los borregos.
Nell pas al segundo de los temas que tanto nos impactaron. Nos
asegur que mucha gente nuestra gente mostraba cierto
entusiasmo respecto a aquello que los soldados llamaban
colonizacin. Es decir, una vez el pas estuviera bajo control, nuestros
enemigos pretendan traer a millones de los suyos. Cada familia
recibira su parcela de terrenos para cultivar y nos utilizaran a
nosotros como esclavos para realizar las tareas ms ingratas: esquilar


36
ovejas, recoger patatas o limpiar casas.
Y por qu querran que algo as sucediese? susurr.
Empezaba a sentirme asustada hasta lo ms profundo de mi ser. De
repente, todo pareca tomar un cariz demasiado malo, demasiado
espantoso, sin el mayor rayo de esperanza para nosotros.
Pues, veras... dijo Nell. Empezaba a divagar, y tambin estaba
cansada. Es que Si estuvieseis en el recinto ferial, lo entenderais.
Las condiciones son malsimas, y est atestado de gente. Lo nico que
queremos es salir fuera. Respirar aire fresco, poder dar un paseo. Por
esa razn la gente ya se ofrece voluntaria para participar en las
cuadrillas. Cualquier cambio les parece que es para mejor.
Mientras nos deca aquello, los soldados efectuaron su ronda. Los omos
bastante claramente: no se molestaron lo ms mnimo en ser discretos.
Abrieron la puerta de la habitacin, encendieron las luces y las
apagaron, apenas un segundo ms tarde. Haca tanto tiempo que no
haba estado en una habitacin con luz elctrica que el efecto fue el
mismo que el de un golpe en la cabeza. Qu intensa! Lee y yo nos
pegamos contra el suelo, respirando polvo y oliendo madera rancia.
No suelen encender las luces susurr Nell, una vez se hubieron
marchado. La alarma de incendios que disparasteis ha debido de
ponerlos nerviosos.
Aun as, yo estaba convencida de que no haban podido identificar la
fuente del humo porque, de haberlo hecho, estaran llevando a cabo
una bsqueda mucho ms frentica. Homer haba llevado consigo un
saco que pensaba echar sobre la bomba fumgena en cuanto
interrumpieran en la habitacin que quedaba encima de l. No
encontraran nada ms que una sala llena de humo y ninguna causa
aparente. Homer haba elegido la seccin de radiologa como objetivo
porque, con un equipo electrnico tan aparatoso, no sabran identificar
el origen del incidente.
Omos las pisadas de los soldados que se alejaban por el pasillo para
reincorporarse a sus puestos. Por fin, llegaba el momento que tanto
haba anhelado. Lo anhelaba ms que nada. Entonces, por qu estaba
tan aterrada? Supongo que se deba al hecho de ignorar lo que
encontrara en la habitacin B10: a mi mejor amiga, mi colega de toda
la vida, Corrie o a algn tipo de monstruo irreconocible, un vegetal.
El campo debera estar despejado ahora susurr Nell. Pero llevad


37
mucho cuidado.
En realidad, ese consejo sobraba: no iba a salir de all gritando ni
tampoco montar una carrera de camillas por los pasillos del hospital.
Nos deslizamos desde debajo de la cama, como culebras emergiendo de
las zarzas.
Buena suerte dijo Nell.
Vendremos a verte antes de irnos.
Muy bien, bonita.
Abr la puerta con suma cautela y ech un vistazo fuera. El pasillo
estaba desierto y bastante oscuro. Haca fro y aquello contrastaba con
el denso y clido olor humano que impregnaba la B8. Avanc tan
sigilosamente como pude por el pasillo, sabiendo que Lee me segua de
cerca. Sin embargo, en cuanto estuve frente a la puerta de Corrie, no
tuve el valor de abrirla. Desde la invasin, no han sido pocas las veces
que me he visto obligada a hurgar dentro de m en busca de valor. Y
sorprendentemente, siempre he acabado dando con l, aunque a veces
tuviese que rebuscar hasta el fondo, aunque a veces quedara poquito
del que echar mano.
Y ahora, me encontraba con la cabeza apoyada contra la puerta, sin
fuerzas. Actuar de ese modo no fue nada sensato. No era como ir por
ah gritando o hacer carreras en sillas de ruedas, pero casi. Lee me
rode con el brazo, y yo me volv hacia l y hund la cabeza en su pecho.
No derram ni una lgrima, pero agradec su fuerte abrazo y su
silenciosa comprensin. Lee pareca encerrar en su interior un lugar
que no crea que yo poseyera. Tal vez de all manara su msica. Fuese
lo que fuese, conect con aquel lugar durante unos pocos segundos y
recobr algo de fuerzas. Fue como una transfusin de sangre.
Quieres entrar t primero? pregunt, apartando la cabeza de su
clido pecho.
Eso hizo: me solt, gir el pomo de la puerta y la abri. Entr y sujet la
puerta para que yo pudiese entrar, adentrarme en las tinieblas. Una
asustada voz exclam:
Quin anda ah?
Por un momento, pens que era Corrie y se me cort la respiracin.
Imagin que se trataba de su fantasma o de un milagro, que Corrie


38
haba salido de repente de su letargo para hablarnos. Entonces me
acord de la seora Slater.
Seora Slater, soy yo, Ellie. Y Lee tambin est aqu.
Oh! Ellie! Lee! Se levant de un brinco, tirando algo al suelo sin
querer.
Conocamos muy bien a la seora Slater. Era una de esas personas
capaz de convertir das de veinticuatro horas en das de treinta y dos.
Su marido haba muerto en un accidente de tractor aos atrs, y desde
entonces ella se haba encargado de la granja, de educar a sus hijos, de
escribir dos libros de jardinera, de aprender caligrafa y bordado, y de
cursar la mitad de una carrera de Humanidades en la universidad a
distancia. Incluso haba encontrado tiempo para echar una mano en el
comedor del colegio, donde su hijo menor, Jason, estaba en dcimo
curso.
Una vez me dijo: Hay dos tipos de personas en el mundo, Ellie. Los que
se sientan a ver la tele y los que se remangan y hacen las cosas.
Me obsequi con el ms largo de los abrazos que haba recibido nunca,
y por fin me ech a llorar. Haba pasado muchsimo tiempo desde la
ltima lgrima. Pero era el primer adulto conocido que vea, el primero
en abrazarme, en vincularme con mi aorado y feliz mundo. Y tambin
con mis padres, dado que la seora Slater era muy amiga de mi madre.
Ay, Ellie dijo. Pobre nia. Y qu mal hueles.
Seora Slater! Me haba hecho rer, y le di un golpecito en el pecho
en seal de protesta. Acto seguido, abraz a Lee.
Supongo que llevbamos tanto tiempo juntos que no nos dbamos
cuenta de lo mal que olamos. En general nos lavbamos en el arroyo,
pero la temperatura del agua haba bajado con el paso de los das y
ltimamente nos babamos poco en l.
No te preocupes dijo. Todos huelen peor en el recinto ferial.
Mucho peor. Pero los pacientes tenemos derecho a una ducha cada dos
das, y nos acostumbramos rpido a la limpieza.
Ya no la estaba escuchando. Me haba vuelto hacia la cama, donde
Corrie yaca en silencio. La nica luz de la habitacin proceda del
aparcamiento y se filtraba por las ventanas. Podan distinguirse las
zonas de cristal que la condensacin haba empaado. La habitacin en
s era lgubre, como en una iglesia a ltima hora de la tarde, antes de


39
que enciendan las luces. Los objetos que resaltan eran o bien muy
oscuros o bien muy claros: una puerta de armario asomaba como una
cicatriz negra en la pared, la mesita de noche, ms reluciente, pareca
una blanca y benvola figura inclinada hacia la cama de Corrie; la
sbana que cubra a mi amiga resplandeca con una plcida
luminosidad. Su cabeza sobre la almohada era como un pequeo
parche negro, una piedra redonda, inmvil. No poda distinguir sus
rasgos. Intent localizar los ojos, la nariz, la boca. Y al no discernirlos,
ese parche negro empez de repente a asustarme, como si no fuera
humano, como si nada tuviera que ver con Corrie. La examin una y
otra vez, intentando reprimir el miedo en el estmago para que no se
abriera camino por mi garganta y emergiera de mis labios. Era eso su
boca o solo una sombra? Eran esos sus ojos o puntos negros, ilusiones
pticas? Ya no tena constancia de la presencia de Lee ni de la seora
Slater. No solo ya no se encontraban en la habitacin, sino que haban
dejado de existir. All no haba nadie ms que yo y aquella silueta de la
cama. Di tres pasitos hacia ella, muy despacio. Y, de repente, desde
aquel nuevo ngulo, con aquel nuevo contraste de la luz que caa sobre
la cama, volv a encontrar a Corrie. All estaba: su piel suave, su cara
rechoncha, sus ojos cerrados. Mi boca se entreabri, de sorpresa. Lo
que vea ni se pareca a mi amiga de toda la vida, ni a la Corrie nacida
de mis peores fantasas. No se la vea demacrada, deteriorada ni
amoratada, pero tampoco pareca feliz, animada ni locuaz. Era ms bien
una mueca de cera, un completo duplicado de Corrie. Sus labios se
movan ligeramente al comps de cada inspiracin y espiracin, pero no
poda apreciarse otro movimiento. Estaba viva aunque, de algn modo,
ya no estaba entre nosotros.
No tena miedo de ella, sino de tocarla. A punto estuve de pedir permiso
a la seora Slater, de preguntar si no pasaba nada, pero aquella idea no
tard en desvanecerse. Al cabo de un rato, tend hacia ella un
tembloroso dedo, cuya yema recorri la parte inferior de su mejilla
derecha. Aquella no era la Corrie que yo abrazaba, usaba de confesora y
criticaba. Tampoco la que tantas veces se haba sentado en rodillas
cuando el autobs del instituto iba lleno. Esa Corrie se haba alejado en
silencio, dejando tras de s esa apacible respiracin, esa tez plida. Me
inclin un poco hacia ella, la bes en la frente y repos la cabeza en la
almohada, a su lado. No dije nada. En realidad, tampoco poda pensar
en nada. Ella tena la piel fra, aunque no lo pens en ese instante, sino
ms tarde. A travs de su mejilla pegada a la ma, pude notar su
respiracin. Permanec en esa postura un rato, un buen rato.
Finalmente me puse en pie y le susurr al odo:


40
Lleva mucho cuidado por aqu, Corrie. Cudate mucho.
Despus, sal al pasillo y esper a Lee. Ni siquiera me desped de la
seora Slater, un gesto muy feo por mi parte.
Lee estaba tardando bastante, as que me escond detrs de una cesta
de ropa blanca hasta que por fin apareci. Me puse en pie de un salto y
ech a andar delante de l para volver a la B8 y decir adis a Nell.
Ests bien bonita? me pregunt esta. Te has puesto triste?
Pero en lugar de contestarle, le hice una pregunta que haba estado
atormentndome.
Antes has dicho que Kevin estaba bien ahora. Por qu? pregunt.
Ah, he dicho eso?
Pues s. A qu te referas con eso de ahora?
Ella intent dar con algn tipo de manera piadosa, pero no pudo. Tras
un instante de silencio, se dio por vencida y acab confesando.
Le dieron una paliza brutal, Ellie.
Salimos y avanzamos con sigilo por el pasillo, en direccin a la puerta
principal. Gracias a Nell, sabamos dnde se encontraran los soldados:
en la sala de enfermera, cerca de la salida. Mientras nos escondamos
en la pequea cocina, a una distancia de unos veinte metros, agarr a
Lee por la cabeza y lo atraje hacia m para poder susurrarle al odo:
Quiero coger un cuchillo.
Para qu?
Para matar a los soldados.
Sent que su cuerpo daba una sacudida, como si acabara de recibir una
pequea descarga elctrica. Durante un instante no articul palabra, y
se limit a ponerse en pie mientras yo permaneca agachada junto a l,
como el animal en el que me haba convertido. Entonces, volvi a
agacharse y acerc su boca a mi oreja.
No puedes hacer eso, Ellie.
Por qu no?
Podran tomar represalias contra los pacientes.


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Ya no volvimos a hablar. Nos quedamos all esperando un momento en
el que los soldados bajaran la guardia, una oportunidad de burlar su
vigilancia. De vez en cuando, los oamos hablando en su gutural lengua.
Haba una especie de lamento musical en sus voces que casi resultaba
agradable. A veces, tambin podamos or la voz de una chica, baja y
ronca. A veces se rea y a veces haca algn comentario en algo que
pareca ingls, pero en voz tan baja que no llegbamos a entenderlo.
Despus de lo que Nell haba dicho, tuve la peor de las sospechas
acerca de lo que poda estar haciendo aquella chica. Y all en la
oscuridad, la odi en silencio.
De camino al bao, un soldado pas junto a nuestro pequeo escondite.
Como no sabamos donde se encontraba el otro, no nos atrevimos a
mover un dedo. Eran las 3.45. Regres pocos minutos despus, y no
hubo ms movimiento hasta las 4.20, cuando el otro soldado recorri el
mismo camino hacia el bao. Segundos ms tarde, una chica alta, de
unos diecinueve aos tal vez, apareci por la puerta de la cocina y
susurr hacia la oscuridad, de cara a nosotros.
Daos prisa, el otro est durmiendo. Pero no hagis ningn ruido.
Nos quedamos boquiabiertos. Durante un momento nos preguntamos si
realmente estaba dirigindose a nosotros. Entonces, comprend que as
era. Nos pusimos en pie y nos movimos sigilosamente por los carritos de
comida hasta la puerta. La chica ya haba desaparecido. Quin era?
Cmo saba que estbamos all? Sigo sin saber la respuesta a esas
preguntas. Pero tanto da quin fuese o lo que estuviese haciendo en ese
instante. Lo importante es que le debamos una muy grande.






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Captulo 4
Transcrito por Piwi16 & Eneritz
Corregido por Vale!
Homer le impresion bastante or lo conocidos y populares que
nos habamos vuelto.
Demostrmosles que todava no hemos abandonado la partida
dijo, mostrando su sonrisa ms pausada y peligrosa.
Me estremec ligeramente. Pese al impulso asesino que me haba
invadido en el hospital, segua poco proclive a exponerme al peligro, a
plantarle cara a la muerte, al contrario que Homer. O lo suyo era solo
una fachada? Record lo que haba dicho sobre el valor, que era un
estado mental, que la clave estaba en pensar con valenta. As que lo
intent. Y s, de algo me sirvi. Acab participando en la conversacin,
como si estuviera comentando un partido de netball o un examen de
qumica. Hablamos de objetivos, tcticas, riesgos e ideas. Nos llev un
da y medio. Lo ms raro fue que en todo ese tiempo no tuvimos ni un
solo roce. Nadie grit, ni elev el tono de voz siquiera. Por otro lado,
tampoco hubo cabida para los chistes. Ese ambiente se deba en parte a
la descripcin que Lee y yo habamos hecho del estado de Corrie, y a lo
que habamos odo acerca de Kevin. Tambin se deba a las malas
noticias sobre los prisioneros del recinto ferial, que estaban empezando
a venirse abajo. Pero sobre todo se deba a una creencia que haba
nacido en momentos que, siendo de los pocos que an seguamos
libres, deberamos haber hecho ms. Ahora sentamos una mayor
responsabilidad.
Para nosotros, se trataba de algo muy serio. Una cuestin de vida o
muerte.
Llegamos a la conclusin de que Wirrawee no deba ser nuestro objetivo
prioritario. Por ms que estuviera en nuestro corazn, por ms que
fuese el centro de nuestras vidas, debamos reconocer que el destino de
nuestro pas no iba a jugarse en nuestro pueblecito. Para asestar un
golpe mortal al enemigo, tenamos que concentrarnos un aspecto vital
de sus operaciones. Eso implicaba regresar a la autopista que llevaba a
la baha de Cobbler. La ltima vez que pasamos por all, estaba
atestada de convoyes. La baha era claramente un punto estratgico de
desembarque, el punto de partida de una flota de camiones que desde
A


43
ah afluan a los frentes abiertos. Les habamos complicado las cosas al
volar el puente, ya que ahora estaban obligados a efectuar un desvo
considerable. Pero eso no iba a decidir esta guerra.
As pues, nos dispusimos a hacer otra larga incursin por los
alrededores. Nos marchamos de Wirrawee a las dos y media de la
madrugada, en el momento en que ms cansados estbamos, ms fro
tenamos y ms nos costaba caminar. Observamos en cada ocasin el
mtodo desarrollado como medida de seguridad: avanzar en parejas,
detenernos para comprobar cada interseccin, guardar silencio al
atravesar las calles del pueblo. Nuestro trayecto pasara por el puente,
que no habamos vuelto a ver desde la gran noche de los fuegos
artificiales.
Esta vez caminaba junto a Fi, ya que me apeteca descansar un poco de
Lee. Segua bastante hundida despus de haber visto el estado en que
se encontraba Corrie, aunque me anim un poco al llegar al puente y
comprobar el dao que habamos causado. La vieja estructura de
madera estaba reducida a cenizas. Debi de haber ardido con tal vigor
tras la explosin que nadie habra podido acercarse siquiera. El nico
indicio de que antes haba habido un puente all eran unos cuantos
pilares ennegrecidos que sobresalan del agua y del lodo. Sin embargo,
en la orilla que daba al pueblo, haban instalado una larga hilera de
bloques de hormign. Al parecer, Wirrawee tendra por fin el nuevo
puente con el que la gente haba soado tanto tiempo, y al parecer sera
ms slido que el anterior.
Fi y yo no quedamos all un rato, sonriendo de oreja a oreja, en parte de
incredulidad, pero tambin de orgullo. Creo que nos abrum un poquito
ver lo que habamos hecho, al menos ese fue mi caso. No puedo hablar
por Fi. Con la de veces que habamos cruzado en coche ese mismo
puente. Jams habra pensado que, un da, yo misma acabara
volndolo. Me resultaba extrao pensar que en Wirrawee pasaramos a
la posteridad como los autores de su demolicin. Quera ser recordada
por construir cosas, no por destruirlas. Pero en este caso lo habamos
hecho por una buena causa. Que los adolescentes pudiesen vagar a sus
anchas por los alrededores, volar cualquier cosa que se les antojase y
ser aplaudidos por ello era uno de los cambios ms significativos de
todos los que haba trado esta guerra. No recordaba haber puesto
terrorista ni guerrilleros en el formulario de perspectivas
profesionales que nos hizo rellenar la seora Gob, la orientadora del
instituto.
Cruzamos el ro en un punto situado aproximadamente un kilmetro


44
corriente abajo, donde una estrecha estructura de madera permita que
una gran caera llegase hasta el otro lado. Puede que fuese algo del
sistema de alcantarillas u otra cosa por el estilo; no lo s. Pero pasar
por ah me hizo sentir nerviosa y expuesta al peligro. bamos pasando
de uno en uno, pero seramos blancos fciles en el caso de que los
soldados apareciesen y abriesen fuego.
Al llegar a la carretera, nos percatamos de algn que otro cambio.
Haba trfico incluso a aquellas horas intempestivas. En noventa
minutos avistamos dos pequeos convoyes que se distinguan haca la
haha de Cobbler y otro que vena de all. Pero tomaban la salida de
Jigamory y descendan por Buttercup Lane, pasando por la propiedad
de los Jacob. Un cambio, s, pero previsible. Habamos supuesto que
aquella sera la opcin ms probable para un desvo, aunque ello
implicara adentrarse en un terreno difcil. A unos ocho kilmetros
carretera abajo, se alzaba un puente que poda soportar vehculos
pesados.
Apuesto a que lo tienen bien vigilado dijo Robyn con una pequea
sonrisa.
Otro cambio importante que notamos: las patrullas eran mucho ms
reducidas. Vimos dos, ambas a pie; una compuesta por tres soldados,
la otra por cuatro. No tena el menos sentido. Tal vez dieran por sentado
que tenan la zona bajo control, pese a que no haca mucho habamos
volado el puente del Heron. O quizs estuviesen faltos de efectivos en
otras zonas y se hubiesen visto obligados a recortar las tropas
movilizndolas en la zona de Wirrawee. Y aunque pudiese parecer que a
menor nmero de soldados ms oportunidades tendramos nosotros,
resulto ser todo lo contrario. Las patrullas nutridas eran ms fciles de
detectar por el ruido que hacan. Y falt poco para que esas dos nos
pillaran por sorpresa, precisamente porque avanzaban con una gran
discrecin. Es posible que aquella fuera la razn del recorte de efectivos.
Antes de que nos diramos cuenta, el alba empez a despuntar en el
horizonte. Casi se nos ech el tiempo encima: todava tenamos que
regresar a nuestro escondite en Wirrawee. Tendramos que movernos a
toda leche si queramos llegar antes de la hora punta, ni siquiera antes
de la invasin. Pero los chicos y las chicas decentes estaban en sus
camas antes del amanecer, y nosotros lo ramos. A punto estuve de
perder los nervios durante la ltima media hora, cuando atravesamos
las calles a la brumosa luz de los primeros rayos del sol. Omos un
camin en Maldon Street y vimos dos coches pasar a toda velocidad por
un cruce. Finalmente, logramos llegar a casa con toda la informacin


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que necesitbamos.
Nada ms despertar, retomamos el diseo del plan de accin; esta vez,
entrando en detalles: posiciones, tiempo y material necesario.
El plan requera una buena noche de descanso antes de ponerlo en
prctica. Nos sentimos bastante orgullosos por haber previsto hasta el
mnimo detalle, aunque no camos en que nuestro xito tambin
dependa del azar. Durante mi turno de guardia, por la tarde, mientras
vigilaba la calle desde una habitacin de arriba y vea cmo trasladaban
a las cuadrillas de prisioneros en destartalados autobuses y camiones,
me pregunt si ms padres estaran entre ellos. Y, por extrao que
parezca, me sent serena y segura. Tena la sensacin de que hacamos
lo correcto al pasar de nuevo a la accin en lugar de permanecer en el
Infierno sumidos en la amargura. La accin implica todo un modo de
pensar. Ahora tocaba luchar: estos invasores eran como un cncer
alojado en el estmago que iba extendindose a todo nuestro organismo.
Debamos actuar como cirujanos, con rapidez y precisin, y como
filsofos o disertadores.
Sin embargo, el da siguiente se me hizo eterno. Fue como observar un
reloj de arena lleno de arcilla. A media maana me prohib mirar la
hora, al menos durante treinta minutos. Y al cabo de solo diez, mis ojos
se vieron de nuevo arrastrados por las agujas del reloj.
Cuando mi turno de vigilancia hubo acabado, me fui en busca de
compaa, de distraccin. Encontr a Chris en el saln de arriba, de
nuevo absorto en la superficie opaca de la pantalla de televisin.
Qu tal el programa? pregunt, desplomndome a su lado en un
silln.
Bueno, no est mal, aunque no hay mucho donde elegir.
Y qu ests viendo ahora?
Hum, la MTV.
Algn grupo nuevo?
S, todo un nuevo estilo de musical. Rock invencible, se llama. Muy
sutil.
Tiene toda la pinta, la verdad. Es curioso, pero apenas pienso en la
televisin ahora. Supongo que porque antes tampoco sola verla
demasiado.


46
Pues yo la vea un montn. Era adicto. Pero tampoco la echo
demasiado de menos.
De repente, se volvi hacia m, riendo y apunto de aadir algo. Pero
durante un instante antes de hablar, su aliento me alcanz. Pude
reconocer el dulzn y empalagoso olor a alcohol. Me asombr tanto que
no me enter de lo que estaba diciendo, algo sobre montar un enlace de
radio para poder or la televisin en su cuarto. No eran ms que las
once y media de la maana y ya estaa bebiendo! Me cost mantener la
compostura. Despus de distinguir su aliento, comenc a notar otras
pequeas seales: le costaba pronuncias palaras largas, tena la misma
mirada perdida, sonrea hacia un lado, como si la boca no le
respondiese del todo. Me disculp fingiendo tener que ir al cuarto de
bao, y me aleje de all, echando humo. Aquello escapaba completo a mi
entendimiento. Dentro de catorce horas debamos atentar contra un
convoy entero, y solo nos faltaba tener a un borracho participando en la
operacin.
A falta de un lugar mejor, efectivamente me fui al cuarto d bao, cerr
la puerta me sent en la tapa del vter. Me inclin hacia delante y me
rode con los brazos. Empezaba a temer lo peor para todos nosotros.
Corrie en el hospital; Kevin, prisionero; y ahora Chris empinando el
codo a escondidas. Nos hallbamos en un buen brete. Ya habamos
empezado a caer. Uno, dos o seis de nosotros podan llevarse un balazo
esa misma noche. Quin quedara al da siguiente? Cinco cadveres y
un Chris resacoso? Se dice que Dios cuidaba de los bebs y de los
borrachos. Ojal volviese a ser un beb. Me apretaba con fuerza la
barriga porque ah pareca concentrarse todo el dolor Y qu pasara si
tuviese apendicitis? Me rajara Homer con una navaja suiza? Empec a
morderme la mano izquierda, mientras me sujetaba el vientre con la
derecha. Me quede all sentada un buen rato. Acababa de pasar de
estar pendiente del reloj a no tener la menor percepcin del tiempo. Al
final me entr tanto fro que pens que me quedara congelada all
mismo, que jams podra volver a moverme, que si me enderezaba o me
pona en pie, mis huesos se quebraran y se haran aicos.
Al cabo de un rato, alguien llam a la puerta. Era Robyn.
Ellie, ests ah adentro? Te encuentras bien?
No contest, pero ella abri la puerta y entr.
Ellie! Qu ocurre?
Creo que tengo apendicitis farfull.


47
Ella se ech a rer, pero solo un poco y sin hacer mucho ruido, lo cual
agradec de veras.
Ellie, te has dejado llevar por el pnico. Conozco esa sensacin,
creme. Empiezas a imaginarte los peores desastres posibles y, antes de
darte cuenta, quedas convencida de que son absolutamente inevitables.
De hecho, crees que ya estn ocurriendo.
Se sent al borde de la baera. Yo quera contarle lo de Chris, pero no
encontraba la manera. As que prefer preguntar:
Robyn, crees que nos estamos viniendo abajo?
Ella no contest lo primero que le vino a la mente, como habra hecho
cualquier otra persona. Siempre reflexionaba antes de decir nada. Ese
era su estilo.
No, no creo. Lo estamos haciendo muy bien. Tampoco es una
situacin normal que dgamos, verdad? No tenemos ningn modelo en
que basarnos. Pero creo que lo estamos haciendo bien.
Todo resulta demasiado difcil. No s cmo nos las apaaremos para
sobrevivir. Quiz perdamos la cabeza. Puede que ya la hayamos perdido
y no lo sepamos.
Sabes a qu me recuerda eso?
A qu?
A Sadrac, Mesac y Abednego.
Qu es eso?
Son los protagonistas de mi historia favorita. Mis hroes supongo.
Pues a m me suena a nombre de banda de rock rusa.
No, no. Nada que ver se rio.
Pues cuntame la historia.
Supuse que la habra sacado de la Biblia, Robyn tena las cosas claras
cuando se trataba de religin. No es que me importara demasiado. De
todas formas, siempre me haban gustado los cuentos. Los tres
nombres me sonaban, pero no lograba ubicarlos.
Vers, Sadrac, Mesac y Abednego vivan en Babilonia hace mucho,
muchsimo tiempo. Se negaron a adorar a un dolo de oro y, como


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castigo, el rey los hizo arrojar a un horno ardiente. El horno estaba tan
caliente que hasta los hombres que los tiraron all murieron calcinados.
Nadie poda acercarse, pero desde donde se encontraba, el rey
vislumbraba a los tres hombres a travs de las llamas y el humo. Y
resulta que le pareci ver a cuatro personas y no a tres. Pero lo ms
extrao de todo fue que por ms que las llamas ardiesen, lo hombres se
paseaban dentro como si no les alcanzaran. Al cabo de un rato, el rey
orden que abriesen la puerta del horno. Entonces, emergieron los tres
hombres, Sadrac, Mesac y Abednego. Y el rey comprendi que quien los
haba acompaado era, en verdad, un ngel. Y tambin que el Dios que
los haba protegido dentro de aquel horno deba de ser ms grande que
cualquier dolo de oro. Y por esa razn acab convirtindose.
Vaya, qu historia tan bonita dije.
Agradec que Robyn me ahorrara el sermn. En realidad, nunca los
soltaba. Al cabo de un momento, pregunt:
Y qu tiene que ver esa historia con nosotros?
Bueno, estamos en ese horno de fuego.
Acompaados por un ngel?
A veces noto una presencia entre nosotros, como si no estuviramos
solos.
Pero no siempre verdad?
Pues yo creo que s. Aunque no s decirte por qu pasan ciertas
cosas, como que dispararan a Corrie. Parece que a veces nada puede
detener a la muerte, ni siquiera Dios. Su guadaa va cayendo aqu y
all, y puede que te lleve consigo o puede que no. Dicho de otro modo,
Dios te salva a veces, y otras no. No s qu le hace tomar una decisin
u otra; lo nico que puedo hacer yo es tener fe en l y confiar en que
tiene buenos motivos para actuar como lo hace.
Hum.
Alguien ms llam a la puerta: Homer
Entra contestamos al unsono, y l entro.
Cmo no! dijo. Chicas en el cuarto de bao. Alguien debera
escribir una serie de televisin sobre chicas en cuartos de bao.
Homer quera que visemos su lista de preparativos para la noche.
Tendramos que hacer incursiones en las granjas para encontrar
algunas de las cosas que necesitbamos. Bajamos al saln, extendimos


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la hoja de papel sobre la mesa y nos pusimos manos a la obra. Una vez
ms, me sorprendi ver la cantidad de ideas que Homer haba sacado
de no s dnde. Se vea que Chris, que tambin saba muchas cosas
curiosas, le haba echado una mano. Empec a sospechar que Homer
haba estado ms atento en clase de qumica de lo que yo haba
imaginado. Siempre supe que era un tipo listo, pero jams pens que
tuviese demasiado inters por las ciencias.
La lista no era demasiado larga, ya que no necesitbamos tantas cosas,
pero estaba claro que debamos marchamos del pueblo temprano, en
cuanto anocheciera. Aquello aumentara los riesgos, pero era el nico
modo de hacer todo lo que tenamos planeado.
As pues, partimos alrededor de las nueve, movindonos con la mxima
precaucin. Nos esperaba un largo camino. Saba que para cuando
llegara la madrugada estaramos completamente agotados. De hecho, ya
estaba harta de tanta caminata. Hubiese dado cualquier cosa por una
de esas motos que utilizamos para escapar, cuando lo del puente, y que
seguan escondidas en casa. Pero la seguridad era lo primero. Apenas
dbamos un paso adelante sin mirar a nuestro alrededor.
Conseguimos casi todo lo que necesitbamos en la propiedad de los
Fleet, que ya habamos utilizado antes como escondite. Lo que ms nos
cost encontrar fueron clavos suficientemente anchos, largos y slidos.
Salimos de all sobre la una y media, despus de una buena sesin de
saqueo, carpintera e improvisacin. Nos habamos retrasado, aunque
no demasiado. Hora y media ms tarde, nos encontrbamos donde
queramos estar: acercndonos a un escarpado puerto de montaa
situado en Buttercup Lane. En esa zona, la maleza se extenda por
todas partes. Ya habamos tenido que camuflarnos en ella al or
acercarse un convoy; y justo antes de alcanzar el puerto, Fi, que iba a la
cabeza, nos hizo seales para que nos pusisemos a cubierto. Deba de
tratarse de una patrulla, de modo que me agach y me escabull hasta
los matorrales tan rpido como pude. Detrs de m, la silueta negra de
Lee se apartaba del terrapln de un salto y aterrizaba dos metros ms
abajo. No vi a los dems. Chris y Homer iban detrs, y Robyn delante,
con Fi. En cuanto qued oculta, o el crujido de unas botas en la
gravilla: arriba, al borde de la carretera, tres soldados avanzaban, o ms
bien paseaban, en fila india. Me agazap an ms, y esper que los
otros estuviesen bien escondidos. Los pasos de los soldados fueron
ralentizndose y pronto se detuvieron por completo. Me arriesgu a
echar un vistazo y distingu la espalda de uno de ellos, que se alejaba
de m. Era una mujer, o eso me pareci antes de que saliera de mi


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campo visual un instante despus.
No saba qu hacer. No entenda por qu haban decidido hacer un alto,
a no ser que hubiesen descubierto a alguien, pero no o el menor indicio
de alarma que confirmara mis sospechas. Unos pensamientos
desesperados cruzaron mi mente. Qu deba hacer?Qu poda hacer?
Me ergu y me arrastr un metro hacia delante; no avanc ms por
temor a caer en una emboscada. De repente, me pegu al suelo: un
disparo de escopeta son a mi derecha, tan cerca que los odos me
pitaban. Me qued en aquella posicin, incapaz de respirar. O varios
gritos y, despus, un chillido ronco y horrible. Con una detonacin algo
ms amortiguada esta vez, el arma volvi a dispararse. Lleg hasta m
un especiado olor a chamusquina. Rezaba para que se tratase de una
escopeta de dos disparos y para que nadie ms fuera armado. Y con
esta nica esperanza, sub a toda prisa la pendiente hasta alcanzar la
carretera.
Lo primero que advert fue un ruido de pasos; alguien que, presa del
pnico, sala disparado carretera abajo. No pude ver ms que una
sombra. No era uno de los nuestros, sino un soldado. Luego, se oyeron
crujidos de ramas entre los arbustos. Me volv sobre m misma,
preguntndome si me encontrara con la muerte, temiendo que aquel
fuera el ltimo movimiento que hiciese, que aquella fuera la ltima
imagen que viese. Pero era Homer, que avanzaba atropelladamente
hacia m. Chris lo segua, ms a la izquierda, emitiendo espantosos
sonidos, como de arcadas. Cuando Homer me alcanz, repar en la
sangre espesa y pegajosa que empapaba la parte delantera de su
camisa. Los dems empezaban a emerger de sus escondites y a
precipitarse hacia nosotros. Yo desgarr la camisa de Homer y le palp
el pecho, los hombros, sin poder localizar herida alguna.
No, no dijo, apartndome de un empujn. La sangre no es ma.
Qu ha pasado? le grit. Estaba totalmente confusa. Le has
quitado las armas?
l neg con la cabeza, y agit los brazos ante s. Pareca incapaz de
contestar. Para mi sorpresa, Chris, que no haba dejado de temblar,
recobr la calma de repente y respondi en su lugar.
Homer llevaba una escopeta en su mochila explic. Una
recortada.
Fi se qued boquiabierta. Todos miramos a Homer, sin dar crdito. Ya
habamos hablado varias veces sobre nuestro exiguo arsenal y


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habamos acordado que, con una capacidad de fuego tan limitada, era
mejor ir desarmados. Sabamos que si nos atrapaban en posesin de
armas, estaramos acabados, sin esperanza alguna.
Un maremoto de sensaciones se desat en nuestro interior: rabia,
confusin, asombro. Pero, por el momento, tena que contenerlas, y as
lo hice. An segua sujetando a Homer por el faldn de la camisa. Al fin
lo solt y grit a Chris:
Qu ha pasado? Qu ha pasado?
El colmo de la mala suerte, simple y llanamente. Haba tres soldados,
dos hombres y una mujer. Los hombres decidieron echar una meada
justo donde nos encontrbamos nosotros. Dejaron sus fusiles en el
suelo y bajaron hasta los matorrales. Estaban a tres pasos de nosotros
y seguan acercndose, mientras se desabrochaban los pantalones.
Habran pasado justo por encima de nosotros! Homer tena la mochila
a su lado, con la mano metida dentro, sujetando la escopeta, supongo.
Y sin ms, la sac, apunt y dispar.
Chris hablaba muy deprisa, conforme iba reconstruyendo la escena en
su mente. Intentaba acordarse de cada detalle y describirnos
simultneamente la pelcula que se proyectaba en su cabeza.
Uno de ellos cay hacia atrs. El otro solt un grito y despus se
abalanz sobre Homer, que zarandeaba la escopeta de un lado a otro.
Estaba tendido en el suelo cuando el to aterriz prcticamente encima
de l y, de repente, o otro disparo y vi manar toda esa sangre. Homer se
quit al to de encina y subi hasta aqu. La mujer baj corriendo la
carretera. No podamos hacer nada para detenerla: la escopeta es de
doble can, y yo no saba si tenamos ms cartuchos. De todos modos,
no le habra dado tiempo a cargarla. La ta corra a toda pastilla.
Salgamos de la carretera sugiri Robyn. De hecho, deberamos
largarnos de aqu.
Mientras ella hablaba, advert luces a lo lejos: los tenues focos de un
convoy que iniciaba el largo ascenso hacia el puerto.
Los pensamientos desfilaban en mi mente a tal velocidad que empez a
producirse un choque en cadena. El convoy se aproximaba desde la
direccin opuesta haca la que haba huido la soldado. Cunto tiempo
tardara en encontrar ayuda? Llegara a comunicare con el convoy?
Agarr a Chris.


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T mira en la carretera. Dnde dejaron sus armas?
Algo ms abajo.
Cgelas. Coge todo lo que encuentres. Los dems subid al puerto. Fi,
ve con Homer. Colocad los clavos y estad preparados.
Yo me alej corriendo con Chris. Recogimos dos armas, un viejo fusil del
calibre 303 y una ms moderna, automtica, que no supe identificar.
Junto a ellas yaca una mochila pequea. La abr de un tirn y extraje
de ella lo que esperaba: un diminuto transceptor. Lo ms probable era
que hubiera una sola radio por patrulla.
Dnde estn tus cosas? Y las de Homer?
Todava estn ah. Chris seal la maleza que quedaba atrs. Cog
mi linterna y lo mir. Entonces, pregunt: Y si todava estn vivos?
Yo guard silencio, me encog de hombros y lider el descenso por los
matorrales. No tuvimos que ir muy lejos. A unos pocos metros, el foco
de la linterna me permiti descubrir sangre en la hierba y la tierra
removida. Aquellas pistas me condujeron hasta un cadver. El soldado
yaca boca arriba, con los ojos abiertos. Muerto. Pareca que dos
gigantescas manos le hubieran desgarrado el trax. Barr el espacio con
la linterna y localic las dos mochilas y, junto a ellas, la ensangrentada
escopeta de doble can. Chris recogi las mochilas mientras yo me
encargaba del arma y reprima los temblores que me entraron al
empuar la pegajosa culata. Me enderec y, en ese preciso instante, o
el peor sonido del mundo: un sollozo seguido de un chillido. Busqu
frenticamente con la linterna. Avist sus botas a unos diez metros de
distancia, sobresaliendo de debajo de una pequea acacia. Me
encamin haca all; Chris, en cambio, retrocedi. En aquel momento
sent desprecio por l, aunque hubiera deseado poder hacer lo mismo.
Apart las ramas de los arbustos y alumbr al hombre con el foco. Me
pareci increble que hubiese podido arrastrarse hasta all, aunque no
eran ms que unos pocos metros. Yaca retorcido hacia un lado, con la
mano derecha apoyada en el tronco de una nueva zarza, a la que se
agarraba con pocas fuerzas. Tena la otra mano aferrada al vientre.
Gimoteaba de vez en cuando, pero dudo que estuviese consciente.
Haba sangre por todas partes a su alrededor. A la que haba
desparramada por el suelo se una la sangre roja y fresca que manaba
de debajo de su vientre. Se vea densa como la melaza. Por mucho que
intentara retenerse las tripas con la mano, distingu todo tipo de partes
asquerosas, entraas y cosas as. Fui hacia donde se encontraba Chris.


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Imaginaba el tipo de expresin que debi de ver en mi rostro: fra,
adusta, de piedra.
Cul es la mochila de Homer? le pregunt.
l me la dio y yo busqu en su interior. Haba al menos una decena de
cartuchos sueltos en el fondo. Solo cog uno, cargu la escopeta y
regres junto al soldado. Apunt a su sien y, acto seguido, que Dios me
perdone, sin pensarlo dos veces y esforzndome por mantener la mente
en blanco, apret el gatillo.
Despus de aquello, todo sucedi muy rpido. Calcul que disponamos
de unos dos minutos. Los odos an me pitaban por el disparo. Me
olvid de la sensacin, y tambin de lo que acababa de hacer. Corrimos
como alma que lleva al diablo hacia la carretera y el puerto. Los otros ya
haban colocado los clavos. A punto estuve de pisar uno. Medan quince
centmetros de largo y estaban clavados a unos trozos de madera que
servan de base y los mantenan derechos. Fi nos estaba esperando.
Estaba tan plida que por un momento pens que se haba vuelto
albana.
Qu ha sido ese disparo? pregunt, sin poder dejar de temblar.
Nada, Fi. S valiente. Le di una palmadita en el brazo y corr hacia
donde estaban los otros tres. Estamos listos?
S, pero y la que ha escapado? No habr?
Lo dudo. He encontrado un transceptor. No creo que llevaran ms de
uno.
Espero que ests en lo cierto dijo Robyn.
Lo est afirm Lee en tono sombro.
En uno de esos extraos e inexplicables momentos de clarividencia, me
di cuente de lo mucho que Lee deseaba llevar a cabo esa ofensiva; no
creo que se hubiese achantado ni con una divisin de tanques
dirigindose derecha hacia nosotros. Le movan el honor y la sed de
venganza.
A Homer se lo vea ms calmado, pero todava no haba articulado
palabra. Tena una botella en cada mano.
Ya poda or los camiones; los que iban a la cabeza estaban reduciendo
la marcha, as que deban de estar aproximndose al puerto. Cog mis
botellas y un mechero. Los tenues faros del primer camin empezaban a
vislumbrarse a travs de los rboles. Los convoyes siempre llevaban los


54
faros cubiertos por algn tipo de material para atenuar la luz. Supuse
que era por temor a un ataque areo. Pero dado que no habamos visto
muchos aviones de los nuestros durante los ltimos das, imagin que
aquellos conductores se sentan a salvo.
Nuestro objetivo era darles motivos para sentir lo contrario.
Los motores, ahogados, se daban un respiro; hubo unos cuantos
cambios de marcha algo apresurados y los camiones empezaron a ir
ms sueltos, ganando velocidad a lo largo del puerto. Habamos tomado
posicin encima de un terrapln, de tal manera que, cuando salieran
del puerto, quedsemos encima de la curva que haba a continuacin.
Supusimos que iran a toda velocidad al llegar a la curva.
Efectivamente, iban rpido. Parecan haber salido de la nada. De
repente, tenamos encima el rugido de los motores, sin ningn rbol ni
loma que lo amortiguara. Yo tena una buena perspectiva de los tres
primeros vehculos, todos ellos camiones de color verde oscuro, con caja
de carga y lonas sostenidas por un armazn. Entonces, empez la
accin. Las ruedas delanteras del primer camin reventaron
prcticamente al mismo tiempo. Pareci que estallaba una bomba, tan
fuerte fue la explosin que se oy. No haba esperado tanto ruido y
tanto humo. Trozos y tiras de goma se esparcieron por la carretera. El
camin derrap a toda velocidad hacia el borde, chirriando sobre las
ruedas traseras, hasta estamparse contra un rbol. El segundo camin
debi de evitar todos los clavos, porque mantuvo las ruedas intactas.
Pero al intentar esquivar al otro vehculo, se bambole con violencia de
un lado a otro de la calzada mientras el conductor luchaba por retomar
el control del camin. Consigui enderezarlo cincuenta metros ms all
de donde nos encontrbamos y se alej acelerando. Me pareci
vergonzoso. No poda creer que el conductor abandonara de ese modo a
sus compaeros. Pero me interesaba ms lo que pasara con el resto del
convoy. En una fuerte explosin, estall una rueda delantera del tercer
vehculo, que desprendi una nueva humareda blanca. Ya no poda ver
gran cosa, pero s lo suficiente como para quedar satisfecha. El camin
recorri el mismo camino que el primero: patin descontroladamente
hacia el borde de la carretera y acab estrellndose con fuerza contra la
puerta trasera de su predecesor. Despus estall una de las ruedas
traseras del cuarto camin, que dio un giro de 360 grados. Acab en
medio de la carretera, cincuenta metros ms all. El quinto dio un
frenazo tan brusco que al detenerse se qued vibrando durante un
segundo, justo antes de que el siguiente vehculo lo embistiese por
detrs. O otro par de colisiones ms atrs, en el puerto, pero era
imposible saber lo que estaba sucediendo. Haba demasiado humo, y el


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ruido pareca anunciar el fin del mundo.
Vi volar por los aires una antorcha en llamas en direccin al quinto
camin, y entend que Lee haba entrado en escena. Fue el detonante
que me hizo volver a la realidad. Encend mi primer cctel molotov,
esper un instante y lo lanc en la misma direccin; en seguida prepar
un segundo. Los dems se unieron al ataque. Durante un minuto, la
noche se llen de estrellas fugaces. A travs del humo, distingu
muchas llamas: algo estaba ardiendo. No hubo ninguna explosin, pero
s disparos. Algn arma automtica haba empezado a acribillar los
rboles que quedaban encima de nosotros y fue apuntando cada vez
ms bajo, hasta que las balas acabaron pasando justo encima de
nuestras cabezas.
Nos dispersamos deprisa. Avanzbamos agachados, serpenteando entre
la espinosa, salvaje y afilada maleza. Homer iba justo delante de m; me
percat de que an llevaba sus ccteles molotov. No los haba lanzado
todava.
Suelta las botellas, Homer grit.
l obedeci y, por un instante, cre haber precipitado una catstrofe: en
el preciso momento en que las botellas tocaron el suelo, hubo una
explosin tan inmensa que la tierra tembl bajo mis pies. Tard un
segundo en darme cuenta de que la explosin se haba producido detrs
de nosotros, y que nada tena que ver con las botellas de Homer. Acto
seguido, me alcanz una onda expansiva que casi me derrumb,
acompaada por una oleada abrasiva, de un calor seco y sofocante.
Tuve la sensacin de que alguien acababa de abrir la puerta de un alto
horno. Me tranquilic, recuper el equilibrio y ech a correr. Los dems
al menos aquellos a los que pude ver hicieron lo propio. O cmo los
rboles crujan, se rompan y caan detrs de m. Estaba clarsimo que
no bamos a ganar ningn premio de conservacin forestal. Segu
corriendo, aunque ya estaba menos asustada. Saba que no podran ni
querran seguirnos a travs de la maleza. Aquel era nuestro entorno
natural. Me senta tan en casa all como las zarigeyas, los wombats o
las cacatas. Que ningn intruso, ningn invasor se atreviera a
adentrarse all. Aquel era nuestro territorio, y como tal lo
defenderamos.




