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(Contraportada)

La ltima noche del TITAN IC


En 1898 apareci una novela de un autor poco conocido,
Morgan Robertson, en la que se narraba la fantstica historia de
un transatlntico fabuloso, en el cual se embarcaron muchos
viajeros de elevada posicin social. El buque se perdi en una
r!a noche de abril, al chocar con un iceberg. El autor llam a su
imaginario barco "#itn$. %atorce a&os ms tarde, una
compa&!a inglesa constru' un vapor enorme, para aquel
tiempo, dotado de la ms moderna t(cnica, al que se consider
insumergible. En su viaje inaugural, la clase ms acaudalada
ocup sus camarotes, habi(ndose calculado la ortuna global del
pasaje en unos )*+ millones de dlares. El 1+ de abril de 191)
part!a de ,outhampton con direccin a -ueva .or/. %omo en la
historia de Robertson, tambi(n este barco choc con un iceberg
' se hundi en una r!a noche de abril. Este histrico
transatlntico se llam "#itanic$.
0alter 1ord nos hace revivir en su libro la historia
proundamente humana de quienes se enrentaron con el
momento supremo de su e2istencia durante las inolvidables
horas transcurridas desde las 1134+ de la noche del 14 de abril
de 191), hora del choque con un iceberg, hasta las 83*+ de la
ma&ana del d!a 1*, hora en que el vapor insumergible
desapareci bajo las aguas.
,acriicio, ego!smo, amor, renunciacin o terror recorrie5
ron la cubierta de aquel orgulloso buque haci(ndole com5
prender la ragilidad humana.
1a angustia de quienes aguardaban su turno en los escasos
botes salvavidas, el generoso sacriicio de quienes escogieron la
muerte por amor o comprensin, las 6ltimas notas de "7to&o$
que tocaba la banda cuando el buque desapareci en el mar,
son, entre muchas otras, pginas que el lector recordar siempre
gracias a la sencille8 ' maestr!a de 0alter 1ord.
)
Walter Lord
La ltima noche
del Titanic
1977
9
#itular original : -;<=# #7 REMEM>ER
#raducido por R7,: ,. ?E -:@E;R:
19AA
4
NDICE
INTRODUCCIN!
%:BC#D17 BR;MER7......................................................................................A
"OTRO #IA$E A %EL&A'T(7
%:BC#D17 ;; ...............................................................................................1*
"'E )A%LA DE UN ICE%ER*+ 'E,ORA(1-
%:BC#D17 ;;;...............................................................................................9+
"LE#ANTAO'+ .UC)AC)O'+ NO' )UNDI.O'(/0
%:BC#D17 ;@ .............................................................................................48
"#E T1+ 2O .E 3UEDARE UN RATO(45
%:BC#D17 @................................................................................................E1
"CREO 3UE E'T6 7ERDIDO+ )ARD2(!1
%:BC#D17 @;..............................................................................................E9
"A' )A2 3UE )ACERLO EN E'TA' 'ITUACIONE'(!9
%:BC#D17 @;;.............................................................................................8)
"8O)+ )A 7ERDIDO 'U %ONITA CA.I'A DE DOR.IR9(5:
%:BC#D17 @;;;............................................................................................94
".E )ACE 7EN'AR EN UN "7ICNIC(94
%:BC#D17 ;F ...........................................................................................1+8
"#A.O' )ACIA EL NORTE CO.O RA2O'(105
%:BC#D17 F..............................................................................................118
"#62A'E+ )E.O' #I'TO CO.O 'E A)O*A%AN NUE'TRO'
.ARIDO'(115
%:BC#D17 F; ...........................................................................................194
DATO' ACERCA DEL TITANIC1/4
%:BC#D17 F;; ..........................................................................................14+
A*RADECI.IENTO140
*
INTRODUCCIN
En 1898 un autor poco conocido, llamado Morgan Robertson, tram
una novela sobre un trasatlntico fabuloso, muco ma!or "ue cual"uiera
construido asta entonces# Robertson carg su barco de gente rica !
despreocupada ! lo i$o perderse en una fr%a noce de abril como
consecuencia de cocar contra un iceberg# Esto demostraba en cierta
manera la futilidad de todas las cosas, !, en efecto, &l libro se titul
Gutilidad cuando a"u&l mismo a'o se puso a la venta editado por M# (#
Mansfield#
Catorce a'os ms tarde, una compa'%a naviera britnica llamada la
0hite ,tar 1ine constru! un vapor parecid%simo al de la novela de
Robertson# El nuevo trasatlntico despla$aba ))#*** toneladas+ el de
Robertson, ,*#***# El barco verdadero ten%a una longitud de 88-,. pies
(alrededor de los -). metros)+ &l de la novela, 8**# /mbos barcos ten%an
tres &lices ! pod%an desarrollar una velocidad de -01-. nudos# /mbos
pod%an llevar unas tres mil personas ! ambos dispon%an de suficientes
botes salvavidas para una fraccin de este n2mero# 3ero, claro, esto
parec%a carecer de importancia por"ue ambos estaban considerados
4insumergibles5#
El d%a 1* de abril de 191-, el verdadero barco abandon
6outampton en su via7e inaugural acia 8ueva 9or:# Entre su
cargamento ab%a una valiosa copia del Rubi!t de ;mar <a!!m !
una lista de pasa7eros cu!o valor colectivo era algo as% como de -.*
millones de dlares# =urante el via7e, este barco tambi&n trope$ con un
iceberg ! se undi en una fr%a noce de abril#
Robertson llam >itn a su barcoH la ?ite 6tar @ine llam al su'o
>itanic# =e aqu! la historia de su 6ltima noche.
E
%ap!tulo primero
"OTRO #IA$E A %EL&A'T(
:rriba, en la cruceta del >itanic, el nuevo barco de la ?ite 6tar
@ine, el vig!a Grederic/ Gleet oteaba en una noche deslumbrante. Era una
noche de calma, clara ' glacial. -o hab!a luna, pero el cielo sin nubes
resplandec!a de estrellas. El :tlntico parec!a un cristal bru&idoH ms
tarde, la gente dijo que jams se hab!a visto tan liso.
Esta era la quinta noche del viaje inaugural del >itanic a -ueva .or/
' esos pocos d!as bastaban para decir que no slo era el ma'or, sino el ms
lujoso barco del mundo. ;ncluso los perros de los pasajeros eran lujosos.
Iohn Iacob :stor llevaba consigo su airedale <itt!# =enr' ,leeper =arper,
perteneciente a la amilia de editores, ten!a un pequin(s premiado3 6un
9atsen# Robert 0. ?aniel, el banquero de Giladelia, acababa de comprar
un campen, un bulldog ranc(s, en ;nglaterra, %larence Moore, de
0ashington, tambi(n hab!a comprado perros, pero las cincuenta parejas de
perros de ca8a, 8orreros, que hab!a adquirido para su club de ca8a, no
viajaban con (l.
Este era otro mundo para Grederic/ Gleet, uno de los seis vig!as de la
plantilla del >itanic, porque los vig!as viv!an al margen de los problemas
de los pasajeros. Eran "los ojos del barco$, ' aquella noche Gleet hab!a
recibido instrucciones especiales de estar alerta, de vigilar los icebergs.
=asta entonces todo iba bien. Entr de servicio a las die8..., coment
sobre el problema del hielo con el vig!a Reginald 1ee, su compa&ero de
cruceta..., unas palabras ms sobre el r!o..., pero, sobre todo, silencio
mientras los dos hombres miraban a la oscuridad.
:hora la guardia estaba casi terminada ' no se hab!a presentado nada
inusitado. ,lo la noche, las estrellas, el aire cortante, el viento que silbaba
por entre el aparejo mientras el >itanic se desli8aba velo8 sobre la
supericie del mar negro ' liso, a )) nudos ' medio. Eran casi las 11,4+ de
la noche del domingo, 14 de abril de 191).
?e pronto, Gleet vio algo delante, algo ms oscuro que la oscuridad.
:l principio era una cosa peque&a Jde un tama&o apro2imado al de dos
A
mesas unidasK, pero a cada momento se hac!a ma'or. :l instante, Gleet
toc por tres veces la campana de la cruceta, el aviso de peligro a proa. :l
mismo tiempo cogi el tel(ono ' llam al puente de mando.
LMNu( has vistoO Lpregunt una vo8 tranquila al e2tremo del hilo.
L;ceberg a proa Lcontest Gleet.
L<racias Ldijo la vo8 con indierente cortes!a. -o se habl ms.
?urante los 9A segundos que siguieron, Gleet ' 1ee permanecieron
de lado, en silencio, viendo acercarse el iceberg. :hora estaban 'a casi
encima ' el barco segu!a sin virar. El iceberg se ergu!a h6medo '
reluciente mu' por encima de la cubierta del castillo de proa ' ambos
hombres se prepararon para el choque. Entonces, milagrosamente, la proa
empe8 a virar a babor. En el 6ltimo segundo el tajamar qued despejado '
el hielo se desli8 rpidamente por el lado de estribor. : Gleet le dio la
impresin de que la cosa hab!a sido de lo ms justa.
En aquel momento el cabo <eorge #homas RoPe estaba de
vigilancia en el puente de popa. Bara (l tambi(n hab!a sido una noche sin
incidentes... ,lo el mar, las estrellas, el aire cortante... Mientras paseaba
por el puente, observ lo que (l ' sus compa&eros llamaban "los bigotes de
la lu8$... Esquirlas de hielo en el aire, inas como polvo, que desprend!an
ininidad de luces de colores cuando las iluminaban las luces del puente.
?e pronto, sinti una cosa rara que parec!a romper el ritmo irme de
los motores. Era como si hubieran atracado algo bruscamente a lo largo de
un muelle. Mir hacia adelante... ' volvi a mirar. Bor estribor parec!a
pasarles una cosa con velas desplegadas. :l instante se dio cuenta de que
era un iceberg que sobresal!a unos cien pies de la supericie, que
inmediatamente desapareci perdi(ndose en la oscuridad de popa.
Entretanto, abajo, en el comedor de primera clase, en la cubierta ?,
otros cuatro miembros de la tripulacin del >itanic estaban sentados en
una de las mesas. El 6ltimo comensal se hab!a retirado hac!a tiempo '
ahora el gran comedor blanco, de estilo jacobino, estaba desierto, e2cepto
por este grupo. Eran ma'ordomos de comedor, disrutando del eterno
pasatiempo de todos los ma'ordomos libres de servicio3 cotilleos sobre los
pasajeros.
Mientras hablaban, notaron un leve crujido procedente de alguna
parte recndita del buque. -o era gran cosa, pero lo suiciente para
interrumpir la conversacin ' hacer tintinear la plata preparada para el
desa'uno del d!a siguiente.
8
El ma'ordomo Iames Iohnson cre' saber de qu( se trataba.
Reconoci el estremecimiento que agita a un barco que acaba de perder
una de las palas de la h(lice ' sab!a que este tipo de contratiempo
signiicaba un viaje de retomo al astillero de =arland Q 0ol, en
>elast..., con tiempo de sobra para disrutar de la hospitalidad del puerto.
:lguien cerca de (l asinti ' canturre alegremente3 "7tro viaje a
>elast.$
En las cocinas, hacia popa, el panadero jee de noche, 0alter
>elord, estaba haciendo bollos para el d!a siguiente Jel honor de preparar
la pasteler!a lucida estaba reservado al equipo de d!aK. %uando sinti la
sacudida, >elord se impresion ms que el ma'ordomo Iohnson...H tal ve8
porque una bandeja de bollos colocada sobre el horno ca' ' (stos se des5
parramaron por el suelo.
1os pasajeros, 'a en sus camarotes, tambi(n notaron la sacudida e
intentaron relacionarla con algo que les uera amiliar. Marguerite
Grolicher, una joven sui8a que acompa&aba a su padre en un viaje de
negocios, despert sobresaltada. Medio dormida, slo se le ocurri pensar
en los peque&os ferries blancos del lago que atracan en Rurich sin
demasiadas contemplaciones. ,e dijo3
LSNu( raroT S:tracamosT...
El comandante :rthur <odre' Beuchen, que se dispon!a a
desnudarse, lo interpret como una ola que se estrellara contra el costado.
Mrs. I. ,tuart 0hite estaba sentada al borde de la cama, disponi(ndose a
apagar la lu8, cuando el barco pareci pasar sobre "millares de
piedrecitas$. : lad' %osmo ?u <ordon, despertada por la sacudida, la
pareci "como si alguien hubiera pasado un dedo gigantesco por el
costado del barco$. Mrs. Iohn Iacob :stor lo achac a un percance en la
cocina.
: unos les pareci ms uerte que a otros. Mistress :lbert %aldPell
imagin un enorme perro con un gatito en la boca, sacudi(ndolo. Mrs.
0alter >. ,tephenson record la primera sacudida del terremoto de ,an
GranciscoH luego se dijo que no era tan uerte. Mrs. E. ?. :ppleton casi no
sinti nada, pero cre' o!r un desagradable ruido de desgarro..., como si
alguien rasgara una larga tira de papel.
El crujido signiico bastante ms para I. >ruce ;sma', director
general de la ?ite 6tar @ine, que tomaba parte alegremente en el primer
viaje del #itanic. ;sma' despert sobresaltado en su camarote de lujo, en la
9
cubierta >. #uvo la seguridad de que el barco hab!a topado con algo, pero
sin saber qu(.
:lgunos de los pasajeros 'a conoc!an la respuesta. Mr. ' Mrs.
<eorge :. =arder, una pareja en viaje de novios, estaban todav!a en su
camarote E5*+ cuando o'eron un golpe sordo. 1uego percibieron el estre5
mecimiento del barco, seguido de un "ruido sordo, como un rasgu&o$, en
el costado del buque. Mr. =arder salt de la cama ' corri a la ventanilla.
Mirando a trav(s del cristal, vio pasar una pared de hielo. 1o mismo
ocurri a Iames >. Mc<ough, un agente de compras de <imbels, de
Giladelia, slo que su e2periencia ue peor. ,u ventanilla estaba abierta '
al pasar el iceberg ca'eron tro8os de hielo en el camarote.
;gual que Mc<ough, la ma'or!a de los pasajeros del >itanic estaban
acostados cuando se not el roce. En aquella tranquila ' r!a noche
dominguera una litera cmoda parec!a el lugar donde mejor pod!a estarse.
Bero algunos trasnochadores segu!an a6n de pie. %omo de costumbre, la
ma'or parte se hallaban en el umador de primera clase, en la cubierta :.
., como de costumbre tambi(n, era un grupo de lo ms me8clado. En
una de las mesas se sentaban :rchie >utt, a'udante militar del presidente
#atH %larence Moore, el presidente del club de ca8aH =arr' 0idener, hijo
del magnate de los tranv!as de GiladeliaH ' 0illiam %arter, otro naviero.
Estaban digiriendo ' comentando una peque&a cena dada por el padre de
0idener en honor del capitn EdPard I. ,mith, comandante del barco. El
capitn se hab!a retirado temprano, las se&oras hab!an sido enviadas a la
cama ' ahora los hombres saboreaban el 6ltimo puro antes de retirarse a
descansar. 1a conversacin deriv de la pol!tica a las aventuras de
%larence Moore en @irginia occidental, cuando a'ud a intervistar al viejo
pendenciero :nse =atield.
=undido en un silln de cuero, ,pencer @. ,ilverthorne, un joven
agente de compras de los grandes almacenes -ugent, de ,an 1uis, le!a una
novela reci(n publicada, >e Airginian# -o lejos, 1ucien B. ,mith Jotro de
GiladeliaK luchaba valientemente a trav(s de los problemas lingU!sticos de
una partida de bridge con tres ranceses.
En otra mesa la gente joven del barco disrutaba con otra partida de
bridge, pero (sta mucho ms ruidosa. 1a gente joven preer!a generalmente
la diversin del %a( Barisi(n, situado e2actamente debajo de la cubierta
>, ' en un principio aquella noche no hab!a sido una e2cepcin. Bero
empe8 a hacer tanto r!o que alrededor de las 11,9+ las muchachas ueron
a acostarse ' los hombres subieron al umador para tomarse unas copas. 1a
1+
ma'or parte del grupo tom igballs+ =ugh 0oolner, hijo del escultor
ingl(s, tom Bis:! caliente con aguaH el teniente sueco =o/an >jornstrom
,teanson, un agregado militar destinado a 0ashington, se decidi por
una limonada caliente.
:lguien sac un ma8o de naipes, ' mientras estaban all! riendo '
jugando, notaron el crujido. -o les caus mucha impresin, pero la
bastante para sobresaltarles. Mr. ,ilverthome se sobresalta todav!a al
contarlo. :l instante, Mr. ,ilverthome ' el ma'ordomo se pusieron en
pie..., cru8aron la puerta de popa..., atravesaron el saln de palmeras... '
salieron a cubierta. 1legaron a tiempo de ver pasar el iceberg ro8ando el
costado de estribor, sobresaliendo de la cubierta de los botes de
salvamento. :l pasar vieron caer peda8os de hielo en el aguaH al momento
se perdi en la oscuridad de popa.
:hora iban saliendo otras personas del umador. %uando =ugh
0oolner lleg al puente, o' gritar a un hombre3
LS=emos chocado con un icebergT... S:ll vaT...
0oolner mir a la noche. : unas 1*+ 'ardas a popa cre' ver una
monta&a de hielo perilndose en negro sobre el cielo estrellado.
;nmediatamente se desvaneci.
#ambi(n se desvaneci la e2citacin. El >itanic parec!a tan irme
como siempre ' hac!a demasiado r!o para quedarse mucho rato uera.
Boco a poco, el grupo volvi a entrar, 0oolner cogi sus cartas ' el bridge
continu. El 6ltimo que entr cre', al cerrar la puerta de golpe, que las
mquinas se paraban.
#en!a ra8n. :rriba en el puente de mando, el primer oicial 0illiam
M. Murdoch acababa de girar la manivela de se&ales a las mquinas hasta
llegar a ",top$. Murdoch estaba encargado de la guardia del puente '
aqu(l era su problema desde que Gleet le hab!a teleoneado el peligro. Dn
minuto lleno de tensin hab!a transcurrido... 7rdenes al cabo =itchens de
que virara todo a estribor... Dn aviso a las mquinas para "toda marcha a
popa$... Empujar a ondo el botn que cerraba las puertas de los com5
partimientos estancos... ., al in, aquellos 9A segundos de angustiosa
espera.
:hora la espera hab!a terminado ' estaba ms que claro que era
demasiado tarde. :l morir el crujido, el capitn ,mith corri al puente
desde su camarote ad'acente a la cmara del timn. ,lo se cru8aron unas
palabras3
LMr. Murdoch, Mqu( ha sido estoO
11
LDn iceberg, se&or. ?i toda la vuelta a estribor ' marcha atrs, ' me
propon!a darla toda a babor para rodearlo, pero estbamos encima. -o he
podido hacer ms.
L%ierre las compuertas.
L1as compuertas estn cerradas.
En eecto, estaban cerradas. En el cuarto de calderas n6mero E, el
ogonero Gred >arrett hab!a estado hablando con el segundo a'udante,
maquinista Iames =es/eth, cuando son la campanilla de alarma ' se
encendi la lu8 roja sobre la puerta estanca que llevaba a popa. Dn grito de
advertencia, un ruido ensordecedor, ' todo el lado estribor del barco pa5
reci ceder. El mar se precipit dentro, rodeando los tubos ' las vlvulas, '
los dos hombres tuvieron el tiempo justo de cru8ar la puerta de un salto
antes de que (sta se cerrara a sus espaldas.
>arrett vio la situacin casi tan mala en el cuarto de calderas n6mero
*. El boquete llegaba hasta el n6mero *, dos pies ms all de la puerta
cerrada, ' un grueso chorro de agua de mar entraba por el agujero. : pocos
pasos, el palero <eorge %avell se sacud!a despu(s de salir de un montn de
carbn que le hab!a ca!do encima en el momento del golpe. 7tro paleador
contemplaba descora8onado un plato de sopa puesto a calentar sobre una
pie8a de maquinaria ' que se hab!a vertido.
1os otros cuartos de calderas ms hacia popa estaban secos, pero la
escena era apro2imadamente la misma3 hombres que se levantaban del
suelo llamndose unos a otros, preguntndose qu( hab!a ocurrido. Era
di!cil imaginarlo. =asta ahora el >itanic hab!a sido como una jira
campestre. ,iendo un barco nuevo en su primer viaje, todo estaba limpio.
Era, como recuerda el ogonero <eorge Vernish, "un trabajo cilH no lo
que estbamos acostumbrados a soportar en barcos viejos, perdiendo el
boe ' casi requemados por el calor$.
El 6nico trabajo de los ogoneros consist!a en tener las calderas
llenas. -o era necesario ati8ar los uegos con barras de hierro, pun8ones '
rastrillos, de modo que se comprende que en aquella noche dominguera los
hombres descansaran..., sentados sobre los cubos ' las carretillas de los
paleadores, charlando, en espera de que llegaran los del turno de doce a
cuatro.
. entonces o'eron el golpe... :quel ruido de desgarrn, aquel
crujido... 1os timbres ' los tel(onos disparados... 1as puertas estancas
cerrndose de golpe. 1a ma'or!a de los hombres no pod!an imaginar lo
que ocurr!a... ,e propag la historia de que el >itanic hab!a embarrancado
1)
en las costas de #erranova. Muchos de ellos segu!an pensndolo, incluso
despu(s de que un palero bajara gritando3
L S?emonioT S=emos chocado con un icebergT
: unas die8 millas de distancia, el tercer oicial %harles @!ctor
<roves se hallaba en el puente del trasatlntico Californian de la
%ompa&!a 1e'land, procedente de >oston ' en direccin a 1ondres. Dn
lento barco de E.+++ toneladas, con cabida para 4A pasajeros, pero con
ninguno a bordo entonces. :quel domingo estaba detenido desde las 1+,9+
de la noche, completamente rodeado de hielo a la deriva.
: eso de las 11,1+, <roves observ las luces de otro barco, viniendo
a toda velocidad por estribor, en direccin Este. %uando el reci(n llegado
pas ' dej atrs al inmvil Californian, el resplandor de las luces de
cubierta hi8o suponer que se trataba de un gran trasatlntico. :lrededor de
las 11,9+ llam a la puerta5persiana del cuarto de derrota ' se lo comunic
al capitn ,tanle' 1ord. 1ord sugiri ponerse en contacto con el barco
mediante lmpara Morse ' <roves se prepar para llevarlo a cabo.
Entonces, ser!an las 11,4+, vio que el enorme barco se deten!a de golpe '
apagaba la ma'or parte de sus luces. Esto sorprendi poco a <roves. =ab!a
hecho las l!neas del 1ejano 7riente, donde generalmente se apagaban las
luces a medianoche para animar a los pasajeros a retirarse. Iams se le
ocurri pensar que tal ve8 las luces no se hab!an apagado..., que slo
parec!an apagarse porque 'a no le ve!a de costado, sino que hab!a virado
bruscamente a babor.
19
14
%ap!tulo ;;
"'E )A%LA DE UN ICE%ER*+ 'E,ORA(
%asi como si no hubiera ocurrido nada, el vig!a Gleet continu su
guardia, Mrs. :stor volvi a recostarse en su cama ' el teniente ,teanson
sigui con su limonada caliente.
:nte la insistencia de varios pasajeros, el ma'ordomo del umador de
segunda clase, Iames 0itter, sali a investigar la sacudida. Bero dos mesas
de jugadores ni siquiera levantaron la vista. En general, la 0hite ,tar 1ine,
no permit!a que se jugara a las cartas en domingo ' esta noche los
pasajeros deseaban aprovecharse de la e2trema condescendencia del ma5
'ordomo jee.
En el saln de segunda no hab!a nadie que pudiera mandar al
bibliotecario en busca de noticias por lo que permaneci sentado a su
mesa, contando plcidamente las ichas de libros prestados.
: lo largo de los blancos corredores que conduc!an a los camarotes
de lujo solamente se o!an los murmullos de la gente charlando en sus
habitaciones... un porta8o distante en las dependencias de servicio... o bien
un taconeo sin prisas... en resumen, los ruidos habituales en un
trasatlntico, de noche.
#odo parec!a perectamente normal, pero no del todo. En su
camarote de la cubierta >, Iac/ #ha'er, de 1A a&os, acababa de dar las
buenas noches a sus padres, Mr. ' Mrs. Iohn >. #ha'er, de Giladelia. 1os
#ha'er ten!an camarotes de lujo comunicantes, un alojamiento compatible
con el cargo de Mr. #ha'er, vice5presidente de los Gerrocarriles de
Bensilvania. :hora, mientras el muchacho se abrochaba la chaqueta de su
pijama, el 8umbido regular de la brisa a trav(s de su ventanilla abierta,
par de pronto.
Dna cubierta ms abajo, Mr. ' Mrs. =enr' >. =arris estaban sentados
en su camarote jugando a las cartas. Mr. =arris, un productor de
>roadPa', estaba muerto de cansancio ' Mrs. =arris se acababa de romper
un bra8o. #en!an poca conversacin ' mistress =aris se entreten!a mirando
1*
cmo sus trajes se balanceaban en sus colgadores por la vibracin del
barco. ?e repente vio que dejaban de moverse.
Dn poco ms abajo, en otra cubierta, 1aPrence >eesle', un joven
proesor de ciencias en el ?ulPich %ollege, descansaba en su litera de
segunda, le'endo, agradablemente mecido por el movimiento del colchn.
?e pronto su colchn dej de moverse.
El crujido del maderamen, el r!tmico 8umbido de las mquinas, el
regular tintineo de la c6pula de vidrio del hall de la cubierta :... todos esos
ruidos amiliares de a bordo se desvanecieron al detenerse el >itanic# Ms
que cualquier sacudida, lo que impresion a los pasajeros ue el repentino
silencio.
1os timbres empe8aron a sonar, pero era di!cil averiguar nada.
LMBor qu( nos hemos detenidoO Lpregunt 1aPrence >eesle' a un
ma'ordomo que pasaba.
L-o podr!a dec!rselo, se&or Lue la t!pica respuestaL, pero no
creo que sea nada.
Mrs. :rthur R'erson, de la amilia del acero, obtuvo resultados algo
mejores.
L,e habla de un iceberg, se&ora Le2plic el ma'ordomo >ishopL
' nos hemos detenido para no chocar.
Mientras su doncella @ictorine rondaba por all!, Mrs. R'erson
rele2ion en lo que deb!a hacer. M!ster R'erson, por primera ve8 desde
que 8arparon, dorm!a proundamente ' lamentaba tener que despertarle. ,e
acerc a la ventana cuadrada que daba directamente al marH uera vio
solamente una noche tranquila ' magn!ica. ?ecidi dejarle dormir.
7tros se negaron a que se les dieran e2plicaciones vagas. %on la
inquieta curiosidad que mueve a todo pasajero de un barco, uno de ellos
empe8 a e2plorar en busca de una respuesta.
En % *1, el coronel :rchibald <racie, un historiador militar
aicionado gracias a 0est Boint ' a una renta particular, se ue
meticulosamente equipando con ropa interior de abrigo, calcetines largos,
8apatos, pantalones ' una gruesa chaqueta, luego se dirigi a la cubierta de
botes salvavidas. Iac/ #ha'er se puso simplemente el abrigo sobre el
pijama ' sali gritando a sus padres que "sal!a a ver el jaleo$.
En cubierta hab!a poco que verH ni tampoco hab!a se&ales de peligro.
1os e2ploradores anduvieron en general sin saber qu( hacer, se detuvieron
junto a la barandilla ' contemplaron la noche en busca de alg6n indicio. El
1E
>itanic estaba quieto en el agua mientras tres de sus cuatro chimeneas
echaban vapor con un estruendo que ensordec!a en aquella noche quieta '
estrellada. Bor lo dems, todo parec!a normal. =acia la popa de la cubierta
de botes una pareja de ancianos, cogidos del bra8o, paseaba ajena al
estruendo del vapor ' de los grupos de pasajeros que hab!an ido
apareciendo.
=ac!a un r!o cortante ' hab!a poco que ver, por lo que la ma'or!a de
la gente volvi a entrar. ?entro del magn!ico hall de la cubierta :,
encontrronse con otros que tambi(n se hab!an levantado pero que pre5
er!an quedarse dentro donde hac!a calor.
Me8clados, ormaban una imagen curiosa. ,us ropas eran una
me8colan8a de albornoces, trajes de noche, abrigos de piel, jerse's de
cuello vuelto. El escenario era igualmente incongruente, la enorme c6pula
de vidrio sobre sus cabe8as... las paredes recubiertas de roble... las
magn!icas barandillas con los arabescos de hierro orjado... '
contemplndoles, un incre!ble reloj de pared adornado por dos ninas de
bronce simboli8ando, al parecer, el =onor ' la <loria coronando al
#iempo.
L7h, tardaremos unas horas ' volveremos a seguir viaje Le2plic
vagamente un ma'ordomo al pasajero de primera clase, <eorge =arder.
LBarece ser que hemos perdido una h(lice, pero as! nos dar tiempo
para terminar la partida Lanunci =oPard %ase, el gerente londinense de
la @acuum 7il, a Gred ,ePard, un abogado de -ueva .or/. #al ve8 Mr.
%ase consigui esta teor!a del ma'ordomo Iohnson que segu!a con la idea
de una estancia en >elast. ?e todos modos, los pasajeros empe8aban a
estar algo ms inormados.
LMNu( te pareceO Lpregunt =arve' %oll'er a su mujer, de vuelta a
su camarote despu(s de haber dado una vuelta en cubiertaL. =emos
chocado con un iceberg... uno grande..., pero no ha' peligro. :s! me lo ha
dicho un oicial.
1os %oll'er viajaban en segunda, desde ;nglaterra hacia una granja
rutera que acababan de comprar en Ga'ette @alle', ;daho. Eran novicios
en el :tlntico ' tal ve8 la noticia habr!a impresionado a Mrs. %oll'er,
pero la cena aquella noche hab!a sido abundante ' pesada. :s! que se
limit a preguntar a su marido si la gente parec!a asustada ' al contestarle
(l que no, volvi a echarse en su litera.
Iohn Iacob :stor parec!a igualmente tranquilo. ?e regreso a su suite
despu(s de haber subido a investigar, e2plic a su esposa que el barco
1A
hab!a chocado con hielo, pero que no parec!a grave. Estaba tranquilo '
Mrs. :stor no se alarm lo ms m!nimo.
LMNu( dicen que ocurreO Lpregunt 0illiam #. ,tead, un ingl(s
espiritualista, reormador, evangelista ' editor, a la ve8. ;ndividualista
proesional, parec!a haber planeado su llegada a cubierta despu(s de todos
los dems.
L;cebergs Le2plic Gran/ Millet, el distinguido pintor americano.
L>ah Lcontest ,tead encogi(ndose de hombrosL, no ser nada
graveH me vuelvo al camarote a leer.
Mr. ' Mrs. ?ic/inson >ishop, de ?oPagiac, Michigan, tuvieron la
misma reaccin. %uando un ma'ordomo les asegur3
L=emos chocado con un peque&o tro8o de hielo, pero se ha
quedado atrs Llos >ishop regresaron a su camarote ' volvieron a
desnudarse. Mr. >ishop cogi un libro ' se puso a leer, pero pronto ue
interrumpido por una llamada a la puerta. ,e trataba de Mr. :lbert :.
,tePart, un agitado caballero, 'a entrado en a&os, que ten!a importantes
intereses en el circo >arnum Q >aile'.
L S@enga, salga a divertirseT Ldijo.
#ambi(n otros tuvieron la misma idea. El pasajero de primera clase
Beter ?al o' a una joven que dec!a a otra3
L:nda, vamos a ver el iceberg... Snunca hemos visto ningunoT
. en el umador de segunda clase alguien pregunt en broma si
podr!an ponerle hielo del iceberg en su igball#
. pod!an. %uando el >itanic pas ro8ndolo, varias toneladas de
hielo se desprendieron del iceberg, desmenu8adas, ' ca'eron por estribor,
rente al trinquete. Este lugar era el puesto de recreo de los pasajeros del
entrepuente llegados para investigar. ?esde la ventana de su camarote en
la cubierta >, Mrs. -atalie 0ic/ les contempl cmo jugaban a echarse
hielo unos a otros.
El hielo no tard en ser una aut(ntica atraccin tur!stica. El
comandante :rthur <odre' Beuchen, un qu!mico industrial de #oronto,
aprovech la oportunidad para dirigirse a un compatriota mucho ms
distinguido, %harles M. =a's, presidente de los Gerrocarriles del <rand
#run/, e2clamando3
LMr. =a's, Mha visto usted el hieloO
:l decir Mr. =a's que no, Beuchen continu3
18
L,i le interesa verlo, le acompa&ar( a cubierta ' se lo ense&ar(.
. anduvieron, hasta llegar a la cubierta :, desde donde se quedaron
mirando los juegos que hab!a abajo.
1a posesin del hielo no ue monopolio de tercera por mucho rato.
Mientras el coronel <racie estaba en el hall de la cubierta :, %linch ,mith,
un igurn de la sociedad de -ueva .or/, cu'as e2periencias inclu!an el
haber estado sentado a la mesa de ,tanord 0hite la noche en que (ste ue
asesinado por =arr' V. #haP, le golpe en el hombro, preguntndole3
LM1e gustar!a un recuerdo para llevarse a -ueva .or/O L'
abriendo la mano le ense& un peda8o de hielo, plano como un reloj de
bolsillo.
El mismo instinto de coleccionista se apoder de otros. El marinero
Iohn Boingdestre cogi un tro8o ' lo llev a ense&ar al comedor de la
tripulacin. Dn pasajero del entrepuente, regal al cuarto oicial >o2hall
un peda8o del tama&o de una palanganita. Mientras el engrasador 0alter
=urst descansaba medio dormido, su suegro, que compart!a el mismo
dormitorio, entr ' le ech un tro8o de hielo a la litera. Dn hombre entr
en el dormitorio de ma'ordomos, ense&ndoles un peda8o grande como
una ta8a de t( e2plicando al ma'ordomo G. ?ent Ra'3
L=a' toneladas de hielo a proa.
L>ueno Lboste8 Ra'L, Sno har ning6n da&oT L' se dispuso a
dormir.
%on algo ms de curiosidad, el ma'ordomo de primera clase, =enr'
,amuel Etches, libre de servicio en el momento del choque, sali para
investigar hacia la cubierta E, encontrndose con un pasajero de tercera
clase que ven!a en direccin contraria. :ntes de que Etches pudiera decir
nada, el pasajero Lencarndose con Etches como si tuviera una prueba
irreutable de algo que se hubiera discutidoL tir un bloque de hielo a los
pies del ma'ordomo, gritando3
LMNuerr creerlo aoraC
Bronto hubo pruebas bastante ms graves de que no todo estaba
como deb!a. : las 11,*+, die8 minutos despu(s de la colisin, en los seis
primeros compartimientos estancos, de los diecis(is que ten!a el >itanic,
pod!an verse ' o!rse cosas mu' e2tra&as.
El palero ,amuel =emming, descansando en su litera por estar libre
de servicio, o' un e2tra&o ruido sibilante que proced!a del proel, el
compartimiento situado en la misma proa. ,alt de la litera ' se adelant
19
cuanto pudo, descubriendo que era aire escapando del lugar donde se
guardaban las cadenas de ncora. :bajo, el agua entraba tan de prisa que el
aire sal!a empujado por la tremenda presin.
En el otro compartimiento de proa, donde ten!an sus alojamientos los
ogoneros ' estaba la escotilla de carga n6mero uno, el primer ogonero
%harles =endric/son ue despertado por un curioso ruido. Bero ah! no era
aire, era agua. %uando mir hacia abajo por la escalera de caracol que
llevaba al corredor que un!a los alojamientos a las bodegas donde estaba el
carbn, vio agua de mar verdosa al pie de los pelda&os de hierro.
El pasajero del contrapuente, %ari Iohnson tuvo una sorpresa aun
ms desagradable en el tercer compartimiento de proa. Este conten!a los
alojamientos de pasaje ms baratos, abajo de todo el barco ' pegados a
proa. :l levantarse Iohnson para ir a ver lo que provocaba aquella peque&a
conmocin uera de su camarote, el agua entraba por debajo de su puerta '
llegaba a sus pies. ?ecidi vestirse ' para cuando termin de ponerse la
ropa, el agua le cubr!a los 8apatos. %on un inter(s despegado, casi cl!nico,
observ que el agua parec!a tener la misma proundidad en todas partes.
%erca de all!, el pasajero de entrepuente ?aniel >uc/le' ue algo ms lento
en reaccionar ' cuando al in se decidi a saltar de su litera, ca' en el
agua que le llegaba a los tobillos.
%inco empleados postales que trabajaban en el cuarto
compartimiento estaban mucho ms mojados. 1a oicina de correos del
>itanic cog!a dos pisos de cubierta, la correspondencia estaba guardada
junto con el equipaje de primera clase en la cubierta 7rlop ' era
distribuida en el piso de arriba, en la cubierta <. 1os dos pisos
comunicaban por una amplia escalera de hierro que continuaba hasta la
cubierta G ' resto del barco. : los cinco minutos, el agua llegaba a las
rodillas de los empleados mientras estos trasladaban )++ sacas de
correspondencia certiicada escalera arriba al departamento de seleccin,
situado en lugar ms seco.
Bod!an haberse ahorrado el trabajo... cinco minutos ms tarde, el
agua llegaba arriba de la escalera ' lam!a las planchas de la cubierta <.
1os empleados decidieron abandonar la habitacin retirndose ms arriba,
a la cubierta G.
:rriba de la escalera encontraron una pareja que les miraba. ,e
trataba de Mr. ' Mrs. -orman %ampbell %hambers, de -ueva .or/,
atra!dos por el ruido, cuando regresaban a su camarote despu(s de una in5
ructuosa visita a la cubierta de paseo. :hora, los %hambers ' los
)+
empleados contemplaron juntos la escena, ri(ndose del equipaje empapado
' preguntndose qu( dir!an las cartas que pod!an ver lotando en el
departamento abandonado.
?e ve8 en cuando ' por poco tiempo se les un!an otras personas... el
oicial >o2hall... el a'udante de ma'ordomo 0heat... incluso una ve8 el
propio capitn ,mith. Bero en ning6n momento pudieron los %hambers
creer que lo que estaban viendo era realmente peligroso.
El quinto compartimiento estanco, de proa, conten!a la caldera
n6mero seis. :ll! era donde el ogonero >arrett ' el a'udante de
maquinista =es/eth saltaron por la puerta estanca en el momento que (sta
se cerraba despu(s de la colisin. 7tros no tuvieron suerte ' se vieron
obligados a salir por las escalas de emergencia que atravesaban todo el
barco. Dnos pocos se entretuvieron arriba ' pasados unos momentos
algunos volvieron a bajar.
?e alguna parte le llegaron voces de "%ierren los registros$H ' luego3
":pagar los uegos$. El ogonero <eorge >eauchamp trabaj con ah!nco a
medida que el mar iba invadiendo la cmara desde la puerta del pa&ol del
carbn ' por entre las planchas del suelo. : los cinco minutos ten!a el agua
a cintura... un agua negra ' pegajosa por la grasa de las mquinas. El aire
estaba cargado de vapor. El ogonero >eauchamp no vio jams quien le
grit desde arriba las palabras salvadoras3
LS.a bastaT
Estaba demasiado aliviado para que le importara a medida que sub!a
corriendo la escala de escape por 6ltima ve8.
E2actamente en la popa, el a'udante de segundo maquinista =es/eth,
ahora del lado seco de la puerta estanca, luchaba por normali8ar el cuarto
de calderas n6mero cinco. El mar segu!a entrando por un desgarrn de dos
pies de ancho, casi pegado a la puerta cerrada, pero los a'udantes
maquinistas =arve' ' 0ilson estaban haciendo trabajar una bomba ' (sta
bastaba por ahora para tener el agua a ra'a.
Bor un momento los paleadores permanecieron inactivos mirando a
los maquinistas mientras montaban las bombasH luego el cuarto de
mquinas teleone que los enviaran a la cubierta de botes. ,ubieron en
tropel por la escala de emergencia ' una ve8 en el puente los volvieron a
mandar abajo por lo que estuvieron un buen rato deambulando por los
corredores de servicio de la cubierta E, a mitad de camino, enredados en la
organi8acin de un barco enorme ' sin saber qu( hacer.
)1
Entre tanto se apagaron las luces del cuarto de calderas n6mero
cinco. El maquinista =arve' mand al ogonero >arrett, que se hab!a
quedado all!, que uera a la sala de mquinas, en busca de linternas.
1as puertas de comunicacin estaban todas cerradas as! que >arrett
tuvo que subir hasta el inal por la escalerilla de escape, cru8ar ' bajar por
otro lado. Bara cuando hubo encontrado el camino, los maquinistas hab!an
podido encender nuevamente las luces ' no se necesitaban linternas.
1uego, =arve' mand a >arrett que cerrara las calderas... la presin,
que hab!a aumentado cuando el barco iba a toda marcha, ahora levantaba
las vlvulas de seguridad ' hac!a saltar las juntas. >arrett volvi a subir
por la escalerilla ' reuni a quince o veinte de los ogoneros que andaban
sueltos por la cubierta E. #odos ellos bajaron ' empe8aron a inundar los
uegos. Era un trabajo agotador, abrir calderas, cerrar registros para evitar
que saliera vaporH el ogonero Vemish a6n lo recuerda con emocin.
L?esde luego ue un trabajo inernal apagar todos aquellos uegos...
-ubes de vapor escapaban de los cuartos de calderas mientras los
hombres iban sudando, pero poco a poco renaci el orden. 1as luces
brillaron, el lugar qued vac!o de agua ', por lo menos en el n6mero cinco,
todo parec!a estar controlado. =ab!a una atmsera de alegre conian8a
cuando corri la vo8 de que los hombres del turno de 1) a 4 llevaban sus
camas a la cubierta de recreo porque sus alojamientos estaban inundados.
1os hombres del turno de 8 a 1) dejaron de trabajar, pensaron que aquello
era una broma de las gordas ' rieron.
