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Boletín del Club de Lectura EL GRITO

Temporada 7 / noviembre 2009. Número 99 http://clubelgrito.blogspot.com http://red.clubelgrito.com

El castillo de Otranto HORACE WALPOLE


La novela del dieciocho.
La novela gótica
http://media.castalia.es/photos/otranto.pdf

Prólogo a la edición de Editorial Castalia,


Prima 29, edición de Alejandro Valero
….Cuando se publicó El castillo de Otranto
en 1764, el siglo XVIII estaba cambiando de
rumbo. A pesar de su éxito, la Ilustración no
había calado en el pueblo, pues había sido un
movimiento puramente burgués, y tampoco
parecía que colmara los espíritus más exigen-
tes, ya que el racionalismo llevado a sus últi-
mas consecuencias se quedaba corto a la hora
de explicar el fenómeno humano en su totali-
dad. Como consecuencia de ello, comenzaron
a surgir movimientos artísticos y literarios que
buscaban el lado oscuro de los seres humanos
y de la existencia.
La razón por sí sola no podía explicar todos
los comportamientos, así que se se rastreó las
profundidades del alma o de la psicología
humana y brotaron las pasiones y los senti-
mientos ocultos, los terrores ancestrales y las
supersticiones. Algunos escritores quisieron mentado de unos personajes reales o fantásti-
evadirse de la realidad más cotidiana y para cos que vivían en ambientes exóticos. Los pro-
ello se volvió la vista atrás para encontrar es- tagonistas de estas novelas solían ser malvados
cenarios más acordes con estos nuevos plan- que se dejaban llevar por sus impulsos más
teamientos, que se situaban en la Edad Media. oscuros y jovencitas inocentes que trataban de
Así nació la novela gótica, tomándose este ad- escapar al mal que representaban aquellos per-
jetivo de la arquitectura imperante en la Baja sonajes. El escenario se reducía a castillos en-
Edad Media. Este fue el inicio de un cambio cantados, criptas asombrosos y paisajes asom-
de sensibilidad que con el correr de los años brosos, por donde deambulaban seres sobrena-
produjo el Romanticismo. turales de toda calaña.

Horace Walpole fue el iniciador de la novela Los argumentos de esas novelas solían ser sen-
gótica con El castillo de Otranto (1764). cillos, pero estaban sobrecargados de elemen-
Walpole tuvo la sensibilidad suficiente como tos de muy variado carácter, incluido a veces
para captar el cambio que se estaba producien- el humor. Quizá lo más característico era la
do pasado ya el medio siglo y creó un tipo de creación de atmósferas, a la que contribuía un
narración que tuvo mucho éxito en su época, minucioso suspense que el escritor se encarga-
aunque la crítica la considerara con términos ba de construir poco a poco, ayudado siempre
despectivos. Al comienzo, el mismo Walpole del sentimiento de miedo o terror que va sur-
tuvo sus dudas acerca de la viabilidad de este giendo del desenvolvimiento de los personajes
tipo de narraciones, pero el éxito cosechado en situaciones extrañas y exageradas.
por su novela abrió las puertas a otros autores
La novela gótica se popularizó rápidamente y
que querían explorar el subconsciente ator-
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surgieron otros escritores que la perfecciona- pularísimo.
ron y le dieron distintos matices. Muy conoci-
da entonces era la escritora Ann Radcliffe La novela nació de un sueño que tuvo su autor
(1764-1823), que escribió novelas góticas con en el que vio una mano gigante dentro de una
un carácter marcadamente conservador, por- armadura en el pasamanos de una escalera,
que aunque en ellas aparecía toda la paraferna- imagen que luego incluyó en el relato.Se puso
lia propia de este tipo de narración, al final rápidamente a escribirla y la terminó en me-
siempre ofrecía una explicación racional de nos de dos meses, según cuenta su autor.
los horrores descritos. Situada en la Italia del siglo XII, la obra cum-
Sus novelas más famosas fueron The Miste- ple por ello con una de las características dis-
tintivas de la novela gótica, que es la admira-
ción que provocaba la Edad Media como una
época de caballeros y de Cruzadas, pero tam-
bién de fenómenos sobrenaturales, que abun-
dan en la obra, como no podía ser menos. El
principal personaje de El castillo de Otranto
es el Castillo mismo, omnipresente durante
toda la obra. En él y en una iglesia cercana se
desarrolla toda la intriga, protagonizada por el
usurpador del principado, Manfredo, para que
no se cumpla una profecía que vaticina que
será desposeído del castillo y su linaje será
castigado.
El autor
Phttp://www.islaternura.com/APLAYA/
NoEresElUnico/wLETRA/WalpoleHoraceFeb2004/
WalpoleHoraceBio.htm