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Captulo 5
Transcrito por DieciseisLunas, Eneritz & Lilith Odonell
Corregido por Vale! & Layla
na sensacin muy extraa me invadi en el camino de regres a
travs de los prados. Imagin que estaba encadenada a una
gigantesca sombre de m misma que planeaba en el cielo,
siguiendo el paso de mi pequeo cuerpo en tierra firme. Me asustaba,
me asustaba mucho, y no haba manera de escarpar de ella. Sobre mi
asomaba amenazante esa silenciosa criatura de las tinieblas que
emerga de mis propios pies. Saba que si tenda la mano para tocarla,
no sentira nada. As son las sombras. Y, sin embargo, mientras se
cerna sombre m, el aire que me rodeaba se me antojaba ms fro, ms
oscuro. Me pregunt si mi vida sera as en adelante, si cada vez que
matar a alguien, aquella sombra se hara ms grande, ms negra, ms
monstruosa.
Mir a los dems. Intent concentrarme en ellos y, al hacerlo, la sombra
fue desvanecindose poco a poco. De pronto, como si la sangre me
hubiera acudido de repente a los ojos, los vi con suma intensidad.
Empec a ser muy consciente de cada uno de ellos, de su aspecto. Tal
vez se debiese a la luz o algo por el estilo. De repente, aparecan
proyectados en una gran pantalla de cine, con un cielo nublado y
crepuscular de fondo. No era como si los viera por primera vez en mi
vida, sino como si los estuviese viendo con los ojos de otra persona. Los
vea como lo hara gente que no los conociera, ajena a ellos.
Todos llevbamos ropa que nos proporcionaba un buen camuflaje. Una
necesidad que durante los ltimos das se haba impuesto de forma
natural. En ciertas ocasiones, me entraban unas ganas irreprimibles de
vestir prendas brillantes y chillonas, algo impensable todava. Aquel da,
sin embargo, no me apeteca nada ms que esos colores gris y caqui;
deseaba que se convirtieran en mi segunda piel. Era mi traje de luto.
Estbamos dispersos entre dos parcelas, avanzando a campo abierto.
Resultaba peligroso, aunque probablemente no demasiado. El nico
riesgo venia del aire, pero supusimos que, en caso de or los motores de
los aviones o helicpteros, tendramos tiempo de sobra para ponernos a
cubierto. No escaseaban los rboles nuestro alrededor.
Fue una caminata bastante larga. Dios, estaba hecha polvo. Todos lo
U


57
estbamos. Chris avanzaba con la cabeza gacha e iba algo rezagado.
Una imagen que me permiti apreciar lo pequeo y enclenque que
pareca: un chico de pelo rubio y de aspecto algo ms juvenil que el
resto de nosotros.
Al otro lado y cincuenta metros por delante estaba Fi. Incluso
arrastrando el cansancio se mova con gracilidad, como para si para
tomar impulso sus pies solo tuvieran que rozar el suelo. Caminaba
mirando a su alrededor, como un cisne salvaje en busca de agua. No
era la primera vez que deseaba tener, aunque solo fuera en una cuarta
parte, su estilo. Cuando la mirabas, olvidabas que su ropa estaba tan
mugrienta como la tuya, y su cuerpo tan apestoso como el tuyo. Fi tena
clase sin ser consciente de ello; ah estaba el truco. Y yo, por haberlo
descubierto, jams lo tendra. Bueno, esa era solo una de las razones
por las que jams tendra clase.
A unos cien metros a mi izquierda estaba Homer, casi oculto entre una
hilera de lamos menudos planudos all para actuar de cortavientos.
Grande y corpulento, caminando con los hombros alzados y la cara
cortando el fro viento, se pareca ms que nunca a un oso. Era difcil
imaginar lo que estaa pensando. Se haba visto metido en tantsimos
los que ya deba de estar acostumbrado. Aquella situacin, sin
embargo, era algo diferente. Yo segua sin saber ti deba estar enfadada
con l o no. Haba roto uno de nuestros acuerdos. Pero el enojo
quedaba eclipsado por la pena, el horror que me inspiraba lo que
Homer haba hecho. Tambin me senta confusa: a fin de cuentas, tal
vez Homer hubiera actuado bien y los dems estuvisemos equivocados.
No habamos tenido tiempo de comprobar cmo se senta, de
aseguramos de que estaba bien. Habra que posponerlo hasta que nos
encontrsemos de nuevo entre la paz y la seguridad del Infierno.
Entretanto, pensar en l y en cmo se sentira me ayudaba a evitar
pensar en mi.
En el otro flanco, estaba Robyn. Al mirarla, me acord de todos aquellos
hroes de tiempos remotos. Todos aquellos reyes de antao, por
ejemplo, cuyos nombres iban acompaados de ttulos: Eduardo el
Confesor, Etelredo el Indeciso, Guillermo el Conquistador.
3
En su caso
sera Robyn la Intrpida. Cuando las cosas volvan a la calma, a la
normalidad, sola mantenerse al margen. Pero cuando se ponan feas,
Robyn empuaba el hacha de guerra, la blanda sobre la cabeza y se
lanzaba a la carga. Se creca en las circunstancias ms espantosas, en
los momentos ms aterradores. Nada pareca amilanarla. Tal vez se

3
Reyes de Inglaterra durante los siglos X y XI (N. de los T.)


58
sintiese intocable. No lo s. Incluso ahora estaba andando con bastante
tranquilidad, con la cabeza alta. Tuve la impresin de que hasta estaba
tarareando algo, por el modo en que golpeaba la mano izquierda contra
el muslo.
El que tambin pareca bastante ms animado era Lee. Estaba
exultante la noche que destrozamos el puente, pese a que la herida en
la pierna no le dej participar mucho en la operacin. Esta vez,
habamos infringido un dao considerable al enemigo lo sabamos,
y Lee haba estado en el meollo. Lee siempre se mova como un caballo
pura sangre cuando estbamos en campo abierto o recorriendo largas
distancias, y ahora avanzaba con mpetu, con la cabeza haca el frente,
mientras sus largas zancadas engullan un kilmetro tras otro. De vez
en cuando, echaba un vistazo a su alrededor y me sonrea o me guiaba
un ojo. No saba si alegrarme por verlo tan orgulloso de s mismo o
preocuparme porque pareca disfrutar matando a la gente y
destruyendo las cosas. Al menos, eso le haca la existencia menos
complicada.
En cuanto a m, tena la mente tan abarrotada de pensamientos que me
rebosaban por las orejas. No me habra sorprendido verlos caer por la
nariz. No poda lidiar con todo aquello. As que opt por quitrmelo todo
de la mente y empec a repasar los verbos irregulares franceses. Je vis,
tu vis, il vit, nous vivons, vous vivez, ils vivent. Je meurs, tu meurs, il
meurt, nous mourons, vous mourez, ils meurent. Me pareci ms
saludable pasar as el tiempo, en vez de pensar en la emboscada, y
tambin me permita liberarme un rato ms de la monstruosa sombra
negra que me persegua.
Llegamos a mi casa con los ltimos rayos de sol. Esta vez, ni siquiera
entr. Haba dejado de resultarme familiar, como si no fuera ms que
una vieja construccin en la que me haba tocado vivir una vez, mucho
tiempo atrs. Era evidente que nadie viva en ella. El csped haba
crecido de forma descontrolada, descuidada, desordenada. El cristal de
uno de los balcones salientes del saln se haba resquebrajado, no s
cmo. Puede que algn pjaro se estrellase contra l. La mitad de la
parra se haba cado de la celosa y colgaba sobre el camino y el jardn.
Era culpa ma. Papi me haba pedido una decena de veces que la atara
mejor.
El leal Land Rover aguardaba pacientemente entre la maleza, a salvo de
miradas indiscretas. Lo llev hasta el cobertizo y llen el depsito. Por
suerte, guardbamos la gasolina en un depsito elevado, de modo que
la gravedad haca sola el trabajo. Pero llegara el da en que nos


59
quedaramos sin gasolina. No saba qu haramos entonces. Deje
escapar un suspiro, retorc la manguera para detener el flujo y me
encaram hasta el depsito para cerrar la vlvula. Quedarnos sin
gasolina era un problema entre tantsimos otros.
Nos esperaba una noche de faena. Fuimos en el coche hasta una
propiedad que se alzaba en lo alto de las colinas. Se trataba de una
pequea casa cuya existencia haba olvidado, y que perteneca a la
familia King. Una vez me cruc con ellos en la oficina de Correos. El
marido tena un empleo a tiempo parcial como trabajador social en el
hospital y la mujer enseaba msica en la escuela primaria dos das a
la semana. El caso es que su principal objetivo consista en volverse
autosuficientes y haban construido aquella casita da adobe sobre un
terreno que haban comprado al seor Rowntree. Eran unas tierras
pobres por las que haban pagado un precio excesivo. Segn mi padre,
el seor Rowntree los haba estafado. Sea como fuere, ellos vivan all, al
final de un camino de tierra, sin luz ni telfono, con una variopinta
mezcla de reses, cerdos, gallinas, gansos y ovejas de colores, y un par
de nios tan mugrientos como retrados.
El panorama que all nos encontramos era tan desolador como siempre.
Construcciones y vallas a punto de venirse abajo, demasiadas reses
muertas, un cercado lleno de ovejas hambrientas que ya haban comido
todo lo posible y vagaban por all, flacuchas y debilitadas. Al menos,
pudimos salvarlas al abrirles las puertas. Esperaba que las cuadrillas
de prisioneros estuvieran autorizadas a alimentar y trasladar el ganado:
muchsimos animales necesitaran que los alimentasen para sobrevivir
al invierno. Ojal hubiesen empezado ya, en alguna zona, a ocuparse
del ganado y a mantenerlo en buenas condiciones.
Durante un instante pens que tal vez los King siguiesen all,
escondidos en alguna parte, pero no haba rastro de ellos. Creo que
algunos de los estudiantes de violn de la seora King tocaban en la
Feria, as que probablemente bajaron al pueblo ese da y fueron
apresados. Pero tanto en la casa como en el flamante cobertizo de hierro
galvanizado situado detrs nos aguardaba el premio gordo: sacos de
patatas y harina, tarros de conservas, una caja llena de melocotn en
almbar que deba de haberles costado barato, dado que las latas
estaban abolladas. Grano para las gallinas, t y caf, una docena de
botellas de cerveza casera que Chris llev con entusiasmo al coche.
Arroz, azcar, copos de avena, aceite para frer, tarros de mermelada
casera y de chutney. Pero nada de chocolate, qu tragedia!
Una vez acabamos, cogimos todas las bolsas que fuimos encontrando y


60
nos encaminamos hacia el vergel. Los rboles eran jvenes, y pese a las
zarigeyas y los loros, estaban bien provistos. Jams olvidar el bocado,
jugoso y crujiente, que di a la primera manzana roja que cog. Nunca
haba visto una carne tan blanca y pura, ni conocido un sabor tan
dulce. Habamos comido manzanas en casa de Corrie unos das antes,
pero aquellas me supieron distinto. Desde luego, las frutas no eran tan
diferentes; lo era yo. Estaba buscando absolucin y, por extrao que
parezca, las manzanas me la dieron. Saba que una vez que perdas la
inocencia, no podas dar marcha atrs; pero la inmaculada blancura de
la manzana me hizo sentir que no todo estaba corrompido o podrido en
este mundo, que ciertas cosas seguan siendo puras. El dulce sabor se
apoder de mis papilas gustativas mientras unas cuantas gotas de
zumo se deslizaban por mi barbilla.
Dejamos los rboles desnudos. Nuestra cosecha inclua manzanas
johnny, granny y fuji, y tambin peras y membrillos. Me zamp cinco
manzanas y me sent algo hinchada otra vez. Pero en aquel fro
atardecer, tras haber recogido la preciosa fruta, me sent algo mejor,
algo ms viva.
Nuestra ltima correra fue el resultado de un impulso. Estbamos otra
vez en e Land Rover, traqueteando carretera abajo, muy despacito y
silenciosos. Llevaba puestas las luces de posicin. No me pareci
demasiado arriesgado, dado que avanzbamos bajo un toldo de rboles.
Conducir de noche sin luces es una autntica pesadilla. De todas las
cosas por las que habamos pasado desde la invasin, aquello era casi
lo que ms miedo me daba. Era como conducir en la nada, en el oscuro
limbo. Era una tentacin extraa y, por mucho que lo hiciera, nunca
me acostumbrara.
El caso es que, gracias a esa tenue luz, vi dos pares de ojos que nos
observaban con curiosidad. La mayora del ganado con el que nos
cruzbamos ltimamente estaba asilvestrado y se alejaba en seguida.
Pero aquellas bestezuelas no parecan dispuestas a hacerlo. Mala suerte
para ellos. Eran dos corderitos, de unos seis meses de edad, lana negra.
Probablemente gemelos. Imagin que su madre habra muerto, pero no
antes de que pudieran aparselas solos. Se los vea en buen estado.
-Cordero asado! exclam antes de pisar el freno. Fue un impulso,
pero entonces pens: y por qu no? Me dirig a los dems para
preguntar: Nos apetece cordero asado?
Parecan demasiado cansados como para pensar, mucho menos para
contestar. Homer fue el nico que reaccion. Mostr ms entusiasmo


61
del que haba visto en su cara en las ltimas veinticuatro horas. Sali
por un lado y yo por el otro. Los corderos aguardaron all, como
corderitos. Pues s, se portaron como corderitos, no voy a utilizar otra
palabra. Robyn y Lee empezaron a animarse tambin ante la idea de
darse un buen banquete. Ninguno de nosotros era vegetariano. Serlo es
un pecado mortal en esta parte del mundo. Cogimos a los corderos, les
dimos la vuelta, les atamos las patas con algo de cuerda que
encontramos y despejamos un poco la parte trasera del coche para
hacerles sitio.
No se comern las patatas, verdad? pregunt una preocupada Fi,
intentando apartar el pesado saco de patatas de la cabeza de uno de los
corderos.
No, Fi, ni tampoco el azcar.
En un arranque de sangre fra, sal a recoger algo de menta cuando
regresamos a mi casa. Aquel corto paseo casi fue mi perdicin. Cuando
me agach a cortar la menta, sent que la gran sombra negra regresaba
y se cerna sobre m como un guila, un depredador. No me atrev a
alzar la mirada. Pese a lo oscura que era la noche, supe que esa sombra
que me rastreaba era ms oscura an.
Ir sola hasta la mata de menta haba sido un gran error. Era la primera
vez que estaba sola desde que haba disparado a aquel soldado en
Buttercup Lane. Era como si aquella horrible cosa llenara el cielo en
cuanto me alejaba de mis amigos.
Me qued agachada durante un par de minutos. Se me haba erizado el
vello de la nuca y ya no poda oler la menta, pese a tenerla delante de
las narices. Al cabo de un rato, o a Homer llamndome y, despus, sus
pesados pasos y su cuerpo rozando los frondosos alheles. Le cost
encontrarme, ya que me senta incapaz de contestar a su llamada, y el
tono de su voz denot cada vez ms preocupacin. Cuando por fin dio
con migo, fue sorprendentemente dulce. Me acarici la base de la nuca
y murmur palabras que no llegu a entender del todo.
Regres con l al Land Rover. Sin dirigir una palabra a los dems, ni
levantar la cabeza tampoco, gir la llave y encend el motor. Por fin
emprendamos el lento ascenso hasta el lugar que ahora consideraba mi
hogar: el Infierno. Escondimos el Land Rover donde siempre, atamos a
los corderos, les pusimos un cubo de agua y, hecho esto, cogimos unas
cuantas provisiones antes de ponernos en marcha. Aunque ms que
una marcha, debera llamarlo procesin. Estbamos agotados, fsica,


62
mental y emocionalmente; me alegr no tener que reservar ms energa.
Dudo que a nadie le quedara mucha. Mis movimientos se hicieron
maquinales, no poda hacer nada ms que colocar un pie delante de
otro. Me sali tan bien que pens que podra avanzar as hasta el fin del
mundo. Bueno, excepto en las pendientes demasiado inclinadas, en las
que se me agarrotaban los cudriceps. Cuando llegamos a
campamento, Homer tuvo que darme en la espalda para detenerme,
como si estuviese buscando mi botn de apagado. Entramos a
trompicones en las tiendas y mascullamos buenas noches antes de
dejarnos llevar hacia nuestras respectivas pesadillas.
Consegu conciliar el sueo, aunque no esperaba lograrlo. So toda la
noche con alguien muy grande y muy enfadado que se cerna sobre m,
muy cerca, y que me hablaba tan fuerte que todo mi cuerpo vibraba. Me
despert temprano y me acurruqu junto a Fi. No saba qu me estaba
pasando: me obsesionaba la idea de esconderme, de no quedarme sola.
Tuve la sensacin de que la muerte desplegaba sobre m toda su
sombra. Y, como un ratn acechado por un bho, necesitaba encontrar
algo debajo de lo que esconderme. La nica diferencia en mi caso era
que no buscaba cobijo bajo algo, sino bajo alguien.
Segn parece, desde aquella noche, he hecho menos de todo: dormir,
comer, hablar. Tras rematar a ese soldado moribundo me he sentido
menos humana, menos viva.
Al final me levant y fui a lavarme la cara.
El da se eterniz, hora a hora. Nadie hizo gran cosa y an menos habl
de nada importante.
La mayor parte de las provisiones se haban quedado en el Land Rover.
Resultaba tentador dejarlas all para siempre. No obstante, por la tarde,
cuando me despert de la siesta de una de esas cabezadas que te
dejan peor de lo que estabas antes, me obligu a organizar una
expedicin. Me preocupaban los corderos; adems, quera demostrarles
a los dems que an poda ser til, que no era una mala persona,
aunque matase a la gente.
Sin embargo, me cost mucho convencerlos de que me acompaasen.
Chris se limit a gimotear:
Seguro que no puedes esperar hasta maana?
Y sin tan siquiera mirarme a la cara, desapareci de nuevo dentro de su
tienda. Homer estaba tan profundamente dormido que no quise


63
despertarlo. A Lee no pareci entusiasmarle la idea, pero tena
demasiado orgullo para decir que no, as que cerr su libro y me
acompa sin mediar palabra. Robyn me dio otra veintena de razones
para posponerlo al da siguiente y, era el ltimo momento, justo cuando
partamos, cambi de opinin y se apunt. La reaccin de Fi fue la
mejor. Sali arrastrndose de su saco de dormir y exclam:
Ejercicio! Eso es justo lo que necesito, ms ejercicio!
Le perdon la irona porque se la vea animada, y eso era precisamente
lo que necesitaba yo.
Salimos alrededor de las cuatro. La actividad fsica me sent bien:
pareci devolver a mi mente algo de energa y estabilidad. Conocamos
tan bien el camino que no necesitbamos concentrarnos donde
pisbamos, con lo que pudimos conversar todo el rato. Recorrimos con
esfuerzo el trecho que ascenda serpenteando alrededor de los
escalones, a travs de la maleza. Pasamos por el bonito puente hecho a
mano, heredado del nico ser humano que haba habitado aquella
cuenca rocosa y agreste. Si el viejo ermitao hubiese asomado la cabeza
mientras cruzbamos su puente, como el trol que sorprende a los
cabritos del cuento,
4
se habra tragado su propia barba. Quin podra
haber predicho lo que haba sucedido y que el Infierno se convertira en
nuestro refugio? Siendo tales cosas imposibles de prever, quiz nos
pillara igual de desprevenidos el prximo acontecimiento, con suerte, el
fin de la guerra. Ese bonito pensamiento racional me reconfort
mientras nos arrastrbamos hacia Wombegonoo.
No hablamos gran cosa, en realidad. Al cabo de un rato, me di cuenta
de que los otros intentaban irradiar alegra y buen humor para hacerme
sentir mejor. Fi nos fich para una larga sesin de Me acuerdo de...,
que haba acabado convirtindose en uno de nuestros juegos favoritos.
Era un buen modo de matar el tiempo. Por lo dems, las reglas eran
bastante simples: solo tenas que decir una frase que empezara por Me
acuerdo de...., y que fuese cierta, claro. Creo que nos gustaba tanto
porque nos permita rememorar nuestras vidas antes de la invasin. Yo
no estaba muy por la labor en ese momento, pero intent obligarme a
participar. Fi empez.
Me acuerdo de cuando los padres de Sally Geddes nos llevaron a
comer a tu restaurante, Lee, y de que ped chuletas de cordero porque
todos esos nombres chinos me sonaban raro.

4
Alusin a De tre bukkene Bruse (los tres cabritos gruones), un cuento tradicional
noruego recopilado por Peter Christen Asbjormsen y Jorgen Moc. (N. de los T.)


64
No son chinos, sino tailandeses y vietnamitas mascull Lee.
Entonces, en tono ms alto, aadi: Me acuerdo de cuando los dedos
se me hincharon de tanto practicar con el violn y mi profesora me
oblig a seguir una hora ms.
Me acuerdo de cuando cre or al seor Oates decir que si al salir de
misa tendramos pollo con pisto a la cazuela, y que cuando me
apresur hacia afuera, emocionada, me di cuenta de que haba dicho
coro mixto a cappella
Me acuerdo de la primera vez que vi un semforo.
Ay, Ellie! No podas ser ms de campo!
Me acuerdo del da en que prepar gelatina, siguiendo la receta. El
tercer paso deca Reposar en la nevera, y pens, y por qu no puedo
descansar en el sof en lugar de en el frigorfico?
Fi! Te lo acabas de inventar!
Es verdad, te lo juro.
Me acuerdo de que estaba convencido de que le caa bien a todos los
profesores y que un da, en segundo curso, o decir a una profesora que,
por nios como yo, haba dejado su puesto en la ciudad.
Ese fue Lee. A continuacin, habl Robyn.
Me acuerdo de cuando estbamos en sptimo y Ellie siempre me
reservaba un asiento a su lado. Y un da no lo hiciste, Ellie, y yo sent
que el mundo se me vena encima. Y me fui a casa a llorar.
Yo tambin me acordaba de aquello y me sent culpable. Me haba
hartado un poco de andar siempre con Robyn y quise hacer nuevos
amigos.
Me acuerdo de cuando era cra y pas junto a una novilla que estaba
en un potro de herrar. Y en ese momento levant la cola y me cag
encima.
Me acuerdo de cuando le dije a un profe, en primero, que a nuestra
gata la haban estilizado, y que tard aos en entender qu haba
querido decir con aquello.
Y qu habas querido decir?
Pues que la haban esterilizado, claro. Fi solt una de sus tpicas


65
risitas, ligeras como campanillas.
Me acuerdo de haber entrado en el vestuario de las chicas por error,
en la piscina.
Por error. S, claro, Lee.
Me acuerdo de cuando estaba enamorada de Jason y sola llamarlo
cada dos por tres y charlar con l durante horas. Y un da, cuando
llevaba un rato cascando, dej de hablar; no se oa nada al otro lado de
la lnea, y al final colgu el telfono. Al da siguiente, en el instituto, le
pregunt qu le haba pasado, y me confes que se haba quedado
sobado mientras yo soltaba mi monlogo.
Me acuerdo de que estaba tan entusiasmada con el primer da de
colegio que me acost con el uniforme puesto, debajo del pijama. Por
supuesto, mi visin de la escuela haba cambiado mucho desde
entonces.
Me acuerdo del da que mis padres decidieron enviarme a un
internado y que me escond debajo de la casa. Permanec all cuatro
horas, hasta que cambiaron de opinin.
Me acuerdo del da que cambi mi violn por una chocolatina cuando
estaba en segundo, y que cuando mis padres se enteraron, me echaron
la bronca de mi vida antes de telefonear a los padres del chico para
cancelar el trato. Ni siquiera recuerdo quin era el chico.
Yo si dijo Fi. Era Steve.
No me extraa contest yo.
Steve, mi Steve, mi ex, siempre haba tenido un pico de oro.
Te toca, Robyn dijo Fi.
Ya, estoy pensando. Vale, me acuerdo del da que mi abuelo me cogi
para darme un abrazo sin pensar en el cigarrillo que llevaba entre los
labios y me quem la mejilla.
Me acuerdo del da, era yo pequea, que vi a Homer echar una meada
y decid que yo tambin quera hacerlo de pie, as que me baje las
bragas y lo intent. Pero no sali demasiado bien aad,
probablemente sin que hiciese falta.
Me acuerdo de la ltima vez que vi a mis padres dijo Fi. Mi madre
me dijo que aunque fuera al monte tendra que cepillarme igualmente


66
los dientes despus de cada comida.
Me acuerdo de que mi padre nos dijo que ramos la pandilla ms
desorganizada que haba visto en la vida, y que s fusemos mozos
trabajando para l, nos habra echado a todos a la calle dije,
saltndome los turnos. Empezaba a sentirme deprimida de nuevo.
Entonces, se mont en la moto y sali volando sin tan siquiera decir
adis.
Me acuerdo de que mi padre estaba muy nervioso porque me iba
coment Lee. Y que me dijo que tuviese mucho cuidado, que no
hiciese ninguna locura.
Y fuiste tan obediente! aadi Robyn. Y para no cortar este hilo
tan deprimente, os dir cmo fue la ltima vez que vi a mis padres.
Entr en su habitacin para despedirme y los pill haciendo el amor
apasionadamente sobre el edredn. Por suerte no me oyeron, as que
cerr la puerta sin hacer ruido y esper cerca de un minuto antes de
aporrear la puerta, gritar adis lo ms fuerte posible y meterme en el
coche.
Robyn acababa de conseguir lo imposible con su ancdota: hacerme
rer.
Cuando entraste en el coche me pregunt a qu vena esa sonrisa
dijo Fi una vez que dejamos de rer. Pens que te alegrabas de verme.
Eso siempre, claro contest Robyn mientras llegbamos a la cima
de Wombegonoo.
Fuera de a proteccin del Infierno, al alcanzar la vertiente expuesta de
la cima, el fro arreciaba. Estaba despejado, pero azotaba un fuerte
viento. Algunas volutas de nubes, tan ligeras como algodones de azcar
y tan bajas que casi podamos tocarlas, se mecan a nuestro alrededor.
Llevbamos una larga temporada sin ver una gota de lluvia, pero el
despiadado fro trado por el viento dejaba presagiar un cambio
drstico. A lo lejos, ms all de las montaas distantes, asomaban los
penachos de una nube tan blanca como densa. Pareca estar al acecho.
Me estir para otear la baha de Cobbler, impaciente por contar los
barcos, s es que haba alguno, pero estaba demasiado oscuro como
para ver nada.
Nos quedamos all sentados cinco minutos para recuperar el aliento, y
pasamos todo ese tiempo contemplando la feroz belleza de nuestra
tierra bajo la ltima luz del da. Por fin entenda por qu siempre me


67
haba parecido un lugar tan aterrador. Incluso ahora, que conocamos
muy bien el entorno, an presentaba la misma violencia latente que
albergan ciertos animales del zoolgico. O tal vez se tratase de m, y ya
todo me pareciese amenazante. El Infierno era un colorido revuelto de
rboles y rocas, una paleta con tonos verde oscuros, marrn rojizo, gris
y negro. Pareca el vertedero de los dioses, un grandioso bullicio de vida
que creca sin ayuda ni patrones, segn sus propias reglas salvajes. El
lugar perfecto para nosotros.
Llevbamos la radio de Corrie, que debamos utilizar lo menos posible,
ya que las pocas pilas que nos quedaban se gastaban en seguida. Pero
habamos averiguado dnde y cundo encontrar los boletines
informativos, y ahora sintonizbamos una emisora estadounidense.
Tuvimos que dejarla puesta durante unos cuantos minutos, puesto que
la situacin en el pas ya no era la noticia principal. No lo haba sido en
las ltimas dos semanas. Aquella vez quedamos relegados al puesto
nmero cuatro. El mundo se olvidaba rpidamente de nosotros. Y haba
pocas novedades que retransmitir: se haban impuesto sanciones
econmicas que esperaban que surtiesen efecto; los invasores tenan
bajo control todo el territorio excepto las zonas ms desiertas del
interior y alguna que otra ciudad importante. Washington haba
mandado un avin de las Fuerzas Areas para recoger a los dirigentes
del pas, les haba ofrecido amablemente asilo y nuestros polticos
alternaban inspiradores discursos sobre el valor con apasionados
desmentidos en cuanto alguien insinuaba que sus polticas eran las
culpables de nuestro debilitamiento. En ese punto, nos cost bastante
controlar a Lee para que no estrellase la radio.
La guerrilla segua en activo en determinadas zonas, pero el enemigo
controlaba tan firmemente algunas porciones del pas que ya
empezaban a asentarse las primeras familias de colonos.
Solo Nueva Zelanda prestaba apoyo militar directo, mandando ropas y
vveres. Disponamos de apoyo extraoficial de otros pases como, Nueva
Guinea, pero su gobierno estaba atado de pies y manos por el temor a
desencadenar un ataque, a ser los siguientes en la lista. El equilibrio de
poderes en la zona Asa-Pacfico se haba alterado hasta tal punto que
la gente segua an sin saber a qu atenerse. Resultaron vanos todos
los esfuerzos de una poltica india designada por la ONU para fomentar
un acuerdo de paz, ya que todas sus propuestas fueron rechazadas de
plano.
La siguiente noticia se centraba en un famoso jugador de baloncesto
que se haba roto una pierna en Chicago.


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Las noticias nos deprimieron. Nos encaminamos hacia el Land Rover en
silencio. Robyn y yo nos echamos cada una un cordero al hombro
mientras los otros llevaban todo lo que podan. An quedaban
provisiones para hacer otro viaje, como mnimo. Menos mal que se nos
ocurri pasar por la pequea granja experimental de los King; gracias a
ellos podramos pasar el invierno y algo ms. Tal vez llegara el da en
que tendramos que robar comida de las granjas ocupadas por el
enemigo. Pero, al igual que ocurra con el futuro de nuestras reservas
de gasolina, o con suerte que correran nuestras familias y amigos,
tendramos que preocuparnos por ello ms tarde.



69
Captulo 6
Transcrito por Darkiel
Corregido por Eneritz
ee y yo estbamos sentados en el umbral de la puerta de la ca-
baa del Ermitao, el diminuto refugio donde un hombre que
hua de un mundo oscuro y aterrador encontr cierta paz. Bueno,
tal vez. No conocamos toda la historia. Nosotros tambin huamos,
pero a diferencia del Ermitao no podamos aislarnos del todo. De
hecho, habamos trado con nosotros una parte de ese mundo hostil, y
a l debamos seguir acudiendo.
Y, sin embargo, estar cerca de aquella vieja cabaa me infunda algo de
paz. No se me ocurra otro lugar ms remoto para escapar de la
humanidad. A veces remontaba el cauce del arroyo para refugiarme all,
como el perro enfermo que se arrastra hasta la oscura maleza donde ha
de encontrar la cura o la muerte. A veces, solo acuda para
convencerme a m misma de que otros seres humanos haban existido.
Y otras veces, porque tena la vaga sensacin de que tal vez all me
aguardaran las respuestas que no hallara en ningn otro lugar. Al fin y
al cabo, el mismo Ermitao haba pasado una larga temporada all solo;
tan lejos de los molestos ruidos mundanos, debi de haber tenido
mucho tiempo para pensar, y sus pensamientos por fuerza debieron de
tener algo especial. O solo estaba hacindome ilusiones?
Empec a acondicionar la cabaa, sin prisas, a veces con la ayuda de
Lee. Jams quedara tan reluciente como las casas que se ven en los
anuncios de televisin, pero la parte izquierda qued bastante
despejada, y ya no se confunda con los matorrales que casi la haban
engullido por completo. Antes de la guerra, nunca me haban gustado
demasiado las tareas domsticas, pero ahora me senta muy orgullosa
del resultado que estbamos obteniendo.
Aquel da, sin embargo, con el incidente del convoy tan reciente, no me
apeteca nada seguir con mis tareas de acondicionamiento. As que me
qued all sentada, recostada sobre el clido pecho de Lee. Dej que sus
largos brazos me rodearan y que sus delicados dedos de msico
hiciesen lo que quisieran. Yo esperaba que, si me abrazaba con la
suficiente fuerza y me acariciaba con la suficiente pasin, pudiera
L


70
sentir que an estbamos vivos. Quiz de este modo tambin
ahuyentara la sombra. Haca un da fro y gris; y yo me senta igual de
fra y gris por dentro.
No llegamos a hablar del ataque al convoy; y me refiero a todos, no solo
a Lee y a m. Aquello no era lo habitual, porque solamos hablar con
mucho fervor sobre cualquier cosa que pasara. Puede que lo de esta vez
hubiese sido demasiado. No tanto lo de volar los camiones; eso fue
bastante fuerte, pero no muy distinto de lo del puente: intenso,
espectacular, emocionante. No, eran nuestras decisiones personales las
que nos lo ponan difcil: que Homer nos ocultara lo del arma y
disparara al enemigo; que yo rematara al soldado herido. Esas acciones
eran tan ntimas para m que no me vea capaz de hablar de ellas.
Habra sido como hablar de mi propia sangre.
Al menos, Lee y yo hablamos de cosas reales aquel da, cosas que nos
importaban.
Cmo te encuentras desde el gran tiroteo? pregunt.
No lo s. Ya no s cmo me siento.
Pero, an sientes cosas, verdad? Tena la mano bajo mi camiseta y
me acariciaba el vientre.
Yo sonre.
Claro. Alguna siento. Pero dira que ltimamente son todas negativas.
Hubo una pausa que se prolong casi un minuto, hasta que Lee
pregunt:
Por ejemplo?
Miedo. Rabia. Depresin. Te sirven?
Ni una positiva?
No muchas.
Ninguna?
Ya s lo que quieres que te diga. El amor por ti y todo eso, supongo.
No, no quiero que digas nada espet, algo herido. Ni siquiera
estaba pensando en eso. Estoy preocupado por ti, nada ms.
Lo siento. Lo siento. Parece que ya no soy capaz de pensar como una


71
persona normal y corriente. Todo est distorsionado. Puedes creer que
ningn pas mueva un dedo por nosotros?
Bueno, creo que ms de un pas ha sufrido invasiones en el mundo
mientras nosotros nos quedbamos de brazos cruzados.
Pensaba que ramos diferentes. Pensaba que todo el mundo nos
quera.
Pues supongo que solo les gustbamos. Hay una gran diferencia entre
querer y gustar.
Ya te digo. Qu hay de ti? Te gusto o me quieres? pregunt con
aire despreocupado, aunque me inquietaba su respuesta.
Es una gran pregunta. Con el dedo corazn dibuj crculos
alrededor de mi ombligo, y subi algo ms arriba. Mi piel cobraba vida
al contacto de sus caricias, aunque el resto de mi ser segua helado.
Entonces, dijo, muy despacio: Me gustas con todos tus defectos, filie.
Y supongo que eso es amor.
No me lo tom muy bien al principio, teniendo en cuenta todos los
defectos de Lee: sus melanclicos silencios, sus arrebatos de mal genio,
su sed de venganza. Pero era consciente de que yo tambin los tena: mi
carcter mandn y en ocasiones excesivamente crtico, mi falta de tacto.
Entonces, empec a tomar conciencia del cumplido que acababa de
hacerme, de la declaracin que acababa de pronunciar. Tena razn: no
tiene el mismo valor lo que sientes por una persona cuando la conoces
poco que cuando la conoces bien. Yo ya haba experimentado los golpes
de calor que se tienen cuando crees estar enamorada, cuando ves a
alguien tan atractivo que lo seguiras el resto de tu vida solo para poder
seguir mirndolo sin cesar. Ese tipo de amor no significaba gran cosa.
Era como cuando mis compaeros de clase decan que estaban
colados por una estrella de cine o de la msica. Eso no era amor. Lee
hablaba de sentimientos tan grandes como las montaas que tena
delante. Durante un momento, un nuevo mundo eclosion en mi
mente, un mundo donde ya era adulta, trabajaba duro, mantena unido
a un grupo de personas, era lder. Con gran conmocin, me di cuenta
de que estaba pensando en ser madre. Ni de coa! Eso no formaba
parte de mis planes. Me enderec y apart la mano de Lee de mi pecho.
Qu sucede? pregunt.
No quiero que esto vaya demasiado lejos.


72
S que quieres.
Lee! Ni se te ocurra decirme cules son mis sentimientos.
l se ech a rer.
Viendo que no sabes lo que sientes, quiz no te venga mal que te lo
diga yo.
Qu? Eso lo dirs t!
Entonces, lo sabes t?
Claro! Por supuesto que lo s.
Vale, dispara.
Qu quieres decir?
Bueno, si tan segura ests de lo que sientes, dmelo. Me muero de
curiosidad.
Qu coazo de to! Vale, qu siento? Djame ver. Vale. Hum, hum,
hum. Vale, ya lo tengo. Me siento confusa.
Ves? Tena razn! No sabes lo que sientes.
S que lo s! Me siento confusa! Acabo de decrtelo.
Pero la confusin no es un sentimiento!
S que lo es!
Forcejeamos y acab tumbndome en el suelo.
Ellie, ya ests otra vez con tus viejos trucos. Menos darle al coco, y
ms sentir.
Me plant un fuerte y prolongado beso al que no tard en corresponder
con la misma fuerza. Entonces, los besos fueron hacindose ms lentos
y suaves, algo descontrolados, pero agradables. Aunque yo segua
mosqueada por ciertas cosas. As que, cuando nos detuvimos para
tomar aliento y Lee me acarici el hombro con la nariz, volv a la carga.
Lee, s que me besas para que me est calladita, pero hablo en serio,
me preocupo por nosotros. Por ti y por m. No s qu va a ocurrir, ni
cmo acabaremos. Y no me vengas con chorradas como nadie puede
predecir el futuro. Dime algo que no sepa ya.


73
Bueno, y qu otra cosa puedo decir? El futuro es... No lo s, qu es
el futuro? Es una hoja de papel en blanco que llenamos nosotros. Pero
a veces alguien nos sujeta la mano y las lneas que trazamos no son las
que habramos querido.
Lee dijo aquello con tono soador, con la mirada perdida en el dosel de
rboles que se extenda encima de nuestras cabezas. Me qued muy
impresionada.
Qu fuerte! Se te acaba de ocurrir?
Ms o menos. Ya haba pensado en este tema antes, pero esta vez me
ha salido as. De todos modos, es cierto, y eso es lo nico que importa.
Hum, supongo que s. Aunque se supone que aqu, en el Infierno,
podemos trazar las lneas que queramos en general, o al menos con
mucha ms libertad que antes. No hay adultos que nos sujeten la
mano.
No, pero tenemos nuestros propios pensamientos, que han ocupado
su lugar. Y la prueba es que estemos actuando de forma tan
planificada. Apuesto a que un montn de gente habra esperado que
acabsemos montando una orga de sexo, drogas y chocolate, pero
hemos mantenido la cabeza muy fra. Hasta ahora.
En serio? Y qu significa eso?
Ya sabes qu significa.
Te refieres al sexo, a las drogas o al chocolate?
Bueno, yo s cul de los tres me importa ms, y te aseguro que no es
el chocolate.
Crees que deberamos hacerlo, verdad?
Hacerlo? brome. Hacer qu?
Ya sabes qu.
Vale, s, creo que deberamos hacerlo.
Lo saba dije, sin saber bien si me estaba tomando el pelo o hablaba
en serio.
Y t tambin quieres.
A veces s reconoc, ponindome algo colorada.


74
As que, en el fondo, estbamos hablando de eso desde el principio,
no?
Es posible suspir, y me apart el pelo de la cara. Joder, Lee
dije, volvindome repentinamente hacia l y agarrndole por el cuello de
la camisa. A veces te deseo con tanta fuerza que creo que voy a
explotar.
Crees que Homer y Fi lo han hecho ya?
Lo dudo. Fi me lo habra dicho.
Qu gracia. Las chicas siempre os lo contis todo.
Acaso no lo hacis los chicos? Venga, no me vengas con esas.
De todos modos, no me extraara que Fi no te contase nada,
despus de saber lo que escribiste sobre ellos.
Apenas se han tocado desde entonces.
S, estn muy raros. Oye, espera un momento. No irs a anotar esta
conversacin luego?
No se lo ensear a nadie si lo hago.
Ms te vale. Se volvi hacia m, me cogi la mano y se puso a
acariciar el dorso. Dime, Ellie, qu nos est pasando? Por qu
estamos hablando de todo esto?
No lo s. Estoy perdiendo la cabeza, me preocupan demasiadas cosas.
Sin ir ms lejos, a veces tengo la impresin de que estamos juntos solo
porque no hay nadie ms. Si todava estuvisemos en el instituto, si la
invasin nunca hubiese ocurrido, apenas seramos amigos. Entonces,
es esto cosa del destino o no? Quiz lo nuestro no sea ms que uno de
esos romances de verano que salen en las pelis de Hollywood. Y, si solo
se trata de eso, lo nuestro no sera algo autntico.
Lee se dispona a decir algo, pero lo interrump.
Vale, s lo que vas a decir, que me como demasiado el coco. Lo
reconozco. Pero supongo que solo estoy eludiendo la cuestin de fondo.
Y la cuestin de fondo es ms o menos lo que t has dicho. Llevamos
juntos una temporada, y estamos muy bien. Pero hay algo en m que
me empuja a dar un paso hacia adelante, y no me refiero solo al plano
fsico, aunque esa parte es innegable. Conforme hablaba, empec a
hacerme una idea acerca de ese algo. Creo que tiene que ver con todo


75
lo que nos ha pasado. La invasin, estar aqu, hacer saltar todo tipo de
cosas por los aires, matar a gente. Y yo me pregunto: es este el tipo de
vida que nos espera? Vamos a quedamos siempre aqu, viendo pasar el
tiempo, saliendo cada pocas semanas a matar a unos cuantos
soldados? Si a esto se va a reducir nuestra existencia durante los
prximos cincuenta aos, olvdalo. Quiero avanzar en la vida,
independientemente de lo que ocurra a nuestro alrededor. Y el caso es
que no hemos avanzado nada desde que estamos aqu. No hemos
construido nada, excepto unos gallineros cutres; no hemos aprendido
nada, ni hecho nada positivo.
Pues yo creo que hemos aprendido un montn de cosas.
S, claro, sobre nosotros mismos y todo ese rollo. Pero no me refiero a
ese tipo de aprendizaje, sino a cosas que carecen de utilidad y son
hermosas a la vez, no s si me explico. Saber nombrar y reconocer las
constelaciones en el firmamento; o saber que Miguel ngel pint la
Capilla Sixtina tendido boca arriba y con la pintura cayndole en los
ojos. O cosas como la sucesin de Fibonacci, la ceremonia del t
japonesa o cmo se dice tren en francs. Me refiero a ese tipo de
cosas. Entiendes lo que te quiero decir?
Supongo. Intentas decir que si perdemos todas esas cosas estamos
acabados, sin importar lo que ocurra, sin importar las victorias
militares que sumemos.
Exacto. Me entiendes! Necesitamos perseguir lo que queremos, no
solo rechazar lo que no queremos. Plantar todas esas semillas, por
ejemplo, fue una buena idea, pero tambin habramos debido plantar
flores. El Ermitao lo saba bien. Por eso mismo plant esas rosas. Y
cuando hizo aquel puente, no se limit a colocar unos cuantos troncos
sobre el arroyo deprisa y corriendo; lo hizo hermoso y recio, para que
durase siglos. Debemos crear cosas, y pensar a largo plazo. Dejarles
cosas a los que vengan despus. Decir viva la vida!
Dicho esto, me levant de un salto y me puse a bailar junto a la
pequea y oscura casa del Ermitao. Regres con decenas de ptalos de
rosa que esparc generosamente por la cara de Lee. Pero no me bast
con eso. De pronto, sent tal subidn de energa que me vi capaz de
plantar mil rboles, de besar a mil chicos, de construir mil casas. Pero
lo que hice fue emprender el camino de vuelta a la carrera: me precipit
arroyo abajo, atraves el claro en zigzag y sub por el camino que
llevaba hasta los Escalones de Satn para ver desde ah la puesta de


76
sol.
Cuando cay la noche y las moscas se fueron a dormir, Homer y yo
matamos a uno de los corderos. Yo lo sujetaba con la rodilla mientras
Homer lo degollaba. Hecho esto, tir de la cabeza hacia atrs para
romper el hueso y dejar que corriera la sangre, que se escurriera la
vida. Entre los dos lo despellejamos. Con su enorme puo, Homer se
ocup de la parte del abdomen y de la falda. No es que me apeteciese
demasiado hacer aquello. De hecho, pens que tal vez no sera capaz,
que hacerlo evocara los malos recuerdos de la emboscada. Pero no fue
as. No s si la conversacin con Lee haba ahuyentado del cielo la
amenazante sombra, pero en cuanto agarr al cordero, me lanc a re-
petir los pasos que tantas veces haba seguido en el pasado. En casa
siempre habamos sacrificado a los animales con nuestras propias
manos. Nunca te acostumbras del todo a dar la muerte a un animal;
por ejemplo, sacar el corazn an caliente, que parece contener an la
vida, siempre es una experiencia intensa, aunque lo hayas hecho miles
de veces. Ese, al menos, era mi caso. No lo haces como un robot ni
tampoco como si estuvieses pelando patatas. Para mi alivio, me di
cuenta de que nada de eso haba cambiado para m. Y no utilizo la
palabra alivio a la ligera.
Le cortamos la cabeza y la lanzamos al foso que Fi haba cavado para
almacenar los restos. No me van los sesos, y esa noche en particular no
me apeteca despellejarle la cara ni cortarle la lengua. Despus
colgamos el cordero de una rama para destriparlo. Y los dems estaban
metindonos tanta presin para que les preparsemos una buena
barbacoa, que lo despedazamos de inmediato, pese a que es mejor
esperar a que la carne se enfre. Cortamos los primeros trozos, con algo
de brusquedad, y los lanzamos al fuego. No fue hasta medianoche
cuando nuestras hambrientas bocas hincaron el diente a una carne
rosada y caliente, pero la espera mereci la pena. Nos dimos un buen
festn, sonrindonos los unos a los otros mientras nuestros dedos gra-
sientos y ennegrecidos desgarraban tiras de carne. La muerte de algo
puede significar el nacimiento de otra cosa. Sent una renovada
determinacin, seguridad y confianza en m misma.




77
Captulo 7
Transcrito por Alex Yop EO
Corregido por Layla
o que vino despus fue idea ma, lo reconozco. Ellie asume toda la
responsabilidad. Me reconcoma la sensacin de no estar
haciendo lo suficiente. Siempre pens que deba de existir salida
por el otro lado del Infierno, siguiendo el arroyo. Al fin y al cabo, tena
que desembocar en algn lugar, y no iba a ser colina arriba. En el valle
contiguo, en la zona Risdon, discurra el ro Holloway. No tena ni idea
si el camino sera transitable, pero saba que mereca la pena intentarlo.
Ansiaba conocer nuevos horizontes, nuevos escenarios, nueva gente tal
vez. Como si necesitara unas vacaciones. Pese a lo que nos dictaban
tanto los boletines radiofnicos como nuestro propio sentido comn,
tena la vaga sensacin de que las cosas seran diferentes all, de que
tras esas montaas daramos con una nueva tierra, verde y apacible,
donde no tendran cabida la desesperacin y la hostilidad de Wirrawee.
No confes a nadie mis esperanzas. Solo habl de la necesidad de abrir
una va de retirada, de que tal vez nos fuera de utilidad saber cmo
pintaban las cosas a orillas de Holloway. Despus de todo, el
conocimiento es poder.
Reaccionaron con bastante entusiasmo, la verdad. No tuve que
convencerlos mucho. Homer haba sugerido en varias ocasiones que
debamos encontrar a ms gente, reunirnos con otros grupos, y quiz
Risdon nos brindara esa oportunidad. Adems, creo que todos tenamos
ganas de intentar cosas nuevas. Nos ayudara a sentir que estbamos
haciendo algo constructivo. Solo Chris prefera quedarse donde estaba.
Y, aunque podra venirnos bien que alguien se quedara en el
campamento para cuidar de las gallinas y el cordero, no me pareca
buena idea de que l se quedase solo. Cada vez se lo vea ms retrado,
sentado sin ms compaa que l mismo y escribiendo en su libreta,
con la mirada perdida en los precipicios. Creo que l solito se bebi toda
la cerveza que cogimos en casa de los King, porque cuando fui a
buscarla no encontr nada, y Lee me dijo que no saba dnde estaba.
Con lo cual ya no quedaba ni una gota de alcohol, que yo supiera, y
supuse que quiz por eso estaba de tan mal humor. Tena arranques de
actividad repentinos, por ejemplo cuando nos construy una slida y
espaciosa leera para mantener seca la madera. Tard tres das en
acabarla, y no dej que nadie le echase una mano, pero una vez hubo
L


78
terminado, ya no hizo mucho ms.
Sabamos que estaramos unas cuantas noches fuera si queramos
llegar hasta Risdon, as que cargamos mochilas con lo necesario: sacos
de dormir, jersis y chubasqueros. En lugar de tiendas, cogimos lonas y
esterillas, que eran ms ligeras y nos servan igualmente.
Tuvimos todo un debate de cmo debamos preparar la caminata por el
arroyo. Homer, que poco a poco estaba recobrando su autoridad,
insisti en que deberamos llevar botas, porque as correramos menos
riesgo de resbalar en las rocas. Yo, por el contrario, afirm que
debamos ir descalzos para que, una vez salisemos del arroyo,
tuvisemos las botas secas y calientes. Tener los pies en aguas tan fras
durante tanto tiempo, y con el otoo acercndose a pasos agigantados,
no le haca ilusin a nadie.
Y aquella discusin acab derivando en otra que deberamos haber
mantenido mucho antes: que Homer hubiera llevado un arma de fuego
a la emboscada de Buttercup Lane.
Sucedi as, Homer solt uno de sus tpicos comentarios
individualistas, en plan:
Pues me da igual lo que hagis los dems, yo pienso ir con las botas
puestas.
A lo que yo contest:
Genial. Y supongo que, cuando te salgan ampollas, tendremos que
cargar contigo. Homer, si no cuidamos los pies, no llegaremos muy
lejos.
S, mam espet l, fulminndome con los ojos marrones.
Con Homer siempre tena la sensacin de que en ningn caso deba
echarme atrs, o estara perdida. Es un hueso duro de roer y suele
intimidar a la gente, pero creo que luego menosprecia a los que son
demasiado dbiles para hacerle frente. Por esa razn yo no le paso ni
una, y aquella vez no iba a ser menos.
Cmo es posible que cuando yo les digo a los dems lo que creo que
tienen que hacer sueltas comentarios como s, mam, y que cuando t
le mandas algo a alguien esperes que obedezcan en el acto? No podras
ser un poco menos machista?
Aquello fue como preguntarle a un pez si no podra estar un poco


79
menos mojado.
Ellie, s que no soportas que las cosas no se hagan a tu manera
Eso crees? Y cundo fue la ltima vez que hicimos las cosas a mi
manera, si se puede saber?
Estars de coa. Qu me dices de esta maana, cuando le dijiste a
Chris que no encendiese el fuego para el desayuno? O hace un par de
horas, cuando no dejaste a Lee abrir una lata de melocotn?
Vamos a ver, acaso no ves lo que tienen en comn estos dos casos?
Estoy intentando hacer lo que es mejor para nosotros, para el grupo!
Intento mantenernos a salvo! Si alguien detecta el humo, estamos
perdidos. Si nos zampamos toda la comida, nos moriremos de hambre.
No digo las cosas porque me apetezca, ni porque me guste el sonido de
mi voz, sabes?
Deberas escuchar ms a los dems, Ellie. Te empeas ms en ser el
hombre orquesta.
Aquel comentario me hizo perder los estribos.
Muchsimas gracias, pero nunca me ha apetecido ser un hombre
orquesta; una mujer, en todo caso. Estas dndome la razn, eres un
machista. Y apropsito, me hace gracia que seas t quien diga eso.
Fuiste el idiota que, sin decrselo a nadie, recort los caones de la
escopeta y se la llev pese a que acordamos renunciar a las armas de
fuego. Fuiste t quien puso nuestras vidas en peligro por querer ser el
hombre orquesta, y lo hiciste de forma deliberada. Yo jams he hecho
nada parecido. Ests tan convencido de tener razn siempre que no
importa lo que opinen los dems.
Pues tena razn, no te parece? Chris y yo estaramos muertos si no
hubiese llevado la escopeta. Puede que todos nosotros estuvisemos
muertos. Te he salvado la vida, Ellie. Anda, si soy un hroe!
Tpico de ti que te cuelgues medallas despus de un golpe de suerte.
Tuviste tantsima suerte, Homer, que ni siquiera te das cuenta. Si esos
tipos hubieran llevado los fusiles cuando fueron a los matorrales, ni
habras tenido tiempo de sacar tu puetera escopeta.
Ya la tena en la mano, Ellie. No soy tan lento. Estaba preparado.
Y si llega a sorprendernos una patrulla? Imagina que nos pillan con
un arma. Nos habran puesto contra un rbol y nos hubieran pegado


80
un tiro all mismo. Ahora tendras las manos manchadas con la sangre
de cinco personas.
Pero no sucedi nada de eso, no? Eso demuestra que tengo razn.
Eso no demuestra nada! Nos salvamos de casualidad!
Mira, no ocurri nada y eso demuestra que tenamos bien cubiertas
las espaldas. Las casualidades no existen. Es como lo que dijo ese
golfista: los buenos jugadores siempre tienen la suerte de su lado.
Mientras actuemos con astucia y precaucin, seguiremos teniendo
suerte. No creo en las casualidades. Y todo esto lo tena bien claro antes
de decidir llevarme la escopeta.
Homer! Has perdido la cabeza! Podra haber sucedido cualquier
cosa! Dices que no crees en las casualidades? Pues no entiendes nada
de la vida: todo es casualidad. Actas como si pudieses controlarlo
todo. Quin te crees que eres? Dios? Joder, si incluso en el golf la
pelota puede rebotar en un rbol y caer en el hoyo. Cmo explicas eso,
entonces? De todos modos, esa no es la cuestin me apresur a
aadir por si le daba por ofrecer una explicacin. La cuestin es que
tienes que acatar las decisiones que tomemos juntos. No puedes pasar
de nosotros y hacer lo que te venga en gana. Estamos todos en el mismo
barco. Y no vale llamarme hombre orquesta cuando t llevas tu propia
orquesta y encima tus propias partituras.
Dejadlo ya, chicos intervino Chris.
Cada uno reaccion a su manera. Robyn se apoyaba sobre un azadn,
observando y escuchando con gran inters. Fi, que odiaba los
conflictos, se haba marchado al vter, situado entonces a cincuenta
metros en el monte. Lee estaba leyendo un libro, Red Shift,
5
y no alz la
vista ni una vez. Chris se dedicaba a tallar un trozo de madera en forma
de dragn. ltimamente haca muchas cosas por el estilo, y se le
empezaba a dar bastante bien. Pero se lo vea agobiado por nuestra
discusin, y pocos minutos despus de interrumpirnos se march al
arroyo, mientras el resto nos quedamos a organizar la expedicin.
Yo estaba preparando el equipaje con furia, lanzando cosas, repartiendo
gritos a diestro y siniestro. No me calm hasta que volvi Fi. O mejor
dicho, fue ella quien me calm. Cogi un palo que yo acababa de tirar y
que solamos utilizar para secar la ropa e intent colocarlo de nuevo en
su sitio. Uno de los extremos quedaba encajado en la horcadura de un
rbol que ella no alcanzaba, as que me acerqu a auparla. Me

5
Novela fantstica del escritor Alan Garner (1954). (N. de los T.)


81
escandaliz comprobar que hizo una mueca en cuanto la toqu. Fue
una expresin apenas perceptible, pero durante un segundo pareci
creer que iba a golpearla.
Fi! Me sent como una patada en la boca.
Lo siento, Ellie dijo. Me has cogido por sorpresa, eso es todo.
Me sent en el suelo, junto a la tienda, y cruc las piernas.
Fi, no me habr convertido en un monstruo, verdad?
No, Ellie, por supuesto que no. Estn pasando tantas cosas que
cuesta mucho asimilarlo todo.
Tanto he cambiado?
Que va, Ellie, eres una persona muy fuerte y cuando hay personas
igual de fuertes a tu alrededor, saltan chispas. Lo que quiero decir es
que Homer es fuerte, Robyn tambin, y Lee tambin, mucho ms de lo
que la gente cree. As que es normal que haya roces.
Todos somos fuertes a nuestra manera. No pens que Kevin fuese
fuerte hasta que llev a Corrie al hospital. Y t tambin fuiste muy
valiente cuando volamos el puente.
Pero con la gente no soy as.
Todava me odias por lo que escrib de Homer y de ti?
No! Claro que no! Bueno, me sorprend un poco cuando lo le, pero
nada ms. Tu problema es que eres demasiado sincera, y de ah mi
asombro. Escribiste lo que la mayora piensa pero no se atreve a decir.
O dicho de otro modo, lo que la gente solo escribe en sus diarios y no
ensea nunca a nadie.
Pero no parece que Homer y t lo hayis superado todava.
No, pero dudo mucho que tenga que ver con lo que escribiste. Homer
es muy complicado. A veces es dulce y encantador, pero otras veces me
trata como si no existiera. Es muy frustrante.
Por lo visto, aquel da abundaban las conversaciones profundas. Tal vez
el hecho de estar a punto de ponernos en marcha hizo que a todos nos
entrasen unas ganas repentinas de hablar. La ltima charla la tuve con
Chris y fue mucho ms difcil que mi discusin con Homer. Baj a
buscarlo al arroyo, porque haba dejado de prestarle atencin y me


82
senta culpable por ello. Cuanto ms taciturno se pona, ms lo evitaba
yo. Y los dems tambin. Y supongo que eso solo empeoraba su humor.
De modo que santa Ellie decidi arreglar las cosas y all fue, decidida a
hacer una buena accin, por una vez.
Lo encontr sentado en una roca. Tena la mirada fija sobre su pie
izquierdo, que llevaba descalzo. En un principio no me di cuenta de lo
que estaba observando, pero entonces repar en el alargado bulto negro
y desagradable que sobresala de su piel, como una gigantesca ampolla
de sangre. Lo mir de cerca, me estremec; lo volv a mirar: era una
sanguijuela. Chris estaba all sentado como si tal cosa, observando
cmo se cebaba con su sangre.
Qu asco dije. Para qu ests haciendo eso?
l se encogi de hombros.
Para pasar el rato. Ni siquiera alz la mirada.
Venga, en serio, por qu?
Esta vez ni se molest en responder. Durante toda la conversacin, la
sanguijuela no se movi de ah y fue hacindose cada vez ms grande y
negra. Me desconcentraba. No poda apartar la mirada del bicho,
aunque lo intent.
Mirars si hay huevos detrs de esa roca llana? Blossom se mete all
de vez en cuando.
Blossom era una gallina de aspecto bastante triste que no era muy
aceptada por las dems.
Claro.
Y qu vas a hacer mientras estamos fuera?
Ni idea. Ya se me ocurrir algo.
Chris, te encuentras bien? No s, se te ve muy callado ltimamente.
Ya no nos soportas o algo parecido? Hay algo que te est agobiando?
No, no. Estoy bien.
Pero antes hablbamos, lo pasbamos bien charlando. Cmo es que
ya no lo hacemos?
Ni idea. No hay de qu hablar.