:rriba, en el puente, el capitn ,mith trat de conseguir una visita de
conjunto. -adie estaba mejor situado que (l para lograrlo. ?espu(s de
treinta ' ocho a&os de servicio en la 0hite ,tar 1ine, era mucho ms que
el decano de la compa&!aH era un patriarca barbudo, adorado por la
tripulacin ' los pasajeros. #odo lo su'o les gustaba... especialmente su
maravillosa me8cla de irme8a ' correccin. Esta se hac!a especialmente
evidente en el asunto de los puros.
L1os puros Ldice su hijaL eran su pasin. : uno se le permit!a
estar en la misma habitacin que (l solamente si se compromet!a a estarse
quieto de modo que la nube a8ul que se ormaba sobre su cabe8a no se
moviera.
El capitn ,mith era un jee nato, ' al llegar a la timonera despu(s
del choque se detuvo lo justo para visitar el ala estribor del puente para ver
si el iceberg estaba a6n a la vista. El primer oicial Murdoch ' el cuarto
oicial >o2hall le segu!an ' por un momento los tres se quedaron mirando
))
a las tinieblas. >o2hall cre' ver una orma oscura a popa, lejos, pero no
estaba seguro.
?esde aquel momento todo se precipit. El capitn ,mith mand a
>o2hall a que hiciera una rpida inspeccin del barco. : los pocos
minutos estaba de vueltaH hab!a ido lo ms adelante que pudo en el en5
trepuente ' all! no hab!a indicios de desperectos.
Estas ueron las 6ltimas buenas noticias que o' el capitn ,mith
aquella noche.
#odav!a preocupado, ,mith dijo ahora a >o2hall3
L>aje ' busque al carpintero ' hgale que repase el barco.
-o hab!a llegado >o2hall ni a media escalera del puente que trope8
con el carpintero I. =utchinson que sub!a corriendo. 1e empuj para pasar,
jadeando al llegar a su altura.
LEst haciendo agua.
Bisando los talones al carpintero llegaba el empleado de correos ;ago
,mith. #ambi(n (l corri al puente, barboteando al llegar3
L1a cala de la correspondencia est inundndose rpidamente.
El siguiente en llegar ue >ruce ;sma'. ,e hab!a puesto un traje sobre
el pijama, cal8ado las 8apatillas ' subido al puente para tratar de averiguar
cualquier cosa que el presidente de la %ompa&!a no debiera ignorar. El
capitn ,mith le dio la noticia del choque con el iceberg. Entonces ;sma'
pregunt3
LM%ree usted que el barco est seriamente averiadoO
Dna pausa. 1uego, el capitn dijo lentamente3
LMe temo que s!.
-o tardar!an en saberlo. ,e hab!a llamado a #homas :ndrePs,
director gerente de =arland Q 0ol, los astilleros. %omo constructor del
>itanic, :ndrePs hac!a el viaje inaugural para revisar cualquier allo del
barco. ,i alguien pod!a ju8gar aquella situacin, aquel era el hombre.
En verdad era un hombre e2traordinario. %omo constructor, conoc!a
al dedillo todos los detalles del >itanic# Bero en (l hab!a mucho ms que
esto. -ada era demasiado grande o demasiado insigniicante para (l.
;ncluso parec!a anticipar el modo en que el barco reaccionar!a ante
cualquier situacin. %omprend!a a los barcos del mismo modo que ha'
hombres que comprenden a los caballos.
)9
. conoc!a igualmente bien a todos los hombres que gobiernan
barcos. #odos ellos llevaban sus problemas a :ndrePs. Dna noche pod!a
ser el primer oicial Murdoch, preocupado porque hab!a sido reempla8ado
por el jee de oiciales 0ilde. 1a noche siguiente eran dos camareras que
se hab!an peleado ' consideraban a :ndrePs como jue8 supremo. :quella
misma tarde, el panadero jee %harles Ioughin le hi8o un pan especial.
=asta el presente, el viaje de :ndrePs hab!a sido lo que pod!a
esperarse. ?urante todo el d!a recorr!a el barco, tomando monta&as de
notas. : las E,4* de todos los d!as se vest!a para la cena, sentndose ge5
neralmente con el doctor 7W1oughlin, el m(dico de a bordo que tambi(n
ten!a buena mano con las camareras. 1uego, regresaba a su cmara :59E,
abarrotada de planos, gricos ' mapas. :ll! ordenaba sus notas '
preparaba las advertencias o recomendaciones.
=o' los problemas eran t!picos... la plancha caliente del office del
restaurante... el colorido del granulado del arrimadero de las cubiertas de
paseo particulares, era demasiado oscuro... hab!a demasiados tornillos en
las perchas de los camarotes de lujo. #ambi(n se propon!a transormar
parte del saln de escritura en otros dos camarotes de lujo. Este saln hab!a
sido ideado en parte como un lugar a donde las se&oras podr!an retirarse
despu(s de cenar. Bero este era el siglo veinte ' las se&oras se negaban a
retirarse. Era obvio que una estancia ms peque&a servir!a lo mismo.
%ompletamente absorto, :ndrePs apenas not la sacudida ' slo
abandon sus planos cuando recibi el mensaje del capitn ,mith en el que
se le dec!a que le necesitaba en el puente.
Bocos minutos despu(s :ndrePs ' el capitn daban su vuelta... por la
escalera de la tripulacin para llamar menos la atencin... a lo largo del
laberinto de corredores de abajo... asomndose a ver el agua que llenaba el
cuarto de la correspondencia... pasado la pista de tenis, cubierta, donde el
mar lam!a 'a la pi8arra.
?e vuelta al puente, pasaron por el hall de la cubierta : todav!a lleno
de pasajeros despistados. #odo el mundo estudi los rostros de los dos
hombres en busca de se&ales de buen o mal agUero3 nadie pudo adivinar
nada.
:lgunos miembros de la tripulacin no ueron tan discretos. En ?5
E+, cuando Mrs. =enr' ,leeper =arper pidi al doctor 7W1oughlin que
convenciera a su marido enermo que se quedara en la cama, el viejo
doctor e2clam3
)4
LMe han dicho que los ba6les estn lotando en la calaH es mejor
que va'an a cubierta.
En %5*1, una joven institutri8 llamada Eli8abeth ,hutes estaba
sentada con su pupila, Margaret <raham, de diecinueve a&os. :l ver pasar
a un oicial por delante de su puerta, miss ,hutes le pregunt si hab!a
peligro. Este contest alegremente que no, pero le o' decir ms all3
L#odav!a podemos contener el agua.
Miss ,hutes mir a Margaret que mordisqueaba un bocadillo de
pollo. 1a mano le temblaba de tal modo que el pollo ca!a continuamente
del pan.
-adie hac!a preguntas en el corredor de servicio de cubierta E. Este
corredor, mu' ancho, era el camino ms corto de un e2tremo de barco al
otro... los oiciales lo llamaban "Bar/ 1ane$ ' la tripulacin ",cotland
Road$. :hora estaba abarrotado de gente que empujaba. :lgunos eran
paleros ' ogoneros del cuarto de calderas n6mero seis, pero la ma'or!a
era gente del entrepuente, avan8ando lentamente en direccin a popa,
transportando maletas, bolsas e incluso ba6les.
: estos no hac!a alta decirles que hab!a peligro. Bara todos aquellos
alojados abajo, a estribor, el choque no hab!a sido un mero "crujido$, sino
un "espantoso ruido$ que les tir de la cama.
Mrs. %eline' .asbec/, una reci(n casada, corri al corredor con su
marido. En lugar de dar el largo rodeo hasta cubierta, resultaba ms cil
mirar hacia abajo. %on sus ropas de noche pasaron por una puerta que daba
a los cuartos de calderas ' echaron una ojeada. 1os maquinistas luchaban
por reparar las bombas ' hacerlas uncionar de nuevo. 1os .asbec/ no
necesitaron ms... volvieron a su camarote ' se vistieron.
:rriba, en la cubierta :, el pasajero de segunda clase 1aPrence
>eesle' observ una cosa curiosa. :l empe8ar a bajar para ir a ver su
camarote, tuvo la seguridad de que la escalera "no estaba como deb!a$.
Barec!a como siempre, no obstante, sus pies no se pon!an donde deb!an.
Barec!a que hab!a perdido el aplomo... como si los pelda&os estuvieran
inclinados hacia abajo, en direccin a proa.
El comandante Beuchen tambi(n lo not. Estando con Mr. =a's en la
parte delantera de la cubierta :, mirando a los pasajeros del entrepuente
jugando con el hielo, not una ligera inclinacin bajo sus pies.
L%aramba, est escorado Ldijo a Mr. =a'sL. -o deber!a hacerlo.
El agua est quieta ' el barco se ha detenido.
)*
L7h, no creo Lobjet Mr. =a'sL, este barco no se puede hundir.
7tras personas notaron la inclinacin hacia delante, pero parec!a una
alta de tacto mencionarlo. En las calderas del n6mero cinco, el ogonero
>arrett decidi no decir nada a los maquinistas que trabajaban en las
bombas. Ms arriba del hall de la cubierta :, el coronel <racie ' %linch
,mith tuvieron la misma reaccin. En el puente, el conmutador indicaba
que el >itanic se hab!a hundido ligeramente de cabe8a ' escoraba * grados
a estribor.
%erca de all!, :ndrePs ' el capitn ,mith calcularon rpidamente.
:gua en el proel... bodega n6mero uno... n6mero dos... cala de
correspondencia. :gua a catorce pies de altura a nivel de quilla en los pri5
meros die8 minutos, en todas partes e2cepto en el cuarto de calderas
n6mero cinco. ,umando, los datos daba un desgarrn de 9++ pies de
longitud ' los cinco primeros departamentos irremediablemente inun5
dados.
MNu( signiicaba estoO :ndrePs lo e2plic rpidamente. El >itanic
pod!a mantenerse a lote con dos de los diecis(is compartimientos
inundados, cualesquiera de ellos. Bod!a mantenerse a lote con tres de sus
cinco primeros inundados. Bod!a incluso lotar con sus primeros cuatro
inundados. :hora bien, lo plantearan como lo plantearan, era imposible
que se mantuviera a lote con los cinco primeros compartimientos
inundados.
1a mampara que separaba los compartimientos cinco ' seis llegaba
slo hasta la cubierta E. ,i los cinco primeros compartimientos estaban
llenos de agua, la proa se hundir!a tanto que el agua del n6mero cinco se
verter!a al n6mero seis. %uando (ste a su ve8 se llenara pasar!a al siete '
as! sucesivamente. Era una verdad matemtica, pura ' simple. -o hab!a la
menor salida.
Bero segu!a siendo una dolorosa sorpresa. ?espu(s de todo, el
>itanic se consideraba insumergible. . no slo sobre los olletos de las
agencias de viajes. 1a revista eminentemente t(cnica 6ipbuilder describ!a
su sistema de compartimientos estancos en una edicin especial del a&o
1911, haciendo resaltar3 "El capitn puede, con slo mover un interruptor,
cerrar instantneamente las puertas de todos los compartimientos ' con
ello hacer al barco prcticamente insumergible$.
:hora se hab!an tocado todos los interruptores, ' seg6n :ndrePs no
habr!a la menor dierencia.
)E
Era un golpe duro de encajar, especialmente duro para el capitn
,mith. %on sus cincuenta ' seis a&os pasados, se retiraba despu(s de este
viaje. Bod!a haberlo hecho antes, pero por tradicin llevaba siempre los
barcos de la 0hite ,tar 1ine en sus primeros viajes. ,lo seis a&os antes,
cuando llev el reci(n estrenado /driatic, observ3
L-o puedo imaginar nada que pueda hacer nauragar un barco. -o
puedo concebir que ocurra ning6n desastre de importancia vital a este
buque. 1a moderna construccin de barcos ha sobrepasado todos esos
peligros.
:hora se hallaba en el puente de un trasatlntico dos veces ma'or,
doblemente seguro, ' su constructor acababa de decirle que no pod!a
mantenerse a lote.
: las 1),+*, veinticinco minutos despu(s del golpe, de la ro8adura, el
capitn ,mith ordenaba al oicial jee 0ilde que descubriera los botes
salvavidas... al primer oicial Murdoch que a8u8ara a los pasajeros... al
se2to oicial Mood' que sacara la lista de tripulaciones de botes... al cuarto
oicial >o2hall que despertara al segundo oicial 1ightoller ' al tercer
oicial Bitman. El propio capitn ue, veinte 'ardas ms all, por babor a la
cabina de telegra!a, en la cubierta de botes.
?entro, el primer operador Iohn <eorge Bhillips ' el segundo =arold
>ride no demostraron darse cuenta de lo que estaba ocurriendo. =ab!a sido
un d!a duro. En 191), la telegra!a sin hilos era todav!a una novedad algo
caprichosaH el alcance era corto, los operadores carec!an de e2periencia '
las se&ales eran di!ciles de captar. =ab!a ininidad de retransmisiones, de
repeticiones, ' gran cantidad de comunicaciones de tipo r!volo '
particular. 1os pasajeros admiraban el nuevo milagro, no pod!an resistir la
tentacin de mandar mensajes a los amigos o bien a otros barcos.
En este domingo los mensajes se hab!an ido amontonando. Eran los
bastantes como para atacar los nervios de cualquier hombre que trabajara
14 horas diarias por 9+ dlares al mes, ' Bhillips no era ninguna
e2cepcin. @ino la noche ' la cesta parec!a no tener ondo, ' segu!an las
intererencias impertinentes. Brecisamente una hora antes, cuando por in
obten!a contacto con %ape Race, el Californian hab!a interrumpido con un
mensaje sobre icebergs. Estaba tan cerca que casi le dej sordo. -o era,
pues, e2tra&o que le contestara de mu' mal humor3
L S%alla, calla, tengo trabajoT >usco el contacto con %ape RaceT
Gue un d!a tan agotador que el segundo operador >ride decidi
relevar a Bhillips a medianoche, aunque no le tocaba hasta las dos de la
)A
madrugada. ?espert a eso de las 11,**, corri las cortinas verdes que
separaban el dormitorio de la "oicina$ ' pregunt a Bhillips qu( tal
estaba. Bhillips dijo que acababa de hablar con %ape Race. >ride se volvi
a la cama ' se quit el pijama. Bhillips le llam para decirle que cre!a que
algo se hab!a estropeado en el barco ' que tendr!an que regresar a >elast.
>ride estuvo listo en un par de minutos ' cogi los auriculares.
:penas Bhillips hab!a pasado tras las cortinas verdes que apareci el
capitn ,mith, diciendo3
L=emos chocado con un iceberg ' se hace una inspeccin para ver
lo que nos ha hecho. Es mejor que se preparen para lan8ar una llamada de
au2ilio, pero no lo hagan hasta que se lo diga 'o.
,ali, pero regres a los pocos minutos. Esta ve8 se limit a asomar
la cabe8a por la puerta.
LManden esa llamada de au2ilio.
Bhillips volv!a a estar en la estancia. Bidi al capitn si pod!a utili8ar
la de urgencia, ,mith contest3
L,!, inmediatamente.
. entreg un papel a Bhillips con la posicin del >itanic# Bhillips
cogi los auriculares que se hab!a puesto >ride ' a las 1),1* empe8 a
teclear las letras %N? Lque en aquella (poca era la llamada internacional
de urgenciaL, seguida por M<., la llamada del >itanic# Dna ' otra ve8,
seis veces, la se&al ascendi a la noche clara ' a8ul del :tlntico.
: die8 millas de distancia, el tercer oicial <roves del Californian
estaban sentado en la litera del operador telegraista %'ril G. Evans.
<rover era joven, listo ' siempre interesado por lo que ocurr!a en el
mundo. ?espu(s del trabajo le gustaba pasar por la cabina de Evans '
recoger las 6ltimas noticias. ;ncluso le gustaba manipular el aparato.
Esto no le parec!a mal a Evans. En estos barcos de tercera clase no
hab!a muchos oiciales que se interesaran por el mundo e2terior ' mucho
menos por la radiotelegra!a. 1a verdad es que en el Californian no hab!a
ninguno. :s! que siempre recib!a encantado las visitas de <roves.
Bero esa noche, no. =ab!a sido un d!a pesado ' no hab!a ning6n otro
operador que pudiera relevarle. :dems cuando a eso de las 11 hab!a
tratado de ponerse al habla con el >itanic ' hablarle del hielo que
bloqueaba al Californian, le hab!an contestado de mala manera. ?e modo
que no perdi tiempo de cerrar la estacin a las 11,9+, la hora en que
terminaba su servicio. :hora, muerto de cansancio, no estaba de humor
)8
para bromear con nadie. <roves intent entablar conversacin,
preguntando3
LMNu( barcos tienes, ,par/sO
L,lo el >itanic Lcontest Evans sin levantar la vista de la revista.
Esto no era una novedad para <roves. Recordaba que cuando ense&
al capitn 1ord el e2tra&o trasatlntico que se hab!a parado cerca, el
capitn le dijo3
LEste debe ser el >itanic en su viaje inaugural.
En busca de algo ms interesante, <roves tom los auriculares ' se
los puso. Estaba resultando bastante bueno, si el mensaje era sencillo. Bero
no conoc!a bien la marcha del equipo. El Californian ten!a un detector
magn(tico que uncionaba con un aparato de relojer!a. <roves no le hab!a
dado cuerda ' no pudo o!r nada.
?esanimado, dej los auriculares sobre la mesa ' baj en busca de
compa&eros ms animados. Era poco despu(s de las 1),1*.
)9
%ap!tulo ;;;
"LE#ANTAO'+ .UC)AC)O'+ NO' )UNDI.O'(
1a puerta que daba a los alojamientos de los cocineros se abri de un
empujn golpeando contra la litera de hierro del a'udante panadero
%harles >urgess. Este despert sobresaltado ' se qued mirando al
segundo ma'ordomo <eorge ?odd de pie en el umbral. ?odd,
normalmente un hombre jovial ' dicharachero, esta ve8 parec!a grave al
decir3
L1evantaos, muchachos, nos hundimos.
?odd sigui adelante hacia el alojamiento de los camareros, donde el
ma'ordomo 0illiam Moss trataba de despertar a los hombres. 1a ma'or!a
de ellos re!an ' se burlaban cuando entr ?odd gritando3
L#odo el mundo levantado. Nue no quede ni un solo hombre aqu!.
,igui siempre adelante acompa&ado de Moss hacia las dependencias
de los ma'ordomos. Guera, el ma'ordomo ,tePard 0itter estaba 'a
o'endo malas noticias de boca del carpintero =utchinson3
LEl maldito cuarto del correo est inundado.
Moss se adelant ' a&adi3
L1a cosa es seria de verdad, Iim.
1as bromas con que se recibieron los primeros avisos se apagaron '
la tripulacin salt de sus literas. Medio dormido, el panadero >urgess se
puso pantalones, camisa ' dej el salvavidas. 0alter >elord llevaba su
blusa blanca de panadero ' pantalones, se le olvid ponerse cal8oncillos.
El ma'ordomo Ra' tard msH no estaba asustado, pero de todos modos se
puso su ropa de paisano. El ma'ordomo 0itter 'a vestido, abri su ba6l '
se llen los bolsillos de cigarrillos... luego cogi la capucha de su primer
hijo que siempre llevaba consigo ' se uni al grupo de hombres que
empe8aba a llenar el corredor de servicio ' sub!a a la cubierta de botes
para ocupar sus puestos.
En proa, lejos de todo el barullo, el palero ,amuel =emming volvi a
subir a su litera, al ver que el ruido sibilante de la caja de las cadenas de
9+
ncora no signiicaba nada. Empe8aba a quedarse dormido cuando el
ensamblador del barco se asom diciendo3
LEn tu lugar, 'o me levantar!a. Est haciendo agua a toda prisa '
medio barco est inundado.
Dn instante ms tarde el contramaestre apareci3
L#odo el mundo levantado. -o os queda ni media hora de vida.
Esto lo dice Mr. :ndrePs. <uardadlo para vosotros ' procurad que no se
entere la gente.
. era cierto que nadie de los que estaban en el umador de primera lo
sab!a. 1a partida de bridge estaba en pleno apogeo. El teniente ,teanson
segu!a sorbiendo su limonada caliente, ' se barajaba otra mano, cuando de
pronto apareci un oicial en la puerta.
L#odos los hombres a buscar los salvavidasH ha' peligro en
perspectiva.
En su cmara de lujo de la cubierta :, Mrs. 0ashington ?odge
estaba acostada esperando a que el doctor ?odge, asesor de ,an Grancisco,
trajera noticias. 1a puerta se abri ' entr el doctor.
LRuth, el accidente es bastante serioH es mejor que subas
inmediatamente a cubierta.
?os cubiertas ms abajo, Mrs. 1ucien ,mith, cansada de esperar a
Mr. ,mith que hab!a ido a e2plorar, se hab!a vuelto a dormir. ?e pronto se
encendieron las luces ' vio a su marido de pie al lado de la cama,
sonri(ndole. #ranquilamente le e2plic3
LEstamos en el norte ' hemos chocado con un iceberg# -o es gran
cosa, pero nos retrasar la llegada en un d!a. -o obstante, por pura orma,
el capitn ha ordenado que todas las se&oras suban a cubierta.
. as! sucesivamente. -i timbres, ni campanas, ni sirenas. -o se toc
alarma general. Bero en todo el >itanic, de un modo u otro, se hi8o circular
la noticia.
Resultaba sorprendente para Marshall ?reP, de ocho a&os. %uando
su t!a Mrs. Iames ?reP le despert ' le dijo que ten!a que subirlo a
cubierta, protest, medio dormido, que no ten!a ganas de levantarseH pero
Mrs. ?reP no le hi8o el menor caso.
. no menos sorprendente para el comandante :rthur Beuchen, pese a
su e2pedicin para ver el hielo. 7' la noticia en la escalera monumental '
no dio cr(dito a sus o!dos. %ompletamente atontado, se ue tambalendose
a su camarote ' se cambi el traje de etiqueta por ropas de ms abrigo.
91
Bara muchos, la primera noticia procedi de sus ma'ordomos. Iohn
=ard', ma'ordomo jee de segunda, ue a despertar personalmente unos
)+ )4 camarotes. #odas las veces abri la puerta gritando3
L S#odo el mundo a cubierta con los salvavidas puestosT
S;nmediatamenteT
En primera clase resultaba ms correcto llamar antes de abrir.
:quellos eran los d!as en que los ma'ordomos de un trasatlntico de lujo
no ten!an ms que siete u ocho camarotes a su servicio, ' el ma'ordomo
cuidaba a los pasajeros que serv!a como una gallina a sus pollitos.
El ma'ordomo :lred %raPord, era un ejemplo t!pico. =ab!a pasado
treinta ' un a&os manejando pasajeros di!ciles, ' ahora sab!a e2actamente
lo que deb!a hacer para convencer al viejo Mr. :lbert ,tePart a que se
pusiera el salvavidas. 1uego se agach ' le abroch los 8apatos.
En %589, el ma'ordomo :ndreP %unningham a'ud a 0illiam #.
,tead a ponerse el salvavidas, mientras el gran editor se quejaba de que
todo aquello era una solemne tonter!a. En >584, el ma'ordomo =enr'
,amuel Etches trabaj como un sol!cito sastre poniendo el salvavidas a la
medida de >enjam!n <uggenheim.
LEsto me va a lastimar Lprotestaba el re' de las minas '
undiciones. Etches acab quitndole el salvavidas, hi8o unas
modiicaciones ' se lo volvi a poner. :dems, <uggenheim quer!a subir
a cubierta tal como estaba, pero Etches ue irreductible... hac!a demasiado
r!o. Bor in <uggenheim se sometiH Etches le puso un grueso jerse' ' le
mand hacia arriba.
:lgunos de los pasajeros ueron todav!a ms di!ciles. En %5A8,
Etches se encontr con la puerta cerrada con llave. :l llamar con ambas
manos un hombre le pregunt desde dentro, con vo8 cargada de suspicacia3
LMNu( pasaO L' una vo8 de mujer a&adiL3 ?!ganos lo qu( pasa.
Etches se lo e2plic ' volvi a tratar de hacerles abrir la puerta. -o
tuvo suerte ' despu(s de suplicar unos minutos ms pas al siguiente
camarote.
En otra parte del barco, una puerta cerrada provoc enormes
diicultades. Estaba atascada ' unos pasajeros tuvieron que derribarla para
liberar a un hombre que no pod!a salir. En aquel momento lleg un
ma'ordomo amena8ndoles con hacerles detener a todos, por maltratar la
propiedad de la %ompa&!a, tan pronto como llegaran a -ueva .or/.
9)
: las 1),1* era di!cil saber si re!r o tomarse las cosas en serio... si
derribar una puerta ' ser un h(roe, o derribarla ' ser detenido. -adie
parec!a reaccionar del mismo modo.
Mrs. :rthur R'erson se dijo que no hab!a un momento que perder.
=ac!a un buen rato que hab!a abandonado la idea de dejar dormir a Mr.
R'ersonH ahora empe8 a moverse para reunir a su amilia. =ab!a que
preparar a seis, su marido, tres ni&os, la institutri8 ' la doncella... S' los
ni&os eran tan calmososT Bor in perdi la paciencia con su hija menorH se
limit a echarle un abrigo de pieles sobre el camisn ' le orden seguirla.
Bara Mrs. 1ucien ,mith parec!a que el tiempo no contaba. ?espacio
' con gran cuidado se visti para lo que la noche pudiera traer... un grueso
traje de lana, botas, dos abrigos, ' un capuchn de punto. . en todo este
tiempo, Mr. ,mith ue charlando sobre el desembarco en -ueva .or/, el
tren del sur ' sin mencionar una sola ve8 al iceberg# %uando salieron para
ir a cubierta, Mrs. ,mith decidi volver en busca de alguna jo'a. :h! se
opuso Mr. ,mith. ?ijo que cre!a ms prudente no preocuparse de esas
"tonter!as$. 1legaron a un compromiso ' Mrs. ,mith cogi un par de
sortijas preeridas. %errando cuidadosamente la puerta tras ellos, la joven
pareja se dirigi a la cubierta de botes.
1as cosas que la gente llevaba consigo demostraban su estado de
nimo. :dol ?'/er entreg a su mujer una bolsa que conten!a dos relojes
de oro, dos sortijas de brillantes, un collar de 8airos ' )++ coronas suecas.
Miss Edith Russell llevaba un cerdito con caja de m6sica Jtocaba la
MachiehaK. ,tePart %ollett, un estudiante de teolog!a que viajaba en
segunda, cogi la >iblia que prometi a su hermano no perder de vista
hasta que volvieran a encontrarse. 1aPrence >eesle' se llen los bolsillos
de su gruesa chaqueta con los libros que estaba le'endo en la cama.
-orman %ampbell %hambers se guard un revlver ' un comps. El
ma'ordomo Iohnson, empe8ando a darse cuenta de que iba a ser algo ms
que "otro viaje a >elast$, se meti cuatro naranjas en la camisa. Mrs.
?ic/inson >ishop dej en el camarote ms de 11.+++ dlares en jo'as,
pero mand a su marido a recoger su manguito.
El comandante :rthur Beuchen mir la caja de metal de la mesa de
%51+4. ?entro hab!a )++.+++ dlares en valores, ' 1++.+++ en acciones
preerentes. Bens bastante en ello mientras se quitaba su smo:ing ' se
pon!a dos juegos de ropa interior de lana ' un traje grueso.
1uego ech una rpida mirada alrededor de su camarote... la cama de
metal dorado... la red de malla verde en la pared para dejar el reloj ' dems
99
objetos de valor durante la noche... el lavabo de mrmol... el silln de
mimbre... el so de peluche... el ventilador del techo... los timbre ' dems
aparatos el(ctricos que, en un barco, parecen siempre instalados a 6ltima
hora.
Bor in estaba decidido. %err la puerta de golpe, abandonando la
caja de metal sobre la mesa. :l instante regres. %ogi apresuradamente
un aliler de oro, ' tres naranjas. :l salir por 6ltima ve8, la caja segu!a
todav!a sobre la mesa.
En el gran vest!bulo de la cubierta %, el sobrecargo =erbert McElro'
animaba a la gente a circular. :l pasar la condesa de Rothes, le grit3
L:nimo, peque&a, no queda tiempo. Me alegra que no me ha'a
reclamado sus jo'as como ciertas se&oras han hecho.
. ueron llegando de todas partes empujados por la tripulacin. Dn
ma'ordomo descubri a miss Marguerite Grolicher viniendo por el
corredor. %uatro d!as antes, ella se hab!a burlado inocentemente de (l por
dejar un salvavidas en su cmara, 'a que se dec!a que el barco era
insumergible. En aquel momento (l tambi(n se ri ' le asegur que no era
ms que una ormalidad... jams tendr!a ocasin de pon(rselo. Recordando
aquellas palabras, ahora le sonri ' ue a tranquili8arla.
L-o se asusteH no pasar nada.
L-o esto' asustada. ,lo esto' mareada.
,ubieron las escaleras en tropel... pero en silencio ' vestidos de un
modo heterog(neo. Iac/ #ha'er llevaba debajo de su abrigo un traje de
tPeed verdoso ' chaleco de pelo de camello debajo del traje. Mr. Robert
?aniel, el banquero de Giladelia, llevaba slo un pijama de lana. Mrs.
#urrell %avendish llevaba una bata ' el abrigo de Mr. %avendish... Mrs.
Iohn %. =ogeboom, un abrigo de piel sobre el camisn... Mrs. :da %lar/
slo el camisn. Mrs. 0ashington ?odge no se molest en ponerse medias
bajo sus botas alt!simas, abotonadas, que se le ca!an abiertas porque no se
hab!a entretenido tampoco en abrochrselas. Mrs. :stor parec!a salida de
una vitrina vestida con un traje claro, Mrs, Iames I. >roPn... una
pintoresca millonaria de ?enver, igualmente elegante con un dos pie8as de
terciopelo negro cu'o 6nico adorno eran las solapas de seda blanco '
negro.
El automovilismo, tal como se practicaba en 191), aectaba el
vestido de muchas damas... Mrs. %. E. =enr' ,tengel llevaba un velo
uertemente sujeto sobre su sombrero loridoH madame de @illiers un largo
abrigo de lana, de orma deportiva, sobre su camisn ' 8apatos de noche.
94
El joven :lred von ?rachstedt, un muchacho de veinte a&os, de
%olonia, se decidi por unos pantalones ' un jerse', abandonando un
equipo completamente nuevo, por valor de ).199 dlares que inclu!a varios
bastones ' una pluma estilogrica, que seguramente consideraba como el
colmo de la distincin.
1a segunda clase luc!a un desarreglo algo, menos elegante. Mr. '
Mrs. :lbert %aldPell, de regreso de ,iam donde ense&aban en el colegio
cristiano de >ang/o/, hab!an comprado ropa nueva en 1ondres, pero esa
noche vistieron con lo ms viejo que ten!an. ,u ni&o :lden estaba envuelto
en una manta. Miss Eli8abeth -'e llevaba una sencilla alda, chaqueta '
8apatillas. Mrs. %harlotte %oll'er, no se molest en hacerse el mo&o, sino
que se at el cabello con una cinta. ,u hija Marjor', de ocho a&os, llevaba
una manta del barco sobre los hombros. Mr. %oll'er no se molest en
vestirse porque esperaba regresar al momento... incluso dej el reloj sobre
la almohada.
1a escena en tercera era algo conusa ' desconcertante porque la
0hite ,tar 1ine separaba puritanamente los hombres de las mujeres
situndolos en los e2tremos opuestos del >itanic# :hora, muchos de ellos,
los que dorm!an cerca de la proa, se precipitaron a popa en busca de las
mujeres.
Vatherine <ilnagh, una vivaracha irlandesa de diecis(is a&os escasos,
o' una llamada a su puerta. Era el muchacho que la hab!a mirado aquel
d!a mientras tocaban la gaita en cubierta. 1e dijo que se levantara, que algo
andaba mal en el barco. :nna ,joblom, una inlandesa de dieciocho a&os
que se dirig!a al noroeste del Bac!ico, despert cuando un chico dan(s
vino a despertar a su compa&era de camarote. #ambi(n dio a :nna un
salvavidas e insisti para que les siguiera. Bero estaba demasiado mareada
para que le importara. Bor in, o' tanto jaleo que se decidi a subir aun
cuando se encontraba mal!sima. :lred 0ic/lund, un antiguo amigo de
escuela, la a'ud rpidamente a ponerse el salvavidas.
Entre esos muchachos, 7laus :belseth estaba especialmente
preocupado. Era un noruego de veintis(is a&os que se dirig!a a una inca de
,outh ?a/ota ' un viejo amigo de la amilia le hab!a encomendado una
hija de diecis(is a&os para la acompa&ara hasta Minneapolis. Mientras
avan8aba por el corredor de servicio de la cubierta E, Minnepolis le
pareci a una distancia enorme.
:belseth encontr a la joven en el vest!bulo de entrepuente de la
cubierta E. Entonces, junto con su cu&ado, un primo ' otra muchacha,
9*
subieron todos la ancha escalera de tercera hasta la cubierta de popa, en el
mismo inal del barco.
En medio de aquella noche glacial todo el mundo estaba de pie, cada
clase maquinalmente iel a sus propias cubiertas, la primera en el centro
del barco, la segunda un poco a popa ' la tercera algo ms a popa o bien en
la misma punta de proa. Esperaban tranquilamente las pr2imas rdenes...
relativamente coniados pero vagamente preocupados. %on cierto humor
se miraban el aspecto que ten!an con los salvavidas. ;ncluso se hicieron
algunos chistes.
L@a'a Ldijo %linch ,mith al ver pasar a una muchacha con un lul6
de BomeraniaL me parece que deber!amos poner tambi(n un salvavidas al
perrito.
LBru(bese esto Ldijo un hombre a Mrs. @era ?ic/ mientras le
sujetaba un salvavidasL. ,on la 6ltima moda de esta temporada. #odo el
mundo lo lleva.
L,i no es necesario usarlos, tienen la ventaja de que calientan L
e2plic alegremente el capitn ,mith a Mrs. :le2ander #. %ompton de
-ueva 7rleans.
:lrededor de las 1),9+, el coronel <racie trope8 con Gred 0right, el
proesor de deportes del >itanic# Recordando que hab!a reservado la pista
para las A,9+ de la ma&ana siguiente, <racie hi8o un chistecito3
LM-o ser!a mejor cancelar el encuentroO
L,! Lcontest 0right. ,u vo8 sonaba opaca, sin entusiasmoH lo
sorprendente hubiera sido que jugaran. El agua llegaba ahora al techo de la
pista.
En el gimnasio brillantemente iluminado, un poco ms all de la
cubierta de botes, Mr. ' Mrs. :stor estaban sentados de lado sobre un par
de caballos mecnicos, ahora inmviles. 1levaban puestos sus salvavidas,
' Mr. :stor ten!a uno ms sobre sus rodillas. 1o estaba abriendo con un
cortaplumas ', para ir matando el tiempo, ense&aba a su mujer lo que ten!a
dentro.
Mientras los pasajeros re!an, charlaban ' esperaban, la tripulacin se
dirig!a rpidamente a sus puestos. 1a cubierta de botes hormigueaba de
marineros, ma'ordomos, ogoneros, cocineros, todos enviados a a'udar.
Dno de los que lleg con retraso, un caso curioso, ue el quinto
oicial =arold <odre' 1oPe. Dn gal(s tempestuoso, di!cil de contener.
%uando ten!a catorce a&os, su padre trat de ponerlo de aprendi8 en la casa
9E
de un comerciante de 1iverpool, pero 1oPe declar que "-o quer!a
trabajar por nada$. =u', pues, embarc ' llev la vida que le gustaba...
balleneros, veleros... cinco a&os de vapor por la costa occidental de :rica.
:hora, a los veintiocho a&os, hac!a su primer viaje a trav(s del
:tlntico. Esa noche de domingo estaba libre de servicio ' dorm!a cuando
ocurri el desastre. 1as voces que o' ante su camarote en la cubierta de
botes terminaron por despertarle. %uando mir por el ventanillo ' vio a
todo el mundo con salvavidas, salt de la cama, se visti ' sali a cubierta
a a'udar. -o era precisamente un principio demasiado bueno, pero como
1oPe e2plic ms tarde al senador de los E. D.D. ,mith3
L?ebe tener en cuenta que dormimos poco ', por tanto, cuando nos
quedamos dormidos es como si estuvi(ramos muertos.
El segundo oicial %harles =erbert 1ightoller lleg tambi(n tarde,
pero por una ra8n totalmente opuesta. 1o mismo que 1oPe estaba libre
de servicio ' en su litera cuando el >itanic choc, pero despert al instante
' descal8o sali a la cubierta de botes para averiguar lo que ocurr!a. -o se
ve!a nada ni a derecha ni a i8quierda del barco, e2cepto en el ala estribor
del puente de mando donde vio vagamente al capitn ,mith ' al primer
oicial Murdoch. #ambi(n ellos oteaban la noche.
1ightoller regres al camarote ' se puso a rele2ionar.
;ndudablemente algo allaba en el barco... primero el crujido, ahora las
mquinas silenciosas. Bero (l estaba libre de servicio ' hasta que no le
reclamaran, no era cosa su'a. ,i le necesitaban le mandar!an llamar.
%uando esto ocurriera, ir!a adonde esperaban encontrarlo. 1ightoller
volvi a acostarse ' se qued despierto, esperando...
%inco, quince, treinta minutos pasaron, ahora pod!a o!r el estruendo
de las chimeneas soltando vapor, las voces cada ve8 ms uertes, el
entrechocar de metales. Bero, su deber segu!a siendo quedarse donde
estaba, donde esperaban encontrarle.
: las 1),1+ el cuarto oicial >o2hall termin entrando.
LM,abes que hemos chocado con un icebergC
L,( que hemos chocado con algo Lcontest 1ightoller,
levantndose ' empe8ando a vestirse.
LEl agua llega a la cubierta G, en los departamentos del correo L
prosigui >o2hall, para a8u8arle. Bero no era necesario. 1ightoller estaba
'a lan8ado. Gr!o, rpido, cauteloso, sab!a su obligacin al pie de la letra.
Era el segundo oicial perecto.
9A
En la cubierta de botes los hombres empe8aron a preparar los 1E
botes salvavidas de madera. =ab!a ocho en cada lado... un grupo de cuatro
a proa, luego un espacio abierto de unos 19+ pies de longitud ' otros
cuatro botes hacia popa. 1os botes de babor ten!an los n6meros pares, los
de estribor nones. Estaban numerados en secuencia empe8ando por la proa.
:dems, cuatro botes de lona plegables, conocidos por Englehardts,
estaban guardados en cubierta. Estos pod!an colocarse en los pescantes
vac!os una ve8 los dos primeros botes ueran bajados. 1os plegables
estaban marcados :. >. %. ?.
Entre todos los botes se pod!an cargar 1.1A8 personas. En esa noche
de domingo hab!a ).)+A personas a bordo del >itanic#
Esta discrepancia matemtica no era conocida de los pasajeros '
ciertos miembros de la tripulacin, pero a muchos de ellos les hubiera
tenido sin cuidado. El >itanic era insumergible. #odo el mundo lo dec!a.
%uando Mrs. :lbert %aldPell contemplaba cmo los mo8os de cubierta
sub!an los equipajes en ,outhampton, pregunt a uno de ellos3
LMEs de verdad insumergibleO
L,!, se&ora Lcontestle.
:s! que ahora los pasajeros esperaban tranquilamente en cubierta de
botes... tranquilos s!, pero perplejos. -o hab!an tenido ning6n ensa'o de
botes. 1os pasajeros no ten!an pla8as asignadas en los botes. 1a tripulacin
s!, pero casi nadie se molest en comprobar la lista. :hora trabajaban
estrictamente de "o!do$ por decirlo as!... sin embargo, la tripulacin
parec!a notar dnde se la necesitaba ' cmo hacerse 6til. 1os a&os de
disciplina daban ahora su ruto.
Dn peque&o grupo de hombres rodeaba 'a cada bote, sacando las
cubiertas de lona, montando los mstiles ' echando uera todo lo in6til,
poni(ndoles dentro, en cambio, latas de galletas ' linternas. 7tros hombres
estaban junto a los pescantes de los botes colocando manivelas ' alojando
las cuerdas. Dna a una empe8aron a uncionar las manivelas. 1os pes5
cantes crujieron, las poleas chirriaron ' los botes ueron, poco a poco,
separndose del barco. 1uego se dieron unas manos de cuerda de modo
que cada bote quedara situado al mismo nivel que la cubierta... o en
algunos casos con la cubierta de paseo :, e2actamente debajo.
Bero todo esto era lento. El segundo oicial 1ightoller, encargado de
babor, cre!a en los pasajes despejados mientras que el jee oicial 0ilde
preer!a los lugares estrechos. %uando 1ightoller pidi permiso para
despejar, 0ilde dijo3 "-o, espere$. 1ightoller se dirigi por in al puente
98
de mando ' recibi las rdenes directamente del capitn. :hora 1ightoller
pregunt a 0ilde si pod!a cargar. ?e nuevo 0ilde dijo -7H de nuevo
1ightoller ue al puente, ' de nuevo el capitn le autori83
L,!, embarque a las mujeres ' a los ni&os ' arr!en el bote.
1ightoller arri entonces el bote n6mero cuatro hasta ponerse al nivel
de la cubierta : ' orden cargar a las mujeres ' a los ni&os desde all!.
Barec!a ms seguro as!... menos probabilidades de caer por la borda,
menos distancia al mar, ' a'udaba adems a descongestionar la cubierta de
botes para el trabajo uturo. Record demasiado tarde que la cubierta de
paseo estaba cerrada por aquel lado ' que las ventanas no estaban abiertas.
Mientras envi a alguien a abrir las ventanas, llam apresuradamente a
todo el mundo ' pas ms all, al bote seis.
%on un pie en el seis ' otro en cubierta, 1ightoller empe8 a llamar a
mujeres ' ni&os. 1a respuesta lo ue todo menos entusiasta. MBor qu(
cambiar las iluminadas cubiertas del >itanic por unas horas de oscuridad
en un bote de remosO ;ncluso Iohn Iacob :stor ridiculi8 la idea.
LEstamos ms seguros aqu! que en este peque&o bote.