Horace Walpole cuarto hijo de Sir Robert


Walpole (Primer ministro 1721-1742) nació
en 24 de septiembre de 1717 en Arlington
Street en Londres. Desde adolescente fue co-
nocida su orientación homosexual y tuvo rela-
ciones mas o menos duraderas con Thomas
Gray y con el 9º Conde de Lincoln. Tuvo una
ries of Udolpho (1794) y The Italian (1797). juventud apacible, pasando tres años en la uni-
Una novela muy leída fue The Monk (1795), versidad de Cambridge con los poetas Thomas
de Mathew Gregory Lewis (1775-1818), que Gray y William Mason, sus íntimos amigos,
explora ámbitos aún más oscuros que sus con- pero abandono sus estudios sin haber conse-
temporáneos. Hubo muchos imitadores y con- guido el titulo. Posteriormente viajó por Fran-
tinuadores de la novela gótica durante los si- cia e Italia con el poeta Thomas Gray consi-
glos XVIII y XIX, algunos de ellos escritores derado uno de sus primeros compañeros ínti-
muy conocidos como Edgar Allan Poe, Ma- mos en un plano sentimental.
ry Shelley y R. L. Stevenson, y su influencia
se ha hecho sentir en el cine de terror del siglo Su familia quiso que se dedicase a la política,
XX. pero el no mostró ninguna aptitud hacia las
cuestiones legales, y aunque intento hacer ca-
La obra rrera política durante un breve tiempo, se limi-
to solamente a sentarse en el Parlamento de
El castillo de Otranto fue publicada de forma
vez en cuando. Sir Robert Walpole, a pesar
anónima en su primera edición. No sabía en-
de no ser un hombre de gran fortuna, le dejo a
tonces Horace Walpole que estaba inauguran-
Horace una buena herencia, permitiéndole vi-
do un tipo de narración que llegaría a ser po-
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vir sosegadamente, añadido al salario de su se limito a lo que atraía a la visión, y así, lo
"carrera" política. que hizo fue simplemente ensayar papel de
pared con aristas pintadas en la superficie; co-
Walpole fue quien creó el término mo almenas clavo cajas de cartón sobre el ar-
"Serendipity" (encontrar cosas constante- mazón del cottage. Siempre en construcción,
mente por azar) a partir de un cuento llamado Strawberry Hill iba siendo modificado: de un
"The Three Princes of Serendip", hoy olvida- pequeño cottage, creció en una larga y arrella-
do. Esa palabra aparece en el idioma inglés, nada concatenación de habitaciones, y cada
por primera vez en una carta de Walpole en una de ellas, era objeto de entusiasmo de
1754. Horace a medida que iban tomando forma.
Walpole es co- Se agregaron la
nocido ante to- biblioteca, el re-
do por su nove- fectorio, la gale-
la El castillo ría, el gran claus-
de Otran- tro, el recibidor y
to (1764); re- el dormitorio del
pleta de ele- Norte. Intentaba
mentos sobre- imitar cualquier
naturales, es edificio que le
una de las pri- gustase a él o a
meras obras del sus amigos. El
género conoci- resultado final
do como relato fue una mons-
gótico. Escribió truosidad de dise-
también La ño, pero aparentemente con encanto. Intento
madre misteriosa (1768), una tragedia sobre amueblar el castillo con una variada mezcla de
el tema del incesto. Su fama literaria reside estilos que expresaban la atmósfera del góti-
igualmente en sus cartas, que contienen inge- co: importo vitrales que exhibían santos en
niosos e incisivos comentarios sobre las cos- distintos tormentos y bendiciones; lleno
tumbres de la época. Fue un corresponsal pro- "nichos ahítos de trofeos, de viejos sacos de
lífico: más de 3000 cartas que son de fértil y correspondencia, escudos indios hechos con
agradable lectura, llenas de detalles sobre la cueros de rinoceronte, espadones, arcos, todo
vida social de su época. supuestamente debido a las conquistas de Sir
Terry Robsart (personaje inventado por él)
En 1749, hizo su única contribución a la cultu-
en las Guerras Santas". Comenzó una colec-
ra europea comprando Strawberry Hill, una
ción de arte y librería igualmente estrambóti-
pequeña granja con una gran vista sobre el Tá-
cas.
mesis, en una carretera principal cerca de
Twickenham, cerca de Londres. Aparte de Lo importante de Strawberry Hill es que por
querer usarla como residencia de verano, in- primera vez alguien derrochaba entusiasmo
tento remodelarla para ir transformándola en con la vida y artefactos de la Edad Media,
un castillo del estilo gótico francés. Escribió a dándole a la palabra gótico nuevos significa-
su amigo Sir Horace Mann, que estaba en el dos como audacia, heroicidad, encanto, ro-
servicio diplomático en Florencia, pidiéndole manticismo. Antes de Horace, gótico era sinó-