83
Estn pasando muchas cosas. Estamos en medio de lo ms
importante que hemos visto en toda la vida. S que hay de qu hablar.
l volvi a encogerse de hombros, sin levantar la vista del repugnante
gusano pegado a su piel.
Me encantara que me enseases algo ms de lo que escribes, algo de
poesa.
l se qued mirando la sanguijuela durante un buen rato, sin
pronunciar palabra. Al final, rompi su silencio:
S, me gust lo que dijiste sobre los ltimos poemas. Y como si
estuviese hablando consigo mismo, aadi: Tal vez debera. Tal vez si,
tal vez no.
Se volvi y tendi su mano delante de m para coger algo de su
chaqueta, que descansaba sobre una roca. En un acto reflejo, la cog y
se la pas. Al hacerlo, distingu otra vez el olor dulzn y rancio a alcohol
de su aliento. As que an esconda una reserva de alcohol en algn
lugar. Sac una caja de cerillas. Pareca ajeno a mi presencia. Me qued
alicada y desanimada. Me haba sentido de mejor humor despus de
haber hablado con Fi, y volva a hundirme otra vez. Pude or a Robyn
llamndome a gritos; nuestra expedicin estaba lista para partir.
Bueno, nos vemos dije a Chris. En un par de horas o en un par
de das.
Ni se molest en despedirse. Sub corriendo la pendiente, agarr mi
mochila y me dirig hasta el punto donde el arroyo se deslizaba bajo la
densa maleza; all comenzaba el camino que llevaba hasta la cabaa del
Ermitao y ms all. Fi, Homer y Lee ya se haban puesto en marcha;
solo Robyn me esperaba. Me quit las botas y los calcetines. Habamos
llegado a un acuerdo no quitarnos las botas, pero s mantener secos
los calcetines, de modo que me puse las botas sin calcetines y me
adentr como los dems en las fras aguas. Era aquella expedicin una
buena idea? Aunque no lo poda afirmar con seguridad, tampoco me
importaba demasiado. Haba que hacerlo, y si llevbamos cuidado no
tenamos porque temer nada; excepto una buena hipotermia, pens, al
notar el cosquilleo del agua entre los dedos de los pies. Y las
sanguijuelas. Empec a echar miradas nerviosas hacia abajo para
asegurarme que no estaban llevando a cabo ningn ataque furtivo.
Pasamos frente a la vieja cabaa y seguimos adelante. Explorbamos
territorio desconocido. La excursin no tard en hacerse bastante


84
engorrosa. Yo iba todo el rato encorvada, no dejaba de resbalar con las
rocas y el dolor me ascenda desde los pies congelados por las piernas.
Avanc entre resoplidos y quejas. No dejaba de buscar mejores formas
de llevar la mochila a la espalda, sintindome ms y ms como una
tortuga a cada segundo que pasaba.
Qu manera ms dura de ganarse la vida espet al trasero de
Robyn.
Ella se ech a rer. O eso me pareci, al menos. Volvi ligeramente la
cabeza hacia atrs para preguntar:
Por cierto, Ellie, los cangrejos de ro muerden?
S, ms vale que te cuentes los dedos de los pies cada vez que nos
paremos. Esos bichos son voraces.
Y las liblulas pican?
Un montn.
Y los bunyps?
Son los ms temibles de todos.
Tuvimos que avanzar ms encorvadas an, porque la maleza empezaba
a enredrsenos en el pelo. La conversacin qued interrumpida de
momento.
Continuamos as durante un buen rato. Aunque una vez que me
acostumbre, no fue tan mal.
Los primeros minutos trascurrieron entre sudor y sufrimientos, hasta
que coges el ritmo y te dejas llevar. Adaptarse cuesta tanto fsica como
mentalmente pero, por suerte, esas molestias iniciales no tardaron en
remitir. As pues, anduve a paso lento, siguiendo a Robyn, que a su vez
segua a Lee, que segua a Fi, que segua a Homer. De vez en cuando, el
arroyo se ensanchaba y ondulaba sobre la gravilla, lo que haca el
recorrido ms fcil y agradable. En ocasiones, resbalaba con las piedras
lisas o me araaba con las puntiagudas; otras veces, nos veamos
obligados a encaramarnos a algn sitio para rodear pozas ms
profundas. Alcanzamos un tramo en el que el arroyo flua recto y oscuro
sobre un fondo arenoso, a lo largo de unos ochenta metros. Pudimos
caminar con la cabeza tan erguida como si estuvisemos en una
autopista.
Yo siempre me haba imaginado el Infierno como una cuenca, una


85
hondonada, aunque jams lo haba comprobado. Desde la Costura del
Sastre, el extremo ms alejado del infierno pareca una cresta de rocas
y rboles, mucho ms baja que la propia Costura. Efectivamente, daba
la impresin de construir la pared de una cuenca, con el monte Turner
como nica cumbre que despuntaba. Pero ms all se extenda el valle
del Holloway, y el arroyo deba de abrirse camino de algn modo hasta
all.
Fueron dos horas de caminata muy duras en las que fuimos perdiendo
altitud la mayora del tiempo. Me preguntaba si sera capaz de volver a
enderezarme o me quedara en aquella posicin para toda la vida, como
un monstruo jorobado del monte. De repente, me di cuenta de que el
trasero de Robyn haba cambiado de direccin y se alejaba de m; en
realidad, estaba subiendo, abandonando el lecho del arroyo. Alc la
mirada. Robyn estaba saliendo del agua para reencontrarse con los
dems, que se haban desparramado a un lado de la orilla y se quitaban
las botas mientras gimoteaban y se frotaban las piernas para
devolverles algo de calor. Por primera vez desde que salimos del
campamento, estbamos en un claro. Era un llano de solo unos pocos
metros, pero bastaban. Incluso haba algo de sol al que tumbarse; el
denso dosel de rboles se abra y nos dejaba ver un cielo escampado y
azul.
Mmm, que agradable dijo Robyn.
Menos mal que estaba justo aqu dije. No haba podido ir mucho
ms lejos. Menudo remojn. De quin fue la brillante idea?
Tuya contestaron los cuatro al unsono.
Me quit las botas caladas y ech un vistazo a m alrededor mientras
me frotaba los pies y las piernas. El arroyo flua sin nosotros,
canturreando, pero cambiaba de meloda un poco ms abajo. Poda
distinguir un sonido ms tosco, sonoro y aislado. Y a travs de los
rboles se filtraban ms rayos de sol; el teln de fondo de tonos verdes y
marrones se transformaba en uno de color azul claro. Caminando como
el paciente de un hospital en su primer da fuera de la cama, me
tambale hasta el otro extremo del claro, seguida por Homer. Nos
adentramos unos cuantos metros en el cinturn de rboles, donde nos
quedamos observando. Ah estaba el valle del Holloway.
Imagino que pocos lo describiran como hermoso. El verano haba sido
muy seco y, aunque los alrededores del ro se vean de un suave color
verde, los prados que se extendan alrededor de Risdon haban


86
adoptado un tono ocre, el mismo que pareca teir parte de mi vida,
parte de m misma. El exuberante verde de nuestras primaveras y
principios de verano no sola durar mucho. Estaba ms acostumbrada a
ese amarillo seco y montono; tan acostumbrada que, en cierto modo,
me haba empapado de l y ya no estaba segura de dnde quedaba la
lnea que me separaba del paisaje. Me acord del seor Kassar. Una vez
cont en clase que haba estado viviendo un ao en Inglaterra y que al
regresar a casa y reconocer las llanuras secas en el paisaje se sinti tan
feliz que incluso le dola el corazn. S perfectamente lo que quiso decir
con aquello.
El amarillo ni siquiera era del todo amarillo. Haba algunos puntos
verde oscuro que aportaban los rboles y las lneas de cortavientos; los
destellos de los tejados de hierro galvanizado parecan pequeas
charcas de agua cuadradas; los depsitos y cobertizos, los corrales y las
presas, el aburrido sinfn de vallas As era mi pas, ms que maleza y
montaas, ms que ciudades y pueblos. Me senta como en casa entre
aquellos clidos prados mecidos por el viento.
Pero del valle nos separaba una lnea de precipicios y una gran
extensin de maleza. Habamos bordeado el monte Turner sin darnos
cuenta siquiera, y ahora quedaba a una buena distancia a mi izquierda.
Homer y yo estbamos al borde de uno de los precipicios ms bajos, por
el que el arroyo caa en un largo y fino hilo de agua sobre rocas
situadas cincuenta metros ms abajo, antes de desaparecer
borboteando entre la vegetacin. All la maleza pareca tan densa como
el trecho que acabbamos de atravesar por el Infierno.
Suerte que Kevin no est aqu dijo Homer, mirando hacia abajo.
Qu? Por qu dices eso?
Acaso no lo sabes? Tiene pnico a las alturas.
Madre ma! Hay algo que no le d miedo? Y eso que se las daba de
tipo duro.
Hum. Bueno, al final demostr serlo.
Pues s.
Regresamos con los dems y les contamos lo que acabbamos de ver.
Dejamos las mochilas y fuimos a dar un paseo sobre los precipicios,
buscando un camino por el que bajar.
Es casi para descender haciendo puenting dijo Lee al cabo de diez


87
minutos.
Y cmo volveramos a subir? observ Robyn, siempre tan
pragmtica.
Los precipicios no tardaron en hacerse infranqueables por aquel lado.
La zona estaba llena de rboles, y solo se abran pasajes aqu y all,
algunos con piedras resbaladizas y peligrosas en el suelo. Nos dimos
por vencidos y nos aventuramos al otro lado. Atravesamos de nuevo el
arroyo y all tambin nos topamos con superficies lisas de pizarra.
Tenamos una nica opcin: un rbol que haba cado de cabeza al
precipicio y haba muerto all. Su esqueleto desnudo y blanquecino
quedaba recostado como la pared rocosa; sus ramas parecidas a huesos
sobresalan por todos lados y formaban una especie de escalera
natural.
Cielos! exclam Fi con su voz de abuelita mientras observbamos
desde lo alto.
Ni de coa sentenci Lee.
No veo por qu no Rebati Robyn.
No tengo seguro mdico contest Lee.
Deberamos haber trado cuerda aadi Homer. O ms bien una
escalera mecnica.
Yo creo que es posible dije. Si alguien lo intenta primero sin
mochila y funciona, ya daremos con el modo de bajar los paquetes.
Todos me miraron mientras deca aquello, y siguieron hacindolo una
vez hube acabado. Empec a sentirme algo incmoda.
De quin fue la idea de hacer este viaje? pregunt de nuevo
Homer.
Seguan mirndome. Yo dej escapar un suspiro y empec a
deshacerme de la mochila. Eran imaginaciones mas o estaban
acorralndome y escoltndome hacia el borde del precipicio? Por lo
visto, tena dos posibilidades de salir de all: ninguna y ninguna. Me
puse a cuatro patas y empec a deslizarme haca atrs por el borde.
Agrrate a mis manos dijo Homer.
No tiene sentido. Si el nico modo de bajar ah es sujetndonos el uno


88
al otro, qu har el ltimo?
La copa del rbol quedaba unos tres metros ms abajo, pero me pareci
que podra alcanzarlo. El borde del precipicio no era vertical, sino
curvado, y mi mayor problema consista en no patinar con la gravilla
suelta y en alcanzar con el pie la copa. Siguiendo unas cuantas
instrucciones de Robyn, me enderec y estir todo lo posible durante
unos pocos segundos. Tena que dar un paso a ciegas y no caer en el
intento. Aspir una profunda bocanada de aire, tragu saliva y me solt.
Me deslic solo durante un segundo, aunque se me hizo eterna la
horrible idea de que no alcanzara el rbol y me precipitara al vaco. Me
pegu a la roca an ms, buscando a tientas un apoyo para los dedos
en la superficie llena de gravilla. Entonces, mis pies se toparon con el
tronco muerto y, casi de inmediato, mis piernas lo rodearon. Me dej
deslizar un poco ms y abrac la vieja madera blanca; tena los ojos
cerrados y apoyaba la cara en el tronco.
Ests bien? grit Robyn.
Genial. Abr los ojos. Solo que ahora ya no pienso volver a subir.
Mir hacia abajo, buscando un lugar en el que apoyar los pes. Debajo
de m, quedaban bien dispuestas las ramas del rbol, que llegaban
hasta su base. Parecan bastante alineadas. Coloqu el pie izquierdo
sobre la primera rama, apoy todo el peso del cuerpo y me enderec un
poco, aliviada. La rama se parti en el acto. Volva a agarrarme al rbol,
mientras desde arriba empezaba a lloverme un sinfn de consejos: No
separes demasiado los pies del tronco, No descanses todo tu peso en
una sola rama, Tantea primero las ramas. Eran sugerencias bastante
sensatas, pero en definitiva nada que no hubiese pensado ya. Notaba
cmo el sudor empezaba a calentarme la frente y a empaparme la
camiseta; apret los dientes y busqu la siguiente rama.
Mantuve los pies tan cerca del tronco que las suelas de los zapatos se
deformaron contra su superficie. De ese modo, logr avanzar. No es que
llevara el calzado ideal para semejante descenso, pero era lo que haba.
Tarde cinco minutos que me parecieron quince, pero al fin me
encontr al otro lado del tronco, abrumada por el alivio, y de espaldas a
la maleza.
Vamos grit.
Y las mochilas?


89
Meteos las cosas ms frgiles en los bolsillos y lanzadlas.
Y as lo hicieron. No llevbamos demasiadas cosas frgiles a parte de las
linternas, la radio y un par de prismticos. Luego tuve que esquivar la
lluvia de mochilas. Estoy segura de que no apuntaba hacia m a
propsito. Estoy bastante segura, vamos. Y resist la tentacin de
prenderle fuego al tronco conforme ellos descendan, uno tras otro, con
cuidado.
Tendremos que conseguir una cuerda en algn sitio dijo Homer
cuando nos reunimos, casi sin aliento, a los pies del rbol. Tal vez la
encontremos en Risdon. Nos ayudar a subir luego.
Ningn camino se abra entre la maleza, y los rboles crecan muy
juntos. Se anunciaba toda una odisea. Franqueamos una cresta,
encontramos un embudo que se abra en una pared rocosa y lo
seguimos hasta el final. Despus proseguimos el penoso avance.
Tardamos una hora en recorrer un kilmetro.
Lo que dara por estar de nuevo en el arroyo dije a Fi.
Y fue en ese preciso instante cuando omos las voces.




90
Captulo 8
Transcrito por Eneritz
Corregido por Layla & Anaid
a primera vez que vimos a los Hroes de Harvey fue desde una
cresta rocosa que se elevaba sobre su campamento. Nos
acercamos a ellos con tanto sigilo que llegamos a or sus voces
claramente. Fue un alivio comprobar que hablaban nuestro idioma. Nos
tumbamos all, observndolos atnitos y dirigindonos miradas de
sorpresa entre nosotros. De haber ocurrido un mes atrs, nos
habramos puesto a gritar y a agitar los brazos, pero nos habamos
vuelto tan cautos que, si nos hubieran regalado un caballo, no solo le
habramos mirado los dientes, sino tambin la nariz, los ojos y hasta la
garganta antes de aceptarlo. Y luego habramos perdido referencias.
Aun as, no haba duda de que aquellos eran unos tipos bastante
autnticos. Algunos llevaban uniforme militar, haba fusiles apoyados
en un gran eucalipto en el centro del claro, y las tiendas estaban
camufladas con ramas recin cortadas. Haba al menos veinte tiendas, y
en los ltimos minutos que estuvimos mirando vimos aproximadamente
una veintena de personas, todas ellas adultas, en su mayora hombres.
Se movan silenciosamente por el campamento. Tenan un aire relajado
que me result atractivo. Solo me preocup que su sistema de vigilancia
fuera tan precario que pudisemos espiados sin que se dieran cuenta.
Bueno dijo Homer, nos acercamos?
Lee empez a levantarse, pero yo lo detuve.
Espera dije. Qu vamos a decirles?
Sobre qu?
Bueno... dud. No estaba segura de a qu me refera, de qu me
haba impulsado a preguntar aquello. Al final dije lo nico que se me
ocurri. Les vamos a contar lo del Infierno?
No s. Por qu no?
No lo s... Pero, por alguna razn, prefiero que no lo hagamos. Quiero
que siga siendo nuestro lugar secreto.
L


91
Homer estuvo un momento callado antes de decir:
Supongo que no pasa nada porque no se lo contemos. Al menos hasta
que sepamos ms cosas sobre ellos.
Tuve que contentarme con aquello. Homer se levant, y nosotros lo
seguimos. Avanzamos unos diez metros antes de que alguien reparara
en nosotros. Un hombre vestido de camuflaje sali de una tienda con
una pala en la mano, nos vio, puso cara de sorpresa, se irgui y emiti
un silbido de pjaro. Pretenda imitar el sonido de una cucaburra, pero
no le sali muy bien. Aun as, parece que funcion. En cuestin de
segundos, estuvimos rodeados por un grupo de hombres y mujeres que
salieron de todos los rincones del campamento. Eran como treinta o
cuarenta. Algunas de las mujeres, para mi sorpresa, llevaban
maquillaje. Pero lo ms inquietante era lo contenidos que se los vea.
Algunos nos dieron unas palmaditas en la espalda, pero no nos dijeron
nada. Nos rodearon muy de cerca, lo suficiente como para que
pudiramos oler su sudor, su pelo y su aliento. No parecan hostiles,
simplemente precavidos, cautelosos. Parecan estar esperando algo.
Yo fui la primera en hablar.
Hola. Nos alegramos de veros. Llevamos solos mucho tiempo.
Un hombre bajito y regordete se abri paso entre los dems. Tena unos
treinta y cinco aos, el pelo negro, la cara hinchada y la cabeza
ligeramente inclinada hacia un lado y hacia atrs. Su nariz larga y
afilada le daba un aspecto duro. Llevaba un uniforme militar deslucido
de un color verde amarillento, con una guerrera y una corbata, pero sin
gorra. La corbata era de color caqui, como la camisa. Los dems se
apartaron para dejarle pasar. El hombre nos mir durante un instante y
luego centr su atencin en Homer.
Bienvenidos, muchachos dijo. Somos los Hroes de Harvey. Yo
soy el comandante Harvey.
Gracias dijo Homer, un poco intimidado. Es fantstico haberos
encontrado. No tenamos ni idea de que pudiera haber alguien aqu.
Bueno, venid conmigo y charlemos un rato.
Lo seguimos por el campamento, an con las mochilas puestas, hacia
un claro que no era un claro, porque haba tantos eucaliptos que a
veces resultaba difcil pasar entre ellos. Las tiendas estaban
desperdigadas por aqu y por all. Pero, comparado con la densa


92
vegetacin que nos rodeaba, podra decirse que era un claro.
Para lo que estbamos acostumbrados, la tienda del comandante
Harvey era tan grande como un saln. Podramos dormir en ella los
cinco sin ningn problema. Pero en su interior solo haba una camilla
de campaa cubierta con una mosquitera, una mesa con tres sillas y
unas cuantas cajas y bales. Dejamos nuestras mochilas en la entrada.
El comandante Harvey se acerc con paso decidido a la silla de detrs
de la mesa y se sent en ella, dejando a nuestra eleccin dnde
sentarnos. Al final, Homer y yo nos sentamos en las sillas y los otros
tres lo hicieron en el suelo.
El comandante me vio mirar la mosquitera y solt una risa nerviosa.
Es un pequeo lujo dijo Tengo una piel bastante sensible.
Yo forc una sonrisa estpida y no dije nada. El comandante mir de
nuevo a Homer.
Bueno dijo. En primer lugar, enhorabuena por no haber cado en
las garra del enemigo. Es evidente que os las habis ingeniado muy
bien. Ya me explicaris cmo lo habis hecho.
Yo me reclin en mi silla. Estaba agotada. Apenas poda mantener los
ojos abiertos Al fin adultos! Alguien que poda tomar las decisiones,
asumir la responsabilidad y decirnos lo que hacer. Cerr los ojos.
Bueno empez a decir Homer con aire nervioso. Me sorprendi lo
intranquilo que estaba. Su seguridad pareca haberlo abandonado
frente a aquel hombre que haba dejado tan claro que l estaba al
mando. Bueno volvi a decir, estbamos de acampada en el
monte cuando empez la invasin. As que no nos enteramos de nada.
Cuando volvimos, vimos que todos haban desaparecido. Tardamos un
tiempo en descubrir lo que haba pasado. Cuando nos dimos cuenta,
volvimos a adentrarnos corriendo en el monte, y desde entonces no
hemos salido. Excepto para algunas incursiones. Nos hemos cargado
algunas cosas. Volamos el puente de Wirrawee y atacamos un convoy, y
tambin nos metimos en alguna que otra escaramuza. Perdimos a una
amiga, que recibi un disparo en la espalda, y a otro amigo, que la llev
al hospital, y a Lee le dispararon en la pierna. Pero aparte de eso nos
las hemos apaado.
Abr los ojos y mir al comandante Harvey. Estaba contemplando
pensativo a Homer. Su cara no mostraba ninguna expresin, pero sus
ojos eran vivos, oscuros y penetrantes. Tras unos segundos, cuando era


93
evidente que no iba a decir nada, Homer retom la palabra.
Estamos encantados de haberos encontrado farfull. Habamos
venido al valle del Holloway solo a echar un vistazo. No esperbamos
encontrarnos algo as ni por asomo. Parece que tenis montado un
pequeo ejrcito, no?
Se hizo otro silencio. Yo no entenda por qu el comandante no
responda, pero mi cerebro estaba demasiado espeso como para
funcionar correctamente. Habra pasado por alto algo evidente?
Volvamos a estar con adultos y, despus de todo, esperbamos algn
tipo de reconocimiento, algn elogio. No estaban para eso los adultos?
Tampoco es que esperramos una medalla, pero habamos vivido
momentos duros, y lo habamos hecho lo mejor que habamos sabido.
Yo haba esperado que el comandante se entusiasmara un poco al
enterarse de lo que habamos conseguido. Pensara tal vez que
tendramos que haber hecho ms?
Cuando habl, para m fue un shock. Dijo:
Y quin os dio permiso para volar el puente y atacar un convoy?
Homer se lo qued mirando estupefacto, con los ojos como platos.
Estuvo papando moscas tanto rato que al final decid tomar yo la
palabra.
Cmo bamos a pedir permiso? pregunt. No tenamos a nadie a
quien consultar nada. Apenas hemos visto a un adulto desde que todo
esto comenz. Solo hemos hecho lo que pensbamos que era mejor.
Respecto a ese puente, cmo sabis tanto de explosivos?
No sabemos nada de explosivos contest Homer. Usamos
gasolina.
El comandante Harvey forz una sonrisita.
Est bien dijo. No me cabe duda de que habis hecho lo que
considerabais mejor. Ha sido muy duro para todos. Pero a partir de
ahora podis dejarlo en nuestras manos. Supongo que ser un alivio
para vosotros. Aunque no somos soldados profesionales, yo he estado
en el ejrcito, y este es un campamento militar, con normas militares. A
partir de ahora estaris bajo mis rdenes. Nada de actuar por libre. Os
queda claro?
Asentimos, un poco atontados. l pareci relajarse un poco al


94
comprobar que no pensbamos discutir sus rdenes. Estbamos todos
agotados mentalmente, no solo yo. Nos quedamos all sentados
mientras l nos explicaba el funcionamiento de los Hroes de Harvey.
Ahora mismo, el enemigo tiene el control de este valle dijo. Pero
aqu tienen muchos menos efectivos que en la zona de Wirrawee.
Wirrawee es vital para ellos porque, si lo controlan, controlan la
carretera que lleva a la baha de Cobbler. Y creemos que la baha es uno
de sus principales puntos de suministro.
Nuestro trabajo consiste en hostigar al enemigo todo lo que podamos,
causndole todos los problemas posibles e interfiriendo en sus
actividades siempre que sea factible. Ellos nos superan en nmero, y
tienen muchas ms armas. Pero, en cierta manera, hemos influido en
esta guerra. Hemos saboteado varios de sus vehculos, destruido dos
centrales elctricas y causado bajas importantes. Sonri
discretamente. Creo que podemos decir que son ms que conscientes
de nuestra campaa militar.
Nosotros sonremos tambin y murmuramos algunos elogios. l sigui
diciendo:
En breve os presentar a mi mano derecha, el capitn Killen.
6
Yo
solt una risilla al or aquel nombre, pero el comandante me lanz una
mirada dura.
Lo siento dije.
El comandante sigui hablando sin mirarme, y tard un instante en
darme cuenta de hasta qu punto le haba ofendido.
Somos una unidad de combate en activo dijo. Y acabis de
presenciar un ejemplo perfecto de por qu no hay muchos miembros del
sexo dbil entre nuestros efectivos. La tendencia a la frivolidad en
momentos inapropiados no es algo que nos guste fomentar.
Mi risita dio paso a una oleada de furia escandalizada. Homer se
apresur a ponerme la mano en la rodilla, y eso fue lo nico que me
impidi saltar. El sexo dbil? Frivolidad en momentos inapropiados?
Por Dios, si lo nico que haba hecho era rerme.
Del resto del discurso del comandante Harvey no me enter. Me qued
all sentada, reprimiendo mi ira, hasta que su mano derecha, el
capitn Killen, entr y l nos lo present. Fue entonces cuando me di

6
Killen suena como killing que significa matar en ingls (N. de la T.)


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cuenta de que el comandante ni siquiera nos haba preguntado cmo
nos llambamos.
Al menos, el capitn pareca bastante inofensivo: un hombre alto y
enjuto con una voz suave. Tena una nuez bastante prominente que
suba y bajaba por su garganta mientras hablaba, y no paraba de
pestaear. De todas maneras, era un hombre de pocas palabras. Estuvo
un instante con nosotros enfrente de la tienda del comandante Harvey,
sealndonos las distintas partes del campamento, y luego nos ense
el lugar donde bamos a dormir. Acto seguido nos condujo hacia el
extremo oeste del campamento, y se detuvo frente a otra gran tienda.
Aqu los chicos dijo, indicando la entrada. Homer y Lee dudaron y
nos miraron. Homer enarc las cejas y, con una mueca de resignacin,
se meti en la tienda. Lee, impasible como siempre, lo sigui. El capitn
Killen ya se estaba marchando, y nosotras tres echamos a correr para
seguirle. Nos abrimos paso por una hilera de tiendas, donde tropezamos
con algunos cables. Al final de la hilera haba una separacin un seto
bastante espeso de aproximadamente un metro de altura y al otro
lado haba ms tiendas, todas de color verde.
El capitn se detuvo y grit:
Seora Hauff! Ms que un nombre, por la forma en que lo solt
pareca una tos.
La seora Hauff sali de la primera tienda. Era una mujer alta y
corpulenta, de unos cincuenta aos. Llevaba un jersey negro y unos
vaqueros azules. Nos mir un poco como la dependienta de una tienda
cuando quieres cambiar una camiseta que no te gusta.
Vosotras sois las chicas a las que tengo que acomodar? dijo. De
acuerdo, venid conmigo. Gracias, Brian dijo al capitn Killen, que
asinti y dio media vuelta.
Nosotras seguimos, nerviosas, a la seora Hauff. Esta nos coloc en
tiendas separadas, con sacos de dormir incluidos. Mi tienda estaba
junto a la de Fi. La de Robyn estaba a ochenta metros de distancia.
En este campamento no hay chicas de vuestra edad dijo la seora
Hauff mientras sealaba las tiendas. As que tonteras las justas. Yo
misma he criado a tres nias y s cmo va el tema. Tendris que
arrimar el hombro igual que los dems. No esperis libraros de eso.
Yo estaba demasiado intimidada por aquellos adultos como para


96
protestar. Me met a gatas en la tienda, empujando mi mochila frente a
m, y una vez dentro abr la cremallera. Lo nico que quera era dormir.
Apart a un lado el saco de dormir que haba all antes de sacar el mo y
estirarlo en el lado derecho de la tienda. Tras meter un poco de ropa
dentro de una camisa para hacer una almohada, me tumb lentamente,
como una viejecita con artritis. Durante unos minutos estuve
demasiado cansada como para pensar en nada. Vea la luz brillar con
un resplandor verde a travs de las paredes de la tienda. El da tocaba a
su fin, y, mientras estaba all tumbada, la luz cambi rpidamente
hacia un tono ms tenue y oscuro. Una sombra, grande y deforme,
cruz la lona cuando alguien pas junto a la tienda. Me encog,
apartndome de ella y recordando la sombra que me haba estado
persiguindome despus de disparar a aquel soldado. Mientras mi
mente se tranquilizaba, indagu en mis pensamientos, en mis
sentimientos. Lentamente, me di cuenta de que lo que senta era alivio.
No me importaba lo imbciles que pudieran ser aquellas personas, lo
poco razonables que fueran o que estuvieran llenas de prejuicios. Eran
adultos. Ahora ellos podan dedicarse a preocuparse y a tomar todas las
decisiones. Poda dejrselo a ellos. Ya no tendra que elegir ms entre
opciones horribles. Me limitara a hacer lo que me haban dicho: ser
una buena chica, callarme y vegetar.
Mientras pensaba aquello tena los ojos cerrados, y poco a poco fui
quedndome dormida.
Me despert el ruido de alguien que se mova bruscamente en la tienda,
a mi lado. Abr los ojos de golpe, muy a mi pesar. Estaba demasiado
oscuro como para ver nada, salvo algunos destellos de una silueta que
se mova torpemente entre las cosas que haba desperdigadas por la
tienda: las botas, las bolsas de aseo, mi mochila.
Lo siento dije, estirando el brazo medio dormida para apartar mis
vaqueros.
La chica, sin mirar siquiera, dijo:
Tendrs que ser muy ordenada si quieres seguir en esta tienda.
Lo siento volv a decir. Pareca mayor que yo, y sonaba irritada.
Debi de ser un palo para ella encontrarse de sopetn con que tena que
compartir aquella tienda con una desconocida.
Me quede all tumbada, mirndola, mientras mis ojos se
acostumbraban a la luz. Estaba colocando todo en hileras bien
ordenadas. Se quit los vaqueros, los dobl y los dispuso perfectamente


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alineados con la base del saco de dormir. Parece que voy a tener que
currrmelo un poco ms, pens. Todas aquellas semanas sin mam me
haban vuelto un poco indisciplinada en cuestiones de orden.
Volv a dormirme y me despert con la luz del da. Fuera haca un fro
que pelaba, pero me levant igualmente y me vest deprisa, esperando
atrapar todo el calor posible dentro de la ropa. Mientras me vesta, mir
a aquella chica, en el otro saco de dormir. Con la luz del amanecer,
resultaba difcil distinguir sus facciones. Era pelirroja, y en seguida me
acord de Corrie, pero no tenan ningn otro rasgo en comn. Aquella
chica aparentaba unos veinticinco aos y tena una boca pequea y
fina, con los labios apretados incluso mientras dorma. Llevaba rmel, o
lo que quedaba de l. Aunque tambin podan ser ojeras de cansancio,
pero no pareca el caso. Lo del maquillaje me pareca alucinante.
Primero la seora Hauff y ahora mi compaera de tienda. Llevaba
mucho tiempo sin ver a mujeres con maquillaje y sin pensar siquiera en
l. Aquel lugar pareca un saln de belleza.
La dej all durmiendo y sal de la tienda para terminar de ponerme las
botas junto a un tronco hmedo y fro. Siempre era una lucha
ponrmelas, pero una vez puestas resultaban cmodas. Aquel esfuerzo
matutino vala la pena. Me las at y sal a dar un paseo por el
campamento, al otro lado del seto y por las hileras de tiendas. Divis la
tienda del comandante Harvey entre los rboles, y lo vi sentado a su
mesa, con el uniforme puesto y la cabeza sobre un montn de papeles,
escribiendo concienzudamente. l no me vio. Segu caminando por
entre los rboles hasta donde pareca haber ms luz. Tena curiosidad
por saber qu haba ms all de la vegetacin, quiz por echar otro
vistazo al valle del Holloway. Recorr unos cien metros y, aunque por la
brillante luz pareca que iba a salir a un claro de un momento a otro,
aquello no ocurri. La arboleda prosegua, cada vez ms densa. Al cabo
de diez minutos, me detuve y mir a mi alrededor. A veces la vegetacin
pareca un ocano que se extenda en todas direcciones. Quiz, si
tuviera un olfato ms fino, habra notado la diferencia. El olor terroso
del suelo hmedo y frtil; el olor mohoso de la bruma; el penetrante
aroma de las hojas de eucalipto; saba que variaba de un rbol a otro,
de un sitio a otro, pero nunca haba tenido el tiempo o la paciencia
necesarios para explorarlo debidamente. De repente, movida por la
curiosidad, me puse a gatas y olfate un montn de hojas hmedas.
Pareca un wombat, y empec a preguntarme si acabara
convirtindome en uno. Recorr algunos metros de pendiente en aquella
postura, intentando imitar el trote rtmico de un wombat en busca de
comida. Hund la nariz en otro montn de hojas hmedas, marrones y


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negras.
Entonces o un carraspe a mis espaldas, humano sin duda.
Era Lee.
Pues s, me sent como una idiota, pero estoy segura de que todo el
mundo hace cosas as cuando est a solas. Aunque puede que no
imiten a un wombat. Ni que olisqueen basura. Vale, quiz la gente no
haga nada de eso.
Lee y yo nos sentamos en un tronco, y l me rode con su brazo enjuto
y fibroso.
Qu ests buscando? pregunt, intentando no rerse.
Pues nada, lo tpico. Races, brotes y hojas. Y t? Me estabas
buscando?
No, has sido una sorpresa. Quera escaparme unos minutos,
supongo. Molan los amaneceres, verdad?
Bueno, si eres capaz de levantarte supongo que s.
Miramos la luz, que se haca cada vez ms intensa a medida que el aire
se volva ms seco.
Qu te parece esta gente? pregunt.
Uf! Algunos son muy raros! Anoche se pasaron dos horas
contndome lo heroicos que son. Parece que su mayor hazaa ha sido
incendiar un camin averiado. Vieron que los soldados la dejaban all y
se marchaban en una camioneta, as que el grado de peligro era como
de dos en una escala del cero al cien.
Les contaste lo que hicimos nosotros?
No, solo queran hablar de ellos mismos, as que me qued all
sentado escuchando. Homer fue ms listo: fue a acostarse enseguida.
No s por qu no lo hice yo tambin. Supongo que no tena fuerzas.
Las mujeres van maquilladas.
S, ya me he fijado.
Supongo que vivir a este lado de las montaas no es como en
Wirrawee, donde todo est tan controlado. Como dijo el comandante
Harvey, esta no es una zona importante, militarmente hablando. As


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que supongo que los Hroes de Harvey no han necesitado ser
demasiado heroicos.
Qu fuerte lo de los Hroes de Harvey. Que nombre ms soso.
Pues s.
Entonces, qu seramos nosotros? Los hroes de Homer?
Una hora ms tarde, cuando regresamos al campamento, nos vimos
metidos en un lio. All nos recibi mi compaera de tienda, que sali
disparada hacia nosotros en cuanto aparecimos de entre los rboles. No
mir a Lee, solo a m.
Dnde has estado? me pregunt. Y qu haces con l?
Con l? Te refieres a Lee?
Oye, ms te vale que te enteres de algunas cosas. No se puede salir de
los limites sin permiso. No se puede ir a las tiendas de los hombres. El
nico sitio en el que puedes estar con los hombres es en la fogata y la
zona de la cocina y de las comidas. Aqu hay muchas cosas que hacer, y
deberas estar ayudando.
Lo siento dije framente. Nadie me lo haba dicho.
Saba que estaba siendo una blanda, pero no me senta con fuerzas
para encararme a ella. Ya no me quedaban ganas de pelear. Haban
desaparecido en cuanto nos habamos visto rodeados de adultos. Ahora
volva a tener ocho aos. Y no era de extraar. Llevbamos ya un
tiempo funcionando a ms revoluciones de las que estbamos
preparados para soportar. Al fin poda apagar el motor. Lo nico que
quera era meterme en un escondrijo y quedarme all. No me importaba
hacer algunas concesiones a cambio de estar con aquella gente, y desde
luego no quera entrarles mal. Gui un ojo a Lee y segu a la chica
hacia la zona de la cocina, donde me lanz un pao. Al parecer, me
haba perdido el desayuno, y ver los trozos de comida flotando en el
agua gris y grasienta de fregar los platos me dio nuseas. Pero sequ los
platos sin rechistar y al terminar tend los paos en una cuerda de
detrs de la tienda. Luego me puse a buscar a los dems.





100



101
Captulo 9
Transcrito por BrenDG & Karina27
Corregido por Layla, Anaid & Ladypandora
os das ms tarde acudimos a una reunin convocada por el
comandante Harvey. Yo estaba sentada al fondo, separada de Fi
por mi compaera de tienda, Sharyn, y por la compaera de Fi,
Davina. Robyn se encontraba dos filas delante, y los chicos justo al
frente. Los hombres se sentaban en la parte delantera de la zona de
reuniones, y las mujeres atrs. El comandante Harvey se hallaba de pie
sobre un tocn, con el capitn Killen a su derecha y la seora Hauff a
su izquierda.
Durante aquellos dos das, mis nicas conversaciones con los otros
cuatro haban sido breves y superficiales. Nos hacan sentir que
estbamos haciendo algo malo hablando entre nosotros. Sharyn pareca
estar encima de m todo el da. Me senta como si fuera una
paracaidista y ella mi paracadas. Por un lado lo odiaba, pero por otro
lado era adictivo. Estaba empezando a depender de ella hasta para las
decisiones ms insignificantes. Sharyn, crees que sera mejor que
durmiera con la cabeza en este lado de la tienda?, Crees que debera
lavar ya estos vaqueros?, Sharyn, pongo las patatas en el plato
azul?.
Sharyn era una chica corpulenta, y siempre llevaba unos vaqueros
negros demasiado ceidos. Como la mayora de las mujeres, iba
supermaquillada. Aunque intent convencerme para que yo tambin me
maquillara, no fui capaz. Me pareca antinatural, poco apropiado para
aquel entorno.
La nica decisin que Homer y yo tomamos, tras una rpida
conversacin que tuvimos con los otros tres durante nuestra segunda
tarde all, fue que l y yo iramos a buscar Chris a la maana siguiente.
Solo una hora despus de tomar aquella decisin, vi al comandante
escabullirse por entre los rboles en direccin a su tienda. Me pareci
una buena idea contarle lo que bamos a hacer, as que lo intercept.
Comandante Harvey, le importa que le interrumpa un minuto?
Yo dira que ya lo has hecho.
D


102
Cmo dice?
Ahora mismo estamos hablando, eso significa que me has
interrumpido.
Apret los dientes. Sus penetrantes ojos se clavaron en m y luego se
desviaron de nuevo.
Entonces, le importa que hablemos un minuto, por favor?
Dime.
Pues ver, es que tenemos otro amigo, Chris, al que dejamos en
nuestro campamento, as que Homer y yo hemos pensado que maana
podramos ir a buscarle. No tardaremos mucho. Estaremos de regreso a
media tarde.
Se hizo un largo silencio. De repente, el cielo pareca haberse vuelto
mucho ms oscuro. Ya casi no poda distinguir los rasgos del
comandante: sus ojos se haban convertido en dos huequecitos negros.
Al fin habl, aunque no dijo gran cosa. Solo orden: Sgueme,
mientras se daba la vuelta y echaba a andar deprisa. Yo le segu hasta
su tienda, luego me qued frente a su mesa y esper a que se sentara y
encendiera una vela. No me invit a que me acomodara. La luz
parpadeante de la vela proyectaba sombras que bailaban sobre su cara.
A ratos, cuando mova un poco la cabeza, poda ver un destello en sus
ojos, pero la mayor parte del tiempo permaneci quieto.
Solo cuando la vela empez a arder de forma uniforme, dijo:
Qu os dije a ti y a tus amigos en este mismo sitio, hace solo
cuarenta y ocho horas?
Pues dijo que aqu las cosas no estaban tan mal como en Wirrawee,
y que pues que haban volado algunas centrales elctricas, y que todo
esto era una farfull, y de repente me di cuenta de por qu el
comandante estaba tan mosqueado una campaa militar.
Exacto. Una campaa militar. Y qu significa eso, a efectos
prcticos?
Pues pues que tenemos que obedecer rdenes y cosas as.
Exacto. Su voz se volvi ms firme. Sabes lo que le pasa a este
pas? Sabes por qu ha sido invadido?


103
Entonces se movi. Su cabeza se inclin hacia delante como una
serpiente al or un sonido peligroso.
Voy a contarte lo que le pasa a este pas. Lo que pasa es que nos
hemos vuelto unos flojos, unos blandos, que hemos perdido el rumbo. A
decir verdad, creo que esta gente nos ha hecho un favor invadindonos.
Tenemos mucho que aprender de ellos. Son una fuerza organizada y
disciplinada de soldados bien dirigidos. Seguro que no les oirs hablar
de consenso. Ni les oirs hablar de derechos individuales, ni de
libertad personal. Ellos no se andan con chiquitas. Si logramos
enderezar este pas, quiz tengamos una nacin de la que sentirnos
orgullosos, en vez de una panda de nenazas. La vela llame,
mostrando por un instante la rabia de su rostro. Voy a decirte lo que
hace falta. Voy a decirte lo que la gente necesita. Haba empezado a
gritar. Yo segu all plantada como una boba. Necesitan lderes
fuertes, lderes a los que respetar. Lderes a los que admirar. Este pas
dio un giro equivocada hace aos, y ya es hora de que las cosas
vuelvan a su cauce!
Vale, lo que t digas, estaba pensando yo, echndome un poco hacia
atrs.
El comandante volvi a sentarse en su silla y cogi un archivo con
notas.
Y ahora dijo, recuperando un tono de voz tranquilo y razonable,
estoy dispuesto a considerar tu peticin. Supongo que tu joven amigo
tiene comida y un sitio donde refugiarse, no?
S, claro.
Entonces, no es algo urgente, verdad?
Bueno, es que no queramos dejarlo ah solo demasiado tiempo, eso
es todo.
Pues eso tendras que haberlo pensado antes de iros. Los que vais por
la vida improvisando tenis mucho que aprender. Podis hacerme una
peticin por escrito solicitando permiso para volver a vuestro
campamento a recogerlo. Incluid un mapa detallado, el tiempo
necesario aproximado y los recursos materiales y humanos que
necesitaris. Eso es todo. Puedes retirarte.
Me fui un poco temblorosa. No tena fuerzas para lidiar con aquello.
Pero lo ms inquietante fue el alivio que sent cuando rechaz nuestros


104
planes. Yo saba que tenamos que volver por Chris, pero aquella era la
nica razn por la que iba a hacerlo, porque saba que era nuestra
obligacin. Pero, en mi fuero interno, lo cierto era que en aquel
momento no me apeteca nada emprender aquel agotador recorrido, ni
siquiera ver a Chris. Me sent muy culpable por eso, porque saba cmo
me sentira yo si me hubiera quedado atrs, sola, y tambin porque
saba lo importante que era que nos mantuviramos juntos, los seis.
Haba mucho en juego.
A la maana siguiente, el da de la reunin, tuve otro desagradable
encuentro con Harvey. Sharyn me haba dado un cubo de productos de
limpieza y me haba dicho que limpiara la tienda del comandante.
Ahora, en retrospectiva, me doy cuenta de que era una encerrona, pero
en aquel momento no lo vi. As que me dirig a la tienda, mosqueada.
Estaba pensando en los Hroes de Harvey y en que su problema era que
estaban intentado aparentar que no haba ninguna guerra. Bajo todos
aquellos disfraces militares solo haba un grupo de aldeanos corrientes
de mediana edad que intentaban vivir en la montaa como siempre lo
haban hecho en sus casas de ladrillo visto de Risdom. Cotilleaban;
intercambiaban trucos de jardinera y hablaban de sus hijos; limpiaban
y cocinaban, o iban de ac para all haciendo chapuzas. Alguien me
haba preguntado incluso el da anterior si jugaba al bridge. El nico
que era distinto era el comandante Harvey. Le impulsaba una especie
de ansia que los dems no tenan. Creo que disfrutaba de su poder
sobre el resto, pero que al mismo tiempo le frustraba que no fueran
soldados curtidos en la batalla a los que pudiera lanzar a la primera
lnea de fuego en una gran contienda.
Pensando en todo aquello, me puse manos a la obra en mi tarea de
limpieza con un nimo resentido, incluso hostil. Me pareca absurdo
estar limpiando el polvo y barriendo. Y me senta humillada de que yo,
Ellie, que haba hecho saltar un puente por los aires, tuviera que estar
siempre a las rdenes de aquel Hitler de tres al cuarto. Barr con
agresividad las hojas que haban entrado con el aire, quit una telaraa
de la esquina izquierda del techo de la tienda y limpi el polvo a las dos
sillas de invitados. Ni siquiera mir la cama; no pensaba tocarla.
Me desplac al otro lado de la mesa y empec a limpiar all. Vi un
montn de papeles; encima de todo haba una carpeta de cartn con la
palabra confidencial. No me lo pens ni un segundo. Sin demasiado
entusiasmo tampoco, sino pensando con esto seguro que me echo unas
risas, la abr. La primera pgina era un folio con el ttulo Informe del
ataque a la central elctrica; estaba escrito con letra pequea. Me


105
inclin para verlo mejor, pero nada ms leer la primera lnea me di
cuenta de que haba alguien ms en la tienda. Rpidamente, levant la
vista. All estaba el comandante, en la puerta, con la cabeza inclinada
hacia la derecha y mirndome con fiereza.
Era evidente que no poda hacer nada. Haba metido la gamba, o al
menos eso fue lo que pens entonces. Y saba que l no tena sentido
del humor, as que no vala la pena intentar siquiera bromear sobre el
tema.
Lo siento me disculp. Solo estaba echando un vistazo.
l se cruz de brazos, pero no dijo nada. Era una mala costumbre que
tena. Yo saba que estaba colorada como un tomate, pero no poda
hacer nada al respecto. Finalmente, me encog de hombros y me volv
hacia la mesa para seguir limpindola. Entonces l habl.
Parece que no recuerdas nada de nuestra conversacin de anoche.
Yo no contest, sino que me limit a seguir frotando la mesa.
Tienes mucho que aprender sobre disciplina, jovencita.
Frota que te frota.
Olvdate de la limpieza y vuelve con la seora Hauff. No quiero volver
a verte en mi tienda.
La piel me quemaba. Agarr mis cosas y ech a andar hacia la salida.
Pero cuando llegu frente a l, las cosas se complicaron: el comandante
Harvey estaba bloqueando la puerta de la tienda, y no pareca que fuera
a moverse. Y, evidentemente, yo no iba a empujarle. Me qued all de
pie, esperando. Al cabo de un minuto, se hizo a un lado y se qued all,
con los brazos an cruzados. Estaba claro que era la nica concesin
que iba a hacer, as que me abr paso con dificultad por el hueco que
haba dejado y sal al aire libre, sin volver a mirarle.
Fue un alivio volver con Sharyn. Puede que fuera una mandona, una
antiptica y una gruona, peor al menos no me daba miedo. No era una
persona siniestra.
Por la tarde no tuve tiempo de redactar el escrito para pedir permiso
para ir por Chris, y cuando se lo cont a Homer l me dijo que lo dejara
para el da siguiente, que poda ser que entonces Harvey se hubiera
calmado un poco. As que decid ir a la reunin.
La reunin del comandante Harvey no se pareca mucho a las que


106
mantenamos nosotros en el Infierno. Consista, bsicamente, en un
largo discurso. La primera parte iba sobre la amenaza a nuestro pas y
la necesidad de ser valientes.
Estamos viviendo una poca muy dura dijo . Al igual que mucha
gente valiente que nos ha precedido, nos encontramos en la coyuntura
de tener que defender nuestras tierras, de proteger lo que nos pertenece
por derecho, de salvar a nuestras mujeres y nuestros hijos.
Cuando dijo eso, sent que se me volva a poner roja toda la cara, desde
la barbilla hacia arriba, como me suele pasar cuando estoy muy
cabreada. Aquello era lo ltimo que me faltaba por or. Estaba claro que
toda la gente valiente en la que estaba pensando eran hombres.
Tragu saliva, y luego espir con fuerza por la nariz. Quizs aquella era
otra prueba de disciplina para m. El comandante Harvey dijo algo ms
acerca del patriotismo y luego retom un poco el tema de la historia.
Hombres como Winston Churchill cambiaron el curso de la historia.
Evidentemente, no es que quiera compararme con Winston Churchill.
Pero intentar dirigiros lo mejor posible. Podis estar seguros de que no
os decepcionar.
Luego pas a la segunda parte de su discurso, centrada en la accin
militar. Aquello s que era ms del estilo de lo que yo quera or. Ya
haba tenido bastante de tareas domsticas.
Pronto emprenderemos otro ataque contra el enemigo anunci.
Luego comentar los detalles con algunos de vosotros. El capitn Killen
y yo hemos localizado algunos objetivos estratgicos importantes. Como
sabis, tenemos pocos efectivos y armas, y nos enfrentamos a un
enemigo muy bien entrenado y equipado. Por eso debemos proceder con
la mayor cautela. A pesar de nuestras mltiples desventajas, hemos
causado importantes daos a las fuerzas enemigas, y nuestra
efectividad ha sido proporcionalmente muy superior a la escasa fuerza
numrica de la aguerrida banda de los Hroes de Harvey. Podemos
estar muy orgullosos. Como ya sabis, dos centrales elctricas y varios
vehculos han cado a manos de nuestras fuerzas.
Y as continu el comandante Harvey diciendo ms de lo mismo
durante veinte minutos concretamente, las mismas cosas que el da
que llegamos. Me costaba concentrarme. Me embargaba una sensacin
de dj vu que se remontaba incluso ms all de nuestra primera
entrevista con l. Me esforc por intentar identificar de dnde vena el
recuerdo. Tard cinco minutos, pero al menos lo consegu: me estaba


107
sintiendo igual que en una reunin del colegio.
El comandante Harvey dio paso entonces a la tercera y ltima parte del
discurso.
Una vez ms quiero dar las gracias a la seora Hauff y a su equipo de
ayudantes. El campamento contina estando en un impecable estado
de limpieza, y las comidas se sirven con puntualidad y magnficamente
presentadas. Como dijo Napolen, un ejrcito marcha sobre su
estmago, y el buen nimo que reina entre los Hroes de Harvey se lo
debemos sin duda a las chicas de la seora Hauff.
La expresin de la seora Hauff no cambi, pero me pareci que una
oleada de aprobacin recorra lentamente su robusto cuerpo. Yo segua
fastidiada. No haba visto a un solo hombre hacer las tareas
domsticas. Yo llevaba dos das sin hacer apenas otra cosa que frotar
ollas y sartenes, lavar sbanas con agua fra y zurcir calcetines. Los
chicos estaban ocupados haciendo cosas de machotes cavar
sumideros, recoger lea y construir una pequea cabaa de madera,
que iba a ser la oficina del comandante Harvey. Pero lo que ms me
sorprenda era que todo el mundo pareca estar conforme con aquel
trato. Todos excepto nosotros cinco, y tampoco es que estuviera muy
segura de la opinin de Homer. Si le hubiramos dejado a su aire
cuando estbamos en el Infierno, se habra pasado las noches en
pantuflas frente a la hoguera esperando a que le sirviramos la cena.
Por ltimo dijo el comandante Harvey, queremos dar la
bienvenida a nuestros nuevos cinco reclutas. Es un placer que se una
gente joven a nuestra causa, y estoy seguro de que pronto se
acostumbrarn a la disciplina de una campaa militar. Como ya he
dicho en otras ocasiones a los miembros ms antiguos de los Hroes de
Harvey, cuando te dicen que saltes, la nica respuesta debera ser
cmo de alto?
Al decir eso me lanz una sonrisa como si fuera algo que se le hubiera
ocurrido a l. Pareca estar de mejor humor, as que le sonre
dbilmente.
La reunin se termin, y yo emprend el camino de regreso a mi tienda
junto a una mujer de unos treinta aos, pelo castao y aspecto sencillo
que siempre pareca cansada e irritada, independientemente de lo que
estuviera haciendo. Se llamaba Olive. Sharyn vio que nos
marchbamos, pero no intent seguirnos. Supongo que pens que
estaba en buenas manos, pero yo decid arriesgarme y soltar algo


108
irreverente.
Estaba pensando a qu me recordaba esta reunin dije. Y por fin
lo he descubierto. Es como una reunin del colegio.
Ella se ri, y luego mir a su alrededor con expresin de culpa.
Sabes a qu se dedicaba el comandante Harvey antes de la invasin?
me pregunt. Lo dices por eso?
Pues no tengo ni idea. Era militar o algo por el estilo?
Ella volvi a rerse.
Estars de broma. Era el subdirector del instituto de Risdon.
Qu dices! Me sent estafada. Todo aquel tiempo haba estado
pensando que era un hroe del Ejrcito. Y de dnde ha sacado sus
conocimientos militares?
Qu conocimientos militares? Este tinglado es tan militar como un
club de bolos. Harvey estuvo en la reserva del Ejrcito durante
dieciocho meses. Eso es todo.
Y todo eso que cuenta de volar centrales elctricas y vehculos
enemigos?
T lo has dicho, aqu se cuentan muchas cosas.
Y eso es todo?
Ella se encogi de hombros.
Bueno, es verdad que volaron dos centrales. Una era la red elctrica
del sur de Risdon y la otra la central elctrica de Duckling Flat. Cuando
lo hicieron, no deba de haber ni un soldado en diez kilmetros a la
redonda. Y tampoco es que fueran reactores nucleares. Uno tena el
tamao de un arco porttil, y el otro no era mucho ms grande.
Y qu hay de los vehculos?
El primero era un camin de transporte de tropas que se haba
averiado y estaba abandonado. Le prendieron fuego y luego se colgaron
las medallas. Los dems ataques a vehculos han sido iguales. Buscan
camiones averiados o coches abandonados y les prenden fuego.
No me lo puedo creer. Estaba realmente desconcertada y furiosa.
Con los peligros que nosotros habamos corrido, con todo el dao que