%uando Mrs. I. ,tuart 0hite subi al n6mero ocho, una amiga le
grit3
L%uando vuelvas necesitars un pase. S-o puedes volver ma&ana
sin el paseT
%uando Mrs. %onstance 0illard se neg a subir al bote, un oicial
e2asperado se encogi de hombros diciendo3
L-o pierdan tiempo... d(jenla si no quiere subir.
:dems hab!a m6sica para animarles a resistir. El director de la
banda, 0allace =enr' =artle', hab!a reunido sus hombres ' la banda
tocaba un baile endiablado. ,e hab!an reunido en el saln de primera clase
donde muchos de los pasajeros esperaban antes de que se diera la orden de
arriar los botes. Ms tarde subieron a la cubierta de botes, junto a la
entrada de la escalera principal. ,u aspecto no pod!a ser ms heterog(neo...
unos llevaban sus chaquetas a8ules de uniorme, algunos blancas, pero la
m6sica era perecta.
,e hab!a hecho lo humanamente posible para dotar al >itanic con la
mejor banda del :tlntico. 1a 0hite ,tar 1ine incluso soborn al director
de la banda del Mauretania, perteneciente a la l!nea %unard. El pianista
#heodore >raile' ' el violoncelista Roger >ricou2 ueron sacados del
Carpatia#
99
L>ueno Ldijeron al ma'ordomo que les serv!a en el peque&o barco
de la %unardL pronto estaremos en un barco decente con comida decente.
Gred %lar/ jams se hab!a embarcado hasta entonces, pero era
conocido en los circuitos de concierto escoceses, ' la 1!nea tambi(n lo
compr. El primer violinista Ioc/ =ume no hab!a tocado a6n en ning6n
concierto, pero su viol!n ten!a una nota de alegr!a que gustaba a los
pasajeros. . as! sucesivamente... ocho buenos m6sicos que sab!an lo que
hab!a que hacer. =o' el ritmo era rpido, la m6sica uerte ' alegre.
: estribor las cosas iban ms de prisa. Bero no lo bastante para el
presidente ;sma', que corr!a de un lado a otro, a8u8ando a los hombres.
LS-o ha' tiempo que perderT Linsist!a junto al tercer oicial Bitman
que trabajaba en el n6mero cinco. Bitman le apart... no conoc!a a ;sma' '
no pod!a perder el tiempo escuchando a un desconocido entrometido
cal8ado con 8apatillas. ;sma' le mand cargar el bote con mujeres ' ni&os.
Esto ue la gota de agua para Bitman, que declar3
LEspero rdenes del comandante.
?e pronto se le ocurri qui(n pod!a ser el desconocido. >aj al
puente, habl con el capitn ,mith ' le pregunt si deb!a hacer lo que
ordenara ;sma'. ,mith respondi en seco3
L7bede8ca.
?e vuelta al n6mero cinco, Bitman salt a bordo ' orden3
L@engan, se&oras.
Mrs. %atherine %rosb' ' su hija =arriet ueron empujadas con
irme8a al barco por su marido, el capitn EdPard <iord %rosb', un
naviero de MilPau/ee, antiguo capitn de los grandes lagos. El capitn
%rosb' tenia siempre medios de saber las cosas... inmediatamente despu(s
del choque ri& a su mujer.
LNu(date aqu! ' te ahogars Lms adelante le dijoL3 Xste barco
est mal herido, pero tal ve8 los compartimientos estancos aguanten.
:hora no quer!a e2ponerse. Boco a poco los dems se adelantaron...
Miss =elen 7stb'... Mrs. G. M. 0arren... Mrs. 0ashington ?odge ' su
hijo de cinco a&os... una camarera joven. %uando no quisieron subir ms
mujeres solas, se permiti entrar a algunas parejas. 1uego unos pocos
hombres solos. : estribor esta ue la le' durante toda la noche. 1as
mujeres, primero, pero si quedaba sitio alg6n hombre tambi(n.
: proa, el primer oicial Murdoch, encargado de babor, ten!a los
mismos problemas para cargar el n6mero siete. 1a estrella de pel!culas de
4+
episodios, ?oroth' <ibson salt dentro seguida de su madre. Estas
convencieron a sus compa&eras de bridge de aquella noche, 0illiam
,loper ' Gred ,ePard, para que ueran con ellas. Boco a poco entraron
otras personas hasta que ueron 19 )+ en la barca. Murdoch comprendi
que no pod!a esperar ms. : las 1),4* dio orden de arriar el n6mero siete,
el primer bote que se baj al agua.
1uego mand a Bitman que se hiciera cargo del n6mero cinco, le
orden vigilar el portaln de popa, le estrech la mano ' sonri.
L:dis, buena suerte.
: medida que el n6mero cinco bajaba crujiendo, >ruce ;sma' perd!a
los estribos.
LS:rr!enT S:rr!enT S:rr!enT S:rr!enT Liba gritando, agitando el
bra8o en amplios c!rculos, agarrado al pescante del bote con el otroL. ,i
se va al inierno Lestall el quinto oicial 1oPe que estaba trabajando en
las manivelas de los pescantesL tal ve8 pueda hacer algo. MNuiere que
arr!e de prisaO Entonces ahogar( a toda la gente que va dentro.
;sma' se qued abatido. ,in decir palabra dio media vuelta ' se ue
junto al n6mero tres.
1os antiguos de la tripulacin se asustaron. ,intieron que el estallido
de 1oPe era lo ms dramtico que pod!a ocurrir aquella noche. Dn quinto
oicial no insulta al presidente de la %ompa&!a sin que esto traiga
consecuencias. %uando llegaran a -ueva .or/ ajustar!an cuentas.
. casi todo el mundo contaba con llegar a -ueva .or/. En el peor de
los casos se les har!a cambiar de barco.
LBeuchen Ldijo %harles M. =a's al ver que el comandante
empe8aba a a'udar a los de los botesL este barco durar ms de ocho
horas a6n. Me lo acaba de decir uno de los mejores marinos viejos, Mr.
%rosb', de MilPau/ee.
Monsieur <atti, maDtre del servicio E la carte del restaurante ranc(s,
segu!a igualmente imperturbable. ,olo en la cubierta de botes, parec!a la
imagen de la dignidad... con la chistera bien colocada, el bastn en la
mano, ' una manta de viaje bien doblada sobre el bra8o.
Mr. ' Mrs. 1ucien ,mith ' Mr. ' Mrs. ,leeper =arper charlaban
plcidamente sentados en el gimnasio, a un lado de la cubierta de botes.
1os caballos mecnicos 'a no ten!an jinetes, los :tsor hab!an ido a otra
parte. . por primera ve8 no hab!a nadie en las bicicletas ijas que tanto
divert!an a los pasajeros, pedaleando lechas rojas ' a8ules alrededor de
41
una gran esera blanca. Bero la estancia, con su alegre suelo de linoleum a
damas ' los cmodos sillones de mimbre, era cien veces ms agradable
que la cubierta. Bor lo menos estaba ms caliente ' no parec!a que hubiera
prisa.
En el saln umador, casi vac!o, de cubierta :, cuatro hombres
estaban sentados alrededor de una mesa... :rchie >utt, %larence Moore,
Gran/ Millet ' :rthur R'erson parec!an deliberadamente evitar la ruidosa
conusin de la cubierta de botes.
Ms abajo, el engrasador #homas Ranger empe8 a apagar algunos
de los 4* ventiladores el(ctricos empleados en la sala de mquinas ' se
acord de los que tendr!a que reparar ma&ana. El electricista :lred 0hite,
que trabajaba en las d!namos, se hi8o un poco de ca(.
En la misma popa del >itanic, el cabo de brigadas <eorge #homas
RoPe, segu!a su guardia solitaria. -o hab!a visto a nadie ni o!do nada
desde que el iceberg se hab!a desli8ado por all! cerca una hora antes. ?e
pronto se asombr al ver un bote salvavidas lotando cerca de estribor.
#eleone al puente... M,ab!an que hab!a un bote al aguaO Dna vo8
incr(dula le pregunt qui(n era. RoPe e2plic, ' el puente comprendi
entonces que se les hab!a quedado olvidado. 1e dijeron que subiera al
puente inmediatamente ' se trajera unos cohetes. RoPe baj a un armario
metlico, un piso ms abajo, cogi una caja de hojalata con 1) cohetes
dentro ' volvi a subir... ue el 6ltimo hombre en enterarse de lo que
ocurr!a.
7tros, ahora, lo sab!an demasiado. El viejo doctor 7W1oughlin
musit a la camarera Mar' ,loan3
L-i&a, las cosas estn mu' mal.
1a camarera :nnie Robinson estaba cerca de la habitacin del correo
viendo cmo sub!a el agua hasta la cubierta G. Mientras miraba perpleja a
un malet!n abandonado en el corredor, el carpintero =utchinson lleg con
una plomada en la mano... estaba asustado, enloquecido. Dn poco ms
tarde miss Robinson se encontr con #homas :ndrePs en la cubierta :.
:ndrePs la recibi como un padre enadado.
L%re! haberle dicho que se pusiera el salvavidas.
L,! LcontestL, pero me pareci cobarde pon(rmelo.
L?(jese de tonter!as. BngaseloH pas(eseH haga que los pasajeros la
vean.
L,igue pareci(ndome cobarde.
4)
L-o, pngaselo. Es decir, si aprecia en algo su vida, pngaselo.
:ndrePs conoc!a bien a la gente. Era un hombre encantador,
dinmico, que se encontr en todas partes ' a'ud a todo el mundo. . la
gente, naturalmente, le buscaba. 1os trataba de distinto modo, seg6n lo que
pensaba de ellos. ?ijo al cascarrabias de ,tePard Iohnson que no iba a
pasar nada. : m!ster ' mistress :lbert ?ic/, sus compa&eros de mesa3
LBor abajo est hecho peda8os, pero no se hundir si sus mamparas
aguantan.
: una camarera mu' capa8, Mar' ,loan, e2plic3
LEs mu' grave, pero no propague las malas noticias para evitar el
pnico.
: Iohn >. #ha'er, en el que coniaba impl!citamente, le cones que
no daba al barco "ms all de una hora de vida$.
Barte de la tripulacin se hab!a dado 'a cuenta ' no era preciso
dec!rselo. %erca de las 1),4*, el marinero Iohn Boingdestre abandon la
cubierta de botes para ir en busca de sus botas de goma. 1as encontr en el
castillo de proa de la cubierta E, ' se dispon!a a subir de nuevo cuando la
pared de madera que separaba su alojamiento de unas dependencias de ter5
cera, a estribor, cedi de pronto. El mar entr ' tuvo que abrirme camino
con agua hasta la cintura.
Ms adelante, el ma'ordomo de comedor Ra' ue a su alojamiento
en la cubierta E a buscar un abrigo grueso. ?e vuelta, quiso pasar por el
",cotland Road$ en direccin a la escalera principal. 1os ogoneros ' los
pasajeros de tercera se hab!an ido 'a. #odo estaba tranquilo en el ancho
corredor, a no ser por el agua que entraba en el pasillo por la parte
delantera.
Ms a proa, el segundo a'udante de ma'ordomo Ioseph #homas
0heat se agach, para recoger algunos objetos de valor de su camarote, en
la cubierta G, a babor. :l lado ten!a los ba&os turcos, una sucesin de
habitaciones deslumbrantes que ormaban una especie de puente entre los
estilos decorativos de la (poca de la reina @ictoria ' la de Rodolo
@alentino. El suelo de mosaico, las paredes de a8ulejos verdea8ul, las
vigas doradas sobre un techo de color rojo apagado, los paneles de madera
de teca, tallada..., todo segu!a perectamente seco a6n.
Bero cuando 0heat anduvo unas 'ardas por el corredor ' se dispuso
a subir por la escalera, vio una cosa rara3 un hilo de agua ba7aba por los
pelda&os de la cubierta superior, la EH no tendr!a ms que una pulgada de
49
proundidad, lo bastante para cubrir el tacn de su 8apato, mientras sub!a.
:l llegar arriba vio que el agua ven!a de la parte delantera de estribor.
:divin lo ocurrido3 el agua de la cubierta G, bloqueada por la puerta
del departamento estanco, hab!a subido hasta el nivel de la cubierta E,
donde no hab!a mampara, ' ahora se vert!a al compartimiento siguiente.
El cuarto de calderas n6mero * era el 6nico lugar del barco donde
todo parec!a seguir con normalidad. ?espu(s de bajar los uegos, el primer
ogonero >arrett mand la ma'or parte de sus a'udantes a sus puestos en
los botes. El ' otros se quedaron abajo para a'udar a los maquinistas
=arve' ' ,hepherd, que trabajaban en las bombas de achicar.
>ajo las rdenes de =arve', levant las planchas de hierro que
cubr!an la boquera abierta en el suelo, a estribor, para que =arve' pudiera
llegar a las vlvulas ' as! ajustar las bombas.
El cuarto de calderas estaba ahora lleno de vapor del agua empleada
para mojar los uegos. En la penumbra de su ba&o turco particular aquellos
hombres siguieron trabajandoH siluetas borrosas que se mov!an entre la
atmsera nebulosa.
Entonces ,hepherd, que ven!a corriendo por el cuarto, ca' en la
boquera ' se rompi la pierna. =arve', >arrett ' el palero Vemish se
apresuraron a ir en su a'uda. 1e levantaron ' llevaron adonde estaban las
bombas, un espacio cerrado a un e2tremo del cuarto de calderas.
-o dispon!an de tiempo ms que para instalarlo lo ms cmodamente
posibleH luego regresaron a sus nubes de vapor. -o tardaron en recibir
rdenes del puente de que todo el mundo se presentara en cubierta, a los
puestos de los botes. :l subir los hombres, ,hepherd se qued solo junto a
las bombasH >arrett ' =arve' siguieron trabajando en las vlvulas. Nuince
minutos ms ' los dos hombres empe8aron a animarseH en eecto, el cuarto
segu!a seco ' el ritmo de las bombas era rpido ' normal.
?e pronto, el mar entr rugiendo por el espacio comprendido entre
las calderas, en la parte delantera del cuarto. #oda la mampara entre los
n6meros * ' E se vino abajo.
=arve' grit a >arrett que corriera a la escalera de escape. >arrett
empe8 a subir cuando 'a la espuma le llegaba a los pies. El propio
=arve' regres al lugar donde estaba ,hepherd. ;ba en aquella direccin
cuando desapareci llevado por un torrente de agua.
El silencio en la cabina Marconi slo estaba roto por el seco tableteo
del tel(grao, mientras Bhillips marcaba su llamada de au2ilio ' anotaba
44
las respuestas que le llegaban. >ride orcejeaba a6n para vestirse, entre
escapada ' escapada al puente.
=asta entonces las noticias eran conortadoras. El primero en
contestar ue el vapor (ran:fort, de la 8ort Fermn @lo!d# : las 1),18
envi un escueto3 "7. V. Esperamos$, pero sin anunciar posicin alguna.
:l minuto siguiente ven!an contestaciones de Mt# >emple, de la Canadian
3acific+ del Airginian, de la /llan+ del mercante ruso Gurma###
1a noche vibraba de se&ales. 1os barcos que no ten!an contacto
directo recib!an la noticia de los que ten!an cerca. 1as noticias se
e2tendieron en c!rculos cada ve8 ms amplios. %ape Race la o'
directamente ' la retransmiti a tierra. En lo alto de 0anama/erWs, los
grandes almacenes de -ueva .or/, un joven operador de radio llamado
?avid ,arno capt una tenue se&al ' la retransmiti. #odo el mundo
estaba en angustiosa espera.
: dos pasos, el Carpatia, de la Cunard, en viaje hacia el ,ur, segu!a
en completa ignorancia. ,u 6nico telegraista, =arold #homas %ottam,
estaba en el puente cuando Bhillips mand su "%N?$. ?e regreso a su
puesto, %ottam, queriendo ser 6til, pregunt al >itanic si sab!a que unos
mensajes particulares de %ape Race esperaban ser transmitidos.
Eran las 1),)* cuando Bhillips transmiti una respuesta que mand al
olvido el gesto de cortes!a del CarpatiaH
L@engan en seguida. =emos chocado con un iceberg. Esto es una
"%N?$, amigo. Bosicin, 41,4E -, *+,14 0.
Dn instante de incr(dulo silencio. :l momento, %ottam pregunt si
precisaba dec!rselo a su capitn. Bhillips contest3
L,!, rpidamente.
%inco minutos despu(s la buena noticia3 el Carpatia estaba slo a
*8 millas ' ven!a "a toda marcha$.
: las 1),94 volv!a a ser el (ran:fort# Estaba a 1*+ millas. Bhillips les
pregunt3
LM@ienen en nuestra a'udaO
(ran:fortH
LMNu( les ocurreO
Bhillips3
L?igan a su capitn que necesitamos au2ilio. ;cebergs.
4*
El capitn ,mith entr en la cabina de telegra!a para darse cuenta de
la situacin. El ;l!mpic, el hermano gemelo del >itanic, estaba hablando.
,e hallaba a *++ millas de distanciaH pero su emisora era potente, pod!a
hacerse cargo de las llamadas de socorro ' adems entre los dos barcos
hab!a uertes la8os. Bhillips se manten!a en contacto con (l, mientras
insist!a con los dems barcos que estaban ms cerca.
LMNu( llamada mandaO Lpregunt ,mith.
L"%N?$ Lcontest Bhillips.
>ride tuvo entonces una idea genial. El "%N?$ era la llamada de
au2ilio tradicional, pero una convencin internacional hab!a acordado
emplear, en cambio, las letras ",7,$H eran las ms ciles para que incluso
un aicionado a la telegra!a pudiera captarlas. >ride sugiri, por tanto3
LMandemos el ",7,$H es la nueva llamada ' tal ve8 sea (sta la
6ltima oportunidad de mandarla que tengamos.
Bhillips se ri de la broma ' mand la llamada.
El reloj de la cabina marcaba las 1),4* cuando el >itanic envi el
primer ",7,$ de la historia.
-inguno de los barcos advertidos orec!a tantas esperan8as como
aquellas luces que parpadeaban a die8 millas a babor del >itanic# : trav(s
de sus prismticos, el cuarto oicial >o2hall vio claramente que se trataba
de un vapor. Dna ve8 trat de ponerse en contacto con (l con una lmpara
Morse ' cre' advertir una respuesta. Bero no pudo sacar nada en claro '
por ello se dijo que ser!a la lu8 de su trinquete que se mov!a.
,e precisaban medidas ms uertes. #an pronto como el cabo RoPe
lleg al puente, el capitn le pregunt si tra!a los cohetes. RoPe se los
entreg ' el capitn ,mith le orden3
L?ispare uno, ' luego siga disparando de uno en uno a intervalos de
cinco o seis minutos.
: las 1),4* un destello cegador surc la noche. El primer cohete se
elev desde el puente, a estribor. :rriba..., arriba, ue elevndose por
encima de los mstiles ' aparejos hasta estallar en un ruido sordo ' una
cascada de estrellas blancas que bajaron pere8osamente hasta el mar. >ajo
aquella lu8 blancoa8ulada el quinto oicial 1oPe recuerda haber visto la
e2presin de pnico de >ruce ;sma'.
: die8 millas de distancia, el aprendi8 Iames <ibson se encontraba
en el puente del Californian# :quel e2tra&o barco que proced!a del Este
hab!a dejado de moverse desde hac!a una hora ' <ibson lo observ
4E
interesado. %on los prismticos pod!a ver las luces laterales ' una gran
iluminacin en las cubiertas de popa. En un momento dado cre' que
hac!a se&ales al Californian con una lmpara Morse. ;ntent contestar con
su lmpara, pero lo dej en seguida. ?ecidi que deb!a tratarse de la lu8
vacilante de su trinquete.
El segundo oicial =erbert ,tone, de paseo por el puente del
Californian, tambi(n observaba al e2tra&o barco. : las 1),4* vio un s6bito
destello de lu8 blanca que brill encima del barco. "Nu( raro Lse dijoL
que un barco lance cohetes tan entrada la noche.$
4A
%ap!tulo ;@
"#E #1+ 2O .E 3UEDARE UN RATO(
1aPrence >eesle', pasajero de segunda clase, se consideraba un
hombre de tierra adentro, pero as! ' todo sab!a lo que signiicaban los
cohetes. El >itanic necesitaba au2ilio... lo necesitaba con tal urgencia que
llamaba a cualquier barco que estuviera lo bastante cerca para ver el
cohete.
1os dems que estaban en la cubierta de botes tambi(n lo
comprendieron. ,e acabaron las bromas ' las remoloner!as. 1a verdad es
que apenas quedaba tiempo para decirse adis.
L>ien, bien, peque&a Lgrit ?an Marvin a su reciente esposaLH ve
t6, 'o me quedar( un rato ms. L. le mand un beso mientras ella sub!a
al bote.
L=asta luego Lsonri :dol ?'/er a'udando a Mrs. ?'/er a saltar
la borda.
L,( valiente, pase lo que pase, ten valor Laconsej el doctor 0. #.
Minahan a Mrs. Minahan al retroceder junto a otros hombres.
Mr. #urrell %avendish no dijo nada a Mrs. %avendish. ,lo un
beso..., una mirada..., otro beso### ! se perdi entre la multitud.
Mar/ Gortune cogi las jo'as de su esposa mientras (l ' su hijo
desped!an a Mrs. Gortune ' sus tres hijas.
L.o lo cuidar(H vamos en el bote siguiente Le2plic.
L%harles, cuida de pap Lgrit una de las hijas a su hermano.
L0alter, debes venir conmigo Lsuplic mistress 0alter ?.
?ouglas.
L-o Lcontest Mr. ?ouglas apartndoseL. ?ebo ser un caballero.
LBrocura ir con el comandante >utt ' Mr. Moore Laconsej en el
6ltimo instante su mujerL. ,on altos ' uertes ' llegarn a t(rmino.
:lgunas de las esposas segu!an negndose a ir. Mr. ' Mrs. Edgar
Me'er, de -ueva .or/, tuvieron tanta vergUen8a de discutir en p6blico
que bajaron al camarote. :ll!, decidieron separarse por causa del ni&o.
48
:rthur R'erson tuvo que imponerse a mistress R'erson.
L?ebes obedecer las rdenes. %uando dicen "Mujeres ' ni&os a los
botes$, ha' que ir cuando te llega el tumo. .o me quedar( con Iac/
#ha'er. -o suras por nosotros.
:le2ander #. %ompton, hijo, se mostr igualmente irme cuando su
madre anunci que se quedar!a antes que dejarle solo.
L-o seas tonta, madre. #6 ' mi hermana sub!s al bote. .o 'a me
arreglar(.
Mr. ' Mrs. 1ucien ,mith sosten!an la misma discusin. @iendo all!
cerca al capitn con el megono, Mrs. ,mith tuvo una inspiracin. ,e le
acerc, e2plic que estaba sola en el mundo ' pregunt si su marido pod!a
ir con ella. El viejo capitn la ignor, levant su megono ' grit3
LS1as mujeres ' los ni&os, primeroT
En este punto, Mr. ,mith dijo3
L-o importa, capitnH 'a me ocupar( de que entre en un bote. L.
volvi(ndose a su esposa, habl lentamenteL3 Iams cre! tener necesidad
de pedirte que obedecieras, pero (sta es la ve8 en que debes hacerlo. -o es
ms que una rmula el decir que pasen primero las mujeres ' los ni&os. El
barco va perectamente equipado ' todo el mundo se salvar.
Mrs. ,mith le pregunt si hablaba con entera sinceridad ' (l le
contest con un ",!$ irme ' decidido. ,e besaron ' mientras el bote era
arriado le grit desde cubierta3
LS-o saques las manos de los bolsillosT S=ace mucho r!oT
: veces ue necesario algo ms que un enga&o. Mrs. Emil #aussig se
agarraba a su marido cuando el bote n6mero 8 empe8 a bajar con su hija
dentro. Mrs. #aussig se volvi ' grit3 "SRuthT$ Este breve descuido ue
suicienteH dos hombres la arrancaron de Mr. #aussig ' la tiraron al bote
que iba descendiendo.
Dn marinero tir a Mrs. %harlotte %oll'er del bra8o, otro la cogi de
la cintura ' la arrastraron lejos de su marido =arve'. Mientras pataleaba
por soltarse, le o' gritarle3
LS@ete, 1ottie, vete, por el amor de ?iosT S,( valiente ' veteT S.o
tendr( pla8a en otro boteT
%uando %eline' .asbec/ vio que ten!a que ir sola, empe8 a gritar '
llorar que quer!a reunirse con Mr. .asbec/, pero el bote lleg al agua
mientras ella se debat!a en vano por salir de (l.
49
-inguna persuasin o uer8a pudo arrancar a Mrs. =udson I. :llison,
de Montreal. :lgo apartados de los dems, se acurruc junto a Mr. :llison,
con su hijita 1orraine agarrada a sus aldas.
Mrs. ;sidor ,traus tambi(n se neg a ir.
L=e estado siempre al lado de mi marido. MBor qu( iba a dejarle
ahoraO
. era verdad que juntos hab!an recorrido un largo camino3 los restos
de la %onederacin..., el peque&o negocio de porcelanas en Giladelia..., la
transormacin del Mac'Ws en una institucin nacional..., el %ongreso..., '
ahora el eli8 ocaso que coronaba una vida de (2itos... %onsejos, caridades,
viajes ' entretenimientos preeridos. Ese invierno hab!an estado en %ap
Martin, ' la traves!a inaugural del >itanic les pareci un modo agradable
de terminar su viaje.
:quella noche, los ,traus subieron a cubierta con los dems ' al
principio Mrs. ,traus no sab!a qu( hacer. En un momento dado entreg
unas jo'as a su doncella Ellen >ird, pero las volvi a recoger. Ms tarde,
atraves la cubierta de botes ' casi entr en el n6mero 8, pero dio media
vuelta ' se reuni con Mr. ,traus. Estaba decidida.
L=emos vivido juntos muchos a&os. :donde va'as ir( 'o.
:rchibald <racie, =ugh 0oolner ' otros amigos se esor8aron en
vano para que se uera. Entonces 0oolner se volvi a Mr. ,traus ' le dijo3
LEsto' seguro de que nadie se opondr!a a que un se&or de su edad
entrara en un bote.
L-o entrar( antes que los dems hombres Lcontest, ' as! termin
la cuestin. Entonces (l ' mistress ,traus se sentaron juntos en un par de
sillones de cubierta.
Bero la ma'or!a de las mujeres subieron a los botes3 esposas
acompa&adas de sus maridos, se&oras solas al lado de los caballeros que se
hab!an constituido guardianes su'os. Esta era la (poca en que los
caballeros orec!an solemnemente sus servicios a "damas sin proteccin$
al iniciar un viaje trasatlntico. En aquella noche la cortes!a era de rigor.
Mrs. 0illiam #. <raham, su hija de diecinueve a&os Margaret ' su
institutri8 miss ,hutes ueron a'udadas a entrar en el bote n6mero 8 por
=oPard %ase, gerente londinense de la Aacuum ;il, ' el joven
0ashington :ugustus Roebling, de la Mercer /utomobile ?or:s, de
#renton, -ueva Ierse'. :l caer el n6mero 8 al agua, Mrs. <raham recuerda
*+
ver a %ase, apo'ado en la barandilla, encendiendo un cigarrillo '
despidi(ndolas con la mano.
Mrs. E. ?. :ppleton, Mrs. R. %. %omell, mistress I. Murra' >roPn '
miss Edith Evans, de regreso de un uneral amiliar en ;nglaterra, estaban
bajo la proteccin del coronel <racie, pero las perdi entre la multitud '
tard mucho en volver a encontrarlas.
#al ve8 el coronel estaba turbado por los esuer8os simultneos de
vigilar a Mrs. %hurchill %andee, su compa&era de mesa en el comedorH
Mrs. %andee regresaba de Bar!s de ver a su hijo, que hab!a surido la
novedad que era un accidente de aviacinH debi de haber sido una mujer
mu' atractiva. #odo el mundo deseaba protegerla.
%uando EdPard :. Vent, otro compa&ero de mesa, la encontr
despu(s del choque, le entreg una miniatura en maril, de su madre, para
que se la guardara. Entonces, =ugh 0ooler ' >jornstrom ,teanson
llegaron ' la a'udaron a entrar en el n6mero E. 0oolner la salud,
asegurndole que volver!an a a'udarla a subir a bordo, cuando el >itanic
"estuviera arreglado$. Dn poco ms tarde, <racie ' %linch ,mith corrieron
tambi(n en busca de Mrs. %andee, pero 0oolner les dijo, con cierta
socarroner!a, que 'a se hab!a ocupado de ella ' que estaba a salvo.
. ue una suerte, porque la inclinacin de cubierta era cada ve8
ma'or, e incluso los despreocupados empe8aban a sentir inquietud.
:lgunos que lo hab!an dejado todo en sus camarotes cambiaron de opinin
' se aventuraron a bajar en busca de lo ms valioso. Bero se encontraron
con desagradables sorpresas. %eline' .asbec/ encontr su camarote
completamente inundado. <us %ohen descubri lo mismo. @ictorine, la
doncella rancesa de los R'erson, suri una e2periencia mucho peor.
Encontr su camarote todav!a seco, pero mientras andaba recogiendo cosas
o' una llave girando en su cerradura ' se dio instantneamente cuenta de
que los ma'ordomos cerraban las cmaras para evitar el saqueo. ,u grito
lleg a tiempo para impedir ser encerrada. ,in atreverse a abusar de su
suerte, regres arriba con las manos vac!as.
El tiempo iba claramente acortndose. #homas :ndrePs iba de bote
en bote, insistiendo en que se apresuraran.
L,e&oras, no se entretengan. -o ha' momento que perder. -o
pueden elegir su bote. -o duden. ,uban, suban.
:ndrePs ten!a motivos para estar e2asperado. 1as mujeres jams
hab!an sido tan desconcertantes. Dna muchacha esperando subir el n6mero
8, e2clam de pronto3
*1
L,e me ha olvidado la otogra!a de Iac/ ' la necesito.
#odo el mundo protest, pero ella baj corriendo.
:l instante reapareci con la otogra!a ' salt al bote.
#odo era tan desesperado... S', sin embargo, tan tranquila la nocheT...,
que el segundo oicial 1ightoller cre' estar perdiendo el tiempo cuando el
jee 0ilder le pidi que a'udara a buscar armas de uego. %ondujo al
capitn, 0ilde, ' el primer oicial Murdoch al armario donde se
guardaban. 0ilder puso una de las pistolas en manos de 1ightoller, obser5
vando3
L#al ve8 la necesite. L1ightoller se la guard en el bolsillo '
regres corriendo al bote.
Dno tras otro, iban siendo arriados rpidamente al mar. El n6mero E,
a las 1),**H el n6mero 9, a la 1H el n6mero 8, a la 1,1+... @i(ndoles alejarse,
0illiam %rter, pasajero de primera clase, aconsej a =arr' 0idener que
buscaran un bote. 0idener movi la cabe8a.
L%reo que me quedar( en el barco, >ill', ' me arriesgar( a ver si
ha' suerte.
%iertos miembros de la tripulacin ueron menos optimistas. %uando
el a'udante segundo ma'ordomo 0heat observ que el jee5ma'ordomo
1atimer llevaba su salvavidas sobre el abrigo, insisti para que se lo
pusiera debajoH nadar!a mejor.
En el puente, mientras el cuarto oicial >o2hall ' el cabo RoPe
segu!an disparando cohetes, >o2hall no comprend!a a6n lo que les estaba
ocurriendoH al e2tremo que pregunt al capitn3
L%apitn, Mes realmente tan graveO
LMe dice Mr. :ndrePs Lcontest ,mith sin e2altarseL que le da
al barco una hora u hora ' media de vida, como m2imo.
1ightoller ten!a un punto de reerencia mucho ms tangible3 la
estrecha ' empinada escalera de escape que iba de la cubierta de botes
hasta la cubierta E. El agua iba subiendo lentamente los pelda&os ' de ve8
en cuando 1ightoller se acercaba a la entrada ' contaba los escalones que
hab!a subido. @e!a con toda acilidad porque las luces segu!an alumbrando
bajo el agua verde plido.
,u marcador indicaba que el tiempo volaba. #odo iba ms rpido '
ms lento a la ve8. Dna bonita muchacha rancesa trope8 ' ca' al tratar
de subir al n6mero 9. Dna mujer ma'or pis uera del n6mero 1+. %a'
entre la proa del bote ' el costado del buque. Bero mientras la gente la
*)
miraba boquiabierta, alguien, milagrosamente, la cogi por el tobillo.
7tros la i8aron por la cubierta de paseo ' la mandaron hacia arriba. Esta
ve8 entr bien.
:lgunas se desmorali8aron. Dna anciana hi8o una escena ante el
n6mero 9H por in sacudi a todo el mundo ' se alej corriendo. Dna mujer
hist(rica peg a todos los que la rodeaban, intentando subir al n6mero 11.
El ma'ordomo 0itter estaba de pie en la borda para a'udarla a entrar, pero
ella resbal ' ca'eron ambos en el ondo del bote. Dna mujer gord!sima se
puso a llorar al lado del n6mero 19.
L-o me metan en este bote. -o quiero subir al bote. SIams he ido
en un bote de remos en mi vidaT
El ma'ordomo Ra' no hi8o el menor caso de sus protestas.
L#endr que ir. :s! que es mejor que se calle.
Dn plan para llenar los botes desde las otras cubiertas all del todo.
1as puertas que ten!an que emplearse jams se abrieron. 1os botes que
ten!an que esperar se alejaron. 1a gente que ten!a que ir en ellos ue
abandonada. %uando los %aldPell ' otros llegaron a la puerta cerrada de la
cubierta %, alguien que desconoc!a el plan cerr con llave tras ellos. Ms
tarde, alguien de cubierta los descubri ' baj una escala para que
pudieran volver a subir.
,e not la alta de marineros ' esto aument ' empeor la situacin.
:lgunos de los mejores hombres hab!an salido en los primeros botes.
7tros, tambi(n e2perimentados, estaban en otros puestos, dedicados a
otros quehaceres3 reuniendo linternas, abriendo ventanas en la cubierta :,
a'udando a disparar los cohetes... ,eis marineros se perdieron cuando
bajaron a abrir los portalones de otras cubiertas inerioresH jams
regresaron. Brobablemente quedaron cogidos abajo. :hora, 1ightoller
racionaba los marineros de que dispon!aH slo dos por bote.
El n6mero E estaba a medio bajar cuando una mujer grit a la
cubierta de botes3
L,lo llevamos un marinero.
LM:lguno de ustedes es marineroO Lpregunt 1ightoller a los que
le rodeaban.
L,i quiere, puedo ir Lgrit una vo8 desde el p6blico.
LM,abe navegarO
L,o' patrn de 'ate.
*9
L,i es lo bastante marinero para llegar a este bote, puede ir.
El comandante :rthur <odre' Beuchen, vicecomodoro del Ro'al
%anadian .acht %lub, se encaram al pescante ' se desli8 por la cuerda
hasta el bote. Gue el 6nico pasajero que 1ightoller dej entrar en un bote
aquella noche.
1os hombres tuvieron ms suerte a estribor. Murdoch sigui
dejndoles subir si quedaba sitio. El aviador ranc(s Bierre Mar(chal ' el
escultor Baul %hevr( subieron al n6mero A. Dn par de agentes de compras
de <imbels ocuparon el n6mero *. %uando lleg el momento de bajar el
n6mero 9, =enr' ,leeper =aiper no slo se uni a su mujer, sino que se
trajo tambi(n a su perro pequin(s 6un 9atsen ' un criado egipcio llamado
=amad =assah, al que hab!a encontrado en El %airo ' llevado consigo en
plan de broma.
En el mismo lado, el doctor 0ashington ?odge esperaba indeciso a
la sombra del n6mero 19 cuando el ma'ordomo de comedor, Ra', le
descubri. Ra' le pregunt si su esposa ' su hijo se hab!an ido ' ?odge
contest que s!. Ra' sinti alivio, porque se tomaba un inter(s personal por
ellos. =ab!a servido a los ?odge a la ida, en el ;l!mpic, ' era (l el que les
hab!a persuadido de que embarcaran en el >itanic para regresar. En cierto
modo, era el responsable de que los ?odge estuvieran a bordo. -o eran ho5
ras de ilosoar. Ra' le grit3
L,uba aqu!. L. empuj al doctor dentro del bote.
1a escena era casi cortesana ante el n6mero 1. ,ir %osmo ?u
<ordon, su esposa ' su secretaria, miss Grancatelli, a la que lad' ?u
<ordon llamaba miss Gran/s, preguntaron a Murdoch si pod!an subir.
L%laro que s!, con mucho gusto Lcontest Murdoch, seg6n sir
%osmo Jpor otra parte, el vig!a <eorge ,'mons, que estaba all! cerca, cree
que Murdoch se limit a contestar3 "@engan$K. 1uego, dos americanos,
:braham ,olomon ' %. E. =. ,tengel, llegaron ' ueron invitados a subir.
,tengel tuvo diicultades en saltar por encima de la barandillaH por in
subi, resbal ' ca' al bote. Murdoch, un hombre gil, ri alegremente '
coment3
LEs lo ms gracioso que he visto esta noche.
Bor all! no se ve!a a nadie ms. #odos los botes cercanos se hab!an
ido ' la gente se hab!a ido a popa. %uando los cinco pasajeros estuvieron a
bordo, Murdoch a&adi seis paleros, puso al vig!a ,'mons al rente ' le
recomend3
*4
L:prtate del barco ' regresa cuando se te llame. L=i8o una se&al
a los hombres de los pescantes ' bajaron al n6mero 1H capacidad, 4+
personas, Scon e2actamente 1) a bordoT
Mientras el bote iba crujiendo hacia abajo, el engrasador 0alter
=urst lo contempl desde el puente. Recuerda que observ con cierta
causticidad3
L,i alejan los botes, no estar!a mal que les metieran gente dentro.
:bajo, en tercera clase, estaban todos aquellos que ni siquiera
tuvieron la oportunidad de no poder caber en el n6mero 1. Dn enjambre de
hombres ' mujeres esperaban al pie de la escalera principal del entre5
puente, en el e2tremo de popa de la cubierta E. Estaban all! desde que los
ma'ordomos les hab!an sacado de la cama. :l principio eran slo mujeres
' matrimoniosH pero poco despu(s empe8aron a llegar los hombres de
proa, viniendo por ",cotland Road$ con su equipaje. :hora estaban todos
abarrotadosH ruidosos, inquietos, con un aspecto ms de inquilinos que de
pasajeros bajo los techos sin altura, las bombillas sin pantalla, la limpia
simplicidad de las paredes blancas ' desnudas.
Iohn EdPard =art, ma'ordomo de tercera, pugnaba por hacerles
ponerse los salvavidas. -o ten!a mucha suerte, en parte porque les
aseguraba que no hab!a peligro, en parte porque pocos de ellos entend!an
el ingl(s. El int(rprete Muller hac!a lo que pod!a con multitud de
inlandeses ' suecos, pero se desenvolv!a lentamente.
: las 1),9+ recibieron la orden de enviar mujeres ' ni&os a cubierta.
Era in6til esperar que supieran encontrar el camino a trav(s del laberinto
de corredores normalmente cerrados a los de terceraH as! que =art decidi
acompa&arles por peque&os grupos. Esto requiri tambi(n tiempo, pero
por in se organi8 un convo' que abri la marcha.
Gue un viaje largoH escaleras arriba hasta el saln de tercera clase en
la cubierta %H a trav(s del espacio abiertoH por la biblioteca de segunda
clase ', por in, a primera. Entonces tuvieron que enilar el corredor donde
estaba el dispensario, la sala de estar de las doncellas ' a'udas de cmara
de los pasajeros de primera, ', por in, subir la escalera de honor hasta la
cubierta de botes.
=art condujo a su grupo hasta el bote n6mero 8, pero as! ' todo su
trabajo no termin ah!. : la misma velocidad que met!a a la gente dentro
del bote volv!an a saltar ' se reugiaban dentro, donde hac!a calor.
Era ms de la una cuando =art regres a la cubierta E para organi8ar
otro grupo. -o ue ms cil. Muchas mujeres segu!an negndose a ir ',
**
por otra parte, algunos hombres se empe&aban, en cambio, en embarcar.
-o obstante, seg6n rdenes recibidas, aquello no pod!a hacerse de ning6n
modo.
Bor in volvi a emprender el mismo largo camino. ,er!a la 1,)+
cuando lleg a cubierta ' meti a su grupo en el bote n6mero 1*. -o hab!a
tiempo para bajar a buscar ms. Murdoch se meti en el bote ' (l ' su
segundo grupo bajaron al mar, alrededor de la 1,9+.
-o hubo ninguna organi8acin de emergencia. ?e un modo u otro los
pasajeros del entrepuente pudieron evitar el cul de sac de la cubierta E '
supieron llegar arriba. :ll! se quedaron esperando, sin que nadie les
a'udara o guiara. :lgunas de las vallas que marcaban las separaciones
hab!an ca!do. 1os que pudieron cru8ar estas vallas anduvieron perdidos
por otras dependencias del barco. :lgunos encontraron, eventualmente, su
camino hasta los botes.
Bero la ma'or!a de estas barreras estaban en pie ' los pasajeros de
entrepuente, que percib!an el peligro ' quer!an llegar a los botes, se
guiaban por su propio instinto.
%omo una ila de hormigas, un grupo sub!a lentamente, arrastrndose
por una cabria en el po8o, de cubierta de popa, se encaramaron por el
botaln hasta los alojamientos de primera clase, luego saltaron las
barandillas ' llegaron a la cubierta de botes.
:lgunos se desli8aron por debajo de una cuerda tendida a trav(s del
po8o de popa de cubierta, que les manten!a ms a ra'a que detrs de una
barrera aut(ntica. Bero, una ve8 salvado esto, era relativamente cil llegar
a la escalera de segunda clase ' de ah! a los botes.