cuantos fragmentos góticos (quería decir con nimo de rudeza, barbarie, falta de gusto...
esto artefactos medievales ) se pudieran en-
contrar a precio barato. Strawberry Hill pronto llegó a ser uno de los
espectáculos de Inglaterra, y visitantes de to-
Una de las dificultades de querer convertir dos los puntos de Inglaterra y del continente
Strawberry Hill en un "castellino", era que escribían a Walpole pidiéndole permiso para
Horace no era ni arquitecto ni anticuario, aun visitar el lugar, su espléndida biblioteca y sus
cuando era un experto en antigüedades. Su colecciones de arte y curiosidades. De Straw-
interpretación de la forma para crear el castillo berry Hill sacó las ideas para su novela "El
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Castillo de Otranto". pequeño grupo de amigos de Horace, y recibió un
pequeño elogio en The Monthly Review. Su pri-
En 1757 Walpole instaló allí una imprenta en mera adaptación para el teatro, sucedió en 1781
1757 y editó libros exquisitos que influyeron en en Covent Garden, donde Robert Jephson, con la
el desarrollo de la impresión y la producción edi- colaboración de Walpole, dramatizó la obra con
torial en Inglaterra, fundando la famosa Strawbe- el título de "El Conde de Narbonne".No obtuvo
rry Hill Press, donde pretendía publicar todo un éxito especial, y en realidad no se parece mu-
cuanto mereciera la pena preservar según su cri- cho a la novela.
terio. La editorial tuvo una existencia de treinta y
dos años, produciendo mas obras perdurables que Mas tarde empezaron a surgir imitaciones. En
cualquier otra editorial en la historia inglesa. 1777, Clara Reeve escribió en su prefacio a " El
campeón de la virtud ",
Por ello, es sorprendente conocida también por " El
saber que la obra mas im- viejo Barón inglés": "esta
portante de Walpole, "El historia es la consecuencia
Castillo de Otranto", no se literaria de El Castillo de
imprimió en Strawberry Otranto".
Hill Press, sino que fue pu-
blicada de forma comercial Hasta la última década del
en Londres en una edición siglo XVIII, no se sintió
de 500 copias. Proclamada con fuerza la influencia de
como la traducción de un la obra de Walpole. Duran-
texto italiano de Onufrio te ese tiempo, la novela
Muralto, apareció en la no- gótica adquirió un status
chebuena de 1764. de genero popular. Muchas
de esas novelas eran muy
Inmediatamente, Horace extensas, de varios volú-
envió copias a sus amigos y menes, y otras eran peque-
a los críticos, con el deseo ños libritos publicados pa-
de que si la obra era elogia- ra vender en la calle por
da, recibir crédito, y si era unos pocos céntimos, ilus-
condenada, a negar su res- trados con espeluznantes
ponsabilidad. Muchas de grabados de madera.
sus amistades consideraron
que la obra era una chanza La vida de Walpole des-
sin sentido. pués de la aparición de "El Castillo de Otranto",
continuó sin mayores incidentes. Hizo un viaje a
Los orígenes del Castillo de Otranto son un con- Paris en 1765, lo presentaron en la corte francesa
fuso maremagnum de material consciente e in- y participó en una controversia surgida entre
consciente. En el prefacio a la segunda edición, Hume y Rousseau. Al año siguiente regresó a In-
Horace declara que había deseado tender un glaterra y continuó sus trabajos literarios.
puente sobre el abismo entre la narración de anta-
ño, que era toda maravilla y fantasía, y la novela En 1768, Chatterton lo conoció, y le envió copias
realista de su tiempo, posiblemente refiriéndose a de los poemas "Rowley". Walpole los entrego a
las obras de Richardson y Fielding. La novela Gray y a Mason, quienes lo declararon una falsi-
sucede en Strawberry Hill. ficación, y Walpole los rechazó. Al poco tiempo,
Chatterton se suicidó, y se condenó injustamente
La novela " El Castillo de Otranto" ha sido consi- a Walpole por no haberlo ayudado. Esto le ator-
derada como una de las pocas obras de su genero mentó, y hay versiones muy siniestras acerca de
de verdadera importancia histórica en Inglaterra. los cartílagos que emergían de sus heridas en las
Fundadora de una escuela de ficción, la novela rodillas y en los dedos del pie. Inhabilitado la
gótica, sirvió como modelo para una enorme can- mayor parte del tiempo y sin apenas poderse mo-
tidad de novelas escritas durante la primera mitad ver, siguió siendo el gran corresponsal de la épo-
del siglo XIX. ca. En 1791 heredó el titulo de Lord Orford a la
Al principio, la novela solo fue apreciada por un edad de 74 años. Murió en 1797.

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