109
habamos hecho al enemigo y las cosas tan horribles que habamos
sufrido, y todo ese tiempo aquellos gordinflones, con sus mujeres
maquilladas hasta las orejas, haban estado congratulndose de lo
buenos que eran y ponindose an ms gordos con su
autocomplacencia. Eso por no mencionar la forma en que me haba
hablado el comandante Harvey, como si fuera un perro que hubiera
hecho caquita en su alfombra nueva. Yo haba hecho diez veces ms
cosas que l! Cmo se atreva?
Fui a buscar a Robyn y a Fi para contrselo todo, pero estaban con sus
cuidadoras. Entonces Sharyn me vio y me llev hasta la zona de la
cocina a pelar patatas. Pelar patatas cuando ests mosqueada no es
muy buena idea. Cuando iba por la tercera, me hice un tajo en el pulgar
izquierdo y empec a sangrar a lo bestia, y eso me cabre an ms.
Olive vino y me puso una venda: me haba dicho que era enfermera, y
me hizo un vendaje profesional. Se emple a fondo.
Antes de que pudiera hablar con los dems, se produjo un cambio
radical en el ambiente del campamento. Varios grupos de hombres
pasaron junto a la zona de lavar los platos mientras yo le enseaba a
Sharyn a hacer un escurridor para la vajilla. Sin mediar palabra, ella
solt el palo que estaba sujetando y se puso a seguirlos. Yo tambin
solt mis trozos de madera y los segu tambin. Nadie deca nada, pero
haba un aire de nerviosismo. Todos andaban inclinados hacia delante,
como si eso les fuera a hacer ir ms rpido. Me fij en que algunos de
ellos iban armados con fusiles automticos. Sus armas eran mucho
mejores que las nuestras.
Nos volvimos a reunir en el mismo sitio de antes. Esta vez fue el capitn
Killen quien se subi al tocn para dirigirse a nosotros. Me pregunt
qu habra sido antes de la invasin: un contable, quiz? No haba ni
rastro del comandante Harvey.
La Operacin Fantasma est lista para empezar anunci con su voz
dbil y spera. Apenas poda orlo, a pesar de estar a unos veinticinco
metros de l. Aunque solo ser necesario un grupo reducido de
hombres en activo, los que quieran ver la operacin desde una posicin
estratgica podrn hacerlo desde el cortafuegos que hay sobre la
carretera de Cannamulla.
Espectadores, qu fuerte!
Y cunto cuestan las entradas?, me entraron ganas de decir. Pero an
me quedaba la suficiente sensatez como para permanecer callada. Mir


110
a Homer, esperando a que l se diera cuenta, pero tena la mirada fija e
inexpresiva en el capitn Killen, y no mir para atrs.
La Operacin Fantasma asestar un golpe a la parte ms vulnerable
del enemigo continu diciendo. Le daremos donde ms le duele.
Esta ser la mayor operacin jams lanzada por los Hroes de Harvey, y
el mayor objetivo militar jams atacado. Para la operacin han sido
elegidos los siguientes hombres: Olsen, Allison, Babbage
Haba doce nombres en total. Al parecer, aquella era la idea que el
capitn Killen tena de un grupo reducido. Me alegr comprobar que ni
Homer ni Lee estaban entre ellos. Y no haba posibilidad alguna de que
nos eligieran a Robyn, a Fi o a m. Las chicas no cuentan en los Hroes
de Harvey ms que para cocinar y limpiar. Pero cuando Sharyn me
pregunt si quera ir a mirar, no me lo pens dos veces. A m me pareca
muy cmico, pero se ve que a Sharyn y a las dems no: en el
campamento haba un ambiente serio y silencioso mientras la gente se
preparaba. Desde luego que era algo serio, me record un poco molesta
conmigo misma cualquier contacto con el enemigo era algo serio,
pero solo deseaba que dejaran de comportarse como los personajes de
una pelcula americana de guerra. Todo era muy distinto de como
nosotros lo hacamos. Nuestros violentos enfrentamientos con el
enemigo empezaban a parecer pesadillas imposibles; tanto, que
empezaba a costarme creer que hubiera sucedido realmente.
No pareca haber razn alguna para que hubiera espectadores, salvo
para hacer que el capitn Killen y los dems hroes se sintieran
importantes. Pero aquello no me preocupaba. Supuse que poda ir a
echar un vistazo sin que eso implicara que reconociera a aquellos tos
como una leyenda. As que me un al grupo, con la esperanza de que el
comandante Harvey no me viera y me prohibiera ir. ramos unos
quince, incluidos nosotros cinco. Pero, cmo no, antes de salir tuvimos
que aguantar el gran sermn del capitn Killen.
Y ahora dijo, mirndonos muy serio, como si furamos una clase de
primaria antes de una visita a un museo lleno de objetos delicados.
Quiero que os quede claro que estamos en acto de servicio. Se os
permite acompaarnos a condicin de que obedezcis cualquier orden
de manera inmediata. Deberis estar callados, no estorbar y reducir
cualquier conversacin al mnimo. Tendris que permanecer ocultos en
todo momento. Y vosotros, nios al comprobar que se refera a
nosotros sent una oleada de rabia, a vosotros en concreto no os
quiero or ni media palabra. Permaneced al margen de la accin y


111
comportaos como Dios manda.
No s qu esperaba, quiz pensara que nos bamos a poner a jugar al
escondite, o a cantar canciones de campamento o algo as. Esta vez ni
me atrev a mirar a Homer. Deba de tener la sangre a punto de hervir.
Yo estaba esperando a que apareciera el comandante Harvey, pero los
dems emprendieron la marcha, as que tuve que correr para
alcanzarlos. Entonces fue cuando me di cuenta de que el comandante
no iba a venir. Estaba tan furiosa que se me tens toda la mandbula.
Me qued callada para no decir ninguna barbaridad. Menudo lder! Lo
despreciaba. Lo nico que saba era dar sermones.
Los doce guerrilleros estaba dirigidos por el capitn Killen; en seguida
se separaron de nuestro grupo y bajaron por un arroyo seco que les
llev por el camino ms directo.
Nuestro lder era un hombre mayor de aspecto serio y con gafas. Se
llamaba Terry. No dijo ni una palabra, pero pareca saber lo que haca.
Nos llev por un resalte que haba entre los rboles. Yo esperaba que
conociera bien el camino, porque cuando llegara el momento de volver
ya habra oscurecido. Camin junto a Fi y su cuidadora, Davina. Olive
estaba justo delante de nosotras, y Robyn iba detrs con su compaera
de tienda. Sharyn no vino. El ejercicio fsico no era lo suyo. Homer y Lee
iban al frente, detrs de Terry.
Caminamos durante una hora aproximadamente. Cuando se me hubo
pasado el enfado, disfrut del camino. Me gusta el monte y mantenerme
en forma, y ya estaba harta de estar todo el da en el campamento, con
Sharyn como principal compaa. Yo no tena sensacin de peligro, as
que mi nimo no se vio ensombrecido por el miedo. El capitn Killen
nos haba dicho que bamos a estar a bastante distancia del lugar de la
accin, y tras mi conversacin con Olive estaba segura de que el
contacto con el enemigo iba a ser mnimo.
Poco a poco, la vegetacin se fue volviendo menos densa y empezamos a
vislumbrar el valle. All abajo, vi trozos amarillos de un camino de
tierra, como las pistas de los coches de carreras de juguete cuando las
desmontas para guardarlas en la caja. Pronto vimos trozos bastante
largos del camino, a medida que el valle se extenda para formar un
paisaje ms ancho y llano. Ahora tenamos que evitar estar a cielo
abierto, y mantenernos a cubierto tras la lnea de rboles. Yo me pas la
mayor parte del tiempo andando con la cabeza inclinada hacia atrs.
Era agradable volver a ver el cielo despejado. Al pasar por la parte ms


112
frondosa, habamos conversado un poco, pero ahora todo el mundo
estaba callado, as que ya no tena que escuchar a nadie. Para m era
perfecto.
El cortafuegos era una franja larga y fea que cruzaba el monte de arriba
abajo: un trazado de tierra arcillosa y algunas malas hierbas allanado
por mquinas excavadoras y situado junto a una valla de madera. Terry
nos hizo cruzarlo por parejas, corriendo con la cabeza agachada, cosa
que tena mucho sentido. Luego, cuando todos estuvimos al otro lado,
subimos la montaa. El sol estaba empezando a ponerse; el aire se
estaba volviendo ms fro y las sombras de los rboles eran tan
alargadas que se perdan entre los rboles del otro lado del camino.
Pero la intensidad del ejercicio nos mantena calientes. La pendiente era
escarpada, y cuando llegamos a la cima estbamos todos colorados y
jadeando. Aun as, vali la pena. Las vistas eran espectaculares.
Aunque en los alrededores de Wirrawee la tierra era buena, aquella vega
era lo ms frtil que se poda encontrar en aquel rincn del mundo: all
caa ms agua que en nuestra zona creo que se debe a la forma de las
montaas o algo as, y algunos vecinos incluso regaban. En una parte
haba un montn de tuberas largas, con aspecto de maquinara de
ciencia ficcin. Ms all haba un vergel con una malla blanca sobre los
rboles frutales, formando una especie de escultura. Incluso en aquella
poca del ao, muchos de los prados estaban verdes, a pesar de que
seguramente nadie los haba regado desde la invasin. Solo a los lejos
empezaba a verse una gran extensin seca y amarilla. El sol prominente
pareca una enorme criatura vigilante, guardando ya reino. La tierra
tambin pareca tranquila, tan antigua, serena y silenciosa, como si las
penosas rias de los humanos por vivir en su superficie no fueran de su
incumbencia. Me recordaba a un verso de un poema de Chris: El
ocano ignora al marino, el desierto me ignora a m.
Yo ya estaba empezando a preocuparme por Chris y a sentirme
culpable. El camino de vuelta al Infierno iba a ser un rollo. Me propuse
ir a ver al comandante Harvey al da siguiente para hacerle entender lo
importante que era que regresramos. Saba que, si en vez de Chris
hubiera sido Fi la que estaba all, yo habra ido dos das antes. Quiz
debera convencer a Fi para que fuera conmigo a ver al comandante a la
maana siguiente.
Esta vez fue Homer el que encontr la forma de acercarse a m, y me
llev al otro lado de la montaa. Sin pronunciar palabra, seal abajo,
hacia la carretera. Y all estaba el objeto del capitn Killen. Era un
objetivo jugoso, por no decir fcil. Atravesado en la carretera, con el


113
can apuntando haca el monte haba un enorme tanque verde.
Increble murmur
Incluso desde nuestra altura poda verse que el tanque haba sufrido
algn tipo de percance. Estaba volcado hacia un lado, y me pareci ver
algunos boquetes en la parte de la carretera en que haba perdido el
control. La parte superior del tanque estaba abierta, y no haba seales
de vida alrededor.
Igual que el vehculo de transporte de tropas dije yo.
A qu te refieres? pregunt Homer, que estaba muy pendiente del
tanque que de otra cosa, mirndolo con envidia, supuse.
Pues que el primer vehculo enemigo que atacaron los Hroes de
Harvey fue uno de transporte de tropas que estaba abandonado, igual
que este. Igual que todos los dems que han atacado desde entonces.
Homer desvi la mirada hacia m, ms atento ahora.
Qu quieres decir? En ese momento nos interrumpi la voz de
Robyn, llamndonos en voz baja.
Ah estn dijo.
Homer y yo miramos hacia abajo. Los guerrilleros iban bajando por la
carretera, a aproximadamente un kilmetro de distancia del tanque,
andando en fila india bajo la sobra de los rboles, pero sin tomar
grandes precauciones. Reconocimos al capitn Killen a la cabeza.
Se los ve muy confiados dije yo.
Supongo que ya se conocen el percal aadi Robyn.
Eso espero dijo Homer. Entonces qu estabas diciendo de un
vehculo de transporte de tropas?
Es una cosa que me ha contado Olive. Esos tos son unos gallinas. No
atacan ningn objetivo a menos que sea totalmente seguro. Van a por
vehculos averiados o que se han salido de la carretera, como este. Han
atacado varios camiones siguiendo la misma estrategia.
Hablbamos con susurros, aunque no haca falta. Homer empez a
tener una expresin extraa, de preocupacin.
Me estn diciendo que hacen esto con frecuencia?


114
Bueno, no s con qu frecuencia. Pero, por lo que me dijo Olive, me
da la impresin de que todos los ataques son iguales.
Homer empez a ponerse bastante nervioso.
Quieres decir qu...? Crees que el enemigo va a dejarle seguir
campando a sus anchas, acercndose a vehculos y volndolos? Se
dio la vuelta y se qued mirando a los Hroes de Harvery, ansioso,
incluso furioso. Vislumbramos a unos cuantos de ellos bajo las copas
de los rboles mientras doblaban una curva de la carretera.
Crees que...? empec a decir.
Creo que estn locos. Si ya han hecho esto antes Un tanque cuesta
millones. Nos llev algunos metros ms adelante, a un sitio en el que
estbamos bastante expuestos, pero directamente encima del tanque.
Estad atentas murmur. Fijaos en todo.
Terry estaba hablando con Olive en una parte donde la vegetacin era
ms densa, hacia mi izquierda. Luego nos llam con un susurro de
urgencia:
Meteos bajo los rboles.
Yo avanc unos cuantos pasos hacia la izquierda, pero Homer y Robyn
se quedaron donde estaban. Lee y Fi haban estado mirando el tanque
desde detrs de unas rocas, al otro lado del cortafuegos, pero ahora se
haban vuelto hacia nosotros.
Qu pasa? pregunto Lee.
All! exclam Robyn al mismo tiempo.
Un intenso rayo del sol poniente brill de repente sobre algo que haba
en un rbol cerca de la carretera, bastante ms debajo de donde
estbamos. Era el can de un arma de fuego. Y de repente lo vi todo.
No me poda creer que no lo hubiera visto antes. Quizs a mis ojos les
haba costado acostumbrarse a la luz. O quizs era como esos dibujos
engaosos; por mucho que mires, solo ves el cuerpo de una mujer joven
hasta que tu ptica cambia y al final lo que ves es la cara de una mujer
anciana.
Ahora, mirara hacia donde mirara, solo vea soldados. Estaban
escondidos detrs de los rboles y entre las rocas, formando una media
luna encima de la carretera, esperando al capitn Killen y a sus
hombres.


115
Era una emboscada, una trampa para estpidos.
El tiempo dedicado a ser precavidos, nunca es tiempo perdido.
Robyn iba un segundo por delante de todos los dems.
CUUUUUUUU-IIIIIIIIII
7
! Estaba de pie, con las manos en la boca, y
su llamada rode las montaas como el grito de un ave gigante. El
efecto fue impresionante. A veces me recordaba a cuando, en casa, yo
golpeaba el tronco de un rbol para espantar a las palomas bronce y
verlas salir revoloteando en todas direcciones. Pero ahora no era solo el
movimiento del rbol. Era una agitacin que vena de todas partes. Los
soldados empezaron a ponerse en pie, y vi algunas armas apuntar en
nuestra direccin. Era evidente que no saban que estbamos
observndolos. Terry sali corriendo de entre la maleza, como una oveja
loca. No tena ni idea de lo que estaba pasando. Debi de pensar que
Robyn haba perdido la cabeza. O que ramos unos cros estpidos e
irresponsables, como pensaba el capitn Killen. Pero apenas me fij en
l, ni en los soldados. Mis ojos estaban clavados en los guerrilleros.
Cuando oyeron la llamada de Robyn, ya haban doblado la curva, y
deban de estar a la vista de los soldados. Yo les rogu con cada clula
de m cuerpo Corred! Por Dios, corred!. Pero parecan paralizados.
Nos estaban mirando a nosotros. Pude ver la cara del capitn Killen, y
me imagin la expresin que tendra. Seguramente ya haba empezado a
preparar el discurso que dara al llegar al campamento. Pero era un
discurso que nadie oira jams. Ninguno de los Hroes de Harvey haba
desenfundado su fusil. An no se haban enterado de la emboscada.
Los tres empezamos a gritarles, sealando a los soldados. Un par de
ellos se giraron para mirar a su alrededor, y uno incluso levant el fusil.
Y entonces fue cuando empez el tiroteo. Los hombres empezaron a
bailar como marionetas locas, solo durante un instante, girando en
distintas direcciones, dando algunos pasos, y luego sacudindose y
temblando a medida que las balas los alcanzaban. No vi caer a ninguno,
porque por aquel entonces algunos de los soldados haban empezado a
disparar en nuestra direccin. Tuvimos como un segundo para
reaccionar, porque ellos mismo seguan movindose: no haban tenido
tiempo de apostarse en buenas posiciones, y an no tenan el tiro ni el
objetivo bien cogidos.
Nosotros tres nos movimos hacia nuestra derecha, hacia donde estaban
Lee y Fi. La distancia desde nuestras posiciones hasta el borde del

7
Este grito suele utilizarse en la Australia salvaje para atraer la atencin o indicar
localizacin. Se atribuye su origen a los aborgenes que vivan en la zona donde hoy se
sita Sidney (N. de los T.)


116
cortafuegos era probablemente un poco mayor que si nos hubiramos
movido a la izquierda, pero nuestro instinto nos hizo acercarnos a
nuestros amigos. Adems, el campamento estaba a la derecha, y tener
el cortafuegos entre nosotros y el campamento no era muy
tranquilizador. Di un salto para cubrir los ltimos dos metros, mientras
las balas partan las ramas de los rboles con ferocidad sobre mi cabeza
Creo que una bala rebot en una roca, porque pas a mi lado
zumbando como un avin de reaccin. Aterric sobre la gravilla y una
especie de planta verde oscura que picaba, gate unos metros y luego
me ergu para seguir corriendo, tomando solo un segundo para
volverme a mirar a los dems y comprobar que estaban todos bien. Fi
me segua de cerca; exclam en voz baja Estn bien, por lo que segu
adelante.
Corrimos por la montaa durante veinte minutos. Yo oa a la gente dar
rumbos a izquierda y derecha, y a Fi jadeando detrs de m. Luego o la
voz de Robyn a mi izquierda, gritando en un tono peligrosamente alto:
Parad todos!
Para entonces, yo ya necesitaba parar. Me detuve, resollando, y me
agarr a Fi para estabilizarme. Robyn lleg corriendo montaa arriba en
direccin a nosotras.
Estis bien? pregunt.
Si contest yo, pensando Espero no tener una pinta tan horrible
como t. Tena sangre a un lado de la cabeza, y le sala ms de la
nariz. Fi fue a tocarle la cara, pero ella le apart la mano.
No es nada asegur. Me he golpeado con una rama.
Ya haba oscurecido bastante. Se oyeron crujir ramas y gravilla: alguien
suba por la pendiente. Me di la vuelta, nerviosa, intentando ver en la
penumbra. Era Homer.
Ests bien? pregunt, justo a la vez que nostras le preguntbamos
lo mismo. l asinti.
Dnde est Lee? pregunt yo.
No estaba contigo? pregunt Fi a Homer.
No, estaba contigo.
No dijo Fi, ech a correr hacia ti justo cuando t te metas entre


117
los rboles.
Pues no lo he visto dijo Homer.
De repente se hizo el silencio.
No podemos gritar susurr Homer. Es demasiado peligroso.
Yo me volv hacia Fi, buscando a alguien a quien culpar.
Me dijiste que todos estaban bien le dije, furiosa.
Y lo estaban! me espet ella. l estaba donde empieza la
arboleda, iba corriendo y no le haban disparado. Cmo de bien tena
que estar? No querras que me parara a hacerle un examen mdico.
Estaba temblando, y yo me sent mal por haberla atacado. Pero no
haba tiempo para disculpas.
Vamos a pensar dijo Homer. Tenemos que volver al campamento
y avisar a los dems. Y tenemos que encontrar a Lee. Si est bien,
estar volviendo al campamento. Y si no lo est, tenemos un problema.
Los dems pueden avisar a los del campamento dije yo. Terry y
los otros.
Pero podran estar al otro lado del cortafuegos dijo Homer.
Podran estar atrapados.
O podran estar muertos apunt Robyn.
Tenemos que separarnos dije yo.
De acuerdo.
Yo ir a buscar a Lee dije.
Voy contigo se ofreci Homer.
Vale dijo Robyn, entonces nosotras iremos al campamento. Y
luego vendremos a buscaros.
Eso no va a funcionar dije yo. En la oscuridad no vamos a poder
encontrarnos. Homer y yo volveremos al cortafuegos. Si Lee no est por
all y no hay rastro de l, no podremos hacer gran cosa hasta que
amanezca. Si no lo encontramos, lo mejor ser que nosotros tambin
volvamos al campamento.
Y aquello fue lo que decidimos. Todos pensamos que podramos
encontrar el campamento, aunque ello implicara ir hasta la base de los


118
precipicios y buscar la cresta.
Homer y yo volvimos corriendo por donde habamos venido. No nos
preocupaba demasiado hacer ruido, porque no esperbamos que
salieran corriendo detrs de nosotros por el monte ahora que casi haba
anochecido. Pero tenamos que intentar calcular cuando estaramos
acercndonos al cortafuegos. Luego result que estaba ms lejos, y nos
arrastramos entre la maleza a paso de tortuga durante
aproximadamente media hora.
El cortafuegos era como una carretera plida bajo la luz de la luna,
comparado con la oscuridad de la vegetacin que lo rodeaba. Nos
escondimos detrs de un arbusto durante unos veinte minutos,
mirando el cortafuegos. Finalmente, Homer susurr:
Parece que no hay peligro.
Yo ir. T qudate aqu.
Antes de que l pudiera protestar, me levant y empec a moverme
hacia abajo, siguiendo el borde del cortafuegos. Es curioso cmo,
estando en grupo, Homer lleva casi siempre la batuta, mientras que
cuando estamos los dos solos soy yo quien la lleva. Recorr
prcticamente todo el camino de bajada hasta la carretera. No haba
nada que valiese la pena detenerse a mirar. Ningn cadver, ningn
soldado, ningn arma. Tampoco ningn tanque. Madre ma, cmo
haban podido ser tan idiota los Hroes de Harvey como para caer en
aquella emboscada? Sin embargo, tuve que recordarme a m misma que
yo tambin haba picado: pensaba que bamos a presenciar una alegre
fogata y, en cambio, aquello se haba convertido en un tiro al blanco, en
una horrible masacre sin sentido.
Avanc sigilosamente haca la derecha hasta llegar casi a la esquina. Vi
manchas oscuras en la carretera, y me qued mirndolas con una
especie de fascinacin truculenta, sin saber muy bien si eran parches
de sangre o las sombras de los rboles. Habran muerto todos?
Empec a preguntarme qu les habra pasado a los supervivientes, y
aquello dispar una cadena de pensamientos que me llev montaa
arriba a buscar a Homer.
Oye jade, surgiendo de detrs del matorral en el que estaba l.
Supongamos que no los hayan matado a todos. Supongamos que solo
los han herido.


119
Qu? De qu hablas?
Cul sera la primera pregunta que haran a los que hubieran
capturado?
Qu? Ah vale, ya s a qu te refieres, Dnde est vuestro
campamento?
Y si tuvieran que torturarles para sacrselo...
Lo haran. Vmonos. Se levant rpidamente, y luego se detuvo de
nuevo. Y qu hacemos con Lee?
Y qu hacemos con Robyn y con Fi? Si tienen a Lee dije yo, y la
piel de la frente empez a picarme mientras deca aquello, lo tienen y
punto. Si est herido y se ha quedado tirado en el monte, podramos
pasarnos la noche entera buscndolo y no lo encontraramos. Y si est
bien, entonces l tambin podra haber regresado al campamento.
Podra ser que los tres estuvieran all, y que el enemigo estuviera
atacando el campamento en este preciso instante, mientras nosotros
discutimos sobre qu vamos a hacer.
Antes de que terminara la frase, ya estbamos en camino. Todava nos
quedaba otra carrera a trompicones entre la vegetacin, arandonos
con la maleza y dndonos golpes. En un momento dado, corrimos sin
obstculos durante unos minutos, sin zarzas ni madrigueras de conejo
ni troncos cados, pero de repente resbal en una roca musgosa y me
ca de bruces, rascndome la rodilla. Por poco hice caer tambin a
Homer.
Ests bien? me pregunt l.
No s por qu, pero saba que ibas a preguntarme eso.
Pero lo ests o no?
No lo s. Entonces, intentando echar mano de aquella fuerza
mental de la que a veces habla Homer, contest: S, estoy bien. Dame
solo un segundo.
Al final necesit unos tres segundos, y luego dije:
Venga, aydame a levantarme. Me puse en pie, pero me costaba
mantener el equilibrio. No era tanto por el dolor de la rodilla como por el
susto que me haba dado al caer.


120
Tranquila dijo Homer.
Cmo quieres que lo est? Vmonos.
Corrimos y cojeamos unos veinte pasos, y entonces volvimos a parar en
seco. Esta vez fue el sonido de unos disparos lo que hizo que nos
detuviramos. Aunque se oan a cierta distancia, era un terrible aullido
de ametralladoras, con disparos secos de escopetas de fondo. Homer y
yo nos miramos, histricos. Me pregunt si l, Chris y yo acabaramos
viviendo juntos en el Infierno el resto de nuestras vidas. Me pareci una
idea horripilante. Y si ni ninguno de nosotros volva y Chris se
quedaba all solo para siempre? Ninguno de los dos pareca capaz de
pensar en nada que decir. Vi los labios de Homer temblar mientras
intentaba dar con una idea brillante. Yo abr la boca, sin saber muy
bien qu iba a salir de ella.
Por qu no vamos al rbol?
Al rbol? Qu rbol?
El rbol por el que bajamos desde el Infierno. El que usamos de
escalera.
Crees que podramos encontrarlo?
S, si subimos hasta los precipicios y damos la vuelta. Seguramente
ser all donde vayan.
De acuerdo.
Sabamos que no haba nada que pudiramos hacer en el campamento,
ahora los soldados estaban all. No tenamos armas. Y las manos
desnudas no son precisamente la mejor defensa contra las balas.
Corrimos. Yo segua yendo delante, a buen paso. Pens que si mantena
la rodilla caliente no me dolera tanto, y aunque de vez en cuando me
daba una punzada, era soportable. Seguimos montaa arriba, ganando
terreno, para pasar muy por encima del campamento y llegar a los
precipicios. De vez en cuando se oan disparos, acompaados, ahora
que estbamos ms cerca del campamento, de chillidos y gritos roncos.
No me cost nada mantener la rodilla caliente: toda yo estaba caliente
sudando como una loca. Pronto llegamos a una zona frondosa de
arboleda, donde correr se volvi imposible, pero segua abriendo paso.
La combinacin de oscuridad, cansancio, pnico y vegetacin haca que
cada metro por recorrer fuera una agona. Iba chocando contra todo,
gritando de dolor y de frustracin, golpendome la rodilla una y otra


121
vez. En un momento dado me encontr con otro rbol cado y no fui
capaz de seguir adelante no me quedaban fuerzas y me qued all,
gimiendo como un beb.
Venga dijo Homer, dando traspis hasta llegar detrs de m y darme
un pequeo codazo en la espalda. No pareca empatizar mucho
conmigo. Creo que estaba demasiado cansado como para ponerse en mi
lugar.
Me levant y pas por encima del tronco, que ni siquiera era grande, y
segu andando.
Tardamos otra media hora en alcanzar los precipicios. En un momento
dado, llegu a pensar que los habamos pasado de largo, a pesar de que
era geogrficamente imposible. Pero no era consciente de lo despacio
que bamos. Me alegr tanto de ver el precipicio como a un viejo amigo,
y me apoy contra l un instante, sintiendo la fra roca en mi mejilla.
Luego, lentamente, agotada, volv a levantarme, como una ancianita, y
me obligu a seguir adelante. Me costaba andar erguida, porque en
muchas zonas los rboles crecan justo por el borde del precipicio. Pero
al menos sabamos que bamos por buen camino hacia nuestro destino
definitivo. Y aquella idea nos daba fuerzas para seguir, aunque poda
resultar que no nos esperara nadie al llegar all.
A la una de la madrugada aproximadamente llegamos al viejo rbol
blanco, que brillaba como un espectro bajo la plida luz de la luna. No
haba nadie. Me sent a un lado del rbol, apoyndome contra l;
Homer se sent al otro lado. No dijimos nada. Nos quedamos all,
esperando.



122
Captulo 10
Transcrito por Mary Ann & Anaid
Corregido por LadyPandora
n rastro de luz despuntaba en el cielo, al este. O sera mi
imaginacin? Llevaba mucho tiempo esperando ver el
amanecer, pero sin xito. Homer estaba dormido a mi izquierda,
con la boca abierta y roncando suavemente. Yo tena los ojos pesados y
nublados; pens que a cualquiera que los mirara le pareceran vidriados
y opacos. Por suerte, nadie los estaba mirando. Ech un vistazo a mi
alrededor, con desgana. Una suave brisa acariciaba las hojas de los
rboles, hacindolas moverse, y murmurar, y jugar. Una rama cruji y
cay en la arboleda que haba frente a m. El crujido fue
sorprendentemente fuerte, aunque no la o caer al suelo. Un gran
pjaro, creo que era una lechuza blanca, ech a volar por la cresta del
precipicio.
Entonces se oy el inconfundible sonido de unos pasos humanos: solo
las vacas dan pasos pesados y decididos como los humanos, y sera
extrao que hubiera vacas en una zona de tanta vegetacin. Sent una
mezcla abrumadora de miedo y esperanza. Agarr a Homer por el
hombro. Mientras se despertaba, me inclin hacia delante y le tap la
boca con la mano. l sofoc un grito, y entonces, por la repentina
tensin que percib en su cuerpo, not que se haba despertado.
Los dos nos quedamos all esperando, paralizados. No podramos
movernos sin hacer un montn de ruido. Y los pasos se acercaban.
Estaban acelerando. Yo me qued all, acuclillada y lista para la accin.
Vi una figura zigzaguear entre los rboles. Era Fi. Levant los brazos,
pero ni siquiera me mir.
Me estn siguiendo dijo.
Se hizo un angustioso silencio, y entonces Homer le pregunt
rpidamente:
Cuntos son?
No lo s. Quiz sea solo uno. Lo siento mucho.
Nos volvimos para escuchar los sonidos del monte, e inmediatamente
U


123
omos los pasos, ms ligeros que los de Fi, menos determinados, menos
decididos.
Lo siento volvi a decir Fi. No he podido quitrmelo de encima.
Su voz sonaba muerta, sin emocin. Estaba hecha polvo. Yo le di un
rpido apretn en el brazo. Homer haba cogido un tronco del suelo.
Ahora s que hubiera deseado que tuviera su escopeta de caones
recortados. Mir a mi alrededor en busca de algn arma, pero no haba
muchas opciones. Al final cog una piedra, de un tamao aproximado al
de una pelota de bisbol, y se la pas a Fi, pero creo que no entendi
para qu se la daba. Se limit a sostenerla sin mucha fuerza, sin
levantar el brazo. Yo tambin cog una piedra. Ninguno sabamos muy
bien qu hacer. Estbamos actuando por instinto, y nuestro instinto
nos haca buscar armas. Tambin podramos habernos dispersado y
correr, pero con el precipicio a nuestras espaldas y el denso bosque al
frente, no haba muchas opciones. Y bastaba con mirar a Fi para darse
cuenta de que tenamos que quedarnos y luchar. Estaba apoyada
contra un rbol, el que bamos a usar de escalera para volver al
Infierno. Tena la cabeza gacha, pero segua sosteniendo la piedra.
Cuando la mir, empez a tener arcadas y vomit. Aquel sonido atrajo a
su perseguidor: o los pasos acelerarse un poco. Fuera quien fuera,
ahora se diriga directamente hacia nosotros, con ms decisin. Busqu
a Homer, pero haba desaparecido, aunque me imaginaba detrs de qu
rbol se haba escondido. Yo tambin me agach detrs de un rbol. Vi
la silueta de un soldado deslizarse por entre los rboles, a solo diez
metros de m. Era un solo soldado; no vi ni o ningn otro. l haba
visto a Fi e iba derecho a por ella. An llevaba el fusil al hombro. Debi
de parecerle evidente que Fi no iba a plantarle cara. Y creo que tena en
mente algo ms que capturarla. Se mova con rapidez, como un zorro en
direccin a una oveja recin parida. No era un hombre hecho y derecho;
en realidad era un muchacho, probablemente de nuestra edad, con la
constitucin delgada de Chris. No llevaba gorra militar, e iba vestido
con un uniforme ligero, ms de verano que de otoo o invierno. No
pareca llevar nada ms aparte del fusil. Mientras se diriga ansioso
hacia Fi, yo sal de detrs del rbol y me puse a seguirlo. Estaba
aterrada; segua sin saber muy bien qu hacer; o ms bien no me poda
creer lo que iba a hacer. Tena la piedra agarrada con fuerza, cuando de
repente me di cuenta de que Fi se haba cado. El hombre estaba solo a
diez pasos de ella. Yo me encontraba justo detrs de l, pero no era
capaz de actuar. Era como si estuviera esperando a que algo me
empujara a hacerlo, a hacer algo ms aparte de seguirle.


124
Y entonces l mismo me dio el empujn que necesitaba. Debi de orme,
porque de repente empez a darse la vuelta, levantando una mano al
mismo tiempo. Vi sus ojos empezar a abrirse en una mueca de terror, y
sent mis ojos reflejando los suyos. Levant el brazo y, como en un
sueo, empec a bajarlo en direccin a su cabeza. Entonces tuve un
recuerdo instantneo: una historia de terror que me haban contado
segn la cual las vctimas de un asesinato conservan la imagen de su
asesino en la retina. Dicen que mirar los ojos de un cadver es como
mirar la foto de su asesino. Yo estaba bajando el brazo, pensando en
aquello, cuando me di cuenta de que no iba a golpearlo con suficiente
violencia, y en el ltimo momento aad fuerza al ataque. El soldado
levant el brazo como para amortiguar el golpe, pero aun as la piedra le
dio bastante fuerte a un lado de la cabeza. El brazo me temblaba un
montn, pero por suerte la piedra no se me cay. El hombre me lanz
un puetazo y yo me agach, pero recib un punzante golpe a un lado
de la cabeza que me dej un poco atontada. Vi su rostro oscuro y
sudoroso. Sus ojos parecan entornados. Yo no saba muy bien por qu,
pero pens que quiz le haba dado ms fuerte de lo que pensaba. Le
lanc un puetazo a la cara con la piedra, pero l desvi mi mano.
Entonces se oy un ruido de pasos detrs de l. Durante el segundo o
as que habamos estado luchando, yo me haba olvidado por completo
de Homer, sorprendentemente. El hombre se dio la vuelta con rapidez,
apartando la cabeza. Homer se estaba preparando para darle un
estacazo de muerte con su tronco, pero fall el golpe y le dio en el
hombro en vez de en la cabeza. Al soldado le fallaron las rodillas y
perdi el equilibro. En ese momento yo levant la piedra con ambas
manos y la dej caer con fuerza sobre su cabeza. Se oy un golpe sordo
terrible, como cuando golpeas un rbol con la parte roma de un hacha.
Los ojos se le pusieron en blanco, y, con un extrao y dbil ronquido, el
hombre cay al suelo como posicin de rezar: arrodillado, con la cabeza
gacha. Luego cay al suelo, de lado, y se qued all tumbado.
Yo lo mir durante un instante, horrorizada, antes de lanzar la piedra
lejos de m, como si estuviera contaminada. Corr hacia Fi y la agarr
por los hombros. No s lo que esperaba de ella, pero no lo obtuve. Ella
solo me mir a los ojos como si no recordara quin era yo. Entonces me
di cuenta de que el hombre podra levantarse en cualquier momento.
Sacud la cabeza con energa, como intentando recuperar la cordura, y
luego volv por l. Homer estaba de espaldas, con la cara apoyada
contra un rbol, mientras tena su propio encuentro privado con el
diablo. Yo me inclin sobre el soldado, sin saber si deseaba que
estuviera vivo o muerto. Estaba vivo; respiraba muy despacio, con


125
profundos ronquidos. Haba una larga pausa entre respiracin y
respiracin. Sonaba fatal. Me di cuenta de que habra sido mejor que
muriera, aunque me escandalic por haber pensado aquello. Le quit el
fusil y lo lanc a varios metros.
Casi inmediatamente despus o ms pasos que se acercaban entre los
rboles, unos pasos bastante enrgicos y decididos. Me deslic por el
suelo y volv a coger el fusil, intentando amartillarlo, pero era
automtico, demasiado difcil de manejar. Lo levant a la desesperada,
como si apuntarlo hacia alguien fuera a protegerme mgicamente. Pero
era Robyn la que se diriga hacia m, tan serena como siempre hasta
que vio el arma.
Ellie! No me dispares!
Baj el fusil.
De dnde has sacado eso?
De ah indiqu, todava temblorosa, pero bajando el fusil con
cuidado. Robyn pareca muy contenida, y yo sin embargo estaba a
punto de perder completamente el control.
A Robyn se le borr la sonrisa de repente; corri hacia el soldado y se
arrodill junto a l.
Qu ha pasado? Le has disparado?
Le hemos golpeado. Con una roca. Y un tronco.
Madre ma, creo que est bastante grave.
Tiene que morir, Robyn dije yo, intentando mantener la voz
calmada. De lo contrario, llamar a sus compaeros y vendrn por
nosotros. Y lo primero que harn ser tratar por ese rbol. Podran
seguirnos hasta nuestro hogar, hasta el Infierno.
Ella no contest, sino que dej al soldado y se dirigi hacia Fi.
Ests bien? le pregunt.
Fi la mir durante un instante, como haba hecho conmigo. Luego
asinti. Me alivi comprobar que tena la cabeza medianamente en su
sitio.
Alguien ha visto a Lee?


126
No dijo Fi.
Yo le expliqu que Homer y yo habamos vuelto al cortafuegos, pero que
no nos habamos dedicado a peinar el monte buscndolo.
Me alegro un montn de haberos encontrado dijo Robyn. He
venido siguiendo un impulso. Si no hubierais estado aqu no s lo que
habra hecho. No se me ocurra nada ms. Hizo una pausa durante
unos segundos, como si estuviera pensando en algo. Luego decidi
tomar el mando.
Venga chicos dijo. Luego ya tendris tiempo de tener una crisis
nerviosa. Como la que voy a tener yo por haber llamado a los hombres
de la carretera. Pero ahora no puede ser. Y no estoy de broma. Tenemos
que mantenernos juntos si queremos salir vivos de esta.
Qu ha pasado en el campamento? pregunt yo. Mientras Robyn
hablaba, nos fuimos acercando al joven soldado inconsciente, que
segua tumbado en el suelo, respirando con dbiles silbidos.
Ha sido un desastre dijo Robyn. Fi y yo no llegamos a tiempo.
Habamos estado perdidas una hora aproximadamente. Y al fin los
vimos, a travs de los rboles. Estbamos tan cerca Hasta podamos
ver las tiendas. Todava no entiendo cmo ha podido pasar. Entonces
empez un tiroteo a nuestro alrededor. El ruido era tan fuerte como si
estuviramos en medio de un grupo de obreros con martillos
neumticos. Un soldado se coloc justo frente a nosotras y empez a
disparar. Si hubiramos dado solo un paso al frente habramos podido
tocarlo. Es un milagro que no nos oyera, verdad Fi?
Fi se limit a asentir, atontada. Robyn estaba intentando animarla para
que volviera a hablar, pero creo que estaba exhausta, como mnimo.
Bueno sigui diciendo Robyn, mirando al suelo, qu ms puedo
decir? Fue horrible, asqueroso. Algunas de las balas y proyectiles que
usaban parecan fuegos artificiales; eran muy brillantes. Y luego
lanzaron una bengala o algo as. La gente todos corran en distintas
direcciones. No saban adnde ir. Fue una masacre. Yo me retir
rpidamente, as que no vi gran cosa. Al menos, haba tanto ruido que
no podan orme. Y no solo por los disparos, sino tambin por los gritos.
No s cunta gente habr visto morir hoy. Parpade con fuerza.
Pareci venirse abajo por un instante. Sus labios se torcieron en una
mueca y se mordi el nudillo, en un esfuerzo por mantener el control,
hasta que poco a poco se recompuso y fue capaz de hablar. Pero lo
nico que dijo fue: Intent encontrar a Fi, pero no la vea por ningn


127
lado. Mir a Fi, invitndola a tomar el relevo. Creo que quera dejar de
ser el centro de atencin por un rato.
Yo ech a correr susurr Fi. Lo siento, Robyn. Perd los papeles y
ech a correr. Al cabo de un rato, me di cuenta de que haba alguien
siguindome. Esperaba que fueras t, pero por el sonido no lo pareca.
Te llam, pero nadie me respondi. Continuaban siguindome, as que
segu corriendo. Intent conducirlos lejos de aqu para luego
despistarlos, pero no pude. Al cabo de un rato, me met bajo una zarza
y me escond. Esper all durante horas, hasta que supuse que se
habran ido. No les haba odo irse, pero pens que nadie se sentara all
a esperar en la oscuridad durante todo aquel tiempo. As que sal de
debajo de la zarza. Nada ms hacerlo, alguien se ech a correr en
direccin hacia m. Grit y sal corriendo. Estuve corriendo por el monte
sin parar hasta que acab agotada. Entonces volv a los precipicios.
Pens que sera mejor venir aqu. Esperaba que hubiera alguien ms.
Lo siento, os he puesto en peligro. No debera haberlo hecho.
Nosotros le rebatimos aquello: Claro que s, mujer, Hiciste lo mejor,
Eso es justo lo que habra hecho yo, pero no s si sirvi de mucho.
Tembl, sumida en una marea de emociones, al pensar en la terrible
noche que Fi deba de haber pasado intentando escapar de aquellos
pasos en la oscuridad del monte, dirigindose finalmente hacia el rbol
pero sin saber si all encontrara algo ms que el silencio de la noche,
sabiendo solo que estaba demasiado cansada como para llegar ms
lejos y que, cuando llegara al rbol, quiz tuviera que darse la vuelta y
enfrentarse a la muerte. Aquella haba sido una noche horrible para
todos nosotros, pero para ella quiz ms que para nadie.
Eso suponiendo que Lee estuviera bien.
Robyn volvi a tomar la palabra.
Todava est muy oscuro. Qu vamos a hacer? Lee sigue
desaparecido, y tenemos a este hombre, inconsciente, al pie de los
escalones que llevan a nuestro refugio en el Infierno.
Al fin Homer se espabil un poco. A todos nos estaba costando mucho
esfuerzo. Intentbamos pensar y hablar con normalidad, pero las
palabras parecan salir lentamente, como la pasta de dientes del final
del tubo cuando la aprietas.
Podemos esperar un poco ms dijo. Poneos en el lugar de ellos.
No van a estar recorriendo el monte a estas horas buscando


128
supervivientes, ni siquiera de los suyos. Es demasiado peligroso. Y, de
todas formas, seguramente pensarn que no se les ha escapado nadie.
Yo creo que el que persegua a Fi era el nico que iba por libre.
Y qu hacemos si? empec a decir. Tuve que aclararme la
garganta y empezar de nuevo. Y qu hacemos si dentro de una hora
o dos este to sigue vivo?
Homer no me mir. Con la voz quebrada, dijo:
Lo que hiciste con aquel to en Buttercup Lane, al que yo le dispar
Pero eso era distinto protest. Lo hice porque iba a morir de todas
maneras. Fue una eutanasia.
Mira a este to dijo Homer. No va a sobrevivir. Y si lo hace, ser
un vegetal.
Eso no lo sabes. Intent explicar en qu consista la diferencia.
Aquello fue en el calor del momento. No creo que pudiera hacer lo
mismo a sangre fra.
Una de las cosas que ms raras me parecen y que ms me cuesta
entender es que tuviramos conversaciones como aquella. A nuestra
edad, deberamos haber estado hablando de discotecas y correos
electrnicos y exmenes y grupos de msica. Cmo poda estar
pasndonos aquello? Cmo podamos estar en aquel monte oscuro,
muertos de fro, hambre y miedo, discutiendo sobre a quin debamos
matar? No tenamos los conocimientos, ni la preparacin, ni la
experiencia que necesitbamos. Tampoco sabamos si lo que hacamos
estaba bien. No sabamos nada. Solo ramos unos adolescentes
normales, tan normales que ramos hasta aburridos. Y de la noche a la
maana nos haban quitado el techo de la cabeza. Y despus de
quitarnos el techo, haban entrado y haban arrancado las cortinas,
haban hecho pedazos los muebles, haban quemado la casa y nos
haban echado a la oscuridad de la noche, obligndonos a huir y a
escondernos y a vivir como animales salvajes. No tenamos cimientos,
ninguna pared rodeaba nuestras vidas para darles seguridad.
Estbamos viviendo una extraa y larga pesadilla en la que tenamos
que inventar nuestras propias reglas, inventar nuevos valores, tropezar
desorientados, esperando no cometer demasiados errores. Nos
aferrbamos a lo que conocamos y a lo que pensbamos que estaba
bien, pero tambin nos haban quitado todo eso. Yo no saba si nos
quedaramos sin nada, o si lo que nos quedara sera una serie de
normas y actitudes y comportamientos que nada tienen que ver con


129
nosotros mismos. Podramos acabar como criaturas diferentes,
distorsionadas, deformadas, remotamente parecidas a las personas que
un da fuimos.
Por supuesto, entre todo aquello tambin haba momentos a veces
incluso das en que nos comportbamos de forma normal,
vagamente parecida a los viejos tiempos. Pero nunca era igual. Incluso
aquellos momentos estaban deformados por lo que nos haba pasado,
por aquel mundo nuevo y horrible en el que nos haba obligado a vivir.
Un mundo que pareca no tener fin, en el que ignorbamos por
completo qu acabara siendo de nosotros, en el que solo exista la
supervivencia diaria.
Homer se haba agachado sobre el joven soldado y le estaba registrando
los bolsillos. Poco a poco, hizo acopio de algunos objetos mientras los
dems observbamos en silencio. Costaba ver los detalles en la
oscuridad, pero haba una cartera y un cuchillo, adems de un par de
llaves. Luego, de un bolsillo del pecho, Homer sac una pequea
linterna, no ms grande que un bolgrafo, y la encendi. A la luz, vi lo
mal que estaba el soldado. Sangraba por los odos y la nariz, y tena el
cuero cabelludo ensangrentado, de modo que su pelo estaba mojado y
apelmazado. Tambin vi lo joven que era. Puede que fuera incluso ms
joven que nosotros. Su piel era tan suave que se dira que nunca se
haba afeitado. Tuve que recordarme de manera urgente, con dureza,
que poda ser un violador, un asesino potencial. Al mismo tiempo, saba
que no poda matarle.
Podramos llevrnoslo lejos dijo Robyn poco convencida, para que
no lo relacionaran con el rbol y el precipicio.
Y si recupera la consciencia? pregunt yo No somos mdicos. No
sabemos lo que podra pasar.
Como mnimo tiene una conmocin cerebral dijo Robyn, an menos
convencida. Probablemente no recordar dnde estaba ni lo que pas.
Nadie se molest en sealar todos los fallos del plan.
Nos quedamos all, mirando en silencio. Al cabo de una hora
aproximadamente empec a darme cuenta de que el joven soldado iba a
resolver el problema por nosotros. Me di cuenta de que su vida se
estaba apagando poco a poco. Se estaba muriendo all, en el suelo,
frente a nosotros, mientras lo mirbamos sin decir palabra. No movimos
un dedo para salvarlo, aunque dudo que hubiramos podido hacer
mucho de todas formas. Me sent triste. En el poco rato que habamos


130
pasado en torno a l, yo haba llegado a sentir como si, de una forma
extraa, lo conociera. La muerte pareca muy personal, muy cercana
cuando llegaba lentamente, casi con suavidad, como entonces. Al
tocarlo a l, la muerte nos toc a todos nosotros. Cada cuarto de hora o
as, Homer encenda la linterna, pero, aunque segua estando muy
oscuro all bajo los rboles, en realidad no la necesitbamos. Pude ver
cada subida y bajada de aquel pecho uniformado, pude sentir cada
esfuerzo por inspirar de nuevo. Cuando terminaba de exhalar, yo
contena el aliento, deseando que pudiera coger ms aire. Pero sus
respiraciones se fueron volviendo cada vez ms superficiales, y las
pausas entre ellas ms largas. Si hubiera tenido una pluma sobre los
labios, apenas me habra movido mientras l luchaba por otro instante
de vida.
Haba sido una noche fra, y la maana tambin fue fra, pero por
primera vez no la sent. Fi estaba acurrucada contra m, con su cara
apartada del soldado, y eso me ayudaba a mantenerme caliente. De vez
en cuando temblaba, con un espasmo que poda ser a causa del fro.
Robyn se sent junto al soldado, mirndolo con calma. Haba algo
hermoso en su cara mientras observaba la de l. Homer se sent detrs
de l, a la altura de su cabeza tambin mirndolo con calma, pero haba
una sombra oscura en su rostro, y cierta impaciencia, por la forma en
que estaba sentado hacia delante, como un fusil cargado. Me puso
nerviosa verlo as.
Se oy un crujido lejano entre los rboles, como la rama que haba odo
caer antes. Por supuesto, se haban odo ruidos durante toda la noche,
como suele suceder en la montaa: los chillidos de las zarigeyas, los
aullidos de un perro salvaje, el batir de las alas de las lechuzas, una
brisa entre los rboles y unos crujidos misteriosos entre la maleza. Yo
estaba acostumbrada a aquellos sonidos y no reaccionaba a ellos;
apenas los notaba. Pero aquel era en cierto modo diferente, as que me
incorpor un poco y me volv en la direccin de la que provena. Y
entonces o el grito.
Ellie! Homer! Estis ah?
Una oleada de alivio recorri mi cuerpo.
Lee! Estamos aqu!
Omos sus pasos dando traspis mientras corra en direccin a
nosotros. Yo me levant y avanc algunos pasos hacia l. Lee se acerc
torpemente por entre los elevados rboles antes de colarse por un


131
estrecho hueco que haba justo enfrente de m. Abr los brazos y l me
abraz, pero lo nico que sent fueron los huesos de su cuerpo. No sent
amor, ni afecto, ni calor por parte de l, solo una dureza desagradable,
y probablemente alivio. Me apart y mir a su alrededor.
Alguien tiene comida? Estoy desfallecido.
No dijo Robyn. No hay nada.
Tenemos que irnos de aqu dijo Lee. Sus ojos haban pasado por el
soldado tumbado en el suelo sin mostrar ninguna sorpresa. Pero luego
se fij en l.
Qu hace aqu?
Estaba siguiendo a Fi dijo Homer.
Todava est vivo dijo Lee.
S.
Y a qu estis esperando?
Yo no estaba muy segura de a qu se refera.
Te estbamos esperando a ti dije. Y no sabamos qu hacer con l.
Pero creo que est a punto de morirse.
Tenemos que irnos volvi a decir Lee. Sus ojos rastrearon el suelo.
De repente, se agach y agarr el cuchillo del soldado del triste montn
de pertenencias. Al principio pens que haba perdido el equilibrio y se
haba cado encima del cuerpo. Incluso, sobresaltada, empec a decir
Cuidado!. Pero entonces me di cuenta de que haba sido a propsito.
Lee se haba dejado caer de rodillas sobre el pecho del chico al tiempo
que hunda el cuchillo en l, apuntando al corazn. El chico solt un
terrible ronquido y sus dos brazos se elevaron ligeramente, con los
dedos agitndose. Homer encendi la linterna, y en su luz, concentrada
y afilada como un bistur, vi el rostro del soldado ponerse muy blanco, y
un chorro de sangre brotar de su boca, que se abra lentamente. Y as
se qued, abierta. Entonces un espritu, o algo as, abandon su rostro,
escap de l cuando muri. Su tez era como el agua, totalmente
incolora.
Fi estaba gritando, pero entonces trag saliva con fuerza y se call,
como si se hubiera tragado el ltimo grito. Se tap la boca con la mano
y dio un hipido. Tena los ojos abiertos como platos y estaba mirando a
Lee como si fuera un monstruo, como si fuera Jack el Destripador. Yo


132
tambin tena miedo de l, y me preguntaba si habra cambiado para
siempre, si se habra convertido en un demonio. Robyn estaba
hiperventilando, con las manos en la garganta. Homer retrocedi, con la
mirada fija y las manos hacia atrs, como buscando un apoyo. Pero no
haba nada en que apoyarse. Yo me qued all, estupefacta, mirando el
joven cuerpo tendido en el suelo. A Homer se le haba cado la linterna,
y yo me agach a recogerla.
Lee se levant y retrocedi un par de pasos. Luego volvi a acercarse.
Deshaceos de l dijo, pero en su voz no haba rastro de odio ni
dureza. Sonaba casi normal, aunque yo dudaba que volviera a ser
normal alguna vez.
No podemos enterrarlo dije con voz temblorosa, al borde de la
histeria. No tenemos tiempo, ni tampoco herramientas.
Lo bajaremos hasta el barranco dijo Lee.
Ninguno nos movimos, hasta que Lee nos grit:
Vamos, no os quedis ah! Ayudadme!
Yo cog la cabeza del soldado, que pesaba muchsimo, y Lee le agarr
los pies. Ninguno de los dems estaba como para ayudar. Levantamos
el cuerpo como pudimos, intentando encontrar un camino lo
suficientemente ancho entre la vegetacin. Tras recorrer solo diez
metros, yo ya estaba sudando. Me costaba creer que aquel hombre que
pareca tan ligero pesara tanto. Se me estaba empezando a escurrir,
pero entonces Robyn apareci a mi lado y me ayud.
Ser mejor que no lo arrastremos dije, podran ver las huellas.
Yo misma me sorprend de haber hecho una observacin tan fra,
pero nadie dijo nada. Seguimos renqueando, sin atrevernos a pedir a los
dems que pararan hasta que no estuvimos en lo alto del barranco.
Desde el borde, balanceamos los brazos todo lo que pudimos y dejamos
caer con fuerza al soldado por el despeadero.
El to no ha colaborado mucho que digamos dije yo; volvi a
sorprenderme mi propio comentario, pero solo intentaba hacer sentir
mejor a los dems, sacarlos de aquella locura.
Nos quedamos all, mirndolo. Su cuerpo era ahora todo piernas y
brazos, como un mueco roto y desparramado, con la cabeza echada
hacia atrs en una postura imposible. Sin decir palabra, Lee dio media
vuelta y se fue hacia los rboles. Volvi arrastrando una rama en cada


133
mano, que lanz encima del cuerpo del soldado. Robyn empez a
ayudarlo, y yo me un. Pasamos diez minutos lanzando rocas y ramas
sobre el cuerpo. Aquello no iba a evitar el olor, ni a disuadir a los perros
salvajes y otros animales carnvoros, pero tenamos la esperanza de
que, si hacan una bsqueda, la abandonaran al cabo de un da o dos.
Aquella pareca una esperanza razonable.
Al poco rato, parecimos llegar al acuerdo de que ya habamos hecho
bastante. El amanecer gris que despuntaba entre los rboles empezaba
a iluminar rpidamente a medida que se haca de da en la montaa.
Nos quedamos all de pie durante un momento. Me senta rara, como si
no quisiera irme de all sin decir nada. Mir a Robyn y, aunque tena los
ojos abiertos y sus labios no se movan, supe que estaba rezando.
Dilo en voz alta le ped. Ella me mir sorprendida. Volv a
pedrselo: Di algo en voz alta.
No puedo dijo ella. Arrug la frente durante un instante, y al final
dijo: Seor, vela por su alma. Luego, tras una pausa, aadi con
voz firme: Amn.
Amn dije yo, y al cabo de un segundo Lee lo repiti.
Mientras volvamos con los dems, Lee le dijo a Robyn:
Si hubieras visto lo que vi yo anoche, no rezaras por ninguno de
ellos. Y no te estaras preguntando si hemos hecho lo correcto. Son
escoria. Son gusanos.
Entonces entend por qu haba hundido el pual en el pecho del
soldado, pero segua teniendo miedo de l por haberlo hecho.