7tros consiguieron llegar a la cubierta de paseo de segunda en >, '
luego 'a no supieron seguir adelante. ?esesperados, se volvieron hacia una
escalerilla de escape para uso de la tripulacin. Esta escalerilla estaba junto
a las ventanas brillantemente iluminadas del restaurante, E la carte, de
primera clase, ' cuando :nna ,joblom se preparaba a subir por ella junto
con otra muchacha, se detuvieron a mirar. ,e maravillaron ante las mesas
bellamente preparadas, con la plata ' porcelana, para el d!a siguiente. 1a
otra muchacha sinti el impulso de romper la ventana ' entrar, pero :nna
la convenci de que la compa&!a les har!a pagar el desperecto.
Muchos de los hombres del entrepuente subieron por otra escala de
escape desde el po8o de proa ' luego por las escaleras de primera hasta los
botes.
*E
7tros golpearon las barreras, pidiendo que se les dejara pasar.
%uando ?aniel >uc/le' subi unas escaleras que conduc!an a una de las
puertas de una barrera de primera clase, el hombre que le preced!a ue
lan8ado hacia abajo por un marinero que estaba de guardia. El pasajero,
urioso, se puso en pie de un salto ' volvi a subir la escalera. El marinero
ech una ojeada, cerr la puerta con llave ' hu'. El pasajero rompi la
cerradura ' pas gritando todo lo que har!a al marinero si le encontrabaH
derribada la puerta, >uc/le' ' docenas de hombres pasaron a primera
clase.
:nte otra barrera, un marinero mantuvo a ra'a a Vath' <ilnagh, Vate
Mullins ' Vate Murph' Jparece como si en el >itanic todas las muchachas
irlandesas se llamaran VatherineK. ?e pronto, un pasajero de entrepuente,
Iim Garrell, un irland(s decidido procedente del mismo condado que las
muchachas, lleg rugiendo3
LS,anto ?ios, hombreT S:bre la puerta ' deja que pasen las chicasT
:quello ue una demostracin magn!ica de puro dominio vocal. %on
gran sorpresa por parte de las muchachas, el marinero las dej pasar sin
chistar.
Bero por cada pasajero que encontraba el camino cientos de ellos
andaban sin rumbo por la cubierta de popa, o al pie de la escalera que
conduc!a a la cubierta E. :lgunos se hab!an reugiado en sus camarotes.
:ll! es donde Mar' :gatha <l'nn ' cuatro abatidas compa&eras de
camarote ueron descubiertas por el joven Martin <allagher. 1as
acompa& rpidamente al n6mero 19 ' volvi a bajar. 7tros buscaron
reugio en las oraciones. %uando <us %ohen, pasajero de entrepuente,
pas ante el comedor de tercera una hora despu(s, vio a muchos reunidos
all! con rosarios en las manos.
El personal del restaurante E la carte estaba pasando el peor
momento. -o eran ni carne ni pescado. -o se les consideraba como
pasajeros, pero t(cnicamente tampoco ormaban parte de la tripulacin. El
restaurante no pertenec!a a la ?ite 6tar @ine, sino que monsieur <atti era
el concesionario.
:s! era como sus empleados no ten!an el menor "estado$ en el barco.
. para que las cosas anduvieran peor, eran ranceses e italianosH objeto,
por tanto, de las suspicacias anglosajonas en aquella (poca de 191).
?esde el primer momento no tuvieron la menor importancia. El
ma'ordomo Iohnson recuerda verles a todos reunidos en su alojamiento de
popa en la cubierta E. El gerente <atti, su cocinero ' el a'udante del
*A
cocinero, Baul Maug(, ueron los 6nicos que llegaron a los botes. .
pudieron pasar porque iban de paisanoH la tripulacin los tom por pasa5
jeros.
:bajo, en las salas de mquinas, nadie pens en irse. 1os hombres
luchaban desesperadamente para mantener el vaporH las luces estaban
encendidasH las bombas, uncionando. El maquinista jee, >ell, hi8o
levantar todas las compuertas de popa del cuarto de calderas n6mero 4.
%uando el agua llegara, las volver!an a bajarH entretanto, se mover!an con
ms acilidad.
El engrasador Gred ,cott trabajaba para liberar a un compa&ero
cogido en un t6nel del otro lado de una de las puertas. #homas Ranger,
otro engrasador, apag el 6ltimo de los 4* ventiladoresH gastaban
demasiada electricidad. El palero #homas Batric/ ?ilion a'ud a arrastrar
largos tro8os de tuber!a de los departamentos de popa para conseguir ms
volumen de succin en la bomba que uncionaba en el cuarto de calderas
n6mero 4.
:h! estaba <eorge %avell, ocupado en rebajar los uegos. Esto
signiicaba menos uer8a, pero no ten!a que haber ninguna e2plosin
cuando el agua llegara al n6mero 4. Galtaba poco para la 1,)+ ' el trabajo
estaba casi terminado cuando se ij en que el agua empe8aba a iltrarse
por las rendijas de las planchas metlicas del suelo. %lavell trabaj ms de
prisa. %uando el agua le lleg a las rodillas se dijo que hab!a hecho
bastante. .a hab!a llegado arriba de la escalerilla de escape cuando
empe8 a pensar que hab!a abandonado a sus compa&eros. 7tra ve8 abajo,
descubri que ellos tambi(n se hab!an ido. %on la conciencia tranquila
subi, esta ve8, deinitivamente.
Bara entonces la ma'or!a de los botes se hab!an ido. Dno a uno iban
alejndose del >itanic remando lentamente, golpeando ' ri8ando la
supericie lisa como un cristal.
LIams hab!a tenido un remo en las manos, pero creo que sabr(
remar Le2plic un ma'ordomo a Mrs. I. ,tuart 0hite, cuando el n6mero
8 se hi8o a la mar.
?esde todos los botes, los ojos estaban ijos en el >itanic# ,us
alt!simos mstiles ' las cuatro chimeneas se destacaban en negro sobre la
clara noche a8ul. 1as resplandecientes cubiertas de paseo ' las largas ilas
de ventanillas todas arrojaban lu8H desde los botes pod!an ver a la gente
apo'ada en las barandillasH les llegaba la m6sica por el aire tranquilo.
Barec!a imposible que algo grave ocurriera a ese gran barcoH no obstante,
*8
estaban en medio del mar ' el barco casi hundido de proa. >rillantemente
iluminado de popa a proa, parec!a un pastel de cumplea&os desmoronado
por un lado.
1os botes siguieron alejndose torpemente. :quellos a los que se
orden esperar estaban con los remos quietos. 7tros, mandados al barco,
cu'as luces brillaban a distancia, empe8aron su doloroso viaje.
El barco parec!a estar angustiosamente cerca, tan cerca que el capitn
,mith dijo a los del n6mero 8 que descargaran ' regresaran en busca de
ms pasajeros. :pro2imadamente a la misma hora, pregunt al cabo
RoPe, que segu!a disparando cohetes, si sab!a manejar una lmpara
Morse. RoPe contest que "un poco$ ' el capitn le dijo3
L1lame a este barco ' cuando conteste d!gale3 ",omos el >itanic#
-os hundimos. Bor avor, prepare todos sus botes.$
>o2hall 'a hab!a intentado ponerse en contacto con (l, pero RoPe
deseaba ardientemente probar su suerteH entre cohete ' cohete, lo llam
una ' ms veces. -o obtuvo respuesta. 1uego, RoPe dijo al capitn ,mith
que cre!a ver otra lu8 un cuarto a estribor. El viejo capitn mir con sus
prismticos ' con la m2ima cortes!a dijo a RoPe que lo que hab!a visto
era un planeta. Bero le gustaba el entusiasmo del joven cabo ' prest los
prismticos a RoPe para que viera por s! solo.
Entretanto, >o2hall ue elevando cohetes. Bronto o tarde, de un modo
u otro, llamar!an la atencin del desconocido.
En el puente del Californian, el segundo oicial ,tone ' el aprendi8
<ibson contaban los cohetes3 cinco a las 1),**. <ibson volvi a hacer
uncionar su lmpara Morse ' a la una levant de nuevo sus prismticos
para echar una mirada ms. 1leg a tiempo de ver elevarse otro cohete.
: la 1,1+, ,tone silb por el tubo ac6stico al cuarto de derrota '
habl con el capitn 1ord. Este pregunt3
LM,on se&ales de la compa&!aO
L-o lo s( Lrespondi ,toneL, pero parecen ser cohetes blancos.
El capitn le aconsej que siguiera se&alando con la lmpara Morse.
Dn poco ms tarde, ,tone entreg sus prismticos a <ibson,
observando3
LM!ralo ahora. #iene un aspecto raro uera del agua. ,us luces
tambi(n estn raras.
*9
<ibson observ cuidadosamente el barco. Barec!a escorar. #en!a,
seg6n (l, "una gran parte uera del agua$. . ,tone, de pie a su lado, se ij
en que la lu8 roja de posicin hab!a desaparecido.
E+
%ap!tulo @
"CREO 3UE E'T6 7ERDIDO+ )ARD2(
1os dems barcos no parec!an comprender nada. : la 1,)*, el
;l!mpic pregunt3
LM%ambian de rumbo para venir a encontrarnosO . Bhillips e2plic,
pacientemente3
LEstamos cargando las mujeres en los botes. 1uego, el (ran:fortH
LM=a llegado alg6n barco junto a ustedesO
Bhillips ni contest. Bero el (ran:fort volvi a llamar pidiendo ms
detalles. :quello era e2cesivo. Beg un salto ' e2plic, chillando3
LS%ondenado imb(cil, me pregunta "si pasa algo$T L., urioso,
contestL3 S;mb(cil, aprtese ' va'a al diabloT
?e ve8 en cuando entraba el capitn. Dna de las veces para advertir
que la lu8 empe8aba a allarH otra, para anunciar que el in se apro2imabaH
ms tarde, que el agua hab!a inundado la sala de mquinas. : la 1,4*,
Bhillips suplic al CarpatiaH
L@engan a toda marcha. ,ala de mquinas inundada. El agua llega a
las calderas.
Entretanto, >ride ech un abrigo sobre los hombros de Bhillips '
consigui abrocharle un salvavidas. El problema de ponerle los 8apatos
resultaba ms complicado. Bhillips pregunt si quedaba alg6n bote. #al
ve8 no necesitara las botas.
Dna sola ve8 dej los auriculares a >ride ' se ue a ver lo que
ocurr!a. @olvi moviendo la cabe8a.
L-o me gusta nada.
1a verdad es que no pod!a estar peor todo. El mar pasaba ahora por
encima del po8o de cubierta de popaH lam!a las cabrias, las escotillas ' el
pie del mstilH romp!a al pie de la superestructura blanca. El rugido del
vapor hab!a muerto, aquellos cohetes que crispaban los nervios 'a no se
elevabanH pero la inclinacin de la cubierta era mucho ms uerte ' el
barco escoraba a babor.
E1
:lrededor de la 1,4+, el oicial jee 0ilde grit3
L S#odo el mundo a estribor para endere8arloT
Basajeros ' tripulacin corrieron al otro lado ' el >itanic volvi
pesadamente a ponerse bien. El trabajo de los botes sigui adelante.
%uando iba a ser arriado el n6mero ), a la 1,4*, Iohnson, con los
bolsillos llenos de naranjas, pidi a gritos a los de cubierta que le echaran
una navaja para cortar los cabos. El marinero Mc:ulie dej caer una,
advirti(ndole3
L:cu(rdate de devolv(rmela en ,outhampton.
Mc:ulie era probablemente el 6ltimo hombre del >itanic que cre!a
en su regreso a ,outhampton.
El primer oicial Murdoch lo entend!a de otro modo. Baseando por
cubierta con el ma'ordomo jee de segunda clase, =ard', le dijo
suspirando3
LS%reo que est perdido, =ard'T
.a no hab!a la menor diicultad en persuadir a la gente para que
abandonaran el barco. Baul Maug(, el a'udante de cocinero, salt desde
una altura de die8 pies a un bote que arriaban. :lguien en una cubierta
inerior trat de sacarle, pero (l se revolvi ' qued a salvo.
?aniel >uc/le', pasajero de tercera, que pas la barrera derribada '
lleg a cubierta, no esper ms. %on otros varios hombres salt a un bote '
se aga8ap all!, llorando. 1a ma'or parte de los hombres ueron sacados a
la uer8a, pero (l logr encontrar un chal de mujer. ?ijo que Mrs. :stor se
lo puso encimaH de todos modos, el disra8 le sirvi.
7tro joven, apenas un ni&o, no tuvo tanta suerte. El quinto oicial
1oPe le ca8 debajo de un asiento en el n6mero 14, gimiendo '
asegurando que ocupar!a poco sitio. 1oPe sac la pistola, pero el
muchacho suplic con ms uer8a. Entonces 1oPe cambi de tcticaH le
dijo que uera hombre ' consigui sacarlo. Bero para entonces Mrs.
%harlotte %oll'er ' otras mujeres estaban llorando, ' su hija Marjor', de
ocho a&os, se uni al clamor, tirando a 1oPe de la manga ' suplicando3
L7h, se&or hombre, no dispareH por avor, no mate al pobre hombre.
1oPe se detuvo para sonre!rle ' tranquili8arla.
El muchacho 'a estaba uera, echado boca abajo cerca de un rollo de
cuerda.
E)
Bero los apuros no hab!an terminado para el n6mero 14. 7tra ola de
hombres asalt el bote. El marinero ,carrott los apart pegndoles con el
timn. Esta ve8, 1oPe sac la pistola ' grit3
LS,i esto vuelve a repetirse, esto es lo que recibirnT L. dispar
tres veces al aire mientras el bote era arriado.
Murdoch pudo apenas detener otro asalto al n6mero 1*. <rit a la
gente3
LSGuera, ueraT S1as mujeres primeroT
En proa hab!a diicultades con el bote plegable %, que hab!a sido
colocado en los pescantes del n6mero 1. Dna multitud empujaba tratando
de subir a bordo.
?os hombres lograron saltar dentro. El sobrecargo Eerbert McElro'
dispar dos veces al aire. Murdoch grit3
LS1argo de aqu!T S1argo de aqu!T
=ugh 0oolner ' >jomstrom ,teanson, atra!dos por las llamaradas
de las pistolas, corrieron a a'udar. %ogiendo a los culpables por bra8os,
piernas o lo que pod!an, vaciaron el bote ' continu el embarque.
Iac/ #ha'er estaba algo apartado, junto con Milton 1ong, un
muchacho de su edad que conoci en el bateo ' que era de ,pringield,
Massachusetts. ,e hab!an conocido aquella misma noche despu(s del ca(.
:l ocurrir el choque, 1ong, que viajaba solo, se arrim a la amilia #ha'er,
pero (l ' Iac/ perdieron a los ma'ores entre el gent!o de la cubierta :.
:hora estaban solos, sin saber qu( hacer, suponiendo que el resto de la
amilia estaba 'a en los botes. Bor in decidieron apartarse del bote %. %on
todo aquel jaleo parec!a destinado a volcarse.
Bero estaban en un error. 1as cosas ueron arreglndose poco a poco
' por in el % estuvo listo para ser arriado. El oicial jee 0ilde grit para
averiguar qui(n lo mandaba. :l o!rle, el capitn ,mith se volvi al cabo
RoPe, entretenido a6n con la lmpara Morse, ' le mand hacerse cargo del
bote. RoPe salt ' se prepar para arriar.
: pocos pasos, el presidente >ruce ;sma' segu!a a'udando a preparar
botes. :hora estaba ms tranquilo que en los primeros momentos en que
1oPe le chillH ahora, realmente, parec!a un miembro, aceptado, de la
tripulacin del >itanic#
Este era un papel recuente para ;sma', pero en absoluto el 6nico. :
veces preer!a el papel de pasajero. =asta poco antes, durante el viaje,
hab!a cambiado dierentes veces de personaje.
E9
En NueenstoPn ue una especie de supercapitn. 7rden al
maquinista jee, >ell, la velocidad que quer!a en distintas etapas del viaje.
#ambi(n dispuso la hora de llegada3 el mi(rcoles por la noche, en lugar del
martes por la noche. Respecto a eso, no consult siquiera con el capitn.
.a en alta mar, ;sma' ue ante todo un pasajero, disrutando de la
buena cuisine del restaurante E la carte###, juegos..., bridge..., t( ' bollos en
su silla de cubierta, en la parte de babor de la cubierta :.
En ese domingo ue lo bastante miembro de la tripulacin para
conseguir ver el mensaje sobre el hielo que lleg procedente de otro barco.
En el alegre ' soleado patio de las palmeras, en el momento en que
tocaban el aviso para el almuer8o, el capitn ,mith le dio el mensaje del
Galtic# ?urante la tarde, ;sma' Jque gustaba de recordar a la gente el cargo
que ostentabaK lo sac del bolsillo ' lo ense&, de lejos, a Mrs. R'erson ' a
Mrs. #ha'er. En el umador, antes de la cena, mientras el atardecer
resplandec!a todav!a tras los cristales ambarinos de las ventanas, el capitn
,mith busc ' rescat el mensaje. ;sma', inmaculado en su traje de
etiqueta, entr en el restaurante, impecable, absolutamente pasajero de
primera clase.
?espu(s del choque volvi a ser tripulacin3 en el puente, con el
capitnH consultando con el maquinista jee >ellH ' ahora, pese a las
palabras duras del quinto oicial 1oPe, dando rdenes sobre los botes.
Bor in, el cambio deinitivo. En el 6ltimo instante subi al bote %.
1o arriaron con 4) pasajeros ' entre ellos >ruce ;sma'H ni ms ni menos
que otro pasajero.
Bero la ma'or parte ueron distintos. 0illiam #. ,tead, tan
independiente como siempre, se qued le'endo en el umador de primera
clase. :l ogonero Vemish, que pasaba en aquel instante, le dio la im5
presin de que pensaba quedarse all!, pasara lo que pasara.
El reverendo Robert I. >ateman, de Iac/sonville, se qued mirando a
su cu&ada, Mrs. :da >alls, que embarcaba.
L,i no volvemos a encontramos en este mundo Lle gritL, te ver(
en el otro.
1uego, al bajar el bote le tir su corbata como recuerdo.
<eorge 0idener ' Iohn >. #ha'er se recostaron contra la barandilla
de la cubierta superior, comentando tranquilamente las cosas. En contra de
la suposicin de Iac/, su padre no estaba a salvo en un bote ', la verdad,
tampoco ten!a la menor idea de meterse en uno. Dn poco ms all, :rchie
E4
>utt, %larence Moore, :rthur R'erson ' 0alter ?ouglas estaban juntos '
en silencio. El comandante >utt estaba mu' quieto, no ten!a pistola ' no
tom parte activa en nada, a despecho de las historias que circularon
diciendo que dirigi las operaciones.
Ms atrs, Ia' .ates, descrito como el jugador de ventaja que
esperaba hacer un viaje inaugural productivo, estaba solo ' sin amigos. :
una mujer que sub!a a un bote le entreg una pgina arrancada de su
agenda. Girm con una de sus "alias$H el papel dec!a3 ",i se salva, inorme
a mi hermana, mistress G. I. :dams, de Gindla', 7hio, que me he perdido.
I. =. Rogers.$
>enjam!n <uggenheim mand un mensaje ms detallado3
",i me ocurre algo, digan a mi esposa que he tratado de cumplir con
mi deber lo mejor que he podido.$
<uggenheim se sobrepasH desapareci el jerse' que el ma'ordomo
Etches le hi8o poner. #ambi(n el salvavidas. En cambio, (l ' su a'uda de
cmara aparecieron, resplandecientes, en traje de etiqueta.
L-os hemos puesto lo mejor Le2plicL ' estamos preparados a
hundimos como caballeros.
Nuedaban algunas parejas. 1os :llison esperaban, sonrientes, en la
cubierta de paseoH Mrs. :llison daba la mano a la peque&a 1orraine ' con
la otra se cog!a a su marido. 1os ,traus se apo'aban contra la barandilla de
la cubierta superior, cogidos por la cintura. Dna joven pareja del 7este
esperaba all! cercaH cuando 1ightoller pregunt a la joven si pod!a incluirla
en un bote, ella le contest animadamente3
L.a se guardar. =emos emprendido el viaje juntos ', si es preciso,
lo terminaremos juntos tambi(n.
:rchibald <racie, %linch ,mith ' una docena o ms de hombres de
primera clase trabajaron con la tripulacin, cargando los 6ltimos botes. :l
a'udar a miss %onstante 0illard, de ?uluth, Minnesota, le sonrieron ' le
encargaron que uera valiente. 7bserv grandes gotas de sudor en sus
rentes.
1ightoller sudaba tambi(n. ,e quit su grueso abrigo. ;ncluso en
pijama ' jerse' estaba empapado debido a su enorme trabajo. =acia un
eecto tan raro en aquella noche glacial, que el a'udante doctor ,impson,
siempre chistoso, le grit3
LSEh, 1ightollerT, Mtiene calorO
E*
Este a'udante estaba con el viejo doctor 7W1oughlin. El sobrecargo
McElro', con su a'udante >ar/er. 1ightoller se les reuni un instante.
#odos se estrecharon la mano ' dijeron3
LS:disT
-o hab!a tiempo para ms. Dna sola mirada a la escalera indic a
1ightoller que el agua llegaba ahora a la cubierta %H sub!a rpidamente.
Bero las luces segu!an brillandoH la m6sica tocando a un ritmo endiabladoH
nadie laqueaba.
,lo dos botes ms. Dno de ellos, el n6mero 4, hab!a sido una uente
de quebraderos de cabe8a toda la noche. =ac!a ms de una hora que
1ightoller lo hab!a bajado hasta la cubierta :, contando con llenarlo desde
all, pero todas las ventanas estaban cerradas. Entonces, alguien se ij en
que el palo de sondeo del >itanic asomaba directamente debajo del bote.
,am Bar/s, un marinero ' el encargado de provisiones Iac/ Gole' bajaron
a partirlo a hacha8os, pero les cost trabajo encontrar un hacha. El tiempo
volaba. 1ightoller corri a los otros botesH cargar!a (ste ms tarde.
Entretanto, los pasajeros que esperaban ir en el n6mero 4 se iban
enriando. . eran todos gente importante. 1os :stor, 0idener, #ha'er,
%rter ' R'erson no quer!an separarse. %uando 1ightoller orden en un
principio que se cargara el bote, esposas, ni&os, doncellas ' ni&eras
bajaron a la cubierta de paseo para embarcar en grupo. :l ver que no pod!a
ser, se quedaron donde estaban.
Boco a poco, ueron apareciendo los maridos ' durante ms de una
hora la crema de la sociedad de -ueva .or/ ' Giladelia esper mientras
se abr!an las ventanas ' se part!a la vara de sondaje. Dna ve8 les mandaron
subir a cubierta de botes, pero el segundo ma'ordomo ?odd los mand
bajar de nuevo. Mrs. #ha'er, e2asperada, e2clam3
L-os mandan arriba ' ahora nos vuelven a mandar abajo. ?!gannos
adonde tenemos que ir, ' seguiremos.
: la 1,4* volvi 1ightoller. :hora se coloc con un pie en el bote
n6mero 4 ' el otro en el antepecho de la ventana. :lguien coloc sillas
pegadas a las barandillas para que sirvieran de escalera. 1os hombres
esperaron para a'udar a las mujeres ' ni&os a pasar por las ventanas.
Iohn Iacob :stor a'ud a Mrs. :stor a trav(s del marco, luego
pregunt si pod!a ir (l tambi(n. ,u esposa estaba, seg6n propias palabras,
"en estado delicado$.
EE
L-o, se&orLcontest 1ightollerL. -o se dejan ir hombres en estos
botes hasta que todas las mujeres est(n embarcadas.
:stor pregunt qu( bote era ' 1ightoller contest3
LEl n6mero 4.
El coronel <racie estaba seguro de que lo 6nico que quer!a :stor era
poder locali8ar ms tarde a su mujer. 1ightoller, en cambio, ten!a la
seguridad de que pensaba presentar una queja.
1uego lleg el turno de los R'erson. :rthur R'erson observ que su
doncella rancesa @ictorine no ten!a salvavidas. Rpidamente se
desprendi del su'o ' se lo puso a ella. %uando Mrs. R'erson se acerc
con su hijo Iac/ a la ventana, 1ightoller grit3
LEste muchacho no puede ir.
Mr. R'erson se adelant, indignado.
L%laro que puede irH el chico va con su madreH slo tiene trece a&os.
1e dejaron pasar, ' 1ightoller se qued reunu&ando3
L,e acabaron los ni&os.
: la 1,**, el n6mero 4 baj al agua..., slo 1* pies ms abajo. Mrs.
R'erson se qued impresionada al ver lo mucho que se hab!a hundido el
barco. %ontempl cmo el agua entraba por las enormes ventanas
cuadradas de la cubierta ' ba&aba los muebles de (poca de los camarotes
de lujo. 1uego levant la mirada hasta la cubierta de paseo. Mr. R'erson
segu!a junto a la barandilla con Mr. 0idener mirando al bote. Barec!an
mu' callados.
,lo quedaba un bote. El plegable ? acababa de ser colocado en los
pescantes del n6mero ) ' estaba listo para cargar. -o hab!a tiempo que
perder. 1as luces empe8aban a enrojecer. En alguna parte del barco se
estaba rompiendo porcelana. Iac/ #ha'er vio pasar un hombre por all! con
una botella entera de ginebra Fordon# ,e la llev a la boca ' la bebi hasta
el inal. Iac/ #ha'er se dijo3 ",i salgo de (sta, She aqu! un hombre que no
volver( a verT$ JEn realidad, ue uno de los primeros supervivientes que
#ha'er encontr.K
1ightoller no quiso e2ponerse ms. 1a ma'or!a de los pasajeros se
hab!an ido a popa, pero quedaba un bote..., 4A asientos... ' 1.E++ personas.
=i8o que la tripulacin, con las manos cogidas, ormara un amplio c!rculo
alrededor del bote ?. ,lo pod!an acercarse las mujeres.
EA
?os ni&os peque&os ueron llevados por su padre hasta el c!rculo,
entregados ' colocados en el bote. El padre volvi a retroceder junto a la
gente. ?ijo llamarse "Mr. =oman$ ' e2plic que llevaba a los ni&os a
visitar unos parientes americanos. ,e llamaba realmente -avatril ' hab!a
robado los ni&os a su esposa, de la que estaba separado.
=enr' >. =arris, el productor teatral, acompa& a Mrs. =arris hasta
el c!rculo, se le dijo que no pod!a seguir adelante ' suspir3
L,!, 'a s(. Me quedo aqu!.
El coronel <racie subi corriendo con Mrs. Iohn Murra' >roPn '
miss Edith Evans, dos de las cinco damas "sin proteccin$ a las que se
hab!a orecido para el viaje. 1e detuvieron junto al c!rculo, pero hi8o pasar
a las mujeres. 1legaron al bote cuando iba a ser arriado. Miss Evans se
volvi a Mrs. >roPn, dici(ndole3
LDsted primero. #iene hijos en casa que la esperan.
:'ud rpidamente a Mrs. >roPn a saltar la barandilla ' en aquel
momento alguien mand arriarH a las ),+* el bote plegable ?, el 6ltimo de
todos, bajaba al mar... sin Edith Evans.
E2actamente abajo, =ugh 0oolner ' >jornstrom ,teanson estaban
solos, apo'ados en la barandilla. =ab!a sido una noche tremenda...,
a'udando a mistress %andee..., intentando salvar a los ,traus..., arrastrando
a todos aquellos cobardes que hab!an asaltado el bote %. :hora estaban en
la cubierta : buscando alguien ms a quien a'udar, pero la cubierta estaba
completamente desierta. 1as luces empe8aban a ser slo un resplandor
roji8o.
L SEsto se est poniendo mu' eoT Lobserv 0oolnerL. @a'amos
por la puerta del ondo.
:nduvieron hacia la parte abierta de la cubierta de paseo. :l salir, el
mar invad!a la cubierta ' les llegaba, despu(s de cubrirles los escarpines de
etiqueta, a las rodillas. ,altaron a la barandilla. -ueve pies ms abajo
vieron desli8arse el bote ? por el costado del buque. :hora o nunca.
L S,altemosT Lgrit 0oolnerL. =a' sitio de sobra delante.
,teanson se tir al bote, ca'endo de cabe8a a proa. ;nmediatamente
sigui 0oolner, ca'endo mitad dentro ' mitad uera. :l momento llegaron
a la supericie ' soltaron las cuerdas. :l alejarse, el marinero 0illiam
1ucas levant la cabe8a ' grit a miss Evans, que segu!a en cubierta3
L@an a poner otro bote para usted.
E8
%ap!tulo @;
"A' )A2 3UE )ACERLO EN E'TA' 'ITUACIONE'(
%uando todos los botes se hubieron ido, una e2tra&a quietud se
e2tendi por el >itanic# 1a e2citacin ' la conusin hab!an terminado '
los centenares de pasajeros que se quedaron esperaban en silencio en las
cubiertas superiores. Barec!an agruparse hacia dentro, alejndose lo ms
posible de la barandilla.
Iac/ #ha'er se qued con Milton 1ong del lado estribor de la
cubierta de botes. ,e ijaron en un pescante vac!o ' lo emplearon como
aparato para medir la rapide8 con que se hund!a el barco. @ieron los
esuer8os in6tiles para desatar dos botes plegables sujetos al techo del
alojamiento de oiciales. ;ntercambiaron mensajes para sus respectivas
amilias. : veces callaban, simplemente.
#ha'er pens en lo mucho que se hab!a divertido ' en los uturos
placeres que jams conocer!a. Bens en su padre ' en su madre, en sus
hermanas ' hermano. ,e sent!a lejos, como si todo lo viera desde un lugar
mu' remoto. Empe8aba a sentir una enorme compasin de s! mismo.
El coronel <racie, un poco ms lejos, sent!a un e2tra&o jadeo. Ms
tarde, e2plic, algo envarado, que era la sensacin que se e2perimenta
cuando voI faucibus aesiti como le ocurr!a recuentemente al viejo h(roe
tro'ano de nuestros d!as escolares. En aquel momento se limit a decir
para s!3 ":dis a todos los de casa.$
En la cabina no quedaba tiempo ni para compadecerse ni para voI
faucibus aesit# Bhillips segu!a trabajando en el transmisor, pero hab!a
mu' poca uer8a. >ride estaba a su lado, viendo a la gente revolviendo por
los alojamientos de oiciales ' el gimnasio en busca de salvavidas
sobrantes.
Eran las ),+* cuando el capitn ,mith entr en la cabina por 6ltima
ve8.
LMuchachos, han cumplido sobradamente con su deber. -o pueden
hacer nada ms. :bandonen su cabina. :hora cada hombre debe luchar
por su vida.
E9
Bhillips levant la vista un momento ' luego volvi a bajar la cabe8a
sobre su aparato. El capitn ,mith volvi a insistir3
L,lvense. Nuedan libres de servicio. LDna pausa ' luego a media
vo8L3 :s! ha' que hacerlo en estas situaciones...
Bhillips sigui trabajando. >ride empe8 a recoger sus papeles. El
capitn volvi a la cubierta superior ' anduvo de un lado a otro hablando
con los hombres. :l ogonero Iames Mc<ann, le dijo3
L>ueno, muchachos, slvese el que pueda. L. lo mismo repiti a
:lred 0hite.
:l ma'ordomo EdPard >roPn, le dijo3
LMuchachos, hagan lo que puedan por las mujeres ' los ni&os '
luego oc6pense de ustedes. L. a los que estaban en el tejado de los
alojamientos de oicialesL3 =an cumplido con su deber, muchachos.
:hora, que se salve el que pueda.
1uego, regres al puente.
:lgunos de los hombres tomaron las palabras del capitn al pie de la
letra ' saltaron por la borda. El panadero 0alter >elord salt lo ms lejos
que pudo, echndose al mar doblado como si estuviera sentado. #odav!a
tiembla ' contiene el aliento cuando piensa en el r!o cortante del agua. El
engrasador Gred ,cott, reci(n llegado del cuarto de calderas n6mero 4,
intent desli8arse por un pescante vac!o, no supo ' se ca' de barriga al
mar. Gue recogido por el bote n6mero 4, que se manten!a al lado del barco,
pero tratando de librarse de sillas ' maderos que ahora empe8aban a llover.
El ma'ordomo %unningham salt ' consigui tambi(n alcan8ar el n6mero
4.
Bero la ma'or!a de la tripulacin se qued en el barco. ,obre el
tejadillo del alojamiento de oiciales, 1ightoller vio al palero =emming
trabajando en uno de los plegables enredados. ,in embargo, =emming
deb!a de haberse ido hac!a tiempo como parte de la tripulacin del n6mero
E.
LMBor qu( no se ha ido, =emmingO
L7h, sobra tiempo, se&or.
%erca de all!, dos ma'ordomos jvenes contemplaban distra!dos a
1ightoller, =emming ' a los dems. En la semipenumbra de la cubierta de
botes sus almidonadas chaquetas blancas destacaban, mientras, apo'ados
en la barandilla, discut!an sobre cunto durar!a el barco. ?esparramados
por la cubierta, unos quince botones de primera clase estaban igualmente
A+
tranquilos, incluso parec!an disrutar, porque ahora no importaba a nadie
que umaran. %erca, el instructor del gimnasio, #. 0. Mc%aPle', un
hombre gil vestido de ranela blanca, e2plic que no quer!a ponerse el
salvavidasH le manten!a a uno a lote, pero entorpec!a los movimientos
rpidosH sab!a que pod!a nadar alejndose mucho ms de prisa sin (l.
:nte la entrada de la escalera monumental, entre la primera ' la
segunda chimenea, los m6sicos, con salvavidas sobre sus abrigos, segu!an
tocando alegremente.
1os pasajeros continuaban igualmente tranquilos, aunque algunos
empe8aban a saltar. Grederic/ =o't vio a su mujer en el plegable ?, salt '
nad hasta donde cre' que el bote pasar!a. %alcul bien. : los pocos
minutos el ? pasaba por su lado ' le recog!a. ?urante toda la noche estuvo
sentado ' calado hasta los huesos, pero remando para evitar la
congelacin.
Bero, en general, los pasajeros se limitaron a esperar o pasear
despacio por cubierta. 1a sociedad de -ueva .or/ ' Giladelia continuaba
agrupada. Iohn >. #ha'er, <eorge ' =arr' 0idener, ?uane 0illiams,
ormaban un grupo. Estrellas de menor magnitud, como %linch ,mith ' el
coronel <racie, rondaban por all! cerca. :stor permaneci casi siempre
solo, ' los ,traus se sentaron en sillas de cubierta.
Iac/ #ha'er ' Milton 1ong discutieron sobre si saltar o no. El
pescante que utili8aban como marcador indicaba que el >itanic se hund!a
ahora mucho ms rpidamente. #ha'er quer!a saltar, desli8arse por uno de
los pescantes vac!os ' nadar hasta los botes que ve!a vagamente a ms *++
E++ 'ardas. Era un buen nadador. 1ong, menos bueno, le disuadi '
convenci para que no lo intentara.
Ms adelante, el coronel <racie prest su navaja de bolsillo a los
hombres que batallaban con el plegable sujeto al tejado del alojamiento de
oiciales. Estaban trabajando como negros ' <racie se pregunt por qu( lo
har!an.
:lgunos de los pasajeros de tercera hab!an encontrado por in el
camino de cubierta, ' otros se dirig!an, en cambio, a la popa, que cada ve8
estaba ms alta. 1a cubierta del e2tremo de popa, normalmente
perteneciente a tercera clase, se ve!a ahora, de pronto, concurrid!sima por
toda clase de gente.
7laus :belseth ue uno de los que llegaron a la cubierta de botes.
#oda la noche hab!a estado en popa con su primo, su cu&ado ' dos
muchachas noruegas. Iunto con otros hombres ' mujeres del entrepuente,
A1
anduvieron sin rumbo, esperando a que alguien les indicara lo que ten!an
que hacer.
:lrededor de la 1,9+, un oicial abri la barrera que comunicaba con
la primera clase ' mand a las mujeres a cubierta. : las ), se dej entrar
tambi(n a los hombres. Muchos preer!an ahora quedarse donde estabanH
(ste ser!a el 6ltimo punto que sobresaliera del agua. Bero :belseth, su
primo ' cu&ado subieron por si quedaba alg6n bote. El 6ltimo se alejaba.
:s! que se quedaron all!, tan preocupados por encontrarse en primera
clase como por las circunstancias que les hac!an estar en ella. :belseth
contempl cmo la tripulacin trataba de soltar los botes plegables. Dno de
los oiciales en busca de gente, llam3
LM=a' alguien que sea marineroO
:belseth hab!a pasado en el mar diecis(is de sus veintisiete a&os '
cre' poder hablar. Bero su primo ' su cu&ado le rogaron3
L-oH qued(monos aqu!, juntos.
. as! lo hicieron. ,e encontraban turbados ' hablaban poco. Gue
mucho peor cuando m!ster ' mistress ,traus se acercaron.
LBor avor Ldec!a el anciano caballeroL, sube a uno de los botes '
slvate.
L-o, deja que me quede contigo Lle contest su esposa. :belseth
se volvi ' mir hacia otra parte.
?entro del barco, el silencio plomi8o de las estancias desiertas ten!a
un carcter dramtico. 1as ara&as de cristal del restaurante la carte
colgaban en e2tra&a postura, pero segu!an brillando, iluminando los
paneles de nogal ranc(s ' la alombra color rosa. :lgunos de los
candelabros de sobremesa con sus pantallas rosadas se hab!an volcadoH
alguien revolv!a, en la despensa, qui8s en busca de algo para darse
nimos.
El saln 1uis F@, con su gran chimenea, estaba desierto ' silencioso.
El patio de las palmeras, tambi(n. %ualquier paseante hubiera encontrado
di!cil de creer que solamente unas horas antes estaba lleno de mujeres
e2quisitamente vestidas ' caballeros tomando su ca( despu(s de la cena,
escuchando m6sica de cmara interpretada por los mismos hombres que
ahora tocaban alegres canciones en la cubierta superior.
El umador no estaba completamente desierto. %uando un
ma'ordomo mir a las ),1+ le sorprendi ver a #homas :ndrePs de pie '
solo. El salvavidas de :ndrePs estaba tirado con descuido sobre el tapete
A)
verde de una mesa de juego. #en!a los bra8os cru8ados sobre el pechoH su
e2presin era de incredulidadH toda su energ!a hab!a desaparecido.
?espu(s de unos segundos de silencio angustiado, el ma'ordomo se
atrevi a decir t!midamente3
LM@a a intentar saltar, Mr. :ndrePsO
-o obtuvo respuesta, ni siquiera pudo saber si le hab!a o!do. El
constructor del >itanic ten!a la mirada perdida. En la pared recubierta de
caoba, rente a (l, hab!a un cuadro titulado3 El paso al nuevo mundo#
Guera, en las cubiertas, la gente segu!a esperandoH la banda no hab!a
dejado de tocar. Dnos re8aban con el reverendo #homas R. >'les, un
pasajero de segunda. 7tros parec!an sumidos en sus pensamientos.
En verdad, hab!a mucho en qu( pensar. Bara el capitn ,mith hab!a
los cinco mensajes sobre el hielo recibidos durante el d!aH el 6ltimo dec!a
e2actamente dnde estar!a el iceberg. . el termmetro, que hab!a bajado
de 49Y a las siete a 9)Y a las die8. . la temperatura del mar, que hab!a
descendido a 91Z a las 1+,9+ de la noche.
Bara el radiotelegraista Iac/ Bhillips, recordar el se2to mensaje de
advertencia3 cuando el Californian le hab!a llamado a las 11 ' Bhillips le
hab!a mandado al diablo. El 6ltimo mensaje, el que jams lleg al puente.
Bara <eorge N. %liord, de >oston, que tuvo la amarga satisaccin
de recordar que aument en *+.+++ dlares el seguro de vida poco antes de
emprender el viaje.
Bara ;sidor ,traus hab!a la iron!a de su testamento. En un prrao
especial insist!a a Mrs. ,traus para que uera "un poco ego!sta$, "no
pienses siempre 6nicamente en los dems$. : lo largo de los a&os se hab!a
sacriicado tanto que deseaba especialmente que por in disrutara de la
vida una ve8 (l se uera. :hora las cualidades que tanto admiraba en ella
demostraban que no se saldr!a con su deseo.
Era el momento en que hasta las cosas ms peque&as ven!an a
atormentar a las personas. Edith Evans record que un adivino le dijo una
ve83 "?escon!e del agua$. 0illiam #. ,tead estaba obsesionado por un
sue&o sobre alguien que echaba gatos desde una ventana de un 6ltimo piso.
%harles =a's hab!a proeti8ado pocos d!as antes que no tardar!a en llegar
la hora del "ma'or ' espelu8nante de todos los desastres mar!timos$.
. dos hombres se preguntaban por qu( estaban all!. :rchie >utt no
quer!a ir al e2tranjero, pero necesitaba descanso. . Gran/ Millet oblig
casi al presidente #at a mandar a >utt con un mensaje al Bapa. Era un
A9
viaje oicial, s!, pero tambi(n se trataba de la primavera en Roma. El
oicial jee 0ilde no pensaba haber estado a bordo. ;ba siempre en el
;l!mpic, pero la ?ite 6tar @ine le traslad en el 6ltimo momento para
este viaje. %re'eron que su e2periencia pod!a resultar 6til para el estreno
del nuevo barco. 0ilde lo hab!a cre!do una gran suerte.
En la cabina de radio, Bhillips luchaba por hacer uncionar el aparato.
: las ),1+ marc dos @, o!das d(bilmente por el Airginian, mientras
trataba de ajustar el aparato para conseguir mejores resultados. >ride hi8o
una 6ltima inspeccin. @olvi ' se encontr una se&ora desma'ada que
hab!a entrado en la cabina. >ride le busc una silla ' un vaso de agua ' all!
estuvo ahogndose mientras su marido le daba aire. Bor in volvi en s! '
el hombre se la llev.
>ride pas tras la cortina donde (l ' Bhillips dorm!an. Recogi todo
el dinero suelto, ech una 6ltima mirada a su litera sin hacer ' apart las
cortinas. Bhillips segu!a sentado sobre su aparato, tan absorto que no not
que uno de los ogoneros hab!a entrado ' desabrochaba su salvavidas con
sumo cuidado.
>ride salt sobre el hombre, Bhillips se levant ' los tres hombres
lucharon en la cabina. Bor in, >ride agarr al ogonero por la cintura '
Bhillips le peg hasta que el hombre se derrumb inconsciente en bra8os
de >ride.
Dn momento ms tarde o'eron el gorgoteo del mar en la escalera de
la cubierta :H el agua pasaba 'a sobre el puente. Entonces, Bhillips grit3
L S@amosT S#enemos que saltarT
>ride solt al ogonero ' los dos hombres salieron corriendo a
cubierta. El ogonero segu!a inmvil donde lo hab!an dejado.
Bhillips desapareci hacia popa. >ride anduvo hasta donde estaban
los hombres que trabajaban en desatar los botes : ' >. SEra un lugar
absurdo para guardar botes, especialmente cuando slo hab!a )+ para
).)+A personasT %on aquella inclinacin de la cubierta 'a hab!a resultado
di!cil echar los % ' ? al agua, los dos botes plegables que se guardaban
cerca de los pescantes delanteros. Era imposible hacer gran cosa con los :
' >.
Bero la tripulacin no se desanimaba. ,i los botes no se pod!an bajar,
tal ve8 podr!an echarse para que lotaran. . siguieron trabajando...
1ightoller, Murdoch, =emming el palero, >roPn, un ma'ordomo, el
engrasador =urst ' otros ms.
A4
: babor, =emming luch con las cuerdas para bajar el >. ,i
solamente pudiera arreglar una de las cosas del pescante, todav!a pod!a
hacerlo bajar. Bor in consigui montar las cuerdas ' entreg el cuadernal
a Mood', que estaba a6n en el tejadoH pero (ste grit3
LS-o lo necesitamosT S?ejaremos el bote en la cubiertaT
=emming comprendi que de aquel modo no conseguir!a echar el
bote al agua, as! que decidi saltar ' nadar. Entretanto, el bote ue
acercado al borde del tejado ' desli8ado sobre unos remos hasta cubierta.
%a' boca abajo.
: estribor ten!an el mismo problema con el :. :lguien apo' unas
maderas a la pared del alojamiento de oiciales ' bajaron el bote con la
proa por delante. Bero estaban mu' lejos de la meta, porque el >itanic
ahora escoraba much!simo a babor ' no pod!an empujar el bote "monte
arriba$ hasta el borde de cubierta.
1os hombres tiraban de ambos botes cuando el puente se hundi a las
),1* ' el mar entr por la cubierta de botes. El coronel <racie ' %linch
,mith dieron media vuelta ' se ueron a popa. Dnos pasos ' se vieron
bloqueados por un inesperado grupo de hombres ' mujeres que llegaban
de abajo. #odos parec!an pasajeros de entrepuente.
En aquel momento el director de la banda hi8o una se&al con su
viol!n. El ritmo de baile par en seco ' se elev al cielo el himno ;to'o,
que el aire tranquilo de la noche llev hasta mu' lejos.
En los botes, las mujeres escucharon maravilladas. ?esde aquella
distancia el momento ten!a una majestad angustiosa. %erca, era distinto.
1os hombres pod!an o!r la m6sica, pero no prestaban atencin. Estaban
ocurriendo demasiadas cosas.
LS,lveme, oh, slvemeT Lgrit una mujer a Beter ?al',
representante en 1ima de la casa londinense =aes Q ,ons, al ver llegar el
agua a la cubierta donde se encontraba.
L,e&ora m!a Lle contestL, slvese usted misma. ,lo ?ios puede
salvarla ahora.
Bero ella le suplic que la a'udara a saltar, ' ?al', pensndolo bien,
se dio cuenta de que aquel problema no era de tan cil solucin.
Rpidamente la cogi del bra8o ' la a'ud a saltarH cuando (l lo hi8o, una
ola enorme lleg por la cubierta, barri(ndolo del barco.
El mar herv!a ' envolv!a los pies del ma'ordomo >roPn, mientras
segu!a sudando para hacer que el : llegara al borde de cubierta. Entonces
A*
se dio cuenta de que no era preciso intentarlo msH el bote lotaba. ,alt
dentro..., cort las amarras de popa..., grit a alguien que soltara las de
proa ' al instante ue arrastrado por la misma ola que se llev a Beter ?al'.
. la proa del >itanic ue bajando cada ve8 ms ' su popa ue
al8ndose. #ambi(n parec!a moverse hacia delanteH era el movimiento que
origin la ola que se llev a ?al', >roPn ' otros al invadir la cubierta en
direccin a popa.
1ightoller contempl la ola desde el tejado de su alojamiento. @io
retirarse a la gente. @io a los giles a salvo, ' a los lentos alcan8ados '
cubiertos. ,ab!a que este retroceso no era ms que una prolongacin de la
agon!a. ?io la vuelta ' salt al mar, mirando a proa. :l llegar a la
supericie vio la coa al mismo nivel del agua. Dn impulso ciego se
apoder de (l ' por un momento nad hacia all! como si uera un lugar
seguro.
Reaccion a tiempo ' trat de apartarse del barco. Bero el mar
entraba ahora por los ventiladores delante de la primera chimenea, ' el
agua hi8o un remolino que le aspir, dejndole apretado contra la reja del
tubo de aire. Re8 para que aquello resistiera. . se pregunt cunto pod!a
durar clavado as! contra aquella reja.
-unca supo la respuesta. Dna bocanada de aire caliente procedente
de las entra&as del barco subi por el ventilador ' le lan8 a la supericie.
Iadeando ' escupiendo, logr alejarse.
=arold >ride tampoco perdi la cabe8a. %uando vino la ola se agarr
a un tolete del plegable > que segu!a volcado en cubierta cerca de la
primera chimenea. El bote, >ride ' una docena de personas ueron
barridos a la ve8. El bote sigui volcado ' >ride se encontr debati(ndose
debajo.
El coronel <racie no ue tan listo. ,e qued con la gente ' salt con
la olaH aquello era casi como -ePport. ,aliendo a la supericie, se agarr a
la barra de hierro del tejado del alojamiento de oiciales. 1uego se i8 '
descans sobre su estmago al pie de la segunda chimenea.
:ntes de que pudiera levantarse, el tejado estaba sumergido tambi(n.
<racie se encontr girando en un torbellino de agua. #rat de volver a
cogerse al tejado, pero se dio cuenta de que aquello le arrastraba hacia
abajo. %on un uerte impulso de los pies se liber ' nad lejos del barco,
por debajo del agua.
El cocinero Iohn %ollins no pudo hacer gran cosa ante la ola.
,osten!a una criatura en bra8os. ?urante cinco minutos, (l ' un
AE
ma'ordomo hab!an intentado a'udar a una mujer del entrepuente que
llevaba dos ni&os. Brimero o'eron decir que hab!a un bote a babor.
%orrieron hacia all! ' les dijeron que estaba a estribor. Bero al llegar
alguien insinu que el mejor puesto estaba a popaH desconcertados, se
quedaron sin saber qu( hacer, %ollins con uno de los ni&os en bra8os,
cuando ueron barridos uera del barco por la ola. Iams volvi a ver a los
dems ni al ni&o que llevaba en bra8os ' que el agua le arrebat.
Iac/ #ha'er ' Milton 1ong tambi(n vieron llegar la ola. Estaban al
lado de la barandilla rente a la segunda chimenea, tratando de quedar al
margen de la multitud que corr!a a popa. En lugar de buscar un lugar ms
alto, comprendieron que hab!a llegado el momento de saltar ' alejarse
nadando. ,e estrecharon las manos ' se desearon suerte. 1ong pas las
piernas por encima de la barandilla, mientras #ha'er se sentaba a
horcajadas ' se desabrochaba el abrigo. 1ong, colgado sobre el costado '
agarrado a la barandilla con las manos, mir a #ha'er ' pregunt3
LM@ienesO
L,alta, vo' en seguida Lle tranquili8 #ha'er.
1ong se dej resbalar cara al barco. ?ie8 segundos ms tarde, #ha'er
pas la otra pierna por encima de la barandilla ' se situ rente al mar.
Estaba a die8 pies sobre el agua. %on un impulso salt lo ms lejos que
pudo.
?e las dos t(cnicas para abandonar el barco, la de #ha'er ue la
buena.
1a ola no lleg a alcan8ar a :belseth. ?e pie al lado de la cuarta
chimenea, estaba demasiado lejos. En lugar de hundirse, esta parte del
barco iba levantndose ms ' ms.
:l ponerse casi vertical, :belseth o' una serie de crujidos '
e2plosionesH unos golpes sordos, ruido de vidrios ' lo8a rotosH el tableteo
de las sillas de cubierta arrastradas hacia abajo.
1a inclinacin de la cubierta se hi8o tan uerte que la gente 'a no
pod!a mantenerse en pie. ;ban ca'endo ' :belseth les ve!a resbalar en el
agua que inundaba la cubierta. :belseth ' sus parientes se colgaron de una
cuerda de uno de los pescantes.
LEs mejor que saltemos o la succin nos arrastrar al ondo Ldijo
su cu&ado.
L-o Lcontest :belsethLH todav!a no. -o tenemos mucho que
esperarH as! que es mejor que nos quedemos lo ms que podamos.
AA
LS?ebemos saltarT Lgrit de nuevo su cu&ado, pero :belseth se
mantuvo inconmovible.
L-oH todav!a no.
Minutos ms tarde, cuando el agua estaba a slo cinco pies de
distancia, los tres hombres saltaron por in cogidos de la mano. 1legaron
jadeando a la supericieH :belseth, desesperadamente enredado en alguna
cuerda. #uvo que soltar las manos para salir de aquella cuerda, ' su primo
' su cu&ado ueron arrastrados por las olas. :l in pudo soltarse, pero se
dijo3
"Esto' perdido.$
En el revoltijo de cuerdas, sillas, maderas ' agua arremolinada, nadie
sab!a qu( era de los dems. ?esde los botes se les ve!a agarrados como
enjambres de abejas a las estructuras de las cubiertas, ventiladores '
salientes a medida que la popa se al8aba. ?esde cerca era di!cil ver lo que
ocurr!a, porque aunque, cosa incre!ble, las luces segu!an encendidas,
desped!an un brillo opaco.
En las historias que se contaron ms tarde, :rchie >utt tuvo doce
muertesH todas ellas valientes, ninguna conirmada. ,eg6n un peridico,
miss Marie .oung, proesora de m6sica de los ni&os de #edd' Roosevelt,
recuerda o!rle gritar3
LS:dis, miss .oungT S?( recuerdos a la gente de mi tierraT
Bero los peridicos tambi(n dijeron que miss .oung hab!a visto el
iceberg una hora antes del choque.
En una entrevista atribuida a Mrs. =enr' >. =arris, :rchie >utt ue
descrito como un pilar de ortale8a, sirvi(ndose de sus pu&os por un lado,
haciendo de hermano por otro, ocupndose de los d(biles... -o obstante,
1ightoller, <racie ' los que trabajaban en los botes jams le vieron.
%uando Mrs. 0alter ?ouglas le vio por 6ltima ve8 cerca del n6mero ), a
eso de la 1,4*, estaba solo, de pie, algo apartado.
1o mismo ocurri con Iohn Iacob :stor. El barbero :ugustus =.
0ie/man describi sus 6ltimos momentos con el gran millonario. Era una
conversacin compuesta por lugares comunes, como las que normalmente
se sostienen en casa del barbero. . algo mucho peor.
L1e pregunt( si no le importaba darme la mano. Me contest3 "%on
mucho gusto.$ L-o obstante, ese hombre dijo tambi(n que hab!a
abandonado el barco a la 1,*+, o sea media hora antes.
A8
1a muerte de >utt ' la de :stor se coment en una sola historia
atribuida a 0ashington ?odge, el asesor de ,an Grancisco.
",e hundieron mientras estaban en el puente, juntos. Eran
inconundibles$, le hicieron decir los peridicos.
-o obstante, el doctor ?odge estaba en el n6mero 19, a media milla
de distancia.
-adie sab!a tampoco e2actamente lo que ocurri al capitn ,mith. 1a
gente dijo ms tarde que se hab!a suicidado, pero no ha' la menor prueba.
Boco antes del inal, el ma'ordomo EdPard >roPn le vio paseando por el
puente sin soltar su megono. Dn minuto ms tarde, =emming pas por el
puente ' lo encontr vac!o. ?espu(s de que el >itanic se hundi, el
ogonero =arr' ,enior le vio en el agua sosteniendo un ni&o. Estos
ragmentos unidos encajan mejor en esta historia que el suicidioH era un
luchador que una ve8 hab!a dicho3 "-o me abandona nunca una sensacin
de maravilla cuando veo desde el puente un barco entrando ' saliendo de
las olas, luchando por abrirse camino sobre el inmenso mar. Dn hombre
nunca olvida esto.$
@istos o no, los grandes ' los annimos ca'eron juntos en un montn
humano cuando la proa se hundi ' la popa se al8 vertical. 1as notas de
;to'o se enterraron en medio de un revoltijo de m6sicos e instrumentos.
1as luces se apagaron, volvieron a encenderse, se apagaron
deinitivamente. Dna sola linterna de petrleo segu!a parpadeando en el
palo de popa.
1os golpes sordos ' el ruido de vidrios rotos se hicieron ms uertes.
Dn estruendo inmenso se o' sobre el agua cuando todo lo que pod!a
moverse qued en libertad.
Iams hubo semejante me8colan8a3 )9 calderasH la copia enjo'ada
del Rub'tH 8++ cajas de conservas de casta&asH 1*.+++ botellas de
cerve8aH enormes cadenas de ncora Jcada eslabn pesaba 1A* librasKH 9+
cajas de palos de gol ' raquetas de tenis para la casa ,paldingH el equipo
de novia de Eleanor 0idenerH toneladas de carbnH la caja de metal del
comandante BeuchenH 9+.+++ huevos rescosH docenas de macetasH *
pianos de colaH un reloj de chimenea en el camarote >598H la plata...
. el ruido, segu!a en aumentoH tirando celos!as, macetas de hiedra '
sillones de mimbre en el %a( Barisi(nH palos de juegoH la centralilla de los
*+ tel(onosH dos motores ' una turbina de revoluciones a baja presin...H 8
docenas de pelotas de tenis para R. G. ?oPne' Q %oH una caja de
porcelana para #ian'WsH una caja de guantes para Marshall GieldH la
A9
sorprendente nevera el(ctrica de la cubierta <H el nuevo automvil ingl(s
de >ill' %arterH los 1E ba6les de los R'erson perectamente preparados por
@ictorine...
:l aumentar la pendiente, la primera chimenea se derrumb. %a' en
el agua por estribor en medio de una lluvia de chispas ' un estruendo que
se o' por encima de todos los dems ruidos. El engrasador 0alter =urst,
debati(ndose en las aguas agitadas, se qued medio cegado por el holl!n.
:ortunadamente, pudo alejarseH otros nadadores perecieron aplastados
bajo toneladas de acero. Bero la ca!da de la chimenea ue una bendicin
para 1ightoller, >ride ' otros que se agarraban al bote volcado. %a' casi
al lado del bote, empujndolo a unas treinta 'ardas del casco que giraba
sobre s! mismo.
El >itanic estaba ahora perectamente perpendicular. ,obresal!a del
agua desde la tercera chimenea a la popa, con sus tres h(lices mojadas
reluciendo incluso en la oscuridad. : lad' ?u <ordon le pareci un dedo
negro que se&alaba el cielo. : =arold >ride, como un pato que va a
sumergirse.
?esde los botes, casi no pod!a creer lo que los ojos estaban viendo.
?urante ms de dos horas hab!an mirado, siempre esperan8ados a pesar de
todo, a medida que el >itanic iba hundi(ndose. %uando el agua lleg a sus
luces de posicin, rojas ' verdes, comprendieron que el in estaba cercaH
pero nadie so&aba que ser!a as!3 aquel casco negro, irreal, colgado en un
ngulo de 9+ grados, sobre el ondo estrellado de un cielo de elicitacin
navide&a.
:lgunos no miraban. En el plegable %, el presidente >ruce ;sma' se
inclin sobre su remoH no pod!a soportar ver el hundimiento. En el bote
n6mero 1, %. E. =enr' ,tengel se puso de espalda, diciendo3 L-o puedo
seguir mirando.
En el n6mero 4, Eli8abeth Eustis se cubri la cara con las manos.
#ranscurrieron dos minutos, el ruido ces de pronto ' el >itanic se
plant mejor sobre su popa. Entonces, lentamente, empe8 a desli8arse en
postura oblicua. : medida que se hund!a cobraba velocidad. %uando el
mar se cerr sobre la bandera de popa, iba a una velocidad capa8 de
producir un peque&o oleaje.
L S,e ha ido, se ha perdido para siempreT Lsuspir alguien, ' el
vig!a 1ee, en el bote n6mero 19, asinti.
L.a no est Lo' decir Mrs. :da %lar/ a alguien en el bote
n6mero 4. Bero ten!a r!o ' no hi8o caso. 1a ma'or!a de las mujeres
8+
estaban igualH algunas atontadas, mudas, sin demostrar la menor emocin.
En el n6mero *, el tercer oicial Bitman mir su reloj ' anunci3
L,on las dos ' veinte.
: die8 millas de distancia, en el Californian, el segundo oicial ,tone
' el aprendi8 <ibson contemplaron cmo el barco desconocido
desaparec!a lentamente. 1es hab!a ascinado durante casi toda la guardiaH
los cohetes que lan8a, su e2tra&o modo de lotar. <ibson observ que no
cre!a que disparara cohetes para divertirse. ,tone asinti3
LDn barco no se pone a disparar cohetes en el mar porque s!.
: las dos, las luces del desconocido parec!an mu' d(biles en el
hori8onte ' los dos hombres supusieron que se alejaba.
L1lama al capitn Lorden ,toneL ' dile que el barco se va en
direccin suroeste ' que ha disparado ocho cohetes en total.
<ibson entr en el cuarto de derrota ' dio el mensaje. El capitn le
mir, medio dormido, desde su litera.
LMEran cohetes blancosO
<ibson contest que s! ' 1ord pregunt la hora. <ibson contest que
eran las ),+* seg6n el reloj de la timonera. 1ord se dio la vuelta ' <ibson
volvi al puente.
: las ),)+, ,tone decidi que el otro barco se hab!a ido
deinitivamente, ' a las ),4+ sinti la necesidad de comunicrselo al
capitn. ?io la noticia por el tubo ac6stico ' continu contemplando la
noche vac!a.
81
%ap!tulo @;;
"8O)+ )A 7ERDIDO 'U %ONITA CA.I'A DE DOR.IR9(
%uando el mar se cerr sobre el >itanic, lad' %osmo ?u <ordon,
en el bote n6mero 1, observ dirigi(ndose a su secretaria, miss Grancatelli3
LS7h, ha perdido su bonita camisa de dormirT Bero en aquella noche
de abril se perdi bastante ms que la camisa de dormir de miss
Grancatelli. >astante ms que el ma'or trasatlntico del mundo3 lo que
llevaba de carga ' las vidas de 1.*+) personas.
-unca ms lan8ar!an los hombres un barco sobre el hielo indierentes
a las advertencias, poniendo toda su conian8a en unas toneladas de acero
' remaches. ?e ahora en adelante, los trasatlnticos iban a tomar en serio
los mensajes anunciando hielo, apartndose, alejndose, deteni(ndose.
-adie cre!a en el barco "insumergible$.
#ampoco volver!an los icebergs a pasearse libremente por los mares.
?espu(s de hundirse el >itanic, los gobiernos americano ' britnico
establecieron la Batrulla ;nternacional del =ielo, ' ho' los barcos
guardacostas acompa&an a los icebergs errantes que podr!an encontrarse
sobre las rutas mar!timas. 1a propia ruta de invierno se ha trasladado ms
hacia el sur, como precaucin e2traordinaria.
,e acabaron tambi(n los barcos con servicio radiotelegrico parcial.
?esde entonces, todos los barcos tuvieron veinticuatro horas de turnos de
radio. -unca ms se hundir!a el mundo mientras un %'ril Evans dorm!a,
libre de servicio, a slo die8 millas de distancia.
#ambi(n ue (sta la 6ltima ve8 que un barco emprendi un viaje sin
suicientes botes salvavidas. 1as 4E.9)8 toneladas del >itanic 8arparon en
condiciones de seguridad lamentablemente anticuadas. Dna norma absurda
determinaba el n6mero de botes3 todos los barcos britnicos de ms de
1+.+++ toneladas deb!an de llevar diecis(is botes con una capacidad de
*.*++ pies c6bicos, ' adems suiciente cantidad de balsas que
representara el A* por 1++ de la capacidad de los botes.
Bara el >itanic esto representaba 9.E)* pies c6bicos. En realidad,
hab!a botes para 1.1A8 personas, ' la ?ite 6tar @ine se quej de que nadie
8)
hab!a apreciado sus desvelos. ?e todas ormas, esto sirvi slo para salvar
el *) por 1++ de las ).)+A personas a bordo, ' slo el 9+ por 1++ de su
capacidad total. ?e ahora en adelante, las normas iban a ser otras ' ms
sencillas3 botes para todo el mundo.
. con esto termin tambi(n la distincin de clases para llenar los
botes. 1a ?ite 6tar @ine neg siempre cualquier insinuacin de este tipo
' los investigadores la deendieronH no obstante, ha' pruebas abrumadoras
de que los pasajeros del entrepuente recibieron un palo3 a ?aniel >uc/le'
se le impidi pasar a primera claseH 7laus :belseth pudo salir de la
cubierta de popa cuando el 6ltimo bote se alejabaH el ma'ordomo =art
acompa& arriba a dos peque&os grupos de mujeres, mientras centenares
de personas eran abandonadas abajoH los pasajeros del entrepuente
tuvieron que trepar por las cabrias desde el po8o de cubierta de popaH otros
se encaramaron por escalas verticales para poder escapar del po8o de proa.
1uego hab!a gente que el coronel <racie, 1ightoller ' otros vieron
surgir de las proundidades del barco casi al inal. =asta ese momento,
<racie hab!a estado seguro de que todas las mujeres se hab!an idoH eran tan
di!ciles de encontrar cuando se cargaban los botes... :hora estaba
anonadado al ver a docenas ' docenas de ellas apareciendo inesperada5
mente. 1as estad!sticas dicen qui(nes eranH las listas de bajas del >itanic
anunciaban 4 de las 149 pasajeras de primera Jtres por propia eleccinK, 1*
de las 99 de segunda, ' 81 de las 1A9 de tercera.
#odo eso sin hablar de los ni&os. E2ceptuando a 1orraine :llison, los
veintinueve ni&os de primera ' segunda se salvaron todos, pero slo
veintitr(s de los setenta ' seis de entrepuente lograron salvarse.
En tercera clase no hubo ni la posibilidad de ser caballerosos, ni los
rutos de haberlo sido.
En segunda ue mejor, sin que por ello uera perecto. 1aPrence
>eesle' recuerda a un oicial deteniendo a dos se&oras que hab!an podido
pasar la barrera de primera clase.
LMBodemos pasar a los botesO Lpreguntaron.
L-o, se&oraH sus botes estn en su cubierta.
En justicia a la ?ite 6tar @ine ha' que hacer constar que estas
dierencias no nac!an de un sistema preconcebido, sino precisamente de la
alta de sistema. En ciertos puntos la tripulacin imped!a el paso a la
cubierta de botesH en otros se hac!an toda clase de esuer8os bien
intencionados para guiar hacia arriba a los del entrepuente. En general, se
dej a los de tercera que se las compusieran como pudieran. 1os ms
89
decididos aceptaron el reto, pero la ma'or!a anduvo indeensa '
desorientada por su seccinH ignorados, abandonados, olvidados.
-o slo la ?ite 6tar @ine se mostraba indierente, sino todo el
mundo. -adie parec!a dar la menor importancia a la tercera claseH ni la
prensa, ni los investigadores oiciales, ni siquiera los propios pasajeros de
tercera.
:l hacer el reportaje del >itanic, pocos ueron los reporteros que se
molestaron en interrogar a los pasajeros de tercera clase. El 8eB 9or:
>imes estaba orgulloso, ' con ra8n, del modo cmo hab!a enocado el
desastre. ,in embargo, la amosa edicin en la que se relataba la llegada
del Carpatia a -ueva .or/, conten!a slo dos entrevistas con pasajeros
de tercera. En esto iba a la par con el 8eB 9or: Jerald+ (ste llevaba 49
versiones de supervivientes, dos de ellos eran pasajeros de entrepuente.
%laro que sus e2periencias eran menos importantes que la de lad'
%osmo ?u <ordon Jun reportero neo'orquino puso en sus labios estas
palabras3 "1a 6ltima vo8 que o! ue la de un hombre gritando3 "S?ios m!oT
S?ios m!oT$K. Bero era una historia. :quella noche ue una magn!ica
conirmacin de "las mujeres ' los ni&os primero$H no obstante, el
porcentaje de p(rdidas era mucho ms alto para los ni&os de tercera que
para los hombres de primera. Era (ste un contraste que no ser!a aceptado
por la conciencia social Jo sentido period!sticoK de la prensa actual.
#ampoco el %ongreso mostr la menos preocupacin por la tercera
clase. 1a investigacin llevada a cabo por el senador ,mith respecto al
>itanic lo abarc todo, desde la composicin de un iceberg J"hielo$,
e2plic el quinto oicial 1oPeKH pero la gente del entrepuente no
interesaron. ,olamente hubo tres testigos de tercera claseH dos de ellos
dijeron que se les hab!a impedido llegar a la cubierta de botes, pero los
abogados no insistieron en este allo. #ambi(n es verdad que el hecho de
que se declarara indica que no se pretend!a silenciarlo, noH slo indica que
nadie se interesaba.
El ju8gado de investigacin ingl(s ue todav!a peor. Mr. 0. ?.
=arbinson, que representaba oicialmente los intereses de tercera clase,
dijo que no pod!a encontrar indicios de que no hicieran dierencias, ' el
inorme de lord Merse' limpiaba a todos do cualquier culpa. -o obstante,
ni un solo pasajero de tercera clase declar, ' el 6nico ma'ordomo de en5
trepuente que sobrevivi cones libremente que los hombres ueron
retenidos en el interior del barco hasta la 1,1* de la madrugada.
84
S-i los de tercera se molestaronT Bara ellos la separacin de clases
era cosa normal ' justiicada. 7laus :belseth, por lo menos, consideraba el
acceso a la cubierta de botes como un privilegio de la primera ' segunda
clases..., aunque se hundiera el buque. Me conorm con tal de que le
dejaran subir a cubierta.
:lboreaba una nueva era ' nunca, desde aquella noche, los pasajeros
de tercera se han mostrado tan ilsoos ' conormistas.
Bor otra parte, ue la 6ltima ve8 que la posicin especial de pasajero
de primera era aceptada sin discusin. %uando el trasatlntico de la ?ite
6tar @ine, Republic, se hundi, en 19+8, el capitn ,ealb' iba diciendo a
los pasajeros que entraban en los botes3
#engan presente3 mujeres ' ni&os, primeroH luego, los caballeros de
primeraH despu(s, los dems.
-o se dio tal orden en el >itanic, pero este concepto segu!a
e2istiendo en la mentalidad del p6blico ' desde el principio la prensa se
esor8 en prevenirse contra cualquier cr!tica de lo que un pasajero de
primera puede o no hacer. Bero cuando la noticia de que ;sma' se hab!a
salvado se e2tendi, el 6un, de -ueva .or/, se apresur a anunciar3
";sma' se comport con e2cepcional valor. -adie sabe siquiera
cmo se encontr en un bote. ,e supone que deseaba presentar (l mismo el
caso a la %ompa&!a.$
Iams volver!a a salir tan bien librada la primera clase. ., en verdad,
casi en seguida el viento sopl en sentido contrario. En cuestin de pocos
d!as ;sma' se vio en la picotaH en el transcurso del a&o una importante
superviviente se divorci de su marido porque, seg6n los chismosos, se
hab!a dejado salvar. Dna de las ms complicadas herencias dejadas por los
que se quedaron en el >itanic ha sido un nuevo patrn de conducta para
medir el comportamiento de la gente importante en momentos de peligro.
En tiempos pasados todo era ms cil. #ambi(n el >itanic era el
6ltimo e2ponente de la rique8a ' la sociedad como centro del aecto
p6blico. En 191) no hab!a estrellas de cinc, radio, ni de televisinH las
grandes iguras deportivas eran todav!a desconocidas, ' la sociedad de
bares ' ca(s era totalmente ignorada. El p6blico viv!a pendiente de las
iguras importantes de la sociedad para alegrar con mi brillo sus vidas
mediocres.
Esto era ampliamente apreciado por la prensa. %uando 8arp el
>itanic, el 8eB 9or: >imes puso en primera pgina los nombres de los
pasajeros ms importantes. ?espu(s de su hundimiento, el /merican, de
8*
-ueva .or/, dio las noticias el d!a 1E de abril, dedicando las primeras
columnas por entero a Iohn Iacob :storH al inal mencionaba que tambi(n
hab!an muerto otros 1.8++ pasajeros.
El 6un, de -ueva .or/, del d!a 18 de abril, hablaba por el mismo
estilo del desastre desde el punto de vista de los seguros. 1a ma'or parte
de la inormacin giraba alrededor de las perlas de mistress 0idener.
-unca jams el dinero volvi a ocupar los pensamientos de la gente
de modo tan completo ' total. Bor otra parte, nunca jams ue el dinero tan
espectacular. Iohn Iacob :stor no dio la menor importancia al desembolso
de 8++ dlares para adquirir una chaqueta de encaje que un comerciante
trajo a cubierta cuando el >itanic se detuvo en NueenstoPn. Bara los
R'erson el viajar con diecis(is ba6les no era nada e2cepcional. 1as 19+
amilias de primera clase estaban servidas por veintitr(s doncellas, ocho
a'udas de cmara ' diversas ni&eras e institutrices, aparte de los
centenares de ma'ordomos ' camareras. Estos sirvientes personales ten!an
su propio saln en la cubierta %, para que nadie tuviera que soportar las
molestias de iniciar una conversacin con un guapo desconocido que
resultara ser, por ejemplo, el criado personal de =enr' ,leeper =arper.
#omen, por ejemplo, la llegada a -ueva .or/ de los supervivientesH
Mrs. :stor ue recibida por dos automviles con dos m(dicos, una
enermera, una secretaria ' @incent :stor. Mrs. <eorge 0idener no ue
recibida en automvil, sino por un tren especial, consistente en un pullman
particular, otro coche que sirviera de lastre ' una locomotora. : Mrs.
%harles =a's la esperaba tambi(n un tren especial compuesto de dos
salones particulares ' dos coches.
Era un recibimiento a tono con la gente que pod!a permitirse pagar la
cantidad de 4.9*+ dlares por una suite de lujo..., S' (stos eran los dlares
de 191)T #ales suites dispon!an tambi(n de una cubierta de paseo,
particular, que ven!a a resultar a unos cuarenta dlares el pie de achada
por seis d!as.
Bor supuesto, esta clase de vida no estaba al alcance de todo el
mundo. En eecto, para =arold >ride, que ganaba veinte dlares al mes,
eran precisos dieciocho a&os para ganar lo bastante para viajar de este
modo. Bor tanto, los privilegiados ormaban gradualmente parte de un
peque&o ' cerrado grupo que tambi(n pareci desaparecer con el >itanic#
=ab!a una maravillosa intimidad entre este peque&o grupo de
ricachos edBardianos# -o hab!a el menor detalle de sorpresa cuando se
encontraban, 'a uera en las Birmides Jlo preeridoK, las regatas de %oPes
8E
o las aguas de >aden5>aden. Barec!an tener todos las mismas ideas a la
ve8, ' una de esas ideas ue el viaje inaugural en el ma'or trasatlntico del
mundo.
:s! que el viaje del >itanic ue ms como una reunin que una
traves!a ocenica. :trajo a mistress =enr' >. =arris, esposa del productor
teatral, que, por supuesto, no ormaba parte de este mundillo. @einte a&os
ms tarde recordaba a6n, impresionada3
L=ab!a un esp!ritu de camarader!a distinto a cualquier otro
e2perimentado en viajes precedentes. -adie miraba la lista de pasajeros, a
ju8gar por la atmsera de compa&erismo que prevalec!a entre todos. ,e
encontraban en cubierta como en una gran reunin.
Este grupo conoc!a a la tripulacin casi tan bien como a s! mismos.
Era costumbre hacer la traves!a con determinados capitanes, ms que en
determinados barcos, ' el capitn ,mith ten!a una corte personal que lo
hac!a valios!simo para la ?ite 6tar @ine# El capitn pagaba esta amistad
con peque&os avores ' privilegios que les agradaban. En la 6ltima noche,
Iohn Iacob :stor recibi la mala noticia de boca del propio capitn, antes
de que empe8ara la alarma general ' se enterara todo el mundo.
1os pasajeros, por su parte, respetaban los privilegios. -adie se
aprovech de la conidencia del capitnH apenas se salv un hombre de
aquel grupo.
1os ma'ordomos ' camareras estaban en iguales ' buenas relaciones
con el grupo. ,e hab!an ocupado innumerables veces de ellos. ,ab!an lo
que quer!an ' cmo deseaban que se lo hicieran. #odas las noches, el
ma'ordomo %unningham entraba en :59E ' preparaba la ropa de etiqueta
de #homas :ndrePs, tal como Mr. :ndrePs deseaba. 1uego, a las E,4*,
%unningham entraba a a'udar a vestirse a Mr. :ndrePs. Esto mismo
ocurr!a en todo el barco.
. cuando el >itanic se estaba hundiendo ue aut(ntico aecto lo que
impuls al ma'ordomo Etches a obligar a Mr. <uggenheim a ponerse su
jerse'H al ma'ordomo %raPord a abrochar los 8apatos de m!ster ,tePartH
al segundo ma'ordomo ?odd a advertir a Iohn >. #ha'er que su esposa
estaba todav!a a bordo, mucho despu(s de que Mr. #ha'er cre!a que estaba
a salvo. %on el mismo esp!ritu de devocin, el ma'ordomo de comedor
Ra' meti a 0ashington ?odge en el bote n6mero 19H hab!a persuadido a
los ?odge para que embarcaran en el >itanic ' ahora se sent!a en la
obligacin de ponerlos a salvo.
8A
El grupo pagaba esta lealtad con una intimidad ' aecto pocas veces
concedido a compa&eros de traves!a menos conocidos. En las 6ltimas
horas del >itanic, hombres como >en <uggenheim ' Martin Rothschild
estuvieron ms con sus ma'ordomos que con los dems pasajeros.
El >itanic baj en cierto modo el teln sobre este modo de vivir.
Iams volvi el mundo a ser lo mismoH primero vino la guerra, luego el
impuesto sobre la renta lo termin.
%on este mundo perdido se ueron tambi(n algunos de sus
prejuicios... especialmente una opinin irme ' declarada de la
superioridad del valor anglosajn. Bara los supervivientes, los que se
hab!an metido en los botes eran "chinos$ o "japoneses$H todos los que
saltaron desde cubierta eran "armenios$, "ranceses$ o "italianos$.
L=ubo varios pasajeros Ldeclar el ma'ordomo %roPe en la
investigacin de Estados DnidosL probablemente italianos o de
nacionalidad e2tranjera, pero no ingleses o americanos, que intentaron
asaltar los botes.
Bor supuesto, el ma'ordomo %roPe jams o' hablar a los atacantes
', por tanto, no pod!a saber qui(nes eran. En la investigacin las cosas
adquirieron tal cari8 que el embajador italiano pidi ' obtuvo e2cusas del
quinto oicial 1oPe por emplear la palabra "italiano$ como sinnimo de
"cobarde$.
Bor el contrario, la sangre anglo5sajona no pod%a obrar mal. %uando
>ride describi el ataque del palero a Bhillips, algunos peridicos lo
hicieron negro para que causara ma'or eecto. . en una inormacin
titulada "Emigrantes deseables, perdidos$, el 6un se&alaba que junto con
los dems, se hab!an perdido A8 inlandeses que pod!an haber hecho un
gran bien al pa!s.
Bero junto con los prejuicios, se perdieron algunos instintos ms
nobles. 1os hombres seguir!an siendo valientes, pero jams lo ser!an del
mismo modo. Esos hombres del >itanic ueron grandes... hab!a algo en
>en <uggenheim cambindose de traje para vestirse de etiqueta... o en
=oPard %ase tirando el cigarrillo para saludar con la mano a Mrs.
<raham... o incluso en el coronel <racie jadeando por las cubiertas en la
b6squeda valiente pero in6til de Mrs. %andee. =o' nadie ser!a capa8 de
esos peque&os gestos de caballerosidad, pero s! los hicieron aquella noche.
Dn aire de noblesse oblige es algo que tambi(n se ha desvanecido.
?urante los angustiosos d!as de incertidumbre en -ueva .or/, los :stor,
los <uggenheim ' otros como ellos no se conormaron esperando sentados
88
junto a sus tel(onos o mandando amigos ' criados a las oicinas de la
0hite ,tar 1ine. Gueron ellos en persona. -o porque uera el mejor modo
de obtener inormacin, sino porque consideraban su deber estar all! en
persona.
=o' las amilias son tan leales como antes, pero el tel(ono les
bastar!a probablemente. Bocos insistir!an en ir personalmente ' soportar el
desbarajuste de las oicinas de la compa&!a. -o obstante, ellos no
vacilaron un segundo. %ierto que @icent :stor recibi ms inormacin
que otros... ' que algunos llegaron incluso a hablar con el director general
Gran/lin en persona..., pero lo importante es que esta gente no se conorm
con mantenerse en contacto... estaban all%#
. por encima de todo lo dems, el >itanic marc tambi(n el inal de
la sensacin general de conian8a. =asta entonces los hombres cre!an
haber encontrado la respuesta a una vida civili8ada, ordenada ' irme. Bor
espacio de cien a&os el mundo occidental disrutaba de pa8. Bor espacio de
cien a&os la t(cnica hab!a avan8ado con paso seguro. Bor espacio de cien
a&os los beneicios de la pa8 ' del trabajo parec!an iltrarse
satisactoriamente por la sociedad. Dna mirada retrospectiva nos dir que
parec!an e2istir pocos motivos de conian8a, pero tambi(n entonces la
gente cre!a que la vida era perecta.
El >itanic les despert. Iams volver!an a estar tan seguros de s!.
Especialmente para la t(cnica ue un golpe terrible. :h! estaba el barco
"insumergible$, tal ve8 la m2ima conquista de la ingenier!a humana,
hundi(ndose en su primer viaje.
Bero el impacto ue ms all. ,i esta obra suprema era tan
tremendamente rgil, Mqu( ocurrir!a con lo demsO ,i la ortuna
signiicaba tan poco en aquella r!a noche de abril, Msigniicaba mucho en
el resto de
1
a&oO ;ninidad de sacerdotes dijeron que el >itanic era una
advertencia del cielo para sacar a la gente de su complacencia, para
castigarles por su gran e en el progreso material. ,i era una leccin, ue
eectiva..., desde entonces la gente no ha vuelto a estar segura de nada.
1a ilimitada ola de decepcin que ha ido siguiendo no puede
achacarse al >itanic, pero este ue el primer movimiento. :ntes del
>itanic, todo estaba tranquilo. ?espu(s, vino el tumulto. Esta es la ra8n
por la que, para aquellos que viv!an en aquella (poca, el >itanic ms que
cualquier otro acontecimiento, aislado se&ala el in de los viejos tiempos '
el principio de una era nueva e inquieta.
89
Bero a las ),)+ del lunes, 1* de abril, no hab!a tiempo para esos
pensamientos. ,obre la tumba del >itanic se e2tend!a como una neblina
que empa&aba la noche clara. El mar liso como un cristal estaba cubierto
por cajas, sillas de cubierta, maderos, pilares ' restos de corcho que sub!an
a la supericie desde lo ms hondo.
%ientos de nadadores golpeaban el agua agarrados a los restos o unos
a otros. El ma'ordomo EdPard >roPn, luchando por recobrar el aliento,
not vagamente un hombre que tiraba de sus ropas. El pasajero de tercera
7laus :belseth, sinti el bra8o de un hombre aerrado a su cuello.
%onsigui deshacerse de (l, barbotando ",u(lteme$. Bero el hombre
volvi a agarrarle ' ue preciso un uerte empujn para librarse
deinitivamente.
%uando no era la gente era el mar el que venc!a la resistencia
humana. 1a temperatura del agua era de )8 grados... bajo cero. :l segundo
oicial 1ightoller le pareci como si le pincharan con mil pu&ales. En agua
como aquella los salvavidas no serv!an de nada.
-o obstante, unas docenas consiguieron conservar la calma ' las
uer8as. Bara estos hab!a dos esperan8as de salvacin a la vista... los botes
plegables : ' >. :mbos hab!an lotado desde la cubierta de botes, : bien
' > volcado. 1a chimenea, al caer, les hab!a empujado lejos del barco.
:hora los nadadores ms uertes o ms aortunados iban hacia ellos.
@einte minutos ms tarde 7laus :belseth lleg junto al :. 7tros
doce pasajeros 'ac!an medio muertos en el barco desmantelado. -i se
ijaron en (l ni le a'udaron cuando pudo subirse. ,e limitaron a murmurar3
L-o vuelque el bote.
Dno a uno ueron llegando los dems hasta que en el ondo se
reunieron unas dos docenas de personas. Eran una e2tra&a mescolan8a... el
campen de tenis R. -orris 0illiams, Ir., echado junto a su empapado
abrigo de pielH un par de suecosH el ogonero Iohn #hompson con las
manos quemadas..., el ma'ordomo EdPard >roPn..., la pasajera de tercera
clase Mrs. Rosa :bbott.
Boco a poco el : se ue alejandoH los nadadores llegaron a intervalos
menos recuentes. Bor in dejaron de llegar ' el bote medio sumergido
lot silencioso ' solo en la noche vac!a.
Entre tanto, otros nadadores se dirigieron al volcado >. Este hab!a
quedado ms cerca del lugar del siniestro. Mucha gente hormigueaba cerca
de su quilla blanca ' estos hac!an ms ruido, se mov!an ms.