134
Captulo 11
Transcrito por Karlaberlusconi & Lora
Corregido por LadyPandora & Lornian
uy a menudo, las cosas ms insignificantes suelen ser
tambin las ms difciles. Acabbamos de pasar una noche
marcada por la muerte y el terror, el miedo y el pnico.
Habamos visto a muchas personas morir, una de ellas frente a
nuestras narices; habamos perdido gran parte de nuestras
pertenencias: nunca recuperaramos nada de lo que guardbamos en
las tiendas del campamento de los Hroes de Harvey. Y, sin embargo,
trepar el rbol que nos llevara de vuelta al Infierno result ser lo ms
difcil de todo.
Poco antes, averig que, al fin y al cabo, no lo haba perdido todo.
Estbamos junto al rbol, esperando a que Robyn regresara. Ella haba
recogido todo lo que encontramos en los bolsillos del soldado y haba
vuelto a su tumba, escondida entre los matorrales para arrojarlo ah.
Haba recogido tambin el cuchillo, pegajoso y manchado de sangre. Me
record a m misma cuando cog la escopeta ensangrentada de Homer
durante la emboscada de Buttercup Lane. Al verla hacerse con el
cuchillo, aquella imagen grabada en mi memoria aflor con un
escalofro.
Solo conservamos la linterna.
Total, que all estbamos, Lee, Fi y yo, esperando a Robyn y observando
a Homer, que utilizaba una ramita para remover la tierra y borrar
nuestras huellas. Debamos evitar que encontraran nuestra va de
acceso. Mientras lo observbamos, Lee busc mi mano y coloc un
pequeo objeto en ella. Era caliente y peludo y, durante un segundo,
tem que se tratara de algo asqueroso. Cuando baj la vista con una
mueca en los labios, vi que era Alvin, mi osito de peluche de color
chocolate, no ms grande que un paquete de cigarrillos. Le faltaba un
ojo, tena ambas orejas desgarradas y un parche rodo en el culete, pero
era Alvin. Mi osito.
Ay, Lee dije, con los ojos llenos de lgrimas. Lo daba por perdido.
M


135
Y con aquella quise decir: Y a ti tambin.
Se limit a encogerse de hombros, pero yo saba que se senta
complacido.
Cmo lo encontraste? Ay, Lee, me tenias muy asustada. Parecas
otra persona.
Pas por alto mis ltimas palabras, pero s respondi a la pregunta.
Lo recuper en tu tienda.
Qu? Cmo lo conseguiste?
Me col por la parte trasera. Quera esperarte. Eras la nica persona
con la que me apeteca hablar tras lo ocurrido en la carretera. Fue
entonces cuando empez al tiroteo. Alvin estaba en el suelo, justo a mis
pies, as que lo cog y sal de all.
Adnde fuiste?
Me arrastr por el suelo hasta ponerme a cubierto.
Cmo? Dnde?
Tras unos cadveres.
Tras unos cadveres?
Haba cuatro personas sentadas en la zona del comedor. Cuando les
dispararon, cayeron en fila, cada uno apoyado en el de al lado. Me
escond detrs de ellos.
Dios mo.
Me qued all hasta que los soldados empezaron a aparecer por el
campamento. Haban hecho prisioneros a unos cuantos; todos los
dems estaban muertos. Vi lo que hacan con los cadveres y tambin
lo que hacan con los prisioneros. De modo que corr.
Te vieron?
Robyn haba regresado, y aunque haba llegado el momento de escalar,
Lee nos tenia demasiado absortos con su historia.
S, pero no pudieron abrir fuego, porque habran herido a los de su
propio bando. No estaban muy organizados que digamos. En cuanto
sal del recinto del campamento, acribillaron la maleza a balazos. Yo ya
me lo esperaba y me escabull, pegado al suelo, resguardndome detrs


136
de los rboles. Finalmente, vi que estaban prendiendo fuego a las
tiendas. No me siguieron.
Pues a m, s dijo Fi en un hilo de voz.
Ya, pero t eres una chica contest Lee con tono agrio. Ya he
visto lo que hacen con las mujeres que capturan.
Homer empez a trepar por el rbol.
Y que pas luego? pregunt en tono acuciante.
Ech a correr y no me detuve. Para cuando logr calmarme un poco,
no tena ni idea de donde me encontraba. Al final supuse que si habais
sobrevivido, acudirais aqu, pero todava tena que pensar en el modo
de llegar.
Robyn empez a trepar detrs de Homer por el rbol. Fi se coloc en
posicin para hacer lo propio.
Qu pas contigo cuando estbamos en el cortafuegos? pregunt.
Bueno, cuando empezaron a dispararnos, ech a correr como loco. Y
al darme cuenta de que os haba perdido de vista, se me ocurri que lo
mejor sera regresar al campamento.
Gracias por el osito dije. Me qued mirando el precipicio durante un
momento, pensando en todo tipo de cosas. Me pregunt cunto tiempo
deba de llevar all aquella pared rocosa y de que otros acontecimientos
habra sido testigo. Dese poder escribir su historia, crear algo
imperecedero, algo bueno. Me volv hacia Fi. Vamos, Fi de Wirrawee.
Sube como un koala. Como Alvin.
Me colgu del hombro el fusil del soldado muerto y observ a los tres.
Homer ya haba llegado arriba, que en realidad era la slida parte baja
del viejo tronco blanco porque, como era lgico, se haba desplomado
desde arriba, Robyn lo segua de cerca. Fi empezaba a subir despacito
hacia ellos.
Os dije que tenamos que haber cogido cuerda! grit Homer.
Recuerdas lo que te ensearon en el campamento de Outward
Bound? pregunt Robyn. Tienes que clavar la punta de los pies y
ayudarte con las yemas.
Y a aquello se reducan todos nuestros conocimientos en materia de


137
escalada en roca.
Homer dej atrs la seguridad que ofreca el tronco y trep por el ltimo
trecho del precipicio. Incluso desde abajo pude distinguir cmo se le
tensaban los msculos de los brazos y las piernas mientras buscaba
puntos de apoyo. Tena la cabeza a un lado y pareca un insecto gigante
reptando por la pared rocosa. Observbamos nerviosos, conscientes de
que pronto nos tocara seguirlo. Solo lo separaban de la cima unos
escasos metros, pero fallar en aquel momento poda costarle muy caro.
Entonces, ech un brazo por encima del borde del precipicio y, con un
ltimo y tremendo esfuerzo, se aup. Sali de nuestro campo visual
durante un momento antes de reaparecer, de pie en la cima, mirando
hacia abajo, sonriente.
Pan comido dijo.
Despus le toc a Robyn, que se mova muy rpido. Subi de un tirn,
en un esfuerzo continuo, hasta rodar tambin sobre la cima. Para
entonces, Fi ya haba llegado a lo alto del tronco. Miraba hacia arriba,
visiblemente inquieta.
Vamos, Fi grit desde abajo.
Lee emprendi el ascenso mientras Fi tanteaba con el brazo en busca de
un punto de apoyo. Las voces de Homer y Robyn, como altavoces
estereofnicos, la animaban a subir. Ella avanzaba muy despacio,
utilizando el interior de los pies en lugar de las puntas. De repente, se
qued paralizada. Pude ver cmo le temblaban las piernas.
Vamos, Fi vociferbamos todos.
No puedo gimoteaba ella.
Vamos, Fi la apremi Robyn. Los soldados se acercan.
No era cierto, pero funcion. En un movimiento algo precipitado, Fi
consigui ganar un metro ms, tendi el brazo y logr agarrar la mano
de Robyn. Menos mal que ella la atrap al vuelo. No quiero ni pensar en
lo que habra sucedido si no lo hubiese hecho. Aun as, Robyn tuvo que
tirar y seguir tirando de Fi, que colgaba como un peso muerto, y
arrastrarla hasta la cima.
Fi haba demostrado fuerza y valor en ms de una ocasin pero, por lo
visto, las doce ltimas horas se lo haban arrebatado todo.
Lee alcanz la cima sin problema alguno. Definitivamente, ser alto


138
ayudaba mucho. Para cuando lo consigui, yo lo miraba desde la ltima
rama. Calcul mi ruta: pasara algo ms a la derecha de Lee. Y,
tragando saliva de puro miedo, abandon la seguridad del rbol e inici
el ascenso. Lo ms importante era no dejarme llevar por el pnico. Cada
vez que me invada la horrible sensacin de que poda caer, de que
caera sin remedio, me instaba a m misma a pensar con valenta, a
retomar el control de mi mente, a ser fuerte. Pero el cansancio fsico
estaba haciendo mella en m. Estaba hambrienta, me dola la rodilla, y
estaba tardando demasiado en subir, agotando mi energa. Aceler un
poco, mir hacia arriba y vi la mano de Homer tendida hacia m, a mi
alcance.
No necesito ayuda le espet.
Y en ese preciso instante, ca. Sucedi muy rpido, sin que apenas me
diese cuenta. Me fallaron los dedos, todos a la vez, y perd el agarre.
Estaba demasiado lejos del rbol como para alcanzarlo, y era consciente
de que tena dos opciones: o utilizar las manos para frenarme y
destrozrmelas en el intento, u optar por la cada libre y partirme las
piernas. Us las manos. Estaba tan pegada a la pared rocosa que no
dud en adherirme a su superficie y agarrar, araar, utilizar cualquier
punto de contacto posible, rodillas, dedos de los pies, el pecho de vez en
cuando y, las manos, durante todo el descenso. Aterric sin haber
alcanzado en ningn momento una velocidad descontrolada. Aun as el
impacto fue brutal. Volv a golpearme la rodilla. Rod por el suelo hasta
acabar mi carrera contra una roca. Me quede all hecha polvo,
maldiciendo el mundo entero. No me atrev a mirarme los dedos. Me
levant y me sacud el polvo de la ropa antes de regresar junto al rbol.
Enfadada, emprend de nuevo el ascenso, ignorando el escozor de las
manos, la punzada de la rodilla, el dolor de la espalda. Desde lo alto me
llegaban gritos de desesperacin: los cuatro asomaban la cabeza y
graznaban como cacatas solitarias.
Estoy bien mascull, consciente de que no podan orme.
Alcanc el extremo del tronco muerto y blanquecino y me quede all un
minuto, abrazada a l, temblando un poco.
Tranos el fusil grit Homer.
Repar entonces en que todava llevaba colgada el arma automtica. De
ah el dolor de la espalda. Tuve suerte de que no se hubiese disparado.
Me la quit con torpeza y la sujet en las manos durante un momento
antes de lanzarla con fuerza hacia la cresta. Apenas lleg hasta ah,


139
pero Robyn la agarr por la culata cuando estaba a punto de caer otra
vez y se la llev. Un minuto ms tarde, reapareci a mi izquierda.
Por aqu, Ellie grit.
Haba una suave cornisa por ese lado, pero como no conduca a ningn
sitio, nadie la haba utilizado. Ahora comprenda lo que pretendan:
haban formado una cadena humana. Lee sujetaba a Robyn, que
colgaba al borde del precipicio y tenda el fusil hacia m. No poda ver
quin tena cogido a Lee. Me desplac hasta all y estir el brazo. Solo
pude alcanzar el can del arma.
Ellie, cmo tienes las manos! exclam Robyn.
Espero que hayis descargado esta cosa dije.
Ya est hecho. Puedes sujetarme?
S, adelante.
T hazlo.
Empez a retroceder, arrastrando los pies. Las dos sujetbamos
firmemente el arma. Durante un momento, Robyn carg con todo mi
peso, pero pronto pude apoyarme en el pie para ayudarla y escalar el
ltimo tramo de pared. Acto seguido, Homer y Fi me agarraron de las
axilas y me arrastraron hasta la cumbre. Aterric sobre Robyn y me
apart gateando antes de desplomarme en el suelo, hecha pedazos.
Fi tom mi mano derecha y se qued horrorizada. Levant la cabeza y
mir con curiosidad: tena la piel levantada y cubierta de sangre, las
yemas de los dedos en carne viva. Solo se salvaba el pulgar. La mano
izquierda presentaba prcticamente el mismo aspecto. Cuando ms las
miraba, ms me escocan.
No podamos hacer otra cosa que llorar, y eso hicimos. No hay nada
como una buena llorera para desahogarse, deca mi abuela. Tenamos
fro, estbamos muertos de hambre, y todos con dolores, moretones y
araazos. Y, lo peor de todo, estbamos conmocionados y
profundamente tristes. No seran ms de las siete y media de la
maana, y el sol an no pegaba con suficiente fuerza como para caldear
y alumbrar las terribles tinieblas que se haban adueado de nosotros
durante la noche. De modo que nos quedamos all sentados, bajo los
rboles la precaucin segua siendo una prioridad para nosotros,
berreando como cros. Me goteaban los ojos y la nariz, y cuando
pretend enjugarlos, las manos me dolan tanto que me eran inservibles.


140
Fi yaca con su cabeza en mi regazo y llor hasta empaparme los
pantalones.
En cuanto me qued sin lgrimas, alc la cabeza y ech un vistazo a mi
alrededor. Dbamos pena. Robyn tena toda la cara cubierta de sangre
seca; Lee luca un ojo morado que empezaba a adoptar un tono
negruzco. Olamos como si no nos hubisemos lavado en meses.
Habamos perdido peso desde la invasin, por lo que adems de rada y
sucia, la ropa nos quedaba holgada. Mir a Lee. Estaba all de pie, con
el monte a sus espaldas, devolvindome la mirada con semblante
tranquilo. Como a menudo pasaba con las personas de estatura alta,
sola tener la cabeza algo gacha y se le vea la curva formada por la
nuca. Llevaba una camiseta gris atravesada por un rayo y con las
palabras Born to Rule Tour estampadas. Saba que en el dorso estaba
el nombre de su grupo favorito, Impunity. Sus vaqueros estaban
desgarrados en la rodilla, y de una de las botas asomaban un cordn
que se haba roto y anudado tantas veces que era imposible destituir
dnde estaba el lazo. Como de costumbre, llevaba la camiseta por fuera
de los pantalones. Tena el hombro derecho rado, un desgarrn a la
altura del corazn y una quemadura haba dejado un agujero bajo la
palabra Rule. La parte de abajo estaba hecha jirones.
Y, sin embargo, se lo vea tan grcil, tan digno, que me enamor
perdidamente de l en aquel preciso instante, como nunca antes me
haba enamorado. Le lanc una dbil sonrisa y levant a Fi de mi
regazo.
Vamos, chicos dije. Largumonos de aqu.
Sabas que esa es la frase ms recurrente en las pelculas? apunt
Lee, mirndome con la cabeza hacia un lado. Yo tuve la extraa
sensacin de que me estaba leyendo la mente.
Pero todo lo que pude confesar fue un:
Qu?
Se encogi de hombros.
Digo que es la frase ms recurrente en el cine. Sale en un setenta por
ciento de las pelculas, o algo as.
Se acerc a m y me ayud a levantarme mientras los otros se ponan en
marcha. Cruzamos despacio el arroyo para emprender el viaje que tanto
tema: una interminable y ardua lucha remontando, encorvados, el


141
curso del ro, y avanzando a contra corriente por un agua fra. La nica
parte buena y mala al mismo tiempo era que ya no cargbamos con
el peso de las mochilas. Pas gran parte del tiempo que dur la
caminata haciendo inventario de las cosas que haba perdido. Fue
deprimente. Ya nos haban arrebatado muchsimo, y me pareca injusto
que no dejsemos de perder ms y ms cosas. Puede que con el tiempo
acabsemos perdiendo todo: la felicidad, el futuro, la vida. Y quiz ya
hubisemos perdido dos de esas tres cosas. Se me escap alguna que
otra lgrima ms mientras bregbamos por remontar el arroyo hasta el
Infierno.
Lo ms gracioso de todo aquello fue que, cuando por fin llegamos al
campamento, no era ms que media maana. Como mnimo, me
pareci la hora de comer. Antes de la invasin, nuestras jornadas rara
vez empezaban antes de las nueve de la maana: la hora de sentarse en
clase, despeinados, frotndonos los ojos y bostezando. Y ahora, antes
del desayuno, habamos vivido, habamos sufrido ms de lo que
razonablemente cabe esperar de toda una vida.
Otra leccin que deba aprender: las expectativas ya no significaban
nada. No tenamos derecho a albergarlas. Y eso inclua todo aquello que
dbamos por sentado: al fin y al cabo, dar algo por sentado implica
tener expectativas. Para empezar, di por sentadsimo que Chris estara
all. En ningn momento me haba planteado lo contrario. Pero el caso
es que no estaba.
Al principio, no nos inquietamos demasiado. Lo llamamos a gritos
mientras devorbamos la comida a manos llenas. Bueno, al menos, eso
es lo que hicieron los dems; a m me dolan demasiado las manos y
estaba mareada. Haba pensado que tena hambre, pero de repente era
incapaz de comer. Me sent sobre un tronco y observ a Robyn
engullendo alubias de bote y queso; a Lee abalanzndose sobre las
galletas y la mermelada; a Fi comiendo una manzana y frutos secos; y a
Homer dndose un atracn de muesli. An con la boca llena, Robyn fue
a por el maletn de primeros auxilios y lo dej junto a m.
Cmo tienes las manos? pregunt.
Bien. Creo que la rodilla me duele ms.
En el camino de vuelta, mientras nos arrastrbamos ro arriba, haba
sumergido varias veces las manos en el agua para limpiarlas de gravilla
y tierra. Ahora, la piel de los dedos se vea tierna y blanda. Sin embargo,
las yemas en s eran como fresas oscurecidas por la sangre de las que


142
colgaban pequeos jirones de piel. Bsicamente, las puntas de los
dedos haban quedado lijadas. La gravilla me haba desgarrado ambas
palmas, que tambin me escocan pero no pintaban tan mal como las
yemas. Robyn me unt pomada en todas las zonas ensangrentadas y,
acto seguido, me cubri cuidadosamente cada yema con gasa y vendas.
Al mismo tiempo, me dio de comer, como un pjaro hace con su
polluelo. Imagino que deba de tener una pinta ridcula con mis ocho
dedos apuntando al cielo, todos ellos bien envueltos en su capucha
blanca. Pero lo cierto era que me senta mucho mejor, sobre todo con
unos cuantos dtiles y galletas en el estmago.
Dnde crees que puede estar Chris? le pregunt cuando termin
de vendarme el ltimo dedo.
No tengo ni idea. Llevamos fuera mucho tiempo. Espero que est bien.
Tiene que haberse sentido muy solo, aqu sin nadie ms.
Seguramente, aunque dudo que eso sea un problema para Chris.
S, es un to particular.
Despus de comer, emprendimos una bsqueda en toda regla. Claro
que en el Infierno no haba muchos sitios en los que buscar. Sabamos
que no estaba en la cabaa del Ermitao, porque ya habamos pasado
por all a la vuelta. Homer y Fi miraron por todo el camino que conduca
hasta Wombegonoo, mientras el resto rastreaba el monte. Tal vez
hubiese tenido un accidente. Yo daba vueltas con las manos en el aire,
sintindome intil. Pero no haba rastro de l por ningn sitio. Y
cuando Homer y Fi regresaron de Wombegonoo con las mismas
noticias, el miedo y los nervios empezaron a aflorar de nuevo.
Despus de todo lo que habamos sufrido, me pareci una crueldad.
Claro que la palabra crueldad ya careca de sentido para m desde
haca mucho tiempo.
Nos reunimos de nuevo en el claro.
Creo que lleva bastante tiempo fuera apunt Homer. Dira que ese
fuego no se ha encendido desde que nos marchamos de aqu.
Tal vez no se molestara en encenderlo dijo Fi.
Las noches son bastante fras.
Sus cosas an estn en la tienda observ Robyn. Que yo sepa, al


143
menos. Su saco de dormir, y tambin su mochila.
Me acerqu al a tienda y ech un vistazo dentro. Buscaba sus
cuadernos. Si por alguna inslita razn se haba marchado del Infierno,
estaba segura de que se los habra llevado. Y sin embargo, estaban
todos all. Los cuatro. Ech una ojeada al que estaba encima y, al ver
que estaba a la mitad, supuse que se trataba del ltimo. No poda
haberse ido sin l.
Regres junto al grupo. Con semblante asustado, Fi dijo:
No creeris que nadie ha estado aqu, verdad?
Ni de coa le asegur. Todo est en su sitio.
Lee haba ido a echar un vistazo a las gallinas y al cordero.
Tienen comida y agua inform.
Yo fui a comprobarlo por m misma, no porque no confiara en Lee, sino
porque saba que al ser un urbanita poda haber ciertos detalles que se
le escaparan. Regres con ms datos:
El agua est algo sucia. No la han cambiado desde hace un par de
das.
Qu podamos hacer llegados a ese punto? Probablemente ya
habamos agotado todas las posibilidades inmediatas. Nos quedamos
all sentados, mirndonos los unos a los otros.
Creo que, por hoy, no podemos hacer mucho ms dijo Homer. Si
se ha marchado del Infierno, puede estar en cualquier parte entre aqu
y Stratton. O incluso ms all.
Tal vez nos siguiera al valle de Holloway dije.
No digas eso! grit Fi.
Vamos, no perdamos la calma intervino Robyn. No hay nada que
podamos hacer ahora mismo. Necesitamos descansar urgentemente.
Como ha dicho Homer, puede estar en cualquier lado. Si hubiese algn
sitio al que pudiramos ir con la esperanza de dar con l, supongo que
espabilaramos y nos pondramos en marcha. Pero no estamos en
condiciones de peinar todo el valle de Wirrawee. Vmonos a la cama.
Eso se dice pronto dijo Lee. Ni siquiera tenemos camas!
Tena razn. Nos habamos quedado sin sacos de dormir, seguramente


144
reducidos a cenizas tras el asalto de los soldados al campamento de los
Hroes de Harvey.
Saqueamos los alrededores. Nos hicimos con un par de mantas, media
docena de toallas y bastante ropa caliente. Todos bamos muy
abrigados, con pasamontaas y calcetines gruesos. Los dems hasta
pudieron ponerse guantes. Fi tuvo que vestirme como si fuera un
maniqu. Despus, nos arrastramos hacia las tiendas, llevndonos todo
lo que encontrbamos por el camino.
Prohibido hacer ruido durante las prximas cuatro horas advert,
dando traspis por culpa de mi maltrecha rodilla.
S, mam contest Homer.
Fi y yo nos acurrucamos la una junto a la otra. Me tumb mientras ella
me arropaba con toallas y una manta. Entonces, hizo lo que pudo por
taparse a s misma. Cuando termin nos quedamos tumbadas,
mirndonos. Nuestras caras apenas quedaban a un metro de distancia.
Ninguna de las dos pronunci palabra durante un buen rato, hasta que
yo dije:
Ay, Fi!
S dijo ella. Ya s a qu te refieres.
Eso que ha hecho Lee prosegu. Ha sido horrible.
Sabes qu? confes Fi. Casi le cog cario al soldado despus de
verlo all tumbado tanto tiempo. Era casi como si lo conociera. Casi.
Llegu incluso a empezar a olvidar que haba estado siguindome.
A m me sucedi lo mismo.
Cuntos aos crees que tendra?
No lo s. No era mayor que nosotros.
Fi se estremeci.
En qu nos estamos convirtiendo? Qu va a ser de nosotros?
No lo s.
Tengo miedo reconoci Fi. No s qu va a pasar ahora.
Yo tambin tengo miedo.


145
Pues parece que no te da miedo nada.
No? En serio? Vaya, pues te aseguro que es la verdad.
Cuando te caste por el precipicio
Estaba muerta de miedo. Pero cuando ese tipo de cosas pasan, no
tienes tiempo para asustarte.
Ya.
De todos modos, fue culpa ma. Y una estupidez. Homer me ofreci
ayuda y no quise aceptarla.
Cuando llegaste arriba, tus dedos tenan un aspecto horrible.
Pues si a ti te pareci eso, imagnate lo que pens yo.
Te duelen mucho?
Un poquito.
Ojal pudiese ser yo tan valiente dijo Fi.
Lo eres, Fi. No te das cuenta. Has hecho tanto No nos has dejado
tirados ni una sola vez.
Esa gente, en la carretera El capitn Killen y los dems. Vimos nada
menos que una docena de personas morir, te das cuenta? Muertas,
asesinadas Cadveres. Y apuesto a que tambin asesinaron a Sharyn,
Davina y Olive. Nunca haba visto un cadver antes de que todo esto
empezara, exceptuando animales aplastados en la carretera. Ah, y la
cobaya de la clase, cuando bamos a segundo. Se llamaba GP, y cuando
muri me pas toda la tarde llorando. Ahora tengo la sensacin de estar
rodeada por la muerte.
Me pregunto dnde se habr metido Chris.
Es extrao.
Sabas que beba mucho?
Cmo que beba mucho?
Pues que si tena la menor oportunidad de traer alcohol aqu, no lo
dudaba. Y se lo beba l solito, creo.
Bueno, tampoco es para tanto.


146
No s yo. Me parece que la noche que salimos a atacar el convoy iba
bastante pedo. Y tambin el da que nos fuimos. Y eran las diez de la
maana.
Qu insinas?
No lo s. Que no me dio buena espina eso de que bebiera a nuestras
espaldas.
Ests diciendo que es alcohlico?
No, no es eso. Pero est claro que tiene un problema con el alcohol.
Es un to muy raro, y tengo la sensacin de que cada vez lo es ms. Con
l no tenemos la misma buena relacin que tenemos entre nosotros.
No te parece que cada vez es ms difcil comunicarse con l?
S, pero para m nunca ha sido fcil hacerlo. En el instituto siempre
haba sido muy retrado.
Aun as, es una persona interesante. Escribe muy bien. Tiene algo de
genio.
Ya lo creo. Pero jams lo entender.
Si pudieses elegir a una persona para que estuviese aqu, a quin
elegiras? dije, cambiando de tema.
A mi madre.
Sin contar a la familia.
Pues a Corrie y a Kevin, claro.
Ya, y a parte de ellos?
Creo que a Alex Law.
A Alex? Pero si es una falsa!
No lo es. Lo que pasa es que nunca te has tomado la molestia de
llegar a conocerla.
Si no me soporta.
Eso no es verdad. Crees que todo el mundo te odia.
Todo el mundo, no. Solo todas las chicas del instituto. Y todos los
chicos. Y tambin los profesores. Nadie ms.


147
Entonces, el seor Whitelaw est fuera de la lista?
El seor Whitelaw era el conserje del instituto, y l s que me odiaba.
Una vez me chiv de que lo haba visto espiando en el vestuario de
chicas. Tuvo suerte de que no lo echasen a la calle.
Es verdad, me haba olvidado de l.
Y a quin elegiras t? quiso saber Fi.
A Merriam.
Hum. Es simptica.
Me resultaba agradable aquella conversacin. Me pareca la primera
charla normal que mantena en aos. Fue como regresar durante un
momento a los viejos tiempos, antes de la invasin.
Qu piensas de los Hroes de Harvey? pregunt.
Fi reflexion un instante.
Que todo era muy raro, no te parece? Y dices que el comandante
Harvey era un subdirector de instituto?
Eso parece.
Y de dnde sac el uniforme entonces?
Quin sabe. Seguramente de su armario de disfraces. Segn Olive,
era un reservista del Ejrcito, pero no un comandante.
Olive me caa bien.
S, pareca una buena chica.
Qu me dices de Sharyn?
Me tom un momento. Volv a pensar en la posibilidad de que Sharyn
estuviese muerta, lo que me impidi decir lo que realmente pensaba de
ella.
No estaba tan mal. Quiero decir, no la elegira entre todas las chicas
del mundo como mejor amiga, pero empezaba a caerme bien. Me
acostumbr a depender de ella, de algn modo.
Hum reflexion Fi. Fue extrao volver a estar rodeada de adultos.
Estuvo bien, pero fue extrao.


148
Tampoco estuvo tan bien. Nos tomaron por unos inmaduros. No nos
dieron ni una oportunidad. Fueron unos incordios. Al fin y al cabo,
hemos logrado el doble que ellos, y nos trataron prcticamente como si
no pudisemos encargarnos ms que de secar los platos. Sabes qu?
La seora Hauff no me dej calentar agua en una sartn para
limpiarla, porque dijo que poda quemarme! Y el comandante Harvey se
pas todo el tiempo sin hacer nada, quejndose de la falta de hombres y
de armas! Nosotros somos seis y casi no tenemos armas, y hemos hecho
grandes cosas. Nosotros s que hemos influido en esta guerra.
Ya. Los adultos Es tpico de ellos.
Tienes ganas de crecer? quise saber.
Pues claro que s! A qu viene eso?
Bueno, he estado pensando. Al os adultos siempre se los ve infelices,
deprimidos, como si la vida fuese demasiado complicada, llena de
problemas. Y encima nos han dejado el planeta hecho un desastre. S
que tener nuestra edad no siempre es divertido, y que tambin tenemos
nuestros problemas, pero creo que no son tan chungos como los de los
adultos.
Tenemos que aspirar a hacer las cosas mejor, eso es todo.
Ya, pero supongo que ellos decan lo mismo a nuestra edad.
Uno acaba vindose atrapado por su propia vida.
Tendramos que haber puesto ms inters en las cosas. Recuerdas
cuando Kevin pregunt qu tratados internacionales tenamos firmados
con las dems naciones? Ninguno de nosotros tena la menor idea. No
deberamos dejarlo todo en manos de los polticos.
Polticos! exclam Fi. De repente, estaba enfadada. Son basura,
son lo peor.
A m me entr la risa.
Vaya, Fi, eso es bastante radical viniendo de ti.
Son esas emisiones de la radio. Me dan ganas de vomitar.
Saba a qu se refera. Escuchar a nuestros lderes polticos soltando
todas sus mentiras, disculpas y promesas desde Washington Nos
sacaban tanto de quicio que habamos acordado apagar la radio en


149
cuanto se pusiesen a hablar.
Cre que queras cuatro horas de silencio absoluto gru Lee desde
la tienda de al lado.
Lo siento dije avergonzada.
Fi estaba bostezando, y se haba puesto en una posicin ms cmoda.
Voy a dormir anunci.
Vale. Buenas noches. O das.
Despus de aquello, creo que no tard mucho en quedarse dormida. Yo
no poda conciliar el sueo. Pas toda la maana en duermevela,
despertndome casi de inmediato cada vez que entraba en un sueo
ligero. El sueo haba sido mi nica va de escape hasta ahora, pero
tambin empezaba a cerrarme sus puertas. Un problema que
arrastraba desde la emboscada de Buttercup Lane y que puede que siga
arrastrando el resto de mi vida. A fin de cuentas, puede que no me
quede mucho de vida.




150
Captulo 12
Transcrito por Linda Abby
Corregido por Lornian
as dos semanas siguientes pasaron muy lentamente. De hecho,
ms que pasar, parecieron escurrirse por el arroyo. No haba el
menor rastro de Chris, ni la menor pista de dnde poda
encontrarse. Los otros salieron hasta tres veces del Infierno en su
busca: la primera vez solo fueron a mi casa; la segunda, a las casas de
Kevin y de Homer; y la tercera, dieron una gran vuelta en moto, de
noche, para llegar hasta la casa del propio Chris. Decidieron tomar un
riesgo calculado al escribir una nota para dejar constancia de su paso
por all. Pensaban que, de estar en algn sitio, su casa sera el paradero
ms probable.
De estar en algn sitio Claro que estaba en algn sitio. Todos
estamos en algn sitio, no es as?
Al final me decid a sentarme a leer sus cuadernos. Pas las pginas
torpemente, con mis maltrechos dedos. No me senta muy cmoda
haciendo aquello, pero haba consultado a los dems y todos estaban de
acuerdo: tal vez nos diera una idea de dnde poda haberse metido.
Para m, el hecho de que no hubiese cogido sus cuadernos no
presagiaba nada bueno. Significaban demasiado para l. Aunque quiz
se hubiese llevado alguno; puede que tuviese alguno ms que esos
cuatro.
Los cuadernos de Chris eran completamente diferentes a los mos. Los
suyos reflejaban mucha ms creatividad. Hacan gala de todo tipo de
apuntes e ideas, poemas, historias y reflexiones sobre la vida, como por
ejemplo esta: Aplastamos hasta la ltima oruga, y luego nos quejamos
de que no haya mariposas.
Yo ya haba ledo algunas pginas, pero no las ms recientes. Aparecan
un montn de referencias al Infierno. Sin embargo, yo no siempre
distingua si se trataba de nuestro Infierno, el lugar en el que vivamos,
o del otro, en el que tambin vivamos a veces. Haba cosas bastante
deprimentes, pero yo ya saba que Chris era propenso a deprimirse con
facilidad.

L


151
Un malvado caballo negro
en mi cabeza irrumpe
y galopa por los confines
de mi mente mientras duermo.
All campa a sus anchas,
y soy yo quien al despertar
ha de lidiar con el destrozo.

Bajo la apacible niebla
la veo marchar.
Empieza a escarchar.
Una sensacin queda.
Regreso al hogar
con pausada tristeza.

Claro que no todo era tan desalentador.

Un potro viene a la vida:
resbalan sus hmedas extremidades,
unos ojos asustados emergen de entre la paja
y del nacimiento, una dulce y hmeda fragancia.
En ese momento rompe el alba,
irradia la luz de la vida.

Recordaba que Chris me haba enseado este ltimo poema durante la
primera semana que estuvo con nosotros y que me gust mucho. l
escriba a menudo sobre caballos. Supongo que porque sus padres
tenan bastantes en su propiedad.


152

Yeguas y potros
avanzan a trompicones
bajo la bruma matutina.
Huyen de la oscuridad
para librarse de sus sombras.

Vivo en la luz,
mas llevo conmigo la oscuridad.

Supona que la siguiente composicin era la ms reciente de todas.
Nunca antes la haba visto.

Me llevarn al campo.
Atravesar remolinos de neblina
con el roco empapndome la cara.

Y el cordero se detendr
a lanzar una mirada pensativa.
Vendrn los soldados.
Sobre el fro y oscuro suelo me tumbarn
y con tierra mi rostro cubrirn.

Cuanto ms acusada es la sensibilidad, ms dura es la vida. No poda
pensar en otra cosa al dejar los cuadernos en su sitio. Sentimientos,
quin los necesita? A veces, como ocurre con el amor o la felicidad, son
una verdadera bendicin; otras veces, una maldicin.
Y, por lo visto, para Chris entraban ms bien en esta segunda categora.
Volv a preguntarme cmo les ira a Corrie y a Kevin. Pobre Kevin. Poda
imaginarlo sentado en el recinto ferial, mirando a travs de la


153
alambrada, pensando en nosotros, an libres en el Infierno.
Probablemente nos envidiara y deseara estar con nosotros. Pero
tampoco ramos tan afortunados. Siempre haba odo decir que la
liberad lo era todo, y no era as. Mejor llevar grilletes y estar junto a tus
seres queridos, que ser libre y sentirse solo.
Se me ocurri que deberamos tener un cuadro de honor, una lista en la
que figurasen los nombres de todos aquellos a los que habamos
perdido: Corrie, Kevin y, ahora, quiz tambin Chris. Tal vez no tardara
en ampliarse la lista. Supongo que pensar en aquello fue lo que hizo
que me enfadara tanto al ver que Homer estaba elaborando una lista
bien distinta. Estaba junto a un viejo y enorme eucalipto, tallando
meticulosamente unas marcas verticales.
Qu ests haciendo? pregunt.
Actualizar el marcador contest.
El marcador de qu?
De todos los que hemos quitado de en medio.
No poda creer lo que estaba oyendo.
Te refieres a las personas que hemos matado?
S reconoci, aunque la rabia que se desprenda de mi voz lo puso
en alerta y me lanz una mirada nerviosa al decirlo.
Te ests riendo de m o qu? Te ests riendo de m, verdad? Cmo
se puede ser tan gilipollas? Acaso crees que esto es una especie de
juego, una competicin?
Clmate, Ellie, no es para tanto.
Homer, ni siquiera te gusta el deporte. No te ha gustado nunca, y
ahora te dedicas a transformar nuestra experiencia ms amarga en un
puetero juego!
Vale, vale, tranquila. Si te pone tan histrica no lo har.
Se lo vea arrepentido, como si empezara a tomar conciencia de que no
haba sido tan buena idea. Yo estaba tan cabreada que procur
mantener la boca cerrada. De modo que, con mi maltrecha rodilla, me
fui echando humo en direccin al camino. Francamente, Homer poda
actuar con mucha inteligencia, como un gran lder, pero tambin era
capaz de salirte con una de sus estupideces. Esa era la historia de su


154
vida, y aunque se haba portado fenomenal desde la invasin, acababa
de demostrar que todava se le poda ir la cabeza. Yo estaba tan
trastornada por toda la muerte y destruccin que habamos presenciado
y causado, que no poda concebir que alguien reaccionase de otro modo.
No s qu ms decir.
Cuando alguien me par al comienzo del camino, estaba demasiado
enfurecida como para darme cuenta de quin era. Me cogi por el brazo
y me dijo:
Eh, Ellie, tranquila, tranquila. Era Lee. Qu pasa? pregunt.
El imbcil de Homer, eso pasa. Est ms imbcil e inmaduro de lo
normal.
No me haba soltado an el brazo, de modo que cuando me volv un
poco ms hacia l, me qued pegada a su pecho. Ah ahogu un
lloriqueo e hice la pregunta que Fi me haba planteado antes:
Qu va a ser de nosotros, Lee?
No lo s.
No digas eso. Es lo que dicen todos. Quiero que seas diferente a los
dems.
Lo soy. Soy un asesino.
Cuando pronunci aquellas palabras, pude sentir que un escalofro le
recorra el cuerpo.
No, Lee. No lo eres.
Ojal pudiese creerte. Pero las palabras no cambian nada.
Crees que lo que hiciste estuvo mal?
La respuesta tard tanto en llegar que pens que no me haba odo, que
su pecho haba amortiguado el sonido de mi voz. En cuanto empec a
repetir la pregunta, me interrumpi.
No. Pero me asusta lo que hay dentro de m, lo que me hizo actuar
as.
Esa noche ocurrieron demasiadas cosas. Tal vez no vuelva a suceder
algo as. Cualquiera que hubiese visto lo que t viste habra perdido un
poco los estribos.


155
Pero puede que haberlo hecho una vez me empuje a hacerlo de nuevo.
Yo tambin lo he hecho.
S. Pero no s por qu, tengo la sensacin de que lo tuyo fue diferente.
Chris me cont que el soldado estaba hecho pedazos. Y, de algn modo,
no es lo mismo rematar a alguien con un cuchillo que con un arma de
fuego. Yo me qued callada, y l prosigui al cabo de un rato:
Piensas mucho en ello?
Entonces, me ech a llorar a lgrima viva; de tanto sollozar tuve la
impresin de que iba a echar los pulmones por la boca. No pude parar
hasta pasado un buen rato. Lo increble fue que Lee no dej de
abrazarme, como si estuviese dispuesto a consolarme por toda la
eternidad. Al final, desembuch lo de la pesadilla que me acechaba
estando despierta.
Tena la impresin de que una gigantesca sombra planeaba en el
cielo, amenazante, sobre m. Lo oscureca todo a m alrededor y me
segua a todas partes.
Cuando logr templar los nervios, emprendimos el descenso. Yo me
sujetaba con fuerza a Lee, pese a que as era ms difcil avanzar por el
estrecho camino. Nos sentamos a descansar un momento sobre una
roca. Una diminuta araa se pos en mi brazo y, tras localizar el fino
hilo por el que haba llegado hasta m, pude dejarla en el suelo.
Vaya, una araa haciendo puenting dijo Lee, que observaba la
escena. Yo sonre. Crees que lo que hice estuvo mal? pregunt, sin
apartar la vista de la araa.
No lo s. Pregntale a Robyn. Pregntale a Homer. Pregntale a
cualquiera, menos a m.
Pero t siempre pareces saber discernir lo que est bien de lo que
est mal apunt.
Qu? Cmo? Me apart un metro de l y lo mir boquiabierta.
Pero qu dices?
Acaso no es cierto?
Lee, s discernir lo que est bien de lo que est mal tanto como lo
sabra hacer esa araa.
T crees? Siempre se te ve muy segura de ti misma.


156
Dios mo, hablas en serio? Fi me dijo hace un rato que parece que no
me da miedo nada. Venga ya, pensaba que me conocais mejor. A ver si
vamos a tener que empezar desde cero. Lo nico de lo que estoy segura
es de que no estoy segura de nada. Le doy mil vueltas a cualquier
decisin que tomamos. Recuerdas aquella vez que dorm contigo sin
que te enterases?
l estall en carcajadas. Una noche regres tarde al campamento y no
haba nadie all excepto nosotros dos. Lee estaba dormido y yo me
arrastr al interior de su tienda y me acost a su lado.
Bueno, pues esa noche, en el camino de vuelta al Infierno, me detuve
un momento en la Costura del Sastre y me qued all sentada mirando
el cielo e intentando encontrar alguna que otra respuesta.
S, me acuerdo. Algo me contaste.
Pues hall una sola, nada ms, aunque era bastante importante para
m. Me di cuenta de que lo nico que me salva es la falta de confianza
en m misma. Que es una especie de don.
De qu ests hablando?
Quiero decir que cuanto ms convencida ests de tus creencias, ms
riesgos corres de equivocarte. A m me da miedo la gente que es
demasiado segura de s misma, que lo ve todo blanco o todo negro, que
nunca llega a plantearse que pueda estar equivocada o que los dems
puedan estar en lo cierto. Si eres una persona insegura, al menos no
dejas de poner en tela de juicio tus acciones ni de preguntarte si vas por
el buen camino. En resumidas cuentas, me acabas de insultar de mala
manera.
l se ech a rer.
Lo siento. Ahora bien, en el campamento, estabas muy segura de que
lo que haca Homer no estaba bien.
Ya, claro. Bueno, es que no estaba bien. De verdad, a veces deseara
que todo en la vida fuese blanco o negro.
Pues entonces habra ms racismo.
Muy gracioso.
Y a todo esto, qu estaba haciendo Homer exactamente?
Nada de lo que debas preocuparte. Digamos que ha vuelto a la


157
infancia durante unos cuantos minutos, eso es todo.
Oye, bajemos a las rocas llanas.
Las rocas llanas quedaban situadas en un punto donde el arroyo
emerga de la vegetacin, en su primer contacto con el aire libre desde
el manantial donde naca, all arriba, cerca de la Costura del Sastre.
Para llegar hasta all haba que dejar atrs el camino a la altura del
primero de los Escalones de Satn y abrirse paso entre la vegetacin
hasta alcanzar un pequeo claro escondido entre los matorrales. All, el
arroyo se ensanchaba y discurra por una serie de rocas lisas y
alargadas, donde se estaba muy a gusto, ya que se calentaban al
absorber los rayos del sol. No era fcil llegar hasta all, pero mereca la
pena. Tuve que cojear sobre mi dolorida pierna hasta que encontramos
una buena roca donde poder estirarnos el uno junto al otro, escuchar el
suave borboteo del agua y el gorjeo de una urraca. Pareca que ambos
sonidos se hacan eco mutuamente.
Cmo tienes las manos? pregunt Lee, cogindome la mueca.
Bien. Ya no me duelen tanto. Pero es muy molesto llevar las vendas.
Lee se acerc un poco ms a m y descans su cabeza junto a la ma,
por lo que quedamos mejilla contra mejilla. Su piel se me antoj tan
clida y cmoda como la roca en la que estbamos tumbados. Not que
se pona romntico; yo no estaba muy segura de si estaba con ese
nimo, pero me dej llevar, como el arroyo. As que, cuando me bes, le
devolv el beso, hasta que sus firmes labios y su lengua empezaron a
provocarme un agradable hormigueo. Quise traerlo ms cerca de m,
pero mis dedos vendados me lo impedan. Era una escena algo ridcula,
y sonre al imaginar qu impresin se llevara cualquiera que nos viera
en ese momento. Aunque disimul esa sonrisa: no quera incomodar a
Lee.
Entonces, me di cuenta de que empezaba a levantarme la camiseta, y
me estremec al sentir su mano pasendose por mi vientre. Aquellos
dedos estaban hechos para tocar el violn, no para atacar ni asesinar a
nadie. Sus caricias resultaban muy leves, aunque sus dedos eran
firmes, ni suaves ni dbiles. Por suerte o experiencia tal vez, haba
encontrado uno de mis puntos ms sensibles y delicados; me encanta
que me acaricien la barriga. Yo tena la camiseta hasta el sujetador, lo
que no me preocupaba en absoluto, aunque s me pregunt qu tendra
l en mente y hasta dnde pretenda llegar. Agach la cabeza y me hizo
una pedorreta por encima del ombligo, antes de trazar pequeos


158
crculos con la punta de la lengua. Yo no estaba excitada en absoluto;
l, por el contrario, s que lo estaba, y se estaba esforzando mucho por
hacerme entrar en calor. No tard en conseguirlo. Empec a sentirme
mejor y, al poco rato, ms que mejor. Bajo mi piel se prolongaban
pequeas oleadas de sensaciones agradables que llegaban hasta muy
dentro y se encontraban con otras oleadas que surgan desde zonas
ms bajas del vientre. Todo se torn clido, agradable, relajado y
pausado, estando all tumbada sobre las rocas calientes, con Lee no
menos calientes junto a m.
l estaba de lado, apoyado sobre el codo derecho, acaricindome con la
mano que le quedaba libre. Con el dorso de la mano empez a dibujar
nuevos crculos sobre mi vientre, ms lentos, grandes y amplios.
Qu agradable dije, cerrando los ojos.
La nica sensacin que me pesaba era que necesitaba ir a hacer pis. No
obstante, no me apeteca nada levantarme, as que supuse que poda
posponerlo un poco. Lee utiliz las yemas de los dedos antes de dar la
vuelta a la mano y valerse de los nudillos. Me senta tan cansada y
relajada que dese que no parase nunca. Y aunque saba que era algo
egosta por mi parte, esper tambin no tener que hacer nada a cambio.
Y cuando me desabroch el primer botn de los vaqueros pens que
ms me vala no quedarme en aquella postura demasiado tiempo. Me di
la vuelta sobre la piedra y rode a Lee con los antebrazos, subindole
torpemente la camiseta por detrs y mantenindolo tan cerca de m
como poda. l tena la rodilla entre mis piernas, y yo lo bes con
fuerza. Pensaba que, mantenindolo as abrazado, lograra que no fuese
ms all con mis botones. Pero col sus clidas manos dentro de la
cinturilla por la parte de atrs y me acarici lentamente la piel.
Mmm solt un largo y lento suspiro, cual abeja bajo el efecto de un
tranquilizante.
Lee no deca nada. Pero cuanta ms presin ejerca sobre la zona
lumbar, ms ganas me entraban de ir al bao. Al final, empec a
apartarlo.
No dijo. No pares.
Tengo que hacerlo.
Segu besndolo unos cuantos minutos ms antes de separarme.
Estaba de rodillas junto a l, an con mis torpes dedos vendados
apuntando al aire. Me inclin y le di una rfaga de besos en los labios.


159
Pero l apart la cabeza y pregunt, con un tono bastante tajante:
Adnde vas?
Yo me ech a rer.
A hacer pis, si tanto te interesa.
Y piensas volver?
No s si puedo fiarme de ti. Ni tampoco si puedo fiarme de m misma.
l forz una sonrisa. Yo me puse en pie y me detuve un momento para
mirarlo fijamente.
Me gustas mucho dije. Pero tengo mis dudas Aqu, en el
Infierno, las cosas pueden salirse de madre. Yo misma, sin ir ms lejos.
No estaba segura de si l haba entendido lo que quera decir. Pero
tendra que conformarse con aquello, de momento. Desaparec cojeando
entre los matorrales buscando un lugar en el que poder plantarme. Para
cuando hubiera conseguido tener los vaqueros desabrochados y
bajados, sin nadie que me ayudase, l habra tenido tiempo de sobra
para enfriarse.





160
Captulo 13
Transcrito por Kte Belikov
Corregido por Lornian & Sandriuus
l zumbido de las interferencias sofocaba casi por completo las
voces que emergan de nuestra radio. El ruido encontr un eco
en la lluvia que aporreaba el tejado sin dar tregua, que se
filtraba por el hierro galvanizado en algunas partes y calaba las paredes
en otras. El diluvio incesante se colaba por la chimenea y salpicaba el
suelo de madera.
Ataviados con nuestra ropa caliente, nos apiamos alrededor de la
pequea radio negra. Las pilas estaban casi agotadas, y aunque
durante el primer minuto las voces se oan bastante ntidas, ahora
empezaban a sonar distorsionadas. Con todo, por primera vez, las
noticias eran esperanzadoras. La voz del locutor estadounidense nos
haba catapultado al tercer puesto de las noticias ms relevantes de da.
Una amplia extensin de la costa sur ha sido arrebatada a las fuerzas
de ocupacin. Parece ser que tras una cruenta batalla librada en las
inmediaciones de Newington, los Ejrcitos de aire y tierra de Nueva
Zelanda han infligido grandes prdidas en un batalln de las tropas
invasoras. Las fuerzas de combate neoguineanas han logrado llevar a
cabo un desembarco al norte del pas, en la zona del cabo Martindale.
En Washington, la senadora Rosie Sims insiste en que Estados Unidos
revise cuanto antes su poltica internacional a la luz de las nuevas
alianzas formadas en la regin Asia-Pacfico. La senadora Sims insta
adems a que se destine la cantidad de cien millones de dlares a
ayuda militar para apoyar al pas sitiado, y aunque es poco probable
que el Senado apruebe la propuesta de Sims, la opinin pblica
respalda cada vez ms la necesidad de una intervencin indirecta.
Acto seguido, omos la voz de nuestro gran lder, el primer ministro
australiano, el mismo que haba cogido el primer avin para salir
pitando del pas en cuanto se dio cuenta de que la guerra estaba
perdida.
Seguimos luchando al mximo de nuestra capacidad dijo. Pero lo
que no podemos hacer es
Hubo un impetuoso movimiento hacia la radio cuando tres de nosotros,
E


161
encorvados bajo el peso de las mantas, nos abalanzamos sobre el botn.
La apagamos y nos acostamos sobre los cuatro viejos colchones que
habamos colocado en fila contra la pared. Observamos el agua fluir
alrededor del cobertizo. Estbamos en casa de Kevin, durmiendo en las
antiguas dependencias de los esquiladores, una construccin
perpendicular al cobertizo de esquileo. Fue un gustazo volver a dormir
en un edifico de madera, aunque tuviese tantas goteras y corrientes de
aire. Tras dos semanas de lluvias ininterrumpidas, el tiempo acab
sacndonos de quicio hasta tal punto que nos cargamos las mochilas al
hombro y nos marchamos del Infierno. Todas nuestras pertenencias
haban quedado primero humedecidas, despus deterioradas y por
ltimo empapadas. El agua haba rebosado las zanjas de drenaje y se
haba colado en el interior de las tiendas. Levantarse por la maana
pareca carecer de sentido: sabamos que no podramos ir a ningn sitio
ni hacer nada. As pues, despus de construir unos comederos
automticos que nos permitiran dejar solas las gallinas durante una
buena temporada, y con nuestras improvisadas mochilas cargadas de
ropa mojada, salimos chapoteando del Infierno. Ya no nos
soportbamos los unos a los otros; estbamos desesperados por
recuperar una pizca de normalidad en el da a da. Secar nuestras cosas
nos llev tres noches de fuegos furtivos, pero al menos empec a
sentirme humana otra vez. Tener la ropa y las mantas limpias, secas y
ordenadas infunde una cierta sensacin de tranquilidad. Y as fue,
aunque los cinco estuvisemos durmiendo en cuatro colchones finos y
rados que iban perdiendo rellenos conforme pasaban las horas.
En realidad, estar secos y en condiciones normales nos puso a todos un
poco tontos. Homer y Robyn estuvieron jugando al veo-veo durante
media hora antes de empezase el boletn de noticias, pero el juego
comenz a degenerar en cuanto a Robyn se le ocurrieron palabras
imposibles de adivinar. Algo que empezaba por p result ser
porvenires inciertos y otra cosa que empezaba por f, fantasas
erticas, lo cual estbamos experimentando todos, segn ella. Despus
de escuchar las noticias, nos pusimos a jugar al ahorcado y, despus, a
las pelculas. Los tuve diez minutos intrigados con mi inspirada
reconstruccin de El efecto de los rayos gamma sobre las margaritas, de
la que nadie haba odo hablar. Yo la haba visto en octavo, poca en la
que me apasionaba la obra de Zindel, pero los dems casi me mataron
cuando por fin se rindieron y les revel el ttulo.
Cuando dej de llover, Lee sali a dar un paseo. l quera que lo
acompaase, pero no poda ser interrumpida en aquel momento. Estaba
en plena escenificacin de No me mandes flores, una comedia


162
romntica.
Ya iba por el tercer cuarto de la pelcula mientras Fi me miraba
atenta desde su colchn para ver si se me escapaba alguna lgrima
cuando Lee reapareci con gran sigilo por la puerta. Cerrndola
suavemente dijo:
Vienen soldados.
Me levant de un salto y ech a correr hacia la ventana. Pegu la
espalda a un lado e intent asomar la cabeza, pero era demasiado
peligroso. De modo que hice lo mismo que los dems: buscar una
rendija por la que poder mirar. Observamos, inquietos. Dos camiones se
acercaban chirriando por el camino de entrada: uno era del ejrcito,
provisto de una cubierta de lona en la parte trasera; el otro, de la
ferretera de Wirrawee, ms pequeo y con caja de carga. Aparcaron
justo el uno al otro en el lado oeste de la casa, cerca del cobertizo de
herramientas. Dos soldados se apearon de la cabina de cada vehculo.
Cielos gimote Fi. Deben de saber que estamos aqu.
No me haba dado cuenta de que Homer haba abandonado su posicin,
pero ahora se encontraba junto a m, tendindome el fusil que yo
misma le haba quitado al soldado muerto a los pies del precipicio. A Fi
le dio la escopeta de calibre 410, a Robyn una recortada del 22, y a Lee
otra recortada del 12. l se qued con el arma automtica. Robyn
empu su escopeta y vi cmo la observaba durante un momento antes
de dejarla con sumo cuidado en el suelo, a sus pies. No supe cmo
tomarme su reaccin. Podramos contar con ella en caso de que se
iniciada un tiroteo? Y si se negaba a disparar, estara obrando bien o
no? Porque en el primer supuesto, sera yo quien estara obrando mal.
El sudor me irritaba la piel, como si me hubiese restregado contra una
ortiga. Me enjugu la cara y mir de nuevo por la larga rendija vertical.
Del interior del camin grande empezaron a salir personas. Los
soldados vagaban por los alrededores, vigilndolos. Llevaban fusiles en
bandolera, pero no se haban molestado en empuarlos. Se mostraban
bastante despreocupados, bastante confiados. Era obvio que aquellas
personas eran prisioneros. Haba diez: cinco hombres y cinco mujeres.
No pude reconocer a nadie, aunque una de ellas se pareca un poco a la
madre de Corrie.
Los prisioneros no esperaron rdenes, parecan saber qu hacer:
algunos cogieron sacos de la parte trasera del camin de la ferretera y
se encaminaron hacia el huerto; unos cuantos se adentraron en la casa;


163
los dos ltimos se dirigieron hacia el cobertizo de herramientas. Un
soldado acompaaba a cada grupo; el cuarto permaneci junto a los
camiones y encendi un cigarrillo.
Mir a Homer.
Qu opinas?
Otra cuadrilla ms.
S. Tal vez sea una buena oportunidad para recabar informacin.
De momento, observmoslos un rato.
Quieres dedicar tiempo a ser precavido, verdad? Pues una de las
mujeres se parece a la madre de Corrie.
Dudo que sea ella dijo Fi. Adems de tener el pelo gris, es
demasiado delgada y tambin demasiado mayor.
Nos volvimos para seguir espiando por los agujeros y rendijas. Pude
vislumbrar a las personas del huerto, pero ni rastro de las que haban
entrado en la casa y el cobertizo. Al cabo de diez minutos, sin embargo,
el soldado que haba entrado en este ltimo sali con aire
despreocupado para unirse a su compaero, junto al camin. Estaba
claro que intentaba gorronearle un cigarrillo. La negociacin le llev
unos cuantos minutos pero, finalmente, el otro sac el paquete y le
tendi uno.
A continuacin, ambos se metieron en la cabina del camin ms grande
y tomaron asiento para fumarse sus pitillos.
Ser mejor que salgamos de aqu dijo Robyn. Vamos armados y
no queremos meternos en ningn otro lo.
De acuerdo accedi Homer. Pero antes tenemos que recoger todo
esto. Despus saldremos por la puerta de atrs y escaparemos entre los
rboles.
Vosotros haced lo que queris dije. Yo bajar al cobertizo de
herramientas.
Todos me miraron dubitativos.
No creo que empez Robyn.
Es una buena oportunidad, de verdad me apresur a
interrumpirla. No hemos tenido la menor informacin en las ltimas


164
semanas. Quiero saber cmo est Corrie. Y cmo estn nuestras
familias. Robyn, puedes encargarte de mis cosas?
Ella asinti a regaadientes.
Yo tambin voy se ofreci Lee.
Sent la tentacin de aceptar; ir acompaada me proporcionara algo de
seguridad. Pero era consciente de que no funcionara.
Dos seran multitud dije, pero gracias de todos modos.
Lee dud un momento, pero yo no estaba para negociaciones. Quera
hacer algo, demostrarme a m misma que an me quedaba algo de
valor, que lo sucedido aquella terrible noche en el valle del Holloway no
me haba convertido en una intil. Y tras todas aquellas semanas de
lluvia, estaba muy inquieta. Mi ltimo intento por ser independiente y
fuerte me haba costado las yemas de los dedos. Y ah estaba, ansiosa
por intentarlo de nuevo, por hacerlo mejor esta vez, por recuperar algo
de respeto por m misma y quin sabe si tambin de los dems.
Los otros cuatro empezaron a cargar sus mochilas, movindose con
rapidez y sigilo. Yo sal por una ventana lateral y desaparec entre los
eucaliptos para rodear el corral de las ovejas. Haba un cinturn de
rboles que se extenda a los largo de la colina, pendiente abajo, y que
proporcionaba una buena cobertura. Me mantuve en su sombra hasta
que el cobertizo de herramientas qued entre los camiones y yo.
Entonces, fui acercndome lentamente al cobertizo, utilizndolo al
mismo tiempo como pantalla protectora. El problema era que la nica
entrada quedaba al este: de hecho, toda la parte este quedada al aire.
Tendra que abandonar la proteccin de los rboles y dar la vuelta al
cobertizo sigilosamente en direccin al nico escondite que me
quedaba: el depsito de agua que se alzaba en una esquina.
Llegar hasta all fue una odisea. Lo que ms me cost fue templar los
nervios, contener el pecho, que pareca haber cobrado vida propia y que
se hinchaba y deshinchaba como un grupo de gaitas. Tuve que apretar
los puos, gritndome en silencio que deba recuperar el control,
calmarme y prepararme para la parte ms dura. Me arrastr a gatas
bajo la base del depsito. Despus, con una lentitud agonizante,
avanzando milmetro a milmetro, saqu la cabeza y ech un vistazo por
la esquina. No me importa decir que fue uno de los momentos en que
demostr ms valor en toda mi vida: un soldado poda haber aguardado
a un metro de distancia. Pero estaba despejado; frente a m solo se
extenda el suelo de tierra, hmedo y marrn. Poda ver los camiones a


165
unos cincuenta metros de distancia; desde donde estaba parecan
enormes y mortferos. Avanc un poco, girando algo ms hacia la
izquierda. Desde esa posicin alcanzaba a ver el interior del oscuro y
profundo cobertizo de herramientas. Haba un tractor y un cabezal de
cosechadora, y tambin un vehculo destartalado. Ms al fondo haba
un montn de balas de lana almacenadas. No pude ver a nadie, pero o
un tintineo de herramientas y un murmullo de voces que vena de la
esquina ms alejada.
Vacil unos cuantos segundos ms y luego respir hondo. Clav los pies
en el suelo, como si estuviese en la pista de atletismo aguardando a que
sonara el pistoletazo de salida. Entonces, sal corriendo en silencio
hacia las balas de lana, utilizando el tractor como pantalla. Si hubiese
tenido un pompn blanco en el trasero, cualquiera me habra
confundido con un conejo. Alcanc mi objetivo sin ningn contratiempo
y aguard, temblando, contra la suave superficie de una bala. Segua
oyendo las voces, que suban y bajaban como las aguas de un ro. No
pude distinguir las palabras, pero s que hablaban mi idioma. Empec a
deslizarme a lo largo de la hilera de balas, sin perder de vista la entrada
por si apareca alguien. Al llegar al final de la hilera, me detuve de
nuevo. Ya poda or las voces con total claridad. Estaba temblando y
sudando. Las lgrimas me inundaron los ojos en cuanto reconoc una
de ellas. Era la de la seora Mackenzie, la madre de Corrie. Mi primer
impulso fue sentarme y ponerme a berrear como un beb. Pero saba
que no poda permitirme semejante gesto de debilidad. Aquello quedaba
reservado para los viejos tiempos, los das de inocencia, cuando
vivamos una vida apacible. Y esos das se abran acabado, al igual que
los pauelos de papel, las bolsas de plstico de los supermercados y los
tarros de crema hidratante, todos aquellos lujos intiles que dbamos
por sentados antes de la guerra. Y no solo eso, sino que adems nos
parecan importantes. Ahora me resultaban tan ajenos y extraos como
el lujo de llorar de alegra al reconocer una voz familiar.
La madre de Corrie. La seora Mackenzie. Me haba tomado mil tazas
de t y engullido cinco mil bollos a la mesa de su cocina. Ella me
enseo a hacer caramelo, a envolver regalos y a enviar faxes. Con ella
me desahogu cuando muri mi gato, cuando me enamor del seor
Hawthorne y cuando le confes mi primer beso. Y, cuando mis padres
se ponan muy pesados o intransigentes, era ella quien me secaba las
lgrimas, como si entendiera perfectamente lo que senta.
Observ asomndome por las balas. Tena una buena perspectiva de la
esquina del fondo del cobertizo: daba al banco de trabajo sobre el que,


166
en la pared, colgaban ordenadamente varias herramientas. No haba
electricidad, la zona estaba sombra, lgubre, aunque poda ver a las
dos personas que trabajaban en el banco. Un hombre que me daba la
espalda trasteaba algo. No pude reconocerlo desde detrs, y tampoco
me interes demasiado por l. Fue la seora Mackenzie quien capt
toda mi atencin. La mir con avidez y de pronto, sent una punzada de
incredulidad en el estmago. La vea de soslayo; estaba limpiando un
carburador con un cepillo de dientes. La penumbra le envolva el rostro,
pero no poda creer que se tratase de ella. Aquella era una mujer mayor
y delgaducha, con el pelo gris, largo y enmaraado; mientras que la
seora Mackenzie era una persona de mediana edad, entrada en carnes
y pelirroja, como su hija. Segu mirndola; la decepcin dej pas a la
rabia. Hasta llegu a pensar que no se trataba de ella. Pero poco a poco,
cuanto ms la observaba, ms empezaba a reconocer los rasgos de a
seora Mackenzie en las facciones de aquella mujer, en su modo de
moverse. De repente, dej el cepillo de dientes, se apart el pelo de los
ojos y cogi un destornillador. Y en ese movimiento de su mano
apartndose el pelo reconoc a la madre de Corrie. Embargaba por el
amor y la conmocin, la llam:
Seora Mackenzie!
Ella solt el destornillador, que hizo ruido al caer y rebotar contra el
suelo. Se volvi sobre s misma, boquiabierta, una expresin que haca
su cara ms delgada y alargada todava. Plida, se llev la mano a la
garganta.
Oh, Ellie.
Por un momento pens que se iba a desmayar, pero solo se apoy con
un movimiento rpido y pesado sobre el banco, antes de llevarse la
mano izquierda a la frente y cubrirse los ojos. Quera salir corriendo
hacia ella, pero saba que no poda. El hombre, tras echar un vistazo a
los camiones, dijo:
Qudate ah.
Aquello me irrit, porque ya lo haba decidido por m misma, pero no
dije nada. Ya saba que haba cometido un error al gritar. La seora
Mackenzie se agach para recoger el destornillador, pero tuvo que
inclinarse hasta tres veces, y me dio la impresin de que no vea bien.
Entonces, me mir ansiosamente. Estbamos a escasos metros de
distancia. Lo mismo habran dado cien kilmetros.


167
Corrie, ests bien? pregunt.
Me asombr que me llamase Corrie y que no pareciera darse cuenta del
desliz. Pero procur actuar con naturalidad.
Estamos bien, seora Mackenzie susurr. Cmo est usted?
Ah, estoy bien, estamos todos bien. He perdido un poco de peso, Ellie,
eso todo Pero al fin y al cabo hace aos que me haca falta.
Cmo est Corrie?
Volv a sentir aquella horrible sensacin que me encoga el pecho. Pero
tena que hacerle la pregunta. Y la seora Mackenzie acababa de
llamarme por mi nombre, por lo que pens que haba llegado el
momento. Sin embargo, tard un rato en contestar. Pareca medio
dormida, cosa que me extra. An segua apoyada en el banco de
trabajo.
Est bien, Ellie. Tambin ha perdido bastante peso, seguimos
esperando a que despierte.
Cmo estn mis padres? Cmo estn todos?
Tus padres estn en buena forma dijo el hombre. Yo segua sin
saber quin era. Hemos pasado unas cuantas semanas malas, pero
tus padres estn bien.
Unas cuantas semanas malas? pregunt.
La conversacin discurra mediante apresurados susurros,
acompaados por muchas ojeadas a los camiones.
Hemos perdido a bastante gente.
Perdido? Casi me atraganto con la pregunta.
Ese hombre nuevo
De quin habla?
De ese paisano nuestro que han reclutado fuera de la ciudad. Un
tizas, creo. Se dedica a interrogar a la gente y, cuando termina con
ellos, a muchos se los llevan.
Adnde?
Cmo vamos a saberlo? Ellos no van a decrnoslo. Lo nico que


168
podemos hacer es rezar para que no sea al pelotn de fusilamiento.
Y a quines interroga?
Bueno, empez con los reservistas del Ejrcito. Saba muy bien
quines eran. Despus les toc a los agentes de polica, a Bert Heagney
y a un par de profesores tuyos. A cualquiera que tuviera la menor
capacidad de liderazgo, me entiendes? No nos conoce a todos, pero s a
muchos. Si tres de las cinco personas a las que interroga al da estn de
vuelta al anochecer, nos podemos considerar afortunados.
Pensaba que ya haba chivatos en el recinto ferial apunt.
Este hombre es diferente. Hay gente que les hace la pelota a los
invasores, pero la cosa no llega hasta tal extremo. No les ayudan en los
interrogatorios. No como ese hijo de perra.
Al acabar la frase, la voz del hombre se carg de tanto odio que,
bruscamente, subi el tono. Yo me agazap en las sombras durante un
momento, pero nadie apareci. Saba que tendra que irme pronto, pero
deseaba que la seora Mackenzie me contara algo ms. Se la vea
demacrada, cansada y plida.
Cmo est la familia de Lee? pregunt. Y la de Fi? Y la de
Homer? Cmo estn los padres de Robyn?
La seora Mackenzie se limit a asentir con la cabeza.
Estn todos bien respondi el hombre.
Por qu los han trado aqu? pregunt.
Quieren tenerlo todo listo. En los prximos das, los colonos se
instalarn aqu. Debis andaros con mucho ojo, chicos. Ahora hay
cuadrillas de prisioneros por todos lados. Esperamos la llegada de
cientos de colonos.
Sent nauseas. Nos estaban acorralando. Quizs algn da no me
quedase otra que aceptar lo impensable, lo inconcebible: que fusemos
esclavos durante el resto de nuestras vidas. Un futuro sin porvenir, una
existencia vaca de vida. Pero no era el momento de pensar en ello, sino
de actuar.
Tengo que irme, seora Mackenzie dije.
Para mi horror, prorrumpi de sbito en escandalosos sollozos. Me dio
la espalda, se desplom sobre el banco de trabajo y, al echarse a llorar,


169
volvi a dejar caer el destornillador. Lloraba y gritaba al mismo tiempo.
El efecto fue igual que si me aplicaran un electrochoque de doscientos
cuarenta voltios en el cuero cabelludo. Era como si, en un instante,
acabaran de raparme el crneo al cero. Asustada, recul deprisa; corr
hasta el otro extremo de la hilera de balas y me agach detrs. O
abrirse la puerta de un camin antes de que un soldado irrumpiese en
el cobertizo.
Qu sucede? pregunt.
No lo s dijo el hombre, bastante convincente, como si todo aquello
no le importarse demasiado. Se ha echado a llorar sin ms. Apuesto a
que son esos pueteros carburadores suecos. Cualquiera que se echara
a llorar con ellos.
Agazapaba en la oscuridad, casi sonre.
No pareci ocurrir nada durante un momento. El nico sonido que me
llegaba era el de los sollozos de la seora Mackenzie, que ya eran ms
silenciosos. La o tragar saliva mientras intentaba llenar sus pulmones
de aire, retomar el control.
Vamos, querida dijo el hombre.
O ms pasos, que deduje que eran del soldado y que se alejaron del
cobertizo para encaminarse hacia la casa.
Ya puedes irte, Ellie dijo el hombre cono tono neutral, como si
estuviese hablando a la seora Mackenzie.
No me quedaba otra que confiar en l, as que emprend la retirada sin
decir una palabra, dobl la esquina del cobertizo, pas de largo el
depsito y me adentr en la vegetacin. Me reun con los rboles con la
alegra del que se reencuentra con sus amigos, con su familia. Me
escond detrs de uno de ellos durante un momento y me qued
abrazada a su tronco mientras recuperaba el aliento. Despus, sub
penosamente la cuesta para reencontrarme con mis amigos.



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Captulo 14
Transcrito por Maru
Corregido por Sandriuus
imos a los colonos por primera vez solo dos das despus. Estuvo
lloviendo sin parar, y nos resguardamos en las dependencias de
los esquiladores, acurrucados bajo la madera que cruja,
gimoteaba y rezongaba. El agua caa en rfagas que repiqueteaban
sobre el tejado de hierro galvanizado, como si alguien nos arrojara
piedras encima. Mantenamos turnos de vigilancia que cubrieran las
veinticuatro horas del da, pero el tiempo era tan psimo que las
cuadrillas no regresaron. Fuimos a inspeccionar lo que haban hecho: la
casa estaba limpia y recogida; las camas, hechas. Todo estaba listo para
que unos forasteros, unos intrusos, vinieran a quedarse. Me asustaba y
me enfureca imaginarme a esa gente durmiendo en la cama de los
Holmes, comiendo en su cocina, recorriendo sus prados, sembrando
semillas en su propiedad. Supuse que nuestra granja correra la misma
suerte.
Dej de llover dos das despus. Aun as, el cielo permaneci gris; el
aire, fro; el suelo, empapado y fangoso. Decidimos regresar a la casa de
Chris en cuanto tuvisemos la oportunidad, por si haba regresado. Al
anochecer, pese al fro y al mal tiempo, nos pusimos en marcha
abrindonos camino campo a travs. Las carreteras eran demasiado
peligrosas a aquellas horas, pero sabamos que podamos rodear
Wirrawee y alcanzar sin demasiados contratiempos Meldon Marsh
Road, lo que nos situara en las proximidades de la casa de los Lang.
Buena parte de la caminata transcurri en silencio. Dos das ms de
confinamiento no haban ayudado a levantar los nimos. Fue un
gustazo encontrarse en campo abierto y respirar por fin el aire. Al cabo
de los dos primeros kilmetros sent que empezaba a relajarme. Cog a
Lee de la mano durante un rato, pero se haca difcil caminar as a
oscuras. Tras varios tropiezos, vimos que necesitbamos tener las
manos libres para no perder el equilibrio. Me rezagu, dejando a Lee a
su aire, y charl con Robyn sobre pelculas, tanto las que nos haban
gustado como las que no. Tena muchsimas ganas de volver a ver una
peli; mirar una enorme pantalla en una sala oscura y ver hermosos y
elegantes personajes dicindose cosas inteligentes y romnticas.
Supuse que an seguiran hacindose y vindose esas pelculas en
V


171
otras partes del mundo, pero me costaba un montn asimilarlo.
Bordeamos Wirrawee y nos adentramos en Melton Marsh Road. Eran
las diez pasadas, y pensamos que ya podamos transitar por la
carretera sin peligro. Era un alivio poder andar por la calzada, y
avanzamos mucho ms rpido. Sin embargo, a aproximadamente dos
kilmetros de donde viva Chris, vimos una casa con las luces
encendidas. Nos quedamos de piedra: no sospechbamos que las casas
de la zona rural volvieran a estar conectadas a la red elctrica. Nos
detuvimos y oteamos en silencio. No era una noticia alentadora. En
cierto modo, debera haber sido reconfortante ver algo que nos
recordara tanto a los viejos tiempos. Sin embargo, las cosas eran
distintas ahora. Nos habamos acostumbrado a ser animales salvajes, a
errar de noche por campos oscuros, a vivir sin normas por un territorio
sin normas. Pero si los colonos se propagaban por las granjas; si las
reivindicaban con sus luces, su electricidad y su propia forma de
civilizacin, nos obligaran a retroceder cada vez ms lejos de sus
confines y a mantenernos ocultos entre las rocas, en cuevas y
escondrijos.
Sin mediar palabra, nos acercamos a la casa. ramos como polillas
humanas. Yo no haba estado nunca all, pero era un lugar acogedor, de
ladrillo, con grandes ventanas y al menos tres chimeneas. La casa
estaba rodeada de frondosos rboles y precedida por un bonito jardn
de forma geomtrica y con rebordes de ladrillo. Esos mismos rebordes
me pusieron a prueba: tras varios das sin dolores, sent una punzada
en la rodilla en cuanto pis un ladrillo. Logr recuperar el equilibrio y
pude comprobar que la rodilla me segua respondiendo. Alcanc a los
dems, que estaban agolpados detrs de un rbol, mirando hacia una
de las ventanas iluminadas. Mala idea, pens. Un enemigo armado
podra quitarlos a todos de en medio en un abrir y cerrar de ojos.
Cuando llegu al rbol y se lo advert, se sobresaltaron, pero en seguida
se dispersaron para ponerse a cubierto detrs de otros rboles.
Rode la mansin por el ala este; me top con un pimentero con unas
estacas clavadas que conducan a una cabaa para nios. Sub la
escalera y me sent en la primera horca, desde donde tena una
perspectiva en picado de la cocina. Con un sentimiento de amargura
observ a las tres mujeres que se afanaban all dentro. Se las vea
bastante cmodas. Estaban reorganizndolo todo: haban sacado de los
armarios todos los tarros, platos, cacerolas y latas, que ahora
atiborraban mesas y encimeras. Limpiaban y apartaban cosas, y se
detenan de cuando en cuando para examinar ms detenidamente


172
algn objeto, o para llamar la atencin de las dems sobre l. Pareca
fascinarles un artilugio con palancas de plstico de color naranja
concebido para abrir las tapas de los botes. Supongo que no conseguan
averiguar para qu serva: primero pasaron los dedos por la abertura
central y los menearon; luego, hicieron ademn de utilizarlo para
desenroscarse la nariz las unas a las otras. Rean mucho. Desde fuera
de la casa apenas poda or sus voces, pero sonaban agudas,
estridentes, algo gangosas, dira. En cualquier caso se lo estaban
pasando en grande, por lo visto. Parecan muy felices y entusiasmadas.
Al mirarlas, experiment todo un cctel de sentimientos: celos, ira,
miedo, abatimiento No poda aguantar ms la escena. Me deslic
desde lo alto del rbol, me un a los dems y nos escabullimos por el
jardn para regresar a la carretera.
Intercambiamos informacin mientras avanzbamos, y llegamos a la
conclusin de que haba al menos ocho adultos en aquella casa. Hasta
entonces haba supuesto que instalaran a una nica familia en cada
granja, pero tal vez les pareciese una excentricidad que tan poca gente
dispusiera de tanto terreno. Tal vez pretendieran construir casas por
todo el valle de Wirrawee, asignando una parcela por familia, para
practicar una agricultura intensiva. Yo no saba como encajara la tierra
semejante cambio. Claro que puede que furamos nosotros quienes no
la explotbamos lo suficiente.
Avanzbamos cansadamente, en silencio, absortos en nuestras
respectivas cavilaciones, teoras e ilusiones. Para cuando llegamos a
casa de Chris, era pasada la medianoche. Pese a que no haba luz
encendida, extremamos las precauciones, por si haba colonos
durmiendo en el interior. Pero yo ya estaba harta de andar de puntillas.
Emprendmosla a pedradas contra el techo suger, acordndome de
la lluvia sobre el hierro galvanizado del cobertizo de la familia de Kevin.
Todos me dirigieron miradas compasivas, pero yo segua en mis trece.
Estaba harta de andar merodeando, escondindome y huyendo. No,
en serio insist. Qu puede pasar? Si hay gente ah dentro, no van
a salir en plena noche a disparar sin ton ni son. No seran tan
estpidos. Aqu no faltan sitios para ponernos a cubierto, y luego
podremos escapar rpidamente si es necesario.
Mi poder persuasivo era mejor de lo que crea. Tard treinta segundos
en convencerlos. No saba muy bien de qu (esa sugerencia la haba
hecho medio en broma), pero dar marcha atrs ahora me habra puesto
en entredicho. Eso es lo que pensaba, contrita, mientras recoga tantas


173
piedras como poda llevar. Determinamos un sitio donde reunirnos en
caso de que las cosas se torcieran, y rodeamos la casa. A la seal que
dio Homer, un prolongado, sonoro y espeluznante cuiiii, empezaron a
volar los proyectiles. Fue bastante emocionante. Un escuadrn de
zarigeyas calzadas con tacos de ftbol y empujando a toda velocidad
un carrito de la compra defectuoso podran haber armado el mismo
alboroto, pero para eso tendran que haberse empleado a fondo. Me bat
en retirada deprisa, mordindome el labio inferior de asombro, y casi
llegu a arrancrmelo de cuajo al tropezar con una silla de jardn.
Desde luego, mis tobillos y espinillas siempre acababan recibiendo
durante aquellas expediciones nocturnas. Un buen minuto despus de
la lluvia de piedras, un ltimo proyectil vino a estamparse contra el
tejado a modo de propina inesperada. No se oa el menor murmullo
dentro de la casa que, despus de aquello, con total seguridad estaba
libre de ocupantes.
Nos juntamos nuevamente cerca de la entrada principal. Cuando
Homer confes haber tirado la ltima piedra, lo mandamos a echar un
vistazo por la ventana de la cocina.
Est demasiado oscuro para ver gran cosa refunfu. Y entonces,
tras examinar el lugar un poco ms, aadi: Creo que est igual que
la ltima vez, cuando le dejamos la nota a Chris. Yo dira que por aqu
no ha pasado nadie.
Y efectivamente, as era. Fue una constatacin descorazonadora.
Comprobamos la vieja pocilga donde Chris se haba refugiado los
primeros das de la invasin, pero tampoco encontramos la menor seal
de vida. Cansados y decepcionados, acabamos alrededor de la
polvorienta mesa de la mohosa cocina. El subidn que nos haba dado
la sesin de pedradas contra el tejado haba durado ms bien poco. Nos
sentamos muy decepcionados por lo de Chris, muy impotentes. Todas
las conjeturas acerca de su paradero eran deprimentes. Estaba
enfadada conmigo misma por no haber cado en preguntar si saban
algo del asunto a la seora Mackenzie y al hombre del cobertizo de
herramientas. Ese da estaba demasiado confusa y nerviosa. Encontr
mi nico consuelo en un comentario que hizo Robyn. Segn ella, si
Chris haba sido detenido y llevado al recinto ferial, los dos adultos lo
habran mencionado.
Bueno, suele decirse que la ausencia de noticias es una buena noticia
suspir Fi.
Te acabas de lucir, Fi repuse yo con brusquedad. Debe de


174
tratarse de la expresin ms estpida jams inventada.
Fi pareci dolida. Ya era la una de la madrugada pasada, y todos
estbamos cansados. Y el fro tambin empezaba a arreciar.
No podemos hacer mucho ms terci Homer. A decir verdad, lo
ms probable es que odio decir esto que haya muerto.
Todos censuramos sus palabras con bramidos de indignacin. Ya
habamos contemplado esa posibilidad, claro est, pero darle voz era
una aberracin. Una idea demasiado aterradora y horripilante para que
alguien la expresara. Puede que nos asustara que, al decirlo de viva voz,
se hiciese realidad, ocurriese de verdad. Yo ya haba aprendido mucho
sobre el poder de las palabras.
Y qu vamos a hacer ahora? pregunt Lee. No podemos
quedarnos aqu.
S que podemos repuso Fi.
No creo que sea muy seguro apunt Homer. Y con esos colonos
carretera arriba, aqu al lado No sabemos hasta qu punto se han
extendido a este lado del pueblo. Puede que maana lleguen hasta la
casa de los Lang.
Pero es muy tarde, y estoy muy cansada. Y tengo fro. Estoy tan
harta de todo! dijo Fi. Se sent a la mesa y hundi el rostro entre los
brazos.
Compasivo, Lee le dio unas palmaditas en la cabeza. Los dems
estbamos demasiado cansados para hacer nada.
Podemos quedarnos unas cuantas horas ms propuso Homer.
Pero tenemos que marcharnos antes del amanecer. Prefiero tener un
buen descanso ms tarde que uno psimo ahora.
Guardamos silencio, pendientes de Fi, con la esperanza de que acabara
cediendo por solidaridad.
Venga, vale dijo por fin, enfadada, antes de apartar la mano de Lee
y ponerse en pie. Y adnde iremos entonces?
Vamos a Wirrawee sugiri Homer en el acto. Hace un siglo que no
hemos estado en el pueblo, y deberamos ver cmo pintan las cosas, si
hay algo que podamos hacer all. Si nos ponemos en marcha ahora,
llegaremos antes del amanecer.


175
Estbamos demasiado cansados como para discutir. Y de todas
maneras, nadie tena ms ideas. Me entusiasmaba bastante ir a
Wirrawee. Deseaba estar todo lo cerca posible de la civilizacin. No
quera volver a ver el Infierno durante una buena temporada.
Diez minutos despus de salir de la casa de Chris, empez a llover otra
vez. Lo ms inteligente hubiese sido dar la vuelta, desandar lo andado y
buscar un cobertizo en el que resguardarnos, pero nadie lo sugiri
siquiera. Supongo que, despus de habernos decidido y puesto en
camino, nos negbamos a plantearnos cualquier alternativa. As pues,
nos arrastramos por el camino, en silencio, cada vez ms y ms
empapados. Estaba muy oscuro, pero podamos andar por la carretera
sin miedo a que nos interceptaran, por lo que proseguimos sin
demasiados problemas. No recuerdo que intercambisemos una sola
palabra desde que salimos de la casa de Chris hasta que llegamos a
Wirrawee.
Alcanzamos la casa de la profesora de msica al romper el alba. La
acuosa luz gris de levante apenas se distingua de las tinieblas de la
noche. Los cuatro permanecimos en el jardn, escondidos detrs de los
rboles, tiritando, calados y chorreando, mientras Homer comprobaba
que la casa estuviese vaca. Me pregunt de dnde sacara la energa;
pareca tener ms que yo, ms que nadie. Por fin nos hizo una seal
para que entrramos. Nos arrastramos penosamente hacia dentro,
chapoteando. Buscamos toallas y mantas, y nos desvestimos en el
cuarto de bao de arriba. Homer se ofreci a hacer de vigilante, y nadie
se lo discuti. Robyn y Fi compartieron una cama; yo ocup otra, en la
habitacin contigua. Lee desapareci por el pasillo y entr en el cuarto
del fondo. Solo quedaba confiar en que no llevasen a cabo una redada
en la casa mientras bamos en pelotas, aunque no haba el menor
indicio de que alguien hubiese estado all desde nuestra ltima visita.
Me acost y, como a menudo ocurra, tras haber esperado toda la noche
el momento de echarme en la cama a dormir un poco, me fue imposible
conciliar el sueo. Nunca me haba sentido tan despierta. La rugosa
manta de lana me rascaba la piel, aunque no de una forma
desagradable; tena un tacto tosco, primitivo. Durante un buen rato no
consegu entrar en calor. Apret las piernas la una contra la otra, me
hice un ovillo bajo las mantas para calentarme. Al final qued
completamente tapada. Cruc los brazos y me puse las manos debajo
de las axilas. Un hormigueo me recorri la piel conforme la sangre
volva a circular, hasta que solo mis pies seguan fros. Coloqu el
derecho sobre el izquierdo con la esperanza de que se descongelaran.


176
Por fin sent todo el calor, el abrigo y la comodidad que echaba en falta
desde haca tanto tiempo, y pronto mi relajacin fue total. Estaba en la
gloria all tumbada cuando o un susurro:
Ests despierta?
Asom la cabeza fuera, sobresaltada. Me sent como una zarigeya que
sale del tronco de un rbol; saba que tena los ojos desorbitados y el
pelo despeinado por la manta, as que probablemente tambin pareciese
una zarigeya.
Era Lee.
Otra vez te has transformado en oruga.
Ms bien en zarigeya, no?
Bueno, tambin. Me haras un sitio ah dentro?
Estaba envuelto en una manta, tiritando de fro. Sus ojos marrones me
miraban suplicantes. Sent una clida oleada de excitacin, pero intent
ocultarla.
No! dije. No llevo nada debajo de las mantas.
Eso esperaba. Yo tampoco llevo nada ms.
Lee!
Por favor
Que no. Bueno, puedes echarte encima de la cama, pero eso es todo
dije mientras se abalanzaba de un brinco sobre m. Y olvdate de
intentar engatusarme para conseguir nada ms.
Pero mi encanto y mi personalidad
S, s, ya me los conozco.
Se acomod a mi lado, con la cabeza sobre el brazo derecho; me miraba,
pensativo, esbozando una sonrisa.
En qu ests pensando? me pregunt en seguida.
PuesMe haba tomado por sorpresa. Era demasiado excitante
tenerlo tan cerca. Estaba empezando a ponerme caliente debajo de las
mantas. Creo que prefiero no contestar.


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Venga.
Solo contestar parte de la pregunta. Me estaba preguntando a qu
vena esa sonrisa.
Para mi sorpresa, no dijo nada durante un buen rato. La sonrisa se le
haba borrado de la cara. Se lo vea muy serio, como si estuviera en una
iglesia o algo as.
No puedes dormir pregunt.
No. No duermo muy bien ltimamente. No desde aquella noche, cerca
del precipicio.
Cambiemos de tema me estremec.
De pronto, se acerc un poco ms y me bes con avidez. Yo le devolv el
beso, puede que incluso con ms intensidad todava. Qu sensacin tan
fresca. Lo que desconoca era adnde nos llevara todo aquello, adnde
deseaba yo que nos llevara. Poco a poco, sus besos pasaron de intensos
y salvajes a dulces y juguetones. Se posaban, ligeros, en uno y otro
punto de mis labios. Era estimulante. Seguimos as durante un buen
rato antes de quedarnos con la cabeza apoyada en el hombro del otro.
Su manta se haba deslizado un tanto, y me asegur de que no ocurra
lo mismo con la ma. Sent el suave hueco de su clavcula, su piel
caliente y rebosante de vida. Yo la roc con los labios, creando
pequeos sonidos mientras le frotaba los brazos con las manos. Di con
un pequeo punto donde lata el pulso bajo la piel, y concentr mis
besos en esa zona. l gimoteaba muy flojito. O eso me pareci, porque
no sabra decir con seguridad si aquel murmullo provena de su piel o
de su voz. l juguete con mi cabello, con mi nuca, acaricindome con
una sorprendente confianza. Deslizaba sus largos y finos dedos entre mi
melena; desenred algn que otro nudo y dej que los mechones se
escurriesen entre sus manos.
Qu pelo tan bonito dijo al fin.
Est muy grasiento protest.
A m me gusta as. Es ms natural. Y sexy.
Gracias re.
Debi de tomarse la respuesta como una invitacin a proseguir porque,
por primera vez, aventur las manos por debajo de la manta, que
encontraron mis omoplatos. Socorro!, pens. Y ahora, qu? Mi padre


178
siempre deca que comer y rascar, todo es empezar, cosa que poda
aplicarse tambin a esa situacin. Yo no quera parar, pero pens que
tal vez deberamos hacerlo, que si no le paraba los pies cuanto antes, lo
lamentara. Pero me senta tan bien! Qu puetero!, pens. Cmo
puede saber lo que me gusta? Me pregunt si mis manos tendran el
mismo efecto en l y, para averiguarlo, baj los dedos por su costado
hasta donde alcanzaba, que no era muy lejos. Se le pona la piel de
gallina bajo mi caricia, cosa que me encant. Me incorpor un poco
para tocarle el pezn izquierdo. Steve me dijo una vez que los pezones
de los chicos eran tan sensibles como los nuestros. Aunque los de Lee
eran distintos. Los de Steve eran claros y anchos, como huevos fritos.
Me gustaban ms los de Lee: eran pequeos y de un tono caramelo,
como granitos de arroz. Al toquetearlo, el izquierdo se endureci y me
dediqu a hacerle cosquillas con la yema del dedo.
Ay, ay, ay!
Hablas tailands o vietnamita?
Ninguno de los dos. Es un idioma universal.
Ja.
La manta segua tapndome la parte delantera, justita, pero no la
trasera, por donde las manos de Lee seguan vagando. Durante un
instante, me qued quieta, sintindome culpable por no hacer nada ms
que disfrutar de sus caricias. Yo tena la piel tan caliente que cre que
las manos de Lee se abrasaran. Me apart un poco de l, aunque no
pude evitar juguetear un minuto ms con su pezn derecho, tal y como
haba hecho con el izquierdo. Entonces, en un amplio movimiento,
mientras lo besaba apasionadamente, mi mano se perdi ms abajo.
Crees que podrs parar? inquir.
Claro, claro.
Qu mal se te da mentir!
Al apartarme, le dej algo ms de espacio. Como quien no quiere la
cosa, l col la mano bajo la parte de la manta que an segua
tapndome por delante. Al mismo tiempo, me besaba con intensidad,
como si quisiera distraerme. Y yo me dej distraer. Le permit que
recorriera mi piel con las manos, considerando que era justo que hiciese
conmigo lo que yo acababa de hacer con l. Le revolv el pelo, y mis
mejillas se enrojecan conforme me excitaba ms y ms. Sera capaz de


179
controlarme? Quera controlarme? Conoca de antemano la respuesta
a esa pregunta. La conoca desde que Lee haba aparecido en mi
habitacin.
Por Dios, Lee dije, sin tener idea de cmo deba acabar la frase.
Mis manos se aventuraron ms all de lo que debieron, hasta su
cintura y ms abajo. Era como si hubieran cobrado vida propia. A la
porra, que pase lo que tenga que pasar, pens. La ltima vez que
estuvimos en aquella casa, pas mucho tiempo envuelta en una manta
de tela escocesa; fue cuando Lee me llam oruga por primera vez. Una
bella y sexy oruga. Y otra vez volva a ser esa oruga, solo que ahora
emerga de su capullo de mantas. Las manos de Lee se posaban ahora
sobre mis nalgas, y estaba girndome un poco. Le acarici el interior de
los muslos, tan arriba como me atrev, aunque sin llegar a tocarlo todo.
Aun as, ech una pequea ojeada. Lo que vi me fascin: qu cosa tan
salvaje, vida, dispuesta. Saba que Lee me estaba mirando a su vez, y
me sent algo incmoda. Aunque tampoco demasiado. Era obvio que le
gustaba lo que vea y yo saboreaba para mis adentros el efecto que
causaba en l.
Tienes un? pregunt, volviendo un poco la cabeza. No me atreva
a decir la palabra.
Un qu? quiso saber.
Ya sabes, un condn.
Ay, no! gru. Ellie, eso no! Ahora no!
Vale, vale, dije. No pasa nada, siempre que ests dispuesto a
quedarte preado en mi lugar.
Joder espet. Tiene que ser as?
Pues, claro! Te imaginas si me quedo embarazada?
El rebote le dur un momento. Luego dijo:
Creo que Homer tiene unos cuantos.
Y cuntos piensas necesitar? pregunt, sofocando la risa tonta
contra la almohada.
l se dispuso a levantarse.
Espera! lo interrump. Qu vas a hacer? No puedes ir a verlo y


180
pedrselos as por que s.
No soy tan idiota contest, an refunfun. Los lleva en la
cartera, que debe de estar en sus pantalones, y sus pantalones estn
secndose en el cuarto de bao.
Acto seguido, desapareci por la puerta, envuelto en su manta y
arrastrando los pies. Yo me qued all tumbada, sonriendo. No poda
creer que estuviese a punto de hacerlo. Rec para no cagarla, y para
que no me doliese demasiado y para que fuese fantstico. Estaba
nerviosa, pero anhelaba su presencia, sentirlo de nuevo contra m. Sus
calientes manos hacan maravillas. Solt una risita, una risa de
estupefaccin, de asombro, de excitacin. Regres al cabo de lo que me
pareci una eternidad, pero al fin lleg, arrastrando los pies. Se ech
encima de m, con un par de pequeos envoltorios en la mano y una
sonrisa tmida. Intentando actuar con pudor, abandon su manta para
acomodarse debajo de la ma. Sentir el contacto de nuestros cuerpos
desnudos, piel con piel, fue la sensacin ms salvaje que haba
experimentado en mi vida. Si antes me pareci estar ardiendo, ahora
saltaban chispas de mi cuerpo. El paseo hasta el cuarto de bao haba
calmado a Lee, y tambin lo haba enfriado. Pero lo calent
restregndome contra l, y no tard en notar que reaccionaba.
Pntelo dije finalmente, sealando con la cabeza el puo que
llevaba cerrado.
l abri un condn. Se apart de m, con la mirada gacha, para poder
ver lo que estaba haciendo. Observ, curiosa.
No mires dijo sonrojado, intentando taparme la vista con el
antebrazo.
Qu tierno ests cuando te pones tmido! dije.
Cuando estuvo listo, lo abrac y lo atraje hacia m. Le mordisquee la
oreja un minuto antes de rodearlo con mis piernas. Lo que vino despus
estuvo bien; no genial, pero s bien. Lee estuvo un poco torpe, supongo
que por los nervios. Aquello me puso nerviosa a m tambin, lo cual no
ayud mucho. Yo, que quera ser una gran amante, la pareja perfecta,
no lo estaba siendo. Y cuando estuvo completamente dentro de m, no
pudo aguantar ms tiempo. Despus no se mostr tan apasionado; solo
quiso tenderse y tenerme en sus brazos.
Lo ayud a ser algo ms creativo, hasta que yo tambin tuve suficiente.
No supe muy bien lo que sent entonces. Una mezcla de cosas: estaba


181
contenta por haberlo hecho por fin y que no hubiese sido un desastre,
lamentaba que no hubiese sido mejor y me preguntaba si a partir de ese
momento me notara a m misma cambiada. Pero disfrut de la
sensacin de estar en sus brazos. Durante aproximadamente media
hora nos quedamos tumbados, con los ojos cerrados, acaricindonos
lentamente los brazos y la espalda, vagando dentro y fuera de los
confines del sueo.
Nos interrumpi un suave golpe en la puerta y el susurro de Homer:
Ellie, te toca el turno de vigilancia.
De acuerdo contest. En seguida voy.
Me conced unos minutos antes de apartarme con cuidado del cuerpo
de Lee. Me tap envolvindome en una manta, con la idea de bajar y
coger ropa seca de mi mochila antes de empezar mi turno. Pero al llegar
a la puerta del cuarto, repar en algo. Homer haba tocado a la puerta
antes de hablarme desde el pasillo. Nunca antes haba hecho algo
semejante. Ms bien sola irrumpir en la habitacin y zarandearme
hasta que me despertaba. Nos conocamos desde haca tanto que no
andbamos con demasiados miramientos. Me volv hacia Lee, que yaca
en la cama.
Lee dije. Por qu ha llamado Homer a la puerta?
Qu? contest, medio dormido.
Por qu ha llamado Homer a la puerta? Por qu no ha entrado a lo
bruto como hace siempre?
De repente, estaba despierto del todo. Me lanz una mirada cargada de
culpabilidad.
Eres un cabrn dije framente.
No poda encontrar los condones repuso. No tuve otra eleccin.
Abr la puerta con violencia y sal como una exhalacin, arruinando un
poco el efecto al pisar la manta y tropezar. Estaba hecha una furia. No
quera que Homer supiera lo que habamos hecho. Si l se enteraba,
todos los dems lo sabran muy pronto. Claro que, mirndolo por el
lado positivo, estuve bien despierta durante el turno de vigilancia
gracias a la indiscrecin de Lee. Pas el rato teniendo conversaciones
imaginarias con l, dicindole cuatro verdades. Es lo bueno que tiene el
enfado.


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Captulo 15
Transcrito por Airin & Maniarbl
Corregido por Sandriuus & Karenmaro
l final, acab perdonando a Lee. Me haca una idea de cmo
haba podido suceder, de por qu haba tenido que contrselo a
Homer, aunque habra preferido que no lo hubiera hecho. Sin
embargo, disfrut bastante al ver que se preocupaba, que se senta
avergonzado y culpable. Mereca sufrir un poquito, aunque fuera por un
rato.
Pese a todo, me senta muy bien. Me dola un poco el cuerpo cuando
haca un mal movimiento, pero estaba muy bien. Pas el da
observndome a m misma, preguntndome si haba cambiado, si era
otra persona. Pero no pareca haber ocurrido nada del otro mundo. Por
un lado me senta aliviada, pero, por otro, me apenaba el hecho de que
no volvera ser virgen nunca. Una vez dado ese paso, ya no hay vuelta
atrs.
Un efecto inesperado fue que durante todo el da me sent muy viva.
Resultaba extrao y agradable a la vez. Sospechaba que era una
reaccin natural a toda la muerte y destruccin que nos haba rodeado
durante tanto tiempo. Ahora, en cambio, acababa de hacer algo positivo
y no destructivo. Algo surgido del amor. Algo que supona un cambio
significativo respecto a nuestro da a da. S que los bebs son una lata
y que, en una escala de dolor que va del uno al diez, dar a luz debe de
alcanzar el once; aun as, se me pas por la mente la pequea fantasa
de tener un hijo, un da lejano, dentro de cincuenta aos ms o menos.
En definitiva, tena la sensacin de que dependa de gente como
nosotros que la vida siguiera su curso.
No obstante, pronto habra de llegar el momento en que me vera
obligada a hacer algo destructivo y despiadado.
Esa noche, Fi y yo nos encontrbamos merodeando por las calles de
Wirrawee. bamos camino de casa de Fi; ella quera verla, coger unas
cuantas cosas y reconfortarse (o torturarse?) recorriendo sus
habitaciones desiertas. Los padres de Fi, abogados de profesin, tenan
mucho dinero. Vivan en la zona ms selecta de Wirrawee, en una
A


183
mansin antigua en una calle llena de mansiones antiguas que se
alzaban en lo alto de una colina. No tenamos prisa por llegar. Por lo
visto, nos apeteca correr riesgos. Queramos tomar el aire, pese a que
era demasiado temprano para salir a la calle. Otra vez haba estado
lloviendo todo el da, y el asfalto reluca bajo tanto charco. Pero ya haba
dejado de llover para cuando salimos de la casa de la profesora de
msica. Las nubes estaban bajas, por lo que las temperaturas no eran
fras. Atravesamos sigilosamente unas cuantas manzanas, pasando de
un jardn a otro para no permanecer demasiado tiempo en las aceras. Al
llegar a Jubilee Park, nos metimos en el quiosco de msica para charlar
mientras contemplbamos el csped sin cortar y los parterres invadidos
por las malas hierbas. Lo primero que qued claro fue que Fi estaba al
tanto de lo que haba pasado entre Lee y yo.
Cmo te has enterado? pregunt.
Me lo cont Homer.
Lo saba! Me mosque un montn con Lee por habrselo dicho. Por
cierto, yo pensaba que Homer y t no hablabais de cosas ntimas
ltimamente.
Hum, bueno, no es lo mismo que antes. Pero seguimos llevndonos
bien. No creo que las relaciones a largo plazo sean lo suyo.
Tengo la sensacin de que l y yo no hablamos desde hace una
eternidad. La mayora de mis charlas las tengo contigo y con Lee.
Pues debi de ser una charla muy interesante la que tuviste con Lee
esta maana.
Djalo ya! Ha pasado y punto, vale? No me metas tanta caa.
Pues da la impresin de que Lee s que te meti caa.
Pero bueno!
Qu tal fue?
Bueno, no estuvo mal. Hubo momentos fantsticos. El tema en s, ya
sabes, estuvo un poco regular. Ser mejor la prxima vez.
O sea, que habr una prxima vez.
Yo qu s! Bueno, claro que s, a la larga habr una prxima vez.
Pero tampoco estoy diciendo que vayamos a hacerlo cada noche.


184
Te doli?
Un poco. Pero no es un dolor insoportable.
Pues a m me parece demasiado engorroso dijo Fi, para quien la
vida siempre debera ser como en las revistas. Sangraste mucho?
Qu va! No es que se sufra precisamente. Me doli un poco al
principio, y estaba nerviosa. Pero despus hubo momentos muy
agradables. Aunque Lee no aguant mucho tiempo. De todos modos,
sigo pensando que los chicos disfrutan ms, al menos la primera vez.
Tan segura ests de que fue su primera vez?
Claro! No derrochaba experiencia que digamos.
La tiene...? A Fi le cost mucho contener las risitas mientras
seguamos con la conversacin, entre susurros, sumidas en una
oscuridad hmeda y silenciosa. Cmo... de grande?
Saba que preguntaras eso! No se la med, sabes?
S, pero...
La tiene suficientemente grande, creme. No s cul es la medida,
pero estar por encima.
Entonces, las dos soltamos una risita.
Sobre las diez, subimos con sigilo la colina en direccin a Turner Street.
No nos dimos cuenta de cmo haba cambiado el panorama hasta que
doblamos la ltima esquina.
Habra una decena de casas, todas ellas con luz. Haba hasta cuatro
farolas encendidas. Dos casas tenan encendidas las luces de todas las
habitaciones. En las dems, solo haba luz en una o dos ventanas. Fi se
qued inmvil, emitiendo pequeos gemidos, como un cachorro herido.
No me lo poda creer. Fue como entrar en un decorado de Disneyland o
pasear entre las barracas de la feria. Una especie de parque de
atracciones, vamos. La nica pega para nosotras era que aquello no era
ningn parque de atracciones. Era peligroso. Tir de Fi hacia atrs y
nos pusimos a cubierto detrs de un rbol.
Qu piensas? le pregunt.
Ella, con los ojos empapados en lgrimas y negando con la cabeza,
solloz:


185
Los odio. Qu hacen aqu? Por qu no pueden simplemente regresar
al sitio de donde vinieron?
Observamos durante cerca de una hora. De vez en cuando, un soldado
sala de una casa y entraba en otra. A punto estuvimos de acercarnos
para poder ver mejor, pero en cuanto nos disponamos a salir, omos un
vehculo que suba la colina. Volvimos a agachamos detrs del rbol. Un
imponente Jaguar, de un modelo reciente, pas a velocidad moderada
frente a nosotras y se adentr en Turner Street. Gracias a las luces del
coche me percat de algo: inadvertidos, unos centinelas montaban
guardia frente a un par de casas. Menos mal que no llegamos a
acercamos all. El Jaguar se detuvo frente a la casa de los vecinos de Fi,
una construccin blanca de madera, bien iluminada y con dos plantas
rematadas por un alto hastial. Al pararse el vehculo, un centinela
acudi al trote desde los matorrales, abri una de las puertas traseras y
salud al hombre uniformado que sali de l. Pese a que el individuo
iba ataviado con la misma ropa caqui que los dems, la gorra de plato
que llevaba puesta lo distingua de los otros militares. Un oficial. Ya
empezbamos a hacernos una idea del uso que se les estaba dando a
las casas de la zona. La haban convertido en la suite ejecutiva de
Wirrawee. En eso nada haba cambiado: la Colina Pija segua siendo la
Colina Pija.
Nos replegamos a la casa de la profesora de msica para informar a los
dems. Sin embargo, Homer estaba durmiendo y, para mi secreto alivio,
Lee tambin. Y nosotras estbamos tan hechas polvo que decidimos no
despertar a los chicos. Robyn estaba levantada porque le tocaba turno
de vigilancia, as que hablamos con ella durante unos minutos antes de
acostarnos. Dorm con Fi, lo que me ahorr tener que tomar cualquier
decisin difcil en cuanto a mi vida sentimental. No fue hasta las nueve
de la maana siguiente cuando todos nos reunimos para hablar de lo
que Fi y yo habamos visto en Turner Street.
Nos sentamos frente a un ventanal, desde donde podramos vigilar la
calle, y nos pusimos a hablar. Fue una buena conversacin, una de las
mejores que habamos tenido como equipo en mucho tiempo. Yo estaba
tendida con la cabeza en el regazo de Lee, y en esa misma postura
repet a los dos chicos lo que habamos contado a Robyn la vspera. En
cuanto Fi hubo aportado su grano de arena, Robyn tom la palabra.
Anoche, dej mi puesto de vigilancia durante unos minutos
explic. Tuve que dar un paseo para no quedarme dormida. Baj
hasta el parque que hay al final de la calle y regres. Es curioso, all hay
una cosa frente a la que habr pasado mil veces y en la que nunca


186
antes haba reparado. Pero anoche s que me fij en ella.
Hubo un momento de silencio.
Venga dijo Homer al fin. Me rindo. Era animal, vegetal o
mineral?
Robyn hizo una mueca.
Se trata del monumento a los soldados cados repuso ella.
Ah, eso asinti Homer.
S dijo Fi. Yo saba que estaba ah. Nos hicieron depositar una
corona a los pies de la estela cuando bamos a sexto.
Pero llegaste a fijarte en ella? pregunt Robyn. Quiero decir,
detenidamente?
En realidad no.
Yo tampoco. Hasta anoche. Es triste. Figuran muchos nombres, y los
que murieron tienen adems asteriscos. Ah hay resumidas cuatro
guerras. Y solo para este diminuto distrito, perdieron la vida unos
cuarenta hombres. Abajo del todo aparece una frase, sacada de un
poema o de no s dnde. Dice...
Robyn ech un vistazo a su mueca y descifr, con algo de dificultad,
los diminutos caracteres que haba apuntado ah:
La guerra es nuestro azote; mas nos ha hecho sabios. Luchar por
nuestra libertad nos hace libres.
A qu se refieren con eso de azote? quiso saber Homer.
Es cuando ocurre algo malo, no? me pregunt Fi. Algo muy, pero
que muy malo.
Hum, a Atila, rey de los hunos, lo llamaban el azote de Dios dije,
evocando un vago recuerdo de una clase de historia de sptimo curso.
A ver, reptelo otra vez, Robyn pidi Lee. Y eso hizo ella.
No s si nos habr hecho sabios apunt Lee. Pero tampoco estoy
seguro de que nos haya hecho libres.
Quiz s rebat yo mientras procuraba desgranar la idea. Somos
muy distintos a como ramos unos meses atrs.