9+
LS,alvad una vidaT S,alvad una vidaT Lo' gritar 0alter =urst una
' mil veces mientras se un!a al grupo de hombres que trataban de subirse
al bote plegable.
El radiotelegraista =arold >ride estaba naturalmente all! desde el
primer momento, pero debajo del bote. 1ightoller lleg tambi(n antes de
que se hundiera el >itanic# ;ba nadando al costado del barco cuando se
ca' la chimenea de proa ' la ola que levant casi le arrastr mientras
dejaba, en cambio, al joven Iac/ #ha'er al lado del bote. =urst ' dos o tres
ms hab!an conseguido subirse a la quilla. 1ightoller ' #ha'er tambi(n lo
lograron. >ride segu!a debajo del bote, lotando de espaldas, golpendose
la cabe8a contra los asientos ' tratando de respirar en aquella opresiva
oscuridad.
1uego lleg :. =. >ar/Porth, un jue8 de pa8 de .or/shire. 1levaba
un gran abrigo de piel sobre el salvavidas ' ese e2tra&o arreglo le manten!a
sorprendentemente a lote. ,in desprenderse del abrigo tambi(n se
encaram sobre el bote volcado, como un gran animal hirsuto ' empapado.
El coronel <racie lleg ms tarde. :rrastrado con el >itanic, se
agarr primero a un madero, luego a una caja hasta que descubri el bote
volcado. %uando al in pudo llegar, ms de una docena de hombres estaban
echados o arrodillados sobre su ondo.
-adie le alarg la mano. %ada hombre que llegaba hund!a un poco
ms el barcoH 'a el agua, de ve8 en cuando, sub!a hasta la quilla. Bero
<racie no hab!a ido hasta tan lejos para nadaH se agarr al bra8o de un
hombre echado 'a en el barco ' se i8 sobre la quilla. 1e sigui el
a'udante de cocinero Iohn %ollins que tambi(n pudo subir. Bor in >ride
consigui salir ' se encaram por la popa.
Bara cuando lleg el ma'ordomo #homas 0hitele', > sosten!a el
peso de 9+ hombres. :l tratar de encaramarse, alguien le golpe con un
remo, pero subi. El ogonero =arr' ,(nior tambi(n recibi golpes de
remo, pero nad hacia el otro lado ' consigui convencerles de que le
dejaran subir.
?urante todo el tiempo, los hombres que estaban en la popa ' en la
proa golpeaban el agua con maderas para alejarse de all! ' librarse as! de
los nadadores.
L-o sueltes lo que tienes, muchacho. Dno ms nos hundir!a a todos
Lgritaban los del bote a los que estaban en el agua.
91
LEst bien, muchachosH conservaros Lcontest uno de los
nadadores cuando le pidieron que no se acercara. . se alej nadando,
gritndoles3
LS>uena suerte, ?ios os guardeT
7tro nadador estuvo dndoles nimos. "S>ien muchachosT$. =ab!a
autoridad en su vo8 ' jams pidi que le dejaran subir. :unque estaban
peligrosamente cargados, 0alter =urst no pudo resistir la tentacin de
alargarle un remo. Bero el hombre se hab!a alejado demasiado. %uando el
remo le toc dio una vuelta sobre s! mismo como si uera un corcho ' se
call. #odav!a ho' cree =urst que se trataba del capitn ,mith.
: medida que se adentraban en la noche solitaria, lejos de los restos
' de los nadadores, uno de los marineros que estaba echado en la quilla
pregunt indeciso3
LM-o creen que deber!amos re8arO
#odo el mundo asinti. Dna rpida investigacin demostr que hab!a
catlicos, presbiterianos, episcopalianos ' metodistas, de modo que lo
solucionaron con el Badrenuestro, re8ndolo a coro con el hombre que
hab!a sugerido hacerlo.
-o era (ste el 6nico rumor que surcaba las aguas. En todo ese
tiempo, mientras los botes : ' > se iban llenando alejndose di!cilmente,
cientos de nadadores ped!an au2ilio. 1as voces individuales se perd!an en
un clamor irme e impresionante. :l ogonero <eorge Vemish, agarrado a
su remo del bote 9, le parec!an las voces de millares de aicionados al
ootball en un partido de inal de copa. : Iac/ #ha'er, echado sobre la
quilla del >, le hac!a el eecto de las cigarras en una noche de verano en
los bosques de su casa de Bensilvania.
9)
99
%ap!tulo @;;;
".E )ACE 7EN'AR EN UN "7ICNIC(
1os gritos en la noche slo signiicaban una cosa para el activo e
impulsivo quinto oicial 1oPe... volver atrs ' a'udar.
Estaba en e2celente situacin para hacer algo de provecho. ?espu(s
de abandonar el >itanic en el n6mero 14, hab!a reunido los botes 1+, 1), 4
' ? atndolos, en ila los cinco, a unas 1*+ 'ardas de distancia del buque.
L%onsid(rense a mis rdenes Lhab!a declarado ' ahora organi8 su
lotilla para dedicarla al salvamento. Era un suicidio que ueran todos los
botes, estaban demasiado altos de tripulacin para meterse en el
desconcierto inal, pero si se organi8aba uno con una seleccin de hombres
pod!a hacer mucho bien. :s! que 1oPe distribu' sus ** pasajeros entre
los dems botes ' eligi voluntarios de cada uno para dotar al n6mero 14
de remeros e2pertos.
Gue un trabajo agotador, algo as! como jugar a las sillas musicales en
botes de remo a las ),9+ de la madrugada ' en mitad del :tlntico... un
trabajo ms duro de lo que 1oPe pod!a soportar.
LS,alte, maldita sea, salteT Lchill a miss ?ais' Minahan. Bor otra
parte, la anciana envuelta en un chal parec!a demasiado gil. 1oPe se lo
quit ' se qued mirando el asustado rostro de un muchacho... con los ojos
desorbitados de terror. Esta ve8 no se dijo nada, pero tir el joven al
n6mero 1+ con toda la uer8a que pudo.
,e tard en hacer el traslado. 1uego algo ms mientras 1oPe esper
a que disminu'eran los nadadores para evitar un desastre. 1uego, pas
tiempo 'endo hasta all!. Eran ms de las tres, casi una hora despu(s del
hundimiento, cuando el n6mero 14 se acerc a los restos ' a la gente.
Nuedaban pocos... el ma'ordomo Iohn ,tePart..., 0. B. =o't,
pasajero de primera..., un japon(s de entrepuente que se hab!a amarrado a
una puerta. ?urante casi una hora el n6mero 14 busc a tientas, 'endo tras
de las voces ' llamadas en la oscuridad, incapa8 las ms de las veces de
dar con el que gritaba.
94
,lo recogieron cuatro ' Mr. =o't muri al cabo de una hora. 1oPe
hab!a calculado mal el tiempo que iba a necesitar para llegar al lugar...
cmo locali8ar una vo8 en la oscuridad... ', sobre todo, cunto tiempo
pod!a aguantar un hombre en agua a )8 grados. :s! supo que no era
necesario esperar a que la gente "disminu'era$. Bor in regres.
El tercer oicial Bitman, del bote n6mero *, tambi(n o' los gritos.
?io la vuelta al bote ' orden3
L>ien, muchachos, ahora vamos a ir hacia los restos.
L,uplique al oicial que no va'a Lrog una se&ora al ma'ordomo
Etches que estaba remandoL. MBara qu( ir a perder nuestras vidas en un
intento in6til para salvar a otros del barcoO
7tras mujeres se unieron a la protesta. Bitman se debati en un
dilema. Bor in cancel la orden ' dijo a sus hombres que no remaran.
?urante una hora, el n6mero * L4+ personas en un bote que pod!a llevar
E*L se meci dulcemente en el tranquilo :tlntico, mientras sus pasajeros
o!an gritar a los nadadores a 9++ 'ardas de distancia.
En el n6mero ), Iohnson record que el cuarto oicial >o2hall
pregunt a las se&oras3
LM?amos media vueltaO
%ontestaron que no. :s! el bote n6mero ), con un sesenta por ciento
de pasajeros, se alej igualmente mientras sus ocupantes escuchaban las
voces.
1as se&oras del n6mero E eran distintas. Mrs. 1ucien ,mith, dolida
por la mentira de su marido para obligarla a embarcarH Mrs. %hurchill
%andee, conmovida por la valent!a de sus protectores espontneosH Mrs. I.
I. >roPn, naturalmente valiente ' amante de aventuras... todas rogaron al
cabo =itchens que regresara. =itchens se neg. ?escribi una imagen de
los supervivientes agarrndose al bote con tal !mpetu que lo volcaban '
desmantelaban. 1as mujeres, no obstante, siguieron suplicando mientras
los gritos se hac!an ms d(biles. El bote n6mero E, con capacidad para E*,
' con slo )8 a bordo, no se acerc al lugar del desastre.
En el n6mero 1, el ogonero %harles =endric/son grit3
LMNu( hacemos, regresamos ' recogemos la gente que est( en el
aguaO
-adie contest. El vig!a <eorge ,'mons, encargado del bote, no hi8o
el menor movimiento. 1uego, al repetir la pregunta, sir %osmo ?u
<ordon anunci que no cre!a que debieran intentarloH ser!a peligrosoH el
9*
bote seria asaltado. :s! se termin la pol(mica. El n6mero 1, 1) personas
cuando su capacidad eran 4+, se alej sin rumbo en la noche.
En todos los botes la historia ue la misma3 una sugerencia t!mida,
una negativa irme, inaccin. ?e las 1.E++ personas que se hundieron con
el >itanic, slo trece ueron recogidas por los 18 botes que rondaban el
lugar. El ? carg con Mr. =o't porque as! lo quiso (l. El 4 recogi ocho,
no porque se acercara, sino porque quedaba cerca de los nadadores. ,lo el
n6mero 14 regres al lugar del hundimiento. Bor qu( ra8n los otros no lo
hicieron orma parte del misterio de las reacciones, tan distintas todas
ellas, en hombres con la misma preparacin ' en id(nticas circunstancias.
:l apagarse los gritos, la noche adquiri una e2tra&a quietud. El
>itanic, la angustiosa incertidumbre, hab!a desaparecido. 1a impresin de
lo que hab!a ocurrido, la conusin ' e2altacin, el descubrimiento de que
amiliares ' amigos !ntimos se hab!an perdido para siempre, todo esto no
se hab!a digerido a6n. Dna curiosa sensacin de tranquilidad se e2tendi
sobre muchos de esos botes.
%on la impresin de calma, vino la de soledad. 1aPrence >eesle' se
pregunt por qu( el >itanic, a6n mortalmente herido, daba a todo el mundo
la sensacin de compa&!a ' seguridad que ning6n bote salvavidas pod!a
darles. En el n6mero 9, Eli8abeth ,hutes contempl las estrellas errantes '
pens cun insigniicantes debieron de haber parecido los cohetes del
>itanic en competencia con la naturale8a. #rat de olvidar su soledad
imaginando que estaba 'a de vuelta al Iapn. Bor dos veces hab!a
embarcado de noche all, ' sola ' asustada, pero al inal todo sal!a bien.
En el n6mero 4, miss Iean <ertrude =ippach contemplaba tambi(n
las estrellas errantes... nunca hab!a visto tantas. Record una le'enda
seg6n la cual todas las veces que corre una estrella alguien muere.
1enta, mu' lentamente, la vida volvi a proseguir en los botes. El
cuarto oicial >o2hall empe8 a lan8ar bengalas verdes desde su bote, el
n6mero ). Esto sac en cierto modo a la gente de su modorra ' les alegr.
: distancia era di!cil ju8gar ' algunos cre'eron que las bengalas eran
disparadas por los barcos que ven!an en su au2ilio.
1os remos chirriaban ' bat!an el agua, se o!an voces de un bote a
otro, llamndose en la oscuridad.
1os * ' A se unieronH lo mismo hicieron el E ' el 1E. El E pidi un
ogonero de ms para tener otro remero. 7tros botes, en cambio, se
separaban. En un radio de cuatro o cinco millas, 18 peque&os botes
vagaban en la noche, juntos o separados, sobre un mar liso como un
9E
estanque. Dn palero del n6mero 19 pens en las veces que hab!a estado en
el lago de RegentWs Bar/ ' barbot3
L#odo esto me recuerda un picnic#
: veces s! lo parec!a... la charla, los ni&os entre los pies. 1aPrence
>eesle' intent tapar los dedos del pie de un beb( que lloraba, con una
manta, ' descubri que la se&ora que llevaba el ni&o ' (l ten!an amigos
comunes en %lonmel, ;rlanda. Edith Russell distrajo a otro ni&o con su
cerdito de juguete que tocaba la Machicha siempre que se le retorc!a el
rabo. =ugh 0oolner se encontr dando de comer galletas al peque&o de
cuatro a&os 1ouis -avatril. Mrs. Iohn Iacob :stor prest un chal a una
mujer del entrepuente para abrigar a una chiquilla que lloraba de r!o. 1a
mujer dio las gracias a Mrs. :stor en sueco ' envolvi la ni&a en el chal.
:pro2imadamente a esa misma hora Marguerite Grolicher conoci
por ve8 primera un importante ingrediente de picnic# #odav!a marcad!sima
llam la atencin de un amable caballero sentado cerca de ella. Este sac
un rasco de plata cu'o tapn era un vaso ' le oreci un trago de co&ac
para aliviarla. :cept la sugerencia ' se encontr bien al momento. #al
ve8 ue el co&acH tal ve8 la nueva e2periencia... en sus veintids a&os de
vida jams hab!a visto un rasco hasta aquel momento ' le entusiasm.
Bero ning6n picnic ue jams tan r!o. Mrs. %rosb' tiritaba de tal
modo, en el n6mero *, que el tercer oicial Bitman la cubri con una vela.
Dn ogonero del n6mero E, sentado al lado de Mrs. >roPn, ten!a tal r!o
que le casta&eteaban los dientes. Bor in Mistress >roPn le envolvi las
piernas con su estola de martas, atndole las colas a los tobillos. En el
n6mero 1E un hombre llevando slo puesto un pijama blanco ten!a el
aspecto tan r!o que le recordaba un hombre de nieve. Mrs. %harlotte
%oll'er estaba tan aterida que al pasar al n6mero 14 se ca' ' habi(n5
dosele enredado el pelo en un esclamo perdi un buen mechn arrancado
de cuajo.
1a tripulacin hi8o lo imposible para que las mujeres se sintieran
cmodas. En el n6mero *, un marinero se quit las medias ' se las dio a
Mrs. 0ashington ?odge. %uando ella levant la vista llena de gratitud, el
hombre le e2plic3
L1e aseguro, se&ora, que estn perectamente limpias. Brecisamente
me las puse esta ma&ana.
En el n6mero 19, el ogonero >eauchamp temblaba debido a la
escase8 de ropa de abrigo, pero se neg a aceptar un abrigo que le orec!a
una anciana insistiendo, en cambio, para que se lo diera a una muchacha
9A
irlandesa. Bara la gente de este bote hubo un peque&o alivio inesperado.
%uando el ma'ordomo Ra' abandon deinitivamente su camarote recogi
seis pa&uelos que ten!a en el ba6l. :hora los reparti aconsejando que se
hicieran un nudo en cada esquina ' los transormaran en gorros. %omo
consecuencia, recuerda con orgullo, "seis cabe8as ueron coronadas$.
:dems del r!o, la cantidad de mujeres remeras disipaba cualquier
ilusin de picnic# En el n6mero 4, Mrs. Iohn >. #ha'er rem cinco horas
seguidas con agua hasta las pantorrillas. En el n6mero E, la indomable
Mrs. >roPn organi8 las mujeres, dos por remo. Dna manten!a el remo en
su sitio mientras la otra remaba. ?e este modo, Mrs. >roPn, Mrs. Me'er,
Mrs. %andee ' otras llevaron el bote durante unas tres o cuatro millas en
un desesperado esuer8o por alcan8ar la lu8 que brillaba en el hori8onte
durante la ma'or parte de la noche.
Mrs. 0alter ?ouglas se ocup del timn del bote n6mero ). >o2hall,
que era el patrn, remaba ' a'udaba a disparar las bengalas verdes. Mrs. I.
,tuart 0hite no a'ud a remar en el n6mero 8, pero se erigi en una
especie de guardav!as emenino. #en!a un bastn con una pila el(ctrica '
durante la ma'or parte de la noche lo agit ren(ticamente, andando '
sembrando alternativamente conusin entre la gente.
En el n6mero 8, Marie .oung, <lad's %herr', Mrs. G. Ioel ,Pit '
otras remaron. Mrs. 0illiam R. >uc/nell observ enorgullecida que estaba
remando al lado precisamente de la condesa de Rothes, ' un poco ms
abajo su doncella remaba al lado de la de la condesa. Bero casi toda la
noche la condesa llev el timn. El marinero Iones, patrn del bote,
e2plic ms tarde a >e 6pere por qu( la puso al timn3 "=ab!a una
mujer en mi bote que era toda una mujer... %uando vi cmo se comportaba
' la tranquila decisin con que hablaba a los dems, comprend! que era
ms hombre que cualquiera de los que ten!a a bordo$. En la investigacin
americana, ' altndole los consejos de la prensa, lo dijo con menos
elegancia3 "%omo vi que sab!a lo que llevaba entre manos, la puse a
gobernar el bote$.
Bero no cabe duda de cmo pensaba. ?espu(s de ser recogidos, Iones
quit el n6mero 8 de su bote, le hi8o poner un marco, ' se lo envi a la
condesa para demostrarle su admiracin. Bor su parte, ella le escribe a6n
todos los a&os por -avidad.
: medida que transcurr!a la noche, se perd!a la primitiva compostura.
En el n6mero 9, Mrs. %harles =a's gritaba a los botes que se acercaban
preguntando por su marido3
98
L%harles =a's, Mests ah!O Lrepet!a una ' ms veces.
En el n6mero 8, la se&ora de ,atode Be&asco ped!a a gritos su
marido, @!ctor, hasta que la condesa de Rothes no pudo soportarlo ms.
Entregando el timn a su prima <lad's %herr', se sent al lado de la se&o5
ra ' pas el resto de la noche remando a su lado ' tratando de distraerla '
animarla. En el n6mero E, madame de @illiers llamaba sin cesar a su hijo,
que ni siquiera hab!a embarcado en el >itanic#
Boco a poco empe8aron a desatarse los nervios. 1as mujeres del
n6mero 9 discutieron por tonter!as, mientras sus maridos permanec!an en
avergon8ado silencio. Mrs. 0ashington ?odge Lque estaba empe&ada en
retroceder contra la voluntad de casi todos los del n6mero *L se puso tan
agresiva que cuando se acerc el n6mero A, se cambi de barco en pleno
oc(ano. Maud ,locombe, la decidida masajista del >itanic, a'ud a reducir
al silencio a una mujer del n6mero 11 que pon!a en marcha, precisamente
all!, un despertador. El marinero ?iamond, un ornido e2bo2eador,
encargado del n6mero 1*, lan8 tales juramentos ' maldiciones que hel la
noche ms de lo que estaba.
@arias de las discusiones ten!an que ver con el umar. En 191), el
tabaco no era todav!a el gran remedio americano para calmar los nervios '
la tensin, ' las mujeres de los botes estaban escandali8adas. Miss
Eli8abeth ,chutes rog a dos hombres sentados a su lado que dejaran de
umar, pero ellos se hicieron el sordo. Bara Mrs. I. ,tuart 0hite ue algo
que a6n le escoc!a durante la investigacin. %uando el senador ,mith
pregunt si deseaba mencionar algo relacionado con la disciplina de la
tripulacin, estall3
L:l alejarnos del barco, estos ma'ordomos sacaron sus cigarrillos '
los encendieron. SEn semejante ocasinT
En la amable intimidad del bote n6mero 1, el umar no ue ning6n
problema. %uando sir %osmo ?u <ordon dio al ogonero =endric/son
uno de sus buenos puros, ninguna de las mujeres del bote pudo protestar.
Miss Grancatelli era empleada por la esposa de sir %osmo, ' lad' ?u
<ordon estaba demasiado mareada para que le importara. %on la cabe8a
apo'ada sobre unos remos ' cuerdas, se pas la noche vomitando.
Bero el n6mero 1 tambi(n tuvo sus dierencias. ,ir %osmo ' Mr. %.
E. =enr' ,tengel, de -ePar/, -ueva Ierse', no se llevaban mu' bien. Esto
hubiera tenido poca importancia en un bote abarrotado, pero con slo doce
personas resultaba molesto. ,eg6n sir %osmo, Mr. ,tengel no paraba de
gritar3 "S:h, del barcoT$. #ambi(n dio consejos conusos al vig!a ,'mons
99
sobre la direccin a tomar. -adie le hi8o el menor caso, pero irrit de tal
orma a sir %osmo que al inal (ste pidi a Mr. ,tengel que se callara de
una ve8. ,ir %osmo se mostr todav!a ms astidiado cuando Mr. ,tengel
declar ms adelante3
L"Entre sir %osmo ' 'o decidimos la ruta a seguir$.
Entre tanto, el ogonero Buse' echaba chispas contra lad' ?u
<ordon por sus intentos de consolar a miss Grancatelli por la p(rdida de su
camisn. Entonces le dijo3
LSNu( importa, han salvado ustedes sus vidasT -osotros, en cambio,
hemos perdido nuestros equipos.
Media hora ms tarde, todav!a indignado, Buse' interpel a sir
%osmo3
LDstedes lo habrn perdido todo, MverdadO
L%laro.
LMBero podrn comprrselo otra ve8O
L,!.
L>ien, pues nosotros hemos perdido nuestros equipos ' la
%ompa&!a no nos los volver a reponer. . lo que es peor, nuestro sueldo
deja de pagarse desde esta noche.
,ir %osmo tuvo bastante.
LMu' bien, les dar( cinco libras a cada uno para que puedan volver
a empe8ar un nuevo equipo.
En eecto, lo hi8o, pero lo lament toda su vida. El casi monopolio
del bote n6mero 1 por parte de los ?u <ordon, su negativa a regresar en
busca de supervivientes, dio al regalo carcter de soborno por parte de sir
%osmo, impresin que no se disip ' le caus, en cambio, ininidad de
disgustos.
#ampoco le ueron propicios los acontecimientos subsiguientes.
%uando lad' ?u <ordon reuni a los hombres con sus chalecos
salvavidas para hacerles una otogra!a despu(s de su salvamento, daban
todav!a ms la impresin de tripulacin particular de los ?u <ordon.
Ms adelante, cuando se supo que el vig!a ,'mons, patrn del bote n6mero
1, hab!a pasado el d!a con el abogado de sir %osmo poco antes de declarar
en la investigacin britnica, dio la impresin tambi(n de que sir %osmo
ten!a incluso su contramaestre personal.
1++
-o ha' indicios de que sir %osmo uera culpable de ms delitos que
un e2cesivo mal gusto.
1a bebida caus estragos tambi(n. %uando el n6mero 4 recogi un
miembro de la tripulacin que estaba en el agua, llevaba una botella de
co&ac en el bolsillo..., pero la echaron, pues, como se e2plic ms adelante
a los periodistas, "temimos que si alguna persona hist(rica la cog!a los
resultados pod!an ser atales$. Miss Eustis cont una versin algo die5
rente3
LDn hombre estaba borracho ' llevaba adems una botella de co&ac
en el bolsillo, que el cabo no tard en tirar por la borda... ' al borracho al
ondo del bote...
En el bote n6mero E estaban ocurriendo otras cosas. Empe8 el
malestar desde que el comandante Beuchen baj por la cuerda para
sumarse a la tripulacin. Beuchen, acostumbrado a mandar, no pudo
resistir la tentacin de dar rdenes en plan de amo. El cabo =itchens
pensaba de otro modo. : medida que se alejaban del >itanic, Beuchen
remaba ' =itchens iba al timn, pero a los die8 minutos Beuchen pidi a
=itchens que pusiera una se&ora al timn ' (l uera a a'udarle a remar. El
cabo contest que (l era el patrn ' que la obligacin de Beuchen era re5
mar ' callarse.
El bote se alej penosamente con slo Beuchen ' el vig!a Gleet
remando. 1uego, dirigidas por Mrs. >roPn, la ma'or!a de las mujeres se
puso a remar, pero =itchens permaneci pegado a su timn, gritndoles
que remaran con ms nimo o el >itanic al hundirse los tragar!a a todos.
1as mujeres contestaron tambi(n a gritos ' mientras el bote avan8aba
en la oscuridad, la noche resonaba con palabras agrias. 1a ma'or parte del
tiempo el bote n6mero E se dirigi hacia la e2tra&a lu8 que brillaba en el
hori8onte, pero cuando vieron que jams llegar!an a ella, =itchens les
anunci que todo estaba perdidoH no ten!an ni agua, ni comida, ni br6jula,
ni mapa... estaban a miles de millas de tierra ' ni siquiera sab!an la
direccin que llevaban.
El comandante Beuchen se daba 'a por vencido, pero las mujeres se
le echaron encima. Mrs. %andee le ense&, secamente, la estrella polar.
Mrs. >roPn le dijo que se callara ' remara. Mrs. Me'er se burl de su
valor.
Entonces vino el momento en que se amarraron al n6mero 1E '
=itchens orden dejarse llevar por las aguas. Bero las mujeres no pod!an
soportar el r!o e insistieron en seguir remando para calentarse. Mistress
1+1
>roPn se puso al rente, entreg un remo a un ti8nado ogonero que pas
desde el n6mero 1E ' mand que todo el mundo remara. =itchens se
levant para impedirlo, ' Mrs >roPn le dijo que si se acercaba un paso
ms le echar!a por la borda.
Entonces se reugi bajo una manta ' empe8 a barbotar insultos.
Mrs. Me'er le contest... le acus de quedarse todas las mantas ' de
beberse todo el Bis:!# =itchens le contest una palabrota. El pobre
ogonero reci(n llegado, preguntndose dnde demonio se habr!a metido,
grit3
L7iga, Mno sabe que est hablando a una se&oraO =itchens le
contest tambi(n a voces3
L,( con qui(n hablo, S' el que manda en este bote so' 'oT
Bero el reproche del ogonero hi8o eecto. El cabo se call. El bote
n6mero E sigui remando en la noche con =itchens silenciado, Beuchen
anulado ' Mrs. >roPn al rente.
;ncluso entre los hombres que se agarraban desesperadamente al
volcado >, hab!a humor para 8aherirse. El coronel <racie casta&etendole
los dientes, con su cabello revuelto completamente helado, observ que su
vecino llevaba una gorra completamente seca. El coronel le pidi que se la
prestara para calentarse la cabe8a un minuto, pero el hombre contest
secamente3
LM. qu( vo' a hacer 'oO
,e comprend!a que los nervios del bote > estuvieran a lor de piel.
Bor las grietas de la madera sal!a el aire que ten!a dentro de su casco
volcado ' a cada instante se hund!a ms en el agua. El mar barr!a de tanto
en tanto la quilla ' cualquier movimiento impulsivo pod!a tirar a todo el
mundo al agua. -ecesitaban urgentemente alguien que se hiciera cargo de
ellos.
En aquel momento <racie, aliviado, o' la vo8 prounda del segundo
oicial, 1ightoller, ' ms aliviado a6n cuando un tripulante, al parecer algo
bebido, gritaba3
L7bedeceremos todos las rdenes del oicial.
1ightoller respondi en el acto. %omprendiendo que slo una accin
conjunta ' organi8ada mantendr!a el equilibrio del bote, hi8o que los 9+
hombres se pusieran en pie. 1es mand colocarse en doble ila cara a proa.
Entonces, cuando el mar mov!a el bote, les gritaba3
1+)
L;nclinados a la derecha..., irmes..., inclinados a la i8quierda...
siempre que era necesario para contrarrestar el oleaje.
Mientras se inclinaban a un lado o a otro ueron gritando3
LS:h, del boteT S:h, del boteT
1ightoller termin haci(ndoles callar, insistiendo en que guardaran
sus energ!as.
El tiempo se puso a6n ms r!o ' el coronel volvi a quejarse de la
cabe8a, esta ve8 a 1ightoller. Dn hombre les oreci a ambos un trago de
su rasco. Recha8aron, pero le indicaron a 0alter =urst que temblaba a
pocos pasos. =urst cre' que era co&ac ' bebi un gran sorbo. Bero por
poco se ahoga... era esencia de pipermint.
=ablaban mucho. El a'udante de cocinero, Iohn Ma'nard, dec!a que
el capitn ,mith nad junto a la lancha un momento antes de que el
>itanic se hundiera para siempre. 1e sacaron del agua, pero volvi a
dejarse caer en ella. Ms tarde, el ogonero =arr' ,enior pretend!a que el
capitn se solt voluntariamente, diciendo3
L S,eguir( al barcoT
#al ve8 uera cierto, pero =urst est seguro de que el capitn no lleg
al bote. :dems, ,enior ue de los 6ltimos en llegar... probablemente
demasiado tarde para haber visto al capitn.
1a ma'or!a de ellos hablaban de su salvamento. 1ightoller no tard
en descubrir a =arold >ride, el joven radiotelegraista, en la popa del bote
' desde su puesto en proa le pregunt qu( barcos iban hacia ellos. >ride
contest3 el Galtic, el ;l!mpic ' el Carpatia# 1ightoller supuso que el
Carpatia llegar!a al nacer el d!a... =i8o circular la noticia para levantar
los nimos que empe8aban a decaer.
: partir de aquel momento vigilaron la l!nea de hori8onte en busca
de cualquier se&al. ?e ve8 en cuando las bengalas disparadas por >o2hall
en el bote n6mero ) les animaban. ;ncluso 1ightoller cre!a que las
bengalas proced!an de alg6n barco.
1a noche ue transcurriendo lentamente. =acia el amanecer se
levant una brisa ligera. El aire parec!a todav!a ms helado. El mar
empe8 a picarse. El agua glacial mojaba pies, piernas, hasta las rodillas,
de los hombres del bote >. 1as rociadas cortaban sus cuerpos ' cegaban
sus ojos. Dn hombre, luego otro, ' otro, resbalaban por la popa '
desaparec!an de la vista. 1os dems guardaban silencio, empe&ados 6nica5
mente en la batalla por mantenerse en vida.
1+9
El mar tambi(n estaba ahora silencioso. -o se ve!a el menor rastro de
vida en las aguas ri8adas del :tlntico cuando la lu8 del amanecer ilumin
el cielo.
Bero un hombre segu!a en vida todav!a... gracias a una sorprendente
combinacin de iniciativa, suerte ' alcohol. %uatro horas antes, el
panadero en jee %harles Ioughin despert, como tantos otros en el
>itanic, al o!r aquel e2tra&o ruido de desgarrn. . como muchos otros o'
la llamada al puente un poco despu(s de medianoche.
Bero Ioughin no se limit a subir a la cubierta de botes. ,e dijo que si
se necesitaban botes, tambi(n se necesitar!an provisionesH as! que por
propia iniciativa mand a su personal de panaderos, trece de ellos, que
trajeran todo el pan sobrante de la despensa del >itanic# 1uego, los
panaderos subieron a cubierta con cuatro panes cada uno.
Dna ve8 hecho esto, Ioughin se retir a su camarote en cubierta E, a
babor, para un trago de Bis:!#
:lrededor de las 1),9+ se sinti lo suicientemente toniicado para
subir la escalera hasta su puesto en el bote 1+. En aquel momento todav!a
resultaba di!cil persuadir a las mujeres a que embarcaran, as! que Ioughin
emple m(todos ms uertes. >aj a la cubierta de paseo ' subi algunas
por pura uer8a.
Entonces, empleando sus mismas palabras, las "tir$ dentro del bote.
>rutal, pero eectivo.
Ioughin ue asignado como patrn del n6mero 1+, pero pens que
hab!a suicientes hombres para manejar el bote, de modo que salt uera ',
en cambio, a'ud a arriarlo. ;r con (l habr!a sido, e2plic3 "dar mal
ejemplo$.
: la 1,)+ baj la inclinada escalera que llevaba a su camarote ' se
sirvi otra copa. ,e sent en su litera ' la digiri... consciente, pero tan
tranquilo, de que el agua pasaba 'a por debajo de la puerta, ba&aba todo el
suelo ' le llegaba a cubrir el 8apato.
:lrededor de la 1,4* vio, precisamente, al simptico doctor
7W1oughlin buscando por all. Iams se le ocurri a Ioughin preguntarse
qu( andaba buscando el anciano, pero la pro2imidad de la despensa hace
suponer que Ioughin ' el doctor pensaban ms o menos lo mismo.
En todo caso, Ioughin le salud ' volvi a subir a la cubierta de
botes. .a era hora porque el >itanic escoraba ahora de un modo tremendo
1+4
' la inclinacin era ms uerte. Dn rato ms abajo ' hubiera sido imposible
subir la escalera.
:unque todos los botes se hab!an ido 'a, Ioughin no pareci
desanimado. >aj a la cubierta > ' empe8 a tirar sillas por las ventanas
que daban al paseo. 7tros lo miraron pero no le a'udaron. En conjunto tir
unas cincuenta sillas al mar.
Era un trabajo pesadoH cuando hubo echado la 6ltima por la ventana
Jera casi tan di!cil como enhebrar una agujaK, Ioughin pas a la despensa
de estribor de la cubierta :. Eran las ),1+.
Mientras calmaba su sed, esta ve8 con agua, o' un enorme crujido,
como si algo hubiera cedido. 1as ta8as ' platos de la despensa volaron a su
lado, las luces enrojecieron, ' o' sobre su cabe8a el golpear de pies que
corr!an hacia popa.
,ali corriendo de la despensa hacia el e2tremo de popa de la
cubierta :, detrs de un grupo de gente que corr!a en la misma direccin '
bajaba de la cubierta de botes. ,e mantuvo uera del alud cuanto le ue
posible ' corri detrs de todos. ,alt a cubierta > ' de (sta a la sentina de
la otra cubierta. En el momento en que llegaba, el >itanic dio una
angustiosa media vuelta a babor, tirando a la ma'or!a de la gente en un
grupo compacto contra la barandilla de babor.
,lo Ioughin conserv el equilibrio. :lerta, pero tranquilo, pose!a un
equilibrio maravilloso a medida que la popa ue elevndose mientras el
barco se retorc!a sobre s! mismo hacia babor. 1a cubierta estaba ahora tan
empinada que era imposible mantenerse de pie en ella, ' Ioughin pas por
encima de la barandilla hasta quedarse de pie sobre el mismo costado del
barco. ,igui avan8ando, sin soltar la barandilla, pero, andando por la
parte e2terior del casco, hasta llegar a las planchas de acero, pintadas de
blanco, de la cubierta de popa. Bor in se encontr en la popa redonda del
buque, que estaba ahora a unos 1*+ pies de altura sobre el mar.
Ioughin, tranquilamente, se abroch el chaleco salvavidas, luego
mir su reloj... marcaba las ),1*. 1o pens mejor ' lo guard en el bolsillo
de atrs del pantaln. Empe8aba a sentir cierta perplejidad respecto de su
posicin cuando sinti que la popa empe8aba a ceder bajo sus pies... una
sensacin como de ir en ascensor. %uando el agua se cerr sobre la popa,
Ioughin pas al mar. -i siquiera se moj la cabe8a.
-ad, alejndose en la noche, sin preocuparse del agua helada.
,er!an las cuatro cuando vio lo que cre' ser!an restos en la primera lu8
1+*
del alba. -ad hacia all! ' descubri que era el bote plegable >, el que
estaba volcado.
1a quilla estaba abarrotada ' no pod!a subir, as! que se mantuvo al
lado un momento hasta descubrir a un viejo amigo de la cocina... el
cocinero de primer plato, Iohn Ma'nard. 1a camarader!a era un la8o '
Ma'nard le alarg la mano. Ioughin, todav!a insensible al r!o, se agarr a
ella, nadando con la otra mano.
1os dems ni se ijaron en (l... en parte porque estaban demasiado
ateridos para importarles, ' en parte porque todos los ojos estaban ijos en
el hori8onte, a sureste. Gue despu(s de las 9,9+ cuando empe8aron a ver
algo... un destello lejano seguido por un retumbar sordo. En el n6mero E,
miss -orton, grit3
LS=e visto un relmpagoT Lmientras =itchens barbotaba3 "Es una
estrella errante$.
En el n6mero 19, un ogonero echado en el ondo casi inconsciente
por el r!o, se incorpor gritando3
L S=a sido un ca&ona8oT
Bronto apareci una lu8 en la misma direccin, luego otra, despu(s
ilas de luces, unas tras otras. Dn gran trasatlntico se acercaba a toda
marcha, disparando cohetes para tranquili8ar a los supervivientes del
>itanic, para asegurarles que iba en su a'uda. En el n6mero 9, el estibador
Badd' Mc<ough clam de pronto3
LRecemos todos al ,e&or porque ha' un barco en el hori8onte '
viene hacia nosotros.
1os hombres del bote > lan8aron un clamor de alegr!a ' empe8aron a
hablar de nuevo. :lguien encendi un peridico en el n6mero 9 ' lo agit
locamenteH luego prendieron uego al sombrero de paja de Mrs.
?avidson... arder!a ms tiempo. En el bote de Mrs. :. ,. IerPan, mojaron
pa&uelos en petrleo ' les prendieron uego, tambi(n para hacer se&ales.
En el n6mero 19 hicieron una antorcha con cartas retorcidas. >o2hall lan8
su 6ltima bengala verde en el n6mero ). En el n6mero 8, Mrs. 0hite agit
su bastn el(ctrico con ms uer8a que antes.
,obre el agua se o!an gritos de alivio ' de alegr!a. ;ncluso la
naturale8a parec!a contentaH la espantosa noche cedi el paso a una
maravillosa alba coral ' violeta.
Bero no todo el mundo la pudo ver. En el semihundido bote :, 7laus
:belseth trataba de despertar el ansia de vivir en un hombre medio
1+E
congelado echado a su lado. :l nacer el d!a, cogi al hombre por los
hombros ' lo incorpor de modo que quedara sentado sobre los maderos
del ondo, ' le rog insistentemente3
LMire, 'a podemos ver un barcoH an!mese.
#om una de las manos del hombre ' la levant. 1uego le sacudi
por los hombros. Bero el hombre dijo solamente3
LMNui(n eresO... L' un minuto ms tardeL3 ?(jame en pa8...
Mqui(n eresO
:belseth le sostuvo a6n un momentoH pero era demasiado esuer8o '
por in se decidi a apo'arlo en una madera. Media hora ms tarde, el cielo
estaba surcado por un brillante resplandor rojo ' oro, pero era 'a
demasiado tarde para que el hombre lo viera.
1+A
%ap!tulo ;F
"#A.O' )ACIA EL NORTE CO.O RA2O'(
Mrs. :nne %rain se asombr por el buen olor a ca( que notaba desde
su camarote del Carpatia, procedente de -ueva .or/ en direccin al
Mediterrneo. Era cerca de la una de la madrugada de su cuarto d!a de
navegacin ' para entonces Mrs. %rain conoc!a lo bastante bien el peque&o
barco para comprender que cualquier indicio de actividad despu(s de
medianoche era una cosa uera de lo corriente, ' especialmente el que se
hiciera ca( a esa hora.
Dn poco ms abajo, en el mismo corredor, miss :nn Beterson
tambi(n estaba despierta en su litera. ,e pregunt por qu( habr!an
encendido todas las luces del barco... normalmente el lento Carpatia
estaba a oscuras a esa hora.
Mr. =oPard M. %hapin estaba ms preocupado que sorprendido.
?escansaba en la litera superior de su camarote de cubierta :... con la cara
a pocos cent!metros de la cubierta de botes que le serv!a de techo. Boco
despu(s de medianoche un ruido e2tra&o le despert. Dn hombre estaba
arrodillado en cubierta e2actamente sobre su cabe8a. El d!a anterior hab!a
observado un aparejo de bote salvavidas precisamente all!H ahora ten!a la
seguridad de que el hombre estaba soltando el bote ' que, por tanto,
ocurr!a algo grave.
: pocos pasos, Mrs. 1ouis M. 7gden despert notando el camarote
r!o ' el barco navegando a toda marcha. :l o!r uertes ruidos sobre su
cabe8a, se dijo tambi(n que algo deb!a de andar mal. ,acudi a su marido
que dorm!a proundamente. ,u diagnstico no la tranquili8... el ruido lo
hac!a la tripulacin partiendo las cu&as que aian8aban los botes
salvavidas. :bri la puerta de su cmara ' vio una ila de ma'ordomos
transportando mantas ' colchones. #ampoco era tranquili8ador.
En dierentes puntos del barco, los que ten!an el sue&o ligero o'eron
rdenes a media vo8, pasos precipitados, el crujido de los pescantes.
:lgunos se preguntaron si ser!an las mquinas... resonaban ahora con tanta
uer8a, con tanta ms velocidad que de costumbre. 1os colchones ' los
1+8
muelles se sacud!an como locos..., los vasos de los lavabos tintineaban con
uer8a dentro de sus jaulas metlicas... el maderamen gem!a. El grio daba
solamente agua r!a, el radiador no calentaba por ms que se moviera la
llave... las mquinas parec!an necesitar hasta el 6ltimo miligramo de vapor.
Bero lo ms raro era aquel r!o glacial. El Carpatia hab!a 8arpado de
-ueva .or/ el 11 de abril con destino a <ibraltar, <enova, -poles,
#rieste ' Giume. ,us 1*+ pasajeros de primera clase eran casi todos
americanos entrados en a&os en busca de sol en aquella era de pre5GloridaH
sus *A* pasajeros de entrepuente eran casi todos italianos, ' eslavos de re5
greso a su soleado Mediterrneo. #odos ellos dieron la bienvenida a la
tibia brisa del <ul ,tream aquel mismo domingo por la tarde. :lrededor
de las cinco de la tarde se not tanto calor que Mr. %hapin llev su silla
e2tensible a la sombra. :hora se e2perimentaba un cambio sorprendente...
aquel aire glacial que entraba por todas las rendijas parec!a proceder del
:rtico.
En el puente de mando, el capitn :rthur =. Rostron se preguntaba si
se le habr!a quedado algo por prever. 1levaba veintisiete a&os de mar, con
la %unard slo diecisiete, pero este era su segundo a&o de capitn de la
%unard ' su tercer mes en el Carpatia# 1a llamada de au2ilio del >itanic
era su primera prueba importante.