187
En qu sentido? pregunt Lee.
Fjate en Homer. En el instituto era Atila, el rey de los burros. En fin,
Homer, t mismo debes reconocer que eras un caso perdido. Te
pasabas los das enteros sin hacer nada, con la camisa por fuera de los
pantalones y haciendo comentarios graciosos. Y cuando todo esto
empez, cambiaste. En cierta medida, te has convertido en toda una
estrella, sabes? Todas las buenas ideas se te han ocurrido a ti, y nos
animaste a hacer cosas que no habramos hecho con nadie ms. Puede
que ests menos fino desde la emboscada al convoy, pero no ser yo
quien te lo eche en cara. Lo que sucedi all fue horroroso.
Me equivoqu con aquellas armas reconoci l. No habra debido
llevrmelas sin que vosotros estuvierais al tanto. La cagu.
Homer se puso bastante colorado, y desvi la mirada hacia algn punto
por encima de nuestras cabezas. Era tan raro orle decir que haba
cometido un error, que me mord la lengua y le ahorr la burla que
estaba a punto de hacer. En realidad, no se haba equivocado del todo
con aquel asunto de las armas. Me convenci cuando discutimos sobre
el tema en el Infierno. Pero una vez ms, me demostraba lo sabio que se
estaba volviendo. Le gui un ojo; mi mano busc la suya y la apret
con fuerza. En ese instante, estaba tocando a los dos chicos que ms
quera en el mundo, y me di cuenta de la suerte que tena.
Y luego est Lee prosegu. Antes parecas muy encerrado en tu
mundo. El violn, el instituto, el restaurante y poco ms. Y bueno,
sigues siendo un to muy complicado, pero eres mucho ms
extravertido. Y eres muy fuerte y resuelto.
Y muy salido aadi Homer en voz baja. Le propin una fuerte
palmada en la mano. Y a juzgar por la cara que puso, creo que Lee
tambin lo fulmin con la mirada.
Y t, Robyn continu, siempre has sido fuerte, siempre has sido
inteligente, as que supongo que no has cambiado tanto. Pase lo que
pase, sigues aferrndote a tus creencias y eso me parece digno de
admiracin. Se te ve la ms tranquila y la ms segura de todo el grupo.
Creo que en tu interior se encuentra esa sabidura a la que se refiere la
frase inscrita en el monumento.
Yo no soy sabia rio Robyn. Solo intento averiguar qu quiere Dios
que haga.
No supe qu aadir despus de aquel comentario, as que pas al


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ltimo sujeto.
Fi, me da la sensacin de que, de alguna manera, ahora eres ms
libre. Es decir, piensa en la vida que llevabas antes: vivas en una
mansin, acudas a clases de piano, te codeabas con ricachones y
famosos. En cambio, ahora acampas en el monte durante meses,
luchas en una guerra, vives al lmite y vuelas cosas por los aires, e
incluso te ocupas de las gallinas y cultivas el huerto... Casi podemos
hablar de liberacin con respecto a tu antiguo modo de vida.
Ya no podra volver a vivir as contest Fi. Aunque tampoco quiero
seguir viviendo tal y como lo estoy haciendo ahora, claro est. Pero si la
guerra terminase maana, sera incapaz de preocuparme por los
adornos florales para las recepciones de mam, ni por si ese papel es el
adecuado para contestar a una invitacin. No s lo que hara. Buscara
una ocupacin til, algo que evitara que una situacin como esta
volviera a repetirse.
Ahora te toca a ti, Ellie dijo Robyn.
Vale, de acuerdo, y quin se atreve conmigo? pregunt. Acto
seguido, al darme cuenta de lo que acababa de decir, dirig a Homer
una temible mirada que vena a decir ni se te ocurra. Lleg justo a
tiempo: ya estaba abriendo la boca para soltar algn disparate.
Yo lo har se ofreci Robyn. Reflexion durante un momento y
entonces empez: Escuchas mejor de lo que lo hacas antes. Eres ms
sensible con los dems. Eres valiente. De hecho, creo que eres la ms
valiente de todos nosotros. Todava eres un poco cabezona de vez en
cuando, y no te gusta reconocer que ests equivocada, pero has sido un
ejemplo de fortaleza para nosotros. Va en serio, Ellie.
No caba en m de alegra. No estoy acostumbrada a los cumplidos.
Nunca me han hecho demasiados.
Me siento ms valiente desde aquella charla que nos dio Homer en el
arroyo, hace tanto tiempo expliqu. Y sigo recordndola cada vez
que siento miedo.
A qu charla te refieres? pregunt Fi.
A cuando Homer dijo que todo era mental. Que frente al miedo hay
dos opciones: o te deja llevar por el pnico y tu control mental se
desmorona, o bien tomas las riendas de tu mente y piensas con
valenta. Le encuentro mucho sentido.


189
Ves? Eso es sabidura dijo Robyn.
Bueno, y ahora qu? Cul ser el siguiente paso? pregunt
Homer, enderezndose un poco. Ya va siendo hora de que demos otro
golpe. Hemos tenido unas largas vacaciones. No hicimos nada cuando
estbamos con los Hroes de Harvey, y ahora nos toca mover ficha.
Esos boletines radiofnicos fueron bastante alentadores. Hay un
montn de sitios donde la gente ha opuesto resistencia, y los
neozelandeses han puesto mucho de su parte. No podemos dejar que
Wirrawee se convierta en el bastin de esos cerdos. Excepto nosotros,
casi nadie puede impedir que eso ocurra. Qu vamos a hacer?
T dirs sonre. Saba que Homer ya tena algo en mente.
Vale dijo, encogindose de hombros. Lo que Fi y Ellie vieron
anoche nos brinda nuestra primera oportunidad verdadera en mucho
tiempo. Probablemente estn utilizando esas casas como cuartel
general. Tiene bastante sentido: es el mejor sitio de todo el pueblo. Eso
s, tenemos que vigilarlos de cerca, averiguar qu est pasando all.
Propongo que los espiemos durante un par de das, o el tiempo que sea
necesario. Fi, crees que con todo lo que recuerdas podras dibujar
planos de esas casas? Despus los completaramos sobre la marcha.
Decidimos que entraramos a hurtadillas en St. John, la iglesia que
quedaba diametralmente opuesta a la casa de Fi, y utilizaramos el
campanario como puesto de observacin. Aquella era la iglesia de
Robyn: la conoca tan bien como mi madre su cocina. Ella estaba
segura de que podra colarse dentro por una pequea ventana que daba
a la sacrista y que, segn ella, solo se mantena cerrada por un ladrillo
colocado desde el interior; la parroquia no dispona del dinero necesario
para arreglarla. En no pocos aspectos, la perspectiva de utilizar el
campanario resultaba poco atractiva. Para empezar, tendramos que
entrar de noche y permanecer all hasta la noche siguiente. Habra que
llevar comida y bebida y, dada la ausencia de aseos, prever unos
recipientes para las emergencias. No s lo que le habra parecido a Dios
todo aquello.
Homer y Robyn se ofrecieron a hacer el primer turno de vigilancia, y
acordamos que Fi y yo nos encargaramos del siguiente. Homer y Lee
nos relevaran a nosotras. La primera noche, sin embargo, fuimos todos
para ayudar a Robyn y Homer a instalarse. Esperamos hasta las cuatro.
Para entonces, aquello no nos supona ningn inconveniente.
Estbamos tan acostumbrados a funcionar de noche que yo ya haba
dejado de sentirme cansada en las operaciones que llevbamos a cabo a


190
las tres o a las cuatro de la madrugada.
Llegamos a St. John por el patio trasero, despus de escalar la valla que
daba a Barrabool Avenue. Era ms seguro hacerlo de esta manera,
evitando as que alguien nos viera desde Turner Street. Robyn consigui
desarmar la ventana sin ningn problema; en realidad, ya estaba cada,
descansando contra el ladrillo. Pero colarse por aquel reducido hueco s
que supuso un inconveniente. Robyn no se haba acordado de lo
estrecho que era. Solo Fi tendra alguna posibilidad, de modo que
Homer la levant y la ayud a entrar, empujando desde detrs. Una vez
que Fi consigui introducirse hasta la cadera, tuvo que girar, retorcerse
y escurrirse. Se la oa rer y jadear. Tambin se oy un ruido sordo
cuando aterriz de cabeza contra el suelo.
Ay, no! chill. Ests bien?
Chis intervino Homer.
S, estoy bien. Y no gracias a Homer susurr Fi a modo de
respuesta.
Abri la puerta, y nosotros entramos de puntillas. Por supuesto, estaba
muy oscuro dentro, pero lo que ms me llam la atencin fue que ola a
cerrado, a hmedo y a fro. Robyn nos condujo fuera de la sacrista y
dentro de la nave principal de la iglesia. Las vidrieras parecan grabados
opacos, pero la poca luz que llegaba de las farolas de Turner Street
suavizaba la penumbra. A lo largo de mi vida he pasado poco tiempo en
las iglesias mi excusa era que vivamos demasiado lejos del pueblo,
pero me gusta el ambiente que reina en ellas. Son siempre apacibles.
Ech un vistazo a m alrededor, forzando la vista para distinguir los
detalles. A lo lejos se vislumbraba el altar. Revesta un carcter sagrado
que me puso nerviosa. Tambin haba un crucifijo colgado de una
columna cercana. Filtrndose por una ventana, un cuadrado de luz
atravesaba el crucifijo. Observ ms detenidamente para ver la cara de
la figura, pero miraba en direccin opuesta a m, y adems estaba
ensombrecida. No saba qu poda significar aquello.
Robyn nos llam para que subiramos al campanario. Yo atraves la
nave en compaa de Lee, preguntndome si algn da l y yo haramos
las cosas como Dios manda. No saba cmo se lo tomaran mis padres;
por otra parte, haca mucho Lee me haba contado que sus padres
nunca aceptaran que se casara con una occidental.
Odio estos sitios dijo Lee, sorprendindome, mientras llegbamos al


191
fondo de la iglesia.
Las iglesias?
S.
Por qu?
No lo s. Huelen a muerte. Son como sitios muertos.
Hum. A m me gustan bastante.
A medio camino subiendo la escalera, Homer y Robyn se toparon con
unos ventanucos que les serviran para espiar. Se pusieron tan
cmodos como les fue posible. Yo era incapaz de expulsar de mi mente
la desagradable ocurrencia que se haba colado en ella como un gusano:
pens que tal vez el empeo de Homer a la hora de apuntarse a esa
primera jornada de vigilancia tuviera algo que ver con el comentario que
Robyn haba hecho acerca de que yo era la ms valiente del grupo. A
Homer no le deba de haber sentado bien. Desde su punto de vista, los
chicos siempre eran los hroes, siempre tenan que ser un poco mejor
que las chicas.
Tal vez por eso yo siempre me empeaba en plantarle cara.
Habamos trado papel y bolgrafos para anotar todo lo que
observramos durante el da. Aquella iniciativa nos puso algo tensos.
Igual que se haba planteado en su da el asunto de las armas de fuego,
sabamos la diferencia que exista entre un grupo de adolescentes que
se esconda en el monte y viva de lo que encontraba en el campo y un
grupo de guerrilleros armados que acopiaba informacin sobre los
movimientos enemigos. Habamos visto suficientes pelculas y ledo
bastantes libros blicos para saber cmo funcionaba aquello. Pero
habamos encontrado una grieta en la mampostera del campanario por
donde podramos arrojar nuestras anotaciones si nos descubran.
Esperbamos que as se quedaran all perdidas para siempre.
Pretendamos hacernos una buena idea de la actividad en Turner
Street, de las entradas y salidas de las casas. Aunque nadie haba
mencionado nada al respecto, todos tenamos muy claro que nos
encontrbamos en la etapa preliminar de lo que sera nuestro prximo
golpe. Iba a ser una misin ardua, la ms difcil y peligrosa de todas,
por lo que debamos planificarla con la mxima precaucin.
A las cinco de la madrugada, Fi, Lee y yo dejamos a los otros dos en su
puesto. Les esperaba una jornada de fro, aburrimiento e incomodidad.


192
De todas maneras, a nosotros tambin se nos hizo pesado pasar el da
en casa de la profesora de msica. Uno de nosotros tena que mantener
la vigilancia all tambin. Plantearlo de otra forma habra equivalido a
correr riesgos inconcebibles. Al final, pasamos la mayora de los turnos
hacindonos compaa los unos a los otros, jugando al Trivial Pursuit y
cosas as. Cuando le toc a Fi, Lee y yo nos fuimos a la sala de estar y
nos enrollamos un rato. Yo quera que fusemos ms all, hasta el final,
pero Lee pareca preocupado. Supongo que el hecho de que
estuviramos planeando un nuevo ataque contra el enemigo, corriendo
de nuevo el riesgo de acabar heridos o peor, le pona de los nervios.
Normal. Yo tambin estaba histrica, no te jode. Pero, por lo visto, me
costaba menos quitrmelo de la cabeza. Qu curioso: antes, en los
viejos tiempos, me pona nerviosa por un partido de netball o cuando
me tocaba hacer una presentacin oral. En comparacin, lo que
estbamos a punto de hacer ahora me habra valido ganarme una
camisa de fuerza.
Homer y Robyn aguantaron el tipo hasta la medianoche, lo cual fue
verdaderamente heroico, como comprendera unas pocas horas ms
tarde, cuando Fi y yo les tomamos el relevo. Adems, no volvieron con
las manos vacas. De hecho, sus notas eran tan comprometedoras que
reafirmaron nuestra decisin de extremar las precauciones para que no
nos pillaran con ellas encima. Las casas eran hervideros de actividad.
Una flota de coches de alta gama, dos Jaguar y tres Mercedes, iba y
vena a todas horas. Los usaban al menos seis VIP, todos ellos con
uniformes de oficiales y tratados con gran deferencia por los centinelas.
Por lo visto, una casa en particular serva de cuartel general y otras dos,
de residencia reservada a los altos mandos y sus mujeres. Segn
pareca, los centinelas ocupaban las dems casas, entre ellas la de Fi.
Si bien montaban guardia frente a todas las casas de la calle, la que
usaban a modo de cuartel general era la ms vigilada. Hacan turnos de
cuatro horas. Cuatro centinelas custodiaban la casa principal, y dos
cada una de las dems. Entre los soldados haba de todo, segn dijeron
Homer y Robyn: a algunos se los vea listos y espabilados, y a otros,
negligentes y desinteresados.
La mayora de ellos no parecen soldados de primera lnea explic
Robyn. Sucede lo mismo que con las patrullas: los ms jvenes
tendrn alrededor de catorce aos, mientras que los ms veteranos
pueden alcanzar los cincuenta.
Fi y yo tomamos posicin en el campanario justo antes del amanecer.
Haca un fro que pelaba, y nos relevbamos cada media hora para dar


193
paseos por la iglesia. Llevbamos tantas capas de ropa que parecamos
el mueco de Michelin. Fi me fich para una pequea sesin de aerbic
de unos pocos minutos para entrar en calor, pero con tanta ropa
resultaba demasiado difcil. No hubo el menor movimiento en la calle
hasta las ocho de la maana, cuando hicieron cambio de guardia. Fi lo
apunt: 8:00: centinelas.
Mejor escribe 0800 observ. As se hace en el Ejrcito.
La mitad de los centinelas se apostaron frente a las casas, mientras los
dems desaparecan hacia las partes traseras. Tambin empezamos a
ver seales de actividad en el interior. En la planta superior de la casa
vecina a la de Fi, un hombre se asom a la ventana; iba en calzoncillos
y se qued ah mirando durante un minuto. Fi no pudo contener la risa
cuando el hombre levant un brazo y luego el otro para ponerse
desodorante en spray en las axilas. Una mujer vestida con un chndal
verde y blanco sali de otra casa y baj la calle corriendo.
Al parecer, los oficiales tenan horarios de oficina. Por eso se les llama
oficiales, supongo. De cualquier modo, a las nueve menos cinco
empez a salir gente de las casas. Algunos llevaban el mismo uniforme
que los dems soldados. Pero otros seis parecan ser los mandamases.
Uno de estos ltimos era el mismo que Fi y yo habamos visto salir del
Jaguar. Todos convergieron en una enorme casa antigua, de ladrillo,
situada hacia la mitad de Turner Street.
La residencia del doctor Burgess dijo Fi. Bonita casa.
Conforme iba avanzando la maana, nos costaba cada vez ms
acordarnos de que estbamos haciendo algo peligroso. Fue como estar
frente a una oficina que funcionase a pleno rendimiento: un vaivn de
coches, gente que entraba y sala con prisa de las casas y, a veces,
cuando la calle estaba realmente tranquila, incluso oamos sonar los
telfonos. La comida empezaba a las 12.30, hora a la que la gente
regresaba a las distintas casas. Algunos se sentaban fuera, bajo los
suaves rayos del sol, a comer de fiambreras de plstico. Deliciosos
aromas nos llegaban de las cocinas. La boca se nos haca agua y el
estmago emita pequeos gruidos. Con tristeza, sacamos nuestro
propio men del da: galletas de cereales condimentadas con algo de
mermelada, Vegemite o miel. No estaba mal, aunque echaba de menos
pequeos lujos como la mantequilla o la margarina. Habra matado por
una comida caliente, y por un plato que incluyera carne, como los que
preparaban los soldados.


194
No pas gran cosa hasta las 4.35, cuando ocurri algo que nos dej de
piedra. Yo haba estado vigilando mientras Fi daba algunas vueltas por
la iglesia para entrar en calor. Acababa de regresar y estaba apoyada en
la pared, a mi lado, resollando, cuando le dije:
Oye, Fi, vas a tener que ponerte en forma si quieres que alguien
compre tus vdeos de fitness. Anda, aqu viene otro coche.
Fi se volvi hacia la ventana y observ, al igual que yo, cmo se detena
un coche que no habamos visto antes, un Range Rover.
Si es el coche de la familia Ridgeway! exclam Fi con indignacin.
Pareca bastante escandalizada, como si se tratara del crimen ms
abyecto cometido durante toda la guerra.
Pues sal y arrstalos t misma repuse, sin apartar la vista del
coche.
Vi al chfer, que pareca un soldado cualquiera, y a dos personas
sentadas en los asientos traseros. Una de ellas, con su gorra de plato y
unos ribetes dorados adornndole el uniforme, era otro alto mando.
Apenas pude distinguir nada de su acompaante.
El coche se detuvo frente a la casa de los vecinos de Fi, y los dos
hombres de atrs salieron. Un arco cubierto por una frondosa
enredadera coronaba la verja; ms all, el camino de entrada
serpenteaba por el jardn y llevaba hasta la puerta principal. Aquello
significaba que, una vez que esa gente hubiera franqueado el arco, solo
tendramos una oportunidad ms para fijarnos en ellos. Para colmo, el
Range Rover haba parado muy cerca de la verja. El hombre que
ocupaba el asiento derecho tuvo que rodear la parte trasera del
vehculo, as que tuvimos tiempo de verlo perfectamente. El otro, sin
embargo, haba salido del vehculo y atravesado la verja sin que
tuvisemos la menor oportunidad de verle la cara. Solo podramos
hacerlo cuando recorrieran el camino de entrada a la casa, al pasar
entre dos ciclamores. Estir el cuello para poder verlo mejor. Entonces,
con un chillido de horror, agarr a Fi, que estaba algo ms lejos.
Qu? Qu? pregunt. No haba prestado demasiada atencin y ya
no estaba a tiempo para vislumbrar a aquel hombre.
Ay, Dios mo. No me lo puedo creer. Ay, Dios mo!
Qu? repiti Fi, que estaba impacientndose, y puede que incluso
asustndose.


195
Era el comandante Harvey!
Venga, Ellie, no digas tonteras.
Fi, lo juro. Te lo juro, era el comandante Harvey.
Ests segura?
Creo que s.
Vamos a ver, ests segura o crees estarlo?
Estoy segura al noventa por ciento. No, al noventa y cinco. Fi, de
verdad, era l. No lo has visto, aunque fuese de refiln?
Quiz s, pero solo de refiln. Supongo que podra ser l. Son de la
misma estatura, ms o menos.
Me recost contra la pared. Estaba temblando.
Fi, si realmente era l, qu crees que eso significa?
No s. Oh, cielos! Ellie Ya empezaba a darse cuenta de lo que
aquello implicaba. Crees que? Oh, no! Puede que puede que solo
finja colaborar con ellos para poder espiarlos.
Negu con la cabeza. Por qu me deca mi instinto que haba algo en el
comandante Harvey que lo haca incapaz de semejante acto de valenta?
Por qu saba yo que llevaba dentro algn tipo de debilidad fatdica a
la que no poda escapar, del mismo modo que el agua siempre
encuentra el punto ms endeble de una cisterna, o una oveja el nico
agujero en una valla?
Y pese a todo, estaba segura, tan segura como de que tenamos un
asunto pendiente con el comandante Harvey.
Nos quedamos en nuestro puesto de observacin durante el resto de la
tarde, pero l ya no volvi a aparecer. Entre las cinco y las seis, la gente
fue volviendo a las casas despus de la jornada de trabajo. A las ocho,
asistimos al cuarto cambio de guardia, y a las diez nos retiramos. Nos
deslizamos por la ventana de la sacrista y nos alejamos, de puntillas,
por el cementerio. Estaba impaciente por contar a los dems lo que
habamos visto. Lee y Homer estaban durmiendo, pero los despertamos
en el acto. Y los cinco pasamos horas barajando todo tipo de
posibilidades. Estbamos de acuerdo sobre un punto: lo primero que
haba que hacer era confirmar que el hombre que yo haba vislumbrado


196
era efectivamente el exlder de los Hroes de Harvey.



197
Captulo 16
Transcrito por Alex Yop EO & Maru
Corregido por Karenmaro & Meli18298!!
urante los dos das siguientes, no vimos a nadie que se
pareciera a Harvey. Que nosotros supiramos, permaneci
dentro de la casa durante todo ese tiempo. Sin embargo, al
tercer da, cuando Robyn y yo estbamos en el campanario, lo vimos
claramente. El Range Rover haba venido a detenerse a unos diez
metros de la entrada, de modo que cuando Harvey puso el pie en la
calle tuvo que recorrer esa distancia que lo separaba del vehculo.
Cuando cruz la verja de propiedad, pudimos verlo perfectamente: un
hombre bajo y rechoncho ataviado con un traje negro; de todas las
personas que habamos visto en Turner Street, era l el nico que no
llevaba uniforme militar.
No hay duda, es l dijo en voz baja Robyn, que me miraba,
asombrada.
Ya haba empezado yo a dudar de mi vista y de mi memoria, y result
emocionante que me dieran la razn. Estaba tan orgullosa de m misma
que me qued all plantada, lanzando una mirada triunfal a Robyn. El
Range Rover hizo un cambio de sentido y se alej, sin cambiar de
marcha, pero acelerando paulatinamente. Volv a echar un vistazo por
la ventana. Sentado como antes en el asiento trasero, a la izquierda, el
comandante Harvey charlaba con el chfer, con una sonrisa obsequiosa
en la cara.
Cuando el coche sali a Turner Street, me recost contra la pared del
campanario y mire fijamente a Robyn.
Ese hijo de puta espet. Ese
No digas palabrotas, Ellie repuso ella, con semblante incmodo.
No en una iglesia.
Est bien dije, esforzndome mucho. Est bien. Pero ya vers
cuando salgamos de aqu! Soltar palabrotas que no habrs odo en la
vida, como un carretero a quien le han cambiado los bueyes por
camellos. Y te dir algo ms: una iglesia no es un sitio tan inadecuado.
Judas Iscariote es un personaje de la Biblia, no? Y te lo digo en serio,
D


198
ese to es un puetero Judas Iscariote de la peor calaa.
Pero no puede ser No pudo traicionar a los Hroes de Harvey
verdad? pregunt Robyn.
No lo s. Yo intentaba reflexionar, pero estaba demasiado
cansada. No lo s, de verdad. Dudo que estuviera detrs de la
emboscada del tanque. De ser as, no habra permitido la presencia de
espectadores. Quiero decir, est claro que los soldados no tenan ni idea
de que nos encontrbamos monte arriba, justo encima de ellos. Lo
nico que s es que si Harvey ha estado alguna vez en nuestro bando,
ahora ya no lo est.
No fue hasta la maana siguiente cuando di con el elemento clave: de
pronto, me acord de una cosa que dijo aquel hombre que haba con la
seora Mackenzie en el cobertizo de herramientas de la casa de Kevin.
En medio del desayuno, con el zumo chorrendome por la barbilla y
mientras me atragantaba con los cereales, pregunt a Robyn, alterada:
Oye, qu es un tizas?
Un tizas? Ni idea.
Dnde hay un diccionario?
Ni idea.
Vale, gracias por tu ayuda.
Me precipit hacia la sala de estar, donde encontr un par de
diccionarios. Sin embargo, no me fueron de ms ayuda de lo que haba
sido Robyn. Tiza: arcilla terrosa blanca. Y se acab. Ya me hacia una
idea de por dnde iban los tiros, pero necesitaba confirmacin. Fue
Homer quien, aquella misma noche, me saco de dudas al regresar de su
turno de vigilancia. Estbamos solos, sentados frente al ventanal.
Un tizas? Pues qu va a ser, un profe. Todo el mundo lo sabe.
Es eso? Es eso, verdad? Bueno pues entonces ya est. En casa de
Kevin, el hombre del cobertizo de herramientas dijo que alguien, un
tizas, andaba delatando a la gente del recinto ferial. Tambin dijo que
se llevaban a los que l sealaba. Me alter an ms al recordar otro
detalle: Es ms, conoca a toda la gente que haba formado parte de la
reserva del Ejrcito. Eso encaja al cien por cien con Harvey. Al cien por
cien!
Cuando pusimos a los dems al corriente, cada uno reaccion a su


199
manera. Fi se qued plida y petrificada, incapaz de articular palabra,
como si no concibiese que una persona pudiera ser tan despiadada.
Igual de plido pero con la mirada encendida, Lee se levant de un salto
y dio un puetazo en la pared.
Es hombre muerto dijo. Se acab. Hombre muerto.
Cruz la habitacin y se qued mirando por la ventana con las manos
debajo de las axilas. Le temblaba todo el cuerpo.
Homer haba estado dndole vueltas a la idea, y casi se lo vea
tranquilo.
Todo encaja afirm. Todo tiene ms sentido.
Y ahora qu? pregunt. Si vamos a lanzar un ataque contra esas
casas, qu pretendemos exactamente? Destruirlas con todo lo que
llevan dentro, incluida la casa de Fi? Matar a gente? Matar al
comandante Harvey?
S dijo Lee sin darse la vuelta. S a todo.
Haba vuelto a su estado psictico, el mismo en el que se sumi cuando
apual a aquel soldado. Me daba miedo cuando se pona as.
Me repugna la idea de que estn viviendo en mi casa dijo Fi. Dan
ganas de desinfectarlo todo cuando se marchen. Pero no quiero que
destrocemos mi hogar. Mam y pap me mataran.
Tus vecinos no estaran muy contentos si redujramos a cenizas
todas las casas de la calle menos la tuya apunt Homer. Sera un
tanto injusto.
Yo estaba ah cuando volaron la casa de Corrie dijo Fi, que pareca
an ms abatida. Vi cmo le afecto aquello.
Dejemos de preocuparnos por ese tema de momento sugiri
Homer. Veamos si es o no factible lanzar un ataque contra esas
casas. Si no damos con la manera de hacerlo, entonces Fi no tendr de
qu preocuparse.
Has hablado de incendiarlas record. No s si hay un modo
sencillo de hacer algo as.
Es lo primero que se me ha ocurrido repuso Homer.
Mataremos a gente? pregunt Robyn.


200
S repiti Lee.
Lee! le reprendi Robyn. Djalo ya! No soporto que hables as.
Me asusta.
No viste lo que hicieron en el campamento de los Hroes de Harvey
rebati Lee.
Vuelve aqu y sintate, Lee terci. Al cabo, hizo lo que le peda y se
sent a mi lado en el sof.
Pues yo creo que no es lo mismo prenderle fuego a las casas, sin
saber si morir gente o no, que actuar deliberadamente para matar
expuso Homer. Lo cierto es que, si quitramos de en medio a Harvey y
a unos cuantos mandamases, inclinaramos mucho la balanza en esta
guerra. Incluso podramos estar salvando vidas. Es un hecho, y de nada
sirve discutir sobre ello. La verdadera cuestin es: tenemos las agallas
de hacerlo?
Nos sumimos en nuestras cavilaciones durante un minuto. Imagino que
los dems hacan lo mismo que yo: buscar en su interior si tenan las
agallas de matar a sangre fra. Para mi sorpresa, decid que
probablemente s que las tena. Por una parte, me inquietaba lo rpido
que me endureca la guerra. Pero, por otra parte, tena la sensacin de
que aquello era lo que la gente esperaba de m. Mis padres, nuestros
amigos y vecinos, todos los que estaban encerrados en el recinto ferial
lo esperaban. Y esa pobre gente, esos inocentes y difuntos Hroes de
Harvey tambin lo habran esperado. Y muchos ms, en todo el pas, lo
esperaran. Parece ser que eso era lo que deba hacer, y ya tendra
tiempo de preocuparme por las consecuencias despus. Result curioso
pero, por primera vez, no me import mi propia seguridad ni los peligros
a los que me expondra.
Har lo que sea necesario dije.
Aunque ello implique matar gente, deliberadamente? pregunt
Homer.
S.
Serias capaz de encaonar a uno de ellos y apretar el gatillo?
pregunt Homer. Esta vez seria a sangre fra. Ya sabemos de qu
eres capaz en caliente.
Robyn empez a protestar, pero Homer la interrumpi casi de


201
inmediato.
Es necesario que nos hagamos estas preguntas explic. Debemos
tenerlo claro. No me parece una buena idea meternos en esto y acabar
dndonos cuenta, llegado el momento de la verdad, de que alguien no
es capaz de cumplir con su parte del plan. Si no, acabaremos todos
muertos.
Por Dios! A veces, deseara que nos tuvieran prisioneros como a los
dems apunt. Por qu nos toca a nosotros hacer todo esto?
Adems, yo no puedo saber si har una cosa o no hasta que me
encuentre en esa situacin. Aun as, creo que podra dispararle a uno
de ellos.
Vale dijo Homer. Lee?
No dejar a nadie tirado contest l.
Qu significa eso? dijo Robyn perdiendo los estribos. Quieres
decir que aquel que se niegue a matar estar dejando tirados a los
dems? Te digo una cosa, Lee. A veces, hacen falta ms agallas para no
hacer algo que para hacerlo.
l no contest. Se qued sentado, refunfuando, sin reaccionar a las
caricias que le haca en la pierna. Homer lo mir durante un minuto,
suspir y se volvi hacia Fi.
Fi?
Har todo lo que pueda respondi. Aunque eso signifique volar mi
propia casa por los aires, supongo. Pero sinceramente, no creo que sea
necesario. Solo parecen utilizarla para alojar a paletos. Por lo visto,
ninguno de los VIP vive all.
Podras dispararle a alguien? Pregunt Homer.
No. En la vida he disparado un arma de fuego, y lo sabes. S como
cargarlas, apuntar y esas cosas, pero no quiero tener que disparar.
Bueno, vale dijo Homer. Pero podras empujar a un soldado
desde una azotea, darle un navajazo, o electrocutarlo tirndole un
radiador a la baera?
Bueno, tal vez lo del radiador.
O sea, que podras matar a una persona con la condicin de no tener


202
ningn contacto fsico con ella, es eso?
S, supongo que ah est la diferencia. Creo que incluso podra
disparar si estuviera acostumbrada a usar armas.
Robyn?
Lo que Ellie ha dicho me ha dado que pensar dijo Robyn,
sorprendentemente. Me refiero a eso de qu nos encontramos
nosotros en esta situacin, por qu no nos han hecho prisioneros como
a los dems. Tal vez se trate de una especie de test, una prueba, para
ver lo que valemos. Se levant, se encamin a la ventana y se dio la
vuelta para mirarnos a la cara y aadir: Cuando todo esto haya
acabado, puede que se juzguen nuestras acciones. Y creo que solo
superaremos esa prueba si nos hemos guiado por el sentido del honor,
si hemos hecho lo posible para hacer el bien, para no actuar por
avaricia, codicia, odio o venganza. Y si basamos nuestras decisiones en
nuestras propias creencias, si procuramos ser valientes, honestos,
justos Creo que es eso lo que se espera de nosotros, nada ms. Nadie
tiene porque ser perfecto, siempre y cuando se esfuerce por alcanzar la
perfeccin.
Muy bien, y qu estas dispuesta a hacer t? inquiri Homer.
No te puedo contestar ahora. Pensemos un plan y har todo lo que
pueda para hacer que funcione. De momento tendrs que contentarte
con eso.
Y t, Homer? Qu dices t? pregunt.
Con la voz tan firme como la mirada, contest:
Luchar. No me echar atrs ante nada. Matar a sangre fra a
mujeres soldado ser lo ms duro para m. S que no es muy lgico,
pero es as. De todas formas, si la situacin lo requiere, creo que podra.
Todos habamos dado nuestra opinin. Ahora sabamos, ms o menos,
cul era la posicin de cada uno. La siguiente etapa consista en
planear alguna estrategia. Hablamos largo y tendido. Fi no haba
trazado los mapas, como le habamos pedido; as que acabamos
acribillndola a preguntas. Dnde estaban situadas las puertas
traseras de esas casas? Dnde quedaban las escaleras? Tenan
porches traseros? Cuntas habitaciones haba? Dnde estaban los
cuadros de luces? De qu sistema de calefaccin estaban provistas? Fi
contest a todas las preguntas que pudo, pero al final se hizo un lo y


203
ya no supo decir qu casa tena una bodega y qu otra una cmara
frigorfica.
Se acercaba la hora de que la siguiente pareja se apostara en el
campanario de la iglesia para la jornada de vigilancia. Acordamos que
debamos mantener esos turnos, que necesitbamos recabar tanta
informacin como nos fuera posible.
Seguimos con la misma rutina durante tres largos das. Y al final, en
lugar de ir elaborando poco a poco y meticulosamente un plan
magistral, fue el destino el que nos brind la oportunidad que
necesitbamos. Una maana, Lee y yo, sentados en nuestro puesto,
vimos aparecer un camin por Turner Street. Era un camin de
Mudanzas Stratton. Wirrawee era un pueblo demasiado pequeo como
para contar con su propia agencia de mudanzas. Subi la carretera de
la colina y aparc justo enfrente de la ltima casa de la calle. El soldado
que conduca el camin lo dej all y se dirigi a otra casa. Durante
unas cuantas horas, el vehculo permaneci all aparcado. Pero a eso
del medioda, un oficial sali de la casa que utilizaban como cuartel
general y llam a unos centinelas. Estos acudieron, aunque sin mucho
entusiasmo. Les dio una breve charla antes de mandarlos a hacer algo
dentro de la casa del final de la calle. Al cabo de unos pocos minutos
entend que lo que estaba teniendo lugar era un saqueo en toda regla.
Primero, se llevaron una hermosa y antigua mesa de comedor oscura
que resplandeca bajo los rayos del tibio sol otoal. Siguieron seis sillas
de la misma madera oscura, con cojines de color borgoa. Despus,
sacaron toda una coleccin de cuadros de grandes dimensiones con
marcos dorados, cada uno de los cuales requera dos soldados para su
traslado. El oficial andaba de un lado para otro; supervisaba sin
participar activamente en ningn momento. Las operaciones se
alargaron bastante: el que las diriga haca mucho hincapi en que
manipularan cada pieza con la mayor precaucin. Cuando terminaron
de cargar los cuadros, dej que los soldados se fueran a comer. Nadie
ms se acerc al camin durante el resto del da.
Cuando Lee y yo terminamos nuestro turno de vigilancia, nos
arrastramos, cansados, hasta la casa que habamos ocupado. Y all
compart con los otros cuatro el plan que haba pensado a lo largo del
da mientras observaba aquel camin aparcado en lo alto de la colina.
Escuchad empec. Imaginad que uno de nosotros consigue
colarse en ese camin, soltar los frenos, poner el punto muerto y salir
del vehculo Al estar cuesta abajo, el camin debera descender por
Turner Street todo recto y acabar su carrera empotrndose contra esa


204
casa que hay a los pies de la colina. Y, en este punto, todos los
soldados, hasta el ltimo mono, saldran corriendo. Aprovecharamos el
efecto de distraccin para infiltrarnos dentro de las casas e iniciar los
incendios. Podramos encargarnos cada uno de una casa. Deberamos
poder causar bastantes destrozos. Y con los incendios que se
declarasen, crearamos otro efecto de distraccin, y aprovecharamos la
confusin general para largarnos.
La jugada era de alto riesgo, pero habamos alcanzado tal estado de
aburrimiento y frustracin que decidimos intentarlo. La mayor ventaja
era que, si en la fase inicial del plan la cosa se volva demasiado
arriesgada, podramos esfumarnos aprovechando la oscuridad y ah
quedara la cosa. Una vez que las casas empezaran a arder, ya no sera
tan sencillo.
Nos pusimos manos a la obra. Reunimos todos los productos
inflamables que pudimos encontrar y que nos cupieran en los bolsillos:
aguarrs, parafina, alcohol de quemar, mecheros y, cmo no, cerillas.
Guardamos todos nuestros enseres en las mochilas y las escondimos en
el jardn; de esa forma nos sera ms fcil recogerlas luego. Nuestro
plan de escape consista en cruzar todo el pueblo para reunirnos en
casa de la seora Alexander, cerca del recinto ferial. La ltima vez que
habamos estado all, haba visto dos coches aparcados en su garaje con
las llaves de contacto puestas. Era de suponer que todava estaran all,
cosa que nos sera de gran ayuda si decidamos huir en coche.
Sincronizamos nuestros relojes. La terea de quitar los frenos del camin
de mudanzas recay sobre Fi. En cuanto a los dems, a cada uno nos
haba tocado una casa, y para ello estudiamos los distintos accesos a
los jardines traseros. Yo me decant por la de los vecinos de Fi, donde,
al parecer, resida el comandante Harvey. La casa de Fi se salvara,
porque solo ramos cuatro para lanzar el ataque, y su casa no estaba
entre viviendas donde ms actividad haba. Nos dimos un buen margen
de tiempo para no trabajar bajo demasiada presin: casi hora y media.
La operacin estaba prevista para las tres de la madrugada. Y entonces,
tras un rpido intercambio de abrazos, nos pusimos en marcha.
No me entr miedo de verdad hasta que llegu a la valla de la parte
trasera de la propiedad de los vecinos de Fi. Antes de eso, todo haba
sido catico y desorganizado. Pero, en ese punto, en la fra oscuridad,
sabiendo que, en alguna parte entre el edificio y donde yo me
encontraba aguardaba un soldado armado, el fro del suelo pareca
ascenderme por las piernas y extenderse por mi cuerpo. Senta
temblores. O acaso eran escalofros? Fuese lo que fuese, dediqu unos


205
minutos a expulsarlos de mi organismo. Al no dar resultado, supe que
lo nico que poda hacer era seguir adelante. Sorte la valla sin
demasiada dificultad (era un viejo muro de ladrillo de metro y medio de
altura aproximadamente) y aterric sobre un montn de abono
acumulado en un hoyo, al fondo de la parcela. El propietario era un
jardinero muy concienzudo: tena dispuesta en lnea una serie de hoyos,
cada uno lleno de un tipo de abono o de tierra distintos. Me haba
hundido en el montculo hasta las rodillas, de modo que me
desatasqu, me limpi la sociedad de los pantalones y, cautelosa, me
encamin hacia la casa. Una tenue luz brillaba en alguna parte del
interior; alguna lamparilla, pens. Dispona de casi una hora para hacer
un recorrido de cuarenta metros, y me pareci ms que suficiente. Me
obligu a dar un paso cada pocos minutos y esperar. Fue muy difcil,
incluso con el miedo de que una bala me alcanzara. Era tentador
mandarlo todo a la porra y dar seis pasos del tirn. Pero mantuve un
estricto control sobre m misma y segu avanzando metro a metro. Fue
tan aterrador como aburrido.
La habitacin frente a la que me encontraba deba de ser un lavadero.
No s por qu, pero los lavaderos se identifican a la primera. Quiz sea
por un olor que se percibe inconscientemente. Me acurruqu all.
Intentando ver mi reloj en la oscuridad. Pas una eternidad antes de
que lograra leer la hora, y cuando lo hice me alegr de que marcara las
2.45. Tras asegurarme de que era la hora verdadera, dediqu cinco
minutos ms a examinar el objeto que se encontraba a la altura de mi
espinilla izquierda. Decid que se trataba de un contador y de la llave
del gas. Diez minutos ms todava. Ech un vistazo a la vegetacin que
creca cerca de mi pie derecho. Nomeolvides. Poco interesante.
A eso de las tres de la madrugada, empec a tiritar convulsivamente.
Para entonces, poda estar segura de que era de fro, y no de otra cosa.
Deseaba con todas mis fuerzas que Fi soltara los frenos del camin
cuanto antes. trataba de jugarme la vida.
El minutero rebas las tres a paso de tortuga.
Date prisa, Fi protest.
Tema que empezara a sentir calambres. Las 3.05, y la carretera segua
tan tranquila como un pajar. Cinco minutos ms; nada. No poda
creerlo. Me preguntaba cunto tiempo tena que esperar antes de darme
por vencida. No habamos aclarado ese punto. Nuevos centinelas,
descansados y bien alertas, tomaran el relevo a las cuatro, y para
cuando aparecieran, quera estar bien lejos de all. A las 3.15, me


206
levant despacio; o el crujido de mis rodillas, sent la tensin en mis
piernas. Haba decidido que a las 3.20 sera mi hora tope. A las 3.24
actu en consecuencia, iniciando una retirada que fue casi tan lenta
como la llegada. Para cuando alcanc el muro del fondo, eran las 3.40.
Me detuve durante unos segundos en el hoyo para el abono,
preguntndome si haba decidido bien, antes de trepar por encima del
muro y empezar una carrera en direccin a la casa de la profesora de
msica.
Homer ya estaba all, corrodo por la inquietud.
Qu coo ha podido pasar? Preguntaba una y otra vez. Qu
crees que habr pasado?
No lo s contestaba yo una y otra vez, lo cual no s si serva de
mucho.
Crees que han ido directamente a la casa de la seora Alexander?
No sin sus petates.
Justo pasadas las cuatro. Robyn apareci.
Nada, no hay rastro de nadie inform.
A las 4.30 lleg Lee y, por fin, a las 4.45, apareci Fi. Estaba alterada.
El camin estaba cerrado! espet nada ms vernos. Con llave!
Me eche a rer. Qu bamos a hacerle? Un detalle tan elemental, y se
nos haba pasado por alto. Yo no haba visto a nadie cerrarlo con llave
durante el da, aunque tampoco haba estado tan pendiente de eso en
particular.
No poda pensar! solloz. Tampoco poda romper el cristal, por el
ruido. Esper a que uno de vosotros apareciera, pero no acudi nadie.
Estbamos exhaustos, quiz tanto emocional como fsicamente. Y
cuando dije que debamos seguir observando desde el campanario, no
hubo quien apoyara la propuesta.
Ay, no! gru Fi. Es demasiado.
Ya hemos hecho suficiente por esta noche coincidi Robyn.
Hazlo t espet Lee. Yo me voy a la cama.
Vale, pues eso har.


207
Estaba convencida de que era imposible hacerlo. Ellos me lanzaron
miradas irascibles cuando me puse en marcha. Nadie dijo una palabra
hasta que sal de la casa. Pero desde el otro lado de la ventana, pude
orlos discutir para decidir quin hara el primer turno de vigilancia en
la casa. Levant la ventana y asom la cabeza adentro con la intencin
de tener la ltima palabra.
Bajad la voz, chicos. De noche, las voces pueden recorrer grandes
distancias.
Ya saba que lo que me esperaba en el campanario de St. John era un
da de soledad. Pero no me importaba. Nada ms llegar all, me permit
una cabezadita de una hora aproximadamente. Me despert con el
cuerpo entumecido y dolorido pero, una vez despejada, me pas el da
entero observando y pensando. No hubo gran actividad en la calle.
Cambiaron el camin de sitio para aparcarlo frente a la casa contigua;
all cargaron un piano de media cola. Luego lo aparcaron frente a la
casa siguiente, de la que sacaron un par de alfombras y un tocador. El
vehculo ya no estaba lo suficientemente alto en la colina para que el
plan de hacerlo caer funcionase. Debamos buscar una idea mejor.
Vi al comandante Harvey salir de su casa a las 9.30. El Range Rover ya
estaba all, esperndolo. Se mont en la parte trasera del coche. Era el
nico ocupante, adems del chfer. El coche hizo un cambio de sentido
y se alej. Me pregunt si se dirigira hacia el recinto ferial. Quizs hoy
le tocara interrogar a mis padres.
Cuando regres, poco despus de las cuatro, Harvey sali del coche y
entr en la casa. Esta vez, el chfer tambin se baj antes de
desaparecer dentro de otra casa, dejando el Range Rover aparcado en la
calle. Todava estaba all sobre las diez, cuando me di por vencida y me
deslic por el camino de vuelta, sola, en la oscuridad. Para entonces,
gracias a lo que ya conoca de los hbitos de los centinelas y tambin al
olor a comida, que haba hecho salivar durante las ltimas horas de la
tarde, ya tena una idea en mente. Ese rato que haba pasado
agazapada detrs de la casa en la fra madrugada iba a serme til.
Cuando llegu, los dems se agolparon a m alrededor. Creo que se
sentan culpables. Yo estaba tan cansada que no protest. Y cuando les
cont mi idea, la aceptaron casi de inmediato. Pas lo mismo que la
noche anterior: tenamos tantas ganas de llevar a cabo un plan viable
que estbamos dispuestos a agarrarnos a un clavo ardiendo.
Lo que pretenda hacer era provocar tal explosin que rompiera los


208
cristales en las casas en Los ngeles; una explosin que dejara corta la
falla de San Andrs. La idea surgi a partir del recuerdo del calentador
de gas que, en mi casa, se encontraba en la sala de estar. En mi
infancia, aprend algo sobre el calentador: si abras el gas pero no lo
encendas en el acto, debas volver a cerrarlo muy deprisa. Si, en
cambio, esperabas unos segundos antes de encender una cerilla, te
arriesgabas a chamuscarte la cara. Era impresionante lo rpido que
sala el gas.
Y si tan rpido se propagaba, qu pasara si se dejaban abiertos tres o
cuatro calentadores, a tope, durante media hora? Y si despus de eso
alguien rascaba una cerilla? Una explosin descomunal, eso pasara.
Esa era la parte principal del plan. Pero Homer y yo hicimos que los
dems pensaran con mucha atencin hasta el ltimo detalle. Si algo me
haba puesto muy nerviosa despus de nuestra fallida incursin, era la
sensacin de no haber destinado el tiempo que solamos dedicar a la
planificacin del ataque. Lo habamos dejado demasiado en manos del
azar.
De modo que, esta vez, ideamos con meticulosidad varios planes de
accin para estar preparados tanto si tenamos xito como si
fracasbamos. Tambin decidimos buscar cinco bicis y llevrnoslas,
para poder llegar as ms rpido al garaje de la seora Alexander, en el
caso de que fuera necesario. Aquello nos dejaba con un ltimo
problema que solucionar. Supe desde el principio que sera el ms
difcil. Se trataba de la mecha. Suger dejar un rastro de lquido
inflamable, igual que hicimos cuando volamos el puente con el camin
cisterna. Saba que se trataba del punto ms dbil del plan y,
efectivamente, los dems descartaron la propuesta en el acto.
Los centinelas lo olern asever Homer. Y aunque las ventanas
deberan estar cerradas por el fro, ya estamos corriendo un riesgo con
el olor a gas. No necesitamos olores adicionales.
Fue Lee quien solucion el problema. Haba estado sentado sin decir
nada durante media hora, pero, de repente, se levant de un salto,
dndome un buen susto. No tuvo que gritar Eureka! para que nos
diramos cuenta de que haba dado con algo.
Entrad en todas las casas que encontris abiertas y traed tostadoras
orden. Y temporizadores. Que nadie vuelva sin haber encontrado
uno de cada. Y no preguntis. No hay tiempo. Si nos damos prisa,
todava estamos a tiempo de hacerlo esta noche.


209
Y ya que estis, mirad el tema de las bicis dijo Homer, mientras
desperezbamos nuestros cuerpos fatigados. Ya no recordaba la ltima
vez que haba dormido una noche entera del tirn, pero ya me haba
acostumbrado a funcionar con el piloto automtico.
Yo fui con Fi. Nos desenvolvamos con un poco ms de soltura por el
pueblo. Haba otras zonas, aparte de la Colina Pija y la zona comercial
de Barker Street, que cada noche estaban iluminadas. Supusimos que
habra gente viviendo all, as que nos mantuvimos alejadas. Pero
ltimamente, con sus calles oscuras y sus casas silenciosas, el resto de
Wirrawee pareca totalmente abandonado. Nunca se vean patrullas
recorrer aquellas zonas. Pareca que los soldados daban por sentado
que el pueblo estaba bajo control. Quizs hubieran detenido a toda la
gente excepto a nosotros.
Bueno, si esta noche hacemos lo que nos proponemos, no estaremos a
salvo en Wirrawee por mucho tiempo, me dije con fra resolucin.
Fi y yo visitamos cuatro casas, y encontramos cuatro tostadoras con
bastante facilidad. No ocurri lo mismo con los temporizadores. Sin
embargo, en la ltima casa nos toc el premio gordo: haba
temporizadores en casi todas las habitaciones; cada radiador estaba
provisto de uno. Al parecer, la persona que viva all era de lo ms
organizada.
A eso de las dos estbamos de vuelta, cada uno con su pequeo botn y
en una bicicleta. Robyn traa una bomba, accesorio que todos
necesitbamos dado que la mayora de las ruedas estaban bastante
desinfladas. Lee no haba podido dar con un temporizador, pero Fi y yo
le solucionamos la papeleta; en cambio, l haba encontrado un par de
alicates, con los que nos hizo una demostracin de lo que quera de
nosotros. Su idea era muy sencilla a la vez que muy astuta, y tena
todas las de funcionar.
En cuanto dimos el visto bueno a su plan, utiliz los alicates para
cortar los cables de las tostadoras y nos hizo practicar con los
temporizadores. Para entonces, eran las tres; hora de marcharnos.
Programamos los temporizadores, hicimos rpidamente las mochilas y
nos montamos en las bicis. Esta vez llevaramos nuestras cosas para
replegarnos ms rpidamente.
Elegimos las mismas casas que la ltima vez: a m me tocaba la de los
vecinos de Fi; Robyn se encargara de la siguiente, que al parecer
utilizaban como oficinas; despus vena la de Lee: era la del doctor


210
Burgess, que, como ya sabamos, serva de cuartel general. Frente a
esta ltima se alzaba una gran casa nueva, de ladrillo, donde se
alojaban un montn de oficiales; Homer se decant por ella. Y como Fi
ya no tena que poner en punto muerto ningn camin, poda lanzar un
ataque contra otra casa. Tuvo el valor de proponer la suya propia, pero
la convencimos de que se encargara de la que estaba en lo ms alto de
la colina, donde pareca haber ms actividad. Eso s, era muy probable
que la suya sufriera daos por la explosin, y ella era consciente.
Segu el mismo itinerario que la noche anterior, trepando el muro de
ladrillo y siguiendo ms all del hoyo de abono. Llevaba la tostadora
firmemente agarrada, y un temporizador y una linterna en los bolsillos.
Debamos estar en nuestras respectivas posiciones a las cuatro de la
madrugada, as que, igual que la ltima vez, tena tiempo suficiente
para poder moverme con lentitud y cautela. Aunque supongo que ya
estaba harta de andar siempre con tanto cuidado y disciplina. Despus
de haber dedicado cinco minutos a dar seis pasos, acab perdiendo la
sangre fra y avanc diez metros de un tirn hasta esconderme detrs
de un limonero. Pens que as hara el resto del trayecto menos
montono. En realidad, a punto estuvo de costarme la vida. Me
dispona a dejar atrs el rbol y dar el siguiente paso cuando o el
crujido de una rama. Son de una forma horripilante, como una pisada.
Vacil. Entonces me agazap y esper. Y efectivamente, un instante
despus, el haz de una linterna iluminaba el jardn. Me deslic entre las
plantas con un silencio sepulcral. Me agach an ms y entrecerr los
ojos esperando a que me acribillaran las balas. Puedes or los disparos
antes de morir?, me preguntaba. O todo ocurre tan rpido que los
recibes y mueres antes siquiera de haberlos odo? Me obligu a abrir los
ojos y a torcer ligeramente la cabeza para echar un pequeo vistazo.
Una parte de m esperaba que el centinela estuviera ah, mirndome,
con el fusil en ristre. Pero no vi ms que el haz de la linterna, que
segua barriendo la zona. En aquel instante iluminaba un rosal,
bastante lejos de m. De pronto, se apag. Me di cuenta en el acto de la
estpida situacin en la que acababa de meterme por impaciente. Si me
mova en cualquier momento entre ese instante y las cuatro, me
arriesgara a que me oyeran. Y si no lo haca, estara demasiado lejos de
la casa como para llegar all a las cuatro. Ya iba justa de tiempo de
todos modos. Estuve pensando unos diez minutos antes de encontrar
una forma de resolver el dilema. Me movera hasta una posicin desde
la que pudiera ver al centinela, y entonces decidira qu tctica adoptar.
Avanc con una insoportable cautela; con un insoportable dolor
tambin, despus de haber estado encorvada durante tanto tiempo


211
como un conejillo de indias asustado. Casi me entr la risa floja al
imaginarme cmo explicara lo de la tostadora en caso de que me
pillasen. Me entr un repentino antojo de tostadas y me puse a buscar
un enchufe. Segu avanzando penosamente, echando breves vistazos a
cada paso, o casi, hasta que por fin pude ver al centinela. l o ella
estaba demasiado oscuro para saberlo pareca mirar inmvil el jardn,
como observando o aguzando el odo. Me tena que tocar a m uno de
los pocos soldados eficientes. Se me ocurri echar un vistazo al reloj,
pero la oscuridad me impeda ver la hora.
Habamos planeado entrar en accin a las cuatro de la madrugada,
coincidiendo con el cambio de guardia, y ahora ignoraba cunto tiempo
quedaba. Mi nica esperanza radicaba en que haba odo a los nuevos
centinelas acercarse por la calle para el relevo. Toda una pequea
ceremonia tena lugar en aquel momento. Lo haba visto tantas veces
que me saba el guin de memoria. Los centinelas que venan a
incorporarse desfilaban por la calle hasta la casa de Burgess, y ah se
detenan. Entonces, el oficial al mando haca sonar el silbato y los
distintos centinelas emergan desde sus respectivas posiciones,
presentaban su informe, formaban una fila y se retiraban a sus
cuarteles. Mientras tanto, los recin llegados rompan filas para
dirigirse a sus diferentes puestos. La operacin apenas duraba unos
minutos, pero de ellos dependa la suerte que correramos.
Pens que, si el centinela poda or el silbato, lo normal era que yo
tambin, as que me qued inmvil donde estaba y aguard. Tuve la
sensacin de que llevaba una eternidad all, pero, solo diez minutos
despus, o el rumor del paso militar desde la carretera. El centinela
tambin lo oy, y de pronto abandon su actitud atenta y se dirigi
hacia el rincn de la casa. Ah se detuvo, aguardando que sonara el
silbato. Pareca tratarse de una mujer. Se dira que no estaba
autorizada a aparecer en la calle hasta que llegara la seal y que estaba
esperando hasta entonces. Supuse que en la parte trasera de cada casa
habra apostado un centinela, esperando el momento de quedar libre.
Era lo ms probable despus de cuatro horas de un aburrido servicio en
mitad de la noche.
Lleg hasta mis odos la distante vibracin del silbato. La centinela se
fue sin mirar atrs. No haba tiempo para ms precauciones: me levant
de inmediato y me encamin a toda prisa hacia la puerta trasera. Los
centinelas iban a estar metidos en un buen lo por la maana, si es que
sobrevivan. Mi mayor temor ahora era la puerta en s. Si las
encontrbamos cerradas, habamos acordado recurrir a la discrecin: o


212
bien dejarlo por imposible, o bien protegernos la mano envolvindola
con el jersey y romper un cristal. Sin embargo, Fi estaba convencida de
que no sera el caso. Su teora era que la mayora de los habitantes de
Turner Street se tomaban tan en serio la seguridad que todas las
puertas habran estado provistas de candados, como ocurra en la suya.
Y para que los soldados pudieran tomar posesin de esas casas, en
primer lugar habran tenido que allanarlas. Eso significaba que, a no
ser que la hubieran reparado, las puertas seguiran bien abiertas e
imposibles de cerrar.
Una teora muy lgica. Y resulta que, por una vez, la lgica funcion.
Cuando gir el pomo y empuj la puerta, casi se me desmonta en las
manos. La haban encajado en el marco despus de arrancarla de sus
goznes. Muy buena, Fi, pens sonriente, esperando que a los dems les
estuviera yendo tan bien como a m. Estaba tan oscuro que tuve que
utilizar la linterna; la saqu, tap el foco con la mano y la encend. En la
tenue luz sangunea, vi una fila de botas, y deduje que me encontraba
en el porche trasero. Era exactamente como lo haba descrito Fi.
Actu con rapidez, dirigindome a la cocina. Con la ayuda de un fino y
diminuto rayo de luz encontr el fogn. Me bast una ojeada para
venirme abajo: era elctrico. Aquello significaba que tendra que buscar
ms a fondo y perder ms tiempo. Irrump en el comedor; el sudor
empezaba a manarme por los poros. All encontr lo que buscaba: un
calentador de gas. Abr el gas a tope, enchuf en una toma de
electricidad la tostadora y el temporizador, y puse este en marcha. Al
igual que los dems, lo haba programado a un tiempo aproximado, por
si tenamos demasiada prisa como para hacer un ajuste ms preciso.
Ahora desconoca si tena o no tiempo pero, para ser sincera, estaba
demasiado asustada como para pensar en ello o como para que me
importase siquiera. En cambio, s ech un vistazo a los hilos elctricos
recortados de la tostadora: si los dos extremos no estaban lo
suficientemente cerca, no se producira la chispa, y habramos hecho
todo aquello para nada. La habitacin se estaba llenando de gas, y yo
procuraba no respirarlo. El olor era insoportable. Era espantoso
comprobar lo rpido que sala el gas. Acerqu un poco ms los alambres
entre s, dej el aparato en el suelo con delicadeza y me fui corriendo a
la sala de estar. All haba otro calentador. Bien. Abr el gas. Haba
tiempo de echar un vistazo en el cuarto de juegos? Y en el estudio? S.
En uno de ellos, al menos. El cuarto de juegos. Fui all a pasos
acelerados; otra rpida bsqueda con la linterna tapada. Y bingo!, qu
suerte, un tercer calentador. Abr el gas y me abalanc hacia la puerta
trasera. Estaba desesperada por salir de aquel sitio, por el miedo de que


213
el centinela de relevo ya estuviera en su posicin. Poda oler el gas
incluso desde la puerta de atrs. No poda creer lo rpido que se
propagaba. Una vez en la puerta, me asom para echar un breve vistazo
afuera. No poda permitirme perder ms tiempo, ni actuar con ms
cautela. Encaj la puerta tras de m y sal disparada para ponerme a
cubierto. Cras, cras, cras. Eran los pasos del centinela que crujan en la
gravilla mientras sus botas se acercaban por el lateral de la casa. Me
lanc al suelo como un jugador de rugby para esconderme debajo de un
arbusto de pequeas hojas y flores. En la jugada, me golpe la rodilla
contra una piedra. Ay, mi pobre rodilla! Pareca llevarse siempre todos
los trompazos. Presa del dolor, me tap la boca con el puo y me qued
tendida mientras las lgrimas me escocan en los ojos. Al mismo
tiempo, no pude dejar de notar la dulce fragancia que emanaba de
aquel arbusto. Puede parecer una locura reparar en algo as en tales
circunstancias, pero eso hice.
Me otorgu unos segundos bajo el arbusto, pero saba que tena que
moverme. Con las prisas con las que habamos programado el
temporizador, todo poda explotar mucho antes de lo planeado. Sal a
rastras del escondite e inici otro interminable recorrido hacia el muro
del fondo del jardn. Me haba dado un margen de unos diez minutos,
pero la idea de que todo explotara antes me horrorizaba. Tena la cara
empapada en sudor, como si acabara de correr cinco kilmetros. No
dejaba de imaginarme el momento en que el temporizador se disparara,
la electricidad fluyera a la tostadora, las chispas saltaran desde uno a
otro de los trozos de cable recortados, y el gas se inflamara en una
repentina y enorme explosin
Una vez en el hoyo de abono, hice caso omiso de mi rodilla para
auparme a lo alto del muro, saltarlo y echar a correr renqueando
camino abajo. Me fui hasta donde estaban las bicicletas, y con gran
felicidad vi que Fi se encontraba all, sujetando una bici en cada mano.
Qu ests haciendo? dije entre dientes. Es demasiado peligroso
esperar aqu. Pero acab sonriendo.
Ya lo s repuso ella. Pero no poda soportar la idea de marcharme
de aqu sola.
En su cara mugrienta pude distinguir el blanco de su dentadura al
devolverme la sonrisa.
Alcanc una de las bicis y, sin pronunciar una palabra ms, nos
marchamos. Al hacerlo, o los pasos de alguien que corra detrs de m.


214
Ech un vistazo, sobresaltada pero optimista. Era Lee, que jadeaba
ruidosamente.
Largumonos de aqu dijo.
Buena frase para una pelcula susurr.
Me lanz una mirada perpleja antes de acordarse, sonrerme y reanudar
la carrera. En un segundo ya iba cinco metros por delante. Fi y yo
tuvimos que pedalear con fuerza para seguirle el ritmo.
Nos llev mucho tiempo llegar a la casa de la seora Alexander.
Tuvimos que dar un gran rodeo, casi siempre cuesta arriba. Pero
cuando por fin nos bajamos de las bicicletas delante de su garaje, la
colina que se alzaba enfrente pareci encenderse. Nunca he visto un
volcn en erupcin, pero supongo que tendr el mismo aspecto. Hubo
una especie de rfaga y las llamas se dispararon hacia el cielo, como
una bengala. Un momento despus, nos lleg un estruendo atronador.
Exactamente en el mismo instante se produjeron dos explosiones ms.
No podamos ver las casas, aunque divis cmo el techo de una de ellas
se levantaba por los aires y se desintegraba; acto seguido, en todos los
rboles de la zona se prendi fuego y estos empezaron a arder con furia.
La leche! dijo Fi, contemplando asombrada la escena. Fue la
expresin ms fuerte que haba pronunciado nunca.
El rugido del incendio era tan intenso que podamos orlo desde donde
nos encontrbamos. Una fuerte corriente de energa arrojada por la
explosin arroll el jardn como una ola, curvando rboles y plantas y
zarandendonos. Diminutas sombras negras pasaban ante m
emitiendo pitiditos. Parecan salir de ninguna parte; eran pjaros que
huan de la explosin. Poco a poco, toda una parte de Wirrawee se
ilumin. Un infernal resplandor rojo tea el cielo. Casi poda percibir el
olor a chamuscado.
Deprisa dijo Lee. Vmonos!
Nos precipitamos dentro del garaje. Al menos esta vez tenamos algo de
luz gracias a las linternas, no como la ltima vez que haba estado en
aquel sitio, buscando cerillas a tientas, en peligro mortal.
Espero que Robyn y Homer se encuentren a una distancia prudencial
dije.
No haba tiempo para ms charla. Abr la puerta del coche ms cercano,
me met dentro y gir la llave del contacto. No hubo ms que un


215
quejumbroso chirrido.
Ay, madre! dije. La batera est agotada.
Lee se asom dentro del otro coche, un todoterreno, y lo tante con el
mismo resultado.
Justo cuando l se enderezaba, Robyn irrumpi en el garaje, entre
jadeos y los ojos como platos.
Estis todos aqu? pregunt.
No. Falta Homer. Y los coches no quieren arrancar.
Dios mo dijo y desapareci de nuevo en busca de Homer, supuse.
Volv a probar suerte con el primer coche, pero el chirrido del motor se
hizo cada vez ms afnico hasta convertirse en un murmullo apenas
audible.
Tendremos que apaarnos con las bicis dije a Lee.
Salimos corriendo y las recogimos detrs del cobertizo donde las
habamos abandonado antes. No pude evitar mirar las feroces llamas
que arrasaban la colina. Se haban encendido las luces de todas las
casas ocupadas de Wirrawee, y podamos ver los faros de numerosos
vehculos que convergan hacia Turner Street. Avist dos camiones de
bomberos salir pesadamente del recinto ferial.
Tenemos una cosa a nuestro favor observ Lee. Quiz no quede
nadie capaz de dar rdenes si hemos quitado de en medio a buena parte
de sus oficiales.
Asent con la cabeza.
No desaprovechemos esa ventaja dije. Y qu hacemos con
Homer? Le dejamos una nota?
Robyn emergi de las sombras, empujando su bicicleta.
Lo esperar yo dijo.
No, Robyn, ni hablar. Es demasiado peligroso. Por favor, Robyn, no lo
hagas.
Se qued callada un instante. Entonces, para el alivio general, se oy
una voz en la noche.


216
Alguien quiere una tostada? Era Homer.
No te bajes de tu bici dije en el acto. Los coches no funcionan.
Dnde est Fi?
Aqu son su vocecilla.
Ya estamos. En marcha, Club de los Cinco.




217
Captulo 17
Transcrito por Lornian
Corregido por Meli18298!!
l da rompi demasiado pronto, sorprendindonos a un buen
trecho de mi casa y del fiel Land Rover. Tomamos una decisin
de emergencia: salir de la carretera principal y refugiarnos en la
propiedad ms cercana, la de los Mackenzie.
Solo haba estado dos veces en la casa desde que aquel avin la haba
reducido a cenizas ante nuestros propios ojos. Haca ya muchas
semanas que habamos visto la propiedad explotar desde las
dependencias de los esquiladores. Volver a toparme con aquel
panorama, bajo la luz del alba, fra, gris y miserable, me hizo sentir
mejor por haber volado media Turner Street. Me compadec de los
dueos de aquellas casas, pero saba que seguramente esta vez
habramos perjudicado ms al enemigo que en todas las operaciones
precedentes juntas. Y, como poco, era una pequea compensacin por
el modo en que aquella gente haba destrozado la vida de los Mackenzie
al bombardear su casa y disparar a su hija, mi amiga Corrie.
Mientras los dems se dirigan directamente hacia el cobertizo de
esquileo, me qued un rato vagando por los escombros de la casa. Unos
diminutos hierbajos ya haban empezado a brotar y a extenderse.
Furiosa, los arranqu. Quiz me precipit al hacerlo. Era vida, una
determinada forma de vida, y no haba mucha ms a su alrededor. No
haba nada que se salvara entre las ruinas. Cada pieza de vajilla estaba
hecha aicos; cada sartn, combada y torcida; cada trozo de madera
chamuscado o astillado. Busqu en vano algo que no hubiese sufrido
ningn dao. Al menos, mi peluche Alvin, un diminuto pedacito de
amor, haba sobrevivido a la masacre de los Hroes de Harvey.
Sin embargo, cuando empezaba a alejarme, de camino hacia mi
bicicleta, encontr algo. Sobresala de debajo de un ladrillo, brillando
con un reflejo plateado. Lo recog. Era un abrecartas, largo, fino y
afilado, y con una varita a modo de cruz. Lo guard en el bolsillo. Tal
vez me sirviera algn da. Como arma, pens. No se me pas por la
cabeza que, quizs en el futuro, podra utilizarlo para abrir mis cartas.
Aunque s tena la esperanza de devolverlo un da a sus propietarios.
E


218
iEllie! grit una voz.
Levant la vista, sobresaltada. Robyn estaba hacindome seales con la
mano desde el cobertizo de esquileo.
Un avin! grit.
Me percat entonces del zumbido grave que se oa de fondo, y que no
haba percibido conscientemente. Tal vez estuviese demasiado cansada.
Pero la adrenalina expuls de mi organismo el agotamiento mientras me
precipitaba hacia mi bici, tropezando con los ladrillos, sintiendo de
nuevo un dolor agudo en la rodilla.
Hice caso omiso del dolor y recog la bici precipitadamente. Me pregunt
si, al dirigirme hacia el cobertizo, tambin guiara a los aviones pero, al
mismo tiempo, comprend que no haba ms lugares donde ponerse a
cubierto. De manera que pedale hacia all como alma que lleva el
diablo. Tan pronto alcanc la sombra de la vieja construccin, los
dems me agarraron y me arrastraron dentro. Me tumb en el suelo
sollozando y resollando. El estruendo del avin pas rpidamente sobre
nosotros y sigui su trayectoria. Me qued tendida, con la cara en el
polvo, preguntndome si me habra visto, si volvera. Me lo imaginaba
como una criatura del infierno con vista propia y dotada de inteligencia.
No poda visualizar a las personas que se sentaban a su mando y lo
dirigan.
El rugido del avin fue apagndose otra vez, y acept la ayuda de Robyn
para levantarme.
Era el principio de un da terrible. Estbamos orgullosos de lo que
habamos hecho, pero no tardamos en temer las consecuencias.
Empezamos a ser conscientes de que las cosas o las personas que
habamos volado por los aires deban de ser ms graves, ms
importantes de lo que habamos esperado e incluso imaginado. Aviones
y helicpteros recorran constantemente el cielo. El interminable
zumbido de los rotores, como sierras elctricas furiosas, empez a
infiltrarse en mi cerebro hasta el punto de que ya no saba si lo que oa
vena del cielo o de mi cabeza. Al cabo de un par de horas, estbamos
tan nerviosos que abandonamos el cobertizo de esquileo, escondimos
las bicicletas y nos adentramos en el monte, a travs de los rboles. No
nos sentimos algo ms seguros hasta refugiarnos en la densa
vegetacin. No tenamos vveres, excepto un paquete de galletas que
Homer haba trado, pero preferamos morir de inanicin antes que
aventurarnos en la barraca de tiro al blanco que representaba el campo


219
abierto.
Estar all parados nos dio la oportunidad de relatar nuestra experiencia.
Fue emocionante intercambiar impresiones, y nos permiti olvidarnos
del interminable gruido de las aeronaves. Yo cont mi historia primero,
y despus Robyn describi la suya. Haba elegido la casa contigua a la
ma, que pensbamos que era un edificio administrativo de menor
importancia, pero no haba podido entrar.
La puerta estaba cerrada con llave explic. As que a las cuatro,
en cuanto el centinela se fue, romp una ventana. Intent hacerlo lo
ms discretamente posible, pero el cristal estaba muy por encima de mi
cabeza y acab cayendo y estrellndose contra algo dentro de la casa.
Hice un ruido! Fue algo tremendo. Me entr miedo, pero pens que
todava tena tiempo, e intent trepar hasta la ventana. Haba un
canaln que suba por la pared y luego se bifurcaba. Lo aprovech para
subir. Pero, cuando empec a estirarme hacia la ventana para alcanzar
el alfizar, la tubera se rompi bajo mi peso. Eso hizo ms ruido an
que el cristal de la ventana. Y lo siento, pero entonces s que me raj.
Empec a temblar y llegu a la conclusin de que ya no tena tiempo de
meterme dentro. En retrospectiva, supongo que probablemente habra
podido hacerlo, pero con todo ese ruido me entr la neura. Y encima vi
que la tubera rota estaba derramando agua por todas partes. Era como
si todos los elementos estuvieran en mi contra. Coloqu la tubera como
pude en su sitio y pens en pasar a la casa de al lado para ver si poda
echarle una mano a Ellie, pero el paso estaba cortado por los dos
centinelas que regresaban. Tard una eternidad solo en llegar hasta el
camino. En definitiva, se puede decir que no he hecho nada. El mrito
es todo vuestro.
Lee tambin se haba encontrado ante una puerta cerrada. Quiz
hubieran cerrado con llave todas las casas que utilizaban como oficinas,
pero no las que tenan un uso residencial. Pero Lee jugaba con ventaja:
Fi conoca la casa del doctor Burgess casi tan bien como la suya propia,
y haba podido hacerle un plano muy detallado. Y cuando l se encontr
con la puerta trasera cerrada, fue corriendo hasta el conducto de
vertido de carbn, lo abri y se col en el stano, desde donde subi a la
casa.
El doctor Burgess siempre deca que quera ponerle un candado dijo
Fi con aire satisfecho. Descuidaba un montn la seguridad. Pap
siempre deca que por esa misma razn no le haban robado nunca.
Lee haba encontrado una cocina y tres calentadores de gas, que abri


220
al mximo. Tuvo que causar un buen petardazo. Le pregunt si haba
tenido dificultades para salir, pero l se encogi de hombros y, alzando
la vista hacia los rboles, se limit a contestar: No. No supe cmo
tomarme aquello. Por qu no poda mirarme a los ojos? Tuve la
horrible sensacin de que se haba vuelto a manchar de sangre las
manos, aquellos largos y grciles dedos de msico.
Homer haba entrado fcilmente en la casa que le tocaba, no haba
encontrado ningn aparato que funcionara con gas. Al marcharse,
decidi esperar unas cuantas manzanas ms all por si ocurra algo.
Te encanta hacer eso dijo Fi. Hiciste lo mismo cuando volamos el
puente.
Est hecho un saboteador aad yo.
Esto sido mucho mejor que lo del puente dijo Homer. Ha sido una
pasada. Hubo una explosin, y despus otra, enorme. Puede que
tuvieran explosivos almacenados all. Ojal hubierais sentido esa onda
expansiva. Fue como si un potente viento me azotara de pronto. Guau!
Y el ruido! An no me lo creo. Hubo un montn de explosiones
secundarias tambin. Anoche hicimos algo alucinante. Nos enfrentamos
a algo increblemente difcil y lo conseguimos. Somos unos hroes!
Pens en lo extrao que sonaba aquello: que destruir algo y matar a
gente fuera un gran logro. Me dije que destruir era mucho ms fcil que
construir.
Y a ti, Fi, cmo te fue? pregunt Lee.
Ah, yo cruc el jardn tan discretamente como lo hara un conejito
dijo ella. Tard una eternidad en llegar a la casa. Y cuando por fin
estaba a un metro de la pared, me di cuenta de que la centinela estaba
dormida. Habra podido pasar silbando sin que se enterara! Estaba un
poco preocupada porque eran las cuatro menos diez, y pens que se
perdera el cambio de turno. Pero tena uno de esos relojes con alarma,
as que justo cuando pens que iba a tener que acercarme para
despertarla, son el despertador. Y unos pocos minutos ms tarde se
oy el silbato. Se puso en pie, tambalendose, y se fue tan campante.
Creo que haba estado bebiendo, porque se guard una botella en el
bolsillo mientras se alejaba. En cuanto hubo desaparecido por la
esquina, sal disparada hacia la casa. Abr el gas de la cocina y de un
calentador del comedor, pero estaba demasiado asustada como para
buscar nada ms. Tampoco comprob el temporizador; lo enchuf y


221
punto. Esperaba haberlo hecho todo bien, y as lo dej.
Lo mismo hice yo confes.
Result que Lee fue el nico que haba comprobado que su
temporizador estuviera bien programado.
No tenan por qu no estar bien puestos dijo Homer. Los
programamos con mucho cuidado en casa de la seora Lim, y todo
funcion segn el programa. Las casas explotaron casi a la vez, as que,
o bien la primera explosin desencaden las dems, o bien, como deca
antes, almacenaban municiones.
A media tarde, una patrulla de tierra se acerc a la propiedad de los
Mackenzie. Iba repartida en dos vehculos todoterreno: un Toyota y un
Jackaroo. Reconoc el segundo. Perteneca al seor Kassar, mi profesor
de teatro del instituto. Recuerdo lo orgulloso que estaba de ese coche.
Aunque por el momento nos sentamos bastante seguros en la frondosa
vegetacin, nuestro mayor temor era que encontraran alguna pista que
les indicara que habamos estado all y que pidieran refuerzos.
Observamos atentamente mientras rastreaban el rea. Lo curioso era
que se los vea nerviosos: no apartaban las manos de los fusiles, se
mantenan apiados en pequeos grupos y no dejaban de mirar con
inquietud a su alrededor. Qu solo somos nosotros!, habra querido
gritarles. Solo somos unos chavales, no os emocionis demasiado.
Pero claro, eso no lo saban. Por lo que haban visto, ramos soldados
de lite, asesinos profesionales. Y por lo que yo haba visto, lo ramos.
Quiz nos habamos convertido precisamente en eso.
Una cosa estaba clara, y era que si nos atrapaban y nos identificaban
como los autores de todo aquello, estbamos perdidos. Estbamos
muertos. Y no es una forma de hablar. Me refiero a que dejaramos de
vivir: de respirar, de ver, de pensar. Estaramos muertos.
Los soldados prosiguieron su avance hacia el cobertizo de esquileo. Lo
hicieron igual que en las pelculas, acercndose a grandes zancadas,
cubrindose los unos a los otros en cada momento, abriendo la puerta
de una patada. Eso me hizo pensar en la suerte que habamos tenido al
derrotarlos tantas veces. Parecamos unos aficionados comparados con
ellos. Aunque, no s... Es posible que eso mismo fuera una ventaja.
Quiz furamos ms creativos, tuviramos ms flexibilidad para pensar.
Ellos no eran ms que unos empleados que acataban las rdenes de
otros. Y nosotros ramos nuestros propios jefes, podamos hacer lo que


222
se nos antojara. Seguramente eso ayudara un poco.
Me acord de una fantasa que me rondaba a menudo cuando era una
cra. Era la fantasa de un mundo sin adultos. En ese mundo, y sin que
supiera muy bien dnde se haban metido, no haba adultos. Un mundo
en el que nosotros, los nios, tendramos libertad para ir y venir, para
coger cuanto quisiramos. Un Mercedes de un concesionario cuando
necesitramos transporte, y luego otro coche cuando al primero se le
acabara la gasolina. Cambiaramos de coche como de calcetines.
Dormiramos en mansiones distintas cada noche, nos mudaramos a
otra casa en lugar de cambiar las sbanas de la cama. Sera como la
fiesta del Sombrerero Loco, en la que los comensales cambiaban de sitio
en la mesa para no tener que fregar los platos. La vida sera una larga
fiesta.
S, eso soaba entonces.
Ahora, me volvera loca de alegra si pudiera devolver las riendas del
mundo a los adultos. Solo quera regresar al instituto, estudiar para
acceder a la universidad, hacer travesuras, ver la tele o preparar los
biberones para los lechales (una tarea de la que siempre me quejaba,
porque en ese momento no me apeteca hacerla o porque estaba
hablando con Corrie por telfono). No quera todas aquellas
preocupaciones, toda aquella responsabilidad. Y sobre todo, no quera
todo aquel miedo.
En mi fantasa, no nos perseguan por el campo, no pasbamos el
tiempo cubrindonos las espaldas, no tenamos que matar ni destruir.
Los soldados terminaron de inspeccionar las dependencias de los
esquiladores y se dirigieron tranquilamente hacia sus vehculos, con
aire ms relajado. Supuse que no haban encontrado pistas
comprometedoras. A no ser que fuera una trampa. Quizs ahora saban
que estbamos cerca y solo fingan normalidad para que bajsemos la
guardia. No s si a los dems se les pas lo mismo por la cabeza. No lo
hablamos. Nos limitamos a quedarnos all sentados, toda la tarde, con
la mirada fija en los rboles y los campos. Nadie habl. Nadie durmi
tampoco. Todos estbamos cansados, y nos dolan tanto los huesos y
nos escocan tanto los ojos que tuve la sensacin de tener cien aos.
Por fin la luz empez a atenuarse. Ya asomaban conejos fuera de las
madrigueras, lanzando miradas nerviosas a su alrededor, dando
algunos brincos, llevndose sus primeros bocados de la noche. De
nuevo me asombr que fueran tan numerosos. Aquello hizo que me


223
preocupara por la tierra: nadie la estaba cuidando como deba.
Esperaba que los colonos tuvieran alguna idea de cmo hacerlo. Mejor
tenerlos a ellos cuidando el pas que a nadie.
Nos pusimos a charlar mientras los conejos se dispersaban. Un cierto
alivio empezaba a hacer acto de presencia, ya que por lo visto bamos a
sobrevivir a ese da, y seguramente aguantaramos una noche ms.
Hablamos bajito, sin emocin. Creo que a esas alturas, ya se nos
haban agotado las sensaciones. Hablamos de lo que debamos hacer a
continuacin, de cmo mantenernos a salvo, de la mejor forma de
actuar. Todos estbamos muy tranquilos. Acordamos que, antes de
volver al Infierno, debamos hacer acopio de ms vveres. Y ya que poda
tratarse de nuestra ltima oportunidad de hacerlo en una buena
temporada, cuantos ms, mejor. Podamos intentar conseguir ms de
algunas de las cosas que habamos perdido cuando los Hroes de
Harvey fueron aniquilados, y tambin buscar ms comida y ms ropa.
Mientras Tumer Street siguiera humeando, no podramos salir del
Infierno.
A unos cinco kilmetros de la casa de Homer haba una propiedad que
todava no habamos visitado. Se llamaba Tara y perteneca a los
Rowntree. A mis padres les caan regular. Segn ellos, los Rowntree
tenan ms inters por las fiestas que por la agricultura. Haca un ao
que se haban separado y estaban en mitad del divorcio. Era una
propiedad enorme, tres veces ms grande que la nuestra, pero dudaba
que los colonos ya hubieran llegado hasta all. Estaba demasiado lejos
de la ciudad, perdida en medio de una zona accidentada que sera difcil
defender.
As pues, a las diez nos subimos a las bicicletas y pedaleamos con
fuerza hasta mi casa. All cogimos el Land Rover. Todava tenamos un
Ford cuidadosamente camuflado esperndonos en la Costura del
Sastre, que utilizbamos de cuando en cuando para que siguiera
tirando. Pero yo prefera el Land Rover, porque ya llevaba unos aos
conducindolo. Era como un viejo amigo, para no perder la costumbre,
volvi a la vida tosiendo. Siempre le costaba arrancar, pero nunca
fallaba. Avanzamos despacio hasta Tara, ya que no conoca bien el
camino. Primero llegamos a la casa del guards, pero decidimos echarle
un vistazo despus si tenamos tiempo. La casa principal se situaba a
un kilmetro de distancia, al final del camino. Se poda llegar antes si
tombamos un atajo por el prado, pero, al ser ms oscuro y hmedo,
prefer no pasar por all. Subimos sigilosamente por la pendiente
flanqueada por dos hileras de pinos viejos y enormes hasta llegar a la


224
mitad del camino. Entonces, Lee y Robyn subieron andando hasta la
casa para asegurarse de que no hubiera intrusos.
Cuando, ondeando las linternas, nos indicaron que podamos seguir,
recorrimos en coche el resto del camino y aparcamos frente a la entrada
principal. Era una sensacin divertida y a la vez extraa merodear por
las casas ajenas. Me gustaba ver cmo vivan los dems, qu posean,
cmo haban acondicionado cada habitacin. Por eso Fi y yo echamos
un buen vistazo dentro. Era un sitio muy bonito. Haba unos muebles
preciosos, enormes y oscuras antigedades que deban de valer una
fortuna. Los soldados vendran aqu tarde o temprano con su camin de
mudanza, de eso no caba ninguna duda.
Pero ya haban estado ah, cmo no. Haban estado por todas partes,
excepto en el Infierno. En las habitaciones, los cajones estaban abiertos
y su contenido desparramado. En la sala de estar, las vitrinas haban
sido vaciadas, y una de ellas estaba rota. Haba cristales por todo el
suelo. Alguien se haba interesado por el mueble bar y lo haba
saqueado. Tampoco se haba salvado el equipo de msica: aunque los
altavoces estaban en su sitio, el reproductor ausente haba dejado un
espacio vaco. En cambio, no se haban molestado en llevarse el viejo
tocadiscos de mi casa, que no valdra ms de veinte pavos. El equipo de
los Rowntree deba de ser bastante especial.
La comida era nuestra prioridad, y nos entusiasm encontrar media
docena de grandes salamis en la despensa. Estbamos deseando tener
la oportunidad de cambiar de dieta. Haba dos cajas de Pepsi, montones
de chocolate y bolsas de patatas fritas que ya empezaban a ponerse
rancias. Los Rowntree parecan vivir muy bien. No haba muchas latas,
excepto algunas de sopa, ms tres de salmn, que yo no como. Eso s,
haba un montn de productos diversos, como fideos instantneos y
paquetes de ostras ahumadas, lo que en conjunto bastaba para llenar
un par de bolsas de viaje.
Echarnos un rpido vistazo por las dems habitaciones; cogimos alguna
que otra prenda y sacos de dormir, y Fi y yo nos llenamos los bolsillos
de artculos de aseo muy caros. Mi vieja fantasa casi se haba vuelto
realidad durante un momento. Lee volvi del estudio con una pila de
voluminosas novelas de fantasa. Haba llegado el momento de
marcharnos. Me met de un salto en el asiento del conductor. Fi se
sent delante, a mi lado; Homer y Lee, detrs de nosotras; Robyn se
haba tendido al fondo, despus de haber improvisado una cama con
las mantas y la ropa que habamos cogido en Tara. Tal como los vea, se


225
quedaran todos dormidos antes de incorporamos a la carretera.
Bienvenidos a bordo de este vuelo con destino al Infierno dije. Por
favor, abrchense los cinturones. Volaremos a una altitud de un metro
sobre la carretera, a una velocidad de cuarenta kilmetros por hora.
Segn las previsiones meteorolgicas, har un tiempo fro y lluvioso en
el Infierno.
Excepto en la tienda de Lee, donde har un calor hmedo exclam
Homer.
Eso quisiera Lee replic Fi.
Haciendo caso omiso de aquellos comentarios infantiles, met la primera
y nos pusimos en marcha.
Ya estbamos a punto de entrar en la carretera cuando Homer observ:
Hay algo interesante ah.
Interesante en plan guay o interesante en plan chungo?
Interesante en plan chungo.
Aminor la marcha e intent mirar en la direccin que sealaba a travs
del prado. Era demasiado difcil hacerlo y conducir al mismo tiempo, de
modo que le pregunt:
Quieres que paremos?
No, no importa.
S, para dijo Robyn de repente, con un extrao tono de como si
alguien le estuviera retorciendo la garganta.
Pis el embrague y el freno, y el Land Rover se bambole hasta
detenerse. Robyn haba salido por la puerta de atrs y ya estaba
corriendo.
Dnde?
Ah dijo Homer. Cerca de la presa.
Yo vea el reflejo en el agua de la pequea presa de tierra y su muro de
contencin, pero nada ms. Aunque... quiz me pareci entrever una
extraa forma oscura a la izquierda de la presa, un poco ms abajo.
Entonces o un sonido extrao, inhumano, que me puso la piel de
gallina en una instantnea oleada de miedo. El cuero cabelludo me


226
arda, como si unos diminutos insectos se me arrastraran entre el pelo.
Madre ma dijo Fi. Qu ha sido eso?
Es Robyn dijo Lee.
El sonido no era un grito ni un llanto, sino ms bien un gemido. El tipo
de lamento fnebre que uno puede or en documentales sobre otros
pases. Me baj de un salto del Land Rover y rode corriendo el coche,
hacia la presa. Cincuenta metros ms all, empec a darme cuenta de
que el ruido emitido por ella inclua palabras. Demasiado, deca una y
otra vez. Esto es demasiado. Era casi como si lo estuviera cantando.
Fue el sonido ms aterrador que he odo jams, creo.
Cuando llegu a donde estaba, quise agarrarla, abrazarla,
tranquilizarla, consolarla. Oa a los dems acercarse a poca distancia,
aunque yo fui la primera en llegar. Pero cuando la alcanc, cuando mis
ojos vieron lo que los suyos haban visto, me olvid de abrazarla y me
qued inmvil, preguntndome si alguien me abrazara a m o si debera
consolarme sola.
Antes de que la guerra empezara, haba visto muchas veces la muerte.
Cuando trabajas en una granja te acostumbras a ver carroa, pero
nunca llega a resultar agradable. A veces sientes nuseas, a veces
reaccionas con rabia, otras sientes un dolor que te dura das. Pero
acabas acostumbrndote a ver ovejas asesinadas por zorros en pleno
parto, a corderos con los ojos arrancados por los cuervos, a vacas
muertas que se hinchan de gas hasta que parece que podran flotar
corno un globo. Ves conejos muertos de mixomatosis, canguros
atrapados en los alambres de las vallas, tortugas a las que atropellas
con el tractor cuando bajas al ro a rellenar una cisterna. Ves muertes
espantosas, muertes bruscas, muertes silenciosas, muertes llenas de
dolor, de babas, de sangre, de intestinos descubiertos a los que las
moscas van a poner sus huevos. Me acuerdo de uno de nuestros perros,
que haba comido un cebo envenenado. Su dolor lo llen de tal frenes
que corri a toda velocidad a estamparse de cabeza contra un camin
aparcado y se parti el cuello. Tambin me acuerdo de otro perro
nuestro, ciego y sordo. Encontramos su cuerpo en la presa, en un da
caluroso. Supusimos que se meti all para refrescarse y que, despus
del chapuzn, ya no pudo salir.
Pero con el cadver de Chris fue distinto. Debera haber sido igual que
los dems, igual que con aquellos animales. Como suele ocurrir con
ellos, llevaba all semanas antes de que lo encontrsemos. Como suele


227
ocurrir, su cadver haba sido rodo por depredadores: zorros, gatos
monteses, cuervos, quin saba? Y, como suele ocurrir, el escenario de
alrededor contaba la historia de la muerte: yaca a unos diez metros del
coche volcado, y la lluvia no haba conseguido borrar las huellas de sus
manos al araar el suelo. Podas ver dnde haba cado y a qu
distancia se haba arrastrado despus, y tambin que se haba quedado
all tendido durante un da o ms, esperando la muerte. Su cara todava
miraba al cielo; las cuencas vacas de sus ojos apuntaban hacia lo alto,
como si buscara estrellas que ya no poda ver. Tena la boca abierta,
petrificada en un gruido animal. El dolor lacerante le haba encorvado
la espalda. Me pregunt si intent escribir algo en el suelo a su lado. Si
era as, ya no era legible. Aquello habra sido algo muy propio de Chris:
dejar mensajes que nadie entenda.
Resultaba difcil, sin embargo, pensar que de ese cuerpo, de esa cabeza
haban nacido maravillosos mensajes. Aquel desagradable y apestoso
cadver haba escrito alguna vez: Las estrellas aman al cielo despejado.
Brillan.
A mi lado, Robyn ya haba dejado de gemir y ahora estaba de rodillas,
sollozando silenciosamente. Los dems todava estaban detrs de m.
No s lo que estaban haciendo; supongo que estaban mirando en
silencio, demasiado conmocionados como para moverse. Ech un
vistazo al coche destrozado. Era fcil entender lo que haba pasado. Era
el Ford todoterreno que yo crea cuidadosamente escondido en la
Costura del Sastre. Haba volcado desde lo alto de la pendiente que
bordeaba la presa y bajado la colina dando vueltas de campana. Media
docena de cartones de botellas de cerveza se desparramaban por el
suelo. Botellas rotas y cajas vacas esparcidas por todas partes. Algunas
de las botellas todava estaban intactas. No pude evitar pensar lo
estpido que era morir por algo as. Tampoco pude evitar pensar en lo
que habra marcado el alcoholmetro si Chris hubiera soplado en el
momento de tomar aquel atajo a travs del prado.
Pareca que cada vez que regresbamos tras asestar un gran golpe al
enemigo, perdamos a uno de los nuestros. Pero esta vez el enemigo no
haba tenido nada que ver. Al menos, no directamente. Y Chris ya
llevara un tiempo muerto cuando decidimos atacar Turner Street.
Muchas cosas haban matado a Chris. Dejarlo solo en el Infierno era
una de ellas.
Nos quedamos un rato all parados, sin decir nada. Sorprendentemente,
aunque en realidad no nos sorprendi, fue Robyn quien acab
hacindose cargo. Regres al Land Rover y volvi con una manta.


228
Todava no haba pronunciado una palabra. Extendi la manta al lado
de Chris y empez a envolverlo con ella. Entretanto, no dej de hipar y
sollozar. Un constante temblor, como provocado por el viento agitaba
todo su cuerpo, hacindole ms difcil la tarea. Aun as, lo enroll con
bastante firmeza; ni suavemente ni nerviosamente como lo habra
hecho yo. Pero aquel acto, tan decidido, hizo que empezramos a
movernos. Nos reunimos alrededor del cadver y ayudamos a Robyn a
acabar, envolviendo bien a Chris, metiendo la manta por debajo de la
cabeza y de los pies. Despus, mientras Fi sujetaba la linterna para
guiar nuestros pasos, Robyn, Homer, Lee y yo cogimos un extremo cada
uno y llevamos a Chris hasta el Land Rover. Hicimos sitio en la parte
trasera y lo arrastramos dentro con torpeza, sin poder evitar darle
golpes a pesar de poner el mximo cuidado. Estbamos demasiado
cansados. Hecho esto, nos metimos dentro del coche, bajamos el cristal
por el hedor y arrancamos. Nadie haba dicho una palabra. Ni siquiera
hablamos de lo que haramos con el cuerpo de nuestro amigo.



229
Eplogo
Transcrito por LizC
Corregido por Eneritz
levamos ms o menos un mes sin salir del Infierno. Es difcil
saber cuntos das han pasado exactamente, he perdido un poco
la nocin del tiempo. Por ejemplo, no tengo la menor idea de qu
da del mes ni de la semana es hoy.
Hace fro, eso es lo nico que s.
Cuando llegamos, los aviones y helicpteros pasaban a diario. Creo que
albergaban la sospecha de que nos escondamos aqu arriba, en estas
montaas, porque los helicpteros parecan tomarse su tiempo para
buscarnos, movindose lentamente hacia delante y hacia atrs, como
gigantescas liblulas. No fue nada fcil para nosotros. Tuvimos que
asegurarnos de esconderlo todo para que no quedase visible desde el
cielo, y mantenerlo oculto durante el da. Hace aproximadamente una
semana que las cosas estn ms tranquilas. No recuerdo exactamente
cundo vino el ltimo helicptero. Me impresiona pensar en el dao que
pudimos causar en Wirrawee aquella noche. Tres cuartos de esa
emocin es el miedo, pero no deja de ser impresionante.
Sin embargo, puede que hayamos cometido un error. No ca en la
cuenta hasta ayer, cuando Homer coment que no vio vehculos
aparcados en Turner Street cuando la cruz para colarse en la casa que
vol por los aires. Al menos, eso es lo que recuerda, pero dice estar
bastante seguro. Por eso, ahora no s qu pensar sobre el comandante
Harvey. Su Range Rover estaba aparcado en Turner Street cuando sal
de la iglesia. Quera quitar de en medio a Harvey, y por el momento no
hay manera de comprobar si lo logramos o no.
Trajimos unas cuantas pilas nuevas, de modo que hemos podido
escuchar la radio. La situacin est algo estancada en buena parte del
pas. Por lo visto, no hemos perdido ms territorio, pero tampoco lo
hemos recuperado; y en lo que respecta a las zonas ms frtiles, como
nuestro distrito, parecen bastante optimistas. La radio dice que cien mil
nuevos colonos se han establecidos en el pas y que hay muchos ms
con las maletas ya hechas, preparados para venir. Los americanos ya
no hablan mucho de nosotros en sus noticiarios, pero han aportado
L


230
bastante dinero y logstica. Sobre todo, aviones. Mandan su ayuda a
Nueva Zelanda, desde donde se est organizando todo.
Los neozelandeses han demostrado tener muchas agallas. Han enviado
fuerzas de desembarco y han luchado con uas y dientes en tres
lugares diferentes. Han recuperado el control en algunas zonas
importantes, como Newington, que acoge una importante base de las
Fuerzas reas. Sin embargo, no se han acercado mucho a nosotros. Por
aqu solo ha habido combates en la baha de Cobbler. Hace tres noches
omos pasar un montn de aviones, y Lee y Robyn creen haber odo
bombardeos a lo lejos. Al amanecer, cuando sub a la Costura del
Sastre para echar un vistazo, vi una nube de humo pendiendo sobre la
baha. Una buena seal.
An no ha terminado la guerra, o al menos as es como yo lo veo.
Supongo que pronto tendremos que intentar aportar nuestro granito de
arena otra vez. No soporto siquiera la idea, aunque, en realidad, no
tenemos mucha eleccin. Me pone los pelos de punta, porque esta vez
ser mucho ms difcil. No quiero ni pensar en los cambios que
encontraremos. Ms colonos y unas medidas de seguridad ms
estrictas, por poner dos ejemplos. Es para preocuparse.
Anoche fue la primera vez que alguien sac el tema.
Cuando volvamos a salir, deberamos atacar tambin nosotros la
baha de Cobbler dijo Lee.
Nadie dijo nada. Estbamos comiendo y permanecimos con las cabezas
gachas, engullendo. Sin embargo, yo s lo que eso significa. Una
cacata despega de la rama de un rbol y, de pronto, el cielo se llena de
pjaros blancos. Lee acababa de convertirse en esa primera cacata.
ltimamente, Lee y yo parecemos un matrimonio de ancianitos.
Imagino que nos hemos acostumbrado mucho el uno al otro. Somos
buenos compaeros. Claro que, en algunos aspectos, no somos un
matrimonio de ancianitos; me gusta demasiado tener un espacio para
m sola. No es que duerma mucho, pero prefiero hacerlo sola. Me agobia
un poco dormir con alguien todas las noches. Pero ya hemos hecho el
amor cinco veces. Es agradable. Me gusta esa sensacin de hormigueo y
excitacin que empieza en algn punto y despus se extiende por todo
mi cuerpo hasta hacerme enloquecer. Lo nico que me preocupa son los
condones. No son infalibles del todo; solo tienen un noventa y pico
porciento de fiabilidad, creo. No me parece presentarme ante mis padres
con un beb cuando todo esto acabe. Y hay algo ms, y es que no s


231
qu haremos cuando agotemos la reserva de Lee. Solo nos quedan
cuatro.
Tal vez esa sea la razn por la que quiere que volvamos a salir del
Infierno.
Esta maana, Fi me ha dicho que quiere hacerlo con Homer, y por poco
se me atragantan los cereales. Jams habra pensado que Fi se
animara. Yo creo ms bien que tal vez tenga celos de mi relacin con
Lee, porque Homer y ella no estn tan bien como antes. Pero tampoco
es que tenga donde elegir. Y Lee, por supuesto, no est disponible.
Lo nico que me queda por escribir para terminar de poner esto al da
tiene que ver con Chris. Y lo que voy a contar no va a sonar muy lgico.
Estoy muy confundida. Lo bajamos hasta aqu y lo enterramos en un
lugar agradable: una zanja que se abra entre unas rocas gigantescas, a
medio camino entre nuestro campamento y el punto donde el arroyo
desaparece entre la vegetacin. El terreno estaba cubierto de una hierba
suave que pareca csped. Naturalmente, cuando empezamos a excavar
vimos que el terreno en seguida se endureca. Lo nico suave era la
superficie. Dentro estaba todo duro y pedregoso. Tardamos tres das en
alcanzar la profundidad que queramos. No estbamos muy bien
organizados en ese aspecto. Cuando nos apeteca, bamos hasta all y
cavbamos un poco ms. Lo metimos en la zanja al atardecer y lo
cubrimos de inmediato. Esa fue la peor parte. Fue horrible. An se me
escapan las lgrimas al recordarlo. Cuando terminamos, nos quedamos
un par de minutos all plantados, pero como nadie pareca saber qu
decir, al rato nos retiramos a nuestros respectivos espacios de
intimidad para sentarnos a cavilar. No fuimos capaces de hacer por
nuestro amigo lo que habamos hecho por el soldado cuyo cadver
lanzamos en el barranco del valle del Holloway.
Eso s, siempre hay una flor o dos sobre su tumba. Cada vez que
alguien sale a dar un paseo, recoge una y la deja all plantada. El
problema entonces es evitar que nuestro ltimo cordero se la coma.
Eso me lleva a preguntarme si el cuerpo del Ermitao descansa tambin
en algn lugar del Infierno. Tendra su gracia que ambos estuvieran
aqu enterrados, porque creo que probablemente tenan muchas cosas
en comn.
En cualquier caso, eso no es lo ilgico del asunto. Lo ilgico es lo que
siento al respecto. Me refiero a Chris. Por un lado, lo echo de menos y
me siento fatal por cmo muri; me parece injusto, y una lstima. Pero


232
por otro lado tambin siento otras cosas, sobre todo culpabilidad. Me
siento culpable porque lo dejamos solo, porque no intentamos
convencerlo. Cuando tena esos cambios de humor, solamos dejarlo por
imposible y no hacamos ningn esfuerzo por animarlo. Creo que
debimos hacer algo ms. Y tambin siento enfado. Estoy enfadada con
l. Enfadada por ser tan dbil y por no esforzarse ms. Enfadada
porque era un genio y no lo aprovech.
A veces, solo es cuestin de echarle huevos. Tienes que ser fuerte. A
veces, no puedes dejar que los pensamientos dbiles se apoderen de ti.
Tienes que acabar con esos demonios que se cuelan en tu cabeza e
intentan asustarte. Tienes que luchar por seguir avanzando, aunque
sea pasito a pasito, y esperar que, cuando sea el momento de
retroceder, no sea mucho, para no tener que recuperar demasiado
cuando retomes la marcha.
Esto es lo que he aprendido.
Se oye un rumor en la hierba que crece a la izquierda de mi tienda de
campaa. Seguramente es algn animalito nocturno que espera poder
robarnos comida. Lo mismo que nosotros, supongo, cuando rastreamos
el campo intentando evitar a los depredadores, solo buscando lo
suficiente para sobrevivir. Oigo a Homer roncar, a Fi hablar en sueos,
a Lee cambiar de postura, a Robyn respirar de forma acompasada.
Quiero a estos cuatro. Y por eso me siento tan mal por Chris. No lo
quera demasiado.

Me llevarn al campo.
Atravesar remolinos de neblina
con el roco empapndome la cara.
Y el cordero se detendr
a lanzar una mirada pensativa.
Vendrn los soldados.
Sobre el fro y oscuro suelo me tumbarn
y con tierra mi rostro cubrirn.


233
Tercera entrega:
Muerte blanca







a vida en la zona en guerra ha llegado a su sexto mes. El afn de
supervivencia ha agudizado los sentidos de Ellie y sus amigos, y
les ha envalentonado para planear una nueva estrategia. Ya no
solo quieren defenderse, ahora tambin quieren plantar cara. Y no solo
por tierra, tambin van a intentar aventurarse por el agua.
La blanca baha de Cobbler es un buen lugar para sabotear el buque
cargado de contenedores, pero deben hacer un acercamiento sigiloso
su objetivo: sorprender con una explosin gigantesca. Aunque la
angustia les acompaa.
La mejor serie australiana para jvenes de todos los tiempos. The Age

L


234
Acerca del autor
John Marsden
ohn Marsden (27, 09, 1950 Victoria,
Australia) Marsden pas sus primeros
aos de vida en Kyneton, Victoria,
Devonport, Tasmania y Sydney, Nueva Gales del
Sur. A los 28 aos, despus de trabajar varios
puestos de trabajo, Marsden se inici un curso
de enseanza. Mientras trabajaba como
profesor, Marsden empez a escribir para los
nios, y su primer libro, So Much To You Tell,
fue publicado en 1987. Desde entonces ha
escrito o editado ms de 40 libros y ha vendido
ms de 5 millones de libros en todo el mundo.

J

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