%uando se recibi el %N?, Rostron 'a se hab!a acostado. =arold
%ottam, operador del Carpatia, llev corriendo el mensaje al primer
oicial ?ean, de guardia en el puente. :mbos bajaron a toda prisa la
escalera, cru8aron el cuarto de derrota ' entraron en el camarote del
capitn. Rostron, esclavo de la disciplina incluso medio dormido, se
pregunt qu( le pasar!a al barco cuando su gente irrump!a de aquel modo
en los camarotes. ?eb!an llamar a la puerta. Bero antes de poder
reprocharles nada, ?ean le dio la noticia.
Rostron salt de la cama, orden que el barco diera la vuelta '
entonces Luna ve8 dadas las rdenesL interrog a %ottam3
LMEst seguro de que es el >itanic ' que necesita inmediato au2ilioO
L,!, se&or.
LM#iene la absoluta seguridadO
L:bsoluta.
LMu' bien, d!gale que vamos tan de prisa como podamos.
Rostron se precipit entonces al cuarto de derrota ' dispuso la nueva
ruta del Carpatia# Mientras sumaba ' escrib!a, vio pasar al contramaestre
1+9
con un grupo que iba a limpiar las cubiertas. Rostron le dijo que olvidara
las cubiertas ' preparara, en cambio, los botes de salvamento para arriar.
El contramaestre se le qued mirando con la boca abierta. Rostron le
tranquili83
L-o se asusteH vamos en au2ilio de un barco en peligro.
: los pocos minutos la ruta estaba tra8ada3 -orte *) 7este. El
Carpatia se hallaba a *8 millas de distancia. : 14 nudos tardar!an cuatro
horas en llegar. ?emasiado lento.
Rostron mand llamar al jee maquinista Iohnstone, le dijo que
quemara lo que quisieraH que llamara a los que estaban libres de servicioH
que suprimiera la caleaccin ' el agua calienteH que reuniera todo el vapor
que pudiera en las calderas.
1uego Rostron mand llamar al primer oicial ?ean. 1e dijo que
olvidaran el trabajo de rutina ' prepararan, en cambio, el buque para
operaciones de salvamento. Espec!icamente, preparar los botes en los
pescantes a punto de arriarH que instalaran luces el(ctricas a lo largo de los
costados del barcoH que abrieran todos los portalonesH que en cada uno
colocaran ganchos ' cuerdasH que prepararan sillas con cables para poder
subir a los enermos ' heridos, ' cestas o capa8os para los ni&osH que
montaran redes de equipajes para a'udar a subir a la genteH preparar gr6as
a proa Jmovidas a vaporK para i8ar sacas de correspondencia ' equipajes...
' tener aceite a mano para echar por los lavabos de ambos lados del barco
para el caso de que el mar estuviera movido.
1uego llam al m(dico del barco, doctor Mc<hee3 hacer acopio de
medicamentos, estimulantes ' reconstitu'entesH montar puestos de socorro
en cada comedorH poner al doctor h6ngaro al rente de tercera claseH al
italiano en segundaH el propio Mc<hee en primera.
:hora le llegaba el tumo al sobrecargo >roPn3 ocuparse de que el
ma'ordomo jee, el a'udante de sobrecargo ' (l mismo estuvieran en su
portaln correspondiente... que recibieran a los pasajeros del >itanic+ que
les tomaran el nombreH ' los dirigieran al comedor correspondiente Jseg6n
claseK para primera revisin m(dica.
Bor in, un aluvin de rdenes para el ma'ordomo jee =arr'
=ughes3 llamar a todos sus hombresH preparar ca( para toda la tripulacinH
tener preparado sopa, ca(, t(, co&ac ' Bis:! para los supervivientesH
amontonar mantas en cada portalnH transormar el saln, el umador ' la
biblioteca en dormitorios para los reci(n salvadosH agrupar a todos los pa5
sajeros de entrepuente del Carpatia ' dejar sitio para los del >itanic#
11+
Mientras daba sus rdenes, Rostron insist!a en que todo se hiciera en
el ma'or silencio. El trabajo que ten!an delante era lo suicientemente duro
para que encima aparecieran los pasajeros del Carpatia enredando.
%uanto ms durmieran mejor. %omo precaucin suplementaria se puso a
un ma'ordomo de guardia en cada corredor. #en!an orden de decir a cual5
quier pasajero en busca de noticias que el Carpatia no corr!a ning6n
peligro e insistir para que regresaran a sus camarotes.
1uego mand un inspector, el maestro armero ' un grupo especial de
ma'ordomos a vigilar los pasajeros de entrepuente. ?espu(s de todo, nadie
pod!a saber qu( tal reaccionar!an al ver que se les cambiaba de sitio.
El barco se puso en movimiento. En las salas de mquinas parec!a
como si todo el mundo hubiera encontrado palas ' cargara carbn. 1os
turnos libres de servicio saltaron de sus literas ' corrieron a a'udar.
Muchos no se entretuvieron siquiera visti(ndose. El viejo barco aument la
velocidad, cort las aguas desde 14 nudos... 14 ' medioH 1*H 1E ' medioH
1A. -adie hubiera so&ado que el Carpatia pudiera llegar a tales
velocidades.
En el alojamiento de ma'ordomos, un tirn de la manta despert al
ma'ordomo Robert =. @aughan. Dna vo8 le orden levantarse ' vestirse.
Era negra noche, pero @aughan pod!a o!r a sus compa&eros visti(ndose
tambi(n. Bregunt qu( ocurr!a ' la vo8 dijo que el Carpatia hab!a
chocado con un iceberg.
@aughan lleg al ventanillo ' mir. El barco avan8aba levantando
blancas olas a su paso. Bor lo visto al Carpatia no le ocurr!a nada.
:sombrados, (l ' sus compa&eros siguieron visti(ndose... tanto ms conu5
sos porque alguien les hab!a quitado la bombilla ' ten!an que vestirse a
oscuras.
%uando llegaron a cubierta un oicial les ordeno recoger mantas.
1uego les mandaron al comedor de primera clase... aquello era ahora un
hormiguero de hombres, moviendo sillas, poniendo mesas, llevando el
alcohol del bar al comedor. Bero @aughan ' sus compa&eros no conoc!an
todav!a el motivo de todo aquello. En otra parte del barco se corri la vo8
de que el capitn Rostron necesitaba 9.+++ mantas para "otras tantas
personas$. Bero nadie sab!a la ra8n.
: la 1,1* se enteraron. 1os ma'ordomos ueron convocados en el
comedor principal ' su jee, =ughes, les hi8o un peque&o discurso. 1as
habl del >itanic### e2plic sus obligacionesH hi8o una pausaH ' lleg al
inal3
111
L%ada hombre a su puesto ' all! a cumplir con su deber como un
buen ingl(s. ,i la situacin lo requiere, a&adamos otra pgina gloriosa a la
historia britnica.
1uego se dispersaron ' volvieron a su trabajo, la ma'or!a ahora
llevando mantas de los armarios a los portalones. Estos ueron los hombres
que vio 1ouis 7gden cuando asom la cabe8a por la puerta de su
camarote. :cto seguido decidi averiguar ms. %a8 al doctor Mc<hee
que pasaba por all!, pero el m(dico se limit a decirle3
LBor avor, no se mueva de su camarote... es una orden del capitn.
L,!, pero Mqu( ocurreO
LDna desgracia, pero no a nuestro barco. Nu(dese dentro.
Mr. 7gden volvi junto a su mujer. Bor alguna ra8n se le hab!a
metido en la cabe8a que el Carpatia ard!a ' el barco volaba en busca de
au2ilio. Empe8 a vestirse, sali a cubierta ' encontr a un contramaestre
que conoc!a. Esta ve8 obtuvo una respuesta concreta3
LEl >itanic ha tenido una desgracia.
L#endr que pensar una e2cusa mejor Ldijo 7gden casi triunante
L. El >itanic hace la ruta del norte ' nosotros vamos hacia el sur.
L@amos hacia el norte como ra'os. @uelva a su camarote.
Mr. 7gden volvi junto a su esposa para darle la noticia ' esta le
pregunt3
LM1o creesO
L-o. 1evntate ' ponte ropa de abrigo.
Mr. 7gden no ten!a la menor duda ahora3 el >itanic era un barco
insumergible, el m(dico le ocultaba algo. 1o que le hab!a dicho
conirmaba sus temores... el Carpatia estaba en peligro. #en!an que huir.
;ne2plicablemente consiguieron salir a cubierta.
7tros lo consiguieron tambi(n ' cambiaron impresiones... grupos
urtivos escondi(ndose de su propia tripulacin. Boco a poco ueron
dndose cuenta de que el Carpatia no corr!a ning6n peligro. Bero pese a
los rumores que circulaban sobre el >itanic nadie sab!a por qu( hac!an
aquella carrera loca en la noche. ., por supuesto, no pod!an preguntar o les
mandar!an abajo. ?e modo que se quedaron all! agrupados en la sombra,
con los ojos ijos en la oscuridad, sin saber siquiera qu( miraban.
1a verdad es que en el Carpatia nadie sab!a qu( buscar. En la
peque&a cabina del radiotelegraista, e2actamente encima del umador de
11)
segunda clase, =arold %ottam no consegu!a ponerse al habla con el
>itanic# %laro que su aparato era modesto, pose!a slo un radio de 1*+
millas como m2imo... ' no ten!a seguridad sobre lo ocurrido. #al ve8 el
>itanic segu!a emitiendo, pero sus se&ales eran demasiado d(biles para
captarlas.
Bor otra parte, las noticias iban siendo peores. : la 1,+E, %ottam le
o' decir al >itanicH "Breparen sus botesH nos hundimos de proa$H a la
1,1+3 "-os hundimos de proa$H a la 1,193 ",ala de mquinas
inundndose$.
Dna ve8 el >itanic pregunt a %ottam cunto tardar!an en llegar.
L?iga que alrededor de cuatro horas Lorden el capitn Rostron...
todav!a ignoraba lo que podr!a rendir el Carpatia#
: la 1,*+ lleg una 6ltima s6plica3
L@engan tan pronto como puedanH la sala de mquinas est
llenndose, Sel agua llega a las calderasT
?espu(s de esto, silencio.
:hora eran ms de las ),++ ' %ottam segu!a a la escucha. Dna ve8
miss Beterson ech una mirada ' observ que pese al r!o glacial, %ottam
segu!a en mangas de camisa. =ab!a empe8ado a desnudarse cuando capt
el primer %N? ' a6n no hab!a tenido tiempo de ponerse la chaqueta.
:rriba en el puente Rostron pensaba. =ab!a organi8ado sus hombres,
hecho cuanto cre!a necesario ' ahora hab!a llegado lo peor de todo3
esperar. : su lado estaba el segundo oicial Iames >isset, ' en los palos
vig!as de reuer8o. #odos atentos al hielo, a cualquier indicio del >itanic#
Bero, hasta aquel momento no hab!a nada... slo el mar como un espejo,
las estrellas que centelleaban, el hori8onte limpio, despejado ' vac!o.
: las ),9* el doctor Mc<hee subi la escalerilla del puente para
anunciar a Rostron que abajo todo estaba listo. Mientras hablaba, Rostron
vio, de pronto, el resplandor de una lu8 verde en el hori8onte, medio punto
a babor, de proa.
L:h! est su lu8 LgritL. ?ebe de estar a6n a lote.
:s! lo parec!a. 1a lu8 estaba a mucha distancia. Bara que pudieran
verla ten!a que estar mu' alta. Eran slo las ),4+ ' 'a estaban a la vista...
qui8s, a pesar de todo, el Carpatia llegar!a a6n a tiempo.
: las ),4*, el segundo oicial >isset vio un peque&o ra'o de lu8 a dos
puntos de babor, a proa. Era el primer iceberg... revelado, precisamente,
porque relejaba la lu8 de una estrella.
119
1uego otro ' otro ms. ,orteando, girando, el Carpatia esquivaba
los icebergs por todos lados sin disminuir la marcha. :parec!an de pronto
' los hombres conten!an el aliento en espera del pr2imo mientras que, de
tanto en tanto, segu!an viendo las luces verdes a distancia.
:hora que todo estaba preparado, los ma'ordomos dispon!an de
tiempo libre. Robert @aughan ' sus compa&eros subieron a la cubierta de
popa. %omo bo2eadores preparndose para un encuentro, saltaban '
dan8aban jugando para entrar en calor. Dna ve8 un enorme iceberg pas
cerca por estribor ' un hombre grit3
LSEh, chicosT SMirad al oso polar rascndose con un tro8o de hieloT
Dn chiste sin ninguna gracia, pero los hombres se echaron a re!r
mientras el Carpatia segu!a su ruta apresurada.
:hora empe8 a disparar cohetes ' bengalas con 1* minutos de
intervalo. ,e e2tendi la vo8 de que estaban llegando. En el comedor los
ma'ordomos ocuparon sus puestos. En la sala de mquinas los ogoneros
trabajaron ms que nunca. En los portalones ' junto a los botes los
hombres estaban dispuestos. #odo el mundo bull!a de e2citacin ' el
propio Carpatia temblaba de popa a proa. Dn marinero observ ms
tarde3
LEl barco estaba tan e2citado como cualquiera de nosotros.
Bero a Rostron se le encog!a el cora8n. : eso de las 9,9* estaban
casi en la posicin del >itanic, ' no hab!a el menor rastro del barco.
?ecidi que la lu8 verde no pod!a haber sido tan alta como cre!a. Era la
noche transparente que le hab!a permitido verla desde tan lejos. : las 9,*+
puso las mquinas a "atencin$... casi estaban en el lugar. : las 4,++ par
el barco... hab!an llegado.
En aquel momento brill otra lu8 verde. ?irectamente delante, a ras
de agua. 1a lu8 vacilante permiti ver la silueta de un bote salvavidas a
unas 9++ 'ardas de distancia. Rostron volvi a poner las mquinas en
marcha ' maniobr el Carpatia para acercarlo por estribor de modo que
pudiera recoger el bote por babor, que quedaba as! a sotavento. Dn instante
ms tarde vio un enorme iceberg e2actamente rente a (l ' tuvo que dar la
vuelta para no chocar.
El bote se hallaba ahora a barlovento ' mientras iba hacia (l se
levant la brisa ' ri8 el mar. Dna vo8 llam desde la oscuridad3
L,lo tenemos un marinero ' no podemos maniobrar bien.
114
LEst bien Lcontest Rostron ' poco a poco ue acercando al
Carpatia hasta que la vo8 grit3
LBaren las mquinas.
Era el cuarto oicial >o2hall en el bote n6mero ). ,entada a su lado,
Mrs. 0alter ?ouglas, de Minneapolis, grit presa de histeria3
LSEl >itanic se ha hundido con todo el mundoT
>o2hall le dijo "a callar$ ' su vo8 cortante la silenci
instantneamente. Reaccion al momento ' despu(s dijo siempre que la
orden hab!a sido justiicada.
?e todos modos nadie del Carpatia la o'# #odos los ojos estaban
ijos en el bote que se acercaba al portaln. Mrs. 7gden observ el
emblema de la 0hite ,tar pintado a un costado, los chalecos salvavidas
que hac!an que todo el mundo pareciera vestido de blanco. Mrs. %rain se
impresion ante los rostros plidos ' desencajados que miraban hacia las
cubiertas. 1o 6nico que se o!a era el llanto de un ni&o en el bote.
Echaron cuerdas ' sujetaron el bote. Dn momento de duda ' luego, a
las 4,1+ miss Eli8abeth :lien subi despacio por la escala del costado '
ca' en los bra8os del sobrecargo >roPn. Este le pregunt dnde estaba el
>itanic ' ella contest que se hab!a hundido.
:rriba, en el puente, Rostron tuvo la certe8a sin tener que preguntar...
no obstante, comprendi que ten!a que cumplir las ormalidades. Mand
llamar a >o2hall ' al tener al cuarto oicial temblando ante (l, le pregunt3
LM,e ha hundido el >itanicC
L,! Ldijo >o2hall quebrndosele la vo8 al contestarL se hundi
alrededor de las ).9+.
:hora empe8aba a clarear ' la gente de cubierta pod!a ver otros botes
por todos lados. Estaban repartidos en una supericie de cuatro millas ' a
la lu8 gris del amanecer eran di!ciles de distinguir de la cantidad de
peque&os icebergs que cubr!an el mar. Entre los peque&os icebergs hab!a
tres o cuatro monstruos que se al8aban a una altura de 1*+ a )++ pies sobre
el agua. =acia el norte ' oeste, a unas cinco millas de distancia se e2tend!a
un campo compacto de hielo, ilimitado. :quella masa de hielo lotante
estaba tambi(n salpicada por grandes monta&as que se recortaban sobre el
hori8onte.
1a visin era tan sorprendente, tan incre!ble, que aquellos que no se
hab!an despertado hasta entonces no pod!an comprender nada. Mrs.
0allace >radord, de ,an Grancisco, mir por su ventanilla ' parpade
11*
incr(dula... a media milla ve!a un monte picudo, alto, como una roca en
medio del mar. -o era blanca ' se pregunt3
LM%mo diablos podemos estar cerca de una roca cuando estamos a
cuatro d!as de -ueva .or/, en direccin sur ' en mitad del oc(anoO
Miss ,ue Eva Rule, de ,an 1uis, estaba igualmente perpleja. %uando
vio el primer bote salvavidas acercndose a la media lu8 del alba le pareci
la navecilla de un 8epel!n, ' aquel monte oscuro, ms all, un arma8n.
Estaba segura de que estaban recogiendo la tripulacin de un dirigible
ca!do en el mar.
7tro pasajero asustado se encontr con su camarera en el corredor.
Bero antes de que pudiera preguntarle nada ella le contuvo. ,e&alando unas
mujeres que entraban tambalendose en el saln comedor, sollo83
LS,on del >itanicK S,e ha hundidoT
: die8 millas de distancia, al despuntar el d!a coincidi con el
movimiento rutinario del Californian# : las 4,++ el oicial jee, Grederic/
,tePart, subi al puente para relevar al segundo oicial ,tone.
,tone le puso en antecedentes... le habl del e2tra&o barco, de los
cohetes, del modo que desapareci el desconocido. :&adi que alrededor
de las 9,4+ vio otro cohete, pero este procedente del sur ' con toda
seguridad de origen distinto del de los primeros ocho. Muerto de
cansancio, ,tone baj la escalerilla ' se acost... a partir de aquel momento
los quebraderos de, cabe8a pertenec!an a ,tePart.
: las 4,9+ ,tePart despert al capitn 1ord ' le repiti la historia de
,tone.
L,!, 'a s( Lcontest el capitnL 'a me lo cont.
1ord cogi la ropa se visti ' subi al puente. Empe8 a discutir el
mejor modo de salir del campo de hielo para llegar a >oston. ,tePart
interrumpi preguntando si no deber!a averiguar qui(n era el barco que
ahora aparec!a a la vista en direccin sur. 1ord contest3
L-o, no lo creoH de todos modos no hace ninguna se&al.
,tePart se retir, no mencion que ,tone, al bajar hab!a dicho que
ten!a la seguridad de que el barco que aparec!a por el sur no pod!a ser el
mismo que hab!a disparado los cohetes.
Bero debi de haber estado pensando continuamente en eso porque a
las *,4+ despert al telegraista Evans que repiti sus palabras3
11E
L"=a' un barco que ha estado disparando cohetes. MNuiere ver si se
entera de lo que le ocurreO$.
Evans, casi a tientas en aquella media lu8, encontr los auriculares '
conect.
?os minutos ms tarde ,tePart subi disparado la escalerilla del
puente gritando3
L,e ha hundido un barco.
1uego volvi a bajar, siempre corriendo a la cabina del telegraista...
otra ve8 arriba... ', por in, la noticia abrumadora al capitn 1ord3
LSEl >itanic choc con un iceberg ' se ha hundidoT
El capitn 1ord hi8o entonces lo que todo buen capitn en semejante
situacin3 puso el barco en marcha ' se dirigi a la 6ltima posicin que dio
el >itanic#
11A
%ap!tulo F
"#62A'E+ )E.O' #I'TO CO.O 'E A)O*A%AN
NUE'TRO' .ARIDO'(
L S7h, mam, mira la estrella polar, pero sin ,anta %lausT Ldijo el
peque&o ?ouglas ,peddon a su madre, Mrs. Grederic/ 7. ,peddon, cuando
el bote n6mero 9 se acercaba por entre el hielo al Carpatia#
1a verdad que el mundo parec!a un dibujo de libro inantil sobre el
:rtico. El sol empe8aba a asomar por el hori8onte ' el hielo resplandec!a
relejando sus primeros ra'os. 1os icebergs eran de un blanco
deslumbrante, rosa, lila, a8ul intenso, seg6n como les daban los ra'os o
cmo ca!an las sombras sobre ellos. El mar era ahora de un a8ul vivo '
salpicado de trocitos de hielo no ma'ores que el pu&o de un hombre que
bailaban sobre las aguas ri8adas. ,obre sus cabe8as, el cielo de levante era
oro ! a8ul ' promet!a un d!a magn!ico. 1as sombras de la noche persist!an
al oeste... 1aPrence >eesle' record ver la estrella matutina mucho
despu(s de que las otras se apagaran. :l hori8onte apareci una media luna
ina ' plida.
LS1una nuevaT S?ad vuelta al dinero, muchachosT S>ueno, si es que
ten(is algoT Lgrit alegremente el ogonero a la tripulacin que remaba en
el bote n6mero 19. ?e todos los botes se elevaron gritos ' llamadas al
tiempo que los hombres trataban de llegar los primeros al Carpatia#
:lgunos empe8aron a cantar3 Jacia tierra, mucacos# :lgunos gritaban a
coro. 7tros, sin embargo, segu!an silenciosos, atontados por el
hundimiento o abrumados al verse ante la salvacin.
L>ueno, se&oras. -o se alijan. Estamos a salvo Ldijo el vig!a
=ogg tratando de animar a las mujeres, que miraban ijamente ante ellas,
en el n6mero A, pero sin conseguir moverlas de su letargo.
En el plegable >, el bote volcado, no se o'eron gritos de alegr!a.
1ightoller, <racie, >ride, #ha'er ' los dems estaban demasiado ocupados
tratando de mantenerse a lote. Movidas por la brisa de la ma&ana, las olas
barr!an ahora el casco ' lo sacud!an. %on cada ola escapaba un poco ms
118
de aire ' la quilla se hund!a un poco ms en el agua. %on 1ightoller
gritando instrucciones, los hombres segu!an inclinndose a un lado ' a
otro, pero despu(s de una hora de lo mismo estaban agotados.
1a vista del Carpatia llegando con el d!a..., que tanto e2altaba a
algunos..., signiicaba poco para esos hombres. ,e hab!a detenido a cuatro
millas de distancia ' se preguntaban cmo podr!an mantenerse hasta que
les descubrieran. ?e pronto, cuando la lu8 se e2tendi sobre el mar,
cobraron esperan8as.
: unas 8++ 'ardas, los botes n6meros 4, 1+, 1) ' ? segu!an atados
en ila, tal como hab!a ordenado el quinto oicial 1oPe.
1os hombres del > gritaron3 "S:h, del boteT$, pero estaban
demasiado lejos para que se les o'era. Entonces, 1ightoller sac un silbato
de oicial de un bolsillo ' sopl con uer8a. Este silbido no slo lleg lejos,
sino que indic a la tripulacin encargada de los botes que un oicial
llamaba.
En el n6mero 1), el marinero Grederic/ %linch levant la vista '
cre' ver unos veinte hombres, lejos, de pie, precisamente, en una
chimenea del barco. En el n6mero 4, el palero ,amuel =emming tambi(n
mirH ' a la escasa lu8 de la ma&ana le pareci que aquellos hombres
estaban de pie en un tro8o de hielo. Bero eso no importaba nadaH los dos
botes inmediatamente acudieron. Remaban lentamente, ' cuando se
encontraron a distancia oportuna, 1ightoller grit insistentemente3
LS@engan pronto ' recjannosT
L>ien, se&or Lcontest alguien, ' al in llegaron los botes. -o
pod!an ser ms oportunos. El > estaba ahora tan mal que el movimiento
del n6mero 4 al acercarse por poco tira a todo el mundo al agua. =i8o alta
toda la habilidad del contramaestre Ber/is para que el bote maniobrara sin
peligro. En el >, 1ightoller advirti a los hombres que no se apresuraran.
:s! ' todo, el bote se mov!a de un modo espantoso a medida que los
hombres iban saltando uera.
Dno tras otro, ueron dejndolo. Iac/ #ha'er estaba tan preocupado
por llegar a salvo al n6mero 1) que no se ij en su madre, sentada en el
n6mero 4. . Mrs. #ha'er estaba tan aterida de r!o ' de pesar que no se
ij siquiera en su hijo. %uando le lleg el turno al coronel <racie, entr a
gatas en el n6mero 1), preiriendo cogerse los dedos que arriesgarse a
saltar. El panadero Ioughin, todav!a en el agua, no se preocup lo ms
m!nimo. ,e solt de la mano de Ma'nard ' nad hasta el 4, donde le
i8aron, completamente inmuni8ado por su Bis:!#
119
1ightoller ue el 6ltimo en dejar el >. %uando todos los dems
estuvieron a salvo, levant un cuerpo inerte, lo dej en el n6mero 1), salt
' se hi8o cargo de su gobierno. Eran e2actamente las E,9+ cuando por in
se alej de la quilla vac!a ' empe8 a remar hacia el Carpatia#
Entretanto, el quinto oicial 1oPe hab!a abandonado la b6squeda de
nadadores junto a los restos. En una hora de trabajo el n6mero 14 recogi
slo cuatro hombres ' comprendi que hab!a llegado demasiado tarde para
recoger ms. -adie pod!a durar en aquella agua helada. :hora despuntaba
el d!a ' se acercaba la salvacin. 1oPe decidi ir antes que nada a los
botes que hab!a dejado atados para conducirlos al Carpatia#
L;ce una vela a proa Lorden al marinero G. 7. Evans al levantarse
la brisa. En todos los otros botes la tripulacin hab!a mirado el palo como
un enredo ' la vela como algo en que se trope8aba continuamente. En
algunos casos tiraron el aparejo antes de arriar el bote ' abandonar el
>itanic+ en otros, lo conservaron, pero los hombres lo maldijeron al
trope8ar con las in6tiles vergas en la oscuridad. ?e todos modos, no sab!an
utili8ar las velas.
1oPe era distinto. %omo e2plic ms tarde, pocos marinos eran
marineros ' pocos marineros eran marinos, pero (l era ambas cosas. 1os
a&os pasados en veleros a lo largo de la %osta de 7ro daban ahora sus
rutos mientras maniobraba hbilmente para ir de un lado a otro. 1a proa
se hund!a en las olas ' la espuma brillaba a la lu8 del sol, mientras el
n6mero 14 avan8aba a cuatro nudos.
%uando lleg, su lotilla se hab!a desperdigado. El 4 ' el 1) estaban
recogiendo los hombres del >, ' los 1+ ' el ? se dirig!an separadamente al
Carpatia# El ? parec!a estar en malas condiciones, mu' hundido en el
agua ' con pocos remos al trabajo.
">ueno Lse dijo 1oPeLH ir( a recogerlo ' lo asegurar(.$
LSEstamos agotadosT Lgrit =ugh 0oolner al pasarles el 14 a la
vela. 1oPe les lan8 una cuerda ' les dio remolque.
1uego, a una milla ' media de distancia, descubri al plegable :
completamente desmantelado, sin casi avan8ar. 1os del : no hab!an
sabido montarle los costados ' ahora iban a ras de agua. ?e los treinta que
hab!an nadado hasta el bote, muchos se hab!an ca!do al mar ateridos de
r!o. ,lo una docena de hombres ' la pasajera de tercera Mrs. Rosa :b5
bott quedaban dentro, de pie, con agua helada hasta las rodillas.
1oPe lleg a tiempo. 1os tom todos a bordo del n6mero 14. 1uego
volvi a poner proa al Carpatia, sin dejar de remolcar al ?. El pobre :
1)+
qued abandonadoH lejos ' vac!o, e2cepto por los cuerpos de tres hombres
Jcon los rostros cubiertos por chalecos salvavidasK, el abrigo de piel del
joven R. -orris 0illiams ' un anillo perteneciente al pasajero de tercera
EdPard B. 1indell, de =elsingborg, ,uecia, que nadie recordaba haber
visto en toda la noche.
Dno a uno, los botes ueron arrastrndose hasta el Carpatia# Eran
las 4,4* cuando el n6mero 19 atrac ' 1aPrence >eesle' subi por una
escala de cuerda hasta el portaln de la cubierta %. Rebosaba gratitud,
alivio ' alegr!a al sentir un suelo irme bajo sus pies. #ras (l subi el
doctor 0ashington ?odge, que trajo consigo su salvavidas como recuerdo.
Mrs. ?odge ' su peque&o de cinco a&os, 0ashington, llegaron a las
*,1+ en el n6mero A. El chiquillo ue subido en una bolsa de malla hasta
cubierta. Dn ma'ordomo se precipit con ca(, pero el ni&o declar que
preer!a cacao. El ma'ordomo sali corriendo ' se lo trajoH no por nada se
ha hecho amoso el servicio en los barcos britnicos.
1uego vino el n6mero 9, a las E. Mr. ' Mrs ,peddon llegaron a
cubierta impecablemente vestidos. Bisndoles los talones lleg el criado
egipcio de =enr' =arper, =amad =assah, el pequin(s 6un 9atsen ' el
matrimonio =arper. Mr. =arper no tard en descubrir a Mr. 7gden a
bordo, al que salud con su clsica desenvoltura3
LBero, 1ouis, Mcmo te las arreglas para parecer tan jovenO
Eli8abeth ,hutes, llegada en el mismo bote, no quiso ni probar la
escala, se dej subir sentada en una cuerda, de la que tiraron con uer8a.
?esde arriba se o' una vo8, gritando3
L S%uidado, muchachos, es peso plumaT
>ruce ;sma' subi a bordo alrededor de las E,9+, murmurando3
L,o' ;sma'..., so' ;sma'...
,e qued temblando al lado del portaln, apo'ado a una mampara. El
doctor Mc<hee se le acerc ' le pregunt amablemente3
LM-o quiere entrar en el comedor ' tomar una sopa o alguna
bebidaO
L-oH la verdad es que no quiero nada.
LBor avor, entre ' tome algo.
L,i me deja solo estar( mucho mejor Lbarbot ;sma'H pero, de
pronto, cambi de tono ' pidiL3 ,i pudiera encontrarme un camarote
donde no me molestara nadie... S7jal pudieraT
1)1
LBor avor Lsigui insistiendo el doctorL, pase al comedor ' tome
algo caliente.
L-o, no quiero nada.
El doctor Mc<hee desisti. :compa& a ;sma' a su camarote.
?urante el resto del viaje ;sma' no sali una sola ve8 del camaroteH no
comi nada slidoH no recibi a ning6n visitante Je2cepto a Iac/ #ha'er
una ve8K ' le tuvieron hasta el inal bajo la inluencia de drogas. :quello
ue el principio de un retiro voluntario de la vida activa. :l a&o se retir de
la ?ite 6tar @ine, compr una gran propiedad en ;rlanda ' all! vivi como
un recluso hasta su muerte, en 199A.
7laus :belseth lleg a cubierta a las A. Echaron sobre sus hombros
empapados ' temblorosos una manta caliente ' le llevaron al comedor para
darle co&ac ' ca(. Mrs. %harlotte %oll'er ' otras del n6mero 14 le
siguieron, mientras el quinto oicial 1oPe se qued atrs bajando el palo '
doblando la vela. 1e gustaba dejar el bote ordenado.
. as! ueron llegando, un bote tras otro. : medida que se pon!an al
costado, los supervivientes que estaban 'a a bordo miraban desde la
cubierta de paseo en busca de rostros amiliares. >ill' %arter estaba al lado
de los 7gden, buscando enloquecido a su mujer e hijos. %uando el resto de
la amilia lleg en el bote n6mero 4, Mr. %rter se inclin sobre la
barandilla ' empe8 a gritar3
LM?nde est mi hijoO M?nde est mi hijoO Dn chiquillo cubierto
con un enorme sombrero de ni&a, contest3
L:qu! esto', padre.
1a le'enda dice que Iohn Iacob :stor coloc el sombrero sobre la
cabe8a del chiquillo de die8 a&os, diciendo como respuesta a las
objeciones a embarcarlo3
L:hora es una ni&a ' puede embarcar.
0ashington ?odge ue otro de los hombres que soportaron una
espera angustiosa, gracias en parte a la picard!a del peque&o 0ashington.
El doctor ?odge no vio subir a bordo ni a su mujer ni a su hijo, ' tampoco
Mrs. ?odge vio a su marido en cubierta, pero el ni&o s!. ?ecidi que ser!a
divertido callrselo. :s! que ni lo dijo a su madre ni se dej ver por su
padre. Bor in, el siempre iel ma'ordomo Ra' lo estrope todo
reuni(ndolos.
1os grupos a lo largo de las barandillas del Carpatia ueron
aumentando a medida que sus propios pasajeros salieron de sus camarotes.
1))
:lgunos se enteraron de lo ocurrido de orma curiosa. Mister ' mistress
%harles Marshall ueron despertados por el ma'ordomo llamando a su
puerta.
LMNui(n esO Lpregunt Mr. Marshall.
L,u sobrina desea verle, se&or Lue la respuesta.
Mr. Marshall se qued perplejo. ,us tres sobrinas estaban, lo sab!a
seguro, haciendo el viaje inaugural del >itanic# ;ncluso la noche anterior le
hab!an mandado un cable. M%mo pod!a estar una de ellas en el
CarpatiaC El ma'ordomo lo e2plic. Dnos minutos ms tarde, los
Marshall ten!an una reunin de amilia con Mrs. E. ?. :ppleton Jlas otras
sobrinas llegaron ms tardeK, ' su hija Evel'n corri a cubierta para ver el
espectculo.
Era un e2tra&o espectculo. 1a ininita llanura de hielo al norte '
oeste, los grandes icebergs ' los ms peque&os que lotaban como
avan8adillas de la masa principal, daba al mar un curioso carcter. 1os
botes que se acercaban de todas partes parec!an incre!blemente uera de
lugar all!, en mitad del :tlntico.
. la gente que sal!a de ellos no pod!a haber sido ms e2tra&a. Miss
,ue Eva Rule se ij en una mujer que ven!a slo envuelta en una toalla
rusa ' llevaba sobre los hombros una magn!ica capa de noche, de piel.
1as ropas eran una me8cla de trajes de noche llenos de encajes, vestidos,
quimonos, abrigos de piel, chales de lana, pijamas, botas de goma,
8apatitos de raso blanco... Bero aqu(lla era todav!a una (poca ormalistaH
un sorprendente n6mero de mujeres llevaban sombrero ' los hombres
gorras de tBeed#
1o ms raro era el silencio. :penas se hablaba. #odo el mundo se dio
cuentaH todo el mundo encontraba para ello una e2plicacin distinta. El
reverendo B. M. :. =oques, pasajero del Carpatia, pens que la gente
estaba a6n demasiado horrori8ada para hablar. El capitn Rostron pens
que todo el mundo estaba demasiado ocupado. 1aPrence >eesle' opinaba
que ni estaban demasiado atontados ni demasiado ocupadosH se hallaban,
sencillamente, en presencia de algo demasiado grande para comprenderlo.
?e ve8 en cuando hab!a una peque&a conmocin. Miss Beterson
observ una ni&a llamada Emil' sentada en la cubierta de paseo, que
lloraba.
L SMam, mam, esto' mareadaT S7h, mam, mamT
1)9
Mientras el n6mero 9 descargaba sus pasajeros, una mujer vestida
slo con un camisn ' un quimono se incorpor de pronto en el ondo del
bote. ,e&alando a otra se&ora que i8aban en aquel momento en una silla,
grit3
LSMiren esta horrible mujerT S:ntipticaT SMe ha pisado el
estmagoT SEspantosa criaturaT
. en el comedor de tercera clase una mujer italiana perdi
completamente la ra8nH llor, chill, golpe la mesa con los pu&os. Dna '
otra ve8, gritaba3 "KGambinoK5 Dn ma'ordomo italiano consigui sacarle
la e2plicacin de que le altaban sus dos ni&os. Dno no tard en ser
locali8ado, pero la mujer levant dos dedos ' los sollo8os volvieron a
empe8ar. Bor in le encontraron el otroH estaba sobre la plancha de la
cocina, donde lo hab!an dejado para descongelarlo.
: las 8,1* hab!an llegado todos los botes, e2cepto el 1). Este apenas
pod!a moverse ' estaba a varios centenares de 'ardas. 1a brisa se hi8o ms
uerte ' el mar ms picado. El bote iba tan lleno con sus setenta ' cinco
pasajeros que las regalas quedaban casi al nivel del agua. 1a gente del
Carpatia lo contemplaban angustiados, mientras 1ightoller lo acercaba al
costado.
?entro del bote la gente estaba api&ada, intentando mantenerse secos,
re8ando para llegar a la salvacin. En una situacin como aqu(lla un
hombre se ija en las cosas ms triviales. Mientras el coronel <racie
trabajaba en vano para reanimar un cuerpo sin vida tendido a su lado, se
pregunt por qu( aquella persona llevar!a medias largas de lana gris.
Eran las 8,)+ ' estaban todav!a a )++ 'ardas de distancia. Rostron,
para a'udarles, hi8o avan8ar el Carpatia 1++ 'ardas. %uando 1ightoller
luchaba para pasar la proa ' poner el bote a sotavento, una raga
inesperada levant las olas. Brimero una ' luego otra, se estrellaron contra
el boteH la tercera no le alcan8. Bero, al instante, estuvo a salvo, al abrigo
del gran barco.
: las 8,9+ el n6mero 1), el 6ltimo en llegar, atrac ' empe8 a
descargar. El coronel <racie tuvo el impulso de arrodillarse ' besar la
cubierta al pasar el portaln. =arold >ride sinti un par de manos uertes
que lo cog!anH entonces se desma'. Iac/ #ha'er vio a su madre esperando
' corri a sus bra8os. Mrs. #ha'er balbuci3
LM?nde est tu padreO
L-o lo s(, mam Lcontest a media vo8.
1)4
Entretanto, Rostron se pregunt adonde llevar!a sus A+* pasajeros
inesperados. =alia2 era lo ms cerca, pero hab!a hielo a lo largo del
tra'ecto ' se dijo que los pasajeros del >itanic 'a hab!an visto bastante.
1as :8ores eran preeribles para el Carpatia, pero no dispon!a de ropas '
provisiones para llegar tan lejos. -ueva .or/ era lo mejor para los
supervivientes, pero lo que tambi(n resultaba ms caro para la Cunard#
>aj al camarote del doctor, donde Mc<hee estaba e2aminando a >ruce
;sma'. El hombre estaba deshechoH cualquier cosa que Rostron quisiera le
parecer!a bien. Rostron, por tanto, decidi ir a -ueva .or/.
Entonces llam el ;l!mpic# LBor qu( no trasladar los supervivientes
del >itanicC Rostron lo consider una idea espantosaH no pod!a imaginar lo
que signiicar!a obligar a aquella pobre gente a un nuevo transbordo en el
mar. :dems, el ;l!mpic era el hermano gemelo del >itanic ' su solo
aspecto ser!a como ver un antasma. Bara estar sobre seguro, regres al
camarote del doctor Mc<hee ' volvi a consultar a ;sma'. El presidente
de la ?ite 6tar @ine se estremeci slo imaginndolo.
,er!a -ueva .or/ ' cuanto antes mejor. Bara entonces el Californian
se hab!a acercado ' el capitn 1ord e2aminaba inquieto la bandera del
Carpatia a media asta. Rostron le encarg que uera a registrar la escena
del desastre mientras (l iba a -ueva .or/. 1uego carg a bordo cuantos
botes del >itanic pudoH seis en la cubierta de proa, siete en los pescantes
del Carpatia# 1os dems los abandonaron.
Bero antes de emprender el regreso, Rostron no pudo resistir echar
una 6ltima mirada. Era un hombre meticulosoH no quer!a pasar por alto la
menor probabilidad. Nue el Californian se entretuviera, pero si hab!a
alguna esperan8a de recoger a alguien ms, Rostron quer!a que uera el
Carpatia quien lo hiciera.
Mientras patrullaba se le ocurri que una breve ceremonia religiosa
ser!a un detalle apropiado. >aj ' pregunt a ;sma' si ten!a alguna
objecin. Bero siempre ue igual3 lo que Rostron quisiera a (l le parecer!a
perecto.
:s! que Rostron mand llamar al reverendo padre :nderson, un
sacerdote episcopaliano que estaba a bordo, ' la gente del Carpatia ' del
>itanic se reunieron en el saln principal. :ll! dieron gracias a ?ios por los
que viv!an ' re8aron por los muertos.
Mientras re8aban, el Carpatia pas lentamente sobre la tumba del
>itanic# =ab!a pocas huellas del gran barco3 peda8os de corcho de un rojo
1)*
amarillento, sillas de cubierta, varias columnas blancas, almohadones,
alombras, los botes abandonados, slo un cuerpo...
: las 8,*+ Rostron se dio por satisecho. -o pod!a haber ning6n otro
ser humano con vida. Bidi "avante a toda marcha$ ' puso el barco rumbo
a -ueva .or/.
1a ciudad estaba 'a presa de la e2citacin. %uando lleg la primera
noticia a la 1,)+ de la madrugada, nadie supo qu( pensar. El mensaje del
:B era sospechosoH una llamada de %ape Race diciendo que a las 1+,)*,
hora local, el >itanic lan8 un %N?, inormando haber chocado con un
iceberg ' pidiendo a'uda inmediata. 1uego, otro mensaje, seg6n el cual el
barco se hund!a de proa ' embarcaba a las mujeres. 1uego, silencio.
1as noticias llegaron a tiempo de aparecer en las primeras ediciones
de la ma&ana, pero con reservas. -o hab!a lugar para comprobacionesH
slo dispon!an de tiempo para decidir cmo redactarlas. 1a historia parec!a
algo antsticaH no obstante, all! estaba. 1os editores buscaron un
compromisoH los titulares del JeraldMs eran t!picas3 "El nuevo >itanic
choca con iceberg ' pide au2ilio. >arcos vuelan en su a'uda.$
,lo el >imes sugiri algo. El largo silencio despu(s de los primeros
mensajes convenci al director %arr @an :nda de que se hab!a perdido.
:s! que se arriesgH las primeras ediciones inormaban de que el >itanic se
hund!a ' que se hab!an embarcado a las mujeresH la 6ltima edicin dec!a
que se hab!a hundido.
: las ocho de la ma&ana los reporteros invad!an las oicinas de la
?ite 6tar @ine, en el n6mero 9 de >roadPa'. El vicepresidente Bhilip :.
,. Gran/lin se deshi8o de los reporteros con estas palabras3 ":unque el
>itanic hubiera chocado con hielo, pod!a lotar indeinidamente.$ .
a&adi3
L#enemos toda nuestra conian8a puesta en el >itanic#
%onsideramos el barco insumergible.
Bero al mismo tiempo telegraiaba enloquecido al capitn ,mith3
LEsperamos angustiados inormes ' probable situacin pasajeros.
: media ma&ana empe8aron a llegar amigos ' parientes de los
pasajeros del >itanicH Mrs. >enjam!n <uggenheim ' su hermano ?e 0itt
,eligmanH el padre de Mrs. :stor, 0. =. Gorc(H I. B. Morgan, hijoH
centenares de gentes que nadie conoc!a... Ricos ' pobres, todos recibieron
las mismas sonrisas reconortantes3 in6til preocuparse, el >itanic era
1)E
insumergibleH bueno, en el peor de los casos pod!a lotar por espacio de
dos o tres d!as. S%laro que hab!a botes salvavidas para todo el mundoT
. la prensa se uni a ellos. El Evening 6un hab!a puesto un t!tulo
llamativo3
#7?7 E1 MD-?7 ?E1 >N>/8NC : ,:1@7 ?E,BDX, ?E 1:
%71;,;[-
1a historia aseguraba que todos los pasajeros hab!an sido trasladados
al 3arisian ' al Carpatia, mientras que el >itanic era remolcado a =alia2
por el Airginian#
;ncluso la >olsa parec!a coniada. :l recibirse las primeras noticias,
los reaseguros sobre el cargamento del >itanic subieron en un *+ por 1++,
' luego E+ porciento. Bero a medida que crec!a el optimismo, las
coti8aciones de 1ondres bajaron a *+ por 1++..., 4*..., 9+..., ' por in )*
por 1++.
Entretanto, las acciones Marconi subieron por las nubesH en dos d!as
hab!an ido de ** a ))* puntos. -o estaba mal para unas acciones que slo
produc!an dos dlares un a&o antes. . las ;MM..., el enorme trust que
controlaba la ?ite 6tar @ine, comen8aba a recobrarse de la sacudida de la
ma&ana.
-o obstante, empe8aban a circular rumores. -inguna noticia oicial,
pero radio'entes a la escucha del trico :tlntico captaban mensajes que
no eran para ellos ' retransmit!an el contenido. En el transcurso de la
tarde, un alto empleado de la Cunard o' de boca de un amigo que el
>itanic estaba deinitivamente perdido. Dn hombre de negocios de -ueva
.or/ telegrai a un amigo de Montreal una cosa parecida. Gran/lin
tambi(n se enter, pero la uente parec!a dudosaH de modo que decidi
esperar ' callar.
: las E,1* se les ca' el cielo encima. Bor in tuvieron noticias del
;l!mpicH el >itanic se hab!a hundido a las ).)+ de la madrugadaH el
Carpatia hab!a recogido todos los botes ' regresaba a -ueva .or/ con
EA* supervivientes. El mensaje hab!a sido retenido en trnsito durante
varias horas. -adie puede a6n ahora e2plicarse la ra8n, pero tampoco han
habido pruebas a avor de la opinin del ?orldMs de que hab!a sido obra de
los caimanes de 0all ,treet ' de los navieros que quer!an reasegurar sus
cargamentos.
1)A
Gran/lin se estaba armando de valor para hablar personalmente con
la gente, cuando el reloj del despacho de la ?ite 6tar @ine daba las siete.
Dn reportero ms listo que otros oli que algo lotaba en el aire, aprovech
la oportunidad ' entr en el despacho particular del director. 7tros le
siguieron.
L%aballeros Lbalbuci Gran/linL, lamento tener que decirles que
el >itanic se hundi esta ma&ana a las ),)+.
:l principio no quiso decir nada ms, pero poco a poco los reporteros
ueron sacndole conesiones. : las 8, el mensaje del ;l!mpicH "7lvid(
decir que toda la tripulacin se ha salvado.$ : las 8,1*3 "Brobablemente se
han perdido algunas vidas.$ : las 8,4*3 "#ememos se han perdido muchas
vidas.$ : las 9 no pudo mantener ms la achada3 la p(rdida de vidas hab!a
sido "horrible$H podr!an reempla8ar el barco, pero "jams las vidas
humanas$.
: las 1+,9+ @incent :stor lleg ' desapareci en el despacho de
Gran/lin. :l poco rato sali llorando. Dn periodista tuvo una cora8onada '
llam al padre de Mrs. Iohn Iacob :stor, 0. =. Gorc(.
LS?ios m!oT Le2clam el anciano caballeroL. S-o me diga
semejante cosaT M?e dnde ha sacado esta inormacinO S-o es ciertoT S-o
puede ser ciertoT
-adie pod!a ponerse en contacto con la hija de los ,traus, Mrs.
:lred =ess. : primera hora de aquella tarde hab!a tomado el tren
organi8ado por la ?ite 6tar @ine para ir a esperar la supuesta llegada del
maltrecho >itanic, a =alia2. : las ocho, el tren cru8aba la campi&a del
Maine, mientras Mrs. =ess cenaba charlando con los periodistas. Era la
6nica mujer del tren ' lo encontraba divertido.
;ba a empe8ar a comer su grape1fruit cuando el tren disminu' la
marcha, se detuvo ' volvi hacia atrs. -o par hasta >oston. :ll! se
enter de que "los planes hab!an cambiadoH la gente del >itanic iba a
desembarcar en -ueva .or/$. %ogi un cochecama de regreso '. a
primera hora de la ma&ana se encontr con su hermano esperndole.
LSMalas noticiasT
Entretanto, hab!a aparecido la primera lista de supervivientes ' de
nuevo la gente invadi las oicinas de la ?ite 6tar @ine# Mrs. Gran/
Garquharson ' Mrs. 0. =. Marvin ueron juntas a pedir noticias de sus
hijos, que regresaban del viaje de novios. 1a madre de la novia, Mrs.
Garquharson, lan8 un suspiro de alegr!a cuando vio el nombre "Mrs.
1)8
?aniel Marvin$, pero se esor8 por contenerlo al ver que no pon!a "Mr.$
al lado.
Mrs. >en <uggenheim se agarraba a la esperan8a de que altara
alg6n bote por recoger. "S: lo mejor va a la derivaT$, sollo8aba.
. pod!a ser cierto, no se pod!a asegurar. -adie pod!a conseguir
inormes del Carpatia# Rostron reservaba su radio para mensajes oiciales
' para los mensajes privados de los supervivientesH as! que los periodistas
tuvieron que inventar sus inormaciones. El Evening ?orld habl de
niebla, de la sirena del >itanic, de un choque como un terremoto. El
Jerald describi cmo el barco se part!a en dos, sumido en la oscuridad,
casi volcado en el momento del impacto.
%uando allaba la imaginacin, los periodistas atacaban al silencioso
barco salvador. El Evening Mail clamaba3
E1 B\>1;%7 ;-?;<-:?7 B7R E1 ,;1E-%;7 ?E1 C/R3/>JN/
El ?orld se quejaba3
E1 C/R3/>JN/ -7 RE@E1: E1 ,E%RE#7 ?E 1:, BXR?;?:, ?E1
>N>/8NC
. de martes se pas a mi(rcoles..., ' de mi(rcoles a jueves..., ' sin
noticias todav!a. 1os semanarios intervinieron. El JarperMs ?ee:l!
describi la gente importante de a bordo ' habl de =enr' ,leeper =arper,
un miembro de la amilia propietaria del semanario. ;nsinuaba algo sobre
la niebla ' un espantoso choqueH luego observaba, a tientas3 "Respecto a lo
ocurrido, todo son conjeturas.$ Bero JarperMs aseguraba a sus lectores que
se hab!a seguido la regla de "mujeres ' ni&os primero$, esta regla
"respetada desde a&os por todas las gentes decentes que surcan el mar$.
En el n6mero siguiente, el semanario transormaba un posible bochorno en
una bomba period!stica cuando =enr' ,leeper =arper apareci sin que le
altara el pequin(s ni el egipcio. . JarperMs, encantado, anunci una
e2clusiva.
El jueves por la noche termin la espera. Mientras el Carpatia
pasaba ante la estatua de la 1ibertad, 1+.+++ personas lo observaban desde
la >atter'. :l acercarse al muelle *4, 9+.+++ ms se encontraban en el
muelle, bajo la lluvia. =asta el inal, Rostron no tuvo tratos con los
periodistas. -o les dej subir al barco, en cuarentena, ' mientras el
1)9
Carpatia enilaba el r!o, los remolcadores anduvieron a su lado
abarrotados de reporteros gritando preguntas con megonos.
: las 8,9A lleg al muelle ' empe8 a descargar los botes salvavidas
del >itanic para poder ser amarrado. Gueron trasladados a remo al muelle
de la ?ite 6tar @ine, donde los ca8adores de recuerdos los limpiaron
durante la noche. :l d!a siguiente, se destacaron equipos de hombres en
cada bote para borrar la palabra >itanic#
: las 9,9*, el Carpatia qued por in amarrado, la pasarela tendida
' los primeros supervivientes bajaron a tierra. Ms tarde, un saco de lona
oscura, repleto, ue depositado en la :duana bajo la letra <. 1os
empleados de :duanas dijeron que se trataba del 6nico equipaje salvado
del >itanic# ,u propietario, ,amuel <oldenberg, neg semejante previsin,
declarando haberlo comprado a bordo del Carpatia# ?ijo que conten!a las
ropas que llevaba puestas al dejar el >itanic ' unos objetos comprados a
bordo del barco salvador, tales como pijamas, abrigo, pantalones, bata,
impermeable, 8apatillas, dos mantas, camisa, cuellos, art!culos de tocador
' 8apatos para (l ' para su mujer.
1a llegada del Carpatia puso en claro qui(n viv!a, pero no aclaraba
lo ocurrido. 1os supervivientes a&adieron sus propios mitos ' bulas a la
antas!a de tierra. Bara algunos el viaje de regreso result emotivo en
e2ceso. 7tros se dejaron llevar simplemente de la e2altacin. 1os ms
e2pansivos se encontraron mejorando una historia sobradamente
impresionante. 1os ms lacnicos vieron cmo sus e2periencias eran
mejoradas por los periodistas. :lgunos estaban impresionadosH otros,
avergon8ados.
1as intervi6s inormaban que el pasajero de segunda clase Emilio
Bortaluppi cabalg horas ' horas sobre un tro8o de hielo. Miss Marie
.oung vio el iceberg una hora antes de que chocaran. 1os marineros Iac/
0illiams ' 0illiam Grench vieron cmo mataban a seis hombres como a
perros. El banquero de Giladelia, Robert 0. ?aniel, se hi8o cargo de la
radio del Carpatia en el viaje de regreso. #odas las pruebas negaban
semejantes historias, pero el p6blico estaba demasiado e2citado para que le
importara.
El cielo era el 6nico l!mite. El 8eB 9or: 6un del 19 de abril puso en
boca del pasajero de primera clase <eorge >ra'ton3
L1a luna brillaba ' algunos de nosotros disrutbamos del aire
resco paseando por cubierta. El capitn ,mith estaba en el puente cuando
el primer grito del vig!a anunci un iceberg a proa. Bor lo que vi, deb!a de
19+
tener una altura de 9++ pies. Estaba a unas )++ 'ardas de distancia '
e2actamente delante de nosotros. El capitn grit unas rdenes. :lguno de
nosotros, paseantes, corri a proa. %uando vimos que no se pod!a evitar el
choque, corrimos a popa. Entonces chocamos ' los pasajeros ueron presa
del pnico. El accidente tuvo lugar alrededor de las 1+,9+ de la noche.
%erca de medianoche creo que estall la primera caldera. %reo que
entonces, por primera ve8, el capitn ,mith empe8 a preocuparse.
El marinero Ionas >riggs, del Carpatia, cont la historia de Rigel,
un precioso terranova negro que salt de la cubierta del moribundo >itanic
' acompa& un bote hasta el Carpatia, indicando a Rostron con sus
alegres ladridos que se acercaba.
1as ideas personales pesaban uertemente en las mentes de algunos.
El vig!a Reginald 1ee Lle parec!a un siglo desde el momento espantoso
en que su compa&ero Gleet descubri el icebergL habl de una bruma en
el hori8onte, ' record a Gleet, diciendo3 ">ueno, si logramos ver a trav(s
de esto tendremos mucha suerte.$ Bero Gleet no record semejante con5
versacin.
Dna entrevista con uno de los hombres de primera clase produjo la
siguiente e2plicacin respecto a su presencia en el bote n6mero A, el
primer bote que ue arriado3
LEn un punto todas las mujeres estuvieron de acuerdo. -o quer!an
entrar en los botes hasta que todos los hombres estuvieran 'a dentro.
#em!an verse solas a merced del mar. ,e necesitaba valor para entrar en
una rgil barquita que pend!a de los pescantes. =ab!a pocos hombres
dispuestos a correr el riesgo. Dn oicial corri junto a m! ' grit3 "SEs lo
bastante uerte para remarT SM(tase en este bote o jams lograremos hacer
entrar a las mujeresT$ Me vi obligado a entrar, aunque conieso que el
barco me parec!a bastante ms seguro que cualquier barquita$.
<radualmente ue saliendo la historia, pero muchas de las antas!as
nacidas aquellos d!as han perdurado hasta nosotros. 1a se&ora que se neg
a abandonar su perro dan(sH la orquesta tocando Cerca de >i, 6e'or+ el
capitn ,mith ' el primer oicial Murdoch suicidndoseH Mrs. >roPn
gobernando el n6mero E con un revlver en la mano...
Bero las le'endas orman parte de los grandes acontecimientos, ' si
a'udan a mantener vivo el recuerdo de los valerosos sacriicios, sirven su
propsito. ,in embargo, entonces no se necesitaban le'endas para que se
supiera la historia. 1a gente estaba abrumada por la tragedia. #odas las
banderas de todas partes ondeaban a media asta. Mac'Ws ' los teatros de
191
=arris estaban cerrados. 1a compa&!a rancesa de navegacin cancel una
iesta a bordo del nuevo 6# 6. (rance# En ,outhampton, donde viv!an
tantas amilias de la tripulacin, el dolor era impresionante. @einte
amilias de luto en una sola calle. En Montreal se suspendi una parada
militar. El re' Iorge ' el presidente #at se dieron el p(same, ' el Vaiser
tambi(n lo hi8o. I. ,. >ache Q %o. cancelaron su cena anual. I. B. Morgan
retras la inauguracin del nuevo sanatorio que ediicaba en :i25les5>ains.
;ncluso el registro social se tambale. En aquellos d!as el barco en
que viajaba la gente era un dato importante para medir su importancia
social ' el registro tomaba cuidadosamente nota de ello. 1a tragedia cre
un problema inesperado. ?ecir que ciertas amilias del registro iban en el
>itanic las situaba socialmente, pero no era cierto. ?ecir que llegaron en el
Carpatia era cierto, pero socialmente conuso. M%mo tratar el dilemaO
En el caso de los muertos, el registro esquivaba el problemaH pon!a
sencillamente detrs de sus nombres3 "Muerto en el mar, el 1* de abril de
191).$ En el caso de los vivos, el registro anunciaba cuidadosamente3
"1legados >itan1Carpat, 18 de abril de 191).$ El guin representaba el
ma'or desastre mar!timo de la historia.
1o que turbaba principalmente a la gente no era precisamente la
tragedia en s!, o su inutilidad, sino el elemento de predestinacin. ,i el
>itanic hubiera hecho caso de los seis mensajes sobre el hielo aquel
domingoH si las condiciones del hielo hubieran sido normalesH si la noche
hubiera sido tempestuosa o iluminada por la lunaH si hubieran visto el
iceberg quince minutos antes, o quince segundos ms tardeH si hubiera
embestido el hielo de otro modoH si sus compartimientos estancos hubieran
tenido las mamparas un piso ms altasH si hubiera llevado ms botesH si el
Californian hubiera acudido... ,i cualquiera de estos "si$ hubieran sido
distintos, pod!an haberse salvado todas las vidas. Bero todo estaba en
contra del >itanic# SDna clsica tragedia griegaT
Bero todas estas cosas ten!an que ormularse cuando el Carpatia
vir en direccin a -ueva .or/ en la ma&ana del 1* de abril bajo un sol
resplandeciente. Entonces los supervivientes estaban a6n echados sobre las
sillas de cubierta, agotados, o bebiendo ca( en el comedor, o
preguntndose indierentes con qu( se vestir!an.
1os pasajeros del Carpatia a'udaron con sus aportaciones3
buscando cepillos de dientes, prestando ropas, cosiendo trajecitos para los
ni&os con mantas tra!das en los botes salvavidas. Dn comprador de vinos
de Mac'Ws que se dirig!a a Bortugal se transorm en el ngel guardin de
19)
tres compradores de <imbels. Mrs. 1ouis 7gden sirvi ta8as de ca( a dos
mujeres vestidas con alegres abrigos sentadas solas en un rincn.
L@'ase Lle dijeronL. =emos visto cmo se ahogaban nuestros
maridos.
Bara algunos de los supervivientes la vida volv!a a empe8ar.
1aPrence >essle' garabate un mensaje por radio anunciando que estaba
salvado. Bara otros ue ms largo. El coronel <racie estaba echado bajo
una monta&a de mantas en un so del comedor, mientras sus ropas se le
secaban en el horno del pan. >ruce ;sma' no dejaba de temblar en el
camarote del m(dico, atiborrado de calmantes. =arold >ride volvi en s!
echado en el camarote de lujo de alguienH una mujer se inclinaba sobre (l '
not su mano que le apartaba el cabello ' le rotaba la cara.
Iac/ #ha'er estaba en otro camarote cercano. Dn hombre bondadoso
le hab!a prestado su pijama ' su litera. :hora, #ha'er se met!a en cama, tal
como hab!a empe8ado a hacer die8 horas antes. ,e meti entre sbanas
rescas ' se dijo que la copa de co&ac que acababa de beber era su primera
bebida alcohlica. ?eb!a de estar haci(ndose ma'or.
:bajo, las mquinas del Carpatia 8umbaban con un ritmo regular '
sedante. ,obre el barco el viento silbaba a trav(s de su aparejo. :nte ellos
estaba -ueva .or/, luego a casa, a Giladelia. ?etrs, el sol dio de lleno en
el poste rojo ' blanco de la barber!a del >itanic, que lotaba sobre el mar
vac!o. Bero todo aquello 'a no importaba a Iac/ #ha'erH o, mejor, 'a no se
enteraba. El co&ac hab!a hecho su obra. Estaba proundamente dormido.
199
%ap!tulo F;
DATO' ACERCA DEL TITANIC
LIams volver a haber otro como (l Ldice %harles >urgess, el
panadero, que deber!a de saberlo. %on sus 49 a&os de servicios en el
:tlntico, los conoce todos3 ;l!mpic, Ma7estic, Mauretania ' dems. =o',
como trinchador en la cocina del Oueen Eli$abet, >urgess es
probablemente el 6ltimo tripulante del >itanic en servicio activo.
L;gual al ;l!mpic, s!, pero mucho ms lujoso LdiceL. Bor
ejemplo, el comedor. El ;l!mpic ni siquiera ten!a alombra, pero en el
>itanic### uno se hund!a hasta las rodillas. 1uego, los muebles3 tan pesados
que casi no pod!an moverse. . las paredes revestidas de madera...
LBuede que los hagan ms rpidos ' ma'ores, pero en el >itanic
hab!a todo el cuidado, el esuer8o que se puso en (l. Era un barco precioso,
una maravilla.
1as observaciones o reminiscencias de >urgess son t!picas. El
>itanic hab!a hechi8ado a los que lo constru'eron ' navegaron en (l. #anto
que con el paso de los a&os se hace ms ' ms abuloso. Muchos
supervivientes insisten ahora en que era dos veces ma'or que el ;l!mpic,
cuando en realidad eran barcos gemelosH slo que el >itanic ten!a 1.++4
toneladas ms. 7tros recuerdan campos de gol, pistas de tenis
reglamentarias, un reba&o de vacas de leche ' otros detallitos que e2ceden
incluso la tendencia al lujo de la ?ite 6tar @ine#
El >itanic era lo suicientemente impresionante sin embellecerlo en
e2ceso. ,u peso bruto, 4E.9)8 toneladasH despla8aba EE.+++ toneladas. ,us
dimensiones, 88),* pies de longitud, 9),* de anchura, E+,* desde el nivel
de agua a la cubierta de botes, o bien 1A* pies de altura desde la quilla al
inal de sus cuatro enormes chimeneas. En resumen, ten!a una altura de
once pisos ' la longitud de cuatro man8anas de casas de ciudad.
El >itanic, con sus tres h(lices ten!a dos parejas de motores
rec!procos de cuatro cilindros, moviendo cada pareja una h(lice, ' una
turbina que mov!a la h(lice central. Esta combinacin le daba una uer8a
194
de *+.+++ =B, pero pod!a llegar cilmente a una potencia de **.+++ =B.
: toda marcha lograba una velocidad de )4 a )* nudos.
#al ve8 lo ms caracter!stico de su construccin era la disposicin de
compartimientos estancos. #en!a doble ondo ' estaba dividido en
diecis(is compartimientos. Estos estaban ormados por quince mamparas
que iban de un e2tremo a otro del barco. Bero, cosa curiosa, no eran mu'
altas. 1as dos primeras ' las cinco 6ltimas llegaban slo a la cubierta ?,
mientras que las ocho centrales llegaban hasta la E. ,in embargo, pod!a
lotar con dos compartimientos inundados, ' como nadie pod!a imaginar
nada peor que una colisin en la interseccin de dos compartimientos, se le
caliic de "insumergible$.
El "insumergible$ >itanic ue botado en los astilleros de =arland Q
0ol, de >elast, en el 91 de ma'o de 1911. 1os die8 meses subsiguientes
se pasaron equipndolo. #ermin sus pruebas en 1.Y de abril de 191) '
lleg a ,outhampton el d!a 9 de abril. Dna semana ms tarde, 8arp en
direccin a -ueva .or/. =e aqu! una lista reconstruida de los principales
acontecimientos de su viaje inaugural3
19*
19E
Eso en cuanto a hechos reales. ?e lo dems, casi todo es un misterio.
Brobablemente nada igualar jams al >itanic en la cantidad de preguntas
sin respuesta que dej tras de s!. Bor ejemplo3
"M%untas vidas se perdieronO$ :lgunos dicen que 1.E9*H en la
investigacin americana, 1.*1AH la %mara de %omercio britnica dice que
ueron 1.*+9H la investigacin britnica, 1.49+. 1as ciras de la %mara de
%omercio britnica parecen las ms convincentes, descontando al ogonero
I. %o', que desert en NueenstoPn.
"M%mo abandonaron el barco muchas personasO$ %asi todas las
mujeres supervivientes a las que se interrog contestaron decididas3 "En el
6ltimo bote.$ Est claro que todas esas mujeres no ueron en el mismo
boteH no obstante, discutir este punto es como discutir la edad de una
damaH simplemente, no se hace. Dn cuidadoso estudio de las declaraciones
en las investigaciones americanas e inglesas demuestra con toda claridad
cmo ue abandonado el barcoH pero aun ah! ha' pruebas conusas. En la
investigacin britnica, cada testigo tuvo que contestar cunta gente ue
arriada en su bote. Entonces se sumaron los m%nimos# El resultado da un
amplio margen de antas!a.
19A
En resumen, en los botes ueron un A+ por 1++ ms hombres ' un 4*
por 1++ menos mujeres de los que incluso la gran ma'or!a de
supervivientes conservadores estimaban.
"M: qu( hora ocurrieron los diversos incidentesO$ #odo el mundo
concuerda en que el >itanic choc con el iceberg a las 11,4+ ' se hundi a
las ),)+H pero ha' desacuerdo en casi todo lo que ocurri en el lapso
intermedio. 1as horas dadas en este libro son las declaraciones honradas de
ciertas personas !ntimamente ligadas con la tragedia, pero estn lejos de
ser inalibles. =ab!a demasiada tensin. Mrs. 1ouis 7gden, pasajera del
Carpatia, orece un buen ejemplo de ello. En cierto momento, mientras
a'udaba a instalar algunos supervivientes, se detuvo junto a su marido para
preguntarle la hora. El reloj de Mr. 7gden se hab!a parado, pero supuso
que ser!an las 4,9+ de la tarde. En realidad, eran las 9,9+ de la ma&ana.
:mbos estaban tan ocupados que hab!an perdido toda nocin del tiempo.
"MNu( dec!an las distintas personasO$ -o encontrarn en este libro
conversaciones reconstruidas. 1as palabras que mencionamos estn
e2actamente tal como la gente recuerda haberlas dicho. ,in embargo, ha'
un margen para errores. 1as mismas conversaciones estn a veces
repetidas con ligeras variaciones. Bor ejemplo, ha', por lo menos, cuatro
versiones de las conversaciones entre el capitn Rostron ! el cuarto oicial
>o2hall cuando el bote n6mero ) vino a ponerse al costado del Carpatia#
1a esencia es siempre la misma, pero las palabras var!an ligeramente.
"MNu( toc la orquestaO$ 1a le'enda quiere, por supuesto, que el
barco ' su orquesta se hundieran tocando Cerca de >i, 6e'or# Muchos
supervivientes siguen insistiendo todav!a en que as! ocurri, ' no ha'
motivo para que dudemos de su sinceridad. 7tros airman ' sostienen que
la orquesta toc m6sica de baile hasta el 6ltimo instante. Dn hombre dice
que recuerda con toda claridad la orquesta en los 6ltimos instantes, ' que
no tocaba nada. En esta mara&a de evidencia contradictoria sobresale la
198
historia del radiotelegraista =arold >ride. Era un observador entrenado
para ello, meticulosamente e2acto, ' de los 6ltimos a bordo. Recuerda
claramente que cuando el mar cubri la cubierta de botes la orquesta
tocaba el himno episcopalista ;to'o#
"MEmbarc un hombre disra8ado de mujerO$ Mientras recog!a
material para este libro, cuatro pasajeros de primera clase ueron
espec!icamente se&alados como el amoso hombre que escap vestido de
mujer. -o ha' la ms peque&a prueba de que esos hombres ueran
culpables ', en cambio, considerable n6mero de pruebas de todo lo
contrario. Bor ejemplo, la investigacin parece indicar que uno de ellos ue
el blanco de las iras de un reportero vengativo al que se apart cuando
trataba de conseguir una entrevista. 7tro, hombre amoso en pol!tica local,
ue v!ctima de las maniobras de la oposicin. 7tro ue v!ctima de los
chismes socialesH dio la casualidad de que abandon el >itanic antes que su
mujer. En busca de ca8a ma'or, nadie hi8o el menor caso del pasajero de
tercera ?aniel >uc/le', que cones libremente haberse echado un chal
emenino sobre la cabe8a. Bero se trataba solamente de un pobrecillo
muchacho irland(s, muerto de pnico, por el que nadie se interes.
1as respuestas a todas esas adivinan8as del >itanic no llegarn a
saberse jams con seguridad. 1o mejor que puede hacerse es pesar
cuidadosamente las pruebas ' emitir un allo honrado. :lgunos estarn
todav!a disconormes, ' tal ve8 tengan ra8n. ,er!a un atrevido el que
pretendiera erigirse en rbitro inal de todo lo que ocurri en aquella noche
incre!ble en que el >itanic se hundi.
199
%ap!tulo F;;
A*RADECI.IENTO
Este libro es, en realidad, la historia de la 6ltima noche de un
peque&o pueblo. El >itanic era as! de grande ' ten!a as! de habitantes.
?ecir todo lo que ocurri es imposibleH reconstruir incluso parte de los
hechos ha sido un trabajo en el que han tenido que a'udar centenares de
personas.
Muchos de ellos estaban all!. 1ocalic( E9 supervivientes, ' la
ma'or!a de ellos hablaron de buen grado. ,on una me8cla estimulante de
ricos ' pobres, pasajeros ' tripulacin. Bero todos parecen poseer dos
cosas en com6n. Brimero, tienen un aspecto maravilloso. Es algo as! como
si habiendo salido bien librados de aquella terrible prueba, se
sobrepusieran o se hubieran sobrepuesto cilmente a todo lo dems, '
ahora envejecen con una gracia plcida ' amable. ,egundo, son
considerados. Barece como si, habiendo sido testigos del ombre en su
momento de m2ima generosidad, despreciaran cualquier resto de ego!smo
que perdura en ellos.
-ada les parece demasiado esuer8o. -ada les turba. Muchos de los
supervivientes han contribuido ms all de las necesidades del libro, con el
6nico in de hacerme ver ' sentir lo que ue aquello.
Bor ejemplo, Mrs. -o]l MacGie Jentonces condesa de RothesK cuenta
como, estando en una cena con amigos un a&o despu(s del desastre,
e2periment de pronto una espantosa sensacin de r!o ' de intenso terror
que asociaba siempre con el >itanic# ?e momento no supo e2plicarse la
ra8n. 1uego se dio cuenta de que la orquesta estaba tocando @os cuentos
de Joffman, la 6ltima pie8a de m6sica que tocaron despu(s de la cena
aquel domingo.
Mrs. <eorge ?arb', entonces miss Eli8abeth -'e, a&ade un detalle
conmovedor al contar como, a medida que aumentaba el r!o a primera
hora de la noche de aquel domingo, ella ' otros pasajeros de segunda clase
se reunieron en el comedor para cantar himnos religiosos, terminando con
3ara a"uellos en peligro en el mar#
14+
. Mrs. Vatherine Manning, entonces Vath' <ilnagh, resucita el
humor despreocupado de la juventud de tercera clase al hablar de la alegre
iesta del entrepuente en aquella 6ltima noche. En un momento dado, un
ratn cru8 la habitacinH los muchachos lo persiguieronH las muchachas
chillaron, e2citadas..., ' sigui la iesta. 1os preciosos ojos de Mrs. Man5
ning resplandecen todav!a al hablar de las gaitas, las risas, la suerte de ser
una chiquilla hermosa viajando hacia :m(rica.
1a ma'or!a de los supervivientes dan, en verdad, una visin de la
vida a bordo que tiene cierta calidad casi antasmal. ,e nota cuando Mrs.
<. I. Mecherle Jentonces Mrs. :lbert %aldPellK recuerda el jaleo de la
salida de ,outhamptonH cuando @ictorine Ber/ins Jentonces %handoPsonK
habla de los diecis(is ba6les de los R'ersonH cuando Mr. ,pencer
,ilverthome recuerda su agradable cena de domingo con los otros
compa&erosH cuando Marguerite ,chPar8enbach Jentonces GrolicherK
describe una cena mucho ms reposada en la cmara de sus padres. =ab!a
estado mu' mareada ' aqu(l era su primer ' atrevido intento de volver a
comer.
1os recuerdos de la tripulacin tienen el mismo carcter nostlgico.
,e siente cuando el ogonero <eorge Vemish describe la spera
camarader!a en las calderas, ' cuando la masajista Maud ,locombe cuenta
sus desesperados esuer8os para dejar los ba&os turcos en perecto orden.
Bor lo visto se encontr un bocadillo a medio comer o una botella de
cerve8a, vac!a, en cada rincn.
LS1os obreros eran hombres de >elastT Le2plica alegremente.
1a atmsera creada por esas personas contribu'e tanto como los
hechos e incidentes que describen. :grade8co enormemente su a'uda.
7tros supervivientes merecen tambi(n todo mi agradecimiento por el
modo de ir reconstru'endo minuciosamente sus pensamientos '
sensaciones a medida que el barco se hund!a. Iac/ R'erson se esor8 por
recordar lo que sent!a mientras estaba junto al bote ' su padre discut!a para
meterlo en el n6mero 4. M%omprend!a que su vida pend!a de un hiloO -o,
ni se le hab!a ocurrido. Era un aut(ntico muchacho de trece a&os.
El peque&o 0ashington ?odge recordaba sobre todo el ensordecedor
estruendo del vapor que escapaba por las enormes chimeneas del >itanic#
#ambi(n (ste era un aut(ntico ni&o de cinco a&os.
1as pasajeras de tercera :nna Vincaid Jentonces ,joblomK, %eline'
?ec/er Jentonces .asbec/K ' <us %ohen han proporcionado narraciones
bastante ms que interesantes. =an sido especialmente valiosas para crear
141
la atmsera que prevalec!a en el entrepuente..., el olvidado reverso de la
historia.
#ambi(n la tripulacin ha proporcionado algo ms que simples
relatos de su e2periencia. 1a prounda emocin en la vo8 del panadero
%harles >urgess, cuando habla del #itanic, revela el intenso orgullo de los
hombres que lo tripulaban. 1a amable cortes!a de los ma'ordomos Iames
0itter, G. ?ent Ra' ' 1eo Iames ='land pone de maniiesto el servicio sin
par de que go8aban los pasajeros. . la pereccin de hombres como el
contramaestre <eorge #homas RoPe, el marinero :. Bugh, el panadero
0alter >elord ' el engrasador 0alter =urst conirman las palabras del
ogonero Vemish presumiendo de que la tripulacin era "la crema de
,outhampton$.
: ellos ' muchos otros supervivientes del >itanic, como Mrs.
Iacques Gutrelle, Mrs. :. %. 0illiams, =arr' <iles ' =erbert I. Bitman,
hago constar mis ms sinceras graciasH no slo por los datos que me han
proporcionado, sino por el tiempo ' las molestias ocasionados.
1os parientes de pasajeros del >itanic se han mostrado igualmente
cooperadores. Dna carta recientemente prestada por el descendiente de un
superviviente demuestra hasta qu( e2tremo han llegado. Es una carta
dirigida al propio superviviente, poco despu(s del desastre. =e dejado en
blanco todos los nombres, pero el hecho de proporcionarme este dato
demuestra un valor ' una honrade8 que reutan eectivamente la acusacin
contenida en la carta.
"Nuerido...
$#engo ante m! un inorme seg6n el cual trataste de abrirte paso a la
uer8a para entrar en uno de los botes..., ' que, cuando el comandante >utt
te mand retroceder, te metiste entre la gente, desapareciste, para regresar
un instante despu(s procedente de tu camarote vestido de mujer, con ropas
que ueron identiicadas como llevadas por tu esposa durante el viaje.
$-o comprendo cmo puedes andar con la cabe8a levantada '
llamarte hombre entre los hombres, sabiendo que cada uno de tus alientos
es una mentira.
,i tu conciencia sigue remordi(ndote despu(s de leer esta carta, es
mejor que hables. -o ha' nada ms cierto que el viejo rern3 "1a
conesin es buena para el alma.$
$#u'o...$
14)
:dems de prestarme cartas, muchos de los parientes me han
proporcionado datos interesant!simos. Nuiero dar especialmente las gracias
a la hija del capitn ,mith, Mrs. M. R. %oo/e, por los deliciosos recuerdos
de su valeroso padreH a Mrs. ,'lvia 1ightoller por su amabilidad al
escribirme sobre su diunto marido, el comandante %harles 1ightoller, que
se distingui brillantemente, en 194+, 'endo en su barco personal a
?unquerqueH a Mrs. :lred =ess por prestarme los documentos de amilia
de mister ' mistress ;sidor ,trausH a Mrs. %'nthia Gletcher por una copia
de la carta escrita por su padre, =ugh 0oolner, a bordo del Carpatia+ a
Mr. Gred <. %rosb' ' a su hijo Iohn por a'udarme a obtener inormes
sobre el capitn EdPard <iord %rosb'H ' a Mrs. @!ctor ;. Minahan por
los interesantes detalles sobre m!ster ' mistress 0illiam Minahan ' su hija
?ais'.
%uando no he podido encontrar supervivientes o parientes, he tenido
que echar mano de material 'a publicado. 1os documentos oiciales de la
investigacin del ,enado ' del #ribunal de ;nvestigacin britnico me han
dado, por supuesto, varias pginas de interesantes declaraciones. 1as
memorias publicadas por Iac/ #ha'er son una relacin sincera ' agrada5
ble. El discurso impreso del doctor 0ashington ?odge para el %lub
%ommonPealth, de ,an Grancisco, es igualmente interesante. El libro de
1aPrence >esle' @a p&rdida del 46# 6# >itanic$ Jed. =oughton Milin,
191)K, contiene una descripcin clsica que vale la pena leer. El de
:rchibald <racie @a verdad sobre el 4>itanic$ JMitchell Vennerle',
1919K, es importante para situar la gente en los botesH el coronel <racie era
un detective inatigable. El del comandante 1ightoller El 4>itanic$ ' otros
barcos J;vor -icholson P 0atson, 199*K, releja una buena me8cla de
humorismo ' valent!a. El de ,han >ulloc/, Qn &roe del 4>itanic5H
>omas /ndreBs, constructor de bu"ues J-orman5Remington, 1919K, es
un trabajo de cari&o en su esuer8o por ir reuniendo las 6ltimas horas de
ese hombre maravilloso.
?e ve8 en cuando han aparecido en revistas ' peridicos buenos
relatos de supervivientesH el aniversario del hundimiento es un man para
los editores de la ciudad. %omo ejemplo, la historia de Iac/ #ha'er en el
Evening Gulletin, de Giladelia, el d!a 14 de abril de 199). El ogonero
1ouis Michelsen, con la intervi6 que concedi a la Fa$ette, de %edar R5
pida, el 1* de ma'o de 19**H ' el relato lleno de vida de Mrs. Ren( =arris,
aparecido el d!a )9 de abril de 199) en la revista @ibert!#
1a prensa contempornea es menos satisactoria.
149
El >imes de -ueva .or/ hi8o un buen trabajo, pero la ma'or!a de los
peridicos de la ciudad ueron una uente de errores. #rabajaron mucho
mejor los peridicos de las ciudades relacionadas con algunos pasajerosH
por ejemplo, en MilPau/eo los peridicos hablaron de los %rosb' ' los
MinahanH en ,an Grancisco, de los ?odgeH la Fa$ette de %edar Rapids, de
los ?ouglas... En el e2tranjero, el >imes de 1ondres ue e2acto ' aburrido.
Ms interesantes ueron los peridicos de >elast, donde se hab!a
construido el >itanic, ' los de ,outhampton, donde tantos miembros de la
tripulacin ten!an su residencia. Estas eran ciudades marineras ' sab!an
tratar estos temas.
1as revistas contemporneas ms populares..., JarperMs, 6pere,
Nllustrated @ondon 8eBs###, son un rerito de inormaciones de prensaH pero
de ve8 en cuando sobresale una jo'a, como la descripcin de =enr'
,leeper =arper en el JarperMs del )A de abril de 191), o la de Mrs.
%harlotte %oll'er del d!a )E de ma'o de 191) en 6emi1Montl! Maga$ine#
1as publicaciones t(cnicas de la (poca son algo mejoresH por
ejemplo, la edicin especial de 1911 en la revista inglesa 6ipbuilder, en la
que se dan todos los datos de la construccin del >itanic+ datos similares
aparecidos en el n6mero del )E de ma'o de 1911 en la revista
Engineering, ' en la del 1.Y de julio de 1911 de 6cientific /merican#
1os otros actores del drama, la gente del barco salvador Carpatia,
han sido tan generosos en su cooperacin como los del >itanic# Mr.
Robert. =. @aughan ha sido de gran valor a'udndome a reunir los detalles
de aquella carrera alocada en la noche.
Mr. R. Burvis me ha a'udado recordando los nombres de varios
oiciales del Carpatia# Mrs. 1ouis M. 7gden me ha proporcionado un
verdadero tesoro de an(cdotas, tanto ms valiosas cuanto que ue una de
las primeras personas que subi a cubierta. Mrs. ?iego ,ure8 Jentonces
miss Evel'n MarshallK relata de orma vivida la escena de la llegada de los
botes del >itanic#
-o ha' gran cosa publicada sobre el Carpatia, pero el libro del
capitn sir :rthur =. Rostron, Regreso del mar JMacmillan, 1991K,
contiene una e2celente narracin. ,u declaracin en los Estados Dnidos '
en ;nglaterra es tambi(n valiosa, ' lo mismo puede decirse del inorme del
radiotelegraista =arold #homas %ottam.
:dems de la gente del >itanic ' del Carpatia, otras personas han
contribuido con su a'uda a preparar este libro. El capitn %harles @ictor
<roves me ha a'udado a montar la historia del Californian, en el que
144
serv!a como tercer oicial. %harles ?ien8, que a la sa8n era maDtre del
Rit8 %arlton a bordo del /meri:a, me ha e2plicado el uncionamiento de
esos restaurantes E la carte independientes del comedor del barcoH datos
especialmente 6tiles, 'a que slo se salv uno de los componentes del
personal del >itanic# =arland Q 0ol me entregaron preciosas otogra!as
del interior del barco. 1lo'ds, el 6ltimo men6 del >itanic+ la %ompa&!a
Marconi, inormes interesant!simos sobre las instalaciones
radiotelegricas de la (poca. =elen =ernnde8, de la #Pentieth %entur'
Go2, ha sido una mina de oro en cuanto a pistas 6tiles.
Bor in, personas ms allegadas merecen ms palabras de
agradecimiento especial. Mr. Ralph 0hitne' sugiri diversas uentes
6tiles. Mr. =arold ?aP, que aport valiosa inormacin. Miss @irginia
Martin, que ha descirado resmas de papel garabateado. Mi madre ha
hecho la clase de complicadas comprobaciones ' ichas que slo una
madre se muestra dispuesta a atacar.
G;-
14*